Сокровище Софии (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Охотник на читеров 7: Сокровище Софии

Предисловие от автора

Здравствуйте, дорогие читатели. Я не раз получал комментарии и предложения от вас написать совершенно новую книгу в том мире сновидений, который подарил нам «Охотник на читеров». Вы также указывали, что вам не хватает сновидческих техник и вообще нужен нулевой уровень, чтобы показать на примере с чего начинать и к чему стремиться. Я решил пойти вам навстречу и написать художественную книгу с уймой техник для начинающих. Если в «Охотниках» главный герой уже продвинутый дример, то наша новая героиня вообще не знает, что такое ОС, а значит, ей придется пройти тернистый путь с нуля до стабильного осознания в своих снах. Только рабочие техники, только хардкор для всех, кому интересна тема осознанных сновидений.

И как обычно предупреждение – чего нет в этой книге:

1. Романтической линии и розовых соплей. Ага. И это не смотря на то, что главная героиня теперь девушка и весь рассказ ведется от ее лица. Да, мне было непросто перестроиться, но думаю, что результат вас удивит. Да, всю книгу писал я, хотя в некоторых местах мне и помогала представительница прекрасного пола. Для этой цели я нашел дримершу и часто с ней консультируюсь.

2. ЛитРПГ. Вот его нет совсем. Героиня не попадет в Ардению ни разу, а значит, перед нами городское фэнтези с налетом мистики и эзотерики. В этой книге я решил отдохнуть от Дримрпг и попробовать обойтись без него. Больше будет запалу на "ОНЧ-4".

Зато будет все остальное, присущее серии «Охотник на читеров», включая главного героя – Сергея Викторовича, а именно:

1. Новые локации Лимба и другие уровни сна.

2. Техники для новичков и описания пограничных состояний сна, новая классификация снов и осознанности. В общем, уйма рабочего материала. Читай да проверяй, что называется. Надеюсь, что эта книга поможет вам осознаться покруче предыдущих.

3. Новые твари из нижних уровней сновидений, в том числе и симбионты.

4. Новые фракции - демонологи, артефакторы и Отдел "М". Про них будет рассказано более подробно.

5. Экшон. Его будет немало. Книга очень динамичная, наверное, даже пободрее в чем-то чем первый "ОНЧ".

События книги происходят через два года после событий четвертой части (которая еще не вышла) и показывает нам чего достиг полюбившийся многим герой. В общем, скучно не будет. Да, «Сокровище Софии» - это ни разу не спин-офф, а просто отдельное произведение, в котором много знакомых вам героев. Я уже предвижу вопрос читателей, а не будет ли спойлеров к "ОНЧ-4"? Нет. Не будет. Я умудрился их избежать и герои редко ссылаются на прошлое, про которое вы еще не знаете и в основном только намекают на события, о которых вам еще предстоит узнать.

А теперь важные новости:

Книга будет платной, как я и предупреждал. Так что это не должно быть для вас неприятной новостью. Все, кто читал мой блог об этом знают.

Выкладки прод постараюсь не задерживать и придерживаться графика - глава в 3-4 дня. Книга практически готова и находится в состоянии вычитки, так что можете не переживать, что я пропаду, а книга будет заморожена. Книга будет эксклюзивом для АТ, но в этом нет ничего удивительного.

Не забывайте и про мою группу в Вконтакте - https://vk.com/novaksogrin

Там много картинок, опросов по книге, техник по ОС и всяких приколюх!

Пролог - Заблудившаяся во снах


Девушка осторожно шла по длинной темной улице. Разрушенные дома вокруг создавали весьма печальную картину, холодный ветер пронизывал тело даже сквозь одежду. Мелкий мусор подхватывали темные вихри и уносили высоко в небо. Мрачные грозовые тучи скрывали солнце. Большинство зданий не отбрасывали теней и казались совершенно пустыми и заброшенными.

- Как же я здесь оказалась? – девушка остановилась, услышав странный шорох в одной из подворотен. Ее рука тут же легла на рукоять туго скрученного хлыста, прикрепленного к поясу.

- Заблудилась? – призрачный шепот донесся одновременно со всех сторон. Краем глаза девушка видела странные тени, мелькающие на стенах домов.

- Прекрати играть со мной, ублюдок! - хлыст был снят с пояса, и его острый металлический кончик коснулся земли, - покажись немедленно!

- Нет, разве ты не поняла, что оказалась в моем сне? Чему вас только учат в ваших школах, девочка без прошлого? Орудие в чужих руках?

- Зато у меня есть будущее, в отличие от тебя! – девушка внимательно оглядывалась, но ее собеседник не торопился показываться.

- И его у тебя нет тоже. Ты нарушила договор между нашими организациями, а значит, тебя ждет смерть, - призрачный смех заполнил улицы, - я предупреждал ваш отдел, чтобы вы держались от меня подальше, но ты явно новенькая. Откуда ты, девочка?

- Я тебе не девочка, убийца! – крикнула девушка, и ее золотые глаза вспыхнули ярким светом. Она щелкнула хлыстом, и часть дороги озарила ослепительная вспышка.

- Не стоит использовать здесь магическое зрение. Тебе это не поможет. И да, ты ошибаешься. Я не убийца, – призрачный голос развлекался.

- Ты убил десятки людей!

- Это были не люди. Маги, ведьмы, сектанты, демонологи – это уже НЕ люди. Они растеряли все человеческое в погоне за Знанием.

- И перешли дорогу твоему ковену, ведьмак?

- Ты тоже не человек. Я знаю, кто ты. Я слышал о вас. Так откуда ты, глупое дитя? Екатеринбург? Челябинск? А-а-а, значит, второе. Я вижу это по твоим глазам.

- Откуда ты это знаешь? – девушка сжала хлыст в ладони до боли.

- Я чувствую твой страх, агент без прошлого. У тебя отобрали родителей, детство, напичкали Знанием, как утку зерном, чтобы получить фуа-гра, но толку-то? Тебя не научили думать. Ты с детства воспитывалась вне системы этого мира. Никакой морали, понятий, чувств. Тебя делали воином, но они ошиблись. Твои наставники глупы, как и ты, в принципе. Разве ты можешь называть себя человеком? То, что у тебя есть две руки и две ноги, не делает тебя им.

- Заткнись! - крикнула девушка и взмахнула хлыстом вокруг себя. Он со свистом разрезал воздух и вернулся для очередного замаха. Противник был невидим и мог оказаться где угодно.

- Гнев, ярость – это не качества воина. Ты должна быть холодна, как лед, агент, но ты горячишься и поэтому совершаешь ошибки. Однако мне этот разговор уже надоел. Я не собираюсь тебя учить. Надеюсь, что твоя смерть отрезвит твоих учителей.

Раздалось злобное рычание, и девушка тут же сделала длинный прыжок, уворачиваясь от костяных щупалец, которые выскочили прямо из тени за ее спиной. Хлыст щелкнул по ним, и они тут же исчезли.

- Дубль! Проклятый дубль! - девушка с вызовом посмотрела в тьму.

- Да, у меня их тут много. Этот сон – моя крепость и мой лабиринт, и ты останешься тут навсегда. Ты заблудилась в Лимбе, преследуя меня, и даже не заметила, как попала ко мне в гости. Бесполезно пытаться проснуться. Этот кошмар будет последним в твоей жизни, агент!

- У меня есть имя! Меня зовут Мия!

- Оно ничего не значит. Обычный набор букв. В него не вложено смысла и любви. Я же уже говорил, что ты не человек.

Девушка сделала шаг назад и оглянулась – посреди улицы стояла мужская фигура в длинном черном плаще. Мужчина неторопливо курил длинную черную сигарету. На его поясе в кобурах виднелись два пистолета, а за спиной парила небесного цвета катана. Лица было не разглядеть – его скрывал темный капюшон.

Мия застыла, и ее рука потянулась к револьверу.

- Будем стреляться, как в вестернах? – усмехнулся мужчина, - хотя ты вряд ли знаешь, что это такое. Вам же в школе их не показывали. Так и быть, поясняю правила. Подойди ближе. Между нами должно быть примерно около двадцати шагов.

- Да пошел ты! – Мия вскинула револьвер, но выстрелить не успела. Длинные острые зубы сомкнулись на ее руке, неизвестное чудище мотнуло головой, и девушку отбросило, как тряпичную куклу, в сторону. Она пролетела несколько метров, но сумела быстро сгруппироваться и приземлиться на ноги. Револьвера в руке не было, как, впрочем, и самой левой кисти. Мия даже не дернулась от боли.

- Вот же черт. Рагни! Ну какого хрена ты постоянно мешаешь мне развлекаться? Она же теперь не сможет драться в полную силу! – мужчина был раздражен и выбросил недокуренную сигарету.

- Значит, для вас это всего лишь игры, да? – с ненавистью прошептала Мия, наблюдая, как из темноты появляется целиком здоровенное чудовище похоже на скелет черного волка, обтянутый темной кожей. Размером монстр превосходил крупного бычка. На костяном уродливом, вытянутом как у крокодила черепе, светились злобой шесть зеленых глаз. Густая черная грива, как у льва, скрывала в себе с десяток костяных щупалец.

- Я иссушу ее, - прорычало чудище.

- Нет, так дело не пойдет, - не согласился мужчина и стал приближаться, - она - агент, нарушивший правила игры. Иссушение просто повергнет ее в кому, а нам этого не надо.

- Вы не сможете убить меня окончательно! И знаете это! – крикнула Мия, - это всего лишь сон, пусть и ваш. Я не могу умереть в реальном мире!

- Жаль тебя разочаровывать, девочка, - костяные щупальца устремились к девушке. Взмахом хлыста она отбила их и бросилась бежать по узкой улице. Нужно срочно проснуться!

«Я совершила ошибку. Мне нельзя было идти за ним. Я не выполнила основное задание. Совет будет недоволен, - на бегу думала она, - во всем виновата только я сама».

Однако никакие методы не помогали девушке проснуться. Она продолжала бежать по бесконечной улице и слышала, как кошмарное чудовище преследует ее. Оно рычало, подгоняя свою жертву. Мия знала, что эта погоня - тоже часть игры хозяина лабиринта. Чудище было потрясающе быстрым, оно могло догнать и схватить ее в одно мгновение, но оно забавлялось. Эта гонка могла продолжаться вечно. Мия прыгнула в сторону и ударила хлыстом с разворота. Огненный бич щелкнул чудище по морде, и оно отлетело в сторону. Девушка с удивлением смотрела, как из его тела появляется человеческая рука, сжимающая пистолет. Выстрел. Кнут выпал из рук ошарашенной Мии.

- Что ты такое? – спросила она, прижимаясь к стене и наблюдая, как из поднимающегося чудовища вылезает тот самый незнакомец. Он словно выкатился из тела чудовища и встал на ноги, поднимая пистолеты. Катана вспыхнула за его спиной, появившись из ниоткуда.

- Я симбионт высшего уровня вообще-то, но в вашем ведомстве об этом не говорят, наверное? Сдавайся. Я обещаю сохранить тебе жизнь и просто выбить из этого сна, если ты встанешь на колени и попросишь меня о пощаде.

- Никогда! – воскликнула Мия, - мы не умеем отступать и сдаваться!

- Жаль, я давал тебе шанс. Рагни, фас!

- Да иди ты, - огрызнулось чудище, но тут же выпустило свои костяные щупальца. Они устремились к девушке и вцепились в ее руки и тело.

Мия вскрикнула, но боли она не чувствовала.

- Это всего лишь сон, - шептала она, повторяя как мантру.

- Сколько вас приехало из Челябинска? Двое, трое? Что вы делаете в Москве? Кто твой наставник?

- Я ничего вам не скажу!

- Ее бессмысленно пытать, - заметил волк, - она не воспринимает боль в сновидениях. И поэтому ничего не скажет. Она бесполезна для нас, но ее смерть будет уроком.

- Действительно, я чуть не забыл, - мужчина усмехнулся, убрал пистолет, и в его руке появился нож из белой кости, - но портить отношения с отделом “М” из-за глупой девчонки все-таки неправильно, да?

- Угу, просто проучи ее, наши пугалки не сработали, - волк кивнул, и белое лезвие кинжала вонзилось девушке в плечо.

***

Илья Иванович был разбужен прямо в своем кресле. После тяжелого ночного перелета из Челябинска, он пытался выспаться на работе, в новом кабинете, но телефон раздражающе трезвонил мерзкой песенкой. Мужчина прекрасно знал – если звонят на этот номер, случилась беда. Трубку можно и не брать. Достаточно просто встать с кресла и пройти в “зал спящих”. Звонок оттуда.

Илья Иванович был уже немолод. Совсем недавно он отметил свое шестидесятилетие и думал, что ему пора бы отойти от дел, но, увы, его никто не хотел отпускать. Слишком ценный сотрудник, так что мечты о рыбалке на Алтае оставались несбыточными. Проще было половить рыбку в Лимбе или в мире Вечных вод.

Он только вчера прилетел в Москву вместе со своими лучшими агентами. Это был прямой приказ руководства и Илья Иванович никак не мог прийти в себя. Даже серебряная фляжка с дорогим армянским коньяком не помогала.

Мужчина торопливо поправил галстук, посмотрелся в зеркало, скривился от резкого приступа головной боли и вышел из кабинета. В коридоре его встретил ничего не подозревающий охранник, который тут же встал по стойке смирно и козырнул. Илья Иванович просто махнул ему рукой. Мол, не стоит таких официальностей. Мы тут хоть и на службе, но все же.

Лифт опускался целую вечность, как показалось мужчине, и он чуть не заснул снова. И зачем только строят такие глубокие бункеры в закрытых институтах? Что тут прятать? Отдел дримеров находился аж на минус двадцатом этаже, и если бы не лифт, то спускаться по лестнице было бы сущим наказанием.

- У нас ЧП, код “Красный”, - быстро отрапортовал молодой лейтенант, когда Илья Иванович вошел в большой зал, разделенный многочисленными прозрачными перегородками и заставленный медицинским оборудованием.

- Что случилось? – как можно спокойнее спросил он.

- Агент Мия из ваших. В общем, с ней что-то происходит. Аппарат словно с ума сошел.

- Пройдемте, - Илья Иванович проснулся окончательно. Мия была его любимым агентом. Девушке всего 18 лет, она демонстрировала впечатляющие способности, на нее возлагались большие надежды, но теперь что-то пошло не так.

Мия лежала на большой, удобной кушетке абсолютно обнаженная, к ее телу было подключено с дюжину датчиков, выводивших всю информацию о ее состоянии на несколько мониторов. Сейчас показатели горели красным. На правой руке девушки была сложно сконструированная металлическая перчатка. Пальцы быстро двигались, и на одном из мониторов появлялся текст. Это была единственная возможность передавать все увиденное из снов. Тело девушки внезапно затряслось.

- Отключайте ее немедленно! – приказал Илья Иванович, - адреналин! Не стойте как болваны!

Но было уже поздно. На губах Мии появилась кровь, пульс замедлился. Тонкий писк приборов раздражал похуже сирен воздушной тревоги. Затем дыхание девушки стабилизировалось и она впала в кому.

- И что это было? – спросил лейтенант. Илья Иванович достал из кармана пиджака синий платок и вытер им капельки пота со лба.

- Дайте мне распечатку ее последних сообщений. Что там вообще произошло?

- “Ведьмак. Москва. Его сон. Ловушка, ар…” - дальше все обрывается, - ответил оператор, сидящий за мониторами.

- Какое у нее было задание? – поинтересовался лейтенант.

- Сейчас это вас волновать не должно. Мне уже все предельно ясно. Пройдемте за ближайший компьютер, - Илья Иванович убрал платочек в карман. Чай уже не один десяток лет он работает в отделе сновидений. За эти годы чего он только не повидал. И сражения на разных уровнях сновидения, и пережил целых две сновидческих войны. Если бы за его заслуги давали награды и повышения, он бы уже был генералом, но деятельность отдела была настолько секретной, что максимум он получил звание полковника. Дальше было просто некуда.

- Мия - лучшая в моем отряде, - сказал он, когда они с лейтенантом сидели в отдельном кабинете, - она может стать безупречным воином. Лишенным всех человеческих недостатков. Как вас там зовут?

- Леонид Геннадьевич, товарищ полковник, - бодро ответил лейтенант.

- Дерьмо случается, Леня, - спокойно ответил Илья Иванович, - я только приехал в столицу и поручил Мие встретиться с другими агентами на отдельном уровне сна, а перед этим ей необходимо было навестить одного моего приятеля в Вечном городе. На встрече она так и не появилась. Видимо, наткнулась на нечто особенно интересное, и решила это изучить.

- Нарушила прямой приказ?

- Отвлеклась. Вы же сами знаете, как тяжело сосредотачиваться на чём-то одном в мире сновидений, и, несмотря на весь ее опыт, она молода и любопытна. В Москве я человек новый, меня сюда назначили вместо Аркадия Валерьевича, и я не могу знать, как у вас тут все устроено. Даже толком не успел изучить документ по организациям сновидцев и предупредить Мию. В ее отчете упоминался ведьмак. Московский ковен, да?

- Он самый, - кивнул лейтенант.

- В Челябинске ведьмы полностью находятся у нас под контролем, а тут?

- Тут они сами по себе. Очень мощные бабенки, но мы сотрудничаем с ними, причем весьма тесно. Они помогают нам, а мы им. Есть определенные договоренности.

- Да уж, - Илья Иванович достал фляжку из внутреннего кармана пиджака, - я об этом и не догадывался. Долго на выселках сидел, а в общие дела нас не посвящали.

- Нам категорически запрещено следить за ними в их снах и приходить к ним. Только в реальности.

- Вот как, - крякнул полковник, - а они в ответ так же?

- Вот именно. Видимо, Мия нарушила это правило и вторглась в сон ведьмака..

- Распечатайте мне его личное дело немедленно. Если он умудрился иссушить Мию одновременно на двух уровнях – перед нами настоящий монстр, за появление которого ваш отдел несет ответственность.

Леонид подтянул к себе клавиатуру, вошел в базу данных, и уже через пару минут из принтера полезла бумага. Всего парочка листов.

- Это что, дело? – удивился Илья Иванович, - да я бы на свою маму больше собрал. Ладно, давайте сюда, поглядим... кто тут у нас нарисовался. Хотя черт с ним. Не хочу читать, давайте вслух, а я буду уточнять.

- Черкасов Сергей Викторович. Год рождения – 1981. День и месяц рождения - неизвестны. Предположительно в сентябре. По гороскопу Весы.

- Самый бездушный и опасный знак зодиака, - тут же заключил Илья Иванович, - эти твари всему находят оправдание, из них получаются самые лучше палачи.

- Вы верите в гороскопы? – осторожно спросил Леонид.

- В моем возрасте веришь уже в любую чушь, лишь бы она помогла разобраться с тем кошмаром, с которым мы встречаемся каждую ночь. Так дата рождения неизвестна? Значит, затирал свое прошлое, причем с вашей же помощью, скорее всего, да это и не важно уже. У него и паспорт, наверное, на левое имя. Родителей можете опустить. У него ведьм и магов в роду не было?

- Никак нет. Обычные люди.

- Я так и думал. Как давно он в ковене? Как его умудрились упустить из виду? У вас же есть форумные агенты, шерстящие интернет. Не может такого быть, чтобы он нигде не появился и не рассказал о своих навыках.

- В данном случае может. Судя по нашей информации, он опытный дример, стаж осознания более двадцати лет. Сидел тихо, нигде не светился, изучал материал и самосовершенствовался. Потом попал в ковен. Работал охотником на читеров в дрим-игре «Ардения». Слышали небось уже?

- Да, конечно, лишний геморрой на нашу задницу. И агенты ни разу не находили его в Лимбе?

- Ни разу.

- Прямо человек-невидимка. Тише воды, ниже травы. Талант. И что с ковеном? Сделали фамильяром?

- Был когда-то, но потом стал ведьмаком.

- Приехали. - Илья Матвеевич сделал глоток коньяку, но закрывать фляжку не стал, - С каких это пор в Московском ковене появился мужик, да еще на равных правах? Ведьмы же дикие феминистки!

- Он состоит в близких отношениях с Королевой Ковена – Еххи.

- Слышал и про эту мерзость болотную. Да уж, нагородили вы тут у себя. Столица. Свободные нравы. Прижимать их надо было, вести отчетность. Заставлять приходить отмечаться. Следить за их артефактами и навыками. Вот к чему приводит доверие. Один из наших лучших агентов чуть не умер, а у ковена появился какой-то уберубийца.

- Из ваших, - уточнил Леонид и Илья Иванович замолчал.

- Конечно, ваших они не трогают. Послушайте меня внимательно. Я не буду навязывать тут свои правила, сами понимаете. Я даже толком не понимаю, зачем меня и моих людей вызвали в этот город, но терять своих агентов я не намерен. Я должен лично встретиться с этим Сергеем.

- Сначала вам нужно встретиться с Геннадием Петровичем. И попрошу без глупостей, пожалуйста, Илья Иванович, на улице не 90-е.

- Это вы своему Сергею скажите. Тут, может быть, и нет, а вот во снах они, видимо, в самом разгаре.


Глава 1 Осознавшаяся

Этот денек точно сведет меня с ума. С самого утра все пошло наперекосяк, а ведь давно со мной такого не бывало. Сначала я уронила очки с прикроватной тумбочки и даже не заметила этого, а потом, вставая с кровати, наступила на них. Хорошо, что все обошлось только треснувшей дужкой, а не стеклами в ступне. Потом я каким-то образом умудрилась поскользнуться на кафельном полу в ванной комнате и чуть не расшибла себе голову, но опять-таки мне повезло, и я в последний момент ухватилась за край ванны, возвращая равновесие. Отлично денек начался, и нет бы мне задуматься о том, что это предупреждения свыше, что так ангел-хранитель пытается меня уберечь от деловой поездки и встречи с заказчиком. Однако я не суеверная, в отличие от своей набожной матери, и потому решила, что это обычные случайности, и не придала им особого значения.


До небольшой кафешки с простеньким дизайном и невзрачным названием я добралась на метро за час. Машины у меня нет, потому как посмотрев, что творится на наших дорогах, я расхотела покупать вообще какой-либо транспорт! Целее буду, дольше проживу. И еще эта бесконечная цепь машин в московских пробках, налоги, расходы на бензин, ремонт - и мысль о покупке авто сразу дохнет в зародыше. Хотя права я все-таки получила, но это было бессмысленной тратой денег. До сих пор корю себя за это. Когда мне нужно срочно попасть в какую-то часть этого гигантского муравейника, я выбираю метро, а если недалеко и есть время, то беру свой старенький велосипед. С ним у меня никаких проблем, и для здоровья полезно.


- Разумовская Софья Петровна, - строгим голосом произнес Давид Владимирович, читая мое резюме, - 23 года, не замужем, детей нет. Незаконченное высшее. Бросили Институт Современного Искусства - факультет дизайна по специальности “графический дизайн”. На данный момент фрилансер, рисуете логотипы, придумываете слоганы, ведете парочку блогов. Я правильно понимаю, что по факту вы безработная?


Только официально. Однако у меня есть несколько постоянных клиентов, просто они платят в последнее время из рук вон плохо. Сказывается очередная волна кризиса, поставившая их бизнес в проклятый тупик.

- Ну-у-у, - протянула я и улыбнулась, - я бы так не сказала.

- Говорите как есть, - мой возможный будущий работодатель хотел всем своим видом показать, что он непревзойденный лидер и эксперт в области дизайна, хотя это было совсем не так. Я же не дурочка с переулочка, хоть ему может так и показаться. Я ведь проштудировала их работы и поняла, что его дизайнеры устарели лет на десять со своими подходами и решениями.

- У меня есть несколько постоянных клиентов, плюс я рассматриваю еще парочку проектов, - ответила я. Пусть знает, что я не сильно-то и горю желанием работать у него. Что эта фирма не последняя моя надежда. Не стоит прямо напрашиваться. На нем свет клином не сошелся. Тем более, что Давид оказался не таким приветливым, как во время переписки в «Вайбере». Я таких уже встречала. В соцсетях и на сайтах они лапочки, веселые и отзывчивые, а как дело доходит до встречи и разговора в реальности, сразу же становятся черт знает кем.

- Понятно, - мой собеседник нахмурился, уставился на кружку с кофе, а потом снова начал листать распечатку с моими проектами. Цену себе набивает. Он их уже видел раз сто, наверное. Я же ему их отправила еще неделю назад, и Давид успел оценить, иначе бы этой встречи просто-напросто бы не было.

- Понимаете, Софья Петровна, тут такое дело, - начал мужчина издалека, и по тону я поняла, что его что-то не устраивает. Меня это тотчас же насторожило. Я не понимала, что пошло не так. Он видел мое резюме, работы, сказал, что ему все нравится. Что же сейчас ему не нравится?

- Политика нашей организации не допускает фриланса своих сотрудников. Если у нас появляется информация, что кто-то из наших работников берет работу на стороне, то это грозит ему большими штрафами и серьезными последствиями вплоть до увольнения. Вы понимаете, о чем я?

- Вот так номер, - удивилась я. Что за дикие правила?! Они меня в рабство взять хотят?

- Скажите, а вы договор оформляете согласно Трудовому Кодексу? Какие соцгарантии предоставляете? Оплачиваете ли переработку? Отпуск согласно графику с полной выплатой отпускных? – спросила я, невинно хлопая ресничками, и Давид помрачнел еще больше. Ага, так и думала. Мало того, что он нарушает мое право на личное дело в свободное время, так еще и сам нечист перед законом. Всегда так с ними!

- Это можно будет обсудить после, - уклончиво ответил мужчина и сделал невозмутимое лицо, - на сегодня, я думаю, достаточно. Мы с вами встретились, познакомились. Я еще раз изучу ваши проекты и резюме, а потом сообщу об окончательном решении.


Ну да, конечно. Сообщит он. Я этих прохвостов сразу чувствую. Просто начнет меня игнорировать или попросит секретаршу отправить мне типовое письмо с отказом. Тут уже все понятно. Я, конечно, не психолог, но как опытный фрилансер прекрасно понимаю такие хитрости. Все ясно с этим уже немолодым «профи».

- Хорошо, буду ждать вашего звонка, - я натянуто улыбнулась и попросила счет, но Давид галантно заявил, что все оплатит сам. Какой благородный ход, будто у меня самой нет денег, чтобы рассчитаться за чизкейк и кофе.


- Могу ли я с вами связаться, скажем, через пару дней, чтобы узнать о вашем решении? - как бы невзначай спросила я, на что Давид неопределенно хмыкнул. Мда, это самое неудачное и самое короткое интервью в моей жизни. Интересно, что же ему не понравилось на самом деле? Так, стоп. Кажется, до меня начало доходить. Слишком уж пристально он следил за моим лицом и поглядывал на грудь. Словно раздевал. Тогда все сходится. Ему как бы не дизайнер был нужен. Точно. Вот же я простота наивная!


Тяжелая дверь кафе с неохотой поддалась мне, и я чуть ли не пулей выскочила на улицу. Конечно же, я внешне не понравилась Давиду. О чем тут еще думать? Я не сильно увлекаюсь макияжем, маникюром и прочими гламурно-девчачьими заморочками, не выставляю свою фигуру напоказ, а ношу свободную, не облегающую одежду. Очки в черной роговой оправе только подчеркивают мою асексуальность. Вряд ли такая девушка сможет понравиться начальнику, который ищет себе очередную любовницу. Блин, а как он красиво “пел” в «Вайбере», просил выслать фотки или созвониться по скайпу, но я настаивала на личной встрече, по привычке. Вот и результат. Учту это на будущее.


Я ступила на «зебру», и в то же самое мгновение оказалась на земле. Телефон вылетел из рук и с треском разлетелся на части. Сильная, острая боль эхом отозвалась в моей голове, а затем в глазах резко потемнело. Чудесненько.

Очнулась я через несколько минут. Случайные прохожие - свидетели происшествия - оттащили меня на тротуар. Оказалось, что меня сбил лихой велосипедист, который не получил серьезных травм, отделавшись легким испугом. Увидев, что я лежу без сознания, моментально ретировался. Он ехал на красный, чем грубо нарушил правила, в принципе велосипедистам правила дорожного движения не писаны. Голова сильно болела и кружилась, перед глазами плавали радужные круги.

- Девушка, с вами все в порядке? – спросил меня рыжий конопатый паренек, протягивая мне останки моего телефона.

- Да, спасибо, - ответила я, надевая треснувшие очки, благо они недалеко отлетели, и их чудом не раздавили. - Все хорошо, кажется… - осторожно пошевелила пальцами, затем руками и ногами, проверяя свое тело на наличие переломов и ушибов, вроде все цело, - только голова болит.

- Вам вызвать «Скорую»? – спросила женщина рядом.

- Нет, спасибо, я справлюсь сама, - кое-как поднялась. Меня немного пошатывало и подташнивало, но уже через минуту все вернулось в норму. Неужели я получила сотрясение? Вот еще чего мне не хватало. Надо немного посидеть, прийти в себя, заодно проверить, что осталось от телефона. Не спеша доковыляла до газона у тротуарной дорожки и приземлилась на мягкую травку. Теперь глянем, что там с телефоном. Симка на месте, батарея и крышка целы, экран треснул. Просто супер! Теперь и у меня появилась эксклюзивная “паутинка”. Особой надежды не было, что после такой фееричной встречи с асфальтом мобилка останется в живых, однако после сборки мой «Самсунг» включился, засветилась приветствующая заставка. Работает! Ура! Я вызвала такси и поехала домой. Ну и денек выдался. Замечательное происшествие, но я даже не догадывалась, что это только начало моих удивительных приключений.

***

Я ступила на «зебру», и в то же самое мгновение оказалась на земле. Телефон вылетел из рук и с треском разлетелся на части. Отлично! Этого мне еще не хватало. Я села на дороге и с удивлением посмотрела на кучерявого темноволосого паренька, проверяющего свой велосипед на наличие повреждений. Он посмотрел на меня, сделал испуганные глаза, прыгнул на свой транспорт и помчался как угорелый. Ну уж нет! Я бросилась за ним и даже не вспомнила про свой телефон. Какой мерзавец, нарушил правила, сбил меня с ног, а теперь еще пытается скрыться с места ДТП! Вот же ему достанется от меня, когда догоню. Врешь, не уйдешь! Мой бег ускорился, я отчетливо видела яркую красную худи велосипедиста, но и он не собирался сбавлять скорость. Начал юлить между замершими в пробке машинами, а затем и вовсе свернул на широкий проспект. Мысленно отметила, что весь транспорт стоял и здесь, но у меня не было времени зацикливаться на этой мелочи. Я продолжала бежать изо всех сил, но постепенно пришло понимание, что мне его не догнать. Вот гадство!

- Помочь, красавица? – неожиданно спросили сбоку, я посмотрела в сторону, откуда услышала голос, и ахнула. Рядом со мной ехал здоровенный спортивный мотоцикл. Красный, в красивых наклейках. Пилот был в закрытом черном шлеме, поэтому я не смогла разглядеть его лица.

- Помочь? – повторила я вопрос, как горное эхо.

- Ну да, запрыгивай. Мы мигом догоним его на этом проспекте. Машины ты уже остановила.

- Что я сделала? – удивилась я, наверняка, этот парень решил меня разыграть и отвлечь от велосипедиста, но внезапная тупая боль в голове от шума мотора сбила меня с ритма, и мне пришлось замедлиться, - нет, спасибо, мне не нужна помощь – я его сама догоню.

- Тогда создай себе машину поспортивнее и вперед, или сядь в ту «Тойоту», она быстрая, - мотоциклист показал мне два пальца: «виктори» - победа. О чем это он говорит?

- Что значит “создай”? – не поняла я, у него вообще “все дома”?

- Это же обычный сон, красавица. Ты сейчас спишь! Только от тебя зависит теперь, как будешь его догонять, но летать не советую. Слишком крутые и сильные эмоции – выбивают на раз.

- Это сон? – я удивилась, и в то же мгновение мир заиграл насыщенными, яркими красками. Я почувствовала небольшую вибрацию по всему телу, с меня словно спал невидимый кокон, который управлял моими действиями. И вдруг заметила, что у меня на носу нет моих привычных, старых добрых и родных очков. И без них у меня было сверхчеткое зрение. Вот это да! Что это за волшебство?

- Теперь, чтобы закрепиться в этом состоянии, быстро потри руки друг о друга, - посоветовал мотоциклист, - ты в первый раз осозналась, что ли?

Я ничего не понимала, но решила последовать совету - быстро свела ладони вместе и стала яростно их тереть друг о дружку. Появилось тепло в ладонях, из-под пальцев полетели ослепительные искры, да в таком количестве, будто у меня в ладонях была пачка бенгальских огней.

- Круто, - присвистнул байкер, - вот это в тебе света! Ой-ой.

Он резко крутанул ручку газа и вырвался вперед, потому что заметил, как я развела руки в стороны. Непрекращающиеся искры превратились в огненных шипящих змей и стали задевать стоявшие рядом машины. Авто вспыхивали и загорались, как спички, у некоторых из них срабатывала сигнализация, но быстро умолкала в пламени. Очуметь! Как это у меня получается? Я устремилась вперед, и небывалое чувство свободы и азарта нахлынуло на меня. За считанные мгновения я догнала мотоциклиста, улыбнувшись, кивнула ему, а затем и он остался далеко позади. Где-то впереди замаячил велосипедист. Вот это скорость! Я была быстрее спортивного байка! Неужели сбивший меня идиот и теперь сможет уйти от моего возмездия? Я коварно улыбнулась. Теперь его шансы точно равны... Нулю!

Когда я настигла своего обидчика, то потерла руки еще раз, чтобы “взбодрить” змеек, и легким движением руки бросила огненные искры ему в спину. Дождь из ярких брызг накрыл велосипедиста. Он дико закричал и превратился в горящий факел. Ой. Перестаралась. Да он же сейчас в пепел превратится! И точно - от наглеца остались лишь горка серой пыли и два обгоревших колеса. Блин, бедняжка, я точно не хотела ему такой участи, собиралась просто припугнуть. Хм, странно, колеса остались, а алюминиевая рама сгорела. Гул мотора мотоцикла, подъехавшего сзади, отвлек от внезапных грустных мыслей.

- А ты быстрая, - заметил догнавший меня байкер, - и что же такого натворил этот бедолага, что ты испепелила его на месте?

- Он сбил меня, когда я переходила дорогу по “зебре”, и сразу умчался, не оказав мне помощь, и еще телефон из-за него разбился!

- О, спрайты и не такое умеют.

- Спрайты? Я не о каких-то там непонятных спрайтах говорю, а о человеке! – воскликнула я и почувствовала, как от обиды на глазах появляются слезы.

- Тише, тише, - подняв ладони вверх, успокоил меня мотоциклист, - если ты сейчас начнешь испытывать чересчур сильные эмоции, тебя выбьет.

- Выбьет? Куда? – не поняла я.

- В обычный сон, хотя можешь и сразу проснуться. У новичков по-разному бывает, - пожал плечами парень, - хотя откуда у тебя столько света, я не понимаю? Это очень странно.

- А я не понимаю, о чем ты говоришь, - честно призналась я, загадочный какой-то этот типчик и говорит непонятные слова. Спрайты. Это что-то связанное с газировкой, наверное, те, кто пьет только “Спрайт”, становятся спрайтами. Оп! У меня в руке тут же возникла бутылка с этим напитком. “Арбуз и огурец”. Отлично!

- Хочешь пить? - байкер указал на газировку.

- Нет, я просто подумала о ней, и вот.

- А, так ты же во сне, тут достаточно подумать о чем-то, и оно моментально появляется. Тем более что сон осознанный. Такое у всех бывает, но чаще всего случайно, хотя и этому можно научиться.

- А почему ты назвал велосипедиста спрайтом? - все же надо проверить свои догадки.

- Аха-ха-ха, я понял, - засмеялся парень и, немного успокоившись, ответил, - потому что он - персонаж твоего сна. Мы их так называем.

- О как. Так, стоп. Если это был персонаж моего сна... - я задумчиво повертела бутылку в руках, - то ты, значит, тоже спрайт - плод моего воображения?

- Никак нет, красавица, - усмехнулся байкер, - я случайно попал в твой сон. Проезжал мимо, хотя случайностей не бывает. Считай, что нас свели провидение и великий замысел.

- Ага, мимокрокодил. Однако ерунда какая-то получается, - хмыкнула я, - ты настоящий и гуляешь по чужим снам?

- Ну да, многие так умеют, только не признаются в этом. Кто же поверит в такую чушь, согласись. Ты хорошо запоминаешь сны?

- Не жалуюсь, - а сама задумалась, сны... Как часто они мне снятся? Не помню. Печаль. Но не признаваться же в этом каждому встречному, пусть и в своем сне. Даже шлем этот рыцарь на железном коне не снял, или хотя бы забрало свое поднял, где культура нынешних парней?

- Тогда, когда проснешься, запиши этот сон до мельчайших подробностей, а потом поищи в интернете методики по осознанным сновидениям.


А вот это в действительности хорошая идея, если, конечно, опять все не забуду. Интересный, необычный сон, жаль будет, если он предастся забвению или будет забит ненужным хламом разной информации из повседневных событий. Поэтому записать по пробуждении то, что со мной произошло - ощущения, эмоции, этот восторг и все мои действия - может оказаться полезным советом.

- Тебя сейчас выбьет, - покачал головой мотоциклист, - кстати, меня зовут Руслан.

- Соня, - я протянула ему руку, но тут же почувствовала, как весь окружающий меня мир медленно расплывается, начала теряться четкость ощущений и перед глазами появилась какая-то муть.

- Первые осознания, они такие, - байкер стал полупризрачным, и я не ощутила его рукопожатия. Его ладонь просто прошла сквозь мою. Забавно.

- Я тебя запомнил, увидимся! Ты интересная, а значит, наши дороги пересекутся еще не раз. Удачных осознанок!

Постепенно все кругом становилось плоским, расслаивалось и распадалось на маленькие картинки, каждая из которых напоминала фрагмент обстановки сна, картинки мелькали все быстрее и теряли цвет, пока не превратились в едва заметные мерцающие пятна на фоне темноты под закрытыми веками. И тут я почувствовала, что лежу в своей кровати. Сердце, как ни странно, билось ровно, и это несмотря на беготню и испытанные мной во сне эмоции, однако головная боль никуда не исчезла. Я посмотрела на потолок (как-то в магазине увидела небольшие, компактные электронные часы, которые могли проецировать время на стену или потолок), на нем тускло, но все же достаточно заметно, большими красными цифрами отображалось время - семь утра. Ох ты ж! Я та еще сова. Спать легла около часа ночи, и должна была проснуться около одиннадцати утра.


Странно. Ох, голова! Нужно срочно выпить что-нибудь обезболивающее – «Новиган» или «Пенталгин». Башня просто раскалывается. Чувствую себя какой-то развалиной. Вчера меня так сильно укачало в такси, что чуть не стошнило. Только дома, когда я выпила воды и приняла горизонтальное положение, мне стало намного лучше. Плюхнулась на кровать и лежала, мучаясь от головокружения. До вечера ни о какой работе не было смысла задумываться. Ничем не могла заниматься, только валялась и страдала, да злилась на этого козла велосипедного. Ох! Так вот почему он мне и приснился! Перенервничала. Хотя постойте. Руслан. Хм, неужели это был просто сон? Он говорил об “осознанном сне”, что это? Я посмотрела на свои руки, потерла их просто из интереса - сплю ли я сейчас или не сплю, но никаких искр не было. Значит, я не сплю. Надо же!


Ну и сон мне приснился. Он показался мне настолько реальным, что я поверила в него. Руслан... Странный парень на мотоцикле, который заявил, что не является персонажем моего сна - спрайтом. Что за глупое словечко? Спрайт – это же растровое изображение в компьютерной графике. А еще в каких-то играх так называют маленьких фей. Ладно, разберемся с этим позже. Сейчас мне нужно записать сон, как и советовал ночной гость, а потом я обязательно позвоню Ксюше – своей старой знакомой, увлекающейся всякой чертовщиной, но подходящей к ней с научной точки зрения. Она жуткий прагматик, который может часами нудеть о черных дырах, квантовой неопределенности, работе головного мозга и других умных вещах, от попытки понимания которых у меня начинает болеть голова, но сейчас без ее помощи не обойтись.


Ксения – та редкая подруга, с которой мне комфортно хотя бы пару часов, а других приятелей у меня и не осталось. И причина кроется в том, что в Москве я не нашла друзей, а те, кто остались в Ростове, постепенно обзавелись семьями, детьми, и им стало не до меня. Если уж быть честной, то это я сама отдалилась, мне стало совсем не до их восторженных рассказов о том, какой замечательный и умный у них растет Ванечка, сколько слюней выдал пока говорил слово “Агу”, и как часто ему меняют памперс. Приехала в Москву учиться, начала фрилансить и работать. Закрутилась как белка в колесе, и все – на старые связи не осталось ни времени, ни желания. Иногда мне звонила Мария – моя бывшая одноклассница. Неплохая девушка, но из касты вечно страдающих. Я уже заметила, что есть такой тип людей. Как бы им хорошо ни было, они всегда чем-то недовольны и страдают. Маша была как раз из таких. Она могла часами нудеть в трубку, что у нее нет мужчины, что она толстая, что на работе обманывают, что мать ее ненавидит, а отчим постоянно пьет, что Россия проиграла чемпионат мира по футболу или что бензин подорожал, хотя машины у нее отродясь не было. В общем, каждый звонок подруги - это нытье “какая я несчастная, пожалейте меня бедняжку”. В 11 классе Маша была стройной девочкой, как и я, а потом у нее случилось что-то с гормонами, и она за несколько лет превратилась в тучеподобную квашню. Ей предлагали курсы лечения, диету, физические упражнения, но Маша была непреклонна. Она считала все происходящее чуть ли не божественным наказанием и поэтому не видела смысла вмешиваться в Великое Провидение. Понятное дело, что мужчины сбегали от нее уже через пару дней, а родители не знали, как на нее повлиять. В общем, у Маши всегда черная полоса в жизни, которая длится уже много лет, а она ничего не хочет с этим делать.


Со временем я стала понимать, что меня угнетают долгие диалоги с ней по телефону, я рассказывала, что у меня тоже все не очень хорошо – квартиру-студию снимаю, денег мало, мужчины нет тоже и все такое, но лучше мне от этих жалоб не становилось. Поэтому стала реже брать трубку, если видела, что входящий звонок от Маши, или отговаривалась срочными делами. Конечно, она начала обижаться, дуться, а потом и вовсе заявила, что я зазвездившаяся москвичка. И вроде бы сказала она это наигранно и несерьезно, но я прекрасно поняла, что в этой шутке была только доля шутки, и на самом деле - очередная попытка навязать мне чувство вины. Так что, наши с Машей пути разошлись еще дальше, как в море корабли.


Я подошла к зеркалу и внимательно посмотрела на свое отражение. Мелкие веснушки на носу, которые в детстве были гораздо ярче и умиляли маминых подруг, что всегда оставляло меня в легком недоумении; серые глаза, чуть вьющиеся светлые волосы до плеч, небольшая грудь, рост чуть ниже среднего. Пожалуй, для мужского взгляда ничего особенного в моей внешности нет, но себе я нравлюсь – это точно, ну а то, что не нравлюсь другим, это уже не моя проблема. На самом деле это обычное самоутешение - аутотренинг. Конечно же, как и всем девушкам, мне хочется нравиться парням, но с недавних пор я решила так думать, чтобы понапрасну не изводить себя.

В этом месяце мне нужно срочно найти хотя бы пару заказов, чтобы заплатить за квартиру и не протянуть ноги. Пойду завтракать, а потом сяду шерстить сайты для фрилансеров, вдруг подвернется интересный заказ. О том, что от Давида может прийти письмо, я уже не надеялась. С ним все ясно. Я ему не понравилась, ну и ладно, невелика потеря.

***

Ксюша приехала после обеда, потому что встречалась с каким-то мастером по ушу и выпытывала у него секреты холотропного дыхания, хотя как это может быть связано, я не имела представления. Мой подруге почти 25 лет, и она больше похожа на факел. Тощая, высокая, с копной огненно-рыжих волос. Очень горячая и постоянно носится, поджигая всех вокруг. Если нужно приключений, путешествий или просто весело провести время – звонить нужно именно ей. Ксюша безработная, но деньги у нее водятся – часть присылает отец – офицер подводной лодки, которая вечно прячется у берегов Канады, хотя это, может быть, просто буйные фантазии его дочери, а часть Ксюша берет со своих учеников, которым преподает то йогу, то читает лекции по холотропному дыханию. Еще она плетет разные украшения из кожи, камней и бисера и устраивает выставки. Также она занимается тибетским горловым пением и обожает романсы. Вокруг нее всегда вьется парочка поклонников, которые забрасывают ее подарками, но Ксюша не обращает на них слишком много внимания - то ли она слишком умна, то ли, наоборот, ветрена – суть такого отношения к сильному полу я пока понять так и не смогла. Она меняет мужчин, как сумочки, и ее это вполне устраивает.


Ксения чмокнула меня в щечку и сразу пошла на кухню к столу, а я поспешила за ней следом. В большом пакете она принесла целую головку дорогого сыра и бутылку красного полусладкого вина.

- Ну, давай рассказывай, осознавшаяся, - довольно сказала она, - хотя нет! Покажи мне сначала, что ты записала. Хочу прочитать. На слух информацию я воспринимаю хуже.

- Окей, - я протянула ей тетрадный листок, исписанный со всех сторон мелким почерком. Подруга погрузилась в чтение, а мне только оставалось резать сыр, раскладывать его на блюдечке, достать бокалы для вина и следить за выражением ее лица во время этого увлекательного занятия. Никогда никому про свои сны не рассказывала и не записывала их тем более. Я поняла, что краснею, потому что Ксюша довольно улыбалась и хихикала. Прочитала она все буквально на одном дыхании, а затем налила нам вина, выпила сразу целый бокал и полезла за сигаретами. Я встала, включила вытяжку и поставила перед ней пепельницу – она у меня специально для Ксюши. Сама я не курю.


- Ну как? Что думаешь? – спросила я, откусив кусочек сыра, начала его жевать, немного нервничая.

- Странная история, - заключила подруга, - нет, правда, странная. На обычный сон не тянет. Ты в действительности сумела осознаться, но меня сильно смущает Руслан.

- Меня тоже, - согласилась я, пригубив вино.

- По идее, он тоже персонаж твоего сна, но я ни разу не встречала таких, которые бы помогали мне осознаться, а уж я-то осознаюсь почти десять лет! Обычно все наоборот. Они стараются мешать и говорят, что это не сон. А он тебе тут прямо советы давал, как удерживаться – это что-то новенькое. Ты ведь раньше не читала об этом, верно? - я помотала головой в знак отрицания, - Да и персонаж сна никогда не назовет кого-то “спрайтом” – для него это слово табу. Ты же и это слово в таком контексте слышишь впервые, так? - я покивала, жуя сыр.

- Видишь в чем дело, Сонька, - Ксюша выпустила клуб дыма и потянулась к бутылке, - осознанное сновидение – это измененное состояние сознания. Проблема кроется в том, что фазы быстрых снов современной наукой почти не изучаются, а сомнологи заняты проблемами парасомний, вот почему ОСы стали феноменом.

- У меня их раньше никогда не было.

- Были. Они у всех бывают, особенно в детстве, просто ты их не запомнила. Странно, что этот сон ты так хорошо запомнила, насколько я знаю, у тебя с этим обычно плохо.

- Да, я плохо запоминаю сны. Можно сказать, что вообще их не помню. - я крутила ножку бокала кончиками пальцев, почему-то было стыдно признаваться в этом.

- Ничего страшного – это все от нехватки витаминов, неправильного режима сна и банальной химии внутри мозга. Скажи, вот честно, ты бы хотела осознаться еще раз? – Ксюша лукаво посмотрела на меня и улыбнулась.

- Не знаю, но было прикольно. Я, правда, была в каком-то шоковом состоянии и драйве, но мне понравилось. Руслан сказал, что во мне много света, и это, мол, нетипично для обычного человека.

- Да этот твой спрайт настоящий эзотерик! – Ксюша рассмеялась, - значит, так, слушай меня. Я займусь твоим обучением! Решено! В интернете такая уйма всего, что даже черт ногу сломит. Прагматики вперемежку с астралетчиками. Ты меня знаешь, я за научный подход!


Девушка встала и пошла за своей джинсовой сумкой с расписными индийскими слониками. Она поставила ее прямо на стол и начала в ней копаться.

- Внимай мне, ученица! - Ксюша подмигнула, а я залпом выпила оставшееся в бокале вино, - для начала тебе нужно просто научиться запоминать сны. В этом нет ничего сложного, если добиться их яркости. Сны бывают обычные, а бывают яркие, похожие на реальность, их еще люцидными называют. Так вот, чтобы видеть их почаще – на ужин кушай рыбу, а перед сном съедай кусочек сыра. Также в течение дня полезно пить витаминки группы «В». Это очень хорошо для мозга. Да, и вот еще.

Ксения достала маленькую черную баночку с этикеткой на английском языке.

- Это что такое? – спросила я, рассматривая баночку в ее руке.

- Мелатонин. Этот гормон выделяется твоим мозгом во время засыпания, и если его будет мало, то и сны будут не ахти – туманными, неяркими и их будет мало. Обычно человек видит от трех до пяти снов за одну ночь, но с этой штукой ты сможешь увидеть и десяток, и все они будут яркими - запоминающимися! Также он действует и как снотворное.

- А это не опасно?

- Практически нет, только не переборщи с дозировкой. Начни пить по пол-таблетки за 30 минут до сна, и никаких мобильников поблизости! Если спать, то спать! Синее излучение экрана убивает вырабатываемый мелатонин! Если будет недостаточно, в следующий раз выпей целую таблетку. Обязательно поможет. Пить нужно две недели, но эффект бывает и в первую же ночь.

- А где его можно купить?

- В аптеках он продается за кучу денег под названием «Мелаксен», но можно и подешевле - он есть в магазинах спортпита для качков.

- А им-то он зачем? – удивилась я.

- Облегчает сон и воздействует на другие гормоны. Говорят, что он увеличивает количество гормона роста и повышает лептин, то есть мышцы будут быстрее расти, а жир сжигаться. Так что, полезная штука. В Америке его жрут все кому не лень.

- Спасибо, - я повертела бутылочку в руках и поставила на стол.

- Но и это еще не все! – Ксюша достала из пакета небольшую книжку с яркой обложкой, на которой был изображен красивый единорог, - У меня есть для тебя подарочек - это дневник для сновидений! Я знаю твои вкусы, поэтому выбрала именно такой. Он должен тебе понравиться. Ведь если блокнот будет со скучным рисунком, то ты и сны свои в него записывать не захочешь.

- Спасибо! – воскликнула я, принимая подарок.

- Храни его на тумбочке рядом с кроватью и записывай сны, как только проснешься, даже не вставай с постели, сразу протягивай руку и начинай писать. Это важно! К вечеру ты можешь забыть о том, что было во сне и упустишь важные моменты. И вот держи зеленый маркер. Им подкрашивай уголки страниц, если удастся осознаться. Так ты сразу заметишь, что со временем таких страничек будет гораздо больше, чем на начальном этапе.

- А сколько раз можно осознаться вообще? – уточнила я.

- За жизнь? Год, месяц или неделю? – не поняла Ксения, - у опытных сновидцев ОСы бывают пару раз в неделю. Это отличный результат, но я знаю тех, кто осознается и каждый день. Все зависит от качества практики. Но для начинающих, раз в две недели или месяц - это уже хороший результат. Но особо сильно не напрягайся. Это вредно для осознания.

- А для мозга это не вредно? – с улыбкой спросила я.

- Нет. Организм сам понимает, когда тебе хватит, поэтому выбрасывает из ОСа уже через минут десять, хотя есть те, кто пребывает в таком состоянии от нескольких секунд до получаса, но чтобы проторчать там целый месяц или год – это все сказки.

- То есть как в фильме «Начало» не получится?

- Это же кино! Фантастическое, но по нашей теме. Рекомендую пересмотреть, да и вообще – чем больше ты смотришь фильмов про этот феномен, читаешь книг, тем выше вероятность самопроизвольного осознания во сне. Это факт.

- И какие книги читать? - спросила, вертя блокнот с единорогом в руках - забавный такой.

- Скачай первые труды Стивена Лабержа, Патриции Гарфилд. Почитай их, они написали немало книжек. А вот всяких эзотериков избегай, иначе можно и в дурке оказаться. Пойми меня правильно, Соня, нет никакого астрала, магов-сновидцев и прочего трэша. Осознанное сновидение – это всегда только игра твоего собственного мозга, - продолжила Ксения, - совместные сны невозможны. Почитай Юнга, например, он четко говорит, что все персонажи нашего сна – это определенные архетипы, отражения нашего собственного я. Руслан тоже один из них, по-видимому. Возможно, что ты встречала его раньше.

- Где? - я чуть не подавилась вином.

- Ну, посмотрела когда-то чемпионат по мотогонкам или просто ролик на «Ютубе» про спортбайки, и все. Вот он и спроецировался. Сон всегда базируется на наших воспоминаниях, и даже если ты видела что-то мельком, мозг запоминает эти образы и заносит в постоянную память, а оперативка у тебя чистится раз в несколько месяцев. Так это и работает! – Ксюша подняла бокал, и мы чокнулись.

- Значит, мне пока нужно просто записывать сны и пить витаминки? – решила уточнить я.

- Вот именно. Не пытайся сразу осознаваться. Читай книжки и не торопись. Ты в самом начале пути. Недельку просто веди свой дневник сновидений, а потом я расскажу тебе, что делать дальше и как формировать намерение.

- Круто, - я закивала, хотя не все из сказанного моей подругой было мне понятным.

- Завтра утром я скину тебе на почту самые начальные техники для осознания, так что не проворонь, - Ксюша выпила еще один бокал и, судя по всему, не собиралась останавливаться. В ее пакете многообещающе торчала вторая бутылка.

- А их много?

- Техник-то? Больше сотни, но мало осознаться, нужно научиться и пробуждению. Это как кроличья нора, Сонечка, чем глубже спускаешься, тем тяжелее выбраться и отличить сон от реальности. Я не шучу. А пока скажу так – самая эффективная техника для осознания – это руки.

- Мои? – поняла я.

- Да. Видишь ли, как все непросто устроено: в своем сне ты обычно не замечаешь рук, а если они и есть, то ты не придаешь этому факту никакого значения, но это ошибка. Рука – это твой главный инструмент, как для осознания, так и для закрепления. Тебе необходимо увидеть их во сне…

- И растереть, - добавила я, вспоминая, что это первое, что посоветовал мне сделать Руслан.

- Это уже закрепление. Но все правильно. Ты должна понять, что все вокруг – это сон, а потом вытянуть руки и посмотреть на них. Поверь, это простое действие даже может напугать тебя.

- Это еще почему?

- Да потому, что ладони будут изменяться. Они могут бы прозрачными, покрываться чешуей, менять цвет и количество пальцев. Это нормально. В ОС вообще нечего бояться – это все игра твоего воображения. Запомни это. Никто не сможет причинить тебе вред в подобном сне. Там только ты управляешь всем, ты - королева собственного сновидческого мира.

- И что там можно делать?

- Все, что угодно, Соня. Вот вообще, все! Создавать произведения искусства, летать, плавать, опускаться на дно Марианской впадины, исследовать другие миры и даже, - Ксения сделала многозначительную паузу, - заниматься любовью с кем тебе захочется.

- Даже так? – я тут же сделала страшные глаза.

- Ага, хотя тебе это не светит, - Ксения дружелюбно улыбнулась.

- Это еще почему? – с интересом отозвалась я.

- Потому что ты девственница. Соня, можно прочитать сотни любовных романов с подробным описанием постельных сцен, но если ты ни разу не была с мужчиной, все равно не поймешь и не прочувствуешь, как это на самом деле, поэтому и просто во сне, и тем более в осознанном, все будет не так. Для того, чтобы испытать эти невероятные эмоции и получать действительное наслаждение от процесса, нужно сначала найти мужика в этой реальности.

- Спасибо, но что-то подходящий никак не появляется на горизонте, - печально вздохнула я, - да, собственно, и не сильно-то надо мне это счастье. Лучше быть одной, чем с кем попало.

- А кого ты ждешь? Рыцаря на белом «Мерседесе» или великого мага, который одним взглядом убивает своих врагов?

- Ну если был бы такой маг, то я рассмотрела бы его кандидатуру, проанализировала бы уровень маны, данные на выносливость, сопоставила бы физические и магические возможности, ради интереса провела бы тест на IQ, и если ко всему прочему он еще и на морду лица не дурен, то подумала бы еще пару месяцев, для приличия, и, может быть… возможно, у нас могло бы что-то получиться, чисто теоретически… - Господи, что вино с приличными девушками делает? - тут без вариантов.

- Ахаха, - заливисто рассмеялась Ксения, - вот ты волшебная, с тобой со смеху помереть можно. Где ты встретишь такого? Магии не существует, Соня, запомни это!

Глава 2 Странные сны

Я стояла в очереди у стойки регистрации в небольшом трехзвездочном отеле. Передо мной пожилая пара долго заполняла формуляр на заселение. Дедуля трясущимися руками постоянно делал какие-то ошибки и без конца спрашивал новый бланк, на что его жена недовольно ворчала по поводу забытых дома очков. Я решила отвлечься и осмотреться вокруг. Недалеко от меня на мягких диванах сидели постояльцы, кто-то читал газету и потягивал из высокого стакана фруктовый сок, кто-то уткнулся в свой телефон и периодически делал селфи. Я перевела взгляд на окно. Яркий солнечный день, ни облачка, совершенно голубое небо. Легкий ветерок трепал верхушки пальм, чуть дальше расстилалось бескрайнее лазурное море. Небольшие волны вызывали умиротворение. Боже, как давно я хотела попасть на море, и вот я здесь!


- Ваша фамилия и номер зачетки? - немного меланхоличным голосом спросил сотрудник на ресепшене.

Я ошарашенно повернулась, надеясь, что мне послышалось:

- Что, простите?

- Ваша фамилия и номер зачетки, - тем же тоном повторил мужчина.

- Разумовская Софья Петровна я, а номера зачетки, к сожалению, не помню, - я судорожно пыталась вспомнить номер, но цифры прыгали и менялись так, что невозможно было сосредоточиться на них.

- Хорошо, для последующей регистрации пройдите в кабинет 15 "а" на третьем этаже и спросите Людмилу Тарасовну, она проверит в ведомости, - он постучал кончиком ручки по столешнице и протянул мне небольшой листочек с какими-то таблицами, - и оплатите эту квитанцию после получения всех документов.


Я пошла искать этот чертов пятнадцатый кабинет. Коридор без конца поворачивал то в одну сторону, то в другую, а я все думала, как мне выйти на лестницу, ведь где-то здесь она обязана быть! Я прошла мимо приоткрытой двери. Остановилась. Хм, надо бы вернуться обратно, вдруг в кабинете есть кто-то, кто подскажет мне, где же лестница. Я осторожно заглянула внутрь помещения. За столом сидела моя подруга Маша и что-то усердно писала. Я подошла к ней и спросила, что она делает.

- Сонька, ты чего? - в священном ужасе воскликнула Машка, - сейчас же экзамен по академическому рисунку! Ты что, забыла? И где твои работы?

Я оглянулась. В аудитории, где из мебели была только стремянка, мои однокурсники активно перекладывали из угла в угол большие засаленные куски ватмана, картонки и целые кучи изрисованных листочков формата А4 - как у прилежных студентов, у них все рисунки были с собой.

- Как экзамен? Но я не знала, мне никто не говорил. Это же отель? Я тут и море видела! - растерялась я.

- Найди свои работы, пока есть время, перед нашей группой еще две, должна успеть, а позагорать еще успеешь, - дала мне направление действий Маша, спасибо ей за это.


Я выскочила из аудитории и понеслась дальше по коридору, который теперь превратился в анфиладу разных комнат. На лестнице я споткнулась и чуть не упала, выставила руки вперед, чтобы предотвратить встречу лица со стеной. Задержала взгляд на пальцах. Пронеслась короткая мысль, что надо что-то сделать, но что именно так и не вспомнила, так как боялась опоздать на экзамен.

- Разумовская Софья Петровна! - услышала я очень знакомый строгий голос, - как хорошо, что вы соизволили к нам заглянуть. Присаживайтесь. Давайте зачетку, берите билет, - сделал приглашающий жест за тот самый столик в кафе... Давид Владимирович. Он-то откуда тут взялся? Что я делаю в кабинете, я же чуть с лестницы не упала?

- И? Соня, где ваша зачетка? Вы же понимаете, куда и зачем вы пришли? - спросил Давид и пристально на меня посмотрел.

- Но я не знала, что сегодня у меня будет экзамен, - тихо начала оправдываться я.

- София, вы находитесь в серьезном заведении, и политика нашего института не допускает такого халатного отношения студентов к предметам.

- Но я...

-Как вообще можно забыть зачетку?! Она всегда должна быть при вас! Как вы еще голову свою не забыли? Так, хорошо. Дайте мне взглянуть на ваши работы.

- Я посылала вам свои работы неделю назад, я точно это помню, - решительно сказала я.

Давид с удивлением уставился на меня.

-Ай-ай-ай, Разумовская, как нехорошо обманывать своего преподавателя. Лучше признайтесь, что у вас не получилось выполнить простое задание. Зачем вы поступали в наш институт? У вас нет таланта и вы прекрасно это знаете. И не было никогда. Зачем вы строите из себя дизайнера? Ваши работы жалкие, они никому не нужны. Вам надо было поступать на курсы уборщицы средней школы. Разумовская, не позорьте ни себя, ни меня. По совести говоря, вы просто посредственность. Вы не полноценный дизайнер даже, - голос Давида затихал с каждым словом, последнее, что я услышала, было: - Посмотрите на себя…


Я резко распахнула глаза, сердце бешено колотилось. Боясь даже пошевелить пальцем, пролежала так некоторое время. Злость, обида клокотали во мне. Да как он посмел говорить мне такое?! Я придумывала страшные кары Давиду, пока приходила в себя. Это же только сон. Только сон. Но что-то в нем было, что-то важное, на что я не обратила внимания... Несмотря на негативные эмоции, я записала этот сон во всех подробностях, которые только смогла вспомнить. И оставила зеленым маркером отметку важности.


***


Следующая пара дней и ночей не выделялись ничем особенным. Я пила мелатонин и в действительности заметила, что снов стало больше. Они стали весьма яркими, но им было далеко до того случая с байкером. При этом все сны обрывочные, короткие, будто кто-то щелкает пультом от телевизора, постоянно меняя каналы. В итоге сплошная каша-мала из образов, персонажей и глупых диалогов. Так я то ходила по каким-то полям, пытаясь найти осколки упавшего НЛО, то убегала от злой бабки-соседки с полным подолом ранеток. Правда, однажды приснился Руслан, но в этот раз он оказался спрайтом. Просто проехал мимо меня, будто мы и не знакомы. Никакого осознания пока не было. Параллельно я стала читать книги, которые мне посоветовала Ксюша, но то ли у меня мозг от падения не встал на прежнее место, то ли я банально тупила, но я никак не могла понять: что конкретно нужно сделать, и что такое намерение? Как его формировать? Просто думать и верить в то, что сегодня ночью ты поймешь, что оказалась во сне, и перехватишь контроль? Странно это все. И непонятно.


Одно я поняла точно – нужно просыпаться за пару часов до того, как обычно встаешь, и изменить свой график засыпания. Если ложиться спать после часу ночи, то шансы осознаться сильно уменьшаются. Организм пробуждается недостаточно отдохнувшим, а значит, поймать грань сна будет очень тяжело. Как говорила мне потом Ксения, есть два входа в ОС – это прямая техника и непосредственно осознание в самом сне. В первом случае я должна пытаться осознаться на самой границе сна и реальности, наблюдая за разными картинками и гипнагогическими образами, а во втором - понять внутри сна, что я сплю, как это и произошло со мной в прошлый раз.


Только там было все-таки странно. Мне помог так называемый спрайт мотоциклиста, и это сильно удивило Ксению. Подруга рьяно взялась за мое обучение - звонила каждый вечер, чтобы рассказать нечто новое об осознанных сновидениях.

- Пойми меня правильно, Сонька, - бубнила она в трубку, - нет никакого астрала, неоргаников и прочей эзотерической ерунды…

- Я это слышу уже в десятый раз, - устало перебила ее я, - ты так переживаешь, что я начну верить этим астралетчикам?

- Ага, а потом окажешься в дурдоме с расстройством личности, хотя мне такие случаи неизвестны. В общем, слушай дальше. Сны делятся на несколько типов. Самый первый – это обычный сон, ничем не примечательный. Мутный, плохо запоминающийся, полный бреда и всякой ереси. Второй тип – это яркие сны. Отличается от первого очень четкой картинкой, крутым сюжетом и обычно запоминается чуть ли не на всю жизнь. Они очень редки, и многие дримеры принимают их за ОС, но это не так. ОС – это контроль над сном…

- Третий тип? – догадалась я.

- Не сбивай меня с мысли, слушай дальше. Нет, не третий. Дальше идет полуосознанный сон. Он яркий и классный, но в нем ты осознаешься лишь частично или на короткие промежутки времени. Также к этому типу относятся сны про ОС. Да- да, такое тоже бывает. Прикинь? Тебе снится, что ты болтаешь со всеми на эту тему, даже учишь кого-то, но осознания все равно не происходит. А вот дальше идет уже ОС. Четвертый тип. Собственно, его ты и испытала тогда, согласись, было весело! А еще есть пятый тип, но про него я рассказывать пока не буду.

- Звучит не очень сложно, - ответила я, - постараюсь запомнить.

- Да, но это еще не все, - тараторила как пулемет Ксюша, - еще есть градации самого ОС! Сейчас я тебе и про них расскажу. Только попробуй возразить, что тебе не интересно!

- Валяй, - я села в кресло, вытянула ноги и включила громкую связь на телефоне, так как ухо уже начало “отваливаться” и шея порядком затекла. Моя подруга из тех, кто пока не вывалит все, что хочет, не успокоится. Проще ее выслушать и сделать вид, что все ясно и понятно, чем перечить или попросить минуту тишины.


- Видишь ли, все зависит от твоего уровня осознанности. Если он низок, то по факту ты получаешь обычный ОС первого уровня. Он не такой яркий, как может показаться. В нем все часто меняется, как в обычном сне, а ты толком ничего не можешь сделать. Из него достаточно быстро выбивает, а вернуться обратно уже почти невозможно. Обычно у начинающих дримеров такие ОС происходят довольно часто.

- Продолжай, - попросила я, слыша, как подруга щелкает зажигалкой.

- Вот же дурацкое огниво попалось, - тихо выругалась Ксюша и через мгновение продолжила рассказывать дальше, - второй уровень осознанности – это уже глубокий ОС. Вот он у тебя и был, как я думаю. В нем все сверхчеткое, клевое, и ты можешь воздействовать на все, что хочешь. Делай фаерболы, летай на метле, знакомься с байкерами и мочи велосипедистов. Полный кайф.

- А есть и следующий уровень? - спросила я после непродолжительной паузы.

- Да, так называемый сверхглубокий ОС. Его реальность вообще неотличима от нашей. Можно запутаться и испугаться. Попасть в него весьма непросто – нужно либо углубляться из предыдущих уровней, если умеешь, конечно, либо использовать ВТО!

- ВТО? Это еще что такое?

- Внетелесный опыт. Все эти астролетчики так и делают. При засыпании или в трансе выходят из тела и оказываются сразу на сверхглубоком уровне сна! А потом рассказывают всем сказочки про астралы и неоргаников. Понимаешь?

- Не совсем, но вроде бы да.

- Поэтому не думай об этой чепухе. Все находится внутри твоей башки, как бы ты ни хотела верить в сказки и сноходцев.

- Я пока ни во что не верю, да и ты меня знаешь, пока я сама не увижу, то и думать об этом не буду.

- Молодец, золотые слова. Все подвергай критике. Любую встречу во сне, любой диалог, любые события. Только здравый смысл и критика помогут тебе разобраться с собственными мыслями и желаниями.


Самой первой техникой была предложена «рука в реальности». Смысл ее простой, а вот исполнение весьма монотонное. Заключается она в частом осмотре своих рук в реальности, раз в час с вопросом – «А не сон ли это? Не сплю ли я?». В принципе, это аутотренинг, и мне понятно, как эта техника работает. Если так походить и поспрашивать себя недельки две, то и во сне уже на автомате вытянешь руки и осознаешься. Поэтому я достала свой старый фитнес-браслет, установила на нем будильник, с периодом напоминания через каждый час, и отправилась на встречу с очередным заказчиком, который должен был отдать мне деньги за выполненную работу – разработку лендинг страницы для его сайта, продающего неизвестные мне БАДы.


Пока я добиралась до места встречи, пришлось аж два раза смотреть на свои руки и задавать вопрос: “Сон ли это?”. Со стороны я выглядела, наверное, странно, но мало ли психов ездит в метро, тем более что я живу в столице и кого здесь только не встретишь – и полностью обнаженных личностей, и модников в пестрых, забавных нарядах. Кстати, о них, мне еще раз пришлось посмотреть на руки и задать вопрос, когда на одной из станций за окном вагона я увидела странное существо, идущее к переходу на другую линию: оно было высоким, головы на полторы возвышающимся над проходящими мимо людьми, приметная одежда - белая блузка, ярко-красная юбка, черные чулки или колготки в крупную сеточку и красные лакированные туфли на высоком толстом каблуке. Шло это чудо тоже странно - немного сгорбившись и пружиня при каждом шаге, складывалось такое впечатление, что это пришелец из созвездия Циркуль, который никак не может приноровиться к ходьбе землян, потому что у них коленный сустав сгибается в другую сторону. Так что моя техника вряд ли привлекла бы чье-то внимание.


Возле миленького ресторанчика с итальянским названием стояло немало дорогих машин, но мое внимание привлек яркий красный мотоцикл, припаркованный напротив забронированного мной столика в кафе - условленного места встречи. Сердце замерло на мгновение, и я тут-же прошла проверку на сон без всякого будильника. Мотоцикл был очень похож на тот самый из моего сна. Начиная от общих очертаний и заканчивая наклейками. Длинный, толстоватый, с широким задним колесом и золотой цепью. Он больше походил на космический шатл для полетов, чем на обычный земной транспорт. Я обошла его и прочитала название: «Suzuki Hayabusa», красивый. Однако, смешное название. Глянула на приборную панель и удивленно уставилась на спидометр.


Максимальная цифра - 280 километров в час. Как на нем вообще ездят по Москве? Кем нужно быть, чтобы гонять с такой скоростью по улицам этого громоздкого мегаполиса? Русланом? Я улыбнулась. Сомнений быть не могло – это тот самый мотоцикл. Наклейка в виде мертвого самурая с зашитыми глазами показалась уж больно знакомой. Четкий эффект дежавю, хотя я ее и не запомнила ранее.


От мыслей меня отвлек громкий рокот двигателя где-то а спиной. Я вздрогнула и обернулась. Прямо передо мной остановилась черная спортивная машина с тонированными окнами. На капоте неизвестный мастер очень впечатлюяще изобразил шестиглазый череп какого-то чудовища, похожего на лохматого крокодила. Самого водителя не было видно, но он тоже заинтересовался мотоциклом, находившимся рядом со мной. Постоял недолго, рыкнул мотором еще пару раз и поехал дальше как ни в чем не бывало. Я посмотрела ему вслед – необычный номер «Н001НН», но на крутых тачках всегда стоят такие для легкого запоминания номера и лишних понтов. Наверное, у всех мажоров проблемы с памятью, если они даже не помнят номер своего транспорта.


