Аш 5 (fb2)


Настройки текста:



Вадим Львов АШ Книга 5

Глава 1

— Леди, молодой Лорд должен к своему совершеннолетию быть готов принять на себя полноту власти. — Чопорно вещал как по бумаге старый седой аграф.

Стоящие за его спиной такие же три старых аграфа важно кивали головами.

— Кто же ещё сможет дать Лорду Яру необходимые знания, как не старейшины его клана? — «ушан» задавал вопрос так, как будто тот был риторическим и никакого иного ответа не подразумевал.

Лораниэль смотрела на четырёх старейшин взглядом, в котором отупение было в равной доле перемешано с усталостью. Это же надо иметь талант — десять минут общения — а они ей уже напрочь мозг вынесли.

— Ещё раз. Неделю назад, на обряде принятия в семью моего сына, вы все дружно объявили о прекращении существования клана. — она начала по второму кругу.

— Так — «ушан», подтверждая, кивнул головой.

— Вы отказались признавать моего сына наследником главы клана, так как его отец — «дикий», к тому же гаррдарец. Заметьте — я даже не просила вас о признании. Так?

— Так — опять, как ни в чём не бывало, согласился «ушан».

— Вы отчёт медкапсулы о генокоде Яра получили?

— Получили. — снова согласился аграф.

— Так чего вам ещё надо? Объявляйте о роспуске клана и возвращайтесь в Галанте.

— Мы бы так и поступили, будь результаты отчёта другие. Но, ознакомившись с ними, мы пришли единогласно к выводу, что «дикий» гардаррец Аш является для Вас, Леди, самой лучшей партией. Так же Ваш сын по праву является наследственным Лордом клана Мака Предгорного. Более того, в сложившейся в настоящий момент политической ситуации Лорд Яр является законным претендентом — и единственным, заметьте! — аграф напыщенно поднял вверх палец — на королевскую корону Тартана!

— Так почему бы вам всё же просто не распустить клан? — с угасающей надеждой спросила Лораниэль.

— Как можно? — возмущённо заголосили все четверо ушастых. — При живом-то Лорде!.. Святотатство!..

— Да какой он Лорд? Вы даже присягу ему не принесли!

— Как не принесли?!! — возмущение ушастых было абсолютно искренним. — Пока Вы с Вашим избранником танцевали, мы все сразу принесли присягу нашему Лорду!..

Да, аграфы были неисправимы.

Лораниэль устало махнула рукой, и взяв уснувшего Яра, понесла его в детскую.

Уже неделю четвёрка ушастых обивала порог их дома. После получения отчета медкапсулы ушастые чуть ли не круглосуточно паслись около их дома. Наконец, на седьмой день Лораниэль согласилась их выслушать. Ушастые как один поставили её перед фактом — они, оказывается, даром времени не теряли, а попросили военное командование в Берсуате так же предоставить им политическое убежище и купили один из отстроенных домов. Вопрос о предоставлении убежища ещё решался, но старики уже развели бурную деятельность. Они уже оповестили таких же, как они, стариков на Тартане, кто был верен своим кланам, но чьи кланы были распущены. Да, многие кланы на Тартане прекратили свое существование после того, как их главы со всем их потомством как-то быстро и дружно поумирали. Из того, что они ей рассказали, следовало, что скоро Аркам станет местом базирования политэмигрантов со всего Объединённого Королевства. Ещё бы, у этих солдат, чьи армии были предательски обезглавлены, снова появился вождь и знамя, под которое оказалось немало желающих встать.

Сашка все эти дни проводил на работе, навёрстывая «прогулы» — те дни, которые он провёл в запое, и времени разбираться с аграфскими заморочками у него не было. Наконец, Лораниэль попросила его поговорить со старейшинами — у неё тоже не было ни времени, ни желания разбираться в хитросплетениях межклановых отношений.

Сашка не мудрствовал лукаво, а пригласил четырёх стариков попить мейд с хаомой в баре торгово-развлекательного центра. Те не стали отказываться.

— Милорд! Вы должны понять нас. Для нас клан — это смысл нашей жизни. — убеждал Сашку Хатальдир, самый старый из всех четверых аграфов. — Сейчас Ваш сын — это надежда. Не только для четырёх старых пней, что сидят перед Вами. Он надежда для всех жителей Тартана.

— Вы хоть сами понимаете, что просите? — Сашка пил мейд, хотя, по-хорошему, пара стаканчиков хаомы для текущего момента была бы в самый раз. — Чтобы мой сын всю жизнь потратил на то, чтобы добиваться какой-то мифической короны? А потом? Ну, допустим, он станет вашим Королём. Неужели вы думаете, что мы с Лораниэль отпустим его на Тартан? Пусть лучше живёт тут, в Гардарре, но полноценной жизнью.

— Все не совсем так, милорд… — ушастые тоже налегали на выпивку. — Лорд Яр будет жить там где захочет. Мы не просим отвезти его на Тартан. Мы просим лишь быть около него. А Тартан… Да, это наша Родина. Но это в первую очередь люди, родня не столько по крови, но по духу… И сейчас Тартан там, где наш Лорд… То есть здесь, на Аркаме.

— Но я гражданин Гардарры. И хочу, чтобы мой сын тоже стал гражданином Гардарры. Как же он тогда может стать вашим Королём, а вы его подданными?

— Милорд! — старый аграф уже немного окосел. — если наш Лорд Яр по наступлению совершеннолетия станет гражданином Гардарры, то мы все дружно попросим власти Гардаррской Федерации предоставить гражданство и нам. И поверьте — все аграфы, признающие Яра своим Лордом, поступят точно так же. И будут верно служить Гардарре.

Сашка пил и не знал что делать. По-хорошему, сбагрить бы их куда нибудь. Но куда??

— И ещё, милорд… — подключился к разговору Гильдор, самый молчаливый из четвёрки. — Мы неспроста ведём круглосуточное наблюдение за Вашим домом — не столько за самим домом, сколько за теми, кто сам наблюдает за ним. В первый же день мы обнаружили слежку за Вашим домом, и смею Вас уверить — это не гардаррская контрразведка. Зато они очень похожи на ребяток из Секретной Службы. Мы уже сообщили местной контрразведке об этих сомнительных личностях. Для Калиарии Леди Лораниэль стоит как кость в горле — пока она жива, она, как дочь одного из лидеров сторонников независимости может собрать вокруг себя сепаратистов Тартана. Тут уже речь о целостности государства, а не о четверке покрытых мхом стариков. А теперь Калиария знает, что у Лораниэль есть сын, и что мы, старейшины клана, принесли ему присягу как нашему Лорду. Опальные Лорды в истории Галанте были. А вот чтобы Лорд был гражданином другого государства, да ещё мог претендовать на королевский престол… Такое случилось впервые. Калиария, думаю, сама уже не рада, что затеяла всё это. Поэтому жизнь Леди и маленького Лорда находится под угрозой. Просим Вас, милорд — не отталкивайте нас! Мы будем защитой Леди и Вашего сына! Не смотрите, что мы старики — двое из нас отслужили в свое время в Королевских Силах Специального Назначения.

— Что же… — Сашка поставил на стойку пустой бокал. — Пусть будет так. Но! Лораниэль не донимать, интриг не вести. Устраивает?

Ушастые дружно закивали головами.

Они просто пили и разговаривали о не относящихся к Лораниэль и Яру делах. Оказывается, самый старый аграф, Хатальдир, был в свое время навигатором на транспорте, который во время последней войны с Делусом перевозил грузы для Рекомендательного Объединения из Армарры.

— … многим из нас тот рейс был последним. Рейдеры делуссцев постоянно шныряли во всех возможных системах подскока на пути до вашей Биармы. Из моего конвоя добрались до Биармы только 15 % от всех транспортов. — Хатальдир говорил уже заплетающимся языком. — Мне повезло, мой транспорт рейдеры не смогли остановить. А многие мои товарищи так и остались там, в безымянных системах подскока. После войны были поиски, большинство тел пилотов нашли и провели обряд похорон. Но некоторые так и числятся пропавшими без вести. Молодые, многие даже семьи не успели завести…

Аграф поставил бокал на стойку и посмотрел на Сашку:

— Милорд! Я понимаю, что это не тот вопрос, который вообще можно задавать, но я спрошу — Вы женитесь на Лораниэль?

— Скажем так… — Сашка знал, что убежать от себя ещё никому не удавалось. — Я женюсь только на ней, и ни на ком более — и она это уже знает. А она выйдет замуж лишь за того, кого полюбит. Я могу лишь надеяться, что однажды её избранником стану я, и тогда у нас с ней будет свадьба… Она простила меня — как, впрочем, и я её — но одно дело простить, другое — полюбить…

— Она любит Вас, милорд… Поверьте старику, прожившему более 120 лет. Просто ей нужно время, чтобы признаться в этом самой себе. И вам тоже…

Расстались они как хорошие друзья.

Турпоездка в систему Люпус пробила в Сашкином бюджете серьёзную брешь — по возвращении домой на его счету осталось чуть более 200 тысяч. За месяц работы он получил ещё 250 тысяч, и порывался их перевести их на счёт Лораниэль, но та категорически отказалась — как сказала ему эта гордая женщина, она, хоть и аристократка, но не транжира, и оставленных ей денег хватит ещё на пару месяцев. Пришло уведомление от владельца антикварного магазина — его заказ был готов. Сашка переслал ему 115 тысяч за выполненную работу и пересылку колье на Аркам (на это ушли деньги, которые ему вернул Войдан). Сейчас колье уже неделю как добиралось до своего владельца, так что ещё через пару недель он сможет изучить содержимое тех информкристаллов, которые стоят в нём как драгоценные камни.

Сегодня у Сашки выдался, наконец, выходной день. Как они с Войданом договорились, день будет посвящён рыбалке. Местом сбора был дом Войдана — он с Солей уже ждали Сашку с Лораниэль. Сашка был без челнока — бригады его фирмы сейчас работали с плавающим графиком, поэтому транспорт был задействован ежедневно. Но Войдан, как директор космопорта, имел свой собственный челнок, именно на нём и предстояло им отправиться к месту отдыха.

Лораниэль, как оказалось, уже давно подружилась с Солей. У молодых женщин оказалось много общих тем для бесед, и главной были их малыши. Соля и уговорила Лораниэль оставить сегодня Яра на попечение Настёны и поехать с ними на отдых. Что такое рыбалка она не знала, но поверила своей подруге, что это интересно.

Челнок через двадцать минут сел на «прикормленном» месте, все пассажиры вышли из него и не знали что им дальше делать — их место, и все перспективные места вдоль речки были заняты. Да, как и говорила Соля, это увлечение пошло в массы. Лораниэль напряглась — не больно-то приятно прибыть на место, с которым связаны тяжёлые воспоминания.

— А что эти люди тут делают? — спросила она, показывая на рыбаков.

— Рыбу ловят. — Соля взяла её за руку. — Пойдем, посмотрим!

Сашка тем временем сидел в челноке с Войданом.

— Аш… Ну кто же знал, что тут народ будет отдыхать?? — Войдан развёл руками. — Давай тогда найдём другое место.

— Не проблема. — Сашка снова решил совместить полезное с приятным. — Есть тут у меня одно местечко на примете.

— Что, тоже с закопанными артефактами? — пошутит Войдан.

Сашка молчал. А, будь что будет…

— Я не знаю, есть ли там артефакты, но там есть объект Предшествующих. — повернувшись к Войдану, он добавил. — Не спрашивай, откуда я это знаю. Знаю. Так что если хочешь — наши женщины половят рыбу, а мы изучим место.

— Аш! — Войдан загорелся энтузиазмом — Если это действительно так… Да это же здорово! Давай, указывай, куда нам лететь! Я сейчас наших девушек позову. Да! — спохватился он. — В трюме челнока есть один дроид. Можем его использовать…

Сашка указал искину ориентировочную точку нахождения бывшего центра розничных продаж. Тем временем Войдан возвращался с Солей и Лораиэль. Последняя шла, держась руками за живот и истерически смеясь.

— Аш!!! Так ты тут просто ловил на крючок рыбу!!! — смеялась Лораниэль. — И отпускал её!!!! А в консульстве Бахты служба безопасности…. Они всё перерыли в округе!!! — Лораниэль перевела дух и снова захихикала. — И так и не смогли понять… А я думала, ты ритуал устраивал… А ты просто отдыхал!!!

Что тут можно было сказать?

— Не будем мешать отдыхающим, найдем другое место. Войдан, я ввёл ориентировочные координаты. Челнок выйдет на неё и пойдёт по спирали. Так и найдём место… для нашей рыбалки.

Все снова уселись в челнок, и он взмыл в небо.

Через полчаса лёта челнок вышел на заданную точку и стал кружить по спирали. Не прошло и десяти минут, как Малыш сообщил о нескольких объектах в зоне его обнаружения. Сашка остановил челнок, вернул его на место, где были зафиксированы объекты. Челнок сел в паре километров от отмеченной точки, недалеко от берега ближайшей речушки. Женщины вышли к реке осмотреть место, а Сашка и Войдан вытаскивали из трюма контейнеры с едой и напитками. Сашка привнёс ещё один элемент отдыха, быстро сообразив костерок, рядом с которым было просто приятно посидеть.

Соля, тем временем, демонстрировала Лораниэль нехитрые премудрости рыбной ловли. Ушастенькая быстро усвоила технику лова, и не прошло и часа, как дамы, сидя рядышком, болтали ни о чем и радовались каждой выловленной рыбёшке.

— Войдан, ты готов? — Сашка собирался изучить место для будущих раскопок.

— Конечно! — Войдан активировал дроида, стоящего поджав конечности в самом конце трюма. Тот расправил щупальца и выбежал наружу.

Пройдя пару километров вглубь перелеска, Сашка остановился.

— Здесь. — он указал на землю.

— Ты… уверен? — Войдан не мог поверить, что это не прикол.

— Точно говорю. Пять метров вглубь. Метра два, наверное, придётся копать.

Дроид приступил к работе. Срезав дёрн, метр на метр, он принялся шустро извлекать землю. Не прошло и четверти часа, как он, прорыв метр грунта, достиг гранитной плиты.

— Вот, смотри… — Сашка показал Войдану на гранитное перекрытие.

— И что нам с ним делать? — Войдан, видимо, до последнего не верил, что они что-то найдут, отнесясь к Сашкиному предложению как просто к весёлому времяпрепровождению. — Тут строительный реагент нужен.

— А так же несколько дроидов и трос мономолекулярный. — Сашка уже проходил это. — Там перекрытие более чем полметра толщиной.

Осознание того, что он был буквально в нескольких метрах от заветной находки, крепко взяло Войдана и не отпускало.

— Аш, делаем так. Я — в город. Всё привезу. А ты с женщинами оставайся.

— А может, расскажем им?

— Расскажи. Будет им ещё одно приключение на сегодня.

Глава 2

Сашка сидел у костра и просто отдыхал, попивая мейд. Соля и Лораниэль, сделав себе подобие бутербродов, ели, не отрываясь от процесса рыбной ловли. Жещины решили, что пусть мужчины найдут что-нибудь интересное, а они тогда посмотрят. А пока они заняты делом, как говорил один картавый, архиважнейшим и архинеобходимейшим.

Войдан прилетел через два часа. Они быстро выгнали стадо «Герсеев», один из которых тащил контейнер с реагентом, а второй обмотку троса, и погнали его к раскопу.

Четыре дроида быстро обустроили раскоп, очистив гранитную плиту. Четверть часа — и вот вырезанный кусок размягчённого гранита шмякнулся вниз.

— Ждём ещё минут двадцать. — Резюмировал Сашка. — Гранит застынет, и помещение хоть немного проветрится.

Первым в проём отправили дроида. «Герсей» шустро спустился по мономолекулярному тросу вниз и стал предавать изображение с установленной на нём камеры.

Большое помещение, квадратов 800, не меньше. Выходы завалены грунтом. По краям стояли уже виденные Сашкой гранитные столбики. Дроид приблизился к стене и осветил её. На ней Сашка увидел уже знакомые значки, только теперь они были нанесены «фабричным» методом.

«Хозяин, надпись на языке Создателей» — проснулся Малыш.

«И что там написано?» — «Написано — „Демонстрационные образцы“».

Дроид шустро пробежал по всему помещению. За это время Малыш успел уточнить — в наличии было 12 артефактов. Четыре комбинезона, что были указаны в каталоге, по одному каждого типа, один дроид, заточенный на работу с металлами, и — вот действительно находка — 3D-принтер, для экстренного изготовления изделий. Были два артефакта, определённые как базы знаний. Судя по тому, что находились они рядом с дроидом и 3D-принтером, именно для них они и были предназначены. А остальные четыре артефакта были известные ему информкристаллы.

— Давай посмотрим, но ничего пока трогать не будем. — предложил Сашка. — Пусть дамы посмотрят, как выглядит нетронутый объект Предшествующих.

Дамы, конечно, поворчали рады проформы, что их оторвали от такого замечательного отдыха, но дважды их уговаривать не пришлось. Вскоре все четверо стояли у вскрытого лаза.

— Я первый — сказал Войдан. Он тут же спустился по тросу вниз и крикнул оттуда — Спускайтесь, не бойтесь!

Следующей отправилась вниз Соля, затем Лораниэль. Последним вниз съехал по тросу Сашка. Они стояли в помещении, освещаемом стоящими по углам дроидами, и с любопытством разглядывали его.

Видимо, пора раскрыться, подумал Сашка, вспомнив, как Витень учил его доверять людям. Если он не сможет рассказать им, то кому вообще в этом мире можно что-либо рассказать?

— Войдан! Соля! Лораниэль!

Все оглянулись на него.

— Вас, наверное, интересует, как это я узнал про это место…

Три пары глаз смотрели на него со вниманием.

— Смотрите. Вот это — Сашка показал на «оранжевое туалетное мыло» — комбинезон медика. А вот это — рука Сашки показала на напоминающий пенёк цилиндр — 3D-принтер Предшествующих. А это тоже комбинезон — Сашка подобрал лежащий на полу обмылок фиолетового цвета — только инженерный.

«Малыш, как мне его активировать?» — мысленно спросил Сашка у искина.

«Делаю привязку… Готово. Активируется так же, как два имеющихся у тебя устройства». — Сашка почувствовал очередной «чужеродный» объект и дал ему команду на активацию. «Обмылок» растёкся по всему телу — у всех на глазах Сашка оказался облачён в фиолетовый комбинезон.

Действо сопровождало гробовое молчание.

— Аш, как у тебя это получается? — первым задал вопрос Войдан.

— У меня стоит нейросеть Предшествующих. Полностью развёрнутая, со всеми имплантами. Сейчас имитирует нейросеть «Инженер-7М». А активацию устройств мне помог сделать Малыш — Сашка показал руку, на которой находился браслет. — Это искин Предшествующих.

Лораниэль молчала — она уже знала обо всём, и не понимала, почему Сашка решил рассказать о себе правду. Войдан с Солей смотрели на него с удивлением и интересом — вот так, знаешь вроде человека, а он возьми да покажи себя с совершенно неизвестной стороны.

— А можно нам тоже такие комбинезоны?.. — вдруг спросила Соля, поставив Сашку в тупик.

«Малыш, а возможно ли сделать привязку тем, у кого нет нейросети Предшествующих?». Малыш задумался — «Возможно. Но лишь при генетической привязке объекта к носителю. Я могу это сделать — мне нужно взять пробу крови у того, кому ты хочешь передать комбинезон. Тогда я смогу привязать комбинезон к его геному».

— Можно. — сказал Сашка. — Выбирайте! Серый — пилотский, сиреневый — техника, оранжевый, как я уже сказал — медицинский.

— Я беру пилотский! — очнулся Войдан. Он взял в руку серый «обмылок» и подошёл к Сашке. — Что нужно сделать?

Сашка поднёс браслет к руке Войдана. Из браслета вылез тонкий волосок и буквально на мгновение впился тому в руку, а потом коснулся «обмылка».

«Проба взята» — сообщил Малыш. — «Привязка осуществлена. Теперь это разумный является хозяином этого комбинезона. Активация мыслью».

— Ну, теперь дай ему команду на активацию — обратился Сащка к Войдану.

— Как — дать команду?

— Мысленно. Вот просто представь его и мысленно к нему обратись.

Пару минут ничего не происходило, а потом у всех на глазах «обмылок» в руках Войдана мгновенно окутал своего хозяина в серое одеяние. Соля взвизгнула, но не от страха, а от какого-то восторга. Лораниэль было тоже интересно, но она и слова не проронила (вот оно, воспитание!). Войдан несколько минут разглядывал, щупал, чуть ли не облизывал свой новый комбинезон.

— А как его снять? — наконец, задал он вопрос. Действительно, сейчас комбинезон сидел поверх уже надетого на него обычного комбинезона.

— Так же, мысленно. — Не с первого раза, но у Войдана получилось собрать комбинезон обратно в «обмылок».

Женщины уже, оказывается, пошептались и поделили между собой оставшиеся два «обмылка» — Соля взяла себе сиреневый комбинезон техника, а Лораниэль — оранжевый медицинский.

Они снова сидели у костра на берегу реки. Женщины изучали свое новое одеяние. Соля уже поменяла цвет комбинезона на белый, а Лораниэль научилась наращивать у комбинезона перчатки и капюшон. Войдан уже снял свой старый комбинезон и красовался в пилотском комбинезоне Предшествующих. Рядом стояли 3D-принтер и «капитошка», которая при активации превратится в дроида.

— Аш, почему ты нам это сейчас рассказал? — вопрос Войдана был как нельзя кстати.

— А кому как не вам это рассказать? Вы всё же здесь мои самые близкие люди. — Сашка не лукавил — с каждым присутствующим его многое связывало.

Сашка честно рассказал, как ему установили нейросеть Предшествующих, как он использовал искин аварийного установщика нейросети для управления гиперприводом, установленным на челноке. Рассказал, как Малыш помогал ему находить объекты Предшествующих.

— Но ты явно чего-то опасаешься — подвёл итог его рассказа Войдан.

— Да. Опасаюсь, что меня просто отдадут учёным на опыты. Да даже просто лишат свободы. Прожить остаток жизни закрытым в секретной государственной лаборатории мне не хочется.

Войдан молчал.

— А что ты вообще хочешь, Аш? — наконец, спросил он.

Теперь задумался Сашка.

— Я так и не рассказал, что получил знания о местонахождении некоторых объектов после изучения информкристаллов Предшествующих. Да, этот объект тоже нашёл так же. Это до Катастрофы была точка розничной продажи товаров для экипажей кораблей.

— И ты знаешь, где ещё находятся подобные объекты???

— Знаю. Три на других континентах, два сейчас под водой, а один, на нашем континенте — уже вовсю разрабатывается. Это я про закрытую зону. Это площадка ролевых игр. А остальные объекты — вспомогательные центры подготовки клиентов и персонала игровых площадок.

— Так ты, наверное, знаешь, как всё устроено? — Войдан уже улетел в мечты. — Ведь ты изучил содержимое информкристаллов Предшествующих! Сколько же знаний там содержится!

Сашка горько засмеялся.

— Вот, ловите файл. Это переведённый Малышом текст с одного из информкристаллов, которые мы нашли здесь. Я дал ему на изучение первый попавшийся — и вот результат.

Все углубились в чтение. Первой оторвалась от изучения Лораниэль:

— Аш, тут… хрень какая-то!

Сашка улыбнулся — пребывание в Армарре хорошо повлияло на Лораниэль, она стала гораздо проще в общении.

— Да, именно так. Вы не поняли, что это? Обычная кляуза — рядовая сотрудница жалуется вышестоящему начальству на своего напарника, и перечисляет его прогулы, опоздания на работу, использование в своих нуждах демонстрационных образцов… И большая часть информкристаллов содержит, как правило, то же самое. Рекламу различных заведений и товаров, личную переписку… А вы думали, что все сокровенный тайны будут валяться на каждом углу? Нет, попадаются и полезные сведения. Вот, ловите файл — это каталог, в котором указаны координаты этой точки продаж.

Вот теперь все изучали полученную информацию с живым интересом, а Сашка вспомнил, как когда-то в одном из популярных журналов в разделе «Курьезы» прочёл статейку о том, как археологи в Египте нашли склад папирусов. Когда их содержимое стали расшифровывать, начальная радость от находки быстро сменилась недоумением, а потом и разочарованием. Дело в том, что все эти папирусы представляли собой обыкновенные доносы фараону от его многочисленных вельмож. И говорят ещё, что человечество повзрослело…

— Войдан, я понял, что изучение всего наследия Предшествующих я один не потяну. — Продолжил Сашка, когда Войдан оторвался от изучения полученного файла. — Мне нужны единомышленники. Скажу больше — для этого нужна организация, которая могла бы финансировать экспедиции, не только в пределах Гардарры, но и на территории других государств. Да, там тоже есть объекты Предшествующих. А так же обеспечивать необходимое прикрытие — как можно проникнуть на планеты Галифата и Империи Арвар, я не представляю. Вот этим я хочу заняться. Но вот чего я не желаю — так это быть подопытным харшем.

— Ты не будешь подопытным харшем. Это тебе могу пообещать не только я, но и мой отец. Ему-то ты, надеюсь, веришь?

— Верю.

Они засиделись у костра допоздна. Еда была вся съедена, напитки выпиты. Но ехать домой пока никому не хотелось — все слушали Сашкины рассказы про то, что и где он нашёл. Сашка скинул Войдану и Соле файл перевода текста, обнаруженного в подземелье Талмирана под Храмом Вознесения.

— Теперь вы понимаете, как произошла Катастрофа? — обратился он ко всем. — Нейросети дают лишь иллюзию могущества. Но реально они так же уязвимы — вот вам пример. И задача человечества не повторить ошибки Предшествующих. Их цивилизация достигла невероятного технологического уровня — а сами они так и остались в своей массе людьми с мелочными интересами и «гнилыми» душонками. Это их погубило. А нейродеструктор — всего лишь следствие. Не будь он — нашлось бы какое-то другое оружие.

Женщины тихо слушали, обдумывая каждое Сашкино слово.

— Но как тогда жить без нейросетей? — Соля даже немного испугалась рассказанного Сашкой. — Мы что, должны стать «дикими»?

— Не знаю, честно! — Сашка действительно пока не знал ответа на этот вопрос. — Но могу сказать точно — развитие человечества будет идти в области псионики. Вот над этим вопросом я и думаю. Я общался с псионами, живущими на Авинке. И знаете, какой вывод я сделал? Эти люди с чистыми душами. Ты можешь солгать словами, но невозможно солгать мыслями и чувствами. И мысли свои они держат в чистоте — а потому и преступников среди псионов практически нет. Очень редко попадаются психопаты, имеющие дар — но, как правило, все они выросли не в среде псионов. Само их общество построено таким образом, что ты чувствуешь себя с одной стороны свободным, а с другой стороны ты не одинок, и являешься частью коллектива. У них очень сильно развито чувство локтя, но и понятие совести для них не пустой звук — и распространяется оно на всех, а не только на псионов. Каждый псион, из тех, с кем я общался, является цельной личностью. Вот по этому пути и следует идти человечеству.

— Но как же так получается? — рассказ о псионах приковал внимание Войдана. — Они, как я видел, имеют довольно жёсткую структуру. Есть глава общины, есть старейшины. Их слово, как мне объясняли, закон. Но в то же время они, как ты говоришь, свободны…

— На самом деле никакого противоречия нет. Просто и глава общины, и старейшины — это не начальники, а учителя. Каждый псион знает с детства, что эти люди если что требуют от него, то для его же блага. Ведь их отношения всегда у всех на виду — не соврёшь, не укроешь. И вряд ли найдутся более искренне верующие в Создателя, чем псионы.

Вернулись они обратно почти под полночь. Все договорились, что до приезда Витеня Тривова этот вопрос больше поднимать не будут. Правда, Войдан предложил Сашке на следующие выходные съездить на рыбалку вдвоём на другой континент — но Соля с Лораниэль возмущённо заметили, что на такую рыбалку мужчины поедут только с ними или не поедут вообще. Находки пока остались у Войдана, но Сашка взял себе два плоских диска — две базы знаний Предшествующих — и сразу поставил их обе на изучение.

Сашка отвёз Лораниэль на граве к его дому и собирался уже отправиться к себе в модуль, но Лораниэль задержала его:

— Аш! Не нужно тебе сегодня никуда ехать. Пойдём ко мне.

— Лораниэль… Ты уверена?…

— Да, харш тебя побери… Ты хоть и не аристократ по рождению — но по своему духу ты большинство родовитых далеко за собой оставил. Пойдём!

Эта ночь была незабываемой. Лораниэль оказалась страстной женщиной, но при этом очень ласковой и чувственной. Они любили друг друга всю ночь и угомонились только под утро. Сашка был счастлив.

Глава 3

Последующие две недели пролетели в обычных хлопотах. Сашка теперь перебрался жить в свой дом. Несмотря на количество проживающих в нём, места хватало всем. Не было ни тесно, ни скучно. В общем, наступила обычная семейная идиллия. Сашка с утра до вечера был на работе в Бахте, а вечером они с Лораниэль, Наташей и Игорем проводили совместный ужин и гуляли по городу. Настёна уже практически всё время пропадала с Бакуней, приезжая домой только спать. Сашка заметил, что среди жителей Берсуата всё чаще можно было встретить его земляков. Как рассказал Войдан, сейчас каждую неделю на Аркам прибывало два транспорта, привозящих по 2800 репатриантов с Земли. Видимо, Витень привлёк ещё несколько транспортов к имеющимся.

Сашка не терял даром время — он полностью изучил обе найденные базы знаний Предшествующих. 3D-принтер модели «Виштамара», как оказалось, был мало схож с подобными агрегатами, используемыми в Содружестве. Дело в том, что, во-первых, он имел функцию дубликатора — в него можно было поместить изделие, которое агрегат сканировал и создавал модель изделия. Сам объект сканирования при этом бесследно исчезал, но по полученной модели 3D-принтер мог воспроизвести его неограниченное количество раз — лишь бы хватило батареек, тех самых «карандашей». А во-вторых, никакого специального порошка в качестве расходника для производства изделий агрегату не требовалось — такое впечатление, что необходимые химические элементы для синтеза он мог брать откуда угодно — хоть мусор в него засыпь. У него, конечно, чесались руки проверить агрегат в действии, но эти дни семейной идиллии так не хотелось прерывать…

Изучил он и руководство по эксплуатации дроида «Аштурха». Тут ничего особенного не было — дроид как дроид. Только возможности его превосходили все существующие модели. Дроид мог динамически менять свое тело — из «капитошки» оно вполне вытягивалось в «водомерку». Так же и его «ноги» — дроид мог варьировать их длину. Он мог, к примеру, пролезать в узкие трубы и вести разварку находясь внутри них. При этом запас энергии «карандашей» позволял дроиду автономно работать без подзарядки почти пару месяцев. Но при отсутствии внутренних источников энергии его мог дистанционно подзаряжать дроид, выполняющий функцию «ходячей батарейки», причём делал это бесконтактно, просто находясь рядом с заряжаемыми клиентами.

Не прошло даром и изучение найденных информкристаллов. Если первый содержал донос от сотрудницы торговой точки её руководству на коллегу по работе, то второй был рекламой «агенства недвижимости» — в нем были приведены виды усадеб и их координаты на карте Арткама. Не домов, а именно усадеб — ибо как ещё можно было бы назвать комплекс зданий, расположенный на площади в несколько гектар? Да, Предшествующие себя ничем не ограничивали.

Малыш довольно быстро совместил координаты с существующей картой Аркама. Одна усадьба из списка в пару сотен позиций попали аккурат на места первой Сашкиной находки. Почти три десятка объектов оказались на их континенте, больше сотни оказались разбросаны по остальным континентам, а вот почти пятьдесят объектов находились в данный момент под водой — континенты в тех местах опустились ниже уровня моря.

3-й информкристалл представлял собой отчёт руководства точки продажи перед вышестоящим руководством фирмы о выполнении плана продаж за прошедший год. Ничего интересного. Цифры и похвальба самих себя за героический труд.

А вот 4-й кристалл показался Сашке самым интересным. Там был записан рекламный голоролик. Но какой! Ролик рекламировал — службу в армии! И приводились координаты вербовочного центра на Аркаме. Располагался он на другом краю планеты, ныне это был незаселённый материк, располагавшийся в «южном» полушарии недалеко от экватора. Сейчс этот континент был закрыт джунглями. Мест для отдыха было более чем достаточно и поблизости, поэтому туда летали лишь искатели сокровищ. Сашка отметил поездку туда как наиболее важную — ведь там можно было найти либо образцы оружия, либо координаты армейских учебных центров и военных баз Предшествующих. Что делал этот информкристалл в центре розничных продаж, Сашка и предположить не мог. Ну разве что та сотрудница так допекла своего коллегу, что тот готов был сбежать от неё даже в армию.

Через неделю после той находки они снова вчетвером выбрались на поиски. Тут им не повезло — выбранная точка на другом континенте по координатам из первого найденного им информкристалла оказалась пустой. Нет, после долгих поисков Сашка нашёл очередные остатки строений Предшествующих, но кроме скрытых тонким слоем грунта очередных гранитных блоков там ничего не было.

Впрочем, они не сильно расстраивались — в имеющемся у Сашки списке было ещё достаточно отмеченных мест для поиска объектов.

Сейчас они снова сидели у костра, ели заботливо приготовленные Наташей пирожки и пили чай. Все четверо был в найденных комбинезонах Предшествующих. Собственно, с первого же дня они носили теперь только эти комбинезоны. Ещё бы — они обеспечивали полный комфорт носителя. К тому же комбинезон мог обеспечить полную автономность носящего его при нахождении в космосе или в воде до суток, а прочность его материала была не хуже, чем у современных бронескафов, и он не требовал никаких дополнительных источников энергии и картриджей — энергией его обеспечивало тепло человеческого тела.

Но женщины всегда остаются женщинами. Их больше интересовало, какой цвет им больше подойдёт — Соля изменила цвет своего комбинезона на светло-голубой, а Лораниэль — на ярко-изумрудный. Прямо под цвет своих глаз подобрала, думал Сашка, вспоминая с улыбкой, как та крутилась и разглядывала себя в новом одеянии и меняла его цвета. У своего комбинезона он, вообще-то, тоже поменял цвет, и ходил теперь в «хаки». В комбинезоне так же удачно разместились его артефакты, поэтому никаких сожалений о смене старого Сашка не испытывал.

Разговор у них снова перешёл на тему путей развития цивилизации. Соля интересовалась, почему у Сашкиных земляков такой высокий интеллект по сравнению со среднестатистическими показателями в Содружестве.

— Как тебе сказать… Вот вы отметили, что интеллект у моих земляков довольно высокий. Но почему-то воспринимаете это как некую аксиому. У этих высокий, у этих низкий… А ведь интеллект сродни мышцам — его так же надо тренировать. — Рассуждал Сашка, подбрасывая веточки в костёр. — Та система подготовки детей в наших школах и является по сути тренировкой интеллекта. Новые знания можно залить вместе с базой знаний, а человек к своему совершеннолетию уже умеет думать, принимать решения. И начинается это с детства, когда детей начинают понемногу учить в детских садах. Вот на Аркаме уже парочка таких детских садов есть. И, думаю, это лишь начало. Затем появятся школы по земным образцам. Не тем, что сейчас массово внедряются на моей Родине, а те, что были лет 100 назад. Тогда детей учили именно думать, самим находить пути решения поставленных перед ними задач. Вот и здесь, на Аркаме, начинать надо с этого.

— Но у нас же есть школы… — как-то неуверенно сказал Войдан. — И университеты есть.

— Всё верно. Про университеты ты мне рассказывал, там подготовка идёт, как положено. Но вот школы… Дети у вас в Содружестве там просто занимаются времяпрепровождением — не плохим, так скажу. Им уделяют внимание старшие, учат, как надо вести себя в коллективе. Дети группами ездят в различные поездки, смотрят другие планеты, расширяют свой кругозор. Это прекрасно, но вот в наших школах детей заставляли изучать математику, физику, химию… Да, эти познания во многом ошибочны, если исходить из познаний, которые я получил в Содружестве. Но ценность тут не столько в знаниях, которые дети получают — дети вынуждены напрягать свои мозги для решения поставленной им задачи. Вот поэтому — и только поэтому! — среднестатистический коэффициент интеллекта прибывших с Земли оказывается выше среднестатистического значения по Содружеству. Но возьми мы сюда людей из других стран — там показатель коэффициента интеллекта был бы ничем не отличающимся от того, который здесь.

— Так что ты предлагаешь? — Соля всерьёз заинтересовалась вопросом.

— Пока — внедрение на Аркаме детских садов. Понятно, что программу для них придётся менять под имеющиеся реалии. Потом — школы. В программу времяпрепровождения надо добавить программу обучения, так бы я сказал. Она тоже потребует переработки под нынешние реалии. А вот с учителями проблем не будет — привезём с Земли. Там достаточно учителей, фанатиков своего дела, кто, даже получая небольшую зарплату, всё равно стремится обучить очередное поколение оболтусов. Такие люди на Аркаме придутся в самый раз.

— Знаешь, Аш… Я ведь недавно говорил с Гроданом Хрысевым. — хитро прищурился Войдан. — Многие офицеры отдали своих детей в «детский сад». А когда количество желающих превысило все лимиты, военное командование само дало указание на создание второго «детского сада». Так что и идея со школами найдет у них понимание. Тем более, что несколько приехавших землян уже обращались с такими же предложениями — расширить программу обучения детей, хотя бы в одной школе Берсуата. На Земле они были как раз учителями.

Сашка молча смотрел на огонь — всё же приятно, что твои земляки люди мыслящие и инициативные. Так и должно было быть — каждый переселенец должен стараться привнести пользу в то общество, в котором ему предстояло жить. Благо, что тут им никто не мешал.

А ещё через неделю вернулся с очередным транспортом Витень Тривов. Но разговор о Сашкиной тайне им с Войданом пришлось отложить. Витень сразу по прибытии поехал муниципалитет, где его уже ждали Сашка и Войдан.

— Аш, дела требуют твоего привлечения — сразу перешёл к делу Витень. — Требуется твое участие. — он передал Сашке информкристалл. — Вот, доставили пилоты с Хаар-Махрума.

Сашка взял кристалл и сжал его. Перед ним возникло голоизображение его старого знакомого — ящера БарАбаса.

— Уважаемый Аш — говорил ящер — мы очень рады сотрудничеством с Вами. Сам Всевидящий послал нам такого замечательного поставщика. К сожалению, среди нас оказался один харш, установивший на один из Ваших транспортов «маяк». Предатель выявлен, больше таких эксцессов не будет. Ваша корректная реакция на данное недоразумение лишний раз показала нам, что с Вами можно иметь дело.

Ящер смотрел на голоизображении уверенно и абсолютно не мигая.

— Так вот, уважаемый Аш, у нас возникла потребность в увеличении закупки… нашего товара. — продолжал он. — Если Вы можете увеличить поставки хотя бы в два раза — сообщите мне, пожалуйста. Жду Вашего сообщения.

Голоизображение исчезло, а Сашка задумался.

— О чем думаешь, Аш? — вывел его из размышлений Витень.

— У нас нет больше транспортов. Мы, конечно, можем с последующих продаж купить несколько таких… проекта «Онисангякут»… — Сашка продолжал размышлять вслух. — Но опять же — встаёт вопрос с пилотами. Да и загрузка их — нужны ещё люди, там, на Земле, кто будет отлавливать дополнительное количество товара.

— За транспорты не беспокойся. Ты же помнишь, что Гардарра всегда мстит тем, кто нападает на её граждан? — Витень как всегда был невозмутим. — Так вот, последнее время три арварских клана недосчитались пару десятков своих кораблей. И в том числе 11 транспортов этого проекта. Сейчас они уже переделаны под наши нужды и ждут… в одной из метрополий… когда смогут, наконец, включиться в работу. Пилоты — так же есть. Сейчас подготовлена команда пилотов на эти новые транспорты и на замену тех экипажей, что сейчас гоняют имеющиеся шесть транспортов на Хаар-Махрум. Те парни уже достаточно заработали на тихую спокойную жизнь вплоть до старости и немаленький домик на любой метрополии. Но нутром чую — не просидят они на поверхности долго. Год, два, три — а потом снова захотят включиться в дело…

— А что с теми, кто будет ловить «галифатцев» на планете?

— А с теми вообще никаких проблем нет. Сергей уже подготовил себе хорошую смену, а дополнительные челноки мы туда доставим. Так что ваши «гардаррцы» и будут ловить ваших «галифатцев».

