Гувернантка для Его Величества (СИ) (fb2)


Настройки текста:



1.1

— Мисс Колтер, где вы работали до этого? — спросила женщина, просверливая во мне дыру строгим взглядом.

— В Лоррунгтоне, гимназии Иоганна, — ответила я, пытаясь не выдать свое волнение.

На самом деле, я была готова убежать от страха. Недавно я узнала, что королевский чете снова нужна гувернантка для самой младшей дочери короля — принцессы Эбигейл. Вообще, в нашего короля было 4 ребенка от трех разных женщин (ну и скандалы конечно были). Поговаривают, что бастардов у него в раза так два больше… но об этом не принято говорить открыто, да и вообще, это не точно.

Так вот, из-за того, что теперь была свободна такая престижная вакансия, я приехала в Голуон, где располагалась резиденция короля. Конечно, он большую часть времени проводил в столице, нежели в ее пригороде (собственно, в резиденции), но все же и тут он был частым гостем.

На собеседование собралась, кажется, половина педагогов нашей страны. Другим я не могу объяснить это столпотворение. Каждый в огромном зале ожидания просто в затылок друг другу дышал, и, я уверенна, что каждый тут желал, чтобы тот, кто спереди, или сзади, или сбоку… в общем, чтобы любой провалился. Как я уже говорила, должность действительно была очень престижной, а еще очень высокооплачиваемой. Но не все тут за этим гнались.

Статус. Многим девушкам тут нужно было выйти удачно выйти замуж, а где, если не здесь можно познакомиться с завидным женихом? К тому же, гувернантка принцессы Эбигейл должна присутствовать с ней на многих мероприятиях. А кто может появиться на королевских мероприятиях? Правильно, знатные холостяки и причем не только из нашей страны, что еще сильнее будоражит некоторых.

К тому же, многим тут слепили глаза привилегии служащих королевской чате, а некоторым нравилась сама мысль о том, что они могут быть приближенны к этой семье настолько, что позволено даже завтракать и ужинать за одним столом с королем, принцами и принцессами, герцогинями и герцогами. И опять же, они могли быть даже из других стран! Выгодно? Очень, если замуж хочется… и если жизни хочется роскошной.

Но я пришла сюда не за богатым мужчиной, который подарит мне новый статус и новую жизнь. Я просто пришла сюда, чтобы избавиться от старой жизни. Конечно, я не совсем представляю, что мне делать на всех этих светских мероприятиях, но, думаю, справлюсь. К тому же, это отличный способ помочь родителям. Мне сколько денег не нужно, а им… чего я им могла дать, работая в Луррунгтоне? Конечно, это не мелкий город, но все же, сколько там получает обычный учитель? Вот и мне смешно от этих цифр всегда становилось. Но я не уходила на другую работу. Мне нравится работать с детьми, нравится делиться знаниями. А особенно нравится то, когда они применяют данные мной знания. И ради этого можно справиться с этой мизерной зарплатой за свой труд. А сейчас открылась волшебная дверь, но пропустит она лишь одного. Я не сильно обижусь, если меня не возьмут, я понимаю, что тут, наверное, в разы больше опытных учителей, которые повидали больше, чем я, но… если мне такой шанс представился — я буду за него держаться зубами, пока не услышу четкое «нет».

Поэтому я честно и неуклонно отвечала даже на самые каверзные вопросы секретаря короля. А после собеседования я немного разочаровалась… Секретарь сказала, что завтра мне придет ответ, а так обычно говорят, когда не собираются брать на работу. Просто, чтобы этого четкого «нет» не говорить.

Остановилась я в гостинице практически на окраине Голуона. И если в резиденцию я приехала на заказной повозке, то сейчас я шла пешком. Посмотрю в последний раз на город, в котором еще ни разу не была.

В свой номер в гостинице я пришла уже под вечер, хотя покидала его утром. М-да, слишком уж много претенденток на роль гувернантки было. От этого стало немного обидно… из-за времени, которое я потратила, пока ждала свою очередь. Ну, хотя бы я попробовала.

Поскольку по пути в гостиницу я забежала в таверну и покушала там, голода я не испытывала. А вот в сон меня клонило, поэтому я прислушалась к желанию своего организма и легла спать. Завтра тяжелый день… за билетами домой идти нужно будет. Хорошо то, что я не увольнялась, а взяла отпуск. Сейчас лето, мало детей ходят в школу на дополнительные занятия и мои коллеги смогут с ними справиться вполне.

Разбудил меня стук в номер. Спешно накинув на себя халат и завязав его, я пошла открывать дверь. Там оказался почтальон.

— Доброе утро. Вы мисс Колтер? — спросил меня мужчина с густыми рыжими усами.

— Доброе утро. Да, я мисс Колтер.

Мужчина чуть улыбнулся, протянул мне письмо… с печатью королевской семьи! Сонливость прошла моментально. Подписав бумаги, которые следом протянул мне почтальон, я попрощалась с ним и закрыла дверь. Конверт я не открывала. Просто сидела на своей кровати и ошарашенно на него смотрела. Это извинения за то, что я не подошла, или…

Открыв конверт, я чуть не завизжала от радости. Пусть не только меня выбрали, но и еще двух учителей, но все же… У нас будет шесть дней. Шесть дней мы будем жить в резиденции, шесть дней мы будем показывать все, на что способны. И каждая из нас троих будет по два дня проводить не только с принцессой Эбигейл, но и с другими детьми королевской семьи.

Это уже стало для меня настоящей победой. Теперь-то я точно должна выложиться на все сто процентов. Вчера я была еще далека от этой чудной работы, но сейчас, когда меня выбрали в тройку… слишком обидно будет вернуться обратно в Лоррунгтон. Это как познать вкус меда и больше никогда не чувствовать его на своих губах.

В письме было сказано собрать необходимые вещи на шесть дней, а еще взять «приличное для выходов платье». Ну, слава богу, я его с собой взяла, хотя думала не брать: много места занимало.

Собравшись, я ждала, когда за мной приедут. А в момент ожидания я написала пару строк о главном родителям и кинула в ящик для писем, который находился прямо у гостиницы.

За мной приехала карета… никогда в них не ездила. А еще в ней никого не было. Но стало неловко, когда я хотела заплатить за ночь в гостинице, но мужчина, который, собственно, приехал за мной, подошел к стойке и сказал, что я привилегированна и платить мне больше не нужно было. Но все же я оставила деньги. Неловко было, а еще… это плата за труд.

Как оказалось позже, только я на окраине города поселилась. Ближе к центру снова останавливался кучер и мне компанию составили еще две девушки. А одна из них, кстати говоря, жила в отеле в самом центре города, совсем близко к резиденции короля. И вот вопрос: смысл ей садиться к нам, если тут идти три шага? Ну, как оказалось, мне этих дам не понять. На меня они как-то надменно посмотрели и отвернулись каждая к своему окошку. То же самое сделала и я, хотя когда зашла в карету первая, то я думала поздороваться. А когда уже зашла вторая — один взгляд на нее и я поняла, что не стоит. Вообще, первыми они должны были со мной поздороваться, а не я с ними. В итоге, мы вообще молчали.

Всех нас встретила все та же секретарь короля Актавуса — Зелина Мерлин. И снова ее строгий взгляд, приказной тон. Суровая она, однако, женщина. Если честно, иногда мне ее жалко становилось. Пришла она работать ко двору еще совсем молодой, но упорно взбиралась по карьерной лестнице и уже пять лет занимает должность секретаря. Кстати говоря, она первая женщина-секретарь в нашей стране за все время ее существования. Но не в этом суть… Она больше десяти лет потратила на свою работу и продолжает все свое время уделять своим обязанностям. Никакой семьи, даже ухажеров не было. Ну, точнее, они были, но эта стальная леди не обращала на них ни капли внимания, отгоняя их от себя, как назойливых мух. Вот и оставит она после себя след только политический. Никто никогда не скажет «А вот моя мама…», или «А вот моя бабушка…». Возможно, ее имя будет через сто лет звучать только так: «Зелина Мерлин — первая женщина-секретарь короля». Но не будем копаться в чужом нижнем белье.

Поселили нас с моими коллегами на одном этаже. Расселением занималась пухленькая женщина в маленьких, круглых очках. Сперва я не обрадовалась тому, что я живу дальше всех по коридору, но потом, когда оказалось, что я живу по соседству с принцессой и первая буду проводить у нее занятия, знакомиться с ее братьями и сестрой… вот это плюс конечно. Лучше уж сразу их всех узнать, чем два дня думать о том, почему отсюда сбегают гувернантки так быстро.

Эрика Лонгерд (так звали одну из моих потенциальных соперниц) даже попыталась оспорить это решение с домоправителем, который вскоре к нам подошёл. Но после этого недолгого спора, она спала на позицию ниже и теперь встретиться с королевскими детьми самая последняя.

Нам быстро объяснили пока что наши обязанности и права… и про запреты, конечно же, рассказали тоже.

Как оказалось, с королевскими детьми мы будем видеться только в свои дни, если дети не захотят нам уделить время сами (к примеру, позвать на прогулку по внушительному саду, или попить чай). Сами мы к ним не должны подходить не в свои дни. Поздороваться при встрече — пожалуйста, но на этом все. А еще завтракаем мы от них отдельно, так как еще не можем быть приближенными к королевской семье настолько.

И опять же мои коллеги стояли с кислыми минами, а меня все устраивало. Это даже правильно. Можно сказать, дети сами выберут себе, точнее, Эбигейл гувернантку, без вмешательств и нашей конкуренции. Грамотное решение, особенно если учесть то, что мне каждую секунду все больше и больше кажется, что эти дамы могут мне ночью глотку перегрызть даже из-за того, что я проведу день с принцессами и принцами первая.

Кажется, будет нелегко… совсем нелегко. Но я этих трудностей не боюсь, когда на кону стоит так много. А если я не смогу ужиться тут, как не смогли и другие гувернантки, то всегда могу уйти. Ну, как сказать всегда… после двух месяцев работы. В общем, была ни была!

1.2

Нам провели экскурсию. В ходе нее нам многое поведали об этом старинном архитектурном памятнике, а еще, разумеется, о том, куда нам и ногой ступать нельзя. Но шоком для меня это не было, скорее наоборот, это было очень даже ожидаемо. Как ни крути, мы тут чужие и не везде имеем место быть. Наша третья спутница, Марина Керро, была крайне возмущена тем, что нам не показали кабинет короля. Эрика от этого заявления начала кашлять, причем по-настоящему так. Экскурсия была недолгой, половину резиденции нам не показали и в сад не стали вести тоже. А обусловили это тем, что мы еще сможем сами там прогуляться и все посмотреть.

Как оказалось, ужинаем мы втроем. Прислуга дворца мельтешила вокруг нас, подавая блюда, столовые приборы, напитки на стол.

— Приятного аппетита, — все же пожелала я.

Уже раздражать начинает их поведение. Да, все мы тут конкурентам, да, место это очень престижное, но не вести же себя, как варвары?

Девушки ответили мне тем же и мы приступили к трапезе. Первой из-за стола вышла Эрика, оставив меня и Марину. Второй же ушла я, но решила зайти на кухню, которая была совсем рядом, и поблагодарить поворов. Хорошие манеры еще никто не отменял.

Стукнув пару раз в деревянную дверь и немного подождав, я ее открыла. Почти все на кухни смотрели с изумлением на меня.

— Добрый вечер. Спасибо за чудесный ужин, было очень вкусно, — с улыбкой поблагодарила я.

Все, кто был на кухне, разом улыбнулась мне в ответ. В итоге, одна кухарка не отпустила меня без куска пирога. Завернув его в большую салфетку, я снова поблагодарила поворов и вышла из кухни, направляясь в свою комнату.

Когда я открывала дверь, то заметила златовласую девочку, свернувшую в коридор и смотрящую с интересом на меня. Это явно была принцесса Эбигейл.

— Добрый вечер, — поздоровалась я, вспомнив, что это разрешено.

— Добрый вечер, — ответила мне тем же златовласка, — А как вас зовут?

Я потупилась. Если так подумать, то она меня спросила об этом, значит, проявляет интерес и я могу ответить на этот вопрос.

— Жаклин Колтер, — с улыбкой проговорила я.

— Агаа, значит, у меня завтра с вами занятия, — протянула задумчиво принцесса.

Сва лишь кивнула головой, чем строго нарушила этикет. Королевской семье всегда нужно отвечать вслух, никаких жестов вместо слов. Но девочка нк заострила на этом внимания, сказала, что ждет занятий и ушла в свою комнату, а я пошла в свою.

Почему-то я не могла отделаться от мысли, что что-то сделала нк так в общении с маленькой принцессой. Нам вполне доходчиво объяснили, что тут мы не то что на птичьих правах, у нас тут запретов больше, чем у любого садовника. Может, стоило поклониться Эбигейл? Ведь я не ее гувернантка, а значит, просто подданная и должна была поклониться.

Раздался стук в дверь и сердце остановилось. Кажется, пора мне отвечать за совершенные ошибки.

Но меня никто ругать не стал. Более того, один повар с кухни принес мне графин с вишневым соком и стаканы, сказал, что этот сок и пирог божественно дополняют друг друга и не ушел до тех пор, пока я не попробовала.

Захотелось снова отправиться на кухню и снова всех поблагодарить. Это было и правда очень вкусно! Я передала повору все свои благодарности за такую вкуснятина и он, радостно улыбаясь, веселым шагом пошел обратно на кухню.

Вскоре я начала раскладывать свои вещи в шкаф. Оказывается, список предметов и тем для завтрашних занятий мне уже принесли и я села его изучать. Написав кратеньуие конспекты уроков, которые я буду завтра выдавать Эбигейл, я решмла лечь спать. На бумажке рядом было написано, что завтрак будет в 9:00, занятия начнутся в 10:00, обед в 13:30, потом снова занятия с принцессой. Как я поняла, закончить я могу тогда, когда посчитаю нужным и была рада этому. С ограничениями по времени всегда сложнее. Перегружать ребенка я не буду конечно, но если мы все же что-то не успеем, то немного задержку ее, или наоборот, если прогоним быстрее занятия-пораньше отпущу ее. У нас завтра пять занятий. Каждое из них я рассчитала на +-40 минут, еще небольшие переменки будут, чтобы она могла отдохнуть. В тот же сад можем с ней сходить, если Эбигейл того захочет. В общем, завтра будет очень насыщенный день!

***

С утра я разволновалась. Как мне вести себя за столом? И вообще, там же может король присутствовать! Точнее говоря, я не самого короля побаиваюсь, а того, что нарушу правила поведения. Конечно, перед тем, как сюда ехать, я изучила эти правила, в поезде повторила все самое главное, но… слишком сложно все это. И до сих пор я не поняла, нужно ли мне поклониться перед тем, как сесть за стол, или нет? По сути, я же не считаюсь гувернанткой принцессы Эбигейл и сейчас я все такая же подданная, не приближенная к королевской семье. Но с другой стороны, я же тут уже на роли гувернантки и присуствую. Ладно, будь что будет.

Надев шляпку под цвет платья, я посомтрела на себя в зеркало. Вроде, я правильно одета. Платье у меня не меньше, чем требуется (а требуемая длина при дворе от десяти сантиметров ниже колена). Еще одним правилом было не быть заметнее ведущих членов королевской семьи (в нашем случае, только короля, так как королева умерла при родах). Именно поэтому я выбрала платье нейтрального цвета — белого. Плечи, как и полагалось, были прикрыты, как и ключицы. Увидев, что до завтрака осталось 10 минут, я решила выдвигаться из комнаты на "поле боя".

Вышли из комнат мы с Эбигейл в одно время.

— Доброе утро, мисс Колтер, — поздоровалась первой принцесса, сделав неглубокий реверанс.

Теперь все мои смятения улетучелись. Раз уж младшенькая принцесса первая со мной здоровается и делает реверанс, значит я уже могу считаться какой-никакой, но приближенный к королевской чете.

— Доброе утро, — ответила с улыбкой я и чуть склонила вниз голову.

На завтрак мы шли с принцессой вместе. Она рассказывала мне про дворец, про столицу, про своих братьев и сестер. Как я поняла, у них второй день гостит ее и принца Эдварда двоюродный брат — Кристофер. Еще она рассказала, что вчера ближе к ночи приехала принцесса София. Как оказалась, старшая принцесса не хотела приезжать в резиденцию.

Дело в том, что ей 17 лет. И вот, вместо балов, которые она так ждала, вместо всех кавалеров, герцогов и лордов, с которыми она желала бы потанцевать, ее отправляют в резиденцию, которая даже не в столице находится.

Про тяжелый характер принцессы Софии не слышал (и то, под большим сомнением) только глухой. То, сколько денег она тратит на балы, на все свои наряды, украшения вызывает возмущение почти у всех жителей. Но успокаивает нас, простых жителей, лишь одно: это еще проблиться недолго. В 17 лет принцессы всегда устраивали балы и именно там присматривали себе будущего мужа. Это стало традицией, поэтому оставалось только поднимать челюсть с пола, смотря, как медленно, но верно растут налоги. Против традиций не попрешь.

А еще, девочка очень скучала по своему самому старшему брату, да и вообще самому старшему ребенку в семье. Принц Эдриан. Он последние два года редко бывает на родной земле, отправляясь раз за разом в дипломатические путешествия в разные страны. А прибывая обратно, он был завсегдатым постояльцем королевского дворца в столице, не выходя из своего кабинета.

Все это, поговаривают, из-за Падмы Рейчал. Она и принц встречались несколько лет, Эдриан даже сделал ей предложение, но вот…. Девушка разорвала помолвку, причем сделала это при всех. Ну и скандал тогда был! А потом мисс Рейчал налево и направо причала о том, что вообще с принцем встречалась ради того, чтобы прославиться. И у нее это получилось, только слава не совсем ту, что хотела, обрела. Итогом стали лишь постоянные скандалы, сплетни, разбитое сердце наследника престола и его полное погружение в работу, исполнение государственного долга. Печальная история.

За столом была напряженная обстановка. Главы семьи не было, но была его секретарь, Зелина Мерлин. И мне показалось даже, что именно из-за нее эта обстановка и царит тут.

— Мисс Мерлин, ничего не известно о приезде Эдриана? — спросила принцесса София, закончив трапезу.

Женщина поправила свои узкие очки и строго (как, наверное, и всегда) она посмотрела на девушку.

— Нет, ничего неизвестно. Ты же сама знаешь своего брата, когда посчитает нужным — тогда и приедет, — ответила секретарь короля.

Никто из детей не сдержал грустного, протяжного такого стона. Видимо, все они уже соскучились по своему старшему брату.

Мы с Эбигейл встали и должны были отправиться на первый урок, но меня позвала мисс Мерлин. Маленькой принцессе же велели отправляться в класс и ждать меня.

— Мисс Колтер, я хочу вас похвалить. Вы хорошо изучили королевский этикет. — важно произнесла женщина, чуть опустив очки.

— Благодарю, — ответила я, чуть кивнув.

— Но все же я хочу вас предупредить. Я солгала за столом. Принц Эдриан заглянет сегодня в резиденцию и лично хотел бы познакомиться с вами тремя. Не смейте даже строить глазки, если хотите остаться тут хотя бы до конца отбора. Не подумайте неправильно, я скажу это и вашим коллегам. — все также строго проговорила секретарь.

Я снова кивнула. Она не королевская особа, чтобы нужно было ей всегда отвечать словесно. Мисс Мерлин меня отпустила и служанка провела меня к кабинету, где я сегодня буду вести занятия у принцессы. Потом я вспомнила о том, что краткие конспекты уроков забыла в своей комнаты и пошла за ними. Идя обратно, я чуть не заплутала. Хорошо, что мне навстречу попался принц Эдвард и проводил меня до класса, расспрашивая, казалось, обо всем. Самым забавным было то, как мальчик спросил о возрасте. Было это так: " Мисс Колтер, извините меня, я знаю, что это неприлично. И не говорите об этом мисс Мерлин. Вот. А… а какой вопрос нельзя задавать женщинам? Ответьте на него, если можно…"

И я ответила, пытаясь подавить смех при этом. А после поблагодарила маленького принца и зашла в класс.

— Ну что, начнем? — спросила я, сев напротив златовласой девчушки.

Она кивнула и попросила начать с географии, а не с математики. Задумавшись, я вежливо отказала. Время суток влияет на усвоение детьми новых знаний, программы, так что лучше начать с математики.

2.1

Эбигейл легко подавалась обучению, да и вообще, обладала выдающимися способностями. Я два года обучала класс детей, в котором было 27 человек, заменяла иногда других учителей. Я столько повидала детей, поэтому вполне справедливо могу говорить о способностях и обучаемости принцессы.

После двух уроков я предложила отдохнуть и прогуляться по саду. Девочка сразу согласилась.

— Тут Эдриан со мной постоянно играл, когда я маленькая была. Со мной и Эдрианом, — указав на небольшую полянку у дерева, проговорила принцесса.

И говорила она это с радостной грустью. Мне даже немного самой грустно стало. Все-таки королевская семья — это не благодать, как считают многие. Это столько обязанностей… да, они могут устраивать балы, могут покупать себе дорогие платья, но по-моему, все это окупают их обязанности. Все скучают по своему старшему брату, но почему-то они должны смириться, что видят его от силы раз в месяц. Все должны смириться, что папы-короля нет дома, что у него более важные дела, чем даже собственные дети. Их с детства заставляют подчиняться правилам, соблюдать этикет. И не дай Бог совершит кто-то из них оплошность… об этом будут говорить все! И у королевских детей детства-то и не было. Всегда какие-то обязанности, этикет, манеры.

Представьте себе принцессу, прыгающей в луже. Или принцессу, которая, играя в салки, упала в грязь, а затем встала, отряхнулась немного и побежала дальше. Вот и у меня не вяжется это в голове.

— Вы с принцем Эдрианом привязаны так друг к другу? — спросила я, когда девчушка замолчала.

— Да, но он должен постоянно уезжать. Когда-то и Эдварду придется делать то же самое, — ответила Эбигейл.

Хотелось сказать ей, что ее брат сегодня приедет, но не стала. Не стала, потому что нельзя. К тому же, это будет сюрприз.

— Так, пошли-ка обратно, проведем литературу и пойдем на обед. А потом, если захочешь, можем еще сходить погулять, — проговорила я.

А вот с литературой у принцессы было похуже, чем с математикой и географией. Читала она очень даже хорошо для своего возраста, но не осмысляла прочитанное. А потом и вовсе выдала мне, что мы впустую тратим время.

— То есть ты считаешь, что рассказ о взаимоотношении между старшими и младшими — бесполезная трата времени? — спросила я, строго, по-учительски глядя на нее.

Возможно, не стоило мне это говорить. После этих слов у нас с Эбигейл начались противоречия. Она отказывалась заниматься по этому рассказу, а я, в свою очередь, настаивала на нем. Не зря же мне именно его вписали в план урока!

— Эбигейл, это нужно, как ты не можешь понять? Особенно тебе. Ты принцесса и должна знать, как могут относиться к старшим и как нужно, — спокойно проговорила я.

— Зачем мне знать, как между собой этот народ взаимодействует?! — пискнула зло она.

Ее слова на секунду повергли меня в шок. Конечно да, она четвертая на очереди престолонаследия, но чтобы такое сказать…

— Именно это тебе и нужно знать. Потому что ваша семья правит этим самым народом, — ответила уже строже я.

Принцесса нехотя пододвинула к себе книгу и начала перечитывать небольшой рассказ. Но каким же было мое удивление, когда даже после второго раза она не вынесла никакого урока из рассказа. Она не поняла, что кем бы ни был взрослый человек, знакомым или нет, нужно относиться к нему с уважением.

— Записывай домашнее задание, — спокойно проговорила я и проследила, как недовольная Эбигейл достает блокнот и ставит на одну из строчек ручку, — Перечитать рассказ и выписать главную мысль.

Принцесса фыркнула, записала задание и захлопнула блокнот. Кажется, с ней будет сложнее, чем я думала.

Урок я окончила и принцесса пошла в свою комнату, чтобы переодеться. Как оказалось, на обеде за королевским столом нельзя присутствовать в том же, в чем был на завтраке.

Переодев платье и сняв шляпку, я, в принципе, была готова к обеду. Посмотрела снова на свой график. После обеда не сразу начнутся снова наши занятия с Эбигейл. Между началом обеда и занятиями есть полтора часа. Думаю, принцесса не захочет провести со мной время, так что можно будет снова зайти на кухню, поговорить с персоналом. Они мне вчера понравились даже… такие открытые люди, за труд которым даже «спасибо» редко говорят. Ну, по крайней мере я не увидела на кухне или подходящим к кухне королевских особ, высокопоставленных гостей резиденции. Так что и их поблагодарю за вкусный завтрак и не менее вкусный обед (потому что я уверенна, что он будет превосходным).

Обедали мы уже не тем составом, что за завтраком. Не было Зелины Мерлин и принцессы Софии, но прибавился домоправитель — Аргус Филлипс. Это был мужчина с добрыми глазами и еле выступающей сединой. И всегда он был вежлив со всеми, учтив… даже вчера, когда Эрика пошла выдвигать ему претензии он вежливо, с доброй улыбкой отказал ей и наказал за грубость тем, что она увидит принцессу последней.

Сейчас из-за стола встал первый мистер Филлипс, а за ним я, оставив детей одних за столом. Мне стало неприятно от того, как на меня весь обед смотрела Эбигейл. Девочка, которая, видимо, не привыкла слышать слово «нет» и с этим срочно что-то нужно делать. Но об этом мне пока что рано думать.

Уходить я не спешила, так как видела как ну очень молодая девушка одна собирает все тарелки и приборы со стола… а потом ей еще одной выставлять вторые блюда, от которых я отказалась из-за того, что была не голодна, собственно, как и домоправитель. И я не смогла уйти и не помочь бедняге, особенно когда увидела, что еще чуть-чуть и посуда выпадет из ее рук. Поэтому я быстро подошла к ней и удержала эту «башню» от грандиозного и звонкого падения на пол.

— Давайте я вам помогу, — предложила я.

На меня очень удивленно посмотрела служанка, но кинув взгляд на стол, ответила тихо-тихо согласием.

А когда я действительно начала помогать, на меня изумленно смотрели все. Я игнорировала с виду эти взгляды, но не понимала, почему они смотрят именно так. Да, королевские дети, но помочь, особенно когда так незначительно, можно и нужно всегда. По крайней мере, меня именно так и воспитали.

Принц Эдвард, самый старший из оставшихся за столом, встал и также начал складывать на длинную тачанку недоеденные блюда, убирать испачканные полотенца. Когда с уборкой было покончено, служанка быстро пошла отвозить посуду обратно на кухню, поблагодарив за помощь. Но сейчас я уходить не собиралась. Хотелось отчитать двух детей, сидящих за столом, очень хотелось. Я пошла к тачанке с вторыми блюдами.

— Мисс Колтер, мне также выставлять блюда на стол или выложить другую посуду? — спросил Эдвард.

Я не сдержалась и улыбнулась. Хороший малый.

— Если тебе не сложно, то выложи другую посуду. Поможем немного, это же не тяжело, — укоризненно посмотрев на детей за столом, произнесла я.

После этого они встали и начали помогать расставлять все. Так-то!

— Воспитываем труду? — насмешливо кто-то произнес.

Поставив на стол блюдо, я обернулась. И хорошо, что сперва я поставила рыбу на стол! Это сказал никто иной, как принц Эдриан, приехавший раньше времени.

— Похвально, — смотря на меня, проговорил он.

Дети бросились к нему обнимать. Соскучились по брату. А я начала продолжать сервировать стол и думать о том, что нужно было поздороваться. Он — будущий король и я просто обязана была это сделать первой, но вместо этого я тупо стояла и пялилась на него.

Увидев, что они вчетвером увлечены беседой и сам принц стоит уже ко мне спиной, я решила уйти. Это будет прилично, по королевскому этикету. Принц вовлечен в беседу, а я прерывать его не хотела и просто ушла. Хотя бы это правильно сделаю…

Сперва я пошла в свою комнату. Я немного испачкала платье перед тем, как уйти, так что нужно было сменить одежду и отдать это платье на чистку.

После я все же отправилась на кухню, где планировала спросить, где прачечная, но по пути встретила ту служанку.

— Спасибо, что помогли. Моей напарнице совсем недавно стало плохо и замена еще не успела прийти, — смотря в пол, произнесла служанка.

И причем выглядело это так, будто она извиняется. Я, конечно, не знаю, как тут заведено и предполагаю, что таких жестов, какой сегодня продемонстрировала я, не делают обитатели резиденции, но… Для меня это нормально и если меня за это отчитают — пусть. Я тут не смогу ужиться, если помогать никому тут под запретом. Не смогу, потому что меня всегда воспитывали по-другому, не по-королевски.

— Все в порядке, мы должны помогать друг другу. Можешь сказать, где тут прачечная? — спросила в свою очередь я.

Люсинда, именно так звали эту служанку, проводила меня сама до прачечной и договорилась о том, чтобы мое платье почистили в первую очередь. Мне было приятно от этого и я поблагодарила ее. Дальше Люсинда снова пошла в столовую и я хотела пойти с ней, чтобы помочь убрать посуду, но вспомнила, что там принц Эдриан и решила не идти. Опять сделаю что-то не так еще… Поэтому я пошла на кухню.

Вот только удача явно не на моей стороне. Дверь на сей раз в кухню была приоткрыта. Я вошла внутрь, поздоровалась с теми женщинами, что мыли посуду и были прями перед входом. Они поздоровались в ответ и я прошла дальше. Меня тут уже принимали за свою, можно сказать. Все говорили «привет», спросили, как я провела первые уроки у принцессы Эбигейл, понравился ли мне пирог. Я же снова всех поблагодарила за вкусные завтрак и обед, поблагодарила также за пирог и очень кратко рассказала об уроках с Эбигейл, огибая момент нашего напряжения.

— Спасибо, что помогли Люсинде, — проговорила бледная-бледная девушка.

Как я поняла, это была ее напарница, Клара. И выглядела она действительно болезненно, но была все равно на кухне.

— Да пустяки. Ты Клара, да? — спросила я.

Девушка кивнула и рванула куда-то, плотно прижав руку ко рту. Кажется, ее начало тошнить… состояние из-за этого немного испортилось, но все же я не стала на этом акцентироваться. А потом нужно обязательно поговорить с домоправителем, вызвать врача или хоть как-то помочь. Девушка явно больна, но продолжает работать!

— Второй день уже так… и к врачам все обращаться не хочет, — проворчала миссис Хайтен, старший повар на кухне.

— А тут есть врач? В резиденции? — спросила я, закусив губу.

— Да, но и к нему она отказалась идти наотрез, — ответил мистер Остин, мужчина, принесший мне вчера сок… очень вкусный вишневый сок.

Я круто развернулась, направилась к двери. Резко ее открыла и… врезалась в кого-то. И этим кем-то оказался никто иной, как принц Эдриан.

— Извините, — проговорила я.

И снова наплевав на этикет, вылетела пулей из кухни, летя вверх по лестничным переплетам. Одна из кухарок во время разговора обмолвилась, где находится врач и я это услышала. Конечно да, человека у нас нельзя принуждать к лечению, но это не дело! Вдруг, с ней что-то серьезное, а она к врачу сходить боится?

Найдя нужную мне дверь с красным крестом и маленькой табличкой «Доктор Лоренс Флайт», я громко постучалась и вошла внутрь. За столом сидел мужчина средних лет и что-то писал, но теперь, разумеется, его внимание было устремленно на меня.

— Добрый день, мистер Флайт, — поздоровалась я.

— Не думаю, что он добрый, раз Вы ко мне пришли. Вас что-то беспокоит? Присядьте, — бархатным голосом ответил доктор, встав из-за стола.

— Да нет, со мной-то все, слава Богу, хорошо. Одной служанке плохо, уже второй день, но она боится обращаться к врачу. Я пойму, если Вы откажете мне, что нельзя никого принуждать ни к осмотру, ни к лечению, но… я боюсь, что может быть что-то серьезное, понимаете? Что с ней что-то может случиться просто из-за ее страха перед врачами, — быстро протараторила я.

Доктор Флайт явно задумался. Но у меня камень с души упал, когда он взял свой кейс, кивнул мне и вышел вместе со мной за дверь, а потом направился на кухню.

Вот только он остановился, когда до кухни оставался один лестничный пролет и пара коридоров. Я также остановилась и смотрела на него… не дай Бог он передумал. Хотя я его в этом винить не стану. Его могут уволить, если узнают о том, что он провел осмотр пациента, когда второй того не хотел.

— Приведите ее в библиотеку. Там почти никто не бывает. Вы знаете, где она находится? — спросил врач.

Я кивнула. Вчера, на экскурсии, нам показывали эту библиотеку. Она как раз находилась на этаже, на котором остановился доктор.

Как мы и договорились, я пошла на кухню, за Кларой, а Флайт пошел в библиотеку. К моему счастью, на кухне уже не было принца, но была все такая же бледная Клара и выслушивала бухтения старшей кухарки по поводу того, что ей стоит навестить врача.

— Миссис Хайтон, оставьте ее в покое… Кларе и так плохо. Давайте я ее отведу подышать свежим воздухом, он все лечит. А потом помогу вам, чем смогу, с ужином, — предложила такой вариант я.

Все смолкли и уставились на меня. Кажется, я слишком нестандартно себя веду для этого места. Все начали говорить, что не надо помогать, что это не мои обязанности и я не должна этого делать, что сами справятся, но…

— Было бы неплохо, если бы ты помогла. Сегодня будет больше народу на ужине, чем обычно, к тому же принц Эдриан приехал. Но не разрывайся, будет время — заходи. А вот со свежим воздухом идея хорошая! Клара, сходи прогуляйся с учительницей, — громко проговорила миссис Хайтон.

Клара встала и пошла за мной. Я ее взяла за руку, когда она хотела выйти на улицу… девушка странно посмотрела на меня, брезгливо как-то даже.