Подошла моя клиентка, и мы с ней вошли в кафе. Сама встреча с заказчиком прошла как по маслу. Я внимательно выслушала ряд поправок и получила конвертик с частью оплаты. Как обычно – черная. Все больше бизнесменов уходят в тень, лишь бы не платить налоги. Я и сама скрываюсь, а каждое сообщение о том, что скоро накроют всех фрилансеров, заставляет меня дико паниковать.

Краем глаза через большое окно я увидела, как из дома напротив выходит молодой парень в красном спортивном мотоциклетном костюме. Он застегивал куртку, а черный шлем повесил на ручку своего байка. Какой знакомый шлем. Это и есть Руслан? Так вот ты как выглядишь, но ты ли это?


Больше всего я хотела сейчас вскочить со стула и выбежать к нему, но напротив меня сидела весьма солидная дама, рассказывающая о подробностях следующего проекта, так что я не могла ничего поделать. Покинуть ее сейчас – значит, потерять хороший заказ и испортить будущие деловые отношения.

Руслан оказался симпатичным парнем: немного смугловатым, с короткими темными волосами. Он надел черный подшлемник, а затем и шлем. Вдруг он заметил меня прямо сквозь стекло и помахал рукой. От неожиданности я вздрогнула, и заказчица замолчала.

- Извините, я на минутку отлучусь, - сказала я, - это один из моих старых знакомых, мне надо уточнить у него один вопрос.

- Да, конечно, - согласилась женщина, - ничего страшного. Я подожду.


Я чуть ли не бегом бросилась на улицу, но было поздно. Огромный красный байк уносил своего хозяина с таким шумом, что у рядом стоящих машин сработала сигнализация.


Уехал! Но он узнал меня! Я еще раз посмотрела на руки и достала телефон, чтобы позвонить Ксении, но передумала. Что-то не сходится с ее теорией эта встреча. А может быть, я на самом деле сплю? Просто уровень осознанности настолько глубокий, что я не могу отличить реальность от сна? Сейчас я просто проснусь в своей кровати и буду собираться на встречу с заказчицей. Я помнила советы подруги и снова потерла руки, попробовала подпрыгнуть на месте и оторваться от земли, но у меня ничего не вышло. Это не сон – я в обычной реальности, но Руслан! Как такое вообще возможно?! Какова вероятность такой встречи, тем более в этом многомиллионном городе? Я думаю, что около нуля. Однако случайностей не бывает! Как дура, я смотрела вслед рычащему мотоциклу, а потом вернулась обратно в кафе. Вот тебе и первая встреча в реальном мире.


Вечером я во всех красках обрисовала это событие Ксюше, но ответом было только задумчивое молчание.

- Мистика какая-то, - выдала после долгих размышлений она, - так не бывает! Это просто стечение обстоятельств и чистое совпадение. Тебе приснился определенный архетип, какие-то твои внутренние желания и симпатии. Симпатичный парень на крутом мотоцикле.

- Да я даже его лица во сне не видела, - воскликнула я, - а тут увидела воочию! Это точно был он!

- Вряд ли, - скептически ответила Ксюша, - просто наслоение образов и желание выдавать воображаемое за действительное. Ловушка сознания. Совпадение.

- Не думаю, - возразила я и рассмеялась, - вот увидишь, мы с ним наверняка еще раз встретимся.

- Глупость какая. Он - спрайт из твоего сна. В следующий раз, когда осознаешься, можешь хоть десяток таких Русланов создать на разных мотиках, и пусть они соревнуются за право получить твой благосклонный взгляд, ну и затащить в постель, естественно.

- Почему ты все сводишь к сексу? – раздраженно спросила я.

- Потому что дедушка Фрейд говорил…

- Все, хватит, - перебила ее я, - вот не нужно мне сейчас лекции о дедушке Фрейде. Этот сон был не от недотраха, если хочешь знать.

- А от того, что ты ударилась головой и испытала яркие эмоции. Все легко обосновывается. Не накручивай себя. Сны записываешь? Молодец. Продолжай в том же духе, и ты обязательно осознаешься еще раз, может быть, через недельку или две. Дело это неспешное. Не стоит доверять тем, кто учит выходить из тела за три дня, не всем хватает усидчивости в этой практике. Так что не торопись. У тебя все получится, - приободрила меня Ксюша, а дальше мы переключились на обсуждение бытовых проблем. Увы, подруга даже не догадывалась, что следующее осознание у меня случится уже этой ночью.

***

Кап, кап, кап – звук падающих капель разбудил меня, я вскочила и бросилась в сторону кухни – неужели опять потекла труба? В прошлом году ее прорвало, пока меня не было дома, и хозяйка квартиры оказалась в трудном положении, так как затопило соседей снизу. Я отдала часть денег, но с тех пор дико боялась повторения подобной ситуации. К моему великому счастью, вода капала не из трубы, а из крана в ванной. Неужели я забыла его закрыть? Я облегченно выдохнула и уставилась в зеркало над умывальной раковиной. Это еще что такое? Отражение не было моим. Я в недоумении замерла как вкопанная. На меня смотрело мужское лицо, длинная борода, как у дровосека или викинга, с вплетенными костяными бусинами с затейливым орнаментом, в огромных ушах поблескивали серебряные колечки, нос картошкой, маленькие суровые глаза темного цвета. Прическа в виде пары десятков толстых темных кос. Отражение внимательно смотрело на меня и морщилось.

- Кто ты? – тихо спросила я, постепенно приходя в себя.

- Протяни руку, - настойчиво ответило зеркало. Я подняла руку к зеркалу и посмотрела на нее. По телу прошла легкая вибрация.


Я присмотрелась к своей левой руке и увидела шесть пальцев оранжевого цвета. Странный узор блуждал по всей ладони, и до меня дошло, что это сон. Я во сне! Значит, это было ложное пробуждение! Как описано в тех книгах, которые я читала. Однако реальность вокруг меня не сильно изменилась. Я подняла взгляд на зеркало и увидела, как из него появляется широкая ладонь в кожаной перчатке. Этот странный мужик явно тянулся ко мне. Да это же обычный сон! Это все лишь плод моей фантазии. Нездоровой фантазии.

- Протяни руку, - повторил мужчина, и я недолго думая подошла поближе. Да что он мне сделает? Обычный неопасный спрайт. Однако зазеркалец этого мнения не разделял. Крепкая мужская рука схватила меня за запястье и стала тянуть к себе. Я вскрикнула от неожиданности и отчетливо почувствовала боль в кисти.

- Не сопротивляйся, стерва! – прорычал мужик и одним внезапным движением дернул меня прямо сквозь зеркало. К моему удивлению, никакого удара я не почувствовала. Не брызнули во все стороны осколки. Словно в желе окунулась - склизкое и тянучее. Резкий рывок, и меня выбросило на каменный пол. С любопытством осмотрелась и поняла, что нахожусь в какой-то комнате с низким потолком. Вокруг стояли стеллажи с мечами, топорами и шлемами. Окошек не было, неужели я где-то под землей?

- Попалась! – довольно проурчал тот самый странный мужик из зеркала. Я прищурилась. Передо мной стоял настоящий гном! Нет, нет, не те милые маленькие диснеевские гномики, а скорее дварф – коренастый, плечистый, мускулистый волосатый бородач, ростом он был мне по плечо, а то и меньше. Однако в его руке зловеще поблескивал немалых размеров молоток, которым он постукивал по ладони.

- Где я? – спросила у него и попыталась встать, но тут же на мою шею накинули удавку и потащили по коридору. Я не могла ничего сказать и даже обернуться, но стало ясно – похитителей двое. Вот это сон! Все как в реальности, даже веревка натирает шею так, что трудно дышать.

- Куда вы меня тащите?! - попыталась возмутиться я, но получились только непонятные хрипы. Гномы не обратили на это никакого внимания и продолжали тащить меня в свое подземелье. “Грубые, неотесанные мужики!” - подумала с ненавистью. До моего носа доносился их запах – слегка горелый с примесями пота и металла. Кузнецы, что ли?


Меня тянули дальше и дальше, как корову на привязи, по одинаковым каменным коридорам около десяти минут, пока мы не вышли в просторный зал. Грубо толкнули, и я стукнулась спиной о сиденье холодного каменного трона. Мой похититель тут же стал сковывать кандалами мои руки и ноги. Офигеть! Никогда не видела ничего подобного даже в кино, наверное, потому, что терпеть не могу фильмы ужасов. Все просто суперреалистично! “Будут пытать?” - пронеслась трусливая мысль.

- Мы ждали тебя очень долго, - из-за моей спины появился еще один гном, но он был очень стар, просто суперстар! На месте левого глаза черная кожаная повязка, и он сильно прихрамывал при ходьбе. Вместо правой руки у него был протез с крюком. Капитан Крюк - гномья версия, не иначе. В правой он держал уже скрученную веревку. Так вот кто меня тащил по этим коридорам.

- Здрасте… Извините за причиненные неудобства, - выдала первое, что пришло в голову, страха у меня как такового не было, но присутствовало любопытство, что будет дальше.

- Одними извинениями не отделаешься, Лизавета! – проревел гном, который утащил меня сюда. От удивления у меня брови поползли вверх. Заметив мою реакцию, гномы начали растерянно переглядываться, и “Капитан Крюк” с укором посмотрел на моего похитителя.


- Это она! – продолжил молодой чуть стушевавшись и как бы оправдываясь, - я чую ее кровь. Вит, ты можешь сколько угодно говорить обратное, но, наконец-то, нам удалось поймать эту воровку!

- Тише, Нар, я чувствую, что здесь не все так просто. Ты слишком молод, и у тебя недостаточно опыта в этом деле. Тебе еще нет и пятисот лет. Елизавета не попалась бы так легко, она была хитрее. Да, эта девчонка очень похожа на нее, но она ведет себя так, словно не знает нас и находится во сне.

- Так и есть, я сплю! – радостно сообщила я, как ученица на уроке, и попробовала вытащить руку из кандалов, но у меня ничего не вышло.

- Кажется, она еще не понимает, Вит, - хмыкнул Нар, схватил и встряхнул меня. Его огромные ладони полностью накрыли мои хрупкие плечи, - ты серьезно считаешь, что спишь?

- Технически она во сне, но, - возразил Вит, и перевел взгляд на меня - как вы, люди, любите выражаться - “астрально”, ты, девочка, находишься в совсем ином месте.

- И где же? – спросила я, понимая, что этот сон перестает мне нравиться, хотя он меня начал раздражать, как только увидела бородатую морду в зеркале, но тут уже совсем перебор. “Итак, если это осознанное сновидение, - начала размышлять, пока гномы развивали тему как люди далеки в своем понимании реальности вещей, - то я могу снова вызвать своих огненных змей. Надо лишь потереть руки”. Но вот засада! Гномы предусмотрительно заковали меня, ограничив движения. Так, а если попробовать просто силой мысли? Я сосредоточила взгляд на своем похитителе, точнее, представила, как жаркое пламя охватывает бороду Нара, но она даже тлеть не начала, однако гном сразу изменился в лице.


- Дык она ведьма! Я почувствовал жжение в бороде! – возмутился он и отвесил мне такую сильную оплеуху, что аж звездочки заплясали в глазах. Да уж, не тот результат, который я хотела получить.

- Не моя вина, если у тебя завелись питомцы в бороде, - решила отвести от себя подозрения, - и только жалкое ничтожество смеет поднимать руку на того, кто сдачи не может дать.

Я с презрением посмотрела на Нара. Он буравил меня взглядом, полным ненависти, и замахнулся молотком, но его осадил более старый коллега.

- Отойди от нее. Как тебя зовут, девочка? – спросил седой гном, усаживаясь на каменный табурет напротив меня.

- Софья.

- Но кровь… - попытался возразить его помощник.

- Это люди, Нар. Их век короток. Скорее всего, мы имеем дело не с самой Лизой, а с ее потомком. Признавайся, была ли в твоем роду ведьма по имени Елизавета?


Я задумалась. Елизаветой звали мою прабабку, но была ли она ведьмой? Бог ее знает, мне мало что известно о своих предках. И зачем им они? Что вообще происходит? Откуда эти коротышки взялись?

- Вы просто порождение моего разума, - но “Крюк” угрожающе посмотрел на меня единственным глазом, и я решила сказать правду, что уж там, хуже все равно не будет, - так звали мою прабабку, но я не знаю, была ли она ведьмой.

- И это правда, - кивнул Вит, - я так и думал. От этой девчонки не будет никакого толку. У нее нет нашего ключа.

- Чего? – не поняла я, - какой такой ключ?

- У нее должно быть родимое пятно, - не унимался Нар, - наш артефакт настолько силен, что прожигает свой знак на теле его носительниц.

- Ах да, точно, а я и забыл, - довольно ухмыльнулся седой гном, - тут ты прав. Признавайся, только честно, у тебя есть родимое пятно в виде необычного символа?

- Пятно? - я пришла в легкое замешательство, потому что такое родимое пятно у меня на самом деле было, - да кто вы такие, чтоб я вам отвечала?


Осознанный сон начал превращаться в какой-то осознанный кошмар, и я ничего не могла тут изменить. Все казалось уже настолько настоящим, что я зажмурилась и начала тихо повторять: “это сон, это только сон”, желая поскорее проснуться, но резкая пощечина заставила меня открыть глаза. Гады! Проклятые гномы никуда не делись. Наоборот, они стали еще четче и реалистичнее.

- Меня зовут Вит, я кузнец-артефактор, а это мой нерадивый ученик Нар. Мы изготавливаем разные могущественные вещи уже почти две тысячи лет.

- Приятно познакомиться, - машинально сказала я, - но все же, вы так и не ответили на вопрос касательно места моего нахождения.

- Ты в Каменной цитадели, барышня, - старый гном достал длинную трубку, и его помощник принялся быстро набивать ее табаком, - для тебя это все представляется обычным сном – так и должно быть, потому что пока твое тело еще живо, однако ты сейчас находишься в иной реальности.

- Да ладно! – воскликнула я.

- И что мы будем с ней делать? – спросил Нар, - нам нужно убедиться, что она носитель ключа.

- Где у тебя родимое пятно? – повторил вопрос Вит, выпустив большое кольцо дыма и пристально посмотрел на меня, а я зарделась алым цветом. Не собираюсь ничего демонстрировать этим... этим придуркам, черт их побери!

- Да щаз прям так и сказала! – ответила я, - ничего вы не узнаете!

- Ах ты, паршивка! Не скажешь сама по-хорошему, тогда мы посмотрим сами и по-плохому, - взорвался Нар и сжал кулаки, - но, судя по тому, как она дерзит и мило краснеет, сжимая свои коленки, могу предположить, что пятно у нее находится прямо на... лобке, - осклабился в ехидной улыбочке этот гаденыш.

- Да ты озабоченный, что ли? – огрызнулась я, однако гном, к моему стыду, был прав. Родимое пятно у меня было и практически на том месте, где он и предположил.

- Тише, - Вит поднял руку с трубкой, - все и так понятно. И ты не в нашем вкусе, детка. Ты - тощая, высокая и у тебя сиськи маленькие, не за что даже подержаться и помять. Нар прав, ты только что сама призналась в наличии родимого пятна. Никто не собирается срывать с тебя прабабкины панталоны, - ухмыльнулся гном своей шутке и продолжил, - ты перед нами не виновата, но твоя прабабка натворила дел и, как у вас принято говорить, - долг платежом красен. Она украла у нас весьма необычный и ценный артефакт. И мы очень хотим его вернуть. Надеюсь, что ты нам в этом поможешь.

- А если нет? – с вызовом спросила я.

- Тогда тебя ждет незавидная участь, - спокойно ответил Вит, дымя трубкой как паровоз, ожидая моего ответа.

- Надеюсь, что вы в курсе с кем связались? – внезапная мысль пришла мне в голову, - я - ведьма, как заметил ваш коллега. И, наверное, вы предполагаете все последствия моего похищения. Не говоря уже о рукоприкладстве, - я выразительно посмотрела на Нара и дерзко улыбнулась.


Я самонадеянно блефовала, но гномы сразу переменились в лице, их позы уже не излучали уверенности, а в глазах исчез победный блеск. Главнюк так вообще перестал дымить и убрал трубку. Я поняла, что нахожусь на правильном пути. Это подбодрило меня для дальнейших действий.

- Я позову своих боевых подруг! – подлила масла в огонь, внимательно следя за реакцией гномов: Вит побледнел, а его помощник начал часто дышать, раздувая ноздри.

- Это чушь! – храбрясь, воскликнул Нар, но его выдавали нервные движения рук, - она не может состоять в Московском ковене! Ее свет недостаточно ярок.

- Ты сам-то уверен в том, что сказал? У меня очень много света, посмотри внимательно! - я издевательски приподняла бровь.

- И верно. Нар, ты слепой идиот! Мало нам досталось от этих проныр? Ты знаешь белого охотника? – осторожно спросил старый гном уже у меня. И белого, и черного, и даже розового в крапинку, я всех знаю, с этой мыслью и с твердой уверенностью кивнула.

- Я сегодня же соберу совет и доложу всем об этом инциденте, и мы к вам придем всем ковеном в полной боевой амуниции, чтобы решить вашу проблему, господа гномики, – серьезно заявила я, и тотчас же стальные кандалы спали с моих рук. Блин, с этого и надо было начинать, а не с глупого вопроса “где я?”!

- Мы проверим, говоришь ли ты правду, но если окажется, что ты солгала, наша месть будет ужасной! – воскликнул Нар, наблюдая как я спокойно встаю с каменного трона, растирая руки.

- Проверяйте на здоровье, - милостиво разрешила я.

- Можешь идти, - Вит взмахнул рукой, и передо мной появился синий портал, - он выведет тебя в обычный сон, но знай, Софья, мы еще обязательно встретимся, и возможно, что не раз!

- Бывайте! И да, было НЕприятно познакомиться, - съязвила я на прощание. Фух, пронесло, надеюсь, что увижусь с этими болванами не скоро.

Глава 3 Наперегонки с неприятностями

Все, отстрелялась! Большую часть работ я сдала и теперь могу вздохнуть спокойно и расслабиться. Кто-то наивно считает, что быть фрилансером круто – работай, когда хочу, свободный график, но он просто не понимает, какой на самом деле это ад. Тебя могут разбудить и в два часа ночи, и в пять утра из-за разницы в часовых поясах, с просьбой срочно исправить тот или иной элемент дизайна, причем не факт, что это будет оплачено. Конечно, я, как и многие фрилансеры, всегда стараюсь брать дополнительные деньги за переработки и правки, но хорошим клиентам, которые не кидают и не ведут себя, как “я-клиент-всегда-прав”, делаю скидки: первые пять правок - бесплатно, но только если им весь макет с нуля не надо переделывать.


Проверила по таблице учет своих часов и сверилась с графиком дедлайнов. Да, сегодня у меня свободный денек, а завтра опять батрачить с утра до вечера. Одной небольшой частной компании по производству молочных продуктов нужно разработать упаковку для новой линейки йогуртов, а еще ребята из кондитерской прислали непростое задание. Творческая и трудоемкая работа. Но, честно, мне она нравится. Я оторвалась от монитора и посмотрела на свой красивый дневник. Вот балда! Я же забыла записать свой сон! Заработалась совсем. Я взяла ручку и поняла, что уже ни черта не помню. Так, там было что-то про зеркало? Или нет? Да. Потом мрачные коридоры и камни. Так, еще что-то похожее на катакомбы, большой зал. Меня тащили какие-то недомерки. Гномы! Капитан Крюк и бородатая морда, которая требует кирпича.


Я тут же принялась записывать обрывки своего сна, но, увы, получилась у меня дикая муть. Я четко помнила, как меня тащили, сажали на каменное кресло и заковывали. Лица гномов такие серьезные. Да, это хорошо запомнилось, но о чем мы говорили? Ох, вспоминай давай, я обхватила голову руками и зажмурилась, чтобы лучше сосредоточиться. Охотник какой-то. Однако при его упоминании меня сразу отпустили. Ну и бред. И да, я же осозналась сегодня ночью! Поставлю зеленую отметку маркером на краешке страницы. Нужно позвонить Ксюше и рассказать ей об этом. Но все-таки какая я растяпа. Склероз незаметно подбирается ко мне. Какая жалость - проснулась и забыла, что надо записать свой сон. Фитнес-браслет завибрировал, и я внимательно посмотрела на свою руку.

- Это сон? – тихо произнесла вслух, но ничего не произошло. Ни яркости, ни вибрации. Я в обычной реальности. Да уж, ну и методика. Ладно, пойду чаем упьюсь с печенькой, все равно делать нечего.


Позже я подробно рассказала обо всем Ксюше по телефону, и та ответила, что нам нужно срочно встретиться. Она познакомит меня с Андреем - крутым дримером и гипнотизером. Я быстро собралась и уже через полтора часа встретилась с подругой возле здоровенного бизнес-центра.

- Зачем мне этот Андрей? – уточнила я, когда мы вошли внутрь и стали ждать лифт.

- Меня немного смущают твои сны, - призналась Ксюша, - складывается такое впечатление, что тебе постоянно кто-то помогает осознаваться. У тебя очень частые осознания, причем не по твоей инициативе. Возможно, это просто расстройство психики на нервной почве, а возможно, замешана настоящая эзотерика.

- Да ладно? – я не верила своим ушам, - а что, и такое бывает?

- Бывает, - вздохнула девушка, - некоторые люди осознаются лучше и чаще других. Я пока точно не знаю, почему так происходит. Может быть, у них мозг по-другому работает. Им постоянно помогает какая-то “сила”. Например, знаменитый дример-эзотерик Роберт Монро утверждал, что ему достаточно выйти из тела, как его сразу подхватывают неведомые помощники и тащат в другие миры, где он общается с инопланетными существами.

- Сильно, - присвистнула я, - у него кукушечка улетела и унесла крышечку?

- Нет. Он был богат и даже организовал собственный институт по изучению сновидений. Он с самого начала был прагматиком, но потом его понесло в такие дебри, что Кастанеда отдыхает. Читать рекомендую, но только потом, а иначе тебя тоже утром похитят инопланетяне и поведут изучать дивные мягкие дали, преимущественно желтых цветов.

- Понятно. А что сделает этот Андрей? – подозрительно спросила я после недолгого молчания.

- Погрузит в транс, и ты вспомнишь свой сон во всех подробностях, а заодно заглянем и в твое прошлое. Мне кажется, что у тебя есть какой-то блок. А все же гномы клевые были, да? – она издевается?

- Ну мощные такие коротышки, волосатые, как ноги у хоббита.

- Выглядели как Гимли или как Кили, или как душка Торин?

- Да ты издеваешься? Они вообще придурки.

- Нет, ну как выглядят-то хоть примерно? Как Двалин?

- Да, приблизительно так, - я рассмеялась, - думаешь, это проекция? Я этот фильм только один раз смотрела, и то черт знает сколько лет назад!

- И что? Мозг тот еще барахольщик. Он хранит миллионы образов в памяти, а потом достает их и запихивает тебе в сон. А еще он умеет совмещать картинки, в итоге, тебе может приснится отец в образе льва, например. Как, кстати, твои родители поживают?

- Мама хорошо, а от отца давно никаких вестей. Насколько я помню, он сейчас во Владивостоке, разбирает машины на запчасти. И у него уже другая женщина.

- Мать волнуется?

- Перестала пить, и то хорошо, - призналась я, - слушай, а гипноз не опасен?

- Если все делать правильно, то нет. Тебе ничего не угрожает. Андрей – мой давнишний приятель и часто помогал мне вспоминать невеселое прошлое и успокаиваться.

- У вас отношения? – с заминкой спросила я.

- Брось, у него жена и двое детей. Он вообще паинька. Очень тактичный мужчина.


Когда мы с Ксюшей вошли в кабинет, то меня сразу смутили черный кожаный диван и тренога с видеокамерой напротив.

- А он точно гипнотизер? – тихим голосом уточнила я у подруги.

- Аха-ха, - рассмеялся Андрей, который все-таки услышал мои слова. Немного пухлый рыжий мужчина в узких очках. Он был одет в голубую рубашку и коричневые брюки. Все элегантно и просто.

- Значит, я не первая задаю такой вопрос?

- Да, постоянно спрашивают, но это естественно. Располагайтесь, девчонки, - гипнотизер указал мне на кушетку, - хотите чаю? Кофе, к сожалению, закончился.

- Да, спасибо, - ответила Ксюша, а я вежливо отказалась. Конечно, своей подруге я доверяю, но кто знает, что этот Андрей может подмешать в чай. Как-то не похож этот кабинет на место обитания гипнотизера. Хотя что я в этом понимаю? Он же не колдун или шаман там. Что у него еще должно быть, кроме кушетки, диванчика, стула, стола, кресла и пыльного шкафа с книгами? Обереги, черепа, эликсиры и ведьминский котел?

- Пусть вас не смущает камера, Софья, - Андрей добродушно улыбнулся, - я включу ее, когда вы погрузитесь в транс, и мы начнем с вами общаться. Запись сохранится для архива. Это гораздо удобнее, чем записывать от руки. Вы будете помнить весь наш разговор.

- Я буду спать?

- Нет. Гипноз – это не сон. Это ошибочное представление. Гипноз – это что-то похожее на сон или полусон, определенное состояние сознания, я бы сказал, что измененное, но, увы, это пока не доказано с научной точки зрения.

- А я могу сопротивляться вашему воздействию?

- Можете, конечно, но зачем? – обезоруживающе улыбнулся Андрей и сел напротив меня, - расслабьтесь. Я помогаю дримерам вспоминать свои сны не один год.

- Потому что вы сам один из них?

- Да, но я помогаю не только по этой причине. Некоторые сны бывают настолько навязчивыми и ужасными, что сводят человека с ума. У нас тут пару лет назад был один случай – у меня появился клиент, молодой парень, которого постоянно вытаскивали в ОС.

- И что с ним случилось? – мне стало очень интересно. Неужели это похоже на мой случай?

- Он умер, - грустно ответил Андрей.

- Вы шутите?! – воскликнула я. Мне стало страшно, - все настолько серьезно?

- Он впал в кому и не вышел из нее. Я записывал его рассказы, читал дневник, и скажу вам одно – у науки и прагматиков ответов на подобные вопросы нет.

- Лучше расскажи, что с ним произошло, и желательно без лекций по сомнологии, - Ксения по-хозяйски заваривала себе чай и ковырялась в пачке сахара-рафинада, извлекая белоснежные квадратные кусочки, и клала их в чашку.

- Я ни черта не понимаю в эзотерике, если честно, но его утащили ведьмы, - тихо сказал Андрей, - из него хотели сделать фамильяра, то есть прислужника, но он долго сопротивлялся. Сначала его свели с ума, а потом он впал в кому.

- Жуть какая-то, это вы сейчас специально меня пугаете? - поежилась я.

- Он видел ведьм не только в своих снах, но и в реальности. Они следили за ним. Ничего не напоминает? – Андрей откинулся в кресле, и я почувствовала как начали гореть мои щеки.

- Руслан?

- Он самый. Вы его лично точно не знаете?

- Нет, не знаю.

- Тем интереснее. Надеюсь, что смогу вам помочь. Все будет хорошо. Ничего не бойтесь, Софья. Вы можете мне доверять. Вас раньше подвергали гипнозу?

- Только по телевизору, - улыбнулась я.

- Это нормально, - подмигнул мне Андрей, - ну что, давайте начнем. Лягте поудобнее. Сделайте глубокий вдох и выдох. Расслабьтесь. Позвольте моему голосу завладеть вашим вниманием. Слушайте только меня, - его голос звучал тихо, спокойно, медленно, с небольшими паузами и убаюкивал, - вы чувствуете покой, ощущаете свое тело невесомым и слушаете мой голос. Дышите ровно и глубоко. Сосредоточьтесь на точке между моих бровей. Ваши веки расслабляются...

Я следовала инструкциям, слушала голос, почувствовала, как мое дыхание стало ровным и глубоким. Исчезли все звуки, и наступила абсолютная тишина, а потом наступила и полная тьма, и мягкий голос Андрея начал задавать вопросы.

***

- Они спутали меня с моей прабабкой Елизаветой, - спокойно ответила я.

- А кем она была? – мягко спросил Андрей.

- Моя бабушка говорила, что ведьмой, но мама считает, что это все сказки.

- Интересно. Что вы знаете о своей прабабке?

- Немного, - ответила я, - она была молодой, когда началась революция, и жила в Санкт-Петербурге. Она была графиней или еще кем-то. Точно не помню. Прабабка сбежала в Германию, когда к власти пришли большевики.

- Это вам бабушка рассказывала? В далеком детстве? – уточнил гипнотизер.

- Да. Но помню все это уже очень смутно. Об этом мне говорили только один раз. На даче у папы.

- А как так получилось, что вы родились уже в России? Ей пришлось вернуться?

- Прадедом был русский офицер. Елизавета отдала ребенка ему, когда он возвращался на родину.

- Занимательно, - Андрей замолчал, и я услышал как он что-то помечает в блокноте, - выходит, что женщины в вашем роду были настоящими ведьмами. И бабка, и мать?

- Нет, – решительно ответила я, - мать не была точно. Она слишком набожная, ходит в церковь и посещает каждую службу. Она всегда боялась бабушку Надю, старалась не говорить о ее даре и о том, что та могла быть ведьмой.

- Так, - Андрей снова задумался, - значит, в вашей семье было не принято говорить об этом. В принципе, такое могло быть, особенно в те времена. Софья, не волнуйтесь. А вы никогда не думали, что вам мог перейти дар от вашей бабки?

- Нет, - сказала я, и у меня задрожал голос.

- В чем дело? Почему? – Андрей насторожился.

- Потому что мне неприятно об этом вспоминать! Мне было очень страшно.

- Все хорошо, успокойтесь. Софья, поймите, возможно, тут кроется ответ на ваш вопрос. Вам нужно вспомнить, что тогда произошло. Это было в детстве? Закройте глаза, окажитесь в том самом месте, в то самое время. Осмотритесь. Что вы видите?

- Это дом бабушки. Вокруг много людей, - ответила я.

- Сколько вам лет?

- Пять.

- Хорошо, - Андрей продолжил вытаскивать информацию из моей памяти, - что происходит вокруг вас? Почему столько людей?

- Это похороны, - ответила я, - бабушка лежит в гробу, в большой комнате. Гроб черный, стоит на старых табуретках. Зеркала закрыты черной тканью, и окна зашторены тоже. Горят свечи. Их немного, но они дают достаточно света.

- Продолжайте, - вздохнул мужчина, - что вы видите?

- Все в основном молчат, кто-то тихо плачет, но это не я.

- Где вы находитесь?

- Я стою недалеко от гроба. И смотрю на бабушку, мне кажется, что она просто спит и вот-вот откроет глаза. Внезапно она их распахивает, они светятся тусклым белым светом, - мой голос стал тихим от ужаса, - я застыла на месте и не могу пошевелиться, но не от шока, неизвестная сила парализовала меня. Даже крикнуть не могу.

Я почувствовала как у меня по щеке скатилась слеза. Андрей не задавал вопросов, и через небольшую паузу я продолжила:

- Вся родня в ужасе. Кто-то упал, кто-то закричал. А меня потянуло к ней, и я пошла, как марионетка на веревочке, слышу ее голос в своей голове. Я сопротивляюсь изо всех сил, мне страшно. Чувствую себя мотыльком в банке, бьющимся о прозрачные стенки. Она настойчиво приказывает мне подойти к ней очень близко. Ее сухая костлявая рука поднимается из гроба и ложится мне на голову. Я зажмурилась от ослепительного света, в голове зашумело. Внезапная сила ударила в грудь, выбив весь воздух. Но все же я осталась стоять на ногах, однако не могла ни вдохнуть, ни выдохнуть. А затем потеряла сознание.

- Сейчас я досчитаю до пяти, и вы проснетесь в хорошем настроении, - донесся до меня спокойный голос Андрея, - раз. Два. Три. Четыре. Пять!


В комнате стало тихо. Было даже слышно как вдалеке работал лифт. Я чувствовала, как меня колотит дрожь - нервы? Первый нарушил молчание Андрей.

- Вот так история. На сегодня достаточно, Софья, вы вся дрожите. Видимо, этот кошмар сильно повлиял на вас в детстве. Трудно поверить, что это был не сон, если бы не гипноз.

- Я всегда полагала, что мне приснился кошмар. Детские впечатления от впервые увиденных похорон и умершего человека. Но это было по-настоящему! – воскликнула я и заплакала.

***

- Ну и что думаешь? – спросила я Ксюшу, когда мы уже сидели в маленькой кафешке в паре кварталов от офиса гипнотизера. Меня все еще немного потряхивало.

- Детские страшилки, потому что ты слишком впечатлительная и легко ранимая, - пожала та плечами, - экстрасенс бы сразу заявил, что бабка передала тебе свою силу или проклятие этим прикосновением, но, если честно, я вообще не верю в такие вещи. Мало ли что могло привидеться маленькой девочке, которая еще в школу не пошла. Твоя мать рассказывала тебе эту историю?

- Нет, никогда, - ответила я.

- Все чудесатее и чудесатее, как говорила Алиса. Ладно, давай я немного расскажу тебе про байки эзотериков, ну заодно и о новых техниках. Вдруг тебе это пригодится уже этой ночью.


Моя подруга сделала забавное лицо, видимо, пытаясь передразнивать своих знакомых гуру-эзотериков, и начала интересный рассказ. По ее словам выходило, что сны – это не просто глупые картинки из нашей памяти, а необходимая для нас информация, которую мы можем использовать и в повседневной жизни. Осознание же позволяет не только научиться управлять своими снами, но и самой реальностью! От этого я прифигела и чуть не уронила чашку с горячим шоколадом от удивления. Оказывается, что со стародавних времен якобы существуют сильные маги-дримеры, которые чуть ли не владеют настоящей магией. Умеют ходить по снам как практикующих дримеров, так и обычных людей. Все время эти маги заняты бесконечными сражениями и интригами друг против друга, а также изучением иных миров. Некоторые из них ищут таинственные артефакты, которые потом каким-то неведомым образом перетаскивают в нашу реальность. Я хлопнула себя по лбу ладошкой. Фейспалм просто. И у кого еще тут детские страшилки, спрашивается? Нет, я, конечно, прекрасно представляла, что поехавших людей в этом мире очень много - но чтобы настолько! Но и это еще не все, с помощью осознанных сновидений человека можно как отправить в кому, так и вывести из нее, лечить разные болезни (по большей части это касается психических), общаться с умершими и, для разнообразия, изучать другие языки. Ксюша не умолкала ни на минуту. Ей доставляло особое удовольствие наблюдать за моими ошалелыми глазами и продолжать травить эту дичь.


- Все, можешь не продолжать. Мой мозг сейчас заискрится от переизбытка информации, а мне еще ее переваривать надо каким-то образом, - попросила я, когда девушка начала рассказывать про астральные путешествия в неведомые миры.

- Ненадолго тебя хватило, - улыбнулась Ксюша, - но ты будь теперь поосторожнее во снах.

- Это еще почему? - я допивала оставшийся шоколад. Надо еще заказать, моему мозгу нужна сейчас подпитка как никогда.

- Если в тебе и правда есть сила ведьмы, да и Руслан говорил, что в тебе много света, значит, о тебе могут узнать и другие заинтересованные в этом люди или неорганики! – она громко засмеялась, а я со скепсисом посмотрела на нее.

- Да ну тебя с твоими дурацкими шуточками. Я тоже прагматик, если что! Все это, может быть, просто игра моего подсознания и воспаленного воображения, основанная на недавних событиях и информации, прочитанной мной, может, я и правда очень впечатлительная. Да, этим все и объясняется. Точка.

- Правильный подход, - похвалила меня Ксюша и больше к эзотерике уже не возвращалась. Мы перешли к более полезной части нашего разговора - техникам осознания. Подруга дала несколько важных советов по осознанию во сне.


Самым главным, как она считала, было четкое планирование того, чем ты хочешь заняться, когда осознаешься. Такой план нужно составить заранее, и с утра, как проснешься, помнить о нем весь день. Представлять, например, как ты будешь летать или проходить сквозь стены, создавать спрайтов или другие предметы. План помогает не профукать ОС просто так. Конечно, поначалу можно просто развлекаться и делать то, что первое пришло в голову, но осваиваться и изучать сновиденный мир куда интереснее. Однако одного желания мало, нужно выработать четкое намерение. Это когда ты не просто промямлишь себе: «Я хочу осознаться», а твердо и решительно, прямо-таки железобетонно знаешь, что сегодня ночью ты поймешь, что спишь. Эдакая супер-уверенность в своем результате, которую ты ощущаешь, и ни капли нет сомнения на этот счет. Вот именно с этим-то у меня могут возникнуть трудности. Я, как и многие другие, не очень-то уверена в своих силах, поэтому в ОСах у меня будут проблемы. И если намерение помогает осознаться, то для дальнейшего успеха в состоянии осознанности необходимо еще и укрепиться. Для этого нужно тереть руки, взлетать, трогать разные предметы или просто касаться языком нёба, еще очень хорошо помогает трюк с вращением вокруг своей оси, то есть просто кружиться некоторое время. Отдельным пунктом идет внутреннее спокойствие и отсутствие эмоций. Нужно уметь вовремя “затыкать” свои собственные мысли и чувства.

Осознался? Молодец, успокойся и покружись (от радости), потри руки, иначе раздует от эмоций и сразу выбьет! Пощупал предмет, начал думать о всякой фигне – вон она появилась, а этого ли ты хотел на самом деле? Собственно, контроля над эмоциями можно успешно достичь обычными медитациями. Несколько минут перед сном будет вполне достаточно. Да и в обычной жизни такая отключка от дневной рутины хорошо помогает. На 15-20 минут отпустить все проблемы и заботы, и в награду почувствовать себя вернувшимся из небольшого отпуска. Ксюша упомянула, что есть разные виды медитации, но самое простое и для ленивых - это сесть в удобной позе в парке или на балконе, а если и этого нет, то при открытом окне в квартире, и просто слушать окружающий мир: шелест листьев, щебетание птичек; слушать улицу: как кричат, играя, дети, как проносятся машины и сигналят, как разговаривают прохожие, не вслушиваясь в смысл их слов, или просто топот соседей сверху, шум перфоратора. Просто быть. Просто наблюдать. Позволять окружающим звукам быть. Не зацикливаясь на возникающих мыслях, пусть они сменяют друг друга. И также теперь наблюдать за мыслями. Это сделать легче, так как уже никакой шум не отвлекает, он не существует для тебя. Одна за другой, как волны тихого озера, мысли появляются и исчезают. Впоследствии остается только ощущение теплой и спокойной пустоты, и силы, что тратились на прокручивание всех этих мыслей по кругу, возвращаются к тебе - в этот момент приходит такое легкое чувство, будто эта пустота перед внутренним взглядом озаряется мягким светом. В этой ясной тишине голова и психика прекрасно отдыхают, заснуть после такой медитации намного проще, сон будет глубоким и расслабляющим. Также этот метод хорошо помогает брать себя в руки и четко концентрироваться на том плане, который был создан еще утром. Однако не все любят слушать пение птичек, поэтому можно просто забить уши берушами и отрешиться от любых звуков вообще.


- А как создавать предметы? – спросила я, - у меня искры превратились в каких-то огненных змеек.

- Это потому что ты из племени Огня, - ответила Ксюша и прыснула в кулачок.

- Ксю! Я же серьезно, - по-детски надулась я на подругу.

- Хорошо, хорошо. Но создание предметов дело непростое. Чем хуже будет твоя осознанность и выше уровень сна, тем больше будет фейлов и косяков. Так, например, ты захочешь создать световой меч джедаев для битвы с монстрами, а получится резиновая дубинка или меч-леденец. Это запросто. Ты знаешь, что у всех людей чувства развиты по-разному, это и в ОСе сказывается. Если ты лучше воспринимаешь информацию на слух или осязание, но не зрительно, то визуальное создание предметов может быть весьма затруднительным делом. Поэтому ты можешь просто почувствовать, как меч появляется в твоей руке за спиной, а потом ты его раз - и выхватываешь! Еще можно просто крикнуть громко – «хочу крутой меч!», и он появится, но этот трюк не всегда срабатывает.

- Серьезно?

- Да, просто люди мало экспериментируют в своих снах, а там ого-го как можно начудить. Держитесь за тапки. Спрайты создаются по той же схеме. Можешь или просто представить его перед собой, или выкрикнуть имя знакомого, он и появится. А если нет, то обернись или представь, что он стоит за углом. Еще есть прикольная техника вызова спрайтов через дверь, но там можно и кирпичный завод открыть.

- Это еще почему?

- Да потому, что загадаешь ты подкачанного красавчика, открываешь дверь, а там сидит уродец какой-нибудь. Это все твои архетипы и сомнения. Когда что-то хочешь сделать в своем ОСе, не думай, а сразу делай. Когда действуешь не задумываясь, то желаемое, в большинстве случаев, получается как надо. Мысли должны быть четкими, быстрыми, прямыми. И еще одна очень важная фишка, Соня, - Ксюша сделала небольшую паузу, - никогда не концентрируй свое внимание подолгу на одном объекте – быстро выбивает. Старайся стрелять глазами туда-сюда. Переключаться между спрайтами и предметами необходимо постоянно, тогда все будет хорошо.

- Постараюсь запомнить, - слишком много информации на меня сегодня вылилось. Вот же ж. Сегодня я вспомнила свой самый страшный кошмар из детства. Видимо, похороны бабушки настолько меня напугали, что я словила какой-то психический блок. Спасибо Андрею, что помог докопаться до сути. Сама я бы никогда не подумала пойти на такой сеанс.


Мы посидели еще полчасика, а потом разъехались по своим делам. Как ни странно, но возвращалась я домой в приподнятом настроении. То ли подействовал эффект от внушения гипнотизера, то ли мне самой стало как-то легче. Так, все, весь этот вечер просижу за сериалами, закажу пиццу и заварю зеленый чай, лишь бы не забыть его купить! И напишу план для своего осознания. Попробую начать с самых простых вещей – полетать, посмотрим, получится ли у меня. Браслет на руке завибрировал, и я посмотрела на руки – ничего необычного. Фуф, мне кажется, или я уже загоняюсь на тему того, что однажды они изменятся и в реальности, и тогда не затеряюсь ли я в мире снов навсегда?

***

Я проснулась рано утром, потому что сработал будильник. Снилась мне какая-то муть про клоунов и цирк с кучей разговаривающих животных. Причем мне казалось, что это сон, но осознаться я так и не смогла. Наверное, намерения не хватило. Да я просто не понимаю, как подлавливать сон “за хвост”, видеть нелогичности в поведении спрайтов. Мне хоть розового летающего слона покажи, который будет пускать мыльные пузыри, и я восприму это как абсолютно нормальное явление. Я взяла дневник, ручку и стала записывать весь свой бред. Сон был достаточно ярким, но запомнились какие-то обрывки, хотя и это уже прогресс! Раньше я просто вырубалась, как робот. Легла, закрыла глаза, провалилась во тьму, открыла глаза – здравствуй, солнышко и новый день! Скукота, конечно. Я уже начинаю завидовать тем, кто видит сны с сюжетом, черпает в них вдохновение, а уж про осознание вообще молчу. Интересно, смогу ли я научиться так же, чтобы ОС был стабильным и по желанию, как об этом пишут в книгах и методичках? Конечно, Ксюша меня подбадривает, скидывает литературку, следит за моими успехами, но без моего личного желания и, как банально бы это ни звучало, без веры в то, что это “фигня вопрос” и у меня обязательно все получится, ничегошеньки не выйдет.


Я встала и пошла на кухню, выпила стаканчик воды, посмотрела в окошко - как же рано! На улицах только дворники в оранжевых жилетах. Те, кому рано на работу, уже в метро, а те, кому к десяти, еще спят, есть другая категория - они возвращаются домой после трудовой смены или тусы в клубе. Широко зевнула и потянулась, размяв мышцы. Ох, спать-то как хочется! Теперь при засыпании попробую поймать саму грань сна. Вдруг получится прямой “выход в астрал”, или как его там. Ох, уж эти эзотерики. Видела бы мама, чем я тут страдаю, погнала бы в церковь бесов изгонять.


Так вот, поймать ту самую грань, когда ты почти спишь, но еще выхватываешь кусочки информации из внешнего мира, и трудно на самом деле сообразить, что происходит - это было бы здорово, только без всяких там “выкручиваний” из тела и вибраций, а то вечером я Монро почитала, и меня аж плющить начало. Вот это у дедушки приходы были, интересно, что он курил? На телефон были закачаны еще несколько книг Кастанеды, но Ксюша категорически отговорила меня их читать. Мол, рано мне еще так загоняться. Ладно, что об этом говорить, все равно ничего толком не ясно.


Так, что там у нас по инструкции? ОСы любят тепло и неудобную позу, хотя кто-то утверждает обратное. Я разделась. Совсем разделась, полностью, чтобы одежда не стесняла мое тело (это тоже было написано в какой-то книге, не помню, правда, в какой именно), залезла под тонкий плед - на улице все-таки лето, пусть и не жаркое. Обычно я люблю спать на боку, но все рекомендуют засыпать на спине. Считается, что это самая удобная поза для осознания. Ладно, распластаюсь на кровати, как морская звезда. Руки, ноги не торчат из-под одеяла, а значит, мне пора закрыть глаза и расслабиться.


Постепенное расслабление. Начну со стоп и дойду до головы, а также буду гнать прочь все дурацкие мысли, особенно про этого странного байкера Руслана. А он ничего такой, симпатичный, загорелый. Так, кыш из моей головы, я осознаться хочу! Все, поехали. Самое сложное, это лежать и ни о чем не думать, кроме мысленных приказов своему телу. Самовнушение. Стопы расслаблены, колени, бедра. Дышать нужно ровно, никакой шум не должен мешать этому процессу, а на улице шоркают метлами дворники – отвлекают. Хорошо, что я купила беруши. Вот это настоящий подарок для дримера! Мне пришлось сделать движение и нарушить процесс расслабления, чтобы заткнуть уши кусочками оранжевого силикона - так, поехали расслабляться с самого начала. Эх, постоянно забываю сделать нужные вещи вовремя. Еще я мысленно прогоняла в голове план – буду летать и ходить сквозь стены. Все, пока больше ничего. Когда расслабление дошло и до головы, то я почувствовала, как меня словно окутывает какая-то странная серая мгла. Я видела ее закрытыми глазами. В ушах появился звук, похожий на тонкий комариный писк, потом он стих. «Я сплю, это сон», - начала я твердить про себя, стараясь не отвлекаться и не думать о чем-либо еще.


Меня затягивало в серую мглу, и перед глазами появились маленькие картинки. Смутные образы непонятных мне существ и незнакомых объектов. Они мелькали, как в сломанном калейдоскопе, и я поняла, что мне нужно к ним приблизиться. Попытаться дотянуться до них рукой. Одно из изображений оказалось почти рядом со мной, и я почувствовала, как меня меня засасывает в него. Это был какой-то городок на берегу моря. Я отчетливо видела белоснежные облака над бесконечной голубой гладью. «Это сон, я сплю», - говорила я себе и внезапно оказалась сразу на прибрежном променаде. Я никогда не бывала в этом месте прежде, хотя, может быть, видела его на рекламных буклетах? Пошла прямо по нему, слушая крики чаек. Странно, но на улицах совсем не было людей. Никто не гулял, не сидел на лавочках, торговые ларьки и палатки пустовали, хотя и были завалены всяким барахлом. Да ну, бросьте! Мы же в России живем, у нас так не бывает! Чтобы все товары лежали без присмотра. Подходи, бери что хочешь! Может быть, просто случилось нечто важное и все люди убежали с променада и пляжа? Нашествие зомби или ужасный вирус?


Мое внимание привлекла тележка с мороженым. На улице было жарко, поэтому я решила немного охладиться. Я подошла к ней, открыла крышку морозильника и достала рожок в красивой упаковке. Хм, интересный дизайн! Ну ничего себе, да это же мой стиль! Но я не помню, чтобы я его делала. Не мешало бы повнимательнее рассмотреть, а после зарисую на компьютере. Стала всматриваться в него и почувствовала, как завибрировал фитнес-браслет. Мороженка выпала из рук, и я тут же прошла проверку. Ого! На левой руке оказалось семь пальцев, покрытых красивыми золотыми узорами. Они вились словно змеи, я осозналась впервые самостоятельно! Так, срочно тру руки и кручусь вокруг себя, как советовали все учебники. Отлично! Мир расцвел новыми красками, появилась необыкновенная четкость. Руки пришли в норму.


Что там еще говорила Ксюша? Углубиться? Но она не сказала, как. Я печально вздохнула. Может быть, стоит просто нырнуть в море? Почему бы и нет? Стоит ли говорить, что я напрочь забыла о своем плане. Просто разбежалась и, сделав длинный прыжок через перила променада, с головой ушла под воду. Дна не было! Я оказалась в полной темноте и почувствовала, как все мое тело начинает вибрировать. Про такое мне не рассказывали. Нужно выныривать обратно. Я забарахталась, но мне казалось, что я уже не в море, а в бесконечной пустоте космоса. Но это же всего лишь сон. Я должна выбраться отсюда во что бы то ни стало! Внезапно передо мной появилась очередная картинка, и я без задней мысли нырнула в нее. Руки снова почувствовали воду, и я оказалась прямо посередине маленького бассейна. Вокруг росли красиво подстриженные кустарники.


- Что вы тут делаете? – спросил строгий мужской голос.

Я вышла из бассейна и посмотрела на тучного мужчину в темных очках. Он в одних малиновых плавках лежал на шезлонге.

- Это вторжение в частную собственность! – не унимался он, и его рука легла на прибор с большой красной кнопкой, находившийся на столике.

- Прошу прощения, - сказала я как можно более успокаивающе, - но это всего лишь мой сон, а вы - спрайт, порождение моего разума.

- Что за херню ты несешь, овца недоношенная? – возмутился он и нажал на эту самую кнопку.

- Как ты меня назвал? - я почувствовала, как начинаю закипать от злости, толстяк в мгновение ока загорелся, как факел. Мда, ну и зрелище. Все как в реальности.


Мужчина закричал и бросился в бассейн, ну а я побежала прочь, ища выход из этого места. Пробежала через лужайку, посреди которой стояла белая летняя беседка, увитая плетистыми розами, вокруг ее стен была разбита небольшая клумба. Дальше двигалась вдоль живой изгороди, надеясь, что выбрала верное направление. Калитку я заметила сразу, она выделялась аркой глицинии. Смотрелось это потрясающе, но не было времени восхищаться мастерством местного садовника. Однако там меня уже ждали два лысых “шкафчика” в черных костюмах и солнцезащитных очках.


Я махнула рукой, посылая в них огненные плети, но парни оказались крепышами. Мое пламя отразилось от радужных куполов, похожих на огромные мыльные пузыри. Мне не оставалось ничего другого, кроме как взлететь в воздух и устремиться куда глаза глядят. Необычное ощущение легкости и радости охватило меня, но сильный шум за спиной помешал им насладиться. Я оглянулась и увидела настоящую ракету, летящую прямо за мной. Лысые мужики преследовали меня по земле, делая огромные прыжки. Один из них тащил на плече немалых размеров трубу. Вот же гады! И это спрайты?! Крутые! Я попыталась оторваться от преследователей и ракеты, но у меня ничего не получилось. Самонаводящаяся ракета? Эта дура неслась за мной и жутко гудела, нагоняя на меня страх. Я пролетела над небольшим городком. Сделала резкий поворот за одну из башен старой часовни, но ракета обогнула ее тоже, и приблизилась ко мне вплотную. Ба-бах! Меня ослепило и отбросило в сторону, я почувствовала сильную боль в груди. Потеряв контроль, я упала прямо на каменную мостовую и тяжело задышала. ОС просто зашибись и расшибись! Бомба, а не ОС! Вот это я понимаю, не то что тот, с гномиками! Это четкие мужики! Перед глазами появилась ловчая сеть. Эй! Я вам не золотая рыбка! Мои преследователи издали победные возгласы.


- Попалась, ведьма! – кричали они, радуясь, словно малые дети.

- С Луны свалились? Какая я вам ведьма? - возмутилась и хотела подняться, но бравые лысики уже схватились за концы сети, дернули, я свалилась опять. Они потащили меня прямо по улице.

- Что происходит? Кто вы такие? – закричала я.

- Гораздо интереснее, кто ты такая, - ответил один из них и тут же рухнул на землю со стрелой в груди. Его напарник бросил сеть и вынул из пиджака большой пистолет. Он затравленно оглядывался, но никого не видел. Я услышала тугой щелчок, и мужчина последовал за своим товарищем на мостовую. Длинная черная стрела пробила ему голову. Фу, ну и мерзость. Послышался знакомый шум мотоциклетного двигателя, и прямо передо мной появился красный спортбайк. Несомненно, это был Руслан. Он остановился, и за его плечами я увидела здоровенный блочный арбалет. Прямо рыцарь, спасающий даму. Умилилась бы, да не то у меня настроение.


- Далеко забралась в своих снах? – спросил он, слезая с байка и доставая здоровенный нож.

Опять он начинает свою шарманку заводить.

- Помочь?

- Я бы и сама справилась, - и стала представлять, как сеть, накрывшая меня, сгорает целиком. Остается только пепел.

- А ты горячая штучка, - Руслан снял шлем, и я опешила. Его лицо было точь-в-точь таким же, как при той случайной встрече у кафе.

- Так ты не спрайт, а настоящий, - поняла я, вставая с земли, - я даже не думала о тебе, а ты появился! А ведь это осознанный сон! А ты - сноходец, верно?

- Да, верно, - пожал плечами байкер и улыбнулся.

- А эти? – я указала на лысых мужиков, похожих друг на друга, как однояйцевые близнецы, - тоже из ваших?

- Нет, это хорошо обученные спрайты-телохранители. Ты, смотрю, мастерица находить неприятности.

- Они назвали меня ведьмой, – вспомнила я, - не знаешь почему?

- Ну, может быть, потому, что ты сейчас стоишь передо мной совершенно голая, а так обычно выглядят только они.

- Что?! – воскликнула я, покраснела и стала прикрываться руками, - с какого... я голая?! Блин, не смотри, отвернись!!

- Потому что не создала одежду себе, очевидно же, но не обращай внимания. Тут всем плевать на это. Те, кто не носит одежды – просто не тратят свой свет на ее создание. Банально.

- Хочу волшебное платье! – сразу сказала я и посмотрела на себя. И правда, на мне тут же появилось красивое красное платьице. Так-то лучше.

- Ты в Доту играешь, что ли? - с подозрением спросил байкер.

- Чуть-чуть, - я покраснела от смущения. Да, играю, но что тут такого? В нее сейчас многие играют.

- А как ты понял? - спросила я.

- Тебя сдала твоя табличка восприятия. За Лину небось катаешь?

- Вот же ж! - и точно, мое платье оказалось похожим на ее как две капли воды. Вот это я спалилась, в прямом смысле этого слова. Нужно срочно увести разговор в другое русло. Не хватало нам тут еще игрушки обсуждать.

- Так кто был тот мужик? – спросила я.

- Думаю, что… - но ответить Руслан не успел. Позади нас раздался грозный рев двигателя. Мы обернулись.

- Забавно, - парень протянул мне руку, - запрыгивай! Я следил за тобой, а он, получается, за мной!

- Кто “он”? Что происходит? Зачем ты следил за мной? - меня начала накрывать волна страха, неужели...

- Н-да, не дадут нам тут с тобой спокойно поговорить, красавица, - посетовал Руслан, пока я забиралась на мотоцикл. Я повернула голову и увидела здоровенный черный спортивный автомобиль, готовый к гонке. Тот самый, что я видела возле кафе! Дежавю?

- Зачем во сне вам транспорт? – недоумевая, спросила я.

- Попробуем уйти. Держись как можно крепче. Белый охотник очень любит поиграть в догонялки, его не заводит простая охота.

- Кто? – я вспомнила, что гномы упоминали про какого-то охотника.


Мотоцикл резко рванул с места, и мы помчались по улице с совершенно невообразимой скоростью. Позади ревела машина. Шум стоял такой, что мне казалось, будто я стою на взлетной полосе рядом со взлетающим самолетом. Руслан отлично водил. Он ловко петлял по улочкам, даже умудрялся перепрыгивать через невысокие стены, но спорткар также не отставал. Он просто проезжал сквозь преграды, становясь призрачным. Я мельком оборачивалась, чтобы посмотреть, насколько мы оторвались от преследователя, но в основном предпочитала зажмуривать глаза и крепче держаться за Руслана. У меня даже шлема не было! Мы выехали на мост, который проходил над узенькими улочками города.

- Держись крепче! - крикнул мне Руслан, и я вцепилась в него что есть силы.

Мотоцикл встал на дыбы, и я почувствовала, что лечу, а следом потянуло вниз, как на американских горках. Резкий удар, рывок, и мы снова несемся вперед. Руслан свернул под арку, въехал в крытый двор-коробку и остановился.

- Слушай, Соня, у нас мало времени. Тут нам точно не поговорить и не спрятаться. Так что, если хочешь получить ответы на свои вопросы, то это лучше будет сделать в реале. Если не против такого расклада и доверяешь мне, тогда оставь свои координаты.

Я молчала и думала.

- Решайся быстрее, скоро этот тип нас выследит, и уже не факт, что свидимся снова, - подгонял меня Руслан. В принципе, а что я теряю? Вдохнула-выдохнула и продиктовала номер телефона. Вовремя. Недалеко послышался страшный рев спортивного авто. Стены дома начали вибрировать и пошли рябью.

- Я запомнил, - кивнул он, - погнали!


Мы выехали из своего укрытия. И охота на зайцев продолжилась. Не знаю, сколько бы еще длилась эта дурацкая погоня, но тут прямо перед нами появилась здоровенная стена, которую мы явно не успели бы перепрыгнуть.

- Держись! Проедем насквозь! – услышала я громкий крик мотоциклиста, и меня охватил ужас.

- Я же не умею ходить сквозь стены! – закричала я, но Руслан уже откручивал ручку газа. «Хаябуса» разогналась и влетела в кирпичную кладку. Холодная стена встретила меня всей своей плотностью, и я оказалась на земле в полном шоке.

- Руслан! – закричала я в панике, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. Что вообще происходит? Я медленно повернулась и увидела, что на меня несется автомобиль. Вот же дьявол! Этот кретин за рулем, охотник или как его там, даже не думает останавливаться. Будто меня тут нет! Я даже отпрыгнуть не успела, не то чтобы взлететь, меня сшибло с ног черным бампером. Я кувыркнулась несколько раз и упала на мостовую, наблюдая, как машина проходит сквозь стену. Вот же козел! Чтоб тебя так же подняло и перевернуло!


Сначала меня сбил велосипедист, теперь водитель этой спортивной тачки. Кто следующий? Я попыталась встать, но поняла, что все кончено. На меня напала такая слабость, что я закрыла глаза и легла на дорогу, а когда очнулась, то начался обычный сон, в котором я уже забыла об осознанности.


Глава 4 Волшебный подарок

Я перечитала свой сон раза три или четыре и просто не могла поверить, что все это действительно со мной произошло. Первое ощущение после пробуждения было двояким: все это происходило на самом деле, но также - что мне все приснилось и являлось обычной игрой воображения. Вот дела! Самостоятельное осознание, погони, Руслан. Я помнила все четко и до мельчайших подробностей. Потянулась за телефоном, чтобы позвонить Ксюше, но остановилась. То, что со мной происходит, и то, что я вижу в своих снах, не укладывается в ее картину мира. Итак, допустим, что сон случаен, и все эти герои и погони - просто игра моего подсознания. Хорошо, у меня много разных диких мыслей, особенно если я посмотрю какое-нибудь кино или прочитаю захватывающую книгу. Сопереживаю героям и размышляю о том, что бы я сделала на их месте. Но так у многих, наверное. Однако доказать правоту всего происходящего можно только одним способом. Я дала Руслану номер перед финальным заездом в стену. Если он мне позвонит, значит, он существует, и все мои приключения в снах можно считать настоящими, а не воображаемыми. Если же нет, тогда Ксюша права, и все это просто игра моего подсознания.


С каким-то странным ощущением будущего волшебства я попыталась сесть рисовать этикетки, но мой муз меня покинул, разбросав перья по всей квартире. После таких снов вообще ни о чем не думается. Хорошо, что я не работаю водителем троллейбуса или трамвая. Представляю, какой ужас я бы навела в городе, с нынешней рассеянностью. Посмотрела на свои руки, не став дожидаться будильника. Нет, не прет работа. Вообще не идет. Мысли постоянно возвращаются к Руслану. Жду звонка, как мяч пинка. Смотрю на телефон, как идиотка. Позвонит, не позвонит. А вдруг он забыл мой номер телефона? Я, например, слова запоминаю, а комбинацию цифр вряд ли бы смогла воспроизвести, а после подобных событий тем более. Хотя он сказал, что запомнил. Может, у него свои техники запоминания информации во сне? Я нервничаю – у меня пальцы трясутся. Надо успокоиться, отвлечь себя чем-нибудь. Осозналась, называется. Интересно, а зачем Руслан следил за мной? Может быть, он тоже считает меня ведьмой? Вообще, нужно прояснить эту ситуацию. Надо позвонить маме и постараться разузнать, что ей известно о моей прабабке.


Разговор получился короткий и малоинформативный. Мама была на работе и поэтому долго не отвечала на звонок, а когда у нее выдался перерыв и она узнала, по какой причине я ей звоню, вообще чуть ли не в истерику впала. Она у меня не очень-то уравновешенная. Начала нести чушь, что мне срочно нужно сходить в церковь, покреститься, причаститься и обязательно исповедаться. Причем, все скопом и сразу. Оказалось, что бабка запретила меня крестить и водить в церковь, и вообще, она была настоящей ведьмой и людей со свету сживала. Мать ее боялась до чертиков и искала спасение в религии. О прабабке мама знала очень мало, сказала только, что та была одержима бесами и жила в Германии. То есть просто подтвердила мои воспоминания, которые пробудил Андрей. И меня, значит, начали атаковать темные силы, и теперь мою душу нужно срочно спасать. И, по-хорошему, мне в Москве делать нечего, нужно срочно возвращаться в Ростов. У мамы есть потрясающий батюшка-экзорцист, он мне обязательно поможет. Да, конечно, даже не сомневаюсь. Попрошу его заодно изгнать гномиков и охотника из моих снов. Я никогда не была религиозной и картинкам не молилась, а тут такое. Поняв, что дальнейший разговор ни к чему хорошему не приведет, только к скандалу, я быстро попрощалась и положила трубку.


На самом деле, маму можно понять. Бабка сводила ее с ума, да и меня в детстве, видимо, тоже. Мама меня любит и желает только добра. Хочет по-своему помочь, но ее способ еще более эзотеричен, чем то, что я вижу в своих снах, и почему-то кажется мне совершенно бесполезным.

Так позвонит или нет? Я сейчас сама с ума сойду от ожидания. Все же так не пойдет, нельзя каким-то снам захватывать власть над тобой, надо абстрагироваться от них и дела делать. Не скажешь же заказчику: извините, я не успела, потому что мне приснился та-а-а-кой сон, что совершенно выбил меня из колеи и графика.

Постепенно я втянулась в работу и позабыла о своих проблемах.


Долгожданный звонок раздался лишь после пяти часов вечера. От неожиданности я подпрыгнула как ужаленная. Номер не определился. Даже не высветился. Со скайпа звонит, что ли? Какой скрытный парень. Я дрожащими руками взяла мобильник и провела пальцем по зеленой иконке.

- Привет! Извини, что не позвонил сразу утром, были дела, да и не хотелось тебя будить.

Голос в трубке был очень похож на голос Руслана во сне, но с небольшими искажениями и плохой слышимостью. Наверное, связь не очень.

- Привет, - радостно ответила я, - а кто это?

- Рыцарь на красном коне, да Руслан, кто же еще? – он усмехнулся, - не узнала, что ли? Так, мне все понятно. Ты из начинающих дримеров. Значит, слушай. Этой ночью ты влезла на виллу одного мага. Но не волнуйся, он так себе. Слабенький. Ты подожгла его и попыталась смотаться от телохранителей.

- Откуда ты это знаешь? – ошарашенно спросила я, побледнев, - тебя же там не было.

- Тот маг растрезвонил по нашему обществу, что какая-то ведьма напала на него во время отдыха. Московский ковен недоволен. Если они тебя поймают, то сделают немножко больно. Еххи не из тех, кто позволит незнакомке порочить честь своего общества.

- Так ведьмы и правда существуют? – удивилась я.

- Конечно.

- И много их?

- Гораздо больше, чем ты думаешь. Ну а потом я спас тебя от этих лысых быков, расстреляв их из арбалета, когда они поймали тебя в сети. Затем мы весело прокатились, удирая от белого охотника. Ты дала мне этот номер, а потом я проскочил сквозь стену. После этого я обернулся, но тебя уже не было. Ты не умеешь ходить сквозь них? Бывает, тут пока ничего не поделаешь. Учиться надо.

- Этот гадский охотник меня сбил! – воскликнула я, - даже не остановился!

- Радуйся, что все обошлось, - серьезно сказал Руслан, - если бы он захотел с тобой познакомиться поближе, ты бы могла сегодня и не проснуться.

- Да ладно, – опешила я. В какой-то степени теперь история про паренька, которого ведьмы ввели в кому, не казалась мне такой уж фантастической и далекой. Какой кошмар.

- Да, он может. Белый охотник следит за мной уже несколько дней. Однако мне пока удается от него скрываться. Но да ладно. Тебе это не обязательно знать. Итак, ты недавно начала осознаваться, как я понял?

- Угу, только начала осваиваться в этом вопросе, что да как, - честно призналась я.

- Ну да, это заметно. У тебя на лице все время выражение полного офигения от происходящего. Это потом пройдет, может быть, - после недолгой паузы он добавил, - как насчет встретиться, выпить чашечку кофе, погонять по ночной Москве? У тебя какой размер головы?

- Зачем тебе это? – не поняла я.

- За надом, - хохотнул Руслан в трубку, - возьми гибкий метр и померь лоб. Или ты думаешь, что я тебя без шлема катать буду? Этот мир реален, и если появится охотник, то сквозь стену мы уже не проскочим.

- О, кстати, я видела машину, очень похожую на ту, что была во сне. На ней было нарисовано чудище - помесь волка с крокодилом, и черепушка такая, со множеством глазниц. Он остановился рядом с твоим байком у итальянского кафе, немного постоял, порычал и уехал.

- Ага, это он. Спасибо за информацию. Значит, он уже близко. Я, конечно, могу сменить мотоцикл, но уж больно мне нравится эта «Хаябуса».

- А почему название такое смешное?

- Никакое оно не смешное, - в шутку обиделся Руслан, - с японского переводится как «Сокол» или, если хочешь поромантичнее перевод, - “птица, которая никогда не умирает”. Это настоящий гипербайк.

- Ого, но извини, я все равно в них ничего не понимаю. Хорошо, давай встретимся. Где и во сколько?

- В кафе «Катрин бейкери», метро Тропарево. Там рядом есть развязка и уход на МКАД. На случай если охотник появится. Не волнуйся, я уделаю его «челленджер» на раз-два.

- А он точно будет на машине? – поинтересовалась я.

- У охотника есть мотоцикл, но ходят слухи, что он на нем навернулся пару месяцев назад, поэтому аппарат в ремонте, но как по мне, то я в эти байки особо не верю. Охотник не из тех, кто так просто разложится на дороге. Наверное, просто пускает слухи, чтобы его меньше боялись.

- Ясно, так во сколько встретимся?

- Давай часов в восемь, но, сама понимаешь, ничего не обещаю.

- В смысле? - насторожилась я.

- Я могу и не прийти, если заподозрю что-то неладное, но ты приезжай все равно.

Отлично. “Я ничего не обещаю, но ты приезжай”, просто супер, ничего не скажешь.


Прямо не обычный парень по имени Руслан, а Джеймс Бонд. Мне очень хотелось спросить, чем же он вызвал такое пристальное внимание к своей персоне, но не стала и решила, что лучше будет спросить при личной встрече. В лоб, тогда точно не отвертится.

Времени у меня оставалось немного, поэтому я бегом кинулась приводить себя в порядок. Первое за несколько лет свидание - не свидание, но встреча с мужчиной, да еще с каким! Уникумом, который умеет ходить по чужим снам и рассекает на огромном красивом мотоцикле. Конечно, я четко отдавала себе отчет, что вряд ли он станет оказывать мне знаки внимания, но во сне он был чертовски мил, и меня это подкупало. С мужчинами у меня все как-то не клеилось. Даже не знаю почему. Когда я училась в колледже, за мной пытался ухаживать один парнишка, Артем – местный недомерок и, как выяснилось позже, настоящий психопат. Он был немного ниже меня. Активно пытался казаться крутым парнем. Ездил на папиной «копейке», которую затонировал и поставил хромированные колпаки на колеса. Поначалу я вообще не придавала значения его ухаживаниям и знакам внимания, но потом он стал чересчур назойливым и начал мне угрожать. Один раз, когда я резко скинула его руку со своего плеча, он бросил мне в лицо окурок, а потом вообще начал подкарауливать меня чуть ли не на каждом углу. Как настоящий маньяк. Он писал мне безумные сообщения в соцсетях, с угрозами, что покончит с собой, если я не соглашусь быть только с ним. В красках описывал, как мы уедем жить в Петербург и поженимся. От одной этой мысли меня передергивало и мутило. Потом, видимо, его терпение начало подходить к концу и он начал угрожать мне расправой. Обещал зарезать или придушить в подъезде. И вот тут у меня психика начала давать сбой: приступы депрессии, безысходности и нервные срывы. Я стала зашуганной, боялась собственной тени. Но все же какие-то высшие силы надо мной сжалились, и этого дебила забрали в армию, а оттуда увезли в дурдом. Так как он там кинулся с ножом на офицера. Это мне рассказал один наш общий приятель.


Понимая, что Артема выпустят рано или поздно, я уехала из Ростова в Москву и старалась на малой родине больше не появляться. Он мне еще некоторое время снился, а потом я про него позабыла, окунувшись в суматошный ритм - работа и прочие прелести большого города. Так что, с парнями у меня опыт был небольшой и отрицательный. Руслан, конечно, таким психом не казался, наоборот, было в нем что-то располагающее к открытому общению, к тому чтобы поделиться всеми своими секретами, но я совершенно не разбираюсь в парнях и забываю об осторожности.

Сильно краситься я не стала, немного подвела глаза и нанесла на губы прозрачный блеск. Надела майку с большим разрезом, так что одно плечо получалось открытым, джинсы, белые легкие кеды и побежала в метро. Всю дорогу я нервничала и думала, как будет происходить встреча, мысленно проговаривала диалоги, что мне стоит рассказывать, а о чем лучше помолчать, понравлюсь ли я Руслану и тому подобное.