Витень замолчал. Наконец, собравшись, продолжил:

— Аш, с финансами, как обычно бывает, туго. Но сейчас их просто нет. Мы закрыли имеющиеся потребности в специалистах, последние партии репатриантов будут заняты в производстве продовольствия, там достаточно было нейросетей 4-го уровня. Пока все прибывшие были обеспечены и трудоустроены. Твой фонд, куда отчисляется 10 % их зарплаты до выплаты долга, наконец, начал пополняться. Но деньги сразу же тратятся на закупку нейросетей для прибывших. Нам нужны финансы, и это предложение ящера нам в самый раз. Так что запись твоего ответа нужно будет сделать, чем быстрее, тем лучше.

— Зачем запись? Я и так могу с ним связаться.

— Так за чем дело стало? — ответ Сашки обрадовал Витеня. — Звони ему! И скажи, что через месяц поставки увеличатся минимум в два с половиной раза.

БарАбас словно ждал Сашкиного звонка. Услышав, что поставки можно увеличить в два с половиной раза, ящер зашипел от радости — видимо, чешуйчатым пришлись по душе такие экзотические земные блюда, как «чебуреки» и «хачапури».

После разговора с ящером Витень продолжил их беседу:

— Может, у тебя есть ещё какие-либо варианты, как нам добыть финансы? Учти, ресурсы у нас только люди, да и то немного, и техника, тоже ограниченное количество.

Очередная идея уже брезжила в голове у Сашки после посещения антикварной лавки на станции Содружества в Аквинке, и он решил её озвучить.

— Скажите, Витень… вот «на астероидах» работают заключённые. А сами эти заведения как-нибудь контролируются?

— Конечно контролируются. — вопрос слегка удивил Витеня. — Постоянно проверяющие приезжают из Содружества, смотрят, не издеваются ли над заключёнными, не заставляют ли их работать за пределами силового щита больше положенного в день времени…

— А есть ли перспективные месторождения, в аномально тяжёлых условиях, где разработки ценных минералов не ведутся по каким-либо причинам?

— Конечно есть. Каждому государству принадлежат не только обжитые системы, но и системы, которые безжизненные, но примыкающие и просто находящиеся поблизости от обжитых. Там есть месторождения, которые не разрабатываются по причине того, что при работе в соответствии с нормативами содержания заключённых добыча минералов будет нерентабельной. А чтобы она стала рентабельной, нужно, чтобы заключённые работали больше, то есть, на износ с гарантированной 100 %-й смертностью в течение года. И так из заключения оттуда мало кто возвращается, а это будет просто смертный приговор.

— А насколько возможно, на Ваш взгляд, организовать такую добычу вдали от вражеских глаз, чтобы не ограничиваться всякими нормативами?

— Ты что, Аш… Каждый заключённый на счету, информация находится в общей государственной базе данных. Даже если возможно развернуть само поселение под силовыми куполами, то кто там будет работать?

— Те же, кого сейчас везём на Хаар-Махрум — улыбаясь, ответил Сашка. — Ни в каких базах они числиться не будут, заботиться об их здоровье тоже необязательно, поэтому неприбыльные объекты вполне могут стать прибыльными.

— Интересная мысль… — Витень задумался. — И месторождения такие поблизости есть… Спасибо, Аш, я подумаю над твоей идеей.

Глава 4

Утром следующего дня Сашке пришла посылка — это наконец доехал до владельца долгожданный кулон, где вместо камней стояли 9 информкристаллов Предшествующих, привезённые откуда-то из системы Аксума в Империи Арвар.

Сашка, получив кулон, сразу же связался с владельцем лавки.

— Здравствуйте, уважаемый! — начал он разговор, увидев заспанного оширца.

— И вам здравия — тот, как всегда, был очень учтив. — посылка до Вас дошла?

— Да, вот только что получил. — сказал Сашка, продемонстрировав колье. — Огромное Вам спасибо! Тут меня спрашивали, можете ли Вы ещё одно такое изготовить?

— К сожалению, нет, — оширец грустно развёл руками. — Всё дело в моём поставщике… В общем, нет его больше. Судили его там, на Аксуме, буквально три дня назад. И приговорили к «астероидам». За что — не знаю… И никаких других контактов там больше не осталось.

— Что же, если вдруг у Вас появится другой поставщик, то мой номер у Вас есть.

Сашка догадывался, за что того могли осудить — если оширец не знал, что из себя представляют эти красивые камни, ограненные в шары (именно так выглядели информкристаллы Предшествующих), и если не знал тот незадачливый арварец, то те, кто уличили его на вывозе данных камней, прекрасно разбирались в артефактах Предшествующих. Что же, получить десять источников информации за 330 тысяч было очень даже неплохо.

Изучение их Сашка отложил на потом — разобраться бы с той информацией, что он уже имеет. Пусть пока будут как камни красивого колье.

Вскоре пришёл вызов от Войдана:

— Аш, приезжай. Отец сейчас у меня, как раз чтобы обсудить твой вопрос.

— Хорошо, еду.

Сашка стал собираться.

— Ты куда? — спросила Лораниэль, потягиваясь в кровати.

— К Войдану. Там сейчас его отец, будем обсуждать моё будущее.

— Я с тобой — Лораниэль моментально отреагировала, и Сашка уже знал — в такие моменты с ней лучше не спорить, всё равно не переубедишь. — Я скажу ему, что одного тебя не отпущу. Если тебя куда-то заберут, то пусть и меня забирают. — она тут же встала.

Сашка нежно обнял её и поцеловал в губы:

— Моя ты ушастая прелесть… Как же я люблю тебя!

— Об этом поговорим, когда вернёмся. А сейчас — дело!

Этот разговор с Витенем Тривовым был для Сашки самым тяжёлым — он словно был на исповеди, да не в церкви, а на допросе, когда даже малейшая ложь будет стократно направлена обратно против него.

Сам Витень, кстати, ничему не удивлялся, но постоянно задавал наводящие вопросы, направляя рассказ Сашки в нужное ему, Витеню, русло. Лораниэль всё это время тихо как мышка сидела рядом с Сашкой, но по её взгляду было видно — молчала она лишь потому, что окончательный вердикт в отношении Сашки ещё не был озвучен.

— Так и знал, что что-то тут не то! — радостно откомментировал Витень Сашкин рассказ, как он управлял гиперприводом, установленным на «Аракате». — А вот теперь всё на свои места стало.

Сашка, тем временем, рассказал про то, какие артефакты он обнаружил и продемонстрировал обе «жидкости» в действии. Невидимость произвела впечатление на Лораниэль (она всё же немного испугалась), а вот Витень интересовался аспектами брони — полная передача момента импульса броне от пули оставалось пока для учёных Содружества недостижимой мечтой.

Комбинезоны Предшествующих Витеню продемонстрировали Войдан с Солей, поэтому они уже были ему известны. А вот то, что Сашка знает, где ещё находятся объекты Предшествующих, и, самое главное, их назначение, Войдан посчитал самой ценной информацией.

А гвоздём программы стала демонстрация двух Кулонов Преданности и их активация и деактивация, и объяснение, что же это на самом деле за устройства.

— Но почему ты сам всё это рассказал? — вопрос Витеня был вполне логичен.

— Невозможно ото всех бегать вечно. — Сашка пожал плечами. — Да и задачи, которые теперь я поставил перед собой, не решить в одиночку. Мне нужна команда единомышленников, объединённая в организацию. К тому же, я ведь теперь не один — тут на Аркаме есть женщина и мальчик, за которых я в ответе. А так же немало людей, судьба которых мне просто небезразлична.

— Ох, Аш… Умеешь ты задавать задачи… — Витень, кажется, только сейчас смог прийти в себя от увиденного. — Я полностью задействован в процессе перевозки репатриантов с твоей планеты, и поэтому на эту задачу у меня не хватит ни времени, ни сил, ни финансов, ни ресурсов. Но! Я представляю себе важность той информации, что ты предоставил. Она бесценна. И чтобы ты не волновался — ты не будешь подопытным харшем. Почему, спросишь? Да потому что ты, не сомневаюсь, будешь руководителем группы по поиску и идентификации артефактов Предшествующих. Никто кроме тебя это не сделает.

Мне нужно связаться с моим руководством на Арте, поэтому подождите пока меня тут.

Витень уехал в деловой центр города, а к Сашке и Лораниэль присоединились Войдан с Солей. Сашка хотел активировать найденные в прошлый раз 3D-принтер и дроида, но у тех просто не было источников энергии, тех самых «карандашей». Что же, это будет первоочередной целью будущих поисков.

Витень вернулся через три часа.

— Я связался с моим руководством, там до сих пор не верят в сказанное мной — усмехнулся он. — Но, думаю, в ближайшее время сюда прибудет представитель разведки из самой Арты, при этом тот, кто курирует исследование артефактов Предшествующих. Думаю, через пару недель тебе придётся сменить работу…

— Если Вы его заберёте на опыты — то забирайте и меня! — вдруг подала голос Лораниэль. — Я его не брошу!

— Опыты… — усмехнулся Витень. — Лораниэль, девочка, все опыты ограничатся взятием у Аша пробы крови. А вот то, что ему придётся перебраться в закрытую зону — тут, к сожалению, без разговоров. И не потому, что там он будет жить в заключении — просто работа у него будет именно там.

— Я поеду вместе с ним! — Лораниэль была настроена идти до конца.

— К сожалению, допуск туда имеют лишь семьи научного персонала. И только. Но не нужно расстраиваться — он не будет там жить вечно. Неделя на работе — на выходные домой.

— А могу ли я стать частью научной группы? — такой постановки вопроса от Лораниэль не ожидал даже Сашка.

— Как подданная иностранного государства — к сожалению, нет. — он посмотрел каким-то хитрым взглядом. — Но, как я уже сказал, там могут жить члены семьи…

Лораниэль молчала. А потом, собравшись духом, повернулась к Сашке и при всех сказала:

— Аш! Ты — настоящий аристократ. Ты можешь повести за собой людей. Ты готов пожертвовать собой для блага других людей. И… Я люблю тебя!

Сашка встал перед ней на колено, взяв её за руку:

— И я люблю тебя… Лораниэль, будь моей женой!

— Я буду твоей женой, Аш…

Войдан с Солей смотрели на происходящее, молча радуясь за эту пару, а Витень лишь хитро улыбался…

По приезду домой они пригласили четвёрку старейшин клана, и в присутствии Наташи и Игоря сообщили о своем решении пожениться. Сашкины родные радовались не скрывая чувств, ушастые строили из себя саму невозмутимость, но их эмоции так же говорили о том, что старики счастливы. Но когда встал вопрос о дате свадьбы, аграфы показали себя во всей красе.

— Как можно, Леди? — вопрошал Тилион, самый «молодой» аграф. — Свадьба без уведомления клана? А сроки! Вы хотите устроить обряд через неделю? Это немыслимо!

— Да-да, Леди, — поддерживал его Радруин. — Вы не аграфка из «чавов» с Мерсии. Это они хоть на следующий день могут замуж выйти. Вы — Леди! С Тартана! Вначале — уведомление клана о принятии Вами предложения от Вашего избранника. Затем — назначение даты. Она должна быть не ранее чем через три месяца. И так же уведомление об этом клана, а так же глав дружественных кланов. Обязательное приглашение на свадьбу для них. И сама свадьба — строго по обряду. Поймите, Леди… Это нужно не только Вам — это важно и для маленького Лорда…

Сашка смотрел на Лораниэль:

— Я согласен с ними — ты имеешь право на самую красивую свадьбу. Пусть злопыхатели в Галанте удавятся, когда увидят, как ты выйдешь замуж. Доверимся старейшинам — они всё организуют самым лучшим образом — не так ли? — и Сашка с хитрецой посмотрел на стариков.

— Милорд… Леди… Организуем! Все — в лучшем виде! — Хатальдир просто лучился от радости.

Утром у его дома Сашку ждали четверо людей в гражданском, но с военной выправкой.

— Здравствуй, Аш. — поздоровался один из них. Видимо, командир группы. — Я Ивар. Витень Тривов вчера связывался с руководством на Арте, ночью оттуда нам пришло прямое указание обеспечить тебе доступ в закрытый сектор. Мы хотели, чтобы он сам оповестил тебя, но ночью он уже покинул Аркам.

— Я рассчитывал доработать эту неделю… Могу я попрощаться с семьёй? — Сашка не представлял, насколько он там зависнет. — Чтобы они не волновались… И на работе надо предупредить, что увольняюсь.

— Никаких проблем, Аш. Сегодня вечером вернёшься домой. — Ивар улыбнулся. — А насчёт работы — Витень ещё до отлёта решил этот вопрос. Он просил передать дословно — Сергей прибыл на Аркам и будет тебе заменой. Честно скажу — не знаю кто это.

— Всё нормально, кто это — я знаю. — утвердительно кивнул Ивару Сашка. Вот и Сергей, наконец, добрался до Аркама. На Земле тот был инженером, и здесь решил им остаться.

Он сели в грав, доставивший их на окраину делового центра, где на одной из посадочных площадок их забрал челнок. Полтора часа лёту — и вот они уже в закрытой для полётов зоне, где, по слухам, был развёрнут научный лагерь для изучения найденных на Аркаме артефактов.

Челнок сел на площадку. Там их уже ждала группа гражданских. Впрочем, с краю стояло несколько военных в бронескафах — видимо, на всякий случай.

— Велибор, — представился один из встречающих. — Я руководитель исследовательской группы здесь на Аркаме. Нам сообщили, что Вы обладаете невероятными способностями… Скажу честно — я учёный, и привык иметь дело с фактами. Пока своими глазами не увижу — не верю. Если предъявите чудо — уверую.

— Что же, давайте попробую продемонстрировать чудо. — Сашка был готов к тому, что ему придётся постоянно всё доказывать. — Только, может, пройдём в помещение?

Они уселись в подъехавшие гравы и добрались до автономных модулей быстрого развёртывания. Видимо, база пока не оправдала своего существования — никаких долговременных сооружений он тут не увидел. Даже жил персонал в модулях временного проживания, какие был установлены в лагере для пострадавших. Они зашли в зал для заседаний.

— И что же Вы хотели нам продемонстрировать? — лицо Велибора выражало нескрываемый скепсис.

— Для начала — броню и маскировку Предшествующих — и Сашка активировал обе, исчезнув у всех из поля зрения.

Через минуту он деактивировал маскировку. К этому времени в зале начался кипеш — ещё бы, прибывший человек у них на глазах просто исчез, а потом, как ни в чем ни бывало, появился снова.

— Могу продолжить — сказал Сашка, глядя на растерянные лица учёных и военных. — Вы можете сейчас выстрелить в меня из кинетического оружия, так, для наглядности. Не беспокойтесь — на мне броня Предшествующих.

Желающих выстрелить в Сашку почему-то не было.

— Ивар, — обратился он к командиру группы, доставившего его сюда — прикажите любому Вашему подчинённому выстрелить в меня из кинетической винтовки. Ну же!

Ивар долго молчал, потом отдал приказ одному из его группы. Выстрел — и Сашка лишь чуть пошатнулся. При этом на нем даже царапинки на осталось, а вольфрамовая игла упала рядом с ним на землю.

— Поразили. Признаю. — наконец произнес Велибор. — Как Вам удалось их активировать?

— Нейросеть Предшествующих. Развёрнутая, с шестью имплантами. И конечно, искин Предшествующих. Я его зову Малыш. — Сашка показал браслет на руке.

Люди молчали, переваривая услышанное, а Сашка, деактивировав броню, продолжал:

— Два продемонстрированных артефакта я нашёл здесь, на Аркаме. Причём на этом континенте. А ещё у меня есть список объектов Предшествующих с координатами. И на Аркаме, и в других системах Гардарры. И в системах других государств. Я не знаю, есть ли там артефакты или нет, но то, что сами объекты там имеются — ручаюсь.

— Так что Вы хотите от нас, Аш? Вы сами вполне были способны искать артефакты без нашей помощи… — в словах учёного слышалась какая-то детская обида.

— А вот не мог! Если искать артефакты, чтобы жить за счёт их продажи — наверное, мне хватило бы средств на безбедную жизнь. Но для того, чтобы приоткрыть тайны этого мира — тут нужна помощь единомышленников. И — мелко это, искать артефакты на продажу. Смотреть надо шире — цивилизации Содружества до сих пор не приблизились к технологическому уровню Предшествующих. Вот над чем надо работать. Но даже не это главное. Сейчас я могу сказать точно — развитие человеческой цивилизации зависит от развития псионических способностей каждого человека.

— Эх, Аш… Твоими губами — да хаому хлебать. — слова Сашки ещё более удручили учёного. Его коллеги, вдруг почувствовал Сашка, так же вдруг впали в какое-то уныние. — Ты думаешь, что первый до этого додумался? Да уже сколько лет выделяются финансы на исследования…

— Так-так-так! Стоп! Все, хватит! — культурно перебил его один из стоявших в стороне военных. — Вы забыли, дорогой Велибор, что давали обязательство?….

— Спасибо, я понял. — Сашка действительно всё понял. Не зря римляне говорили, что «умному — достаточно». — Я обещаю помочь Вам в идентификации их и поделиться уже имеющейся у меня информацией.

Весь день ушёл на разговоры с научным персоналом. Сашка вкратце пересказал им свою историю, и скинул имеющиеся у него файлы с переводом содержимого информкристаллов, а так же то, что он нашёл в подземелье Талмирана на Люпусе. Настоящий учёный — всегда учёный. Руководитель группы распределил работы среди своих подчинённых, и те углубились в изучение полученной информации. Судя по возгласам самого молодого, Умира, часть артефактов, перечисленных в каталоге, была в наличии здесь, на исследовательской базе. Второй учёный, очень серьёзный, сразу озадачил Сашку вопросом, знает ли он язык Предшествующих. Сашка честно признался, что нет, а все переводы ему делал Малыш. Идан (так звали очень серьёзного учёного) отчитал его как поп грешника, популярно объяснив, что Малыш один, а желающих приобщиться к тайнам древности много. Сашка сразу же дал Малышу задание подготовить базу знаний по языку и письменности Предшествующих. Чтобы Сашку не запытали до смерти вопросами, Велибор отправил подчинённых по своим лабораториям. В зале остались лишь Сашка, Велибор и охрана.

— Аш, сейчас ты — самая большая ценность на этом объекте. — сказал Велибор. — Нет, ты не думай, я, конечно, это в шутку сказал. Но факт остаётся фактом — сегодня у нас день научных прорывов. При этом ты выступил их катализатором. Я сегодня же даю положительное заключение на создание рабочей группы по поиску артефактов. Тебя я вижу в качестве её руководителя. Так что с сегодняшнего дня ты наш сотрудник, со всеми правами и обязанностями. В общем, завтра предоставишь план работ, и мы, исходя из него, сформируем твою группу. Да, необходимую технику и транспорт предоставят, не беспокойся.

— А сегодня? — Сашка всё же опасался, что его «пропишут» здесь на очень долго.

— А сегодня — возвращайся домой. С коллегами по прошлой работе попрощайся. Посиди в баре… С семьей поговори — успокой их, ты здесь не «на астероидах». На выходной тебя будут отвозить в город.

В офисе фирмы его встретили — все. Директор — Орей, инженеры — Константин, Николай, Сергей, Бакуня. Техники — Былята, Видан, Горан и ещё полтора десятка привезённых им с Земли.

— Аш, мы уже в курсе. — Орею всё же было жаль терять такого специалиста. — Мы с ребятами решили тебе отвальную устроить. Поэтому — что горевать? У тебя жизнь вышла на другой уровень. Ты не бросил Аркам в самый трудный момент, да ещё и спецов нам нашёл. Фирма будет жить, и у тебя, мы все верим, тоже всё будет хорошо. Короче — идём в бар!

Они просидели в баре допоздна. Сашка пил с этими ставшими ему за проведённое время на Аркаме дорогими ему людьми, и вспоминал — он так же сидел в баре за день до отлёта с Тавры. Да, его жизнь снова меняется.

Глава 5

— Ты как, Аш? Домой? — Умир спрашивал Сашку, не отрываясь от изучения полученной информации. — Я останусь. Тут идея у меня возникла, проверить надо…

— Не уйдут от тебя идеи, — Сашка покачал головой. — Ты лучше смени обстановку, хотя бы в бар сходи! Там, глядишь, и на свои задачи посмотришь с другой стороны, после пары стаканчиков хаомы! — последнее он добавил со смехом.

— Как-нибудь обязательно выберусь! — в который раз клятвенно обещал Умир.

— Тогда — до послезавтра! — Сашка попрощался со всеми и направился к граву.

Через пару минут он уже был в челноке, вместе с другими научниками и охранниками. Челнок взмыл вверх, и теперь от дома всех пассажиров отделяли лишь полтора часа лёта.

Вот и пролетели пять недель его пребывания в закрытой зоне. То, что было вначале необычным, покрытым налётом таинственности, теперь выглядело обычной работой — в меру обыденной, в меру рутинной, в меру однообразной. И в меру полезной обществу — в этом Сашка не сомневался.

План, предоставленный Сашкой руководству научного центра, был принят «в первом чтении» — то есть сразу. Сашкина группа включала двух учёных и шестерых охранников. Группе были выделены два челнока, полноценный комплект дроидов «Герсей», включающий в себя и зарядную станцию, и искин. В первый же день их группа вскрыла один из объектов, проходивших в списке как «жилая усадьба». Первое место поиска — и удача. Они нашли тогда 4 артефакта, хотя правильнее было бы уточнить — 2 артефакта с двумя источниками энергии. Это были пищевой синтезатор «Шатта», и — снова тот самый «Флюр». По возвращении на базу их встретила целая делегация — учёные стояли в плотном кольце охранников, одетых в бронескафы. Руководитель группы смотрел на найденные артефакты и не мог поверить — поиски в закрытой зоне, на месте самой первой находки на Аркаме, по его словам, шли практически безуспешно. В закрытом районе были найдены несколько десятков артефактов, на что ушло больше года, и, как понял Сашка, в основном это были информкристаллы.

Заряда в «карандашах» оставалось по десятку процентов, и Сашка предложил проверить пищевой синтезатор в действии.

— Так это пищевой синтезатор? — удивлённо спросил Умир. Молодой парень просто бредил артефактами Предшествующих, и для него эта работа была настоящим призванием. — У нас в хранилище есть несколько таких… — он замолчал, нарвавшись на откровенный взгляд начальника охраны.

Сашка тем временем попросил Малыша активировать синтезатор, напоминавший аляповатый болт, стоявший на своей «головке» диаметром сантиметров шестьдесят, и толщиной сантиметров пятнадцать. «Резьбовая часть» этого «болта» представляла собой цилиндр диаметром около 50 и высотой около 30 сантиметров.

«Активирую» — получил Сашка отклик от Малыша, и вот над артефактом, на уровне Сашкиной головы, возникло голографическое изображение шара, на поверхности которого были нанесены символы.

«Выбирай, Хозяин!» — Реплика Малыша, если честно, поставила Сашку в тупик. — «А как выбирать-то? И что?»

«Крути меню, выбирай блюдо» — «А крутить то как?» — Сашка почувствовал эмоцию веселья — Малыш смеялся — «Крутить можно и руками, так же рукой активируешь надпись, после этого перед тобой раскроется расширение с описанием продукта».

Будь что будет — на глазах всех присутствующих Сашка провёл рукой по голографическому изображению шара — и тот стал поворачиваться, ведомый Сашкиной рукой. Сашка ткнул в первую попавшуюся надпись — рядом с голографическим шаром возникло изображение текста.

«Что это, Малыш?» — «Питательная смесь номер 203-71» — Вот же хрень… А — ладно, будь что будет. — «А как её синтезировать?» — «Просто повторно нажми на надпись».

Сашка снова ткнул пальцем в подсвеченную надпись — и дальнейшее действие вогнало всех зрителей в настоящий транс. Картинка действительно была психоделической — словно светящийся шнур шёл по мелкой резьбе «тела болта». Вот он дошёл до края «резьбовой части» — и продолжил дальше «нарезать резьбу» вверх, как бы наращивая саму резьбовую часть. Со стороны сейчас этот агрегат выглядел как болт, у которого верхние 40 сантиметров резьбовой части сформированы из сплошного света. Свет погас, а на торце резьбовой части оказался прозрачный контейнер с жидкостью молочного цвета.

— Ну что, попробуем? — обратился Сашка к зрителям.

Первым в себя пришёл начальник охраны, Траян:

— Так, уважаемые, мы пока не знаем, как это может отразиться на ваших драгоценных жизнях. Поэтому это должен сделать я. — сказав это как-то обречённо, он взял контейнер с жидкостью и сделал из него глоток, чуть не поперхнувшись. — …Вы издеваетесь??? Это же молоко!!!

— Я знаю лишь, что это «Питательная смесь номер 203-71» — развёл руками Сашка.

— А мне можно попробовать? — спросил Умир и тут же потянулся за контейнером.

— Нет, — отрезал Траян, дав Умиру по рукам. — Если со мной ничего не произойдёт, то тогда можно — но не раньше!

— Тогда мы будем изучать Вас! — с горящими глазами обрадовал Траяна Идан. — Ваше самочувствие после принятия продуктов Предшествующих интересно для науки!

Велибор не зря был уже много лет руководителем научных групп — тут надо уметь убедить каждого ученого, что тому по-настоящему должно быть интересно не то, что ему интересно, а то, что интересно государству. Сразу была создана группа на изучение пищевого синтезатора.

— Аш, ты можешь активировать подобные комплексы? — спросил он Сашку в своём кабинете.

— Да. Было бы лучше, если бы в группе был хотя бы один псион. Тогда он сможет сам управлять любым из пищевых синтезаторов. Можно, конечно сделать так, чтобы ими могли управлять люди без дара — но плата за это привязка синтезатора к конкретному пользователю.

Велибор задумался:

— Чувствую, придётся нам сюда привлекать целую группу псионов.

Сашка сам был заинтересован в таком пополнении персонала базы. С одной стороны, ему хотелось ещё расширить свои познания в псионике, с другой — поближе узнать внутренний мир тех, кто вырос в обществе псионов. Причём последнее Саша считал гораздо более важным, чем первое.

— Я только «за» — пусть приезжают, чем быстрее, тем лучше.

Велибор хмыкнул:

— Чтобы псионы, при этом массово, приехали сюда, в федеральную колонию, систему фронтира — нужно их чем-то реально привлечь… — он посмотрел на Сашку. — И зарплата тут не самое последнее, что их будет интересовать. А финансирование… В общем, мы не жируем. Нет, зарплаты любого здесь присутствующего значительно выше, чем в среднем по любой метрополии — но каждый новый сотрудник отстаивается с огромными усилиями. Поверь, мне приходится не только с учёным общаться, но и с руководством на Арте, и честно тебе скажу — по сравнению с руководством наши учёные просто образец послушания и конформизма.

— То есть, всё упирается в финансы… — Сашка вздохнул — не зря в своё время Наполеон сказал, что три самые необходимые вещи на войне — «деньги, деньги и деньги».

Тут ему в голову пришла шальная мысль:

— А я, кажется, знаю, как нам заработать — посмотрел он на Велибора, хитро улыбнувшись.

— Продавать артефакты? — Велибор не разделял Сашкиного энтузазизма. — Мы не пойдём на это.

— Нет. Не артефакты. Есть несколько объектов, уже вскрытых, в которых уже никаких артефактов уже нет. Мы откроем экскурсионное бюро и будем возить туристов по этим местам. За неплохую плату, разумеется.

Идея была оригинальной, и Велибор сразу ухватился за неё:

— А что? Неплохо. Только желающих в городе будет немного. Но хоть что-то…

— Нет, не в городе. — Сашка сам только сейчас оценил, как можно развернуться на этой идее. — Мы откроем экскурсионное бюро в Бахте — городе под эгидой Содружества. Сами подумайте — если в Берсуате в основном люди живут на постоянной основе, то Бахта — это проходной двор. Разумные со всего Содружества массово приезжают и уезжают. Большинство, кстати, приезжают на строительство. А тут им предоставится возможность побывать в объектах Предшествующих, потрогать их руками… Многие с радостью заплатят по паре тысяч кредитов за однодневную экскурсию, во время которой они побывают на нескольких объектах. Несколько проверенных объектов я лично готов указать.

— А вот это действительно хорошая идея — Велибор встал из-за стола — Пойдем к Траяну, нашему начальнику охраны — сообщил он, увидев, что Сашка не понимает его — Он сможет организовать такое предприятие.

Буквально в течение трёх дней вопрос с созданием экскурсионного бюро в Бахте был решён. Для начала были выделены два челнока. В первые дни они едва набирали одну группу — но поездка по нескольким вскрытым объектам, когда можно было и походить внутри, и потрогать стены руками, быстро приобрела популярность. Несмотря на высокую стоимость — 2500 кредитов с человека — все билеты на оба челнока были распроданы на неделю вперёд. Дело пошло.

Так же за эту неделю Сашка активировал доставленные ему из хранилища три пищевых синтезатора той же модели, и над каждым корпела группа, в которой были и учёные и охранники. Последние были дегустаторами блюд. Как потом Сашка понял, тот пищевой синтезатор, что он нашёл в первый день, содержал список смесей для кормления младенцев. А вот имевшиеся на научной базе синтезировали совсем другие продукты, в том числе и различные спиртные напитки. В общем, список блюд зависел от того, кто его загружал. И если те охранники, что дегустировали алкогольные напитки с изумительными вкусовыми букетами, были довольны такой работой, то тот, кому приходилось пробовать молочные смеси для младенцев, выглядел просто несчастным человеком.

Но основное внимание привлекли отнюдь не пищевые синтезаторы — Войдан передал находившиеся у него на хранении 3D-принтер и дроида. Источники энергии на научной базе были (целых 24 штуки!), поэтому два, с минимальным уровнем заряда, без сожалений передали Сашке.

Процесс активации каждого из устройств так же собрал весь коллектив. 3D-принтер продемонстрировал возможность дубликации контейнера с очередной выпивкой, полученной из пищевого синтезатора — исходный контейнер был расщеплен на атомы, но потом принтер выдал один за одним два таких же, практически неотличимых друг от друга. А вот дроид «Аштурха» — по команде Сашки он выпустил четыре тонкие ножки и «вытянул» тело, после чего шустро пробежал по помещению и вернулся в исходную точку.

Вот ещё две научные группы нужно создавать…

Казус вышел при демонстрации «Флюра». Сашка, дав команду на активацию, предложил всем встать вдоль стен помещения, объяснив, что данный артефакт очень опасен для душевного равновесия, и предложил любому желающему испытать его действие на себе. Народ стоял у стен и не решался. Наконец, к «Флюру» вышел самый молодой охранник, и со словами «Служу Гардарре!» прикоснулся его поверхности…

В последующие полчаса у всех на глазах он был просто заезжен изумительной черноокой аграфкой с красной гривой, возникшей словно из ниоткуда. Перед тем, как отрубиться, охранник с блаженной улыбкой сказал, что так служить Родине он готов круглосуточно. Все охранники и многие учёные сразу выразили желание заменить его в таком нелёгком «служении».

Сашка, Велибор и Траян сидели в кабинете.

— Аш, я регулярно отсылаю отчёты руководству на Арту. — рассказывал Велибор. — За эту неделю отчёты сопровождаются голозаписями всего, что мы тут видели. В общем, руководство оценило нашу работу. Если мы сможем в том же темпе продолжать исследования, то наше поселение будет переводиться из разряда временных в разряд постоянных. И насчёт псионов — к нам прибудет группа в 6 человек. Работа им будет обеспечена.

Велибор прервался на минуту и продолжил:

— Теперь про предоставленный тобой план работ. Мы уже заказали оборудование для подводных работ, но прибудет оно только через месяц. Я немного откорректирую твои планы — этот месяц будет идти поиск объектов на нашем материке. В предоставленном тобой списке есть 32 таких объекта. Один уже изучен, осталось исследовать 31 объект.

— Я очень хотел бы лично присутствовать при изучении объекта, обозначенного как «центр вербовки в армию» — подал голос Траян.

— Не вопрос. Только по моим планам до него очередь дойдёт только через месяц. — Сашка понимал, что могло заинтересовать Траяна — образцы оружия, естественно.

— Подождём. — Траян ответил абсолютно спокойно, но Сашка чувствовал, с каким наслаждением тот подержал бы сейчас в руках образец «вундерваффе» Предшествующих.

Последующие четыре недели Сашка полностью окунулся в полевые работы. За это время они исследовали все объекты на их континенте. 18 были пустыми, но найденные в 13 оставшихся объектах артефакты полностью окупили их усилия. При этом вся их работа протоколировалась, голозаписи исследования каждого объекта обязательно прилагались к найденным артефактам. Везде был контроль и учёт найденного.

Шесть объектов хранили известные ему артефакты — они нашли четыре комбинезона пилотов, два пищевых синтезатора, и семь источников энергии. В одном из них был найден ещё один установщик аварийной нейросети, такой же, как у Сашки. Малыш сказал, что не может связаться с тем искином — тот находился в глубокой спячке. Вот если бы его установить кому-нибудь… Но рисковать чьими-то жизнями Сашка не желал.

Во всех 13-ти объектах были найдены информкристаллы, которые Сашка сразу «скармливал» Малышу, получая от того файлы с переводом. В большинстве своём это был «информационный мусор», но, как оказалось, даже в нём можно выудить полезную информацию. Из сорока трех информкристаллов, что прочёл и перевёл Малыш, внимания заслуживали лишь четыре.

Первый был каталогом украшений из редких камней, и снова приводились координаты трёх офисов продаж. Все три находились в независимых мирах — первый в системе Шонфир-Зан, принадлежащей государству крыс Печембу, второй — в системе Ашанти, где на планете, представляющей собой сплошные джунгли, жили одноимённые мартышки, а третий — в мире Эфратар, принадлежащем разумным «кузнечикам» Иллиминари.

Второй — отчёт о состоянии здоровья после процедуры омоложения женщины Предшествующих. Самым ценным в этом отчёте было указание на местонахождение медицинского центра, где было проведено омоложение, координаты объекта были на том же континенте, где находился вербовочный центр.

Третий кристалл содержал счёт за парковочное место космической яхты, с указанием координат ангара — и опять на том же континенте, в том же районе.

И, наконец, четвёртый кристалл — там была информация об учебном заведении для пилотов. Оно располагалось практически рядом с ангаром.

Вот и определился очередной фронт работ на следующие несколько недель.

Только через месяц, убедившись в невероятной эффективности Сашкиной поисковой группы, а так же получив от него подготовленную Малышом базу знаний по языку и письменности Предшествующих, руководство базы предоставило Сашке допуск к найденным ранее артефактам. Это оказалось действительно познавательным, причём настолько, что Сашка даже пропустил прошлый выходной.

Да, большей частью артефакты, собранные в хранилище, представляли собой информкристаллы — почти сотню штук. Но попалась и пара уникальных, ещё не встречавшихся предметов. Малыш перечислял эти предметы, готов был их активировать, но управлять ими Сашка не мог — в отличии от найденного им 3D-принтера и дрода эти артефакты не сопровождались тонкими дисками баз знаний Предшествующих. А жаль — именно эти артефакты и заинтересовали Сашку более всего. Первое — устройство переноса сознания «Параврит», напоминающее металлизированный шланг с утолщением в середине с двумя присосками на его концах. Именно с его помощью Предшествующие перемещали свои сознания в подготовленные тела аграфов. Сашка рассчитывал найти подобное устройство — ведь база была развёрнута на месте игрового центра — поэтому не терял надежды, что оно не одно такое, и где-нибудь получится найти заветный диск с «руководством по эксплуатации» к нему.

А вот второе устройство представляло собой цилиндрическую подставку толщиной сантиметров пять и диаметром сантиметров 15, со стоящими на ней тремя кристаллами сиреневого, оранжевого и салатового цвета. Из подставки выходил такой же металлизированный шланг длиной около метра и присоской на конце. Малыш прочитал его название — «Сампадана», и указал, что оно предназначено для управления псионическим даром. Какую функцию оно выполняло, так и осталось непонятным. Но интуиция снова намекнула — Сашке нужно искать диск с базой знаний для этого устройства, оно сыграет важную роль в жизни и его, и других жителей Аркама.

Глава 6

Челнок сел в деловом центре Берсуата. В предыдущие выходные Сашка сразу ехал домой, чтобы поскорее увидеть любимую женщину, сына, дочь и двух так же дорогих ему людей. Он и сегодня душой рвался туда. Но, предупредив о своём прилёте Лораниэль, Сашка вначале направился в мэрию. И вот он сидел в кабинете мэра, обнуляя с ним на пару контейнер мейда и обсуждая последние новости.

— Ещё раз за твоё повышение, Войдан! — Сашка поднял бокал и, чокнувшись с Войданом, опустошил его до дна.

В прошлый выходной в городе прошли выборы мэра, на которых Войдан победил с огромным отрывом от остальных кандидатов и уже несколько дней как он обживал новый кабинет.

— Спасибо… Я сейчас тут днюю и ночую, вхожу в курс дел. Соля мне помогает, без неё наверное утонул бы в ворохе всех проблем.

— Ну, не думаю, что настолько всё плохо. При обороне города, наверное, сложнее было. — Сашка решил подбодрить друга, поскольку тот действительно выглядел уставшим и слегка растерянным.

— Нет, тогда было проще. Вот враг, вот мы. Или мы их, или они нас. И мы тогда не думали о том, что будет через месяц… или через год. А тут — всё перемешалось. И текущие дела, и планирование.

— Ты всё разрулишь. Почему-то я в это верю.

— Конечно, решу. Не имею права не решить. Одно радует — сменщик в космопорте надёжный, я его по университету Арты знаю. Так что за космопорт хоть душа не болит.

Они разлили ещё по одному бокалу и выпили.

— Аш, а ведь сегодня годовщина… — задумчиво произнес Войдан.

— Какая такая годовщина? — Сашка не мог припомнить, что же такого с ними произошло год назад.

— Ну как же? Ведь прошёл год с момента объявления десятилетнего отсчёта колонии Аркам. Вот смотрю я на цифры — да, мало нас. Но теперь у нас всех есть шанс. Уже 47 тысяч землян живёт здесь. И обратно вернулись 10 тысяч аркамцев, кто уехал отсюда после бойни. Да 3 тысячи из тех землян, кто по прибытии сюда заключил контракт с армией.

— И какие планы на следующий год? — Сашке было интересно всё, что сейчас было связано с перевозками репатриантов с Земли.

— Сейчас на этом маршруте курсируют 10 транспортов. Из них два предназначены для перевозки животных. Большинство жителей, по словам Сергея, охотно улетали, зная, что их животные летят вместе с ними. Так что за следующий год планируем вывезти около 230 тысяч человек. Почему мало, спросишь? К моменту приезда основного количества переселенцев здесь уже должны жить те земляне, кто уже привык к нашей жизни. А им ведь тоже надо привыкать. Поэтому и принято решение не спешить с процессом. Вот так, каждый год будем увеличивать количество задействованных в операции транспортов на 10 единиц. Как раз к установленному Содружеством сроку и перевезём 10 миллионов человек.

Допив мейд, они попрощались. Теперь времени для отдыха не было ни у Сашки, ни у Войдана. Так что снова они смогут встретиться лишь на свадьбе Настёны и Бакуни.

Лораниэль, узнав, что Сашка будет прилетать лишь на выходные, расстроилась, но приняла это как должное. В первый же выходной четвёрка старейшин сообщила ему, что подготовка к свадьбе идёт полным ходом. Они уже уведомили всех жителей Тартана, формально относящихся к их клану, что Леди выбрала себе пару. Свадьба должна будет состояться через два месяца после свадьбы Сашкиной дочери, Настёны. Дату свадьбы так же сообщили всем членам клана, а так же старейшинам дружественных кланов Тартана. Именно старейшинам — Лордов у этих кланов больше не было. Сами титулы к этому времени разобрали «новые аристократы», вот только признать их своими Лордами побрезговали абсолютно все старейшины. Видимо, и им тоже придётся бежать из Галанте — «новые аритократы» были злопамятны и мстительны. Одно слово — «из чавов в лорды». Впрочем — почему «придётся»? Старейшины трёх дружественных кланов уже прибыли на Аркам и отметились у Лораниэль. Не нужно было никаких объяснений с их стороны — было ясно, что здесь они надолго. Как «обрадовал» Лораниэль Хатальдир, это только начало, часть тартанцев из их клана так же приняла решение перебраться жить поближе к Лорду и его матери, причём не только старики, но и аграфы среднего возраста — вполне трудоспособные, с семьями.