— Мне это, переобуться надо. Пошли со мной, поговорим по дороге, — спокойно произнесла я, улыбаясь.

Служанка кивнула и мы пошли наверх. Повезло, что она не знала, где находится моя комната, а то бы попалась и весь план пошел коту под хвост. Перед дверью в библиотеку я дала ей себя немного обогнать. А тихо открыв дверь внутрь, я схватила ее резко за руку и затянула туда.

— Что происходит? — начала возмущаться Клара.

Я не знала, что на это ответить. Но, к моему счастью, появился из-за стеллажей доктор Флайт и Клара обернулась на него. Теперь ему придется объясняться.

— Здравствуй, Клара. Почему ты не решалась ко мне прийти? — спросил мужчина, указывая девушке на стул.

Брюнетка и с места не сдвинулась, ни слова не вымолвила. Сверлила во мне дыру и все… я себя даже виноватой почувствовала. Но прочувствовать мне это не дал врач, снова начав говорить.

— Клара, прошу тебя, сядь на стул и я тебя осмотрю. Ты же не хочешь серьезных проблем со здоровьем? Пенсия по инвалидности с таким малым стажем работы у тебя небольшая будет, родителям помочь не сможешь, — начал провоцировать Флайт.

И после этого девушка села на стул.

Как оказалось, Флайт был магом. Их немного, это очень редкий дар. Бывает такое, что у родителей магов рождаются неодаренные дети, а у обычных людей — маги, но такие случаи более редки. И со временем магов становится все меньше и меньше, а сильных магов по пальцам пересчитать можно. Даже в королевской семье не все магией обладают, чего уж там говорить. И никто не может понять, почему это происходит. Ученые проводят исследования, ищут зацепки, но ни одного обоснованного предположения у них нет.

Проблемы с экологией? Ее начали восстанавливать всем миром сразу! Эта проблема была по-настоящему глобальной. Медицина, архитектура и наука особенно пострадали из-за дефицита магов, стали в разы медленнее развиваться, а некоторые отрасли науки и медицины и вовсе стали деградировать. Но улучшение экологии ни к чему не привело. Ни к чему не привел и активный образ жизни, медитации, классическая музыка и чтение. Ситуация продолжает ухудшаться и ничего с этим не поделать.

И вот передо мной живой маг! Он встал сзади служанки и попросил ее закрыть глаза. После, приложил свои руки к ее голове и по телу Клары пробежало разноцветное свечение. Вот только яркое синее свечение не пропадало с ее живота. Доктор резко распахнул глаза и через несколько секунд убрал руки от головы девушки, давая магии медленно раствориться.

— Клара, ты же беременна! Тебе нельзя работать, тебе нужно отдыхать больше и есть лучше, совсем себя довести решила? — чуть повысив голос, начал отчитывать ее доктор Флайт.

По лицу брюнетки я поняла, что она знала о своем положении… знала, и подвергала опасности не только себя, но и малыша, живущего в ней!

— Я не хочу терять работу, — зарыдав, выдала она.

— А ребенка ты потерять хочешь?! — пискнула я.

Боль пронзила мое сердце. Переступив желание зарыдать, я отвела глаза вверх и учащенно начала моргать. Тяжелые слишком были эти воспоминания… это как старый рваный шрам на подвижном месте. Неудачное движение — и он может начать кровоточить. Далеко не из приятных чувство.

— Послушай меня, пожалуйста. Работа — это не главное. Деньги… да что это такое, когда случается горе? Они помогут тебе его пережить? Разве деньги и работа позволят пережить горе близким тебе людям? Подумай о себе, подумай о своих родителях… Здоровье, дети, семья… вот что действительно должно быть в приоритете. Деньги и работа никогда не смогут это заменить, — проговорила я.

Каждое слово отдавалось во мне новой болью. Все-таки, старые раны не зажили и навряд ли когда-нибудь смогут зажить. Деньги… да, я и сама пошла сюда работать из-за них. Но я это делаю не для себя. К тому же, не думаю, что мне есть, чего терять.

— Я не могу уйти с работы. Я могу работать еще три месяца, даже если вы скажете о моем положении, — утерев слезы, отрезала Клара.

Глупенькая… молодая и глупенькая, совсем не знает, что творит. Хотя, может, за ее спиной тяжелая ситуация и требуются деньги, но… но так нельзя.

— Хорошо, Клара. Раз ты хочешь работать — будет по-твоему. Каждую неделю ты посещаешь доктора Флайта. На кухне все будут предупреждены о твоем положении, чтобы ты не тащила, как сегодня утром, ящик моркови. — твердо проговорил наследник престола, выйдя из-за дальнего стеллажа, захлопывая книгу в руках.

Сердце упало в пятки моментально. Проследила за тем, как покраснели доктор Флайт и Клара, повернула до конца голову на принца… вот я попала конечно. Кажется, этот выкрутас будет моим последним во дворце. Да и вообще, кажется, решилось моя судьба в целом, пора идти поковать чемоданы. Слишком уж часто я попадалась не то что на нарушении королевского этикета, да еще и на нарушении закона. Вот только, судя по словам принца, доктор и служанка останутся в резиденции, а вот я… ну, этого следовало ожидать.

— Доктор Флайт, Клара, можете идти. Мисс Колтер, попрошу Вас остаться, — положив книгу обратно на полку, произнес принц.

Ну все. Вот и конец моей педагогической деятельности в королевской семье. А прошло всего пол дня…

Клара поклонилась принцу и вышла из библиотеки, а вот доктор метался глазами, явно думая, идти или нет. И хотелось ему сказать, чтобы шел, но ничего сказать я не могла под пристальным взглядом наследника, который сейчас меня столь любезно отправит домой.

— Эдриан, ты же понимаешь, что мы хотели помочь Кларе? Мисс Колтер единственная, кто действительно был обеспокоен состоянием служанки, даже не зная ее. Это о многом говорит. Выгнать ее из-за этого просто недопустимо, — сказал доктор Флайд.

Сразу обратила внимание на то, как доктор разговаривает с принцем. На «ты», без названия титула. Значит, они как минимум хорошие знакомые.

— Ступайте, доктор, — повторился принц.

Мужчина взял свой кейс с красным крестом и вышел, напоследок сочувственно посмотрев на меня. Наследник престола же направился ко мне.

2.2

Я уже мысленно собрала свои вещи и вышла из резиденции, так что слова принца для меня уже не будут чем-то страшным. В конце концов, я взрослый человек и понимала, чем это может обернуться, если об этом кто-то узнает. Но мне, похоже, повезет и я просто не получу эту работу. Зато я Кларе помогла.

— Мисс Колтер, давайте на чистоту. Зачем Вы сюда пришли? Рушить то, что веками строилось? Поселить раздор? Чего вы хотите? — спросил серьезно принц, встав за два шага от меня.

Он давит на меня, специально это делает. И сейчас он мне напомнил одних родителей, которые в неудовлетворительной оценке сына почему-то решили винить меня и точно также пытались давить на меня. Не вышло. Конечно, передо мной стоят не они, а наследный принц и многого я ему сказать не могу, но все же ситуация схожая.

— Со всем уважением, принц Эдриан, но что вы имеете в виду? Говорите конкретнее и, не сочтите за грубость, говорите быстрее, у меня урок через, — демонстративно приподняла руку и посмотрела на наручные часы, — 7 минут, а мне еще за конспектом урока зайти нужно.

Максимально вежливо, не нарушая ни единого правила королевского этикета, ответила принцу я. И не смотрела в глаза, это при таких разговорах дурным тоном считается. Не стоит ухудшать ситуацию еще больше, наследник престола видел, как было совершенно это преступление. Ну как, меня за него в тюрьму не посадят конечно, но я и с этой работой пролечу, еще и штраф очень даже приличный мне выпишут. А оно мне надо? Вот именно, что это совсем не то, чего бы мне хотелось.

— Хорошо, мисс Колтер, я понял, Вы спешите. Жду Вас, скажем так, в часов шесть в моем кабинете. Пятый этаж, северная башня. Слугам скажу, что дал Вам на это разрешение. Можете идти, — хитро улыбнувшись, ответил темноволосый.

Чуть склонив голову, я развернулась и вышла из библиотеки. Знаю прекрасно, мне нельзя поворачиваться спиной к королям, королевам и наследникам престола, но наплевала и на это правило. Если самому принцу по барабану на этот этикет, то почему я должна в отношении него его так скрупулёзно этикету придерживаться? Да, он — наследник, но это наоборот обязывает его безоговорочно подчиняться правилам.

Принцесса Эбигейл перестала на меня обижаться. Я зашла в класс и не увидела угрюмой гримасы, а улыбку на ее лице с россыпью веснушек. У нас остались два урока: этикет и морийский язык. Начала я с морийского языка, который, кстати говоря, очень хорошо знала. Моя бабушка чисто разговаривала на этом языке, да и сама она родом из Колсиса, родины этого языка. А так, на нем в нескольких странах разговаривают, он считается довольно-таки популярным сейчас.

Если уж говорить о языкознании, то тут я преуспела. Помимо нашего, аллийского, я знаю морийский, ниэльский и немного иканский. Так что, пропасть не должна.

Я объясняла Эбигейл новые правила, приводила примеры и, вроде, она все поняла. Потом она читала и переводила небольшой текст, а я ей с этим, разумеется, помогала.

Да и урок этики прошел хорошо, без происшествий. Вот только сейчас нужно было переодеваться, чтобы идти на ужин, который через четверть часа начнется.

Вот только один минус меня ждал за столом. Там же будет принц Эдриан… Думала не идти на ужин, но в дверь мою постучали.

— Мисс Колтер, Вы что, не пойдете на ужин? Я Вас уже заждалась, — спросила златовласая девочка.

— Нет, не пойду. Прости, Эбигейл, что не предупредила, я не голодна, — ответила я ей с улыбкой.

— Точно-точно не голодны? — спросила снова маленькая принцесса.

— Точно-точно. Беги, а то опоздаешь, — не стирая улыбки, ответила я.

Эбигейл быстро потопала в столовую, а вот я начала волноваться. Может, все-таки нужно было отправиться на ужин? Нет, я конечно уверенна, что если проглодаюсь, или перед уездом смогу зайти на кухню и мне чего-нибудь да дадут.

До шести осталось всего четверть часа. Все возможные ответы и вопросы я подумала в своей голове. Что ж, пора идти. Мне пришлось спускаться вниз, чтобы пройти пару коридоров и начать подъем наверх. По-другому в северную башню, вроде, не попасть. Вот только подъем мы начали с будущим королем вместе, так как пересеклись во втором коридоре.

— Почему Вас не было на ужине? — серьезно спросил принц.

У лестницы он остановился и подал мне руку. Надо же, решил про этикет вспомнить… руку я не могла не подать. Это было бы прямым оскорблением принца и приравнивалось к тому, что я ему перчатку кинула в лицо.

Но подумав об этом, я поймала себя на мысли, что ни я, ни он не в перчатках. Ужин прошел… А если шагать от королевского этикета, то в вечернее время подать оголенную руку мужчине с также оголенной рукой то же самое, что крикнуть о ненормальности наших отношений.

— Простите, можно я пойду у перил? Я забыла надеть перчатки, — проговорила я, не касаясь руки старшего принца.

Он не отодвинулся и продолжал держать руку. Интересно, что ему именно непонятно было в моих словах? Я не хочу, чтобы кто-то подумал, что нас с принцем Эдрианом может что-то объединять, особенно настолько интимное.

Конечно да, сейчас у нас считается нормальным, что едва знакомый мужчина может без перчатки подать руку девушке, которая, в свою очередь, тоже не надела перчатки. И никто и не подумает о том, что это что-то интимное и неформальное. Но мы находимся не на улицах того же Фонгруда, а в резиденции короля, а передо мной не просто едва знакомый молодой человек, а наследник престола. И абсолютно все в этом дворце понимают, что может означать этот жест.

— Не тяните время, — проговорил наследник, все еще протягивая мне руку.

А я задумалась… задумалась и испугалась. Я прямо сказала принцу о том, что не хочу, чтобы кто-то хоть подумать мог о том, что между нами что-то есть, причем что-то интимное, а он продолжает тянуть мне свою руку, желая, чтобы я протянула в ответ свою… что это вообще значит? На что он намекает?!

В итоге, брюнет сам взял мою руку и повел наверх. Моему возмущению не было предела! Не дай Бог нас кто-нибудь увидит… я же со стыда сгорю!

На верхнем этаже стояла охрана. Наследный принц сразу после лестницы опустил и мою, и свою руку вниз. Как только у меня появилась возможность перестать касаться голой руки старшего сына короля- я сразу это сделала.

Охранники мгновенно расступились, открывая мне и принцу дорогу. Хорошо, что их головы были сильно опущены вниз и они не могли на меня посмотреть… такой позор!

Кабинет принца Эдриана очень отличался, пожалуй, от всего дворца в целом.

Резиденция короля была очень-очень светлой. Даже кухня и прачечаная были в белых тоннах! А еще дворец был очень помпезным, изящным. Во всех комнатах красивые фрески на потолках, в некоторых еще и на стенах; большие окна, все-все-все были просто идеально вымыты и сверкали позолотой. И были тут старинные, очень-очень красивые вазы, скульптуры, высокие цветы, даже доспехи были! И все это не переходило границ, выглядело очень органично. Так сказать, все были в стиле дорого-богато, даже кабинет наследника. Вот только он был темным. Единственным темным помещением, которое я видела за все время в резиденции! Но все же тут был свой калорит. Выглядел кабинет также дорого, но не возникало тут такого неописуемого чувства, которое всегда возникало вне этой комнаты. Но зато тут было уютно. Преобладал в кабинете коричневый цвет разных оттенков и единственным предметом интерьера, который был светлым, была шкура какого-то животного. Вроде, это медведь, но я не уверенна в этом совершенно.

— Присаживайтесь, мисс Колтер. Чай будете? Разговор будет не короткий, — "обрадовал" меня сразу принц.

Я села на диван, на который мне Эдриан указал рукой и согласилась на чай. Не дай Бог живот заурчит при этом долгом разговоре… Зато на ужин не пошла.

Наследник престола вышел за дверь, приказал подать чай и зашел внутрь. Только вот сел он не за свой стол, как полагалось, а разместился на диване, еще раз оскорбляя меня. Причем сел он в сантиметрах 20 от меня, хотя диван был настолько длинным, что если бы я на него легла, то еще бы место осталось. Именно поэтому я отодвинулась от принца практически к самому краю. На мое действие он лишь усмехнулся.

В дверь постучали, а после показались на пороге стоящие друг за другом служанки, которые принесли чай, сладости и фрукты. И как только первая служанка хотела начать сервировку, брюнет встал с дивана, принуждая по этикету отставить свои дела и повернуться на него.

— Спасибо, Рози, я сам. Можете быть свободны, — нанес сокрушительный удар наследник.

Опять же все дело в этом чертовом королевском этикете! Обычные люди могут себе позволить то, что мужчина накрывает стол женщине, не прибегая к услугам специальных рабочих, но вот лорды, графы, герцоги и тем уж более королевские особы "просто так" не могут этого сделать. Это нормально воспримется людьми только в одном случае: эти люди женаты и муж, или же жена накрывает стол для своей половинки. А в других случаях это означает лишь одно — неформальная, интимная связь.

Наверное, мое негодование было написано у меня на лбу.

— Вам нечего так переживать, мисс Колтер. Все, что происходит в резеденции в ней и остается. Так что упустим момент вашего смущения и негодования, — съязвил брюнет, продолжая сервировать стол.

После этого захотелось просто встать и уйти. Во-первых, меня начинает действительно беспокоить такое поведение принца Эдриана. Я не знаю, за что он меня может так проучить, а вот намекать… может, заигралась фантазия, но половинки-то у него нет! А во-вторых, меня просто раздражает его поведения. Он явно хочет поиграть со мной, только вот я уже ни в какие игры не горю желанием играть. Хватит, наигралась.

— Раз уж Вы просили обо всем спрашивать конкретно и держитесь до сих пор королевскому этикету, скажите мне, как будущему правителю, что в Вашей жизни случилось такого, что Вы, мисс Колтер, так эмоционально отреагировали на беременность служанки и того факта, что она продолжает трудиться? — задал вопрос принц Эдриан.

Я обрадовалась, что не начала пить чай. Я бы им захлебнулась от такого вопросика! Сердце снова сдавила боль. Не собираюсь отвечать на этот вопрос. Даже король не имеет права такие личные вещи спрашивать у своих подданных!

— Простите, принц Эдриан, но я не думаю, что должна Вам рассказывать о том, что считаю своим личным. — твердо ответила я.

Воцарилось молчание. Ни я, ни принц не брали чай. Я этого не делала просто из-за боязни облиться им при очередном вопросе наследника, а вот он его не брал, потому что о чем-то задумался.

— А я с Вами хочу поговорить на чистоту. Знаете, я сегодня пообщался с Вашими коллегами. Не впечатлили и, думаю, совсем они не понравятся Эбигейл. Поэтому я завтра отдам распоряжение о Вагем назначении. Вы рады, мисс Колтер? — выдал брюнет, с интересном смотря на меня.

Снова поблагодарила высшие силы. Точно бы я чай пролила после этих слов!

— Конечно рада. Но мне нужно вернуться обратно и решить несколько дел, — все еще находясь в состоянии шока, ответила я.

Принц взял чашку в руки. Я последовала его примеру. Вот только меня очень смущал его пристальный взгляд… когда он там уедет? Нет, я благодарна ему за то, что выбрал на роль гувернантки для своей сестры меня, но… а вдруг, если у этого есть своя цена, которую он в любой момент может потребовать? Вот это меня, наверное, смущало больше всего. С чего бы ему быть таким добрым ко мне? К чему был первый вопрос? Конечно, слабенький намек я поняла, точнее, поняла, что спросил он на самом деле, но… какая ему разница!?

Эдриан спрашивал уже совсем другие, нейтральные вещи, но я не могла перестать думать о первом его вопросе. Он задел меня… я не могу перестать об этом думать. Сердце кровью обливается… Взяла красное яблоко. Не хочу впадать снова в депрессию, а они очень даже помогают с ней справится. Воспоминания… Чертова память творит с нами то, что хочет. Это не мы ей владеем, это она владеет нами! Она правит нашим настроением, она правит нашей концентрацией… она заправляет всем! Она все копит, копит, копит в себе, а потом, когда ты совсем этого не ждешь, выплескивает все на тебя. Медленно, по капельке… мучительно.

2.3

* 4 года назад *

Теплый вечер поздней весны. Очень люблю это время года! Особенно люблю из-за того, что диплом у меня уже написан и одобрен миссис Коруэл. Осталось только его защитить и все, он у меня в руках! Не зря я мучалась четыре года.

Раздался стук в дверь и я на радостях пошла ее открывать. Ко мне должна была прийти Кэйт, моя двоюродная сестра. Мы с ней очень-очень близки. Я даже не представляю, что бы со мной было, если бы ее всегда не было рядом. Как минимум, я бы сошла с ума!

— Привет! — обняв меня, поздоровалась Кэйт.

Я, разумеется, обняла ее в ответ. Я так по ней соскучилась! Мы не виделись с ней целую неделю, она со своим парнем уезжала в поход, на озеро Лаброл. Она и Ленс — просто идеальная во всех смыслах этого слова, пара!

И вот мы сели, как обычно, пить чай. Сестра рассказывала про их путешествие, Точнее, про забавные истории, что с ними случались.

Но веселая обстановка исчезла вмиг… Кэйт резко схватилась за живот и начала учащенно дышать.

— Кэйт, Кэйт, что такое?! Кэйт! — подскочив с места, начала кричать я.

Когда я увидела на полу лужу крови, меня схватил ступор. Я не могла сказать ни слова, ни пошевелиться. Просто лились слезы из глаз и я совсем ничего не могла сделать! Ступор покинул меня и я, подхватив сестру под плечи, потащила ее на диван. Она издала протяжный болезненный стон.

— Кэйт, слышишь, все будет в порядке! Я сейчас, слышишь!? Я сейчас приду! — начала в истерике биться я.

У меня не было дома специальных экстренных кнопок вызова врачей. Точнее, она была, но сломалась, поэтому я ломанула в соседнюю квартику к соседям. Они моментально вызвали скорую помощь, а я снова рванула к истекающей кровью сестре.

Кэйти стонала от боли, а крови становилось все больше. И я совсем не знаю, что делать… просто сижу рядом, плачу и говорю что все будет хорошо и врач скоро приедет.

И пусть врачи приехали практически сразу, сестра успела потерять сознание… ее срочно доставили в больницу. Заказав возницу и наплевав на то, что денег у меня осталось ну совсем уж мало, я отпраилась к Кэйт.

— Кэйт! Кэйт Лоурен, где она, ее только что привезли! — кричала я, все также заливаясь слезами.

Кэйт… моя Кэйт… Я так никогда еще не боялась, никогда-никогда!

Кто-то достаточно резко положил мне руку на плечо и я мгновенно обернулась. Это был тот самый врач, что приезжал к нам. И выглядел он…печально. Слезы полелись еще сильнее из моих глаз и прежде, чем он произнес и слова, я начала повторять одно и то же слово. Это было слово "Нет".

— Мне очень жаль. Мисс Лоурен скончалась еще по пути в больницу. Примите мои соболезнования, — проговорил опечаленно мужчина.

Я же наотрез отказывалась осознавать то, что Кэйт больше нет, что она умерла… я просто не могла в это поверить! Пришла в себя я уже в кабинете доктора, который все также печально смотрел на меня. Этого не может быть… просто не может быть…

— Из-за чего это случилось? Почему она умерла? — тихо, почти шепотом спросила я.

Мое нутро отказывалось произносить эти слова… вся я не хотела до сих пор верить в этот ужас! Кэйт любила злые шутки и сейчас я даже надеялась, что это очередная ее шутка! Я бы ей простила это… простила бы все, лишь бы это было неправдой! Но пусть я отказывалась в это верить, частичка меня все же осознавала случившееся.

Кэйт была беременна. Но беременность протекала неправильно и… то, что случилось — это выкидыш. Выкидыш, после которого она не выжила. Врач был несильным магом и не смог до конца остановить кровь. Она слишком много ее потеряла…

***

Мы с Эдрианом просидели достаточно долго. Настолько долго, что вернувшись в свою комнату, я переоделась и сразу легла спать. Только вот говорили мы исключительно на важные темы. Например, зачем мне нужно возвращаться обратно, чем не подошли мои коллеги и про некоторые нюансы характера сестры мне рассказал наследник престола. Я ему все объяснила и он был удивлен тому, что я не уволилась из школы. Именно поэтому мы решили с ним так: утром я уезжаю обратно и он мне дает четыре дня на решение всех своих дел. Потом за мной также приедут и мне нужно будет вернуться в Гоулон. А он даст "шанс" мои конкуренткам, хотя его выбор уже сделан. А на мой вопрос о том, что скажет Зелина Мерлин, принц ответил, что пока он здесь — все решения принимаются им. А если бы тут был его отец, то, разумеется, решение бы вынес король. Польстил мне брюнет тем, что, по его мнению, король бы так же выбрал меня на роль гувернантки для принцессы Эбигейл, несмотря на мои "выкрутасы" с прислугой. А вот мисс Мерлин бы сразу меня выкинула за это.

С утра, как только расцвело, я оделась и постучала тихо-тихо в дверь напротив. Это была дверь принца Эдриана. Он также уже был одет, пропустил меня внутрь и мы начали разрабатывать более детально план моего "побега". Нужно сделать так, чтобы об этом никто не знал… И каково же было мое удивление, когда со мной поехал принц Эдриан на его карете!

Это было нечестно. Просто нечестно! Если я до этого считала себя слишком обязанной принцу, то сейчас… сейчас меня это давить начало, как и его присуствие в целом. Что-то слишком много его стало, хотя я с ним второй день, так сказать, знакома.

— Знаете, Жаклин, я же могу Вас так называть? — задумчиво спросил принц.

Хотела кивнуть на его слова, но… сегодня он другой человек. Все по нормам этикета, поэтому ответила положительно. Главное, чтобы на "вы", хотя, вроде, он старше меня. Нужно будет спросить у Анны, сколько ему лет, она просто помешана на этой королевской семье!

— Жаклин, я останусь в Лоррунгтоне на эти четыре дня. Если вы управитесь раньше — придете и поедем обратно, в резиденцию. Давно я не бывал в этом городе… Все Гоулон и Рейндолл. Устал уже от них, если быть честным, — с легкой улыбкой проговорил принц.

Мне стало дурно от его слов. Как это он останется в Лоррунгтоне!? Зачем!? Но перечить ему, разумеется, я не стала. Просто мило улыбнулась в ответ (пусть и нарушила этикет) и на этом все. Не хочу, чтобы он оставался… да я уже успела от него устать! Конечно спасибо ему за все, даже за то, что сейчас я еду в потрясающей карете, где не слышен лязг колес и шум улицы, где совсем не укачивает, но это уже слишком…

Кучер остановился у моего дома. Потрясением для меня стало то, что принц предложил меня проводить сам, нежели кучер. САМ! Но я вежливо отказалась и мне любезно, как и полагается, помог кучер.

Войдя домой, я просто легла на кровать и начала думать. Слишком уж странно себя ведет наследник престола. Нет, страшной я себя никогда не считала, но и красавицей не была. А он… он же принц, не мог повестись на меня уж точно. Особенно, когда его окружает СТОЛЬКО девушек. Да он же самый завидный холостяк (причем не только в нашей стране)! К нам съезжается столько иностранной знати, особенно, когда приезжает принц Эдриан на родину… Особенно женского пола и незамужние.

В итоге я пришла к выводу, что ему просто нравится играть со мной. Пусть… только я не играю, хватит. Пусть играет в свои непонятные по мотиву игры в одиночестве.

Переодевшись, я взяла немного денег и потправилась перекусить куда-нибудь, так как дома ничего из еды не было. Позавтракав, я пошла в школу, увольняться…

— Жаклин, а может ты все-таки останешься, а? Ну зачем тебе эта столица. Да, зарплата оставляет желать лучшего, но ты думаешь, что намного они лучше в столице?! Там одно жилье чего стоит, — отговаривала меня пожилая миссис Полгон, полагая, что я уезжаю в столицу.

— Миссис Полгон, я очень не хочу прощаться с вами, но я все обдумала. Не каждый же день вытадает возможность стать гувернанткой ее Высочества Эбигейл, — ответила я.

Отговоров больше не было. Весь мой коллектив поздравлял меня, причем искренне так, от чистого сердца. Но я попросила их всех не говорить никому об этом, пока это не станет известно и с точностью могла полагать, что они не станут про это никому рассказывать.

Попрощавшись со всеми, я забрала свои документы и пошла снова домой. Домой, который совсем скоро перестанет им быть…

По пути домой я подумала о том, что сегодня нужно съездить к маме. Конечно, кореты и возницы — это хорошо, но я решила купить билет на поезд. Денег у меня не так уж и много осталось, так что можно сэкономить немного.

Дома меня ждал сюрприз. Точнее, у дома стояла карета принца Эдриана… а я только о нем думать перестала, тьфу.

— Жаклин, постойте! Не составите ли Вы мне сегодня компанию за обедом? — спросил наследник, выйдя из кареты.

Как назло, из дома вышла семейка одна. Разумеется, они сразу узнали наследного принца и поклонились ему. От слухов мне теперь не отделаться в этих местах…

— Доброе утро, — поздоровался с ними принц, тем самым разрешая вернуться в нормальную позу.

И семейство Мэррел снова двинулось вперед, только теперь очень медленно и кидая удивленные взгляды то на меня, то на принца. Не очень приятное чувство однако, но от них другого, к сожалению, и ждать не стоит. Сегодня уже все будут осведомлены о том, что я разговаривала с холостым принцем и тот куда-то меня звал. Прекрасно, просто прекрасно!

— Извините, но я вынуждена ответить отказом. У меня другие планы на это время, — вежливо ответила я.

Брюнету явно мой ответ не понравился. Кажется, кое-кто тут привык, чтобы всегда было так, как он сказал. В принципе, если он скажет мне отужинать с ним, я поерничаю просто из-за того, что мы с ним знакомы… причем он часто нарушает правила общения и обращения, так что отказать на приказ я попробую, если он прозвучит.

— Печально. А можете поделиться своими планами? — чуть улыбнувшись, спросил принц.

А тут мне нечего было скрывать и ему не к чему были бы и придраться.

— Думаю навестить родителей, — пожав плечами, ответила я.

— Хорошее дело. Могу одолжить Вам карету, — снова выдал принц Эдриан.

Теперь он стал пугать меня еще сильнее. Странный он какой-то, слишком странный. Поэтому я вежливо отказала и мы, наконец-то, разошлись и я смогла вздохнуть спокойно.

2.4

Родители были рады за меня. Вот только мама все переживала, что не смогу я ужиться с королевской семьей, но я успокоила ее, сказав, что если что-то будет не так, то я уйду.

Утром я уехала от родителей. Лучше уж быстрее закончить свои дела и вернуться в королевскую резиденцию, все равно тут мне делать больше, по сути, нечего. Встретиться с друзьями? Ну попьем с ними чаек вечерком, а чего-то большего я не хочу.

Нужно что-то делать с квартирой. Родители предложили сдавать ее, но вот я не знаю, можно ли при моем будущем положении это делать. Нужно бы спросить об этом принца, но я так не хочу с ним видеться… кто бы знал. Но придется. Не платить же просто так за жилье налоги, правильно? К тому же, наследник престола мне оставил визитку с отелем, где будет жить… и пропуск был мой на этой же визитке.

Через "не хочу" пошла в этот отель, благо он был недалеко. Разумеется, пропускать наверх, к номерам меня не хотели, но когда я показала визитку с разрешением, меня еще и провели к принцу. Постучали ему в дверь, сказали, что я пришла, спросили, пропускать ли меня…

Раздражало меня то, что он снова начал перечить этикету его семьи, снова позоря меня. Только вот не сразу я это поняла, в отличие от управляющей отеля, которая уж точно знает этот этикет. Город этот один из самых крупных и именно в нем и останавливались по приезду члены королевской семьи.

Принц Эдриан не совсем одет был. Точнее, его торс был оголен. И в таком виде он сказал, что ждал меня… А мы не связаны отношениями! Какой позор.

— Принц Эдриан, вы не могли бы одеться? — демонстративно не смотря на него, проговорила громко я, чтобы управляющая это услышала.

— Мог бы, но не хочу, Жаклин, — и это снова стало ударом ниже пояса.

Ему нравится так надо мной измываться что ли?! Он же целеустремленно позорит меня! Играет… Боже, знал бы он, как я устала от этих чертовых игр!

— Принц Эдриан, я все же настаиваю, чтобы вы оделись, — снова попросила я.

На мои слова он просто накинул на себя белую рубашку, не застегивая пуговицы на ней.

И теперь я решила посмотреть на принца. Все равно его не переубедишь, да и мне это казалось неинтересным. Мне просто хотелось уйти отсюда поскорее, а не уговаривать наследника престола одеться!

Сама не заметила, как затянулся мой взгляд на его оголенном теле. Нет, старший сын короля и одетый выглядит ничего так, да и не скажешь по нему, что хлюпик, скорее наоборот. Но вот только… Резко перевела взгляд с его торса на лицо, которое ухмылялось.

— Вы всех так встречаете? — приподняв одну бровь, спросила я.

Кажется, этим вопросом я ударила наследника ниже пояса. Так ему и надо! А то стоит, ухмыляется, все сильнее позоря меня. — Я не думал, что Вы надолго ко мне и собирался принять ванну. Так что можете гордиться, Вы первая девушка, которую я встречаю в таком виде, — весьма остроумно ответил брюнет.

— Вы были правы, я сюда пришла лишь задать пару вопросов. Я думаю, что закончу все свои дела раньше. Мы сможем раньше отправиться в резиденцию? — спросила я.

— Разумеется. Закончите свои дела и приходите, сразу отправимся обратно. Есть еще вопросы? — подойдя немного ближе, ответил принц.

Меня же это раздражало. Вседозволенность… в народе про него совсем иначе говорят. Честно говоря, я расстроилась в нем.

Нет, слова о том, что принц очень красив действительно оказались правдой! До этого я видела его лишь в журналах и газетах, и то не заостряла на нем свое внимание, а тут… в живую увидела. Красивый. Нет, правда очень красивый молодой человек.

Темные короткие волосы, смуглая кожа от матери и от нее же темные глаза. Также он был очень высокий и широкоплеч, мускулист. Скажем так, глянцевая обложка по нему плачет. И было совершенно ясно, почему не только незамужние девушки из нашей знати к нему клинья подбивают, но и иностранные девушки хотят себе в мужья будущего короля.

Но расстроилась я отнюдь не из-за этого, тут и расстраиваться нечего. Благородство, вежливость, высокая мораль — все это сказки. Он только рядом со мной сколько раз этикет грубо нарушил, позоря меня, незамужнюю девушку. Хотелось сказать каждому, считающему, что принц Эдриан прекрасен в любом плане, что он — свинья. Правда, за это меня не только на работу не возьмут, но еще и накажут. Так что воздержусь.

— Да, я хотела спросить у Вас насчет квартиры. Я знаю, что многие приближенные к Вашей семье даже не имеют права иметь жилье в собственности. Могу ли я сдавать свою квартиру? — спросила я, отвлечась от своих мыслей.

— А продать? — склонив голову, спросил принц.

— Не хочется этого делать… так можно ее сдавать? — повторила свой вопрос я.

Принц подошел еще чуть ближе, сел на кресло и указал мне на соседнее. Присела на край и все также продолжила смотреть на него и ожидать ответа.

— Для Вас я могу сделать исключение, но за это Вы сегодня поужинаете со мной, — улыбнувшись, ответил наследник.