Ближе к месту встречи решила расслабиться и не накручивать себя пустыми мыслями. Пусть все будет как будет. По пути у меня пару раз пиликал телефон. Это была Ксения, но я оставила ее звонки без ответа. А что мне ей сказать? Я сама толком не вникнула в происходящее. Подумает еще, что у ее подруги кукушку совсем снесло и она поехала на встречу со своим воображаемым архетипом. Нет, сначала мне самой все надо выяснить, разобраться, а потом уже коллективным женским разумом думать, что делать с этим дальше.


То, что встречи не будет, я поняла когда подошла к самому кафе. Прямо перед ним стоял черный спортивный автомобиль с теперь уже до боли узнаваемым рисунком, и у меня все аж похолодело внутри. Охотник! Я постаралась, не привлекая ненужного внимания, отойти в сторону укрытия. Мне было жутко интересно увидеть этого персонажа вживую, но подходить близко совершенно неразумно. Конечно, не факт, что он меня вспомнит, но все же для своей безопасности нужно предпринимать некоторые меры предосторожности, как говорится - береженого Бог бережет. Темное стекло у водителя плавно опустилось, и я увидела руку с черной сигаретой. На кисти была непонятная мне татуировка. Охотник стряхнул пепел на дорогу. Он явно кого-то ждал. Я достала телефон и сделала вид, что просто ковыряюсь в нем. К моему огорчению, рядом даже ни одной лавочки не было. Время тянулось, Руслан не появлялся. Назначенное время встречи уже прошло. Хоть бы у него дела срочные появились или же просто забыл! Я его даже предупредить никак не могу.


Наконец охотнику надоело ждать, наверное. Машина завелась и неторопливо, но громко рыча выхлопом, уехала. Выждав еще некоторое время, я направилась к кафе. Внутри почти никого не было. Я прошла к первому попавшемуся столику и села на деревянный стул. Ко мне быстро подпорхнула официантка, заговорщически подмигнула и протянула меню.

- Извините, но вас не Соня зовут? – вежливо спросила она.

- Да, это я, а что? – удивилась я.

- Прошу прощения, но не могли бы вы показать свой паспорт?

- Зачем это? Я алкоголь не собираюсь заказывать.

- Понимаете, для Сони оставили что-то вроде посылки и просили передать лично, удостоверившись, что это действительно Соня, а не кто-то назвавшийся ее именем.

- Вот даже как? А кто не скажете? – с сомнением спросила я, доставая паспорт, с которым никогда не расставалась - в Москве все-таки живем, тут проверки очень частые.

- Молодой парень в мотоэкипировке. Высокий, смуглый такой, кареглазый. Так, отлично. Сейчас принесу то, что для вас оставили. Еще он вам кофе оплатил. Оставил щедрые чаевые. Передайте ему спасибо, - девушка убежала за стойку, оставив меня в легком недоумении.


Официантка принесла небольшую, но тщательно упакованную коробочку и ирландский кофе со сливками.

- Извините, а вы не подскажете как давно он тут был? - окликнула я девушку.

- Где-то минут тридцать назад ушел.

- Спасибо, - стало обидно, и я почувствовала как начинаю ненавидеть этого охотника, из-за которого у меня сорвалось пусть и не свидание…


Немного посидела в кафе, выпив оплаченное кофе с пирожным. Просто смотря в окно невидящим взглядом и не думая особо ни о чем. Повертев в руке телефон, так и не решившись позвонить Ксюше. Взглядом залипла на принесенной коробке.

Мне захотелось вскрыть подарок немедленно, но я решила дотерпеть до дома. Можно было попросить ножик и открыть посылку здесь. Но одно “но” меня останавливало, а вдруг это что-то важное, например, то, за чем охотится этот пижон в страшной машине? Хм, мало вероятности, но все же. Или это что-то личное, что предназначено только для меня? Что бы там ни было, открывать нужно в спокойной обстановке, где меньше всего глаз и ушей. И, главное, в безопасности! Нет уж, подожду до дома.


По улице я шла, частенько оглядываясь. Мне казалось, что злобная черная машина вот-вот появится где-то позади меня и собьет, но уже по-настоящему. Что же в этой коробочке? Подарок, но какой? Может быть, указание следующего места встречи? Тогда бы Руслан передал записку или позвонил, но он этого не сделал. Аж руки чешутся, как хочется открыть коробку и хотя бы глазком заглянуть что там, но нет. Буду прокачивать выдержку. И так до самого дома я старалась постичь дзен, то есть осаживать себя при мысли о том, что в коробке, направляя мысли на другой объект, как вариант я придумала делать проверку, когда начну думать о ней, и тут же переключаться на что-то другое.


Дома я быстро скинула обувь, прошла в свою комнату, положила коробку на стол и достала канцелярский нож. Вот он, момент истины! Что же там внутри? Барабанная дробь… и...

Куча воздушно-пузырьковой пленки. Какая отличная вещь! Будет чем нервы успокаивать - лопать пузырьки, когда от заказчиков придет очередной дурацкий пакет поправок. Так, еще две коробки. Обе совсем маленькие, к одной прикреплена записка. Ладно, сейчас почитаем, что там написано. Почерк некрасивый, рубленый. Должно быть, Руслан писал в спешке.


«Привет, Соня!

Внутри этой коробки есть маленькая шкатулка. Никогда и ни при каких обстоятельствах не пытайся ее открыть! Ночью я расскажу тебе почему. Она поможет тебе осознаваться в будущем. Просто верь и не открывай!»


Ого, как все серьезно. Я распаковала коробочку и вынула из нее крошечную шкатулку из белой кости. Красивая. С голубыми камешками, а на крышке вырезаны слоники. Прямо прелесть, а не шкатулочка. Выглядит очень старой, наверное, не один год пылилась на полке антикварного магазин. Я потрясла ее возле уха. Внутри что-то загремело. Так, ладно. Последую совету и не буду открывать. Это какой-то великий секрет продвинутых дримеров, не иначе. В другой коробочке оказался бархатный футляр. В такие обычно упаковывают колечки в ювелирных магазинах. Интересно, что там? Я открыла его и как зачарованная уставилась на здоровенный золотой перстень с алым рубином. Ничего себе подарочек! Он же стоит кучу денег, наверное! Записочка была и тут. Я аккуратно открыла ее и у меня волосы встали дыбом.


«Это принадлежит теперь тебе. Елизавета Вячеславовна была бы рада, что ее артефакт оказался у ее наследницы.»


У меня поплыло перед глазами. Я потерла руки и посмотрела на них. Листочек выпал. Пальцы сами потянулись к перстню, и я даже не поняла, как загадочный артефакт моей прабабки оказался на среднем пальце. Я почувствовала его тепло и ощутила, как появилась та самая вибрация, которая мне так не нравилась. Голова закружилась, и я покачиваясь пошла к своей кровати. Виски будто клещами сдавило. Перед глазами мелькали странные радужные полосы, кляксы и яркие блестки. Как труп упала на мягкую постель и почувствовала, что меня выбивает. Вибрации шли по всему телу, они продолжали усиливаться, и мне было страшно, но вспомнила, что народ говорил о таком состоянии, мне ничего не оставалось как последовать их совету - расслабиться. Неведомая сила подхватила меня и вырвала из тела. С удивлением я смотрела на спящую себя, которая осталась внизу. Это сон?


- Иди ко мне, - отчетливо раздался странный голос из угла моей комнаты, где стоял шкаф для одежды. Я посмотрела в ту сторону и ужаснулась. Весь угол превратился в темное пятно, из которого проглядывало чье-то уродливое лицо. Страх сковал меня, но я отчаянно стала сопротивляться. Не хочу туда, в эту тьму! Чувствую, что ничего хорошего меня там не ждет. Есть только два выхода – либо вернуться в свое тело и попытаться проснуться, либо прорваться сквозь стену подальше от этой мерзости. От таких мыслей страх начал отступать, и на смену ему пришла решимость. Изо всех сил я рванулась назад и каким-то образом оказалась на кухне. Быстро начала тереть руки, и вновь появились огненные искры. Ага! Вот оно! Я осозналась. Видимо, перстень позволяет вызывать эти вибрации! Кухонное окно было открыто, и я забралась на подоконник, посмотрела вдаль и вылетела наружу. Там меня ожидал какой-то совершенно чужой мир. На улицах не было машин, людей было мало, и ходили они все попарно. Я опустилась прямо перед одной такой парочкой и помахала им рукой, но они не обратили на меня никакого внимания. Не видят, что ли? Я удивленно прошла сквозь человека, и он даже ничего не почувствовал. Может быть, я умерла и стала призраком? Но тогда что это за место? Я пролетела пару кварталов и ничего не поняла. Этот мир был ненастоящим. Казался совершенно картонным. Будто кто-то не успел его толком доделать. Скучный и какой-то серый. И что здесь делать?


Я опустилась на землю, прошла пешком по проспекту, и тут мое внимание привлекла здоровенная ледяная стена. Выглядела она совершенно чужеродно в этом месте. Просто торчала из угла дома и перегораживала улицу целиком. Я подошла ближе и удивилась прозрачности льда, из которого она была сделана. От стены веяло холодом и свежестью. Я сделала глубокий вдох и отчетливо ощутила запах мяты. Лед пахнет травой? Какая неожиданность. Внезапно, прямо в толще льда, вспыхнули два голубых огонька, стена затрещала и пошла трещинами, я отпрыгнула назад. Вовремя – здоровенные глыбы упали прямо на то место, где я только что стояла.


- О-о, а ты резвая, - прямо передо мной стояла красивая невысокая девушка в изящном сине-белом платье, - как жаль, что ты не прикоснулась к моей ловушке, тогда мне было бы гораздо проще тебя поймать.

- Ты ведьма! – догадалась я.

- Какая проницательность, - девушка поправила свои длинные белые волосы с яркими голубыми кончиками, а затем на ее руках стал появляться лед, - ты, видимо, тоже, раз у тебя есть артефакт.

- И что? Мои вещи не твоя забота! – сразу крикнула я и по привычке создала длинные огненные плети.

- О, пламя. Это я не по адресу зашла, конечно, - девушка улыбнулась, - наши стихии гасят друг друга, а значит, нормального боя не получится. Я должна была догадаться. Хорошо, тогда давай просто поговорим.

- О чем?

- Я задам несколько вопросов. Отвечай мне только правду, и тогда я отпущу тебя.

- Все зависит от твоих вопросов, ведьма. К тому же, ты и так меня не держишь вообще-то, - напомнила я и помахала руками.

- Пока не держу. Где Руслан? – ведьма стряхнула лед с рук и сложила их на груди.

- Не знаю.

- Неужели? Тогда какого черта он за тобой бегает?

- Без понятия. – развела я руками, однако о причине столько пристального ко мне внимания Руслана уже начала догадываться. Но эта Снежная Королева мне неприятна, и вызывает сильное желание ей врезать чисто за гонор.

- Он не пришел на встречу с тобой, да?

- Не твое дело. Вы любовники, поэтому ты ревнуешь и сейчас на меня наезжать пытаешься?

- Брось, чтобы ведьма связалась с убогим артефактором – это ниже моего достоинства, - девушка рассмеялась, - я - провидица. И могу видеть будущее. Ты мелькала в моих видениях, вот почему я решила найти тебя самостоятельно. Следующий вопрос – кто ты такая?

- Кто я такая? Ты же провидица, сама должна знать. Это кто ты такая?! – мне начал надоедать этот разговор. Эта ведьма ведет себя слишком надменно, а я терпеть не могу таких особ. Эта белобрысая посмотрела на меня в недоумении, а потом задала следующий вопрос:

- Из какого ты ковена? Что ты делаешь в Москве без разрешения нашей королевы?

- Кого? – не поняла я, - какой еще королевы? Я не играю в ролевые игры и ни в каких ковенах и кланах не состою.

- Ага, так я тебе и поверила. Не делай из меня дурочку. В тебе света ничуть не меньше, чем во мне, а еще этот перстень на твоем пальце. Конечно, он оказался у обычной девочки просто так. Откуда ты его взяла?

- Так, все. Без своего адвоката я больше не скажу и слова. И мне надоели твои дурацкие вопросы, - резко ответила я, - убирайся из моего сна, иначе я за себя не отвечаю!


Боже, что я несу? Но бравировать у меня получается отлично. Я провела тупых гномов, вдруг получится и эту снежинку выкинуть из своего сна. Они все принимают меня не за ту, кем я являюсь, а значит, этим можно воспользоваться. Тем более что я вообще не в курсе, кто эта особа, вдруг она просто очередной архетип из моего подсознания? Драться ведьма все равно опасается и раз она признает меня своей ровней, то ей можно и поугрожать.

- Я не боевая ведьма, но я приведу тех, кто выбьет из тебя все твое горящее дерьмо, - зло прошипела девушка, и ее лицо исказилось от ненависти, - готовься встретиться с королевой кошмаров и нашим охотником!

- Давай иди поплачься своей королеве или кому-нибудь еще, что такая нехорошая девочка тебя обижает, только не поскользнись на своих ледяных лужицах, мадам сосулька, - довольно рассмеялась я и взмахнула огненными хлыстами. На мою противницу это подействовало, как дуст на тараканов. Она исчезла, оставив вместо себя ледяную статую, которая тут же разлетелась брызгами воды под ударами моего пламени. Испугалась? Тоже мне, ведьма. Я рассмеялась и довольно повела плечами. Меня накрыла волна такого удовольствия от собственной смелости, что я даже не заметила, как все вокруг поблекло, а потом я очнулась на своей кровати.

Глава 5 Белый Охотник

Я открыла глаза и посмотрела на часы, не сразу поняв, который сейчас час – ничего себе, уже 12! Солнце заглядывало сквозь не до конца зашторенные окна. Давно я столько не спала. Полежав немного в кровати, начала вспоминать свои сны. Они мелькали хаотичными картинками, обрывками фраз, моими эмоциями, в конце концов я поняла, что ничего толком не помню, кроме встречи с ведьмой. Перстень блестел на пальце, но никаких вибраций я больше не ощущала. Интересно, а как он работает? Сняв его, надела снова – никакого результата. Странно, вчера меня сразу выбило из тела. Может быть, он одноразовый? Надо обязательно разобраться в этом вопросе, но позже.

Первым делом я записала свои ночные приключения, а потом засела за ноутбук. Интересно будет узнать, что выдаст поисковик про мою прабабку. Елизавета Разумовская.


М-да уж. Ничего дельного. Сплошная ерунда и куча однофамильцев. Я все-таки смогла, полистав страничек десять, найти немного информации. На одном странном, богом забытом форуме, где последняя активность была аж десять лет назад. Там встретилось упоминание о моей прабабке. Небольшой кусочек диалога, в котором было упомянуто, что она умела осознаваться во снах и была крутой ведьмой. Но это я уже и так поняла. Далее ее след потерялся в Германии, на территории оккупированного Кенигсберга. Так, это же Калининград, если я не ошибаюсь. Там, наверное, ее могилка осталась. Можно, конечно, попытаться поискать ее на кладбищах виртуальных или подать запрос в соответствующее ведомство, а можно и самой скататься на выходных, если денег наскрести.


От мыслей меня отвлек телефонный звонок. Интуиция мне подсказывала, что это мой “Агент 007”.

- Привет, Соня, извини, что не смог с тобой вчера встретиться. Провидица из Московского ковена весьма сильная ведьма.

- Если ты о Ледышке с голубыми волосами, то я с ней уже познакомилась. Кстати, ей приглянулось мое кольцо, и еще она очень интересовалась тобой. И, пользуясь случаем, у меня соответствующий вопрос к тебе, - и через небольшую паузу я спросила: - Руслан, кто ты на самом деле?

- Вот дерьмо, - негромко выругался парень, - Герда нашла тебя. Увидела в своих видениях и смогла запомнить твой образ. Теперь ты в опасности. Но у тебя теперь есть перстень прабабки, он должен помочь тебе.

- Руслан, ты так и не ответил на вопрос, - а сама почувствовала, как у меня внутри все сжалось от страха.

- Мне сложно на него ответить, и это не телефонный разговор. Скажи, ты не открывала шкатулку?

- Нет, там была записка, только я не могу понять, как она мне поможет осознаться.

- Я расскажу при встрече.

- Которой опять не будет?

- Брось, давай я заеду за тобой прямо сейчас. Так, правда, будет проще. Охотник, скорее всего, еще спит и вряд ли следит за мной. У него прибавилось дел со вчерашнего вечера.

- Откуда ты это знаешь? – удивилась я.

- Ну не только у них есть сильная провидица. Мой учитель подсказывает мне, так как мы все замешаны в одном малоприятном деле.

- Хорошо, как мне одеться? – уточнила я, - ты же на мотоцикле будешь?

- Да, плотные джинсы без дырок на коленках, ботинки посерьезнее или короткие сапоги. Куртка. Можно и кожаную типа косухи. Какой у тебя размер головы?

- Кажется, «S».

- Удачно, у меня как раз есть такой интеграл. Перчатки тоже возьми, если есть. Несмотря на то, что на улице тепло, гонять на мотоцикле будет весьма прохладно. Назови адрес, куда мне подъехать.

Ну да, конечно, так я тебе и сказала. А еще попутно код сейфа с деньгами. Руслан, может быть и хороший парень, он мне даже в какой-то степени нравится, но вся эта секретность и погони с черт знает кем все же отталкивают и не дают полностью ему довериться, поэтому я назвала адрес за несколько кварталов от своего дома. Закончив разговор, побежала собираться на очередное “свидание”.


Уже через час я стояла у места встречи. Звук мотоцикла был слышен издалека. Вне сомнения, это был тот, кого я ожидала. Он остановился рядом со мной и протянул мне шлем, который я кое-как напялила на голову.

- Видать, с размером ошиблась, - заметил Руслан, - держись за ручку на байке, в поворотах наклоняйся вместе со мной, хоть тебя и потянет в другую сторону, но во избежание падения этого не следует делать. Да, и не пытайся помешать мне завалить байк. Веди себя так, как было во сне. Здесь практически тоже самое. Не бойся, не упадем. Я уже лет 10 за рулем.

- А сколько тебе вообще лет?

- 28, а тебе?

- 23, - ответила я.

- А я думал, что 17, - усмехнулся он и опустил подножки, приглашая взобраться на его гигантский мотоцикл.


Как только я разместилась поудобнее, мы помчались по улицам. Руслан вел осторожно и уверенно – мы лихо объезжали машины, стоявшие в пробках. К удивлению, мне даже не было страшно, настолько я чувствовала уверенность своего водителя.

***

- С чего бы начать? - Руслан постучал пальцами по своему шлему и располагающе улыбнулся. Мы сидели в небольшом ресторанчике и ждали заказ. Я пребывала в легкой ошарашенности, так как мой спрайт оказался настоящим сноходцем. Я частенько смотрела на руки, так как думала, что это сон. Ладно, пришло время поговорить по душам со своим преследователем. Зачем он за мной следит?

- Для начала, я хотела бы узнать, кто ты такой. Та ведьма - Герда, кажется, назвала тебя “убогим артефактором”. Почему?

- Отлично, - парень рассмеялся, - как это на нее похоже.

- Вы знакомы? – спросила я.

- Да, конечно. Провидица права, я - артефактор. Маг-сноходец, который занимается тем, что ищет артефакты. Вот и этот перстень Елизаветы нашел. Если честно, то я его купил за пару тысяч баксов у одной старой бабки, которая еле-еле сводила концы с концами.

- Ну надо же, – удивилась я, - мне показалось, что он стоит гораздо дороже.

- Он, если разобраться, вообще-то бесценен, но подходит, то есть будет функционировать только у тебя. В чужих руках это простая безделушка, обычное кольцо с камнем.

- Но как ты узнал, что он принадлежит мне? Как ты вообще узнал обо мне?

- Ты не поверишь, - Руслан хитро подмигнул и полез в свой небольшой рюкзак, - угадай с трех раз, кто это у нас тут?


Он протянул мне распечатанный листок бумаги, и я обомлела, когда увидела изображение на нем. Это была какая-то старая фотография, с кучей шумов, но это была вылитая я! Елизавета Разумовская. Да, чуть другие глаза и прическа, но сходство было просто поразительное. Вот это да! Прабабка стояла рядом с каким-то усатым серьезным мужчиной.

- Похожа? Этой фоточки в инете нет. Она из частной коллекции артефакторов. Мы стараемся хранить данные на всех, кто сотрудничал с нами. Дело на твою прабабку есть, но в нем только несколько фотографий и список артефактов, которыми она владела, причем без четких описаний, что очень странно. Перстень я нашел быстро, а вот колье из этого комплекта кануло в Лету. Не думаю, что его легко будет найти. Да, - Руслан жестом показал, что он еще не закончил, - на твоих бабку и мать ничего нет. Видимо, они свернули с ведьминской тропы и пропали из мистических обществ. А ты знаешь, что это может означать?

- Нет, - растерянно ответила я и поправила дурацкие очки.

- Елизавета скрывала что-то очень ценное. Настолько важное, что заблокировала дар и сновидческие способности. У двух поколений своих дочерей, но возможно и дальше. Но с тобой что-то произошло, не так ли?

- Да, меня сбил велосипедист, и я сильно ударилась головой, но разве это могло на что-то повлиять?

- Могло, - серьезно ответил Руслан, - мы живем в прекрасном волшебном мире, Соня. Нас окружают тысячелетние тайны и настоящая магия, ее только нужно уметь увидеть. В этом мире возможно все, для этого надо всего лишь создать твердое намерение.

- Ну да, конечно, - я недоверчиво поморщилась, - ты всем девушкам так говоришь?

- Нет, только неопытным ведьмам и наследницам Великой Силы! – Руслан улыбнулся, - ну и еще симпатичным, конечно же.

- Симпатичным, конечно же, - передразнила я его, - однако есть небольшая загвоздочка - я не из их числа. Герда меня испугалась, - усмехнулась я.

- Ну-ка, а с этого места поподробнее можно узнать? - заинтересовался Руслан. И я рассказала ему все, что запомнила из прошлого сна.

- Ну это и понятно. Просто она не любит сражаться сама, зачем ей? Скорее всего, о тебе уже знают королева ковена и сам белый охотник, а значит, как я уже и говорил, ты в серьезной опасности.

- Они нападают на всех, кто начинает осознаваться? - удивилась я.

- Нет, конечно, только на избранных, - гоготнул парень, - в тебе очень много света, будто ты все источники собрала, а это может привлечь внимание кого угодно. Так что встреча с другими игроками на этом поле тебе еще предстоит.

- Меня поймают во сне и убьют? – спросила я.

- Могут и так, но вряд ли будут, - Руслан внимательно посмотрел на вилку, а потом ловко поймал ей кусочек сыра из тарелки, - ты для них никто. Пока они не узнают, какую ты можешь представлять ценность, тебя не тронут. Да, поймают, допросят, может быть, накажут, но не сильно.

- А ты, значит, знаешь мою ценность? – подозрительно спросила я.

- Догадываюсь, - Руслан лукаво подмигнул, - шкатулка понравилась?

- Да, очень, спасибо, - призналась я, - но что в ней?

- Сновидческая техника для лучшего осознания.

- Интересненько, - я усмехнулась, - и как она работает?

- Легко. Никогда не открывай шкатулку, но знай, что в ней лежит нечто интересное и важное для тебя. Лучше всего, если ее тебе подарит друг и положит туда то, чего ты не знаешь. Сначала ты захочешь открыть ее, но переборешь себя, потом постепенно выработается намерение, причем само по себе, так как ты будешь часто о ней думать. Любопытство – страшная вещь, оно сгубило множество людей и магов.

- А дальше? – мне уже было очень интересно.

- Шкатулка станет отчасти твоим якорем. А желание открыть ее - твоим сновидческим планом. Понимаешь? – Руслан опять хитро подмигнул. Что у него за манера такая? Сидит и подмигивает постоянно. Это нервное, или он так заигрывает?

- Кажется, да. Если я открою ее, то, значит, я нахожусь во сне, не так ли?

- Бинго! – Руслан радостно хлопнул в ладоши, - так эта техника и работает. Не хочешь сегодня прогуляться по очень красивым местам?

- Где именно? В парке каком-нибудь?

- Брось, кому нужны эти парки, если перед нами целая нить других миров. О, пельмешки! С креветками, как я и люблю. Тебе нравятся морепродукты?

- Ну смотря какие, улиток, мидий и им подобных слизняков, мягко говоря, не перевариваю. Так, подожди, ты сказал по другим мирам? Это правда реально? – у меня от удивления округлились глаза.

- Конечно, зачем мне тебе врать? Я могу недоговаривать, как и многие из нашего магического общества, но брехать не буду никогда.

- Вот, значит, как? Хорошо, - теперь я лукаво подмигнула Руслану, - тогда скажи, почему за тобой гоняется этот охотник?

- О, подловила. Я мог бы отмазаться, сказав, что ты обычный человек и тебе не стоит об этом знать, но да ладно, ты же тоже почти одна из нас.

- Одна из вас? Это кого же?

- Знающие – маги, сталкеры, ведьмы, демонологи и прочие дримеры, тот, кто научился управлять своими снами и пошел дальше. А охотник, - Руслан на мгновение задумался. Слова подбирает. Правды не будет, это я уже поняла.

- Я артефактор и занимаюсь активным поиском таких волшебных вещей, как например, твой перстень. Иногда я оказываюсь расторопнее других дримеров, понимаешь? Это многих бесит, и за мной часто охотятся разные нелюди. Ничего удивительного.

- И что будет, если тебя поймает охотник? Ты сможешь его победить? – напрямую спросила я.

- Брось, он настоящее чудовище. Чтобы его победить, надо пару ковенов собрать, наверное. Он же герой «Сибирской чумы», которая чуть не сожгла пол-Москвы. Если он меня поймает, я постараюсь договориться и выкрутиться, но и ему нужно будет сильно постараться. Каждый артефактор не так прост, как кажется даже таким крутым ведьмакам. У меня много разных приколюх, благодаря которым он вряд ли вообще поймает меня.

- Звучит так, будто вы в игру какую-то играете. Гонки, охота, артефакты, - вслух подумала я.

- Отчасти так и есть, - подтвердил Руслан, - вся наша жизнь – игра, а мы в ней игроки. Без челленджа нет кайфа, понимаешь?

- Нет, - я покачала головой.

- Охотник, его, кстати, Сергей зовут, мог бы поймать меня очень быстро, если бы захотел, но он тоже играет. Проверяет меня на «слабо». Устраивает гонки, открывает пальбу. Согласись, что мы круто прокатились в том сне?

- Ага, очень! Только меня расплющило об стену.

- Ах да, давай расскажу, как преодолевать любые препятствия в осознанном состоянии. Интересно?

- Еще бы! – довольно улыбнулась я и налила себе лимонада.

- Когда ты видишь перед собой стену, то на самом деле вообще неважно, из чего она сделана – камень, дерево, кирпич или сталь. Ты же во сне! В осознанном, а значит, все, что тебя окружает является просто иллюзией. Подойди к стене, присмотрись к ней, а потом протяни руку и представь, что она проходит сквозь нее, как через пищевую пленку, например. Поверь, ощущения будут такие же, ты даже ощутишь температуру стены. Сталь – холодная, дерево теплое, кирпич суховатый. Вынь руку из стены и пройди ее насквозь. Но это, конечно, от уровня осознанности зависит. Чем он выше – тем проще преодолеваются преграды. Ты можешь просто снести стену. Крикни – «стены нет»! Вот увидишь, она исчезнет.

- А если нет?

- То тут два варианта – либо ты недостаточно осозналась, либо находишься на нижнем уровне сна. Порой нырянием можно забуриться так далеко, что там даже крутые маги не могут стены проходить.

- Ничего себе, - ответила я, - так тоже бывает?

- Да, сегодня ночью я покажу тебе один из таких миров. Очень красивый.

- Ты зовешь меня на свидание? У тебя что, нет красивой ведьмы?

- Ахаха, - Руслан рассмеялся, - ты же сама слышала, что сказала Герда – кому нужен убогий артефактор. Да, я свободный молодой человек, семьей не обременен. Есть двушка на окраине и два мотоцикла, пара счетов в Доминикане.

Ага, цену себе набивает. Пытается на меня произвести впечатление. Богатый, красивый, молодой и сам по себе. Прямо мечта любой девушки, только протяни руку, и он исполнит все твои мечты.

- А я бедный дизайнер, снимаю однушку, - сказала я.

- Это поправимо. Если у тебя проблемы с деньгами, просто скажи, я подсоблю. Мне все равно их складывать некуда. Шубохранилище разве что построить в прихожей.

- Ну уж дудки. Не надо мне твоих денег. Никогда ни у кого не занимала и не собираюсь.

- Не обижайся, - Руслан одобрительно кивнул, - считай, что я неудачно пошутил. Ты очень гордая девушка, хоть и одинокая.

- С чего ты это взял? Может быть, у меня есть парень?

- Это вряд ли. Чувствую, и все тут. Считай это моим даром. Так что, можно я приду сегодня в твой сон?

***


Очередь в магазин была аж до самого выхода. Я терпеливо ждала, а вот грузный негр передо мной постоянно переминался с ноги на ногу и матерился по-английски. В одной руке он держал карманное радио, из которого играла африканская музыка. Если честно, то я плохо понимала, что я тут делаю.

- Кошек раздают, - ответила мне добрая бабушка, стоявшая позади меня, - кто-то выбросил целый «Камаз» котят позавчера, если не разберем, то их отправят в Европу на опыты, а этого мы позволить не можем.

И точно, правильное решение. Нечего наших кошек отдавать черт знает кому, на черт знает что. Надо спасти маленьких пушистиков. Стоявший передо мной негр взял сразу трех котят и пошел на выход пританцовывая. Только теперь я обратила внимание на обстановку – это какая-то библиотека, но почему здесь раздают кошек?

- Не задерживайся, - прошипела сзади бабка, сразу потеряв добродушность.

Я подошла к какой-то непонятной стойке, похожей на огромную лавочку, и мне протянули коробку, на дне которой пищали пушистые котята. Хм, вообще-то у меня на пушистых милашек есть аллергия, пусть и не ярко выраженная. Так, чихну пару раз и все, до крапивницы на руках не доходит, и то хорошо. Я взяла одного котенка на руки и в носу ничего не зачесалось. Странно.

- Гипоалергенные, - заявила бабка, - новая порода!

- А почему у него шесть лапок? – я с удивлением смотрела на дрожащего и пищащего в руках котенка.

- Чтобы бегал быстрее и мышей ловил лучше! Что же ты недотепа такая, а? – бабка начала злиться, - бери кота, а лучше трех.

- А лучше не бери, - раздался знакомый голос рядом. Руслан.

- А вы вообще без очереди! – заревела как сирена бабка, и в ее руке появилась узловатая клюка, которой она уже хотела огреть моего знакомого.

- Ничего страшного, бабушка, он со мной, - успокоила я ее и, отдав ей котенка, отошла в сторону.

- Да, это сон, - сказал Руслан и взял меня за руку, - но не совсем обычный. Он яркий. Ты чувствуешь грань перехода в ОС?

- Чуть-чуть, - призналась я и смутилась.

- Все правильно, так и бывает. Кстати, котенок был прикольный. Он не мутант, а проекция Мангуты. Они обитают в кристальных шахтах изумрудного мира. Весьма опасные и сильные звери, если вырастут до размеров тигра, но так как у них там жрать нечего, то процветает каннибализм.

- Ничего не поняла.

- Иногда наша точка сборки сдвигается таким образом, что какие-то куски других уровней сна проецируются в наши сны, даже обычные.

- А может быть, это просто бред - плод генерации нашего воображения? – я хмыкнула, - ты слишком повернут на эзотерике.

- Нисколечко. Просто говорю то, что знаю. Давай выйдем на улицу, и ты создашь портал.

- Но я не умею! – возразила я.

- А ты попытайся.


Мы вышли на улицу и оказались в Ростове. Я хорошо знала эти улицы и нередко гуляла по ним, пока жила там. Мимо проходили люди, не обращая на нас никакого внимания. Я посмотрела прямо перед собой и представила портал. Ноль.

- Пусть появится портал! – громко сказала я, чем привлекла внимание парочки гопников, стоявших неподалеку. Они покосились на нас и, надвинув кепарики, не торопясь двинулись к нам.

- Не получается, - сокрушенно заявила я.

- А знаешь почему? – с легкой издевкой спросил Руслан.

- Нет.

- Потому что его нет в твоей таблице восприятия. Ты знаешь, как выглядит единорог или там дракон – это создать без проблем, несмотря на то, что это несуществующие объекты, а вот портал – это совсем иной уровень. Я знал, что у тебя не получится, но попробовать, однозначно, стоило. Портал – это прореха в пространстве, понятное дело, в нашем мире ты их никогда не видела, но ведь есть куча фильмов, где их показывают. Ты «Доктора Стренджа» смотрела?

- А что, надо было? – удивилась я.

- Чтобы наполнить табличку восприятия, да. Все эти супергеройские штучки и аниме- сериалы порой неплохо так демонстрируют нам приемчики, которые мы потом можем использовать в своих ОС. Удивлена? Я так и думал. Смотри! – Руслан махнул рукой и перед нами появилась огненная, сверкающая дуга. Она побежала по кругу, разбрасывая искры, а когда сомкнулась, то пространство внутри нее потемнело и покрылось рябью.

- Готово, - довольно сказал маг.

- Эй, вы куда намылились? Это что за херня? – гопники подошли уже ближе, но Руслан снова схватил меня за руку и потянул за собой.


Мы прыгнули прямо в это мерцающее пространство, и меня на мгновение окутала полная тьма, я зажмурилась, а когда открыла глаза, то оказалась в совершенно незнакомом месте.

Тепло светило яркое голубоватое солнце. Вокруг была густая зеленая трава с цветочками, похожими на серебряные колокольчики. Вдалеке виднелись фиолетовые сосны, а сама земля под ногами была белого цвета. Весь воздух был наполнен доселе незнакомыми мне ароматами, загадочными, но очень приятными. На плечо Руслана села мелкая птичка, похожая на колибри, но с большим хохолком. Он согнал ее, и та с громким стрекотом улетела. Только сейчас я поняла, что у нее были крылья, как у стрекозы.

- Где мы? – спросила я.

- Это место встреч, но дримеры часто называют это место Раем. Точного названия у этого места нет. Здесь обычно встречаются и отдыхают сноходцы, - Руслан не отпускал мою руку и увлек меня за собой, - хочу показать тебе стеклянное озеро.

- И часто ты здесь бываешь?

- Нет. Мне здесь делать нечего обычно. Это просто красивая картинка, где отдыхаешь всем своим сознанием, здесь нет никаких врагов или агрессивных иномирцев. Это как бы нейтральная территория, и даже если здесь появится охотник, то он не нападет на нас.

- Почему?

- На то есть несколько причин. Самая первая – это очень глубокий уровень, и все твои фишки с огнем тут не сработают, а значит, и напасть-то толком не выйдет. Артефакты тут не работают тоже, ну не все, по крайней мере. У этого мира странные вибрации, и доставать здесь оружие небезопасно.

- А вторая? – спросила я.

- Ты знаешь, что когда в саванне начинается засуха, то у водопоев собираются все животные вместе – и львы, и газели, - и никто не нападает друг на друга?

- Да.

- Вот и здесь так же. Разве ты сама не чувствуешь умиротворение?

- Чувствую, и еще как!

Впервые за долгое время мне было в действительности спокойно. Ушли глупые мысли и заботы. Я словно теряла тяжелый груз своих печалей.


- Вау! Какая красота! – мы вышли на берег прекрасного озера, которое скорее было похоже на маленькое море. Я даже берегов его не видела. Оно тоже светилось и блестело, но волн не было.

- Пойдем, - Руслан потянул меня прямо к поверхности озера.

- А мы не утонем?

- Нет, смотри, - парень сделал первый шаг и встал прямо на застывшую воду. Я зачарованно смотрела, как под моими ногами проплывают разноцветные рыбки. Казалось, что все озеро покрыто стеклом. Интересно, кто это все придумал и сделал?

- И все нижние уровни сна такие красивые? – поинтересовалась я.

- Нет, есть и очень мрачные места, в которых опасно находиться дольше определенного времени.

- Интересно было бы посмотреть, ну хотя бы одним глазком, - я крепче сжала руку Руслана, и тот удивился.

- Ты уверена? – спросил он, - это может быть рискованным путешествием.

- Но со мной же ты – настоящий маг-артефактор, - подзадорила я его, и он буквально расцвел. На его лице появилась довольная улыбка, и он сделал взмах рукой, открывая очередной портал. Лучше бы он не повелся на мое предложение.


Мгновенная тьма - и я слышу отчетливый хруст битого стекла под своими ногами. Руслан стоит рядом и прикладывает указательный палец к губам. Серые манекены, стоящие в неестественных позах в разбитой витрине магазина, осуждающе смотрят на нас. Удивительно, но все они были четырехрукими и без одежды. Внутри помещения царил настоящий хаос. Облупленные стены, вздувшийся пол, потрескавшийся потолок. Все это говорило мне о том, что мы оказались в каком-то заброшенном месте.

- Это Припять? – тихо спросила я.

- Нет, это Мертвый город – одна из локаций Лимба. Ты хотела увидеть жуткое место, я решил его тебе показать, - Руслан протянул мне руку, и я схватилась за нее.

- Я хочу провести тебя по этим улицам и показать телевышку. Ты сама почувствуешь, что из себя представляют ужасные места, и почему из них стоит уходить немедленно.

- Здесь кто-то живет?

- Вообще-то нет, но тут часто появляются падальщики, - ответил парень.

- А это еще кто такие?

- Искатели света, маги и иномирцы, которым нужна чужая энергия, потому что они потеряли свою. Здесь их много. Нам не стоит тут задерживаться.


Мы вышли из магазина и тут же напоролись на попрошайку в грязных лохмотьях.

- Девочка, дай мне свою руку, - со слезами на глазах умоляла меня смуглая женщина, похожая на цыганку. Одной рукой она поддерживала сверток с молчащим ребенком. Я инстинктивно потянулась к ней, но тут же получила хлесткий удар от Руслана по руке.

- Не смей! - строго отрезал он, - ее ребенок давно мертв, если ты ее коснешься, то она получит часть твоего света, а этого нельзя допускать. Мы уже не в твоей песочнице, будь осторожна.

- Хорошо, - смущенно ответила я. А этот парень может быть жестким, как оказалось.

Руслан подскочил и дал нищей хорошего пинка прямо по лицу. Та с диким воем упала на землю, а я встала как вкопанная.

- Что ты творишь? – спросила я в ужасе.

- Смотри!

Упавшая женщина тут же отбросила ребенка в сторону, разбухла, словно ее гелием накачали, и из-под ее одежды показалось четыре лохматых лапы. Она бросилась бегом от нас и скрылась за углом ближайшего дома.

- Лярва обыкновенная, - констатировал маг, - могут принимать разные образы, но тупые как пробки. Запомни, Соня, никому не верь и не доверяй в мире снов!

- Даже тебе? – с сомнением спросила я.

- Да, ибо это могу оказаться не я, - ответил Руслан, - некоторые сущности умеют заглядывать в воспоминания и принимать облик твоих знакомых и родных. Поэтому если встретишь мать или отца – знай, это не они.

- Вот даже как, - я махнула рукой и почувствовала, как в ладони разгорается пламя. Парень обратил на это внимание и одобряюще кивнул. Я потерла руки, и сильное тепло охватило меня целиком.

- Закрепилась, молодец, - сказал маг, - не забывай почаще тереть руки – это помогает удерживаться внутри осознанного сна, даже когда ты чувствуешь, что тебя сейчас выбросит.

- Но ведь это все равно произойдет.

- Да, если ты в песочнице, то есть в собственном сне. Обычно дримера хватает на 15 – 30 минут, потом выбивает по любому. Срабатывает предохранитель скафандра, но есть техники позволяющие обходить это ограничение, особенно если ты не у себя в домике.

- Как сейчас, да? – поняла я.

- Вот именно, ладно, пойдем. Дорога хоть и близкая, но может быть опасной. Я чувствую, что нам предстоит очень неприятная встреча.


Мы пошли по разбитым улицам, заваленным мусором и всяким хламом. Сильный ветер бросал в нас сухие листья деревьев, которых тут не было. Пустота, но погодите, а это еще кто? Прямо перед нами возникла темная фигура, и мы замерли.

- Здравствуй, Руслан, - прозвучал мужской голос, - наконец-то мы встретились. Сам понимаешь, бегать от меня можно долго, но только я решаю, когда произойдет финальная встреча.


Артефактор сильно сжал мою руку, а потом отпустил ее и сделал шаг назад. Я поняла, что он боится. Прямо почувствовала этот страх. К своему удивлению, сама я не испытывала этого же чувства. Перед нами стоял мужчина в черных штанах, длинном плаще и высоких армейских ботинках, на его бедрах торчали две кобуры. Лицо скрывал глубокий капюшон, но из-под него виднелись длинные белые волосы. Охотник! Он курил черную сигарету, а за его спиной парила прямо в воздухе странная катана, светящаяся голубым светом.

- Ты нашел меня, - сказал Руслан как можно спокойнее и засунул руки в карманы.

- Не сильно и старался. Такие болваны, как ты, оставляют много следов. Радуйся, что не поймал тебя в реале, иначе бы Еххи уже откручивала тебе яйца против часовой стрелки. Давай по-хорошему, Руслан. Я знаю, кто тебя надоумил на твой дурацкий поступок. У меня перед этим магом есть должок, именно поэтому я разговариваю с тобой сейчас, а не иссушаю.


Не знаю, как бы поступил мой приятель-маг в другой ситуации, но сейчас с ним была я, и он явно не хотел ударить в грязь лицом. Это уже позже я тяжело вздохнула, а в данный момент Руслан повел себя слишком нагло.

- Сергей, я тебя не боюсь. Ты даже не представляешь, какими артефактами я обладаю, чтобы прямо сейчас улизнуть от тебя! – воскликнул он и в его руках появился кристалл, горящий синим пламенем.

- Не будь мудаком, чудик, - хохотнул охотник, - ты знаешь, что тебя ищет отдел «М», Лимб для тебя почти закрыт. Они привезли из Челябинска суперагентов, которых победить могу только я, и у меня для тебя херовые новости. Эти уберы ищут тебя! Дерьма ты кусок. Не убегай, отдай мне артефакт, я улажу все с Еххи, и ты не пострадаешь. Мы отмажем тебя от агентов, и ты сможешь дальше проворачивать свои говноделишки. Согласись, это заманчивое предложение, от которого тебе нельзя отказаться, иначе тебе жопа, - и ты это знаешь. Мне надоело с тобой играться в кошки-мышки.

- Ага, так я тебе и поверил, - ответил Руслан, - Еххи меня ненавидит и иссушит при первой же встрече!

- Я не дам ей этого сделать. Ты же знаешь, что мое слово имеет немалый вес в ковене.

- Черта с два. Поэтому просто иди на хер! – ответил артефактор и сжал кулаки. Он, что собирается драться? Ужас-то какой.

- Хорошо, пусть будет по-твоему, - охотник пожал плечами, и его силуэт задрожал. Я увидела, как тень отделилась от тела и стала принимать чудовищные черты, а дальше меня уже поволок Руслан. Мы бежали как сумасшедшие по узким переулкам Мертвого города, и я знала – за нами погоня! Я оглянулась, и меня прошиб озноб – позади мчалось здоровенное чудовище с костяной головой. Тот самый монстр с капота автомобиля. Огромный, с длинной черной гривой, из которой торчали костяные крючья. Чудище рычало, а все его шесть глаз светились зеленым светом. Какой кошмар!


- Сейчас я открою портал! – крикнул мне Руслан и сделал взмах рукой. Перед нами вспыхнули искры, и появилась уже знакомая рябь. Маг прыгнул первым, я последовала за ним, но острая боль пронзила мои плечи, и я от неожиданности отпустила руку парня. Она просто соскользнула. Портал закрылся, а меня потащило назад. Боль была очень сильной, я прикоснулась к своим плечам и нащупала костяные крючья, которые вонзились прямо в тело, да с такой силой, что я упала.

- Какая жалость, кто-то не успел прыгнуть в портал. Рагни, отпусти ее, - острые крючья тут же исчезли, и я наконец выдохнула. Повернулась к своим преследователям и встала на ноги.

- Вы не знаете, с кем связались! – сказала я, и в моих руках появилось пламя.

- Да что ты говоришь! – Сергей рассмеялся, - я тебя уже рассмотрел, но только поверхностно – ты никто, какой фокус ты мне покажешь? Давай, мы с Рагни в нетерпении.


Я внимательно посмотрела на чудовище и мужчину. Они стояли рядом и оба были без оружия. Катана и пистолеты покоились на своих местах.

- Давай, бездарность, покажи мне класс! – Сергей забавлялся.

Я тут же сосредоточилась, и в моих руках появились огненные плети.

- А что дальше?

Пламенные хлысты ударили в чудовище и охотника, но ничего не произошло. Сергей поймал одну из моих плетей левой рукой и потянул к себе.

- На удивление много света, - сказал он, когда я оказалась рядом с ним. Охотник схватил меня за шею и поднял высоко над землей.

- Батарейка, - сказало чудище нечеловеческим голосом, - ее можно было бы иссушить, но мы уже неплохо потусили в Могильнике. Нам не нужен ее свет.

- Ага, - рука сжала меня за горло, а потом отбросила к каменной стене, - но она необычная, согласись.

- Да, в ней есть что-то такое, чего я раньше не видел, - согласился монстр.


Я сильно ударилась спиной, но вставать не торопилась. Подобрала коленки и обхватила их руками. С этими ребятами бесполезно сражаться. Все мое геройство растворилось, и что мне теперь делать - совершенно непонятно. Драться с ними бессмысленно, к тому же у меня нет никакого боевого опыта. Белый охотник слишком серьезный соперник. Этот “босс” не для моего уровня. Я не готова сражаться с ними, просто не смогу. Я настоящая бездарность, как и сказал охотник.

- Руслан спасет меня, - заявила я, но прозвучало это не слишком уверенно, и охотник громко засмеялся, а чудище завыло, изображая гогот.

- Давай знакомиться, дурашка. Меня зовут Сергей, а это Рагни – он фазовый волк. Мы симбионты, знаешь, что это значит?

- Без понятия.

- Да и похер, если честно. Я не буду тут читать лекции как стать симбионтом. Про тебя мне уже сообщили. Якобы сильная ведьма, которая напугала нашу провидицу, а что мы имеем по факту, а, Рагни?

- Ррр, - волк подошел ближе, - она ведьма, но очень слабая.

- То есть, бездарность?

- Не совсем, в ней есть нечто такое, что не поддается моему восприятию.

- Да ладно! – Сергей сбросил капюшон, и я увидела лицо охотника. Он был среднего возраста. Длинные седые волосы, карие глаза, немного острые скулы. Не красавец, конечно, но есть в нем что-то завораживающе. Взгляд совершенно безумный. В этот момент я почувствовала себя Алисой, попавшей к Шляпнику. Охотник присел на корточки напротив меня.

- Я знаю, чего ты хочешь больше всего прямо сейчас, - тихо сказал он, - проснуться. Убедить себя в том, что это просто кошмар, но этого у тебя не выйдет, а знаешь почему?


Сергей задрал рукава, и я увидела татуировки пылающие зеленым светом.

- Я хорошо подготовлен к встрече с любым дримером и иномирцем. Мне их набивал тибетский монах традиции Бон. Слышала про таких?

- Нет, - безразлично произнесла я.

- Не удивлен, но ты странная штучка. Рагни видит в тебе нечто уникальное, но я не понимаю, что это. Мне стоит в этом разобраться, но сначала я должен поймать Руслана. Ты знаешь где он живет?

- Нет.

- Плохо, - покачал головой Сергей, - ты бесполезна. Я не буду выуживать из тебя информацию, потому что чувствую, что тебя просто используют, а значит, мы сыграем в очень простую игру.

- В какую? – спросила я и напряглась.

Сергей встал и достал крупную серебряную монетку.

- У нее две стороны, странно было бы, если больше. На одной стороне изображены пистолеты, на другой крючья. Я подброшу ее, и в зависимости от результата мы решим, кто тебя добьет.

- Чего? – я в ужасе уставилась на этого маньяка со страшной собакой. Хотела отползти подальше от них, но за спиной была только холодная стена.

- Бросай уже, - прорычал волк.

- Рагни убивает долго и очень больно. Когда ты проснешься, то все твое тело будет в царапинах, а если выпадут пистолеты, то я просто пристрелю тебя, – Сергей зловеще улыбнулся и ловко подбросил монетку. Я завороженно смотрела на блестящий крутящийся диск. Сергей поймал его, перевернул и накрыл ладонью. Фазовый волк в предвкушении раскрыл свою уродливую пасть, а у меня по телу побежали противные мурашки.

- Что там? Показывай! – Рагни чуть ли не пританцовывал рядом с нами.


Сергей раскрыл ладонь и довольно улыбнулся. Затем он встал с корточек и вынул из кобуры здоровенный хромированный пистолет с красивой гравировкой.

- Нечестно! – завыло чудище, - брось еще раз. Уже пятый раз подряд выпадают пистолеты, ты читеришь!

- Тише, мой друг, - холодный ствол пистолета уперся в мой лоб, и я услышала щелчок взведенного курка.

- Вы же это не серьезно, правда же? - прошептала я.

- А мы вообще несерьезные ребята, если ты еще не поняла. Расслабься, все дримеры, перешедшие мне дорогу, проходят через это, некоторые в первый и последний раз, - улыбнулся Сергей и нажал на спусковой крючок.

Глава 6 Заклейменная

К черту все! Я выпила уже три таблетки, но голова не проходила - наоборот, она начинала болеть еще сильнее. Откуда эта боль появилась вообще? Я взяла дневник, прочитала последнюю запись и поняла, что это какой-то кошмар. Позвонила Ксюше и хотела попросить ее срочно ко мне приехать. Это точно не телефонный разговор, но подруга была на меня обижена, так как вчера я не брала трубку, поэтому сегодня она решила нанести идентичный ответный удар. Тишина. То ли сознательно не берет, то ли уехала куда-нибудь по делам, ну и бог с ней. Я должна была позвонить ей еще вчера, но было недосуг. Мой взгляд упал на шкатулку. Голубые камешки заманчиво поблескивали на фоне костяных слоников, так и тянется рука к заветному замочку. Не открывать! Вряд ли в ней лежит что-то ценное, хотя вдруг там очередной артефакт моей бабки. Я взяла подарок в руки, но потом все-таки вернула на место. Сказано не открывать, значит, не открывать.


Телефон зазвонил так внезапно, что у меня аж сердце в пятки ушло! Кто это? Снова неизвестный номер, но хотя бы цифры определились. Может быть, это Руслан с другого телефона, или Белый охотник меня вычислил уже и в этой реальности? Я думала несколько секунд, держа вопящий телефон, а потом поднесла его к уху.

- Здравствуйте, Софья, это Андрей, вы ко мне на сеанс гипноза приходили. Хотел поинтересоваться, как у вас дела. У меня сейчас сидит Ксюша, она говорит, что вы вчера не брали трубку. У вас все хорошо?

- Да, - коротко ответила я, - передавайте ей привет, у меня все хорошо.

Видимо, у голос меня был не таким уверенным, как слова, поэтому гипнотизер не поверил и переспросил.

- У вас точно все в порядке?

- Точно, - прикрыв глаза, я тихо вздохнула и взяла себя в руки, - просто вчера было очень много дел, и я забыла телефон дома, в основном носилась по всему городу.

- Хорошо, берегите себя, - посоветовал Андрей и отключился. Я тяжело вздохнула – ненавижу врать людям, пусть даже и малознакомым. Так меня воспитали. Лгать людям - это низко, лучше горькая правда, чем сладкая ложь. Но иногда бывают моменты, когда не хочется ничего говорить. Но что делать, когда до тебя начинают докапываться? Лучше сказать, что все хорошо, чтобы они перестали волноваться и наконец от тебя отстали. Чувствую себя гадко, но иначе никак. Конечно, все тайное рано или поздно становится явным. По этой причине я всегда старалась говорить правду, чем вызывала порой у приятелей и друзей насмешки и откровенный взгляд как на лохушку. Может быть, поэтому у меня их никогда и не было много? Наверное. В принципе, толпа так называемых друзей мне не нужна, они всегда с тобой, когда для них есть выгода, а когда попадаешь в беду или просто нужен кто-то, чтобы просто выслушал и сказал хотя бы: “Забей, Сонька, все тлен! Пройдет немного времени, и твои проблемы решатся. Или когда поутихнут эмоции, ты посмотришь на это с другой стороны и увидишь свет в конце тоннеля безысходности!”, то никого нет - все заняты или сами загрузят своими проблемами.


Голова начала проходить только к обеду, и потихоньку я смогла вернуться к своим делам. Раз в час вибрировал браслет, и я смотрела на руки. Все в порядке – это не сон. С такими приключениями я скоро вообще начну бояться засыпать. Вряд ли Руслан будет приходить ко мне на помощь постоянно, тем более, что в последний раз он даже не заметил, что меня нет. И это уже не в первый раз происходит, когда он оставляет меня на “растерзание” охотнику! Охотник. Он жесток и опасен – это я уже испытала на своей шкуре. И не хотелось бы встретиться с этим ненормальным в реальности. Машину я его запомнила, так что если замечу, буду обходить за километр.


После обеда я прочитала еще пару статей про осознанные сновидения, и меня немного позабавил тот факт, что чрезмерным желанием осознаться можно ничего и не добиться. Некоторые специально берут передышки в месяц, а то и два, и у них опять все начинает получаться. Пока у меня с этим нет никаких проблем. Меня, что называется, утаскивают под белы рученьки и заставляют приключаться.


А еще мне нужно отнести телефон в ремонт - поменять стекло, да поискать другие очки, потому что теперь я ходила в старых. Конечно, проще купить новый, но у меня валялась древняя кнопочная «Нокия» на всякий пожарный, зачем тратить деньги, лишних все равно нет. Я поменяла симку, собралась и вышла на улицу. Как раз неподалеку находился торговый центр, в котором был отдел по ремонту мобильной техники. Бодрым шагом и не забывая взглядом отслеживать все, что мне казалось подозрительным, я добралась до места назначения. Приветливая девушка в салоне по ремонту техники приняла мой многострадальный мобильник. Насчитали почти четыре тыщи рублей! Да уж, можно было взять и новый телефон.


- Привет! – раздался знакомый голос позади меня, от неожиданности я вздрогнула.

- Ты следишь за мной уже и здесь? – я обернулась и недовольно нахмурилась.

Руслан приветливо улыбался. В руках он держал букет цветов, а сам был одет как настоящий модник. Узкие джинсы, белая рубашка, коричневая жилетка, огромные часы на левой руке, дорогущие небось. Даже непривычно его в таком наряде видеть. Где мотокуртка и шлем?

- Я не знаю, какие цветы тебе нравятся, поэтому выбрал флоксы, фуксии и циннии. Как видишь, они все красные и очень яркие. Они очень похожи на тебя во сне.

- Да, это очень мило с твоей стороны, - я поджала губы, но букет брать не стала.


Мы не торопясь шли на выход из торгового центра. Руслан был спокоен, а меня всю распирало от невысказанного возмущения. Но когда он повернулся ко мне и с улыбочкой спросил, как мои дела, и при этом столько участия на лице, я не выдержала. Остановилась, хотелось громко высказать ему все, что у меня накипело, но, вовремя спохватившись, тихо проговорила:

- У меня такое ощущение, что ты специально оставляешь меня в момент опасности. Я, получается, как отвлекающий маневр, чтобы у тебя было время оказаться в полной безопасности, и плевать, что со мной будет, потому как даже не пытаешься вернуться, чтобы помочь!

Руслан взял меня за руку, чтобы увести в сторону, где ходит меньше народу. Но я продолжала говорить:

- Если ты так всех девушек кидаешь, то мне теперь понятно, почему ты постоянно один.

- Это не так, ты все неправильно поняла.

- Тебе даже не интересно, что со мной сделал или мог сделать этот больной на голову охотник!

- Я думаю, что это не прилюдный разговор. Пойдем, прогуляемся.

- Да мне идти с тобой куда-либо не хочется!

- Пойдем, Сонь, я хочу познакомить тебя с одним очень важным человеком. Он сможет понять, кто ты на самом деле, и помочь.

- Важным, говоришь, и сможет помочь? – удивилась я, - спасибо, но я не думаю, что мне нужны его услуги.

- Да. Он уже ждет нас в ресторане и прислал за нами машину.

- Я же сказала, что никуда не поеду! – возмутилась я, - у меня не тот вид, и моя одежда не подходит для посещения ресторанов! Меня просто туда не пустят!

Но, не слушая доводов, Руслан потянул меня на выход.

- Это заходит слишком далеко, Руслан!

Мы вышли на улицу, и большая белая машина моргнула фарами. Одна из ее дверей открылась, и из нее вышла молоденькая черноволосая девушка. Она помахала рукой, приглашая прокатиться.


- Еще одна ведьма? – спросила я.

- Брось, она из артефакторов. Я рассказал о тебе своему учителю, и он хочет познакомиться с тобой лично. Поверь, с нами ты в безопасности. Он окажет тебе поддержку и защитит от охотника и любых других магов. Ему достаточно сказать одно слово.

- Знаешь, Руслан, как бы тебе помягче сказать, но я не очень-то тебе верю. Вчера ты бросил меня в опасности во второй раз подряд! У тебя это уже вырисовывается в привычку , что не располагает к доверию!

- И что сделал охотник? – поинтересовался парень. На улице начал накрапывать дождик, а вдалеке послышались раскаты грома. О, кажется, дождь собирается, а я зонтик не взяла. Промокнуть не совсем радужная перспектива.

- Он выстрелил мне в голову из пистолета, и я полдня хожу с головной болью!

- Фух, - выдохнул Руслан, - считай, что он тебя пощадил. Все могло быть гораздо хуже, поверь мне.

- Ну раз ты так говоришь, то я безумно рада! Спасибо, - я изобразила поясной поклон, - успокоил! А то я начала волноваться уже.

На самом деле я была, мягко сказать, в гневе. Но что делать сейчас, я не знала и тупо стояла на месте. Дождик начал усиливаться, и девушка, ждущая нас, достала из толстой двери автомобиля большой зонт. Она раскрыла его и направилась к нам.


- Долго вы тут стоять будете? – спросила она, подойдя к нам, - меня зовут Ольга, а ты Соня, да? Приятно познакомиться.

Девушка протянула мне руку, и я машинально пожала ее.

- Я понимаю, что тебе страшно, - доброжелательно обратилась она ко мне, - и это абсолютно нормально. Легко потерять рассудок, когда встречаешься с обраткой мира, но мы не желаем тебе зла. Ты должна знать – у Руслана нет возможностей и сил, чтобы бросить вызов охотнику, а уж о том, чтобы победить его, речи вообще не может быть. Даже если он обвешается всеми артефактами нашей гильдии по самую макушку.

- Ну я бы так не сказал, - начал было парень, но девушка махнула ему рукой, помолчи, мол.

- Понятно. Так значит, вы из какой-то гильдии? – уточнила я. Дождь становился все сильнее. Оля встала рядом с нами, но зонта хватило только нам двоим. Руслан начал мокнуть, и мне стало его немного жаль.

- Мы - артефакторы. Пойдем, я все расскажу по дороге. Ехать нам далеко, хотя и пробок уже мало.


Голос этой юной девушки был настолько убедительным, что я решила пойти с ними, да и любопытно было узнать побольше о деятельности Руслана. “Обратка мира”, вот как вы это называете. Я согласно кивнула, и мы направились к машине. Руслан сел на переднее кресло, а мы с Ольгой расположились на заднем. Шикарная белоснежная обивка из кожи, деревянные вставки, огромные подлокотники. Внутри машины все кричало о том, что это какой-то суперлюкс. Зонтик был убран в специальное отделение в двери.

- Это «Бентли»? – спросила я.

- Если бы, - усмехнулся водитель с сильным акцентом. Он обернулся к нам, и я снова удивилась. Это оказался чернокожий молодой парень с белоснежными зубами и веселыми кучеряшками на голове.

- Это «Роллс-Ройс Фантом», - продолжил он, - мы в ней катаем только очень важных гостей.

- Дорогая, небось? – брякнула я, трогая мягкую обивку подлокотника, когда еще выпадет шанс покататься в таких машинах?

- Смотря для кого, - ответил за водителя Руслан, - конкретно эта модель стоила сорок восемь миллионов рублей.

- Офигеть! - и я тут же осеклась, - простите, у меня нечаянно вырвалось.

- Все хорошо, - успокоила меня Оля, - мы сами все никак не привыкнем к этой роскоши. Еще несколько лет назад все артефакторы России были разрозненны, и многие жили очень скромно. Я со своим учителем кочевала по всей России в плацкартных вагонах, представляешь? В Красноярске ютились у местного шамана в однушке с клопами. То еще было время, но все рано или поздно заканчивается хорошо.

- Нас сплотила “Сибирская чума”, - встрял водитель и включил музыку, кажется это какое-то регги.

- Что, простите? – не поняла я, - уже второй раз слышу это словосочетание, но что оно означает, я не понимаю.

- Это было тяжелое время для всех магов Москвы, - Оля сделала печальные глаза, - погибли десятки знающих.

- Мясорубка. Меня тоже чуть не убили, - согласился с ней Руслан, - тогда началась настоящая война за власть в магическом мире, и на нас объявили охоту.

- Всем были нужны наши артефакты, но никто не хотел покупать. Их хотели отобрать силой. Что ведьмы, что демонопоклонники, что «Серая ложа» - поэтому у нас не было иного выбора, как сплотиться вместе и выбрать лидера – самого мудрого и опытного мага.

- Мы везем тебя как раз к нему, - негр крутил баранку и в зеркало заднего вида смотрел на мою реакцию.

- Это, должно быть, большая честь!


Все выглядит слишком невероятным. Я, как Нео из “Матрицы” или Гарри Поттер, чувствую себя избранной, но это “избранство” мне не очень-то по душе. Такой внезапный интерес, судя по машине, важных людей, казался мне очень подозрительным. Ладно, посмотрим, что будет дальше, и ориентироваться предстоит по ситуации.

- Мы были очень удивлены, когда тебя нашел Руслан, - сказала Оля, - тебя нужно просканировать опытным взглядом и определить твою полезность для нашего общества.

- Вы думаете, я избранная или что-то вроде этого? - меня задела “полезность для нашего общества”, даже внутренне поежилась от неприятных ощущений.

- Не знаю. Мы живем в волшебном мире, и ты можешь оказаться кем угодно. Расскажи о своей встрече с охотником. Он смотрел на тебя вот так?

Оля застыла, а ее глаза остекленели на несколько секунд. Я смутилась. Непривычны для меня такие взгляды.

- Нет, не помню, но его чудище сказало, что во мне есть нечто необычное.

- Вот даже как? Странно, я ничего не вижу. А что сказал Сергей?

- Что вернется за мной, когда поймает Руслана.

- Это плохо, - заключил водитель, - ковен вычислит тебя на раз-два. Если тебя видели Герда и охотник, значит, о тебе уже знает и Дара-следопыт. Если схватят Руслика, то тебя найдут уже на следующее утро.

- И что же делать? – спросила я. Слова водителя не на шутку испугали меня. Не хочу впутываться в их магические войны. Пусть решают свои проблемы, но без моего участия. Но как им сказать об этом?

- Ничего. Ты можешь попытаться сбежать из города, но это будет временная передышка. У ковена длинные руки. Куда бы ты ни отправилась, они все равно найдут тебя, так что просто готовься к встрече.

- Для чего я им сдалась? От меня же никакого проку нет. Ну попугала их ведьму, но она сама на меня напала, и это не повод, чтобы преследовать меня. И я не думаю, что они будут мной заморачиваться, ведь так? - с надеждой спросила я.

- Может, и не будут. У них сейчас только один настоящий боевик, и ты его уже видела, он просто не успевает делать все, пока его королева прохлаждается в своей ванне из чистого золота.


Я промолчала. И какое-то время мы ехали в полной тишине. На меня накатили оцепенение и растерянность, эта поездка уже начинала казаться продолжением сна, но я понимала, что это не так. В голове была полная каша, мне оставалось только надеяться, что этот господин волшебник не шутка. Все мои мысли сводились к одной: “зачем они меня впутывают в свои дела?”. Ну начала я осознаваться. Что в этом такого? Будто это что-то запретное для обычного человека, будто я узнаю какую-то важную, сверхсекретную тайну бытия. Познаю себя и выйду из-под контроля системы. Смешно же. И я решила отвлечься от своих мыслей. Оля копошилась в мобильнике. Руслан перешучивался с Полем, так звали веселого негра. Тот оказался забавным парнем и рассказывал о том, как он жил в общаге «МИСИСа» и впервые встретил настоящую русскую зиму.


Вскоре машина остановилась. Первым вышел Руслан и открыл мне дверь, подал руку и взял букет. Он что, так и будет с ним таскаться всю дорогу?

Я осмотрелась, мы оказались возле неизвестного мне роскошного ресторана. На входе нас встретил охранник в ливрее и, поглядев на меня, возмутился.

- Она не одета подобающим образом, - нервно протараторил он.

Я уже открыла рот, чтобы сказать: “А я что говорила!”, но меня опередили:

- Это не имеет никакого значения. Нас ждут в ВИП-зале. Вы сами знаете кто.

- Хорошо, извините, - мужчина тут же отошел в сторону и открыл перед нами дверь.

Внутренний дизайн самого ресторана показался мне чересчур напыщенным. Слишком много золота, коричневой кожи и дерева. Так мог бы выглядеть дворец, но не дорогой и элитный ресторан. Складывалось ощущение, что строил его очень богатый человек, не обладающий вкусом. Огромные китайские вазы вообще не вписывались в интерьер. Здоровенные растения в золоченых кадках. Понты, понты, понты. Ужас. Это все влияние моей специализации. Как только оказываюсь в новом месте, сразу же оцениваю обстановку. Этот ресторан был просто китчевым. Даже в «Роллс-Ройсе» все богатство было умеренным и строгим.

Пока я так думала, нас проводили по лестнице на второй этаж и завели в небольшой зал с очередной золотой табличкой «VIP».


За длинным столом, накрытым голубой скатертью и заставленным стройными рядами серебряных блюд, полных еды, сидел грузноватый пожилой мужчина. Смугловатый, с большим носом и вьющимися седыми волосами. И лысина на полголовы. Глаза карие, пронзительные. Одет он был в черный халат с золотыми лилиями. Я изумленно посмотрела на него еще раз, и тут же перевела взгляд на руки.

- Это не сон, девочка, - сказал он, - а ты ничего так. Похожа на задрюченную училку младших классов.

С первых слов этот тип мне сразу не понравился. Кто он вообще? Царь мира? Кто дал ему право оценивать? Это его, наверное, деньги испортили. Тогда все ясно, разговор будет коротким, если вообще состоится.

- А вы, простите, кем будете? - спросила я.

Не люблю, когда совершенно посторонние люди позволяют себе хамство в общении. К таким я начинаю терять всякое уважение.

- Я тот самый великий маг-артефактор, - сально улыбнулся мужик.

- Мне казалось, вы будете помоложе, - и оценивающе посмотрела на него.

- Старый конь борозды не портит – гусская поговогка, - старательно прокартавил он, - не правда ли, Олечка?

- Так точно, мастер, - девушка вежливо поклонилась. Они любовники? Какая мерзость. Плешивый пузатый старикашка – гуру и великий маг? Боги, что делается в этом мире.

- Меня зовут Ицхак.

Я промолчала. Не хотела говорить ему свое имя. Но...

- Я знаю, как тебя зовут. Постой пока, - маг пристально посмотрел на меня и его глаза замерли так же, как у Оли в машине, - мда, лажа какая-то. Ладно, садись и ешь, если голодная. Не стой столбом. Голодный скафандр мешает осознанию, не слышала об этом?

- Может, вы хотели сказать, тело?

- Типа того. Руслан, поставь этот веник в воду. Успеешь еще его вручить. Любовничек из тебя так себе. Уверен, что если бы не Олечка, то вряд ли бы я увидел Соню сейчас перед собой.


Я села за стол, и у меня глаза разбежались от количества еды. Здоровенный осетр в половину меня ростом, какие-то лангусты или крабы, отдельно большая хрустальная вазочка с черной икрой. «Кристалл» - прочитала я на бутылке шампанского, и Поль тут же наполнил мой фужер почти до краев.

- Не стесняйся, жуй сколько влезет, - Ицхак почесал волосатую седую грудь, - Поль, будь другом, позови сюда нашего Бармаглота, я хочу, чтобы он тоже поглядел на данный образчик древней магии.

- Это вы про меня сейчас? – хоть на столе и было много чего вкусного, но присутствие этого неприятного человека отбивало всякий аппетит, я даже не притронулась к фужеру с шампанским.

- А про кого еще? Пойми меня правильно, девочка. Руслан мне все уши прожужжал, что нашел наследницу Елизаветы Разумовской. Ты даже не представляешь, насколько это важно для нашей гильдии, но мы должны убедиться, что ты в действительности она. Фамильных фоточек из архива для меня недостаточно…

- Перстень, - перебил его Руслан, - она сумела его надеть.

- Да, согласен, но не смей встревать, когда я говорю. Понятно это тебе?

- Извините, мастер, - парень поклонился и замолчал.


Вот это у них тут дисциплина и террор. Прямо как в секте. В моей семье и то такой строгости не было.

- Этот перстень мы сначала проверили, но так и не поняли, как он работает. Любой из нас, кто пытался его надеть, тут же начинал терять свой свет. Я вижу, что тебе он подошел, а значит, в тебе действительно течет кровь твоей прабабки. Это радует, но и этого недостаточно. Я должен знать, кем или чем ты являешься на самом деле. Мы почти ничего не знаем о Елизавете, кроме того, что она была артефактором и воровала игрушки из разных миров. Она исчезла во время революции, больше о ней никто не слышал. Мало иметь ключ от сокровищницы – нужно знать, где находится дверь, иначе от тебя не будет никакой пользы.


Я очень внимательно посмотрела на Ицхака и не могла вымолвить и слова от злости. Полезность, значит. Мне уже хотелось высказать этому толстому педобиру все, что я о нем думаю, но тут Поль привел маленького, бледного как смерть, мальчика. Ицхак подозвал его к себе. По-отечески усадил на колени и погладил по голове.

- Здравствуй, Ванечка. Как ты спал? Хорошо, да? Молодец какой, - старый артефактор указал на меня жирным пальцем, - посмотри на эту девушку и позови Бармаглота. Можешь?

- Я не хочу, - заупрямился ребенок, - он делает мне больно.

- Я понимаю, но это нужно для нашего общего дела. Я хочу, чтобы твой приятель посмотрел на Соню и сказал мне, кто она такая и в чем ее секрет.


Замерев в напряжении и дыша через раз, я наблюдала за этим странным и каким-то неправильным диалогом.

- Хорошо, а ты отведешь меня в зоопарк? Я хочу посмотреть на лемуров.

- Конечно, дружок. Поль свозит тебя завтра утром, сейчас зоопарк уже не работает.

- Но я хочу с тобой. Ты же можешь заставить их танцевать под золотую флейту! – заартачился Ванечка.

- В последний раз, когда я так сделал, это привлекло излишнее внимание других посетителей, а ролик на «Ютубе» набрал почти миллион просмотров. Не стоит так открыто управлять животными. Ты же знаешь, что они почти как мы, только у них сознания маленькие и инстинкты выражены сильнее.

- Ага, - мальчик улыбнулся и закивал, - у них головки поменьше, мало мозга для большого сознания.