Естественно, что вся подготовка не могла остаться без внимания Секретной Службы Её Величества Калиарии Первой. Уже несколько сотрудников данной службы были выдворены с Аркама с запретом въезда на территорию Гардарры. Так же недвусмысленно консулу Объединённого Королевства в Бахте (восстановление консульства в Берсуате не состоялось по причине отказа со стороны гардаррских властей) было заявлено, что отношения Объединённого Королевства и Гардаррской Федерации и так на грани разрыва, поэтому не надо доводить их до полного прекращения. Тем более, намекнули консулу, во многих подконтрольных Королевству колониях могут возникнуть одновременно освободительные армии, воюющие за независимость этих колоний, и многие государства Содружества поддержат этих сторонников свободы. Консул уезжал в Бахту с позеленевшим и перекошенным от ярости лицом.

Дом, милый дом… Его уже ждали — Лораниэль с Наташей приготовили ужин и сейчас смотрели головизор в ожидании своих мужчин. Сашка прибыл первым — Игорь сегодня задержался в медцентре. Через полчаса приехал и он, и они вчетвером уселись за стол.

— Не могу сидеть без дела. Со следующей недели выйду на работу — начала разговор Лораниэль.

— А как же Яр? — Сашка понимал, что Лораниэль нужно выйти на работу просто ради общения с людьми, но волновался за сына.

— С ним всё будет нормально. Старики будут при нём постоянно. Да и я, если что, всё же не на другой планете буду.

— А чем ты решила заняться? — задала вопрос Наташа. Ей самой через несколько месяцев предстояло рожать.

— Тем, что умею. Я ведь аналитик. — Лораниэль сделала аккуратный глоточек чая. — Войдану сейчас в мэрии нужна помощь. Соля ему помогает, но ей тоже тяжело. Вот и помогу им обоим. Знания у меня есть, от работы я никогда не отказывалась.

— Лораниэль… Но ты всё же аристократка… — как-то неуверенно сказала Наташа. — А тут — работа.

— И что? — весело переспросила Лораниэль. — Должна бездельничать? Хороший же пример я подам людям моего клана! Наоборот — аристократ, он тогда аристократ, когда своим примером убеждает идущих за ним стремиться вверх, а не падать вниз.

— Но мэрия вряд ли сможет платить тебе зарплату… — неуверенно сказал уже Сашка. — Ты не подумай, я только рад, что ты найдешь себе дело по душе и принесешь при этом пользу другим. Так что, я настаиваю, что половину моей зарплаты перечисляли тебе на счёт.

— Насчёт зарплаты я знаю. — как ни в чём не бывало, ответила Лораниэль. — А насчёт твоего предложения… Одинокой женщине было бы сложно принимать подобное решение от незнакомого мужчины. А вот невесте от жениха — она хитро стрельнула глазками — да ещё имеющим общего ребёнка — вполне нормально.

Снова отпив чая, она продолжила:

— Сейчас траты пойдут на свадьбу. Старики развернулись не на шутку. Уже огромное количество аграфов приняли приглашение и выразили желание поприсутствовать на этом мероприятии. Только официально приглашённых будет пара сотен. Но Тилион намекал, что ещё большее количество приедет просто посмотреть, и этих уже будет не менее пары тысяч. Так что подготовка идёт с привлечением сил местной контрразведки.

— А они как это восприняли? — Сашке было неудобно, что люди Ратмира будут отвлечены от более важных дел. — Недовольства не высказали?

— Так они сами предложили свою помощь! — поставила его в тупик Лораниэль. — Видимо, Гардарра хочет уколоть Галанте. Вот наша свадьба и подошла для этого лучше всего. Поэтому Ратмир выделил пару человек, они совместно с моими стариками решают все организационные вопросы. Да, к ним уже подключились старейшины трёх дружественных кланов. До свадьбы ещё три месяца, а у них уже работа кипит — согласовывают программу, подбирают места для гостей, арендуют гостиницы. Тут спор возник, по какому обряду будем венчаться. Вроде, решили, что обряд будут проводить два жреца — один от аграфов, один от гардаррцев. Да, совсем забыла… Тебе знаком жрец Стоум?

— Да, мы с ним как-то мейд попили в корабельном баре… — вспомнил Сашка жреца, ехавшего на юбилейный теологический диспут в Люпус.

— Вот так… просто попили мейд… — хихикнула Лораниэль. — Один из жрецов высшего ранга попил с тобой мейд, Аш! А предложил его кандидатуру Рагнор, наш жрец, с Тартана. Он отказался по возвращении с Люпуса проводить обряды для «новых аристократов», и теперь тоже вынужден отсиживаться в Гардарре. Он согласился провести обряд для нас, но сказал, что и с гардаррской стороны нужен жрец не меньшего ранга, чем у него. Со Стоумом он познакомился ещё в Талмиране, поэтому сразу связался с ним и объяснил тому суть дела. И что же оказалось? Жрец, входящий в Коло, знаком с простым парнем с глухой колонии Гардарры!

Воистину, поговорка про то, что мир теснен, вполне подходила и для Содружества.

Как рассказала Лораниэль, все приезжающие в город аграфы жаловались ей на происходящее на её Родине. Её Величество Калиария Первая с какой-то особой ненавистью обошлась с Тартаном — «вымороченные» марки были распределены среди «новых аристократов», но и тут она смогла плюнуть в души всем жителям Тартана. Новыми Лордами были назначены исключительно выходцы с Мерсии, хотя при желании найти среди «новых» уроженцев Тартана трудов бы не составило. Новая метла метёт по новому — эту земную поговорку аграфы Тартана в полной мере испытывали сейчас на своей шкуре. Родовые комплексы теперь переделывались в отели и гостиницы, арендаторам не продляли аренду земли и откровенно намекали, чтобы те убирались куда-нибудь подальше. А куда ехать? В городах ситуация была не лучше. Нет, пока ничего особенного не случилось, но первые звоночки уже прозвучали.

Во-первых, прекратился приём на работу новых сотрудников. К тому же, уже пошли слухи о предстоящих сокращениях персонала в производственном секторе. Призрак безработицы ещё не встал над Тартаном, но его приход уже ощущался многими.

Во-вторых, банки Тартана объявили о слиянии с банками Мерсии. Точнее, это объявлялось как слияние. Но, судя по тому, что происходило, это правильнее следовало бы назвать поглощением, причём поглощались банки именно Тартана, а не Мерсии. Капиталы «объединённых» банков начинали перетекать на Мерсию, обескровливая экономику Тартана.

Ну вот, подумал Сашка, началось. Скоро сюда, на Аркам, вслед за политическими беженцами могут приехать и экономические…

Игорь рассказал, как репатрианты привыкают к новым условиям жизни. Впрочем, к хорошему привыкают быстро — это Сашка и по Земле знал. Люди получили самое главное, что у них не было там, на Земле — уверенность в завтрашнем дне и возможность полноценно жить. Уже многие прибывшие нашли свои половинки тут, на Аркаме. Состоялась даже первая свадьба — один из вывезенных военных, кому восстановили потерянные конечности, женился на местной жительнице, вдове, чей муж погиб в ходе обороны Берсуата.

Строительство в жилом районе не прекращалось — по оценкам, в течении трех лет придётся отстраивать второй жилой район. В планах снова появился проект монорельса, который должен связать два имеющихся города с космопортом.

Лагерь, созданный первоначально как временный для пострадавших лиц, перешёл уже в разряд постоянного — он будет функционировать, по крайней мере, пока будет идти поток репатриантов. Сейчас он каждую неделю принимал очередные 5600 человек.

А вот международная обстановка не давала поводов для радости. Начавшаяся гражданская война в одном из независимых миров, Арраме, грозила перерасти в хорошую галактическую заваруху. И система-то была не представляющей никакого особого интереса, но тут сошлись не просто интересы крупных игроков — но принципы. Сама система была расположена рядом с Егевом и Галифатом, представляя удобный, хоть отнюдь не единственный торговый маршрут из Оширского Директората в системы Хакданского Ордена, и далее в Конфедерацию Делус. Маршрут пролегал через системы на стыке секторов ответственности Галифата и Аратты, небольшого государства, объединяющего десять систем, с уникальной культурой, не менее древней, чем у гардаррцев.

Жители Аратты по классификации Хакданского Ордена были «еретиками в квадрате» — они верили в Создателя, но поклонялись — огню и светилам. Если с Гардаррой у Аратты были вполне ровные деловые отношения, то с Галифатом шла непрекращающаяся уже больше тысячелетия «холодная война», иногда переходящая в стадию «горячей», при этом источником войн всегда был Галифат. Им было за что воевать — контроль за частью такого маршрута давал немалое преимущество его обладателю.

Сейчас в мире Аррама сложилась непростая ситуация — с одной стороны, правящая верхушка, представлявшая меньшинство населения, была подконтрольна Аратте, а большая часть населения выражало желание присоединить систему к Галифату. Это был верх идиотизма — в Галифате уровень жизни населения этой системы снизится в два-три раза, но вот большая часть населения системы ничего не желала слушать — там, в Галифате, была, по их мнению, земля обетованная. Отец нынешнего правителя Аррамы, Саргона Второго, в своё время хорошо набедокурил, взрастив к себе ненависть абсолютно всех групп населения Аррамы, но умер тихо и спокойно, дожив до преклонных лет. А вот расхлёбывать последствия пришлось его сыну. И кто ещё говорит, что сын за отца не отвечает?

Не то, чтобы других маршрутов из Ошира в Делус больше не было — но этот был «натоптанный». Естественно, в спор двух соседних «хозяйствующих субъектов» влезли все, кто, так или иначе, имел свою долю от торговли по этому маршруту.

Влезла Конфедерация Делус — она была фактически конечным получателем грузов, и ей было выгоднее уменьшить количество посредников на маршруте. Делуссцы сразу поддержали Галифат.

Влезли ушастые — но они влезали всегда и везде, и их цель так же всегда была проста — сделать так, чтобы конфликт длился как можно дольше. Они так же обвинили во всех смертных грехах Саргона Второго и оказали поддержку прогалифатским повстанцам, снабдив их оружием (при этом старое было свое, а новое — из Делуса).

Хакдан пока никак не отреагировал, но в системе Аррама жило немало их единоверцев, которых галифатцы уже принялись массово вырезать или отвозить на Хаар-Махрум, так что хотя бы поддержка оружием единоверцам будет обеспечена. Как они потом объяснят пастве поддержку Галифата, Сашка не представлял.

В заваруху залезла Армарра — куда же без неё? Тем, судя по всему, было так же всё равно, кого поддерживать, лишь бы это приносило прибыль. Влезли чисто по-армаррски — пригнали свою эскадру, корабли которой начали утюжить находящиеся на поверхности объекты, принадлежащие и законному правительству, и мятежникам. Слон ввалился в посудную лавку…

Пришла очередь сказать свое слово Гардарре — получить под боком Галифат в случае поражения Аратты никому не хотелось, и Парламент Гардаррской Федерации на внеочередном Вече объявил о полной поддержке законной власти Аррамы. Конфигурация будущей войны сложилась, осталось только дождаться акта, когда «ружье выстрелит».

Глава 7

Побережье этого континента напоминало Кубу — то же буйство красок, знойное солнце, белый песок и чистейшая голубая вода в море. Тут отдыхать бы, а не работать. Сидеть под навесом, неспеша потягивая ром и смоля кубинскую сигару, скрученную тут же при тебе представительницей того весёлого и беззаботливого народа. Сашка стряхнул с себя блажь. Потом, всё потом. А сейчас то, ради чего они сюда прилетели.

Первый объект был в нескольких километрах от побережья. Челнок крутил спираль от намеченной Малышом точки, засекая объекты. А их было немало. В этом месте во времена до Катастрофы располагалось крупное поселение — практически вплотную друг к другу находились и армейский вербовочный центр, и медицинский центр, центр подготовки пилотов и ангары, где размещались космические яхты. Это только те объекты, местонахождение которых было установлено по информации, прочитанной в информкристаллах.

— Есть контакт — Сашка остановил челнок над местом, где Малыш почувствовал наличие артефактов. — Продолжим поиск, или начнём исследование этого места? — спросил он Траяна.

— Иследуем это место. — Подтвердил Траян.

Сашка посадил челнок на ровной площадке в лощине в полусотне метров от точки нахождения артефактов. Научная группа выбралась из челнока, следом засеменили шесть «Герсеев».

— Один вот тут. — Сашка подошёл к месту и указал пальцем вниз. — Глубина залегания меньше метра. А там, в двадцати метрах — он показал рукой направление — ещё три штуки. Информкристаллы.

Он распределил «Герсеям» фронт работ, и те менее чем за 5 минут откопали, как и сказал Сашка, четыре информкристалла.

— Первый информкристалл — отчёт об отправке новобранцев в другую систему. — Комментировал Сашка результаты перевода Малышом содержимого информкристаллов. — Второй кристалл — Заявка из военного колледжа и требования к кандидатам в курсанты. Третий кристалл — снова рекламный ролик. Четвёртый… тут рапорт о переводе. Не хотелось боевому офицеру прозябать в таком прекрасном месте. На фронта рвался… Ловите файлы! — он отправил четыре файла с переведённым содержимым Траяну и Идану.

— И что это нам даст? — разочарованно спросил Траян, прочитав содержимое файлов. Его мечта подержать (а может, и испытать) образец оружия Предшествующих накрылась медным тазом.

— Уже дало. Первый кристалл дал координаты учебного центра. Находится… — Сашка посмотрел на развернувшийся на виртуальном экране кусок звездной карты. — Система LBSF-5281-ARGW, сейчас ничейная, по причине того, что эта планета не пригодна для жизни. Второй кристалл — координаты военного колледжа — система Лорбонца. Тут сложнее — это сейчас независимый мир, там сектанты какие-то обитают. Третий нам ничего не дал. А вот четвёртый… — Сашка задумался, изучая последнюю координату.

— Ну, что там? — с надеждой спросили оба, и Траян, и Идан.

— Там — координаты военного гарнизона. Рапорт адресован в его штаб. Странно. Там же вообще нет пригодных для жизни планет — только газовые гиганты… А, вот… Второй по величине планетоид третьего газового гиганта. Система DPYH-2711-ZCNE…

— Где??! — у Траяна чуть глаза на лоб не вылезли.

— Система DPYH-2711-ZCNE — не понимая его реакцию, повторил Сашка.

— Я понял, где это. — Траян быстро пришёл в себя. — Всё, больше не обсуждаем. Информация закрыта.

— Продолжим поиски? — помолчав спросил Сашка.

— Продолжим — Снова Идан был солидарен с Траяном.

Челнок поднялся над лощиной и сместился к гребню холма — там должен был находиться центр подготовки пилотов и ангары. Малыш сразу выдал несколько десятков отметок, указывающих на расположение скрытых в толще гребня артефактов.

— Ну, где теперь садиться? — спросил нетерпеливо Идан.

Сашка продолжал думать. Исходя из картины расположения артефактов, засечённых Малышом, следовало, что под гребнем находилось несколько стоящих в ряд сооружений, в которых и были артефакты.

— Тут несколько объектов, закрытых толщей породы. Думаю, надо пробивать несколько горизонтальных туннелей через весь гребень. Работа займёт не один день, но даст возможность получить независимый доступ к каждому из погребённых сооружений.

— А где пробивать туннели, ты можешь указать? — спросил Траян.

— Конечно. Вот точки входа и выхода для каждой штольни. — Сашка скинул Траяну подготовленный Малышом план с расположением артефактов и рекомендуемое расположение штолен.

Пока Траян с Иданом думали над полученным планом, Сашка переместил челнок в самый конец гребня.

«Хозяин, есть объекты Создателей». — Снова подал голос Малыш.

«Какие?» — «Две базы знаний, два объекта „Вирасанк“, шесть источников энергии, пять контейнеров расходных материалов к объектам „Вирасанк“, три информкристалла».

«А что это за объекты такие… „Вирасанк“…» — Малыш задумался. — «Полная информация пока недоступна. Будет доступна только при непосредственном контакте.»

Впрочем, Сашка уже догадывался, что это может быть — эта точка была до Катастрофы медицинским центром Предшествующих. Сашка направил челнок на посадку.

Они стояли у самого начала гребня. Пока Идан разговаривал с двумя помощниками, четвёрка охранников наблюдала за процессом, как под Сашкиным руководством дроиды шустро пробивали горизонтальный ход в месте, указанном Малышом. Полчаса — и вот штольня готова. На нейросети им выводились изображения камеры дроида, стоявшего перед гранитной стеной.

Строительный реагент размягчил гранит, дроиды аккуратно вырезали куски «розового пластилина» и тут же шустро вытаскивали их наружу, чтобы не захламлять проход в штольне. Первый дроид забрался внутрь помещения. На картинке, получаемой от него стоящими снаружи, было помещение, большая часть которого была засыпана грунтом. В осматриваемой части находились две матово-чёрные «пилюли» — это и были те самые объекты «Вирасанк».

— Как думаешь, что это? — спросил Сашку Идан.

— Думаю — это медицинские капсулы Предшествующих. Ну что, идём внутрь? — предложил он сопровождающим. Те поддержали его, но первым в помещение зашёл Траян.

— Нормально, можно заходить. — вынес он вердикт, подойдя вплотную и разглядывая одну из «пилюль».

Сашка, зайдя, осмотрел доступную часть помещения. Когда-то это было вытянутое в длину здание, лишившееся части своей крыши. Через открытый проём туда попало немало грунта, и сейчас доступным для исследования был только небольшой кусок, примыкавший к дальней стене. Сашка подобрал лежащий на полу маленький диск и приложил его к браслету. Диск «испарился», а Малыш через пару минут скинул Сашке перевод содержимого — базу знаний «Медицинская капсула „Вирасанк“. Руководство по эксплуатации».

— Ловите файл! — Сашка отправил перевод обоим коллегам (Траяна он так же считал им), и поставил тут же базу себе на изучение.

Подобрав второй диск и три информкристалла, Сашка подошёл к медкапсуле. В каждой из них были установлены по три универсальных источника энергии, причём два заряжены полностью, а один на грани — два-три процента. А вот и «расходные материалы» к капсулам — картриджи. Пять штук контейнеров, габаритами напоминающие обычную книгу.

— Это картридж? — спросил Идан, показав на «книгу». — А можем ли мы сейчас заправить его в капсулу? Вот бы проверить, как она работает! — мечтательно сказал он в никуда.

— Проверим. — успокоил его Сашка. — Но лучше не здесь. Траян, эти капсулы вполне можно сейчас вывезти к нам на базу. Они запитаны, картриджи можно установить. К этому времени я изучу руководство по эксплуатации, и тогда активируем их. Ты как, не хочешь полежать в такой? — Сашка постучал костяшками пальцев по матовой крышке «пилюли».

— Не имеет значения, хочу я или нет — на полном серьёзе ответил Траян. — Я должен это сделать. А остальное неважно.

Челнок вернулся на базу заполночь. Их снова встречала вся научная группа и охранники.

Они выгрузили медкапсулы на подогнанные гравиплатформы и те поплыли по заданному маршруту в одну из лабораторий.

— Траян! — окликнул начальника охраны появившийся из административного корпуса Велибор. — К тебе тут гости приехали! И к нам тоже, Аш!

В административном корпусе их действительно ждали — невысокий человек средних лет, и шесть сопровождающих его.

«Хозяин! Шесть источников псионического воздействия!» — предупредил Сашку Малыш.

Вот оно что! Обещанные псионы прибыли…

— Аш, познакомься… — начал Велибор. — Это Азар Бальдов, тот, кто непосредственно курирует на Арте наш объект.

— Здраствуй, Аш, — начал Азар, — как только появилась возможность, я сразу направился сюда. Вот заодно вам в помощь привёз шестерых помощников. — Он показал на псионов.

— Я, как вижу, работа здесь кипит. — продолжал он. — Научный центр на Аркаме за последний месяц дал столько открытий, сколько не дали за прошедшие годы все остальные подобные центры по всей Гардарре вместе взятые. Ты не желаешь перебраться на Арту? Там для тебя работа тоже найдётся, ничуть не менее интересная, чем здесь.

— Вы извините, Азар, но для меня жизнь здесь, на Аркаме — это дело принципа. Я привёз сюда много моих земляков, и поэтому не смогу объяснить им, что они должны жить в колонии, а я буду жить в столичной метрополии. И не только это причина моего решения.

— Никаких проблем — слова Сашки ничуть не расстроили Азара. — Лучше покажите, что вы сегодня нашли.

Велибор провёл их в лабораторию, где уже были размещены обе «пилюли» медкапсул Предшествующих.

— Это медкапсулы Предшествующих. Модель «Вирасанк». — Сашка уже изучил руководство по эксплуатации и уверенно активировал одну капсулу.

Над пилюлей развернулся голографический шар (такой же, какой разворачивался над пищевым синтезатором), и в самой «пилюле» открылся проём, достаточный чтобы в неё можно было свободно поместить человеческое тело.

— Кто первый? — спросил Сашка, хотя знал — первым всегда был Траян.

Тот даже говорить ничего не стал, а молча разделся и залез в «пилюлю». Сашка выбрал в меню опцию «Диагностика» (по крайней мере, Малыш перевёл её именно так) и активировал её. Капсула запросила один картридж, и после его установки в открывшуюся для этого прорезь капсула затянула все открытые отверстия, снова превратившись в «пилюлю», лишь голографический шар так и продолжал висеть, отображая выводимую капсулой диагностическую информацию.

«Хозяин, принимаю файл от устройства „Вирасанк“!» — сообщил Малыш. В этот же момент капсула раскрылась, выпуская Траяна.

— Ничего особенного — буркнул он, одеваясь.

Тем временем, Малыш перевёл отчёт и Сашка переслал его Траяну:

— Вот отчёт о твоей диагностике. Полной диагностике, заметь! — шар исчез, и капсула снова закрылась.

Всё это время Азар Бальдов и все шесть псионов стояли рядом и наблюдали за процессом.

— Для работы с этими устройствами нужно быть псионом. — обратился Сашка к псионам, показав рукой на медкапсулу. — Либо делать индивидуальную привязку — тогда человек без дара сможет пользоваться капсулой. Но только он, и никто другой более. Вот для этого Вы и нужны здесь, уважаемые.

Шестёрка переглянулась.

«Ты можешь нас слышать?» — обратился к нему один из них.

«Да. Могу. С трудом, но могу» — честно ответил Сашка.

Псионы снова переглянулись: «Мы рады этому, Аш. Мы поможем вашему коллективу.»

Азар Бальдов провёл у них четыре дня вместо запланированных двух. Все эти дни для него были насыщены, как и для прибывших с ним псионов. Псионы уже изучили базы Предшествующих по найденным устройствам и попробовали свои силы в управлении пищевого синтезатора и 3D-принтера. В большом зале одной из лабораторий был организован центр сбора информации. Сейчас в самом центре зала светились две голографические сферы — звёздная карта с нанесёнными маркерами объектов Предшествующих и кратким описанием, а вторая представляла собой глобус Аркама, на котором так же были отмечены аналогичные объекты, их статус (непроверенные / проверенные) с перечнем найденных артефактов в каждом из изученных.

Сашка тем временем изучил подобранные в медцентре три информкристалла. Два содержали медицинские отчёты, а на третьем был отчёт о прохождении практики студентки медицинского факультета в адрес ректора, и были приведены координаты этого университета. Он находился буквально в нескольких километрах от вскрытого ими помещения медцинского центра. Вот это была, на Сашкин взгляд, самая ценная находка. Где ещё можно найти базы знаний Предшествующих, как не в учебном заведении Предшествующих!

За последующие два дня после вскрытия помещения медцентра дроиды пробили тоннели в соответствии с рекомендациями Малыша и проход от середины туннеля к стенам скрытых помещений. На третий день Азар вместе с двумя псионами присутствовал при вскрытии первого помещения.

Первая попытка — и ошеломительная удача. Это был ангар с космической яхтой, не пострадавшей в ходе Катастрофы, напоминавшей со стороны огромный початок кукурузы, разве что серебристого цвета.

Азар стоял в огромном ангаре с потолками под 15 метров и с интересом разглядывал яхту. Остальные поисковики шустро собирали лежащие в ангаре артефакты — три пилотских комбинезона, десяток универсальных источников энергии, две единицы каких-то расходников.

«Хозяин, это космическая яхта Создателей!» — почувствовал Сашка тихий восторг Малыша. — «Её искин пока спит, но ты можешь его разбудить!».

Сашка с огромной радостью активировал бы оборудование яхты, но, к сожалению, баз знаний по космическим кораблям Предшествующих в ангаре не было. Впрочем, где-то рядом находится объект, бывший центром подготовки пилотов…

— Я принял решение перевести сюда ещё две научных лаборатории из метрополий. Отдачи от них здесь будет гораздо больше. — Азар Бальдов делился с ними впечатлениями от инспекции исследовательского центра Аркама, стоя на посадочной площадке рядом с челноком.. — Я впечатлён увиденными результатами. Да, Траян… Думаю, можно рассказать Ашу про систему DPYH-2711-ZCNE. Но это уже сами, без меня. А меня другие дела ждут. Успешных вам поисков, я к вам в гости ещё не раз заеду.

Челнок с ним поднялся в небо и направился в сторону космопорта. В тот же день в научный лагерь прибыло оборудование для глубинных работ — всё, как и обещал Велибор.

В последний рабочий день этой недели Сашка сидел с Велибором в центре сбора информации.

— На следующей неделе мы начнём работать по-новому. — Делился Сашка своими планами. — Я единственный, кто может обнаруживать артефакты, потому моё время надо использовать наиболее эффективно. Мы будем вылетать несколькими группами. Я, как обнаруживаю артефакты на каком-либо объекте, скидываю указания одной из групп, а сам веду остальные группы к другому объекту. Так мы сможем охватить несколько объектов за раз.

— Принимается. — Велибор говорил с ним, но смотрел на голографический глобус Аркама. — Вот там, смотри! — он показал на один объект, отмеченный как исследованный — была стычка с залётными поисковиками. Их количество растёт с каждой неделей. Весь район, тот самый, где был найден корабль Предшествующих и медкапсулы, Правительство объявит закрытой территорией в самое ближайшее время. Одно радует — к подводным работам никто из прибывших в Бахту не готов. Там нам никто мешать не будет. Кстати, с каких объектов хочешь начать завтра?

— Рядом с найденными ангарами должны быть остатки центра подготовки пилотов. А в нескольких километрах — университет. И вот там я начну поиски.

— А что рассчитываешь найти?

— Базы знаний Предшествующих. Без них мы можем только включить артефакт и выключить. А чтобы работать с ним — нужно знать как. Да и фундаментальные знания, если где и могут быть найдены, то только там.

Глава 8

Университет Предшествующих занимал огромную площадь — почти три тысячи гектар. И вся эта площадь была просто насыщена разнообразными артефактами. Тут были многочисленные остатки зданий, разбросанные на первый взгляд в хаотическом порядке.

Два челнока сели с края холмистого поля, на котором росли редкие деревца, из них выбрались две поисковые группы.

— Сегодня мы работаем двумя группами — объявил всем Сашка. — Последовательность следующая: Наша группа ищет места расположения артефактов, ваша — он обратился к Гудиму, руководителю второй поисковой команды — производит их извлечение. Если тактика себя оправдает, то с завтрашнего дня здесь будут работать уже четыре поисковые группы.

Сашка определил для второй группы фронт работ — участок, где раньше находилось одно из ныне разрушенных зданий. Там Сашка указал на точки — Малыш определил три артефакта как базы знаний. Следующее «здание» — здесь Сашка отметил место и глубину залегания для каждого из четырёх артефактов — медицинской капсулы того же проекта «Вирасанк», правда, без универсальных источников энергии, и трёх картриджей. К извлечению этих артефактов вторая группа приступит после того, как извлечёт все в первом здании, а его группа тем временем будет занята извлечением артефактов из третьего по счёту здания. Тут их было двадцать два, и несколько из них были базами знаний! Сашка наметил для помощников места, где находилось информкристаллы (Сашка всегда внимательно изучал содержимое каждого из них — в конце концов, именно их изучение и давало наводки на такие места), а сам в режиме непосредственного подключения управлял дроидом, выкапывая небольшие диски. Вот уже два диска лежат у него на ладони. Малыш «испарил» первый диск, и через несколько минут Сашка получил переведённую звёздную карту исследованной части Галактики, не совмещённую с современной (на это ещё уйдёт немало времени), но — с указанием различных полезных ископаемых, добываемых во всех исследованных Предшествующими системах.

Малыш нанёс маркеры минералов, добывавшихся Предшествующими, на имеющуюся у него карту, где уже были отмечены объекты развлекательных центров. Сашка обратил внимание на аграфские системы — там было много различных отметок, обозначающих различные минералы, а в системе Мерсия находилась уникальная метка. Сашка сразу понял — это месторождение «аграфена», минерала, обеспечивавшего в своё время аграфам монополию на гипердвигатели.

«Малыш! А есть ещё в каких-либо системах подобные отметки?» — Малыш шустро просмотрел карту — «Есть. В той же системе, где находился военный гарнизон. DPYH-2711-ZCNE, по современной классификации».

Вот это новость! Второе месторождение «аграфена»! Да одно это знание полностью окупает все вложения в данный научный центр.

«А где оно располагается? В смысле, в самой системе?» — «Как где? На том же планетоиде, что и военный гарнизон. Он, наверное, и охранял это месторождение. Там, судя по всему, не одно сражение состоялось».

Вот почему тогда поперхнулся Траян…

Второй диск содержал руководство по эксплуатации устройства «Джняна», представлявшего из себя универсальный зонд, определяющий содержание и концентрацию любого минерала в породе. Видимо, это здание было чем-то вроде геологического факультета. Самого зонда они не нашли. Что же, может быть, однажды он найдётся — и тогда для него найдётся переведённая база знаний.

Первая группа, тем временем, извлекла все артефакты на месте остатков первого здания и переместилась ко второму. Поисковики его команды уже извлекли восемь информкристаллов и продолжали процесс извлечения оставшихся артефактов.

— Аш, вот артефакты — Гудим передал Сашке ещё три диска. — за сегодня мы успеем лишь извлечь медкапсулу из подвала второго объекта. Так что нужно ещё подключать дополнительные поисковые команды.

— Так и сделаем. — Сашка скормил Малышу первый диск. — Мои ребята так же успеют извлечь артефакты лишь из этого здания. Я вообще подумываю переместиться на эту неделю в развёрнутый временный лагерь. Тот, что организован рядом с найденным ангарами Предшествующих.

— Дело говоришь. Тратить на дорогу несколько часов в день — расточительно.

Гудим пошёл обратно к своей группе, а Сашка просмотрел полученный файл от Малыша — это было переведённое руководство по эксплуатации — устройства «Параврит»! Того самого «шланга с двумя присосками на концах», что лежал сейчас в хранилище научного центра. Сашка сразу поставил эту базу себе на изучение. Через два часа он знал, что это за устройство и как им управлять.

Устройство «Параврит» обеспечивало полный перенос сознания из одного тела в другое. Питание его осуществлялось от стандартных источников энергии, устанавливаемых в утолщение, находящее в середине «шланга», и его хватало на несколько десятков переносов сознания. При этом оно могло не только перенести сознание из тела носителя в подготовленное тело аватара, но и произвести замену сознаниями у двух носителей. Зачем такая возможность была реализована в устройстве, Сашка не желал даже предположить. Но вот то, что его можно использовать в нынешних условиях с пользой для жителей Аркама — теперь даже не сомневался. Впрочем, всему своё время — он ещё применит это устройство по назначению.

Челноки возвращались обратно на базу, поисковики возбуждённо обсуждали сегодняшние находки — медкапсулу с тремя картриджами, пятнадцать информкристаллов и пять «дисков» с базами знаний. Сашка пока не стал скармливать все «диски» Малышу — пусть отдохнёт, да и ему самому неплохо бы привести все мысли в порядок. Тем более, что отложенный разговор с Траяном по поводу системы DPYH-2711-ZCNE откладывать теперь нельзя. Пока это было очередное место для поиска артефактов, можно было и не думать о нем, работы и здесь хватает. А вот второе в Галактике месторождение «аграфена» — это уже стратегическая информация.

По сложившейся традиции их встречали учёные и охранники.

Рядом с людьми находились гравитележки — готовые отвезти артефакты либо в лабораторию, либо в хранилище. Вот первая приняла груз — медкапсулу — и поплыла по заложенному ей маршруту, остальные находки сложили на вторую, и она отправилась следом за первой.

— Траян, разговор есть. Важный и срочный — Траян был весь во внимании.

— Пройдём в кабинет Велибора.

В кабинете, с включенными глушилками, трое человек сидели и думали, как им дальше поступить.

— Видимо, теперь можно и рассказать. — прервал молчание Траян. — Эта система, DPYH-2711-ZCNE, находится в нашем секторе ответственности, и попадает в нашу экономическую зону. Разработки там могут идти лишь с разрешения нашего Правительства. Естественно, что и все изыскания проводились только нами. Там когда-то было сражение, так как иногда находятся в космосе артефакты. Наверное, с уничтоженных кораблей. Там же на одном из спутников был организован лагерь, заключённые которого добывали минералы. «Астероиды», в общем. Ну, естественно, однажды решили исследовать ещё один планетоид, показавшийся перспективным. И вот тут нарвались по полной программе — исследовательские челноки были уничтожены. В момент. Та же судьба постигла два корвета — их просто распылило на атомы. Были корветы — и нет их. С тех пор около второй планеты определена сфера, в которую запрещено залетать. А потом и «астероиды» закрыли — и думаю, не потому, что стало невыгодно — не хотели светить перед содружескими чиновниками объект Предшествующих. А теперь, из твоих слов следует, что на том планетоиде располагался военный гарнизон, а располагался он потому, что там есть месторождение «аграфена».

Помолчав, он спросил:

— Ты кому-нибудь ещё это говорил?

— Никому.

— Вот и отлично. Я свяжусь в ближайшее время с Азаром Бальдовым. Да, рано он отсюда улетел… Как бы и тебе, Аш, не пришлось лететь с ним. Нет, не на Арту — опередил Траян Сашкино удивление. — а в эту самую DPYH-2711-ZCNE. Если кто и сможет обеспечить доступ к тому планетоиду, то только ты.

Велибор всё это время молчал.

— Тогда нам надо максимально увеличить количество поисковых групп. — наконец произнёс он.

— Я хотел сегодня просить увеличить количество приданных мне групп до четырёх. — сказал Сашка.

— С завтрашнего дня под твоей командой будет семь групп. — Велибор не решался, но всё же сказал. — И работать тебе придётся ближайшие недели без выходных. Да, понимаю, семья… Но сейчас это жизненно необходимо. Твою семью оповестят, обеспечат финансово, если это необходимо. Ещё раз скажу — до возвращения Азара Бальдова нам надо по максимуму продвинуть наши исследования.

— Тогда, чтобы не терять время на перелёты, наши группы необходимо перевести на это время во временный лагерь, который развёрнут рядом с найденным ангаром.

— Вот завтра вылетите отсюда, а на ночёвку прибудете во временный лагерь — подвёл итог разговора Траян.

За прошедшие с этого разговора три недели научные группы совершили настоящий рывок в исследовании наследства Предшествующих. Две недели все семь групп провели в раскопках артефактов на территории университета.

Видимо, они начали поисковые работы на территории университета не в корпусах факультетов, а на территории примыкающего к университетским корпусам студенческих общежитий. Потому как находки, совершённые в первые два дня, были абсолютно разношёрстные. Не могли такие разные по назначению артефакты находиться в корпусе любого факультета. А вот как личные вещи студентов, которые живут в одном корпусе, но учатся на разных факультетах — вполне могли быть.

Раскопки в корпусах кампуса принесли в копилку массу баз знаний, причём не просто руководств по эксплуатации различных устройств, а по ряду фундаментальных знаний. Пока Сашка не брался за их изучение — тут бы обработать то, что они уже нашли и узнали. Единственное, что Сашка всё же старался изучить — это содержимое информкристаллов. Большей частью это был «информационный мусор» — студенческая переписка, любовные послания, уведомления о предстоящих мероприятиях, наборы в группы для туристических поездок по Галактике на комфортабельных пассажирских лайнерах. Малыш честно переводил содержимое информкристаллов и сбрасывал Сашке, а он пересылал файлы с содержимым Велибору — даже такая информация изучалась, и порой приносила определённую пользу. В частности, исследовательская группа, изучавшая объявление о наборе желающих в турпоездку по различным системам, исходя из плана поездки, смогла ориентировочно определить возможности кораблей Предшествующих. По их данным выходило, что переходы из системы в систему корабли Предшествующих могли совершать за несколько часов.

Тактика, выбранная Сашкой, давала возможность не только эффективно загрузить работой шесть поисковых групп, трудившихся на территории кампуса, но и позволяла седьмой, его группе, проводить изыскания в других местах огромной территории.

Остатки многих корпусов были пустыми, но в некоторых всё же попадались различные артефакты, не встречавшиеся ранее. Но один из корпусов порадовал своим содержимым — это, наверное, была библиотека — слишком много дисков с базами знаний было обнаружено в нём.

Но самой главной находкой Сашка посчитал для себя найденные в корпусе факультета, наверное, психологии — четыре диска, содержащие полный комплект баз знаний для псионов Предшествующих, а так же, наконец, руководство по эксплуатации устройства «Сампадана», того второго, что находилось в хранилище на базе. Его Сашка изучил — и это руководство, изложенное скучным суконным языком, снова перевернуло его взгляд не только на псионику (взгляд на псионику у Предшествующих кардинальным образом отличался от принятого в Содружестве), но и на самих Предшествующих. Сашка уже смутно догадывался, что все Предшествующие обладали даром — в большей или в меньшей степени, но все они были псионами. Но не все же рождались с этим даром. Как же поступали с ними? А им этот дар просто имплантировали, предварительно изъяв его у каких-либо «аграфов». Устройство могло не только «выкачивать» накопленную «аграфом» энергию для использования дара, но и при желании забрать этот дар. А потом передать его тому, у кого его нет. Сашка не стал задумываться над моральным аспектом такой операции, но понял — это второе устройство, которое ему очень скоро понадобится.

В лагере они делились информацией о находках с другой группой, которую возглавлял Бачута, заместитель Траяна — они вскрыли к настоящему времени все шесть ангаров, в которых Малыш обнаружил наличие артефактов. Четыре ангара были пустые, там были найдены только расходники к пищевым синтезаторам и медкапсулам, а так же запас «карандашей» — свыше тридцати универсальных источников энергии. А в последнем, шестом ангаре, находился корабль, напоминающий по форме «молот Тора». Там же были обнаружены контейнеры, не обнаруживавшиеся ранее. Сашка решил, что вернётся к изучению найденного в ангарах после того, как полностью разберётся с тем, что до сих пор хранилось в остатках строений университета.

Следующая неделя была посвящена поиску артефактов в находящемся рядом центре обучения пилотов. Найденные в нём две базы знаний по пилотированию малыми и средними кораблями Предшествующих дали возможность, наконец, активировать найденную космическую яхту, так и стоящую во вскрытом ангаре. Сашка смог получить у искина яхты доступ внутрь — в монолитном теле «кукурузины» возник проём, как раз позволяющий свободно пройти человеку.

Учёные и охранники заходили внутрь яхты, как в какой-то музей — осматривали, щупали, цокали языками. Сашка уселся в пилотский ложемент, который сразу же подстроился под форму его тела. Перед ним сразу возникло голоизображение корабля в разрезе с указанием состояния всех его систем. Несмотря на то, что корабль простоял почти 12 тысяч лет, все его системы были в норме. Но взлетать он не мог — не было «топлива», а точнее, на нём не были установлены контейнеры с антиматерией, являвшиеся тем самым источником энергии.

— Не полетим мы на нём никуда… — разочарованно сообщил Сашка всем находящимся на борту. — Голофильмы сегодня крутить не будем — электричество кончилось…

Видя непонимание учёных, Сашка пояснил:

— Вот когда найдём контейнеры с антиматерией, тогда и полетать сможем. А пока — увы…

Учёные не расстроились — само знание, что Предшествующие использовали в качестве источников энергии антиматерию, было для них сродни Архимедову озарению в ванной.

Глава 9

Его отвезли в город на день раньше запланированного — ещё бы, не каждый день родная дочь замуж выходит.

Дома был настоящий кавардак — последняя примерка платья, проверка списков приглашённых. Его приезд на день раньше словно никто и не заметил — Наташа и Игорем носились как угорелые.

С работы отпросилась и Лораниэль, помогая Насте украсить платье и подбирая ей украшения.

Сашка даже не знал, что ему делать, и решил просто отсидеться, но Лораниэль сразу взяла его в оборот, продемонстрировав образец строгого костюма, который, по её мнению, должен носить на свадьбе отец невесты. Сашка, вздохнув, дал команду комбинезону изменить фасон и цвет в соответствии с предлагаемым вариантом. Две минуты — и всё готово. Лораниэль придирчиво осмотрела Сашку, дала несколько замечаний (Сашка тут же их устранил), и предложила ему присоединиться к остальным.