А вот и подляночка. Как бы он мне не назначил "цену" за, так сказать, быстрое назначение меня на должность гувернантки для его младшей сестры. Но продавать квартиру не хотелось. Эта квартира — мой трофей. Я в прямом смысле горбатилась на нее, так что мне нелегко отказаться от нее, когда есть возможность оставить.

— Да, я поужинаю с Вами, только вот у меня есть одно предложение, — проговорила я.

Теперь взгляд принца стал заинтересованным и на губах его снова появилась легкая улыбка. Теперь я точно понимаю, что в нем девушки находят. Принц Эдриан очень обаятельный.

— Я Вас слушаю, — облизав пересохшие губы, произнес молодой человек.

— Мы отужинаем у меня, я приготовлю ужин сама. Надеюсь, Вы не возражаете, — выдала в свою очередь я.

Дело в том, что слухи о том, что принц Эдриан в городе уже разлетелись и из ближних городов начали приезжать девушки, которые нашли своего кумира в наследнике престола. И фотографы газет и журналов тоже съехались сюда, чтобы сфотографировать принца, не любящего появляться где-то кроме резиденции и дворца в столице, где его, собственно, даже сфотографировать никто и не может. А тут… золотая жила! И я не хочу, чтобы по случайности я могла оказаться с ним на первой полосе. Спасибо, слишком уж сомнительное удовольствие. Еще и слухи не те поползут, ой не те…

— Я согласен. Во сколько мне к Вам приехать? — спросил принц.

— В шесть, — ответила я.

Принц кивнул и я ушла. Еще ужин приготовить надо…

Хотя времени меня было много. Еще же даже обеда не было, так что торопиться не надо. По пути домой я зашла в продуктовый магазин и купила то, из чего буду готовить сегодняшний ужин.

Когда-то я ходила на кулинарные курсы и вполне себе хорошо готовлю. Конечно, моя готовка не сравнится с изящной кухней во дворце, но все же моя еда вполне себе вкусная, + домашняя.

***

Принц Эдриан, как и полагается, приехал на несколько минут раньше. Я же уже накрыла на стол, переоделась и готова была встречать гостя.

Только вот этот гость очень меня удивил. Он пришел с букетом цветов… нет, я знаю, что это полагается по этикету, но получить цветы от него было вполне себе удивительно. Я поблагодарила принца и… и вспомнила, что теперь мне полагается поцеловать его в щеку. А может, ну его, этот этикет и простых слов хватит? Хотела уже было пойти и поставить цветы в воду, но все же взяла себя в руки и, привстав на носочки, коснулась губами его щеки. Принц Эдриан этого ждал, так что унизительным или постыдным это не было.

Поставив цветы в вазу, я провела своего гостя к столу.

На самом деле, сейчас я пожалела, что пригласила его к себе. Эта обстановка казалась мне ну очень интимной. Перечитала на свою голову королевский этикет!

Моя кошка прыгнула на руки к наследнику престола и начала тереться об него и мурлыкать. Серая кошка во время линьки… бедные черные штаны принца.

— Прогоните ее, она сильно линяет, — закусив губу, быстро проговорила я.

Принц, улыбаясь, исподлобья посмотрел на меня и начал ее гладить. А она ласкается… Вот прям не вовремя она проснуться решила.

— У Вас такая ласковая кошка. Открою Вам тайну, всегда хотел завести кота. Но у моей матери была на них аллергия и я постоянно кормил уличных котов, играл с ними, приютил многих в чулане рядом с кухней. Миссис Хайтон всегда покрывала меня в этом и оставляла еду для котов… У меня их четыре было. забавно, — поведал детскую историю принц Эдриан.

И эта история заставила меня улыбнуться. Это так мило…Прям очень-очень.

— Не хотите взять ее с собой в резиденцию? Она будет скучать без хозяйки, — спросил принц.

Первая мысль, пронесшаяся в моей голове, была "Я бы взяла ее с собой, если это не снова Ваше исключение для меня", но все же решила не дерзить принцу. Мне от этого уж точно лучше не будет.

— Я бы очень хотела ее взять с собой… если, конечно, можно это сделать, — честно ответила я.

— Вам можно, — склонив голову, ответил брюнет.

И ту Мелисса полезла к нему целоваться. Кошка у меня странная немного, иногда, когда заласкается, начинает слюнявиться… Ну вот она и заслюнявилась. Мы вместе с принцем пронаблюдали, как ее слюна упала на его руку. Боже, как же мне стыдно! Но принц засмеялся и еще раз погладил кошку, которую все устраивало.

Принц сходил помыть руки, но вот только стоило ему прийти, как питомец снова прыгнул ему на колени. И сперва она смотрела на него, мол "Ну, сего сидишь, гладь", а потом просто улеглась его колени и уснула.

Прошло все намного лучше, чем я думала. Конечно, принц и сейчас забывал о нормах королевского этикета, но сейчас не так грубо, не позоря меня, ни на что не намекая (если намеки все же были не плодом моего воображения).

Но самым классным стало то, что наследник престола похвалил мою кухню, причем искренне. Приятно было… очень приятно.

— Как Вы смотрите на то, чтобы сходить прогуляться? Я очень давно не был в этом городе и был бы рад, если бы Вы составили мне компанию, — выдал принц.

Этого я не ожидала явно, но, посмотрев на часы, решила согласиться. Я и сама думала о том, чтобы после ухода брюнета сходить в парк. К тому же сейчас темнеет уже, фотографы навряд ли будут на нас обращать внимание и стараться заполучить фото наследника престола.

— Да, можно. Только мне нужно переодеться, там уже прохладно, — ответила я.

— Конечно, я Вас подожду, — ослепительно улыбнувшись, ответил принц.

Я же пошла в свою комнату и сменила платье на более плотное, теплое. И туфли более подходящие для прогулок надела. По сути дела, я должна была надеть шляпку или накинуть платок на голову, но не стала. Я уверенна, что на улице мы встретим девушку с шляпкой или платком на голове, но сама я не хочу их надевать. Платок еще куда не шло, но шляпки… не люблю их если честно.

Все же платок я взяла, только не на голову его накинула, а на плечи. Он был большим, под цвет платья, так что выглядело очень даже хорошо. К тому же, теперь я уверенна, что точно не замерзну.

— Прекрасно выглядите, — сделал комплимент ожидающий меня принц.

Пусть этот комплимент был сделан из-за того, что так обязывал королевский этикет, мне все равно было приятно и я поблагодарила брюнета, после чего мы вышли из моей квартиры.

3.1

Во время прогулки принц мне открылся совсем по-другому. Он не язвил и не наглел, пытаясь меня унизить, как женщину. Принц был вежливым, имел хорошее чувство юмора и острый ум, а также был очень интересным собеседником, хорошим слушателем. И в какой-то момент мы перешли на «ты», сами того не заметив.

Но не долго хорошему же длиться, правильно?

Эдриана узнала девушка и, разумеется, провизжала его имя.

Фотографы действительно везде были в городе… поэтому защелкали фотоаппараты. Мы с принцем сразу принялись закрывать лица, но это не спасало. Поэтому я взяла и накинула на нас платок и мы уже быстрее пошли подальше отсюда. Фотографы и дальше нас преследовали.

Забежали мы уже в закрывающуюся рыбную лавку и мистер Горнон хотел возмутиться, ведь на двери уже была табличка «закрыто», но увидел наследника престола.

— Добрый вечер, — склонив низко голову, поздоровался мужчина.

— Добрый вечер, — ответил брюнет, занавешивая шторы.

В рыбной лавке мы просидели настолько долго, что я уже привыкла к запаху рыбы. Более того, мистер Горнон ушел. Как оказалось, у его тещи день рождения и принц, узнав это, сразу его отпустил и спросил адрес, по которому нужно будет отвезти ключи от лавки. Мистер Горнон поблагодарил принца, и поклонился. В лавку, когда выходил ее владелец, забежал один из фотографов… и принцу пришлось его выдворять, к тому же и камеру отобрал.

Только на снимках я заметила, что принц меня обнимал… и нашел нас этот фотограф раньше, чем та девушка провизжала имя принца.

Как же это неловко… это ужасно неловко! А вдруг еще кто-нибудь снял нашу прогулку полностью, а не только момент нашего бегствия? Работы мне точно тогда не видать.

Наследник престола разозлился, вручил мне камеру в руки и распахнул дверь, выйдя на улицу.

Голоса людей смешались. Люди засыпали молодого принца вопросами, которые даже и разобрать нельзя было.

— Я отвечу на 10 вопросов, если вы удалите фотографии с той девушкой, — громогласно проговорил он.

Фотографы смолкли. Я выглянула в щелку между шторами. Люди подходили по очереди к принцу и показывали, что фотографии они удалили. Только вот не все это делали.

— Подождите минуту, — сказал брюнет и снова зашел в лавку.

Я отошла от окна и сделала несколько шагов навстречу наследника. Сейчас уж мы точно одной лодке…

— Сядь здесь, я наложу на тебя заклинание, — проговорил принц.

Магия… не хочу, боюсь ее. Видела два раза в жизни и все, спасибо, мне хватит.

— А может не надо? — спросила я.

— Ну раз ты хочешь увидеть себя на первой полосе всех газет и журналов, то пожалуйста, — ухмыльнулся принц.

Я села туда, куда он сказал, а именно на стул, где находилось место кассира. Как я поняла, он меня сделал невидимой, но стоило ему отойти, как меня снова стало видно.

Старший сын короля подтащил еще один стул к моему.

— А теперь пошли со мной. Никуда не отходи, — тихо проговорил брюнет и я пошла за ним.

Эдриан проверял каждого фотографа, пуская его в лавку. Пятнадцать человек…. в лавку вошли целых пятнадцать человек! И еще четверо осталось на улице.

Принц снова закрыл дверь, запечатал их магией, в разы слабже той, что он продемонстрировал до этого. Потом он взял меня аккуратно, еле заметно за руку и повел за собой, за стойку кассира.

— Ну чего же? Давайте, у вас 10 вопросов, уже поздно, — строго проговорил Эдриан.

И, возможно, я на многое не обращала внимания во время прогулки, но сейчас отчетливо чувствую, как принц гладит, пусть и через платье, мое колено. Положила свою руку на его, покраснев, наверное, как помидор, я убрала его руку от себя. Наследник престола кинул на меня взгляд и улыбнулся.

Снова пугает это поведение принца… слишком уж странно он себя ведет.

— Принц Эдриан, кто была эта девушка? Она — Ваша вторая половинка? — спросил мужчина.

Все остальные внимательно, жадно смотрели на принца. Было ясно, что это интересно было всем им.

— Я не стану отвечать на вопросы, касаемые сегодняшнего вечера, — подняв одну бровь вверх, ответил брюнет.

— Готовитесь ли вы стать королем? Скоро ли это произойдет? — спросил полноватый мужчина.

Наследник ухмыльнулся. Его явно забавляли все эти вопросы и это не случайно: они были ожидаемыми. Я бы даже сказала, что слишком уж ожидаемыми.

— Да, я с самого детства готовлюсь стать королем, я же первенец. А когда я стану королем… мой отец сам решит, когда мне занять трон, — ответил спокойно принц.

Снова журналисты начали скрежести по бумаге карандашами, ручками, маркерами… пусть я и работаю учителем, но всегда раздражал этот звук. Особенно, когда он такой резкий… по коже пробежались мурашки и принц это заметил, улыбнувшись краем губ.

— Принц Эдриан, а поддерживаете ли вы связь с вашей бывшей избранницей? — спросила женщина, поправляя очки.

Она мне чем-то напомнила Зелину Мерлин…прям очень напомнила, но все же я также ждала ответа принца. А кому этот вопрос не интересен был?!

— Нет, я не поддерживаю с ней связь. Бывшие люди всегда в прошлом, — ответил ровно молодой человек.

— Скажите, с чем связан ваш приезд в наш город? — спросил, встав, мужчина.

Мои щеки почему-то заполыхали. Конечно принц мне говорил, что он тут ради отдыха, что не бывал тут давно, но я не верю в это. Слишком уж все странно.

— Я объездил весь мир и слишком часто не был дома. Я захотел увидеть хоть что-то, кроме дворца в столице и семейной резиденции, — ответил будущий правитель.

— Извините за такой личный вопрос, но есть ли у вас девушка, которую Вы тайно готовите на роль своей королевы? Это интересно всем девушкам нашей страны и, наверное, и в других странах девушки тоже этим интересуются, — снова спросила та женщина, встав с лавки.

Я узнала ее. Это была Лорейн Данвелли… так сказать, журналистка с большой буквы. Всегда и везде первая, одна из самых авторитетных журналистов страны.

— Нет, у меня нет девушки, которую я тайно готовлю стать королевой. Тайно не сделаешь королевой, не находите? — ухмыльнувшись спросил принц.

Все начали записывать ответ принца. Мисс Данвелли снова встала, поправила очки и задала следующий вопрос:

— Еще один нескромный вопрос. Вам, по моей памяти, 26 лет. В Вашем возрасте Ваш отец стал отцом впервые. Не задумываетесь ли Вы о первенце? — спросила она и жадно смотрела на будущего короля.

Эдриану этот вопрос совсем не понравился. Он напрягся, но это не отразилось на его лице: оно осталось таким же невозмутимым.

— Вы ошиблись. У моего отца появился первый ребенок в 28 лет. Но это не суть. Я сам пойму, когда мне нужен будет первенец и когда я к нему буду готов, возраст тут совсем не при чем, — ответил он все также невозмутимо.

И мне обидно очень стало. Даже сейчас, когда его раздражают и делают это явно специально, принц держит себя в руках. А стоит мне хоть что-то сделать, какую-то мелочь, как он начинает проявлять в отношении меня пассивную агрессию. Интересно, чем я заслужила такого отношения к себе за несколько дней?

Дальше вопросы были скучными и вполне себе ожидаемыми. Только Лорейн Данвелл добавила в это, так сказать, интервью, перчинки.

Домой я пришла за полночь уже. Принц, как истинный джентльмен, проводил меня до дома и сам пешком пошел к себе в номер.

Осмысление… я не могла понять, что сегодня произошло. Этот ужин, разговоры о немного, да личном, прогулка, незаметный переход на «ты», объятия… что это вообще было? Я для него игрушка? Если он так действительно считает, то придется его разочаровать. Я никогда и не для кого игрушкой не была!

Но самое пугающее в этой ситуации то, что Эдриан— принц, причем наследный. И я ему уже беспрекословно подчиняться должна, но не всегда это делаю. А скоро он станет королем… шаг влево, шаг вправо — расстрел.

А если следить за его поведением… он осознанно позорит меня, как женщину, ставит ниже себя, пользуется иногда своей властью, а если погрузиться не только в королевский этикет, но и физиологию, брюнет в открытую намекает мне на желание увидеть меня в своей постели!

Успокоившись, я легла спать. Завтра будет тяжелый день, и, если я все успею, предстоит возвращение в резиденцию, где я хоть немного избавлюсь от излишнего внимания наследного принца.

***

С утра я встала и пошла в агенство, где подала заявление на сдачу квартиры. Квартиранты, как я и думала, нашлись быстро. Как ни крути, у меня квартира в центре, небольшая, поэтому и снимать ее не так уж и дорого…

Всего было три кандидатуры. Но выбрала я женщину, которая, как оказалось, открыла свою пекарню, но разошлась со своим парнем и несколько дней жила в отеле. Почему-то она в меня вызывала доверие, наверное, это и стало главной причиной, почему я выбрала ее. Даже снизила немного цену для нее.

После обеда пришлось снова идти к принцу. Как только меня увидели, поклонились и сразу провели к номеру наследного принца.

Сейчас он предстал передо мной одетым и это, признаться, радовало. Не хочу снова позориться из-за того, что открыто пялюсь на него.

— Добрый день, — первым поздоровался со мной принц

.

Да, вчера мы перешли на «ты», сменили уровень общения и мне было всё равно на это, но сейчас… сейчас другие люди могли нас совсем не так понять. И да, вчера я не придирались к нарушению этикета и сама его не раз нарушала, но сейчас вспомнила о нем снова. И он поздоровался первым, еще и улыбнулся… значит, мы с ним как минимум хорошие знакомые, как максимум — любовники. Пара себя так не ведет.

— Добрый день, — ответила я и закрыла сама дверь, чтобы поговорить без лишних ушей.

3.2

— Ты чего-то хотела? — спросил принц, сделав еще несколько шагов ко мне.

Стало неловко. Ты… нет, это вчера было какое-то помутнение рассудка! И теперь стою, думаю, как к нему обратиться? Обижать его я не хочу, но и на «ты» разговаривать тоже.

И пусть мы с принцем почти одного возраста, Эдриан-принц, а я-просто гувернантка его сестры, которая проработает(если выдержит) еще пять лет в резиденции. Потом Эбигейл будет нужна другая гувернантка, из высшего общества.

Хотя…если мы хорошие знакомые, это же хорошо, верно? А на большее я точно не претендую. Да и вообще, глупо было бы на это претендовать.

— Да, я закончила свои дела и мы можем вернуться обратно, — ответила я и нарушила этикет, посмотрев ему в глаза.

Принц улыбнулся. Причем не вежливо, как делает это всегда, не искусственно, и это не была привычная улыбка уголками губ. Он улыбнулся по-настоящему, не ехидно, с добротой какой-то…

— Хорошо. Тебе хватит часа на сборы? — спросил наследник.

Меня чуть не передернуло от его обращения ко мне. Но молчать нельзя, даже хорошим знакомым положено отвечать на вопросы, особенно если они требуют прямого ответа.

— Да, успею, — ответила я.

— Вот и отлично. Заедем через час, — проговорил принц.

Чуть улыбнувшись, я развернулась и ушла. Нарушение этикета? Да, но, возможно, наследник престола этого и хочет. Хочет, чтобы с ним обращались по-простому. Если это так-то хорошо, это я могу могу устроить… главное, не переборщить, хотя, думаю, не переборщу. Все равно в голове уже заложено, что он-принц, причем наследный и совсем скоро станет королем. А нам с детства забивают в голову, как нужно говорить с королевскими особами (без тонкостей, конечно, но все же вдалбливают).

Собрав вещи, я начала ждать карету. Камилла (моя квартирантка) раскладывала свои вещи и что-то рассказывала мне, тем самым развлекая.

В дверь постучали и поскольку Камилла была в коридоре, она дверь и открыла…. зашли они вместе с принцем в комнату. Вот только он выглядел как всегда, невозмутимым, а вот у квартирантки глаза на лоб полезли.

— Собралась? Отлично, я возьму сумки и ты выходи. Тяжелое ничего не бери, я сам! — выдал принц.

После этих слов, кажется, Камилла уже была готова свалиться в обморок. Эдриан взял две самые тяжёлые сумки, чемодан (и тогда я подумала, сколько у него силищи…) и вышел из квартиры.

Камилла села на кресло и уставилась на меня. В глубине души надеюсь, что она не знает этого чертового королевского этикета и не заметила, как ко мне обратился кронпринц.

— У вас с принцем Эдрианом отношения? Шуры-муры? — шокировано спросила квартирантка.

— Боже упаси, сплюнь, — быстро выпалила я, — Так, держи запасные ключи, а я пошла, меня ждут, — ответила я и протянула ключи квартирантке.

Камилла схватила меня за руку мертвой хваткой и не отпускала.

— Да что такое!? — вопросила я, попытавшись освободить руку.

— Это же ПРИНЦ ЭДРИАН! И он пришел за тобой, сам! Еще и сумки взял! — начала тараторить она на повышенных тонах.

Ну все, кажется, это диагноз… но время ее "лечить" у меня нет совершенно, потому что кучер забрал последнюю сумку с вещами и мне нужно было выходить.

— Да, это принц Эдриан. Видишь, какой он хороший и чуткий будущий правитель, помочь мне решил. Не будем его расстраивать и я пойду, а то меня ждут, — медленно, спокойно проговорила я.

Камилла отпустила мою руку, но вот только опять ее схватила и трясти еще начала…

— Тебя принц ждет!? — ультразвуком пропищала она, выпучив глаза.

— Да, жду. Причем уже заждался, — ослепительно улыбнувшись, проговорил брюнет, стоявший в дверном проходе.

Мою руку мгновенно отпустили и я сразу же прижала ее к себе. Она болела… вот это хватка!

— Тебя принц ждет! Иди! — рыкнула на меня темноволосая.

И я быстро улизнула из дома, пока она не передумала. Принц открыл мне дверь, пропустил вперед и вышел следом за мной. А потом обошел на улице и подал руку, когда я заходила в карету…

И у этого всего были свои зрители. Это были бабуси, которые "совершенно случайно" собрались рядом с каретой. Еще я заметила, что сейчас он был в перчатках…

Когда мы оба сели в карету и она тронулась, наследник престола снял перчатки с рук. И на одной из них, на левой, красовался огромный ожог, которого не было ни вчера, ни сегодня днем.

Заметив мой заинтересованный взгляд, он прикрыл правой рукой левую и улыбнулся уголками губ. Значит, не хочет, чтобы я об этом спрашивала… Не хочет-значит не буду, больно надо.

— Ты когда-нибудь была в столице? — спросил Эдриан, когда мы подъезжали к городу.

— Да, я там была, — ответила я, отведя взгляд от окна на принца.

А брюнет в это время смотрел в окно, а не на меня… действительно он очень красивый, хотя его внешность не совсем с сегодняшними эталонами мужской красоты вяжется. Мягкие черты лица, прямой нос, чуть пухлые губы, яркие темные брови и большие карие глаза… и вот они уже не были "мягкими". И я даже не знаю, как описать его взгляд… да, он бывал и жестким, но все равно это не то… все, что точно я могу сказать о его взгляде, так это то, что он твердый, решительный, холодный… именно этот взгляд делал его лицо не миловидным, добавлял изюминки, именно этот решительный взгляд пленял сердца девушек.

— А короля видела? — повернувшись ко мне лицом, спросил молодой мужчина.

— Эмм, нет, а что? — спросила я.

— Значит, сегодня и познакомитесь вы с ним, — хмыкнув, ответил Эдриан.

Мне стало дурно. В смысле встреча с королем!? В смысле сегодня!?

— Да не переживай ты так, — широко улыбнувшись, проговорил принц.

— Это для тебя он отец, а для меня — правитель! — проскулила я.

Я конечно понимала, что с королем придется знакомиться, да и видеться, я же буду учить его дочь, но… Но это слишком волнительно! Очень-очень волнительно! Знакомство с королем… с самим королем! И Эдриан… как отреагирует его отец, когда узнает, как его сын ко мне обращается, относится. Кажется, я полечу с работы, не успев и дня проработать.

— Эй, Жаклин, все будет хорошо, — снова проговорил брюнет.

Легко ему говорить…

И вот мы подъезжаем к резиденции. Меня начинает трясти… наверное, стоило еще один день отсидеться в Лорунгтоне, пусть принц и проявлял излишнее внимание ко мне. По крайней мере, я бы сейчас не тряслась, как желе.

Сама не поняла, как рядом оказался принц, как приподнял мое лицо за подбородок и поцеловал.

Распахнув широко глаза, я начала его бить! Правда он не собирался, кажется, отстраняться от меня, лишь улыбнулся сквозь поцелуй. В итоге, я его укусила. Почувствовала металлический привкус и поняла, что переборщила. Еще пара секунд и он отпрянул от меня. Смотрю на него возмущенно, а он лишь по губе провел пальцем, посмотрел на кровь, на нем оставшуюся… а потом посмотрел на меня и улыбнулся, нагло так.

Не справившись с возмущением, я дала наследнику престола звонкую пощечину! Наплевать на этикет, наплевать на то, что он — принц, я не позволю с собой так обращаться! Никому и никогда!

— Что Вы себе позволяете вообще!? — взвизгнула я, вытерев салфеткой губы.

Эдриан снова улыбнулся и пересел обратно на свое место, надел на руки перчатки и так же улыбаясь, смотрел на меня. Причем насмешливо так…

— Надеюсь, ты успокоилась, — сказал принц и рассмеялся.

Захотелось ударить его еще раз, только на этот раз сильнее… а еще лучше с кулака… а еще лучше чем-нибудь тяжеленьким. Хотя, если говорить честно, меня действительно больше не трясло из-за предстоящего знакомства с королем. Сейчас мне очень-очень хочется стереть эту наглую улыбну с лица кронпринца. И это желание выше всяческих тревог и страхов!

— А другого способа не нашлось?! — зло выпалила я.

Ну а как тут не злиться?

— Я девушек не бью. К тому же, мне кажется, что этот способ был бы весьма приятным, если бы ты меня не укусила, — снова насмехнулся он.

Моя выдержка летит к чертям. Кинула в него перчатки, лежащие у меня до этого на коленях. Поймав их налету (и очень даже удивив этим меня), Эдриан начал их рассматривать. А после насмешливо посмотрел на меня.

— Я могу принять это за вызов? — посмеиваясь, спросил брюнет.

— Конечно же да, — с серьезным лицом ответила я.

Принц снова улыбнулся, но уже не так… кажется, кто-то принял мои слова за чистую монету.

И потом пришла месть. Когда карета остановилась у резиденции, принц, как и должен был, протянул мне руку… и я просто обязана ее принять, вот только мои перчатки у Эдриана. А что значит моя обнаженная рука, вложенная в перчатку брюнета? Правильно, только то, что я хочу близости с ним… интимной близости. И говорю ему и другим, знающим этикет, открыто и прямо!

3.3

Принц шел по дворцовому комплексу, самодовольно улыбаясь. Гад-то какой… ну ничего ничего, я еще отомщу. Так сказать, 1:0 не в мою пользу.

Эдриан повел меня по саду. Когда мы прогуливались тут с Эбигейл, то я многого не замечала, сосредоточив свое внимание не на этой красоте, а на ее рассказах, историях о братьях.

Тут было очень красиво и гармонично. Вообще, я люблю места, где много растений, зелени… Прекрасно в общем-то. А еще тут был небольшой прудик! А в нем были рыбки… причем их было много, все они большие и разноцветные. Никогда такого не видела… А еще над этим прудиком был стекланный мостик, прозрачный такой… На нем, наверное, их прям рассмотреть можно… а еще они из воды время от времени выпрыгивают. Как-нибудь нагряну сюда, обязательно.

— Хочешь посмотреть на рыб? — спросил Эдриан, положив мне руку на спину.

— Вам еще раз дать пощечину? — спросила я, медленно повернув на него голову.

Руку он не убрал, лишь следил за моими действиями. Продолжаю смотреть на него вполне себе возмущенно, а наследник лишь улыбается, нагло-нагло.

— Я жду, — ухмыльнулся принц и остановился.

Теперь он обнял меня двумя руками, начал притягивать к себе… а я от него.

— Я сейчас закричу, — пытаясь отодвинуть его от себя, проговорила отрывисто я.

— А сейчас тебя не услышат, — нагло ответили мне.

Наступила ему на ногу… каблуком прям. Лицо его скривилось, но все же меня и не подумали отпустить. Наоборот, прижали лишь сильнее…

Стою на месте столбом и не двигаюсь. Ударить его и в первый раз было ошибкой, а сейчас… сейчас бы это стало и вовсе роковой ошибкой! Именно поэтому я стою и не оказываю никакого сопротивления, поцелует — пожалуюсь. Хватит. Я устала играть в его игры.

Хотя… можно и не терпеть, а кое-что попробовать.

— Делайте уже, чего хотели. А мне уже надоели эти игры, — проговорила ровно я.

Улыбка пропала с его красивого лица, он немного ослабил хватку, а затем… потянулся и поцеловал. Я же стояла истуканом. Не кусала, не пыталась отбиться и вообще никак в этом действе не участвовала.

Эдриан быстро от меня отпрянул, посмотрел, как на умалишенную, отпустил и пошел дальше ко дворцу. Снова достала платок из небольшой сумочки, вытерла губы. Отвратительно…

***

Как оказалось, насчет приезда короля он угадал. Только вот он уехал за минут 10 до того, как прибыли в резиденцию мы. На душе полегче стало, но… С другой стороны, возможно, присутствие короля бы снизило риск того, что ко мне будет опять повышенное внимание со стороны наследного принца.

Когда мы входили в здание, точнее, сперва зашел Эдриан, а затем я. Обиделись мы, посмотрите-ка… но не станем отбиваться от того, что из дворца выходили мои "соперницы" с крайне недовольным видом. А когда они увидели меня… если бы можно было испепелять взглядом — они бы меня испепелили точно!

Поклонившись принцу и отвесив им глубокий реверанс. Теперь я поняла, что они-то и есть гувернантки из высшего общества. И как я сразу не догадалась?

Теперь я еще поняла, как мне повезло… Конечно, до 14 лет у принцессы (а также у герцогинь и леди) могут быть обычные учителя, не из высшего общества. Но все же приветствуются именно такие, как Эрика и Марина. И они бы больше на эту роль подошли, чем я… Но тут опять вмешался принц.

Я уже не была ему настолько благодарна за это. Потому что это был очень странный выбор, такой же странный, как и его поведение.

Многие девушки бы сейчас запели про влюбленность, но… какая влюбленность за три дня!? Это бессмыслица полнейшая. Все, что я могу предположить, так это то, что он увидел меня в качестве своей личной игрушки. С девушками из высшего общества нельзя себя так вести… У них есть семьи, которые могут постоять за них, "отвоевать" честь и достоинство своих детей. А я из простой семьи. А у обычных семей поменьше привилегий, чем у родовитых. Особенно, когда дело касается королевской семьи…

Я просто оказалось более легкой добычей. И, возможно, этот наглый брюнет позволил себе подумать, что я кинусь к нему на шею сразу после того, как он отдал эту работу мне… или после того, как позвал отобедать, настоял на ужине, позвал прогуляться, "спас" от нежеланной славы, проводил до дома, помог с вещами, поцеловал, зажал, еще раз поцеловал… Прям герой нашего времени! Слишком, слишком-слишком обидно осознавать, что все это было сделано для того, чтобы поиграть…

Хотя чего я переживаю? Если это действительно так, то Эдриан промахнулся. Да, я их обычной семьи, но… но сама могу за себя прекрасно постоять! Конечно не так, как это бы сделали истинные леди, графини или герцогини, но все же могу!

Мне выделили другую комнату, на этаж выше, чем была до этого. И она была просто роскошная… Признаться честно, я даже не понимаю, зачем мне все это? Хватило бы, как и в первый раз, небольшой гардеробной, уборной и спальни… но нет же. Тут была комната для гостей, спальня, гардеробная и роскошная уборная… И все было просто огромных размеров! Хотя, признаться, было очень красиво. Все те же белые и пастельные оттенки, большие золотые люстры и золотые позолота на мебели, стенах, потолках. Пол был деревянным, тоже светлым, а вот в уборной пол был мраморным, но теплым. Достаточно интересно… нужно будет потом полюбопытствовать на этот счет.

А еще у меня был свою небольшой балкон в спальне… на сад выходил… Прекрасно, но слишком уж много тут всего для меня.

Я переоделась, развесила вещи в гардеробной, убрала в небольшой шкаф книги, что взяла с собой.

В дверь постучали. Это была служанка и она оповестила о том, что меня хочет видеть Зелина Мерлин. Кивнув, я последовала за служанкой. Нутром чувствую, что ничего хорошего мне это не сулит.

Мы поднялись наверх, в кабинет секретаря короля. Проводив меня, служанка чуть склонила голову перед строгой женщиной и ретировалась, кидая меня на съедение.

— Присядьте, мисс Колтер, — произнесла она.

Я села. разговор точно нелегким будет.

— Вы помните, что я Вас убедительно просила не пытаться соблазнить принца Эдриана? — выдала женщина.

— Да, помню. А в чем, собственно, дело? — спросила в свою очередь я.

Не отбился у меня с этими королевскими недоинтригами опыт работы в школе. Может, это не то место, где нужно поставить себя так, чтобы тебя уважали, но и трясти коленками тут нельзя уж точно. Задавят. Причем сразу.

— И с чем же тогда связано то, что принц поехал с Вами решать Ваши проблемы, что принц отвечал на нескромные вопросы, чтобы выгородить Вас и, наконец, обнимался с Вами в саду!? Смотрите, какой у меня прекрасный вид из окна. Конечно, вы стояли за деревьями, но все, что мне нужно, я увидела! Объяснитесь! — начала меня как первоклассницу отчитывать мисс Мерлин.

— Принц Эдриан захотел побывать в Лорунгтоне и этим очень удивил меня, отвечать на вопросы журналистов было его затеей и решением, и, наконец, если бы не густая растительность, то Вы бы увидели не только то, что захотели видеть, а то, что было на самом деле, — скопировав ее тон, ответила я.

Мне Эдриан четко дал понять, что Зелина Мерлин тут не только короля замещает, но и его. И она не может оспорить слово наследного принца, так что весь ее монолог — пустое сотрясение воздуха, не более. К тому же, она меня обидела… больно мне нужен этот принц, чтобы ухлестывать за ним!

— Повторюсь еще раз: без глупостей. Не надо затуманивать принцу рассудок, он уже это прошел. Живите своей жизнью, мисс Колтер, не надо нарываться на неприятности. Можете быть свободны, — четко отчеканила женщина, поправив очки.

— Благодарю, — ответила я, чуть-чуть склонила голову и вышла из кабинета.

Сейчас как раз уже время ужина, поэтому я сразу пошла в столовую.

К моему счастью, мисс мерлин туда не пошла, но вот принц там был. Не обратив на него никакого внимания, я улыбнулась детям, поздоровалась с ними и… Эдвард и Эбигейл обняли меня. Просто подошли и обняли! Это меня обрадовало…

Как я отметила, Кристофера не было, но не успела я занять свое место, как пришла принцесса София. Она лучезарно улыбнулась своему старшему брату, подошла к нему, крепко обняла. А потом посмотрела на меня… ну, от нее я ничего и не ожидала, поэтому пропустила сквозь себя ее раздраженный взгляд.

Отужинали мы в тишине, но стоило мне доесть… Эдвард и Эбигейл тоже перестали есть и начали уговаривать меня сходить немного погулять.