- Типа того, - Ицхак улыбнулся и погладил мальчика по голове, - где Бармаглот?


Мальчик странно выгнул шею под неестественным углом, и я в страхе замерла. Такие мальчики в фильмах ужасов по ночам приходят. Глаза Ванечки потемнели. Зрачки увеличились, а белки стали красными. Когда он пристально посмотрел на меня, противные мурашки пробежали по моему телу, видеть такое во сне - это одно дело, но в реальной жизни уже перебор. Я почувствовала небольшую вибрацию, в глазах немного потемнело. Взгляд мой замер, исчезли мысли. Не моргая, я смотрела в глаза этому существу.

- Не стоит бояться Бармаглота, - улыбнулся маг, - пока он в теле ребенка, то не представляет особой опасности. Смотри на нее внимательно. Скажи мне, кто она?

Ребенок буквально сверлил меня своими ужасными глазами, и я почувствовала приступ легкой тошноты. Волна ужаса накатывала на меня, а в висках появилась резкая боль.

- Она обладает большим количеством света. Больше чем у Руслана или Оли, - сказал мальчик и отвернулся от меня.


Ицхак легко смотрел в его красные глаза. Меня прошиб пот, но тошнота и ужас пропали. Нда, надеюсь, этот мальчик никогда мне не приснится.

- Херня, - недовольно сказал Ицхак, - она может оказаться обычной батарейкой. Что ты видел еще?

- Ничего.

- Совсем ничего? – уточнил маг.

- Совсем. В ней ничего нет.

- А может быть, ты просто не хочешь мне говорить? Бармаглот, если ты посмеешь меня обманывать, то в следующий раз я подберу тебе тело похуже, и да, никаких зоопарков и лемуров!

- Я все сказал, - шея мальчика хрустнула, и передо мной снова сидел обычный мальчик. Ванечка заплакал, Поль тут же забрал его с колен Ицхака и унес на руках в другой зал.

- Плохо, - великий маг забарабанил пальцами по столу, а затем посмотрел на меня, - для тебя плохо, конечно же!

- Но Рагни увидел в ней нечто особенное, - заметила Олечка, и Ицхак задумался, но ненадолго.

- А знаете почему? Я скажу, - старый еврей явно занервничал, - потому что Сергей и Рагни умеют разделяться, и фазовый волк видит своим особенным зрением. Незамутненным, иномирским. Ясно вам?

- И что же нам делать? – тихо спросил Руслан.

- У меня есть мегакрутая идея! – Ицхак хлопнул в ладоши, - просто позовем сюда Серегу, и пусть он посмотрит на нее. Он, судя по всему, единственный сможет понять, кто сидит перед нами. Да уж, прабабка твоя молодец. Скрыла свое сокровище так, что даже мы не можем разобраться!

- Отличная идея, давайте его позовем! Вы же ведь шутите? - воскликнула я и встала из-за стола. Я не надеялась, что мой сарказм примут всерьез.

- Конечно же, не буду я звать сюда Сергея. У нас с ним терки еще с “Сибирской чумы”. Я не взял его в ученики и подставил под удар ковена. Конечно, ему есть за что меня недолюбливать, так что он нам не поможет, а сами мы в тебе разобраться не сможем никогда.

- У вас же этот Ванечка есть, раве он не такой же, как охотник? – удивилась я.

- Сергей - уникальный симбионт, а Ванечка - обычный, вот в чем проблема. Ладно, будем закругляться. Мой вердикт никого не обрадует. Соня – необычный продукт старых магических техник, о которых мы не имеем никакого представления. Возможно, что это дело рук иномирцев, а значит, она может быть опасной для нашей гильдии. Мы не знаем, что от нее ожидать. Руслан, можешь отвезти ее домой. Она бесполезна для нас.

- А знаете что? – во мне буквально бурлила ярость, - я очень даже рада, что вы считаете меня бесполезной. Не хотелось бы мне быть марионеткой в ваших руках! Я и не ожидала от вас помощи. Это вы следили за мной, подставили под удар охотника, засветили перед ковеном, притащили на смотрины! Будто для меня это архиважно. Если я и стану ведьмой, то без вашего участия.

- Ты не доживешь до своего посвящения в ковен, если не заткнешься немедленно!

- Сдался мне ваш ковен! Я - фрилансер! Я сама себе начальник!

Ицхак грозно встал со стула:

- Вон с глаз моих и, чтобы я тебя больше не видел!

- С превеликим удовольствием!

- Руслан!

- Так нельзя поступать, мастер, - он попытался заступиться за меня, но взгляд великого мага был настолько жутким, что парень осекся и замолчал.


Руслан подошел ко мне сзади и положил руку на плечо, но я скинула ее. И вышла из зала. Руслан последовал за мной.

- Сама доберусь, - сказала я ему, когда мы вышли из ресторана.

- Не дури, Соня, - парень схватил меня за руки, - извини нас, я и подумать не мог, что мой учитель не сможет разобраться с твоей проблемой.

- У меня не было никаких проблем, пока не появился ты!

Я осматривала местность у ресторана, прикидывая, как мне теперь добираться до дома.

- Я тебя не брошу!

Я скептически на него посмотрела.

- Поверь мне, - внезапно Руслан обнял меня и прижал к себе, - да, я виноват, но я вытащу тебя из этой передряги. Пойдем, я возьму машину и отвезу тебя домой. Смотри, какой дождь идет. Ты промокнешь до нитки.


Из-за нанесенных недавно оскорблений и обиды мне не хотелось принимать его предложение, но дождь был сильным, а искать, где ближайшая станция метро, было делом долгим, и я действительно могла простудиться. Так что:

- Хорошо, можешь подвезти до моей станции метро, а там дальше я сама доберусь. - парень кивнул, соглашаясь с моим решением.


Мы обошли ресторан, и Руслан проводил меня на подземную парковку. Тут ему кто-то позвонил, и он нахмурился. Что-то случилось, я это прямо почувствовала.

- Возьмем вот эту, - парень указал на красную глазастую машинку с большим спойлером.

- Это «Порше»?

- Да, 911 модель. Шустрая. Нам нужно поторапливаться. Мне звонила наша провидица, говорит, что цепь событий разворачивается стремительно, и если нам суждено встретиться с охотником, то нужно машину помощнее. Заодно и проверим, кто круче – немцы или американцы.

- Ты про его черную машину?

- Да, у него «Додж Челленджер», не самый быстрый вариант, но водит он отменно, этого у него не отнять, так что пристегнись и держись покрепче, - сказал мне Руслан, когда мы сели в эту маленькую машинку.


На улице уже стемнело, шел сильный дождь, и машина мчалась по улицам, окатывая прочий транспорт брызгами. Когда мы остановились на одном из светофоров, парень кивком показал налево.

- Вот они.

- Кто?

- Московский ковен, познакомься.

- Где? – я присмотрелась, но так и не увидела, на кого показывает Руслан.

- Черный «БМВ X6» принадлежит Еххи – королеве ковена. Вон тот «Порш Кайен» - Вадиму, фамильяру Весты, но самого охотника нет. Похоже, гонка будет жаркой.

- Господи, неужели все так серьезно? Сразу три машины будут нас ловить? - во что опять меня втягивает Руслан?

- Да, радуйся, что еще агенты из отдела «М» бумажки заполняют, а то бы они и своих перехватчиков послали. Ладно, прорвемся, не дрейфь.


А кто тут дрейфит? У меня просто какой-то ступор от всех эти встреч. Я вообще не понимаю, что происходит! Руслан мимолетно погладил меня по коленке, а потом резко дал по газам. Я не успела ничего сказать, только хмуро посмотреть и отодвинуться поближе к двери. Черный «Бумер», несмотря на то, что ему светил красный, тут же рванулся за нами и чуть не сшиб пару пешеходов.

- Сразу видно - за рулем сама королева. Она водит просто как бешеная сука. Ей плевать на жертвы и ущерб.

- А полиция? Почему они ее не арестуют? - недоумевала я.

- Ага, конечно, остановят, а потом отдадут ей всю свою выручку за день и пожелают счастливого пути. Она владеет техникой моментального гипноза, а это, я тебе скажу, та еще штука.

Ну ничего себе! Я уставилась на дорогу. Круто быть ведьмой, владеющей подобной техникой, наверное. Мы лихо лавировали между машинами и часто выходили на встречку. Откуда-то справа выскочил «Кайен», но он больше мешался, чем участвовал в погоне.

- Мы маленькие и шустрые, на МКАД нам нельзя, там Еххи нас быстро уделает, - рассуждал вслух Руслан. Он резко крутанул руль, и машина пошла в занос. Что он творит?! Здесь же одностороннее движение!


Мы кое-как разминулись с гудящей «Газелью», а вот «Бумеру» пришлось притормозить. Он просто не втиснулся в этот проем между грузовичком и припаркованными машинами. Я в шоке уставилась на водилу, тот не упустил момента и весело мне подмигнул. Позер! Но гонка и страх стали увлекать меня, и я забыла про обиду.

- Отлично! – Руслан гнал как угорелый и, когда проезд закончился, снова выскочил на встречку. «Кайена» тоже не было видно, зато появился сам охотник.

- С ним придется повозиться, - парень вдавил педаль газа в пол. Стрелка на спидометре ушла далеко за сотню, а мне оставалось только молиться. Зловещий «Додж» не отставал.

- Ты умеешь стрелять? – внезапно спросил Руслан.

Я посмотрела на парня большими от страха глазами.

- Нет! – воскликнула я.

- Жаль.

- У тебя с собой пистолет?

- Конечно, у каждого уважающего себя мага есть огнестрел, а иначе как он будет магию творить?

Действительно, что это я, в самом деле, глупые вопросы задаю?

- Сейчас мы свернем вон на ту улицу, ты подержишь руль, а я постреляю через окошко. Договорились?

Он что, совсем ополоумел? Но парень уже повел машину в выбранном направлении. Вынул из-под рубашки черный пистолет и щелкнул предохранителем.

- Ты что, с ума сошел!? Я точно не сплю? – но Руслан уже положил мою руку на рулевое колесо.

- Точно, жизнь артефактора в реале покруче любого обычного сна! Держи крепко и не крути сильно, иначе нам конец!


Он высунулся в окно, и загрохотали выстрелы. Ответ не заставил себя долго ждать. В лобовом стекле появилась дырка с ползущими от нее паутинками трещин. Такая же и в заднем стекле. Боже мой! Мы под обстрелом! Мне хотелось пригнуться, но тогда я бы не видела, что творится впереди. Изо всех сил я пыталась совладать с рулем. Мне было неудобно, да и машина вела себя непредсказуемо. Но я старалась, чтобы мы ехали прямо.

- Попал! – радостно воскликнул Руслан, - я пробил ему радиатор, скорее всего, ну или двигатель. У него пар столбом из-под капота валит. Хрен разберешь, конечно, но скорость он сбавил. Ты молодец! Мы даже не врезались!

Он положил пистолет рядом со мной и взялся за руль. Я с опаской покосилась на оружие и отодвинулась от греха подальше, мало ли выстрелит еще.

- Ушли, - довольно заявил он через несколько минут, - но ездить по Москве с дыркой в окнах не стоит. Сейчас я найду закрытую парковку и спрячу машину там. До тебя доберемся на попутке. Как мы их, а?


Я молчала, потому что была в шоке от всего произошедшего. Это точно все со мной на самом деле происходит? Посмотрела на руки, потом присмотрелась к трещинам на лобовом стекле. Мыслей не было. Был просто ступор. Прострация.

- Теперь они точно меня прикончат, если поймают, - Руслан радовался как ребенок, - никто не бросал вызов ковену за последние два года, а мы смогли!

- Мне страшно, - призналась я.

- Не бойся, тебя они не тронут, я же говорил уже. Им нужен я. Тебя случайно зацепили. Ладно, выходим.


Дождь утих. Мы бросили автомобиль в какой-то подворотне, и парень позвонил Полю, чтобы тот забрал машину.

- А они его не схватят? – поинтересовалась я.

- Нет. Он им не нужен. И к Ицхаку не придут. Тут можешь не волноваться. У нас очень сложные правила игры, долго объяснять.

Жаль, что они не заявятся к этому старикашке. Я тяжело вздохнула.

- Мы устроили пальбу на улицах города, это же покажут в новостях! - через некоторое мгновение дошло до меня.

- Спишут на гонки мажоров или кавказцев, как обычно, не переживай. У нас в этом аспекте все схвачено. Мы вообще живем по совершенно другим законам, и нас российские реалии мало волнуют.

Хорошо живут, однако, эти так называемые маги и волшебники. Наверное, и совести у них тоже нет.


До дома мы добрались на попутной машине, как и предполагал Руслан. Я постоянно оглядывалась, но парень меня обнял и пообещал, что больше волноваться не о чем. Провидица ему больше не звонила.

Возле подъезда возникло обычное минутное молчание.

- Может быть, зайдешь? – не знаю точно, что на меня нашло, может, зашкаливающие эмоции перегорели и теперь мне было просто страшно. Не хотелось оставаться одной сейчас.

- Давно не было “кофе”? – весело подмигнул Руслан, чем смутил меня еще больше.

- Дурак! Не хочешь - не надо, - обиделась я и развернулась, чтобы уйти.

- Брось, - парень прижал меня к себе, - опасность сближает, не так ли?

И страстно поцеловал прямо в губы. Я промолчала, когда он отстранился, и, вывернувшись из его объятий, открыла дверь в подъезд. В голове была полная каша. Конечно, Руслан мне нравится, этого я скрывать не буду, но ведь именно по его вине я постоянно оказывалась в опасной ситуации. Но ведь он спас меня и хочет помочь! В то же время, он мог просто бросить меня, но нет же. И перед своим учителем пытался вступиться. И он, должно быть, испытывает ко мне чувства.


Я включила свет в прихожей. Руслан вошел следом за мной. Скинул ботинки и, как у себя дома, прошел в комнату. Я же пошла в ванную. Включила прохладную воду и стала умываться. Боже, неужели, я наконец-то дома, и все приключения остались в прошлом? Немного придя в себя, я двинулась на кухню. Там Руслан уже попивал кофе. А быстро это он освоился. Я ничего не сказала. Достала из шкафа кружку и тоже налила себе из кофейника. Села за стол напротив него, задумчиво потягивая напиток. Руслан следил за мной некоторое время а потом сказал:

- Не возражаешь, если я освежусь?

- А? - не сразу поняла, о чем он спрашивает.

- Я говорю, не против, если я ополоснусь в душе? - усмехнулся Руслан.

- Да нет. Сейчас принесу полотенце.

Я прошла к себе в комнату и достала самое большое банное полотенце, что у меня было. Подошла к ванной комнате и постучала в дверь.

- Я принесла тебе полотенце, - громко сказала я.

Шум воды немного стих.

- Заходи!

Я приоткрыла дверь и кинула на стиральную машинку полотенце. Мою руку тут же схватил Руслан:

- Иди ко мне, вместе мыться веселее!


Мне удалось быстро вырваться, крикнула "Дурак!" и поспешила удалиться, за спиной раздался веселый смех. Я почувствовала, как от смущения у меня запылали уши и щеки. Блин. Вернулась на кухню, чтобы допить кофе, хорошо, что он не остыл. И опять задумалась о сегодняшнем дне, о встрече с Ицхаком, Ванечке. При мысли о мальчике я поежилась, брр. Надо перестать думать о нем, чтобы не приснился, хотя он же тоже, наверное, сноходец. Потом я быстро прокрутила в голове гонки по Москве, дырку в лобовом стекле, вот так сходила стеклышко мобильника поменять, называется.

Из дум меня вывел голос Руслана.

- О чем задумалась?

- Да так... - я повернулась к нему и зависла.

Обнаженный по пояс. По подкачанному смуглому торсу стекали капельки воды. Никогда бы не подумала, что это может быть таким завораживающим и в то же время возбуждающим. Руслан, заметив мой взгляд, улыбнулся. Я почувствовала, что снова краснею. Как неловко получилось-то. И, чтобы исправить сложившуюся ситуацию, я быстро поднялась и направилась на выход из кухни, проходя мимо него по стеночке. Но надо отдать должное, парень не растерялся, схватил меня за талию и притянул к себе.

- Я в душ! - запротестовала и стала вырываться.

- Я предлагал искупаться вместе, ты же отказалась.

- Ты шутишь?

- Нет, - сказал он и уткнулся в мои волосы.

- Слушай, отпусти меня. После сегодняшних событий я, должно быть, ужасно выгляжу, и мне надо как-то привести себя в порядок.

- Брось, ты прекрасна.


От его тихого голоса и этой близости мне было неловко. Я опять попыталась выкрутиться из объятий, но Руслан подхватил меня на руки и понес в комнату. Вот этого я точно не ожидала. Парень аккуратно положил меня на кровать и завис надо мной. Я как завороженная смотрела в его глаза. Он медленно приблизил свое лицо к моему и легонько поцеловал. Я закрыла глаза и почувствовала как его руки начали пробираться ко мне под майку, нежно касаясь и массируя кожу.

- Ох ты ж, - вырвалось у меня.

Парень хмыкнул и стал смелее в своих действиях.

- Снимай майку, - тихо сказал он.

- Зачем?

- Неудобно же, - хохотнул Руслан, - неужели ты стесняешься меня? - спросил он после непродолжительного молчания.

- Ну-у, так, немного.

- Странно, потому как я уже видел тебя без одежды, и не только я, - прошептал он мне на ухо.

- Когда это ты успел? - удивлению моему не было предела, и я стала судорожно перебирать все моменты наших встреч.

- Когда ты спалила одного мага, а потом мы уходили от Белого охотника, ты тогда мне свой телефон дала, помнишь?

- А-а-а, это-то. Ну да, но там же я не совсем голая была, надеюсь.

- Совсем.

- Блин.

- Ладно, не беспокойся, переворачивайся на живот и задери майку тогда.

- Зачем?

- Сделаю тебе расслабляющий массаж.

Я перевернулась на живот и обнажила спину. Руслан немного повозился с застежкой. Хотела возмутиться, но он сказал, что она будет мешать массажу. Ладно, пусть будет так. Движения его рук успокаивали и расслабляли напряженные мышцы, и, кажется, я даже замурчала от удовольствия. На меня начала наваливаться легкая дрема. Я почувствовала как меня переворачивают на спину, но возмущаться не было сил, да и не хотелось. Его теплые губы коснулись моего соска.

Руки Руслана гладили мой живот.

- Соня, - еле слышный шепот. Руслан снова обнял меня, и я выгнулась ему навстречу.


В этот раз поцелуй был долгим. Он отстранился от меня, чтобы медленно начать целовать от шеи, спускаясь к животу, и я снова выгнулась от приятных ощущений. Дойдя до низа живота, Руслан начал расстегивать мои джинсы. Это немного протрезвило, и я стала вяло отбиваться. Руслан посмотрел на меня и улыбнулся.

- Может, не надо? - неуверенно сказала я.

- Не переживай, я буду нежным, - и поцеловал в меня в живот, чем вызвал волну мурашек, - расслабься.

Снова долгий поцелуй и нежные легкие прикосновения. Руслан снял с меня джинсы, провел руками вдоль ног вниз. Движение вверх было медленным, ладони остановились на внутренней стороне бедер, и я затаила дыхание. Он снова поцеловал меня, а его руки двинулись к моим трусикам. Руслан страстно поцеловал меня и я схватила его за плечи, сильнее прижав к себе. Я морально уже была готова принадлежать ему. Стеснение ушло. Не оставалось ни одной причины, чтобы все прекратить. Забылись давние обиды. Когда поцелуй прервался, я тихо прошептала:

- Да, я готова.

На что Руслан улыбнулся, чмокнул меня в нос и потянул трусики вниз.

- Ты не пожалеешь, поверь.


Покрывая поцелуями мою грудь, он медленно спускался ниже. Его сильные руки ласкали мое нежное девичье тело, не знавшее до этого мужской ласки. Я блаженствовала, возбуждение от предвкушения того самого момента заставляло постанывать от удовольствия. Руки Руслана замерли, я больше не ощущала поцелуев. Открыла глаза и непонимающе посмотрела на парня. Он не мигая смотрел на мой лобок, затем медленно перевел взгляд на мое лицо, моргнул, вскочил как ошпаренный и кинулся из комнаты. Я, ничего не понимая, позвала его, но в ответ грохнула захлопнувшаяся входная дверь. Не веря в произошедшее, вышла из комнаты. На полу возле двери в ванную комнату валялись рубашка и жилет Руслана.

- Руслан?

Тишина. Я заглянула в ванную комнату, потом на кухню, прошла в прихожую - его ботинок не было. Убежал. Вот так вот внезапно? Неужели я так ему отвратительна? Или я сделала что-то не так? Вопросы сменились самобичеванием. В конце концов, я залезла под одеяло, зарылась лицом в подушку и горько разрыдалась.

Глава 7 В чужой игре


- Ты бы пила меньше, дорогая, - бабка в темных очках строго смотрела на меня снизу вверх.

- Что, простите? – не поняла я, - вы ко мне обращаетесь?

Я спускалась на эскалаторе в метро, и он очень сильно шумел. Голоса других людей казались размытыми и очень далекими, но замечание странной бабки было четким и громким, как гром среди ясного неба.

- А к кому же еще? Тут ведь никого нет кроме нас, - ответила старушка, и в действительности, шум голосов и самого эскалатора тут же исчез, остался только гул уходящих электропоездов.

- Вам не кажется, что это сон? – подозрительно спросила я.

- Нет, конечно. Ишь чего придумала. Сон, если бы я спала, то уж точно в своей кровати, а не в метро. Ты наркоманка, наверное? Лицо у тебя больно похожее. Ходишь по паркам и ключи ищешь, небось?

- Ну, знаете ли! – я нервно щелкнула пальцами, и в тот же миг оказалась внутри вагона метро.

Внезапно. Как это у меня получилось? Наверное, я просто умею телепортироваться. Прикольно! Состав замедлил свое движение и остановился, открылись двери выпуская народ. Какая же это станция? Ах да, моя следующая. Поезд тронулся, да с такой силой, что меня вдавило в кресло. Только теперь я поняла, что нахожусь не в обычном вагоне. Сиденья здесь были как в настоящем поезде и располагались совсем иначе. Вот это скорость! За окнами мелькали странные пейзажи – части старого города, поле с огромными ветряками, где-то вдали виднелся огромный металлический мост, затем появилась пустыня, какая-то выжженная земля с глубокими кратерами, а потом и высокие синие горы. Дальше поезд провалился в полную тьму, протяжно загудел паровозным свистком и остановился. Это еще что такое? За вагоном слышался шум, будто приближается стадо лошадей. Стальные двери вагона со скрипом открылись, а свет погас окончательно. Я почувствовала, как меня хватают многочисленные руки и бросают в какую-то кучу из тел. Ни о каком сопротивлении не могло быть и речи – меня тащили в полной темноте. Я пыталась вырваться, но цепкие короткие пальцы мертвой хваткой держали меня за руки, ноги, талию, волосы и шею. Многорукое и многоногое нечто тащило меня в темную бездну!

Что это и куда оно меня несет?


- Попалась! На кресло ее! – раздался из темноты довольный и знакомый голос. Ой, кажется, я влипла. Это же тот самый одноглазый недомерок! Неужели они меня раскусили? Значит, я снова во сне. Вот так попала, даже не заметила. Знакомое каменное кресло, тугие ремни. А что если это повторный сон? Бывают же такие? Точно помню, что да. Мне все это уже снилось. Настоящее дежавю.

- Это обычный сон! – громко сказала я, и вокруг вспыхнули факелы. За спиной снова раздался топот ног и многорукое нечто, испугавшись света, забилось в темный угол и замерло. Я видела его только боковым зрением, и мне показалось, что это просто сгусток тьмы с кучей человеческих рук и ног. Ну и мерзкая дрянь.

- Что, испугалась нашего хватайку? Правильно, его все боятся. Он мерзкий, особенно когда начинает тебя лапать за все подряд, но в одном ему не откажешь – если он тебя схватил, то ты уже не вырвешься. Он у нас вместо сторожевой собачки.

- Помнишь наши имена? – поинтересовался молодой, снимая с пояса увесистый каменный молоток.

- Не очень, - призналась я, - вы хоть знаете, кто я такая?

- Знаем. Волшебное зеркало Фрейи нам все уже показало. Ты не ведьма! Ты обманула нас, и все твои пустые угрозы нам больше не страшны! – довольно усмехнулся однорукий гном, - меня зовут Вит, а это мой ученик Нар. Вспомнила? Теперь ты будешь проводить с нами больше времени.

- Смутно, - призналась я, - как-то не привыкла запоминать имена стремных ребят, вроде вас!

- Ах ты еще дерзишь?! Тогда это освежит твою память! – прорычал Нар и с размаху ударил меня по левой кисти молотком. Боль была просто одуряющей. Я с ужасом смотрела на свои скрюченные пальцы и искореженную руку. Она начала меняться и снова вернулась в норму.

- Боль как настоящая, - выдавила я сквозь слезы, - но вы не можете сломать мне кости.

- Правильно, потому что тут их у тебя нет, - гоготнул Вит, - но вернемся к нашему сотрудничеству.

- О чем вы?

- Твоя прабабка задолжала нам пару артефактов.

- Четыре! – крикнул Нар, и его молоток снова опустился на мою кисть. Я заскрипела зубами от боли.

- Вот у нее и спрашивайте! Я-то здесь причем? – закричала я.

- Мы не можем найти ее уже много лет. Она исчезла даже из-под ока Фрейи! Ты должна найти и вернуть наши артефакты, иначе мы сгнобим тебя в нашей тюрьме или придумаем что похуже.

- А пока ты будешь отрабатывать свой долг в Лимбе! Что ты умеешь делать?

- Погляди на этот перстень, Вит! – молодой гном схватил меня за правую руку и попытался содрать украшение, но у него ничего не вышло. Он словно прирос к моему пальцу.

- Оставь его, - недовольно поморщился Вит, - это был наш подарок Елизавете. Мы не отбираем собственные подарки. Уверен, девочка даже не знает, как он действует.

- И как же? – спросила я.

- Он позволит тебе воспользоваться силой ключа, запрятанного в твоем теле. Как только ты откроешь потайную дверь, а это сможешь сделать только ты, клеймо исчезнет навсегда. Так что когда проснешься начинай искать дверку, иначе мы тут тебя замучаем. Ключ от сокровищницы, в которой должны быть наши артефакты!

- Я хочу проснуться прямо сейчас, - заявила я, но получила увесистую пощечину, и на моей шее появился малахитовый ошейник.

- Ишь чего захотела! – рассмеялись гномы, - ты даже не представляешь, дурочка, как мечтают попасть к нам в гости разные сноходцы, чтобы договориться с нами и заполучить наши артефакты, помогающие осознанию, а ты проснуться хочешь! Ну уж нет!

- Пока на тебе этот ошейник, ты не сможешь проснуться без нашего разрешения, - сказал Вит, - поэтому веди себя хорошо и делай все, что мы скажем.

- Я повторю свой вопрос, - Нар встал напротив меня и снова поднял молоток, - что ты умеешь делать?

- Я дизайнер, придумываю разное оформление для продуктов разных компаний.

- Херня какая-то, - Вит почесал крюком свою бороду, - бегать, прыгать умеешь? Давно осознаешься?

- Только начала.

- Раз придумывает картинки, значит, умная, - заметил Нар, - воображение должно быть.

- Не обязательно! Вспомни одного художника, который к нам приходил. Здесь тупой как пробка, а там рисует каких-то супергероев и очень популярный.

- Я сообразительная, отважная и хитрая, - быстро проговорила я.

- Проверим, ты идешь с нами.


Вит расстегнул ремни в кресле, и я смогла встать. Жуткое многорукое чудище последовало за нами и изредка пыталось ущипнуть меня за лодыжку. Каменные коридоры были невысокими и испещренными неизвестными мне рунами и символами. Масляные светильники и флюоресцирующие кристаллы освещали нам дорогу. Узкие лестницы, ведущие куда-то в бездну - сних можно запросто упасть и полететь кубарем вниз, так как никаких поручней не было предусмотрено. Так себе дизайн, конечно, но гномы были очень практичными. Это только в книгах и фильмах у них какие-то огромные постройки под землей и повсюду драгоценные камни. Эти же ребята оказались очень прижимистыми.


Минут через десять, когда я потеряла счет всем этим лестницам и коридорам, мы очутились в небольшом зале, похожем на гараж. Под кожаным чехлом стояло трехколесное нечто, гномы деловито стали его распаковывать и заводить. Конструкция сильно походила на здоровенный и брутальный мотоцикл с коляской. Он с шумом завелся, да так, что мне показалось, что из него сейчас гайки с болтами посыплются.

- Холодный, надо прогревать, - сказал Нар и сходил к одному из столов за компактным огнеметом. Яркое пламя обдало двигатель, и через пару минут он стал работать заметно тише.

- Прыгай в коляску, женщина, - скомандовал Вит, садясь в здоровенное седло и надевая огромные очки, как у сварщика.

- Мы едем развлекаться, а ты - работать! – Нар разместился за спиной товарища, и ужасный мотоцикл медленно покатился по гаражу. Перед нами раскрылись толстые металлические створки ворот, и холодный ветер тут же ударил мне в лицо.

- Это очень странный сон! - громко сказала я, - но как вы меня поймали с поездом? Я ведь даже не осозналась!

- Никогда не слышала про проекции? – усмехнулся Вит, - иногда тебе снятся сны, являющиеся отражением нижних уровней сна, понимаешь? Так можно много где побывать, а потом сидеть и книжки писать, например. Только вот из такой проекции мы умеем вытаскивать сновидцев к нам в гости, причем они не могут почувствовать самой границы перехода. Ясно? Мы так и сделали, у нас есть специальные артефакты для этого.

- А куда вы меня везете?

- В Вечный город – самое большое поселение в Лимбе. Там в одном из кварталов есть Аллея развлечений.

- И как это связано со мной?

- Увидишь, - усмехнулся Вит. Даже боюсь себе представить, что они для меня приготовили. Всю поездку я пыталась проснуться, но ошейник сильно сдавливал шею, и я в конце концов прекратила это бессмысленное занятие.

Трицикл нырнул в непонятное темное мессиво, поглотившее нас целиком, и выплюнувшее на улицу незнакомого мне города. Ну и архитектура - настоящая эклектика. Средневековые кварталы сменялись панельными многоэтажками, которые даже напоминали привычные хрущевки, но имели множество балконов разной формы и соединялись тонкими хлипкими мостиками. За ними вырастали готические соборы, и все это было пестрым и ярким. Районы плавно перетекали один в другой, будто они срастались постепенно.

- Что это было? То темное пятно, в которое мы попали? – спросила я.

- Гномий портал. Похож на темную лужу, мы их часто вместо ловушек используем, - пояснил Нар, - добро пожаловать в Вечный город. Он динамичный. Состоит из часто меняющихся кусков. Порой целые кварталы исчезают, и на их месте появляются другие. Чего тут только нет, но ты скоро сама все увидишь, после того как поиграешь.

- Во что?

- Ха. По правилам игры мы не можем рассказывать тебе об этом. Ты должна быть максимально растеряна, глупа и бестолкова, так что постарайся не разочаровать нас и мастеров! – рявкнул Вит.

- Эти игры проводят для развлечения иномирцев и магов. Ловят по проекциям таких новичков, как ты, и бросают в игру. Бедные людишки даже не догадываются, сколько смеха вызывают у нас их потуги.

- Они вообще думают, что это обычный сон, а ты, Нар, прекращай базарить, а то сболтнешь чего лишнего. Нам не нужны проблемы. Так, мы уже почти приехали.

Отличная перспектива вырисовывается! Я должна играть в какую-то игру без знания правил. И что делать? Хоть бы подсказали немножко. С другой стороны, мне же легче, у меня будут развязаны руки, делай что хочешь. Ладно, там разберусь что к чему. Я хмыкнула, и когда трицикл остановился в какой-то подворотне, легко выскочила из коляски. Подпрыгнула на месте, пытаясь взлететь, но меня тут же схватил Нар и ударил прямо по заднице. Я хотела было ответить на это хамство, но гном притянул меня за шиворот к себе так, что наши глаза оказались на одном уровне.

- Даже не думай, - прошипел он угрожающе, - ты примешь участие в игре! Летать в этом квартале нельзя!

- Лично я ничего вам не должна, - напомнила им, - ищите мою прабабку и с нее все выбивайте.

- Поздно! – меня толкнули в спину, и я оказалась возле большой железной двери, рядом с которой стоял здоровенный зеленокожий громила с каменной битой. Он сурово поглядел на меня из-под кустистых бровей, поросших поганками, но завидев гномов, осклабился и отошел в сторону, заодно открывая дверь.

- Вперед! – скомандовал Нар.

Внутри нас ожидал длинный коридор, а затем крутая лестница вниз. В большом зале толпилась куча народу, и кого тут только не было. Многорукие, многоглазые, похожие на насекомых и рептилий, летучих мышей – настоящий паноптикум, а не тусовка. Некоторые типы будто только что сошли с картин Босха. Все они яростно галдели и тянулись своими конечностями к светящемуся золотому жезлу в руках странного, похожего на глубоководную рыбину, существа, стоявшего посреди этой толпы.

- В сторону! – крикнул Нар, - мы поймали нового игрока! Я хочу подать заявку на ее участие!

На меня тут же уставилось не меньше сотни разных созданий.

- Она знает о наших правилах? – с подозрением спросил рыболюд.

- Нет, конечно! Так что, развлечемся! Слово гнома!

- Поэтому я и уточнил, - существо протянуло жезл к Нару, и тот прикоснулся к нему рукой. Яркая вспышка осветила его целиком, и гном побледнел. Интересно, что бы это значило?

- Игра начинается! – провозгласил рыболюд, - отведите человечишку в зал сферы!

Проводник грубо толкнул меня в бок, и я чуть не упала на светящийся стеклянный пол. Что это за комната? Отовсюду идет неяркий свет, а посередине вертится огромная сфера с сотнями кнопок разных цветов и размеров. И что здесь нужно делать? Рядом со мной стояли еще несколько человек, которых я никогда раньше не видела. Они растерянно смотрели друг на друга и на эту сферу. Кажется, они в действительности не понимают, что спят. В зале ходили два странных создания, похожие на вытянутых куриц, одетых в мешки, только вот вместо крыльев у них были цепкие лапы с когтями, в которых они держали длинные палки из голубого металла. Они начали подгонять нас ими, но не больно, к сфере.

Хорошо, проснуться я все равно не могу. Попробую понять, что тут вообще происходит.

- Игра началась! – крикнул рыболюд откуда-то сверху, а я даже голову не стала поднимать. Конечно, весь этот паноптикум теперь следит за нами и нашими действиями.


Я встала напротив сферы и коснулась ее рукой. Рядом со мной тут же загорелась красная кнопка. Я тыкнула в нее, и меня словно током ударило.

- Ай! – воскликнула я, чем вызвала бешеный смех у своих наблюдателей. Первая проверка на тупость пройдена. Отлично! Теперь передо мной засветилась зеленая, и я нажала на нее. Ничего не произошло, но кнопка не погасла. Дальше стали появляться синие и желтые цвета, но я ждала зеленого, и когда он появился коснулась его. Моментально вспыхнуло еще с десяток изумрудных кнопок, и я как очумелая принялась колотить по ним, чем привела публику в восторг. Пусть смеются. Я вообще не понимаю логики этой игры. Другие люди тоже пытались нажимать на все подряд, один вообще решил убежать, но получил палкой по голове и уже сидел на земле, потирая затылок. Интересно, он утром вообще вспомнит этот сон? Расскажет о нем кому-нибудь? Что ему скажут друзья? Приснится же чушь какая-то.

Я уже жала на желтые кнопки, потому что зеленых больше не выдавалось, и изредка тыкала в синие, а красные избегала. Один раз ими заполнилась вся сфера целиком и двое игроков получили такой удар током, что их отбросило к стене на потеху публике. Когда же закончится это бессмысленное тыканье? Хоть показали бы, какие комбинации нажимать. Это же какая-то головоломка. Вот разные цвета, кнопки, может быть тут все просто, как в какой-нибудь мобильной игре про сбор кристаллов по три в ряд? Попробую так. Я зажала одну синюю кнопку и переместила ее к ряду других таких же, и вуаля! Вокруг меня засветились потоки искр, и на панели появился еще один цвет – черный. Не буду в него тыкать, он, наверное, как и красный, бьется больно. Пока я продолжала перетаскивать кнопки по сфере и набивать очки, ну мне так казалось, хотя никакого табло я не видела, моего соседа оттащили от сферы, надавали палкой по рукам и вывели из зала. Наигрался.

- Люди очень тупые, - заключил мастер игры.

- Они просто не осознаны, - услышала я голос Нара.

- Поэтому ваша девчонка до сих пор справляется с кнопочками и ее еще не выбило, да? Она не веселит нас! Так и знал, что вы, сраные гномы, снова всех обманули!

Какой поднялся вопль! Сфера погасла, а где-то наверху завязалась яростная потасовка.

- Никаких осознанных в игре! Дисквалификация! - надрывался рыболюд.

Один из надзирателей повернулся и бросил в меня свое орудие.

Я увернулась от палки, летящей прямо в мою голову, и бросилась бегом на выход. Продраться через толпу негодующих существ было делом непростым, но на меня они, к счастью, внимания не обращали. Куда больше им хотелось навешать люлей моим горе-похитителям.

На выходе из этого злачного места я обернулась и увидела, что гномы яростно расчищают себе путь молотками. Мне не стоит их дожидаться. Я как пуля вылетела на улицу и побежала куда глаза глядят.

По широкому проспекту ходили люди и нелюди – размеренно и неторопливо. Они о чем-то тихо переговаривались между собой, и мне не хотелось нарушать их идиллию. Ошейник продолжал сдавливать мою шею, но чем дальше я убегала от гномов, тем слабее становилась его хватка. Через пару кварталов я остановилась и почувствовала, что меня начинает выбивать. Наконец-то! “Я хочу проснуться”, - твердила я себе, но сзади послышался рев мотора и появились мои преследователи верхом на трицикле. Я решила не задерживаться, побежала и свернула в первый попавшийся узкий переулок. По пути я сбила какую-то мусорку, и из нее вывалился грязный оборванец, который затейливо обложил меня матом. Извиняться и вступать с ним в дискуссию у меня не было времени.

- Сюда! Она тут! – кричал он во все горло, вот же подонок, - эта нарушительница порядка!

Переулок вывел меня на другую широкую улицу, но тут уже стоял Нар с молотком в руках. Он зло улыбался, и я поняла, что теперь мне будут ломать не только руку. Сзади пыхтел его учитель. Меня загнали в ловушку, но как? Может быть, гномы умеют телепортироваться? Довольную рожу Нара резко исказила гримаса боли, и он повалился на землю. Прямо над ним стоял Руслан, сжимающий в руках мотоциклетный шлем, однако его «Хаябусы» нигде не было видно.

- Опять ты! – я пробежала мимо него.

- Стой, Соня! Здесь нельзя так себя вести! – Руслан побежал за мной, а гномы уже за ним, но эта дурацкая гонка закончилась очень быстро. Передо мной появилось здоровенное облако пыли, которое быстро рассеялось, и из него выскочило трое ковбоев на лошадях, с огромными винтовками.

- Стоять на месте! – гаркнул высокий седой мужчина и направил прямо мне в лицо здоровенный карабин.

- Не сопротивляйся! – Руслан подбежал ко мне и замер, так как его тоже взяли на прицел. Ковбои не спешили слезать с лошадей. Они находились рядом с нами. Я оглянулась, но гномов и след простыл. Вот же трусливые сволочи.

- Вы нарушаете законы, - строго сказал седой стрелок, - на улицах Вечного города нельзя шуметь и устраивать драки. Запрещены любые боевые действия и тем более иссушение!

- Простите нас, мастер Бэт, моя девушка впервые в этом месте и уже подверглась нападению гномов.

- Это правда, - быстро сказала я и показала на свой ошейник, - они похитили меня и заставили принять участие в игре для спящих. Когда я вышла из нее, они кинулись на меня, но устроители обвинили их в мошенничестве, устроили драку, и мне удалось сбежать, а потом гномы бросились за мной в погоню!

Почти правду сказала, так и было, за некоторым исключением. Дьявол кроется в деталях.

Ковбой внимательно посмотрел на меня, нахмурился, подумал о чем-то, а затем повернулся к своим коллегам.

- Давайте проверим ту дыру, давненько мы туда не заглядывали. А вы, молодая леди, будьте осторожны и не поддавайтесь на провокации. Приятного вам дня.

Ковбои превратились в пыльное облако, стремительно удаляющееся по улице.

- Ничего себе! Это у них магия такая? – спросила я.

- Да, почти, - кивнул Руслан, - мастер Бэт и его друзья охраняют этот город от нарушителей спокойствия, и, как правило, разговор с ними выходит очень короткий. Если дернешься – пристрелят сразу. Соня, нам нужно поговорить, но не в этом месте.

- Извини, но нам не о чем разговаривать, - отрезала я, - после твоей выходки я не думаю, что ты заслуживаешь моего доверия и дальше.

- Я понимаю. Прости меня, просто то пятно, я узнал его и должен был все проверить.

- И что? – я недовольно посмотрела на него, - оно настолько испугало тебя, что ты сбежал, позабыв даже свою жилетку? Проверил? Что узнал?

- Этот символ наносят гномы на своих рабов.

- Да неужели? – с сарказмом в голосе спросила я.

- Почему ты мне сразу об этом не сказала? – так искренне удивился Руслан.

- Я знаю тебя без году неделю, и с какой это стати, я должна тебе отчитываться? Наверное, мои сны - это мое личное дело. А кто ты такой? Спас пару раз, и теперь я тебе по гроб жизни должна быть благодарна и кидаться в твои объятья по первому твоему зову? Уходи. Я хочу проснуться.

- Нет, не уйду, - настойчиво ответил парень и взял меня за руку.

- Вот как? Хорошо, оставайся тут, а я пошла, всего доброго, - я выдернула свою руку из его хватки и поспешила уйти.

- Подожди! Давай я помогу снять этот ошейник.

Я остановилась. Неплохо было бы избавиться от этой удавки. Я кивнула в знак согласия. Руслан приблизился и стал внимательно всматриваться в ошейник. Но я видела как начало меняться его выражение лица. Он с сожалением посмотрел на меня и тихо сказал.

- Боюсь, что у меня не получится. Тут нужен артефакт очень большой силы, чтобы освободить тебя от этих оков.

- Но ты же вроде как артефактор. Ничего годного в карманах не завалялось?

- Не издевайся надо мной, пожалуйста, Соня, - Руслан еще больше погрустнел, - я знаю, что виноват, но все еще можно исправить. Тебе стоит пойти со мной.

- Куда это еще?

- В тихое место, где мы сможем поговорить и все обсудить. Только ты и я, - пояснил он, крепко сжимая мою руку, блокируя все мои попытки вырваться.

- Я бы предпочла, чтобы мы поговорили в реальности, когда я проснусь.

- Обещаю, что мы увидимся сегодня же днем, - голос Руслана дрогнул, - ты идешь?

Мне не оставалось ничего другого, как только согласиться с этим неприятным для меня выходом из данной ситуации. Извиняться будет, не иначе. Интересное, но весьма обычное начало для романа.

Он махнул свободной рукой и создал большой портал, внутри которого я увидела берег голубого озера и далекий средневековый замок.

- Ладно, - тяжело вздохнула я, - Но это последний шанс, Руслан. Я хочу все знать о тебе и почему ты так себя ведешь, иначе ни о каком продолжении разговоров и речи быть не может. Про отношения я вообще промолчу. Ты же ведь тоже не дашь мне проснуться, так ведь? И как вы умудряетесь так делать?

- Формируем намерение и отвлекаем внимание на себя, чтобы другой дример даже и подумать не мог о пробуждении. Это целый набор техник и фишек, комбинируя которые можно затормозить во сне кого угодно, - поучительно, надо постараться это запомнить.

Мы сделали шаг внутрь портала, и Вечный город исчез. Легкая прохлада окутала нас. На небе светили яркие звезды. В новом сне была ночь. Странно. Я не могла вспомнить, снилась ли мне когда-нибудь ночь? Мы шли по каменной тропинке, ведущей в зеленый лабиринт из кустов и статуй незнакомых мне животных.

- Что это за место? – спросила я.

- Живой лабиринт. Здесь часто встречаются для разных бесед. В отличие от других лабиринтов, он не опасен. Тут не заблудишься, да и в целом это весьма спокойное место.

Замечательно! Успокоиться мне не помешало бы.

Мы блуждали по тропинкам внутри лабиринта минут десять, а потом вышли к радужному фонтану. Он был украшен лепниной и статуями существ, похожих на змей. Свет источала сама вода. Булькая и журча, она переливалась тысячью разноцветных огней.

- Красотища! - завороженно сказала я, - хорошо, я готова тебя выслушать.

- Просто подойди к воде, - попросил Руслан, - мне нужно собраться с мыслями.

Ну и нервничает он, конечно. Сам опростоволосился, а теперь не знает, что сказать. Ладно, даю ему последнюю попытку объясниться.

Я подошла к самому краю фонтана и посмотрела в воду, чтобы увидеть свое отражение. Зеркальная гладь воды хорошо отражала мое лицо, но внезапно оно начало меняться. У моего отражения отросли длинные волосы и стали темно-зеленого цвета. Глаза тоже поменяли цвет на изумрудный, да и сами черты лица изменились. Не поняла, это еще что за фигня такая? Отражение стало стремительно приближаться ко мне, и я в испуге стремительно отшатнулась от фонтана. Из воды медленно и грациозно вставала прекрасная и полностью обнаженная девушка. От удивления я раскрыла рот. Она внимательно смотрела на меня, и на ее губах играла зловещая ухмылка. Вылитая русалка!

- Позволь представить тебе Еххи, могущественную королеву Московского ковена, - раздался голос позади меня. Не может быть! Охотник! Что тут происходит? Откуда он здесь взялся? Опять ловушка? Я обернулась и увидела Сергея с катаной в руках, лезвие которой сияло слабым голубым светом. Он меланхолично жевал зеленую веточку, вероятно, сорвал ее прямо с клумбы. Руслан тоже никуда не делся. Ведьма с зелеными волосами не торопясь выходила из фонтана, и охотник подал ей руку.

- Руслан? – позвала я своего спутника, - что происходит? Они же твои враги!

- В этом мире все относительно, девочка, - спокойно ответила королева, приближаясь ко мне, - сегодня он твой друг, а завтра - враг, послезавтра уже все снова наоборот. Таков волшебный мир. Удивлена?

- Немножко! Но хотелось бы чуть-чуть прояснить ситуацию, - я выжидательно посмотрела на своего предателя.

- Прости меня, Соня, еще раз, - Руслан покачал головой, - это вынужденная сделка.

- О чем ты говоришь?

- А она еще и туповата, - ведьма рассмеялась.

Я с настороженностью посмотрела на королеву, чувство самосохранения требовало пропустить это оскорбление мимо ушей, будто его и вовсе не было, тем временем Еххи улыбнулась и, присев на краешек фонтана, продолжила:

- О тебе мы поговорим немного позже. Руслан, где кристалл созидания, который так сильно ищут агенты, что аж решили обратиться к нам за помощью в его поисках?

- Увы, его у меня больше нет, - пожал плечам парень, - прямо сейчас он летит бизнес-классом в Австралию.

- Какой же ты мудила, - королева разочарованно повела плечиками, - ты хоть знаешь, что с тобой сделают за это? Агенты пасли этот артефакт пару лет, а ты его мало того что украл, так еще и продал заграницу. Тебе не будет прощения. Твое сознание выпотрошат, а самого превратят в батарейку, хотя мне какое до этого дело?

- Какого хрена ты вообще тогда тут делаешь? Зачем ты устроил эту встречу? – Сергей нахмурился, и рядом с ним появился Рагни – фазовый волк. Охотник положил руку ему на голову, и тот смирно сел рядом.

- Мне нужно, чтобы вы меня прикрыли от агентов, - деловым тоном сказал Руслан, и Еххи прыснула со смеху.

- Сергей, этот паренек совсем потерял совесть. Мало того, что он повредил твою тачку, украл артефакт у наших приятелей, так теперь еще и просит нашей помощи. Давненько я не встречала такой откровенной наглости.

- Все в этом мире имеет свою цену, за ремонт машины я заплачу, - как ни в чем не бывало продолжил Руслан, - плевать на этот кристалл созидания. Не он первый, не он последний. Если вы меня прикроете, я отдам вам гораздо большее!

Я не совсем понимала о чем говорят эти люди, и не догадывалась, зачем мне присутствовать при их междусобойчике. Но слова Руслана заставили меня напрячься. Интуиция подсказывала, что ничего хорошего они мне не сулят, но также я отказывалась верить в свои слабенькие догадки. Надо продолжать не отсвечивать дальше, авось про меня забудут и мне удастся тихо смыться под шумок. Неужели он все-таки меня предал? Вот же подонок!

- Я правильно понимаю, что речь идет об этой девочке? И что же в ней есть такого, что должно меня заинтересовать? Давай, удиви меня, - Еххи внимательно посмотрела на Руслана.

Надежды зазвенели разбитым стеклом. Быть незаметной не получится. Но то, что произошло дальше, повергло меня в тихий шок, постепенно переходящий в дикий ужас.

Руслан начал быстро рассказывать обо мне все, что успел выведать. А знал он обо мне, как оказалось, очень много. Парень поведал и о моей прабабке, и о том, что я обладаю большим запасом света, а самое главное, что я имею клеймо гномов. Еххи достала длинный серебряный мундштук с черной сигаретой и закурила, закинув ногу на ногу. Сергей продолжал жевать веточку, и катана в его руках то опускалась к земле, то поднималась. Он легко покручивал ее в руке и заинтересованно смотрел мне прямо в глаза. Этот взгляд был мне очень неприятен, я сначала пыталась глядеть по сторонам, а потом и вовсе отвернулась. Но странный звук заставил обернуться в сторону охотника. Это его волк от скуки зевнул, обнажив ряд крокодильих зубов, а потом отошел в сторону и снова сел. Охотник улыбался мне и весело подмигивал, от чего мне стало не по себе, и я поежилась.

- Ты закончил? – Еххи зевнула, когда паренек закончил свою речь, и наигранно прикрыла изящный ротик ладонью, - это все, что ты хотел рассказать нам, Руслан?

- Да, - горячо ответил он, - вы только представьте, к каким сокровищам она может привести нас! Какие могучие артефакты окажутся в руках ковена! Да никакой кристалл созидания и рядом не валялся. Соня – настоящее сокровище!

О, это так мило с его стороны - назвать сокровищем и тем самым поднять мне цену, чтобы затем продать!

- Поэтому ты решил отдать его нам, да? – Сергей усмехнулся и вынул веточку изо рта, - как благородно. Боюсь представить, при каких условиях ты увидел клеймо на ее лобке. Вы любовники?

- Бог миловал! – сразу же ответила я.

- Просто трахаетесь?

- А давайте посмакуем мою интимную жизнь, она у меня такая увлекательная – с жаром ответила я, - вам, дяденька, предоставить письменный отчет или наглядно продемонстрировать?

- Я просто удовлетворяю свое любопытство, - ответил Сергей, - значит, Руслан, ты еще больший мерзавец, чем я мог себе представить.

- Почему? – уточнила Еххи и с любопытством посмотрела на ведьмака.

- Эта девушка влюблена в него и была готова отдаться ему, а он продает ее нам. Это один из самых низких поступков, что я встречал за все время, что я состою в ковене.

- И не говори, - королева рассмеялась, - вот видишь, Соня, что значит связаться не с теми людьми. Однако, давайте будем честными. Руслан, ты рассказал нам тут крутую побасенку, привел шокирующие доказательства, чем просто поразил меня до глубины моей черной души, и знаешь, что я хочу тебе сказать на все это?

- Что? – парень не на шутку напрягся.

- Дерьмо собачье, - ответила Еххи, довольная произведенным эффектом своих слов. У Руслана аж глаза на лоб полезли от удивления.

- Я чувствую, что ты привел ее к нам не по своей воле…

- Это его Ицхак надоумил, не иначе. Он у нас любитель таких кульбитов с переворотами, - перебил ее Сергей, - да и зачем ему влюбленный ученик? Артефактор должен уметь воровать и продавать все на этом свете. Не так ли? Артефакт или человек - это не имеет значения. Этому же тебя и учили, да? Соня – это очередное испытание для тебя и твоих навыков. Я угадал – смотрите, как он в лице изменился.

Я перевела взгляд на горе-продавца, и точно. Руслан сильно побледнел и его аж затрясло.

- Если бы эта девочка представляла из себя ценность, то верховный маг всея Руси – Ицхак - оставил бы ее себе, - продолжила королева, вытряхивая бычок из мундштука прямо в фонтан и доставая из воздуха новую сигарету, - так что ты нам пытаешься впарить бракованный мех с клеймом на лобке.

- Ну знаете ли, - возмутилась я. Да что они прицепились к моему лобку, будто там медом намазано! Свои пусть обсуждают. Зеленый лобок тоже весьма необычен и смотрится не хуже!

- Заткнись, пожалуйста, когда я говорю, - Еххи нахмурилась, - откуда в тебе столько гонору, девчонка? Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь? Я могу убить тебя щелчком пальцев, и ты больше никогда не проснешься. Осознаешь ли ты это?

- Пф. Я внимательно изучила матчасть. Это всего лишь сон. А во сне нельзя причинить большой вред человеку, тем более убить. К тому же, меня уже “убивал”, - пальцами обозначила кавычки, - этот ваш охотник, и ничего, полдня голова поболела да прошла, - ответила я, и королева внимательно посмотрела на меня.

- Из нее могла бы получиться неплохая боевая ведьма, но такое самомнение и самоуверенность не приведут ее ни к чему хорошему. Нам хватило в свое время Руты, а теперь нам сношает мозги Герда. Еще одну такую амбициозную ведьму рядом с собой я не потерплю.

- Вы не понимаете, - вмешался Руслан, - Ицхак сказал, что Сергей с Рагни могут найти связь и саму дверь от сокровищницы. Им достаточно лишь изучить Соню, чтобы взять след.

- Изучить? – Сергей вскинул левую бровь, - я могу начать снизу, уверен, что ее главный секрет скрывается именно там.

Меня затрясло от негодования, это уже слишком! Я настолько разозлилась, что реальность сна вокруг меня задрожала - ощущение было, что вот-вот выбьет. Но ошейник гномов не давал мне проснуться, я только чувствовала, как колотится сердце.

- Прекрати паясничать, дорогой, - королева недовольно нахмурилась, - лучше скажи, что ты видишь, вместе со своим симбионтом на пару.

- Хорошо.

- От твоего ответа будет зависеть то, как мы поступим с этими дримерами, - важно заявила королева и закурила.

Сергей и Рагни пристально смотрели как бы сквозь меня несколько минут, а затем охотник потупил взгляд. Волк высунул шипастый язык и тяжело задышал.

- Я так и думала, - зло прошипела Еххи, - не знаю какую игру ты затеял, Руслан, но закончится она прямо сейчас! Ты сделал ставку и проиграл. Ты ошибся!

- Погодите, не может быть, - парень испуганно полез в карман мотокуртки, но фазовый волк уже был рядом с ним. В мгновение ока он схватил его щупальцами и одним рывком поставил на колени.

- Вы не посмеете! – из руки Руслана выпал предмет, похожий на маленькое деревянное колесико, и ведьма быстро подобрала его.

- Вот, значит, как ты все это время бегал от нас. Забавная вещица. Уверена, что она пригодится моему охотнику. Сергей, лови!


Тот ловко поймал свободной рукой брошенный артефакт и убрал его в карман штанов.

- Вы ошибаетесь! – хрипел Руслан. Мне стало по-настоящему страшно, и я стала отходить в сторону, но королева подошла ко мне вплотную и положила холодную и мокрую руку мне на лоб.

- Ошейник гномов мешает тебе не только проснуться, но и применять свои сновидческие способности. Ты тоже проиграла, но твоя участь будет не так печальна, как у этого предателя. Ты выживешь - пообещала она.

- Хотела бы сказать “спасибо и на том”, но как-то не говорится. Я не боюсь тебя. - я с вызовом посмотрела на ведьму, но мой голос предательски задрожал.

- А следовало бы, дуреха, - рука толкнула меня, и ноги подкосились сами собой. Я стояла на коленях перед королевой совершенно беззащитная, и никто уже не мог прийти ко мне на помощь. Собственно, помощи я и не ждала. Все равно это сон, и я наконец-то проснусь, и неважно, каким образом.

- Иссушить обоих, - властно приказала Еххи, - я устала от речей этого болвана и наглости этой бесполезной девчонки.

- Будет исполнено, ваше величество, - Сергей вежливо поклонился, и голубое лезвие в тот же миг вонзилось в грудь Руслана. Он коротко вскрикнул и начал бледнеть.

- А это тебе за машину, идиот, - охотник отпустил рукоять катаны и извлек кинжал из белой кости.

- Я не приказывала убивать! – Еххи уже заходила в фонтан, который, видимо, был ее порталом.

- Он будет жить, обещаю. Рагни, приподними-ка этого идиота!

Волк послушался и поднял тело артефактора в воздух. Сергей же вонзил кинжал прямо под коленку Руслану, и тот задергался.

- Когда за тобой придут агенты, ты не сможешь убежать, - охотник нанес еще один удар, но уже по второй ноге своей жертвы, - я бы мог, конечно, запихать этот артефакт тебе еще куда-нибудь, но я сегодня добрый.

- Да пошел ты, - отчетливо прошептал Руслан и побледнел настолько, что стал исчезать.

- Не забудь про девчонку, - напомнила королева, и фонтан поглотил ее целиком. Ушла, наконец-то, дрянь зеленоволосая.

- Не забуду, ваше блядское величество, - охотник довольно осклабился. Тело Руслана исчезло, катана упала и вонзилась в землю. Сергей взялся за рукоять, вытащил меч и подошел ко мне.

- Сковывающая техника - поэтому ты не можешь встать. Ну это наша королева мастерица, конечно.

Он присел на корточки напротив меня и воткнул катану рядом с собой. Достал сигарету и улыбнулся. Я настороженно наблюдала за его действиями. Чего мне ждать от этого человека? Он же сумасшедший!

- О чем ты сейчас думаешь? – внезапно спросил он.

- О чем я могу сейчас думать? Конечно же, о сказочных балах, принцах и феях, - усмехнулась я, - но в любой сказке есть мерзкие чудовища, очень напоминающие вашу компанию!

- И Рагни?

- А он тем более! Особенно эти крюки и язык, фу.

- Слышал, брат, ты мерзок! Я же тебе говорил, а ты мне не верил!

- Я прекрасен, а вы просто убогие двуногие уроды, - сказал волк, садясь рядом с охотником, - давай, вонзи в нее катану, или я иссушу ее сам.

- Не будем кидать монетку?

- Да иди ты со своей читерской монеткой! - возмутился волк.

- Обожрешься. Ты же сам видел, сколько в ней света, а потом лопнешь, и у меня будет два Рагни. Поверь, еще одного такого же я не выдержу. Ладно, пора заканчивать этот маскарад.

Сергей встал, подошел ко мне и, нежно погладив меня по голове, прикоснулся к ошейнику.

- Гномья недоделка, - фыркнул он, - не дергайся, девочка, и все будет хорошо! Ты обязательно проснешься.

Вот и настал этот долгожданный момент. Я зажмурилась в ожидании боли. Чего уж, голову мне еще никогда не рубили. Наверное, это ужасно. Буду собирать новые ощущения. Этот ОС я так и назову, когда буду записывать все, что со мной произошло. В меня уже стреляли, били молотком, так что пусть рубит. Нечего бояться.

Голубое лезвие с противным скрежетом опустилось на мою шею, и я почувствовала сильное облегчение. С удивлением открыла глаза и поняла, что все еще нахожусь в саду. Рядом со мной валялись обломки ошейника. Ко мне вернулись силы, и я просто села на землю. Устала я от этого сна.

- Испугалась, - констатировал Рагни, - думает, что мы конченые придурки.

- А на самом деле мы белые и пушистые рыцари! – Сергей протянул мне руку, чтобы помочь встать, но я не приняла ее, поднялась самостоятельно, но с трудом, - такая гордая, что писец. Давно я таких бабенок не встречал. Породистая дворянка попалась.

- Так вы меня будете иссушать, или чего вы там делаете? – прямо спросила я, пропустив все неприятные слова мимо ушей, но это не значит, что я ничего не слышала и не запомнила.

- Слушай, тебе что, неприятностей мало, да? – Сергей подошел ко мне вплотную, - ты хоть знаешь, что такое иссушение? Еххи говорила правду, ты не умрешь, но впадешь в кому на неделю. Проснешься похудевшей и в собственных нечистотах. Думаю, это надолго отобьет у тебя хотелку осознаваться. Ты этого желаешь, что ли?

- Значит, казнь отменяется? Это все какая-то игра? - с сомнением спросила я.

- Вот именно, - Сергей отошел от меня и стряхнул пепел, - видишь ли в чем дело, Соня, я неисправимый лгун, которому почему-то все верят. Конечно, я увидел, как с твоей помощью можно найти саму дверь, но королеве я дал понять, что нет. Позже ты поймешь почему. А пока могу сообщить тебе радостную новость - нас ждут потрясающие приключения!

- Да ты что?! Серьезно? Я же... я же... Блин, даже не знаю, как выразить свои чувства, я так счастлива, что моя мечта вырваться из рутины унылой жизни и испытать на себе этот будоражащий восторг приключений все же сбудется! - и изобразила щенячий восторг. Но как только на лице охотника показалось легкое удивление, я тут же посерьезнела и, проговаривая четко каждое слово, сказала:

- Я не собираюсь с тобой никуда идти!

- А придется! Времени у нас, сама понимаешь, в обрез. Завтра твоего неудавшегося любовника и предателя возьмут под белы рученьки агенты. Он сдаст им тебя, и тогда ты точно влипнешь в такую бяку, что тебя уже не вытащит никто! Ну кроме меня, само собой разумеется.

- Между прочим, предательство у него очень хорошо получилось. Я в полном восторге. Поэтому чувство доверия к вашему брату у меня, мягко сказать, чуть ниже нуля. И есть некая несостыковка в твоих словах.

- Какая же?

- Ты только что сказал мне, что иссушение грозит недельной комой. Но ты только что иссушил Руслана. Следовательно, никакие агенты мне не страшны как минимум неделю. И еще раз повторяю, отстаньте от меня, а по возможности, вообще забудьте о моем существовании.

- Не все так просто, подруга, так что хватит косить под дурочку, ты же ничего не знаешь о новых техниках отдела “М”. Мы должны завтра утром встретиться в реале. Давай мне свой адрес и номер телефона. Устроим быстрое свидание. Что тебе принести? Цветочки или бухлишко, томик Бродского?

- Ну раз цветочки, то запоминай: третья улица Строителей, дом 25, - быстро ответила я, - а телефон: 322-223-322 - многоканальный, звоните в любое время дня и ночи.

- Зря, - Сергей покачал головой, - зря ты так тупишь и артачишься. Я так и думал, что с тобой будет непросто. Рагни, почему современные девушки так себя ведут?

- Потому что ты наглый, самовлюбленный козел, - ответил волк и прерывисто залаял, как пес.

- Это он так смеется, но ты не обращай на него внимания. Сама знаешь – собака лает, караван идет. Ладно, мы с ним часто ругаемся. Он иномирец, я человек – у нас разные взгляды на одно и то же. Я бы мог тебя загипнотизировать, но, увы, я умею делать это только в реале и то фигово, а значит, мне не обойтись без помощи моей близкой подруги.

Я насторожилась, понимая, что все это время рядом с нами был кто-то еще.

- Дара, не прячься, выходи, - Сергей помахал рукой, и рядом с ним появилась еще одна женщина и тоже абсолютно голая. Каштановые волосы до плеч, серые глаза, приветливая улыбка, выдающаяся грудь.

- Здравствуй, Соня, - ласково сказала она и подошла ко мне, - не бойся, мы не сделаем тебе больно.

Да, да, конечно, верю на слово, только изыди. Господи, откуда они все берутся-то? Хочу уже прервать этот сон! Немедленно!

- Я видела, как вы поступили с Русланом, - я начала потихоньку пятиться, но уперлась попой в костяную морду, и костяные шупальца аккуратно обхватили меня за ноги.

- Руслан был магом, а не человеком, - пояснил Сергей, - а ты пока еще не одна из нас. Мы не трогаем людей, даже тех, кто сунулся в наши делишки. Тебе же все равно никто не поверит. Вот представь себе – ты просыпаешься утром, бежишь в ментовку и пишешь заявление. “Во сне на меня напали и изнасиловали Сергей и Даша! Вот описание, как они выглядят, я знаю, на какой машине он ездит в реальности!”. Как быстро господа полицейские вызовут медбратьев?

Он издевается? Я же прекрасно понимаю, что это сон, и со своей “шизой” я не смогу ни к кому обратиться даже за советом.

- Тише, успокойся, - Даша прижалась ко мне и обняла за талию, - мы просто сольемся с тобой. Ты ничего не почувствуешь, дорогая.

- Что ты делаешь? – тихо спросила, ощущая, как ее руки проходят сквозь мое тело.

- Становлюсь тобой, глупышка, - прошептала Дара мне на ушко и прильнула к моим губам. Перед глазами пронесся вихрь странных образов, которые я не успела осознать, а потом все начало меркнуть. Единственное, что я успела запомнить, так это улыбающееся лицо Сергея, смотревшего на нас. Он показал мне большой палец - мол, молодец, так держать. Засранец, прости господи. И меня выбило в обычный сон.


Глава 8 Похищенная

Я резко открыла глаза от ощущения, будто кто-то стоит в моей комнате и смотрит прямо на меня. Последний раз я такое испытывала, когда померла моя бабка, и вот это ощущение повторилось. Я попробовала пошевелиться, но у меня не получилось. Все тело было парализовано. Снова жуткие вибрации и шум в ушах. Я отчетливо вижу, как надо мной склоняется Дара - та самая ведьма, которая пыталась со мной слиться.


- Успокойся, девочка, - нежно говорит она, - твой разум уже проснулся, но тело все еще спит. Это обычный сонный паралич. Ты ничего не сможешь сейчас сделать. Просто расслабься и не бойся. Через минуту или две это состояние пройдет, и ты проснешься. Что? Ты пытаешься спросить меня о чем-то? Не нужно, я уже все узнала, милая, мы заедем за тобой через пару часов. Просто жди звонка в дверь. Но если ты ее не откроешь, нам придется вломиться силой. До встречи, девочка.


Образ ведьмы исчез, я закрыла глаза, а когда открыла, то поняла, что окончательно проснулась. Первым делом я посмотрела на свои руки, потерла их, посчитала пальцы, они не изменились и их было десять, я снова закрыла глаза, досчитала до пяти и опять их открыла, обстановка в комнате осталась прежней. Быстренько нашла телефон и включила первый попавшийся трек. Пока играла музыка, попрыгала на месте, прислушиваясь к своим ощущениям, еще и покрутилась вокруг себя. Меня начало подташнивать. Я остановилась, а комната еще продолжала вращаться какое-то время, меня так сильно повело в сторону, что чуть не упала. Все, теперь я стопроцентно проснулась. Это не сон. Это надо ж так попасть?! За мной придут охотник и эта голая ведьма, которая хочет казаться добренькой. И что мне теперь делать? Не хочу никуда идти с этими людьми, кем бы они ни были на самом деле. Гадский Руслан! Подлый предатель! Втянул меня втихую в свои игры. Понятно теперь, почему этих артефакторов недолюбливают. Как все просто у них, оказывается. Купил-продал - получил выгоду за чужой счет, и плевать на все. Никому нельзя доверять. Особенно во сне, это я уже на всю жизнь запомню. Они живут по своим законам и играют по своим же правилам. В этом Сергей был прав. И никаких Ксюш, гипнотизеров и прочих. Идти мне некуда, но и оставаться в квартире опасно. Каким-то образом они уже вычислили, где я живу. Как такое возможно?


Мне нужно срочно уходить отсюда. Я чуть ли не спотыкаясь ринулась собирать свои вещи. Да уж, это утро началось не с кофе и не с туалета. Я даже зубы не почистила. Решено – я вернусь в Ростов. И фиг они меня там найдут. Мама сама не раз звала меня домой. Так что мой приезд будет ей в радость. Блудная дочь наконец-то одумалась и в кои-то веки решила послушаться матери. За эту квартиру заплачено за три месяца вперед. Так, нужно перекрыть воду, выключить электричество, а в холодильнике все равно ничего нет. Взять только самые важные вещи – монитор, ноутбук, планшет для рисования, документы, заначку, одежды у меня совсем немного. Сумка для всего этого барахла есть. Какое счастье, что у меня нет животных! Даже не представляю, что бы я сейчас делала, будь у меня кошка или попугайчик. Не забыть бы позвонить хозяйке квартиры, предупредить ее, что меня не будет пару-тройку месяцев. Надеюсь, за это время от меня отвяжутся все эти ведьмы, колдуны и маги. Ох и угораздило же меня! Тоже мне обратка мира.

Я вышла из квартиры с большой сумкой на колесиках, закрыла дверь и направилась к лифту. Такси до вокзала, буду добираться поездом, должно уже было подъехать.


- Алле, я тут щето не поняль, - галдел мне в трубку голос водителя с сильным кавказским акцентом, - ти гыде, кирасависа?

Заблудился во дворах. Не в первый раз. Ничего удивительного. Все эти таксисты не знают города, а навигатором пользуются наобум. Если связь нарушается, то вообще пиши пропало. Таксист может приехать хоть на другой конец света.

- Вы аптеку видите? Вот там и увидимся. Ваш номер я запомнила, - сказала я в трубку, таща за собой тяжелую сумку на колесиках, - скоро буду, я вас найду. Ваш номер и машину я знаю.

Нужно побыстрее смотаться из этого района.

Я вышла на проспект и столкнулась с девушкой среднего роста, одетой изысканно, но не броско. Она не спеша шла навстречу и намеренно задела меня плечом. На мгновение ее лицо показалось мне очень знакомым. Дара? Что?

- Смотри мне в глаза, все, падай, я тебя подхвачу. Давай, - властным голосом сказала она, придержала меня за талию и толкнула. Я как подкошенная повалилась на землю.

- Девушке плохо! – крикнула ведьма и склонилась надо мной.

- Разойдитесь! Я на медика учился! – раздался знакомый голос. Я лежала полностью парализованная и старалась понять, что происходит. В моем поле зрения появился Сергей, который пощелкал у меня перед лицом пальцами, а потом взял на руки и отнес к большому внедорожнику. Дара волокла мою сумку на колесиках. Мышеловка захлопнулась! Как же так? Они знали, что я выйду раньше! Это была западня. Дара все спланировала и спровоцировала меня на быстрые и необдуманные действия. А я, глупая, повелась.

Меня положили на заднее сиденье здоровенной машины, однако руки не стали связывать.

- Она не спит, - заметил Сергей, - твой гипноз не сработал.

- Это из-за перстня. Он блокирует внушаемость.

- Так сними его, - охотник садился за руль и заводил машину.

- Да черт с ней, пусть отдыхает. Ты повезешь ее к себе?

- Ну а куда еще? Не к Еххи же, хотя это был бы для нее шикарный сюрприз.