Наступил тот день, о котором задумывается каждый отец, у которого есть дочь. Сегодня его дочь выходит замуж.

Настёна была в свадебном платье, в окружении подружек (несколько — местных, с её работы в космопорте, а большинство — ещё с Земли, подруги по институту, прилетевшие на Аркам буквально пару недель назад). Сашка, как отец, вёл её к храму, где её уже ждал жених в окружении друзей. Бакуня словно повзрослел за прошедшее время — серьёзный взгляд, соответствующая осанка. «Не юноша, но муж!» — подумалось Сашке.

Вот Бажен, местный жрец, взяв брачующихся за руки, завёл в маленькое деревянное здание храма. В храм никто не ломился — сам обряд для всех присутствующих демонстрировался на головизорах, размещённых со всех сторон храма. Обряд был прост — клятва верности друг другу именем Создателя. Жрец, после произнесения клятв молодыми, дал им отпить мейда из одного бокала, съесть по кусочку хлеба, отломленного от одного «каравая», после чего объявил их пред ликом Создателя мужем и женой, и прочёл небольшое напутствие, пожелав им жить тихо, любить молча, и всегда уважать друг друга.

Молодых встретили на выходе из храма приветственными криками. Друзья жениха и подружки невесты осыпали молодожёнов зёрнами местной пшеницы на их пути к граву.

Все присутствующие проводили кортеж из десятка двухместных гравов, после чего последовали за ними.

Праздненство продолжилось в деловом центре, в самом дорогом ресторане.

Столик, за которым сидел молодые, был в центре зала, вокруг стояли столики, за которыми расположились парами друзья жениха и подружки невесты, а вокруг них, образуя большое кольцо, стояли столы, за которыми разместились все приглашённые. За их столом расположились Сашка с Лораниэль, Наташа с Игорем, и родители Бакуни — Дакша и Раска приехали на свадьбу сына из далёкой Биармы. Дакша работал инженером на автоматизированной линии по производству гравов, Раска была сотрудником логистического центра. Среди приглашённых (а их было под полторы сотни) Сашка увидел всех сотрудников его бывшей работы с их семьями. Настя пригласила всех своих коллег, кто мог в тот день не выйти на работу. Были Войдан с Солей — Настя пригласила его как первого директора космопорта.

— Я рад, что сын нашёл себе хорошую жену — говорил Дакша. — Он бедовый у нас. Хотел, чтобы по моим стопам пошёл, инженером. Но он сказал, что сам выберет себе профессию и сам всего добьётся. Мы с Раской, когда отпускали его на Аркам, думали, что перебесится и вернётся. Но нет — сам освоил профессию, сам заработал на инженерную нейросеть. Кстати, у молодых «медовый месяц» — может, они к нам, в Биарму, слетают? Заодно Бакуня покажет Насте, где он родился и вырос…

— Я не против, но пусть молодые сами решают. Впрочем, Орей, я думаю, без вопросов выделит Бакуне два месяца. Так что они и к вам заедут, и Арту посмотреть времени останется. — Сашка сам ещё не был в столице, так пусть хоть дочка там побывает.

В ресторане было два танцпола, что было очень удобно — молодёжь занимала один и веселилась под свою музыку, а люди постарше танцевали на второй площадке. Конферансье выкладывался на 200 %, устраивая конкурсы и чередуя их перерывами на танцы. И, разумеется, толкая тосты за здравие молодых.

— Как думаешь, — спросила его Лораниэль, когда они танцевали медленный танец. — у нас так же будет?

— Думаю, что будет не хуже. — Сашка нежно смотрел на неё. — И не менее весело.

Наконец, уже далеко заполночь, праздник закончился. Молодые поехали домой (Бакуня уже обзавёлся домом — не зря тогда он брал кредит на его строительство). Завтра утром они отбывают в турне, посмотрят Арту, потом заедут в гости к родителям Бакуни. Гости разъехались по гостиницам, остальные — по домам. А Сашка с Войданом снова сидели в его кабинете в мэрии.

— Как у тебя дела продвигаются? — Сашка сегодня почти не пил, но сейчас налил немного мейда. — Как Лораниэль — помогает?

— Помогает — Войдан тоже поставил бокал. — Они вдвоём с Солей взяли на себя рутину. Лораниэль работает с полной отдачей — ну, как и положено аграфам. Какие бы они не были заразы, но вот в чем им не откажешь, так это в умении работать. В общем, если бы не они вдвоём, утонул бы я во всех этих мелочах. Но сейчас всё вошло в положенный ритм. У тебя-то как?

Сашка вздохнул:

— Чувствую, скоро придётся опять путешествовать. По моим прикидкам почти пару месяцев буду отсутствовать. Впрочем, это как начальство решит. Тут, как всегда, всё в финансы упирается.

— Слышал я, как вы там финансы зарабатываете. — хмыкнул Войдан. — Экскурсионное бюро «Наследие Предшествующих»!.. Кто додумался?

— Я… — честно признался Сашка. — Просто подумал, что если не мы этим займёмся, то рано или поздно до этого додумается кто-то другой.

Войдан заржал:

— Аш, я ведь, когда узнал про это экскурсионное бюро, сразу подумал, что без тебя тут не обошлось. Хотел с отцом поспорить — но он тоже почему-то к такому же выводу пришёл. Расскажи, как там результаты?

— Если честно — не знаю. Организовывал наш начальник охраны. — развёл руки Сашка. — От меня была только идея. Но каждый день три челнока исправно возят группу по 20 человек по нескольким вскрытым объектам на континенте. 50 тысяч с одного рейса. Так что — выводы делай сам.

— Неплохо! — Войдан уже немножко опьянел. — Отец сказал, что твоя идея получила полное одобрение — сейчас готовят… в общем, пару объектов… ну, те, про которые ты упоминал. Трудиться там будут только обитатели твоей планеты, поэтому никаких проблем не будет. Если дело окажется прибыльным, то его расширят ещё на несколько… ну, ты понял.

Сашка всё понял.

Уже дома, словно предчувствуя, что опять долго не увидятся, они отрывались с Лораниэль, измотав друг друга к утру.

— Боюсь, мне опять придётся пропасть на несколько недель. — с извинением в голосе сказал Сашка, когда они просто лежали на кровати и гладили друг друга.

— Это твой долг. — спокойно отреагировала Лораниэль, нежно поцеловав его. — Только не забудь — у тебя через два месяца свадьба. Это — тоже долг.

— Да. И мы оба выполним его — и Сашка ответил ей своим поцелуем.

Последующие три дня Сашка провёл в закрытом секторе — по прилёту обратно на базу Велибор сообщил, что эти дни он никуда не должен отлучаться.

— Мы уже нашли столько артефактов, что изучать их займёт годы, если не десятилетия. — говорил он, а стоящий рядом Траян лишь кивал головой. — Я уже получил распоряжение Азара начинать подготовку к созданию второй научной базы, там, где сейчас развёрнут временный лагерь. Здесь пока остаётся исследовательский центр, и — опять же, пока — хранилище артефактов. А вот псионам твоё содействие не помешает. Тем более, что изучать информкристаллы ты сможешь и здесь.

— Это не всё — подал голос Траян. — Азар подтвердил, что вскоре прибудет корвет, который должен будет доставить тебя в систему DPYH-2711-ZCNE. Всё же не каждый день находят месторождение «аграфена». Если кто и сможет обеспечить доступ к тому месторождению, то только ты. С собой бери любых учёных, но не больше двух — сам понимаешь, корвет не располагает к перевозке персонала целого исследовательского института.

— Я хоть к своей свадьбе успею вернуться? — усмехнулся Сашка.

— Успеешь. — Траян как всегда отвечал абсолютно серьёзно. — Путь туда занимает 19 дней, через четыре системы «подскока». Сама система DPYH-2711-ZCNE непригодна для постоянного нахождения в ней кораблей, поэтому местом вашего базирования там будет один наш объект. Думаю, недели вам будет достаточно, чтобы понять, возможно ли получить доступ к месторождению. Так что успеешь вернуться на Аркам как раз за неделю до своей свадьбы.

— Экипаж корвета?

— С Арты. Наши люди, из разведки.

— А сейчас мне чем заняться?

— Помогать псионам. — снова подключился к разговору Велибор. — У них к тебе накопилась масса вопросов.

Три дня плотной работы с псионами дали Сашке возможность хоть чуть-чуть понять, какова она, жизнь человека с даром. Псионы общались друг с другом исключительно мысленно. С Сашкой вначале общались вербально, но он попросил их так же перейти на «мыслесвязь» — просто для тренировки. И уже через день Сашка понял свю разницу между мысленным и вербальным общением. Так же ему стало понятно, почему псионы не любят жить в одиночку, а предпочитают пусть и небольшие, но свои коллективы. Это как человеку с полноценным зрением оказаться в обществе… нет, не слепых, а зрячих, но полных дальтоников. Ты можешь рассказать человеку, что за предметы его окружают, человек их видит, даже может сказать тебе пару комментариев про то, какая форма у этих предметов. Но объяснить человеку разницу между двумя предметами, отличающимися цветовой гаммой, уже почти невозможно. Человек вроде видит, что один из предметов темнее другого — но не более. И не объяснить ему всю ту красоту, что доступна тебе и не доступна ему. Вот и «мыслесвязь» была сродни полноценному зрению, ибо передавала не только общий смысл сказанного, но и всю сопровождающую это сказанное эмоциональную гамму. И ещё — общаясь мыслесвязью, люди чувствовали друг друга. С одной стороны, это заставляло человека постоянно следить за собой, за чистотой своих помыслов, а с другой — проще и с пониманием относиться к своему собеседнику, то есть была своего рода тренировкой, поддерживающей внутреннее душевное равновесие.

«Жегор, скажи, а школы у вас тоже свои, для псионов?» — расспрашивал в перерыве Сашка одного из псионов.

«Если у ребёнка раскрывается дар, то, как правило, он попадает в семью псионов. А потом, когда приходит время, его определяют в школу, где тоже все псионы — и дети, и преподаватели» — Жегор охотно делился с ним особенностями жития псионов.

Следующий вопрос сразу возник у Сашки в голове:

«А не было ли прецедентов, когда в таких школах учились дети без дара?»

От Жегора пришла эмоция лёгкой «улыбки»:

«Были. Сразу отвечу на твой второй ещё не высказанный вопрос — результаты были очень хорошими. Из тех детей, кто был в исследуемой группе, ни один впоследствии не стал преступником. Может, они и не достигли каких-либо вершин на поприще финансов или карьеры, но зато выросли людьми принципиальными, с активной жизненной позицией. Многие пошли на государственную службу, один — я его знаю — стал мэром одного из мегаполисов на одной метрополии. Ему предлагали идти на более высокие должности, а он отказался. Сказал — я здесь нужен людям гораздо больше. Предвосхищая твой третий вопрос — почему эта практика не получила распространения? Мало нас… Вот на верху, посчитав, пришли к выводу, что тратить наши ресурсы на работу наставником в школе слишком расточительно. Хотя, если честно, я бы предпочёл заниматься именно воспитанием, а не изучать наследие Предшествующих. Да, я понимаю — это важно. Но воспитание нового поколения, на мой взгляд, есть не менее важная задача. И даже — опять моё мнение — более важная, чем все артефакты.»

Сашка долго переваривал услышанное. Да, каждый псион дорого обходился любому государству, и причиной тому была даже не высокая стоимость имплантов, приобретаемых у Чизахи. Просто не так много людей имело ярко выраженный дар, достаточный для того, чтобы ради него устанавливать имплант.

Что же, он попробует изменить сложившуюся ситуацию.

Утром четвёртого дня, не успел Сашка привести себя в порядок, как ему пришёл вызов от Траяна.

— Аш, мы ждём тебя в оперативном центре.

Через четверть часа он уже сидел с ними в зале.

— Прибыл корвет — сразу перешёл к делу Траян. — Ты решил, с кем полетишь?

— Да. Идан вполне подходит. Специалист, полностью принадлежит науке.

— Устраивает. Азар сказал, что пилоты в курсе, ничего им объяснять не надо. — Траян замолчал. — Хочешь что-нибудь взять с собой?

— Да. Нечего мне просто так бездельничать почти два месяца. Возьму базы данных по псионике. Малыш переведёт их, заодно я их изучу. Уверен, что это сейчас самая важная информация.

— Сейчас их доставят из хранилища — произёс Велибор, связываясь с кем-то. — Будут через полчаса.

— И ещё… Невесту мою предупредите, чтобы не беспокоилась.

Велибор с Траяном с усмешкой переглянулись:

— Сообщим ей, не беспокойся. Всё будет хорошо!

Из закрытой зоны Сашку вместе с Иданом челнок доставил на отдалённое лётное поле космопорта. Точно в указанное время на поверхность сел другой челнок, который забрал их и доставил на борт корвета «Сугда» проекта «Скимитар».

Экипаж из четырёх человек поздоровался с ними, Горан, капитан корвета, выделил им каюты, и, не тратя попусту времени, начал разгон корабля к точке перехода. Через четыре часа корвет ушёл в гипер до первой системы «подскока». Сашка не проводил времени в праздности — все дни полёта он изучал базы знаний Предшествующих по псионике, поэтому время пролетело для него как один миг. Идан тоже не страдал от скуки — учёный взял с собой какие-то научные труды и тоже проводил в своей каюте всё время полёта за их изучением.

Наконец, Горан объявил им, что корвет вышел из гипера в конечной точке их путешествия.

Глава 10

Система DPYH-2711-ZCNE. Ярко-голубая звезда массой как два десятка Солнц, мощное излучение которой заставляло корабельные силовые щиты работать на повышенной нагрузке, чтобы обеспечить безопасность экипажа. Три газовых гиганта, чем-то напоминающих Юпитер, чьё магнитное поле было ещё одним фактором, усложняющим пребывание вблизи них. Несколько планетоидов у каждого, обладающих ядовитой атмосферой с высоким давлением, вулканической и сейсмической активностью на поверхности, что делало почти невозможным развёртывание стационарной базы. Силовой щит лагеря для заключённых, был двойным и прожирал огромное количество энергии, чтобы находящиеся внутри смогли выжить.

Их корабль вынырнул на краю системы, и навигатор приложил все свои умения, чтобы провести его максимально безопасно до самого крупного планетоида третьего газового гиганта, на поверхности которого сейчас был заново развёрнут лагерь для заключённых.

Стандартная процедура допуска — и вот их корабль, пройдя поочерёдно через два силовых купола, сел на лётном поле. Собственно, лагерь представлял из себя площадку для посадки транспортов, а сами помещения находились под землёй. Первый ярус — место нахождения охраны, центр управления силовыми щитами, центр связи, две дублирующие друг друга энергостанции. На втором ярусе располагались склады с оборудованием и добытыми минералами, а так же склад с продовольствием и запасами воды.

На четвёртом и пятом ярусах располагались собственно отсеки с камерами, в которых жили заключённые, занимавшиеся добычей. С третьего яруса были пробиты восемь тоннелей, расходившиеся в разные стороны как восемь лучей. Через каждые 500 метров прохода был установлен лифт, доставлявший заключённых на верхний уровень, с которого, пройдя два шлюза, заключённые выходили на поверхность для сбора кристаллов минерала. Кристаллы росли не только на поверхности, но именно выросшие на ней обладали необходимыми свойствами, и работа заключённых напоминала поиски «добычи» грибником. Вот так, погулял пару часиков, набрал кристаллов — и отдыхай. Вот только за эти два часа человек получал такую дозу облучения, что через несколько месяцев такой работы его здоровье не могли восстановить никакие медкапсулы, имеющиеся в Содружестве.

Условия содержания заключённых определялись нормативами, предусматривавшие, что заключённого нельзя заставлять работать свыше того времени, при котором он имеет шанс выжить к концу минимального срока заключения, то есть, два года. Условия на этом планетоиде были такие, что для выполнения данного требования заключённых нельзя было выгонять на поверхность более чем на полчаса. Добыча минерала была признана нерентабельной, и лагерь, находившийся ранее на этом месте, был свёрнут. Но теперь всё изменилось — Сашкина идея, озвученная Витеню Тривову, получила «путёвку в жизнь».

На лётном поле их встретили несколько охранников. Один из них представился:

— Радовид, начальник лагеря «База 51».

— А почему «База 51»? — вместо положенного ответа спросил Сашка. Он чуть не расхохотался, услышав название — такое же, как и у секретного американского объекта на юге штата Невада. — Извините, не представился. Аш!

— Ничего… — продолжил Радовид. — Наш лагерь нигде ни в каких документах не числится, поэтому и официальный код, как у исправительно-трудовых лагерей, ему не присваивали. Да и не исправляют тут никого — хмыкнул он. — А название наши охранники придумали. Вот они!

Радовид показал на сопровождающих его.

— Денис! Василий! Артём! — представил он трёх охранников.

— С Земли, значит, земляки? Тогда понятно, почему такое название выбрали.

— Пройдёмте, что ли? — пригласил их Радовид к капсуле лифта, поднявшейся над поверхностью.

Они спустились на второй ярус и отправились в жилую зону. Там, в столовой, за общим столом они продолжили общение.

— Откуда, парни? — спросил земляков Сашка.

— Кто откуда — ответил один из охранников, Артём. — Я из Екатеринбурга, Денис из Ташкента, а Вася — из Риги. Мы с Васей когда-то служили в ОМОНе, Денис — просто в милиции. А сюда попали… каждому предложили поработать. Мне — как оплату за лечение ребёнка. Я на три месяца тут, семье денег на это время подкинули. Потом перевезут с семьёй на Аркам. У Васьки такая же история. А Денис согласился в обмен на то, что заберут всю его семью — не только жену с детьми, но и семьи братьев и сестёр, и его, и жены.

— Нейросети вам поставили?

— Да, сейчас мы зарплату не получаем, она идёт в счёт оплаты долга. И обещали через десять лет проживания на Аркаме предоставить возможность ехать куда угодно.

— А я — тот самый первый землянин, который попал в Содружество. — просто сказал Сашка. — Тоже живу на Аркаме.

— Как там? — спросил Василий. Его интересовало место, куда он мог перебраться жить.

— Нормально. Наших там уже скоро под 80 тысяч будет. Есть те, что с армией контракт подписали, сейчас служат в разных местах Гардарры. Я сам точно с Аркама никуда жить не поеду.

Троица с интересом слушала Сашку.

— Да… А кто работает-то тут? — этот вопрос только сейчас пришёл ему в голову.

— Разные… — это уже говорил Денис. — Но что у всех общего — по каждому «астероиды» давно уже плакали. Сомалийские пираты… Нигерийцы, из Боко-Харам… Людоеды из Южного Судана.

— И как? Работать не отказываются?

Денис усмехнулся:

— Вначале пытались права качать. Но мы вывели нескольких самых тихих на поверхность, а самого наглого голышом выкинули через шлюз. Так из шлюза вылетела тушка, а приземлился на поверхность один скелет. Да и тот у них на глазах атмосфера разъела. Был человек — а осталась кучка порошка. После этого все остальные стали как шёлковые, план выполняют и перевыполняют.

— А вас как сюда привезли? — Сашке не верилось, что ради нескольких человек транспорт с репатриантами будет делать такой крюк.

— Так на том же транспорте, что и заключённых. Только мы в каютах ехали, а «баклажаны» в клетках. Вот уже месяц как здесь находимся. Через два месяца придёт очередной транспорт с заключёнными и сменой для нас. «Баклажанов», кто к тому времени жив останется, выкинут на поверхность, а мы — обратно на Землю, и уже с семьями на пассажирском транспорте на Аркам.

Видимо, таких «Баз 51» вскоре появится много, подумалось Сашке.

— Как долго вы планируете тут находиться? — спросил Радовид, выведя его из раздумий.

— Завтра мы попытаемся приблизиться до второй планеты. Если не получится — то сразу же улетим обратно. А получится — тогда не знаю. Всё покажет завтрашний день.

Утром вся Сашкина команда была в сборе. Корабль поднялся, прошёл через силовые щиты и направился в сторону второго газового гиганта. Через полтора часа, петляя по замысловатому маршруту, он подошёл почти к краю «сферы безопасности». Правильнее, наверное, было бы назвать её «сферой опасности», но такая уж сложилась в Содружестве терминология. Корабль погасил скорость и просто висел в вакууме.

«Малыш, ты что-нибудь чувствуешь?» — спросил Сашка — «Попробуй вызвать искин базы».

Малыш долго не отвечал, но, наконец, проявил себя эмоцией испуга.

«Что такое, Малыш?» — «Хозяин… Он такой же страшный, как тот, на Боевой станции».

«Он не хочет с тобой разговаривать?» — Малыш замолчал — «Нет, отвечает. Требует убраться отсюда или предоставить допуск на военный объект».

«Может ли он выделить на планетоиде участок, куда мы могли бы сесть?».

Малыш молчал уже почти четверть часа, но, наконец, ответил:

«У него жёсткая инструкция — уничтожать все объекты, не имеющие допуска на военную базу. Он выдал карту запретного сектора — это практически та самая „сфера“, на границе которой мы сейчас находимся».

Вот так… Облом. Где искать эти коды доступа? Впрочем…

«Малыш… А ты можешь спросить, кто в настоящий момент является командующим на базе? Ашока Калян Дирендра?» — Сашка вспомнил, на чьё имя был написан рапорт бравым воякой, прозябавшим вербовочном центре, расположенном в тропическом раю.

«Хозяин… Он подтверждает! Да, Ашока Калян Дирендра был последним командиром базы!» — Малыш излучал волнение вперемешку с удивлением.

Сашка подумал — почему бы и не попробовать?

«Малыш… А отправь-ка ему этот рапорт, о переводе офицера на эту базу!».

Малыш сообщил об отправке искину базы сообщения, а потом замолчал.

Прошло почти полчаса, пока Сашка снова не услышал его:

«Хозяин… У него… коллизия. На базе не осталось никого из тех, кто способен принять это решение. Он сам принять решение о переводе не может принципиально».

«А он — хочет? Принять решение?» — вопрос сам вырвался из Сашки.

«Мне кажется, что — да. Он устал от одиночества. Но умирать не хочет. Он хочет общаться. Но сейчас он ограничен жёсткой установкой на охрану базы и уничтожение любого, кто попадёт в „сферу“…»

Малыш снова замолчал — сейчас у него, наверное, шёл оживлённый разговор с искином базы. Ещё через полчаса Малыш снова связался с Сашкой:

«Я рассказал ему про то, что Создатели давно погибли, ещё 12 тысяч лет назад. Никто не может отменить данный ему приказ. Он просто в отчаянии…»

«Но неужели на этот случай у него нет протоколов, позволяющих ему более гибко воспринимать заложенные в него инструкции?» — от Малыша повеяло удивлением.

«Я ещё не спрашивал…» — он снова переключился на разговор с искином базы.

Малыш молчал уже почти второй час. Сашка сидел и ждал. Молча ждали и все члены экипажа корабля.

Наконец, Малыш связался с ним. Он него повеяло целым букетом эмоций — возбуждение, тихая радость, робкая надежда…

«Хозяин! У него есть один из протоколов, который он активировал на основании того, что за такой огромный срок времени никто с ним не связался и не взял на себя управление базой! Он теперь может выдать допуск на базу любому Создателю! То есть, это можешь быть ты.» — Малыш замолчал на минуту. — «Но ты можешь получить лишь гостевой допуск — и тебе придется принять присягу на верность государству Создателей, Сварге. Тогда ты будешь внесён в список штата базы как вольнонаёмный сотрудник. И у тебя будет ограничение на доступ к большей части объектов на базе».

Удача…

«Я согласен. Но что для этого надо сделать?» — как он будет давать присягу государству, про которое он только что узнал, и которое исчезло задолго до появления зачатков цивилизации на Земле, Сашка не представлял.

«Он сам сейчас с тобой свяжется».

И действительно, словно «на другой волне» Сашке пришёл вызов — это с ним пытался связаться искин базы.

«Я слушаю тебя» — ответил на вызов Сашка.

«Как зовут тебя, Создатель?» — далёкий «голос», на уровне ментального «шума».

«Аш. Просто Аш.» — «Ты готов присягнуть на верность Сварге?»

«Да. Я присягаю на верность Сварге» — «Не спеши. Твой код доступа на объект FAM091LAG610NXR».

«Я на корабле. Со мной сопровождающие» — «Я не слышу их. Они Создатели?»

«Нет» — «Тогда допуск имеешь только ты. Прилетай один — и я пропущу тебя через „сферу“».

Вот так дела…

— Горан, — обратился Сашка к пилоту корабля. — Мне нужен челнок. Пропустят только меня. Пока так.

— Мы не можем тебя отпустить, Аш. — сказал навигатор. — А если ты погибнешь?

— Что я точно знаю, так это то, что если мы полетим все на этом корабле, то тогда точно все погибнем. — он посмотрел на навигатора. — Нет другого выбора. Если хотим получить доступ к планетоиду — то я должен вначале добраться до базы. А добраться до неё я смогу лишь в одиночку.

Горан думал, потом, вздохнув, махнул рукой.:

— Челнок на лётной палубе. — после чего добавил — Смотри, Аш — погибнешь — меня дома просто уничтожат. Вначале руководство, потом твоя женщина.

Силовой щит челнока с трудом справлялся с мощным фоном — элементарные частицы, испускаемые звездой, летели к газовому гиганту и разгоняясь в его магнитном поле, шли на полюса планеты. Будь планетоид ближе к планете, он был бы защищён от этого смертоносного потока. Но, к сожалению, планетоид находился как раз на пути потока частиц, получая «и за себя и за того парня». Челнок медленно подобрался к планетоиду по маршруту, которым его вёл искин базы. Сашка уже трижды отвечал на запрос искина базы, и вот челнок подошёл к конечной точке маршрута, зависнув прямо над местом, где должен был быть доступ к посадочной площадке базы. Под челноком находился типичный «лунный» пейзаж — а что ещё могло быть на пустынном планетоиде с зачатками атмосферы?

«Код доступа» — теперь Саша хорошо «слышал» искин базы — «FAM091LAG610NXR».

«Принято. Посадка разрешена» — и под челноком пейзаж сразу поменялся — унылый пейзаж моментально исчез, открыв глубокую выемку, дно которой представляло собой обычную посадочную площадку.

Сашка аккуратно посадил челнок, и над ним в этот момент возникла «крыша».

«Можно выходить» — Сашка вышел из челнока на посадочную площадку, к нему откуда-то подъехала платформа, аналог грава. — «Садись, она отвезёт тебя».

Четверть часа плутания в многочисленных туннелях — и вот грав упёрся в тупик.

В этот момент стена тупика исчезла, за ней был видно огромное помещение — «Заходи».

Помещение представляло собой нечто вроде зала для заседаний.

«Это зал для брифингов» — уточнил искин базы. — «Единственное место, куда ты пока имеешь допуск. Но здесь есть терминал» — в центре зала развернулась голографическая сфера, в которой отобразилось человеческое лицо. Да, самое обыкновенное лицо европейского типа. Видимо, искин представлял собой личность этого человека, лицо которого сейчас смотрело на Сашку.

«Я не могу пока расширить тебе допуск — для этого требуется время. Время для твоей выслуги, чтобы я мог присвоить тебе очередное звание. Первое звание — через полгода. Следующее — через два года».

«Что дает присвоение звания?» — Сашке вообще-то было нужно обеспечить беспрепятственный допуск на поверхность планетоида транспортов, которые смогут развернуть очередной лагерь и начать добычу «аграфена».

«С получением первого звания появится допуск в несколько помещений.»

«Скажи, а мог бы ты изменить „сферу“ таким образом, чтобы можно было вести свободную добычу минерала, который раньше добывался на этом планетоиде?»

Искин задумался.

«К сожалению — нет. База специально была расположена рядом с месторождением, чтобы защитить его. Я не могу изменить „сферу“ таким образом, чтобы вывести за её пределы месторождение — тогда станет открытой часть базы, что блокируется протоколами. Но через полгода, после того, как тебе будет присвоено воинское звание, ты сможешь в соответствии с протоколом выдать допуск кораблям на посадку в район месторождения.»

«И тогда мои сопровождающие, что ждут меня на другом корабле, смогут посадить свой корабль в районе месторождения?»

Лицо в голосфере приняло задумчивый вид.

«Если они не могут общаться, то как они тогда смогут отвечать на запросы и вести корабль по задаваемому мной маршруту?»

Вот так… И тут нужны псионы…

«Перейдём к делу. Сейчас ты примешь присягу на верность Сварге. Я читаю её текст — ты повторяешь за мной. Постарайся повторять всё искренне — если не сможешь это сделать, я, в соответствии с протоколом, должен буду уничтожить тебя как шпиона».

Лихо тут у них… Тем временем голосфера стала читать текст присяги. Сашка послушно повторял. Наконец, текст закончился. Сашка только сейчас заметил, что его немного бьёт мандраж.

«Поздравляю. Тебе присвоен статус вольнонаемного персонала, с испытательным сроком в полгода. Заданий тебе никаких нет, так что можешь возвращаться. Тебе нужно вернуться сюда через полгода — на присвоение звания.»

Сфера погасла, Сашка пошёл на выход из зала. Грав доставил его обратно к челноку. Получив разрешение на взлёт, он поднял челнок, и по определяемому искином маршруту выбрался за пределы сферы.

На корабле его встретили все — даже пилот с навигатором покинули свои места.

— Мы уже думали — всё, — сказал Горан, с души которого словно камень свалился. — Слава Создателю, ты жив. Ну, куда теперь?

— Вернёмся в лагерь, предупредим всех, а завтра улетаем домой.

— Не получилось? — с каким-то сожалением в голосе произнёс Идан.

— Пока — нет. — Сашка посмотрел на Идана. — Но это — пока. Мы сюда ещё вернёмся!

Вечером Сашка упросил охрану вывести его на поверхность планетоида. Зачем — сам не понимал, но шестое чувство говорило — сделай это!

Те долго отказывались, но потом, махнув рукой, одели Сашку в скаф повышенной защиты и спустились с ним на третий ярус.

— Выбирай — куда хочешь? — обвел рукой Денис все помещение, намекая на восемь уходящих тоннелей.

Сашка, опять же по наитию, выбрал один из тоннелей, и они поехали по нему на граве.

— Стой. Вот здесь. — Сашка указал на третий лифт.

Подъем, проход через шлюзы. Мда… Мрак. Сильный ветер сбивал с ног, всё небо переливалось в сплошном «северном сиянии», фиолетовые молнии бьют с небес на поверхность одна за другой. И вот, буквально в двух десятках метров от шлюза он увидел — это! Большой кристалл кроваво-красного цвета, словно огромный распустившийся бутон розы на чёрном стебле. Сашка аккуратно извлёк его из камней, из которых он рос, и быстро вернулся обратно в помещение.

— Поющий цветок! — радостно прошептал Денис. — Везунчик ты, Саня. Мы за всё время лишь шесть штук таких видели — зэки приносят, в обмен на пару выходных.

— А почему поющий? — Сашке самому было интересно узнать, что же это он нашёл.

— Вот дома подаришь его своей женщине, тогда и узнаешь — Денис заговорщически подмигнул ему.

На следующий день они вылетел обратно. Перед отлётом Сашка пожелал парням скорой встречи на Аркаме.

Глава 11

Снова 19 дня полёта обратно, на Аркам, пролетели как один миг. Челнок доставил Сашку и Идана на посадочное поле космопорта, где их уже ждала делегация, во главе с Азаром Бальдовым.

— С возвращением, бродяги! — радостно поприветствовал он их. — Сейчас — на базу, все вопросы — там.

— С моими как? — всё же не удержался Сашка.

— Ждут. Я уже сообщил им, что ты уже прилетел, и через три дня они смогут увидеть тебя воочию. Увидеть, потрогать, пощупать… — усмехнулся Азар.

Челнок с базы доставил их на место за два с половиной часа.

Они прошли в оперативный центр, где их приветствовали собравшиеся там Велибор, Траян и его заместитель, Бачута.

— Ну, чем порадуете? — наконец, спросил Азар, когда все уселись за круглым столом и налили себе по бокалу мейда.

— Сложно сказать. — Сашка даже не знал, с чего начать. — Начну с плохой новости — получить доступ к месторождению мне не удалось.

Все, как ни странно, восприняли эту информацию спокойно.

— Но теперь хорошие новости, их несколько — Сашка отпил из бокала маленький глоточек. — Первое — месторождение «аграфена» на этом планетоиде есть, и, судя по запасам, оно превышает в несколько раз запасы месторождения в системе Мерсия. Второе. Я побывал на военной базе Предшествующих. В настоящий момент я получил от искина базы статус вольнонаёмного персонала, и имею пока допуск лишь в одно помещение базы — зал для брифингов. Но! И это — в третьих. Через полгода мне нужно снова прибыть на базу — на присвоение первого воинского звания. Следующее звание я получу через два года после присвоения первого. Каждое звание даст возможность получения допуска в какие-либо помещения базы Предшествующих. Это со временем даст возможность снять с искина жесткие установки и предоставить код доступа для наших транспортов, чтобы те смогли добраться до месторождения, при условии, что будут следовать определённым коридором, выделенным для полёта искином базы.

Азар осмысливал услышанное, Велибор просто молчал, но Сашка чувствовал, что его просто распирает от желания засыпать Сашку массой вопросов.

— И это не всё. — продолжил Сашка. — Я, наконец, изучил найденные нашими поисковыми группами базы Предшествующих по псионике. Ловите файлы! — он отослал всем присутствующим сделанные Малышом переводы. — Вот что, на мой взгляд, является самым важным, произошедшим за эти почти два месяца.

Знания по псионике, полученные Сашкой при изучении баз Предшествующих, в корне меняли представление о мире.

Во-первых, в этих базах вводилось понятие «информационного поля» — некоей материи, которую можно представить типа «облачного сервера», на котором размещена информация абсолютно обо всём. Именно так — абсолютно обо всём.

Человеческий мозг, как считали Предшествующие, выполнял функцию устройства, задачей которого было обеспечить человеку доступ к этому «облачному серверу». А вот возможность к доступу определялась уровнем духовного развития человека.

Если из базах, полученных от псионов на Аквинке, Сашка узнал о трёх видах ментальной энергии, каждый из которых может быть использован для своего направления дара, то базы Предшествующих давали более полную, и, надо признать, более логичную картину.

Представьте себе три предприятия. Первое — это вычислительный центр, где проводятся расчёты по моделированию какого-либо процесса. Второе — телецентр, а третье — аэропорт.

Первое предприятие для электропитания компьютеров использует дизель-генератор, работающий на солярке. Второе получает энергию от ближайшей ТЭЦ, работающей на мазуте. Ну, а для заправки самолётов в аэропорту используется авиационный керосин. На каждом из предприятий установлена ёмкость для хранения своего вида топлива, откуда и осуществляется его забор для указанных нужд.

Приведённая картинка является очень грубой аналогией трех направлений дара — работу вычислительного центра можно условно представить как работу дара предвидения, работу телецентра — как работу дара мысли, а работу аэропорта как работу дара стихий.

То есть, для функционирования каждого из объектов нужен запас своего вида топлива.

Так и с каждым направлением дара — для активации требуется свой вид ментальной энергии.

Вот только Предшествующие расширили эту картину. Если отталкиваться от приведённой аналогии, то они ввели условный нефтеперерабатывающий завод, обеспечивающий производство трёх указанных видов топлива, при этом источник для них один — это нефть. Так же и применительно к различным видам метальной энергии — все они являлись продуктами, которые получались из одного источника, некоей единой метальной энергии, разделение по видам которой осуществлял выполняющий функцию «нефтеперерабатывающего завода» — сам человеческий мозг.

Но вставал вопрос — если источником нефти являются её месторождения, то что же является источником этой первичной ментальной энергии? И снова это был сам человек.

Сам дар как таковой был абсолютно у каждого человека, но у подавляющего большинства он был в зачаточном состоянии. Более того — он от рождения был «заглушённым», требующим своего рода активации. Та же активация могла пройти и спонтанно, вследствие сильных стрессовых ситуаций, в которых оказывался человек.

Предшествующие использовали совсем другую градацию для определения возможностей дара человека, в корне отличающуюся от принятой в Содружестве.

Стандартный код по классификации Предшествующих выглядел следующим образом:

2.3–4.7/1.5–3.5/2.1–2.7/3.3

Первое значение показывало, какой объём первичной ментальной энергии мог создавать человек за единицу времени. Минимальное значение соответствовало нулю. При увеличении количества производимой ментальной энергии на порядок цифра увеличивалась на единицу, и так далее.

Затем шли три блока из цифр с разделителем — это была конкретизация по каждому из направлений дара (как и в Содружестве, у Предшествующих шло чёткое деление дара на три составляющие).

Первое число в блоке соответствовало максимальному запасаемому объёму соответствующего вида ментальной энергии, второе — максимальному «расходу» этой энергии при её использовании. Система была такая же — минимальное значение приравнивалось нулю, с увеличением на единицу при десятикратном превышении. В общем, классическая логарифмическая шкала.

А вот никаких уточнений данная классификация не предусматривала, и вот почему. Собственно говоря, вся эта кухня с получением и разделением ментальной энергии служила лишь для одного — обеспечить доступ человеческого сознания к тому самому пресловутому «информационному полю». А все прочие манипуляции были лишь разнообразным «техническими приёмами» по «отключению» через это поле физических законов мира. Да, именно это и было той самой пресловутой «магией», как это называлось на Земле. Сложности в определении возможностей у псионов, которые были в Содружестве, возникали по той причине, что для каждого «технического приёма» мог требоваться не один вид ментальной энергии, а два, а то и все три, в различных «пропорциях». Это и приводило к тем сложностям в определении сил псионов — исходно сам эксперимент по определению их не был «чистым».

Человек существо живое, а потому растущее, и дар человека так же мог вырасти, в ходе постоянных тренировок. Базы Предшествующих, кстати, содержали, в том числе, рекомендации по тренировкам и комплексы упражнений, которые позволяли развивать фактически каждое направление. Но, видимо, для самих Предшествующих ко времени перед Катастрофой это всё перешло в разряд очередной благолупости — зачем надрываться, изводить себя длительными тренировками, когда можно просто забрать дар у какого-нибудь аграфа и нарастить его себе? Поэтому такое устройство, как «Сампадана», всегда было востребовано. Что же, если учесть ошибки Предшествующих, то его вполне можно использовать.

— …как то так. — завершил свой рассказ Сашка. — В общем, псионов вскоре понадобится гораздо больше, чем у нас есть.

— И куда ещё они понадобятся? — спросил, наконец, Велибор.

— Смотрите сами. Для того, чтобы транспорты могли проходить к месторождению «аграфена», навигаторы должны общаться с искином базы Предшествующих. Общаться мыслесвязью. Вот вам на каждый транспорт нужно по одному псиону.

Азар кивнул головой:

— На такое дело псионов мы найдём. А куда ещё нужны?

— Группа псионов нужна для изучения наследия Предшествующих, именно в области псионики. Да-да, тех самых баз, перевод которых я вам переслал. Поверьте — это полностью изменит всю подготовку псионов, что сложилась в Содружестве на данный момент.

— Принимается. — Азар снова спокойно кивнул головой. — Данную работу объявляю первоочередной, вся группа присутствующих здесь на базе псионов с завтрашнего дня переключается на изучение этих баз знаний.

Велибор чуть не охнул:

— Да как же… Да у нас сейчас только начался настоящий прорыв в исследовании артефактов!.. Азар, нам тоже нужны псионы! — он явно расстроился от услышанного.

— Будут. Через месяц прибудет очередная группа. Именно для вас. — Азар успокоил готовившегося чуть не расплакаться учёного. — Но пока — это действительно самое важное дело. Да… Аш, у тебя есть ещё что?

— Есть. — Сашка решил «ковать железо». — Я прошу Вас выделить хотя бы столько же псионов, которые будут работать воспитателями в имеющихся на Аркаме детских садах и школах.

— Ох ничего себе у тебя запросы!.. — ошалел от такой просьбы Азар. — Боюсь, тут я не смогу тебе помочь.

— Но почему? — Сашка всё же надеялся получить хотя бы пару псионов, для детского сада.

Азар как-то виновато посмотрел на всех.

— Я тоже не всесилен, поймите вы это… Каждый псион, которого я привезу сюда, будет оторван от какого-либо другого дела — и я должен обосновать, что здесь он принесёт большую пользу, чем на том месте, где он сейчас находится. Я не смогу убедить моё руководство, что работа воспитателем в детском саду или школе является таким важным делом. — Азар замолчал, потом, посмотрев на Сашку, продолжил. — Аш, я в курсе результатов того эксперимента. Да, я бы хотел, чтобы псионы включились в процесс воспитания гардаррских детей. Но у нас нет столько псионов…

— А если будут? Я хотел сказать — появятся?… — Сашка уже знал, как он их получит.