Я согласилась. Не хочу разделять компанию слишком уж унылых брата и сестры. Позитива они не несут, а вот Эдвард и Эбигейл его излучают во вс стороны.

Гуляли мы по саду, дети бегали вокруг меня, что-то рассказывали, смеялись, постоянно что-то спрашивали… застал в расплох меня вопрос Эдварда:

— Мисс Колтер, а почему Вы еще мисс? Почему у Вас нет мужа?

У меня от этого вопроса чуть глаза на лоб не полезли… муж. Ну он загнул конечно. Мне 24 года, рановато для мужа как-то. Ну, по крайней мере, я так думаю.

— Еще не нашла подходящего, — с легкой улыбкой ответила я.

— Эдриан есть. Он хороший! И жены у него нету. И Вы тоже хорошая! Вам вместе нужно быть! — выдала Эбигейл.

Теперь-то у меня точно глаза на лоб полезли. Она хоть сама поняла, что сейчас сказала!? Я и этот самодовольный принц? Да только через мою могилу!

— Да, у вас хороший брат, но он не по мне. Оставим это нашим секретом, — широко улыбнувшись (хотя не хотелось), ответила им я.

Еще немного погуляв, мы снова отправились во дворец. Дети пошли в свои комнаты, а я решила заглянуть к доктору… Возможно, он единственный человек в этом здании, который мне прям по душе пришелся из "родовитых". Почему я сделала такой вывод? Все просто. Слишком уж звучная фамилия, к тому же дар целебный. У него была другая манера разговора, поведения… Абсолютно все в нем выдавало аристократа, только он был каким-то более простым что ли… и это мне понравилось сразу.

Пересеклась с выходящим из библиотеки принцем Эдрианом, следом за которым вышла его сестра София и снова смирила меня злым взглядом.

— Мисс Колтер, что Вы тут делаете? — приподняв бровь, спросила она.

Конечно я понимаю, у нее сейчас возраст когда, как она думает, можно все, но меня (особенно как педагога) раздражало то, что ей разрешают так себя вести.

— К доктору направляюсь, — с милой улыбкой ответила я и пошла вперед.

Я слишком хорошо изучила этикет и нашла уже в нем несколько уловок… например, нельзя разворачиваться и уходить от члена королевской семьи, пока он от тебя хотя бы голову не отвернет. Сейчас же мне не пришлось разворачиваться, чтобы уйти, я просто пошла вперед, тем самым не нарушив ни одного правила.

Поднявшись на нужный мне этаж, я постучала в дверь доктора и, немного подождав, открыла ее. Мужчина поднял голову на меня и улыбнулся, отложив бумаги чуть в сторону.

— Я уже боялся, что больше не увижу Вас, — с доброй улыбкой проговорил врач.

4.1

Доктор, как я узнала, ужинает у себя и предложил мне отужинать с ним в кабинете. Я была не против этого. Вниз спускаться мне не хотелось совсем, а тут спокойно…

Мистер Флайт — маг и уже демонстрировал мне свои способности, поэтому сейчас я не так сильно этому удивилась. На столе появились тарелки с едой и исчезли все бумажки…

Даже после ужина я не хотела уходить. Как ни крути, мисс Мерлин очень даже испортила мне настроение, да и принц Эдриан, что б его… А с доктором я себя спокойней чувствовала. Скажем так, авантюры сближают в каком-то роде.

Мужчина понял, что я не не хочу уходить и предложил прогуляться вместе по саду. И так приятно стало, когда он меня назвал "новым другом". Действительно классно, что он меня считает другом.

— Что, Жаклин, сложно справится с принцессой, да? Я же вижу, что ты не хочешь с ними пересекаться, — чуть улыбнувшись, проговорил тихо доктор.

— Нет, Эбигейл немного капризная, но все же мы смогли с ней найти общий язык, — ответила не менее тихо я.

Флайт огляделся по сторонам и, взяв меня за руку, повел по узенькой, еле заметной тропке в сторону большого старого дерева.

— Что тебя тревожит во дворце? Со мной можешь быть честна. На это же и нужны друзья, — тихо-тихо сказал мужчина.

Я оглянулась и начала быстро соображать. Стоит ли говорить ему о Эдриане или нет? Если порассуждать, то доктору нет смысла кому-то об этом говорить, а вот помочь… помочь он сможет, наверное. Но все же я не хочу его нагружать его своими проблемами, особенно, когда дружба только-только начала зарождаться.

— Ну же, Жаклин, ты можешь мне рассказать об этом, — проговорил Флайт.

Еще немного подумав, я все же решила немного ему рассказать

— Мне кажется, что принц Эдриан измывается надо мной, — выдала быстро я.

— Эдриан? Странно… нет, я заметил, что он немного другим стал в этот приезд, но подумал, что это путешествие на него так повлияло, — как-то рассеянно произнес маг.

Странно… мне тоже кажется странным, что неприступный, как скала, принц вдруг решил обратить хоть какое-то внимание на такую, как я. Эту мысль я озвучивать не стала. Такое не озвучивают даже самым близким друзьям, чего уж там о зародыше дружбы.

— А ты разделяешь то, что делает он? — спросил как бы невзначай он.

— Что? Нет! Вы чего! Я даже не уверенна, что он сам это разделяет, просто измывается, — протараторила я, когда поняла, о чем мужчина говорит.

— Ну а что? Он молодой, ты тоже молодая. Вполне себе естественная вещь, к тому же вы оба в полном расцвете сил, — совершенно спокойно проговорил Флайт, еще возмущаясь при этом.

— Нет! — возмутилась в свою очередь я.

— Ну а почему бы нет? Вы подходите друг другу, к тому же, Эдриан еще на четыре дня тут останется, успеете познакомиться получше. Пора бы и тебе, и ему обзавестись потомством. Я видел твою медицинскую карточку, теперь ты на моем медицинском учете, милочка. И малокровие твое исправлять надо, — выдал доктор.

Я споткнулась и вцепилась в его руку. Что!? Что он только что сказал?! Я задыхалась от возмущения. Пора бы и мне, и ему обзавестись потомством? Нет, нет и еще раз нет. Тьфу тьфу тьфу через плечо! Только не Эдриан… даже мое воображение этого не выдерживает.

С доктором Флайтом мы еще недолго гуляли. Он, не произнося ни имя, ни титул Эдриана, говорил о том, что и мне, и ему пора задуматься о семье. И где, как ни здесь, в резиденции, мы сможем лучше друг друга узнать.

Оказалось, что он тут работал, пока принц еще был маленький. Поэтому он и знает его, обращается по имени, на «ты». И относится доктор к нему почти как к своему сыну, поэтому идет, нахваливает его, да приговаривает о том, что если мы с Эдрианом решим узнать друг друга лучше, то «блудный сын» чаще будет появляться в стенах этого дворца.

Проводил мистер Флайт до этажа, на котором я теперь живу. Поблагодарив за прогулку, я пошла к своей комнате… и была очень удивлена, когда из двери напротив вышел наследный принц!

— Добрый вечер, почему Вас не было на ужине? — вежливо, ровно спросил принц.

Сейчас он выглядел серьезным, непроницаемым и непробиваевым, как стена. Похоже, мое поведение в саду дало ему понять, что из-за благодарности за работу я не прыгну ему на шею.

— Добрый вечер, — ответила я и вовремя вспомнила, что могу теперь не опускать голову вниз. Жаль, что на вопросы кронпринца я все равно обязана отвечать, — Была у доктора Флайта.

Одна бровь старшего сына короля полетела вверх, а руки сложились на груди. Теперь он еще более непробиваем, чем обычно.

— Вас что-то беспокоит? — снова серьезно спросил он.

Отвечать совсем не хотелось. Да и вообще, может я зря так поступила… может, нужно было с ним просто поговорить, обсудить его поведение и придти к выводам и итогам, оставшись все теми же хорошими знакомыми, а не рубить все с горяча…

Вспомнила о том, как мы вчера провели вечер… и сейчас. Разумеется, я бы предпочла говорить с принцем Эдрианом о горах и искусстве, как вчера, нежели сейчас чувствовать себя, будто на допросе. И допрашивает меня человек, с которым мы вчера прятались в рыбной лавке, который увлек меня интересной беседой и с которым я предположила начало дружбы… Обидно осознавать, что эту дружбу предполагала только я, но ничего не поделаешь. Что сделано, то сделано.

— Возможно, но я не хочу об этом говорить, — ответила вполне себе честно я.

Я же спросила у доктора Флайта сыворотку от сильных болей в голове? Спросила. Спросила, что делать с этими головными болями? Спросила. Значит, я на солгала ни словом.

— Что-то серьезное? — снова спросил брюнет.

— Нет, — ответила односложно я.

Принц чуть кивнул и пошел вперед по коридору, к лестнице. Я же зашла в свои комнаты, закрыла дверь. На двери висел листочек с расписанием занятий, приёмов пищи, прогулок и… мероприятий. А куда без них?

Не удивило меня то, что ко мне завтра с утра, перед завтраком, придет швея и снимет с меня мерки, немного обсудим с ней покрой моей новой одежды. И немного странно, но все же появилось у меня ощущение, что после вручения мне новой одежды я целиком и полностью буду принадлежать королевской семье, ничего своего у меня не останется.

Обидно, но ладно. Тут все, ну, многие практически целиком принадлежат семьи монарха.

Спать мне еще не хотелось. Поэтому, переодевшись в более удобную, но не менее приличную одежду, я поднялась в библиотеку. Прошла мимо стеллажей, пробежала пальцами по корешкам книг. Вытащила книгу рун и выронила ее. Сквозь дыру, которая образовалась из-за того, что я взяла книгу, на меня смотрел огромный, светящийся желтый глаз! Еще и зрачок вертикальный… медленно начала отходить от стеллажа, и слышу шипение. По коже пробежались муражуи, ноги уже приготовились бежать. Непонятное существо умолкло. Я и сама дышать перестала. Чуть подождав, я решила все же двинуться в сторону выхода. Возьму днем книгу… еще кого-нибудь сюда с собой возьму на всякий случай.

Но стоило мне сделать шаг, как огромная змея перепрыгнула через шкаф и накинулась на меня! Силой своего веса, она сшибла меня с ног и ползла по мне все ближе к лицу, шипя кластая огромными зубами. Пыталась скинуть ее с себя, но не получалось… паника. У меня начинается паника!

— Лофтег! Быстро на место! — скомандовал вошедший в библиотеку принц.

Эта гадина как-то обиженно посмотрела в сторону принца Эдриана и медленно начала сползать с меня.

Я так и продолжила лежать с широко распахнутыми глазами и с ужасом смотря за уползающей змеюгой, клацающей челюстями. Очень даже неприятное зрелище…

— С Вами все хорошо? — подняв меня в шоковом состоянии с пола, спросил принц.

Сказать я совсем ничего не могла… В глазах все так же мельтишил этой огромный желтый глаз гигантской змеюги! ГИГАНТСКОЙ!

В ответ на слова принца Эдриана я покачала отрицательно головой. Знаю, что нельзя так «отвечать» особам королевской крови, но… по-другому я ответить не могу, особенно сейчас, находясь все еще в шоковом состоянии.

— Пошлите, мисс Колтер, я Вас приведу в порядок, — произнес брюнет.

Он обнял меня за талию и, придерживая, повел вниз. Я шла на ватных ногах, ничего не понимая… страх божий! Что эта гадость делает во дворце? Тут же дети, а эта змеюга явно опасна!

— … Жаклин, — позвал меня принц, странно смотря на меня.

От забвения я очнулась в какой-то темной комнате, но это был не кабинет наследного принца. Могу лишь предположить, что это его покои, но как-то жутковато думать об этом, вспоминая события в карете и прогулку по саду…

— Выпейте, — произнес он, протянув мне кружку, видимо, с чаем.

Я взяла ее. Мне почему-то ужасно холодно, а горячий чай просто прекрасным казался. Но теплее не становилось, лишь сильнее знобить стало.

По тому, как двигаются губы брюнета, я понимаю, что он что-то мне говорит, и смотрит на меня обеспокоенно… но я не понимаю ничего, не слышу. Поставила кружку на стол из-за того, что от озноба у меня начало трясти руки, причем сильно.

Принц сел рядом со мной, накинул на меня шерстяной плед… не помогло. Совсем не помогло.

До меня донеслось только «Извините» и наследник престола разорвал шнуровку на моем платье легким движением… дернулась, но меня крепко держали мужские руки. А потом одна мужская рука легла на место, где сердце, надавила на грудную клетку. Резко потеряла возможность дышать. Но теплее становилось… а руки его смущали, особенно на таком интимном месте, когда мы в вечернее время абсолютно одни.

— А может Вы уже уберете руки? — проговорила я, когда уже стало тепло, дыхание стало нормальным, трясти перестало…

Эдриан, можно сказать, надвисал надо мной и закрытыми глазами и, кажется, не слышал меня, как и я его минуты три назад. Моя осведомленность в деле магии не то что оставляет желать лучшего, она вообще ничего не оставляет.

— Принц Эдриан, — тихо позвала его я.

Его рука, конечно, очень смущала. Смущала настолько, что я без зеркала понимаю, что я сейчас красная как помидор, но боялась. Я понятия не имею, что может случиться, если я уберу его руку от себя, или даже просто притронусь к ней.

— Принц Э… — снова решила попытать удачу я, но не успела договорить. Принц упал на меня!

Снова дышать было тяжело, как и двигаться. Брюнет дышал прерывисто, но, кажется, был без сознания. Кое-как скинула его с себя, встала с дивана, подошла к небольшому зеркалу… конец моему платью. Он разорвал шнуровку и несколько швов… вот теперь я обрадовалась, что мои комнаты находятся напротив его комнат.

Хотела пойти к принцу, проверить его самочувствие, но в таком виде… нет. Сейчас что-нибудь быстро на себя накину в своей комнате и приду. Конечно, была мысль взять что-то из его одежды, ту же рубашку, но лучше пусть меня увидят с рваной шнуровкой, чем в одежде наследного принца, в помятом состоянии выходящей из его покоев.

Запахнула, как могла, разорванное платье и побежала в свою комнату. Благо, никого не было в коридоре… это бы точно не так восприняли, особенно Зелина Мерлин. Быстро накинув поверх разодранного платья платок и запахнув его так, что и намека на рваную шнуровку на платье не было, я снова рванула в комнату Эдриана.

Брюнет лежал все так же на спине и тяжело дышал, правда сейчас он был точно в сознании. Глаза немного приоткрыты были…

— Эмм, принц Эдриан, что с Вами? — спросила я.

Он же должен знать, что с ним происходит, особенно, если так решительно разорвал мое платье, приложил руки на не очень-то и приличное место…

— Иди, все нормально, — почти шепотом ответил наследник престола.

Сейчас я решила прикоснуться к нему… он был ледяной! И его немного, да трясло… Жуткое зрелище.

— Принц Эдриан, Вы ледяной… может, стоит позвать доктора Флайта? Он сможет помочь, — спросила тихо я, держа его руку в своих.

Брюнет немного повернул на меня голову, чуть больше раскрыл глаза, приподнял бровь вверх… И взгляд такой, осуждающе-удивленный.

— Жаклин, все нормально, идите… и платье переоденьте, у Вас платок падает, — проговорил полумертвым голосом наследник престола и снова отвернулся, закрыв глаза.

Моментально поправила платок, но никуда не ушла. Что-то мне страшно за принца… никогда не видела такого, да лучше бы и не видела! Это жутко… это правда жутко. И что-то мне подсказывает, что со мной было то же самое. Змея…чертова змея! Зачем такую опасную тварь держать в замке, тут же дети… Эбигейл, Эдвард, Кристофер, все они тут. И могут зайти в библиотеку, а там эта гадина.

Хотя Эдриан, кажется, по имени ее назвал… Лофтег. И она после этого перестала ползти по мне, подчинившись приказу. Нужно запомнить это имя… так, а всякий случай. Бесполезным точно уж это не будет.

4.2

Когда температура тела принца стала приходить в норму, как и его дыхание, пульс, я отпустила его руку. Он уснул… скорее всего, это очень даже хорошо.

Сняла с ног туфли. Пол тут чистый, так что ничего страшного, можно пройтись босиком. Сделав несколько шагов от дивана, на котором спал наследник престола, я задумалась. Может, стоит разбудить его, чтобы он пошел на свою кровать? Но все же я решила оставить его тут. Вдруг ему плохо от этого станет.

У самого выхода из комнат принца я обулась. Запахнув платком разорванную шнуровку платья, я прислушалась. Шагов или голосов слышно не было, так что я вышла в коридор, быстренько проскользнула в свою комнату, закрыла дверь.

Ну что сказать… насыщенный вечер выдался. Вообще, завтра нужно будет поблагодарить принца. Если бы не он, то меня, возможно, не было бы уже в живых. Или змея бы меня убила, или ее яд… Только сейчас поняла, что леденеть у меня начали те места, по которым эта гадина проползла, оставляя мокрые следы после себя.

От этих мыслей мне захотелось смыть с себя это… смыть, даже если этот яд уже не действует: безопасность превыше всего.

Уснуть я никак не могла. Даже теплая расслабляющая ванна мне никак не смогла помочь. Чувство тревоги, конечно, уже ушло, но сон наотрез не соглашался приходить.

***

Утро… стоит ли говорить о том, что я не выспалась? Но за столом не я одна сонная была. Принц Эдриан составил мне в этом компанию.

Вообще, его приход мне показался немного забавным даже. Я пришла чуть позже принцессы Эбигейл и принца Эдварда, за мной пришла принцесса София. Ну а за столом уже сидели домоправитель и секретарь короля. Мы уже все начали есть кашу, как пришел принц Эдриан… сонный, с красными глазами. И он должен был извиниться за опоздание, но не сделал этого, просто сев за стол. И мисс Мерлин решила сделать ему замечание… причем в ее любимой приказной и осуждающей форме, на что принц завуалированно послал ее куда подальше, намекнув на то, что ее присутствие в резиденции не обязательно, когда он и домоправитель тут.

Женщина проглотила обиду, что-то нейтральное ответив принцу. Как ни крути, наследник престола и игнорировать его не разрешалось. Даже если ответ будет односложным — все равно это лучше молчания.

Подождав Эбигейл, мы вместе отправились в наш класс. Нужные мне вещи я взяла с собой сразу на завтрак, так что идти в свою комнату мне не пришлось.

После того, как окончился первый урок и я дала Эбигйл отдохнуть четверть часа, она мне рассказала обо всем… К примеру, завтра с утра уедет Кристофер к себе домой и приедет учитель Эдварда, а через три дня принцесса София устраивает в резиденции суаре. И каково было мое разочарование, что пару часов я обязана буду там присутствовать, сопровождая свою подопечную принцессу. Ну как пару часов… если я захочу, то смогу остаться до конца вечера, но не думаю, что я того действительно захочу. Герцоги и герцогини, графи и графини, принцы и принцессы, лорды и леди… и я, здрасте. Но ничего, подавая заявку на эту должность я понимала, что придется быть на таких мероприятиях. То, что я буду себя чувствовать не в своей тарелке я тоже сразу понимала. Но и выходить из зоны комфорта полезно, поэтому это не так уж и страшно. Два часика побуду в непривычной компании и обстановке, а потом вернусь в свою комнату. И пусть она еще и не успела стать моей зоной комфорта, там я буду себя чувствовать умереннее и безопаснее.

И с утра, после званного вечера, должен уехать наследник престола в столицу, а потом опять отправиться в другую страну с очередным дипломатическим визитом.

С одной стороны, жизни принца можно только позавидовать. Он не сидит на месте, бывает во всех уголках мира, встречается с самыми разными людьми, знакомиться с великим множеством культур, в своей стране имеет почти железное слово, но… Его положение обязывает его дома находиться реже, чем где-то. Конечно это вполне себе объяснимо, король постепенно "скидывает" свои обязанности на своего наследника, готовя его занять трон, но это даже грустно немного. Эдриан, с одной стороны, имеет полную свободу, а с другой — не имеет ничего вообще. Есть одна нерушимая вещь — долг. И его долгом является налаживать международные отношения, проводить конференции как внутри своей страны, так и за ее пределами и еще много-много долгов, обязанностей лежит на его плечах. А когда он станет королем, то мне искренне будет его жалко в первые годы правления. Наследник престола первые два года будет обязан делать все сам… Это что-то вроде испытания, которое могут пройти не все, испытания, которое и определит, может ли этот человек быть главой государства.

А еще не повезет новой королеве. Она должна быть со своим мужем везде… и исключением будет только то, что королева будет носить под сердцем ребенка, и то, жена будущего короля может не присутствовать на мероприятиях вместе с мужем только после 4 месяца беременности, а когда ребенок родиться — у будущей королевы будет 5 месяцев на реабилитацию и она снова будет обязана сопровождать своего мужа везде.

Именно по этой причине детей в королевской семье заводят после срока "испытаний" нового короля. Все это делается для того, чтобы королева-мать могла проводить больше времени со своим чадом. Конечно, даже тогда у нее будут свои обязанности, но не будет такой занятости.

В общем, сложно очень жить в королевской семье, кому бы то ни казалось. Это не только дорогая одежда, известность, почтение, влиятельность и роскошь — это еще и огромная ответственности и куча обязанностей, требований на плечах, от которых никуда не убежишь.

После второго урока я пошла в свою комнату, наверх. Все-таки я забыла одну тетрадку… И услышала крайне интересный разговор.

— Эдриану уже пора жениться, — проговорила принцесса София.

— И я об этом говорю. А то уже смотрит…. на простолюдинок каких-то. Ты пригласила герцогиню Дакоту? — тихо ответила принцессе Зелина Мерлин.

— Да, она давно уже на него глаз положила. И Эприл Далоревл с Кристиной Волентри позвала, — сказала София.

Судя по звуку, эти заговорщицы уже подходят к "перекрестку" коридоров и мне, похоже, стоит постучать немного каблуками, чтобы они не думали о том, что я их подслушала, пусть это и действительно так.

— Вот бы наш план сработал. Еще не хватало нам простолюдинов во главе королевства, позор какой, — с отвращением выдала секретарь.

А когда я начала имитировать шаг, стуча в определенном ритме каблуками по каменному полу, они перешли зашушукались и смолкли. Когда мы встретились, они обе смирили меня снисходительным взглядом, а я, чуть улыбнувшись им, гордо прошла вперед.

Поскольку я могу назвать себя вполне оправданно параноиком, мне, конечно же, казалось, что они говорили про меня. Неприятно от этих мыслей стало, но, даже это действительно так, то меня это не должно волновать. Я адекватный человек и понимаю, что этот непонятный интерес к моей персоне у принца был мимолетным, ничего не значащим, да перспектива делить с ним рядом место на троне меня совсем уж не радовала. Скажу больше, меня вообще никакая перспектива рядом с принцем Эдрианом не радовала, даже экономическая. Много денег мне не нужно, всемирная известность не нужна так же. А еще не нужны эти горы обязанностей. Но опять же, если эти две заговорщицы говорили про меня, то у них явно поехала крыша, раз они не видят элементарных вещей.

Когда я поднялась на нужный мне этаж и свернула в нужный мне коридор, я пересеклась с наследником престола.

— Жаклин, сколько ты вчера со мной просидела? — тихо спросил брюнет, когда расстояние между нами стало уже не таким уж и большим.

Опять на ты… Это, конечно, означает, что я так же должна обратиться к нему на "ты", но мне кажется, что лучше вообще избежать этих местоимений.

— Не знаю… ушла, когда пульс и температура тела в норму вернулись, — ответила я, чуть пожав плечами.

— Спасибо, но не стоило. Тебя не предупредили, как я понял, что в библиотеке есть хранитель. Если еще раз туда пойдешь одна, то имя назови, а то он еще к тебе не привык, снова нападет. Его зовут Лофтег, — предупредил меня Эдриан.

Лафтег… я сразу запомнила имя этой клыкастой гадины!

— Спасибо и… тебе, — перейдя через себя, ответила я и улыбнулась.

Как ни крути, поблагодарить за спасение и за эту информацию его нужно было. Принц чуть улыбнулся мне в ответ и продолжил свой путь, а я свой.

После очередного урока, мы с Эбигейл разошлись. Обедали мы не вместе. Единственным посторонним человеком, который мог обедать с королевской семьей всегда, был домоправитель. Даже мисс Мерлин не могла обедать с ними, если ее не позовут. А если учесть то, что Эдриан не очень-то с ей ладит, то этого приглашения она не получит точно.

И меня радовало то, что я смогу поесть одна, или прийти на кухню и поесть там в обществу приятных мне людей.

Спустившись на кухню, я сразу поздоровалась со всеми, кто там был. Меня поприветствовали радушно в ответ, а миссис Хайтон сразу взяла меня за руку и повела в глубь кухни где, как оказалось, было что-то вроде места отдыха, отделенного от кухни стенкой и превосходной звукоизоляцией.

— Спасибо, что Клару отвела к врачу. Уже не знали мы, что с ней делать, а о том, что она ребеночка-то под сердцем носит и представить не могли, — проговорила кухарка.

— С ней все хорошо? Она ходит к доктору Флайту? — спросила у нее я.

Ну и миссис Хайтон поведала мне, что вечером к Кларе самолично зашел принц Эдриан и после разговора с ним она согласилась работать в разы меньше, а через месяц и вовсе она уйдет в декретный отпуск. Никто не знал, что такого ей сказал наследник престола, чтобы она так быстро передумала, причем, по словам главной кухарки, она радостная была…

А у меня в голове поселилась мысль: может, та простолюдинка, о которой говорили София и Зелина Мерлин, была Клара? И, может, Клара носит под сердцем ребенка принца Эдриана? Но ответа на этот вопрос я, наверное, никогда и не узнаю.

В итоге ужинали мы вместе с миссис Хайтон и мистером Хайтон. Приятные они все-таки люди, простые, но в то же время очень разносторонние. Уходить от них мне не хотелось вовсе. Я и так у них была уже больше, чем шел обед и из-за этого до следующего моего урока осталась всего четверть часа и мне, собственно, надо уже бежать в класс, так как он находится в другом крыле.

И вот мы дошли с Эбигейл до предмета, который он не любит… а с ней крайне сложно, когда она что-то не любит. Она сразу из милой, улыбающейся постоянно девочки превращалась и зловредную принцессу. Ну, собственно, только в таких ситуациях и подключался мой педагогический опыт.

— Почему тебе не нравится изучать растения? — спросила спокойно я.

— А зачем мне это знать нужно? Это ненужные знания, — пробурчала она.

— Эбигейл, не бывает ненужных знаний. Знаешь, я тебя понимаю. Когда я сама училась в школе, то терпеть не могла рисование и химию, не понимала, зачем они мне нужны. Но знаешь… проходит время и ты даже не задумываясь начинаешь применять те знания. что тебе дали эти предметы. Ты не задумываешься о том, что делать в некоторых ситуациях, потому что когда-то ты это изучал, — опять же спокойно проговорила я.

После моего монолога принцесса кивнула и раскрыла учебник. Ну, в общем, за этот час я поняла, что ботаника явно не для принцессы Эбигейл и лучше мы не будем в нее углубляться и проходить более поверхностно. Зачем заставлять насильно ребенка делать то, к чему у него не то что душа не лежит, а к чего у него нет способностей? Вот и я не понимаю, зачем это делать. В конце концов, она хорошо владеет языками и прекрасно для ее возраста понимает этикет, математику и основы экономики. Наличием последнего предмета в ее расписании я была крайне удивлена. Зачем так сильно загружать ребенка в столь раннем возрасте? И я бы пошла к мисс Мерлин просить, чтобы этот предмет исключили из программы Эбигейл. если бы она его не понимала.

5.1

Пусть я и должна была ужинать вместе с королевской семьей, я сказала Эбигейл, что не приду из-за плохого самочувствия и пошла к доктору Флайту. Если быть честной, то действительно мне было не очень-то и хорошо….

В последнее время меня часто мучают сильные головные боли. Сейчас голова болит, возможно, из-за конкретного такого недосыпа, но все же доктор мне говорил прийти к нему, когда приступ мигрени снова повторится.

Когда я подошла к кабинету врача, голова просто раскалывалась. Постучала в дверь и почти сразу открыла ее, вваливаясь в кабинет Флайта. Увидев мое состояние, доктор сразу подошел ко мне и практически дотащил меня до кушетки, уложив на нее.

— Так, Жаклин, слушай мой голос. Слушай мой голос… не отключайся, слушай мой голос! — проговаривал доктор, копаясь в своем чемоданчике.

Не терять сознание оказалось слишком сложно… и сконцентрироваться на его голосе было тяжко. К моему носу поднесли ватку, смоченную нашатырным спиртом. Резкий запах немного, но все же привел меня в себя. Голова все так же болела, но звон в ушах приутих, тошнота тоже отпустила…

Потом мне вручили стакан воды и какую-то таблетку. Через недолгое время стало намного легче.

— И часто такое с тобой бывает? — спросил доктор, присев на кушетку.

— Голова иногда болела, но такое состояние впервые… — честно ответила я.

Флайт задумался, а потом встал, подошел быстро к своему столу и начал быстро перелистывать страницы одной из своих толстых рукописных тетрадей. Остановившись, он вчитался, а потом, взяв тетрадь в руки, пошел снова ко мне.

— Вчера кто-нибудь применят к тебе магию? — спросил доктор, продолжая вчитываться в свои рукописи.

Вспомнила вчерашний день и, разумеется, сразу вспомнила применение ко мне магии. Ее применил принц Эдриан, когда снимал с меня действия яда этой змеюги Лофтега.

Я неуверенно кивнула доктору и он, сев на кушетку, глубоко вздохнул и посмотрел уже на меня.

— Поздравляю, у тебя непереносимость к магии… тебе, по сути, нельзя тут работать. Все члены королевской семьи обладают магией, и многие придворные… Но мы можем начать лечение, главное, чтобы об этом никто не узнал, — проговорил тихо-тихо мужчина.

Я задумалась. Я слышала что-то об этом, скажем так, заболевании, но… может, не стоит рисковать и лучше уйти? Но и уходить не хотелось… добиться своего и уйти тоже глупо, так что я согласилась на тайное лечение. Флайт заблокировал дверь в кабинет и поставил мне капельницу. Седовласый мужчина извинился и уколол меня в предплечье. Холодная жидкость начала медленно растекаться по моим венам.

Когда уже моя процедура подходила к концу, в дверь требовательно так постучали. Мы с доктором взволнованно переглянулись. Он остался сидеть на месте и махнул легонько рукой, призывая меня, видимо, не волноваться.

В дверь забарабанили снова… и после послышался голос принце Эдриана, который знал, что доктор присутствует в своем кабинете и зайдет сюда применив силу, если тот не откроет дверь сам.

Флайт подскочил с места, шепнул, чтобы я молчала, остановил капельницу и вынул иглу, протянув мне ватку. Быстрым шагом он пошел к шкафу в стене и поставил туда капельницу, а после, посмотрев на меня и кивнув, открыл дверь.

Я же быстро поднялась с кушетки, заняв сидячее положение и задернув рукав, положив предварительно вату на ранку.

Принц смирил меня удивленным взглядом, потом посмотрел на доктора и вошел в кабинет, закрыв за собой дверь. Проигнорировав Флайта, наследник направился ко мне.

— Почему Вас не было на ужине? — спросил Эдриан, разглядывая мой явно потрепанный вид.

Постаралась выглядеть невозмутимо. Флайт ясно дал мне понять, что о моем лечении никто знать не должен. И в этом случае, думаю, если все раскроется, то влетит не только мне, но и ему.

— Неважно себя чувствовала и пришла к доктору Флайту, — честно ответила я.

Принц вернулся к моим глазам, теперь смотря исключительно в них, будто искал подвоха.

— С начала ужина прошло полтора часа, но Вас в своих комнатах не оказалось еще задолго до ужина, — твердо проговорил брюнет.

— С каких пор наследник престола начал беспокоится о том, кто был на ужине, а кого не было? — спаси ситуацию доктор, подошедший к нам.

Я не знала, что ответить на эти слова принца. Да, меня не было, но… действительно, какое ему до этого дело?

— Эбигейл была немного расстроена из-за этого и сказала мне. Я решил убедиться, что с мисс Колтер все в порядке, — продолжая смотреть на меня, ответил принц Эдриан.

— Могу уверить тебя, Эдриан, теперь мисс Колтер лучше, но у нас остались еще дела, при которых ты точно не можешь присутствовать, — вежливо улыбнувшись, произнес доктор.

Теперь-то брюнет повернулся на мистера Флайта. Я не видела его лица, но почему-то знаю, что сейчас он смиряет взглядом доктора, но тот продолжает вежливо улыбаться, а потом и вовсе глазами на дверь указал.

Наследник престола быстрым шагом направился к двери. Когда та за ним закрылась, Флайт снова накинул на дверь чары, а потом тревожно посмотрел на меня. Наверное, он забыл про мою непереносимость… Но капельница явно хорошо подействовала и я нормально себя чувствовала, голова не кружилась, не тошнило… правда, голова совсем немного начала болеть, но это не так уж и страшно.

— Я тебе сейчас дам таблетки и порошок…. Таблетки пей перед сном каждый день, а порошки после завтрака. В течение дня каждый день приходи ко мне на капельницы. Думаю, удобнее будет на обеде. Можем вместе пообедать и заодно капельницу тебе поставим, — тихо-тихо проговорил седовласый маг и протянул мне синий пакетик с таблетками и порошком.

Попрощавшись с доктором, я решила пойти сначала к себе и привести себя в порядок, а потом на кухню. Есть, если честно, очень хотелось.

Но не хотелось мне наткнуться на принца, опять еще начнет допрос, да выхода не было. В таком виде, к тому же еще и с таблетками, я не пойду на кухню. Поэтому, добравшись до северного крыла, где находились мои комнаты, я быстро, чуть ли не бегом прошла коридор, открыла свою комнату и быстро закрыла за собой дверь.