Я закрыла глаза и провалилась в глубокий сон. Даже не помню, что мне снилось, но проснувшись, я обнаружила, что Сергей и Дара обнимаются и целуются. Рука ведьмы пыталась справиться с ширинкой, но безуспешно.


- Ого, - вырвалось у меня. Я полностью пришла в себя.

- Только не говори, что ты хочешь к нам присоединиться, - Дара отстранилась от Сергея и повернулась ко мне, - рановато ты очнулась, а ведь мы уже почти приехали.

- Спасибо, Дара, что помогла мне найти ее, и за машину тоже. Сама знаешь, моя в ремонте, ждет новый радиатор, - сказал ей охотник.

- Брось, вернешь, когда посчитаешь нужным. Высади меня на этой остановке, я доберусь до дома на трамвае.

- Ты серьезно? – удивился Сергей.

- А что тут такого? – улыбнулась ведьма, - я обожаю выходить из зоны комфорта. Ключи оставь под подлокотником. У меня есть запасные.

- Как скажешь, - машина остановилась, Дара обернулась ко мне, послала воздушный поцелуй.

- Не скучай, девочка, кто знает, вдруг тебя ждет великое будущее?


Я мотнула головой, так как все еще пока не могла связно говорить. Ведьма на прощание потрепала Сергея по седым волосам, собранным в хвост, и вышла из машины.

- Не брыкайся там, Соня, - Сергей вывернул руль и дал по газам, - нам нужно с тобой пообщаться, поэтому веди себя спокойнее.

- Ээээтоооо поооохиищееениеее, - нараспев и слегка заторможенно протянула я, словно преодолевая какую-то преграду.

- Не совсем, если быть честным, но я удивлен твоей силой сопротивления. Дара – очень хороший гипнотизер, и то не смогла с тобой полностью справиться. Не пытайся выйти из машины – двери заблокированы. Мы просто поговорим, и я достучусь до твоего разума, если он, конечно, вообще есть в этой милой черепушке. Пока можешь просто открывать рот как можно шире и тянуть улыбку – это поможет преодолеть наложенный на тебя приказ.


Чего стесняться, я так и сделала и почувствовала, что могу теперь более или менее по-нормальному общаться, словно после наркоза отходила.

- Значит, ты хочешь мне помочь? – спросила я, когда мы въехали в мрачный подземный паркинг, и охотник остановил машину.

- Отчасти, - ответил он, - я не берусь ни за одно дело просто так. Ты можешь привести меня к великому открытию – сокровищнице Разумовских, ставшей мифом пару поколений назад уж точно. Мы честно поделим все найденное, и ты окажешься перед выбором, который был мало у кого.

- Правда? И какой же?

- Ты сможешь стать ведьмой. Я запросто научу тебя и помогу вступить в ковен. Либо вернуться в обычный мир людей, хотя это вряд ли.

- Что же такого интересного для меня в этом ковене? – я попыталась подвигать руками, чтобы вернуть им чувствительность, но у меня ничего не вышло.

- Сама подумай. У тебя есть все данные для этого, да и женщины в твоем роду были ведьмами, так что от судьбы не убежишь. Я вот тоже побегал немало, прежде чем стать ведьмаком, теперь мне даже это начинает нравиться.

- Значит, ты мне помогаешь просто чтобы поиметь выгоду?

- Не совсем, - Сергей загнал машину на отмеченное белыми полосами место между бетонных колонн, остановился и заглушил двигатель. В салоне воцарилась полутьма.

- Почему-то все хотят меня использовать для каких-то своих мутных целей, - обиженно сказала я.

- Все гораздо хуже, Соня, - мужчина повернулся ко мне вполоборота, - есть и те, кто хочет тебя убить, просто они еще не взяли твой след.

- Меня?! За что? Да им-то я что сделала? – ошарашенная этой новостью я не сразу смогла подобрать нужные слова, а на глаза начали наворачиваться слезы.

- Увы, так бывает. Живешь, не трогаешь никого, а потом - бам, и тебя приносят в жертву, потому что на тебя указали звезды. Я не буду убеждать, пытать и забивать что-то в тебя силой. Ты просто должна поверить мне, хотя я прекрасно понимаю, что это будет непросто.

- Сложно с этим поспорить, если учесть, что ты сбил меня в одном из моих снов.

- Правда? Я даже не заметил. Извини, был увлечен погоней. Со мной такое часто бывает. Я быстро вхожу в раж, сознание Рагни отчасти перехватывает надо мной контроль, а он настоящий охотник, в отличие от меня. Правда, в последнее время мы все чаще играем в кошки-мышки со своими жертвами. Стареем, наверное, хочется новых ярких ощущений. Поэтому я и сказал тебе, что сам факт наживы на твоих артефактах для меня не так интересен, как возможность нового приключения. Это понятно?


Извинения мне показались вполне искренними, поэтому обида постепенно стала уходить. Агрессия в отношении к Сергею стала понемногу меняться на небольшую терпимость, но я все же не забывала, что это совершенно другие люди, им обмануть, что моргнуть, и совесть не мучает. Но осторожность все же не помешает.

- Понятно-то понятно, однако я до сих пор не могу прийти в себя и поверить, что все это происходит со мной. Этой ночью меня предал Руслан, и ты убил его! – я вспомнила этот момент, и меня аж передернуло.

- Не совсем. Он не мертв, говорю же. Просто сильно ослаблен и не сможет бегать какое-то время. Очухается, а тут его и возьмут за жопку. Он тебя сдаст и меня тоже. Просто пока агенты не знают, где он живет, а вот Даша уже в курсе, и она не станет лгать этим лысым ребятам, потому что у нас как бы сотрудничество. Ладно, не буду тебя грузить на эту тему.

- Но ты сказал, что меня хотят убить, - напомнила я.

- Да, демонологи – это одержимые симбионты, которых я терпеть ненавижу и убиваю при первой же возможности, неважно на каком плане мы встречаемся. Они нас тоже не очень любят, хотя в старые времена ведьмы и демонологи нередко собирались вместе. Ты им нужна для какого-то очередного стремного ритуала, тут уже ничего не попишешь. У тебя есть несколько путей, Соня, давай я быстро их тебе обрисую, а ты выберешь сама, что тебе больше нравится, хорошо?

- Хм, хорошо, я выслушаю тебя, и, кстати, где мои вещи?

- В багажнике. Я не стал их бросать на улице, я же не идиот. Я могу прямо сейчас отвезти тебя куда ты там хотела, но судя по вещам, тебе либо в аэропорт, либо на вокзал. Увы, убежать от тех, кто умеет ходить по снам, невозможно. Сама должна понимать. Если тебя вычислила Даша, то и остальные смогут рано или поздно, и никто не сможет защитить. Если тебя первыми схватят агенты, то они просто бросят тебя за решетку, пока не выяснят, что с тобой делать. Небо в клеточку, друзья в полосочку, а учитывая, что организация у них весьма медленная, то судьба твоя будет решаться не один год, зуб даю, что так и получится. Если тебя поймают демонологи, то просто убьют. Как видишь – потрясающий выбор.

- Да, веселая перспектива. Однако есть и другой вариант, так ведь? – улыбнулась я.

- Вот именно, ты остаешься со мной, и я мало того, что защищу тебя от нападок этих идиотов, так еще и помогу разобраться с твоей историей. Мы найдем ту дверь, откроем сокровищницу, узнаем, что это было за наследие. Я смогу протолкнуть тебя в ковен, и ты получишь иммунитет и от агентов, и от демонологов, хотя к тому времени мне придется сразиться не раз и с теми и с другими. Вот такое у меня предложение, что думаешь?

- Хм. Выбора как такового-то и нет, получается, но мне нужно прояснить некоторые моменты, я ведь не знаю, кто вы все такие. Ты пошел против воли Королевы? Что будет, если она узнает, что ты нарушил ее приказ?

- Ничего хорошего, но она обязательно узнает. Еххи – не дура и следит за мной, потому что влюблена в меня до чертиков.

- Вот даже как, а ты что?

- Я свободный и независимый мужчина в этом плане. Я симпатизирую Даше, как ты уже могла заметить, и королева мирится с этим. Пока мирится. Однако Еххи не может влиять на меня напрямую. Я в любой момент могу состроить обиженную физиономию и заявить о выходе из ковена, что приведет к его сильному ослаблению.

- Как у вас все сложно закручено, – хмыкнула я.

- Да, поэтому как бы меня ни материли ведьмы, они все равно за мной на цырлах бегают, особенно после “Сибирской чумы”, когда нашему ковену досталось так, что мама не горюй, но это отдельная история.

- Понятно. Мне нужно подумать, - тихо сказала я, - то, что ты говоришь, тяжело воспринять так сразу.

- Увы, времени думать особо нет. Нас ждет Герда в моей квартире.

- Та самая Ледяная ведьма?

- Да, она самая. Она может попробовать увидеть наше с тобой будущее и предупредить о разных неприятностях. Может быть, благодаря ее подсказкам мы и найдем местонахождение двери. Согласись, круто звучит?

- Круто-то оно круто, но стоит ли доверять словам ведьмы-предсказательницы?

- А почему бы и нет? Мы постоянно пользуемся ее услугами. Решайся, Соня, ты со мной или нет? Ну или давай я отвезу тебя, куда ты там хотела. Могу и билеты помочь купить, если у тебя проблемы с баблом.

- Спасибо, с деньгами у меня все хорошо. И все же мне надо немного подумать, - я взялась за голову и принялась тереть виски.


Понятное дело, что сделать правильный выбор просто нереально трудно, но все сводилось к одному. С одной стороны, этот разговор по душам был вполне нейтральным и располагающим к доверию. Также я не заметила в тоне Сергея ничего опасного для себя и никаких недомолвок. Мне нравятся такие люди, которые хоть и могут выразиться грубо, но зато честно. К тому же, он даже предлагал свою помощь и защиту. Быть под защитой такого сновидца, которого явно многие боятся, ну это многого стоит, тем более не сама просила, а мне ее сами предложили, все прям по Булгакову. Я усмехнулась этой мысли. С другой стороны, я точно не знаю, врет мне охотник или нет. Еще свежо предание о том, как доверилась одному сновидцу, и он меня без зазрения совести предал и продал. Кто знает, вдруг Сергей такой же или еще хуже? Хоть он и выглядит серьезным, но я чувствую, что в нем есть какое-то безумие. Ну и то, что он дико опасен, в этом сомнений нет от слова совсем. С третьей стороны, небо в полосочку и друзей в клеточку определенно не хотелось видеть. На фоне этих размышлений вывод был очевидным, но не стоит торопиться докладывать о принятом решении. Надо немного потянуть время и немного поторговаться.


- Я не могу согласиться так быстро с твоим предложением, - сказала я после минутного раздумья.

- Понимаю, тебе нужны какие-то гарантии и доказательства. Хорошо. Во-первых, я нарушил приказ королевы и не иссушил тебя, во-вторых, я снял ошейник гномов с твоей шеи, согласись, что я мог его оставить. Что я должен еще сделать? Настучать гномам по башке?

- О-о-о, да, это было бы не лишним, - я улыбнулась.

- Заметано. В следующий раз, когда они появятся, мы устроим им западню и заодно узнаем побольше про артефакты, которые сперла твоя бабка. Уверен, что тебе они об этом не говорили.

- Да, определенно нужного не болтают, - согласилась я.

- Угу, те еще говнюки, но создавать различные артефакты у них получается лучше всех наших мастеров вместе взятых. То, что мой учитель создавал пару десятков лет, гном на коленке наколдует за неделю, если вообще не за пару дней.

- Ого, значит, вы у них в очереди стоите? – усмехнулась я.

- Нет, потому что знаем, что связываться с гномами себе дороже. Слишком ушлые ребята, а вот твоя прабабка умудрилась их объегорить каким-то образом. Интересно, тебе передалась хотя бы часть ее хитрости? Если да, то нам повезет.

- А если нет?

- Значит, я, как всегда, все вытащу в одиночку. Ну что, мы идем к Герде?

- Хм, лично мне не хотелось бы, но, как понимаю, выбора у меня нет. Она, кстати, меня испугалась, хотя сама пришла ко мне в сон, - вспомнила я, щелкнули замки на дверях, и мы вышли на парковку.

- Неудивительно, - Сергей поморщился, - ты светишься, как газовый факел. Она подумала, что ты собрала все источники силы и запросто сможешь одолеть ее в бою. Ведьмы ведь разными бывают, в том числе и боевые. А с такими Герда предпочитает не связываться. Себе дороже.

- Интересно, это у меня с рождения, или... – вслух подумала я.

- Скорее всего, тебе передали свет каким-то образом. Видимо, твоя бабка или мать. Но странно тут другое.

- Что именно? – я остановилась, и Сергей пристально на меня посмотрел.

- Тебе же лет двадцать, да?

- Ну-у, в принципе, чуть больше... - я смутилась и отвела взгляд в сторону.

- Тогда почему тебя не нашли раньше - вот в чем вопрос. Просто когда ты умеешь ходить по чужим снам, то со временем начинаешь видеть яркость тех или иных дримеров еще на пороге в его песочницу. Это как блики на поверхности озера. Сложно объяснить. Если их нет, то перед тобой сон обычного человека, если стоит легкая светлая рябь – перед тобой начинающий дример, а если аж глаза режет от яркости – ты попадешь в сон крутого сновидца, ведьмы там или вообще иномирца.

- Ясно, у меня вообще не было толком снов до недавнего времени, а потом я головой ударилась!

- Тогда это может что-то и объяснить, а может и нет, - хмыкнул Сергей.

Мы прошли по парковке и оказались в лифте.


- А ты, случаем, не в курсе, что об этом говорит наука? - спросила я.

- Официальная наука сейчас ничего объяснить не может, а у нас самих только теории. Мы пользуемся тем, что сами плохо понимаем, и я уверен, что вообще никто не знает, как это устроено на самом деле. Что такое человек, по твоему мнению?

- М-м. Живой организм? - достаточно путных мыслей не было, пришлось сказать первое, что на ум пришло.

- Отчасти, но я сейчас не об этом, - Сергей нажал на кнопку, и блестящие двери лифта закрылись, - живой организм – это наше тело, скафандр. Но он всего лишь вместилище для сознания, являющегося информационной сущностью. А информация, как ты понимаешь, не имеет вообще никакой физиологии. Человек ошибочно полагает, что он царь собственной судьбы, что он чего-то там решает, осознанно делает выбор.

- А разве это не так?

- Нет, конечно. Осознание – это отчасти понимание того, что это не так. Скафандр – это примитивная оболочка с кучей защит и блокировок. Если уж совсем грубо, то мы просто самообучающаяся нейронная сеть, которая постоянно обдалбывается наркотой.

- В смысле? – не поняла я.

- Да в прямом. Все наши поступки, мысли и желания зависят от гормонов. Вот произошел всплеск кортизола, и все – ты в унынии и депрессии. Да, ты можешь этим управлять, но только заменяя всплесками других гормонов. Серотонин там, дофамин. Все. Когда понимаешь это, то управлять своим скафандром становится гораздо проще, потому что обмануть его можно на раз.


Лифт звякнул на шестнадцатом этаже. Мы вышли из него, и Сергей открыл дверь в квартиру.

- Извиняюсь за вопрос, но ты тут живешь вместе с Гердой? - спросила я.

- Нет, я живу один, но у главной тройки есть ключи от моей квартиры, как и у меня от их.

- Главная тройка? Кто это? – не поняла я.

- Еххи – королева, Герда – провидица и Дара – следопыт. Я как бы тоже в тройке, но стою чутка особняком, поэтому ко мне доверия сильно больше, чем к другим ведьмам, которые по рангу ниже.

- И эти трое всегда могут вот так просто взять прийти в твою квартиру? – с сомнением поинтересовалась я.

- Конечно. А ты одна живешь? - я кивнула, - вот представь, что тебя иссушили, допустим, и ты впала на недельку в кому. И кто попадет к тебе в квартиру и будет за тобой следить и убираться?

- Никто, - я тяжело вздохнула.

- Ну вот. А мы, боевые дримеры, постоянно на острие атаки. Сегодня ты кого-то иссушил, а завтра - тебя. Поэтому мы всегда имеем доступ к телам друг друга, - Сергей улыбнулся и многозначительно подмигнул.


Герда ждала нас на маленькой кухне. В реальности она не была такой уж красоткой, как во сне. Да, она постарше меня, но ненамного. Длинные белые волосы с голубыми кончиками, но не настолько яркие, да и одета была вполне по-обычному, а не в развевающееся белое платье. Тем не менее, мы узнали с ней друг друга сразу.

- Ты ее все-таки привел, - хмыкнула ведьма, - неужели поверил во всю эту чушь про Разумовских? А ты не думал, что это может быть обходной маневр артефакторов? Ицхак затевает крупную игру и вполне может отвлечь наше внимание от чего-то важного. Девушка может оказаться обычной пустышкой.

- Может, - Сергей открыл холодильник и достал банку пива, - кто-нибудь еще будет?

- Нет, - ответила я и села напротив Герды.

Ее глаза снова странно смотрели как бы сквозь меня.

- Что вы делаете? Почему у вас всех постоянно так стекленеет взгляд? – озвучила я свои мысли.

- Она сдвигает свою точку сборки, а по факту меняет модель восприятия этого мира. Все опытные дримеры умеют так делать. Это позволяет нам видеть сознание человека, исключая его скафандр, скажем так. Понять его яркость, увидеть слабости и сильные стороны, - Сергей пил пиво прямо из банки, а затем выложил на стол кобуры с большими пистолетами, - тяжелые, зараза, сколько лет их таскаю, а все не привыкну. Нужно самому создать артефакты полегче.

- Потратить на это 20 лет? – Герда встала и подошла к нему, - ты же не пробовал создавать артефакты, или пробовал?

- И что? Черт с ними, ты можешь прямо сейчас обратиться к своим видениям и предсказать, что нас ждет?

- Это не так просто, Сережа, - ведьма слегка приобняла его, - есть одна маленькая проблемка, которая может перерасти в ураган.

- Еххи, - ведьмак осклабился, - она же ведь обратится к тебе, если я пропаду из поля ее зрения хотя бы на день.

- Вот именно. Может быть, ты и сам провидец? – Герда улыбнулась.

- Значит, тебе придется прикрыть нас хотя бы на пару дней, - заключил Сергей.

- Да и как же это я посмею обманывать свою подругу и королеву? – улыбнулась ведьма.

- Не юли, я прекрасно знаю, чего ты хочешь взамен.

- Даже так? Шепни мне на ушко, - сладко пропела ведьма, а меня аж передернуло от этой наигранности.

- Ты хочешь власти, как и Дара. Вот почему вы вокруг меня вьетесь, ведь та, которую я поддержу, поднимется на ступеньку повыше, а там, глядишь, и черная корона ковена освободится. Не так ли? Вот когда у тебя появились эти амбиции, а?

- А еще мне нужен ты целиком, - она говорит так, будто меня нет в этой комнате.

- Ууу, ну это ты загнула, сестричка, - Сергей гоготнул и освободился от ее объятий, - нет, вот все давай врозь. Амбиции, корону, секс, учись разделять торт по слоям, иначе подавишься, слишком сладко и жирно будет. Так ты прикроешь меня на пару дней?

- И что я скажу Еххи?

- Выдумай что-нибудь. Например, Луна там в Сатурне потерялась, или весы с водолеем перехлестнулись, да тупо месячные начались и у тебя не получается увидеть картинки. Проканывало же уже.

- Хорошо, - Герда улыбнулась и подошла ко мне, - Соня, дай мне свою правую руку, а Сережа возьмет тебя за левую. Я попробую совместить ваши образы воедино и увидеть будущее.

- И это все? – удивилась я.

- Нет, конечно, сейчас мы устроим тут обряд, разденемся догола, принесем в жертву белого козленка, обмажемся горячей кровью и устроим групповуху, потом я его выпотрошу и погадаю на внутренностях. Совсем молодежи мозги фильмами ужасов засрали.

- Да, круто бы получилось, - Сергей подмигнул мне, и я смутилась.


Герда взяла за руки меня и его, а затем села прямо на стол и закрыла глаза. Ее пухлые губы беззвучно шептали, и я почувствовала, как по нашим рукам пробежал легкий разряд тока. Точно магия какая-то происходит. Я посмотрела на Сергея, но тот тоже закрыл глаза, и я последовала его примеру. Я думала и надеялась, что увижу какие-нибудь картинки, но, увы, ничего не было. Просто темнота и разноцветные пятна оттого, что я очень сильно зажмурилась. Нет во мне дара провидицы, это очевидно. Эх, а я бы была не против. Интересно, как ведьмы себе специализацию выбирают? Следопыты, боевые, провидицы, может быть, у них еще медики есть? Я бы полечила кого-нибудь. Думаю, что у меня это получилось бы лучше, чем махать огненными хлыстами. У меня самой хоть и боевой характер, и в карман я за словом не полезу, но от мысли, что мне предстоит сражаться с другими сновидцами, как-то не по себе становится.


Герда отпустила наши руки и отошла к холодильнику. Открыла дверцу и достала початую бутылку красного вина. Из шкафчика вынула большой фужер и налила его почти до краев.

- Не томи, а, - Сергей сидел рядом со мной и пил пиво, - я знаю, ты любишь эффектные паузы, когда пророчишь.

- Все очень неоднозначно, - спокойно ответила ведьма, - да, я видела целую череду картинок, но они плохо связываются в линию. Очень много вариантов развития событий. Все может закончиться уже сегодня, а может не закончиться никогда.

- Это еще что за шарада? Не надо мне тут такого, - Сергей в шутку насупился, - я не люблю юлить. Становлюсь прямым и простым, как Степан. Так что ты видела?

- Я отчетливо видела Ицхака. Он нужен вам, потому что знает нечто большее, чем вы думаете.

- Понятно, навестим моего старого друга.

- Только это без меня уже, я не поеду туда, - воспротивилась я.

- Уже знакомы? Да, он мало кому нравится, характер у него мерзковатенький, скажем так.

- Да, было дело, которое закончилось тем, что он выгнал меня, сказав, чтобы я больше ему на глаза не попадалась.

- Ничего страшного, теперь ты со мной, и он запоет иначе. У Ицхака есть архив на всех артефакторов, так что нам точно предстоит с ним встретиться. Что еще, Герда?

- Я видела агентов, демонологов и кровь, Сережа.

- Чью?

- Это будет зависеть от тебя. Либо ее, - взгляд ведьмы замер на мне, - либо твоя. Ты сам выберешь свой путь. Только прошу, не рискуй жизнью понапрасну. Ты нужен ковену, ты нужен мне.

- Ага, себе я тоже пока еще нужен. Постараюсь не наломать дров как обычно. Спасибо, Гердочка, - Сережа встал, и обняв ведьму, забрал пистолеты со стола и поцеловал девушку в щечку. Та попыталась поцеловать его сама и в губы, но он ловко увернулся.

- Не пропади, охотник, - ведьма послала Сергею воздушный поцелуй, но он даже не обернулся.


- Она влюблена в тебя? – спросила я, выходя следом за Сергеем из квартиры.

- Черт ее знает. Она же ведьма, а им нельзя верить.

- Так и ты ведьмак, - напомнила я.

- Мне, наверное, тоже не стоит верить, - махнул рукой мужчина, - просто они задолбали меня своими интрижками. Я уже не знаю куда от них деваться, но тебе об этом знать не стоит.

- И как ты докатился до такой жизни? И вообще, давно в ковене?

- Несколько лет. А осознаюсь с юности. Тоже не знал, не гадал, к чему это все может привести.

- Жалеешь, что так вышло?

- Нисколечко. Бессмысленно сожалеть о содеянном. Прошлое не вернуть. Будущее – это куча размазанных картинок в глазах Герды, а посему, смысл имеет только настоящее. Вот в нем и живи, но на всю катушку, чтобы потом даже мысли о сожалении не было.

- Обязательно учту на будущее, - улыбнулась я.

- Расскажи о себе немного, как пытаешься осознаваться хоть. Руслан тебя учил чему-нибудь?

- Нет, он просто однажды оказался в моем сне и подсказал, что нужно делать, а потом подруга стала советовать основные методы, - мы сели в огромную машину, марку которой я не знала.

- Тебе нужно больше концентрироваться и пробовать разные техники постоянно, - веско сказал Сергей, выводя этого мастодонта из подземного гаража, - наш мозг устроен таким хитрым образом, что постоянно придумывает все новые и новые ограничения для осознания, и это факт. Смотреть на руки – это клево, но, увы, через пару-тройку лет эта техника пожирает сама себя. В итоге ты в обычном сне смотришь на руки, а осознания хрен. Поэтому дримеры постоянно изобретают новые способы как для осознания внутри сна, так и для прямых переходов.

- Через вибрации? – спросила я, будто каждый день пользовалась только этим способом.

- С ними все более-менее стабильно, но для новичков я бы эту технику не советовал. Она тратит много эмоций, и если не углубляться, то очень быстро выбивает на ранних этапах обучения. Сам я ими никогда не пользуюсь. Посмотри на мои руки, – Сергей покрутил перед моими глазами правой кистью, и я заметила, что она покрыта сложной татуировкой, похожей на паутину.

- Ух ты! Волшебная?

- Ну если верить в единорогов, то можно и так сказать. Просто во сне наши руки меняются, но это ты и сама должна была заметить, но чем чаще осознаешься, тем они становятся стабильнее, а вот татуировки - нет. Они всегда будут меняться – рисунок начинает плавать по руке, и это помогает осознаваться. На ночь можешь нарисовать хной единорога или обычную абстракцию. Это работает посильнее.

- Спасибо, постараюсь запомнить. Интересная техника.

- Нет, - Сергей посмотрел на меня и улыбнулся, - это примитивный подход. Гораздо круче сексуальный метод.

- О боги, и такой есть? – это меня смутило и одновременно сильно удивило.

- Еще бы. Это десять, пятнадцать лет назад все молотили по учебникам разных эзотериков, а сейчас есть интернет, и тысячи дримеров по всему миру делятся своими наработками. Попадаются очень интересные техники.

- Значит, вы в ОСах еще и сексом занимаетесь?

- Да, этим обычно новички увлекаются, более опытным до этого уже нет дела.

- И что, прямо очень похожие ощущения?

- Да, не отличаются. Сексуальная техника осознания на этом и строится. Большинство удачных выходов в ОС происходят утром или днем, когда тело уже полностью отдохнуло и выспалось. Нужно поймать грань сна, представляя, что ты занимаешься сексом, в самых мельчайших деталях. У девушек это получается гораздо лучше, они более эмоциональны в этом плане, ну мне так кажется. В итоге, тело отключается, а разум все еще представляет полового партнера. Потом ты понимаешь, что гладишь уже спрайта и все ощущения очень реалистичные. Сбрасываешь его с себя и вперед, жарить огнем все живое, - я так понимаю, ты любишь с огоньком?

- Вовсе нет.

- Я имел в виду, что огнем всех и вся палишь во сне. А ты что подумала?

- Ну я так и подумала. Просто так складываются независящие от меня обстоятельства, но в основном я мирная и спокойная, если меня не трогать. Выходит, что вход в ОС сильно зависит от воображения дримера?

- Я бы сказал, что в первую очередь от его превалирующих ощущений. У многих они тактильные. Недаром мы трем руки или начинаем лапать все предметы вокруг, чтобы закрепиться в этом состоянии.

- Значит, безрукий инвалид не сможет осознаться?

- Брось, даже слепые осознаются. Если у тебя нет чего-то, то организм пытается это компенсировать, так что на этом и надо сосредотачиваться, - Сергей внимательно посмотрел в зеркало заднего вида, - у нас гости.

- Кто на этот раз? – я оглянулась и увидела черный «Мерседес», ползущий за нами на приличном расстоянии.

- Наблюдатели из отдела «М». Я им тут поднасрал слегка по дружбе, но они сами были виноваты, а первым я стараюсь драку не начинать.

- Они нападут на нас? - встревожилась я.

- Не сейчас. Эти бравые парни сначала устраивают переговоры, бьют по попке небольно, и лишь потом отвозят тебя в застенки, где не дают спать и обливают ледяной водой с утра до вечера.

- Уже был опыт? - удивилась я.

- Нет, но видел, как это происходит. Так что, не советую.


Спасибо, успокоил как бы. Конечно, я ему стопроцентно не верю. Но то, что он крутой, это сразу видно, однако это не повод ему полностью доверять. Сергей уверенно вел огромную машину, курил и поглядывал на часы с изображением красного демона. Иногда он смотрел на меня, весело улыбался и подмигивал и в такие моменты мне становилось не по себе.


Ведьмак внаглую заехал в закрытый паркинг, тот самый, из которого мы уезжали с Русланом на «Порше», и чуть не снес шлагбаум. Охранник выскочил из будки, но увидел ведьмака, замер и тут же достал рацию. Мы его даже слушать не стали. Сергей быстрым шагом шел к лестнице, ведущей в ресторан. На пороге появился гориллоподобный мужик с огромным мачете, но мой спутник в мгновение ока вынул серебристый пистолет и выстрелил в охранника. Я инстинктивно зажмурилась и прикрыла уши ладонями, но никакого выстрела не прозвучало. Просто лязгнул курок, и громила повалился на пол, будто его убили по-настоящему.

- Обожаю такое гостеприимство, - Сергей поднял мачете и перешагнул через тело здоровяка, на котором не было ни капли крови.

- Что это было? Что ты с ним сделал? – в шоке спросила я.

- Отправил полетать по парковке. Не переживай, он выживет. Это обычный человек, я таких не убиваю, говорил же. Верь мне, - ведьмак пинком открыл дверь и взмахом мачете отбил удар стальной трубой, который чуть не прилетел ему в голову.

- Живым взять хотите? Не выйдет, - Сергей отразил еще один удар и снова лязгнул курок. Нападающий мужчина как подкошенный повалился нам под ноги. Больше никто не посмел встать на нашем пути. Лишь на втором этаже перед нами возник Поль, но он дружелюбно улыбнулся.

- Господин Ицхак ждет вас, - учтиво сказал он и поклонился.

- Так и надо было с самого начала. Зачем все эти тупые проверки? – Сергей отдал мачете негру и похлопал его по плечу.


Маг-артефактор был недоволен. Сегодня он уже не был в одном халате и тапочках - на нем появилась черная ермолка. Он недовольно стучал пальцами по краю стола и курил здоровенную сигару. Рядом с ним была Оля, с ужасом смотревшая на нас.

- Явился, значит, - лаконично сказал Ицхак и покрутил сигарой, - как всегда, в своем репертуаре. Прорвался через охрану, хорошо, что я успел посмотреть по камерам, что это ты, а то на втором этаже у меня есть отряд автоматчиков. Они бы церемониться не стали.

- Паренек с мачете тоже не был особо учтив, - Сергей сел за стол и нагло закинул на него ноги по-американски.

- И эту бесполезную с собой притащил. Что вы все с ней носитесь? Сначала Руслан, теперь ты? Еххи тоже отказалась с ней связываться, да?

- Типа того, - уклончиво ответил Сергей и достал из кармана серебряную фляжку, - твое здоровье, старый друг.

- Прекрати паясничать. У Еххи мозгов точно поболее, чем у тебя. Она вообще в курсе, что ты таскаешь эту девчонку с собой?

- Какая разница? Я по делу.

- Понимаю, - Ицхак нахмурился, - что с Русланом?

- Ты отправил его на самоубийственную встречу и смеешь спрашивать, как он поживает? – Сергей плотоядно улыбнулся, - потрясающий учитель. Как хорошо, что в свое время я не встал на твою сторону. Меня бы уже вывернуло от такого отношения к себе.

- Правильно, пусть лучше тебя ведьмы облизывают во всех местах, - Ицхак поморщился, - я этим заниматься не буду.

- И не надо. Руслан проснется через несколько дней в том месте, где уснул, только боюсь, что кое-кто найдет его раньше. Он ведь не у тебя остановился, да? Я вижу это по твоим бровям. Когда ты сердишься, они вместе съезжаются. Это очень смешно, я же тебе говорил об этом.

- Ты сдал его агентам! – рука старого еврея сжалась в кулак.

- Я? – Сергей забавлялся, - нет, это ты его сдал! Всего-то надо было просто не пудрить нам мозги. Руслан – это жертва, да? Козел отпущения. Ты подбросил его нам, пока крутишь делишки поярче, да? Я так и думал. Ты стал слишком предсказуем, старик, а это в нашем обществе заканчивается финальным иссушением.

- Не смей угрожать нам, - строго сказала Оля, и в ее глазах появилось странное выражение.

- Брось, заучка, твои фишечки на меня не подействуют. Мозги ломать будешь другим магам, а не мне.

- Я возьму ее под контроль! – Оля посмотрела на меня, но Сергей быстро прикрыл мне глаза ладонью.

- Не смотри на эту медузу, иначе превратишься в куклу. Просто слушай, - не вопрос, это я умею делать. Как только зажмурилась, убрала ладонь Сергея. По моей коже прошли мурашки. В комнате явно что-то происходило.

- Мне нужен архив на Елизавету Разумовскую и документы со ссылками на нее, - заявил Сергей, - я знаю, что у вас все это есть. Можно копии, оригиналы оставьте себе. Я не уйду отсюда, пока не получу их. Это всем понятно? Олечка, не тужься, сходи в туалет, ну или чайку нам замути. Нечего на меня так таращиться, иначе я сдвину реальность и сон, и тебе мало не покажется.

- Чушь! – воскликнула девушка, - тебе не хватит света на подобный поступок!

- Так умел только Данила, и то по слухам, - быстро проговорил Ицхак, но по его голосу я поняла, что он сомневается в правоте своих слов.

- Так я отчасти он и есть, забыли, что ли? Ладно, я знаю, что вы любите торговаться. Вот это деревянное колесико, которое я отобрал у Руслана, играет для вас важную роль. Мне оно без надобности. Предлагаю обмен. Это неплохая сделка даже по вашим меркам. Что скажете?


В зале воцарилось напряженное молчание, и я слышала только, как Ицхак нервно стучит пальцами по столу. Наконец, он не выдержал и гаркнул:

- Олечка, принеси этому зунтугло, что он просит. Никаких копий. Ты просто почитаешь и полистаешь бумаги прямо здесь, а потом свалишь к херам волчьим вместе со своей мелкой дрянью.

Это он о ком так? Обо мне, что ли? Я осторожно приоткрыла один глаз, потому что услышала, как цокают каблучки девушки. Убедившись, что мне ничего не угрожает, открыла оба глаза. Сергей вальяжно сидел на стуле. Он щелкнул пальцем по деревянному колесику, и оно покатилось к магу. Тот быстро схватил его, осмотрел и запихал в карман халата.

Через несколько минут вернулась рассерженная Олечка. Девушка швырнула папку с бумагами на стол перед Сергеем, тот поблагодарил ее и погрузился в изучение. Я подсела поближе, и ведьмак стал передавать мне желтые листочки с текстом, напечатанным на пишущей машинке.


- Эти записи ничего не раскроют, - заметил Ицхак, - мы их уже вдоль и поперек перечитали. Тут можешь мне поверить.

- Верю, иначе бы вы уже собирали поисковую группу, а Соня осталась бы у вас, - Сергей отхлебнул из фляжки, - Германия в те годы проиграла в первой мировой, и ее ждало веселое будущее. О, фотографии – это уже интересно.

Ведьмак пристально рассматривал лицо моей прабабки, а затем протянул фотографию мне.

- Похожа как две капли воды. Тебе бы тоже подошло это платье, - усмехнулся он и затем обратился к Ицхаку, - конечно же, выяснить происхождение этих фотографий, автора и место съемки не удалось? На обратной стороне никаких подписей. Мда.

- В том-то и дело. Все эти фотографии принадлежали Зиновию Хачатуряну. Слышал про такого?

- Конечно, нет, чем он знаменит? Тоже артефактор?

- Да, и большой любитель фотографии.

- Понятно, - взгляд Сергея застыл на одной из фотографий, на мгновение замолчал, хмыкнул и равнодушно протянул ее мне. Нашел зацепку, поняла я, и тоже стала вглядываться. Елизавета с большим зонтиком стояла рядом с каким-то мужчиной на фоне деревьев. Фотография была сделана в каком-то парке? Или это лес? Я попыталась понять, что заставило Сергея хмыкнуть, но путных мыслей у меня не возникло, и я с разочарованием отдала фотокарточку обратно.

- Спасибо, - ведьмак собрал длинные волосы в хвост и закрепил белой резинкой, - мне было достаточно данных материалов, чтобы понять – ваши архивы никуда не годятся. К сожалению, мои надежды не оправдались, и я не получил никакой пользы от увиденного. Я просрал колесико перемещения. Еххи будет в гневе.

- А я тебе говорил, - довольно ответил Ицхак, - а теперь проваливайте отсюда, я не хочу нарушать наше и без того шаткое перемирие.

- Все, боюсь, боюсь, ухожу, ухожу, - Сергей комично помахал руками и направился к выходу. Я последовала за ним.


До самой машины мы шли в полном молчании.

- Там действительно ничего полезного не было? – спросила я, когда мы сели в машину, но ведьмак прислонил к моим губам указательный палец. Поняла, нужно немного помолчать. Сергей погромче включил музыку – американское кантри с рычащим вокалом, и жестами показал, что нам не стоит говорить. Через полчаса мы въехали в какой-то гараж, а навстречу нам вышел парень со странным на вид прибором.

- Как обычно, Сергей Викторович? – спросил, ухмыляясь.

- Да, по кругу и в салоне. Соня, пошли прогуляемся да поедим.

- Что-то случилось с машиной? - не поняла я.

- Артефакторы часто ведут грязную игру. Они запросто могли поставить жучки или пеленгатор. Антон все осмотрит и вернет нам машину. Нашел ли я что-нибудь? О да. Но об этом лучше поговорить за плотным обедом и бокалом красного вина. Ты же хотела попутешествовать? Считай, что тебе выпал отличный шанс.

- Как так, в каком смысле? – удивилась я, но Сергей уверенно шагал по улице и ничего мне не отвечал.

Глава 9 Чужой сон


- Вспомнила ту фотографию? – Сергей ковырялся вилкой в салате с тунцом и изредка оглядывался по сторонам.

- Та, что была сделана на природе?

- Вот именно. Я знаю, где это место, потому что был там и видел его, - загадочным голосом ответил мужчина, и я чуть не поперхнулась соком.

- Правда? – спросила я после того, как мне удалось восстановить дыхание.

- Да. Выпей воды, не кашляй. На фотке есть одна мелкая зацепка. Если не знать, что это, то никогда не догадаешься.

- Ну не томи, это где-то в Германии? Но у меня же загранпаспорта нет! Как я туда смогу поехать? Не в чемодане же? Или ты сможешь загипнотизировать охрану и проверяющих в аэропорту?

- Не гони коней, сейчас это ни к чему, - важно сказал Сергей и протер губы салфеткой, - фотография была сделана в городе Раушен, восточная Пруссия. Усекаешь?

- Э-э, нет, - честно призналась я.

- Я не удивлен. После окончания второй мировой войны этот город, как и Кенигсберг, как и целая область, отошли Советскому союзу. Теперь это Светлогорск – курортный городок. На фотографии отчетливо видны очертания фуникулера. Да, в Германии их может оказаться немало, но я был на том самом месте и отчетливо помню то состояние. У меня самого фотографическая память. Так что доедай лосося, и мы едем в аэропорт.

- Как в аэропорт? Прямо сейчас, прямо туда? – удивилась я.

- А куда ты хотела? В Ростов к маме? Если передумала, давай. Отдай мне перстень и попытайся сбежать, либо лети со мной.

- К чему такая спешка? – пролепетала я.

- Нужно действовать быстро и ни о чем не думать. Только так мы окажемся быстрее наших конкурентов. Любая попытка затупить может привести нас к неприятным последствиям. Это не ты будешь разговаривать с агентами и резать глотки демонологам. Не так ли?

- Ты собрался кого-то убить? – я была ошеломлена.

- Пока не собираюсь, но, если такой вопрос встанет ребром, поверь, я убью любого на своем пути.

- И даже меня?

- Ты-то здесь при чем? – искренне удивился Сергей, - я не вижу такого варианта развития событий.

- А что, если я откажусь в последний момент открывать дверь в сокровищницу? – я прищурилась.

- А что, если прямо сейчас на нас летит Нибиру, и когда ты пойдешь в туалет, она столкнется с Землей, и наступит окончательный и бесповоротный трындец? Что ты будешь делать в таком случае? – Сергей покрутил вилку между пальцами, - зачем ты вообще задаешься вопросами о том, что будет? Никогда не понимал этого дерьма ни в женской природе поведения, ни в мужской. Война план покажет. Может быть, вообще нет никакой сокровищницы! Ну и отлично! Давай тогда просто купим ящик вина и забуримся в номере, подождем, пока за нами придут демонологи. Не грузи себя обдумыванием того, чего не знаешь. Не задавай лишние вопросы. Отключай внутренний диалог. Научись не думать. Стань идиоткой – это помогает решать самые трудные задачи.

- Ты вот серьезно сейчас?

- Абсолютно, - ответил Сергей, - постоянно прибегаю к этому приему и, как видишь, отлично себя чувствую.

- А по-моему, это глупо.

- Это просто часть моего волшебного имиджа, - отмахнулся ведьмак, - если ты так считаешь, значит, я добился своей цели. На самом деле я самый адекватный чувак во всем ковене, ну разве что Даша все-таки ведет себя посдержаннее.

- Между вами все же есть какие-то отношения? Любовь и все такое.

- Брось. Ведьмы используют мужчин как марионеток. Полюбить ведьму – это значит встать на очень скользкую дорожку. Конечно, они разные бывают, но поверь, их любовь сжигает дотла, поэтому я – хитрожопый мотылек.

- Греешься, но не обжигаешься? – догадалась я.

- Вот именно, но чем дальше, тем сложнее. Однажды я сделаю свой окончательный выбор.

- То есть останешься с Дашей?

- Нет. Скорее всего, вообще уйду из ковена, но перед этим нужно набрать и поставить на ноги тех, кто сможет превзойти меня.

- А есть такие?

- Уверен, что да - главное их найти. Может быть, ты одна из них?

- Я? Да ну, брось, – я округлила глаза.

- Ну а что, ты имеешь огромный запас света. Я протащу тебя по источникам силы, и ты станешь ого-го! Научу боевым приемам и прочим прелестям сновидений, а потом опа - и ты королева ковена.

- Пф, шутить изволите? - улыбнулась я.

- Вот именно, а ты что подумала? – Сергей рассмеялся, - сначала фамильярство, а потом уже ведьмовство. Поэтапное восхождение из грязи в князи.

- Спасибо, но, пожалуй, откажусь. Мне не нравятся порядки в вашей организации, - призналась я.

- Мне тоже, если честно, но что поделать. Они формировались несколько сотен лет, так утверждал Данила – мой учитель.

- А где он сейчас?

- Неважно. Это долгая история, о которой я расскажу тебе как-нибудь позднее.

- Можно вопрос? А почему ты делишься со мной такой информацией? Про ковен, королеву, учителя своего?

- Во-первых, я рассказываю тебе только то, что и так все в нашем обществе знают, а во-вторых, если ты начнешь об этом говорить обычным людям, то быстро окажешься в дурдоме. Так что я могу рассказывать тебе многое, главное – мотай на ус да запоминай.

Мы пообедали в рыбном ресторане и вернулись в гараж. Антон заявил, что нашел только один маячок, и продемонстрировал черный шарик размером с пуговку. Он был прилеплен к заднему бамперу с внутренней стороны. Сергей поблагодарил и сунул ему пару сотен долларов. Затем мы двинулись в аэропорт.

- Как я рад, как я рад, что лечу в Калининград, - беззаботно напевал ведьмак по дороге и постукивал пальцами по рулевому колесу, - я там жил всего пару лет и сильно полюбил этот город. Честно, а потом мне пришлось его покинуть по рабочим обстоятельствам, и я так давно хотел в него вернуться.

- Я слышала, что там море и красивая природа, - вспомнила я.

- Да, Куршская коса – если будет время, я тебе покажу. А еще там есть форты. Ты ведь знаешь, что Кенигсберг был защищен покруче Берлина? А наши войска его взяли за неделю!

- Ну он, наверное, был очень важен, раз его так защищали.

- Еще бы. Слухов ходит немало о его значении. Говорят, что там и метро подземное было, и даже подводные лодки строили, на которых Гитлер в Антарктиду уплыл и там подписал договор с высшей расой, а потом улетел на тарелках строить новый рейх на темной стороне Луны.

- О боже, - прошептала я, - только не говори, что это правда.

- А кто знает? Конспирация! – Сергей заговорщически подмигнул, - а еще там был главный офис Анненербе. Слышала про такую организацию?

- Только краем уха.

- Они туда монахов с Тибета нагнали и устраивали всякие ритуалы, создавали артефакты и искали помощь потусторонних сил. Вот где борьба была, да?

- Я в это не верю, - возразила я.

- Я знаю парочку приятелей, они в осознанные сны не верят. Говорят, нельзя, мол, управлять своими снами и делать в них, что хочется. Я к одному даже в сон пришел, а утром позвонил - и ничего. Он подумал, что это был обычный сон. Так оно и есть, конечно. Я был осознан, а он нет. Знаешь, как смешно выглядят люди со стороны в обычном сне?

- Нет, но мне интересно.

- Они словно бухие. Ходят по локации сна и офигевают. Двигаются по сценарию, пытаются что-то делать. Будто в желе бродят. Это, правда, смешно выглядит. А какие у них глаза становятся, когда их вытаскиваешь в осознанный сон – это что-то с чем-то! Полный шок. Будто рыбу на берег выбросило. Глаза с тарелку, ртом хлюпают туда-сюда. Что со мной, где я, кто ты такой? Потом сходим к кому-нибудь, я тебе покажу. Меня до сих пор забавляет.

- А зачем ты ходишь по чужим снам? – спросила я.

- Не поверишь, долги выбиваю, в основном.

- Как так?

- Ну помнишь, раньше в 90е были рэкетиры, они вот ходили собирали дань, вгоняли коммерсов в долги, ставили на счетчик? Угрожали, избивали, в лес вывозили?

- И у тебя та же схема?

- До Еххи в ковене правила ее мать – весьма слабохарактерная ведьма, которая была беленькой и добренькой. В итоге, у ковена позанимали бабло и артефакты целая куча магов разной величины. Бабка померла, а долг кто отдавать будет? Многие подумали, что раз померла панночка, то и хер с ней, можно не отдавать. Собственно, я доказываю им, что это не так. Понимаешь?

- Сновидец-рэкетир, - выдохнула я, - это просто какой-то кошмар. Крутые маги, а занимаетесь тем же самым, что и обычные люди. Ты бандит, да?

- Скорее, коллектор или пристав. Да, знаю, звучит не очень, но куда деваться? Это на полставки, если что. В остальное время я просто сражаюсь со всякими монстрами. Представляешь, почти каждую ночь ты заваливаешься в чужой сон и начинаешь вытворять там ад.

- Бррр, - я содрогнулась, - поэтому у тебя и страха нет?

- Да, отчасти. Мне уже нечего и некого бояться в этом мире. Я видал таких тварей, что ого-го, так что меня ничем не удивишь.

- А Рагни?

- Фазовый волк, я его случайно приобрел, и то не сразу, но это долгая история. Итак, даю коротенькую легенду. Ты – дизайнер, я твой телохранитель. Бумаги на оружие у меня есть. Постараемся вылететь сегодня же.

- Ты будешь проходить досмотр с пистолетами?

- А куда их девать? По снам таскать неудобно. Паспорт у меня тоже левый, но не переживай, я по нему уже раз десять летал, по всем базам он проходит. И да, по нему меня зовут Денис Согрин, так что не ошибись и не обратись ко мне по имени Сергей, иначе у нас могут быть неприятности.

- Постараюсь не накосячить, - вот это настоящий шпионский детектив начался.

В аэропорту мы без каких-либо проблем прошли через первичный досмотр, хотя Сергея и уводили куда-то на полчаса. Вернулся он немного возбужденным, и мы отправились к кассам.

Тут нам уже не повезло. На вечерний рейс билетов не было, а ближайший недавно улетел. Ничего не оставалось кроме как купить билеты на следующее утро.

- Вы как-то не очень похожи, - сказала молоденькая кассирша Сергею, - протягивая ему обратно паспорт.

- Да, знаю, у меня там еще волосы темные, но такова жизнь. Поседеть от работы можно, так что не стоит на ней зацикливаться.

Мужчина протянул мне билет. Стоит заметить, что деньги он потратил свои и даже не намекнул мне на то, что я ему что-то должна. Немного расстроенные, мы покинули аэропорт.

- Ничего, одна ночь в нашей ситуации – это не страшно, - казалось, Сергей убеждал больше самого себя, чем меня, - я позвоню завтра утром Розалинде и предупрежу ее о своем прилете.

- А кто это?

- Королева Калининградского ковена. Я должен отметиться, иначе может получится неприятность. Каким-то образом нужно убедить ее, чтобы она тут же не настучала на меня Еххи, иначе меня ждет очередной скандал с битым хрусталем и артефактами, выброшенными в окно.

- Как у вас все сложно.

- Это у нее так, у меня все просто. Так, куда дальше? Едем ночевать ко мне?

- Ну уж нет, - я помахала головой, - я не поеду к тебе.

- Боишься, что сожру тебя, что ли?

- Вроде того. Мы же совершенно незнакомы, - возразила я.

- А, ты из воспитанных девочек. Тоже хорошо, - Сергей рассмеялся, - тогда ты едешь к себе, ну а я побуду где-нибудь рядом. Вдруг к тебе соберутся демонологи в гости, и что ты будешь делать с ними?

- Выпрыгну в окошко?

- Ну-ну. Давай обменяемся мобильными на всякий случай. Ночью я к тебе приду, погуляем по разным веселым местечкам, да надерем пару задниц. Я научу тебя астральному кунг-фу.

- Правда? – я удивленно посмотрела на него.

- Шутка. Просто научу как управляться в осознанном сновидении и концентрироваться. Кто знает, с кем нам предстоит схлестнуться в своих снах. Если ты будешь осознанной и подвергнешься нападению, то должна быть готова к схватке. Это ясно?

- Не совсем.

- Ладно, я понимаю, что для тебя это все как снег на голову посреди лета. Не парься. Ложись спать. Ночью я тебя навещу во сне.

- И тебе не нужно моего разрешения? – уточнила я.

- Мне нет. Что твои спрайты со мной сделают? Надают по жопе? Брось.

- А где ты спать будешь?

- Могу у тебя, но вижу по твоим глазам, что ты будешь против, поэтому я посплю в машине, прямо у тебя во дворе. Эта тачка у нас новая и не успела засветиться перед особистами.

- Ты серьезно? – удивилась я, - у нас тут есть мотель в соседнем доме.

- И что? Я не успею добежать в случае чего. В общем, будь наготове. Завтра утром вылетаем в Калининград.


***


Куда ни кинь взгляд, везде стояли многочисленные вешалки с одеждой. И чего тут только не висело. Мне сразу показалось, что я оказалась в гигантском «Н&М». Яркие наряды привлекали мое внимание, но я решила оглядеться получше. Прошла мимо коротких кожаных курточек, обогнула стойку с комбинезонами и встретила девушку в бежевом сарафане в черный горошек. Продавщица? Я попыталась с ней заговорить, но она сделала круглые глаза и убежала в направлении джинсового отдела. Хм, странно. Что со мной не так? Может быть, я выгляжу как-то ужасно? Да вроде не должна. Нужно найти зеркало и посмотреться в него. Однако сделать это было очень непросто. Все примерочные кабинки были заняты, двери плотно закрыты с обратной стороны, а из одной из них доносился звук сливаемой воды. Унитаз в примерочной? Оригинально, конечно. У кого такой креатив сработал? Я громко постучала в дверь кулаком. Она быстро открылась, и передо мной появился Сергей.

- Веселая планировка магазина, не находишь? – он усмехнулся, застегивая ширинку, - я просто перед сном выпил пивка, и меня сюда забросило. Видимо, скафандр хочет в туалет там.

- Где там? – с недоумением спросила я.

- В реальном мире, типа, - Сергей взял меня за руку и потащил за собой прямо сквозь длинные ряды джемперов с оленями, - вот, смотри.

Мы оказались перед большим ростовым зеркалом. О, а я его столько искала! А оно тут вот, недалеко было. Я снова была в ярком красном платье и без очков. Сергей тоже ничуть не изменился, только катану куда-то подевал. Поверхность зеркала переливалась всеми цветами радуги.

- Это я его создал. Твои блокировки мешают осознанию, поэтому ты не встретишь зеркал или любых других подсказок, которые помогли бы тебе понять, что ты находишься во сне.

- Это сон? - прошептала я. Тут же почувствовала знакомые появляющиеся ощущения при осознании.

- Ты можешь менять мой сон? - удивилась я.

- Да, но не сильно и желательно не на виду у твоих спрайтов. Я для них чужак. Вирус. И если я начну активно тут все менять, им это не понравится. Они быстро за меня возьмутся, но победить не смогут. Ты заподозришь неладное, и тебя выбьет в другой сон, а я вернусь в свою крепость.

- Крепость? – переспросила я.

- Да, пока я торчу в твоем сне или гуляю по Лимбу, я достаточно уязвим, но мой сон – моя крепость. Я строил ее больше года, и все равно там еще куча дел. Думаю, у меня еще лет десять уйдет, чтобы превратить ее в настоящее произведение сновидческого искусства.

- А для чего тебе она нужна?

- Чтобы всякие сноходцы, попадая ко мне, сразу получали по щам и не мешали мне отдыхать. Я очень давно не видел обычных снов, Соня, - Сергей прикоснулся к зеркалу, и оно потемнело. Вместо нашего смутного отражения появились очертания готического замка.

- Это твой сон?

- Да, он самый. Кстати, ты вот даже не заметила, но за тобой уже следят, - шепотом сказал Сергей.

- Да? Кто? Где? – я медленно повернулась, но никого не увидела.

- Агент из отдела «М», одна штука. Маскируется под манекен в черном костюме вон в той витрине.

- Правда? И что ему надо от меня?

- Ты тусовалась с Русланом, а значит, можешь обладать определенными знаниями. Тебя хотят допросить, но сейчас он не рискнет, конечно. Плохо, что и я спалился отчасти. У них будет много вопросов к нам уже завтра. Да и черт с ними. Пошли лучше ко мне в гости чай с плюшками пить. У меня там не прибрано, конечно, и Рагни гадит по углам, но ты не переживай, не испачкаешься.

Мы шагнули в зеркало одновременно и оказались в темном и мрачном дворе замка. В небе не было Луны и звезд. Бесконечное черное полотно со свинцовыми тучами.

- Как-то здесь неуютно, - заметила я.

- Это лишь одна сторона. Многие дримеры думают, что попали в Мертвый город или в Черный замок. Считай, что это маскировка для дурака. Те, кто поумнее, сразу понимают, что ошиблись адресом и быстро ретируются. Мой уровень сна весьма глубок и обширен. Это я тебя сразу в замок перенес, а так перед ним еще есть городок, похожий на лабиринт. Там я и охочусь на гостей.

- Иногда бывает очень весело, - тень Сергея отделилась и обратилась ужасным волком, - но редко. Обычно нам докучают дримеры, которые только-только научились ходить по чужим снам.

- И сколько времени уходит на эту технику у обычного человека?

- По-разному, - ответил Сергей, - все зависит от веры в сам факт путешествия. Если ты не веришь и не пробуешь техники и совместные ОС, то скорее всего - никогда, а упертые добиваются хороших результатов уже через несколько лет. Сама понимаешь, дойдут самые сильные. Обычному человеку лень тренировать снохождение, плюс его еще система давит – семья, работа, учеба. На себя-то времени не всегда хватает в таком бешеном темпе жизни, а тут еще осознаваться, изнурять себя разными техниками, да в качалочку сходить проще, протеинчики попить.

- Люди не качают мозг, только тело, - кивнул Рагни, - это их выбор. Не нам их осуждать.

- А я и не осуждаю, - хмыкнул Сергей, - пусть каждый дрочит, как хочет. Все встанет на свои места, когда человека выбьет из тела в последний раз.

- Кра-кра, - волк неудачно изобразил смех и замотал гривой, - тоже верно. Но ты ведь помог Денису.

- Это отдельная история, - ведьмак пожал плечами, - он был моим другом детства и погиб не по своей вине.

- Это еще как сказать, - не согласился Рагни, - вступиться за пьяную бабу и получить в бок заточку, а потом умереть на носилках в машине скорой помощи – так себе подвиг.

- Да много ты понимаешь, иномирец, - Сергей посмотрел на меня и улыбнулся, - эти создания не понимают обычных человеческих вещей и терзаний.

- Твой друг умер, и ты как-то помог ему воскреснуть? – спросила я.

- Воскреснуть? – Сергей рассмеялся, - ну уж нет. Умер, так умер. Пойми, обманщиков смерти очень мало.

- Я только Аннику помню, - встрял волк.

- Да, ты частенько о ней вспоминаешь, - Сергей довольно хохотнул, - так вот, Соня, смерти не избежит никто. Ни Денис с заточкой в боку, ни богобоязливый аскет, ни самый крутой ведьмак Москвы, ни даже этот фазовый волк, хотя он и так не совсем жив. Мы все обязательно умрем, потому что смерть – это часть ритуала. Понимаешь?

- Ну так, - я пожала плечами, - я не думала о загробной жизни. Слишком много религий, предположений. Не знаешь, кому верить. У вас вот, видимо, все вообще иначе, да?

- Наше сознание – это бабочка, а скафандр – тело гусеницы. Наша жизнь – это тупое обжиралово, а смерть – переход на следующий уровень бытия. Вот.

- Загнул так загнул, - Рагни снова захохотал, - не все смогут вылупиться из этих коконов.

- Это да. Денис бы вот не смог. Я нашел его в Море Забвения, помог пройти в Лимб и указал путь в Лабиринт Бардо, рассказал, как себя там вести.

- Надеешься, что он справился, а я бы не стал. Денис был туп как пробка при жизни, судя по его гибели, и вряд ли он стал умнее после смерти.

Сергей мрачно промолчал, но спорить со своим другом не стал.

Мы прошли через большие ворота и оказались в странном месте, похожем на стадион, единственное отличие от настоящего - он был заставлен всевозможными предметами. Огромное пустое пространство было забито кусками различных стен, отдельно стоящими окнами и зеркалами. Особое удивление у меня вызвал большой куб льда, а рядом с ним стоял такой же куб, но из огня. Как можно придать пламени такую ровную форму? Также на поле стояли вертолет, самолет, пара машин и мотоциклов. Отдельно располагался тир с манекенами, которые ходили кругами и иногда начинали бегать.

- А здесь ты учишься сражаться? – поняла я.

- Скорее, стараюсь не растерять форму, я и так научился уже многому, - Сергей подвел меня к стенам из кирпичей, - а вот тебе нужно практиковаться. Я разрешаю тебе применять все твои способности в своем сне.

Сказал он это весьма громко, и я услышала эхо.

- Вот стены, кирпич, камень, бетон, дерево, сталь – пройди через них все, - Сергей отошел в сторону и достал сигарету. Рагни лениво зевнул. Наверное, думает, что у меня не получится. Ну сейчас я им покажу. Я неторопливо подошла к первой стене из красного кирпича, сосредоточилась и прикоснулась к ней рукой. Ладонь дотронулась до шершавой поверхности и стала медленно проваливаться, будто в какое-то желе. Я надавила посильнее, но у меня ничего не получилось. Стена словно пружинила и отталкивала мою руку.

Сергей встал рядом и внимательно смотрел на мои потуги.

- Если ты не можешь пройти стену даже подготовившись, то просто разрушь ее. Представь, что она из поролона, и подожги ее. И больше ярости, гнева! Это же все иллюзия. Нет никаких кирпичей, нет этого дворца – это все сон. Давай!

Вот что касается моментальной вспышки гнева – это он по адресу, конечно. Такие приступы у меня уже случались, что в юности, что сейчас. Я представила, что стена не кирпичная, а деревянная. Я же - само пламя. Вокруг меня вспыхнули искры, и я с криком ринулась вперед. При столкновении со стеной зажмурилась, а когда открыла глаза, то поняла, что я ее преодолела. В ней остался мой силуэт с обугленными краями. Я сожгла кирпичи.

- Неплохо, - Сергей похлопал в ладоши, - больше воображения, фантазии и моментального действия. Давай, пробей таким же образом остальные стены. Не стесняйся, я потом заставлю тебя их создать заново.

Деревянная стена не представила для меня проблем, я прошла сквозь нее легко и быстро, оставив горящий силуэт. Каменная поддалась чуть хуже, но все же я оказалась и за ней, а вот со стальной возникли проблемы. Она не хотела поддаваться.

- Это все игра твоего мозга, - Сергей снова стоял рядом, - он категорически не хочет верить в то, что это иллюзия. Сталь для него тверда и холодна, он даже не может представить, что она может быть мягкой, как масло, или теплой. Даже камень или кирпич он считает более простым материалом, но ведь перед нами сталь! А хочешь, я чутка усложню задачку?

Сергей щелкнул пальцами, и стена покрылась мощными и тяжелыми бронеплитами с кучей здоровенных клепок. Ох ты ж. Она стала еще толще!

- Я просто обманываю твой мозг этими бестолковыми образами, - мужчина создал себе кресло и сел в него, закинув ногу на ногу, - на самом деле ничего не изменилось ведь. Как не было этой стены, так ее и нет. Я просто поменял текстуру, понимаешь? Эта бронированная стена существует только в твоем мозгу. Давай, представь, что она легче пушинки, и пни по ней с разбегу. Ну? Давай же!

Легко сказать, но охотник прав. Это все иллюзия. Я могу здесь делать что угодно, тем более, что мне разрешили. Все, что меня останавливает, так это собственная неуверенность. В ней корень всех моих бед. Я слишком долго думаю, получится или нет. Смогу ли я? А этого не нужно. Сейчас мы поиграем в футбол!


Металлическая стена начала скукоживаться, клепки затрещали и, полопавшись, посыпались на землю. Толстенный металл стал заворачиваться с краев. Уже через несколько секунд стены больше не было. Вместо нее перед нами лежал здоровенный блестящий шар. Я разбежалась и со всех сил зарядила по нему ногой, однако он остался лежать, даже не шелохнувшись. Видимо, намерения мне все-таки не хватило. Мяч-то я создала, а вот представить, что он легче пушинки, у меня не получилось. Я вскрикнула от боли в ноге и полетела через голову. Сильные мужские руки поймали меня и поставили на землю.

- Кра-кра, - Рагни лежал на земле и дергал лапами в приступах смеха, - Сергей, давай оставим ее себе, а?

- Зачем?

- Мы будем ее учить, а она нас веселить. Смотри, какие фокусы выдает.

- Все мы были неопытными дримерами и не могли поверить в то, что видим перед собой, - Сергей отпустил меня и легким пинком отправил в полет высоко в небо бронированный мячик .

- У вас тут как в «Матрице», - сказала я.

- Почти, только мы уже все избранные и умеем делать, что угодно, просто нам фантазии не хватает, - Сергей покрутил пальцем у виска, - мы боимся воображать и представлять. Загнаны в рамки и поэтому так убоги даже в сновидческом мире, где мы настоящие боги.

- Ты это про уровень осознанности? – с пониманием спросила я.

- Отчасти, - уклончиво ответил ведьмак, создавая еще один стальной мячик, - мы перестали фантазировать в погоне за материальными благами и поэтому стали слабыми.

- Не слушай его, - гаркнул Рагни, - он у нас подвальный философ. Легко рассуждать о проблемах людей, когда ты сам поднялся из грязи в князи, стал самым сильным ведьмаком России и теперь можешь смотреть на всех как на говно.

- Это потому что я еще человек, - ответил Сергей и потащил меня к ледяной глыбе.

- Неправда, - волк помотал головой, - тебе просто так кажется.

- Войди в глыбу, замри внутри нее, а затем…

Договорить он не успел, потому что фазовый волк щелкнул ушами, и его щупальца вылезли из гривы и встали дыбом. Сергей крутанулся на месте, как волчок, и в его руках оказалась голубая катана.

- Что случилось? – насторожилась и я.

- У нас гости. Осталось понять только, кто оказался таким идиотом, - прошептал Сергей, - Рагни чует этих болванов за милю. Я разговариваю с волком мысленно, так что будем соблюдать тишину. Вторженец в гостином зале. За мной. Живая мишень всегда интереснее тупых спрайтов.

- Ты любишь японское оружие? – спросила я, когда мы вошли внутрь замка.

- Нет. Катана – это то еще извращение. Я бы никогда ее не взял в качестве основного оружия, просто мне она досталась по наследству, и да, это артефакт. Она умеет иссушать врагов и копит в себе их свет, как аккумулятор, в итоге, я могу иметь энергии сверх лимита. Не понимаешь? Ну и ладно, потом объясню. Рагни, спугни гостя, давай затащим его в зал каминов и там заборем.

- Перестрой замок, - попросил Рагни, - я создам пару десятков дублей.

- Как скажешь.

Внутри замка творился настоящий бардак. Деревянные столы и стулья были навалены в кучу. Некоторые из них сливались друг с другом, образуя странные конструкции. Головы диковинных чудовищ торчали из стен и одна из другой, создавая жуткие комбинации. Каменные стены зашевелились и начали двигаться. Дверь слева исчезла, как и огромная лестница на второй этаж. Рядом с Рагни стали появляться его копии, но чуть меньшего размера. Они начали разбегаться, проходя прямо сквозь препятствия. Появились огромные камины и здоровенный люк прямо в потолке. Наверху послышались шум и рычание. Сам Рагни исчез, а Сергей занес катану над головой, и в его глазах появился маниакальный блеск. Он зловеще улыбался и был готов к атаке.

- Дерьмо, - прошептал он, - Рагни, ты почему создаешь таких тупых дублей, а?

- Можно подумать, у тебя они умнее, - огрызнулся волк-невидимка. С потолка сыпалась пыль, а затем на пол грохнулся один из дублей. Вернее, то, что от него осталось. Складывалось впечатление, что его переломали во всех местах. И он тут же исчез, а следом упал еще один волк в таком же плачевном состоянии.

- Не трать наш свет на этих бездарей, - Сергей выругался, - отзови всех немедленно. Иномирец сильнее, чем твои копии.

- Хорошо, - волк зарычал, и возня наверху стихла.

- Вы уже знаете кто это? – спросила я.

- Конечно, - равнодушно ответил ведьмак, - это пришли за тобой.

- Кто? – удивилась я.

Ответ пришел сам собой, вернее, вывалился прямо из дыры в потолке. Черное мессиво с торчащими во все стороны руками и ногами. Хватайка! Его послали гномы! Опять!

- Отринь страх, Соня, - спокойно сказал Сергей, - это нижнеуровневое дерьмо питается им. Он разве за тобой в детских кошмарах не приходил?

- Нет, я вообще в детстве снов не видела! – воскликнула я, вспоминая прикосновения многочисленных рук к своему телу в момент похищения.

- Это весьма сильная тварь, я от такого два года бегал, не в силах обернуться, а потом бабушка мне посоветовала положить нож под подушку, - на полном серьезе сказал Сергей, - ночью я воткнул его этому дерьму в одну из рук, и он больше никогда не приходил. Это Гидраморф. Так его называют опытные дримеры, ну а нубы - детским кошмаром.

- А гномы зовут его Хватайкой.

Услышав свое имя, чудовище закружилось вокруг себя, как бы выискивая цель, а потом молниеносно устремилось ко мне. Его руки стали удлиняться, но голубое лезвие одним махом отрубило сразу три штуки, и Гидраморф метнулся в сторону. Загрохотал черный пистолет, и из чудовища полетели темные брызги.

- Он нам так все ковры запачкает, а Герда их полчаса подбирала, - посетовал Рагни, я даже не заметила откуда он появился.

- Ты помогать будешь, симбионт? Сейчас не время думать об иллюзорных коврах!

- Жду удобного момента.

- Соня, жги! – крикнул Сергей, - если ты не дашь ему отпор сама, он так и будет за тобой приходить!

Гидраморф снова бросился ко мне, но теперь я метнула в него огненных змей. Сергей не переставал стрелять, но чудищу было все равно. Оно настойчиво пыталось до меня дотянуться. Несколько рук уже рвали подол моего платья. Еще чуть-чуть, и он схватит меня за ноги! Но этого не случилось. Внезапно Хватайка рванулся назад и словил еще несколько пуль из черного пистолета. Оказалось, что Рагни вцепился в него своими щупальцами и резко ускорился, тем самым оттащив от нас эту дрянь. Такого Гидраморф не ожидал и яростно зашипел. Ого, он еще и звуки разные издавать умеет!

- Элберет Гилтониэль! – прокричал Сергей и бросился в атаку, махая катаной, - Рагни, тащи это говно в камин! Соня, поджигай!

Камин, какой из? Их тут несколько штук! Я подбежала к ближайшему и махнула рукой. Столы и стулья собрались в кучу, загорелись и полетели в огромный камин, находящийся справа от нас. Волк разбежался, потерял свои очертания, а потом резко остановился и пригнулся, перебрасывая корчащегося Гидраморфа прямо через себя. Черный клубок полетел прямо в камин, вспыхнул и зашипел.

- В его мире нет огня, - Сергей стоял рядом с волком и лихо отрубал горящие конечности Хватайки, которые тянулись во все стороны, - и несмотря на то, что этого огня не существует, он боится его и испытывает настоящую боль. Вот она, сила веры! Отпусти его, Рагни. Он уже пожух. Гидроморфы практически неубиваемы. Они питаются страхом и дохнут от собственного страха.

- Может быть, его иссушить? – волк раскрыл пасть, и я увидела длинный костяный язык.

– Не дури, Рагни, - Сергей пинком закрыл симбионту челюсть и тот недовольно зарычал, - эта фигня заразная и размножается поглощением. Иссушишь такую и сам станешь ею же. Даже твое сознание будет уничтожено.

- Да, испугался он знатно, - согласилась я, наблюдая, как темная горящая масса плавится и превращается в какой-то кусок пластилина. А еще я ощутила едкий запах, от которого мне чуть дурно не стало. Ну он и вонючий! Даже не могу описать свои ощущения.

- Я думал, он будет посерьезнее и опаснее, - волк отошел в сторону.

- Втроем на одного, о какой опасности ты можешь рассуждать? Но твоих дублей он выжал как помидоры, - Сергей повернулся ко мне, - молодец, не испугалась, сработала четко. Так и надо. Прокачивай воображение. Со стульями ты круто придумала, но это было лишнее. Можно было просто развести пламя в камине.

- Но что бы там горело? – удивилась я, - пламя же не существует само по себе.

- Ох, - ведьмак улыбнулся, - а тут ты воздухом дышишь? Пойми, природа создания предметов и стихий не имеет тут никакого значения. Смотри.

Мужчина махнул рукой, и прямо передо мной появилось, пламя как у свечи. Оно просто висело в воздухе.

- Не ограничивай себя физическими рамками нашего мира. Здесь нет никаких ограничений. Фантазируй, созидай и разрушай. Подходи ко всему творчески, тогда у тебя получится все. Все, что угодно. Ты видела номер моей машины?

- С тремя буквами «Н»? – уточнила я.

- Да, это аббревиатура от фразы «Нет ничего невозможного». Добро пожаловать в мир осознанных снов, Соня!