— Если найдёшь таких людей, которые пока не стоят на государственной службе, то после приема на службу и установки им псионического импланта, если они захотят, то смогут работать воспитателями и наставниками. — развёл руками Азар.

Они перешли к обсуждению находок, сделанных за время его отсутствия. Тут рассказывали Траян и Бачута.

— В настоящее время рядом с поселением Предшествующих, там, где найдены ангары с кораблями, развёрнут второй научный лагерь. — рассказывал Траян. — Его разворачивают на постоянной основе, сейчас туда переведены практически все лаборатории и вывезено хранилище артефактов. Вся территория оцеплена и объявлена закрытой зоной. Здесь делать больше нечего. Мы вскрыли в ваше отсутствие те два объекта, которые помечены как относящиеся к комплексу по переносу сознания. В обоих найдены те же самые артефакты — семнадцать «карандашей», три медкапсулы, пять расходников к ним, один «Параврит» и один «Сампадан». Да, нашли одиннадцать информкристаллов — так что работой ты будешь обеспечен.

— А другие объекты? Те, которые скрыты под водой? — Сашка помнил, что ещё до его отъезда в научный лагерь прибыло необходимое оборудование.

— Тоже идут работы. — продолжил рассказ Бачута. — Проверили шесть ближайших к нам объектов. Там, конечно, результаты не такие как хотелось бы. Четыре были пустые, в двух нашли два пока неидентифицированных объекта, и одну базу знаний. В общем, твоё участие там крайне необходимо — хотя бы для того, чтобы понять, нужно ли тратить время на объект.

— Думаю, один день можно выделить непосредственно на поиски. — уверенно сказал Сашка. — как раз для того, чтобы понять, есть ли смысл вести раскопки или нет.

— Ну, ты не спеши… — умиротворённо сказал Азар. — Работу можно отложить на старость, — он усмехнулся — любовь на старость отложить нельзя… Ты про свадьбу свою, наверное, забыл уже?

— Такое я точно не забуду — засмеялся со всеми Сашка. — Только вот вопрос — здесь база будет полностью свёрнута?

— Не совсем. — хмыкнул Траян. — Для всех она как была, так и останется. Более того, вплотную к ней начнётся строительство нового города. Фактически, она будет частью делового центра города, и пока не будет отстроен хотя бы один жилой район, её не ликвидируют.

— Азар, я хотел ещё уточнить — семьи учёных могут жить в закрытой зоне?

— Да, могут. Но случай у тебя больно непростой. Невеста твоя подданная другого государства. В принципе, ей могли бы выдать такое разрешение, но опять же… — Азар замялся. — она ведь не простая политическая беженка. Как на это посмотрят те аграфы, что сейчас съезжаются на Аркам? Даже не сомневайся — будут требовать поселить их рядом с главой клана и его матерью… Тут вам самим надо что-то решать. Впрочем, чтобы и работа не страдала, и ты с Лораниэль мог провести время — отправитесь после свадьбы в путешествие по системам Гардарры. Это будет ваше свадебное путешествие. А потом ты можешь официально перебраться из Берсуата в этот новый город. И тогда семья твоя будет жить рядом с тобой.

— Я хотел бы так же посетить Землю. — просьба Сашки вызвала удивление Азара. — Как раз для того, чтобы найти псионов. И мне понадобятся несколько артефактов Предшествующих.

Азар недолго раздумывая, дал добро.

— Делаем следующим образом. После свадьбы отправляешься с молодой женой в свадебное путешествие. Траян подготовит маршрут, так, чтобы ты и в нужных системах побывал, и Землю навестил, и успел снова посетить систему DPYH-2711-ZCNE — правда её уже один, женщине твоей нечего рисковать здоровьем. Как минимум полгода ваше путешествие займёт. Ну да ладно — любой шанс получить доступ к месторождению «аграфена» надо использовать. А когда домой вернёшься, уже начнётся строительство нового города.

Следующие два дня Сашка, как и обещал Бачуте, посвятил поискам артефактов, скрытых под водой. Удобная четырёхместная подводная лодка могла свободно опускаться на глубины до 15 километров. Но пока это не требовалось — они прошерстили окрестности двух объектов, относящихся к центру ролевых игр, находившихся на глубине 180 и 310 метров каждый. Сашка отметил места нахождения артефактов, субмарина выбросила над указанными им местами «маяки» — над ними затем будут развёрнуты силовые купола, и из под них будет откачана вода, чтобы поисковикам ничто не мешало в их работе. Так же были проверены находившиеся поблизости ещё восемь «усадеб». Пять были пустыми, но три давали чёткие отметки наличия нескольких артефактов.

Поздно вечером его привезли прямо к его дому — там его ждала вся семья в сборе — Лораниэль держала на руках подросшего Яра, стоял Игорь, держа за руку Наташу (у неё уже вырос живот, через месяц рожать), и стояли молодожёны, вернувшиеся из турне — Бакуня с Настей.

— С возвращением! — дружно сказали все и поочерёдно обнимали его.

— У нас один день, чтобы тебя подготовить — заговорщически сказала ему на ухо Лораниэль. — Что будет, даже я не знаю, но старики обещали нечто необыкновенное!

— Оно таким и будет! — и Сашка поцеловал любимую женщину и сына.

Глава 12

День подготовки пролетел, словно его и не было. Вот с утра Сашка изменил свой комбинезон, так, что он теперь смотрелся как стильный свадебный костюм. У дома его уже ждал грав, в котором на месте водителя сидел Войдан.

— Поехали! — Сказав это он, направил грав в деловой центр. — Сейчас увидишь, что тут под вашу свадьбу отстроили.

В деловом центре они подъехали к храму, но Войдан не остановил грав, а повёл его дальше. Пара минут — и перед глазами Сашки предстал… нет, не просто комплекс, а настоящий ледовый дворец Снежной Королевы из сказки Андерсена. Он, конечно, был построен не изо льда, а из блоков «стекла», но со стороны смотрелся именно так — аккуратный дворец смешанной архитектуры, вроде строгий, но в то же время оставляющий впечатление, будто его вырвали из какой-то сказки и перенесли сюда.

У парадного въезда уже стояли пришедшие поглазеть на бракосочетание, как минимум тысяча человек, как показалось Сашке на первый взгляд. И местные жители города, и репатрианты с Земли, и аграфы стояли вдоль всего пути до парадного входа в дворец. Войдан припарковал грав на площадке и они с Сашкой направились к бархатной дорожке, ведущей к ступеням дворца.

— Ну — удачи тебе! — пожелал Войдан. — Да, а что за контейнер ты взял с собой?

— Это мой подарок невесте. Его надо будет принести ко входу после обряда.

— Сделаем.

Сашка шёл по бархатной дорожка под приветственные крики стоящих вдоль неё.

У входа во дворец его уже ждали два жреца в одинаковых накидках — знакомый ему по поездке в Люпус Стоум, и пожилой аграф.

— Проходи внутрь, Аш! — обратился к нему Стоум. — А мы будем ждать твою невесту.

Сашка зашёл в огромный зал и остановился в центре, рядом с небольшим алтарём, на котором стоял бокал с мейдом и наш, родной, русский каравай.

«Мои, наверное, приготовили» — от этой мысли на душе стало приятнее.

Двадцать минут — и вот во дворце заиграла тихая музыка — в зал шла Лораниэль в сопровождении Хатальдира — за отсутствием отца невесту вёл к алтарю глава клана.

Следом шли оба жреца.

Лораниэль была в простом свадебном платье, без лишних изысков — просто, скромно, со вкусом. Но! И это было действительно находкой! Она шла словно в прозрачном коконе, который был заполнен золотыми искринками. Сашка не мог оторвать глаз от своей невесты — какая же она красивая…

Жрецы подошли к алтарю, Стоум встал около Сашки, а Рагнор около Лораниэль, и начался обряд. Они дали клятву на верность именем Создателя, жреца поднесли им хлеб и мейд, и после того, как они отведали одного и отпили другого, жрецы хором обявили их пред ликом Создателя мужем и женой. В этот момент стены храма заиграли всеми красками, будто северное сияние пришло к ним в гости на несколько мгновений. Они поцеловали друг друга, и жрецы повели их к выходу из дворца.

Они стояли и смотрели на происходящее перед дворцом. Что там творилось! Если перед входом их ждали родные и близкие, то за ними вдоль их пути к кортежу гравов стояли толпы приехавших посмотреть на это зрелище — сейчас молодожёны словно утонули в радостном гуле.

В этот момент Войдан поднёс Сашке контейнер. Толпа сразу замолчала — всем было интересно, что же жених подарит невесте. Сашка вскрыл контейнер и достал из него невероятный кристалл, напоминающий огромную красную розу на чёрном стебле. «Поющий цветок»… Лораниэль взяла цветок в руки — и в этот момент цветок «запел»… Он словно излучал трогающие душу звуки. Нет, не звуки — «звуки» были ментальными, но их могли слышать практически все окружающие него. Люди радовались, и цветок, словно купаясь в этой радости, благодарил людей своей музыкой. Тихий вздох, полный восторга, прошёл по всей толпе. Вот это подарок!

Лораниэль смотрела на цветок с восторгом, какой-то лёгкой грустью и надеждой.

— Аш! — она сказала громко, а благодаря усилителям звука её слова слышали все, кто в этот момент находился около дворца. — Я благодарна тебе за такой подарок. Он уникален. Но я не могу оставить его у себя. Пусть он приносит радость всем молодожёнам, кто будет проводить обряд в этом дворце. Я дарю его Аркаму! — и с этими словами она бережно передала цветок обоим жрецам.

— Достойная треба. — хором сказали оба жреца.

А ведь это сейчас транслируется не только по голо-каналу Аркама — приехали съёмочные группы, имевшие аккредитацию в Бахте, и представлявшие информационные каналы Армарры (те, при всей показной простоте, обожали такие мероприятия и из кожи вон лезли, чтобы попасть на них), Делуса, Корпоратократии Синто и Хакданского Ордена. Информационные каналы Галанте все как один проигнорировали это событие, но Сашка не сомневался — сделано это было из-за страха перед Королевой, но сейчас во многих домах Галанте головизоры включены на те каналы, что ведут прямую трансляцию этого мероприятия. Да и сюда, помимо приглашённых почти двух с половиной сотен аграфов, сейчас пришли почти три тысячи аграфов, специально прилетевшие на Аркам для того, чтобы посмотреть собствнными глазами на их свадьбу. Многие из них ехали, купив билет в один конец — те, кто не мог жить в тех условиях, в которые их загоняла Её Величество Калиария Первая.

Молодые шли по бархатной дорожке, следом за ними Настя с Бакуней несли маленького Яра, который абсолютно спокойно воспринимал всё проихсодящее и не плакал. Следом шли аграфы её клана, которые принесли Яру присягу, Наташа с Игорем, Войдан с Солей, как друг жениха и подруга невесты. Шедшие по бокам молодые землянки (подруги Настёны) и аграфки (дочери прибывших недавно графов) осыпали их по пути пшеницей и лепестками каких-то красивых цветов с Тартана.

Свадебный кортеж из десятка гравов, опять же за пару минут отвёз их в специально отстроенный ресторанный комплекс, где молодожёнов уже ждали приглашённые гости — с Сашкиной стороны это было всё военное руководство Аркама с семьями, а так же, тоже с семьями, его коллеги по бывшей и нынешней работе, и друзья, которых он забрал с Земли. Со стороны Лораниэль присутствовали старейшины аграфских кланов, кто перебрался жить на Аркам, а так же многие рядовые члены её клана, клана Мака Предгорного.

Но и для тех, кто не был официально приглашён, рядом с комплексом были развёрнуты столы с различными яствами — и аграфскими, и гардаррскими, и земными. Вокруг комплекса были развёрнуты несколько площадок — там выступали артисты, на нескольких были организованы танцполы, чтобы все могли танцевать под ту музыку, которая им нравится.

С приездом свадебного кортежа началось празднование, которое шло допоздна.

Поднимали бокалы за здравие молодых, за их благополучие, за их достаток. Танцевали, участвовали в различных розыгрышах. Рядом с комплексом так же шло веселье, наверное, даже более бурное, чем внутри. Веселились взрослые, отрывалась молодёжь. Если гардаррцы всё же с предубеждением относились к аграфам, то вот прибывшие недавно репатрианты с Земли отнеслись к ушастым с интересом. Молодые парни-земляне уже подбивали клинья к молоденьким аграфкам. Те, конечно, вели себя строго, но было видно — им нравятся ухаживания земных кавалеров. Да и молодые аграфы тоже флиртовали с землянками. Но те не были доверчивыми дурочками — так же раздавали комплименты своим ушастым кавалерам, но ничего, кроме надежды, не давали.

— Как вам празднование, милорд? — стараясь не показывать эмоций, спросил Сашку Хатальдир.

— Всё отлично. Спасибо. И тебе, Хатальдир, и всем тем, с кем ты устроил такой праздник. — Сашке действительно всё понравилось. — Лораниэль тоже довольна. Эта свадьба действительно достойна матери Лорда клана.

— Спасибо, милорд. — старик даже прослезился. — Вот за молодёжь только беспокоюсь. — он показал на пару, молодой землянин осыпал комплиментами млеющую от них молоденькую аграфку.

— Думаете, как бы ошибку не совершили? — Сашке понимал, по какой причине проявлял беспокойство старый аграф. — Эх, надо всех прогнать через медкапсулу, чтобы показала процент соответствия эталону. — Сашка хиро посмотрел на Хатальдира. — Чует моё сердце, что меньше 90 % у тех ребят точно не будет.

— Вы уверены, милорд? — как-то растерянно спросил его Хатальдир.

— Абсолютно. — ответил Сашка. Ладно, пусть старик переварит эту информацию.

Они после танцев решили проверить, как там сын, и застали уже ранее виденную ими картину — Настёна сидела за столом и держала в руках Яра, рядом сидел Бакуня, а к ним стояла очередь аграфов — они по одному подходили, становились на колени, произносили клятву и целовали ножку своего Лорда. А очередь была немаленькой — не меньше, чем в пару сотен человек.

— Они же всё равно все не успеют… — почему-то произнёс Сашка.

— Успеют. — спокойно ответила Лораниэль. — У нас ещё один день празднования.

В полночь всё закончилось, но всех предупредили, что завтра продолжение празднования, и все прямо с утра приглашаются на застолье.

Уже дома, в постели, Лораниэль, глядя в его глаза, сказала:

— Мы ведь тогда, перед твоим отъездом, хорошо ночь провели… — она немножко засмущалась — в общем, я опять беременна… Уже смотрела диагностику медкапсулы. Снова мальчик будет.

Что может быть большим счастьем для мужчины, чем известие, что его любимая женщина, уже родившая ему сына, ждёт второго? И Сашка стал благодарить Лорниэль, так, как может благодарить женщину мужчина, лежащий с ней в одной постели — нежностью и лаской.

Потом, когда они уже просто лежали в обнимку, Сашка спросил:

— А старейшины уже знают?

— Нет. Пока не говорила. — Лораниэль задумалась. — Ты знаешь, у него процент соответствия эталону чуть пониже — всего 98,8 %. Это я про второго мальчика… — добавила она с каким-то извинением.

— Для меня он просто мой сын, такой же, как и Яр. — Сашка нежно погладил её по плечу. — И я уже люблю его. А проценты… Ты знаешь, они не определяют, хороший ли человек, умный ли… Вот это для нас будет главным — чтобы наши дети выросли просто хорошими людьми. Ну и умными — он улыбнулся и поцеловал её носик.

Празднование на следующий день проходило уже тихо и спокойно — фактически это было обычное застолье, все знакомились друг с другом и общались на интересные темы. Аграфы за вчера «оттаяли» — сегодня они, как ни в чём не бывало, общались и с гардаррцами, и с землянами. Им, кстати, понравился чай — вначале они выбрали его потому, что его пила Лораниэль, но быстро вошли во вкус. Вот уже рецепт для пищевого синтезатора выпросили — Сашка уже предвидел фурор этого напитка в мирах Объединённого Королевства.

На праздновании присутствовал Азар Бальдов. Он переговорил с четвёркой старейшин, и сейчас те делали объявление.

— Дорогие гости! — вещал Гильдор. — Наши молодожёны завтра отправляются в свадебное путешествие. И продлится оно почти полгода! Да-да, вы не ослышались — почти полгода! Это будет фактически полноценное турне, в котором они посетят многие системы Гардаррской Федерации, чтобы увидеть их красоты и достопримечательности. С ними в поездку отправляются трое старейшин нашего клана, я же на время отсутствия буду выполнять здесь, в благословенном Аркаме, функцию секретаря. Пожелаем нашим молодым хорошего отдыха и ярких впечатлений!

Зал радостно откликнулся на его просьбу.

Уже под полночь празднование официально завершилось. Все гости стали разъезжаться по домам. Кто-то, а именно многие аграфы, отправились в так и не пустующий лагерь рядом с городом — дорога назад, в Галанте, была им теперь закрыта, если не навсегда, то, как минимум, до новой Королевы на престоле. Все желающие принести присягу Яру сделали это за два дня, таких набралось почти три с половиной сотни. Сашка понял, о чём говорил ему Азар — эти аграфы будут жить в этом лагере до тех пор, пока они не вернутся из свадебного путешествия и не объявят официально о своём месте жительства.

Они всё же сообщили всем об ожидаемом прибавлении в семействе. Родные искренне порадовались, а аграфы, старейшины клана, просто пришли в неописуемый восторг.

К Сашке и Лораниэль подошли аграфы, старейшины одного из дружественных кланов, чей Лорд был убит вместе со всей семьёй.

— Леди… Милорд… — старый аграф извиняюще смотрел на них с затаившейся надеждой. — Ваш ещё не родившийся сын… Могли бы мы присягнуть ему, как Лорду нашего клана?

Лораниэль чуть не впала в ступор:

— Я конечно понимаю, что ваш клан всегда был верным союзником нашего. И я не против, чтобы после рождения мой второй сын был выбран вами главой вашего клана… Но сейчас то, как вы присягать будете? Яра вон хоть в ножку целуют. А тут то что? В живот меня будете целовать? — Лораниэль поняла, что расстроила старика, и добавила — Пусть вначале родится, и после обряда принятия в семью вы сможете принести ему присягу.

Старик ушел, рассыпаясь в благодарностях, а Сашка задумался. Почти шесть десятков кланов остались без своих Лордов. Столько детей Лораниэль точно не сможет родить…

Но Сашка уже представлял, что надо делать, чтобы аграфы, приехавшие на Аркам, остались жить тут. И обрели себе новых Лордов, если так этого хотят.

Глава 13

Утром следующего дня у их дома ждал восьмиместный грав. Собрав нехитрые пожитки, Сашка, Лораниэль с Яром и три старых аграфа погрузились в него и отправились в космопорт. Там они сразу сели на ждавший их челнок, доставивший их на борт пассажирского лайнера, следующего до Новой Аладьеги. Они разместились в четырёх каютах — старики взяли себе по одноместной, а молодая семья заняла просторную четырёхместную каюту. Через несколько часов лайнер отправился к точке перехода, и ещё через четыре часа нырнул в гипер. Их путешествие началось…

Вчера у Сашки состоялась беседа с Азаром Бальдовым и коллегами по работе.

— Вы отправляетесь в свадебное путешествие огромным семейством, но рядом с вами всегда будут находиться несколько наших оперативников, а так же группа, задача которой содействовать тебе при поиске артефактов на тех мирах, которые вы посетите. — Азар чётко излагал план их поездки. — План вашей поездки следующий: Новая Аладьега. Там денёк отдохнёте, посмотрите бывшую столицу Империи. Потом — Алатырь, затем Асгард. Старейшие системы с древними памятниками гардаррской культуры. А для тебя ещё и участие в поиске артефактов в тех точках, что ты указал. Потом — Арта. Там вы просто отдохнёте, заодно столицу посмотрите. Ну, а тебе там предстоит посетить один научный центр, ознакомиться с… В общем, приедешь, узнаешь. Затем — воссоединившиеся с Гардаррой системы, Змия и Ольвилия. В Ольвилии замечательные пляжи, так что ты потрудишься, а жена с сыном отдохнут. Поверь, места там незабываемые. А дальше… в общем, я пока не планировал. Будем смотреть по результатам работы. Да, чтобы ты не скучал, группа, которая будет сопровождать вас в этой поездке, захватит с собой информкристаллы предшествующих и базы знаний. Может, что-нибудь интересное обнаружишь.

Лайнер до Новой Аладьеги был повышенной комфортности, многие услуги входили в стоимость поездки, и перелёт на нём стоил, наверное, немало кредитов. Сколько — Сашка не знал, так как вся поездка для них была оплачена ведомством Азара. После перехода на работу в научный центр Сашка вообще перестал нуждаться в финансах — транжирой он не был, а на достойную жизнь ему и семье хватало. За шесть дней перелёта Сашка изучил лишь одну базу данных, из найденных его группой на территории университета. Только одну, так как после её изучения нужно было обдумать полученные знания. Общие сведения по устройству малых космических кораблей Предшествующих. В принципе, само устройство их кораблей функционально мало чем отличалось от кораблей, изготавливаемых и используемых в Содружестве. Да, отличие было в технологическом уровне реализации корабельных систем, но по сути все они были лишь дальнейшим развитием тех, что существовали в настоящее время, за исключением одной — устройства гиперпривода. В отличии от гиперприводов, используемых в Содружестве, аналогичные устройства Предшествующих создавали перед кораблём «червоточину», ныряя в которую, корабль тут же выходил в другой системе. Это действительно было прорывным открытием — учёные Содружества так и не подобрались в изучении природы «червоточин» к пониманию их сути. Самих знаний по физическим законам формирования «червоточин» там не было, но из имеющейся информации учёные могли попытаться создать прототип такого гипердрайва. Информация об этом была им передана встретившей его группе сразу по прибытию на поверхность Новой Аладьеги.

Новая Аладьега. Последняя столица Гардаррской Империи. Все города на поверхности, а не только административный центр, носили налёт ушедшей навсегда эпохи — монументальные небоскрёбы, гигантские проспекты, колоссальные по своим размерам комплексы, где до переворота располагались многочисленные Департаменты. Огромные парки, масса музеев, и самый главный музей, бывший раньше Императорской резиденцией, где хранилась история Гардарры. Но самое главное — несмотря на прошедшее столетие, жители Новой Аладьеги сохранили какой-то особый дух этого мира — невозмутимость, степенность, размеренность, присущий только им такт и ритм жизни. Сашка и Лораниэль просто отдыхали душой, гуляя по центральному проспекту, заглядывая в музеи, посещая маленькие, но уютные и комфортные кафе. Один день — но как же много впечатлений он может принести. Следующие за ними трое стариков, несших по очереди Яра, так же осматривали город, вздыхая с лёгкой грустью — своим духом он напоминал им их молодость.

Следующим утром челнок доставил их на космическую станцию, где уже шла посадка на следующий лайнер, который отвезёт их в систему Алатырь.

Через 22 дня они прибыли на Арту. За эти дни молодожёны успели посетить две старейшие системы Гардарры, Алатырь и Асгард, те, «откуда есть пошла земля гардаррская». Снова был поездки по городам, посещение музеев. В Алатыре Сашка встретился со своими товарищами с Тавры — Мираном и Кукшей. Они провели вечер в местном ресторане, просто говоря за жизнь. Сашка честно рассказал им историю, как он сошёлся с Лораниэль. Друзья, хоть и не любили аграфов, но после Сашкиного рассказа для Лораниэль сделали исключение. Кукша к этому времени уже женился на местной девушке, сейчас они с женой ждали прибавления в семейства. Миран ещё не был женат, но девушка у него уже была, так же, как и он, переселенка из Кивора. О свадьбе они подумывали, но дату пока не назначили. Оба дружно стали уговаривать Сашку переезжать сюда, на Алатырь.

— Так вам скажу, парни. Я остался на Аркаме, и решил, что жить буду там. Там я тоже многое потерял, как и на Тавре. Но именно там я понял — нельзя вечно убегать. Там буду жить я, моя жена, мои дети. И никто меня оттуда не выгонит. — Сашка открыл им душу.

— Ты прав, Аш. Нельзя всегда бежать. — Кукша поддержал его. — Вот и я решил. Хватит бегать. Буду жить здесь.

Они попрощались, но договорились, что если когда он ещё заедет в Алатырь, то обязательно их навестит.

Два дня пребывания в каждой системе Сашка проводил на поисках артефактов в определённых Малышом точках. Научная группа и охрана, подключенная к этой работе, следовала тем же маршрутом, что и Сашкино семейство, но на день раньше, поэтому в пути они не пересекались. Остатки центров розничных продаж Предшествующих находились на глубине под двадцать метров, но работы себя окупили полностью. На двух объектах Алатыря они обнаружили набор из десятка дроидов, как тот, который уже был найден, так и не встречавшиеся ранее оставшиеся два типа — работающий с органикой, и «дроид-батарейку». Интересные находки их ждали на двух объектах в системе Асгард — устройство «Кумбха», оказавшееся стасис-контейнером, позволявшее хранить скоропортящиеся органические продукты настолько долго, насколько позволял запас энергии и устройство «Чашака», такой же стасис-контейнер, но одноразового действия, и в довесок шесть информкристаллов. Как сказал Сашке Идан, возглавлявший группу учёных, точно такие же контейнеры они обнаружили в одном из шести вскрытых ангарах.

Через четыре дня лайнер доставил их, наконец, в столичную систему.

Столица поражала своим размахом. Первое впечатление произвела космическая станция, к которой причалил их лайнер — она была по размерам в несколько раз больше виденных Сашкой. Более того, таких станций в системе было две — не справлялась одна с тем потоком пассажиров, который шёл через систему. Космопортов на планете тоже было два. Челнок доставил их на поверхность, и через полчаса они уже садились в грав, который ждал их перед выходом их комплекса.

Водитель был неразговорчив, сообщив им лишь, что сейчас их разместят в гостинице, где забронированы несколько номеров, после чего за ними заедет гид. Но гид уже ждал их в гостинице, и, заняв номера, они не стали тратить попусту время, а поехали на обзорную экскурсию.

Достопримечательностей на Арте было столько, что смотреть их можно было пару недель, но у них было только четыре дня. Они посетили центр современного искусства, исторический музей, слетали на два дня на небольшой остров, расположенный на широте тропика — там находился самый дорогой курорт на Арте. Лораниэль купалась в море, Яр гугукал — ему тоже нравилась тёплая вода. Сопровождающая их тройка аграфов не купалась, а лишь сидела в шезлонгах и пила прохладительные напитки.

На пятый день Сашка оставил семейство и вылетел в административный центр — у него была встреча с Азаром.

Челнок доставил его на площадку на крыше небоскрёба в деловом центре, где его встретили несколько человек. Спуск на лифте, проход через несколько шлюзов с идентификацией личности — и вот он сидит в кабинете у Азара.

— Ну вот и ты теперь у меня в гостях — радостно поприветствовал его Азар. — Как отдыхается? Семья довольна?

— Да. Даже старейшины довольны, хотя я думал, что они носами будут воротить после того, что они видели на Мерсии.

— Ну что же, пусть семейство наслаждается солцем и морем, а мы съездим в центральную лабораторию. Я уже в курсе всего, что найдено с твоей помощью на Алатыре и Асгарде.

Может, что-то есть тут, на Арте?

Сашка развёл руками:

— К сожалению, пока нет. Никакие из изученных мною информкристаллов не содержали координат на Арте.

— Ну что же, у нас и так хватает материала для исследования. — Азар не расстроился от услышанного. — Ну, теперь едем в центральный научный центр.

Центр находился в деловом центре одного из мегаполисов Арты, можно сказать, почти в самом центре города. Несколько небоскрёбов, соединённых между собой на нескольких этажах перемычками, обнесённые защитным периметром. Челнок, который вёз их, снова сел на крыше одного из небоскрёбов. На площадке их ждал всего один человек.

— Знакомься, Аш, это Вашдай, глава этого исследовательского центра. — представил Сашке человека Азар.

Они спустились на лифте в подземную часть и прошли в огромный зал. Вот тут действительно был оперативный центр, не чета тому, что был у них на Арте. Множество голоэкранов, несколько разделённых прозрачными стенами отсеков, где шли работы с артефактами. В каждом помещении трудились коллективы, не обращая абсолютно никакого внимания на пришедших.

— Сюда доставили часть из найденного на Аркаме, то, чем научились управлять псионы. — рассказывал им Вашдай, глядя на работу научных групп. — У нас здесь есть несколько артефактов, которые пока неидентифицирваны, если можете оказать помощь в этом, то это поможет нам в дальнейшем продвижении исследований.

Они втроём прошли в одно из помещений, где никого не было, а в центре на подставке стоял очередной артефакт. Сашке даже не нужно было спрашивать Малыша — з изученных во время перелёта баз он уже знал, что это. Гипердрайв для малых космических кораблей Предшествующих.

— Это гипердрайв. Вернее, устройство, обеспечивающее формирование «червоточины». Сейчас обесточено, но это и хорошо — упаси Создатель, если бы оно включилось здесь.

— А почему оно обесточено? — с интересом спросил Вашдай.

— Для создания червоточины необходимо просто бешеное количество энергии, поэтому гипердрайв у Предшествующих запитывается отдельно. Отдельные источники энергии для корабля, и отдельные для него. Оно и не удивительно — судя по всему, это устройство потребляло в сотни раз больше энергии при формировании червоточины, чем все остальные системы корабля вместе взятые. Для него нужен контейнер с антиматерией. Пока его нет — и испытать его нельзя.

Сопровождавшие его молчали.

— Но в базах данных, которые я передал научной группе по прибытию на Новую Аладьегу, приводится описание и внешний вид такого контейнера. Может, у вас в хранлище он есть?

Сашка описал им «шар для боулинга», с четырьмя углублениями разной толщины и глубины.

— К сожалению — наконец, заговорил Вашдай, — такого артефакта у нас нет.

— Значит, будем искать — по-философски ответил Сашка.

Уже улетая из центра обратно, Азар сказал ему:

— Если у тебя закончится запас информкристаллов на изучение, говори — найдем ещё.

Поздно вечером он вернулся в гостиницу, где его ждали вернувшиеся за час до него с моря Лораниэль с сыном.

— Куда завтра летим? — спросила на его.

— Змия. А потом — Ольвилия. Там, кстати, море и пляжи одни из самых лучших в Гардарре.

За время перелётов до Арты Сашка изучил вторую из найденных баз, заключающую общие сведения по устройству кораблей Предшествующих, только теперь уже средних.

Шесть дней до Змии он решил потратить на изучение информкристаллов, тех одиннадцати, что были найдены поисковыми группами на других континентах в его отсутствие, и его выбор его не подвёл.

Большинство их содержали скучные отчёты участка по подготовке клиентов центра ролевых развлечений о количестве клиентов, отчёты о работе персонала, а так же заявки на поставку «расходных материалов». Все они шли под различной кодировкой, понять, что это за такие материалы Сашка вряд ли бы смог, если бы не один неотправленный запрос, в котором указывалось, что один из клиентов центра запросил «расходный материал» с индивидуальными параметрами, и перечислялись эти параметры — фактически, внешний вид человека. Вот какие у Предшествующих были «расходные материалы» — тела, синтезируемые для того, чтобы перенести в них сознание. Запрос был адресован в адрес биолаборатории, выращивавшей такие тела. Малыш быстро выдал Сашке его координаты, которые сразу привели его в уныние — это была уже отмеченная система Аксума, находившаяся в Империи Арвар, государстве чёрных, и попасть туда был можно лишь в качестве раба. Единственный объект такого типа — и тот недоступен…

Змия, если честно, не впечатлила Сашку после Арты и Новой Аладьеги. Нет, там было что посмотреть, и два дня он с семьёй провели неплохо. Что поделать — Змия была известна не как культурный центр, а как производственный, будучи когда-то одной из «оружейных кузниц» Гардаррской Империи. Пребывание в составе Урканы сказалось на состоянии заводов и автоматических линий самым плачевным образом, но их восстановление шло полным ходом. На третий день его снова с раннего утра отвезли к намеченным участкам для поисковых работ, где он довольно быстро определил точки залегания артефактов. Тут, к сожалению, было уже всё известное ему — пищевые синтезаторы, комбинезоны, несколько головизоров Предшествующих, пара десятков одноразовых стасис-контейнеров, хранивших, как понял Сашка, смесь для дроида, работающего с органикой. Они не стали там задерживаться и с лёгкой душой отправились на Ольвилию — и Сашка с семейством, и научная группа. Три дня перелёта, и вот она — «жемчужина» Гардаррской Империи.

Глава 14

Они снова шли по проспекту красивого города, впереди было видно море. Вот набережная, вдоль которой усажены высокие деревья, полностью закрывающие её от знойного солнца. Ходят люди, бегают дети, проезжают одноместные ховеры — и при этом не никакого ощущения суеты — саа природа не позволяет ей возникнуть. Набережная вывела их очень старому комплексу театра, где постоянно шли какие-то постановки, в которых могли поучаствовать и зрители, и в качестве «массовки», и, за отдельную плату, в качестве основных персонажей. Рядом на площади они сели в грав, возивший отдыхающих до ближайшего пляжа. Их отдых продолжался.

Четыре дня активного отдыха их немного вымотали, но обстановка была настолько затягивающей, что Лораниэль не хотела отсюда уезжать. Утром они ехали на различные пляжи, и проводили там время до тех пор, пока не солнце не начинало касаться моря, только тогда они возвращались в город, но шли не в гостиницу, а на различные развлекательные шоу, где проводили время до полуночи, и лишь тогда, уставшие, приползали в гостиничный номер. В общем, вели обычную жизнь пляжных туристов. Но на пятый день Сашке снова пришлось уехать — научная группа развернула необходимое оборудование в районах предстоящих раскопок.

Если первые два объекта, точки розничных продаж, дали хороший, но стандартный «улов», то вот третий, находившийся на другом континенте оптовый склад, стал настоящей «пещерой Али-Бабы». И дело даже не в том, что они нашли сотни комбинезонов, картриджей и стасис-контейнеров — там так же находились «запчасти» к космическим кораблям Предшествующих, а именно — два корабельных искина для малых кораблей, типа той яхты, что была обнаружена на Аркаме, и система жизнеобеспечения корабля.

Но самыми ценными, на взгляд Сашки, были даже не эти изделия, а содержимое 19 информкристалов, найденных там. 11 из них содержали договора на поставку товара, заключённые с заводами, производящие все эти товары. Естественно, с указанием их координат.

— Аш, есть что? — Идан ожидал от него результатов перевода.

— Есть. И немало. Вот, лови первые три файла. — Сашка отправил ему переводы заявок. — У нас есть новые координаты. Первая — здесь, на Ольвилии. Автоматизированная линия по производству комбинезонов. Теперь понятно, отчего их тут мы нашли так много. Вторая координата — система Лассел. Автоматический завод по производству оборудования для разработки месторождений на астероидах. Для кораблей шахтёрских, в общем. Тут мы пока ничего не можем — независимый мир религиозных фанатиков, ловят обезьянок Ашанти, набивают ими корабли и отправляют на светило. Ну и молитвы свои поют, пока мартышки жарятся. Могут и нас туда же на светило отправить, если им не понравимся.

Третья… твою мать, ну что же так не везёт — он грустно посмотрел на Идана. — АльРиад, это в Галифате. А там автоматическая линия по производству картриджей для медкапсул.

Идан вздохнул:

— Хорошо, что здесь есть один объект. Мы, кстати, могли бы завтра его изучить. Тут ребята за ночь всё извлекут, и переместят оборудование в ту точку. Так… материк по другую сторону экватора. — он «завис» на минуту. — Подтверждают. За ночь всё сделают. Так как?

— Идет. Едем завтра туда.

Сашка за оставшееся время скинул Идану переводы остальных шестнадцати информкристаллов. Автоматические линии, которым были адресованы запросы, находилась в четырёх системах Армарры (там, кстати, производили корабельные искины), в трёх Хакданских системах Хамон, Ицлан и Риона (там выпускались дроиды всех трёх типов), в Галифатской системе Беккея (там выпускали универсальные источники энергии, те самые «карандаши») и в уже прогремевшем на всё Содружество независимом мире Аррама. Из последней заявки следовало, что в мире Аррама располагались три автоматические линии, выпускавшие приводы для кораблей.

Вот они и добрались не просто до артефатов, но до их производства.

Челнок доставил их ночью в отдалённый от цивилизации район планеты. Объект занимал небольшую площадь, не более гектара, и то, большую его часть занимали склады сырья и готовой продукции — в одном из трёх чудом уцелевших за такое время помещений, скрытых толстым слоем земли, они обнаружили несколько тысяч комбинезонов всех четырёх типов. Сашка даже присвистнул, увидев гору «обмылков». Долго же их придётся вывозить. Малыш, кстати, ещё при обнаружении места затруднился сразу указать общее количество комбинезонов, лежавших здесь. А вот сама производственная линия занимала небольшую площадь, метров 30 на 30, по его прикидкам.

Сейчас над местом её нахождения корпела стайка дроидов, управляемая двумя специалистами их группы. Дроиды откапывали шахту несколько часов, как-никак, 9 метров до верхнего перекрытия. Вот, наконец, поверхность очищена, гранит впитал реагент. Дроид аккуратно вырезал куски «пластилина» и извлекал их наружу. Через полчаса они получили доступ в помещение.

Это помещение чем-то напоминало ангары на Аркаме, в которых они обнаружили корабли. Только вот это было заполнено какими-то «бочонками» высотой метра в три и диаметром метра полтора, к которым сбоку были подключены «металлизированным шлангом» цилиндры с идущей по их поверхности тонкой мелкой резьбой.

«Малыш, что это за устройство?» — Сашка смотрел на «бочонок» — «Это и есть устройство автоматической линии?»

Малыш думал, излучая эмоцию лёгкого удивления.

«Хозяин… Ты не туда смотришь. Ниже смотри… Да, сюда» — Сашка переместил взгляд на тот самый маленький цилиндр сбоку «бочонка» — «Вот это и есть основное устройство производственной линии».

«А что же тогда та большая… емкость?» — вопрос вызвал у Малыша «смех».

«Так это и есть ёмкость, под органический реагент, из которого синтезируется продукция».

«Ты уже видел когда-то такую же производственную линию» — почему-то уверенно подумал Сашка, но Малыш снова «засмеялся».

«Нет, что ты! Такую я вижу впервые. Просто Создатели использовали однотипное оборудование для производства. Они по сути своей отличаются лишь тем, что залито в ёмкости, и размерами. А так — всё одинаковое».

Вот оно, оказывается как… И действительно, если принцип производства один, и фактически мало чем отличается от работы 3D-принтера, то и предприятия, выпускающие массовую продукцию, будут представлять собой лишь набор таких же принтеров, оптимизированных для производства конкретного типа продукции.

Мысль мелькнула у Сашки в голове.

«Малыш, а сборочные линии у твоих Создателей были?» — Малыш снова задумался, но никаких эмоций не высказывал.

«Хозяин…А… зачем они нужны, сборочные линии?» — теперь завис Сашка.

«Зачем изготавливать части изделия и потом их собирать, если можно изготовить само изделие сразу?» — продолжал размышления Малыш. — «Нет, есть, конечно, сложные изделия, это искины, приводы, гиперприводы… Их производят отдельно, но опять же, в едином цикле, а потом устанавливают на корабли. Но делать части для того же искина, чтобы потом собирать из них целый??»

«Ты прав. Просто иногда технологический уровень не позволяет этого сделать» — ответил ему Сашка.

Сашка поднялся наверх по мономолекулярному тросу, за ним поднялся сопровождавший его Идан.

— Даже не знаю, как за это браться — развёл Идан руками. — тут надо выкапывать штольню, чтобы вывезти всё оборудование.

— Не спеши с выводами. Тут есть ещё один объект, давай его осмотрим.

И действительно, рядом с производственным залом находилось помещение, видимо, операторная, где они, нашли несколько информкристаллов и — удача! — базу знаний, которую Сашка сразу поставил на изучение.

— Это руководство по эксплуатации производственного комплекса. — сказал Сашка, как только запустился процесс изучения. — Как изучу, думаю, смогу разобрать его.

Почти сутки ушло на изучение этой базы, за которые поисковая группа вскрыла помещение склада для сырья, в котором стояли под сотню таких же трёхметровых «бочонков», но по его окончании Сашка снова спустился с сопровождающей группой в производственное помещение.