Выглядела я явно не лучшим образом. Поправив прическу и сменив платье, я вышла из комнаты и спустилась вниз, на кухню.

Сейчас там было не так много поваров. Стоило мне войти, как завидев меня, миссис Хайтон рванула в мою сторону, взяла за руку и что-то приговаривая снова повела к тому отделенному от кухни столику.

— Совсем не ела ничего! А мы ведь сразу поняли, что что-то не так! И принц Эдриан как нервничал, когда найти не мог! — продолжала приговаривать кухарка, убирая крышки с горячих блюд.

Голова немного закружилась и я сразу поняла в чем дело: это были заколдованные баранчики. Именно поэтому блюда под ними были еще горячими.

— И чего смотришь сидишь? Ешь давай, — проговорил пришедший к нам мистер Хайтон, встав рядом со своей женой.

Под их пристальными взглядами я начала есть. Было все, как обычно, очень вкусно. Было понятно, что на кухне всегда готовили с душой, а не просто так, чтобы накормить всех жителей дворца.

— Спасибо, мистер и миссис Хайтон, что позаботились обо мне, — поблагодарила супругов я, убирая со стола.

— Сиди ты, сиди, сами все уберем. Лучше скажи нам, то тебе доктор-то наш сказал? Что серьезное? — сев напротив, спросил мужчина.

Я задумалась. Наверное, даже им не стоит говорить про мой недуг, раз уж мое лечение является тайным, то нужно молчать.

— Давление понизилось… плохо спала сегодня, поэтому это не удивительно. Все в порядке, — чуть улыбнувшись, ответила я.

— Ну вот и хорошо, а то мы уже всполошились. А Эдриан-то забегает на кухню, тебя спрашивает. Ведь уверен был, что тут ты! Ну и перепугались мы все, — начала снова ворчать кухарка.

Потом она собрала на большой поднос всю посуду и ушла. Вернулась она уже с подносом поменьше, на котором красовались три кружки чая и десерт.

Пили чай мы вместе. Миссис Хайтон еще немного на меня поругалась и успокоилась. Теперь я знаю, что в первую очередь я должна предупреждать обо всем их, а потом уже что-то делать.

Когда уже на кухне остались только мы втроем, мы решили разойтись. Напоследок мне еще раз прочитали мораль и я попросила дать себе графин воды и стакан. На меня посомтрели странно, но все же дали то, что я просила.

Выйдя их кухни, я пошла наверх, в северное крыло. Ну и конечно же я пересеклась с принцем, куда же без подлянки!

Снова внимательный взгляд на меня и…он прошел мимо, ничего не сказав. Ну хоть что-то хорошее.

Придя в свою комнату, я выпила таблетку и легла сразу спать, так как в сон клонило ужасно. Да и в сон я погрузилась моментально.

***

Проснулась я от того, что кто-то с грохотом ввалился в мою комнату! Мгновенно подскочила, потянулась к халату. Было еще темно…И было хотела я уже встать с кровати и включить свет, но меня взяли и толкнули обратно. Толкнули и поцеловали, сжав в стальных объятиях. И я пыталась вырваться, очень пыталась, но ничего не выходило! Укусила, с силой так укусила и почувствовала металлический вкус… Но это почему-то не остановило ночного домогателя! А еще он явно был пьян… отвратительно. Укусила еще раз, пытаясь вырваться из лап этого мерзкого типа и, аллилуйя, сработало! Незнакомец отпустил меня и быстро удалился из моей комнаты.

Сон отбило сразу. По стеночке я дошла до ванной комнаты, включила свет в коридоре и ванне… и начала полоскать рот… раз так 15 точно. А потом и вовсе решила залечь ванну… только вот предварительно я к входной двери стул подставила, чтобы наверняка зайти нельзя было!

Да и вообще… я помню, что запирала дверь! Как вообще смогли попасть в мою комнату!? Это заставило меня и тумбочку к двери ванной пододвинуть. Осторожность никому еще не навредила!

5.2

Как оказалось, я уснула в ванне и проснулась из-за холода. Да, вода уже действительно была ледяной и спать мне уже не хотелось. Добавив горячей воды, чтобы хоть немного согреться, я вылезла из ванны и, завернувшись в полотенца, уставилась на тумбочку, которую вчера подвинула сюда… Вспомнила моментально и причину, по кторой я сюда ее передвинула и почему вообще оказалась в ванной, а не в своей мягкой постели.

Аккуратно и тихо отодвинула тембочку, взяла в руки грозное оружие — расческу и медленно вышла из ванной комнаты. Никого я в своих апартаментах не обнаружила, а стул так и был приставлен к входной двери. Отодвинув стул, я положила расческу и посмотрела в зеркало… И кто ко мне ночью приходил?

До завтрака у меня было еще два часа, но я выспалась уже и начала медленно собираться. Высушила волосы, подобрала тщательно одежду, все равно заняться больше нечем. А еще я сразу взяла все конспекты уроков Эбигейл, чтобы после завтрака сразу пойти в класс и не возвращаться в свою комнату. А потом выложила те конспекты уроков, что мне пригодятся уже после обеда. Все равно нужно будет зайти, переодеться, а потом идти к доктору Флайту на капельницы, вот тогда и захвачу конспекты на оставшиеся уроки.

Вспомнила о том, что мне нужно выпить срочно порошок! Разведя его в воде, я залпом выпила содержимое стакана. Мерзко на вкус, но делать нечего. Раз уж я приняла решение лечиться, пусть и тайно, от своего недуга, то надо лечиться. Спрятала лекарства в свой шкаф… вдруг опять кто-то войдет, несмотря на закрытую дверь.

На завтрак я пришла раньше Эбигейл и по пути пересеклась с принцем Эдвардом. Мальчик со мной поздоровался и, взяв за руку меня, весело потопал в столовую, рассказывая по пути, что приехал его учитель и ему теперь тоже придется учиться.

С учителем принца Эдварда мы и пересеклись, когда уже входили в столовую. Мисс Мерлин, слава всевышнему, там не было. Вообще, за столом сидел только домоправитель и уже хотел сесть учитель. Я узнала его сразу. Он был графом, граф Инсент Харрел. Не знала, что он педагог…

— Доброе утро, — первой поздоровалась со всеми я.

Домоправитель, который пил в это время воду, лишь кивнул мне, а вот граф задержал на мне взгляд и ответил тем же. Ну и подключилась сразу его галантность. Он отодвинул мне стул, а когда я села — задвинул. Я на это лишь улыбнулась, а мужчина улыбнулся в ответ.

Признаться, у него была приятная внешность. Светлые волнистые вещи до плеч, тонкие губы, правильные черты лица, добрые зеленые глаза… его лицо уже "повредила" паутинка еле заметных морщин.

После пришла принцесса София и сказала, что Эдриан не придет. Ну, мне же лучше. Эдвард и Эбигейл побежали в свои классы, а мы с графом Харрелом шли медленней, разговаривая. Очень приятный по общению мужчина: мы сможем с ним стать друзьями.

— Не хотите прогуляться после обеда в саду? — спросил светловолосый.

Я задумалась… после обеда…. Хотелось конечно прогуляться, но я буду в это время у доктора Флайта.

— Эм… нет, извините, я не смогу, — ответила я.

— Тогда, может быть, вечером? — предложил снова граф.

Это вызывало улыбку… Но потом я задумалась. Надеюсь, он также планирует стать со мной хорошими друзьями и не более.

— Да, вечером можно. Давайте после ужина, — ответила снова я.

Инсент Харрел кивнул, улыбнулся и мы разошлись по классам. Заходя в кабинет, я стерла улыбку с лица.

— Итак, с чего начнем? — спросила я, садясь напротив маленькой принцессы.

***

Пусть Эбигейл и позвала меня на обед, я все же отказалась и пошла в свою комнату, чтобы потом отправиться к Флайту.

Доктор уже меня ждал. Стоило мне войти, как он подставил к двери пару стульев. А еще что-то повесил на косяки дверного проема, какую-то плотную ткань.

— Раз уж магию использовать нельзя, будет так справляться. Ложись, сейчас я капельницу достану, — проговорил Флайт и пошел к шкафу в стене.

Я легла на кушетку, задрала рукав и посмотрела в потолок… опять меня сейчас уколят. Никогда не любила уколы, кровь сдавать.

— Так, давай сначала уколим, — проговорил седовласый мужчина, подходя ко мне с небольшой иголкой.

И когда он хотел меня уколоть, в дверь постучали… Как я поняла, из-за этого иголка вошла глубже, чем надо! Кровь не просто просочилась из руки, она полилась, а я не сдержала и вскрикнула.

— Доктор Флайт?! Что там у вас происходит? — раздался за дверью голос наследника престола.

Вместе с доктором пронаблюдали, как стулья медленно-медленно отодвигаются от двери… и Флайт приказал мне всеми возможными способами скрыть руку, не вытаскивая при этом иглы. И ваты дал… много ваты. Ее я запихала под натянутый рукав платья и, не сгибая руку, приняла сидячее положения.

Рука болела… очень болела. Точно доктор из-за внезапного стука не туда попал.

— Мисс Колтер, Вам снова плохо? — изогнув бровь, спросил принц.

— Как видите, — тихо ответила я, пытаясь не заскулить от боли.

На меня смотрели еще пристальнее и Эдриан хотело было подойти ко мне, как на его пути нарисовался доктор Флайт, который снял свой белый халат из-за того, что рукав запачкался моей кровью.

Его принц тоже смирил странным взглядом.

— Доктор Флайт, Вам не хватает халата? Я могу распорядиться и Вам купят еще, — произнес Эдриан.

— Спасибо, не нужно. Мы с Жаклин собирались пообедать, так что халат ни к чему. А ты какими судьбами тут? Что-то беспокоит? — невозмутимо ответил мужчина.

— Голова болит, таблетки не помогли. Вылечи, — попросил брюнет.

Флайт отвел взгляд на меня… кажется, принц хотел, чтобы его вылечили посредством магии.

— Зайди ко мне после обеда, — опять же невозмутимо ответил доктор.

Наследник престола глубоко вздохнул и, кинув взгляд сначала на меня, потом на Флайта, развернулся и уже было пошел к выходу, как остановился и повернулся к нам снова.

— И зачем эта барикада? — изогнув бровь, спросил принц у меня.

— Почему-то именно во время моего обеда все рвутся на прием, а магических сил у меня не так много осталось, надо восстановиться, — уже с возмущением выдал мужчина.

Эдриан кивнул и вышел за дверь. Стулья пододвинулись к двери, шторка самодельная тоже вернулась на свое место.

Флайт сразу подошел ко мне, взял за руку, присел на корточки и медленно, аккуратно начал задирать рукав моего платья, достал кровавую ватку… Хорошо, что принц уже ушел, потому что еще чуть-чуть и кровь начала бы просациваться сквозь ватку, окрашивая лиловое платье в совершенно другой цвет.

— Потерпи, — тихо сказал он и выдернул быстрым движением не туда попавшую иголку.

Тихо не получилось. Я взвизгнула и прикрыла свой рот второй рукой. Доктор приложил что-то холодное к руке, чем-то помазал… голова начала немного кружиться, а он повторял слушать его голос. Ранка медленно, но верно затягивалась и Флайт, взяв другую иголку, снова уколол меня, а потом притащил капельницу, установил ее и холодненький раствор начал перемещаться по моим венам.

— Жаклин, есть плохая новость, — на выдохе произнес доктор.

Смотрю на него… внимательно-внимательно, уже думая о том, что я после этой новости вылечу с работу, так как вылечить доктор меня не способен.

— У меня такое предчувствие, что Эдриан совершенно не так нас понял, — почти шепотом сказал Флайт.

Сперва я даже не поняла, о чем он говорит. А когда до меня дошло… Весть точно не из приятных, потому что принц, похоже, правда не так все понял! Не понял, что этот обед дружеский. Вот черт.

— И что делать? — спросила я, неосознанно закусив губу.

— Оставлять это просто так нельзя… Можешь поговорить с Эдрианом один на один, объяснить ему все, но я не до конца уверен, что он поддержит идею с тайным лечением, — тихо проговорил мужчина.

Говорить с принцем Эдрианом мне об этом совсем уж не хотелось, но нельзя позволять думать ему о том, что между мной и доктором роман! Но лучше пусть он меня выгонит из-за того, что у меня непереносимость магии, чем из-за вымышленного романа с доктором Флайтом.

И вообще… как он мог об этом подумать!? Кольца я, конечно, не видела на руке врача, но… он же почти в отцы годится! Конечно да, сейчас такое время, что "любви все возрасты покорны", но… я воспринимаю Флайта исключительно как друга и старшего советчика! И он, я уверенна, воспринимает меня тоже исключительно как друга!

— Хорошо… пожете сделать так, чтобы капельница быстрее капала? Нужно будет сходить к принцу, поговорить, — переходя через себя, ответила я.

Доктор кивнул и повернул что-то на капельнице. Теперь раствор лился быстрее. После процедуры я быстр оперекусила и пошла к принцу. Пусть и осталась у меня четверть часа на то, чтобы переодеться и поговорить с Эдрианом…

Быстро сменив платье, я вышла из своей комнаты и постучала в дверь напротив. Принц открыл дверь и пропустил меня внутрь. Я прошла, села на диван, на который меня как-то укладывал Эдриан, спасая жизнь. Как же начать разговор…

— Эдриан, мне кажется, что Вы совершенно не так поняли… — начала было я, но брюнет взметнул руку вверх и опустил голову, поджав губы.

Не хотел меня слушать… Просто не хотел и этим жестом заткнул мой потом слов.

— Послушай, Жаклин. Меня не волнует, какие вы шашни крутите с Флайтом. Это не мое дело и я даже не хочу, чтобы это было моим делом. Постарайтесь, чтобы кроме меня о вашем быстроразвивающемся романе никто не узнал. Прости, но мне нужно идти и тебе тоже. И тебе не стоило приходить, чтобы пытаться скрыть ваш роман, меня слабо волнуют служебные романы, если сотрудники хорошие, — ровно и медленно произнес принц.

Я была в шоке… просто в шоке! Как он мог подумать, что мы в месте!? Флайт работал тут, когда Эдриан еще был маленьким, черт, пусть он и не выглядит стариком, но в отцы мне годится точно!

— Это не то, что я хотела Вам сказать, — проговорила тихо я.

— Ладно, заходи вечером, поговорим. Хотя… я сам зайду в часов восемь-девять. И выкинь это "вы", мы уже давно перешли на "ты", — немного грубо ответили мне.

Я кивнула и мы вместе с принцем вышли из его комнат… и на принцессу Софию наткнулись. Сегодня явно мой день! Сразу меня смирила она злым вщглядом, потом, вскинув бровь, посомтрела на своего старшего брата. Наследник престола приобнял меня за плечи и повел вперед по коридору, игнорируя свою сестру. А я сразу вспомнила вчерашний разговор Зелины Мерлин и принцессы Софии… Может, стоит сказать Эдриану об этом? Лишней, наверное, это информация не будет точно.

— Не обращай внимания на Софию, она сейчас нервная. Удачных занятий, — тихо произнес брюнет и мы разошлись. Я пошла вниз, а он — налево, к лестнице к башне, где находился его кабинет.

Спустившись вниз, я снова пересеклась с графом, который предложил прогуляться сразу после уроков. Сегодня они у нас заканчиваются в одно и то же время. Я согласилась. Это было прям как раз, но… вдруг принц Эдриан нас увидит и посчитает, что я легкомысленная девка? Именно поэтому я предложила взять с собой наших подопечных, на что коллега с радостью согласился.

5.3

На уроках я была рассеяна и за это было стыдно. Особенно стыдно становилось, когда Эбигейл исправляла мои слова… Но она подумала, что я себя не очень хорошо чувствую и отнеслась к этому с пониманием.

После занятий, как я с графом и договаривалась, мы пошли прогуляться по саду. Хорошо на сердце стало, когда я поняла, что от него не исходит ничего, кроме профессионального интереса и желания подружиться. И как же он изумился, когда узнал, что я из простых людей, не графиня, ни герцогиня, ни леди…

К ужину я быстро побежала переодеться и спустилась вниз. Ну как спустилась вниз… вместе с Эдрианом шла, а сзади нас шли Зелина Мерлин и София. Было неловко, когда на подбитой ступеньке я споткнулась и чуть не упала, а принц поймал меня, пронес эти ступеньки на руках, поставил на место, взял за руку, обернулся и сказал:

— Зелина, я что-то не понял, почему еще не починили лестницу? Я еще вчера сказал об этом! — зло проговорил брюнет.

Секретарь короля сжала челюсть, покраснела… в общем, разозлилась она сильно, но ничего не могла ответить наследному принцу в своей привычной манере.

— И чего вы стоите, глазами хлопаете? Выполнять! — снова жестко выдал Эдриан.

Мисс Мерлин проглотила его слова, кивнула, развернулась и пошла было обратно наверх, но ее снова окликнул принц.

— Никогда не думал, что буду Вас манерам учить, — снова не очень-то добродушно проговорил он.

Пронаблюдала за тем, как женщина снова развернулась, спустилась вниз, подошла к нам ближе, склонила голову перед наследником престола и ответила, что исполнит его поручение. Когда принц кивнул ей в ответ, она подняла голову и с искренней такой ненавистью и неприязнью посмотрела на меня, развернулась и снова ушла.

Принц повернулся, еле улыбнулся мне и снова продолжил путь. Пройдя пару ступеней я все же додумалась отпустить его руку. Слишком уж непрофессионально это, а если учесть тот факт, что старшая принцесса все еще сзади нас, то я, возможно, подливаю масло в огонь. Брюнет посмотрел на меня… с грустью? Но не успела я одуматься, как он быстрее меня пошел вперед.

За столом все, как обычно, говорили, так как принц Эдриан тут был, Зелины Мерлин не было… Ну а я в основном вела беседу со своим коллегой. Но вот только замолчать меня заставил злой взгляд принца. Даже представить страшно, что в его голове творится!

Я улыбнулась, встала, пожелала всем доброго вечера и ушла в свою комнату. Скоро, ну, относительно скоро зайдет за мной Эдриан, а я опять не знаю, как ему объяснить то, что между нами с доктором Флайтом только дружеские отношения. С учетом того, что он уже успел напридумывать у себя в голове, это будет очень сложно.

В дверь постучали. Вот только там был не принц Эдриан, а София.

— Можно войти? — спросила она, вот только звучало это приказным тоном.

Хотелось закрыть перед ее носом дверь, но, по сути, это ее жилище и я не имею права ей отказать.

Вежливо улыбнулась, открыла шире дверь. Девушка прошла внутрь, села на диванчик и смотрела на меня так, будто я ей всю жизнь испортила. По-другому я не могу объяснить ее полного ненависти взгляда.

— Вы что-то хотели? — спросила я, продолжая мило улыбаться.

— Можете сесть, — фыркнув, заявила она.

Плохо на меня Эдриан повлиял, хотя, возможно, он все сделал правильно… с точки зрения королевского этикета, я должна была сесть после этих слов, но… раз уж мне выделили в этом дворце эти комнаты, то они МОИ и я в них хозяйка, несмотря на то, что резиденция принадлежит королевской семье. Как я уже поняла, решения тут выносят король и его наследник, а когда их нет-секретарь короля и домоправитель, если нет мисс Мерлин. Но никак не принцесса София. Нет, ей я тоже должна подчиняться, она-королевский отпрыск, но не тут и не сейчас. В конце концов, сколько ей лет, чтобы в таком тоне со мной разговаривать? Конечно да, я старше ее на шесть лет и это не большая разница, но все же!

— Я постою, — все так же вежливо улыбаясь, ответила я.

— Ну хорошо, — проговорила светловолосая, встав с диванчика и подойдя ко мне практически впритык, — Отлипни от Эдриана. Он тебе не по зубам, ясно?

Ну это уже выходит за все рамки… но нужно быть более-менее вежливой, а то выгонят отсюда сразу.

В первую очередь я увеличила расстояние между нами, положив свою руку на ее плечо и немного надавив, с самой милой улыбочкой произнеся «Личное пространство». Все ли по этикету? Почти. Я не имею права касаться только короля, а вот подталкивать не имею права никого из королевской четы, но… но я просто хочу, чтобы мои права соблюдались, особенно в обществе представителя той семьи, что дает нам, простым гражданам, такие права.

— Во-первых, я не потерплю, чтобы со мной разговаривали в таком тоне и в такой манере. Члены королевской семьи, несомненно, сами так же обязаны соблюдать этикет, как и приближенные к этой семье. А во-вторых, я не проявляю интереса к Вашему брату, это было бы глупо. А теперь… уже поздно и я сегодня устала, покиньте мои комнаты, — продолжая миленько улыбаться, ответила я.

Принцесса захлебывалась возмущениями и стремительно краснела, но вот только… вот только я была сейчас намного злее ее и она ОБЯЗАНА выйти из той двери, в которую пошла пару минут назад.

Это она и продемонстрировала, вот только у самой двери остановилась, чтобы сказать:

— Завтра бал. Попрошу Вас одеться прилично и, желательно, уйти вместе с Эьигейл, не позорясь перед высокопоставленными гостями. Признаться, я не понимаю, почему Вас взяли на работу. Доброй ночи, — выдала с злорадной улыбкой принцесска и вышла.

Вот только подлеца всегда судьба по шапке бьет. Выходя из моей комнаты, София явно встретилась со своим старшим братом. Совершенно не стыдясь, я подошла к двери и начала подслушивать. Ну как…я встала так, будто к зеркалу подошла, а не подслушиваю стою. Да, подслушивать чужие разговоры, это, конечно, плохо, но интересно! К тому же, думаю, говорить будут про меня.

— И что ты делала у учительницы? — спросил Эдриан.

— Решала проблемы нашей семьи, на которые наш наследник явно решил закрыть глаза, — огрызнулась принцесса.

М-да. Тяжелый конечно случай, ничего не скажешь.

— Так открой мне глаза на эту проблему, — уже тише сказал наследник престола, но я все же его слышала.

— Ну тогда слушай, братец. Я тебя очень люблю и не хочу, чтобы какая-то простолюдинка продолжала охмурять тебя таким нехитрым образом. Мы ведь все понимаем, зачем она сюда пришла, — зло прошипела София.

Вот это, конечно, поворот. Я уже поняла, что данной "простолюдинкой" являюсь я, так что мне в разы интереснее, что она сейчас скажет.

— О, уже интересно. Когда меня охмуряли, а то я не заметил, — фыркнув, усмехнулся Эдриан.

Вот и мне было интересно, когда это я его охмуряла… Видимо, только мы с принцем и не знаем ответа на этот вопрос.

— Даже сегодня. Все идут нормально по этой лестнице, а ей специально упасть надо было! А потом еще и руку свою от твоей убрала, в недотрогу играет, явно хочет, чтобы ты за ней бегал, как собака, — возмущенно проговорила старшая дочь короля.

От этих слов у меня чуть челюсть на пол не упала, и выйти из комнаты мне так захотелось… прямо очень захотелось, но я сдержала этот порыв. Не хватало мне еще в семейные разборки лезть.

— Софи, если твой кумир не удосужилась выполнить мой приказ, то это только ее вина. Не нужно все сваливать на мисс Колтер. А руку она отпустила, потому что не лишина стеснения и смущения, — снова еле слышно произнес Эдриан.

Вот! Наконец-то здравые слова звучат!

— Ты из-за нее забил на этикет. Она не доведет тебя до добра, слышишь? Ты ей не нужен, ей нужен статус, власть, деньги…

— Все, Софи, я правда не хочу слышать этот бред. Сердце девичье, как я понимаю, ищет драмы, но тут оно эту драму не найдет. Иди к себе, — перебил принцессу Эдриан.

Предчувствуя, что разговор их окончен, я отошла тихо-тихо от двери. Подстраховка никому еще не вредила.

Предчувствие меня не обмануло. Прошло меньше минуты и в мою комнату постучали. Я медленно шла открывать дверь и, разумеется, увидела перед собой на сей раз уже наследного принца.

— Пошли у меня поговорим. Я нуждаюсь в комфорте, — тихо-тихо произнес брюнет и я кивнула.

Если уж говорить на чистоту, то мне тоже было более комфортно находиться в апартаментах принца, нежели у себя. Как-то все эти светлые цвета у меня тревогу вызывали… Когда закреплюсь тут, нужно будет спросить, можно ли изменить интерьер.

Мы с его Высочеством отправились в комнаты по соседству. Конечно, я еще не придумала, как именно объяснить ему всю ситуацию, избегая того, что у меня непереносимость к магии, но… черт, значит буду импровизировать, другого варианта тут просто нет.

— Садись, а я, с твоего позволения, переоденусь в более домашнюю одежду, — проговорил принц, когда дверь в его апартаменты закрылась и запечаталась магией.

Угукнула и поплелась к дивану, пытаясь не пошатнуться. Ненавижу магию!

Но непонятным все же кое-что оставалось. Почему я ее начала чувствовать именно сейчас? Когда мы с принцем сидели в рыбной лавке в Лоррунгтоне, я чувствовала себя вполне нормально, а сейчас… малейшая магия вызывает у меня головокружение!

Поймала себя на мысли, что, все-таки, нужно признаться ему во всем. Признаться, потому что… потому что вдруг он сможет чем-то мне помочь. Но работу в худшем случае потерять не хочется.

— Хочешь чай? — спросил появившийся в комнате принц.

И одет он весьма… интересно. Штаны, тапки и на этом все. Вот это я понимаю минимализм, но главное не глазеть на него, а то уже Эдриан и там уже много обо мне, наверное, надумал.

— Да, давай, — пытаясь не сводить взгляда с его глаз, ответила я.

Когда он отвернулся, я сорвалась и устремила взгляд на его широкую мускулистую спину… А когда он снова повернулся, то не смогла начать смотреть ему в глаза, а смотрела бесстыдно на оголенный рельефный торс будущего короля. Поймала себя на мысли, что я, кажется, извращенка и кое-как отвела взгляд от красивого тела принца на его глаза. И как же мне полегчало, когда я увидела, что он не смотрит на меня, а на какую-то бумажку! Но зря я на эту бумажку посмотрела… у него и руки красивые, накаченные, с несколькими выпирающими венами, четко очерченными мышцами.

— Эдриан, — позвала его я, снова сфокусировав свой взгляд на его карих глазах.

— Мм? — протянул он, медленно отводя свой взгляд с листка бумаги на меня.

Теперь я заметила вену, немного выпирающую на его шее…

— Оденься, — отведя глаза в сторону, попросила я.

Вернувшись к его лицу, я пересеклась с ним взглядом… и улыбается, гад такой!

И вот мне интересно, почему именно сейчас мое подсознание решило, что у него тело, как у дверних богов и его нужно так пристально рассматривать, когда в Лоррунгтоне, в первый раз увидев данный вид искусства природы, я спокойно вязала и отвернулась!?

Хотя, возможно, все это из-за того, что наши отношения с принцем немного стали теплее… но все равно! Не время, не место, да и вообще, ему законно перед незамужними девушками ходить с голым торсом!?

— Тебя так смущает это? — спросил Эдриан, продолжая улыбаться и подходя ко мне.

Не смотреть на него, не смотреть на него… посмотрела. Теперь ничего не могу ответить, только любоваться могу… а оторваться я тоже не могу! Даже самой противно от этих мыслей, но ничего поделать не могу.

— Ты мне хотела сказать, что у тебя с доктором ничего нет, я так тебя понимаю? — встав в шагах трех от меня, спросил наследник престола.

Кивнула, не спуская глаз с пульсирующей на его шее вены.

— Теперь верю. А почему ты мне решила это сказать? — спросил Эдриан, облизав губы.

Всегда не понимала, что в этом привлекательного, а сейчас поняла… я точно извращенка! О чем я вообще думаю!?

Резко и неожиданно для самой себя, я посмотрела ему в глаза, в которых читался интерес и веселье. Надеюсь, больше желание полюбоваться красивым созданием природы не одолеет меня и я смогу поговорить с брюнетом, не захлебываясь своими же слюнями и не веселя его еще сильнее.

— Потому что ты совсем не так все понял, — ответила я, продолжая смотреть ему в глаза.

И Эдриан тоже не сводит взгляда с меня, удерживая зрительный контакт.

Не знаю, сколько мы смотрели друг другу в глаза, но эту игру в "Гляделки" прервал стук в дверь. Наследник престола чуть улыбнулся, развернулся и пошел к выходу, чтобы вернуться с подносом в руках, на котором стояли две кружки чая и печеньки.

Брюнет поставил поднос на столик передо мной и куда-то пошел. Как выяснилось, он пошел одеться. Ну как одеться… халат на себя накинул и все, но и на этом спасибо.

— Почему ты решила мне все объяснить? — снова спросил Эдриан, сев рядом и взяв в руки кружку чая.

— Я тебе уже объяснила. У нас, учителей, миссия такая, просвещать людей. Вот и просветила я тебя тем, что сказала правду, — ответила я и последовала его примеру, взяв в руки чашку.

— Хорошо, пусть будет так. Уже выбрала, в чем завтра пойдешь на бал? — спросил опять брюнет.

Я отрицательно помотала головой, беря печеньку.

И снова начались странности. Эдриан перехватил мою руку и навел к себе, откусив от печеньки. Моей печеньки!

Нет, я, конечно, не жадная, тут целая тарелка печенья, но я же себе его взяла! И это не очень-то и прилично знаете ли!

Возмущенно смотрю на его Высочество, а он улыбается, глазки недобрым огоньком блестят. Ну, кажется, наш разговор окончен. А принцу нужно найти подругу сердца, а то скоро с ума сведет меня уже своими выходками (а возможно, что не только меня).

Хотела освободить свою руку, но Эдриан крепко держал ее. Продолжаю возмущенно смотреть на него, а он начинает нежно целовать мои пальцы. Печенька от неожиданности выпала из рук… Что он вообще творит!? От нахлынувшего возмущения я и сказать ничего не могла. Брюнет резко остановился, отпустил мою руку, мило улыбнулся и продолжил разговор о завтрашнем бале.

И все было более-менее хорошо, пока принц не решил с помощью магии убрать посуду со стола, так же с помощью магии еще пару светильников зажечь… Мне стало плохо и я решила распрощаться с наследником престола и пойти к себе, как Эдриан распечатал дверь!

Идти ровно не получилось. Я заметно так пошатнулась, нашла во время опору в виде стены и конечно же поймала на себе тревожный взгляд принца, а потом он подошел ко мне, приобнял, поддерживая и снова усадил на диван, продолжая тревожно спросить на меня.

— У тебя непереносимость магии? — неуверенно спросил наследник престола.

Молча киваю ему. Брюнет схватился за голову, поднял ее вверх, сделал несколько шагов туда-сюда и снова обратился ко мне:

— И когда ты об этом узнала?

Раз он сам уже все понял, то нет смысла ничего скрывать. Именно поэтому я честно ответила, что узнала об этом вчера от доктора Флайта.

Эдриан взвыл, снова взялся за голову и начал ходить туда-сюда.

— Об этом никто не должен знать, вообще никто… пошли к Флайту? Я помогу тебе дойти, — тихо проговорил его Высочество.

— Уже поздно, — ответила неуверенно я.

— Разбудим, — пожав плечами, выдал принц и помог мне встать.

По лестнице мы шли как черепахи, потому что в глазах моих до сих пор все кружилось. И на мисс Мерлин наткнулись, а за ней следом шла принцесса София… какая же я все-таки везучая! Даже думать не хочу о том, как сейчас мы с Эдрианом выглядим!

— Эдриан! — взвизгнула София и, приподняв платье, начала быстрее спускаться.

Брюнет шумно выдохнул и остановился, крепче держа меня. И тут Зелина Мерлин зажгла светильники на стенах. Магией! Меня шатать стало еще сильнее, ноги подкашивались. Буду не удивлена, если они думают, что я пьяна… ой не удивлюсь. Но, чувствую, что еще одно применение магии и меня точно стошнит.

— Что-то не так? — спросил невозмутимо он, прижав меня к себе так, что я перестала шататься.

— Это что такое?! — взревела женщина.

Судя по ее лицу, из нее сейчас начнут выползать бесы. Ну правда… до такой степени она покраснела, будто неделю без защитного крема под ярким солнышком пеклась.

— Я и мисс Колтер в предобморочном состоянии, а что? — уже начал давить своим тоном наследный принц.

— Давно ли в обязанности наследника престола входит сопровождение всяких девиц в предобморочном состоянии куда-либо? — зло выдала принцесса София.

В таком состоянии хотелось просто взять и послать ее куда подальше. Правда… вот что эти две будут делать, если перед ними человек умрет? Скажут, что это не для них дело или что? Понятно дело, что я не умираю, но они меня уже раздражают до трясучки посильнее той, которая у меня из-за моего недуга!

— Я как наследник престола просто обязан помочь даме. А теперь разошлись быстро. Завтра в шесть утра жду вас в библиотеке, будем вспоминать о хороших манерах, — ровно произнес Эдриан.

Его сестра уже было хотела что-то сказать, но Зелина Мерлин взяла ее за руку и потянула к себе, давая нам пройти.

И секретарь короля потушила тот светильник, что ярко зажгла… и снова магией! От падения меня спас принц. Глубоко вздохнул и взял на руки. Стало стыдно… действительно, он просто мог вызвать Флайта и дело в шляпе, а тут… сам решил довести. Это, конечно, благородно, но с учетом того, что об этом думают другие, то этим он нам вырыл еще глубже яму.

Не опуская меня, Эдриан сильно постучал в дверь доктора. Как я и думала, Флайт не думал, что к нему кто-то придет в такое время и уже ко сну явно готовился, судя по его одежде.

— Эдриан? Жаклин!? — изумился мужчина и сразу шире раскрыл дверь, разрешая тем самым пройти.

Его Высочество сразу положил меня на кушетку, повернулся к Флайту и… начал его отчитывать.

— Доктор Флайт, Вы должны были сразу об этом сказать мне! Сразу, как узнали об этом! — кричал он.