Глава 10 Путешествие

Я открыла глаза и первым делом позвонила Сергею. Сказала, что выйду через полчаса. Затем сделала звонок маме и сообщила, что улетаю в командировку по делам. Она была явно недовольна, но ничего не возразила. “Летишь, да лети. Ты уже взрослая, сама решай, только будь осторожнее”. Все как обычно, ничего нового. Затем мне позвонила Ксюха, и я наврала ей с три короба, что у меня все хорошо и я улетаю на несколько дней к заказчику аж в Калининград. Билеты и гостиницу он мне оплатил. Все в порядке. Не переживай, подруга. Кстати, а где мы остановимся в незнакомом для меня городе? Сергей ничего не сказал об этом. Наверное, он снимет мне номер в гостинице. А сам поселится рядом. Впопыхах я собралась и выскочила на улицу. Огромная черная машина ждала меня и недовольно ворчала двигателем.

- Доброе утро, - сказала я Сергею, садясь рядом с ним и застегивая ремень безопасности.

- Ничего доброго, - лениво ответил он, щелкнув бензиновой «Зиппо» и выпустив клуб дыма, - за тобой уже прибыли. Видишь тот черный минивен? Сейчас за нами поедут.

- И что же нам делать?

- Тебе ничего. Веди себя как дурочка, которая ничего не понимает. Говорить буду я.

- А если они меня спросят?

- Отвечай правду, но не говори, что ты ключ от сокровищницы. Кто такая Елизавета? Естественно, она твоя прабабка. Они на тебя посмотрят вторым зрением и отстанут. Ты слишком крепкий орешек даже для них.

- Зачем я им нужна?

- Думаю, что ты им не нужна вовсе, - Сергей вывернул руль, и мы покатились в аэропорт. Черный фургон двинулся за нами.

- Не обращай на них внимания и не переживай. Они возьмут нас в аэропорту. Скорее всего, перед вторым досмотром. Это у них типичная практика. Веди себя естественно.

- А ты их не боишься? Это все-таки спецслужбы, как я понимаю.

- Я не боюсь никого в этом мире, - Сергей хмыкнул и посмотрел мне в глаза, - у нас с ними есть определенные договоры, так что они ничего нам не сделают, но разговор может быть не из приятных. Держи ушки на макушке и, если что, просто беги.

- Бр-р-р, - я поежилась, - мне кажется, что это какой-то сон.

- Когда я пересекся с ковеном, мне тоже так казалось, но потом миры слились воедино, и я положил толстый болт на все эти переживания. Пофигизм, Соня, помогает не воспринимать всерьез весь происходящий кавардак.

- Ты сказал, что им нужна не я, а кто? Руслан?

- Вот именно, и я еще. Ну так, чуть-чуть, на полшишечки.

- Ну вообще, - возмутилась я и отвернулась, - ты же вроде как серьезный ведьмак, а шутки у тебя плоские и дурацкие.

- Какие есть, - Сергей пожал плечами, - чувство юмора помогает мне абстрагироваться от неприятностей.



Охотник оказался прав. Мы оставили машину на парковке, Сергей оплатил ее на несколько дней вперед. Прошли первый контроль. Сергея опять отвели для проверки документов на оружие, а потом, когда мы уже направились к основному досмотру, к нам подошли двое молодых людей в костюмах, с белыми гарнитурами в ушах. Они были похожи друг на друга как клоны. Лысые, в темных очках. Так я и представляла себе людей в черном. Рашен эдишен. Так, теперь главное не паниковать и изображать серую глупенькую мышку. Надеюсь, у меня это получится.

- Пройдемте, Сергей Викторович, - нейтрально обратились они к ведьмаку, - ваша спутница пусть тоже пройдет с нами.

- Вы понимаете, что я могу опоздать на свой рейс? – по-деловому спросил Сергей. Вот это выдержка. Это же секретные агенты, черт побери! Ведьмаку настолько пофигу?

- В случае опоздания, мы уладим этот вопрос. Вы сможете вылететь следующим же рейсом. Об этом можете не беспокоиться. Мы вас надолго не задержим, это простая формальность.

- По крайней мере, мы надеемся на это, пройдемте, - добавил второй агент, и у меня внутри похолодело. Сергей взял меня под руку, и мы пошли за этими бравыми ребятами.


- Я уже сдал пистолеты, - шепнул мне ведьмак.

- И что теперь делать? - так же шепотом спросила я.

- Кусать их зубами и пинаться! – рассмеялся Сергей и игриво ущипнул меня за бок, - мой - левый, а твой - правый.

- Это не смешно, - буркнула я.

- Брось, по-моему, это весело. Разве тебя никогда не посещали идиотские мысли?

- Например? – я напряглась.

- Ну вот ты заходишь в магазин и видишь, как инкассаторы меняют кассеты в банкомате. Это же большие деньги. Ты не думала, что можно в этот самый момент напасть на них, вырубить обоих, забрать пару кассет и сбежать?

- Нет, они же вооружены! И это преступление! - я посмотрела на Сергея ошарашенными глазами.

- А зря. То, что преступление для тебя, то всего лишь банальность для другого, но об этом как-нибудь в другой раз.


Нас проводили в отдельную комнату, где стояла пара столов. На входе был полицейский с автоматом, но его попросили удалиться. Нас усадили на обычные офисные стулья, самые дешевые, и теперь я могла рассмотреть наших собеседников получше. Их было трое. Пожилой мужчина в невзрачном костюме, постоянно протирающий свой морщинистый лоб платочком. Рядом с ним сидела молодая девушка-блондинка с короткой стрижкой. Присутствовал и еще один мужчина средних лет, который учтиво пожал Сергею руку.

- Так, - сразу сказал ведьмак, - Леонид, я правильно понимаю, что у вас произошли кадровые перестановки?

- Отчасти, - смущенно ответил мужчина, который пожал ему руку, - это Илья Иванович и его помощница Мия.

- Я так и думал, - Сергей довольно улыбнулся, - быстро же ты восстановилась. У вас появились спецы по батарейкам, не так ли?

- Вас это не должно волновать, - строго ответил пожилой агент, - разговор будет короткий.

- И предупреждающий, - веско заметила девушка.

- Ты вообще могла не проснуться, - Сергей закинул ногу на ногу, - я пощадил тебя, несмотря на твою гордость.

- Я запомню это, - пообещала она.

- Довольно этих бестолковых бравирований, - Илья Иванович махнул рукой, - я хотел лично познакомиться с вами, Сергей Викторович.

- И принести свои извинения за вашу подручную?


В комнате воцарилась гнетущая тишина. Да, дружественного разговора не получится.

- Илья Иванович и его люди недавно появились в нашем городе, - сказал Леонид, - они не были в курсе наших договоренностей. В связи с этим никаких извинений не будет.

- Незнание закона не освобождает от ответственности, - усмехнулся Сергей.

- Я пока только разбираюсь со сложившейся ситуацией, - ответил Илья Иванович и протер лоб, - Губер попросил меня заняться делом артефакторов, но, как оказалось, им уже вовсю занимаетесь вы. Каковы успехи, Сергей? Где Руслан?

- А вы быстро подходите к делу, - ведьмак улыбнулся. – это радует, а то Губер слишком долго бумажки заполнял. У вас, я так понимаю, целая бригада быстрого сновидческого реагирования теперь появилась? Похвально.

- Не увиливайте от ответа. У вас скоро самолет. Ваше оружие лежит в камере хранения, будет печально, если вы опоздаете или отправитесь в Калининград без своих артефактов, - сказал Илья Иванович.

- Руслан иссушен и валяется у себя в квартире, - ответил Сергей, - Даша поможет вам его найти, или у вас появились собственные следопыты такого уровня?

- Спасибо, Сергей, - Леонид достал свой телефон и начал писать какое-то сообщение, - мы проверим эту информацию. Артефакт был при нем?

- Без понятия, - соврал Сергей и даже не поморщился, - лучшего его допросить лично.

- Спасибо, - Илья Иванович пристально посмотрел на охотника и замер, - а теперь скажите, кто эта девушка и почему ее видели вместе с Русланом?

- Батарейка, которую он хотел использовать, но я оказался быстрее. Теперь это моя ученица. Она еще не умеет осознаваться. Мы выдернули ее совсем недавно.

- Это правда? – спросила меня Мия, и я молча кивнула.

- Похоже на правду, - Илья Иванович смотрел на меня немигающим взглядом, - я не вижу в ней ничего необычного. Просто очень много света. Я уже находил подобные экземпляры. Почему-то они часто рождаются в Самаре.

- Батарейки встречаются, хотя и редко, - согласился Леонид, - люди, обладающие большим запасом света, но не знающие что с ним делать.

- Вот именно, - резко обрубила его Мия, - нам это не интересно.


Фух, пронесло. Они такие же слепые, как и Ицхак. Везет мне. Надеюсь, что теперь нас отпустят.

- Так что, мы можем идти? – спросил Сергей, и я почувствовала, что не все так просто. Перстень неприятно завибрировал на моем пальце, и мне стало не по себе.

- Боюсь, что вас мы так быстро не отпустим, - заявил Илья Иванович, и его помощник Леонид напрягся, - по моим данным, вы слишком возвысились и можете представлять угрозу для безопасности нашего общества.

- Вашего? – Сергей плотоядно улыбнулся, - под “вашим” вы подразумеваете толпу олигархов и урвавших кусочек власти никчемных людишек, да?

- Сергей Викторович, я бы…- начал пожилой агент.

- Я вот одного не понимаю, - ведьмак достал серебряную фляжку и отвинтил крышку, - какого хрена такие крутаны, как вы, прикрываете всякий сброд? Ну, честно? Вы же сами могли бы давно занять посты повыше и перестать быть марионетками в чужих неосознанных руках. Почему вы так слепо следуете каким-то идиотским законам? Если вы завтра умрете, о вас же даже в газетах не напишут. Вас просто не существует. Вы никто перед лицом общества.

- Сергей Викторович…

- Ага, общество – это не народ, да? Вот за это я вас всегда и презирал. Какого хера вы бравируете громкими словами? Вот зачем? Так бы и сказали: “Серега, ты охренел, стал крутым, и наша банда боится, что завтра ты поднимешь нас на ножи”. Чего бояться прямых слов? А, Илюха? Чего ты боишься? Человек в сраных погонах.

- Прекратить немедленно! – Илья Иванович побагровел и ударил кулаком по столу.

- Я не против общества и не против вас, наоборот. Ковен помогает подтирать ваши фекалии. Вы просрали Руслана, просрали Ицхака, и вот вам результат. О каком обществе вы теперь смеете мне говорить?


Илья Иванович вскочил, и в его руке появился серебристый пистолет. Он направил его прямо на Сергея, но тот даже не вздрогнул. Его безумное лицо исказила кривая ухмылка.

- Ссытесь, когда страшно? Я понимаю.

- Если ты не заткнешься, я выстрелю! – щелкнул курок.

- Вы нелюди, такие же ублюдки, как и я, - Сергей встал со стула, - а ты не выстрелишь, а знаешь почему, старик? Потому что ты уже смотришь мне в глаза. Ты проиграл. Так что опусти свою пукалку, иначе я порешу тут всех за пару секунд.

- Сергей, прекрати! – Леонид поднялся со своего стула, - мы не хотим кровопролития.

- Да что он нам сделает? – с вызовом спросила Мия, - он же обычный ведьмак!

- А тебе, сучка тупая, как я смотрю, не хватило того раза, - Сергей щелкнул пальцами, и девушка захрипела. Старик пытался нажать на спусковой крючок, но пальцы его не слушались. Внезапно Илья Иванович резко опустил пистолет против своей воли. Глаза Мии закатились, и она схватилась за горло. Девушка рухнула на стол, ее тело били сильные конвульсии. На белоснежной столешнице появились струйки крови.

- Ты следующий, - палец Сергея указал на седого агента, и тот побледнел.

- Не надо! – крикнул он и выронил пистолет. Девушка харкнула кровью и скатилась под стол. Я сидела в полном шоке.

- Я не хотел этого делать, но вы зашли слишком далеко, - Сергей приложился к фляжке с коньяком, - не смейте мне угрожать. Хотите меня убить по-настоящему – приходите в мой сон, и тогда проверим, насколько крепок ваш отдел. Вы же лишь маленький кусочек от большой пирамиды, который решил проявить самостоятельность. Настоящие профи сидят повыше. Не так ли?

- Разговор окончен, - Илья Иванович убрал пистолет.

- Я помог вам найти и иссушить Руслана, а вы решили показать, у кого яйца круче сварены. У вас там в Челябинске все такие, да? – Сергей встал и протянул мне руку, - рекомендую не вставать у меня на пути. Мои дела никак не мешают ВАШЕМУ обществу. Все вопросы задавайте Губеру и не проявляйте самостоятельность. Леня, я надеюсь на твою непредвзятость в этом вопросе. Расскажешь шефу как все было на самом деле. Счастливо оставаться, нас ждет самолет.


Я вышла из комнаты на негнущихся ногах и в полном офигении от происходящего. Это сон или реальность? Разве так можно на самом деле? Лишь одним взглядом! Я украдкой взглянула на ведьмака. Умереть не встать, с кем я связалась!? Из мыслей меня внезапно вырвал голос Сергея.

- Это было банальное иссушение в реале, - поморщился он, - я мог убить их всех, но этого не стоило делать. Они просто попутали берега. Этот старый черт думает, что у нас будет как в Членябинске. Совсем охренел уже. У самого яйца седые, скоро в Море Забвения отправляться, а все выпендривается. Строит из себя стойкого стрелка. Не люблю таких старперов. Они выросли в другое время, по другим правилам, и думают, что сейчас все так, же как и 30 лет назад. Хер там. В Москве мы – главная сила.

- Ковен? – тихо спросила я.

- Да. Конечно, если этот Илья настучит ребятам повыше – у нас будут проблемы, но нет ничего неразрешимого.

- Ты бы правда смог убить их?

- Легко. Разве ты не видела, что они нелюди? – Сергей остановился, повернулся ко мне и взял меня за плечи.

- Нет, - я не поняла в чем был подвох.

- В них нет ничего человеческого. Они не знают морали, стыда, совести, сожаления. У них нет чувств. Они не умеют страдать, любить, плакать. Они назвали тебя экземпляром, понимаешь? Это биороботы, Соня. Тупые машины в руках смотрителей. У них есть понимание ситуации, страх обосраться перед начальством – это в них забито хорошо, но это уже не люди. Поэтому я убиваю подобных без жалости. У них нет семей, родных и даже домашних животных. По ним не будут скучать дочь, сын, мать или кошечка. Они – белое пятно, осознаешь?

- Это ужасно, - прошептала я.

- Пришли из ниоткуда и уйдут в никуда. Туда им и дорога.


Сергей подошел к стойке регистрации и достал свой паспорт, попросил мой и передал их оператору.

- Мне кажется, что они нас просто не отпустят, - сказала я, когда мы прошли контроль и сели в маленьком кафе. Ведьмак заказал нам дорогущий чай и блины с семгой. Расплачивался он черной карточкой с золотым узором. Никогда не видела такую.

- Отпустят, а вот дальше за нами устроят слежку. Сейчас они как побитые псы кинутся к своему начальнику, а потом к Даше. Губер пошлет этого старого пердуна к чертям собачьим, так что он еще надолго запомнит нашу встречу. И не факт, что будут втягивать в это дело Еххи. Жаловаться на обычного ведьмака его королеве - это ниже их достоинства.

- Слушай, а эти агенты умеют делать так же как ты?

- Что именно?

- Ну чтобы люди кровью начали кашлять, - было как-то неловко говорить такое.

- А, это, - Сергей улыбнулся, - нет, эти не умеют, но те, кто стоит над ними и с кем у нас уговор, тоже обладают такими способностями.

- Значит, эти агенты лишь кусочек от айсберга?

- Я бы сказал, отдельная льдинка. Отдел «М» занимается поиском артефактов и урегулированием проблем с другими организациями дримеров. Как-то так. Это же государственная структура. У них там куча отделов. Некоторые соперничают друг с другом, начальники подсиживают постоянно кого-то. Все вполне обычно.

- Старик сказал, что в Москве все иначе. Что он имел в виду?

- Верно. Только у нас ковен ведьм имеет большое влияние и смог выбить себе кучу поблажек со стороны властей.

- Почему так?

- Потому что мы спасли их жопы от очень большой беды, и если бы не ковен, их бы, скорее всего, уже не было бы в живых. Так, замри и молчи.


Я застыла и замолчала, не успев задать вопроса.

Рядом с нами прошел очень колоритный дядька в желтом пиджаке, расшитом серебром. В красных туфлях и коричневых брюках. Он был абсолютно лысым и носил смешные усики, как у таракана или Дали. Этот клоун внимательно смотрел на нас, и у меня появилось очень неприятное ощущение.

- Ты знаешь кто это? – шепнула я, когда он отвернулся и ушел.

- Желтый барон. Глашатай демонологов. Я же говорил, что за нами следят, и скрываться ото всех бесполезно.

- А почему он выглядит как клоун? – удивилась я, - разве он должен привлекать к себе внимание?

- Когда он будет живьем вырезать тебе сердце, вряд ли будешь думать о нем как о клоуне. Желтый барон тот еще маньяк, но то, что здесь он, а не какой-нибудь Повелитель, уже хорошо.

- Почему?

- Значит, будут торговаться. Боятся, гаденыши, - Сергей довольно улыбнулся и помешал чай.

- Кого они могут боятся?

- Меня, не тебя же. Не будь я рядом, тебе бы уже вкололи что-нибудь и утащили в машину. Очнулась бы уже в их казематах или сразу на жертвенном камне.

- Они приносят в жертву людей? На улице 21 век! Они ж не дикари и не индейцы Майя, чтобы устраивать в цивилизованной стране жертвоприношение.

- Еще как устраивают, и где ты у нас цивилизацию увидела?

- И кто же они такие, эти демонологи? – спросила я.

- Дримеры, которые вступили в союз с инферналами. Я уже говорил, разве нет? Только те зачастую пожирают их сознание, а не становятся полноценными симбионтами, как я с Рагни. В итоге, остается человеческая оболочка, а вот сознание совсем другое. Чужое, инородное. И да, они не ценят свое тело, потому что знают, что могут потом захватить другое. Поэтому сражаются они до последнего и никогда не просят пощады.

- Ужас какой-то, - у меня внутри все похолодело, - ты уже убивал их?

- А как же? Поэтому они меня и боятся. О, у нас поменялся выход. Был 58, теперь 36. Допивай, и пойдем искать. Терпеть не могу все эти перестановки. У тебя кресло у окна, да? Отлично.


Мы сели на свои места, и Сергей сразу пристегнулся. Он немного нервничает, наверное, хотя и старается казаться крутым. Третье место, рядом с ним, было свободно.

- Не люблю кресел с ремнями, - пояснил он, - а с самолетами у меня все хорошо. Их я не боюсь, а ты?

- Я вообще еще не летала, - призналась я, - это мой первый полет.

- Серьезно? Воспринимай это как аттракцион. Как “Русские горки”, и ничего не бойся. Когда стюардесса принесет леденцы, возьми штуки три. Один рассосешь на взлете, другой при посадке, ну и сглатывай иногда, иначе уши будет закладывать. Полет у нас короткий, ничем вкусным кормить не будут.

- А в бизнес-классе кормят?

- Там еще и наливают, но какой смысл им лететь?

- А твои пистолеты? Не боишься, что их украдут?

- Брось. А кто знает, что это артефакты? Просто красивые пукалки, на которые у меня есть все документы и разрешалки. После посадки зайдем в охранку и заберем. Не беспокойся, я так уже раз пять летал по всей стране. А этот хрыч Илья Иванович не рискнул бы их у меня отобрать. Это вызовет такой поток говна и проблем, что до самых верхов дойдет. Агенты конфисковали артефакт у Московского ковена. Вот это новость! - Сергей осекся, потому что рядом с нами сел наш сосед.

- Какая приятная и неожиданная встреча, Сергей Викторович, - раздался мягкий и бархатный голос. Я подняла глаза и столкнулась с колючим взглядом того самого демонолога в желтом пиджаке.

- Это же четырнадцатый ряд? Точно, значит, я ваш сосед, - он сел рядом с Сергеем и протянул ему руку, но тот ее не пожал, - понимаю. Моя персона вам неприятна, хотя вы зря так нос воротите. Вы же один из нас.

- За словами следи, пустая голова, - ведьмак недовольно скривил губы.

- В том смысле, что вы тоже симбионт, как и я, а значит, у нас больше общего, чем у обычных людей.

- Ага, Повелитель послал глашатая, чтобы тот договорился, да? Поэтому ты будешь мне тут всякую хрень залечивать.

- Ну зачем такая грубость, Сергей Викторович. Я наслышан, что вы рассудительный и разумный ведьмак, правда, склонный к насилию и безумным поступкам. Как вам только удается так себя подавать?

- Я просто люблю очень острые соусы, они прекрасно заостряют язык. Можете попробовать.

- Вот оно как, - Барон замолчал и стал теребить в руках четки с бусинами в виде мелких черепков.

- Тибетские, у меня такие же есть, - похвалил Сергей его выбор.


Самолет вырулил на полосу и остановился. Дико зашумели, засвистели турбины, набирая обороты. Самолет сорвался с места, начал быстро набирать скорость и пошел на взлет, а я вцепилась в подлокотники. Барон выжидающе смотрел то на меня, то на Сергея, но сохранял молчание. Наконец, он не выдержал и повернулся к ведьмаку вполоборота.

- Сергей Викторович, давайте не будем ходить вокруг да около. Вы прекрасно знаете, зачем я тут. Поверьте, проследить за вами и этой девушкой было очень непросто. Скажите, что вам нужно взамен? У нас есть немало интересных артефактов.

- Огласите весь список, пожалуйста, - махнул рукой Сергей и показательно зевнул.

- Не шутите со мной…

- Это ты со мной не шути, черт лысый, - ведьмак моментально изменился в лице и схватил демонолога за руку. Желтый барон аж побелел от ярости. Или боли?

- Что вы можете предложить тому, кто отказался от целого мира? Тому, кто отказался от славы, миллионов долларов и жизни за границей? Кому уже не нужны никакие артефакты, хотя тут я привираю, конечно, - Сергей снова резко изменился в лице и теперь излучал радушие, - мне нужен один предмет. Я готов обменять Соню на него.

- Какого?.. – тихо спросила я, но на меня не обратили никакого внимания. Неужели опять предадут?

- Назови его, - потребовал Барон и Сергей отпустил его руку.

- Я хочу Экскалибур. А то моя катана совсем убогая. Времени вам - день, иначе сделки не будет, - Сергей повернулся ко мне и довольно улыбнулся. По этой улыбке, я поняла, что ведьмак пожелал нечто такое, что достать просто невозможно, к тому же за такой короткий срок.

- Ну, знаете ли…- чуть ли не змеей прошипел демонолог.

- Знаю. Поэтому и хочу меч короля Артура. Я верну его дану и стану их королем. У меня будет гарем в сотню прекрасных эльфиек, а сам я буду тысячелетия наслаждаться покоем и волшебной музыкой. Так что можете приступать. Что ты глаза пучишь? Я назвал условия. Либо меч, либо на хер иди.

- Спасибо, Сергей Викторович, слухи о вашей адекватности все-таки оказались преувеличенными, как я и думал. Вы меня не удивили…- начал свою речь Барон, но Сергей схватил его рукой за лацкан пиджака и со всей силы приложил демонолога головой об переднее сиденье.

- Вы что там творите? – раздался недовольный возглас какой-то тетки, которую некисло так тряхануло.

- Стюардесса! – громко крикнул Сергей, - тут человеку плохо. У него кровь из носа идет, и сознание потерял. Давайте я помогу отнести его на свободное место.


Бортпроводницы забегали туда-сюда, и ведьмак помог им перенести тело Барона в бизнес-класс, который был абсолютно пуст.

- Что ты с ним сделал? – спросила я с испугом вперемешку с восхищением.

- Просто приложил головой хорошенько. Он скоро очухается. Не беспокойся. Забрызгал кровью свой нарядный пиджак, но ничего страшного. Легко отделался.

- А ты мог его просто иссушить?

- С симбионтами посложнее, на самом деле, но я бы справился, - Сергей плюхнулся в кресло, - ты реально подумала, что я променяю тебя на какую-то безделушку? Брось, я не такой.

- А кто тебя знает? Мы знакомы всего ничего. И то, что у тебя на уме, мне не ведомо.

- И не узнаешь, - пообещал Сергей, - я сам себя не знаю.

- И все же, зачем ты с ним так? – удивилась я.

- Я не люблю, когда меня пытаются оскорблять красивыми словами. Если бы он просто меня на хер послал или назвал мудаком, я бы его пальцем не тронул. А он давай тут красивости выписывать. О, чаёк несут. Бутерброды не бери, они тут дерьмовые, особенно с курицей. Пожрем уже на месте.


До самого конца полета я сидела в каком-то странном возбуждении. И поняла, что это просто страх. Демонолог может вернуться в любой момент и затеять драку или что похлеще, однако Сергей расслабленно листал журналы и слушал музыку в наушниках.

- Успокойся и покемарь, - предложил он, но куда тут. Так и сидела как на иголках до самой посадки. И только когда мы забрали багаж, а Сергей свои пистолеты, и вышли из здания аэропорта, я смогла немного успокоиться и выдохнуть. Клоуна в желтом костюме нигде не было видно. Быстро он слился с толпой, я даже и не заметила толком.

На выходе стояло много таксистов, которые начали наперебой предлагать свои услуги, но Сергей отмахнулся от них, как от назойливых насекомых. Он тащил мою сумку на колесиках и выискивал кого-то в толпе. На самой окраине парковки стояли два белых «Мерседеса», возле которых скучала парочка молодых ребят в строгих костюмах. Увидев нас, они приветственно помахали руками.

- Кто это? – спросила я, - они тоже агенты?

- Нет, это фамильяры калининградского ковена. Розалинда приехала за нами. Она немного прибабахнутая, но ты не бойся. Ее слова туманны и расплывчаты, как и фигура, в принципе.

- Вы с ней раньше встречались?

- В реале нет, только во снах. Она сильно сожалеет, что не смогла разглядеть во мне талант, пока я жил в этом городе.

- Мне бы хотелось посмотреть город и его достопримечательности. Прогуляемся как-нибудь?

- Если будет время. Все, что нам нужно сейчас – это хорошая быстрая машина, уютный номер в гостинице и еда. В Раушен поедем сегодня же.


Дверь одного из «Мерседесов» открылась, и из него с трудом выкарабкалась весьма полная дама в забавной шляпке с перьями. На вид женщине было лет сорок в лучшем случае, хотя, как оказалось потом - почти шестьдесят. Она не пользовалась никакой косметикой и была одета в белое платье в черный горошек. Большие круглые солнечные очки скрывали ее глаза, а в руках она держала длинный зонтик-трость. Ну и прикид, конечно. Так одевались в 40-е, ну, может быть, в 50-е, но точно не сейчас.

Мы подошли к ним, и Сергей сразу вручил мою сумку одному из парней.

- Наконец-то, Сергеюшка, - разулыбалась женщина, - мы увиделись в этом сне, а не на каком-то другом уровне. Удивлена. Ты здесь почти такой же, как и там.

- Ну ты тоже, - ведьмак улыбнулся, - почти.

- Брось, там я выгляжу на 30 лет моложе и на пару десятков килограмм полегче.

- Заметь, это ты сказала, - Сергей пожал ее руку, - Еххи не звонила?

- Нет, но я так понимаю, что ты здесь инкогнито. Решил сбежать из Московского ковена? Интриги? Обожаю их и сплетни. Это все возраст. Становлюсь старой подъездной ведьмой на лавочке, - Розалинда улыбнулась, - а кто это юное создание рядом с тобой? Ты не говорил, что привезешь с собой такую очаровашку.

Я засмущалась от комплимента.

- Ученица, может быть, будущий фамильяр, - хмыкнул Сергей.

- Обалдеть. Вот это чудеса. Чтобы женщина стала фамильяром – вот это нонсенс. Это все Москва, да? Там много странных людей и нелюдей. У нас с этим строже. Я, как королева ковена, хочу предложить вам поселиться в нашем загородном коттедже.

- Это ни к чему, Розалинда.

- Почему? – ведьма удивилась.

- У вас могут быть серьезные неприятности из-за нас, не хочу подвергать ваш ковен опасности. У меня тут очень крупная игра намечается. Возможны горы трупов, так что я вынужден отказаться. Спасибо за предложение.

- Хорошо, садитесь в машину.


Внутри было уютно и работал кондиционер. Мы кое-как поместились втроем с этой тучной дамой на заднем сиденье. Да, это не «Роллс-Ройс». Видимо, дела у местного ковена идут похуже. Провинция все-таки.


- Ты не расскажешь, почему прилетел к нам, - спокойно сказала Розалинда, - поэтому и я не буду задавать лишних вопросов, но знай, что мы всегда готовы оказать тебе любую поддержку.

- Отлично. Мне нужна быстрая и верткая машина.

- Вряд ли мы вам предоставим что-то современное и дорогое. Сами понимаете, наш ковен не так богат, как ваш.

- Не меньше 300 лошадей, - Сергей будто ее и не слышал, - ручная коробка передач. Если это будет породистый немец – вообще замечательно. И да, задний привод обязателен.

- У нас в гараже есть старенький «БМВ 3М» в 46 кузове. Подойдет? – спросил парень, сидевший на переднем сиденье, - у него 343 лошади, да и все остальное подходит под ваши описания.

- Не убитый?

- Никак нет. За ним следят.

- Тогда меня устроит. Отвезите нас в какой-нибудь хороший ресторан. Я давно не был в Калининграде, может быть, открылось что-то новенькое.

- Да как сказать, - улыбнулась Розалинда, - может быть, лучше во что-то старое и всем хорошо знакомое?

- Тогда в «Геркулес». Надеюсь, что там еще варят копченое пиво.


Посиделки в ресторане проходили без какой-либо помпы и весьма скучно. Я понимала, что сильно стесняю это сообщество. Все участники тщательно подбирали слова. Нет, никто ни разу не бросил на меня неодобрительный взгляд, но я чувствовала определенное напряжение. Это и понятно - я новенькая в этом обществе, и обсуждать при мне дела ковена никто не будет. Королева это прекрасно понимала, хотя и хотела поговорить с Сергеем на какие-то серьезные темы.. Через полчаса появилась Сигни – молодая ведьма в черном платье. Она передала Сергею ключи от машины, и он пообещал ее вернуть, как только сделает свои дела.

- Если я ее прикончу, то переведу вам деньги на восстановление или новую, - сказал он, вертя в руках брелок «БМВ».

- Главное, чтобы тебя не прикончили, - сказала Розалинда, - мы слышали, что сегодня прибыли и демонологи. У них тут небольшое отделение. Человек десять, не больше. Что-то в последнее время все активизировались. В бункере опять сознание потерял какой-то дурачок, еле откачали. Допросили – самостоятельный сталкер.

- Ищет янтарную комнату и сокровища третьего рейха? – Сергей убрал ключи и отхлебнул пива.

- Однозначно. Их стало гораздо больше. Назревает нечто колоссальное.

- У вас нет пророчицы в ковене?

- Нет.

- Жаль, - Сергей допил пиво и забарабанил пальцами по столу, - спасибо за встречу, машину и компанию.

- Позвони мне, если возникнут трудности, - попросила Розалинда и протянула охотнику запечатанный конверт, - это моя просьба. Прошу не игнорировать.

- Понял, королева. Постараюсь не подвести, - Сергей взял пакет и протянул мне руку, - поехали гостиницу искать.

- Что, уже?

- Ага.


Понятно. Сергей хочет побыстрее отделаться от этих ведьм. Странно, но их общество, видимо, для него не очень-то и приятно.

На улице нас ждала синяя «БМВ». Помощник королевы отдал мой багаж, и мы кое-как запихали его на заднее сиденье. Места в машине было мало.

- Мы едем в другой город? – спросила я, когда Сергей завел машину.

- Да, в Светлогорск, он же Раушен. Давай я немного расскажу тебе о том, что думаю, иначе нам не сработаться.

- Хорошо, - я пристегнулась ремнем и внимательно посмотрела на ведьмака, - а это нормально – выпить литр пива и садиться за руль?

- Нет, конечно, придется остановиться на обочине и сходить в кусты. В этом весь минус пива за рулем.

- Эмм, - протянула я, - но я не об этом, а о том, что пьяным садиться за руль, это как-то не комильфо!

- Брось. Пьян я был бы, если бы выпил литра три, а так все в пределах нормы.

- А если нас полиция остановит, ты их загипнотизируешь? – спросила я.

- Конечно. Не переживай. Не об этом сейчас думать надо. Я полистал те записульки у Ицхака, и выходит, что твой перстень – это своеобразный компас и пропуск одновременно.

- Да? – мне стало очень интересно.

- Ага, и я жду, когда он сработает.

- И как я должна буду понять, что это произошло?

- Почувствуешь. По-разному может быть.


И он оказался прав, едва я увидела белую табличку «Светлогорск», то почувствовала легкое жжение на пальце от перстня. Или мне это кажется? Я сняла артефакт, и от него остался красный след.

- Сработал? – спросил Сергей.

- Сама не понимаю, но он делает мне больно.

- Не страшно. Многие вещи в этой жизни делают нам больно, только закаляя нас. Мой черный пистолет тоже ведет себя не очень хорошо, если честно, поэтому я хожу в крагах, чтобы не демонстрировать частые ожоги.

- Ни фига себе, - удивилась я и вновь нацепила перстень. Теперь он жег еще сильнее, но после слов ведьмака боль казалась теплом.

- Не думаю, что мы так легко найдем дверь от сокровищницы, даже с помощью этого перстня. Скорее всего, он работает по принципу горячо-холодно, а так мы будем тут пару месяцев кататься.

- Ты так думаешь?

- Угу, но есть один вариант. Ты говорила, что гномы за тобой охотятся, и тебе хочется их наказать, не так ли? – Сергей усмехнулся.

- Да, коротышек стоило бы проучить.

- Сегодня ночью, Соня, мы нанесем им визит вежливости, но есть одна загвоздка.

- Какая?

- Позже скажу, как приедем и снимем номер. Мы уже рядом. Тут немало гостиниц.

- Мы будем жить в одном номере? – спросила я.

- А ты как думаешь? В целях безопасности, да. Меньше всего мне хочется подрываться посреди ночи и выламывать двери в твою комнату, если что-то произойдет.

- Понятно, - от этой мысли мне стало немного страшно, - а кровати хоть раздельные будут?

- Никак нет, - и мне стало еще страшнее. Спать в одной комнате с этим мужчиной, да еще в одной постели, казалось мне совершенно безумной идеей.


Однако Сергей не шутил. Уже через полчаса мы снимали номер в отеле чуть ли не на самом берегу моря. После заселения ведьмак потащил меня гулять по променаду.

- Никогда не была на море? – спросил он, прислоняясь к ограждению и вглядываясь в синюю даль.

- Нет.

- Искупаться, скорее всего, не получится. Вода еще холодная, а я не взял плавки, хотя это бы меня не остановило. В августе вот будет тепло, и тогда плавай хоть каждый день.

- Жалко, конечно, - согласилась я.

- Это море было первым в моей жизни. Сам я обычно в степях жил, потом большие города. Помотался по стране. Несколько месяцев провел на Тибете и в Индии. Искал себя, что называется.

- И как успехи? Нашел?

- Нет. Это невозможно, Соня, - спокойно ответил Сергей и грустно улыбнулся, - каждый раз, когда тебе кажется, что вот оно – твое просветление, случается некий волшебный поворот колеса судьбы, и ты понимаешь, что ни фига ты о себе не знаешь. Человек постоянно меняется под воздействием внешних факторов. Его устои, ценности, мысли, верования, вкусы, пристрастия и хобби. Все проходит, чтобы дать начало чему-то другому, более новому. Поэтому познать себя невозможно. Не верь тому, кто говорит, что он познал себя, человечество, великий замысел или тайны мироздания. Когда-то мне казалось, что я близок к раскрытию истины, но это оказалось далеко не так. Тебе, наверное, сложно меня понять, но я на это и не рассчитываю.

- В целом, я тебя поняла.

- И это замечательно. Меня вообще мало кто понимает в последнее время, но это я сам виноват. Постоянно выкидываю что-то безумное.

- Зачем? – спросила я.

- Чтобы перестать быть предсказуемым. У меня много врагов, которые жаждут разобраться со мной. Давай-ка присядем на лавочку, - Сергей достал из-за пазухи конверт, который дала ему Розалинда, и легко разорвал его.

- Что это? – спросила я, бросая быстрый взгляд на бумаги с фотографией какого-то пухлого мужчины.

- Наша ночная цель. Сначала наведаемся к нему, а потом к твоим друзьям.

- Ты хочешь впутать меня в свои разборки?

- А что тут такого? В тебе много света, будешь жечь направо и налево, хотя до этого, скорее всего, не дойдет. Я должен показать тебе, что мы умеем и как это делаем. Считай, что это часть твоего обучения.

- Но зачем тебе меня обучать чему-то? Мы же почти не знакомы! – удивилась я.

- Потому что в тебе есть потенциал, и ты станешь одной из нас, - безапелляционно заявил Сергей.

- А если я не хочу?

- Будешь прятаться, но тебя быстро вычислят и все равно склонят рано или поздно к сотрудничеству. Не ковен, так отдел «М», им нужны батарейки типа тебя.

- Батарейки... – я презрительно поджала губы, - люди с большим количеством энергии, которые не умеют ею пользоваться? Они будут меня учить этому, да?

- Нет. Посадят в спецкамеру, и специалисты будут заниматься перекачкой твоего света другому дримеру. Блин! – у Сергея зазвонил телефон, и он чуть не выронил листочки на землю.

- Привет. Я на месте, да. Уже? Плохо. Очень быстро работают. Ты не присутствовала? Извини, тупой вопрос был. Угу. Постараюсь. Ладно, ты главное не парься. Королева не хватилась меня пока еще? Тяни время, если получится. Спасибо. Не переживай, я скоро вернусь. Обязательно, может быть, - Сергей убрал телефон в карман, - наши дела плохи.

- Что случилось? Тебе звонила Герда?

- Нет. Дара. Она сдала сегодня утром твоего друга агентам, а они уже привели его в чувство.

- Вытащили из комы? Такое вообще возможно? – у меня глаза на лоб полезли.

- Увы, в последнее время возможно. Отдел «М» разработал собственную уникальную технику по возвращению дримеров из комы, используя батарейки. Ковен, к сожалению, такой не обладает.

- И он расскажет им все про меня?

- Всенепременно. Артефакторы не те ребята, которым стоит доверять. Агенты охотятся за артефактами, а как только они узнают, что ты ключ от сокровищницы, где их может быть целая гора…

Сергей замолчал и принялся рассматривать бумаги и фотографии.

- Но что ты будешь делать, когда они придут за мной?

- Импровизировать.

Глава 11 Разговоры по душам

Номер нам достался неплохой. Просторный, с большой кроватью, столом, парой кресел и отдельной маленькой кухней. Сергей внимательно осмотрел окна, проверил все двери и замки.

- Если на нас нападут здесь, то оборона будет непростой, но мы справимся, - сказал он и снял свой плащ. Кобуры с пистолетами легли на стол. Ведьмак остался в одной майке без рукавов, и я увидела, что все его руки, плечи и даже частично шея покрыты ритуальными татуировками. Часть из них была набита черной краской, а часть зеленой. Узоры и рисунки переплетались в замысловатые и непонятные для меня символы. Я помнила, что во сне они имеют особенное значение. Да уж, Сергей весьма занимательный мужчина. Немного подкачан, движения уверенные и быстрые. Вполне хорош собой, однако староват, как мне кажется. Это все потому что он седой.


Мне очень хотелось узнать его возраст, но я стеснялась спросить так в лоб. Ведьмак повергал меня в какой-то ступор и вызывал очень странные чувства. С одной стороны, я его дико боялась, так как знала, что он самый могущественный маг всея Москвы, а может, и всего мира, но с другой, мне было очень интересно узнать, какой он прошел путь, чтобы стать таким. Может быть, у него тоже бабка была ведьмой?


Сергей тем временем опустошал внутренние карманы своего плаща, которые казались просто бездонными. Четыре магазина для пистолетов, три пачки сигарет «Нэт Шерман», серебряная фляжка с алкоголем, тисненый кожаный бумажник, набитый деньгами так, что еле закрывался, ключи от номера и машины, конверт от Розалинды.

- На ужин давай закажем пиццу, - предложил Сергей, не поворачиваясь ко мне, - чем меньше мы высовываемся сейчас, тем лучше. Не стоит лишний раз злить демонологов.

- Они могут прийти сюда?

- Сначала попробуют отбить тебя в моих снах, но это у них вряд ли получится, - Сергей, сидевший на стуле, повернулся ко мне вполоборота и закинул ногу на ногу, - так что не переживай. Экскалибур они мне все равно не принесут.

- Так он на самом деле существует?

- Конечно, как и множество других легендарных существ и артефактов. Мы думали, что все это детские сказки, но когда столкнешься с таким эпиком в реале, мало не покажется. Сразу все представление о мире кувыркнется с ног на голову.

- Да у меня уже это случилось. Я постоянно нахожусь в каком-то непонятном состоянии. Я же обычная забитая девочка-дизайнер. Живу в однушке, перебиваюсь заказиками, рисую разные логотипы. И вдруг, бам, сразу появляются маги, колдуны и прочая нечисть. И что мне со всем этим делать? У меня просто нет слов, чтобы описать свое состояние.

- Неудивительно, - Сергей улыбнулся, - так и должно быть. Сейчас ты как Алиса, которая упала в кроличью нору. Самое забавное заключается в том, что тебе это как бы и не надо. Ты обычный человек, и у тебя не было тяги к нашему миру.

- К вашему?

- Ну да, вся эта эзотерика, осознанность, древние маги и шаманизм. Даже не знаю, поздравлять тебя или соболезновать. Многие люди бьются десятилетиями, лишь бы привлечь к себе внимание тех же инферналов и пополнить ряды демонологов. Многие мечтают стать фамильярами, но везет единицам.

- Мне рассказывали про одного парня, который сошел с ума, так как к нему приходили ведьмы.

- Вполне может быть, но я про эту историю не в курсе. Если кто-то из ковена ищет себе фамильяра, то это ее личное дело. Такого помощника представят потом на шабаше, и мы будем обязаны его принять.

- А если он вам не понравится? – спросила я.

- Это проблемы его хозяйки. Пусть держит на поводке и больше нам не показывает.


Сергей встал со стула, на мгновение о чем-то задумался, а потом начал заказывать еду по телефону. Я же достала ноутбук, планшет и все это поставила на стол, чтобы проверить почту и немного поработать. Надела большие наушники и погрузилась в творчество. Работа сильно отвлекала меня от происходящего. Мозг отключался иногда полностью, и я рисовала логотипы на полном автомате - может, это и есть отключение внутреннего диалога? Я уже не заметила, как приходил курьер. Нам доставили пиццу, пару упаковок сока и пиво. Пришлось немного отвлечься, а потом я пошла в душ. Вышла оттуда в одном полотенце и подождала, пока Сергей и сам пойдет купаться. За это время я быстро переоделась и залезла под одеяло. В голову лезли самые стремные и похотливые мысли, от которых меня начинало бросать в жар. А что если ведьмак начнет ко мне приставать? Я даже не смогу защититься. Боже, во что я ввязалась? Остается надеяться только на его порядочность, хотя о ней я бы не думала вообще. Если он здесь такой же, как и во снах, то ему ничего не стоит даже выстрелить слабой девушке в голову из пистолета! С другой стороны, он спас меня от Хватайки и сегодня собирается навалять гномам. Все, в голове полная путаница из эмоций и мыслей.


Сергей скоро вернулся. Вышел он абсолютно голым, и я быстро отвернулась к стене.

- Время обсудить наши действия в Каменной цитадели, - сказал он, сел в кресло и закурил, - не делай вид, что спишь. Ты что, голого мужика ни разу не видела? Или ты там себе чего-то понапридумывала? Не бойся, я тебя не трону. Не сегодня, по крайней мере.

- Спасибо и на этом, - буркнула я из-под одеяла, - может быть, ты оденешься?

- Еще чего. Долой трусы, даешь свободу! Чего стесняться – все свои. Все мы - люди, но некоторые - нет. Значит, слушай меня внимательно. Гномы – старые хитрожопые скупердяи. Лучшего всего они умеют делать две вещи – создавать артефакты и прятать их. Каменная цитадель неприступна, и попасть в нее без их приглашения практически невозможно. Можно часами блуждать по коридорам и убиваться в их ловушках, но ни одного гнома ты не встретишь. Выбьет из ОСа быстрее, чем ты доберешься до входа в их кузницу. Поэтому я предлагаю ловить на живца.

- Давайте вместе подумаем. Кто бы это мог бы быть? – я повернулась лицом к Сергею.

- Давайте. Меня они не ищут и боятся как черти ладана, так что ты привлечешь их внимание к своей персоне, они создадут портал, чтобы затащить тебя к себе, а я буду рядом в этот момент. Дальше как в сексе, можешь расслабиться, я все сделаю сам.

- Потрясающая стратегия. Они уж точно ничего не заподозрят, - скептически произнесла я.

- А то. Но сначала зайдем в гости к тому мужику, которого пытается прищучить Розалинда.

- Кто этот бедняга?

- Какой-то заезжий литовец. Маг-артефактор, который кинул ковен на бабки и теперь пытается смыться. Наша задача – его поймать и напугать до чертиков. Для всех этих операций мне потребуется немало сил, так что никакого секса. Можешь отвернуться и спать.

- Да? Как жаль, а я так надеялась, – наигранно печально вздохнула я.

- Ага, по первой вы все так говорите. Знаем, проходили, - гоготнул Сергей и потушил сигарету. Вот же наглый тип!

***

- Тише, веди себя как можно спокойнее. Не забывай, что мы находимся в чужом сне, - Сергей сидел рядом со мной на крыше двухэтажного домика и показывал пальцем на яркого рыжего мужчину, - это наша цель. Господин Юрий Брин. Ведьмы говорят, что он маг средней руки, который совсем недавно нарушил условия договора с ковеном. А за такое по головке не гладят. Если брал деньги, артефакты - будь добр, верни.

- И ты должен ему об этом напомнить? – уточнила я. На крыше было прохладно, и я чувствовала каждый порыв ветра.

- Да. Мое дело – убедить его в необходимости выполнений условий договора.

- Мы должны убить его?

- Конечно, нет! Так он подумает, что все это обычный сон, и не придаст ему особого значения. Ты должна будешь его отвлечь.

- Каким образом?

- Поговори с ним, переключи его внимание на себя, пока я занимаюсь делами.

- Какими?

- Ох, - Сергей стукнул себя по лбу, - с тобой сложно. Короче, Склифосовская…

- Разумовская, вообще-то.

- Точно. Давай лети к нему, только не твори всякую дичь, иначе его спрайты нападут на тебя. Ты должна вести себя как спрайт. Не отсвечивай. Тупи, улыбайся и просто разговаривай с ним. Давай, вперед.

- А что будешь делать ты? – не поняла я.

- Увидишь, - Сергей поморщился, - не тормози.


Какой нетерпеливый! Я вспорхнула с крыши, пролетела пару десятков метров и приземлилась за спиной Юрия. На меня косо посмотрела продавщица газет, но я улыбнулась ей, и она успокоилась. Сергей говорил, что чужие спрайты не любят, когда другой дример начинает устраивать беспредел.

Я быстро подбежала к своей цели и встала прямо перед ней. Грузный мужчина примерно лет так сорока смотрел на меня с легким удивлением. Он явно пытался меня вспомнить, но у него это не получалось. Его движения были замедленными, а сам он вел себя довольно заторможено. Понятно - просто видит сон. Неосознанно, в отличии от нас.


- Привет! – весело сказала я и посмотрела ему за спину. Там уже вовсю орудовал Сергей. Он подходил к каждому спрайту и касался его ладонью. Мгновение - и персонаж сна тут же замирал и превращался в какой-то манекен. Продавщицу газет у лотка ждала такая же участь. Ведьмак просто шел за Юрием и касался всех спрайтов, обращая их в куклы.

- Здравствуйте, девушка, - мужчина поклонился, улыбнулся, - вы выглядите просто восхитительно, но я совершенно не помню, чтобы мы с вами встречались.

- Разве? – я сделала круглые глаза.

- Без сомнения, у меня фотографическая память. Я помню лица всех людей, которых видел в своей жизни, но вас я точно вижу впервые! Интересно, что это может значить?

- Даже не знаю, - тихо сказала я. Это провал.

- Конечно, ваш образ может быть собирательным. В этом нет никаких сомнений, - продолжил мужчина, - сколько вам лет?

- 23, - сказала я.

- Да? Как быстро вы ответили на мой вопрос. Спрайт незнакомого человека не смог бы ответить. Он бы сказал – «не знаю» или просто промолчал, а это значит, что вы сноходец. Я вижу сон, и мне самое время осознаться.

Мужчина широко улыбнулся, и я увидела, как его глаза вспыхнули ярким желтым светом. Осознался!

- Поцелуй меня, - властно сказал он и схватил меня за руку.

- Еще чего! – воскликнула я и тут же влепила ему пощечину.

- Так и думал, что ты не мой спрайт. Ты ведьма, да? – Юрий с силой сжал мою кисть, и я поморщилась от боли. Какие же все-таки здесь реалистичные ощущения.

- Она нет, а вот я - да, - Сергей был как никогда кстати, - взять его!


Взломанные спрайты, похожие на куклы, толпой бросились на своего бывшего владельца, и тот от удивления оставил меня в покое. Я вырвалась и тут же швырнула в мага фаерболом. Увы, размером он был с теннисный мячик, хотя я хотела получить здоровенный. Юрий успел от него увернуться – вот же прыткий гад!

- В сторону! – крикнул ведьмак, и я отпрыгнула.

В руке Юрия появился длинный клинок, похожий на саблю, один взмах которого разрубил всю толпу спрайтов, их половинки и конечности посыпались на землю. Ой-ой! Вот так драка!

Сергей застыл в странной напряженной позе напротив противника. Его рука покоилась на рукояти катаны, которая теперь почему-то была в ножнах на поясе.

- Вот так сюрприз, - Юрий изобразил удивление, но получилось у него не очень, - я правильно понимаю, что вас послала Розалинда, дабы напомнить мне о некоем долге? Можете не отвечать. Если вы покинете мой сон прямо сейчас, то я вас не трону. Даю слово мага…

- Оно ничего не стоит, балабол ты пафосный, - Сергей чуть наклонился вперед.

- Я не знаю, как вас зовут, но ведете вы себя слишком нагло. Вторглись в мой сон, угрожаете мне, оскорбляете. Не думаете же вы на самом деле, что это останется безнаказанным?

- Через пять минут останки твоего сознания будут молить меня о пощаде, поэтому предупреждаю в последний раз – верни Розалинде то, что должен, иначе тебе не поздоровится. Место встречи с ней ты знаешь. Завтра.

- Хватит нести чушь! Я никому ничего не должен! – щеки Юрия запылали румянцем от гнева, и он кинулся к Сергею, замахнувшись саблей, которая продолжала увеличиваться в размерах. Ведьмак ждал до последнего, а потом резко рванулся вперед, и голубая катана со звонким лязгом перерубила волшебное оружие. Его осколки исчезли, не долетев до земли.

- Даже не артефакт, - Сергей усмехнулся, - ты просто создал ее. Запомни, неудачник, какое бы ты ни сотворил оружие в своем сне, оно всегда будет слабее того, что существует в нескольких реальностях одновременно!

- Да знаю я! – маг побагровел, и в его руках появился револьвер, но выстрелить не успел. Я взмахнула огненным хлыстом, опутав им кисть, держащую пистолет.

- Да чтоб тебя! – Юрий обернулся ко мне и швырнул в меня шаровую молнию размером с арбуз. Не знаю, как бы я от нее уворачивалась, но прогремел выстрел, и ее с диким грохотом разнесло в клочья. Следующий выстрел отбросил мага аж на целый метр, и я отпустила плеть. Сергей стрелял очень метко.

- Плохая подготовка для мага твоего уровня, - заключил Сергей, подходя к лежащему на земле противнику, - скорее всего, ты просто нам мозги парил, и ты не такой крутой. Жаль, а ведь я надеялся на серьезный бой. В итоге, какие-то жалкие мыслеобразы. Где артефакты, чудик?

- Нет у меня их! И не было никогда!

- Плохо. Иссушать я тебя не буду, сам понимаешь по какой причине. Розалинде ты нужен живым, но, чтобы у тебя было четкое понимание, что я не шучу, и что это жалкое подобие на бой не было обычным сном, мне придется оставить на тебе свой знак. Когда ты проснешься, то увидишь его в зеркале.

- Ты что, совсем поехавший? – Юрий стал отползать от ведьмака, а у того в руке появился тот самый кинжал из белой кости, которым он недавно резал ноги Руслану.

- Чуть-чуть. Обещаю, что даже больно не будет. Конечно, если ты будешь сопротивляться, то мне придется тебя почикать более основательно, поэтому не валяй дурака.

- Да ну в жопу, - Юрий вскочил на ноги, превратился в здоровенного гепарда и бросился наутек.

- Догнать и сделать ему очень больный «кусь», - Сергей взмахнул рукой, и его тень отделилась от тела. Приняла черты Рагни и устремилась в погоню. Уже через пару секунд фазовый волк явил себя во всей красе.

- Мы не побежим за ними? – спросила я, наблюдая, как ведьмак достает горящую сигарету прямо из воздуха.

- Зачем? Волчара его сюда притащит.

- А что, в ОС можно превращаться в животных?

- Нужно, я бы сказал, - Сергей задумчиво затянулся дымом и кашлянул, - это замечательная тренировка. Особо полезно для начинающих становиться птицей или драконом. Летать и чувствовать мышцы, которых у тебя нет. Смотреть на свои крылья.

- А зачем это?

- Для путешествия в верхние миры, например. Сибирские шаманы едят мухоморы и отправляются на недельку погулять по разным уровням сна. Сначала, обычно идут на нижние уровни, а потом и на верхние.

- А сразу туда попасть никак нельзя?

- Кому-то можно, кому-то нет, - загадочно ответил Сергей, - в Лимбе немало порталов в верхние миры, но они очень забавные. Ты заходишь в такой и оказываешься на малюсеньком острове, висящем в воздухе. Где-то далеко вверху видны другие острова, но до них еще нужно долететь.

- Да? Так в чем проблема? Мы же умеем летать! – с этими словами я воспарила на полметра над землей и почувствовала, как моя осознанность улучшается.

- Умеем, да не так, как надо. В такой вот форме ты быстро упрешься в потолок собственной веры.

- Чего?

- Того. Если ты не веришь, что ты птица, не видишь своих крыльев и перьев, то и долететь не получится. Считай, что там есть определенный барьер, на котором дримеры спотыкаются и разбиваются в падении.

- А что там делать? Ну в этих верхних мирах.

- Искать спокойствие и мудрость. Учиться у существ, что там обитают. Говорят, что очень высоко живут древние боги. Самые настоящие.

- Да ладно! Ты веришь в это? – удивилась я.

- Не знаю, - ведьмак бросил окурок на землю, - раньше я не верил, что возможно совместное сновидение, потом я не верил, что можно таскать разные артефакты между уровнями, не верил, что можно стать симбионтом. Теперь не верю в то, что там наверху есть боги. Боюсь, они тоже могут оказаться правдой.

- Рагни поймал его, - я показала пальцем на довольного волка, тащившего в пасти израненного гепарда.

- Я в нем не сомневался. Волка ноги кормят. От моего друга еще никто не уходил.

- А если бы он превратился в орла и полетел?

- Тогда мы бы бросились за ним в погоню. Рагни летать не умеет. Плавает хорошо, кстати.

Волк бросил свою добычу к нашим ногам, и гепард превратился в Юрия.

- Все, ребята, сдаюсь, - тяжело дыша сказал он, - я пару раз пытался проснуться.

- Не выйдет. Пока я в твоем сне, черта с два ты проснешься, - Сергей присел на корточки, - я тебе небольшой крестик оставлю на груди. Не бойся, до свадьбы заживет.

Я отвернулась, потому что не очень-то хотелось смотреть на сам процесс.


Дример за моей спиной коротко вскрикнул, а когда я обернулась, то он уже исчез. Послышался раскат грома, и мир вокруг нас начал бледнеть. Здания стали серыми, а оставшиеся спрайты замерли как истуканы.

- Его сон рушится, - догадалась я.

- Да, поэтому нужно торопиться. Мы еще не закончили свои дела, - Сергей уверенно шел к одному из домов. Он рывком открыл дверь. Рагни снова стал его тенью. Я посмотрела на свою и, к большому удивлению, не увидела ее. Странно, но почему-то у меня она отсутствует. Была ли она вообще?

Мы вошли в дом, который продолжал изменяться и разрушаться.

- Найди зеркало и представь образ гномов. Поверь, они быстро на тебя выйдут. Я стану невидимым, так что гномы ничего не заподозрят. Действуй.

Ага, легко сказать.


Дом оказался каким-то пансионатом, и в главном зале не было ни одного зеркала. Мраморный пол под нашими ногами уже был совершенно бесцветным и покрывался сетью трещин. Пальмы в кадках завяли и теряли свои огромные листья. Дорогие кожаные диваны просто разваливались на части и превращались в пыль. Странное у меня было ощущение. Будто вот-вот все разрушится окончательно. Что тогда случится с нами? Мы просто проснемся в отеле? Или нас выкинет в собственный сон?

Большое зеркало нашлось только в подвале. Почему-то оно было зашторенным. Я сорвала тряпку, и та рассыпалась на мелкие ворсинки. Черная гладь стекла не показывала моего отражения. Сергей исчез, но я чувствовала, что он где-то рядом.

Ладно, представлю того одноглазого гнома. Как его там звали? Вит? И о чем думать надо? Приди, старый бородатый коротышка?

Я прислонилась к зеркалу и почувствовала, как стекло становится жидким. Меня медленно затягивало прямо внутрь. Вдруг все вокруг меня вспыхнуло яркой голубой вспышкой. Сильная рука схватила меня за запястье и рывком выдернула в уже привычный каменный зал с креслом для пыток. Попались! Лишь бы Сергей успел проскочить.


- Вот ты девка окаянная! – молодой гном недовольно сжимал в руках молоток, - ударить бы тебя, но ты сама нас искала.

- Так что мы ждем извинений, - добавил старый Вит, - тебе не стоило убегать от нас.

- Всю игру просрала! Мы потеряли кучу собственного света, поставив на тебя!

- И пару зубов, - подтвердил Нар.

- Таким пройдохам не привыкать, - возразила я, - извинений не будет. Наоборот, это я жду их.

- Где твой ошейник, рабыня? – возмутился Вит, - ты как смогла его снять, а?

- Потому что я могущественная ведьма!

- Нечисто дело.

Гномы стали перешёптываться.

- Ты снова блефуешь! Мы нацепим на тебя новый и продадим в дом развлечений – каждую ночь ты будешь осознаваться в нем и ублажать поганых иномирцев.

- До конца жизни своего никчемного и уродливого тела! – Нар одобрительно похлопал в ладоши, - но мы будем первыми, кто тебя попробует на зубок.

- Еще чего! Лучше друг друга попробуйте! – воскликнула я, и в моих руках появилось пламя.

- Обычная мыслемагия против нас бессильна! – рассмеялся Вит, - мы к ней невосприимчивы! Куда делся наш хватайка, кстати? Мы посылали его за тобой, а он не вернулся.

- Я убила его.

- Чушь! – заорал Нар, - такая бестолочь, как ты, не могла причинить ему вреда! Ты не представляешь, что я с тобой сделаю!


Гном кинулся ко мне, размахивая молотком, и я внутренне сжалась в ожидании удара, но тут произошло нечто странное. Коротышка на бегу споткнулся о что-то невидимое, пролетел пару метров вперед и рухнул мне прямо под ноги. Он выронил свой молоточек, а когда поднялся, то заверещал от боли. Неведомая сила подняла его вверх, а затем швырнула прямо в Вита! От удивления тот не успел отреагировать, и оба гнома повалилась на пол.

- Не знал, что великие гномы-артефакторы опустились до банального сутенерства, - послышался голос Сергея, и коротышки задрожали как осенние листья.

- А что, если мастер Димли узнает о том, чем вы тут промышляете? Хотя, если мы с вами не договоримся, то он никогда и не узнает об этом, - Сергей стал видимым, и в его руке появилась черная «Беретта». Щелкнул взводимый курок, и гномы замерли.

- Белый охотник, - Нар поджал губы.

- Говорила я вам! Я его знаю! И его, и Еххи, и Герду, всех знаю! – довольно пропела я, - что это вы притихли?

- Давайте попробуем обойтись без старого доброго ультранасилия, - Сергей навел пистолет на Вита, - я буду задавать вопросы, а вы отвечать. Не пытайтесь хитрить и обманывать, иначе Рагни откусит вам оставшиеся конечности.


Тень отделилась от охотника и обернулась чудовищем. Гномы затряслись еще сильнее, потому что фазовый волк подошел к ним чуть ли не вплотную и раскрыл свою огромную пасть.

- Я покопался в документах московских артефакторов и ни хрена не понял. Там указаны только названия предметов без описания их предназначения. Думаю, что вы знаете собственные поделки гораздо лучше, чем горстка воров и обманщиков. Какой артефакт самый главный? Что вы хотите вернуть?

- Ага, - поморщился Вит, - сейчас мы тебе скажем, и ты захочешь оставить его себе.

- Я не понял, ты что, седобородый, торговаться вздумал? Сам висишь на нитке, а думаешь о прибытке? У нас, русских, есть в запасе еще немало клевых поговорок. Вы же обо мне слышали? Я скор на расправу. Так что давайте по существу. Что у вас стащила Елизавета, раз вы до сих пор за этим гоняетесь?

- Если ты нас убьешь, то не узнаешь!

- Резонно. Поэтому Рагни начнет откусывать от вас по кусочку. Учитывая, что физическими телами вы не обладаете, господа, это будет очень жестоко.

- Да ну нахер! – воскликнул Нар, - я еще молодой, мне даже шестисот лет нет! Я жить хочу. Вит, расскажи ему, и пусть проваливает!

- Не дергайтесь и не пытайтесь звать охрану. Последний раз спрашиваю, а потом Рагни начнет выдирать вам бороды, недомерки! – громко рявкнул Сергей, и фазовый волк злобно зарычал. Его грива встала торчком, и появились костяные щупальца с острыми крючьями.


- Дубликатор! – Вит забарахтался и попытался встать на ноги, - она украла дубликатор!

- И что он дублирует? Артефакты?

- Зависит от количества света, заложенного в него, - промямлил Нар, - а так, вообще что угодно.

- То есть, я могу с его помощью сделать еще два пистолета?

- Что угодно, дубина! – возмутился Вит, - у Елизаветы была частица творца!

- Вот это уже сильно, - Сергей опустил пистолет, - крутая прабабка-то, оказывается. Она ее дублировала?

- Мы не знаем!

- И что, можно надублировать этих частиц сколько угодно, что ли?

- Нет, конечно! Каждый предмет только один раз.

- И дубликатор многоразовый?

- Да. Это все Нар недоглядел, - Вит пнул сидящего на полу ученика, - он забыл сделать ограничение на общее количество дублей.

- Крутая штука, согласен. Одна частица творца – это уже ого-го, а тут сразу две. Понятное дело, что она, скорее всего, дублировала ее. Любой бы поступил также, - Сергей убрал пистолет в кобуру, - что еще? Не один же дубликатор она утащила.

- Больше ничего! – воскликнул Нар.

- Врешь, гном. По глазам вижу, что врешь. У самого небось яйца седые, а врать по-хорошему так и не научился. Не заставляй меня тебя пытать, толстожопая скотина!

- Перегонку! – Нар опустил глаза, и учитель дал ему еще одного пинка.

- А это еще что такое? Не самогонный же аппарат, в самом деле? Хотя вы, гномы, те еще алконавты. Что перегоняет этот артефакт и куда?

- Сознание он перегоняет.

- В спирт? Или в пар? Выражайтесь яснее.

- Без понятия! В колбу! – не выдержал Нар, - это ловушка для массового похищения сознания с последующим хранением и возможностью отпустить.

- Круто. И как она выглядит эта ваша перегонка?

- Как песочные часы с пробками и трубками, - ответил Вит, - мы ее долго мастерили – целый день!

- Вы не спрашивали, зачем Елизавете такие странные артефакты? – Сергей почесал подбородок.

- Перегонка-то? Без понятия. А вот дубликатор был наш! Мы с его помощью просто делали дубли артефактов и продавали их по-быстрому.

- Сама ведьма ничего не говорила по этому поводу?

- Нет, конечно. Она скрытная была и тихая, не то что эта прибабахнутая наглая правнучка, - Вит насупился, - про остальные артефакты мы не в курсе. Они нам не нужны! Верните дубликатор.

- Так новый сделайте, - Сергей пожал плечами, - вы же мастера из говна и веток собрать на коленке за минуту артефакт.

- Не выйдет! – печально ответил Нар, - для него мы использовали пламя девственного дракона.

- И слезы столетней девственницы! – добавил Вит.

- Мужики везде одинаковы, – недовольно пробурчала я.

- Чем реже продукт, тем круче получится артефакт! Мы без понятия, где искать эти ингредиенты.

- А слезы двадцатилетней девственницы и пламя инфернала не подойдут? – подмигнул Сергей и я покраснела от стыда.

- Херня получится, а не дубликатор, - Вит явно обиделся, - ничего вы в кузнечном деле не понимаете!

- Значит, катана Сергея сделана из слез девственной пираньи Амазонки, поэтому у нее такое загадочное синее свечение, - на меня все посмотрели с удивлением, - что?

- Олухи, - подытожил Нар.

- Ладно, - Сергей отозвал Рагни и обратился к старику, - эта девушка со мной, как вы уже поняли, надеюсь. Если хоть одна бородатая морда рискнет похитить ее еще раз или наведаться в ее сон – будете иметь дело со мной, и в следующий раз я не буду таким добрым. Зарубите это на своих толстых носах, кузнецы.

- У тебя закончились вопросы, охотник?

- Нет, конечно! – Сергей присел на каменный стульчик и вытянул ноги, - где дверь, утырки?

- Обзываться необязательно, переросток! – злобно процедил Нар.

- Мы видели дверь только в видениях Фрейи, - сказал Вит, - открыть ее может только эта девушка, потому что у нее есть перстень.

- И ваше клеймо?

- Да. С ним история нехорошая получилась, конечно, - старик потупил взгляд, - мы умудрились поймать Елизавету один раз, она пыталась нас обмануть, но мы ее заклеймили. Через поколения клеймо превратилось в родимое пятно и подразмылось, конечно. Плюс его не все видят. Даже не все иномирцы поймут, что это такое.

- Где дверь?

- Как убрать это пятно? – мы спросили одновременно.

- Пятно исчезнет само, достаточно тебе пройти через дверь, - ответил Вит, - но сделать это можно только один раз.

- Наверное, - быстро добавил Нар, - мы не знаем. Это предположение.

- В физической форме, но не во сне, да? – Сергей задумался.

- Верно мыслишь, охотник. Дверь валяется в подвале какого-то дома. Среди кучи мусора.

- Вот даже как. Как волк возьмет след?

- Дай ему перстень, но не забывай, что прошло много лет, след может затеряться.

- Да, может быть и такое, - согласился Рагни и мотнул головой.

- Но вы не смогли найти Елизавету в нашем мире. Ни живой, ни мертвой, - Сергей смолк.

- Вот именно! Она покинула его, - согласился Вит.

- Это невозможно, - возразил ведьмак, - нельзя покинуть реальный мир, не умерев, не оставив свой скафандр.

- Скажи это гномам, - коротышки гоготнули, - мы сумели построить портал, и Дану мы тоже помогли свалить, и другим мелким народам. Они, конечно, немало нам заплатили, но строить порталы мы всегда умели.

- В нашем мире никаких порталов нет, - резко отрезал Сергей, - это же магия в чистом виде!

- То, что ты их никогда не видел, не пользовался ими и не умеешь создавать самостоятельно, еще не означает, что их не существует, - Вита этот разговор начал забавлять.

- Хорошо, я проверю все лично. Счастливо оставаться! – Сергей встал и повернулся ко мне, - пойдем, Соня, тут наши дела закончены.

Глава 12 Экскурсия


Когда я проснулась утром, то Сергей уже стоял возле окна и внимательно смотрел на улицу. К счастью, он был одет, зловещие пистолеты больше не лежали прямо на столе.

- С добрым утром, Соня, - сказал он, - чайник горячий. Остатки пиццы я разогрел в микроволновке, так что иди завтракай, а потом прокатимся по местам силы. Может быть, Рагни найдет что-нибудь.

- А как он найдет? – не поняла я, вставая с кровати и быстро надевая джинсы, чтобы не дразнить охотника в лишний раз, - мы же сейчас не во сне!

- Ага. Не во сне, только вот Рагни существует на всех планах, просто ты его не видишь. Если бы ты умела сдвигать точку сборки, то увидела, что прямо сейчас он забрался на кровать.

- Да? – я оглянулась, но никакого фазового волка на кровати, конечно же, не было. Даже одеяло не промялось.

- Он здесь в виде проекции, но это не мешает ему наблюдать за нами.

- То есть даже когда я сижу в ванной или в туалете, он следит за мной?

- Запросто, но все гораздо интересней, Соня, - Сергей загадочно улыбнулся, - он мой симбионт, а значит, я могу видеть его глазами. Вот почему я не просил тебя снимать труселя, чтобы показать свою отметину. Я уже видел ее.

Я моментально покраснела, и у меня затряслись руки.

- И не испугался? – брякнула я, вспоминая реакцию Руслана.

- Я тертый калач, меня такими отметками не удивить, меня больше смутили слова гномов про дверь-портал. Магия все сильнее проникает в наш мир, - Сергей отошел от окна и сел на стул, - или она все-таки всегда была рядом, а мы просто не можем ее видеть, про пользоваться я вообще молчу.

- А тебя не удивило, что гномы так легко сдались? – спросила я.

- Нет. Эти двое недомерков не состоят в гильдии мастера Димли. Нелегалы, которые куют все подряд. У гномов очень строгий кодекс, который запрещает им использовать некоторые материалы и создавать могучие артефакты, которые могут пошатнуть равновесие миров. А Вит и Нар – преступники в своем мире. Создают запрещенку и продают, либо выменивают. Спасает всех только одно – к ним практически невозможно попасть просто так. После того как эту парочку кинули несколько раз опытные дримеры, они отгородились от всего мира и даже от своих сородичей.

- Ясно. Итак, какие у нас на сегодня планы? – спросила я.

- Устрою тебе коротенькую экскурсию. Рагни нужно повозить по всему городу, чтобы он нашел что-нибудь интересное. И что бы я без него делал? Торчать все время в режиме осознанности сильно утомляет.


Я быстренько доела остатки пиццы, выпила кружечку чая, а потом мы понеслись в Калининград. По пути нам не раз попадались целые аллеи из больших деревьев, растущие прямо по краям дороги. Они создавали настоящие зеленые туннели, и я завороженно смотрела, как играют лучи света в их кронах.

- Наследие войны, - кивнул Сергей, - немцы специально сажали эти деревья, чтобы скрывать свои колонны от авианалетов. Машин в камуфляже были почти не видны внутри таких живых туннелей. Война давно закончилась, а вот деревья стоят до сих и собирают свою кровавую дань.