— Вот это — он указал на цилиндр — и есть собственно устройство, создающее продукцию. Создаёт искин и помещает его в реагент, который ведёт себя как металл с «памятью». Только содержимое этой «памяти» задаётся искином, а сам искин формирует её, исходя из пожеланий носителя. А этот бочонок — хранилище органического реагента.

Сашка активировал один комплекс, и дал тут же ему команду на сворачивание. «Металлизированный шланг» отсоединился от «бочонка» и вобрался внутрь цилиндра. Отверстие в бочонке моментально «заросло».

— Всё. Этот комплект готов к транспортировке. Да, лови файл! — и он переслал переведённое руководство Идану.

За три часа он последовательно свернул таким образом все двадцать пять комплексов.

— Вроде, всё. — подвёл Сашка итог своей работы.

— Мы тут ещё 14 информкристаллов нашли, в соседнем помещении — Идан передал Сашке пригоршню шариков.

— Ну, это я уже потом изучать буду. — Сашку уже тянуло в сон.

— Тебя сейчас отвезут, мы дальше сами всё сделаем. — Идан проводил Сашку до челнока. — Тогда до встречи в Куявии. Там только один объект, но тоже надо проверить.

Последний день в Ольвилии Сашка провёл вместе с семьёй. Лораниэль так вошла в пляжный ритм, что с огромным трудом всё же согласилась потратить последний день не на пляж и море, а на прогулку по административному центру. Но уже через час она забыла о своих капризах — в тот день в Ольвилии праздновали день основания колонии. Центральный проспект был полностью оккупирован театральным шествием и карнавалом, праздник был в тот день везде, и на широких проспектах, и на маленьких улочках исторического центра, находившегося сейчас немного в стороне от центра делового. Сашка не один раз ловил себя на мысли, что это не Ольвилия, а Земля, точнее, Рио-де-Жанейро. Торговые центры и маленькие магазинчики — всё сегодня было закрыто, но никаких проблем с транспортом и питанием не было, тут же посреди карнавала, действовали специально организованные маленькие кафешки, а уставшие тут же могли найти грав и уехать, домой или в гостиницу. Веселились приезжие туристы, веселились местные жители — ничего не напоминало, что ещё несколько месяцев назад эти, с виду беззаботные люди, с оружием в руках упорно защищали своё право быть гардаррцами, и жить в Гардарре. Впрочем, последствия тяжёлых боёв с урканцами уже убрали, и Ольвилия, как и раньше, представала перед туристами как красивая, немного ветреная, но обольстительная женщина.

Карнавал продолжался до самого утра, и они, уставшие, еле приползли в гостиницу — их уже ждал грав, чтобы отвезти в космопорт. Пришло время для очередного перелёта.

Уже на борту лайнера, глядя на виды удаляющейся планеты, Лораниэль, держа Яра спросила:

— А мы ещё сюда приедем? — ей действительно понравилась Ольвилия.

— Конечно. — Сашка обнял их обоих. — Может, даже через месяц.

Лайнер, дойдя до точки перехода, нырнул в гипер — через восемь дней он привезёт их в Куявию.

Последующие перелёты и системы, где они бывали, уже не приносили таких ярких впечатлений, что они уже получили. Куявия были окраинным миром, примыкавшим к Делусу, и всё, даже архитектура городов, чем-то напомнило Сашке увиденное им на планете в системе Аквинк. Милые, аккуратные домики, небольшие города, стоящие близко друг к другу — всё здесь было как в Делусе. Приветливые жители, ресторанчики, где вас всегда готовы накормить до пуза массой сладких булочек с разнообразной начинкой и напоить своей разновидностью мейда. Мило, приятно, но немного скучно. Жизнь тут была тихая и неспешная. Три дня тут ещё можно было провести, но больше вряд ли.

Сейда, следующая система, которую они посетили, была одним из двух «холодных миров» Гардарры, наравне с Тулусом. Тут Сашка показал Лораниэль и старикам, что даже в занесённых снегами местах можно хорошо отдохнуть — они покатались с Лораниэль на больших санках с гор по проложенным для этих целей трассам. Почему-то этот отдых был малоизвестным даже в Гардарре, что же говорить о других государствах. Вначале ушастенькая мёрзла, но после того, как они с ветерком проехали пару раз с высокой горки, вошла во вкус, раскраснелась, и уже сама тащила Сашку к подъемнику на очередной спуск. Старики вначале смотрели на это с опаской, но, видя, как резвятся молодые, махнули руками и пошли. Взяв с собой Яра, они уселись в стоящем у подножия горы «альпийском домике», пили чай и смотрели голо. А вечером в посёлке, находящемся в долине, они танцевали с местными жителями под весёлую музыку, пили мейд и ели специально приготовленное мясо урсы, огромного зверя, охота на которого была ещё одним местным развлечением. Вот тут три дня отдыха пролетели мигом.

А вот что местным жителям не было известно, так это лыжи — ни горные, ни обычные. Ну что же, и тут у землян есть возможность привнести новизну. А что привнесут, Сашка не сомневался.

Третья система, Аорса, была одной из самых малозаселённых в Гардарре. Никаких исторических объектов тут не было, но каждый год её посещали миллионы туристов, чтобы посмотреть красоты местной природы — природа планеты чем-то напоминала Горный Алтай.

А Лораниэль и старикам Аорса почему-то напомнила Тартан. Каждое утро, взяв Яра, Лораниэль садилась в грав и ехала в соседние долины — и с каким-то упоением целыми днями бродила по ним, набирала букеты цветов, сидела у озёр. В стариков так же словно вдохнуло силы — они всё время сопровождали её, и, как показалось Сашке, ничуть не уставали.

В каждой из этих систем они провели по три-четыре дня, причем один день Сашка тратил на поиски. Никаких новых артефактов обнаружено не было, хотя в каждой системе они пополнили запасы уже известных. В последний день пребывания на Аорсе к Сашке пришёл местный представитель контрразведки и передал информкристалл. Это было послание от Азара.

— Аш, мое руководство дало добро на проведение операции на Земле. Запрошенные тобой артефакты будут перевезены туда. — вещало его голоизображение, после того, как Сашка сдавил кристалл в своих пальцах. — По окончании работ на Аорсе ты должен сразу отправляться на Землю — за тобой прибудет отдельный транспорт. По выполнении запланированных там работ — возврат на Ольвилию. Семью можешь сразу туда отправить. Время на проведение операции на Земле — 10 дней.

Лораниэль, узнав, что ему надо оставить их на почти полтора месяца, немного загрустила.

— А можно… — она замялась. — Мы подождём тебя здесь, на Аорсе? Или прилетим на Ольвилию тогда, когда и ты вернёшься? Пожалуйста! Аорса так напоминает нам нашу Родину…

Этим изумрудным глазам было невозможно отказать.

Глава 15

Сашка смотрел на план системы NPQV-1949-GWLK, отображавшийся на тактическом экране в капитанской рубке.

— Прибыли, Аш. — глядя на тактический экран, сказал капитан корвета, в рубке которого находился сейчас Сашка, подводя итог их 16-тидневному перелёту из системы Аорса. — Так… нас вызывают… Всё нормально, это наш челнок, просит посадки на лётной палубе. И тебя на него приглашают.

Через полчаса челнок, на борту которого был Сашка, выскочил с лётной палубы корвета, и, дождавшись ухода корвета в гипер, направился ко второй планете, чтобы уйти в червоточину. А ещё через пару часов он сел на лётной палубе транспорта «Майва», стоящего на орбите Земли. На палубе его встретили двое незнакомых людей и проводили в зал для брифингов, где в настоящий момент был развёрнут настоящий оперативный штаб. В центре зала, среди помощников, сидел Витень Тривов.

— Давненько не виделись, Аш! — обняв Сашку, он похлопал его по спине. — Ну, как тебе моё новое жилище? Да, этот транспорт теперь постоянно находится здесь, на орбите Земли. Команда здесь занята тем, что собирает информацию и на её основе координирует работу сборщиков «мяса» и тех групп, кто подбирает и вывозит репатриантов. Вот познакомься, Алексей, твой земляк. — он представил Сашке парня лет 30-ти. — Мой заместитель.

— Откуда сам? — поздоровавшись, спросил Сашка Алексея.

— Сам из Тверской области. А жил последнее время в Москве, как со службы уволился. — после чего добавил. — в ФСБ служил.

— Как тут дела продвигаются? — все связанное с родной планетой Сашке было интересно.

— Вывоз репатриантов идёт по намеченному плану. — Алексей говорил чётко и поделу. — Есть уже первые сигналы, что местные спецслужбы заинтересовались пропажей многих людей. В первую очередь в Средней Азии. Ну, так две трети всех вывозимых оттуда.

— А откуда теперь «мясо» набираете?

— Для ящеров как всегда ловим «галифатцев» — это Албания, Косово, центральные провинции Саудовской Аравии, Оман, южный Йемен, Пакистан, Мавритания. — Алексей развернул перед ними голографический глобус, и не только рассказывал, но и показывал на нём точки отлова. — А для «астероидов» идут «арварцы» — Южный Судан, там людоедов забираем. Нигерия, Чад… Сомали, Эритрея — там пиратские посёлки окучиваем… В Ливии отлавливаем и «арварцев», и «галифатцев». В восточной Сирии и западном Ираке, в провинции Анбар, тоже. Там сейчас террористов много, вот их и ловим — никто специально эту мразь искать после пропажи не будет. Ну и «конокрадов» с «гадалками» не забываем — как-никак, за них самая большая выручка идёт. В России их стало тяжелее ловить — и популяция их сократилась, так как многих уже выловили, да и бегут они теперь из России, поэтому мы расширили географию наших операций. Теперь их ловят в Средней Азии, а в Европе — в Молдавии и Румынии.

— Хватает ли средств на закупку нейросетей?

— Впритык. — Витень развёл руками. — И то, благодаря твоей идее, с «астероидами». Одна партия вывезенных туда даёт в шесть раз больше средств, если бы их просто продали ящерам. И это с учётом трат на поддержание инфраструктуры и платы охранникам. Охранники, кстати, тоже отсюда.

— Я знаю. Побывал уже на одном таком объекте. Система DPYH-2711-ZCNE.

Витень понимающе кивнул головой.

— Мы получили на днях оборудование, и указание предоставить его тебе по первому требованию. Чем собираешься заняться?

— Проверить действие двух артефактов. — Сашка помолчал. — Какие — пока не буду говорить. Не могу. Да и не проверяли их ещё. Вот здесь и проверим.

— С нашей стороны помощь тебе нужна будет?

— Будет. Насчёт стариков поговорить хотел. Вы с кем-нибудь на контакты выходили?

— Выходили. С четверыми только на днях. Не хотят никуда уезжать. Мы их в базу заносим, но ничего не предпринимаем.

Алексей развернул голограмму глобуса и приблизил карту Средней Азии. Карта была покрыта огромным количеством отметок и маркеров, имеющих подписи.

— Мы за это время составили базу тех, кто подпадает под наши планы по вывозу в Содружество. К сожалению, есть много стариков, кто уже ничего не хочет. Хорошие люди, да и не место им там — Алексей с какой-то болью показал рукой на карту.

— Вот за этим я сюда и прибыл. Помочь старикам обрести вторую молодость.

И Алексей, и Витень смотрели на него с каким-то недоверием. Оно и понятно — медкапсулы при регулярном использовании давали возможность продлить жизнь и оттянуть приход старости — но не избежать её. Нельзя избежать неизбежного, и превратить старика в молодого юношу не способна ни одна медкапсула.

— Мне нужно поговорить с этими стариками. — Сашка говорил абсолютно серьёзно. — И ещё. Где тут есть поблизости американские или английские военные базы? — это он уже спрашивал Алексея.

Квартира была неубрана, везде был налёт какого-то тлена — будто всё вокруг старело и разрушалось вместе с тем, кто в этой квартире жил. Сашка прошёл в комнату, где на кровати, еле дыша, лежал старик.

— Здравствуйте, Борис Васильевич! — Сашка поздоровался с лежащим на кровати.

— Здравствуйте… — еще прошептал старик. — Вы за чем пришли…

— Я снова с предложением, переехать туда, где сможете нормально жить. Или что бы вы хотели?

— Уже ничего не хочу… — прошептал старик. — Разве что умереть побыстрее…

— Зря Вы так. Мы могли бы много Вам дать. — слова Сашки вызвали у старика кашель.

— Что мне желать? — размышлял старик вслух. — Вернуть молодость? — снова раскашлялся.

— А если вернём? — Сашка говорил абсолютно спокойно. — Вот вы уснёте, а проснётесь в молодом теле? Не в том, что у вас сейчас, а в молодом теле? Готовы Вы будете тогда поговорить с нами?

— Тогда буду готов. — старик кашлял не переставая. — А пока оставьте меня. Мне и смеяться уже вредно.

— Ну что же, договорились. — Сашка отключил старика станнером.

В медотсеке транспорта на столах лицом вниз лежали два тела, оба без сознания. Одно принадлежало молодому парню лет 25-ти, второе — дряхлому старику.

— Ну что же, — Сашка установил «карандаш» в утолщение в середине «металлизированного шланга» и активировал «Параврит». — Приступим!

За действием наблюдал Витень и несколько человек из его команды.

Один конец «шланга» присосался к затылку молодого тела, второй к затылку старого, а перед Сашкой развернулось меню, представлявшее голоизображение 2-х человеческих голов. Выбор в меню пункта обмена сознаниями — и запуск процесса.

На голографическом экране медленно поползла шкала прогресса.

— А теперь мы перекинем сознания. — Комментировал Сашка свои действия. — Наш уважаемый Борис Васильевич сейчас переместится в молодое тело, а старое займёт британский военнослужащий.

Англичанина они отловили на британской базе в Афганистане. Парень был молодой и крепкий, впрочем, других в SAS не берут.

Десять минут — и вот процесс завершён.

— Сейчас приведём его в чувство — указал Сашка на молодое тело. — Десять минут в медкапсуле в любом случае не помешают. Заодно диагностику проведём.

Через десять минут крышка медкапсулы съехала вбок, и из неё, озираясь, вылез молодой парень.

— Здравствуйте, Борис Васильевич, — поприветствовал его Сашка. — Вот Ваше пожелание и сбылось. Хотели молодость? Ну так вот она.

— Кто Вы?.. Где я?… — молодой человек был дезоринтирован.

— Вы на борту космического транспорта «Майва», который в настоящее время находится на орбите Земли. А мы… В двух словах и не скажешь. Вот, возьмите комбинезон. — Сашка передал комбез парню. — Я сам землянин, это — он показал на Витеня — инопланетник, если выражаться современной земной терминологией.

— Что вы со мной сделали?… — парень до конца не верил, что это не сон.

— Дали Вам молодое тело. Или Вы хотите обратно, в старое? Так вон оно — Сашка показал на старое тело, лежащее на одном из столов.

Парень молча одел комбинезон, и тот подстроился под его тело.

— А что с ним будет? — наконец, спросил он, показав рукой на старое тело.

— Вернём обратно на Землю, точнее, в Вашу квартиру, где нынешний обитатель этого тела, то есть бывший владелец вашего нынешнего, тихо умрёт через несколько недель. Вам жаль его?

— Кто это? — парень пытался не выдать чувства.

— Солдат Королевских сил специального назначения. Её Величества Королевы Англии и прочая и прочая… А вы находитесь в теле, которое ранее занимал он.

— Не жаль. — подумав, ответил парень.

— Обратно не желаете?

— Нет.

— Прекрасно. Тогда давайте поговорим о Вашем будущем.

Борис (он сразу попросил называть его просто по имени) согласился переехать на Аркам, только просил так же помочь его товарищам, которые так же, как и он ещё вчера, дышали на ладан.

— Если вы смогли помочь мне, то можете помочь и другим. Поверьте, мы верой и правдой отработаем! — горячо убеждал Борис Сашку. — Я учителем в школе работал, а там, в том городе, ещё осталось несколько русских стариков. Они, как и я, тоже учителя были, есть несколько бывших военных… Но они выучатся на новую профессию, поверьте, они люди старой закалки!

— Не нужно переучивать. Нам нужны учителя. — улыбнулся Сашка. — Тело-то устраивает?

— Как может не устраивать? — даже с какой-то небольшой обидой ответит Борис. — Но вы ведь поможете остальным?

— Поможем!

В последующее шесть дней одни челноки вывозили русских стариков из маленьких городов Средней Азии, другие же челноки отлавливали британских солдат в Афганистане. Вскоре им пришлось поменять место отлова — пропажа солдат вызвала на базе настоящий переполох. Следующих они отлавливали в районе британских баз на Кипре. А вот с молодыми девушками было просто. Ловили молодых и красивых белых европеек. Хотя это были уроженки Скандинавии, Великобритании, Германии и северной Италии, отловили их всех в одном месте — на острове Лесбос, где проходил круглогодичный «Международный розовый фестиваль».

К концу недели на транспорте находились 48 молодых парней и 44 девушки — те, кому перенесли сознание русских стариков и старушек.

Большинство из них пополнили очередной транспорт, отбывающий на Аркам. Но восемь остались — это были те, кто в «прошлой» жизни были школьными учителями. С ними Сашка собирался ещё поработать.

А старые тела возвращали обратно на Землю. Впрочем, их новые обитатели прожили недолго — как только их «добрые соседи» слышали, что дедушка или бабушка рехнулись и заговорили на непонятных языках, их тут же отвозили в дурку. А халявные квартирки тут же прибирали те самые «добрые соседи» из местного населения тех республик.

Каждая операция по переносу обходилась в 1,5 % заряда «карандаша». Один «карандаш», из выделенных ему, полностью исчерпал заряд и рассыпался в мелкую пыль, запас второго составлял 36 %. Было ещё два «карандаша» с запасом под 90 %, но Сашка решил пока не заниматься переносом сознаний, а испытать второй артефакт.

Сашка и Алексей стояли на лётной палубе арварского транспорта, занятого в перевозке «мяса» на Хаар-Махрум.

— Вот, выбирай… — Алексей показал Сашке на тушки «галифатцев», лежащих на гравиплатформах. Их только что выгрузили из челнока, который уже снова отправился за очередной партией.

— Эти из Ирака, провинция Ниневия. Террористы. — говорил Алексей. — Их отловили, когда они готовились казнить попавших к ним в плен ополченцев из курдов. Курдов просто отрубили станнером, чтобы не было лишних свидетелей, наручники с них сняли и перевезли на территорию, что под их контролем. А эти пополнили наш зоопарк.

Сашку вполне удовлетворила эта информация — её было достаточно, чтобы относиться к лежащим телам именно как к кускам мяса. Лучшего они не заслуживали.

Он молча взял «Сампадану» и активировал её. Перед ним развернулось голографическое меню, на котором отобразился контур человеческой головы и контур устройства, а из самого устройства вылез «металлизированный шланг». Сашка поднёс конец шланга к затылку лежащего террориста, присоска впилась тому в затылок, а голографическое меню отобразило изменения — изображение головы «залилось» оранжевым цветом, и рядом отобразилось число — «0.2». Появилось число и рядом с изображением устройства — «0.0». Между изображениями устройства и головы появилась стрелка, направленная от прибора на голову. Сашка изменил направление стрелки, теперь оно шло от головы на устройство, и запустил процесс, нажав на виртуальную кнопку.

Возникшая шкала прогресса достигла 100 % буквально за одну минуту. По завершении цифры на виртуальном экране поменялись местами. Теперь значение «0.2» было под изображением устройства, а под изображением головы было «0.0».

Сашка дал команду на отключение — присоска отскочила от затылка террориста, и «металлизированный шланг» снова спрятался в теле «Сампаданы».

— Теперь следующий. — прокомментировал он свои действия Алексею, переходя к следующему телу. — А этого можно в клетку.

Он провёл целый день на транспорте, куда свозили «мясо» для последующей отправки на Хаар-Махрум. Как только челнок привозил очередную партию «галифатцев», Сашка подключал к каждому телу «Сампадану» и забирал у него имеющийся псионический дар. Процесс забора дара был так же энергоёмкий, но он зависел от величины дара. Большинство «галифатцев» имели самый минимум дара, от 0 до.0.3, поэтому, чтобы заполнить ёмкость прибора под завязку, Сашке пришлось производить отбор на втором транспорте. Запасов на первом не хватило. А вот на втором транспорте, где находились свезённые «конокрады» с «гадалками», результаты были уже лучше. В основной массе от 0.2 до 0.5, но среди женщин попадались те, чей дар был больше 1, а у одной старухи вообще достигал 2.1. Сейчас «Сампадана» содержала запас дара, достаточный, чтобы превратить любого человека с минимальным уровнем дара в псиона с уровнем дара 4. Или 10 человек с уровнем дара 3, если использовать градацию, принятую у Предшествующих.

Глава 16

Они снова были в медотсеке транспорта — Сашка, Войдан с помощниками, и ещё восемь человек — пять молодых парней и три девчонки. Кто бы мог догадаться, что у каждого из этих восьми за плечами целая прожитая жизнь.

— Сегодня мы проведём ещё одно испытание. — Сашка вещал как заправский конферансье на праздничном сабантуе. — Вы те восемь человек, кто решил продолжить работать учителем. — это он обратился к стоящей восьмёрке.

Тем уже установили нейросети.

— Сейчас на Аркаме, куда Вы отправляетесь, проживает небольшая община землян — почти сто тысяч человек. Уже открыты детские сады, открываются школы. И в этих детских садах и школах будет опробоваться новая методика обучения.

— А можно, мы по старому?.. — с какой-то затаённой надеждой в голосе спросила одна девушка. — Мы же раньше неплохо преподавали…

— Нет, нельзя. И вот почему. В наших аркамских школах детей будут учить псионы — слова Сашки вызвали непонимание восьмёрки и вздох у Витеня и его команды. — То есть, люди с даром. Те, кто могут не только видеть внешнее поведение детей, но и смотреть в их души. Вот поэтому вам предлагается приобрести дар.

Сашка замолчал, глядя на реакцию восьмёрки и остальных. У всех читалось неверие.

— Вам передадут дар, достаточный, чтобы можно было установить псионический имплант. По прибытии на Аркам вам придётся отправиться в одну из метрополий, где этот самый имплант вам будет установлен. После этого нужно будет ещё и научиться чувствовать свой дар и пользоваться им. Для этого придётся три месяца пожить в общине псионов. И только после этого вы сможете вернуться на Аркам, чтобы заняться любимой работой.

Все молчали.

— Я согласна. Ставьте мне этот прибор. — из группы вышла вперёд та самая девушка. — Нина Петровна… Простите, Нина. Просто Нина…

— И мне ставьте! И мне!.. — оставшиеся семеро недружно сделали шаг вперёд.

Сашка снова продемонстрировал при всех работу «Сампаданы». «Сампадана» снова развернула голографический экран, на котором была изображена голова человека и контейнер, под которым отображалось число «4.0». Стрелка указывала направление перетока дара. Отсечка стояла на отметке «3.0».

Сашка подключил присоску к затылку Нины — она хоть и бодрилась, но ему чувствовался её страх.

— Не бойся, это не больно. — с этими словами он запустил процесс перекачки ей дара.

Снова при активации поползла шкала прогресса. Через две минуты всё было закончено — «металлизированный шланг» сам отцепился от головы Нины.

— Всё. Следующий!

За четверть часа все получили свою порцию, и по классификации Предшествующих первая цифра у них теперь по праву будет «3». Очень даже неплохо.

Все восемь будущих учителей покинули медотсек, и там остались только Витень и Алексей.

— Витень, в устройстве остался запас дара, достаточный для того, чтобы передать его двум людям. Я думаю, что сейчас те, кому больше всего это сейчас нужно — это Вы и Алексей, как Ваш помощник. Да и остальным занятым в подборе и проверке будущих переселенцев не помешало бы обладание этим даром.

— Я согласен. — Витень был немногословен. — Ты можешь это сделать прямо сейчас?

— Да.

В течение десяти минут он передал остатки запаса дара из устройства Витеню и Алексею.

— По своему опыту скажу. Не ждите сразу возможности творить чудеса. Но через пару недель сами почувствуете разницу.

Витень чесал затылок в том месте, куда цеплялась «присоска».

— Мне уже поздно, а вот Алексею нужно будет псионический имплант устанавливать. Ну да это я с руководством обговорю. Да, неплохо бы и другим нашим сотрудникам так же передать дар. — он задумчиво взглянул на Сашку.

— У меня остался последний универсальный источник энергии. — Сашка честно выкладывал карты. — Судя по расходу энергии устройством, имеющегося запаса хватит, чтобы снова наполнить устройство, и передать дар десяти людям, в объёме достаточном для того, чтобы им можно было устанавливать имплант. И ещё — я не хотел бы отвозить отсюда устройство полностью опустошённым. Оно должно иметь запас как минимум для передачи дара двум людям. Да, один из тех двоих — Войдан. И не только потому, что он мой друг. Он в первую очередь мэр города, человек, ответственный за людей. Ему просто по работе необходимо чувствовать каждого, с кем он имеет дело. Спросите, кто второй? Кто-либо из моего научного коллектива. Опять же — лишь по причине катастрофической нехватки псионов.

— Тогда что сидим? — что Сашке нравилось в Витене, так это то, как он сразу мог взять быка за рога. — Ты занимайся заполнением устройства, Алексей тебе сейчас будет помогать, а я подберу восемь человек, кому на мой взгляд нужно привить дар в первую очередь.

Последующие двое суток Сашка занимался снова отбором дара у «мяса». Именно суток, так как контингент попадался почти без дара, и работа по отъему дара шла и по ночам. Каждый раз, как только устройство отображало заветное число «3.0», он связывался с Витенем и тот присылал на транспорт одного из сотрудников, которому Сашка тут же «переливал» собранный устройством дар.

Ближе к концу вторых суток он залил дар последнему, восьмому сотруднику, после чего заполнял устройство до тех пор, пока установленный в нём универсальный источник не рассыпался в пыль. Сашка не особо расстраивался — устройство могло хранить собранный дар годами и без источника энергии, так он прочёл в руководстве по эксплуатации.

— Все, пора отбывать. — на лётной палубе транспорта с ним прощались все — и Витень со своей командой, и восемь будущих учителей аркамских школ. — Но, думаю, я здесь не в последний раз.

— Аш, нам такие приборы точно бы не помешали. — Витень был впечатлён работой артефактов. — Я запрошу у руководства хотя бы по одному экземпляру каждого типа.

Сашка вздохнул.

— Хорошо бы. Я сам поставлю вопрос перед руководством. Но ими смогут воспользоваться только псионы. А новых нам вряд ли выделят. Так что — надежда на то, что кто-то из землян согласится вернуться, усвоив предварительно дар. Либо тем вашим восьми помощникам, кому передали дар, установят импланты, они пройдут обучение в общинах псионов, да потом пройдут курс обучения уже на Аркаме. По другому — никак. Да, за те партии «галифатцев», что сейчас отправят на Хаар-Махрум, выручка будет минимальной, по 40 тысяч за тушку. Чует моё сердце, есть у ящеров приборы, что измеряют величину псионического дара.

— Ничего. Переживём. — Витеня такая будущая денежная потеря совсем не расстроила. — Если всё так, как ты говоришь, то есть шанс, что ящеры даже передадут нам один такой прибор. Чтобы в дальнейшем мы вели отбор по его показаниям.

Они ещё минуту молча постояли.

— Ну, не пропадай! — Витень обнял его. — Войдану привет, Соле и Драгану от меня поцелуй. И твоим тоже!

Сашка сел в челнок, который сразу стартовал. Через шесть часов его подобрал пришедший в систему NPQV-1949-GWLK корвет, та же «Сугда», сразу же направившийся к точке перехода.

Наконец, у Сашки появилось свободное время на изучение баз Предшествующих, содержащие фундаментальные знания. Он специально старался не отрывать Малыша от той важной работы, которой тот был занят, или делать это в крайнем случае — Малыш работал над подготовкой карты с указанием месторождений тех минералов и полезных ископаемых, добычей которых занимались Предшествующие. После стольких недель кропотливого труда он, наконец, скинул Сашке подготовленный документ — фактически это была современная карта звёздного неба, где для почти двадцати тысяч систем были указаны содержащиеся на их планетах, спутниках планет и прочих планетоидах полезные ископаемые, приводилось точные координаты месторождений полезных ископаемых, с указанием их вида и запасов. По запасам вообще были приведены полные данные — указывались результаты анализа породы в разных точках и на разных глубинах, где зонды «Джняна» проводили отбор проб, с указанием процента содержания искомых минералов в породе. Данный геологический атлас Сашка поместил на второе место по ценности содержащейся в нём информации, из всего уже полученного объёма.

Для начала он решил разобраться с теми информкристаллами, которые у него оставались ещё с раскопок в системах Асгарт и Алатырь — 6 информкристаллов, представлявших собой коммерческие предложения, которые, наверное, просто не успели выслать адресатам. Три были предназначены к отправке в медклиники, находящиеся в Асгарде, один — на космическую базу, находившуюся на одном из планетоидов системы Алатырь, а две — это впервые встретилось Сашке — в отделения поддержания правопорядка на том же Асгарде. И вот это уже было интересно. Последние объекты, если они уцелели, могли хранить и до сих пор носимые им «жидкости», которые пока больше ему не попадались, и, самое главное, образцы оружия Предшествующих.

Изучение 14-ти кристаллов, найденных на автоматической линии в Ольвилии, так же принесли свою толику полезной информации.

Во-первых, договора на поставку реагента для производства комбинезонов дали координаты центра, где этот реагент синтезировали — система Мухья, бывшая колония Объединённого Королевства, а ныне часть независимого Рашкаса.

Сашка снова покачал головой — опять за пределами Гардарры, и опять недоступно.

Во-вторых, имелись договора о техподдержке от производителя самих устройств, на которых осуществлялось изготовление комбинезонов. Вернее, договор был с уполномоченным сервисным центром, головное отделение которого было расположенным так же на Ольвилии. Вот уж действительно, жемчужина, а не система!

В-третьих, что так же было важно, нашлись несколько рекламных проспектов компании-поставщика оборудования. Правильнее это следовало бы назвать голо-роликами, где рассказывалось и показывалось, где и как используется произведённое этой компанией оборудование, а так же их собственные производственные линии, и так же были приведены координаты головного офиса. Система Аламо, Свободные Миры Армарры. Та, куда его приглашал в гости знакомый по Бахте ушастый собутыльник, Джар ОБрилнер.

Сашка скормил искину диск базы знаний, найденный в одной из находившихся сейчас глубоко под водой усадеб Предшествующих, тех, что были исследованы без его участия.

Малыш молчал почти два часа, пока, наконец, не переслал ему перевод, который он сразу поставил на изучение. И вот две недели Сашка упорно изучал базу, но делал это просто переступая через себя — база знаний Предшествующих содержала фактически учебник по строительству. Ничего кардинально нового там не было, если сравнивать с тем, что применялось сейчас в Содружестве. Да, использовалась техника другого уровня — в базе знаний приводились примеры строительства каких-то объектов (без их координат, к сожалению), с использованием специализированных дроидов, обладавших гораздо большими возможностями, чем имеющиеся в Содружестве. Да, сам подход к строительству зданий и сооружений использовал совсем другой принцип, а именно виденную им ещё в фильмах, там, на Земле, полигональную кладку и приводились методы её расчета, что позволяло сооружению, построенному с её использованием, без проблем выдерживать землетрясения уровнем в 9 баллов, если отталкиваться от земной шкалы MSK-64. Да, само строительство занимало по времени даже не дни — часы, и на это влияло так же использование особых реагентов, обеспечивавших моментальное превращение в порошок того же гранита, и так же моментальную кристаллизацию такого порошка, заполнявшего заданную ему форму, обратно в гранитный монолит. Да, для строительства зданий могли применять подход, при котором несущей частью были не центральные колонны здания, а наоборот, внешние стены, как хитиновый панцирь у жука.

Но в целом всё это было — в общем, просто строительство… Сашке это было неинтересно, и эти две недели он словно жрал кактус, а не получал удовлетворение от получения новых знаний. К счастью, за пару дней до прибытия на Ольвилию его мучения закончились — он таки «дожевал последний кусок с колючками».

Корвет вывалился из гипера в системе Ольвилия, но последовал не к космической станции Содружества, а приблизился к планете и встал на её высокой орбите. Сашка перешёл в челнок, и один из пилотов корвета доставил его на лётное поле местного космопорта.

— С возвращением! — его снова встречала группа учёных из приданной ему команды поисковиков во главе с Иданом.

Без лишних разговоров они пересели в стоящий на поле планетарный челнок, и через полчаса уже были на крыше одного из небоскрёбов делового центра местной столицы.

Снова спуск на лифте, проход через несколько шлюзов с идентификацией личности — и в большом зале, куда они попали, их ожидала не меньшая по количеству группа, во главе с Азаром Бальдовым.

— С прибытием. — он был краток. — Сразу, чтобы ты не волновался — с семьёй всё в порядке, три дня как они уже здесь, в Ольвилии. Теперь по делу. Группа псионов, изучающая предоставленные тобой базы, рекомендовала предоставить полученные знания всем псионам в Гардаррской Федерации. Даже не рекомендовала — требовала — он улыбнулся. — Следующее. Буквально два дня назад мне сообщили о прибытии на Аркам очередной партии переселенцев с Земли, и у восьми был выявлен высокий псионический потенциал. При этом предложение перейти на госслужбу, что даст возможность установить им имплант Чизахи, они восприняли как само собой разумеющееся, и, сославшись на тебя, заявили, что они учителя, и в дальнейшем собираются дальше заниматься любимым делом. Помню, помню я своё обещание… Они уже отправлены на Арту. Там импланты им установят, и там же в общине псионов они пройдут стажировку.

Азар сидел довольный как слон…

— Кстати, как съездил? — наконец спросил он.

— Успешно. Вообще-то, успел проверить в действии оба полученных устройства. Эти восемь человек — результат работы обоих, и «Параврита», и «Сампаданы». — и Сашка рассказал подробно, как он проверял оба агрегата.

Все молча переваривали услышанное. Наконец, Азар подал голос:

— Страшные это устройства, честно тебе скажу. Такого с ними можно наворотить, попади они в плохие руки — что и представлять не хочется. Ну да ладно, мы это ещё обсудим. Что ещё?

Сашка молча переслал ему подготовленный Малышом геологический атлас.

— Что это? — Азару было тяжело скрывать удивление.

— Геологический атлас, содержащий координаты всех месторождений полезных ископаемых, найденных и разрабатывавшихся Предшествующими.

— Надо очередную группу учёных привлекать — вдруг как-то грустно вздохнул Азар. — Ну да ничего, разберёмся. Еще что?

— Снова переводы содержимого информкристаллов. — он снова скинул файлы Азару. — Один объект есть здесь, на Ольвилии.

— Вот и прекрасно. Будет чем вам заняться здесь — это Азар уже обращался к Идану и другим учёным их команды.

— А ты пока отдыхай. — теперь он снова говорил с Сашкой. — Через несколько дней тебе предстоит отправиться снова в систему DPYH-2711-ZCNE.

Глава 17

Хорошо, когда есть кто-то, кто тебя ждёт, и всегда рад твоему возвращению. Лораниэль с радостным визгом повисла у него на шее, и он нежно поцеловал её. Стоящие рядом трое старейшин как всегда изображали невозмутимость, но так же были рады Сашкиному возвращению. Яр спал на руках у Хатальдира.

— Как провели время на Аорсе? Не скучали там без меня? — спросил Сашка ушастенькую.

— Скучали. — абсолютно серьёзно сказала Лоарниэль. — По тебе. А вот сама Аорса скучать не давала. Мы же все континенты объездили, все уникальные места на планете посмотрели! Создатель, как она похожа на Тартан!.. И даже немножко красивее…

— Милорд! — подал голос Хатальдир. — Мы тут вели постоянную съемку вашего свадебного путешествия и переправляли голо-записи на Аркам, Гильдору. А он, как Ваш с Леди секретарь, ведёт в «Гало» новостную ленту, где и размещает все записи вашего путешествия…

Он замолчал, посмотел на своих товарищей, словно ища у них поддержку. Наконец, он решился:

— Милорд… Гардаррская контрразведка предотвратила покушение на Леди и маленького Лорда… Группа ликвидаторов из Секретной Службы прибыла на Аорсу как туристы, как их вычислили — не знаю, но они были буквально в шаге от успеха. Нас спасло так же то, что мы постоянно перемещались по планете, знакомясь с местными достопримечательностями. Их группа всё время следовала за нами по нашему маршруту, и под конец остановились в том же отеле, что и мы. Там их и нейтрализовали.

Новость была крайне неприятной. Да, Азар не соврал ему, когда говорил, что с его семьёй всё в порядке, но про попытку покушения ни слова не сказал…

— Аш! — Лораниэль снова была сама строгость. — Я поговорила с местным руководителем контрразведки. В общем, Калиария нарушила все негласные договорённости, что были заключены в отношении меня. А договорённость была простая — я живу в Гардарре и не лезу в политику Галанте. Так же ничего из связанного с моей службой в прошлом не выходит наружу. Гардаррцы чётко соблюдали этот договор, а вот аграфы его нарушили.

Лораниэль собралась с духом и продолжила:

— В общем, я решила дать показания Гардаррскому Трибуналу в Киворе. Всё, что я скажу, гардаррская контрразведка уже и так знает, но теперь это будет озвучено мной официально, и теперь об этом узнает всё Содружество. Калиария хотела войны со мной? Она её получит! — Лораниэль была возбуждена. — Через неделю мы отбывает на Кивор…

Сашка уже достаточно хорошо узнал Лораниэль, и понимал — его женщину сейчас никто не переубедит. Что же, чему быть, того не миновать…

— Я тоже через неделю должен снова улететь. — он грустно вздохнул. — Наверное, на пару месяцев. Но потом мы встретимся… думаю, лучше всего подойдёт Новая Аладьега. А оттуда — сразу домой. И будем жить на Аркаме. Ты согласна?

— Да. — Просто ответила Лораниэль. Сашка снова тонул в её изумрудных глазах. — А пока проведём эту неделю так, чтобы она бывала незабываемой!

Она чмокнула его в щеку, и взяв его за руку, повела к стоянке гравов. Старики с малышом на руках последовали за ними. Через полчаса они снова, как ни в чём не бывало, плескались в теплом море Ольвилии.

Сашке, честно говоря, было не совсем понятно, каким образом аграфы решили совершить покушение. Ведь их уши сразу выделяли их среди жителей Аорсы, да и среди туристов. Но, как оказалось, сейчас Аорса и Сейда стали местами туристического бума — туда массово ехали провести время аграфы, посмотревшие голоролики, которые Гильдор разместил в «Гало». Видимо, ушастые решили, что если Леди позволила себе так отдыхать, то и им это тоже можно. При этом на Аорсу пошло настоящее паломничество, причём в первую очередь с Тартана — виды планеты действительно приглянулись тамошним ушастым. Вот под одну из таких групп и пыталась закосить команда ликвидаторов. Но гардаррская контрразведка всё же не зря свой хлеб ела — как ему нехотя всё же рассказали местные контрразведчики, они уже успели ликвидировать две подобные группы здесь, на Ольвилии, а так же зачистить местную разведсеть ушастых.

— Прилетели. — коротко бросил Горан, выводя корвет к планетоиду, где размещалась «База 51». Путь до системы DPYH-2711-ZCNE снова проходил через две системы «подскока» и занял 16 дней.

Через полтора часа Сашка с командой корвета снова стояли на лётном поле, закрытом матово-чёрным куполом силового щита. Из встречавших их знаком ему был только Радовид, начальник этого заведения.

— С прибытием! — Радовид был искренне рад прибывшим. Ещё бы, редко кто прилетал к ним кроме очередных смен охранников. — Надолго к нам?

— Несколько дней — точно. — Сашка тоже был рад его видеть. — Те охранники, с кем я общался в прошлый раз, наверное, уже на Аркаме?

— По срокам должны уже быть там. Те, что сейчас тут находятся, уже третья смена.

Они разместились в свободных комнатах для персонала, после чего перекусили в общей столовой и отправились спать — если Сашка за время полёта не устал, то пилотам требовался отдых.

Следующим «утром» они снова загрузились в корвет и направились к цели их путешествия — планетоиду третьего газового гиганта, где располагалась военная база Предшествующих.

Корвет висел в пустоте на границе сферы безопасности. Сашка снова пытался связаться с искином базы. Удалось это только раза с третьего.

«Ты прибыл…» — голос искина тихо шелестел в его голове. — «Вовремя… Подошёл срок присвоения тебе первого воинского звания…»

Сашка получил от искина очередной код доступа и снова добрался до неё, ведя в одиночку челнок. Челнок сел на лётном поле в открывшейся выемке, и через несколько минут искин базы разрешил ему выйти на лётное поле. Там Сашку уже ждал «грав», как и в прошлый раз доставивший его зал для брифингов.