От его тона в голове звенело… отвратительное чувство. До доктор проигнорировал его слова, закрыл дверь, подошел ко мне и взял за руку, считая удары моего сердца. Снова он пошел уже к знакомому мне шкафу, достал капельницу, сделал раствор, воткнул большую иглу для капельницы, вставил ее в шланг и снова холодная вода начала растекаться во мне. Лучше стало примерно через четверть часа, но перед глазами все еще плыло.

— И насколько все серьезно? — спросил Эдриан, все это время стоявший в стороне.

— Я не знаю. Это редкость и я с таким на практике еще е встречался. Но если исходить из теории… необычный это случай. Из-за какого-то всплеска магии в ней это проснулось, не с рождения. И усиливается… лекарства сдерживают прогресс этой заразы, но не так, как хотелось бы. Мне жаль, — с искреннем сожалением ответил доктор.

А потом принц попросил Флайта выйти вместе с ним и они оставили меня… предатели. Сейчас я просто лежала и пыталась не расплакаться, потому что знаю, что они вернуться и не хочу, чтобы меня хоть кто-то видел плачущей. Пусть слезы — это естественно, как и плачь, но я считаю, что это "естественное" должна и могу видеть только я. Никто больше.

Как я и полагала, они быстро вернулись и решительно направились ко мне. Раз, и иглы в руке больше нет, два, и на на кровоточащем месте проспиртованная ватка, три, и меня поцеловали… причем знакомо так поцеловали! Я сразу узнала этот поцелуй… так же меня целовали той злополучной ночью! Начала брыкаться, чтобы разорвать нежеланный поцелуй, но меня мягко, но крепко взяли за руки и продолжили нахальное действо.

Когда все же поцелуй разорвался, а руки мои отпустили, я влепила обидчику звонкую пощечину, встала и вылетела пулей из кабинета.

Слезы все-таки выступили на глаза, но я их быстро смахнула. Не дай Бог меня хоть кто-то увидит в таком состоянии… я подавлена! Ладно Эдриан, он точно биполярный, но вот доктор меня разочаровал. Надеюсь, он понимает, что друзья не смотрят на то, как твоего друга насильственным образом целуют?

Дошла до своей двери без происшествий, никого не встретила. Да и вообще, я никого не хочу сейчас видеть. Теплая ванна и мягкая кроватка — вот что мне сейчас нужно.

6 Глава

Было очень неприятно из-за этого поцелуя. Неприятно настолько, что я несколько раз промыла водой рот, несколько раз почистила зубы и все равно хотелось продолжать это делать снова и снова. Может, кому-то бы это и понравилось, к примеру, тем девушкам, которым София разослала специально приглашения на бал, но не мне точно. Да будь Эдриан хоть властителем мира всего, мне бы было так же противно, как и сейчас.

Посмотрела на себя в зеркало… выгляжу, откровенно говоря, ужасно. Тушь потекла, оставляя разводы на щеках, волосы взъерошины, платье не так сидит, ослабилась и без того слабая шнуровка.

Немного успокоившись, я легла в постель… а еще стул у двери оставила, чтобы кое-кто не заходил. Но потом я опять встала, тихо ругая себя же, выпила таблетку и легла снова, думая о том, что сейчас произошло. Если судить здраво, то… довольно-таки странно, что после этого мерзкого поцелуя с наследником трона мне стало мгновенно легче… я даже не задумывалась о том, что нужно дойти до своей комнаты, потому что я просто неслась в нее!

Встала с кровати, накинула на себя халат и пошла прямиком к Эдриану. Раз уж принц не стесняется ходить при мне полуголым и целовать и в трезвом, и в нетрезвом виде, то уж точно мне не следует стесняться того, что я не стану ждать, пока мне откроют дверь, да и вообще явиться в таком виде! Не хватало, чтобы меня увидели служащие дворца. Такие слухи сразу поползут… один другого краше.

Пару раз постучала, открыла дверь и вышла внутрь. Закрыла дверь на замок, наплевав на то, что это не мои комнаты, и пошла в ту сторону, откуда доносились встечные шаги. На мое удивление, брюнет был одет даже, но за мой внешний вид мне не было неловко. Во-первых, халат скрывал все, что нужно скрывать, и во-вторых, сейчас мне не до стеснений. Вопросы в моей голове намного важнее, к тому же касаются непосредственно меня, моего здоровья.

— И не совестно к неженатому мужчине в таком виде заявляться ночью? — ухмыльнулся брюнет, чуть наклонив голову вбок.

— Начнем с того, что не совестно было к незамужней девушке приходить пьяным и целовать, а закончим тем, что кое-кто уж точно не в пример воспитанному и порядочному человеку видел той же ночью меня в сорочке, — ответила не менее язвительно я.

Оппонент оценил мое высказывание и пригласил пройти внутрь, сесть на уже знакомый диван. Вот только садиться я никуда не стала, опять же, не до этого. К тому же, я хочу поддерживать нормальный зрительный контакт, избегая лукавства. Просто прошла в комнату и остановилась, развернувшись к принцу.

— Что со мной? — прямо спросила я.

Эдриан после этого вопроса сразу изогнул бровь и сложил руки на груди. Ага, значит, не хотим говорить… Ну ничего, дожмем… хотя бы попытаемся. А если после этого "дожима" выгонят из дворца, то ничего страшного… если я не узнаю этого, то сама уйду отсюда, подальше от этих ненормальных!

— И чего молчим? — выкинув королевский этикет в окно, спросила я, скопировав жест наследника престола.

И это он тоже явно оценил, чуть улыбнулся и прошел мимо меня вперед, подошел к тумбе, на которой оказалась бутылка вина и бокал. Когда я вошла сюда, то совершенно не обратила на это внимания, но сейчас… сейчас я обратила внимание и на второй бокал, который стоял на небольшом столике рядом с креслом, в котором точно был явно не вишневый сок. А еще, что примечательно, на нем был отпечаток от женской помады. Кажется, я помешала принцу… но мне это на руку, быстрее, может быть, расколется.

— Спроси у Флайта, он доктор, не я, — выдал брюнет, пригубив бордовую жидкость.

Ожидаемо. Как раз я придумала ответ на это:

— Я с ним не разговариваю… и завтра тоже не буду, — пожав плечами, ответила я.

— А со мной тогда почему разговариваешь? — ухмыльнулся принц, самодовольно улыбнувшись.

Только вот мне прям интересно, чего он ждет? Что я скажу, что как с таким красавчиком-мальчиком не разговаривать или что? Ну уж нет. Сама детей учу, что лучше горькая правда, чем сладкая ложь, так что и сама буду придерживаться этого правила.

— Потому что с тобой, Эдриан, уже все потерянно и на совесть твою я даже не рассчитываю. Не стоит полагаться на то, чего нет. А вот доктор Флайт еще не заблудший, — прямо ответила я.

Улыбка с лица наследника спала моментально, а взгляд стал злым. Ну ничего ничего, я сейчас тоже злая, а еще адреналин прет… в общем, не испугал он меня этим нисколько. К тому же, злость слишком уж часто мелькает на его лице, так что можно спокойно считать эту эмоцию его привычной.

— Вот и поговоришь с ним, — уже тверже ответили мне, опустошив бокал разом.

— То есть ты считаешь, что я не имею права знать, что со мной и почему мне с каждым чертовым днем становится только хуже!? — повысила голос я.

На самом деле, просто страшно от осознания этих слов становилось. Что, если через некоторое время я даже на элементарную магию буду так реагировать? Что, если мне какой-нибудь врач решит магией при таком состоянии помочь? К тому же, во дворце очень часто используют магию. Я не готова прощаться с жизнью из-за того, что эти двое начали плести какие-то интриги за моей спиной.

— Мне стоит напомнить банальные правила приличия? — приподняв бровь снова, спросил Эдриан.

Какие мы правильные, про правила приличия вспомнили… Что-то он подзабыл о них, когда полез ко мне целоваться в карете, когда недавно стоял тут полуголый, явно наслаждаясь тем, что я залипла на его тело… О правилах приличия мы теперь говорим!

Еще раз накатило осознание, что меня могут вышвырнуть отсюда, даже платочком не помахав, но вот только я сама отсюда уйду, если придется постоянно терпеть эти нападки! Значит, ему все можно, а мне ничего нельзя?

Ну… если порассуждать, то так и есть. Эдриан же наследный принц, все такое, а кто я? Учительница? Здорово! Но все же… как он ко мне, так и я к нему буду относиться!

— А давай. Начни с того, что девушек не целуют, если те категорически против этого, — съязвила я.

Принц разозлился, причем заметно так разозлился. Но ничего, мне нужны ответы. Если для того, чтобы мне ответили на мои вопросы нужно, чтобы он кипел от злости — попытаюсь довести. Да и вообще, его выбор себя до точки кипения доводить, а не мой. В конце концов, Эдриан может просто все все рассказать и я мирно (наверное) уйду, не доводя до каких-то крайностей.

— Правда, Жаклин, иди и поспи. Завтра весь день после этого краснеть будешь, — устало выдал принц и покачал головой.

Но я, разумеется, даже и не думала куда-то уходить. Я имею право все знать… Больше всех имею на это право именно я!

Да, Эдриан верно подметил, что я все могу спросить у доктора Флайта, но вот только… я правда на него обиделась. Наплевать на принца, он слишком часто себя ведет, как последняя сволочь, но вот доктор… я от него такого не ожидала. Он себя не то что не как друг повел, хуже, он повел себя не как врач! Флайт просто взял и пошел на поводу у наследника престола, выкинув в окошко то, что он доктор, то, что все нужно рассказывать своим пациентам и не нарушать их права… В общем-то, я банально жду извинений.

— Эдриан… я имею право знать, что со мной. Я начинаю действительно бояться этого, а ты молчишь, — искренне выдала я.

Принц вздохнул и снова сказал, чтобы я шла к себе и легла спать, пока не наговорила того, о чем потом буду жалеть.

Ну что… Скажем так, раз уж не пройти тут, то пролечу соколом, проплыву, проползу, приложу все усилия, чтобы узнать об этом. Это просто нечестно… нечестно скрывать от меня же мою болезнь!

— Я никуда не уйду, пока не узнаю, что со мной. И от тебя я не отстану, пока ты мне не расскажешь, — уже серьезно проговорила я.

— Отлично! — разведя руками, недовольно произнес его Высочество.

Пройдя мимо меня, он куда-то свернул. Предполагаю, что это спальня, но иду за ним, хотя… будет очень неловко, если там будет обладательница помады на бокале. Но так, наверное, я быстрее смогу получить ответы на вопросы, которые меня так волнуют. А еще, возможно, я вылечу с работы также быстро, как и "прилетела" сюда работать… и все решит тот же росчерк пера наследного наследника престола.

Следом за принцем я вошла в спальную комнату и вздохнула с облегчением, когда никого в ней не увидела.

Но вот что странно… я в своей комнате от силы минут 20 пробыла, а у Флайта мы были вместе с Эдрианом… До этого тут никто не мог быть по одной простой причине: я бы заметила этот бокал, бутылку… Но ладно, кажется, меня не туда заносить начало.

Его Высочество бесстыдно начал раздеваться при мне (слава Богу не догола) и забрался под одеяло, насмешливо глядя на меня. А потом и вовсе похлопал по месту рядом… Наглость!

— Долго стоять будешь, приляг. Не знаю, почему меня ночью понесло к тебе, наверное, во всем виноват алкоголь, но поверь мне, я не собираюсь еще раз тебя целовать, не очень приятное удовольствие, — язвительно выдал брюнет, мило улыбаясь.

Стало ли мне обидно? Конечно стало. Нет, с одной стороны спасибо, что больше насилия над моими губами не будет, но то, что последовало после… в общем, оскорбилась я.

А вообще, мне показалось, что это он сказал специально, чтобы я обиделась и ушла. Потому что любая нормальная девушка обидется из-за таких слов! Ну что ж… будем играть не по правилам и никуда не уйдем.

— Слава Богу, а то ты просто ужасно целуешься, — искренне проговорила я, машинально приложив руку к груди и наверх посмотрев.

Как я и ожидала, улыбочка с лица наследного принца исчезла. Снова меня накрыла волна душевного удовлетворения… все-таки нравится мне его на место ставить, прям мое.

— А как нормально целоваться с девушкой, которая вообще никаких усилий к этому не прикладывает? — оскорбленно выдал принц, приподнявшись.

Ага, возмущаться начали… ну ничего, я тоже возмущаться умею.

— А как не прикладывать усилия к поцелую, если ты категорически против? — ухмыльнулась я.

— Ну да, рассказывай мне сказки, — в тон мне ответил брюнет.

Молча взяла подушку с кресла и так же молча запульнула ей в принца, пусть и знала, что он ее поймает. Поймал, положил рядом и снова смерил меня взглядом.

Вообще, я человек спокойный и меня очень тяжело вывести из себя, но у Эдриана явно талант меня бесить! Он просто невыносимый!

— Жаклин, иди к себе, — на выдохе произнес его Величество, причем уже совершенно серьезно.

— Как только скажешь мне, что со мной, так сразу, — поставила условие я.

Наследник престола встал с постели и совершенно игнорируя свой до крайности неприличный внешний вид, подошел ко мне и поднял за подбородок мою голову вверх.

— Хорошо. Из-за моей неосведомленности у тебя это началось и некоторое время нам придется больше контактировать друг с другом, особенно наедине. Мой косяк — исправлю. К тому же, не только тебе так плохо от этих поцелуев, мне намного хуже. Помимо того, что ты постоянно кусаешься и никак не участвуешь в поцелуе, тебе еще и руки держать приходится… к тому же, я был бы рад уехать в столицу побыстрее, но из-за тебя мне придется остаться тут и слушать нотации сестры и супер-мудрого секретаря отца, — с открытой неприязнью выдал принц.

Снова обидненько стало… но об этом я позже подумаю, сейчас меня больше интересует моя болезнь и как от этой заразы я буду избавляться.

— Что ты име….

Договорить мне не дали. Просто заткнули поцелуем, причем весьма старательным… Сперва снова хотела укусить, но подумав решила, что можно один раз обойтись без этого. Конечно это не совсем умный поступок, да и совсем не мудрый, я бы сказала, ребяческий, но вдруг он действительно думает, что я не умею целоваться?

Первое, что я поняла, когда перестала сопротивляться — он реально хорошо целуется. Этого я ему, конечно, никогда не скажу, но факт остается фактом. Но впервые стыдно за это время стало за то, что когда поцелуй был разорван, мои руки лежали на его плечах… Стыдненько, но ладно, главное не подавать виду. Вообще, он меня и сам обнимает и, думаю, сейчас тоже думает о том, что нельзя пошутить на тему плохого поцелуя.

— Знаешь… а твое лечение, возможно, не будет таким малоприятным, — выдал задумчиво Эдриан.

То, что случилось дальше, я могу оправдать только тем, что уже поздно и я ничего не соображаю, особенно, выпила какие-то там таблетки… И то, даже это не оправдывало случившегося!

7. 1

Я совершенно бессовестно поцеловала наследного принца. И когда я поняла, что сделала, сама отстранилась от него и с самым невозмутимым видом попросила:

— Расскажи, что со мной.

Было очень неловко и хотелось уйти, но когда я еще училась меня научили, что нельзя уходить от своих ошибок, нужно гордо их переносить или же вообще для окружающих сделать вид, что это запланировано было. Сейчас, собственно, я это и демонстрирую. Конечно принц, может, и понимает, что это было далеко не запланированным, но нужно продолжать держать невозмутимость на лице, контролировать движения рук, ведь они говорят о многом.

— Я тебе уже все объяснил, — приобняв, ответил Эдриан.

А вот это меня уже совсем не устраивает. Убрала его руки от себя, отошла на приличное расстояние, мило улыбнулась… Не удивлюсь, что меня выпрут с работы после этого, да и многолетняя выдержка трещит уже по швам, но я просто не могу так не сделать… расставим все точки над И.

— Ну хорошо, спасибо. Спокойной ночи, — нейтрально проговорила я, демонстративно вытерла губы рукавом халата и, круто развернувшись, направилась к выходу.

Остановившись у двери в коридор, я прислушалась. Ни шагов, ни разговоров не слышно… отлично, значит, можно спокойно выходить. Приоткрыла дверь, прислушалась… снова не единого звука. Быстро пробежав к своей двери, я открыла ее и была крайне удивлена тем, что там сидела принцесса София. В. Моих. Комнатах. Сидела. Принцесса. София! Видимо, семейное у них бесить меня.

— Чем обязана столь позднему визиту? — изогнув бровь, спросила я, скрестив руки на груди.

Принцесса соизволила встать со стула, подойти ко мне, посмотреть с неприязнью и сделать едкое замечание:

— Это королевская резиденция, а не Ваша квартира. Тут не расхаживают в том, в чем спят.

Ну, в принципе, правильное замечание, если не знать обстоятельств всех. Так что тут я просто решила промолчать, мой косяк.

— Цель столь позднего визита, — повторила я, сохраняя невозмутимость на лице.

— Я буду откровенна с Вами. Я хочу, чтобы Вы уволились сами. Потенциал у Вас, мисс Колтер, несомненно есть, но тут я не дам Вам его раскрыть. Увольтесь сами, не портите себе педагогическую репутацию, — выдала особа королевской крови.

Ну ничего… нас учили с трудными родителями работать, с трудными подростками тоже… и я с ними работала, так что не составит мне труда выйти сухой из воды и из этой ситуации. Ну как… Принцесса явно недолюбливает меня и это ее дело, но угрожать мне не надо.

— Я могу считать это открытой угрозой? — чуть склонив голову вбок, спросила я.

— Нет, что Вы. Скорее, это совет, предсказание будущего, — ласково пролепетала София.

Мило улыбнулась принцессе, пожелала доброй ночи, тем самым указав на дверь. Девушка не хотела уходить, явно ждала от меня ответа, да вот только не дождется. Не хочет уходить — пусть. Я просто развернулась и отправилась в свою комнату, взяла нужные мне вещи и наплевав на присутствие Софии в моих комнатах, ушла в ванную комнату и закрыла дверь, наливая воду. Услышала хлопок двери и начала усердно так думать.

Теперь нельзя допускать никаких ошибок… конечно, пока Эдриан тут, меня, возможно, никто не посмеет выгнать, но он совсем скоро уедет и я, можно сказать, останусь без защиты… Не лучшая перспектива прятаться за спиной наследника престола, но на данный момент это самое эффективное средство, чтобы не вылететь с работы. А другие способы мне необходимо найти за крайне короткий срок… наверное, лучше мне встретиться с королем. С Эбигейл и Эдвардом я хорошо лажу, да и вообще, ко мне негативно относятся только Зелина Мерлин и София. В общем, как-нибудь да удержусь я на этом месте и уйду только в том случае, если захочу этого сама, а не если меня попытаются прижать к стенке.

***

Утром я собралась, взяла все бумаги, что нужны были и спустилась вниз, на завтрак. Увидев впереди спину принца, действительно неловко стало… насчет этого он вчера был прав. Но показывать стыда я не буду, смысла нет. И вся эта уверенность испарилась, стоило Эдриану обернуться на стук каблуков по каменной лестнице… остановился, подождал, подал руку. Нахмурился, увидев, как "мастерски" сделали лестницу и повел меня дальше.

И все это время мы не произнесли ни слова, кроме приветствия. Видимо, ему тоже не по себе от того, что случилось сегодня ночью… а если это так, значит, прин не будет против забыть про это и больше никогда не вспоминать.

— Зелина, мне заставить Вас чинить лестницу, чтобы она выглядела подобающе? — сразу выдал принц, увидев на горизонте секретаря короля.

Женщина склонила голову в знак приветствия наследному принцу (хотя при ее положении это и необязательным было, но Эдриан настоял на соблюдении этого правила). Легкий взмах рукой и мисс Мерлин подняла голову, сперва зло посмотрев на наследника престола, а потом с явной неприязнью на меня и снова вернулась взглядом к Эдриану.

— Я попрошу все переделать и лично это проконтролирую, — ровно ответила женщина.

— Попросите? Секретарь моего отца отправился в резиденцию, чтобы навести тут "порядок" и будет ПРОСИТЬ? Смотрите, Зелина, я приехал в резиденцию, чтобы отдохнуть и провести время в спокойном месте, где пробыл все детство, рядом со своими братом и сестрой и я ПРИКАЗЫВАЮ Вам покинуть резиденцию сегодня. А отцу можете сказать, что это решение было принято мной из-за того, что Вы явно не справляетесь со своими обязанностями. Если король что-то будет иметь против или захочет узнать подробности, то пусть подождет моего визита в столичный дворец, или же пускай приедет сам. На крайний случай письмо. Можете идти собирать вещи, — твердо, немного с злостью отдал приказ наследник престола.

Когда Зелина Мерлин что-то хотела ему ответить (явно протестовать или возмутиться), брюнет снова вскинул свою руку вверх, призывая ее молчать. После этого он чуть крепче сжал мою руку и повел в столовую. Чувствую, что мне ненавистно прожигают спину взглядом, но не совсем понимаю причину этой ненависти. Мисс Мерлин и принцесса София просто придумали какой-то план всемирного заговора в своей голове и везде видят то, чего нет. Да, я бы поняла, если бы все эти нападки на меня были из-за того, что они, к примеру, увидели то, как мы вчера с Эдрианом целовались, обнимались… Тогда бы я это поняла!

Поняла, что думаю о том поцелуе с брюнетом дольше, чем нужно было бы… щеки моментально опалило жаром, но я все же пыталась продолжать сохранять невозмутимый вид… пусть и с красными щеками.

Как назло, мы с Эдрианом пришли в столовую первые… Мисс Мерлин явно не придет, домоправитель обычно позже приходит, а детей еще нет… и шагов ничьих не слышно, хотя все блюда уже расставлены на столе.

Принц отодвинул мне стул, я села и… в столовую влетела взбешенная старшая дочь короля.

— Да как ты посмел выгнать мисс Мерлин! — пропищала она своим тоненьким голосочком.

От этого ультразвука по телу прошлись мурашки… неприятный однако звук. Конечно, может я преувеличиваю, но лучше уж тот отвратительный звук, когда вилкой по тарелке проводят, чем ее писк. И как бокалы не лопнули… загадка.

— Тон ниже, — невозмутимо произнес Эдриан, задвинув стул ближе к столу.

Вот только мне уйти хотелось… не хватает мне еще в семейных скандалах поучаствовать: София же точно попытается обвинить во всем случившемся меня.

— Я, наверное, пойду… одну тетрадь забыла, — тихо сказала я и сама отодвинула стул, начала вставать…

— Сидеть! — твердо произнес брюнет, надавил на плечо, заставляя сесть, и задвинул снова стул.

— И это все из-за этой манипуляторши!? Ты издеваешься? — снова раздался ультразвук.

У них точно семейное меня выводить… я тут нахожусь меньше недели, а драм уже произошло больше, чем за последние полгода! Понимаю, у Софии тяжелый возраст, знаю, что отец ее всегда балует и она не терпит, когда хоть что-то идет так, как ей не хочется. Но это уже перебор… хотелось встать, отчитать ее, да вот только не могу. Как ни крути, кто я, а кто она. Поэтому продолжаю сидеть и прикладывать огромные усилия к молчанию.

Дальше, как я и думала, начались семейные разбирательства, где одна сторона считала полностью виноватой меня. Но длилось это недолго. В столовую вошел сонный принц Эдриан и утихомирил одним: «Вы что тут раскричались так?» своих старших брата и сестру.

— Представляешь, Эдвард, Эдриан выгнал из резиденции мисс Мерлин! — пожаловалась юная принцесса.

Младший сын короля молча подошел к наследнику престола и так же молча обнял. Тут, собственно, и слова не нужны были, чтобы понять, на чью сторону он встал. Захотелось посмеяться, но я привычно подавила это желание и продолжила наблюдать за всей этой ситуацией.

— Ой, доброе утро, мисс Колтер! — заметив меня, поздоровался мальчик.

Хотела кивнуть, но… Не думаю, что сейчас стоит нарушать мне этикет.

— Доброе утро, Эдвард, — чуть улыбнувшись, ответила я.

Эдвард, мальчик с золотыми волосами, сел весело рядом со мной и начал рассказывать о том, что вчера они вместе с его учителем разбирали простейших, а еще я узнала, что он очень любит биологию. Я полностью отвлеклась от разговора Софии и Эдриана. Ничего хорошего я там явно не услышу, да и вообще, будь моя воля — я бы ушла, как только этот скандал начался. Не хочу это слышать. Но Эдвард спас эту ситуацию и теперь старшие дети короля стоят в сторонке и не повышая голос продолжают выяснять отношения, а младший принц снова рассказывает мне все-все-все.

После к нам присоединилась и принцесса Эбигейл, а за ней и домоправитель. Он оказался единственным разумным взрослым человеком и призвал этих двоих сесть за стол. София пожаловалась домоправителю на решение Эдриана, на что тот… пожал руку наследному принцу! Не засмеяться стало еще труднее, но все же я смогла сдержать этот порыв, в отличии от Эдварда. Все сели за стол и тогда, следуя правилам, мы все начали поглощать пищу.

***

Учителя Эдварда срочно вызвали в его графство и, как оказалось, сегодня мне нужно будет провести еще три урока у него. В принципе, я не была против и даже не в деньгах, которые предложили мне за эти два урока, тут дело. Помогать людям нужно всегда. Какими бы они не были, хорошими или плохими. А граф человек хороший, по крайней мере, хорошо относится ко мне и я не вижу ничего плохого в том, чтобы заменить его. Да, конечно, это займет к меня какое-то время, но мне все равно, по сути дела, нечем заняться будет до и после ужина. Вот и проведу время со вторым сыном короля.

Обед наступил ну очень быстро… и перед тем, как я закончила последний урок перед обедом, в класс вошел принц Эдвард и пригласил меня на обед, а принцесса Эбигейл поддержала данную инициативу. Хотела отказаться, сходить, к примеру, на кухню, пообщаться с миссис и мистером Хайтон, но отказать детям я сейчас не смогла. Вздохнула, кивнула и мы разошлись с ними. Эдвард предложил после обеда пройтись прогуляться по саду, на что я так же ответила согласием.

За обеденным столом, слава Богу, не оказалось принцессы-скандалистки. Я бы не выдержала второго глупого скандала и удушающего приема с ультразвуком.

Принц Эндриан вошел, я бы сказала, очень впечатляюще. На ходу я него слуги сняли мокрый плащ (хотя на улице не было дождя, только тучи ходят), в руки одной служанке он дал свои перчатки и он с какой-то непривычной величественностью вошел в столовую. Конечно было ясно, что наследник престола только-только откуда-то приехал, но все же выглядел он потрясающе… это не привычные однотонные рубашки и темные штаны. Эдриан был в алом камзоле, расшитым золотом, черных брюках, заправленных в черные кожаные сапоги. Попутно наследный принц расстегивал и распоясывал свою верхнюю одежду, которую вследствие вручил слуге, который перестал быть расслабленным: видимо, камзол весит немало. Так же величественно и в то же время устало принц прошагал вперед, кивнул нам и сел за стол.

— Был у отца? — спросил Эдвард, когда все слуги покинули столовую и закрыли за собой двери.

Эдриан просто кивнул на его слова и продолжил смотреть в пустоту, явно о чем-то важном задумался.

Может, это эгоистично, но я сразу подумала о том, что могу идти и собирать вещи.

Даже не прикоснувшись к еде, брюнет встал из-за стола, развернулся и пошел к выходу из столовой.

— Жаклин, зайдете после обеда ко мне, буквально на пару минут. Эбигейл, подождешь свою гувернантку немного, — на выходе твердо кинул наследник престола, даже не обернувшись вышел, закрыв за собой двери.

— Думаешь, отец приехал? — тихо-тихо спросила Эбигейл у своего старшего брата.

Эдвард лишь пожал плечами. Нет, мысль о том, что наш правитель решил навестить резиденцию у меня в голове промелькнула, но вот только после того, как ее озвучила принцесса я начала волноваться… Если вчера для меня казалась нормальной встреча с королем, то сейчас я боюсь. Точнее, даже не боюсь, нет. Это очень волнительно!

Быстро покончив с обедом, я сказала детям, что они могут вместе посидеть в классе, чтобы не было скучно, а я скоро приду к ним. И отправилась к Эдриану…

— Мисс Колтер, его Высочество принц Эдриан попросил сообщить Вам, что будет ждать Вас в своем кабинете. Я могу Вас проводить? — проговорил мужчина, которого я тут не видела ранее.

Кивнула ему и пошла следом, а сама успокаивала себя тем, что если даже там будет ждать меня король — он, по сути дела, такой же родитель, как и все те, с которыми мне доводилось встречаться, работая в гимназии. Просто с ним нужно будет соблюдать этикет… То, что этот мужчина был одним из служащих короля в его столичном дворце не было и сомнений. Превосходная выправка, чеканный шаг, да даже одежда сильно отличалась от тех, в которые одеты все слуги резиденции.

Но странным для меня стало то, что охрана в башне, где находился кабинет принца, отвесила довольно-таки низкий поклон моему провожатому, а сам он три раза постучал в дверь и не дожидаясь ответа открыл ее, пропуская меня вперед и громко сказав:

— Мисс Жаклин Колтер прибыла, ваше Высочество!

Глубоко вздохнула и прошла вперед. Эдриал бал в своем кабинете один и это позволило мне хотя бы немного успокоиться, хотя дрожь рук не до конца прошла, поэтому я заложила их назад.


— Мой отец в резиденции. Настаивает на аудиенции с тобой для не совсем формального разговора. Разумеется, ему возражать я никак не могу, но тебе нужно знать несколько вещей, потому что своими эмоциями, как я уже понял, ты не владеешь в превосходстве. Первое, Зелина видела, как мы с тобой целовались в саду и поведала это отцу.

Я резко перестала дышать и приложила усилия, чтобы не выпучить глаза и не податься вперед. Он определенно прав, я не умею скрывать большинство своих эмоций и выдала бы весь спектор, если бы сейчас сидел передо мной его отец и сказал об этом.

— Я ответил честно, что это было моим помутнением рассудка. Версии не должны расходиться, — ровно проговорил Эдриан, смотря мне в глаза.

Киваю, хотя представить даже не могу, что сказать его Величеству на этот счет.

— Про то, что тебе разрешено ко мне прикасаться он тоже знает. Я сам тебе дал на это разрешение и сам всегда подаю тебе руку, отдавая дань уважения твоей профессии и говорил тебе об этом. Запомни, ему нельзя врать. На его руке артефакт интересный есть… ложь распознает. За тобой придут после уроков с Эдвардом, разговор займет минут 20, не больше. И мне показали уже твое платье, что сшили на бал… его перешьют и принесут после ужина. Можешь идти и… подготовься морально, — произнес Эдриан, встал, прошел вперед и сам открыл мне дверь.

Я вышла и там меня встретил тот же мужчина и предложил меня проводить после того, как наследник престола закрыл за собой дверь. Отказалась от сопровождения и начала спускаться вниз, к детям на урок. Я попросила Эдварда взять свои тетради, поэтому шла налегке. А на пути мне встретилась мисс Мерлин, которая в моих глазах обрела обличие бабушки-сплетницы, которой не живется спокойно.

Прошла мимо нее мимо, смерив таким же как у нее взглядом.

— Мисс Колтер, Вы в курсе, что Вам король назначил встречу? — ядовито спросила она, явно думая, что я не в курсе.

Вообще, подозреваю, что ее отправили, дабы донести мне эту "благую новость" и это поручение ей явно понравилось. Вот только благодаря Эдриану шока уже не было.

— Спасибо, что сказали, мисс Мерлин. Прошу простить, я спешу на урок, — ласково ответила я, даже улыбнулась ей.

Никогда не испытывала удовольствия от того, что человек передо мной заметно так расстраивается, но сейчас… я действительно получила удовольствие, проследив за тем, как улыбка с ее лица медленно начала спадать, а взгляд становился недоуменным. Глубоко вздохнув и не скрывая улыбки, я отправилась на урок в немного приподнятом настроении. Пусть я и не думаю, что аудиенция с королем пройдет гладко, мне чуточку удовлетворения принесла мисс Мерлин, которой явно не получилось немного поиздеваться надо мной.

7.2

Я провела два урока у Эбигейл и начала заниматься с принцем Эдвардом. И чем быстрее проходил урок, тем сильнее я начинала волноваться. Руки дрожали, по телу постоянно бегали мурашки. Боже, я так волнуюсь! А вдруг, я ляпну что-нибудь не то?

— Мисс Колтер, с Вами все в порядке? — спросил обеспокоенно принц.

— Все хорошо, — улыбнувшись, ответила я.

И я продолжила урок. Заметила, что мне сегодня не становилось хуже. Голова не кружилась, не тошнило, не было той слабости… я чувствовала себя почти нормально. Да, легкая слабость была, но она даже не идет в сравнение с той, что была до этого. Значит, это действительно так подействовал поцелуй с Эдрианом… и если это так, если это действительно единственный способ покончить с этой непереносимостью — то да, я готова к этому. Только главное, чтобы нам после этой "терапии" друг к другу не привязаться. Я дала Эдварду домашнее задание и… и вышла из классе, где меня уже ждали. На сей раз это был другой мужчина, но в той же форме.

— Мисс Колтер, его королевское Величество приглашает Вас на аудиенцию. Я Вас провожу, — заученно проговорил мужчина и я кивнула.

Следуя за ним, я все больше и больше начала волноваться. Король… сам король вызвал меня на аудиенцию. И все из-за того, что я с его сыном целовалась.

Три стука в дверь и ее открыли, снова пропуская меня вперед и громко предупредив о моем приходе. Снова услышала шаги, а после увидела короля… Хотела было присесть в реверансе, но вспомнила, что я гувернантка его дочери и мне полагается только склонить голову и дождаться, когда мне разрешат ее поднять. Склонила голову и сразу услышала:

— Добрый вечер, Жаклин. Я могу Вас так называть?