- В каком смысле? – не поняла я.

- Бьются об них часто. Тут и там венки и ленточки. У местных даже присказка была, мол, что в деревьях живут души умерших нацистов.

- Ну и шуточки у них.

- И не говори. И все-таки слова гномов не выходят у меня из головы.

- Про порталы?

- Ага. Рагни вот тоже твердит, что они могут существовать в нашем мире.

- А почему бы и нет?

- Тут не все так просто. Видишь ли, Соня, известные мне миры делятся на два типа – имеющие физический уровень, это как наш вот, и полностью искусственные, как Ардения, например. Знаешь такую? Это игрушка для дримеров. Ее мой друг создал. У живущих там нет физического тела, и все предметы вокруг созданы из света чужого могущественного сознания.

- Бога?

- Типа того. Вот мир Рагни – он погиб много тысяч лет назад, но каким-то образом застыл и изменился. Перешел в подвешенное состояние. Все жители умерли.

- И волк умер?

- Да, но его сознание осталось там. Но к чему я это все говорю? В таком вот искусственном мире существование порталов вполне объяснимо. А если мир физический? Как они там создаются? Я просто не знаю, как это вообще возможно. Так что мне теперь стало очень интересно дойти до конца и найти эту дверь.


И мне тоже. Конечно, все эти трюки с гипнозом и снами похожи на настоящую магию. И, наверное, перетаскивание артефактов в реал наверняка можно как-то объяснить, но дверь в другой мир - это слишком. Даже ведьмак удивлен, а что мне думать теперь, и если мы ее найдем, то что дальше? Полеты наяву? Волшебные палочки? Я с удивлением поняла, что такое развитие ситуации уже не кажется мне смешным и нелепым.

Через полчаса мы въехали в Калининград, Сергей повел машину в самый центр. Мы проехали мимо площади с танцующими фонтанами и современной церковью. Часть улиц была вымощена - еще с довоенных времен. Дома в основном были старыми, но где-то вдалеке виднелись современные, окрашенные в яркие цвета многоэтажки, а местами проглядывали даже убогие хрущевки. Настоящая эклектика.

- Рагни говорит, что чует крупный источник света. Скорее всего, это артефакт. Я даже догадываюсь какой, - Сергей развернулся на перекрестке и направил машину во дворы.

- Серьезно? – спросила я.

- Да. Вот увидишь - некоторые артефакты просто лежат на поверхности, люди все равно их не видят. Давай припаркуемся здесь, Рагни последит за машиной.


Мы вышли из «БМВ», прошли немного и оказались в странном дворике с ограждениями и торчащими вентиляционными трубами.

- Это бомбоубежище, - догадалась я.

- Бери выше. Это военный бункер Отто фон Ляша. Здесь он подписал сдачу города, когда тот пал.

- А нас сюда пустят? Или ты снова воспользуешься гипнозом? У тебя есть какой-нибудь план, как нам туда попасть?

- Да, есть, и он гениален в своей простоте. Мы просто спустимся вниз и купим билеты, Соня. Сейчас это музей, и он открыт для всех желающих. Диорамы примитивные, много газетных вырезок, и есть смешной макет немца с собакой, которая гавкает. Но главное, конечно, нечто другое.

Мы спустились по крутым ступенькам вниз.

- Видишь вот это отверстие. Его закрыли, - Сергей указал на металлический щит в полу, - поговаривают, что там секретный ход, ведущий в подземный Калининград. И, мол, где-то там спрятана знаменитая янтарная комната. Дримеры по ночам часто туда спускаются, но, как ты понимаешь, ничего они не находят.

- Почему?

- Сейчас увидишь и поймешь.

Мы заплатили какие-то смешные деньги в маленькой комнате, получили бумажные билетики и пошли по узкому коридору, от которого в обе стороны располагались маленькие комнатки. Прямо как в подводной лодке. Сергей уверенно шел, никуда не заглядывая. В одной из комнаток была составлена целая композиция с манекенами немцев и советских солдат. Это, наверное, момент подписания документа. В другой находилась большая диорама с почти полностью уничтоженным городом и сгоревшим трамвайчиком.

- Вот она, - Сергей остановился перед большой кованой решеткой, приставленной к стене, - зацени этот образчик искусства оккультного рейха.

- Что это? – решетка была черного цвета, с какими-то странными символами, похожими на руны. Они бежали по всему периметру этой конструкции.

- Артефакт, - ведьмак улыбнулся, - сейчас такие не делают. Нацисты настолько загонялись по всякой чертовщине, что наплодили кучу артефактов. Эта решетка стояла прямо на входе и защищала бункер от вторжения злых духов, инферналов и прочих созданий.

- И коммунистических шаманов, например, - раздался позади нас незнакомый голос, и Сергей изменился в лице. Мы повернулись и увидели высокого мужчину лет тридцати в кожаном плаще. У него была весьма странная прическа. Один висок выбрит, а второй выкрашен в оранжевый цвет, несмотря на то, что сам незнакомец был брюнетом. Острый, холодный взгляд. Длинный орлиный нос. Смуглая кожа. Он наполовину цыган, наверное.

- Эта решетка не давала дримерам проникнуть в это место, находясь в первом локале, - продолжил незнакомец, - всего их было сделано около двух десятков. Производство каждой сопровождалась ритуалами и требовало человеческой крови. Руны на них разнятся. Одна решетка стоит тут как выставочный образец, еще парочка находится в частных коллекциях, а остальные продолжают хранить секреты своих создателей в затопленной части подземного города, докуда никто никогда не доберется. Ни на одном из планов.

Мужчина замолчал.

- Сам Барбос пожаловал, чтобы поздороваться с нами. Соня, это великая честь для нас, - усмехнулся Сергей.

- БАрбас, - настойчиво и с ударением на первый слог поправил странный мужчина, - эта решетка не может являться тем, что вы ищете.

- Чего тебе надо, а? - ведьмак насупился, - я уже сказал вашей желтой лысобразине, что переговоры со мной вести бесполезно.

- Брось, Серега, - мужчина улыбнулся, - разве не помнишь, что я не совсем на их стороне.

- Вы инфернал? – спросила я в лоб.

- Да, - быстро ответил мой спутник, - причем очень могущественный. У него много имен, а тело он меняет каждые 30 лет. Нам не стоит с ним разговаривать.

- Пойдем прогуляемся, - инфернал развернулся и пошел на выход.

- Ты его знаешь? Он точно демон? – спросила я шепотом, когда Барбас вышел из бункера.

- А кто же еще? Он странный. Любит всем поднасрать, в том числе и своим же соотечественникам. Инферналы состоят в разных кланах и зачастую выясняют отношения между собой. Барбос вот преследует свои цели, понятные только ему. С ним надо быть настороже.

- А как он нашел нас?

- Легко. Думаешь, что инферналы не знают, где мы остановились или куда направились? Они просто ждут удобного момента, чтобы умыкнуть тебя, когда я отвлекусь или засну не там где надо. В открытую не сунутся. Боятся.

Я еще раз посмотрела на таинственную решетку, и меня пробрал холодный озноб. Я отчетливо почувствовала, что тут мне не рады. Артефакт словно излучал какую-то ледяную злобу ко всем неизвестным гостям.

Я пошла следом за Сергеем на выход из бункера. Чертов Барбос никуда не делся. Он сидел на лавочке и ждал нас. Интересно, о чем он будет говорить? Мы присели рядом с ним, и Сергей вальяжно закинул ногу на ногу.

- Вещай, о великий демон, - сказал он.

- Все выпендриваешься, а ведь плохи у тебя дела, Серега, - сказал демонолог, - мои коллеги подогнали сюда очень могущественных симбионтов. Ты против них не выстоишь.

- Чем вас больше, чем вы ярче, тем больше еды для нас, - загадочно ответил ведьмак.

- Мы знаем об этом. Поэтому никто не будет провоцировать настолько открыто. Я, собственно, хочу вас предупредить и подсказать, что делать дальше.

- И мы должны вам поверить? – с недоверием спросила я.

- Мне нужно верить, - строго ответил Барбас, - мне не нравится, что за это дело взялся Желтый болван и его владыка.

- Выиграли тендер? Воткнули вам палки в колеса? – уточнил Сергей.

- Вот именно. При этом отказались от моей помощи и помощи моей семьи. Это позор на мои голову и положение в обществе. Все инферналы знают, что я лучший сыщик во всем Лимбе, а тут такой плевок на плешь. Подобную выходку я простить не могу.

- Я не доверяю тебе, - коротко сказал Сергей.

- Мы уже сотрудничали раньше. Я даже не подставил тебя! – Барбас улыбнулся.

- Это-то меня и удивило. Я до последнего ждал твоего финта и держал пистолет наготове, чтобы выстрелить тебе в затылок, но ты не дал мне повода это сделать.

- Значит, я разочаровал тебя? Неожиданно! – демонолог рассмеялся, - если Ибулас и его Желтый барон провалят эту операцию, а ты снимешь с них человеческие шкурки – это покроет позором семью Черных змей. Все просто. Ты и так делаешь то, что должен, а я помогу тебе информацией. Мы уже многое раскопали про Елизавету. Она ведь, как оказалось, и к нам приходила за помощью, но мы ее отшили. В итоге, ведьма обратилась к гномам. Я не буду тут говорить ничего прямо, но то, что вы ищете, находится в южной части города.

- А если там уже стоит бригада автоматчиков?

- Прекрати. Правила игры ты знаешь не хуже меня. Какие автоматчики? По-хорошему, тебя могли бы прямо сейчас снять из снайперки, а я бы воткнул девушке снотворное, и все – приехали.

- Так и сделают, - подтвердил Сергей.

- Только если не справятся иначе. Это крайний вариант. Собственно, я сказал все, что хотел. Следуйте на юг. Предчувствие вам поможет. Перстень укажет нужный дом.

- Ты-то сам уже был там? Видел дверь?

- Был, но дверь не нашел, но я чувствую, что она где-то там. Да и как я пойму, что это она, а? Я же не наследник Разумовских.

- А как же посмотреть магическим зрением? – усмехнулся Сергей.

- За идиота меня не держи, хорошо? – Барбас встал со скамейки, - дверь может обнаружить и открыть только эта девушка. Точка. Никто другой.

- Спасибо за подсказку, - мы тоже встали и пошли к машине.

- Ты ему веришь? - спросила я у Сергея.

- Нет, конечно, мы должны быть очень внимательными.

- А можно же отправить туда Рагни, чтобы он все проверил? - предложила я.

- Ха, если бы все так было просто, я бы уже был богом. У Рагни ограниченный радиус действия. Грубо говоря, он привязан ко мне, и если отойдет дальше чем на тридцать метров, его начинают мучать жуткие вибрации, а так и до иссушения недалеко.

- У вас сильная связь?

- Да, мы оба чувствуем боль друг друга и смерть одного приведет к гибели другого. Такие вот условия этого симбиоза.

- Нда, звучит жутковато, - заметила я.

- Ага, - ведьмак замолчал и сосредоточился на дороге.


В южной части города было много старых немецких домов, до которых война не добралась. В основном это были небольшие домики, некоторые из них двухэтажные. Покрытые еще родной черепицей, с позеленевшими стенами, что и неудивительно – влажность в городе была очень высокой, сказывалась близость моря. Наверное, в одном из таких домиков и жила моя прабабка. Интересно, какую жизнь она прожила и куда потом делась? Пока мы ехали, Сергею позвонила Розалинда и сообщила, что она проверила архивы городских кладбищ, и никакой Разумовской в них нет. Женщина просто пропала без следа. Конечно, она могла уехать из города, или вообще покинуть страну, но что-то мне подсказывало, что это не так. Сергей помрачнел. Невидимый Рагни несся рядом с нами и постоянно разговаривал со своим напарником.

- Да, это очень похоже на шизофрению, - сказал ведьмак, - я постоянно слышу его голос. Эта сволочь никогда не спит, и отдых ему не нужен. Изредка он молчит, чем делает мне большое одолжение. Все остальное время он просто описывает все, что видит. Лишь когда я полностью начинаю его игнорировать, он замолкает. Это странное ощущение. Так, сейчас Рагни просит свернуть на вот эту улочку. Говорит, что нашел нечто странное.


Машина повернула, и мы оказались в каком-то диком переулке. Мне показалось, что он заброшен. Дорога была вся в ямах. Дома, стоявшие вокруг, казались совершенно пустыми. Однако в некоторых из них кто-то жил, об этом свидетельствовали шторки и цветы на окнах. В тупике расположился двухэтажный дом с выбитыми окнами. Молодежь исписала его стены всякой похабщиной. Входная дверь болталась на одной петле. Перстень снова запульсировал.

- Это здесь, - тихо сказала я, - демон был прав.

- Они всегда правы, - заметил Сергей и заглушил двигатель.

Мы вышли из машины и подошли к невысокому заборчику. Открыли калитку и вошли в захламленный дворик. Ведьмак осторожно заглянул внутрь дома и достал пистолет. Стояла мертвая тишина, только слышно было, как скрипят гнилые половицы под нашими ногами.

Перстень буквально раскалился, когда мы вошли на кухню, вернее, то, что от нее осталось. Стол, стулья – все сломано и разбросано. На полу битое стекло.

- Помнишь, что нам говорили гномы? Дверь не стоит, она валяется под кучей мусора, - напомнил Сергей, - в этом доме должен быть подвал. Рагни говорит, что вход с другой стороны дома.

- Отдельный?

- Да. Придется спуститься. Боишься?

- Есть немного, - призналась я.

- У тебя клаустрофобия, что ли?

- Нет, просто волнуюсь, - пояснила я.

- Это нормально. Пока ты человек, то волнуешься по всяким мелочам.

- Портал в другой мир – это, по-твоему, мелочь? – удивилась я.

- Мы еще не видели его, так что смысл себя накручивать? - Сергей пожал плечами, - может быть, его и нет вовсе.

Мы обогнули дом и остановились перед лестницей, ведущей вниз. Подвал был закрыт на большой амбарный замок.

- И что мы будем делать? – спросила я, - ключа у нас нет.

- Да, это обычный замок. Удивительно, что тут не используется никакой магии. Просто амбарный замок. Этот дом не принадлежал Елизавете. Она не жила здесь.

- Почему ты так решил?

- Обычно маги ставят немало защит на свое жилище от всяких ведьм и иномирцев. Пока мы ходили по самому дому, я не заметил ничего подобного. Только какие-то подсатанники пентухи краской намалевали.

- Это еще что за зверь?

- Малолетние поклонники сатаны. Они обожают гадить в таких вот заброшенных домах. Приносят здесь в жертву разных животных, бухают, обдалбываются и трахаются во славу сатаны, конечно же.

- Они до сих пор существуют? Я думала, что вся эта дичь закончилась в 2000е.

- Они будут существовать всегда. Пока есть бог и его учение, будут и сатанисты. Одно без другого просто не может существовать, - Сергей полез в карман плаща и достал глушитель. Огляделся по сторонам и стал накручивать его на черный пистолет.

- Ты будешь стрелять по замку?

- Не по нему самому, а по скобам, которые он держит. Они похлипче выглядят и заржавели прилично. Пары пуль будет достаточно, но без глушителя нам не обойтись. Рядом есть жилые дома. Их жители быстро вызовут ментов, а нам лишние проблемы совершенно ни к чему.

Пистолет лязгнул пару раз, и Сергей пинком сбил замок с двери. Но все равно как-то громко получилось. Я думала, что пистолеты с глушителем совершенно бесшумные.

Дверь в подвал распахнулась, и мы сразу почувствовали затхлый, с примесью плесени, воздух. Сюда точно давно никто не заходил. Никакого электричества не было и в помине, но у Сергея в его бездонных карманах плаща нашелся достаточно мощный фонарик.

- Так-так. Интересная конструкция. Сначала я думал, что это просто подпол такой. Маленькая комнатка под домом, но судя по всему это отдельный минусовой этаж.

Темнота, хоть глаз выколи. Яркий луч фонарика метался то туда, то сюда. Сергей молчаливо шел вперед, не опуская пистолет. Странный он. Кто тут может быть? Подвал же был закрыт!

- А вот и первые доказательства, что мы в действительности рядом с чем-то интересным, - прошептал Сергей.

- А пульсации моего перстня недостаточно? А слов Барбаса? – но Сергей будто меня и не слышал. Круг света застыл на какой-то странной надписи, вырезанной прямо на деревянном куске стеллажа.

- Тибетский, - заключил ведьмак, - так и думал. Твоя прабабка, однозначно, не сгинула в первую мировую, а вполне мирно прожила до второй и точно дружила с «Зелеными перчатками».

- Какое странное название, а кто это?

- Члены древнего мистического ордена «Зеленый дракон». Говорят, что они имели огромное влияние на Россию до прихода большевиков, а потом на Германию. Про «Туле» слышала? А про то, как Гитлер искал Шамбалу в Тибете? С одной из экспедиций вернулась целая толпа тибетских монахов. Самые опытные носили зеленые перчатки. Кто-кто, а они были мастера по части сновидений. Ты даже не представляешь, насколько они круты. Умеют засыпать прямо на ходу и удерживать себя в пограничном состоянии сколько угодно. Просто жесть.

- Если эти надписи тут, значит, они помогали Елизавете?

- Я просто предположил. Черт знает, как все было на самом деле. Нам нужно поискать какие-нибудь особенные вещи.

- Но что именно нам надо найти? Здесь же все захламлено!

- Ничего страшного. Время у нас пока есть, - Сергей начал внимательно осматривать мебель, благо ее тут было немного: парочка шкафов, письменный стол, гнилые табуретки. Я включила фонарик на своем телефоне и зашла в ту самую комнату, которая находилась под кухней. Сердце екнуло, а перстень начал светиться, освещая груду досок, лежащую прямо на земле.

- Так и думал, епта, - сзади появился довольный Сергей, - все бумаги уничтожены. Я там печечку нашел еще и кучу трухи в ней, похожей на пепел от бумаги. А вот эта штука не сгорела.

Сергей раскрыл кулак, и я увидела массивное серебряное кольцо с рунической надписью.

- «Анненербе», - ведьмак усмехнулся, - это обычный перстень этого общества. Оригинал, не копия, скорее всего. Закабалили нацисты твою прабабку!

- Ну если она была такой сильной ведьмой, то и неудивительно.

- Ходила в сон к Сталину, наверное, помогала Гиммлеру осознаваться, - Сергей рассмеялся, - ох уж эти сновидцы на страже страны. Герои астрального фронта. А этот орден я получил за взятие Лимба. Извини, но это слишком специфичные шуточки, ты их не поймешь.


Ведьмак надел перстень на палец и стал разбирать доски. Он старался не шуметь, но в тишине этих стен каждая брошенная в сторону доска издавала звук, похожий на раскат грома. Уже через пять минут разбора этого завала показалась часть двери, и меня аж затрясло от страха и напряжения.

- Ни хрена себе, - Сергей присвистнул и откинул последнюю доску, - вот это я понимаю, царский образчик.

Загадочная дверь была огромной. Около двух с половиной метров в высоту и почти два в ширину. У нее были две створки, крепящиеся к резному косяку. На всей поверхности двери нанесены многочисленные изображения рун и мифических существ. Отдельно выделялся здоровенный двуглавый орел, состоящий как бы из двух половинок. Косяк был сделан из металла, а сама дверь из дерева.

- Даже не сгнила. Мало того, что ее хорошо оковали, так и покрасили чем-то стойким к влаге. Погляди – даже зелени нет, - Сергей прикоснулся к двери и резко вскрикнул.

А у меня аж сердце в пятки ушло.

- Что случилось? – испуганно воскликнула я, чувствуя как волосы зашевелились на затылке.

- Ничего, я просто прикалываюсь, - вот же дурак. Сам седой, а шуточки как у подростка. Точно говорят, мужчины – это вечные дети.

- Очень прошу, не пугай меня так больше!

- Отойди-ка в сторону, - Сергей рассматривал дверь и взялся за большую круглую ручку. К моему удивлению, щелкнул замок, и она открылась.

- Пусто, но это и понятно. Не я должен открывать. Попробую поставить эту дверь вертикально. Помоги мне.

Мы стали корячиться, но, увы, у нас ничего не вышло. Сергей скинул плащ, и я видела, как напрягаются его мышцы, но поднять эту громадину не получилось.

- Она, наверное, килограмм триста весит, а может, и все четыреста. Черта с два я ее подниму. Я вообще-то ведьмак, а не мастер по становой тяге. Все, в жопу дверь. Я курить хочу.

Сергей отошел в сторону и достал сигареты, а я села прямо на нее и посмотрела на искрящийся перстень. Мне было очень любопытно, что находится за дверью. Я потянулась к ручке, но недовольное покашливание ведьмака меня остановило.

- Я только одним глазком взгляну, - пообещала я.

- Нет, - категорично ответил мужчина, - мы не знаем, с чем имеем дело. Это может быть односторонний, одноразовый портал. Только представь, если он существует на самом деле. Нас туда затянет, и все, привет, поминай как звали. Превратимся в болванов-попаданцев. Будем искать дорогу назад всю оставшуюся жизнь. Тебе это надо? Мне - нет.

- Но ведь у нас была простая цель – найти дверь, открыть ее и узнать, что за ней, - я не понимала, что именно не нравится Сергею.

- Правильно, и мы сделаем это, но не прямо сейчас. Мы придем сюда ночью.

- Во сне?

- Да, и полностью осознанными. Ты откроешь эту дверь, и мы войдем внутрь. Пойми меня правильно, Соня, так будет гораздо безопаснее. Если даже там с нами что-то случится – сознание вернется обратно в скафандр, и мы проснемся целыми и невредимыми. Если открыть дверь прямо сейчас, то я не могу гарантировать нашу безопасность.

- Значит, мы просто оставим все как есть?

- А какой у нас выход? Вызвать грузчиков с газелью и отправить ее транспортной компанией в Москву? Нас схватят быстрее, чем эта дверь приедет до пункта выдачи. Отвезти дверь к Розалинде и тем самым показать всем, что мы нашли сокровище? Тоже бесполезно – делиться придется и все рассказывать. Нет. Оставим ее тут. Ночью проверка, утром переход в сокровищницу. Не стоит торопиться с таким важным делом.

- А если тут уже будут демонологи или отдел «М»?

- Ну вторых тут точно не будет, а первые не представляют для меня опасности. Но они обязательно появятся. Я вот прямо чувствую, как ими воняет в воздухе. Так что давай завалим эту дверь досками, как было, и вернемся в машину. Сейчас это лучшее решение. Но Барбосу стоит отдать должное – он прекрасный сыщик. Даже представить не могу, как ему так удается оперировать информацией.

- Ты уже сотрудничал с ним?

- Было пару раз. Один раз он меня чутка прокинул, второй раз нет. Демоны, они такие, - мы начали закладывать дверь досками.

- Наследили мы тут знатно, но что поделаешь, - пожал плечами Сергей уже на выходе из подвала.

- Я все-таки думаю, что нам не стоит ждать ночи, - сказала я.

- Понимаю. Боишься, что нас поймают раньше? Хочешь обдолбаться снотворным? У меня вариант проще, но тут вот какой косяк, - Сергей закрыл дверь в подвал, - я могу выстрелить тебе в голову из «Беретты», а потом и себе. Нас выбьет из тел, и мы зайдем в дверь прямо сейчас, но наши тела будут просто валяться в этой машине. Если за нами следят прямо сейчас – это конец игры. Проснемся мы уже в застенках, а ты можешь и вообще не проснуться.

- Но ты можешь оставить Рагни на страже.

- Забыла про дальность действия? Я без понятия, куда ведет портал, и без своего симбионта в него не сунусь. Большая сила всегда связана не меньшими ограничениями. Вот в чем проблема, Соня. Да, я прекрасно понимаю, чего ты опасаешься. Поверь, нам не избежать битвы с твоими преследователями. Она будет, так или иначе. Не здесь, так во сне. Кто знает, может быть, уже этой ночью нас не будет в живых. Или завтра твой последний день в этом мире. Не думала? И не думай. Легче доживать будет.

- Мне кажется, я поняла, - до меня, наконец, дошло, - ты что-то задумал, да? Поэтому ты так бросаешь эту дверь? У тебя есть какие-то соображения, раз ты так спокоен?

- Вот именно. Это безумно и рискованно, но я всегда уверен в себе. Плевать на дверь, Соня, ты гораздо важнее. Ты - ключ. Даже если демонологи упрут ее или устроят тут засаду, пусть хоть тысячу раз ее откроют. Все, что они увидят за ней – это пустоту, как и я. А если они еще ее утащат и поставят вертикально, то вообще молодцы. Нам будет проще ее открыть.

- Ты какой-то чумовой, - у меня просто не было слов. Настолько уверенных в себе мужчин я еще не встречала.

- Играть на грани фола – это мое кредо. А теперь, милая леди, позвольте пригласить вас в Нессельбек.

- Куда? - я насторожилась.

- Пивной ресторан, выполненный в стиле средневекового замка. Там и пиво неплохое, и отель есть, и спа. Можно заказать ванну пива, а потом валяться на соломе! Представляешь?

- В Москве тоже такое есть. Я слышала.

- Но мы-то сейчас не там. Так что, по коням, и погнали!


Глава 13 Сокровищница Елизаветы

- А тут неплохо. Сидим такие в медных ванночках, пьем пиво и вино. Еды сколько хочешь. По замку погуляли, на камеры пыток посмотрели.

- Мне от них чуть плохо не стало, - призналась я.

Мы с Сергеем находились в СПА центре и возлежали в двух пивных ваннах, стоявших рядом друг с другом. Страх перед ведьмаком у меня постепенно проходил, или это все вино играло со мной глупые шутки. Я, пользуясь моментом, пыталась расслабиться и прийти в себя. Вся эта беготня. Агенты. Иссушение. Демонологи. Бр-р-р. Как вспомню, так вздрогну. Быстрее бы уже все это закончилось. Но одно меня особенно сильно пугало – нам предстоит встретиться и сразиться с этими магами. Наши жизни теперь в настоящей опасности, а я поняла, что сновидческая магия бывает похлеще обычного оружия. Ощущение, что должно произойти нечто ужасное, меня не покидало, и от этого невольно бросало в дрожь. Я смотрела на Сергея и удивлялась. Откуда у него такая нечеловеческая уверенность в собственных силах? Он однозначно что-то задумал, но не посвящает меня в свои планы. Наверное, не хочет пугать раньше времени. А может быть, ему просто пофигу, как он сам и говорит? У нас большие неприятности, а он спокойно возлежит в медной ванной, потягивает пивко и думает. О чем? Или он вообще отключил внутренний диалог?

- Не хмурься, морщины появятся, - пошутил ведьмак, - я чувствую, что тебе страшно. Это нормально. Считай этот вечер нашей последней возможностью хорошо отдохнуть и выспаться. Завтра будет дискотека.

- Ты совсем смерти не боишься? – спросила я.

- Совсем. У меня есть четкое понимание, что делать после того, как мой изрешеченный пулями скафандр упадет на эту грешную землю, а сознание покинет его навсегда.

- А если тебя иссушат, а тела больше нет?

- Тогда ты просто перестанешь существовать в каком-либо виде, а весь твой свет перейдет тому, кто умудрился это сделать. Это нормально, Соня, - Сергей пожал плечами, - круговорот света в природе. Это же животный мир. Акулы побольше жрут всех, кто меньше, сами становясь добычей для более жирных представителей вида.

- Но мы же люди, а не акулы.

- Это тебе так внушают, чтобы удобнее было управлять и призывать к твоей морали, но поверь – это все херня на постном масле.

- В смысле? Ты считаешь, что аморальность – это хорошо?

- Нет. Я считаю, что мораль – это искусственно насаждаемая дисциплина. Клетка с обезьянами, в которой творят какую-то дичь, только потому что здесь так принято. В итоге, мораль разделила человечество, а это удобно. Вот у нас, например, не едят кошек и собак. В Китае они - деликатес. Что, из-за этого китайцы перестали быть людьми? Можно ли их ненавидеть за то, что они жрут что-то иное? Интернет показывает, что да. Мы вот жрем говядину, а в Индии тебе бы уже башку отрубили за убийство коровы. Поэтому я не верю тем, кто топит за мораль. Я, Соня, побывал в Тибете и видел своими глазами, что такое небесное погребение. Знаешь, как это аморально по нашим меркам? Резать трупы и скармливать их стервятникам. Ужасно ли это? Нет. Там так принято, и точка. А лезть со своим уставом в чужой монастырь – это как минимум глупо. У нас вон трупы в землю закапывают, та еще дикость на самом-то деле. Поэтому первое правило мага, Соня, это отрешиться от общепризнанных ценностей и морали как таковой. Да, это непросто. Сначала из тебя будет переть твое воспитание, потом навязанные тебе убеждения, а потом ты просто забьешь на них болт и успокоишься. Если где-то жрут собак – значит, так надо, и не тебе судить, хорошо это или плохо. Я совсем об этом не думаю.

- Ты вообще хоть о чем-нибудь нормальном думаешь? - подход Сергея к жизни мне не сильно понравился.

- Да, конечно. Прямо сейчас я предвкушаю, как мы уснем этой ночью, и ты откроешь ту дверь. Я очень хочу посмотреть, как Елизавета обустроила свою сокровищницу.

- А маги часто так делают? Ну, создают свои сокровищницы, - добавила я.

- Да. Если у тебя есть устойчивые артефакты, то хранить их в нашей реальности может быть опасно. Поэтому маг создает маленькую комнатку, которую надежно прячет, защищает и хранит все там. Я уже бывал в подобных. Одна была похожа на лабиринт, начиненный ловушками. Руслан — он вот, кстати, тем и занимается, что ворует из сокровищниц.

- Интересно, что с ним сейчас?

- Сидит в камере. А может быть, его и освободили. Ицхак ему сильно симпатизирует, поэтому может выменять на пару-тройку игрушек. Не переживай. Я понимаю, что у вас были отношения, но повел он себя, мягко говоря, не очень.

- Он продал меня! – я выпила еще вина и почувствовала, как меня распирают сложные чувства - и жалость, и ненависть одновременно.

- Бывает, - Сергей посмотрел на часы, - мне кажется, или ты перебарщиваешь с вином?

- Все под контролем, - я только сейчас обратила внимание, что бутылка подходит к концу, а я ведь пью ее одна, - я не чувствую, что оно вообще пьянит.

- Это от стресса, - Сергей кивнул, - не волнуйся ты уже.

- Легко сказать.

- Меня тоже хотят убить, и что? Живи каждой минутой, Соня. На полную катушку. Поверь, наша жизнь коротка, и тратить ее на депрессии и стрессы - это преступление против самого себя.


Возможно, он и прав. Я старалась никогда не скатываться в подобное состояние, так что для меня оно в новинку. Я тяжело вздохнула, отпустила все тревожные мысли и, наконец, расслабилась. От воды в ванне шел приятный аромат, и я почувствовала, как на меня начало действовать выпитое вино. В голове зашумело, и с мышц спало оставшееся напряжение.

- Пора валяться в соломе, - напомнил ведьмак и вылез из ванны. Я посмотрела на него уже без всякого стеснения. Он, конечно, ничего, только в татухах весь, но они же не просто так набиты. Волшебные. А еще он выглядит слишком взрослым, как мне кажется, но спросить, напрямую сколько ему лет, я не могла. Лицо-то молодое, просто волосы седые. Не просто так они у него побелели-то?

- Уже? Иду, - отставила бокал с вином и попробовала выбраться из ванны, но руки меня не слушались. Я приподнялась и плюхнулась обратно. Брызги ударили во все стороны, и на полу появилась большая лужа воды.

- Хьюстон, у нас проблемы, - Сергей рассмеялся, - да ты же пьяная.

- Чуть-чуть, - ответила я и рассмеялась, так как язык уже начал заплетаться.

- Чую, что без моей помощи ты не выберешься из ванны.


Я попробовала встать еще раз, но снова потерпела неудачу. Да уж, так и утонуть недолго. Слишком скользкая поверхность, я даже пальцами толком зацепиться не могу. Сильные мужские руки взяли меня за ноги и плечи и рывком вытащили из воды. Я же не просила!

- Что ты делаешь? – спросила я.

- Спасаю даму, оказавшуюся в трудной ситуации, - Сергей держал меня, и я положила руку ему на грудь. Под моими пальцами просматривалась татуировка черного солнца с длинными лучами.

- Нас ведь могут убить завтра? – тихо спросила я.

- Всенепременно, - Сергей улыбнулся, - попытаются - так точно. Мы слишком близко к разгадке, и теперь медлить уже никто не будет.

- Но мы же будем сопротивляться? – с надеждой спросила я и прикоснулась рукой к щеке Сергея.

- Я убью их всех. Можешь не переживать. Ты пьяна, Соня, плюс у тебя стресс. Давай я поставлю тебя на ноги. Ты оденешься, а потом я помогу тебе дойти до номера.

- Просто положи меня на солому. Не хочу в номер. Еще рано.

- Как скажешь, - Сергей отнес меня к широкой лавочке, покрытой соломой, и опустил на мягкую сухую траву. Я обхватила его за шею и притянула к себе. Сергей пах просто восхитительно. Этот запах буквально сводил меня с ума.

- Надеюсь, что ты не убежишь, - прошептала я, - пахнешь ты просто с ума сойти. Это духи с феромонами, да?

- Нет. Я симбионт, и ведьмы чувствуют мой запах не так, как обычные люди, а от женщин я никогда не убегал – не мой профиль.

Сергей навалился на меня всем телом, и мы слились с ним в долгом поцелуе.

***

Я стояла перед большой деревянной дверью. Вот она! Наконец-то я разгадаю эту загадку. Я потянулась к ручке, но тяжелые створки скрипнули и открылись сами, пропуская меня в большую, светлую комнату. Как же так?! Это моя комната! Вот шкаф с книгами, а вот моя кровать. Вот стол с ноутбуком и планшетом. Да, я в своей квартире, которую снимала в Москве. Неужели сокровищем являюсь я сама? Я сначала замерла в нерешительности, но потом сделала шаг в комнату. Дверь закрылась, и мой взгляд упал на прикроватный столик. На нем стояла, поблескивая драгоценными камешками, красивая резная шкатулка.

Это же подарок Руслана. Точно. Мне так хотелось ее открыть! Каждый слоник двигался: один мотал головой, другой поднимал высоко хобот и обливал себя фонтаном воды, третий топтался на месте. А камушки мерцали и переливались приятным голубым цветом. Шкатулка так и просила заглянуть внутрь, она обещала сюрприз, который мне очень понравится, потому что там находится та самая вещь, которая мне необходима, которой мне всегда не хватало, там находится часть меня. Я поддалась желанию и, наконец-то, открыла шкатулку. Крышка с легкостью откинулась, и я увидела самый потрясающий и неописуемый словами феномен. Можно образно сказать, что это был атом, но это будет очень грубое сравнение. Ярко светящийся небольшой шарик диаметром сантиметра три-четыре, а вокруг него восемь прозрачных энергетических "лепестков". Все они постоянно двигались по хорошо выраженному по контуру, переливались, переходя от одного цвета к другому, а цветов этих было великое множество. Потом это разделилось на две точки, и уже это был двойной "атом". Это настолько было восхитительным, что меня пронзила внезапная мысль - это сон! Я сплю! И точно. Зрение стало четким. Я посмотрела на свои руки и поняла, что у меня слипаются три средних пальца. Я быстро раздвинула их, и ладони стали нормальными. Наверное, все эти события так действуют на мои сны. Я начала осознаваться самостоятельно почти каждую ночь! Так, а теперь я должна найти Сергея. При мысли о нем я улыбнулась. Все-таки хорошим девочкам, к которым я себя относила, нравятся плохие парни. Сергей не просто был плохим, он был ужасным и таким загадочным! Великий ведьмак. Уххх. Да и в постели он оказался на высоте, хотя тут мне с моим скромным опытом судить сложно. Ох. Я подумала о нем, и Сергей появился прямо в комнате.


- Кто ты? – спросила я сразу же.

- В глаза мне посмотри, - ответил он и достал сигарету. Точно, он же рассказывал мне, что у дримеров постоянно светятся глаза. Да, это не спрайт. Сергей просто пришел в мой сон.

- Что было в шкатулке? – спросил он, указывая на коробочку.

- Не знаю, что-то похожее на энергетический цветочек, но он исчез!

- Понятно. Готова к прогулке? – Сергей обратился в Рагни. На этот раз целиком. Вот это фокус. Такого я еще не видела. Волк увеличился в размерах, а потом прилег прямо передо мной.

- Садись мне на спину и держись за щупальца, - сказал он.

- А тебе не будет больно? – удивилась я.

- Нет. Я так часто ведьм катаю. Ты тоже одна из них, так что привыкай к хорошему.

- Как скажешь, - я лихо запрыгнула на спину Рагни и взялась за вылезшие из гривы щупальца.

- Держись! – волк с рыком рванулся вперед и выскочил из комнаты. Забавно, но мы оказались во дворе пивного ресторана. Рагни перемахнул одним прыжком через стену замка и понесся по полям. Скорость была потрясающей. Вокруг нас все слилось в одно радужное пятно. Я видела только очертания морды волка. Да, на мотоцикле до такой скорости не разогнаться. Сергей легко мог догнать и поймать Руслана, если бы захотел, но он вел игру, правила которой мне пока не понять.

Поля сменялись густыми рощами. Иногда волк выскакивал на трассу и проносился сквозь фуры и машины. Нас никто не видел – мы были призраками. Где-то там в номере ресторана «Нессельбек» лежат в обнимку наши голые тела, а сами мы несемся навстречу неизвестности. Это так здорово! Настоящая магия!


Вдалеке появились огни города, первые дома. Сергей мчался дальше. Одним прыжком преодолел реку с красивой набережной и парк с каштанами, а затем запрыгнул на огромное здание и побежал прямо по стене. У меня аж дух перехватило.

- Где мы? – спросила я, слезая с узкой спины волка, когда мы оказались на крыше.

- Дом советов. Когда-то здесь стоял большой замок, но союзники разбомбили его настолько сильно, что наши не рискнули браться за восстановление. Потом Косыгин приказал взорвать остатки замка и построить вот эту херню. Со стороны Дом Советов похож на голову робота, вкопанную по шею в землю.

- Я не видела, чтобы в нем горел свет.

- Он не работает. Его так и не запустили в эксплуатацию. Построили с косяками, плюс тут почва не подходит. В общем, жить и работать в этом здании нельзя. У нас так часто бывает. Вот он и стоит теперь как памятник глупости как своих разрушителей, так и создателей.

- Я вообще не знаю, кто это такой.

- Косыгин-то? И не должна. Он там еще реформы какие-то придумывал в 65ом году, но меня тогда даже в планах не было, да и зачем помнить. Все равно потом историки все через жопу перепишут, и окажется, что немцы сами свой замок взорвали.

- А тот красивый собор?

- Так и называется – Кенигсбергский собор. Стоит на острове Кнайпхоф. Внутри здания огромный современный орган с крутящимися ангелочками. На острове еще сад и могила Иммануила Канта.

- А мы его дух не встретим?

- С чего бы? – волк кашлянул, - думаешь, его призраку больше делать нечего, как тут торчать? Скорее всего, он уже давным-давно ушел в Лимб. Ладно, погнали к двери. Я забрался сюда с целью поглядеть на город и понять точно, куда нам нужно попасть. Ага, курс понят и принят. Запрыгивай.


Бешеная скачка продолжилась. Через несколько минут мы стояли перед тем самым заброшенным домом. Я вновь спрыгнула со спины Рагни, и он стал Сергеем. Волк тоже появился рядом и замотал головой.

- Здесь были демонологи, - сказал он, - я чувствую вонь инферналов за милю.

- Сколько? – спросил Сергей.

- Один. По запаху похож на твоего любимого Барбоса.

- Разнюхивал тут, значит, все. Ладно, пошли внутрь. Вроде бы все тихо и спокойно.

Мы прошли прямо сквозь несколько стен и оказались перед спуском в подвал. Сергей постоянно осматривал все вокруг и что-то бубнил себе под нос. Дверь оказалась на месте, но доски вокруг нее исчезли. Кто-то сложил их аккуратной горочкой в углу комнаты.

- Плохо. Они скоро придут за ней. Мы не успеваем.

- Может быть, попросить местный ковен помочь нам прямо сейчас?

- Нет, не стоит, Соня, - Сергей подмигнул мне, - я привык решать проблемы самостоятельно. Не хочу вмешивать сюда ни Розалинду, ни местных артефакторов, ни кого-либо еще. Ладно, действуй.

- В смысле? Открыть дверь? – мне стало не по себе.

- Конечно. Я-то ее не открою никаким образом. Вперед, Соня, не робей.

Хорошо. Я подошла к двери. Перстень на моем пальце запылал, и я притронулась к деревянной ручке. Сделала два оборота и подняла ее на себя. Свежий морской ветер ударил мне в лицо. Я увидела прекрасный современный город.

- Кенигсберг, - заключил Сергей, - я знаю это место. Интересно, что это прямой портал. Давай ты прыгай первой, а я за тобой.

- Мне страшно, - возразила я, - мы не знаем, что там!

- Мы проекции, Соня, не дрейфь! Это астральная разведка – нам ничего не угрожает. Мы всегда сможем проснуться, так что, вперед за приключениями!

- А если там есть маги и нас иссушат?

- А мы разве не крутые? Заодно и проверим на деле уровень их подготовки. Бывай, - Сергей обошел меня и провалился в портал. Волк последовал за ним, теперь пришла и моя очередь. Не стоять же мне тут, в самом деле! Я зажмурилась и нырнула в портал. Последнее, что я услышала – это стук закрываемой двери. Захлопнулась! Интересно, сможем ли мы вернуться теперь?


Яркая вспышка ударила в глаза. Крик чаек раздался совсем рядом, и меня подхватил Сергей.

- Где мы? – спросила я, не торопясь опускаться на землю.

- В сокровищнице, - ответил Рагни и посмотрел по сторонам, - Сергей, просканируй местных спрайтов. Тебя ничего не смущает?

- Я же вижу твоими глазами, - Сергей аккуратно опустил меня и потер руки. Я последовала его примеру.

- А что не так? – спросила я.

- В них очень мало света. Про то, что они одеты весьма странно, я промолчу.

- Вот именно, - ответил волк, - но они настоящие. В смысле, у них есть физические тела, а это уже хорошо, хотя и очень странно. Сначала я подумал, что это чьи-то спрайты.

- Это Калининград? – уточнила я.

- Определенно, - Сергей задумчиво осматривался, - только он какой-то странный. Почти нигде нет асфальта, только мостовые. Мы сейчас стоим на набережной Преголи, и я не вижу уродливых совковых домов. Нет подводной лодки и корабля-разведчика. Блин, музея мирового океана нет тоже.

- Граа, - рявкнул волк, - пойдемте прогуляемся. Нас тут никто не видит. Мы - проекция.

С этими словами волк прошел сквозь пару молодых людей, идущих нам навстречу. Они никак не отреагировали. Сергей был мрачнее тучи. Я взяла его под руку, и мы пошли по набережной. Ведьмак бросал сосредоточенные взгляды по сторонам, а потом громко сказал мне:

- Обрати внимание. Здесь никто не носит джинсы! Ни мужчины, ни женщины. Мужчины в брюках, туфлях. Где кроссовки? А вот сидит молодая компания. Им же лет по 14, да? Что они делают?

- Читают электронные книги, - ответила я. Люди были одеты немного по-старомодному. Так одевались в 60-е годы, но точно не в 2020 году!

- Да? А где малолетние дебилы с колонками, слушающие на всю громкость убогий рэпчик? Это какой-то странный Калининград!

- Я думаю, что это настоящий Кенигсберг, - сказал Рагни, - разве ты не видишь, что Дом Советов исчез, и вместо него стоит Королевский замок.

- Да ладно? – Сергей схватил меня за руку покрепче и взлетел в воздух. Мы промчались над симпатичными трамвайчиками и торговой площадью. Перед нами стоял красивый замок с башнями. Настоящий!

- Тааак, - протянул Сергей и мы опустились на землю.

- Где артефакты? – спросил Рагни.

- В душе не чаю вот, - ведьмак задумался, - это Калининград, вернее какое-то его отражение.

- Ветка истории, пошедшая по другому пути? – предположила я.

- Возможно, давайте погуляем еще немного. Обратите внимание, что рекламы почти нет. Никаких огромных билбордов, бегущих строчек и ярких неоновых вывесок. Так, зайдем в этот магазинчик, что у нас тут?

Мы прошли сквозь нескольких посетителей на входе и оказались в продуктовой лавке.

- Бананы – 5 копеек, хлеб белый – 2 копейки, вода в бутылке – 1 копейка, - Сергей бегал глазами по прилавку и громко читал вслух, - это что за ахинея?

- Может быть, у них зарплата – рублей сто? – спросила я.

- Как в Советском союзе, что ли? Кукуруза вареная – 1 копейка. Да тут вся мелочь стоит по копейке. Пачка чипсов – 2 копейки! Пиво где?

- Это у него любимая тема, - покачал головой Рагни, - как попадет в новый мир, начинает пиво смотреть. Попробовать-то он его не сможет, сама понимаешь. Это же физический мир.

- А вам не кажется странным, что все ценники на русском? Да и люди говорят тоже на нашем языке? – я прислушалась. Миловидная кассирша с улыбкой на лице благодарила очередного покупателя.

- Я тоже заметил, - Сергей уже выходил из магазинчика, - очень интересная сокровищница.

- А как мы попадем обратно? – вспомнила я.

- Попробуем проснуться, но пока еще рано об этом думать. Заметьте, что машин на улицах почти нет. Все люди либо ездят на велосипедах, либо на вот эти странных безрогих трамваях.

- Тут есть велодорожки, - Рагни рявкнул на одного из велосипедистов, но тот, понятное дело, его не услышал.

- И трамваи. Опа – машина! Давайте поглядим на местный транспорт.


Мы подошли к большому черному седану с непривычным дизайном. Он был единственным на всю улицу. Большие крылья закрывают все колеса. Круглые хромированные фары. Гудки, как на грузовиках. Вся машина гладкая, какая-то закругленная, при этом с острыми плавниками. На рыбу похожа!

- Чем-то смахивает на «Роллс ройс» тридцатых годов, - Сергей обошел машину со всех сторон, а потом замер как вкопанный.

- Что-то не так? – спросила я, подойдя к нему.

- Все не так. Ты посмотри на эти значки на крышке багажника.

- Герб с двуглавым орлом, наш триколор. «Руссо-балт» П, - прочитала я вслух, - это марка машины?

- Типа того, - Сергей закусил губу, - только косяк в том, что у нас их не выпускают с 1920 года!

- Загляни в тачку и проверь, что там, - предложил волк.

- Момент, - ведьмак улыбнулся и шагнул внутрь автомобиля. Удобно, конечно. Ходи себе где вздумается, залезай куда хочешь, смотри что нравится. И никто ничего тебе не сделает. Даже не заметит. Мне тоже иногда хотелось побыть эдакой невидимкой, и теперь эта мечта отчасти сбылась.

- Это полный треш, ребята, - Сергей вылез из машины достаточно быстро, - спидометр размечен до 260 километров в час. Коробка непонятная. Педаль только одна – газ. Даже тормоза нет. Внутри суперлюкс – кожа-рожа, все дела, но самое интересное – это двигатель!

- Турбированный? – попытался сумничать Рагни.

- Если бы. Его нет вообще!

- Как так? – удивилась я.

- Да вот так. Я поискал аккумуляторы, подумал, может быть, это электрическая машина, как «Тесла», например, но обнаружил только странную коробку размером с чемодан.

- Наверное, это и есть двигатель, - предположила я.

- Угу, только я никогда не встречал ничего подобного.

- Ну хоть где-то русские научились машины делать, - прокаркал Рагни и пошел дальше.

- Умеем ведь, когда захотим. Тачка - шик. Просто огонь!

- А воздух чувствуете какой свежий? – спросила я.

- Правильно. Если тут машины не на бензине ездят. О, а в этом магазине продают бытовую технику! Давайте заглянем и туда.

- Зачем? – удивилась я, но Сергей уже тащил меня за собой.

По пути ведьмак замер перед столбом с экраном, по которому крутили рекламу современных фильмов.

- Охренеть, “Временщика” экранизировали! - воскликнул он, - всю трилогию! Неужели тут время идет быстрее?

Я не поняла его восторгов, но Сергей в безумном порыве уже тащил меня дальше.


Мы проскочили сквозь стену большого магазина, взлетели на второй этаж и оказались в отделе продажи телевизоров.

- Тут без откровений, конечно, - мужчина поморщился, - все те же жидкокристаллические панели. Это и у нас есть.

- Только ни одного японского или китайского бренда, - заметила я, - «Орион», «Витязь», «Электроника».

- А может, они как у нас делают? В Китае собирают, а тут залипухи вешают? - предположил Сергей.

- Идите сюда, - позвал нас волк. Сам он сидел перед огромным телевизором, размером с полстены.

- Неплохо, аж два косаря рублей стоит. Это топовая модель, наверное… - начал мужчина.

- Заткнись. Послушай новости, болван.

- О, это ты молодец! – похвалил Сергей волка и присел рядом с ним. Мне не оставалось ничего другого, кроме как присоединиться. Сквозь нас проходили продавцы в красных рубашках и редкие покупатели.

По гигантскому экрану пробежал родной триколор, затем появились двухглавый орел и крупная надпись - “Новости Российской Империи”.

- Охренеть, - Сергей потрепал волка по голове, - Империя!

- На карту посмотри! - ответил тот.

- На какую?

- За спиной ведущей, - заметила я.

- Очуметь!

Да, удивляться было чему. Вся Европа, включая Англию, кусочек Африки и Азию, вплоть до Китая были единым бледно-зеленым пятном.

- Император Андрей 3 предъявил ультиматум правительству Соединенных Штатов Америки по поводу возврата исконно русской земли - Аляски. Если последует отказ, то мы будем вынуждены применить жесткие санкции, которые могут привести к краху их экономической системы, - уверенным и четким голосом произнесла ведущая.

- Вы это слышали? – спросила я, с трудом переваривая услышанное.

- Бред дикий! Какая империя? Какие санкции? Какая Аляска? – Сергей вскочил на ноги и подошел к еще паре телевизоров, по которым шли другие передачи.

- Четыре месяца назад Центральный Банк Российской Империи снизил кредитную ставку по ипотеке до 2х процентов, и результат не заставил себя ждать...

- Совсем, что ли, поехали уже? – Сергей выпучил глаза.

- Пилот компании «Руссо-Балт» одержал очередную победу в гонках «Формулы-1». Владимир Черновой занял первое место уже пятый раз подряд. Хочется напомнить, что машины этой российской компании являются самыми надежными и лучшими в мире.

- Хватит, - Сергей отошел от телевизоров.

- Да ты просто поражен в самое сердце, друг, - Рагни присел рядом с ним, - я еще услышал, что тут и пенсионный возраст понизили. Мужчины уходят в 50, а женщины в 45.

- Нам нужно срочно покинуть это место, - рассмеялся Сергей.

- Почему? – не поняла я.

- Иначе мы захотим здесь остаться! Шутка, конечно. Что в этом мире пошло не так, а? Я хочу знать это.

- А еще нам нужны артефакты, - напомнил Рагни.

- И как же мы разберемся с этим вопросом? – уточнила я.

- Будем искать магов. Нам нужны те, с кем можно вступить в контакт, находясь в форме проекции, - ответил Сергей, - волк может взять след сильного дримера и привести нас к нему.

- Ничего себе, - восхитилась я, - но вы же сами сказали, что здесь люди неяркие.

- И что? Не может быть, чтобы они все такими были. Вперед!


Гулять нам пришлось долго. Кенигсберг был прекрасен. Нигде не было мусора. Люди улыбчивы. Пару раз мы встретили полицейских в голубой форме, но они были как не от мира сего – красивые и подкачанные мужики в синих рубашках, а еще была девушка на лошади, тоже служительница закона, но уже в белом мундире с аксельбантом . Красные маленькие трамвайчики ездили практически бесшумно. Редкие машины также передвигались бесшумно, только шорох шин по мостовой выдавал их присутствие. Это просто идиллия! Весь город был густо засажен кустарниками и деревьями, а еще я не увидела ни одного книжного магазина. У каждого человека был маленький планшет. В этом плане все было почти как у нас.

Возле зоопарка Рагни навострил уши и умчался к высокой башне, на вершине которой торчало немало странных антенн.

- Нам туда, - Сергей внимательно осмотрел конструкцию снизу вверх, - хм, конструкция похожа на Ворденклифф Теслы. Он любил такие кругляхи строить. Если это так и есть на самом деле, то я не удивлен, что тут никому не нужен бензин.

- А что это? - спросила я.

- Никола Тесла построил подобную башню. Он работал над беспроводной передачей электричества, но такой прорыв в науке вставил бы пистон в задницу своему же инвестору Моргану, ибо обществу потребителей ничего нельзя давать бесплатно. Только за деньги. Все должно быть платным – вода, электричество, тепло, воздух, пища и даже секс. А если кто-то изобретет способ сделать это бесплатным – то казнить его к херам немедленно.

- А тут, думаешь, ему разрешили построить эту башню?

- Да, я уверен в этом. Судя по всему, этот мир развивался совсем иначе чем наш, но я не знаю, хорошо это или плохо.

- Люди на улицах выглядят счастливыми, - заметила я.

- Но какой ценой? – Сергей поднял бровь, - уверен, что не все тут так чисто. В розовых единорогов и утопии я перестал верить еще в школе.


Мы подошли к башне, а затем вошли прямо внутрь сквозь дверь. Мы оказались в большой круглой комнате с кучей зеркал и электрических приборов. Моментально сработала сирена, и Рагни тут же слился с Сергеем. Что это был за звук?

- Умно придумано, - ведьмак спокойно улыбался, - поглядите в то зеркало и помашите ручкой.

Я посмотрела, куда указал Сергей и поняла, что мы видим собственные отражения.

- Ого! Наконец-то! У меня гости! Здесь установлен генератор тонких вибраций, - послышался голос и мы увидели, как по лесенке бегом спускается пожилой мужчина, седой и в белом халате, - я не могу видеть вас напрямую, но я вижу ваше отражение.

- Наш голос ты слышишь тоже? - поинтересовался Сергей.

- Конечно, - мужчина встал перед зеркалом и задумался, - удивительно. Девушка, подойдите, пожалуйста поближе.

- Кто вы? Маг? – спросила я.

- Я ученый в первую очередь. Меня зовут Мартин Гесс.

- Немец? – настороженно спросил Сергей, - вашим отцом не был Рудольф Гесс?

- Нет, молодой человек, не был. Значит, вы все-таки нашли портал. Как и предсказывала Елизавета. Это потрясающе! Я ждал этого долгие 50 лет! Можете себе представить?

Он повернулся к нам, и я увидела на его лице маленькие капельки слез.

- Вы наследница Елизаветы Разумовской! – воскликнул он, - у вас поразительное сходство и этот перстень. А еще вы сияете, как звезда!

- Этого у нее не отнять, - кивнул Сергей, а я застыла в шоке.

- Значит, портал сработал, но почему вы в таком виде? – спросил Мартин, - почему вы не в своих физических телах?

- Проверяли, вдруг тут ад какой-нибудь, - ответил ведьмак, - а у вас великая империя от Испании до Аляски. Сами построили, да?

- Ха, - ученый рассмеялся, - а вы наблюдательны. Уже прикидываете, что к чему, верно? Это отлично! Однако вы не нашли письма Елизаветы?

- А оно было? – спросила я.

- Конечно! Просто у вас там две мировых войны бушевало – неудивительно, что оно потерялось. Тогда сотворите себе парочку кресел, ибо мой рассказ не будет коротким.

Глава 14 Утопия или нет?

- Вы, конечно, этого не знаете, но Елизавета была настоящей патриоткой и мечтала о величии своей страны, - Мартин вынул из кармана клетчатого пиджака круглые очки и надел их, - она хотела сделать царскую Россию лучшей страной в мире, однако она была слишком молода, и не имела могучих покровителей. Маги тех лет не сильно верили в то, чем занимались. Многие из них писали теоретические многотомники, уподобляясь философам древности. Во время начала революции Елизавета сбежала из России вместе с белогвардейцами.

- Она хотела отомстить? – спросил Сергей.

- Возможно, но прекрасно понимала, что физический мир нереально изменить в одиночку, даже будучи сильной ведьмой. Тогда она решила создать свой и уйти в него навсегда, что тоже очень непростая задача. Ей нужна была частица творца и даже не одна.

- Поэтому она связалась с гномами и украла у них дубликатор, - заключила я. Что такое частица творца, я не понимала, но раз все говорят об этом как о чем-то само собой разумеющемся, то лучше промолчать. Спросить Сергея я всегда успею на этот счет.

- Верно. Рад, что вы знаете об этом. Гномы охотились за Лизой очень долго и даже умудрились заклеймить ее, но девушку было не остановить. Она стала буквально одержимой своей великой идеей и не гнушалась ничьей помощью.

- Извините, я вас перебью, - вклинился Сергей, - а вы-то кто такой? Я вижу, что в вас света больше, чем в тех людях на улицах, и нахожу это весьма странным. Вы не совсем ученый, так ведь?

- Я ученик Елизаветы, и мне уже 80 лет. Я продолжу, с вашего позволения. Наша Россия была создана в 1941 году. Четыре года ушло у Елизаветы, чтобы создать копию вашего мира. Увы, даже двух частиц не хватило на это, поэтому наши миры сильно отличаются. Посмотрите на карту сами, - ученый указал пальцем себе за спину, и мы увидели большой плакат.

- Такое ощущение, что просто обрезали по экватору, - согласился Сергей, - нет Австралии, Южной Америки, от Африки какие-то кусочки в виде островов.

- Да и сам экватор смещен! Россия теперь не самая холодная страна в мире? – удивилась я.

- Это не экватор смещен, а континенты, - поправил меня Мартин, - да, линия экватора теперь проходит по границе Индии и Китая. Не забывайте, что наш мир искусственный, и все законы природы тут тоже иные.

- Степей Казахстана больше нет? – уточнил Сергей, - звезды к небу гвоздями прибиты?

- Нет, теперь там джунгли почти везде. И да, нет никакого космоса. Мы находимся в бесконечном море эфира. Наши маги могут нарисовать любые созвездия и натянуть их на небо как текстуру.

Сергей замер в какой-то нерешительности, выдохнул и сделал вид, что ничего не слышал или не понял.

- Курилы принадлежат Японии? – ведьмак вглядывался все пристальнее в карту.

- Да, нам они оказались ни к чему.

- А как же ракетный рубеж? Тактика ядерного сдерживания?

- Бросьте, мы не используем ракеты. Это прошлый век, как и атомное оружие. Больше не имеет смысла удерживать бесполезные для себя территории.

- Вот даже как, - Сергей достал сигарету, - интересно вы тут живете. Мир вообще как-то сам развивается? Или вы его постоянно программируете?

- Елизавета умерла 20 лет назад. Ей было ровно сто лет. Увы, старость побеждать мы пока не научились, как и поддерживать сознание после смерти. Поэтому никакого развития у мира по факту нет. Современные креаторы - потомки Елизаветы - весьма слабы в искусстве сновидения.

- Ага, значит, миром правите вы, ну вернее, Император Андрей, не помню какой он там по счету.

- Новости уже поглядели? – улыбнулся Мартин, - императорская семья – это ширма и всегда ею была. Миром правят могущественные семьи.

- Кланы?

- Типа того. Всего их почти сотня. Каждый владеет определенной территорий, но часто лезет к соседям. Постоянная грызня, которая пока не перетекает в глобальные конфликты.

- Дичь какая-то, - покачал головой Сергей,- нет, мне, конечно, пофигу, но интересно зачем вы так сделали?

- Чтобы проще было управлять разделенными людьми. Это задумка барона Гензе. Он являлся ближайшим другом Елизаветы.

- Состоял в «Анненербе», да?

- Вот именно, - кивнул Мартин, - он увлекался управлением массами и помогал печально знаменитому у вас Геббельсу.

- До суда в Нюрнберге не дожил? Сюда смотался?

- Верно. Елизавета убила его через двадцать лет, когда он бросил ее и женился на дочке Ганса Тиссена, чтобы сделать их клан более могущественным и заявить о выходе из Российской империи.

- Жесть какая, - прошептала я.

- Елизавета была мудра, осторожна, справедлива и беспощадна. Не думайте, что тут все пахло розовыми цветочками, особенно в первые годы. Да, этот мир не знал мировых войн – это правда, но междоусобицы идут постоянно. Даже сейчас…- Мартин замолчал.

- Аляску отжать хотите? – вспомнил Сергей.

- Да, есть такие идеи, но в целом – это просто шоу для масс.

- Революции и большевиков тут тоже не было? – спросила я.

- Вот именно. Мир заселили в промежуток между 1941 и 1950 годами. Долгая и тяжелая работенка, скажу я вам.

- Так вот оно что, - Сергей хлопнул себя по лбу, - все сходится! Она создала копию мира насколько могла, возможно даже копии людей, но ведь у них не было сознания! Это были тупые бездушные куклы. Вот для чего ей была нужна перегонка. Соня, твоя прабабка – это какой-то адок, конечно.

- Вы очень многое знаете, молодой человек, - печально улыбнулся ученый, - всего несколько глав кланов обладают этой информацией, и то не все могут поверить в ее правдивость.

- Вы хотите сказать, что все убитые во время второй мировой войны попадали сюда? – до меня, наконец-то, стал доходить весь абсурд того, что сделала моя родственница.

- Не все, конечно, но многие. Да, так оно и было, - Мартин протер очки, - в это очень тяжело поверить. Я знаю, что для вас это выглядит как настоящий бред, но мы живем с этим всю свою жизнь.

- Интересно, где же установили перегонку, чтобы собирать сознание людей? – спросил Сергей.

- В Лимбе, конечно же. Поверьте, многим тамошним царькам типа лорда Фунгуса это очень не понравилось, но они не смогли найти артефакт. Потому что он постоянно перемещался.

- Как это вообще возможно? – ведьмака было не узнать. Он прямо сгорал от нетерпения узнать всю правду.

- Перегонка была отдана Юргену Штерну – одному из помощников Елизаветы. Поймите, она не в одиночку работала. У нее была целая группа единомышленников, которая напрямую финансировалась «Анненербе». Конечно, она появилась не сразу...

- А Гитлер знал о Елизавете?

- Нет, конечно. Она все время оставалась в тени. Чтобы отправить Юргена с артефактом через настоящий портал, было решено снарядить экспедицию в Тибет. Руководил операцией Эрнст Шефер. Вы, наверное, слышали об этом походе?

- Нет, - я покачала головой.

- Я слышал. Выходит, сама экспедиция была прикрытием? – уточнил Сергей.

- Нет, не совсем так. Немцы искали там доказательства того, что арии пришли с Тибета, а Юрген пошел как бы за компанию. Он был хорошим дримером, а в итоге стал первым, кто побывал в Лимбе, сохранив свою физическую форму. Я бы мог многое про него рассказать, если у вас останется время. Здесь его почитают как национального героя.

- Какая ересь! - воскликнул Сергей, - попасть в Лимб в физической форме! Вы хоть понимаете, о чем сейчас говорите? Погодите-ка, он что, вернулся?

- Да, и возглавил клан Штернов, который правит северной Африкой. Перегонка же хранится у семьи Разумовских.

- Неужели у меня здесь есть родственники? – теперь пришла моя очередь удивляться.

- Конечно. У Елизаветы кроме вашей бабушки еще сын и дочь. Так что у вас очень крепкое семейное древо. Клан Разумовских занимает почетное десятое место в мировом рейтинге и правит северным княжеством, куда входят Норвегия, Дания, Швеция и Финляндия.

- Ничего себе, - вырвалось у меня.

- Странно, что не на первом, - наигранно возмутился ведьмак, - прабабка тут старалась, понимаешь, а ее семья только на десятом! Непорядок, Соня. Мы должны немедленно вывести твою семью на первое место и прибрать Англию и Нидерланды!

- Это не смешно, Сергей, - сказала я.

- Он прав, Софья, - смущенно заметил Мартин, - когда вы вернетесь в свою семью, вас примут как настоящую спасительницу, и вы сможете изменить мировой порядок.

- Круто, - Сергей показал большой палец, - вы знали о приходе Сони. Почему вы так ее ждали, что аж не смогли сдержать слез?

- Она Мессия, полная света. Ее сила велика настолько, что с ней не сравнится никто. А она еще и вас привела…

- Вот тут давайте поподробнее, - Сергей достал фляжку и сделал глоток, - я пробыл в вашем мире всего около часа, чтобы понять, что у вас тут прямо рай на земле. Все счастливые такие. Цены копеечные. Машины на беспроводке катаются. За электричество вообще, наверное, платить не надо. Бедных нет от слова совсем, да?

- В России бедных нет уже лет тридцать, - согласился Мартин, - у нас очень хорошая медицина и высокий уровень жизни.

- Тогда почему в людях так мало света? Мне кажется, что тут есть какая-то хитрость.

- Да, вы абсолютно правы, - морщинистый лоб ученого покрылся потом, он подбирал каждое слово, - все дело в том, что этот мир постепенно угасает. Частицы творца не приняли детей Елизаветы. Да, я вижу, что вы удивлены, но такое тоже бывает. Нам не оставалось ничего иного, кроме как забирать часть света у собственных жителей.

- И как это происходит? – Сергей заинтересованно посмотрел на ученого.

- Все так же – с помощью перегонки. Только ее пришлось перенастроить. Большая часть людей не видят снов вообще, и просыпаются по утрам с легкой головной болью. Мы даже придумали название этому синдрому и доказали, что это вполне нормальное явление.

- Ох, - вырвалось у меня.

- Есть большая вероятность, София, что частицы примут вас, и тогда все изменится.

- Почему вы так уверены в этом? – одна шокирующая новость сменяется другой, я даже не успеваю осознать всю полученную информацию.

- Потому что у тебя есть и печать гномов, и куча света, и перстень Елизаветы, да и внешне вы похожи. Черт знает, как там частица выбирает хозяина, но у тебя все шансы, - ответил Сергей, - я бы на твоем месте попробовал. Это все круче, чем картинки в Москве рисовать и ждать, пока тебя поймают и убьют демонологи. Скажи, уважаемый, как у вас вообще тут дела с магией-то?

- Да практически никак. Сновидения доступны только очень узкой прослойке населения, а магия снов - только самым сильным из них. Вот и все. У нас большой, искусственный и неосознанный мир, закрытый от всех.

- То есть к вам никак не попасть через самостоятельно созданные порталы или Лимб? – Сергей нахмурился, - даже в виде проекции?

- Вы точно подметили, - подтвердил Мартин.

- А как же Закатный город? Вы находили его? – ведьмак напрягся.

- Нет. У нас его нет тоже.

- Да быть этого не может! Этот город - стержень, на который нанизаны все миры, даже искусственные! Куда же у вас попадают люди после смерти?

- Через перегонку обратно в тела, только уже юные.

- Охренеть концепция. У вас тут закрытая система циркуляции сознания! – Сергей чуть сигарету не выронил, - но ведь вас не одно и то же количество человек все это время, верно?

- Конечно, нет. Население растет. Перегонка умеет расщеплять сознание и формировать новое.

- Вашу же мать! Вот это артефакт! Думаю, что гномы и сами не понимали толком, что создают. Вот же Елизавета. Круто! Аплодисменты, - Сергей захлопал в ладоши, - где находится дубликатор?

- В хранилище артефактов. Мы иногда пользуемся им, чтобы делать копии сложных вещей.

- Если отобрать у вас перегонку, то вашему миру наступит окончательный каюк, - заключил Сергей.

- Кто рискнет пойти на такой шаг? – ученый улыбнулся, - не вы же?

- Я бы мог попробовать, но, честно, я без понятия зачем она мне нужна. Если только поменять на Экскалибур.

- Вы хотите получить этот меч? Оставайтесь, и он станет вашим с одним условием, если вы победите семью князя Орловского, которому принадлежит вся Англия, - спокойно ответил Мартин.

- Вы его видели?

- Меч? Да. Я держал его собственными руками. Потрясающий артефакт.

- Вот же черт! – Сергей аж подпрыгнул и выбросил сигарету в сторону.

- Я не думаю, что у такого сильного мага, как вы, да еще с помощью семьи Разумовских, возникнут трудности на пути к этому клинку.

- У нас в мире его невозможно достать, - ведьмак сжал кулаки.

- Неудивительно, но местные маги очень слабы по сравнению с вами. Кстати, у вас сейчас ночь, да? Вы спите и пришли сюда в виде проекции. Это разумно, но я надеюсь, что завтра вы придете уже полноценно. Портал так же откроется на набережной. Я буду ждать вас там.

- А джинсы почему не носите? – спросила я.

- Да кому нужна рабочая ткань? Она некрасивая и грубая, - ответил Мартин, - американцы пытались нам их всучить, но народу они не понравились. Вы увидите сами, что наши миры отличаются.

- Это мы уже поняли, - Сергей потер руки, - а вот еще вопрос на засыпку. Если вы похищали сознания людей из Лимба, то тут они, получается, вселялись уже во взрослых. Что происходило в таком случае с памятью?

- О, это долгая и невероятная история, молодой человек. Скажу коротко – часть избранных потеряла память совсем, и нам пришлось воспитывать их с нуля, как детей, другие только частично, но война снилась всем еще долгое время. Некоторые же и вовсе посчитали свою жизнь в вашем мире кошмарным сном.

- Историю переписывали?

- Три раза, так как были нестыковки.

- И что, в Империи сейчас нет никаких бунтарей или заговорщиков? Эзотериков, которые считают, что весь мир – это фикция?

- Есть, конечно, но их очень мало, так что нам приходится самим придумывать целые культы, против которых мы могли бы вести пропаганду, и давать людям иллюзию выбора и свободы.

- Ничего нового. Если у вас там в правительстве сидел помощник Геббельса, - Сергей хмыкнул, - значит, артефакты у вас все-таки есть – это уже хорошо. Просто я думал, что тут отдельная небольшая локация со стражами и ловушками.

- Прекрасно вас понимаю, - согласился Мартин, - а у нас оказался целый мир. Вы, должно быть, немного расстроены, но ничего не поделаешь. Таковы правила игры, придуманные Елизаветой. Вы либо принимаете их, либо нет.

- Скажите, если я не приду сюда окончательно, то ваш мир погибнет? – переспросила я.

- К сожалению, да. Наш мир погибнет. Пусть и не сразу, он просто растворится и станет небольшим островком с кучкой артефактов.

- Ну подождем когда это случится и тогда мы к вам заглянем, - хохотнул ведьмак, - это была шутка, если что.

- Невеселая, - ученый печально опустил глаза, - у вас есть выбор. Я не могу заставить вас насильно вернуться к нам.

- Одно мне непонятно, - голос Сергея внезапно стал серьезным, - зачем Елизавета вообще сотворила этот мир, а? Она потратила всю свою жизнь на него, подвергала себя опасностям, риску. Связалась с гномами, нацистами, и вот вам результат – отдельный прекрасный мир со своими изъянами, но для обычных людей они и незаметны, скажем так. Вот зачем ей это все было надо, а? Скажите мне, неужели она была такой эгоисткой? Все для себя строила? Вот не верится мне в это.