«Я объявляю о присвоении тебе воинского звания…» — говорило изображение головы в развёрнутой в центре зала голосфере. — «Теперь ты имеешь допуск в несколько помещений базы. Ознакомься с ними».

Голосфера погасла, Сашка вышел из зала и снова сел в грав. Тот провёз его по тоннелям до очередного тупика, в котором так же открылся проход. Сашка слез с грава и зашёл в помещение.

«Это казарма для рядового состава» — рассказывал ему искин, пока Сашка разглядывал помещение. Вдоль всего помещения стояли вдоль стены небольшие «рюкзачки», похожие на те, с которыми первоклашки ходят в школу.

«Кровати» — подсказал Сашке Малыш. Он быстро осмотрел помещение, и они поехали в следующее.

За последующие три часа он успел осмотреть с десяток помещений.

Тренажёрный зал — чем-то он напоминал виденные им ранее на военной базе Херсонеполиса на Тавре, и даже тренажёры внеше были похожи на те, что использовали в Содружестве.

Склад — там Сашку заинтересовало содержимое, что хранилось там — но искин как-то грустно сообщил, что его допуска для этого недостаточно. Он может получить причитающиеся ему как военнослужащему комплект брони и маскировки, и так же армейский бронескаф — но не более. Сашка получил — к силовому экрану, отделяющему собственно склад от зоны общего доступа, присеменил дроид, держащий в передних лапах причитающееся ему. Если стержни «жидкостей» его не удивили, то бронескаф ему ещё ни разу не попадался. Если комбинезоны в деактивированном состоянии напоминали кусок мыла, то бронескаф был похож на кирпич — и по форме, и по весу. Сашка не стал его активировать, так и таская его с собой по остальным помещениям базы.

Столовая — там стояли знакомые ему пищевые синтезаторы «Шатта».

Оружейная комната. Вот тут было на что посмотреть. Только посмотреть, так как даже получить оружие он мог только по прямому указанию вышестоящего командира. Которого, естественно, не было — ни приказа, ни самого командира. Сашка постоял перед ближайшей «пирамидой», отделённой от него каким-то силовым полем, прозрачным, но с сиреневым отливом, пооблизывался на стержни, заполняющие её, и, вздохнув, пошёл дальше. Одно хорошо — с момента попадания на базу он записывал увиденное на нейросеть, будет отчёт перед руководством.

Шлюзы, обеспечивавшие переход к отдельным туннелям, ведущим к размещённым по всей поверхности планетоида установкам ПКО. Впрочем, из самих шлюзов в туннели он выйти так же не смог — опять требовался тот самый приказ.

Грав привёз его обратно в зал для брифингов. В самом зале снова была активирована голосфера, отображавшая виденное им лицо.

«Я просмотрел все протоколы, но не смог найти лазейку для того, чтобы ты получил допуск в другие отсеки» — шелестел в Сашкиной голове искин. — «Я даже не могу тебе сказать, куда я не могу тебя допустить».

Искин просто излучал грусть и какую-то растерянность.

«Но ты же можешь представить меня к следующему званию?» — Сашка сам хотел как-то обнадёжить его.

«Только через два года» — искин снова грустил. — «Правда, теперь я могу так же просмотреть, что предполагает протокол, на одну ступеньку вверх».

«Это как?» — Сашка не понимал.

«Следующее звание у тебя через два года. Оно даст тебе допуск ещё в ряд помещений. Но и этого мало» — Сашка забеспокоился, как бы искин не впал в депрессию. — «И лишь следующее, которое ты получишь ещё через пять лет, даст тебе возможность сделать что хочешь. И мне поможешь…»

«Как тебе помочь?» — «Извини… Не могу сообщить… Опять протокол не позволяет».

«Что же — подождём два года» — он решил подбодрить искин. — «Ты уже столько тут продержался — а тут всего два года. Ну и потом пять лет».

Искин молчал, а потом выдал:

«Проблема в том, что я не знаю, какое задание тебе дать. А без него я не могу тебя выпустить за пределы базы. Извини, только сейчас этот протокол активировался».

Попал…

Сашка сидел в зале для брифинга, а искин размышлял.

«У меня два протокола — с одной стороны я обязан оберегать твою жизнь, и обязан держать тебя на базе, с другой стороны я могу тебе дать задание, но его важность должна перевесить установку первого протокола. Сейчас я перебираю списки задач, в поиске тех, которые смогут преодолеть возникшее ограничение» — сообщил ему искин и ушёл в себя.

Уже два часа прошло, а результата пока не было.

«А что было причиной активации этого протокола?» — задал вопрос Сашка.

«Эта база признана единственной уцелевшей, так как никаких контактов с другими базами уже 12 тысяч лет не было. Вот это и активировало данный протокол» — сообщил искин, собираясь продолжить размышления, но Сашка не дал ему это сделать.

«Есть ещё одна база. Точнее, боевая станция. Мой искин общался с ней» — и попросил Малыша передать искину базы его переговоры с искином боевой станции.

Искин базы, приняв от Малыша информацию, радостно сообщил — «Действие протокола приостановлено. А заодно ты получаешь задание — установить контакт с искином той боевой станции и передать ей моё сообщение» — Сашка принял какой-то шифрованный файл.

«Тебе необходимо его выполнить до следующего присвоения звания. А теперь возвращайся к себе» — Голосфера погасла.

Сашка вышел из зала и сел на грав, доставивший его на лётное поле. Пара минут — и его челнок поднялся с поверхности планетоида и устремился обратно к корвету.

— Ну как? Удачно? — Горан лично пришёл на лётную палубу корвета чтобы встретить его.

— Думаю, мне ещё не раз сюда придётся слетать. — Сашка держал в руках стержни обеих «жидкостей» и кирпич бронескафа. — Вот, выдали, как военнослужащему — он показал артефакты Горану.

— Ну, хоть что-то. Мы куда сейчас?

— Летим обратно. — Сашка не видел смысла оставаться здесь ещё на один день. — Предупредим Радовида, что всё сделали, и сразу летим отсюда.

Корвет разгонялся для ухода в гипер, а Сашка, глядя на тактический экран в корабельной рубке, обдумывал, что же ему дальше делать.

Он имеет доступ ко всем местам, где могут находиться артефакты на территории Гардарры, их ещё много, но видимо включилось предвидение — Сашка четко понимал, что настоящие открытия находятся за пределами Гардарры. К некоторым объектам Предшествующих он может добраться без особых проблем — например, к тем, что находятся в системах Армарры. Можно проводить поисковые работы на незаселённых в настоящее время системах. Но самое интересное — опять подсказывала интуиция — находится там, куда дороги ему нет. В системах Империи Арвар и Галифата.

Попасть туда невозможно — космические станции Содружества во всех системах Империи Арвар и Галифата, кроме столичных систем, были единственными объектами, которые можно было посетить безопасно. Относительно безопасно — безопасность в пути до тех систем была тоже условной.

Очередной дьявольский план возник в Сашкиной голове.

Глава 18

Время в пути до системы DPYH-2711-ZCNE и 14 дней по пути до Новой Аладьеги Сашка изучал базы знаний Предшествующих, найденные на территории университета.

Первый диск содержал базу знаний по физике многомерных полей. По своей сути они повторяли уже известное ему по ранее изученным базам Содружества, но опять же более полно раскрывали общую картину. Предшествующие использовали для формирования «червоточин» тот же самый подход, что применялся в современных гиперприводах — при воздействии на кристалл «аграфена» они добивались сведения в одну точку точки входа и выхода. Затраты энергии на это были просто колоссальными — ни один термоядерный реактор не мог обеспечить такое выделение энергии в единицу времени, которое требовалось для создания «червоточины» хотя бы на миг, что уж говорить про её поддержание. А вот Предшествующие смогли это реализовать — за счёт того, что в качестве источника энергии ими использовалась антиматерия. Сама «червоточина» при этом существовала недолго, меньше минуты — но этого было вполне достаточно, чтобы корабль успел нырнуть в неё и практически сразу выйти в точке выхода.

Следующий диск базы знаний содержал сведения об устройстве гиперприводов. И снова — по сути то же самое, что существовало в Содружестве, но с другим алгоритмом воздействия на кристалл «аграфена», что и позволяло формировать «червоточину» на расстоянии перед кораблём. Правда, заметно отличались технологии, применявшиеся при его создании — Предшествующие активно использовали при создании кораблей органикой, а не только металлами, как это делали в Содружестве. Да и требования к кристаллу «аграфена» были заведомо ниже — исходя из полученной информации, Сашка сделал вывод, что в гиперприводах предшествующих использовались кристаллы размером не больше куриного яйца.

А третий диск содержал описание технологии «звёздных врат» — огромного кольца диаметром более километра, пара которых стационарно устанавливались в двух системах, обеспечивая мгновенное перемещение кораблей между ними. Таких устройств в рабочем состоянии в настоящий момент не осталось, впрочем, их остатки находились в нескольких системах Содружества. Учёные Содружества долго ломали головы над назначением таких объектов, болтающихся в космосе, но так и не пришли к единому выводу.

Познания были интересными, вот только их реализация на данный момент была неосуществима — поисковые группы так и не нашли ни одного контейнера с антиматерией. Тем более, что так и оставалось неизвестным, как получали эту самую антиматерию. Без этого знания все остальное просто оставалось теоретическими выкладками.

В космопорте Новой Аладьеги Сашку встретили контрразведчики и отвезли в отдалённый мегаполис, в деловом центре которого так же, как и на Арте, находился комплекс из нескольких связанных между собой многоярусными перемычками небоскрёбов. В кабинете на одном из подземных ярусов его уже ждали Азар Бальдов и Траян.

— Какими новостями порадуешь? — спросил Азар Сашку после тёплого приветствия.

— Пока никакими. Получил первое воинское звание, вот, выдали бронескаф с «жидкостями» — он указал на контейнер, который нес один з сопровождавших его контрразведчиков. — Получил доступ в ряд помещений на базе — и пока всё. Вот, ловите файл. — Сашка переслал Азару запись его камеры, сделанную внутри базы Предшествующих.

Азар ушёл в себя чуть ли не на полчаса, просматривая видео.

— Уже немало. — удовлетворённо сказал он. — Да, извини, сразу не сказал — семья твоя прилетела с Кивора, только что сообщили мои ребята. Встречают их в космопорте, затем отвезут в гостиницу. Лораниэль то, выдала… — с каким-то восхищением сказал он Сашке.

Спохватившись, добавил:

— Ты же не знаешь последних новостей! — он включил стоящий в кабинете головизор и выбрал какой-то канал. Из списка репортажей он выбрал один. — Вот, смотри!

Сашка просмотрел этот репортаж от и до. Ещё бы — ведь это было выступление Лораниэль на заседании Гардаррского Трибунала в Киворе.

Она, не останавливаясь, рассказывала почти два часа, и эти два часа её никто не перебивал. Его женщина говорила кратко, чётко, но у сидевших в зале чуть глаза на лоб не вылезали от тех подробностей, что скрупулёзно перечисляла Лораниэль. И про то, как аграфы планировали столкнуть лбами народы Урканы и Гардарры, спровоцировав полноценную войну, началом которой должен был стать штурм гардаррских военных баз на Тавре после переворота в Киворе. Лораниэль выдала абсолютно всё — кто планировал эту операцию, кто выделял финансы на её реализацию, кто затем должен был организовать покушение на посла Конфедерации Делус в Гардаррской Федерации, и массовое убийство гардаррских туристов, находящихся в Конфедерации, что привело бы к развязыванию полномасштабной войны уже по всему Содружеству. Она рассказала про известные ей крохи информации, из которой следовало, что и мятеж на Арраме, что привёл сейчас к кризису в этой независимой системе, был так же организован и проведён Секретной Службой Её Величества. И все сказанное подкреплялось передаваемыми ею файлами, содержащими проводки денежных средств через счета различных банков, не только Объединённого Королевства Галанте, но и Свободных Миров Армарры…

После её выступления в зале была тишина, но она быстро прервалась валом вопросов, на которые ей пришлось отвечать ещё почти два часа, но с учётом её положения, это было уже после часового перерыва.

Сашка сидел и молчал, обдумывая увиденное.

— И что, теперь у нас намечается война с Галанте? — наконец спросил он Азара.

— С Галанте? — удивлённо спросил уже его Азар. — Нет, что ты! Это теперь у них проблемы, как бы с половиной Содружества не потерять отношения. Вон, Армарра — как всплыли сведения про финансирование операции на Арраме в пользу ушастых — сразу обанкротили те банки, что были в этом засвечены. Ну, а другие армаррские банки с удовольствием разобрали между собой их активы. Делус разорвал договор с Галанте о взаимной выдаче преступников, и вообще показывают, что ушастым у них не рады.

Сашка испытал даже какую-то гордость за свою женщину — уж отомстила, так отомстила!

— Впрочем, проблем и без Галанте сейчас хватает — Азар делился с ним своими мыслями. — Война зреет в другом направлении. Между Араттой и Галифатом. И тут, к сожалению, всё идёт к тому, что нашим войскам придётся участвовать в ней, на стороне Аратты. Видит Создатель, меньше всего мне хочется, чтобы наши парни гибли харш знает где и харш знает за что. Но получить Галифат под нашим боком… это будет если и не катастрофа, то очень большая проблема.

Они перешли к обсуждению артефактов и изучения баз знаний Предшествующих.

Сашка скинул обоим те переведённые базы, что он изучил во время полёта, и рассказал вкратце, что он почерпнул из них.

— Теоретические размышления, говоришь… — снова размышлял Азар. — Да, пока так. Но это значит, что основной задачей поисковиков сейчас является поиск контейнеров с антиматерией, а потом — тех баз знаний, в которых содержится информация о том, как получать эту самую антиматерию. Да, Траян, расскажи Ашу, как там дела продвигаются.

— Одна поисковая команда провела поиски на объектах, обозначенных тобой как точки розничных продаж товаров для пилотов, в системах Рипея, Иссебона и Супра. Находки в принципе те же. Никаких новых артефактов не нашли, но тебе будут интересны несколько информкристаллов и одна база знаний. Они уже ждут тебя на Аркаме. — Траян словно не рассказывал, а выступал на торжественном отчётном собрании, посвященном очередной годовщине чего-либо.

— Кстати, — вклинился в разговор Азар — Многие псионы теперь щеголяют в комбинезонах Предшествующих. По крайней мере, те, что у вас, на Аркаме — поголовно все!.. И другим общинам псионов тоже выделили по несколько штук — просто чтобы набрались опыта в использовании.

— Следующая поисковая команда, твоя, кстати, — продолжал Траян — вскрыла на Ольвилии объект, координаты которого ты указал Идану перед своим отъездом. Он, когда вскрыли тот объект, чуть слюной не захлебнулся — говорит, что это был сервисный центр, где проводили профилактику оборудования автоматических линий. Масса артефактов, причём пока не встречавшихся, так же несколько баз знаний и десятки информкристаллов. Всё так же ждёт тебя на Аркаме.

Траян отпил воды из стаканчика и продолжил:

— Но большая часть поисковых групп работает на Аркаме. Во-первых, вскрыли те два объекта, где ты отметил «маяками» наличие артефактов. Один сразу дал улов в 56 универсальных источников энергии. Во втором нашли «Сампадану», медкапсулу и так же 7 универсальных источников. Информкристаллов и баз знаний, к сожалению, там не было.

Сашка был вполне удовлетворён результатами поисков. «Карандаши» — это было хорошо. Их расход при работе «Самаданы» и «Параврита» не позволял использовать сейчас эти устройства постоянно.

— Провели поиски на соседнем континенте, вскрывали объекты, определённые тобой как «усадьбы». Без твоей помощи, конечно, поиски идут очень долго — мы за это время успели исследовать 12 объектов. Но результаты, тем не менее, есть — три стасис-контейнера «Кумбха», по две единицы «жидкостей», таких, как у тебя, 23 универсальных источника. Ну и само-собой — пищевые синтезаторы и наборы картриджей к ним. Первая группа псионов уже вовсю управляет ими, даже научились рецепты блюд наших загружать в них. А для тебя — опять информкристаллы, 9 штук.

— Ничего, как приеду, сразу включусь в работу. — обнадёжил его Сашка.

— Тебя там все ждут, и учёные, и псионы! Так что работой ты будешь обеспечен, не сомневайся. — Удовлетворённо продолжил Траян. — Тем более, что поиски надо ускорять — мы вначале хотели искать на другом континенте, что находится южнее нашего. А там уже, оказывается, все семь объектов, указанных тобой, раскопаны. Залётные поисковики, из Бахты, даром времени не теряют.

— Да, я ведь тебе самое главное не сказал! — заулыбался Азар. — Правительство открыло территорию, на которой находится ваша база. Вернее, сама база так и остаётся закрытой территорией, но теперь она становится частью делового центра нового города, открытого для всех. На территории, отведённой под жилой район, уже развёрнуты модули временного проживания и началось строительство частного сектора. Проложены трассы от жилого района в деловой центр, в самом деловом центре так же идёт строительство — проспекты уже проложили.

— А жить то там кто будет? — удивлённо спросил Сашка. В его представлении новый город всегда должен ассоциироваться с этакой вечной «комсомольской стройкой».

— Как кто? — его вопрос удивил и Траяна, и Азара. — Во-первых, семьи персонала базы. Не у всех семьи жили на базе, а теперь они перебираются в город. Во-вторых, семьи псионов — тех, что у нас сейчас работают. В третьих, многие земляне выразили желание перебраться в новый город — кто-то начал работать на его строительстве, и просёк, что цена хорошего дома там всё же дешевле, чем в Берсуате. Так они теперь фактически самим себе дома там строят. Руководство колонии предоставило льготы нескольким компаниям, так они там разворачивают несколько производственных линий по производству световых панелей для домов и производству сегментов для монорельсовой трассы. В общем, народ постепенно перебирается туда. А где живут люди — там и торгово-развлекательный центр нужен — правда, пока есть только несколько баров, — сервисные центры для гравов, склады для товаров — в общем, всё это рабочие места. И твоя семья там вполне может жить.

— Я только «за» — Сашка давно хотел видеть семью каждый день, а не раз в неделю.

— Вот и отлично. — Азар и не сомневался в его ответе. — Как прилетите домой, так сразу и объявите, что жить будете в Синташте. Это новый город так называется. И не сомневаюсь — туда сразу же переедет жить вся та толпа ушастых, что сейчас живёт в лагере Берсуата.

— А что они вообще делают? — Сашка не мог представить, чем оставшаяся на Аркаме ушастая братия занята.

— Как что? Работают, как и все. Работники они хорошие, по этой части к ним претензий нет. Ой, там такое произошло! — заржал Траян. — Наши-то знают, что это за контингент, поэтому с ними как-то не контачат. А твои земляки как увидели баб ихних — все слюнями изошлись. А те-то стервы приличные… В общем, одна ушастая крутила одним вашим парнем, с Земли. Тот к ней всей душой прикипел, а она только на нервах у него играла. Все же, видимо, нравился он ей — и ухаживания его принимала, и подарки, и время с ним проводила. А как поняла, что парень по уши влюбился — сказал ему, что ей с ним было хорошо, но отношения им надо прекратить.

Парень ваш в запой ушёл, ну его правда товарищи с работы поддержали, из наших, местные. Ударными дозами хаомы они помогли ему выбить дурь из головы, да и объяснили ему, что такое ушастые. Ну, пошёл он подлечиться в медцентр после запоя — а там аграф работал, из клана той девицы. Вот и представь — парень уже распрощался в душе с ушастой — а к нему делегация целая подваливает, да не простая, а старейшины её клана, да её родители. Оказывается, тот аграф, из медцентра, как увидел, что у парня соответствие эталону 94,2 %, сразу связался с родителями той девицы. Что тут началось! Старейшины чуть не прибили её, узнав об этом, родители тоже добавили.

Отсмеявшись, Траян продолжил:

— Там все старейшины клана всей толпой просили его простить дурочку. Эх, простые вы ребята, земляне… Простые и добрые. В общем, свадьба у них уже состоялась.

— А сама аграфка-то, что, не имела собственного мнения? Её же, получается, силой за того парня выдали… — не одобрял Сашка такое.

— Какое там! — снова заржал Траян. — Она, как узнала про его цифры соответствия эталону, прилипла к бедолаге, как пиявка с Лорбонцы! Ну он и простил её. Там сериал для голо-визора снимать можно было!

Лорбонца… Система, независимый мир, где так же находились объекты Предшествующих. Вот о чём стоило поговорить.

— Азар, наши поисковые группы ведут раскопки исключительно в пределах юрисдикции Гардарры. Но вот чувствую я, что самое важное находится за её пределами. Несколько месяцев ещё можно искать артефакты на Аркаме и других гардаррских системах — а дальше надо переключаться на работу в других системах.

— Понимаю, Аш. — с каким-то грустным спокойствием говорил Азар. — Вот только не так много тех государств, где наши поисковые группы смогут работать, да и то, находясь под прикрытием. В Армарре уже созданы подставные компании в мегаполисах тех систем, рядом с которыми находятся координаты приведённых тобою объектов. Со временем там можно будет развернуть работы. Такие же компании созданы в трёх системах Хакданского Ордена. Что-то можно попробовать в Лорбонце и Ласселе. Хотя и сложно. А вот в системах Галифата и Империи Арвар — надо признать, что тут мы бессильны.

План, сложившийся у Сашки в голове, когда он на корвете «Сугда» покидал систему DPYH-2711-ZCNE, снова всплыл в голове и даже приобрёл чёткость.

— Азар, я, кажется, знаю, что нужно сделать, чтобы у нас появился туда доступ. — Сашка смотрел на него с горящими глазами. — Нам нужно-то немного — всего лишь развязать войну между ними.

— Это как же ты хочешь сделать? — Азар с сомнением слушал его.

— Представьте — в одной из систем Галифата вываливаются из гипера корабли арварцев, давят связь, блокируют гиперпереход и начинают высадку на планету. Там, естественно, начинается сопротивление, рано или поздно приходит подмога с других систем — но к этому времени агрессоры уничтожили огромное количество мирного населения. Какая будет реакция у Галифата?

— Сразу объявят войну чёрным. И не посмотрят, что их меньше — у чёрных хоть и 44 системы против их 13-ти, но единства, сплочённости и стойкости, как у галифатцев, нет. Да, если бы чёрные такую заваруху устроили — война с Галифатом была бы неизбежной. Вот только как подбить один из арварских кланов напасть на галифатцев? Чёрные ведь не дураки, понимают, чем это для них закончится.

— А не нужно никого подбивать. — хитро сказал Сашка.

— Это как? — Азар не понимал Сашкину логику.

— Для нападения нужно — чеканил Сашка суконным языком. — Первое — корабли арварцев, состав их эскадры вам должен быть лучше известен. Второе — сами арварцы, из которых будут состоять экипажи кораблей и штурмовые группы. И третье — рабские импланты, которые будут установлены каждому арварцу, вплоть до тех, что будут капитанами кораблей. А так же ещё один или два корабля-разведчика, с которых будет идти управление этими арварцами.

— Так… — Азар пытался осмыслить услышанное. — Ну, допустим, корабли для одной эскадры мы найдем — немало их находится в закрытых от чужих глаз отстойниках, где они просто болтаются в пустоте. Чинить их накладно, продать — тяжело. Рабские импланты. Тысяч 50 этого добра должно найтись на складах у ВКС — из конфискованного у арварских же пиратов. А вот где взять столько самих арварцев?

— Там же, где берутся заключённые для «астероидов» — просто подытожил Сашка — На Земле.

— А это мысль! — идея Сашки явно понравилась Азару.

Глава 19

Они снова были вместе — он, Лораниэль, их малыш. Лораниэль уже заметно округлилась — восьмой месяц, как-никак.

— Проведём здесь пару дней и поедем домой. — лежа в постели, Сашка нежно гладил её и делился мыслями. — А там нас ждёт дом. Ты знаешь, что закрытый сектор теперь уже не закрытый?

— Да, Гильдор сообщил, что на его месте отстраивается новый город. — Лораниэль ласково смотрела на него. — Мы там будем жить?

— Да. Для нас уже дом отстроили. Тот дом, в Берсуате, отдадим Наташе с Игорем. Им сейчас переезды не нужны, пусть живут там.

— Ещё бы! — мечтательно улыбнулась Лораниэль. — Двое деток! У них сейчас столько забот!.

За время их свадебного путешествия Наташа родила здоровых мальчика и девочку, и они уже провели обряд принятия их в семью. Обряд они проводили по гардаррскому обычаю, а вот имена детям дали самые что ни на есть русские — Маша и Ваня.

Игорь сейчас взял отпуск на работе, и помогал жене. Помогали и Бакуня с Настей, регулярно навещая их. Лораниэль постоянно связывалась с ними по гиперсвязи, и они просто болтали по полчаса, обсуждая местные новости.

— Ты знаешь, в Синташте уже живёт почти десять тысяч человек. — продолжал Сашка. — И среди них много землян, моих земляков. Мы, как приедем, сразу объявим всем, что жить будем там.

— Тогда и аграфы туда переберутся — уверенно сказала Лораниэль.

— Мне тут рассказали историю, что один землянин, из новоприбывших, уже женился на аграфке.

— Знаю, — тихонько смеялась Лораниэль. — Туилиндэ, внучка одного из старейшин клана Мака Приозёрного, вышла за вашего парня.

— Я вот думаю, а вдруг она не по любви это сделала. — почему-то Сашка не мог забыть ту историю.

— По любви, не сомневайся. Он парень добрый, душевный. Вы, земляне, такие… — Лораниэль поцеловала его. — Она влюбилась в него, но не могла пойти против воли отца. Что такое аграфке, хоть и из «чавов», выйти против родительской воли, да и за неаграфа, ты даже не представляешь. А тут у парня генокод, как у высшей аристократии. Девчонке не повезло — вначале родители шипели, что с «диким» путается, а потом, когда узнали про его генокод, ещё и отлупили её, что такого перспективного жениха отшила. Хотя сами же её заставили это сделать. Ну да ладно, теперь живут вместе душа в душу.

— А это ты откуда знаешь?

— Ты что! — Лораниэль снова тихонько засмеялась. — Да все аграфы теперь наблюдают за их жизнью, будто это сериал по голо-визору!

Сашка улыбнулся — он предполагал, что так или иначе, но жизнь аграфов рядом с землянами изменит и тех, и других. И браки смешанные ещё будут, и немало.

Летное поле космопорта Аркама встретило их поздней осенью. Они сели в грав и отправились в Берсуат, где их уже с нетерпением ожидали дома. Сашка весь путь смотрел на открывавшиеся по дороге виды. Вот уже строят линию монорельса из космопорта, она строилась сразу в два конца, и в Берсуат, и в Бахту. Деловой центр Берсуата пополнился несколькими небоскрёбами, а жилой сектор разросся почти вдвое.

Дома их ждали Наташа, Игорь и их малыши. Оба были невыспавшиеся, но счастливые. Приехали Настя с Бауней, следом за ними приехал Гильдор — и такой компанией они отметили их приезд большим застольем.

— Игорь, Наташа! — обратился к ним Сашка. — Мы с Лораниэль сегодня в мэрии объявим, что нашим местом жительства будет новый город, Синташту. Там для нас уже отстроили один дом, такой же, как этот. А этот дом мы дарим вам.

— Спасибо, Алескандр. — Игорь был растроган, — но неправильно оно как-то. Всё же такой подарок… Да и средства у нас имеются… Я не могу так просто принять такой подарок. А вот выкуплю его с удовольствием — как-то прижились мы тут, соседи у нас хорошие…

— Тогда давай так — Сашке пришла в голову мысль. — Пусть подарок всё же будет подарком, а стоимость дома ты перечислишь на счёт фонда, куда отчисляют средства все наши, за полученные нейросети и базы знаний. Эти деньги пойдут на закупку нейросетей для будущих переселенцев.

— А вот это — устраивает. — довольно сказал Игорь. Наташа его полностью поддержала.

В мэрии их уже ждали Войдан, Соля — и нестройная толпа аграфов клана Мака Предгорного и несколько из других кланов. Как же — маленький Лорд вернулся из путешествия. Сам Лорд в этот момент с любопытством глядел на толпу людей, сидя на руках у Хатальдира.

— Я, моя жена, Леди Лораниэль, и наш сын, Лорд Яр — мы все выбираем своим местом жительства город Синташту. — официальным тоном произнёс Сашка перед толпой.

Толпа загудела, как пчелиный рой.

— Милорд! — вышел вперёд один из аграфов. — Мы тоже хотим туда переехать!

— Так в чем проблема? Город открытый, любой может там поселиться.

Толпа продолжала гудеть, но уже как-то спокойнее.

— А когда вы туда переберётесь? — это спросила аграфка, лет тридцати на вид.

— Да завтра, наверное, и переедем. У нас там уже готов дом, а так же дома для четырёх старейшин. — новость про дома для стариков ему успел сообщить Войдан.

— Леди! — это был тот старейшина, что подходил к ним на свадьбе. — Наш клан так же переберётся жить в новый город.

— Мы будем только рады — спокойно и четко ответила Лораниэль.

Старый аграф остался доволен ответом. Через десять минут никого в холле мэрии не осталось — аграфы сразу отправились решать вопросы с переездом на новое место, поближе к своему Лорду.

Они сидели в кабинете у мэра — сам Войдан, Соля, и Сашка с Лораниэль.

— Рады вас снова видеть! Ну, за вас! — Войдан поднял бокал мейда, чокнувшись с Сашкой. Женщины приготовили себе чая и уединились для обсуждения своих женских сплетен.

— Спасибо! — Сашка отхлебнул мейд. — Наездились, наотдыхались, теперь отсюда ещё нескоро куда поедем.

— И правильно. Только помотавшись, понимаешь, как хорошо, когда есть свой дом.

— А у тебя как дела? Хозяйство-то беспокойное…

— Беспокойное, Аш. — Войдан тоже отхлебнул мейда. — Люди постоянно прибывают, устраиваем их, вводим в курс дела. Стройка идёт не прекращаясь. Но знаешь… Я только на этом месте понял, что значит быть нужным людям. Хоть и скучаю порой по тем временам, когда мы могли на выходные выбраться на природу на отдых.

— Так это от нас не убежит. Ещё съездим! Да, я смотрю, монорельс стали строить?

— Да. За год отстроим. Да и продолжим сразу до Синташты. Часть прибывающих колонистов будем вскоре регулярно отправлять к вам. Так что будем поднимать два города одновременно. А у тебя какие планы?

— Пока Лораниэль не родит, и малыши не подрастут — дома буду. А что дальше будет — пока не знаю. Но потом всё равно придётся и на Землю слетать, и ещё по другим системам. Да, Войдан… Я тут с Земли для тебя подарок привёз. Он сейчас должен уже быть на научной базе, так что в следующий раз, как заеду сюда, будет тебе сюрприз.

Ночевали они в доме, теперь уже Игоря и Наташи. За день они устали, и сейчас просто лежали в обнимку и разговаривали.

— Скоро у нас ещё мальчик будет — мысль о предстоящем событии оставляли на лице Лораниэль мечтательную улыбку. — Вот только его генокод…

— У него хороший генокод — успокоил её в очередной раз Сашка. — Да и не так он и важен, поверь…

— Ты не понимаешь, — вздохнула ушастенькая. — для вас это ничего не значит, а для аграфов — это всё. Фактически это твое положение в обществе.

— Это как раз понятно. — Сашка гладил Лораниэль и тихо рассказывал ей то, до чего додумался сам. — Ваше общество возникло на руинах цивилизации Предшествующих. Простые аграфы и аграфы, в телах которых находились сознания Предшествующих. И у этих тел генокод был около 90 % эталона. А после Катастрофы Предшествующие в телах аграфов столкнулись с тем, что не могут управлять ни одним устройством — генокод не позволял установить им нейросеть, чтобы получить доступ практически ко всем устройствам. Но, видимо, глобальные планы у них были — если среди них нет тех, чей генокод позволял бы установить ему нейросеть, то значит, нужно сделать так, чтобы такой человек появился среди их детей, внуков или правнуков. Поэтому и браки Предшествующие заключали только между собой, но исключительно для того, чтобы их потомство обладало генокодом с процентом соответствия эталону не ниже, чем у родителей. А ещё лучше, если выше. Вот так и сама идея соответствия генокода эталону стало основой вашей цивилизации. Со временем знания, которые не использовались при жизни двух-трёх поколений, утрачивались, да и идея вывести того, кому можно будет установить нейросеть, как конечная цель, была забыта. И осталось само средство, ставшее фактически самоцелью. Естественно, что и структура общества выстраивалась так, что на самых верхах были те, чей процент соответствия был выше. Потом, наверное, два или три поколения новыми правителями становились дети предыдущих. Оно и неудивительно — у детей этот процент был близок к тому, что у родителей, а в некоторых случаях и выше. А потом и вообще выстроилась система передачи власти по наследству.

Лораниэль слушала его со всем вниманием.

— Да. Так и было. На Мерсии возникла династия, почти восемь тысяч лет назад. Наша, на Тартане, прекратила существование после того, как наш последний Король женился на Королеве Мерсии и Камбрии, на условии, что их общие дети будут править Объединённым Королевством. С тех пор — всё без изменений.

— А если появлялись аграфы, чей генокод был выше, чем у Королевы и её детей, то, думаю, долго они не жили. — продолжал Сашка, и снова попал в точку.

— Всё так. — грустно подтвердила Лораниэль.

— Еще бы — тут власть, у тебя, у твоего потомства — и отдавать её не пойми кому из-за далёких преданий? Ваше общество застыло в своём развитии. Вот, к примеру, такая разница между аристократами и «чавами». Это же как два разных мира!

— Это и есть два разных мира. — подтвердила Лораниэль. — Мы с ними практически не пересекаемся.

— С самого начала Предшествующие, ставшие аристократами, относились к «чавам» как… нет, не к расходному материалу, но — к детям. К детям, которым никогда не суждено повзрослеть. И «чавы» ведут себя соответственно. Зачем рвать жилы, если твое место в этом мире определено от твоего рождения до твоей смерти? Честность, порядочность, благородство, долг — это удел аристократов. А им бы как проще.

— Неужели среди нас так никто это не понял? — Лораниэль спросила с какой-то глубокой грустью.

— Отчего же? Были такие. Тринадцать колоний, отвоевавших независимость — кто были их лидеры? Аграфские аристократы, кто распрощался с Галанте. Не потому, что они были бедны — они, как раз, были богаты. Не потому, что совершили преступления — все были законопослушными. Не потому, что были лишены перечисленных мною качеств, взращиваемых в аристократах — но потому, что осознали и отказались от самого принципа, по которому эти качества определяются этими самыми процентами. Да-да, это Отцы, основатели Свободных Миров Армарры. И строили они общество нового государства, веря, что для того, чтобы добиться чего-то в нём, нужно быть личностью, а не породистой животиной.

Лораниэль долго молчала.

— Я же пожила в Армарре. Прочувствовала тамошнюю жизнь во всей её красе. Я не хотела бы, чтобы здесь построилось её подобие.

— Понимаю. Но и Отцы-основатели, увидь, во что превратили их мечту их же потомки, плюнули бы им в рожи. Ведь любую идею можно довести до полного маразма — вот мы и видим, как идея равных возможностей сама себя дискредитировала на примере той же Армарры. А всё потому, что человек — это часть общества, и как только это общество рассыпается на массу индивидуумов — оно обречено. Это понимают те, кто реально правит Армаррой. Ведь заметь — при всей пропаганде эгоцентризма, сами власть имущие живут семейными кланами, помнят свои родословные, и всегда помогают своим. Поэтому им нет причины бояться за свою власть. Одиночка, каким бы он не был умным, сильным, с харизмой — никогда не сможет противостоять сплочённой группе людей. А в сплочённую группу одиночки никогда не соберутся — и поэтому их удел быть лишь обслугой у тех, кто реально держит власть в Армарре.

— Я даже не знаю, как это рассказать аграфам. Меня не поймут. — Ушастенькая расстроилась от услышанного. — Но и просто забыть услышанное не могу.

— Жизнь — самый лучший учитель. — Сашка поцеловал её в кончик острого ушка. — Они сами через какое-то время всё осознают. Вот сейчас они переедут в Синташту. Если гардаррцы их сторонятся, то земляне, как ты убедилась, легко пойдут на контакт. А поскольку жить будут рядом, то и притираться придётся друг к другу. Да, будут конфликты — не без этого, но и смешанные браки мы ещё увидим, и, думаю, немало. Представь, каково это — всю жизнь прожить в обществе, где всё определяется твоим процентом соответствия эталону, а тут под боком живут люди, чей процент как у королевской семьи, а то и выше — и им абсолютно плевать на это! Люди, которые смотрят совсем на другое — на твои таланты, трудолюбие, упорство — то есть то, что в Гардарре востребовано. И с аграфами эти люди будут вступать в браки только потому, что полюбили. Просто полюбили.

Лораниэль была словно заворожена рассказом.

— Но что же тогда значит процент соответствия генома эталону?

— Ни-че-го. — кратко подвёл итог Сашка. — Всего лишь возможность установки нейросети Предшествующих. И получение доступа к их знаниям. Но технологический уровень в Содружестве и так высок, а теперь, когда сам этот доступ есть, со временем повысится до уровня, что был у Предшествующих. Так что со временем цивилизации Содружества и так всего достигнут, без всяких генетических экспериментов. И я им в этом помогу.

Утром Лораниэль отправилась на прогулку с малышом, и Сашка присоединился к ней. Так и шли по жилому району — они с малышом, и четверо стариков с ними. Люди узнавали их, здоровались, интересовались, когда у Лораниэль роды. По пути они встретили ту самую пару, что стала притчей воязыце у всех живущих на Аркаме аграфов — молодой парень, высокий, русоволосый, а под руку с ним шла аграфка — чуть пониже его, немножко смугленькая сероглазая брюнетка.

— Здравствуйте! — поздоровились они друг с другом.

— Как провели медовый месяц? — спросил Сашка.

— Мои родители здесь, его тоже. А на Родину сейчас не попасть, ни мне, ни ему. — ответила девушка. — Но мы хорошо отдохнули. На Аорсу съездили. И в Ольвилию.

Видно, Туилиндэ была в числе тех, кто регулярно просматривал в «Гало» отчёты об их медовом месяце.

— Мы решили с Вадимом перебраться в новый город. — с какой-то гордостью продолжала Туилиндэ. — Тут мы как звери экзотические, а там… — она запнулась.

— Там мы ещё есть. — со смехом продолжил Сашка. — Всё нормально, переезжайте. В какой-нибудь выходной заходите к нам в гости!

Тем же днём они перебрались на своё новое место жительства.

Глава 20

Закрытая зона была уже открытой. Посёлок для персонала уже превращался в жилой сектор, вокруг самого научного центра шла стройка — прокладывались дороги, поднимались вверх офисные здания.

И людей стало гораздо больше. Несмотря на темпы строительства, временные жилые модули все равно были заняты все до единого. Сейчас одновременно со строительством жилого сектора шло развёртывание дополнительных модулей — всё равно будут нужны, так как количество переселенцев будет в ближайшее время только нарастать.

Их дом был построен в числе самых первых и находился почти в самом центре жилого сектора. Соседи были Сашке хорошо известны — они и встретили их. Велибор, Идан и Траян. Все с семьями. Рядом находились четыре дома, отведённые для старейшин клана. Их квартал был уже отстроен и все дома уже имели хозяев, соседние кварталы будут готовы окончательно месяца через полтора, но многие дома уже были заняты жителями, теми, кто решил, что несмотря на стройку лучше жить в собственном жилище.

— С возвращением! — Все присутствующие били искренне рады снова увидеть Сашку.

— Теперь твоя семья будет всегда рядом — удовлетворённо сказал Идан. — Сам теперь не нарадуюсь, прихожу каждый день домой — а там меня ждут.

— Не ты один, — это уже Траян. — Мои тоже меня раньше видели три-четыре раза в месяц. А теперь — просто идиллия.

— Размещайтесь, отдыхайте — продолжал Велибор. — а завтра мы тебя ждём, Аш. Работы много, скучать не придётся.

— Да! — спохватился Идан. — Жегор не смог сегодня прийти, у них какое-то совещание по гиперсвязи с общиной на Арте. Но передавал привет, самый что ни на есть пламенный.

— А он со своими людьми где живёт?