— Да, Ваше Величество, — ответила я, подняв голову.

— Хорошо. Пройдите за мной, — еле заметно улыбнувшись произнес король, развернувшись и пройдя вперед, освобождая меня от ответа.

Кабинет короля, в отличие от его сына, был таким же светлым, как и все в резиденции. И шикарным… в принципе, так же, как и все в этом дворце. Мужчина сел в высокое кресло за столом и рукой указал мне на подобное кресло (только поменьше) напротив себя. Я села и не отдавая себе отчета начала анализировать поведение правителя. Сразу сцепил руки в замок… Ну разумеется он чувствует себя уверенно, по-другому тут никак и не могло быть. Голова высоко поднята (что также говорит об уверенности в себе, а еще о выправке), глаза открыты наполовину. Он, в отличие от меня, ни капли не переживает (что снова не удивительно).

— Итак, Жаклин. Я Вас поздравляю с новой должностью. Вас все устраивает? — спросил темноволосый мужчина с проклевывающейся сединой.

— Все прекрасно, спасибо за поздравления. Правда есть один небольшой нюанс, но он незначителен, — ответила я так, как подобает этикету.

Показывать прямого волнения нельзя… поэтому я вместо привычного перебирания пальцами складок пальцами начала незаметно крутить кольцо на другой руке. Вообще, когда я училась, одна из моих любимых преподавательниц всегда говорила, что когда ты нервничаешь на уроке — никогда нельзя этого показывать. Нужно избавляться от дрожи рук, не мять платье, не смотреть постоянно вниз, не крутить кольца… она всегда советовала брать в руку небольшую скрепку и ее уже перебирать пальцами, это практически незаметно. Правда, потом от скрепки остается только слово… но ничего, зато не так явно выдается волнение.

— Поделишься со мной этим нюансом? — в неожиданной для меня форме спросил король.

— Конечно. Не сочтите за наглость, но мне бы хотелось, чтобы в спальне были немного потемнее цвета… и оттенки более теплые. Но это необязательно, меня и так все устраивает, — ответила я, хлопнув себя мысленно по лбу за то, что вообще про этот нюанс сказала.

— Хорошо, что сказала. Все исправят. А остальное тебя устраивает? — спросил снова мужчина.

Не смогла не заметить, как он плавно, тактично перешел на "ты". Вообще, я даже не сразу это заметила. Грамотно. Очень грамотный психологический подход.

— Да, все прекрасно, — ответила я.

— Жаклин, я хочу поговорить теперь не о работе… а о вас с моим старшим сыном. До меня доходят слухи, что вы с ним в тесных, близких отношениях. Это правда? — голос его изменился и взгляд тоже.

Если до этого все походило на милую беседу, то сейчас от меня требовали ответа. И сейчас я заметила кольцо с большим камнем на его руке… наверное, это и есть артефакт, распознающий правду.

— Извините, Ваше Величество, что Вы подразумеваете под словами "близких отношениях"? — уточнила я.

— Романтические отношения, — внес свое уточнение король.

Не переживать… главное не переживать и, наверное, надо думать так, как отвечаешь и ни капли не сомневаться. Не знаю, как этот артефакт работает, но стоит попробовать.

— Нет, это просто слухи, — ответила я.

Мужчина отвел свой взгляд плавно вниз, посмотрев на кольцо. Ага… значит, я была права.

— Хорошо. Признаться, не могу сказать, рад я этому или нет. Но, извините меня, Жаклин, за такой вопрос. Он мой сын и, надеюсь, вы поймете меня правильно. Между вами есть интимные отношения? — уже тише спросил он.

Щеки заполыхали. Какие интимные отношения!? Нет, нет и еще раз нет!

— Нет, между нами ничего такого нет и быть не может, — протараторила я, все больше заливаясь краской.

Снова темноволосый посмотрел на кольцо, а затем поднял на меня голову.

— Извините. Мне просто нужно было знать. Я верю тебе, Жаклин. Но как ты мне объяснишь то, что вас видели целующимися? Это тоже слухи?

Вспомнила все, что мне сказал Эдриан. В принципе, мне просто нужно было сказать правду, вот только не хотелось на такие вопросы отвечать. Но надо… как ни крути, передо мной сидит король.

— Нет, это не слухи… Я могу быть с Вами откровенна, Ваше Величество? — спросила я, хотя уже знала ответ.

— Конечно можете, — ожидаемо ответил правитель.

— Возможно, не совсем правильно, что у меня с принцем Эдрианом завязалось что-то вроде дружеских отношений. Но тот поцелуй…. мы даже никогда его, по сути дела, не разбирали. Я думаю, что у Вашего сына было некое помутнение рассудка, — выдала я.

Актриса из меня никакая, поэтому играть я даже и не пробовала. Думаю, король лучший актер в нашей стране и меня бы раскусил сразу.

Он снова посмотрел на руки, потом снова на меня.

— Это был единственный поцелуй? — спросили у меня.

Этот вопрос застал меня врасплох. Эдриан мне прямо сказал, что врать его отцу бессмысленно, но сказать честно… Все остальное не выдать за помутнения рассудка.

— Нет, — честно ответила я.

На сей раз мужчина не посмотрел на кольцо, поверил на слова. И взгляд изменился… сразу стал холоднее.

— Жаклин, Вы были инициатором остальных поцелуев? — уже тверже спросили у меня.

Чувствовала себя, как на допросе… хотя, по сути дела, это и есть допрос.

— Нет, — возмущенно ответила я.

Король снова не стал смотреть на кольцо, не прерывал зрительного контакта.

— Вы подталкивали моего сына к этому? Пытались ли соблазнить?

— Нет, — еще более возмущенно выдала я.

На сей раз взгляд Его Величества упал на польцо и взгляд его стал мягче снова. Отлично, значит, самая тяжелая часть беседы позади.

Я оказалась права. И дальше последовали вопросы, но они не касались больше наследника престола. Они касались обучения Эбигейл, благодарность за то, что я сегодня смогла подменить учителя Эдварда и бала, на который меня лично позвал король. И причем так своеобразно это сделал…

— Я буду честен, Жаклин. Перед этой встречей я узнал все, что вы делали в резиденции и узнал, что вы не любите хоть какие-то массовые мероприятия… даже иногда отклоняли приглашения на обед. Признаться, я очень это ценю. Ценю то, что Вы предпочитаете свободу не только как таковую, но и проводить вредя в свободе от всей этой суеты, соблюдения этикета… вы просто хотели отдохнуть. Я даже завидую Вам. И до меня также донеслись слухи о том, что Вы не горите желанием посещать бал. Я, конечно, могу приказать Вам на него идти, пробыть до конца вечера, но я хочу лишь об этом попросить. Не хочу принуждать, да и не буду.

Улыбнулась, разумеется, ответила я согласием на эти слова, но все же что-то меня в них сильно настораживало. Не знаю, может, у меня паранойя, но разве принято довольно-таки жесткому, консервативному королю сидеть и любезно просить меня присутствовать на балу больше, чем это необходимо, учитывая то, что я не раз нарушала этикет (и он об этом осведомлен), не из высшего общества и затейница этого мероприятия не хочет меня там видеть? Странно.

Но все же я не собираюсь оставаться на этом торжестве надолго. Провожу Эбигейл, побуду там еще от силы полчасика и уйду. Король попал в точку, сказав, что я предпочитаю зону комфорта, которая медленными шажками становится моими покоями.

Конечно, можно было бы и остаться до конца, посмотреть, почему мое присутствие будет важно для правителя, да вот только почему-то я не хочу на это смотреть.

— Я интроверт, Ваше Величество, и не могу обещать Вам, что пробуду на торжестве до самого конца. Я благодарю Вас за то, что вы относитесь с пониманием к моему рвению побыть свободной от всего и просто отдохнуть, — выдержав паузу, ответила я.

После этого король немного изменился в лице, но опомнился и накинул все ту же легкую, добрую улыбку на лицо. Только вот теперь я однозначно поняла, что она была фальшивой.

Через несколько минут наша беседа была закончена. Вот только мужчина решил составить мне компанию и спуститься в столовую на ужин вместе со мной. И снова я не могла отказаться, как и не отказалась от протянутой мне руки на лестнице. Этот жест со стороны короля означает только одно: он хочет уверить меня в том, что я являюсь доверенным лицом. Ведь к монарху и к наследнику престола нельзя прикасаться, если они сами не стали сему инициаторами. И это значит (если не экстремальная ситуация) доверие к этому человеку. Но с чего бы нашему правителю проникнуться доверием ко мне, когда мы лично знакомы от силы минут 20? Значит, это стопроцентная уловка для приманки.

Поймала себя на мысли, что хочу просто взять, собрать свои вещи и свалить отсюда куда подальше. Надоело мне это все…. но в этом случае мне нужно проработать еще месяц, или же прятаться всю оставшуюся жизнь. А с учетом того, что я не обладаю магией и сбегаю от королевской семьи — всю жизнь прятаться не получится.

Приняла руку короля, дошла с ним до столовой, убрала свои руки от Его Королевского Величества и перед нами распахнули двери (чего не делали никогда раньше, да и слуг сейчас в разы больше). В столовой нас ждал сюрприз… Две девушки практически облепили Эдриана, но делали это с соблюдением всех требований этикета, за столом восседала также Зелина Мерлин (причем увидев меня она очень даже расстроилась… снова), так же за столом сидели молодой парень и девушка, который общались между собой, и женщина, которая при виде короля встала и сразу подошла к нему.

Кого-то она мне напоминала, да вот только вспомнить я никак не могу, кого именно… Поразило и то, что она не пожала руку королю или не протянула свою руку, чтобы мужчина ее поцеловал, а она обняла его… как и он ее в ответ.

Я же прошла, села на свое место и меня сразу ввязали в разговор Эдвард и Эбигейл. Слушая то, как они ловили лягушек в саду, я боковым зрением наблюдала за Его Величеством. Он улыбался той женщине, причем не сдержанно, как полагал этикет, а прям ну улыбался-улыбался. А шатенка стояла спиной, не давая возможности мне еще раз на нее взглянуть и вспомнить.

И вот они сели за стол. Открыто пялиться на шатенку я не стала, но села она рядом с той девушкой. Значит, можно вполне обоснованно предположить, что она является их матерью.

Продолжая разговаривать с детьми, я только сейчас обратила внимание на наследника престола. Не смотрела я в его сторону прямым взглядом, но боковым его видела превосходно… его и этих двух дамочек, которые стали вести себя приличней, когда король сел за стол.

Почему-то неприятно стало… не до конца понимаю, с чем это связано, но факт остается фактом.

Темноволосый мужчина начал накладывать себе еду, что означало начало ужина. Есть мне не хотелось совсем, поэтому положив в тарелку в основном овощи, я медленно поглощала растительную пищу.

— Жаклин, Вы вегетарианка? — спросила та женщина, которая сидела как раз напротив меня.

— Нет, но пытаюсь воздерживаться от животных продуктов, — честно ответила я, вежливо улыбнувшись.

Шатенка широко улыбнулась в ответ и очень кратко поведала мне, что сама уже не употребляет в пищу продукты животного происхождения уже больше десяти лет и поощряет подобное в других.

От обязанности ответить меня спас Эдриан, за что я даже была благодарна. Просто… я на самом деле не знаю, что ответить.

— Как Ваша поездка в Опраивир?

Женщина снова широко улыбнулась и с теплотой посмотрела на наследника престола. А вот теперь мне действительно интересно, кто сидит передо мной…. К своему стыду, я не знаю и половины всей королевской семьи. Знаю только основных и более именитых членов этого большого семейства. Я думала, что наверстаю упущенное в первые дни пребывания в резиденции, вот только совсем про это забыла. Надеюсь, разговаривая с ней, я ничего не нарушила.

— Просто прекрасно, Эдриан! Представляешь, я даже сама собирала в деревне урожай! И видела гигантский слонов, представляешь? Мне предлагали их оседлать, но я, конечно же, отказалась. Бедные животные, сколько же они терпят от людей, — блистая всем спектром эмоций, ответила шатенка.

Во время прибывания в резиденции еще не встречала людей, который даже не пытаются скрывать свои эмоции… то, что она королевской крови понятно сразу, иначе бы она с нами не сидела, но в то же время это вносит куда больше непоняток.

Как я поняла, она заботиться об окружающей среде, в особенности о животных. Сейчас эта тема очень популярно и, соответственно, обсуждаема. Так почему я про нее еще никогда не слышала? И почему эта загадочная женщина при короле выбросила королевский этикет в окно и сам король ей потыкает?

Много вопросов, мало ответов… и спросить не у кого, разве что у Эдриана. Но пока глава королевской четы в резиденции — я ни на шаг не подойду к наследнику престола и предпочту пересекаться с ним только во время совместного принятия еды.

Я ушла вместе с Эбигейл, пожелав всем хорошего вечера. Зелина Мерлин через себя оповестила меня о том, что платье доставлено в мою комнату и торжество начнется через два часа.

Теперь-то я поняла, почему принцессы Софии не было за столом: она готовится к балу. По это же причине нас рано покинули две явно не блещущие умом юные леди. Ну что ж… мне долго готовиться не надо, так что я успею собраться к этому времени, даже раньше.

— Жаклин, подождите! — крикнула та женщина, когда я уже выходила.

Неожиданно для меня, она сама сорвалась с местра и чуть ли не побежала ко мне. Я, как и следовало, уже вошла обратно в столовую, но темноволосая снова вывела меня за ее пределы и, казалось бы, несвойственно себе же, твердо приказала закрыть двери. Конечно же слуги выполнили ее приказ, а женщина повернулась ко мне, улыбаясь так, будто не она сейчас ледяным тоном сказала: "Дверь. быстро".

— Жаклин, сейчас почти все слуги резиденции занимаются принцессами и их подругами… я не хочу Вас обделять и настаиваю на помощи Вам! — выдала она, продолжая улыбаться.

А я стою, улыбаюсь вежливо и не знаю, что ей сказать. А что прячется за этой доброжелательностью, можно узнать или как?

— Конечно, если это не помешает собраться Вам, — сохраняя улыбку на лице, ответила я.

— Конечно же не помешает! Мне собраться-то дело трех минут.

На этом мы и разошлись. Как только я свернула в сторону коридора, в котором находилась дверь в пои покои, улыбка с лица спала. Кажется, у меня уже лицо болит улыбаться…. и как у герцогинь, графинь, леди и принцесс получается улыбаться просто постоянно? И морщины главное далеко не у всех появляются…

Открыла дверь в стою комнату и меня туда буквально затащили. И это был Эдриан… запер дверь, прижал меня к ней и поцеловал. Сперва, как обычно, пыталась его оттолкнуть, но потом накатило осознание, что так нужно… к тому же, сейчас нас никто точно не увидит. Не думаю, что сию секунду прибежит женщина, чьего имени я даже не знаю, чтобы помочь мне. Поэтому я ответила брюнету в этом плане взаимностью. В конце концов, так Эдриан заглаживает свой косяк и, уверенна, ему тоже немного неловко из-за сложившейся ситуации.

8.1

В двери постучали. Эдриан сразу отодвинулся на меня и посмотрел на меня. Без слов поняла, что он этим взглядом спрашивает что-то вроде: "Ты кого-то ждешь?". Киваю. Одними губами наследник престола выругался, глубоко вздохнул, пробежался глазами по сторонам… и в дверь снова настойчиво так постучали.

— Тетя Виоль? — шепотом спросил брюнет.

Предположила, что это та женщина, которая захотела мне помочь, кивнула. Принц снова выругался, не произнеся ни звука… но по губам все понятно было! Еще и глаза закатил…

Черт, я думала, что она придет немного позже… но не разу после меня! К тому же, о чем вообще Эдриан думал, зайдя в мою комнату и поджидая? Что, если бы я пришла не одна!?

— Я спрячусь в твоей ванной… затащи как-нибудь ее в свою комнату, а я выйду, — шепотом проговорил Эдриан и медленно пошел в ванную комнату.

Нервно сглотнув, я начала имитировать быстрые шаги, открыла дверь, широко улыбнулась стоящей за дверью женщине и, извинившись, пропустила ее внутрь. Эдриан уже зашел в ванную комнату, но страх того, что она обнаружит его откровенно присуствовал.

— Мне нравятся твои волосы… давай-ка мы поколдуем немного, — усадив меня на стул перед зеркалом, проговорила шатенка.

— Нет! — резко выдала я, когда осознала, чем ее колдовство может для меня обернуться.

Также я осознала, что нельзя было так быстро отвечать, так резко… Поэтому натянула улыбку на лицо (мышцы которого уже реально болели) и позвала ее посмотреть платье, которое мне перешили, так как даже сама его не видела. К тому же платье находилось в моей спальне и Эдриан сможет выскользнуть в свои покои из моих.

Платье было, конечно, очень красивым, но… чрезмерно открытым! Ну, как сказать чрезмерно открытым… если судить по моему положению во дворце, то да, открытым, причем очень. А если бы я осталась учителем в гимназии, то спокойно могла бы надеть его на прогулку или на какое-то мероприятие (если оно, конечно же, не траурное).

Это было нежно-розовое платье с воздушными, полупрозрачными рукавами, довольно-таки глубоким декольте, приталенное… Подумала сразу о том, что будь оно какого-нибудь другого цвета, к примеру, элегантных черного, белого или красного, то оно бы выглядело очень вульгарно (опять же, исходя из правил королевского этикета). А так… оно вроде даже мило как-то смотрелось. Но вырез смущал все равно.

Пусть я и нахожусь ничтожно мало в резиденции, я уже привыкла одеваться совсем по-другому… закрыто, в соответствии и требованиями.

— Вам не кажется, что оно… открытое какое-то? — спросила я, повернувшись к Виоль.

На меня посмотрели, как на сумасшедшую… Шатенке оставалось только у виска мне покрутить.

— Да что ты, что ты! Это же бал! Я вообще возмущена тем, что тебе сшили такое скромное платье! Я сейчас потребую перешить! Мало того, что этот этикет обязывает тебе, молодой девчонке, одеваться, как монашка, так даже сейчас тебе подобрали платье, которое подходит больше к воспитаннице института благородных девиц! — разгневанно проговорила женщина, схватила платье и направилась к выходу из спальни.

Когда я опомнилась, сразу схватила ее за руку. Спасибо, мне откровеннее этого ничего не нужно уж точно. В принципе, если подумать, то я и до смены работы одевалась скромно. Мне никогда не симпатизировали глубокое декольте, открытые плечи и руки (хотя у второго бывают исключения), разрезы на подоле юбки, открывающие вид на ноги… Не мое это и все. Конечно, представляю, как вырядятся все дамы на балу, ведь столько завидных женихов, особенно принц Эдриан… В общем-то, очень красноречиво покажу, что я не нуждаюсь в высокопоставленном женишке уж точно.

— Нет, не надо его менять, оно мне очень нравится, — протараторила я, снова натянув улыбку на лицо.

Женщина глубоко вздохнула и взмахом руки отправила платье в шкаф, на вешалку…. я уже было подумала искать опору, да вот только мне не становилось хуже… вообще ничего не произошло! Нужно будет рассказать про это Эдриану. Может, это значит, что наша "терапия" будет закончена.

— Ну что, пошли. Нас ждут дела! — воодушевленно выдала Виоль и потянула меня за руку обратно к зеркалу.

***

В итоге, после не очень-то уж и долгих мучений, я в зеркале перестала себя узнавать. И да, я решила рискнуть и разрешила королевской особе применить магию. И оно того стоило…Мои волосы, можно сказать, волнистым полотном струились вниз, причем выглядело это так элегантно, в это же время строго и в противовес нежно. Потом мне помогли надеть платье. Туфли я обула белые и хотела взять белую шляпку, но из моих рук ее выхватили и также с помощью магии окрасили в нежно розовый, под цвет платья.

В общем, прям наколдовала-наколдовала Виоль… но я была благодарна даже за это, хотя думала, что мне не имеет смысла выряжаться на это мероприятие… пока я в зеркало на себя не посмотрела.

Душевно поблагодарив королевскую особу, я взглянула на часы. Шатенка ушла от меня собираться и смущало меня то, что осталось всего полчаса до начала торжества… она успеет собраться? Будет очень неудобно, если не успеет, но собрала меня…. И я, кстати, до сих пор не совсем понимаю, зачем она это сделала.

За десять минут до начала я вышла из своих комнат и спустилась вниз, на этаж, где живет Эбигейл. Моя подопечная меня уже ждала, так как стоило мне постучаться — она моментально открыла дверь. И одета она была с королевским шиком: придраться просто не к чему. Но с полным соблюдением этикета…У детей правила одежды, конечно, отличались от требований к одежде у взрослых, но почему-то мне захотелось вернуться назад и надеть любое платье, которое полностью подходит под этот дурацкий этикет!

Следуя к бальному залу, мы с Эбигейл прошли мимо самых известных герцогов и герцогинь, лордов и леди, графов и графинь, и даже мимо многих членов королевской семьи и встали практически в самом начале, заняв позицию за принцем Эдвардом и его преподавателем.

— Доброго вечера, Жаклин. Еще раз благодарю, что подменили меня сегодня. Я Ваш должник. И, не могу не сказать, вы обворожительно выглядите, — произнес граф Харрел, повернувшись к нам.

Улыбнулась, поблагодарила его за комплимент и пожелала забрать у герцогини Соллем ее платок, чтобы прикрыть зону декольте, на которую какое-то время смотрел мой коллега вместо моих глаз!

Зал умолк, очень тихая классическая музыка так же стихла. И громкий мужской голос провозгласил:

— Его Королевское Величество король Октавиус и Ее Королевское Высочество принцесса София.

Два члена монаршей семьи медленно спускались по лестнице, подняв по руке вверх и приветствуя всех тех, кто был в зале… а людей там было ну прям очень много.

— Его Королевское Высочество наследный принц Эдриан, — снова раздался громкий мужской голос.

И я увидела Эдриана… толпа ликовала в разы сильнее по сравнению с теми ликованиями, что раздавались, когда спускались принцесса и король. Пусть я и видела наследника престола только со спины, я уже была, скажем так, под впечатлением. Плавный, но в то же время какой-то властный, жесткий шаг, идеально ровная спина и величественно поднятая рука, на которой красовалось кольцо с гербом королевской семьи. Кажется, в этом спуске он величественностью превзошел даже своего отца. Одет принц был тоже эффектно, в очередной раз демонстрируя свое величие и, собственно, величие его рода. Черный бархатный пиджак, расшитый красиво извивающимися золотыми драконами! Поймала себя на мысли, что хочу увидеть принца не только со спины… мне действительно интересно, как он выглядит!

— Его Королевское Высочество принц Эдвард и его наставник граф Инсент Харрел, — снова раздался голос.

Опять раздались аплодисменты, хотя мне кажется, что добрая половина зала все еще продолжала наблюдать за тем, как наследник престола идет и занимает свое место рядом с отцом и сестрой.

Теперь мы с принцессой стояли первыми на очереди… и я начала волноваться! Понаблюдала за тем, как спускаются граф и принц. В принципе, нам с Эбигейл просто нужно будет их скопировать, правда принцессе не просто нужно будет руку поднять и держать ее, а именно махать, а также она просто обязана улыбаться. Если король прошел с еле заметной улыбкой, то принцесса София… собственно, мне отсюда было видно, что девушка улыбалась. Ладно, все должно быть хорошо…Мне же не нужно изображать величественность, махать рукой собравшейся здесь знати. Мне просто нужно спуститься рядом с Эбигейл и все.

— Ее Королевское Высочество принцесса Эбигейл и ее наставница Жаклин Колтер, — назвали нас.

Натянула улыбку на лицо и пытаясь не обращать внимание на ликование и на то, что на нас смотрит более трехсот человек, я начала спускаться вместе с принцессой, которая подняла руку вверх, как это делала ее семья, улыбалась.

Может, мне показалось, но когда уже провозгласили имена следующих членов королевской семьи — публика продолжила взирать на меня и Эбигейл.

Отбросив эти мысли, я вместе с принцессой заняла свое место рядом с графом Харрелом и принцем Эдвардом.

Так мы простояли еще где-то полчаса, пока главы знатных семейств спускались вниз. И, к моему удивлению, было действительно много принцев, принцесс, герцогов и герцогинь из других стран… И снова заиграла музыка. Сейчас должен начаться первый танец… Черт, вот бы меня не пригласили! Конечно, когда я еще сама была ученицей, на школьных балах я всегда хотела, чтобы меня позвали на танец. Меня звали, но вот только чаще всего за весь вечер я танцевала с одним-двумя парнями, когда некоторые девочки за вечер могли сменить пять партнеров по танцу! А сейчас вообще не хочу, чтобы меня хоть куда-то звали… можно, я просто постою в уголочке, подожду два часа и вернусь в свою комнату, запрусь там и не буду вылазеть до утра?

Как оказалось, нельзя. Как только началась музыка, ко мне прям ну сразу подошли два мужчины и почти в одно время пригласили на танец… причем один из них был из тех, кто спускался по той же лестнице, что и мы. Улыбнулась, думала, кому подать руку, но… кто-то встал сзади меня и один из этих мужчин склонил голову и отошел на пару шагов.

Я обернулась и увидела Эдриана. Черная шелковая рубашка, пуговицы на которой были не посередине, а ближе к левому краю… необычненько, но стильно, странно, но выглядит, как классика.

— Жаклин, я могу Вас пригласить на танец? — с заметной уверенностью, что я не откажу, произнес наследник престола.

Ну… может, это совсем неправильно, но я просто мило улыбнулась брюнету, развернулась и подала руку все еще ждущему моего решения герцогу Опансу.

На наследного принца после моего отказа как гарпии напали девушки из всех уголков мира… ну что же, мило. Мы с герцогом закружили в танце… признаться честно, он танцевал просто превосходно! Я еще ни кем и никогда так не танцевала!

Во время этого танца мы разговаривали. И вот, примерно через минуты три мне уже можно называть его просто по имени и он настаивал, чтобы я и на "Вы" не обращалась, но… но я соврала, сказав, что привыкла называть малознакомых людей на "ты". Молодой мужчина оценил это и мы продолжили танцевать.

Когда первый танец закончился, ко мне снова подошел Эдриан, отбившись от своих ярых фанаток. И пригласил снова на танец… отказывать теперь просто-напросто нельзя, это станет не только грубейшим нарушением королевского этикета, а всего этикета в общем. Улыбнулась, согласилась и нехотя отпустила руку герцога.

— Не советую, — многословно произнес брюнет и закружил меня.

После того, как наши тела снова стали ближе, я решила спросить:

— Не советуете чего?

На мое же удивление, меня прижали к себе сильнее… я бы сказала, недопустимо близко. А потом так же недопустимо наклонились и тихо-тихо сказали на ухо:

— Не советую западать на герцога, не твой тип.

Отстраняться принц не думал… оттолкнуть я его не могу, особенно сейчас… если я это сделаю, то меня уж точно не только с работы выгонят!

Меня снова закружили и снова прижали к себе, вот только на сей раз не наклонялись, а поддерживали зрительный контакт. А меня смущало и напрягало абсолютно все…

— И какой же, по Вашему, мой тип? — спросила я, не отрывая взгляда от его янтарных глаз.

— Точно не Опанс, — ухмыльнулся принц.

В итоге, мы дотанцевали и я думала его покинуть, вот только меня никто не отпустил. Нагло держал и не менее нагло улыбался! А я краснела… стремительно так краснела, потому что уверена, что это видят и другие, причем много других!

Самым, пожалуй, пугающим стал прямо взгляд Его Величества, который стоял у лестницы… Ну, надеюсь, он видит, что мне объятия и танцы с его сыном не есть приятны!

Нет, Эдриан прекрасно танцует, даже очень, вот только я не горю жалением танцевать вообще… а с ним тем более. Хватит, слишком далеко все начинает заходить. Точнее, он слишком далеко начинает заходить, совершенно не обращая внимания на границы дозволенного и на банальные правила приличия.

— Эдриан, на нас смотрит Ваш отец, — тихо проговорила я.

— Мне кажется, мы уже давно перешли на другую форму общения. К тому же, пусть смотрит, ничего страшного я в этом не вижу, — пофигистический ответили мне.

Хотела сделать еще одну плавную попытку отойти от брюнета, но не стала… Мою репутацию уже, наверное, ничего не спасет, в принципе, как и репутацию Эдриана. А меня после этого бала массово проклянут добрая сотня молодых девушек. Замечательно! Вообще, было бы смешно, если бы не было так грустно от этого.

Хотя, если подумать, то вредит Эдриан снова только мне. Его явно не привлекает такое чрезмерное внимание противоположного пола, а после этого явно хоть немного, да его рейтинг завидного холостяка спадет. Чертов эгоист.

— Жаклин, перестань думать о мнении других. Наслаждайся моментом. Я хочу танцевать этот вечер с тобой, думаю, если бы не маразм Зелины, ты бы тоже была не против. Плюнь на всех их и расслабься, — проговорил брюнет, когда громче заиграла музыка и мы начали танцевать.

И поцеловал… в висок, но все же поцеловал. Сейчас, конечно, все отвлечены, но прекрасно вижу, что Его Величество продолжает за нами наблюдать… Боже, вот бы он этого не заметил.

Задумалась над его словами… никогда не думала, что члены королевской семьи могут позволить себе так разговаривать… точнее, я всю свою жизнь думала, что у всех них просто железная дисциплина и они скупы не только на эмоции, но и на слова. В общем-то, глава семейства придерживается этим правилам. Эмоциями, словами и жестами он владеет ну просто замечательно. А вот его дети явно ломают всю систему монархии. Вспыльчивые, зачастую не могут сдерживать порывов нахлынувших эмоций, выражаются даже так, как хотят.

Нет, я понимаю, что они такие же люди, вот только… ну не укладывается в моей голове, что старшая дочь короля, можно сказать, его гордость, может ворваться в помещение, где сидят люди и даже при слугах начать выяснять с кем-то отношения, причем на повышенных тонах. Или же наследник престола, который может спокойно сказать: "плюнь на них", или ворваться ночью в комнату и насильственно целовать, не взирая на кровоточащую губу.

Через какое-то время я прислушалась к совету наследника престола и начала ловить удовольствие от танцев с ним. И когда ко мне подошел принц из другой страны (и я не имела права ему отказать в танце), то думала о том, что жду следующего танца с Эдрианом. Несомненно этот принц также безупречно танцевал как, кажется, все присутствующие тут, но вот только что-то не то… И когда следующий танец я также танцевала не с Эдрианом, и еще следующий, я поняла, чего меня не устраивает в моих партнерах. Как ни крути, я уже более-менее привыкла к наглому престолонаследнику и мне просто-напросто более комфортно танцевать с ним. И вот он долгожданный перерыв!

Как мне и полагалось, я нашла принцессу Эбигейл, с которой договорилась встретиться у картины, на которой изображена королева Овелла.

— А Вы с принцем Эдрианом хорошо смотритесь, — сказала мне прямо женщина, стоящая рядом с бокалом красного вина в руке.

Ее я узнала сразу. Герцогиня Роза Кавенелли, одна из самых известных герцогинь нашего государства, вдова. И обладает сильным влиянием, сама по себе прямолинейная, жесткая, но справедливая… В общем, ее мнение всегда и везде учитывается и переходить ей дорогу крайне невыгодно.

— Спасибо, но не стоило, — ответила я, нацепив снова вежливую улыбку.

— Ну чего же не стоило. Это не комплимент, а констатация факта. Только слепой не увидел искры между вами. А вы, влюбленные, все, к сожалению, слепы и не признаете даже таких очевидных вещей, — фыркнув в конце, выдала герцогиня и залпом выпила полбокала вина и, подняв руку, подозвала к себе официанта, который принес ей еще один бокал с рубиновой жидкостью.

Тяжело вздохнула. Официант и ко мне подошел, предложил вино, но я отказалась, сейчас и так разум затуманен…

— Мисс Колтер, можете пойти со мной в мои апартаменты, я хочу переобуться, мне в этих туфельках танцевать не очень удобно, — попросила меня Эбигейл, отдав пустой стакан из-под сока подошедшему к ней мужчине с подносом.

Я кивнула. Девочка взяла меня за руку и весело повела через толпу уже к другой лестнице. Мы не можем подняться по той лестнице, что спустились, пока не решим уйти совсем, то есть, официально с этого торжества.

8.2

Когда я с Эбигейл снова вернулась в зал, то вовсе не отыскала Эдриана глазами. Сама удивилась от того, что мне от этого немного грустно стало… Выкинула дурные мысли из головы. Остался час… ну ладно, раз уж король попросил побыть меня подольше на этом торжестве — полтора часа осталось. Может, аристократы с детства привыкли танцевать несколько часов, не останавливаясь, то для меня это как-то чревато. Не хочу завтра ходить на ватных ногах.

Танцуя с разными партнерами, я ругала себя за мысли о том, что думаю о Эдриане… точнее, мне просто интересно, где он!

***

Принц Эдриан, войдя в кабинет отца, в котором давненько не был, встал у стены, проигнорировав предложение присесть.

— Ты что-то еще хочешь мне доказывать? Эдриан, ты же знаешь, что я никогда не буду желать тебе чего-то плохого, ты мой сын, ты — будущий король. Если ты не хочешь выполнять свои обязанности в семье, то, будь добр, выполняй те обязанности, что возлагает на тебя твой статус, — твердо проговорил мужчина, волос которого уже коснулась седина.

Брюнет, продолжая стоять у стены, просто фыркнул на слова своего же отца и ничего не ответил.

Король Октавиус глубоко вздохнул и тоже встал из-за стола. Поставив руки на поверхность стола и немного подавшись вперед, его взгляд перестал быть добрым. Жесткий, ледяной… настоящий взгляд правителя-монарха.

— Мисс Колтер тебе не подходит. А вот Эприл… она идеальный вариант! Ее будут любить подданные, и, между прочим, она ВЫДЕРЖИТ то, что свалиться на вас, когда я отдам трон тебе, — ледяным голосом произнес мужчина.