- Вы очень проницательны, но всю правду вы узнаете только когда вернетесь и вступите в семью Разумовских. Клановые секреты такого уровня чужакам не раскрывают. Извините за прямолинейность.

- Еще один подводный риф, - Сергей повернулся ко мне, - он может оказаться размером с Эверест. Боюсь, что в этом мире все не так просто, как говорит этот старик. Меня, конечно, подкупает идея, что я смогу получить крутые артефакты, раскидав лошков по углам и захватив власть в паре-тройке десятков княжеств, но ведь вытащить я их отсюда не смогу! Если этого мира нет в бесконечной цепи миров, если здесь нет Закатного города, то у нас могут быть большие проблемы. Кстати, Мартин, а что случилось с сознанием самой Елизаветы? Она же была полна света - ведьма, как-никак.

- Согласно ее завещанию, оно было использовано для поддержки света в перегонке.

- А переродиться она не могла? Вы пробовали поселить ее в тело ребенка?

- Увы, это невозможно. Мы не обладаем подобными техниками. Это умела делать только она сама.

- Слабо верится. Вы что-то недоговариваете, но я никак не пойму, что именно. Я не привык бросаться в омут с головой, не зная его глубины. Так и башку расшибить недолго, - возразил Сергей.

- Вы должны меня понять, я не имею права говорить больше. У нас немало тайн и секретов. Если примете решение остаться у нас, вы узнаете гораздо больше. А когда София встанет во главе семьи, то вам раскроются все тайны этого мира.

- Я не знаю, что сказать, - честно призналась я, - вы рассказали столько всего, что у меня голова сейчас не соображает. Это очень серьезный выбор, я вам тут прямо сразу и не отвечу.

И это было правдой. Все мои прошлые решения не могли повлечь гибель целого мира, пусть даже искусственно созданного. А какие гарантии, что и наш мир не такой же плод работы безумного демиурга? От этой мысли я поежилась и почувствовала, что начинаю терять контроль над сновидением. Изображение поплыло перед глазами.

- Вас начинает выбивать, - констатировал Мартин, - надеюсь, что мы увидимся завтра. София, я вас очень буду ждать, существование нашего мира полностью зависит от вас.

Это я уже поняла. Ладно хоть на колени не падает и поклоны не отбивает со слезами на глазах. Тогда мне было бы гораздо труднее сделать выбор.

- Закрой глаза, а когда ты их откроешь, то окажешься в обычном сне, - сказал Сергей, - спасибо, Мартин, нам пора идти. Если мы не придем завтра, то не придем никогда. Просто знайте это.


***

Я с трудом открыла глаза и огляделась. Волшебный мир Елизаветы исчез, а я снова была в номере «Нессельбека». Я провела рукой по кровати и не обнаружила Сергея. Наверное, он вышел. Но ведь он обещал не оставлять меня одну. Странно. Блин, мне срочно нужно в ванную. Я встала с кровати и посмотрела на маленькое пятнышко крови на простыне. Боже мой, какой ужас! Меня охватил жуткий стыд, и я бросилась бегом в душ. Нет, я, конечно, знаю, что у девушек в первый раз все так и бывает, но все равно жутко неудобно. А если это видел Сергей? Может быть, поэтому он и сбежал?

Я открыла дверь в ванную и увидела, что душевая кабинка занята. В ней кто-то был. В комнате горел свет. Неужели это Сергей? Я присмотрелась сквозь прозрачный пластик и с удивлением различила там очертания женского тела. Не поняла. Я замерла в растерянности. Сергей привел сюда утром девушку, зная, что я сплю в соседней комнате? Что за дела?! Я рывком открыла створку душа и холодные скользкие пальцы сомкнулись на моей шее.

- Привет, мелкая шлюшка! Неприятный сюрприз, правда? – Еххи толкнула меня со всей силы, и я ударилась о рукомойник, - ты не понимаешь простых слов, да? Где Сергей? Где этот суперёбарь?

- Ты о чем? – спросила я, и тут же получила звонкую пощечину.

- Здесь я задаю вопросы. Где вы сейчас находитесь? Какой город?

- Раз ты такая умная, то выйди да посмотри, - с вызовом ответила я, и ведьма вцепилась мне в волосы. Я решила не отставать, благо у королевы ковена они были длинными. Я их аж на кулаки намотала. Вопя от боли, мы сцепились и буквально выкатились из ванной. Я с силой толкнула Еххи, и та ударилась спиной об стену. Затем королева подсекла меня ловкой подножкой, и мы снова рухнули на пол, потому что я не отпускала ее космы.

- Сучка белобрысая! - шипела ведьма.

- Плесень крашеная! – воскликнула я, и глаза Еххи вспыхнули изумрудным блеском.

- Тебе пиздец, девочка! – королева отпустила мои волосы и снова схватила меня за шею. Перед глазами заблестели яркие искры, и я почувствовала, что начинаю слабеть. Силы покидали мое тело. Появилась легкая апатия. Да она же иссушает меня! Мне теперь точно конец! Я не знала, что делать в этой ситуации. Я же просто не проснусь! Мир, доставшийся мне в наследство, погибнет! Я захрипела и попытался вывернуться, но Еххи не дала мне этого сделать. Не знаю, что было бы дальше, но тут в мои плечи впились острые крючья, и Рагни одним рывком сорвал меня с ведьмы. Я подняла взгляд – Сергей схватил королеву за руки и оттащил в другую сторону.

- Не трожь ее! – крикнул он.

- Что ты себе позволяешь, ведьмак! – Еххи извивалась как змея, но вырваться не могла.

Рагни сел и прикрыл меня своими щупальцами. Я словно оказалась в костяной клетке.

- Так она до тебя точно не доберется, - пояснил он, - не бойся, Сергей справится с ней.


Королева вскочила на ноги и набросилась на ведьмака, но тот легко увернулся от ударов ее кулачков, а затем, крепко схватив ее за талию, бросил на кровать.

- Да кем ты себя возомнил? - шипела она, - ты нарушил мой приказ! Бросил меня ради этой дряни. Поднял на меня руку! Я не позволю подобного отношения к себе. Ты предстанешь перед судом Ковена на следующем шабаше.

- Что ты несешь? - Сергей отошел в сторону, - остынь, Женя. Хочешь, чтобы я ушел из вашего малинника? Не вопрос. Я прямо сейчас позвоню Даре и Герде. Достаточно свиты, чтобы подтвердить мой уход. Ты этого добиваешься?

Голая ведьма замерла, услышав эти слова.

- Ты не посмеешь, Сергей. После всего, что для тебя сделал мой отец. После всего, что было между нами? Нет, ты так не сделаешь! Ты даже не настоящий маг! У тебя все еще остались принципы и некоторая мораль.

- Тогда засунь свою ревность в жопу, раз ты не человек, - резко ответил мужчина и подошел к стулу. Он сел на него и внимательно посмотрел на нас.

- Я устала, Сережа, - спокойно сказала Еххи и села на краешек кровати, - наши с тобой отношения... Они заходят в тупик.

- Давно пора.

- Я не могу тебя потерять. Ты нужен ковену, ты нужен мне...

- Ты не можешь силой заставить меня остаться, - заметил Сергей.

- Да, поэтому на следующем шабаше я сообщу всему ковену о своем праве на рождение! – о чем это она?

- Совсем с ума сошла, что ли? – Сергей явно был удивлен.

- Ты сделал многое для меня и ковена, но этого недостаточно. Мне нужно последнее и самое главное, что ты можешь мне дать.

- Неужели ты думаешь, что ребенок сможет удержать меня рядом с тобой? Это же бред! – выпалил Сергей, но по его тону я поняла, что он кривит душой.

- Вот и посмотрим, как это сработает, - ответила Еххи, - я готова потерять часть своего света ради этого, и ты прекрасно знаешь почему. А терпеть твоих новых баб, извини, это не ко мне. Эта сучка даже не ведьма! И когда это тебя стали привлекать обычные человеческие женщины? Ты трахнул ее потому что она молоденькая, да? Или потому что она натуральная блондинка? Сережа, у нее даже сисек нет. Тебе же такие не нравятся!


Вот это новости. Ну сейчас я ей скажу все, что думаю по поводу ее силикона!

- Не стоит, лучше не встревай, - тихо сказал Рагни, почувствовав мой порыв.

- У тебя есть три дня, чтобы вернуться в Москву и быть на шабаше, Сергей, - важно заявила королева и встала с кровати, - иначе тебя ждут очень большие неприятности. Ты даже не представляешь, что тебя ждет, если ты проигнорируешь эту встречу.

- Я понял, королева, - коротко ответил ведьмак и поклонился.

- Так-то лучше. Думай, Сережа. Не членом думай, а мозгами. Твои мимолетные увлечения не должны мешать планам ковена. И если ты вздумаешь притащить эту девчонку с собой и объявить ее своим фамильяром – я просто вынесу ей смертный приговор и назначу тебя палачом. Моя месть не знает границ, и ты это знаешь, как никто другой в ковене! – после этих слов ведьма просто растаяла в воздухе.

- Вся в своего отца, - заключил волк и убрал щупальца. Я снова была свободна.

- Она крутит мне яйца в любую сторону, куда захочет, и мне это очень не нравится, - согласился Сергей.

- Тебе нужно бросить их, - кивнул волк, - мы не раз говорили об этом.

- Еще не время, - возразил ведьмак.

- Оно никогда и не наступит. Мало одного желания, нужно намерение, разве не так? – спросила я.

- Много ли ты понимаешь, - буркнул Сергей, - просыпайся уже. Это было ложное пробуждение, если ты еще не поняла. Обсудим все за завтраком, а потом рванем в тот дом к двери.

- Если она еще там, - добавила я в тишине.

Глава 15 Осознанная жертва

Я открыла глаза и потянулась. Ну и сны мне снятся. Я же бросила вызов самой королеве! Откуда во мне столько наглости? Скорее всего, это все из-за удара головой. Будь я прежней, никогда бы не стала сопротивляться. Да мы же реально драку устроили! А потом она меня чуть не иссушила, но вмешался Сергей и спас меня. Кстати, а где же он сам? Я посмотрела по сторонам. Ведьмак отжимался от пола. Он уже был частично одет. А куда делись его пистолеты? Они же вчера висели на стуле?

- Спасибо, - сказала я.

- Не за что. Я должен был это сделать, иначе ты бы проснулась бесполезным овощем. Мне бы пришлось отвезти тебя в больницу или вступить в сговор с агентами. Кстати, об агентах. Они уже здесь.

- Что? – я начала искать глазами лифчик, - уже?

- Да, один стоит за углом в коридоре. Еще двое на этаже пониже, и на улице целый минивэн лысых ребят с автоматами.

- Вот же черт! И как мы выберемся?

- На нашей машине уже стоит жучок – это стопудово. Ее придется бросить в городе и угнать что-нибудь другое. Убивать агентов категорически не приветствуется. Это сильно подмочит мою репутацию и ковена в целом. Нас тоже, наверное, не будут стараться убить.

- А автоматчики тогда для чего? – не поняла я.

- На крайний случай. Они не знают, чего от меня ожидать. И это прекрасно, - Сергей отжался с хлопком в ладоши и встал на ноги, - все идет по плану.

- По какому такому плану? Ты говорил, что он у тебя есть, но меня это не касается, так что ли? – я обиженно прикусила губу и начала возиться с лифчиком, который нашла возле кровати.

- Нет, конечно. У меня очень смутные планы, так что я больше импровизирую. Сейчас ты оденешься и выйдешь в коридор. Чувак стоит слева, а ты пойдешь вправо. Поняла?

- Я опять буду приманкой?

- Если у тебя есть черный пояс по карате и ты одержала пару побед на чемпионатах по рукопашному бою – вперед, выруби его сама.

В ответ я промолчала.

- А где твои пистолеты? – спросила я.

- Я оставил их в мире снов. Пусть полежат там. Следующей ночью я их достану обратно.

- Погоди, - меня внезапно озарило, - ты что, не пойдешь со мной?

- А ты догадливая, - Сергей подошел ко мне вплотную, - нет, не пойду. Мне там делать нечего. Это странный мир с какими-то идиотскими правилами.

- Но ты бы мог там стать самым могущественным магом и возглавить целый клан, если бы захотел! И получил бы этот свой любимый Экскалибур.

- Если бы каждый раз, когда мне предлагают стать владыкой собственного мира, я получал бы по доллару, то уже был бы богачом. Это твой мир, твоя сокровищница. Тебе в него и уходить. Он не для меня.

- Может, ты все-таки подумаешь? – я напряглась, - что ждет тебя здесь, Сережа? Всем от тебя что-то нужно. Я уйду, а агенты схватят тебя. Еххи уже молнии мечет. Ты и правда хочешь стать отцом ее ребенка, да?

Ведьмак поморщился от моих слов. Видимо, я задела его больную точку.

- Там новый мир, мы все начнем с нуля, - продолжила я, - поверь, мне тоже тяжело уходить. У меня здесь останется мама, но я все для себя уже решила. Какое будущее меня тут ждет? Как ты там сказал, так и буду картиночки за копейки рисовать? Или стану ведьмой, как ты, и буду постоянно грызться со стукнутой королевой?

- А там ты сразу княгиней станешь, будешь спать на шелковых простынях, ездить в лимузине и жрать черную икру ложками, если она там есть, конечно, - усмехнулся мужчина.

- Прекрати. Ты слышал, что сказал Мартин – мир погибнет, если я не приду к ним. Если я брошу свое наследие, то никогда не прощу себе гибели целого мира, который создавался отчасти и для меня.

- Это еще большой вопрос, для чего или кого он создавался, но я тебя прекрасно понимаю. Всю жизнь ты будешь страдать вопросом – «а что было бы, если бы я ушла в ту волшебную дверь?». Не так ли? Он будет сводить тебя с ума, но уже ничего нельзя будет исправить, Соня. В жизни так часто бывает. Самые интересные шансы выпадают только раз, а люди не видят их, а увидев, боятся, потому что слишком прикипели к своему мирку. Честно говоря, я удивлен слышать от тебя такие слова.

- Думал, что я решу остаться здесь? – я улыбнулась.

- Да. Будешь переживать за маму, родных, работу и кошку. Какой такой другой мир? У меня же дедлайн! Подождет! Сначала нужно работу сдать. Так, Соня, люди и просирают свое будущее. Ты молодец. Правда, - Сергей обнял меня и прижал к себе, - даже немного жаль, что нам придется расстаться. Твоя решительность меня восхищает.

- Вот даже как? – я растерялась, а потом и сама обняла ведьмака.

- Да, будь у меня столько решимости несколько лет назад, моя жизнь была бы совсем другой, но я не рефлексирую по этому поводу. Я получил желаемое, и не раз. Ладно, давай отправляться. Действуй, Соня, я тебя прикрою, - Сергей отстранился от меня и начал одеваться.


Собравшись, мы встали возле двери. Я тихонько приоткрыла ее и, набравшись духу, вышла наружу. В коридоре было пусто. Я как ни в чем не бывало пошла вправо и тут же боковым зрением увидела, как сзади появился мужчина в черном костюме. Он быстрым шагом следовал за мной, но тут на него налетел Сергей. Вырубил агента одним ударом! Я развернулась. Ведьмак обыскивал мужчину. Забрал у него пистолет, гранату и рацию. Мы пошли к лестнице на второй этаж.

- Рагни их всех тут уже выследил. Второй этаж обойти будет чуть проще, - сказал Сергей, - возле лестницы только один приятель. А вот и он.

Лысый мужчина, увидев нас, не решился идти в атаку, а, наоборот, сразу же потянулся к рации, но ведьмак его опередил. Между ними завязалась борьба, но и она была короткой. Сергей вывернулся из захвата и ударил противника пистолетом по голове.

- Дальше сюда, - скомандовал ведьмак, - так мы выйдем с другой стороны – нас там не ждут, а оттуда проберемся на парковку.

Что бы он делал без своего друга Рагни? Этот волк – настоящая палочка-выручалочка! Я даже представить себе такого не могу. Какой-то фантом бродит рядом с тобой и сообщает, что он видит. Это супер круто! А если ты еще можешь видеть и его глазами – это, вообще, снос крыши. Как только Сергей умудряется не сойти с ума от таких возможностей? Он постоянно слышит голос своего симбионта, общается с ним, спорит. Это, должно быть, тяжело воспринимается психикой!


Все получилось, как и сказал ведьмак. Мы, стараясь не привлекать к себе внимания , покинули ресторан и, прячась за машинами, добрались до синего «БМВ». Здесь был только один охранник, но Сергей напал на него сзади и вырубил одним ударом по затылку. Где-то вдалеке стоял тот самый микроавтобус, и когда мы рванули с парковки, он устремился за нами, но очень скоро отстал.

- Постараются нас не спугнуть, - пояснил Сергей, - хотят проследить и взять на месте. Времени у нас в обрез.

- Ты точно хочешь угнать машину? Может быть, лучше вызвать такси или как-то иначе поступить?

- Если честно, я не мастер по угону, можно, конечно, взять машину в прокат, но, вот, не факт, что это у нас получится. Я должен отправить СМС Розалинде. Есть одна идея. Только тише, нас могут прослушивать. Держись крепче, - Сергей дал по газам, и меня вдавило в кресло. Боже, одной рукой ведьмак вел машину на сумасшедшей скорости, а другой ковырялся в телефоне. При этом он довольно улыбался, а когда нас выбросило на встречку и чуть не впечатало в фуру, даже бровью не повел. Сумасшедший, не иначе.

- Королева дает добро, скоро все будет хорошо. Так что нужно еще ускориться.

Просто замечательные новости! Да мы можем вообще не доехать. Надо взять себя в руки. Только пару дней назад я удирала по Москве с безумным Русланом от охотника, а теперь уже с ним от агентов. Ну и повороты судьбы! Я посмотрела в зеркало заднего вида, но никаких машин за нами не было. Неужели, агенты настолько уверены в своих возможностях?

- А что им мешает позвонить в полицию или самим поставить шипы на дорогу? – громко спросила я, потому что мне мешал говорить шум двигателя.

- Отдел «М» не имеет никакого отношения ни к ФСБ, ни к полиции. У них все ксивы поддельные, и они никогда не обращаются к ним за помощью. Сами по себе. Шипы? Это была бы хорошая идея, если бы стояла задача нас угробить. На такой скорости я бы точно руль вывернул, и наши останки разметало бы по всей трассе. Потом я бы тут же схватил тебя и утащил в Лимб.

- Но мы бы умерли тогда?

- Вот именно. Нет, этим ребятам мы нужны живыми – это раз, а два - они хотят узнать, куда мы так стремительно несемся. О, звоночек. Ну надо же. Вспомни, вот и они?

- Агенты? – удивилась я.

- Бери выше, сам Губер звонит – это у них большая шишка, - Сергей сбавил скорость и приложил телефон к уху.

- Да? День добрый. Ага. У меня чудесное настроение, а у вас? Да не переживайте, выпейте анальгинчику – головушка-то и пройдет, - ведьмак явно над ним издевается, - что я натворил? Ничего. Вот, честно говорю – ничего. У вас там перестановки какие-то, набрали неадекватов по объявлению. Да. Согласен с вами. Хочешь сделать хорошо, сделай это сам. Я никого не убил. Просто уронил парочку человек. Обойдутся парой синяков. Мы же с вами на короткой ноге. Да, я не забыл. Можете не переживать. Ага. Понял.

Сергей подмигнул мне и вновь прибавил скорости:

- До скорой встречи.

- Что он? – удивилась я, - хочет встретиться с нами?

- Хочет, но встречи не будет. Тот седой хрыч Илья Иванович, или как его там, самоуправством занимается. Леня настучал на него Губеру напрямую, и тот оказался, мягко говоря, недоволен. Прямо сейчас он стоит на трапе своего личного самолета и максимум через пару часов будет в Храброво. Нам дали передышку, но она слишком коротка.


На одной из заправок на самом подъезде к городу нас уже ждали знакомые ребята из местного ковена. Они забрали «БМВ» и дали нам старенький «Форд Фокус».

- На нем не погоняешь, но это неприметная машина, - пояснил Сергей, - все, поехали к дому. Губер надеется, что я встречу его прямо в аэропорту, но это уже прямо плевок мне в рожу. Я не его подчиненный, чтобы вставать по стойке смирно и отчитываться по первому же требованию. Нет у меня такого намерения, как ни крути.

- Намерение. Все так часто о нем говорят, - я решила сменить тему, - а вот что это такое на самом деле? Кто-нибудь знает?

- О, это замечательный вопрос, - Сергей хмыкнул и посмотрел на меня, - рано или поздно любой дример сталкивается с этим понятием и обычно ни черта не понимает, как оно формируется, вынашивается и реализуется. Я попробую тебе объяснить, но надо четко осознавать, что мое определение намерения может отличаться от определения какого-нибудь мастера личностного роста, хотя в чем-то они будут похожи.

- О, давай, - я улыбнулась.

- Намерение – это по факту интенция, то есть направленность сознания на четкую реализацию того или иного события, подкрепленное силой воли и веры. Круто загнул? Непонятно? Вот смотри на простом примере. Начинающий дример, который только узнал про осознанные сны, очень хочет осознаться в эту же ночь. Это похвально, но каков шанс, что у него это получится? Скажу сразу – минимален. И дело тут не в том, что у него света не хватает, или там чакра на жопе заблокирована. Это все фигня, Соня. Главное – это научиться формировать намерение.

- И как это сделать?

- Мало хотеть, нужно искренне желать этого и верить на всю катушку, что вот этой ночью у тебя все получится. Это должно вклиниться в подкорку. Блин, как бы это объяснить. Вот, допустим, ты каждое утро должна вставать в 6 утра и идти на работу. Первое время тебе будет тяжело, а со временем организм привыкнет и будет на автомате вскакивать без будильника. Так и с осознанными снами. И уверенность в том, что у тебя все получится должна быть железобетонная. У меня нередко бывало такое, что я выложил права из кошелька или паспорт, но я твердо уверен, что они лежат у меня там. Меня тормозят полицейские, и я с такой решительностью говорю, что у меня все в порядке, они даже не просят показать документы. Отхожу, сую руки в карманы, и все – появился мандраж. Черт, я же их дома оставил, но еще пару минут назад я был четко уверен, что они на своем месте, и никакого страха не было. Так и тут. Проходи днем проверки на осознанность. Думай, не сон ли все, что тебя окружает. Составь план – это работает, проверено, и перед самим засыпанием еще раз повтори. Фишка в том, что, когда осознаешься, ты не должна терять своего намерения, а четко следовать плану, который разрабатывала целый день или два. Это выдержка. Прокачка силы воли. Исследуй мир сновидений. Изучай спрайтов и их поведение. В них заложена часть тебя самой. Спускайся в самые темные пещеры и туннели метро – там тебя ждут архетипы, глубоко скрытые в твоем сознании. Они могут помочь тебе узнать саму себя гораздо лучше. Осознанные сновидения – это не просто баловство и потрахушки с кучей тянок. Это инструмент с очень сложным визуальным интерфейсом. В интернете бродит веселая история про чувака, который осознался и попал к маленьким гномикам, которые обслуживали какую-то машину. Чувак начал ее крушить, проснулся с головной болью, и у него началась черная полоса в жизни – болезни, депрессия. Понимаешь к чему я клоню?

- Он сломал внутреннюю психическую настройку?

- Вот именно. И починить ее он смог только, когда осознался и пошел к этим самым гномам помогать гайки-шестеренки крутить. Круто, да?

- А ты у себя встречал такую машину?

- Нет. На хер она мне нужна? Да и не факт, что у меня та же машина с гномами. Это может быть и фонтан, допустим, или колесо обозрения. Да что угодно. Таблица восприятия у всех разная, хоть и забита одним и тем же, но в разной последовательности. Прокачивая намерение ты мало того, что сможешь осознаваться практически каждую ночь, так и сами ОСы станут четкими, яркими, и ты научишься их лучше контролировать. Осозналась, закрепилась, углубилась – вперед, действовать. У тебя есть около тридцати минут в каждую фазу быстрого сна, чтобы поработать с собой. Поверь, этого времени более чем достаточно.

- А как вы по снам ходите?

- Опять же силой намерения. Без него никуда. Если ты не веришь, что это возможно, то никогда к кому и не придешь. Магия в чистом виде, смекаешь? – Сергей лукаво подмигнул.

- Да я вообще ничего про ОСы не знала, а вы ко мне как давай шастать! – возразила я.

- А это-то здесь при чем? Ты и сейчас ходить не умеешь самостоятельно. Тебе учиться надо этому. А так твой сон слабо защищен, и если какой-то дример пожелает прийти именно к тебе, то у него это получится. Вот и все. Ты не представляешь, какое это ощущение.

- Только потом оно превращается в обыденность, наверное.

- Да. У царя Соломона был гарем в тысячу женщин и колечко с надписью – «Проходит все, пройдет и это». Все со временем приедается и проходит.

- Ты так говоришь, как будто устал от всего этого.

- Нет. Это я придуриваюсь, на самом деле. Намерение, кстати, позволит тебе не спотыкаться о стальные мячи и создавать все, что ты хочешь в своем сне. А вот чтобы долго задерживать свое зрение на разных объектах сна, нужно прокачивать созерцание.

- А это что-то из йоги?

- О, тоже сложная и немного забавная тема. Да, практикуется дзен-буддистами и всеми, кто хочет побыстрее прийти к просветлению. Едешь в лес, садишься и пялишься на природу. Главное, чтобы рядом никого не было. Просто смотришь и молчишь. Смотришь и слушаешь. Отключаешь внутренний диалог. Ты как бы наблюдаешь не только саму природу, но и себя.

- А почему именно природу? Просто в окно смотреть нельзя? – спросила я.

- Можно, но только если у тебя созерцание прокачано. Я, вот, часами смотрел на пламя в медных чашах. Ты как бы отключаешься и попадаешь в настоящий транс. При этом ты все видишь и чувствуешь, совершенно не думая. Когда ты смотришь на красивый пейзаж, речку, пламя – твой разум замолкает, и внутренний диалог очень легко останавливается.

- Это же медитация получается.

- Типа того, да, вот, не совсем. В медитации ты как бы ловишь мысли, отсеиваешь их и постепенно выбрасываешь из своей головы, а, вот, созерцание – это постоянное вопрошание собственного я – «Что я вижу? Что я слышу?». Причем ответы будут приходить уже не мысленно, а как бы изнутри – из твоего собственного подсознания. Эта процедура хорошо прочищает ум и делает его ясным. В итоге, в осознанном сне у тебя не будет никаких сомнений в духе – «ой, у меня фаербол какой-то маленький получился», «ай, я не смогу пройти сквозь стену», «как же мне взлететь и что делать?». Будет настоящее четкое осознание, как в реальности. Ты станешь магом сновидений. Сны перестанут быть набором несвязных бестолковых картинок. Теперь ты сам повелитель своих снов. Каждый вход в свое подсознание осознан. Смотри и делай, что хочешь. Отчасти это и есть свобода. Каждому из нас дан уникальный фантастический мир, но не каждый умеет или хочет им воспользоваться.

- Ты, кстати, говорил, что некоторые ведьмы считают наш мир тоже всего лишь уровнем сна. Что это значит?

- Я пока так и не узнал этого, хотя и научился такому, что мама не горюй. Правда скрыта слишком глубоко. Проще покинуть этот мир, чем понять его истинную природу.

Пафосно сказано, конечно. Я больше ничего не стала спрашивать, и до заброшенного дома мы ехали в полном молчании.


Едва мы подъехали к заветному переулку, то тут же увидели две пожарных машины. У меня аж в груди сердце екнуло. Сергей даже не стал заезжать. Он уже все понял. Кто-то поджег дом с волшебной дверью, чтобы замести любые следы. И что же теперь делать дальше? Мы остановились, и Сергей расслабленно откинулся на сиденье.

- Все так, как я и предполагал, Соня, - заявил он, - ничего страшного не произошло. Твоя дверь не пострадала, поверь мне. Демонологи не такие идиоты, чтобы ее уничтожить.

- А если это агенты? – спросила я.

- Брось. Вон, к нам уже подходит Барбос. Ждал нас, сука двурушная. Пешком, что ли, ходит?

В стекло задней двери раздался неторопливый стук, и Сергей разблокировал замки. Дверь хлопнула, и Барбас кое-как уместился на сиденье автомобиля. Ну и высокий же он!

- Доволен? – в лоб спросил ведьмак, - ты же ведь и сдал это место, не так ли?

- Ты проницателен, мой юный друг, - тот довольно осклабился, - мои коллеги увезли дверь и готовятся к ритуалу. Им нужна девушка, а не ты.

- Это я прекрасно понимаю, - ответил Сергей, - ты затеял сложную игру. Думаешь, что твоя многоходовочка выиграет?

- Несомненно, - кивнул демонолог, - вас ждут в номере отеля в Раушене. Сам ритуал будет проходить на Куршской косе. Там осталось немало древних капищ.

- И в чем же этот ритуал заключается? – спросила я.

- Ты должна испить крови владыки демонов, затем открыть дверь. После тебе перережут горло и твой труп бросят в портал, - спокойно ответил Барбас, - ты станешь не ключом, а отмычкой для инферналов. Дверь будет сломана и сможет функционировать постоянно, пропуская моих собратьев в обе стороны. Но только их...

- Значит, меня убьют.

- Без сомнения. Не бойся. Если Сергей не будет тупить, то все обойдется. Катана Данилы с тобой?

- Ты идиот, что ли? – ведьмак чуть ли не подпрыгнул на месте, - я знаю, чего ты хочешь, да только, вот, не факт, что все получится.

- Только не говори, что ты не проделывал такой фокус раньше, - ехидно улыбнулся Барбас, - мы должны разыграть этот спектакль перед моими друзьями, а потом ты убьешь их всех. Если не потянешь, то я подключусь тоже.

- И тебе нужна эта дверь?

- Уже нет. Моя семья отстранена от этой миссии окончательно. Мне нет никакого дела до этой девушки.

- Меня зовут Соня, если что.

- Приятно познакомиться. Мое имя ты уже знаешь. Просто езжайте к себе в гостиницу в Светлогорске. Вас там уже ждут. Сдайтесь, а дальше ловушка захлопнется.

- Ловушка? – не поняла я.

- Для владыки клана “Черных змей” и Желтого барона, - ответил Сергей, - ковен уже давно вынес им смертный приговор, да у меня все руки до них никак не доходили.

- Самое время, - подтвердил демонолог, - час расплаты близок.


Напоследок он зловеще улыбнулся и вышел из машины.

- Сраный ублюдок, - Сергей стукнул по приборной панели машины, - он обожает все делать чужими руками. Барбос хочет, чтобы я порешил владыку, а это тот еще квест. Ты даже не представляешь какое это ого-го!

- О, квест. И что с него может дропнуться?

Сергей посмотрел на меня с удивлением, а потом развернул машину и дал по газам.

- Если повезет, я заберу его свет. Артефакты на такую битву в этой реальности не будет брать ни один сновидец.

- Поэтому ты сегодня без пистолетов? – уточнила я.

- Да. Я их оставил на плане снов.

- А как же ты их достанешь? – удивилась я.

- Это очень интересный вопрос, надеюсь, что у меня все получится.

Отлично! Мы едем навстречу к демонологам, которые хотят меня убить, и у нас нет оружия! Конечно, Сергей может попробовать их иссушить, но получится ли у него? Страх снова забрался мне под футболку, и я почувствовала, как он хватает меня за лопатки.

Если Сергей проиграет, то мне перережут горло, вот и сказочке конец.

- Запомни, Соня, - спокойно и как-то меланхолично сказал Сергей, - смерти нет, все вокруг нас иллюзорно. Просто доверься мне и изображай из себя дурочку до самого конца. Я постараюсь не отставать от тебя в этом плане, и у нас все обязательно получится.

- Так, проясним один момент, чтобы победить, мы должны стать дураками? – уточнила я.

- Да. Это особенная стратегия, и пользуются ей только самые умные и хитрые люди. Чем опасен дурак? Он непредсказуем. Его ходы нельзя просчитывать наперед, а значит, и подловить на чем-то. Чем больше мы будем дурить, тем лучше. Так что не оказываем никакого сопротивления и сдаемся! Сделай вид, будто ты находишься под внушением.

- И ты думаешь, что план “Дурака” сработает? Реально?! – воскликнула я.

- У нас нет другого выхода, Соня. Нужно, чтобы они отвезли нас к двери – это же логично. Нет, если ты знаешь, где они будут проводить ритуал, то погнали сразу туда.

- Откуда мне знать?

- Вот и я говорю – сдаемся!


Я поверить не могла своим ушам, но Сергей не шутил. Мы подъехали к нашему отелю, он вышел из машины, открыл мне дверь, помог выйти, и мы направились к номеру.

- У нас гости, - покачал головой ведьмак и толкнул дверь. Мы вошли внутрь номера и включили свет, так как все жалюзи были закрыты, в комнате была непроглядная тьма. Щелкнули разом несколько взводимых курков.

- Какой предсказуемый сюрприз, господа, - Сергей поднял руки вверх, - я думал, что вы перехватите нас еще на въезде в город. Столкнете наш автомобиль в кювет.

- Нет, это могло привести к вашему травмированию, - заявил Желтый барон, сидевший в кресле. Рядом с ним стояло еще четверо человек. Все с пистолетами. На вид полные придурки.

- Барбас. Он же наверняка предупредил вас? – спросил лысый демонолог, - и вы все равно приехали сюда.

- А куда деваться-то? – Сергей опустил руки, - мне нужна дверь. Она у вас.

- Нам нужна девушка.

- Понимаю. Игра вступает в финальную стадию. А сейчас сценка под названием “переговоры”. Можно я закурю? Не бойтесь, моих страшных пистолетиков у меня нет.

- А куда ты их дел? – спросил барон.

- Вернул ковену. Еххи они нужнее в данный момент.

- Обыскать его! – приказал лысый черт.

- Так, вы, кажется, не поняли, - холодным голосом произнес Сергей, - я могу иссушить вас всех одним щелчком пальцев, и даже дернуться не успеете. Какие обыски?

Он распахнул плащ и показал, что кобуры пусты.

- А катана? – с сомнением спросил барон.

- Я без волшебного оружия, обычный пистолет есть, но зачем он вам?

- Отдай и его, будь любезен, - попросил демонолог.

Сергей медленно вынул пистолет, который отобрал у агента, и положил его на край стола.

- Что-то вы какие-то нервные, - улыбнулся он, доставая сигареты, - давайте решать, как бабу будем делить. Сами понимаете, мы в сложной ситуации. Я могу иссушить вас, а вы в меня пострелять. Однако меня убивать нельзя, ибо тогда Еххи возьмется за ваши задницы с особым усердием. Вы еще не знаете, но я выбран на роль отца ее будущего ребенка. Даже боюсь представить, как она расстроится, узнав, что меня убили ваши ребята.


Эта новость произвела определенный эффект. У лысого пня аж брови подскочили, и он стал лихорадочно мотать свой тараканий ус.

- Скажите честно, вы же знаете, что за той дверью, так? – спросил Сергей, выпуская колечко дыма, - откуда?

- У нас были свои агенты среди помощников Елизаветы, но это была очень закрытая информация. Нам нужна перегонка.

- А гномам дубликатор, - вырвалось у меня. Кажется, я болтнула лишнего.

- Там за дверью целый мир, друзья, - подмигнул мне Сергей, - скопированный с нашего и полный артефактов. В общем, все просто. Я забираю любые артефакты, которые мне нужны. А вы получите свою перегонку.

- Девушка умрет, - предупредил барон. Я тихо икнула, но для меня это новостью уже не было, так что я взяла себя в руки. Вся надежда на Сергея.

- Все мы умрем рано или поздно. Я не верю в порталы, которые могут телепортировать живую материю. Так что переход в любом случае закончится смертью для любого из нас. Надеюсь, что вы это понимаете.

- Но гномы… - начала я, но Сергей бросил на меня такой взгляд, что я тут же замолчала.

- А что гномы? – заинтересовался барон, - и почему девушка так легко рассуждает о своей смерти?

- Она находится под внушением, - ответил Сергей, - обдалбывать ее наркотиками не придется. Наша общая задача открыть портал быстрее, чем до нас доберутся агенты.

- Они уже здесь? – барон недовольно поджал губы.

- Да, и им нужно то же самое, что и нам.

- Это плохие новости, но мы постараемся их задержать. Сергей Викторович, следите за девушкой. А я буду следить за вами. Неужели, вы думаете, что я вам доверяю?

- Так и я вам не доверяю. Согласитесь, что это просто идеальное сотрудничество.

Глава 16 Неправильный ритуал

Нас усадили в небольшой фургончик с двумя рядами пассажирских сидений, и ехали мы достаточно долго. Я изо всех сил старалась не подать виду, что с каждой минутой мне становилось все страшнее и страшнее. Лица демонологов абсолютно ничего не выражали. Сергей сидел рядом со мной. Он прекрасно чувствовал накатывающий на меня ужас и поэтому взял меня за руку. Это придало мне хоть какой-то уверенности. Нужно идти до конца, раз уж я на это решилась. Но что будет, если Сергей решит меня предать? Он ведь может? Я не знала. На самого ведьмака хотели надеть наручники, но с ним такой фокус не сработал - он меньше чем за минуту вывернулся из них и протянул обратно демонологам. За окном замелькали деревья. Древнее капище в лесу. Б-р-р, даже не по себе становится. А Сергей сидит, молчит и улыбается черту лысому. Тот же лицом не меняется, словно кукла. Хотя, наверное, он ею и является. Если в нем уже нет человеческого сознания. Машина свернула с дороги на грунтовку, и нас начало сильно подбрасывать на кочках.

- Скоро будем на месте, - сказал барон, - будьте готовы. Ритуал лучше проводить днем, а не ночью.

- Иначе Луна в Стрельца не попадет, да? – гоготнул Сергей, - ты вот серьезно сейчас, да?

- Мы верим в старые пророчества, и ритуалы происходят таким же образом, как и несколько сотен лет назад.

- Мда, а я был о вас лучшего мнения, - улыбнулся ведьмак, - дураку даже понятно, что все эти пляски с бубнами, песнопения, жертвоприношения, ритуалы, молитвы – всего навсего вспомогательные средства для установки намерения. Я думал, что вы более прогрессивные, а демоны, оказывается, все еще торчат в страдающем средневековье.

Барон молчал с окаменевшим лицом. Манекен, а не человек.

- Может быть, вы еще к бабкам–шептуньям катаетесь, когда простуду подхватите? Все дело в вопросе веры. Вот есть лекарства, таблеточки всякие. Возьмем средства против простуды. Их десятки, и у всех одинаковый состав. Но одна человеку помогает, а другая нет. Почему?

- Я не хочу вступать с вами в дискуссию, - резко ответил демонолог.

- Потому что человек больше верит в ту таблетку, которая помогала ему раньше. Вера в спасение с помощью конкретной таблетки дает больший эффект, чем пригоршня других препаратов. Когда я осознал это, то чудесным образом вообще перестал болеть. Многие болезни – чистой воды психосоматика, и лечить их можно банальным намерением. И в осознанном сне люди лечатся точно так же.

- Возможно, - уклончиво ответил барон и замолчал. Сергей тоже. Он внимательно смотрел на своего собеседника, но тому даже пришлось отвести взгляд в сторону, лишь бы не вызвать очередную порцию насмешек в свой адрес.


Минут через пятнадцать машина остановилась, и нам пришлось идти прямо через лес. С нами было еще человек пять. Все в темных балахонах с глубокими капюшонами. Многие несли с собой увесистые рюкзаки и сумки. Словно собрались с друзьями отметить Хэллоуин на природе. Только вместо друзей сатанисты, а ты – главное блюдо. Узкая тропа вывела нас на большую поляну. Дверь была уже здесь. Она стояла прислоненной к широченному дубу. Возле нее находилась пара треножников с медными чашами, в которых горел огонь. Также рядом был огромный серый валун, на который постелили красную ткань. Легкий ветерок постоянно хотел задрать ее и сбросить на землю. Двое демонологов постоянно поправляли ткань - даже не додумались камнями придавить края. Но мое внимание привлек длинный серповидный клинок. Жертвенный ритуальный нож? Он лежал прямо на этой скатерке и зловеще поблескивал в лучах солнца. Я замерла в нерешительности.

- Не задерживайся, - шепнул мне Сергей, - иди вперед.

Я чувствовала себя жертвенной овечкой идущей на заклание. Теперь мне реально страшно становится. Какие тут у всех мрачные лица. Ну да, они же здесь не на выступление юмористов собрались.

Мы с Сергеем встали чуть в стороне ото всех.

- Не кипишуй так, - попросил меня Сергей, - сейчас они будут ждать своего владыку. Он у них, считай, главный жрец. Как только он появится и ты хлебнешь его крови – мы начнем шоу.

- Мне обязательно хлебать его кровь? Вроде я не вампир, – попыталась пошутить я, убедившись, что нас никто не слышит.

- Кровь этих симбионтов обладает необыкновенной силой. Тебе она не помешает.

- Откуда ты это знаешь? Только не говори, что сам пробовал.

- Было дело, - Сергей подмигнул мне, а я тяжело вздохнула. Вот же дрянь, а не дело!

К нам подошел молчаливый барон и протянул мне белое полупрозрачное одеяние.

- Надень, - сказал он, - это жертвенная мантия.

- Раздевайся, - попросил Сергей. С какого черта лысого?! Я посмотрела на него и поняла, что ведьмак не шутит. Чертов план! Я стала скидывать с себя одежду.

- Не вздумайте выкинуть какой-нибудь фокус, - предупредил барон нас обоих, - владыка скоро прибудет, и если что-то пойдет не так – вас обоих ждет смерть. Господин Ибулас терпеть не может проволочек и финтов.

- Я тоже, - пожал плечами Сергей, - все идет по плану. Вот жертва, вот дверь. Где ваш владыка? Задержался в аэропорту или перепил в отеле?


Барон отошел от нас, и я шепотом обратилась к ведьмаку.

-Что еще за Ибулас такой?

- Большая шишка. Лидер клана «Черных змей». Повелитель Ландэра и разоритель Гветонии. В общем, это очень крутой мужик, до которого тяжело добраться, да и сам он хорош в бою.

- И ты хочешь убить его? – удивилась я.

- Просто обязан. Он стоит в моем личном списке ликвидации на почетном третьем месте. Мне выпал шикарный шанс, который я должен использовать.

- А он-то хоть догадывается об этом?

- Нет, конечно, иначе бы сделки и не состоялось. О, кажется, кто-то идет.


Легкий ветерок стих, солнце скрылось за тучами, зашумели кусты, и на поляну вышла целая процессия в черных плащах. Я насчитала аж десять человек! Как же Сергей их собирается победить? Ого, их становится все больше - уже пятнадцать человек! Очень надеюсь, что он в самом деле уже придумал, как справиться с ними. Если бы я увидела этих людей до того, как попала во всю эту историю, то решила бы, что передо мной какие-то ряженые. Но я понимаю, что, к сожалению, это не так. Группа прошла в центр поляны, и от нее отделился невысокий полноватый мужчина с большой черной бородой до пояса и кустистыми лохматыми бровями. Вот этот коротышка и есть тот самый неуловимый Ибулас?

Его карие глаза остановились на мне, и он зловеще улыбнулся.

- А, Сергей Викторович, - он помахал ведьмаку рукой и направился к нам, - какая неожиданная встреча. Неужели, вы все-таки решили пойти нам на встречу и принять мое предложение? Я думал, что придется с вами сражаться до победного конца, а вы вот какой финт выдали. Честно, вы нарушили мои планы. Я уже представлял, кого бы послать за вашей головой, чтобы все провернуть по-тихому, но, как видите, все вышло совсем иначе.

- Извини, что разочаровал, Ибулас, такой вот я идиот.

- А вы в курсе, Сергей Викторович, что я хорошо знал Данилу? Покойного, к счастью.

- Догадывался.

- Так вот, он был настоящим придурком, и вы, судя по всему, пошли по его стопам. Интересно, вы лично не были знакомы?

- Я пришел в ковен, когда он уже был мертв, а до этого знать не знал, - спокойно ответил ведьмак, - но мне Еххи много про него рассказывала, плюс я читал его дневники.

- Он часто нарушал правила Большой игры, чем жутко выводил меня из себя. Надеюсь, вам хватит ума не поступить так же. Я, Сергей Викторович, уже вынес вам смертный приговор. Малейший шаг в сторону - и вам конец.

- Все, я напуган до чертиков. Смотри, аж по штанине стекает.

- Все шутите, а мне не до шуток. Слишком многое стоит на кону. Ваша жизнь в том числе. Ладно, будем считать, что мы друг друга поняли.


Ибулас пристально посмотрел на меня.

- Такая юная, а уже пора расставаться со своим телом. Не бойся, девочка, все произойдет быстро. Ты даже боли не почувствуешь. Я отсеку твою белокурую головку одним ударом.

Я промолчала и принялась рассматривать траву у себя под ногами, делая вид, что вообще нахожусь не здесь. Как легко они рассуждают о чужой смерти. Настоящие нелюди.


- Давайте готовиться к ритуалу! – громко произнес Ибулас и отошел от нас, - принесите чашу для моей крови.

- Давно пора, - сказал Сергей, - сейчас они встанут в кружок и начнут петь песни, впадая в транс. Охранников будет всего несколько. Остальные даже опомниться не успеют, как для них все будет кончено.


Ибуласу подали маленькую чашу из золота, и он поднес ее к чадящим лампам. Низким, утробным голосом владыка начал читать какое-то заклинание. Сергей еле сдерживал ехидный смешок и строил забавные рожицы, пытаясь меня приободрить. Все это шоу его очень забавляло. Сверкнул острый нож, и темная кровь стала стекать по руке Ибуласа в чашу. Желтый барон, облачившийся в черную мантию, подошел ко мне и взял под руку.

- Пойдем, дитя, пришел твой час. Ты должна исполнить свое предназначение.

Вот и настал этот жуткий момент. Я шла рядом с бароном, с трудом переставляя ноги. Демонологи встали в круг, воздели руки к небу и начали петь на неизвестном мне языке что-то тягучее. Это была не песня, а то ли молитва, то ли заклинание. Ибулас протянул мне чашу.

- Вкуси моей крови, дитя, - потребовал он, - чтобы она связала ключ, который находится в тебе, и мой народ с порталом навсегда!

Что за бред? Вроде взрослые дядьки. Я хотела оглянуться на Сергея, но вовремя вспомнила, что этого делать нельзя, иначе они поймут, что я не нахожусь под воздействием гипноза. Медленно взяла увесистую чашу и посмотрела на мутную темную поверхность жидкости. Кровь. Нет, я никогда не пила чужую кровь, только свою и то когда случайно ранилась. А еще гематогенки ела, но не часто.

- Пей! – настойчиво приказал Ибулас, и я поднесла чашу к губам. Конечно, я думала, что кровь окажется мерзкой или горькой, но это была обычная кровь. Соленая, с привкусом железа. Ничего демонического в ней и в помине не было. А что если все это представление вообще понарошку? Какие-то ряженые. Разве может этот, отдаленно похожий на Распутина, но забавный толстяк, быть великим демоном? Это просто какая-то секта психопатов. Эти мысли пролетели в моей голове в одно мгновение, и только строгий голос Ибуласа отвлек меня от них.

- А теперь открой дверь и встань перед ней на колени, дитя! Не помогайте ей. Она должна сделать это сама.


Сама так сама. Я взяла себя в руки, вытерла губы краем мантии, и демонологи вокруг меня стали расходиться. Теперь они собирались в новый круг. Гораздо больше по диаметру, чтобы и жертва, и дверь оказались внутри него. Они продолжали петь, и по их лицам я видела, что они уже на грани какого-то помешательства. Я прошла мимо них и оказалась прямо перед дверью. Рука сама потянулась к ручке. На мгновение я замерла и боковым зрением увидела, как Ибулас берет с камня тот самый клинок. Меня пробил легкий озноб. Что делать? Притворяться дальше становится все труднее. Это уже слишком далеко заходит! Сергей, чего же ты ждешь? Хочешь, чтобы я встала на колени и мне отсекли голову? Мне нужно бежать. На ведьмака нет надежды. Мое терпение уже на грани. Никаких открытых дверей. Пусть они еще попробуют меня поймать.

- Открой дверь немедленно! – воскликнул Ибулас, - Сергей Викторович, прикажите ей открыть эту чертову дверь!

Я застыла в напряжении, а затем медленно повернулась к ведьмаку.

- Что происходит? – владыка посмотрел на Сергея, и его глаза округлились.

- Соня, ложись! – крикнул он и выдернул чеку из гранаты. Резкий бросок. Я ничком упала в траву. Раздался оглушительный взрыв. Меня забросало землей и обрывками от черных мантий.

- Московский ковен вынес вам всем смертный приговор. Сегодня история «Черных змей» будет окончена, - я увидела, что к Сергею бросилось сразу двое человек с длинными ножами, но тот вынул из кармана короткую дубинку и принялся отбиваться от них. Ибулас бежал ко мне с блестящим серпом. Пора уходить! Я поползла от него в сторону и уткнулась в чьи-то сапоги. Вот же засада. Кто это?

- Проклятье! Барбас! Немедленно отдай мне эту девчонку или сам перережь ей горло. Она должна открыть дверь!

- И не подумаю, - ответил рослый демонолог и помог мне встать на ноги. Вот мне повезло! Это я в его сапоги уткнулась? Барбас был вооружен тростью с головой льва. Легким движением он извлек из нее длинный узкий клинок и отодвинул меня к себе за спину.


Сергей уже умудрился вырубить двоих охранников и забрал у одного из них кинжал. Сражался он яростно и беспощадно. Я увидела, как он сломал руку демонологу, а второму вонзил лезвие прямо в живот и круто провернул.


Ибулас накинулся на Барбаса, размахивая серпом, но тот парой хлестких ударов отбил эту атаку и сделал резкий выпад. Длинное лезвие пронзило плечо владыке, и тот отпрыгнул назад.

- Вы все тупые недоумки! - громко заявил он, - разве вы не понимаете, что меня не победить этими железками? Вы просто убьете мою оболочку. Сам я останусь цел и невредим. Мои слуги найдут мне новое тело за считанные дни, и тогда вы пожалеете, что остались в живых. Барбас – ты жалкий предатель! Когда Верховный совет узнает, что твоя семья пыталась помешать мне из-за личных амбиций – вам наступит конец. У вас отберут человеческие тела и запретят выходить за пределы Лимба! Вы разделите одну нишу с самыми опущенными кланами!

- Кончай травить воздух, толстожопый бородач! – Сергей подошел к нам, держа в руках окровавленный кинжал.

Рядом с Ибуласом возник Желтый барон. Его зацепило взрывом, и поэтому его правая рука повисла плетью. В левой он держал маленький черный пистолет, который направил прямо на нас. Нажать на крючок он не успел. Демонолог изменился лицом, побледнел, согнулся пополам и его начало рвать кровью.

- Старый трюк Данилы, верно, Сергей Викторович? – Ибулас разорвал на своей груди мантию и явил нам большой изумруд в оправе из серебра, - пока на мне этот артефакт, у вас не получится иссушить меня в этой реальности! И чего вы ждете, а? Давайте, убейте меня! У вас же нет другого выхода.

- Если его убить, он окажется в Лимбе и тогда у меня будут большие проблемы, - заявил Барбас.

- Да знаю я, - отмахнулся Сергей.

- Ты, Барбас, подписал себе смертный приговор! – процедил сквозь зубы Ибулас, - не хотите меня убивать? Так я вас заставлю!

С этими словами он замахнулся серпом и кинулся к нам, но тут что-то изменилось. Я прямо почувствовала, как странные вибрации проходят сквозь мое тело и начинают искажать пространство вокруг нас. Что это? Барбас спокойно отошел в сторону, и я увидела, что он начинает меняться. Он становился еще выше. Кожа покрылась красной чешуей, а на голове появились маленькие рожки. Ибулас отпрянул в ужасе и начал увеличиваться в размерах. Вокруг нас появился густой темный дым, он стал подниматься вверх, а затем окутал и всю поляну. Оставшиеся в живых демонологи тоже менялись. Все они превращались в настоящих демонов! Так вот как выглядят настоящие инферналы!

- Рагни! – прокричал Сергей, и до меня только сейчас дошло, что он и является источником этих вибраций. Ведьмак рухнул на колени, его трясло как эпилептика. Мир вокруг нас изменился, я уже не узнавала поляну. Она изменилась тоже.


Внезапно рядом появился фазовый волк. В зубах он держал голубую катану. Одним прыжком он оказался рядом с Сергеем, и тот твердо взялся за рукоять. Волк потянул морду вверх и помог своему товарищу встать с земли. Клинок светился, и он был настолько ярким, что я зажмурилась.

- Не может быть! – прорычал Ибулас, который теперь был ростом под три метра. Ужасный демон с огромными витыми, как у барана, рогами, меж которых плясала огненная корона, и здоровенными кожистыми крыльями. Он был абсолютно наг, и мне хватило лишь одного взгляда на его промежность, чтобы прийти в ужас.

- Ты сместил реальности! Ни у одного человека, что я видал за тысячу лет, не было такой силы!

- И у меня такой нет, - спокойно ответил Сергей, - а вот у этого клинка есть. И, вот, ответь мне на вопрос, ты же хорошо знал Данилу. Как ты думаешь, он умел так делать? Это же Сакеноми. Я скормил ей не меньше сотни дримеров и иномирцев, чтобы сейчас она отдала мне этот свет обратно. Теперь тебе понятно, гондон рогатый, почему я смог сместить точку сборки в целой области? И никуда ты отсюда не денешься, пока не сдохнешь, а твой артефакт мне еще пригодится.

- Нееет! – заревел огромный Ибулас, и в его руке появился пылающий топор размером, должно быть, с рояль.

- Ну пошла жара. Соня, в сторону, - Сергей взялся за рукоять катаны обеими руками и бросился в атаку. Барбас же кинулся навстречу еще троим демонам, которые пришли в себя после транса и взрыва гранаты.

Ибулас махал своим топором как пушинкой, но каждый его удар был слишком медленным. Сергей успевал отскочить, откатиться, он даже не пытался блокировать этот кошмарный топор катаной – его бы просто смяло. Реальность перестала существовать. По периметру поляны стелился черный туман, за которым всполохами проблескивали деревья. Там, за той гранью, тот мир, к которому я привыкла, а здесь уже зона сновидческого боя.


Рагни рванулся вперед и влетел в колено владыки, тот вскрикнул от резкой боли, но сумел устоять на ногах. Острые крючья впились ему в лодыжку, и волк дернулся назад, уворачиваясь от топора. Сразу же лезвие катаны рубануло бедро демона, и тот заревел еще громче. Резким прыжком он настиг волка и дал ему увесистого пинка. Крючья вырвали куски мяса, Рагни отлетел в сторону.

- Вы просто жалкие черви! – прогрохотал Ибулас, - ни один человек не способен победить владыку!

- Да мы и не люди, вообще-то, - крикнул ему Сергей, и лезвие катаны снова рубануло по ноге инфернала.

- Мне это все начинает надоедать! – демон отскочил назад, сделал глубокий вдох, а потом изрыгнул целый поток пламени. Ведьмак и волк слились воедино и отскочили в сторону. Волна огня неслась прямо ко мне, но я же ведь тоже повелеваю пламенем. Если это кусок сна, значит, и я могу пользоваться своими приемчиками. Вокруг меня тут же появился пылающий оранжевый купол, и дыхание Ибуласа не нанесло мне никакого вреда. Ха! Отлично! Я создала здоровенный огненный шар и бросила в демона, но тот отразил его ударом топора.

- Прямо поход на рейд-босса, - рассмеялся Сергей, - да, завалить его будет непросто. Слишком он жирный!

- Я иссушу вас всех! – Ибулас махнул оружием, и с него сорвалась огненная дуга. Сергей ловко от нее увернулся.

- Его не победить, - к нам вновь присоединился Барбас, который уже успел разделаться с оставшимися демонологами, - он слишком силен. В нем чересчур много света.

- Да он просто огроменный, - согласилась я.

Ибулас бросился в атаку, и мы разбежались кто куда, лишь бы не попасть под удар топора.

- Он не оставляет мне иного выхода! – зарычал Сергей, и катана в его руках стала светиться еще ярче, - Барбас, отвлеки его внимание хотя бы на несколько секунд.

Демон метнулся в атаку, а мужчина отпрыгнул назад. Я посмотрела на ведьмака и меня охватил ужас. Сергей превращался в волка, но совсем не так как обычно. Он продолжал стоять на двух ногах и увеличиваться в росте. Теперь это был уже настоящий фазовый оборотень! Гибрид человека и волка. Ростом он был не меньше демона. Катана тоже стала огромной и теперь больше походила на полосу света.


Ибулас развернулся к новому противнику, и Сергей бросился на него, обрушивая всю свою мощь.

- Это тебя не спасет! – заревел демон и махнул топором. Лезвия столкнулись, высекая целый сноп горящих искр. Из косматой гривы оборотня выскочили костяные щупальца с крючьями. Одни из них опутали руки владыки демонов и вонзились ему в локти, другие стали цепляться за крылья и шею.

- Что ты творишь? – заорал пытающийся вырваться Ибулас.

- Г-рааа, - прокаркал оборотень и широко раскрыл свою пасть.

- Ах ты ж! – владыка тоже раскрыл рот, чтобы извергнуть столб пламени, но из пасти волка вылетел длинный и острый язык, вонзившийся демону прямо в грудь.

- Да! – радостно воскликнул Барбас, - он иссушит его.

Огненная корона над головой Ибуласа погасла, сам он сильно побледнел, а Сергей, наоборот, продолжал увеличиваться в размерах. Теперь он уже на голову был выше своего побежденного противника. Но вдруг убрал свои щупальца, язык и отпустил владыку демонов. Зачем? Решил его пощадить?


Ибулас замахнулся топором, но лезвие катаны уже пронзило его грудь. Демон зарычал и побледнел еще больше.

- У Сергея есть определенный предел поглощения света. Если он переступит за него, то сам станет светом и развеется, - пояснил Барбас, кладя руку мне на плечо, - вот почему он сначала напился сам, восстанавливая утраченное, а остальное он соберет в Сакеноми. У владыки очень много света, обычный человек не смог бы его иссушить, и даже такой симбионт, как Сергей, тоже. Вот в чем вся ценность этого меча. Он не имеет предела света. Понимаешь?

- Вроде бы, - я кивнула.


Ибулас превращался в настоящего призрака. Он держался руками за лезвие катаны, в попытке извлечь ее из себя, но Сергей схватился за рукоять обоими руками и давил все сильнее. Я стала замечать, что темный туман вокруг нас начинает отступать к деревьям и постепенно развеиваться. Видимо, точка сборки сдвигается обратно. Вновь появился легкий ветерок, засветило солнышко. Барбас принял свой обычный облик – исчезли рожки и красная кожа. На поляне стоял Сергей, а перед ним на коленях бородатый коротышка. Он тяжело стонал, хватаясь за грудь. Ведьмак двумя руками продолжал держать уже ставшую невидимой катану. Владыка демонов захрипел, и у него пошла кровь изо рта.

- Фаталити! – Сергей довольно рассмеялся, - для тебя все кончено, и для тела, и для сознания. Прощай!

- Двухуровневое иссушение, - покачал головой Барбас, видя, как Ибулас заваливается в траву, - я впервые вижу, чтобы такое сотворил человек.

- Я тоже, - Сергей повернулся к нам и широко улыбнулся, - сработало все-таки. Вот что значит сила намерения. Ни на секунду не сомневался в успехе. Соня, не бойся. Все кончено. Владыка пал, его свита тоже. Теперь никто не помешает тебе открыть эту дверь и попасть в тот мир. Или у тебя, Барбас, есть какие-то претензии?

- Нет. Я не дурак, чтобы связываться с тобой после того, что увидел, - мужчина махнул рукой, - хотя, признаюсь, сначала такие мысли были. Вонзить тебе клинок в спину и принести девушку в жертву самостоятельно, но, видимо, я слишком порядочен для своего народа.

- Это не может не радовать.


Я приблизилась к Сергею, а затем обошла его. Заветная дверь была близка. Перстень жег палец и ярко светился. Внутри меня появилось странное ощущение опасности и тревоги. Что-то не так. Здесь еще кто-то есть кроме нас!

Три громких хлопка позади, заставили немедленно обернуться. Барбас удивленно смотрел на нас, а затем рухнул на колени как подкошенный.

- Неожиданно, - пробормотал он, и в уголках его рта появилась кровь, - я их не звал.

Сергей тут же заслонил меня и начал пятиться к двери.

На поляну уже выбегали люди в форме и в строгих костюмах. Агенты! Впереди всех бежала та самая блондинка, которую чуть не иссушил Сергей в аэропорту. Мия, или как ее там зовут. Пистолет в ее руках еще дымился. Это она убила Барбаса! За ней спешил Леонид. Ильи Ивановича с ними не было, зато появился новый колоритный персонаж. Седой крупный мужчина с густыми усами и в черной кепке. Одет он был в черную униформу, похожую на военную, но на его погонах были золотые лычки. Неужели это и есть тот самый Губер, с которым разговаривал Сергей? Мужчина не был вооружен в отличие от своих подчиненных, хотя у него на поясе имелась большая кобура.

- Как в дурацких американских фильмах, да, Серега? – спросил он.

- Не подходите, - предупредил ведьмак, но Губер сделал вид, что не слышит его.

- Приехали к самому концу постановки. Ну и трупов вы тут навалили. Кто же их убирать будет, а, Сережа? Опять нам стараться? Следы заметать, или ты в ковен местный позвонишь? Старушка тоже не сильно обрадуется. Черт, тут валяется чья-то рука. Ты что, изобрел какой-то новый вид иссушения, от которого людей разрывает к херам собачьим?

- Это граната, - коротко пояснил Сергей. Я прямо чувствовала напряжение, исходящее от него. Мия не опускала пистолета и держала ведьмака на мушке.

- Барбаса вы зря убили, конечно, - сказал Сергей, - он был на нашей стороне.

- Беда-то какая. Демоном больше, демоном меньше. Найдет себе тело получше. Они же мастаки по такому роду делишкам. Не знал, что вы были дружны. Ты же их сам мочил направо и налево? Сережа, а давай покурим, - Губер достал из кармана здоровенную сигару и отрезал у нее кончик специальными ножницами, - торопиться нам теперь некуда. Вы все равно окружены.

- Я думал бросить эту пагубную привычку, - Сергей сделал еще один шаг назад.

- Не двигаться! – крикнула Мия.

- А то что? Стрелять будете? – Сергей скривился, - если убьете Соню, дверь не откроется никогда.

- Никто не будет ни в кого стрелять, - Губер закурил, - мы договоримся. Как всегда. Серега, ты же умный мужик. Просто отдай нам девушку, и мы забудем про нападение на моих людей. Руслан нам все рассказал.

- Как вы нас нашли?

- Ты допустил промашку. Забрал пистолет у одного из моих ребят, а в нем жучок. Все гениальное - просто. Мы дольше по тропинкам тут носились, чтобы найти это место. Поэтому и задержались, а так присоединились бы к веселью. Я смотрю, ты завалил и Барона, и Ибуласа. Феноменально! Никогда бы не подумал, что ты способен на такое.

- Он опасен! – воскликнула Мия.

- Да, он такой, - довольно гоготнул мужчина, - в общем, Сергей, это конец.

- Боюсь, что это только начало, Губер, - ответил ведьмак и сплюнул на землю.

- Где твои артефакты? Меч, пистолеты, кинжал?

- У Рагни.

- Значит, ты безоружен, и кроме как применить иссушение у тебя нет никаких других вариантов. Ты в полном дерьме, Сережа. Если посмеешь поднять на нас руку, мы тебя пристрелим, - строго сказал агент.

- Это патовая ситуация, - ответил ведьмак, - Соня уйдет. Там за дверью не сокровищница, а другой мир, который принадлежит ей по наследству. Там нет места ни для меня, ни для вас. Туда нельзя просто так заглянуть, ребята. Портал односторонний и одноразовый. Искусственный мир, не подключенный к стержню миров. В нем нет даже проекции Закатного города. Нет Лимба. Там вообще ни хера нет, если вы еще не поняли. Он бесполезен как для нас, так и для вас. Мы ничего не сможем оттуда вынести. Это провал операции, Губер. Просто дайте девушке уйти.

- Горазд ты сказки залечивать, Сережа, - ответил агент после минутного напряженного молчания и стряхнул пепел с сигары, - в первый раз слышу, чтобы другой мир был вне Закатного города. Это же просто чушь! Ты несешь полную ахинею. Ты же мастер вранья. Ты врал мне и раньше. Думаешь, я и сейчас поверю тебе? Ты ошибаешься.


Мы сделали еще один шаг назад, и до двери оставалось совсем чуть-чуть. Выстрел выбил комок земли рядом с ногой Сергея.

- Даже не думайте, - невозмутимо произнесла Мия, - ничего у вас не выйдет!

- Мы должны пошептаться, - заявил Сергей, - я не могу решать за Соню ее судьбу. Дайте нам минуту, не больше.

- Только не валяй дурака, Сергей, - громко сказал Губер, - даю минуту и ни секундой больше.

Ведьмак повернулся ко мне и, прижавшись, начал шептать прямо в ухо.

- Они будут стрелять, ибо ставки слишком высоки. Ты не успеешь открыть дверь за ручку и прыгнуть внутрь. Мия добежит быстрее.

- Что будем делать? – тихо спросила я.

- Активируй свое намерение. Повернись к двери, сосредоточься на ней и своем перстне. Ты должна открыть ее удаленно, и тогда у тебя будет шанс проскочить.

- А ты?

- А что я? Я уже сказал – мне твой мир не нужен. Мне там делать нечего.

- Что с тобой сделают? - не унималась я.

- Надают по почкам, посадят в карцер, потом выпустят, конечно. Убивать не будут, они не идиоты же, - Сергей усмехнулся, - я тебя прикрою. Если Мия ринется вперед, я ее успокою. Других вариантов нет. Мы в полной жопе, но мне не привыкать, я и не из таких передряг выходил. Все, давай. Я потяну время, а ты действуй. Если провалишь это задание – окажешься в карцере вместо меня. Я, конечно, мастер астрального кунгфу, но в реальности я этих ребят не положу, а сместить точку сборки еще раз я тупо не успею – они пристрелят меня раньше.

Он нежно чмокнул меня в щечку.

- Это на удачу. Соберись, - Сергей повернулся к агентам, а я к двери. Вот же дела!

Посмотрела на свой перстень. В нем бурлит неведомая мне сила. Вон как кристалл светится. На пальце уже ожог. небось. Я направила перстень на дверь. Откройся! Мысленный приказ должен сработать, или я не знаю, как еще можно открыть эту дверь. Это же настоящая магия. Телекинез, прямо как в фильмах про экстрасенсов. Открывайся! Я закрыла глаза и представила, как из перстня бьет красный свет прямо в саму дверь. Как поворачивается ручка и створки распахиваются. Да, именно так. Внезапно перед глазами возникла яркая вспышка, и я увидела саму дверь сквозь закрытые веки. Вот это да! Ручка закрутилась как сумасшедшая в разные стороны. Огромные половинки двери раскрылись, и лучезарный свет ослепил всех, кто стоял на поляне.

- Беги, Соня, беги! – Сергей толкнул меня спиной, и я стрелой помчалась вперед, не открывая глаз. Я уже была совсем рядом, когда прозвучал выстрел из пистолета и громкий крик Губера.

- Я не приказывал стрелять! Ты что творишь, сука?!


Я остановилась буквально в метре от яркого света и тут же обернулась. Сергей казался темной тенью. Он упал на спину, а где-то впереди уже маячили другие фигуры людей. Они прикрывали глаза и бежали ко мне. Агенты убили Сергея? Как так? Не может быть! Во мне вспыхнула настоящая ярость. Необыкновенная сила, идущая от дверей, наполняла меня своим светом. Я направила перстень на приближающуюся Мию и представила, как ее обволакивает пламя.

- Сгори! – крикнула я в приступе ярости, и девушка закричала. Она в мгновение ока превратилась в живой факел и побежала в сторону леса.

- Сгорите все! – кричала я без ума от ярости. Портал ответил настоящей огненной волной, которая появилась прямо за Сергеем и устремилась к разбегающимся в панике людям. Сама же я бросилась к ведьмаку. Он лежал на спине и хрипел. Живой!

- Круто ты их поджарила. Портал дал тебе свет. Отлично, - еле проговорил он и улыбнулся, правой рукой он держался за правую часть груди, - жаль, что я не иссушил Мию, когда у меня был шанс. Два раза был шанс!

- Ничего не говори. Тебе лучше не вставать.

- Да, мне, кажется, легкое прострелили, только я не понял, навылет или нет.

- Тогда молчи, - я схватила ведьмака под руки и потащила к порталу.

- Оставь меня, я не хочу в твой мир!

- Тогда ты погибнешь в этом, Сергей! – возмутилась я, - а я себе этого не прощу. Лучше не дергайся.

Вокруг горели деревья. Портал продолжал источать невыносимо яркий свет, а я тащила ведьмака к нему. Больше никто не смел помешать нам. Поляна была полна дямыщихся тел. Здесь для нас все кончено. Лишь бы там, в другом мире, нам сумели помочь.

Свет окутал нас обоих, и тяжелые створки двери закрылись за нами. Навсегда.

Эпилог

Я медленно открыл глаза. Какое странное необычное состояние - перед глазами все плывет, будто я пива перепил. На лице прозрачная пластиковая маска. В ней отчетливо отражаются странные длинные лампочки и бежевые стены. Пальцы. Я должен пошевелить ими. Так, вроде бы они на месте. Ноги – есть отзыв. Замечательно. Рагни? Где ты, скотина лысая?

- Тут я, - раздался голос волка в моей голове, - нас конкретно отключили. Я ничего не помню.

- Выскочи из меня и проверь, где мы находимся, - попросил я.

- Дураку понятно, что в больнице. Последнее что я помню, так это яркий свет портала. Наши сознания отключились в момент перехода. Ты помнишь, как в тебя стреляли?

- Да, та девчонка.

- Ты дал слабину в тот раз. Надо было ее иссушить, а ты проявил жалость. Разве это путь воина?

- Вот такой я добрый рубаха-парень.

- Ты идиот, я тебе постоянно твержу об этом, - голос волка казался мне довольным, хотя обычно он совершенно безэмоционален, кстати, поэтому мне в первое время было трудно понять, шутит он или нет. Это потом я уже начал разбираться в его интонациях. Все-таки он не человек и не животное, а иномирец.

По телу прошла легкая вибрация – волк покинул мое тело, осознался в новой реальности.

- Ты лежишь на койке, - констатировал он.

- Охренеть, как это я сразу не догадался, - саркастически усмехнулся я.

- На тебе маска.

- Да ты достал! – воскликнул я.

- В руке торчит трубка, на тебе белая рубаха длинная.

- Толку-то от тебя, астральный разведчик. Сгоняй в коридор, погляди что там творится.


Я повернул голову и увидел, как Рагни прыгнул сквозь стену. Да, я могу его видеть даже в этой реальности, а не только во сне, правда нечетко, лишь силуэт. Отчасти Рагни стал моей тульпой, хотя его такое сравнение оскорбляет, ведь я его не придумывал.

- Тут коридор и ходят люди. Хочешь посмотреть? - раздался голос в голове.

- Нет, спасибо, обойдусь, - я огляделся и увидел на прикроватной тумбочке красную кнопку. Ага, на