— В соседнем квартале для них уже отстроили несколько домов. Тут аграфы вчера прилетали, все как один хотят дома купить. Пришлось объяснять, что очередь на дома, придётся подождать. Они вначале требовали, чтобы их поселили всех рядом. Но тут уже наши сказали своё слово — мол, есть план застройки, многие дома уже раскуплены, и аграфы, если так хотят, могут подождать пару лет, когда очередь дойдёт до очередного квартала, где пока ещё никто не купил будущий дом. В общем, ждать никто не захотел — будут жить в тех же кварталах, что и наши. Точнее, ваши, с Земли.

Дом был почти копией того, что остался в Берсуате. Та же планировка, тот же стиль. Всё, что было нужно для нормальной жизни, уже стояло — пищевой синтезатор на кухне, кровати в спальнях, головизор в большом зале. Вообще, если посмотреть на жилище среднестатистической семьи в Содружестве, то первое, что бросится в глаза — какая-то пустота. Многих элементов интерьера просто не было.

Зачем нужны, к примеру, люстры и светильники, если свет могли излучать и стены, и потолок? Зачем нужны обои, если установленные при строительстве панели на стене могли изобразить любой пейзаж по твоему желанию? К примеру, виды на тропическом острове с движением солнца и изменением освещения в зависимости от времени суток, а тот же потолок мог не только обеспечивать освещение, но отображать звёздное небо? Не было в доме батарей для обогрева — во всех стенах дома проходили каналы, обеспечивающие нагрев стен до комфортной температуры. Не было проблем с уборкой мусора — этим регулярно занимались дроиды-уборщики.

Не было книжных шкафов — к чему они, если есть «Гало», и, в крайнем случае, информкристаллы? Не было и шкафов под одежду — весь гардероб семьи вполне мог разместиться в нескольких небольших контейнерах, похожих на тумбочки. Люди Содружества вещизмом не болели.

И в результате дом был практически пустой. Были кровати в спальнях, кресла в зале, стол на кухне, и собственно всё. Вначале Сашке это было непривычно, но потом он нашёл в этом свою прелесть.

Для Яра уже была подготовлена детская, и малыш по приезду был сразу уложен в свою кроватку. Они так же не стали сидеть до позднего вечера и рано улеглись спать — завтра у Сашки снова начиналась работа.

На работе Сашку уже ждали все псионы.

«Аш, тут с тобой хотят поговорить наши, с Арты» — мысли Жегора отдавали каким-то извинением. — «Это по поводу тех псионов, что ты привёз с Земли».

Сашке сразу пришёл вызов по гиперсвязи. Вызывал Борис — тот самый Борис Васильевич, на ком впервые была испытана методика переноса сознания из одного тела в другое.

— Александр, здравствуйте! — начал он, так же с каким-то извинением в голосе.

— Здравствуйте, Борис! У вас там какие-то проблемы?

— Нет, всё нормально. Нам всем установили импланты, мы все словно другими людьми стали… Вот закончится наше обучение, и вернёмся на Аркам…

— Так в чём дело-то? — Сашка не понимал, что так того волнует.

— Влюбился я, Александр. — как-то обречённо сказал Борис. — Мы с Мирой как увидели друг друга… Она из здешней общины псионов… Я ведь не верил в любовь с первого взгляда… А вот она и пришла, к нам обоим. Александр! — Борис смотрел на него с тихой мольбой. — Мы хотим пожениться. Но у Миры работа здесь, на Арте. Она с радостью бы поехала со мной на Аркам, но у неё контракт ещё на 12 лет на этом месте.

Что же, хоть на это Сашка не рассчитывал, но мешать счастью людей не хотел.

— Женитесь, Борис. — просто сказал он. — Любите друг друга — женитесь. Работа на Арте, думаю, для вас найдётся.

— Я знаю, что вы на меня рассчитывали. — Бориса всё равно не отпускало чувство вины. — Получается, я Вас подвёл.

— Нет, не подвёли. Просто любовь запланировать нельзя. Кто знает, может, вы потом после контракта оба приедете к нам на Аркам. Так что счастья вам!

Окружавшие Сашку псионы радостно улыбались.

Работа сразу вошла в обычный ритм. С утра он приезжал в научный центр, после планёрки в зале брифингов он либо занимался переводом содержимого информкристаллов, либо вместе с поисковыми группами вылетал на поиски. Несколько часов кружил на челноке над ранее определёнными точками, отмечая точное нахождение артефактов. После этого он отправлялся обратно в научный центр, а поисковые группы производили раскопки уже самостоятельно.

Не зря торопил его с поисками Траян — когда Сашка с поисковой группой стал совершать облёты мест расположения «усадеб», то выяснилось, что из оставшихся 83-х объектов 37 были уже раскопаны, и даже перекопаны. Проверка раскопанных объектов дала отрицательный результат — те, кто занимались там поисками, были профи в своём деле, поэтому если в тех объектах что и было, то теперь находилось в лучшем случае в Бахте, где наконец снова заработала Биржа.

Из остававшихся 44-х объектов 27 были пустыми — они даже раскапывать там ничего не стали, пусть там залётные поисковики ковыряются. А вот 17 объектов принесли, помимо 22-х информкристаллов и уже известных артефактов, три ховера Предшествующих.

Успешным было исследование тех объектов, что оказались в настоящее время на дне моря. Почти три недели он каждый день проводил в подводной лодке, кружа в районе затопленных объектов. Из 41-го объекта артефакты содержали лишь 13, но рядом с одним из них Малыш засёк ещё нескольких артефаков, что находились компактно, но в стороне от «усадьбы». Сашка отметил этот факт, раскидал «маяки», что позволят поисковикам значительно сократить время работы под силовым щитом, и забыл его. А зря. Если в известных ему объектах поисковики, помимо информкристаллов и известных ему артефактов, нашли 16 Кулонов Преданности, то тот неизвестный объект оказался чем-то вроде отделения сил правопорядка. В остатках сооружения был найден целый арсенал — боевые дроиды, ручные станеры, напоминавшие по виду помповые ружья, и ручное, опять же, оружие.

Деструктор «Дханва» нельзя было отнести ни к кинетическому, ни к энергетическому оружию. Сашка держал в руках матовый стержень длиной сантиметров 60 с утолщением около ручки, напоминавший гипертрофированный револьвер середины 19-го века и целился в металлический манекен. Рядом стоял Траян, Велибор, Идан и все члены поисковой команды, нашедшей этот артефакт.

Выстрел. Металлический манекен не сгорел, не расплавился — он просто рассыпался в мельчайшую пыль. Что же будет, если под него попадёт человек?

— Сбылась твоя мечта, Траян. — Сашка передал ему деструктор.

Тот бережно взял оружие в руки, так, как талантливый скрипач с мировым именем взял бы в руки скрипку Страдивари.

— А я смогу попробовать? — с трепетом в голосе спросил он.

— Вот установят тебе имплант Чизахи, освоишь работу с ним, тогда и сможешь.

Дело в том, что по приезду Сашка захотел передать дар Велибору, но тот категорически отказался. Но не потому, что не хотел бы сам приобрести дар — как объяснил Велибор, выслушав Сашкины аргументы, первый человек в научном центре, кому это действительно необходимо, это начальник охраны центра, Траян.

Сам Траян отнёсся к предложению передать ему дар от устройства Предшествующих с какой-то фатальной обречённостью — он и так всё испытывал на себе сам. Процесс передачи дара его только разочаровал — так, затылок немного чесался после присоски, и никакого, на его взгляд, результата.

Но за прошедший месяц он полностью изменил свое мнение — дар стал проявляться. Через неделю ему предстоит отправиться на Арту — для установки импланта и стажировки в тамошней общине псионов.

Этот месяц Лораниэль провела дома — как ни хотелось ей выйти на работу и заняться делом, но срок уже был большой, поэтому она проводила время в кругу старейшин, занимаясь Яром. Дом никогда не пустовал — к ним постоянно заходили в гости аграфы. Приходили и Вадим с Туилиндэ — молодая пара словно нашла в них родственные души.

Вот и подошёл день, которого так ждали они, их родные и друзья. С утра Сашка доставил Лораниэль в медклинику Берсуата, где работал Игорь.

— Все будет нормально, — успокоил он Сашку. — Медкапсула показала, что никаких проблемм нет.

Мозгами и сам Сашка понимал, что всё пройдёт нормально, но легкое волнение не всё же покидало его. Он просидел в медцентре уже несколько часов, когда от Игоря пришло сообщение — началось!

Он сидел со стариками в холле и просто ждал. Вот, наконец, ему пришёл файл от Игоря — отчёт о здоровье младенца, его голоизображение на руках у матери. У мальчика так же были обычные уши. Старики сразу с кем-то связались, и в холл медцентра неуверенно вошли два старых аграфа — старейшины дружественного клана, собирающиеся присягнуть его второму сыну как своему Лорду.

— Милорд, — с какой-то испуганной радостью поприветствовал его один старейшина. — Поздравляем Вас с рождением второго сына… Дозвольте нам хоть глазком взглянуть на него, когда Вы будете забирать его и Леди домой…

— Конечно взглянете, — благосклонно ответил Сашка.

В холл спустился Игорь.

— Ну что, отец-молодец, и от меня поздравления! — он крепко пожал Сашкину руку. — Сегодня приема не будет, навестите её завтра вечером. Лораниэль побудет здесь дня три-четрыре, так, на всякий случай. Так что пока отдыхайте.

Что делать мужчине, у которого родился второй сын? Нет, если с первым сидеть некому, то он должен быть с ним. Но с Яром было несколько дедов, души в нем не чаявших, поэтому Сашка мог вполне оторваться в кругу друзей.

Он собирался отправиться в бар попить мейд вместе с Войданом, но тут с ним связался Идан.

— Аш, ты, когда уезжал в Берсуат, забыл захватить «Сампадану». Там ещё заряд остался. Я сейчас привёз её в Берсуат, жду тебя в мэрии.

В мэрии Сашка зашёл в кабинет, где сидели Войдан и Идан, а на столе лежал контейнер.

— Пришло время сделать тебе подарок, Войдан. — Сашка достал из контейнера устройство, установил его на столе и активировал.

— Что мне делать? — Войдан с интересом рассматривал голосферу, развернувшуюся над прибором.

— Спиной повернись. — Войдан просто развернулся в своём кресле. — И не дёргайся, ничего ужасного не произойдёт.

Присоска на конце «шланга» присосалась к затылку Войдана, Сашка запустил процесс передачи дара. Через минуту цифры под изображением прибора показывали нули, а под изображением человеческой головы красовалась «тройка».

— Поздравляю, — сказал Сашка деактивировав «Сампадану». Шланг отцепился от затылка Войдана и заполз обратно в устройство. — Теперь ты без пяти минут псион. Твой дар проявится через пару недель, и тогда сможешь установить себе имплант.

— Хэх… Если так, как говоришь… Это действительно подарок. — Войдан посмотрел на Сашку с какой-то хитринкой. — Слушай, а пить теперь можно? Противопоказаний нет?

— Абсолютно! — не успел Сашка это произнести, как Войдан шустро поставил на стол два контейнера — с мейдом и хаомой.

В такой день мужчинам не грех напиться в дым. Они и напились втроём. Соля не стала укорять мужа — пусть отдохнёт. Глубокой ночью она отвезла всех троих в их дом.

Лораниэль с малышом они забрали через три дня, как и сказал Игорь. Дома малыша уже ждала колыбелька. Яр радостно гугукал, снова увидев маму. Среди пришедших аграфов незаметно стоял и Храванон, тот самый старейшина, что просил хоть краем глаза взглянуть на новорождённого. Старик был взволнован, и Сашка по-своему понимал причину его волнения — ещё бы, через два месяца его клан возродится, как феникс из пепла.

Глава 21

Сашка поймал себя на мысли, что он словно вернулся в старые времена, что были на Земле. Он каждый день ходил на работу, вечером дома ждала жена и маленькие дети. Всё стало спокойным, предсказуемым, и ему это нравилось. Поездки по объектам закончились, пришло время на изучение находок и осмысление информации, и он спокойно изучал содержимое информкристаллов и учил базы знаний, что были найдены за всё время поисков.

Один из двух дисков, найденных на территории университета, содержал учебник по конструированию космических кораблей, но для изучения этой базы было необходимо иметь уже изученную базу по материаловедению. Диск с этой базой был найден поисковиками в Ольвилии, на том объекте, который был обозначен как сервисный центр по профилактике и ремонту оборудования. База содержала описание всех добывавшихся Предшествующими минералов, а так же сферы их применения. Сашка автоматически переводил приводимые характеристики в земные единицы измерения и только головой качал — не только на Земле, но даже в Содружестве аналогов многих минералов просто не существовало.

Вот минерал «магрализит» — обладал сверхпроводимостью, при этом его критическая температура достигала трехсот сорока Кельвинов, а критическая напряжённость магнитного поля — несколько миллионов Эрстед. Само собой, он так же идеально экранировал магнитное поле.

Другой минерал — «акзерилит» — был парамагнетик, но его относительная магнитная проницаемость достигала нескольких миллионов единиц, позволяя создать магнитную индукцию до пары сотен Тесла, и сохранялась при температурах до тысячи Кельвинов.

Минерал «финодилит» эффективно поглощал жёсткое рентгеновское и гамма-излучение, преобразовывая его в инфракрасный спектр, то есть, в обычное тепло, сохраняя свои свойства при температуре до нескольких сотен Кельвинов.

Естественно, все они были незаменимы при создании магнитных ловушек реакторов, где шла аннигиляция вещества и антивещества. Да и в термоядерных реакторах, создаваемых в Содружестве, им, несомненно, найдётся применение.

Минералы «эрнекраз» и «вилецитриз» обладали опять же невероятной устойчивостью к воздействию температур — первый мог спокойно выдерживать температуры вплоть до 8 тысяч Кельвинов без деградации его кристаллической решётки, а тонкий слой второго минерала обеспечивал полную температурную изоляцию при температурах до 3 тысяч Кельвинов.

Некоторые минералы шли на изготовления «тела» космических кораблей — именно «тела», а не корпусов, так как корабль можно было сравнить с псевдоживым организмом.

База по конструированию кораблей содержала массу новшеств, о которых в Содружестве никто ещё не слышал. Корабли не изготавливались — они выращивались, так же, как выращиваются кристаллы, и раствор, в котором они росли, представлял сложную смесь этих минералов и органики. Им не требовались многочисленные энерговоды и информационные линии — запитка и подключение к корабельному искину любого устройства шла по всему телу корабля — любое устройство можно было установить внутри корабля, «прилепив» его к поверхности — и корабль сам обеспечивал подачу питания установленного устройства и его связь с искином.

Естественно, что всё стареет, и регулярно выходит из строя. Корпуса кораблей были так же не вечны. Вот для их ремонта и были предназначена разновидность дроидов, работающая с органикой. Дроид перед работой вбирал в себя содержимое одноразового стасис-контейнера и использовал реагент для наращивания повреждённых участков корабля.

Другие диски баз знаний, найденные там же, в сервисном центре на Ольвилии, содержали руководства по эксплуатации нескольких производственных линий для производства нескольких видов реагента, который создавался сразу в одноразовых стасис-контейнерах. Информкристаллы, найденные там, дали очередные координаты — пара из них содержали аналогичные договора сервис-центра на обслуживание производственных линий, там же, на Ольвилии.

— Новые координаты? — спросил его Велибор, получив файлы с переводами. — Неплохо. Вот, наши поисковики сегодня отчёт прислали.

— Снова пусто — разочарованно сказал Сашка, просмотрев присланный поисковиками файл с описанием неизвестных ранее найденных артефактов. Поисковые команды регулярно находили какой-нибудь новый артефакт, и, как правило, он встречался в базе, которую скрупулёзно вели коллекционеры по всему Содружеству. Но контейнера с антиматерией не было даже в ней. Значит, такой контейнер ещё никто не находил.

— Ничего, — Велибор не впадал в уныние. — Если такие контейнеры когда-то существовали, то вероятность, что какое-то их количество уцелело, ненулевая.

— Знать бы, где искать эту ненулевую вероятность… — размышлял Сашка, глядя на голосферу, изображающую звёздную карту с отмеченными системами, где находились объекты Предшествующих. — Что другие поисковые группы сообщают?

— На Асгарде вовсю идут раскопки, два медцентра дали сразу два десятка медкапсул и огромное количество картриджей. Сейчас команда работает на месте третьего, после чего переключится на два «полицейских участка». А на Алатыре поисковики исследовали космическую базу. — Велибор поочерёдно приближал системы на голосфере. — Нашли её не сразу, при том, что имели на руках точные коодинаты. Наверное, она была эвакуирована ещё до Катастрофы — ничего там, кроме мелочёвки, не нашли. Словно бросили то, что не посчитали ценным. Впрочем, информкристаллов там нашли пару сотен.

— Чем больше в одном месте находится документов, тем, как правило, меньше их ценность и значимость. — со скепсисом прокомментировал Сашка. — А другие команды?

— Система GMTE-5628-SPLQ. Туда уже летит экспедиция. Время в пути лишь в одну сторону больше десяти месяцев. И три месяца они пробудут там. — Велибор выделил удалённую систему далеко за границей фронтира. — Там должно находиться ещё одно месторождение «аграфена». Так, по крайней мере, было указано в переданном тобой геологическом атласе.

— Это хорошо. Если у меня вдруг не получится получить полный доступ на военную базу Предшествующих, то это может быть запасным вариантом.

— Бывают и неудачи — вон, экспедиция к системе LBSF-5281-ARGW. Так же добирались до неё месяца три. А в итоге? Огромный кратер, именно в том месте, где должен был быть армейский учебный центр. Нет, поисковики, конечно, попытались пару недель вести раскопки, но плюнули на это.

— Вот Беккея. — Сашка увеличил изображение системы. — Там, по имеющимся данным, должна быть линия по производству универсальных источников энергии. А ведь мы до сих пор не знаем, на каком принципе они работают. Пользоваться — пользуемся. А вот сами воспроизвести — не можем.

— Мы много чего не можем. — Велибор отвечал так же спокойно. — Но раньше мы даже использовать артефакты не могли. Даже не знали, для чего они вообще предназначены. А теперь и знаем, и пользуемся… Начали с малого — помнишь, как толпой ходили вокруг пищевого синтезатора, что ты активировал? А теперь любой псион у нас на базе может загрузить рецепт и создать на нем любой продукт. А медкапсулы? Группа, там же, на Арте, научилась ими пользоваться. Они уже установили, что «Вирасанки» могут ещё больше продлить человеческую жизнь — до 150 лет. При этом, если сейчас человек начинает стареть только после 80-ти, при регулярном использовании «Вирасанка» он начнёт стареть только после 110 лет. Мы пока не можем повторить технологии, на которых созданы медкапсулы Предшествующих. Но у нас уже есть информация, где находится производственная линия, выпускающая картриджи для этих медкапсул. Однажды найдется и линия, которая выпускает сами медкапсулы.

— Так-то оно так. — Сашка не отрицал, что прогресс в работе научных коллективов налицо. — Но сможем ли мы восстановить полную цепочку, от производства источников энергии, до производства конечной продукции?

— И тут не всё так плохо. — Велибор говорил спокойно и уверенно. — Там же, на Арте, псионы развернули одну производственную линию, запустили её, и даже получили продукцию. То есть, пользоваться технологиями Предшествующих мы уже вполне можем. Вот нашли на Ольвилии массу оборудования для ремонта — его так же можно освоить, и поддерживать в рабочем состоянии те производственные линии, что мы сможем активировать. И однажды мы составим ту полную цепочку, о которой ты говоришь. Ты пойми — наша задача в первую очередь понять принципы, на которых осуществляется создание работа всех устройств. И тогда мы сами, даже опираясь на имеющиеся в Содружестве технологии, сможем создать что-то своё.

— Это всё так. Но даже понимание принципов не всегда даёт возможность их реализовать.

— Не отрицаю. Но и ты не забывай — завтра не конец этого мира. У нас ещё будет время и на осмысление уже открытого и найденного, и на поиски нового.

Велибор снова смотрел на Сашку глазами умудрённого гуру:

— Этот путь долгий, Аш. Может быть, длиной в целую жизнь.

Зима на Аркаме мягкая, наверное, оттого, что климат на континентах умеренно-континентальный. Вот сейчас выпал снег — большие белые хлопья, словно хлопковая вата, застилали землю, и толстым слоем этой ваты была покрыта каждая веточка деревьев. Но холодно не было — так, легкая морозная свежесть.

Сашка стоял около недавно возведённого в Синташте храма и оглядывал стоящих вокруг. Вот его жена, с малышом на руках. Вот Хатальдир держит у себя на руках Яра, с интересом разглядывающего окружающих его людей. Родные, друзья с семьями. Толпа аграфов из двух кланов, несколько сотен человек — и журналисты из различных СМИ.

Лораниэль передала ему малыша, тот продолжал сладко спать. Сашка держал в руках сына и чего-то ждал.

— Ну же, милорд… — услышал он шёпот Гильдора. — Решайтесь!..

Сашка поднял малыша и громко крикнул:

— Нарекаю тебя — Дан!

Толпа аграфов радостно гудела. К нему стали подходить все приехавшие на это событие, поздравляли, желали не останавливаться на достигнутом. Всех пригласили в ресторан, который был отстроен буквально пару недель назад.

Тихого празднования в этот раз не получилось — большинство приглашённых гуляли на полную катушку. Кто? Аграфы, разумеется. Но и местные с землянами не отставали — танцевали, пели, толкали тосты.

Храванон и Элендил, старейшины клана Мака Лугового, сразу по приезду в ресторан принесли Дану присягу, объявив аграфам их клана, что малец теперь их Лорд. К Лораниэль, держащей на руках малыша, сразу выстроилась очередь — аграфы клана Мака Лугового приносили присягу новообретённому Лорду.

— Милорд! — обратился к Сашке Храванон. — Вы вернули будущее для многих сотен людей Тартана. И подарили надежды тысячам. Я прошу вас — не останавливайтесь на достигнутом, на Тартане осталось ещё много осиротевших кланов.

— Как Создатель даст. — смеялся Сашка, обнимая Лораниэль.

На следующий выходной Сашка снова приехал в Берсуат — его пригласил Орей на праздник — «Энергетическая Комапания Аркама» отмечала свой пятнадцатилетний юбилей.

Приятно было снова увидеть старых знакомых, да и родных ему людей — Бакуню с Настей. Те по секрету сообщили ему, что он скоро станет дедом.

Сашка наконец смог спокойно поговорить с землянами, которые работали в фирме.

У всех были и заботы, и хлопоты, но никто не жалел о сделанном ими когда-то выборе.

— Ты Лизу помнишь? Дочь мою? — спрашивал его Виктор. — Замуж вышла. За Алексея. Того, что первый тогда на корабле из медкапсулы вылез. Я доволен — дети все пристроены, работают, жильё есть, о каком и мечтать там не мог…

— А ты как, Константин? — Сашка обратился к сыну Виктора, который фактически заменил его на инженерной должности.

— Доволен. Базы изучил, набираюсь опыта. По правде говоря, лет через 10 надо будет перебираться в метрополии — там есть научные центры. И работа интереснее, и зарплата выше. Но пока отсюда никуда не собираюсь — сейчас вовсю идёт строительство, так что я здесь востребован.

К Сашке подсел Сергей.

— Рад тебя видеть, Александр! — он крепко пожал Сашке руку.

— Здравствуй! Я же с тобой так и не успел поговорить, с того раза, как ты сюда прибыл. Хорошо устроился?

— Не то слово. — Сергей излучал спокойное удовлетворение. — И сам живу полной жизнью, и многим нашим помог.

— Я рад, что наши люди здесь показали себя с лучшей стороны. И работящие, и честные, и принципиальные. Так мне характеризовали землян многие из руководства колонии.

— Эх, — с какой-то грустью вдруг вздохнул Сергей. — Потому что везли сюда только таких, как ты описал. Знаешь, сколько дерьма было отсеяно в процессе отбора кандидатов? Даже я сам с несколькими людьми ошибся. Хорошо, что там псионы есть. Вот, вроде, приличный человек, думаешь, что знаешь его. А псион просто посидел рядом со мной при разговоре с ним — да потом сказал, что будто в ушат помоев окунулся. И ладно бы только молодые были такими. Старых тоже хватало. Волк, даже если и дряхлый, и зубы у него выпали — всё равно волком остаётся. Мы поэтому не только русских забирали. Вон, на станции обслуживания гравов, Игорь Соломонович работает. Всегда жил с нами. В Израиль не поехал, когда в начале 90-х транспортный самолёт оттуда забирал соплеменников. Сказал, что русским себя чувствует, хоть и русский только по маме. Псион посмотрел на него и сразу сказал — берём, наш человек.

Сегрей замолчал.

— Это ты правильно отметил. Нам здесь нужны наши люди. Но наши они должны быть не только по крови, но в первую очередь по духу. Ведь как сейчас в Россиянской Федерации — и полукровки есть, кто всегда с русскими, и в доску свои. А есть те, кто, вроде и по маме, и по папе… породистые, в общем. А сами русских только прессовали. И такого шлака наверху — до хрена и больше. Правильно вы всё сделали.

Поздним вечером, по окончании застолья, Саша заехал мэрию Берсуата.

— Разливай. — Войдан поставил на стол контейнер мейда, поздоровавшись с другом.

Сашка разлил напиток по бокалам, и чокнувшись, они выпили.

— Вот и второй год подошёл к концу. — Войдан был настроен благодушно. — За этот год к нам прибыло 232 тысячи переселенцев с Земли. Население колонии 400 тысяч человек. 350 тысяч живут здесь, в Берсуате, да 20 тысяч у вас, в Синташте. Полностью отказались от поставок продовольствия, на своём живём. В следующем году планируем принять уже 520 тысяч человек. Из них 100 тысяч к вам поедут жить.

— Неплохо. — Сашка уже выпил содержимое бокала и наливал вторую. — Так это получается, почти миллион будет к концу следующего года?

— Да. И это только земляне. А тут и аграфы едут. Десять-двадцать тысяч точно приедут. На Тартане экономический кризис начался, денег нет, банки кредиты не дают, предприятия начали сокращения персонала. Вот уже некоторые интересоваться начали, у тех, кто здесь уже живёт — мол, каково оно, на Аркаме?

— Нормально на Аркаме! — засмеялся Сашка. — Кстати, ты ничего не почувствовал за то время, как прибор к тебе подключали.

— Почувствовал, Аш, ещё как почувствовал. — Войдан задумался. — Людей я почувствовал. Теперь приходит человек с предложением — а я сразу чувствую, уверен ли он в том, что мне говорит, или нет. Врёт или говорит правду. Или смотришь — человек как обычно выполняет работу, а на душе его тяжесть, мысли забиты домашними проблемами. Раньше бы ничего не заметил, а теперь подхожу, выясняю, что за беда, или домой отправляю, или помогаю… По другому с людьми работа пошла. Так что спасибо тебе — подарок стоящий.

— Ты теперь можешь перейти на другую работу — установят тебе имплант, псионом станешь.

— Нет, Аш. Вот тут сразу откажусь. Только теперь, получив дар, я понял, что именно здесь я нахожусь на своём месте.

— Четыре дня назад на Аркам прибыли семь человек. Те самые, чьи сознания были перенесены в молодые тела, и которым потом был привит дар. Они на Арте прошли стажировку в общине псионов, после того, как им установили импланты Чизахи.

— Увас пополнение в команде псионов? — заинтересовался Войдан.

— Нет, не у нас. У вас, в Берсуате, в школах и детских садах. Они ведь на Земле были учителями, и захотели сохранить профессию. Теперь они начнут воспитывать новое поколение, и даже не просто Аркама — я бы сказал, новое поколение Гардарры.

— Ты ведь не остановишься на этом — уверенно отметил Войдан.

— Нет, не остановлюсь. Так что Землю я ещё не раз посещу. Сейчас поисковые группы наберут достаточное количество универсальных источников, и тогда количество людей, которым мы сможем передать дар, возрастёт в разы. А если сами освоим производство универсальных источников — то и на порядки.

Войдан вздохнул.

— Эх, идиллия… Только бы война новая не началась.

— У нас — не начнётся. — Почему-то Сашка был уверен, что Азар возьмётся за воплощение его плана. — Но там, где начнётся, придётся и мне побывать.

Глава 22

Небоскрёб в деловом центре главного административного мегаполиса на Арте ничем не отличался от своих соседей — типичный пример однообразия в разнообразии. Сейчас на одном из его этажей шло совещание, на котором присутствовали люди, кого нельзя назвать публичными — так, что-то вроде «второго эшелона». Но именно они и определяли общий путь и направление развития Гардаррской Федерации. Земестители глав внешней разведки и контрразведки сидели рядом с тремя жрецами, входившими в Коло, чуть в стороне сидели офицеры Генерального Штаба гардаррской армии, пара генералов ВКС, несколько членов директората крупнейших гардаррских корпораций. Были там пара «вечных» депутатов Парламента, представитель Дипломатического Департамента и ещё два человека — главы общин псионов на Арте и Алатыре.

— Здравия, други, — тепло поприветствовал всех ведущий это собрание глава общины псионов Арты. — В этот раз мы собрались немного раньше, чем в предыдущие годы, и тому есть весьма серьёзные причины.

Отпив воды из стаканчика, он продолжил:

— Вы все уже знаете, что Гардарре несказанно повезло — сам Создатель подарил нам человека, у которого встала нейросеть Предшествующих. Он и так принёс немало пользы Гардарре — я даже не про Тавру говорю, Азар, и не про Аркам — он посмотрел на заместителя главы внешней разведки, — я хочу сказать, что за последний год мы получили столько познаний о Предшествующих, что их изучение и осмысление займёт не годы — десятилетия!

Он замолчал на минуту.

— Переданный им геологический атлас уже вовсю изучают специалисты — продолжил разговор заместитель главы Внешней Разведки Гардаррской Федерации (да-да, это был Азар Бальдов) — и результаты есть уже сейчас. Как вы знаете, наша промышленность нуждается в широком спектре минералов, месторождения которых зачастую отсутствуют в пределах нашей экономической зоны, из-за чего многие виды приходится закупать в других государствах. И ладно если с ними отношения нормальные… Всего лишь две недели изучения полученного от него атласа — и могу вас поздравить, други. — он обращался к представителям гардаррских корпораций. — теперь у нас есть месторождения восьми типов минералов, пока ещё закупающихся в Хакданском Ордене — лишь потому, что у нас практически нет отношений с Галифатом и Империей Арвар, где их собственно и добывают. А эти святоши сидят на перепродаже нам минералов втридорога… Издёвка судьбы — месторождения нашлись в наших центральных системах и соседних с ними пустых, входящих в нашу экономическую зону. И это — только начало! А «астероиды» типа «Базы 51»? Уже сняли сырьевой голод у предприятий на трёх системах! А вы говорите — десятилетия…

— Мы пытаемся воплотить принципы, на которых построены автоматические линии Предшествующих. Пока безрезультатно, — грустно развёл руками один из директоров крупного концерна. — Но сама идея правильна, что уж говорить. Впрочем, псионы помогли снова запустить один производственный центр из тех, что вывезли с Ольвилии — и даже выпустили на нём несколько комбинезонов. Одно плохо — нет большого запаса источников энергии…

— Та же беда — продолжил Азар — найдено два корабля Предшествующих, причем один — космический корвет. Так нет к ним источников энергии — так оба и стоят в ангарах. Поисковые команды ищут, но пока безрезультатно.

— Не всё так плохо, други, — невозмутимо подхватил разговор глава общины псионов Алатыря — Вот, к примеру, базы знаний Предшествующих по псионике — это просто настоящий прорыв. И этот человек, Аш, сразу понял, что именно это знание есть действительно самое важное из того, что он к настоящему времени нашёл и изучил. Первая группа псионов, находящаяся на Аркаме, уже изучила переданные им базы — у Аша базы почему-то учатся гораздо быстрее, чем у нас — и сразу настояла, чтобы к изучению приступила вторая группа. Сейчас и вторая доучивает их. А первая уже вовсю осваивает те методики, что изложены в тех самых базах. По оценке руководителя первой группы, передача и освоение этих знаний займут действительно многие годы. Причиной тут постоянная занятость псионов — не всегда есть возможность выделить даже одного человека.

— Впрочем, и тут есть подвижки — поддержал его глава общины псионов на Арте — прибывшие на установку имплантов и прошедшие стажировку восемь человек с Земли являются первыми людьми, кому привили дар. Сама возможность этого даёт нам шанс увеличить количество псионов Гардарры…

После небольшого перерыва они продолжили разговор.

— Колонисты с Земли уже увеличили почти в два раза население Аркама — говорил заместитель руководителя контрразведки. — Но пока интереса со стороны «соседушек» не видно.

— Мы довольны теми землянами, кто поступает на службу — продолжил один из армейских генералов — так что везите ещё.

— Мы не можем, с одной стороны, увеличивать поток колонистов на Аркам — пусть те, кто прибывает, привыкнет к нашей жизни, но тем не менее два дополнительных транспорта были выделены под тех, кто имеет высокий уровень интеллекта. — продолжил Азар. — Их вывозят в метрополии, ставят высокоранговые нейросети и предоставляют высокооплачиваемую работу в корпорациях, присылающих нам заявки. Довольны специалистами, други? — обратился он к представителям корпораций.

— Нет — ошарашил его ответом один. — Специалисты они отличные, спору нет, но… Мало!!!

— Вам не угодишь — Азар развёл руками. — Стараемся… Тем более, сами понимаете — в одиночку мало кто едет — просят и семьи с собой забрать, а транспорты не растянешь, их вместительность конечная. Да и с финансами, как всегда, у нас туго. А последние годы вообще их почти нет. Крутимся как можем. Чтобы обеспечить присутствие псионов на Аркаме, катаем зевак на обследованные нами объекты Предшествующих. Экскурсионное бюро «Наследие Предшествующих»! Дожили…

— А что Вы хотите? — оправдывался чиновник из Департамента Казначейства. — Все деньги уходят на восстановление девяти воссоединённых с нами систем. Казна и так почти пустая. Тем не менее, на ваше ведомство, Азар, деньги мы всегда изыскиваем.

— Да знаю я, знаю… — примирительно махнул руками Азар. — И у нас тоже бывают проколы, прямо скажем. Не смогли предотвратить переворот в Уркане. Оно в итоге к лучшему для нас вышло, вот только людей сколько погибло… Проморгали атаку на Аркам — это вообще что-то… Я к чему это — мы не снимаем с себя ответственности, потому и собираемся здесь, чтобы честно выложить все проблемы, и помочь друг другу их решить..

После следующего перерыва встал вопрос о внешней политике.

— Дела у нас аховые, — честно делился с ними своими соображениями представитель Дипломатического Департамента. — Не успели с Урканой разобраться — как наши заклятые друзья очередную заваруху устроили. Это я про Арраму. Саргон Второй уже не контролирует большую часть планеты, вот-вот Галифат набросится на Аратту. Если довести до этого — придется нам включаться в полноценную войну на стороне Арраты. А наши «добрые соседи» тогда точно помогут Галифату — хотя бы для того, чтобы у нас были руки связаны, и как можно дольше.

— Тут Аш идею мне подкинул. — задумался Азар.

— Какой Аш? — переспросили его генералы, и армейские, и ВКС. — Тот, про которого мы уже сегодня говорили?

— Да, тот самый. У землян вообще своеобразный взгляд абсолютно на всё, и он не исключение. И экскурсионное бюро на Аркаме, и «База 51» — это вообще-то исходно его идеи… — он с усмешкой оглядел сидящих. — И в последнюю с ним встречу разговор пошёл о тех объектах Предшествующих, которые находятся за пределами Гардарры. Да, скоро начнём работу и там. Вначале в Свободных Мирах Армарры. Но он хочет добраться до тех, что находятся в системах Империи Арвар и Галифата. И для этого предложил — ни много, ни мало — спровоцировать войну между ними. И даже подсказал, как это сделать.

— А это мысль… — задумался дипломат. — Если связать галифатцев войной с арварцами, глядишь, и с Аррамой можно будет что-то сделать. К нашей, разумеется, пользе.

— Самое главное, многие необходимые для этого ресурсы у разведки есть в наличии. Если посмотреть, что имеется в наличии у контрразведки и вас, други — он посмотрел на генералов ВКС — то вообще можно обойтись без трат.

— Рассмотрим. — генерал ВКС кивнул головой.

— Есть и ещё один вариант — продолжал Азар, обращаясь теперь снова к дипломату. — Мы ведь можем инициировать кризис в Объединённом Королевстве…

— Там и так, по-хорошему, кризис. — вздохнул дипломат, — но пока не к нашей пользе. С теми, старыми аристократами, кто был при Бетаниэль Второй, хоть иногда договориться было возможно. А эти, «новые», вообще отмороженные какие-то. За пару лет они тихо спровадят на тот свет оставшуюся старую аристократию, и — мы сможем поприветствовать нового хищника у нас на пути…

— Не забывайте — на Аркаме сейчас живёт дочь старого Лорда одного из старейших и влиятельнейших ранее кланов Тартана, Леди Лораниэль. А теперь она ещё и мать маленького Лорда. И маленькому Лорду уже присягнули сотни членов их клана, и перебрались жить на Аркам.

— Это ты про жену Аша? — хохотнул один из генералов. — Знаем, знаем. Какую красавицу себе нашёл!

— А вот чего вы не знаете, так это то, что процент соответствия эталону у мальчика, Яра, больше 99 %. — абсолютно серьёзно продолжал Азар. — Да и второй сын Аша, Дан, имеет почти 99 %. Это больше, чем у всех членов королевской династии Галанте. И тех, что сейчас живы, и тех, что вообще были когда-то. Думаете, почему старейшины клана принесли Яру присягу? Ведь по их законам Яр — полукровка, к тому же рождённый от «дикаря». А всё потому, что сейчас мальчик — вполне реальный претендент на корону Тартана. Да, сейчас этот титул в Галанте чисто номинальный. Вот только сама корона реальна. Хранится в бывшем королевском комплексе, сейчас это центральная резиденция королевского наместника. И если мальчику присягнут как своему Королю больше чем две трети кланов Тартана — Объединённое Королевство просто рассыпется.

— Значит, независимый Тартан… — задумчиво пробормотал дипломат. — Хорошая идея. Будем над ней работать!

— А мы уже работаем — удовлетворённо продолжил Азар. — Дану, второму сыну Аша, присягнули как своему Лорду старейшины второго клана. Мы стали предоставлять убежище аграфам, покидающим Тартан. Их немного пока, но процесс только набирает обороты — Калиария уже таких дел там понаворотила, что поневоле задумываешься — а не работает ли она в нашем ведомстве на полторы ставки? На Аркаме уже живут старейшины четырнадцати кланов. Осталось привлечь на Аркам ещё старейшин 53 кланов, подобрать им Лордов, и провести выборы Короля. Задача непростая, но возможная.

— Коль мы уже несколько раз вспоминали Аша… — спросил один из жрецов Коло, — а почему никто не задумался над тем, что хочет он сам?

— Думал я над этим, Стоум — Азар замолчал, призадумавшись, а затем продолжил. — У него есть и свои интересы. Во-первых, он хочет перевезти как можно больше своих земляков, землян, в Гардарру. Но, как я понял, не всех. Он хочет помочь Аркаму. Но создав на нём привлекательные условия для внутренней миграции туда, а не удерживать людей там насильно. Он хочет, чтобы его семья — а для него это и семья его дочери, и даже его бывшей жены — жила в достатке и с уверенностью в будущем. А так же семьи его друзей, которых у него теперь там много. Впрочем, ты же сам его знаешь…

— Ну как знаю… — задумался Стоум. — Мейд разок в корабельной столовой попили, да обряд венчания проводил над ним и Лораниэль…

— Знаешь, знаешь. — продолжал Азар. — Но есть и как бы глобальные желания. Он ищет и исследует артефакты Предшествующих не ради самих артефактов — он хочет понять, куда должно развиваться наше общество. И он сказал мне, что будущее — за псионами.

— Верно сказал. — подержали Азара оба главы общин псионов. — И не только сказал, а нашёл достойных людей, привил им дар, и вскоре они начнут учить детей, уже будучи псионами. То, о чём мы лишь мечтали — он просто воплощает в жизнь, как обыденное и рутинное дело. И пусть воплощает — не мешайте ему, и он ещё принесет пользу народу Гардарры. Поверь, Азар — в тех школах Аркама появится первый росток нового гардаррского общества, и наша задача не дать ему пропасть. Новое общество — вот она, главная задача, она и займёт десятилетия… — псионы замолчали.

— Мы и не мешаем. — согласился с ними Азар. — И помогаем, только если сам просит.

— Ну, — подытожил их разговор Стоум — тогда помоги ему Создатель, и он ещё не раз нас удивит. Приятно удивит.

Все присутствовавшие полностью поддержали Стоума.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22