— О, классно, Его Величество решил передать мне свой венец всевластия. Вот только знаешь, отец, мне к черту не нужен трон. Тебя почему-то не волновало ничье мнение, когда ты женился на маме… вот только ты ее даже к этому не подготовил. Я не виню тебя в ее смерти. Но ни тебе сейчас мне читать нотации о благоразумности. Не так на меня посмотрят подданные? Я откажусь от права на трон, передам его Эдварду, — подал свой голос брюнет, сделав пару шагов к отцу и скопировал его позу.

Тишина достигает до критической отметки. Его Величество просто не знает, что сказать своему сыну на это… Сказать свое королевское слово он не может, наказать за дерзость, по сути, тоже не может. Нет, конечно все это сделать в его силах, но он знает характер своего сына, понимает его влюбленность и прекрасно осознает, чем обернутся его запреты.

Как ни крути, около тридцати лет назад и сам он был по уши влюблен. Женился, против воли отца, но занял трон. Оаш родила Октавиусу прекрасного сына, но счастливой их жизнь нельзя было назвать. Девушка буквально умирала от того внимания, от нагрузок и строжайшей дисциплины, королевского этикета… Она совершенно не подготовлена была к новой социальной роли, она просто-напросто не могла быть королевой. Уйти? Не могла. Поэтому в один ужасный вечер Его Величество оповестили, что его любимая жена, оставив письмо, покончила жизнь самоубийством.

Из-за своего опыта и до сих пор не зажившего сердца король не хотел давать соглашения на дальнейшие ухаживания со стороны его старшего сына, его гордости, к гувернантке его младшей дочери. Он откровенно боялся, что с Жаклин Колтер может произойти та же история, что произошла с Оаш Амбор. Мужчина не хотел видеть своего сына таким же разбитым, таким же сломленным, каким был сам после утраты любимой женщины.

— Любовь… Эдриан, ничего не могло возникнуть за это время, понимаешь? Это просто симпатия. Завтра с утра ты отправляешься в Эльвур, цели визита я передам твоему главному помощнику. Потом ты мне за это скажешь спасибо, — жестко проговорил Его Королевское Величество.

Октавиус, величественно расправив плечи, отвернулся от собственного сына к окну, заложив руки за спину. Это означало, что разговор окончен и обжалованию не подлежит.

***

Я отвела Эбигейл в ее комнату и вернулась в зал. Она попросила прийти к ней попозже, а то спать ей совсем не хочется и сидеть одно тоже. Разумеется, я согласилась. Если что, то это и станет причиной, почему я ухожу. Побуду приличия ради тут еще от силы полчаса и хватит, натанцевалась.

Музыка стихла, все развернулись в сторону парадной лестницы и я, собственно тоже… и каково было мое удивление, когда я увидела там принца Эдриана и Эприл. И немного неприятно стало, когда увидела, что он улыбается, поднимает их сплетенные руки вверх и продолжает после этого с ней подниматься.

Подавила в себе это странное чувство, дотанцевала танец и начала не по парадной лестнице подниматься наверх. Эприл… хмм, неожиданный выбор. Уже свернув в свой коридор я вспомнила, что обещала Эбигейл прийти к ней, поэтому развернулась и пошла обратно, на этаж ниже. Фортуна явно всегда не на моей стороне, потому что я пересеклась с воркующей парочкой, которые собирались свернуть в этот коридор.

Сразу вспомнила, что все спальни гостей находятся в другом крыле и также моментально поняла, куда и, возможно, зачем они направляются.

— Жаклин, а чего ты не внизу? — спросил Эдриан, в момент ставший серьезным.

— Эбигейл скучно, она попросила с ней побыть. К тому же, я интроверт, — изобразив искреннюю улыбку, ответила я.

Улыбка с лица начала спадать, когда его взгляд слишком уж задержался на моем лице. Да, вежливым было продержать еще секунды 3, но прошло явно больше 10. И аристократка, прилипшая к руке принца как наклейка, тоже заметила это, с ее лица тоже пропала улыбка и она посмотрела на брюнета, несильно дернула его за руку.

— Если с Эбигейл что-то, то скажи мне, хорошо? — обеспокоенно попросил кронпринц.

Может, у меня только иллюзия того, что я знаю Эдриана, вот только этот вопрос его на самом деле не волновал. Он сам прекрасно знает, что если бы с Эбигейл что-то было, то я бы сразу после ответа ушла, а не стояла сейчас здесь. Но Эприл этого явно не знала, поэтому я опять улыбнулась и кивнула головой.

Дверь мне открыла не Эбигейл, а Эдвард, причем не есть счастливый Эдвард. Пропустил молча вперед и… и я увидела самое настоящее собрание! После того, как я вошла, доктор Флайт губами извинился и накинул на дверь два каких-то заклинания. Слишком много магии на сегодня… немного заболела голова, но ладно, ничего страшного. В комнате принцессы были доктор, мистер и миссис Хайтон, Эбигейл, Эдвард, домоправитель (имя которого я постоянно забываю) и Виоль. И все сидели за столом… с минами не есть веселыми.

— Так, что за сбор? — спросила я, пройдя вперед.

— А ты не в курсе последних новостей? — спросил домоправитель.

— Смотря о чем Вы говорите, — ухмыльнувшись, ответила я.

Эдвард, как настоящий джентельмен, отодвинул для меня стул, а мистер Хайтон задвинул его. А меня конкретно так напрягало это треклятое молчание.

— Эдриан объявил своей второй половинкой герцогиню Эприл, — сообщил Флайт.

— Так, это я знаю, и чего? — недоумевала я.

Нет, конечно Эприл явно умом не блещет, но что в ней такого плохого, что тут прям совет собрался? Не понимаю…

— Как это и чего!? Здрасте приехали! — очень эмоционально выдала миссис Хайтон.

А я продолжила сидеть и совсем не понимать, что тут происходит. И теперь мне действительно интересно, что с герцогиней не так, раз все так на эту новость отреагировали.

— Миссис Хайтон хочет сказать, что все, абсолютно каждый был уверен, что на лестницу он выйдет за руку с тобой, но Эприл…. этого не ожидал никто, кроме Софии и Зелины! Да и они не рассчитывали на это, я бы сказала, питали надежду и так же полагали, что выйдет Эдриан с тобой, — пояснила мне все Виоль.

От этого у меня на лоб глаза полезли. Видимо, такого поворота событий ожидали все, кроме меня! А если учесть, что я с Эдрианом сблизилась только из-за его оплошности, то этот вариант вообще казался смешным!

— И теперь эта противная останется тут еще на три дня, — с неприязнью проговорила Эбигейл.

— А что с Эприл не так, что вы все так недовольны выбором Эдриана? — прямо спросила я.

По сути дела, тут сидят только доверенные лица, поэтому я спокойно могу говорить без титулов и прочего.

— Да потому что это не ты! — резко выдал Эдвард.

И миссис Хайтон, Виоль, Эбигейл и доктор активно так закивали головой, подписываясь под словами юного принца. И я даже не знаю, что сказать на это… я в шоке. Я просто в шоке от происходящего сейчас.

— Так, я не знаю, почему вы решили, что Эдриан должен был выйти со мной, но давайте просто порадуемся за него, — спокойно произнесла я.

— Да к черту эту Эприл! — выругался мистер Хайтон.

— Мистер Хайтон! — возмущенно произнесла Виоль.

Со стороны это было забавно… а еще забавней стало, когда подобным образом выругался и домоправитель, а за ним повторила и миссис Хайтон.

— Так, дети, уши закрыли, — скомандовал доктор.

Дети посмотрели возмущенно на него, но все же закрыли уши. Доктор улыбнулся, взмахнул рукой и снова это отдалось болью в голове. Кажется, он забыл о моем недуге…

— Нам нужно придумать, причем срочно, как эту стерву отсюда вытравить, — проговорил он и без магии вернул слух королевским отпрыскам.

И все разом задумались… даже я думать начала: что же в ней действительно такого ужасного? То, что она стерва? С Софией как-то тут уживаются и с Эприл три дня уж уживутся. Что не есть умная? Ну… плохо так говорить, но человек либо красивый, либо умный. Два в одном случай действительно редкий. Ну а у Эприл явно все ушло в красоту… прям все в красоту ушло, без остатка я бы сказала. Потому что если бы у этой мадам было что-то в голове, кроме ветра, то этого бы я не поняла за один ужин!

И первой выдворять герцогиню начнет Виоль и ее дети, которые, как я поняла, тоже не рады этой новости. Эприл ужасно боится змей, а дочь Виоль, Зара, которая так же как и мать является ярой защитницей животных, питает слабость к этим тварюшкам… ну и подкинут ей змейку под ноги на прогулке, на которую ее позовет Виоль.

Мне вторая часть плана казалась жестокой какой-то… Женщина предложит Эприл подержать змею в руках и ее положение не позволит герцогине отказать.

Сразу представила себя на ее месте… я до ужаса боюсь червяков и тут на прогулке член королевской семьи говорит мне подержать червяка. Черт, я бы даже королю отказала, пусть это нарушение этикета! А вот если этикет нарушит герцогиня… это как сразу собрать вещи и поехать домой, особенно если учесть, что тут против нее сговорились все.

Если этот план прогорит, то в дело вмешается миссис и систер Хайтон. Подсыпят что-нибудь в еду Эприл и ей придется обратиться к доктору Флайту… а тот уже будет действовать по ситуации, но крайне издевательски-показательным образом.

В общем, я поняла, что мне очень повезло подружиться со всеми ими… потому что последним в игру вступил бы домоправитель, а это, на мой взгляд, очень жестоко. Устроить искусственный пожар в комнате герцогини и сжечь всю ее одежду. И как назло закончатся вдруг почти все ткани у портних, придется ехать за новыми тканями. А по пути что-то случится с повозкой и ей предложат одежду, в которую одеваются прислуга. остальные варианты рассмотрены просто превосходно: у Софии другой размер, она выше Эприл, но герцогиня с более округлыми формами. Я тоже самое, Виоль просто не даст как и ее дочь. Суровые они люди…

— Кажется, я поняла, почему у Эбигейл так часто менялись гувернантки, — выдала свое предположение я, насмешливо глядя на банду заговорщиков.

Мы все засмеялись. В двери постучали и сразу все в рассыпную попрятались кто куда, кроме меня, Эбигейл и Эдварда.

Дверь пошла открывать я, а дети сделали вид, что играют в домино.

— С Эби все в порядке? — спросил Эдриан.

— Да, все хорошо, просто ей было скучно, — улыбнувшись, ответила я.

Наследник престола сделал жест, говорящий о том, что он хочет пройти внутрь. Препятствовать, разумеется, я не стала.

— О, Эдриан, будешь с нами в домино? Мы только-только закончили играть и думали снова начать, — предложила Эбигейл.

Кронпринц широко улыбнулся и прошел к столу. И мы проиграли в домино полчаса точно. Принц встал, сказал, что уже поздно и посмотрел на меня… поняла, что сейчас мне нужно тоже встать и уйти, вот только с ним я что-то никуда не хотела идти… если верить всем этим "заговорщикам", то все в зале думали, что Эдриан выберет меня, несмотря на то, что я простолюдинка. Будет не очень, если нас сейчас увидят вместе…

— А можно мисс Колтер еще немного со мной побудет? — спросила Эбигейл, щенячьими глазками смотря на своего старшего брата.

Сложилось такое ощущение, что Эдриан просто-напросто хотел со мной о чем-то поговорить, но не смог отказать своей сестре.

— Хорошо, только недолго. У вас у всех завтра уроки, — проговорил Его Высочество и ушел.

Примерно через минуту мне снова стало плохо Защита опять вернулась на входную дверь и из разных уголков апартаментов повылезали служащие дворца. Все снова сели за стол, на те же места. И мы начали обсуждать, кто за кем будет выходить из "логова заговора". Первой должна была выйти я и пойти к Эдриану, чтобы спросить, хотел ли он со мной о чем-то поговорить…. вообще, я не хотела это делать категорически, но всем за столом нужно было, чтобы принца кто-то отвлекал. Как сказал Флайт, у него возникнут подозрения, если увидит он его, мистера и миссис Хайтон, выходящих из одного и того же коридора.

Поэтому я пошла исполнять свою роль в этом плане… поднялась наверх, постучалась в дверь Эдриана. Он ее мне и открыл, причем практически сразу и не очень одетый. Видимо, его и без меня тут отвлекали…

— Что-то хотела? — чуть склонив голову, спросил он.

— Извини, просто мне показалось, что ты что-то хотел сказать, — быстро протараторила я, тряхнула головой, чуть улыбнулась и развернулась, чтобы войти в свою комнату.

Меня взяли мягко за руку. Повернулась снова на наследника престола, а потом повернулась направо, чтобы увидеть, как Эприл свернула в коридор… не лучший конечно момент.

9.1

Принц отпустил мою руку, улыбнулся приближающейся к нам герцогине и пропустил ее внутрь своей комнаты… и она таким взглядом меня прожигала! Чуть улыбнувшись, вошла в свои комнаты и сразу же закрыла за собой дверь…

До этого я была против "плана устранения" Эприл из дворца, но третьей занозы я не выдержу… спасибо, мне хватало Зелины и Софии.

Размышляя обо всем, я уснула. Чувствую, завтра будет насыщенный день… очень даже насыщенный.

***

Всегда знала, что мысли материальны… но продолжаю почему-то думать о плохом. Пусть герцогиня не придиралась ко мне (собственно, как и Зелина с Софией сейчас, как никак король тут и вроде как хорошо ко мне относится), но раздражало ее присутствие. Раздражала ее несдержанность. Если Виоль не придерживалась строгим ограничениям, стоявшим за ее титулом, то она это делала не раздражающе, это какой-то легкости ей прибавляло, вольности… а вот Эприл раздражала! Причем не только меня. Посмотрев на "заговорщиков", сидящих сейчас за столом, я по их глазам прочитала их раздражение. Даже как-то успокоило меня это…

Просто после всех тех слов, что были вчера сказаны за столом, я чуть ли сама не поверила, что между нами с наследным принцем пробежала искра. И я действительно была в смятении, пока не увидела такие же недовольные взгляды присутствующих за столом. Значит, чувств ет. Герцогиня Эприл просто раздражает своим поведением и на этом все.

— Эприл, не могли бы Вы наконец-то отлипнуть от моего племянника и не отвлекаться от главной цели Вашего нахождения здесь — поглощения еды? — железным тоном произнесла Виоль.

Не сдержалась. Она явно не смогла больше сдерживаться! Я, домоправитель, доктор Флайт (который сегодня также присутствовал за столом) одобрительно посмотрели на представительницу королевской крови, а ее дети с трудом удерживали усмешки.

Эприл "отлипла" от Эдриана, а я, по истине довольная, вместе с Эбигейл встала из-за стола и отправилась на урок. Харрел и Эдвард встали почти одновременно с нами. В итоге, дети шли впереди нас (и явно обсуждали то, как Виоль осадила Эприл), а мы же говорили исключительно на профессиональные темы.

В итоге мы решили, что естествознание проведем вместе в саду. Эбигейл сейчас изучает растения, а Эдвард — насекомых. И урок этот будет перед обедом, чтобы потом дети, в случае того, если испачкаются, могли переодеться к приему пищи.

Принцессе очень понравилась эта идея. Я бы даже сказала, что она была просто в восторге от нее. Поэтому мы провели два урока и пошли вместе с Эдвардом и его учителем на улицу, в сад. Дали им задание, а сами медленно прогуливались. Оказывается, мужчина остался в зале после того, как Эдриан ушел с Эприл. Как оказалось, за ними пошел сам король, причем явно в приподнятом настроении. А девушки, которые хотели оказаться на месте герцогини, просто падали одна за другой на пол… одни — рыдали, а вторые — в обморок падали. В общем, у всех молоденьких девушек была истерика.

И все было хорошо, пока мы не наткнулись на воркующих Эдриана и Эприл… и не застали их поцелуй, инициатором которого был наследник престола.

— О, наконец-то нашел. Я украду мисс Колтер? — довольно резко спросил доктор Флайт.

Наставник Эдварда отошел от меня, возвращаясь к детям. А вот Флайт, аккуратно положив руку мне на спину, повел меня в совершенно другую сторону… прямо к наследному принцу и его избраннице!

— Доктор Флайт, Вы что делаете? — тихо прошипела я, пытаясь "не уронить" улыбку с лица.

— Планы поменялись. Не успели тебе сообщить, а теперь посмейся, — также тихо произнес мужчина, сохраняя улыбку на лице.

— Что?! — шикнула я.

Меня начали щекотать… при этот доктор сам наигранно смеялся и улыбался, а вот я… совсем не наигранно, потому что действительно боюсь щекотки! Совершенно наплевать стало на Эдриана и Эприл, вот бы эти мучения закончились. С детства ненавижу, когда меня начинают щекотать… терпеть не могу!

— Хватит! — вместе со смехом вырывается у меня.

Доктор перестает меня щекотать, подмигивает, обнимает и приближается на недопустимое, возмутительно расстояние. Хотела шикнуть, но на меня так посмотрели… мол "Молчи, так надо". Перейдя через смущение, стыд и раздражение, я улыбнулась и кинула свои руки на плечи мужчины. Вспомнила про возраст доктора и щеки заполыхали… так нельзя! Даже если для дела! Флайт начал медленно наклоняться, явно намереваясь поцеловать… нет! Черт, нет!

— Доктор Флайт? — проговорил зло Эдриан.

И я была рада этому! Судя по лицу Флайта, он именно этого и ждал. Не отпуская меня, медленно повернул голову на брюнета и не стирая улыбки с лица, смотрел на принца, ожидая его слов.

Эдриан был один… Эприл с ним уже не было. А еще он был взбешенным, это читалось его в глазах… но в остальном он сохранял полнейшую невозмутимость.

— Постарайтесь объяснить, что тут происходит! — рыкнул брюнет, сложив руки на груди.

Ага, значит, точно злиться. Значит, задачей наших дворцовых заговорщиков было выведение принца из себя? Странно, но имеет место быть.

— А что тут непонятного? Не только ты, Эдриан, вчера выбрал себе пару. Мисс Колтер… я никогда не видел дамы прекраснее, — мечтательно улыбаясь, произнес мужчина и еле ощутимо попытался меня защекотать.

Значит, нужно улыбаться… хотя не хочется совсем! Но я улыбнулась. Прям чуть-чуть, еле заметно. Вообще, вся эта ситуация дала мне понять, что из Флайта вышел бы просто идеальный актер театра! Ни тени смущения, ни наигранности… ничего, кроме восхищения не отражалось на его лице, а вот принц… ему явно нужно брать уроки актерского мастерства у Флайта, плохо скрывает эмоции для будущего короля.

— Очень рад за вас, — прошипел зло брюнет, выжигая взглядом мужчину, обнимавшего меня, — Но попрошу не отвлекать Жаклин от работы.

Лицо доктора изменилось сразу, улыбка сползла с его лица.

— Попрошу не обращаться к моей избраннице по имени, — серьезно, с нотками угрозы проговорил Флайт.

Принц фыркнул, сказал, чтобы мы шли работать и, резко развернувшись, ушел. Когда он зашел за живую изгородь, я сразу отошла от мужчины и начала прожигать его злющим взглядом.

— Ну что, получилось? — спросил граф, подошедший к нам.

Отлично! Просто прекрасно! Значит, он тоже в этой банде дворцовой!

— После ужина обсудим. Сбор у меня, — не смотря на наставника, произнес Флайт, взял мою руку и поцеловал ее.

После он ушел… и теперь я зло прожигала взглядом Харрела! Знал про все и ничего мне не сказал! И вообще, как он мог узнать об этом плане, если ушел из столовой вместе со мной?

— Прости, не мог сказать, — на выдохе проговорил граф.

Пропустила его слова мимо ушей и пошла к детям. Нет, не то чтобы я прям сержусь на графа, нет, просто раздражал сам факт того, что меня использовали, вроде, как приманку. И я даже не знаю, для чего именно это делали!

Ну как… предположения, конечно, имеются, да вот только не представляю даже, какие из них могут быть верными.

Закончив урок, я пошла к себе в апартаменты и столкнулась на лестнице с Эприл. Порадовалась, что иду с Эбигейл, потому что герцогине явно было что мне сказать.

Открыла дверь в свою комнату и крайне удивилась. Во-первых, дверь сразу после моего прихода запечатали магией и этим кем-то был Эдриан. Сложила руки на груди, смотрю на него… нет, меня совершенно не устраивает то, что он во так вот легко может вламываться в мои комнаты!

— Мне нужно тебя поцеловать, — на выдохе произнес он.

Приподняла одну бровь вверх и осталась стоять на месте.

— Спасибо, я уже практически вообще ничего не чувствую, когда применяют магию, — ответила я, не скрывая негодования по поводу того, что он снова находится тут без моего ведома.

Шаг. Второй. Третий. Четвертый. И вот он уже стоит рядом со мной, смотрит на меня сверху вниз с каким-то отвращением и непонятной грустью. Погладил меня по щеке, наклонился, поцеловал. И очень быстро оторвался, снова провел на щеке, глядя исключительно в глаза. Большим пальцем надавил на нижнюю губу и жестко выдал:

— Я, конечно, не Флайт, но тебе же это нравится, да?

Ударить его захотелось… прям очень захотелось, но я просто продолжаю смотреть ему в глаза и совершенно ничего не делаю. Брюнет, собственно, тоже ничего не делает, просто смотрит в глаза.

— Ответ, — прервал он жестко тишину.

— На выход, — в тон ему ответила я.

Кареглазый ни на шаг не отодвинулся от меня и продолжил смотреть в глаза. Хочется вытолкнуть его отсюда, но нет. Я не должна терять самообладание, по крайней мере сейчас. А если он скажет еще раз что-то подобное или что-то не так сделает, тогда вот и потеряю самообладание, дам ему вполне заслуженную пощечину и, возможно, даже с криками выгоню. А если придется объясняться перед королем… то скажу так, как есть!

— Я был другого о тебе мнения, — тихо проговорил Эдриан и, отстранившись наконец-то от меня, вышел из моих апартаментов.

Ваза полетела в стену. Вот этот биполярный мальчишка будет совсем скоро управлять нашей страной?! Кажется, пора эмигрировать. Языков я знаю несколько, учителя везде нужны…

Успокоилась и начала собирать большие осколки…. нужно будет поговорить с горничными, чтобы убрали осколки.

На мое несчастье, в дверь постучали… крикнула "войдите" и увидела на пороге Виоль, которая сразу же устремилась ко мне, закрыв за собой дверь и запечатав ее магией.

— Что случилось? — спросила она, с широко распахнутыми глазами взирая на меня.

— Ваза упала, — ответила совершенно спокойно я.

Взмах рукой и осколки исчезли, а шатенка продолжает встревоженно смотреть на меня и молчать.

— Ты хочешь мне сказать, что ваза, стоявшая вон в том углу, — пальцем женщина указала на тумбу, где стояла ваза, — упала и разбилась совершенно случайно здесь?

Вздохнула и немного рассказала о случившемся Виоль. Может, не нужно было этого делать, но мне действительно стало легче. Но вот только плакать захотелось… прям разрыдаться, упасть лицом в подушку и прорыдать добрые полчаса. А еще не зря говорят, что когда с нами что-то плохое случается, мы все тянем свои руки к Богу и маме… я так хочу к маме. Просто увидеть ее, поговорить с ней, поплакаться ей, попросить совета…

Но не время себя жалеть. Это все равно ни к чему хорошему не приведет.

Эприл за обеденным столом не было. Я бы тоже не хотела тут присутствовать, да вот только мне не разрешили. Мол, план я их чертов сорвать могу. Но вот я не хочу, чтобы Эприл покидала резиденцию. Ну прям вообще не хочу! Пусть принц все время проводит с герцогиней и никогда, прям никогда-никогда не вспоминает про меня. Я уже и так на год вперед обделена его ненужным вниманием! Пусть Эприл забирает его королевское внимание себе и только себе!

Да и вообще, странный Эдриан какой-то. Я бы даже сказала, что он козел…. выбрал себе в избранницы Эприл, но устраивает эту клоунаду, унижая ее. Чем он думает? Ладно я, простолюдинка, но она… Если хоть кто-то, кроме доверенных людей, узнает о том, что принц сегодня приходил ко мне, что вчера он сам взял меня за руку (причем опять же не совсем в одетом виде), то репутации репутации девушки сразу пришел бы конец. И это действительно стало бы для нее концом! Ее родители все передадут ее младшей сестре, а она останется без мужа… и у нее будет только поместье и слуги, на этом все. Роскошная жизнь будет только сниться герцогине, а на балах, званных вечерах и вовсе придется поставить один большой и жирный крест!

Так еще и сидеть пришлось между Эбигейл и принцем Эдрианом…. и на ужине то же самое! До сих пор раздражало его присутствие рядом, раздражало даже банальное упоминание о Его Королевском Высочестве!

И если обед прошел более-менее гладко, то ужин… во-первых, к нам присоединились послы из других стран. А во-вторых… совершенно аморально наследник престола положил свою руку на мое колено! Да еще и поглаживать начал!

Один раз убрала его руку. Второй раз убрала его руку. А на третий раз он сжал мою ладонь в своей, сохраняя все тот же невозмутимый вид. В принципе, я делала так же, но… Эдриан за все это время до такой степани расшатал мою нервную систему, что мне действительно было тяжело сейчас не выйти из себя. Но терплю. Понимаю, что сейчас я точно ничего не могу сделать с этим назойливым принцем не только потому, что тут сидят другие (в том числе король), но и потому, что тут сидят послы из других стран… а если я начну возмущаться, начну скандались, то поставлю под урон всю нашу страну, а королевскую семью просто-напросто опозорю.

Посмотрела на брюнета. В это же время он поворачивается на меня и мы пересекаемся взглядами. Отвернулась от него, но долго терпеть его прикосновения к себе я просто не могу! Особенно после его слов…. черт, да мне просто находиться с ним ряжом противно, чего уж там говорить! Поэтому я потерпела еще несколько минут и ушла из столовой. Самая первая. Переодевшись в более удобную, но не менее приличную одежду, я пошла к доктору Флайту. Да, сейчас я могу сказать, что вступила в "банду дворцовых заговорщиков".

К доктору я пришла первая и он сразу запечатал за мной дверь. Почти следом за мной в кабинет пришла Виоль и с привычной ей эмоциональностью начала высказывать:

— Ты так быстро ушла! Я даже не поняла, что случилось! И Эдриан сразу за тобой пошел!

— Сразу пошел? Что случилось? — снова запечатав дверь, спросил Флайт.

И они оба повернулись ко мне, ожидая моего ответа. Говорить об этом не хотелось совершенно…

— Мне просто неприятно с ним находиться. Доктор Флайт, Вы же как никто другой знаете, как именно проходит мое лечение, — с злобой выдала я, потому что до сих пор обидно было, — Так вот, Эдриан перед обедом высказал очень много нелестных эпитетов в мой адрес, мне тошно находиться рядом с ним, — объяснила я все Флайту.

Виоль просто взяла и обняла меня, а Флайт, явно понявший больше, чем женщина, схватился за голову, пока шатенка его не видит.

--

С праздником Светлой Пасхи!

9.2

На этом "заседании" я перестала себя считать одной из этой "банды". Почему? Потому что, кажется, я тут единственная хочу, чтобы Эдриан просто-напросто отстал от меня. Выбрал Эприл? Черт, подай пример всей своей стране, что нужно быть ВЕРНЫМ той, кому подарил надежды. В конце концов, как я поняла, он мог выйти один. Но вышел с герцогиней и теперь не только меня перед людьми позорит, практически открыто говоря всем о тех связях между нами, что на сомом деле вовсе не существуют, но позорит и ее, продолжая проявлять ко мне какой-то нездоровый интерес.

Капля за каплей, секунда за секундой принц теряет в моих глазах уважение. Какой нормальный мужчина так поступит? Это же полное неуважение к себе же! Он не Эприл не уважает, нот, он не уважает свой выбор!

Стук в двери и все мы полетели в рассыпную. Все, кроме доктора Флайта, в чьем кабинете, собственно, и проходило "тайное заседание".

И это был принц Эдриан. Как там говорят, вспомнишь солнышко — вот и лучик?

— Так, мистер Флайт, это уже невозможно! — взвыл брюнет, сел на кушетку и, опустив голову, взялся за нее руками.

Я и Виоль стояли в шкафу рядом с ненавистной капельницей и через небольшие щелочки прекрасно видели наследника престола. Он был прямо перед нами.

И вот он поднял взгляд, посмотрел на стул, на котором остался колпак мистера Хайтона.

— И кого на этот раз вы хотите выставить из замка? Мистер и миссис Хайтон, выходите, чего уж прятаться, — уже жестко проговорил он.

Пара вышла из-за большого полотна с опущенными вниз головами. И пусть Эдриан им годился в сыновья, выглядели они сейчас сами как провинившиеся дети. И это, конечно, забавно, но не отменяет того факта, что моя шляпка висит на вешалке… И как я про нее могла забыть!?

— Так, ладно, сейчас идите, потом с вами поговорю… Хотя…

Брюнет встал и направился прямиком к шкафу, где сейчас стоим мы… видимо, все-таки он заметил мою шляпку. И тут резко выбегает домоправитель со словами "Все, сдаюсь!".

Наследник престола повернулся на домоправителя, потом снова на шкаф, потом снова на него… и снова пошел к кушетке, отчитывая всю великолепную четверку при этом.

Мистер и миссис Хайтон, домоправитель вышли из кабинета доктора. Эдриан запечатал за ними дверь и, немного почитав нотации о том, как не нужно прятать своих "подручных", снова перешел к делу.

— Вы говорили, что эта одержимость пройдет, — как-то измученно произнес Эдриан.

По поведению Флайта стало понятно, что он не хочет говорить об этом, когда мы сидим в шкафу… И с одной стороны я его понимаю, это непрофессионально, но с другой…. у меня странное предчувствие, что разговор пойдет обо мне. Одержимость… возможно, это и есть объяснение его непонятному отношению ко мне?

— Доктор Флайт, я начинаю сходить с ума! Поэтому сначала подумаем, как мне от этого избавиться, а потом вы уже займетесь своей личной жизнью, — выдал кронпринц и Виоль посмотрела на меня.

Значит, я не прогадала, когда подумала о том, что разговор действительно будет от части касаться меня.

— Эдриан, мы же оба знаем правду. Откат уже почти прошел. Это чувства. Чувства, которые у тебя появились, когда мы встретил правильную, некорыстную, умную, интересную и обаятельную девушку. И это нормально. Перестань во всем искать подвох и объясни мне, какого черта ты вышел с герцогиней Эприл? — ответил вполне себе содержательно доктор Флайт.

Щеки полыхали и я была рада, что тут темно и этого никто не сможет заметить.

— Вы же сами уже догадались о причине, почему и зачем я выбрал ее, — ухмыльнулся кареглазый, подняв голову вверх.

Доктор сел рядом с принцем на кушетку. И смотрел он прямо, будто не Эдриану отвечая, а нам.

— Вас двоих заставляют найти пару и это просто выгодное временное соглашение? — собственно, произнес врач.

Принц кивнул и попросил Флайта об одном очень даже странном одолжении. И сперва я подумала, что фраза "заморозить чувства" — метафора, но когда доктор начал применять магию в отношении Эдриана, я была поражена. Заморозить чувства… как же легко людям, которые обладают магией! Волнуешься? Заморозь свои чувства! От чего-то или из-за кого-то сердце болит, душа разрывается? Да просто посильнее заморозить чувства надо, делов-то!

***

Доктор Флайт практически выгнал меня и Виоль после того, как его покинул наследник престола. Мы прошлись с ней по саду, почти не разговаривая… а о чем разговаривать, когда голова забита исключительно тем разговором принца и доктора, который явно был не предназначен для наших ушей?

Также молча мы с Виоль и распрощались. Я переоделась и все же решила сходить в библиотеку, раз десять мысленно повторив имя змеюги, живущей там.

И это явно был день подслушивания! Дверь в хранилище книг была немного приоткрыла и, войдя туда, я услышала сразу голос Эдриана. А после него и Эприл… и это не было привычное хихиканье и односложные предложения, нет, даже ее тон был совершенно другим и непривычным.

— Эдриан, так больше не может продолжаться? Да, я подумала, что было бы классно, если бы наши родители перестали нам подсовывать каждого, чтобы наконец-то мы с кем-то создали семью. Но я не позволю себя позорить. Все видят, как ты пожираешь глазами эту учительницу, как проводишь постоянно ее глазами и, чуть ли не срываясь, бежишь за ней. Я не осуждаю, но все, спектакль окончен. Это даже не антракт. Завтра я покидаю резиденцию совсем, а объяснение будет тем же. Мы просто не сошлись характерами, но разошлись на доброй ноте, оставшись друзьями, — тихо, спокойно проговорила девушка.

— Эприл, пару дней… дай мне еще пару дней, я прошу тебя, по старой дружбе, — явно просил принц.

Была ли я в шоке? Не могу так сказать. Но удивлена я все же была. Нет, конечно, доктор высказал свою версию и Эдриан ее подтвердил, но услышать этот разговор… это точно неправильно, но и до безумия интересно. Черт, да, мне действительно интересно, что происходит!

— Нет, прости. Как старый друг я тебе могу лишь посоветовать наконец-то сделать выбор.

После этого гулом раздался цокот каблуков по каменному полу. К нему я добавила свой, громко отчеканивая каждый шаг. Я пошла в туфлях без каблука, из-за чего и смогла остаться неуслышанной, но сейчас… сейчас мне звук моего приближения был очень нужен.

— Мисс Колтер? А что Вы тут так поздно делаете? — глупо улыбаясь и сменив интонацию, проговорила темноволосая.

Слегка улыбнулась и ответила герцогине честно, что пришла взять что-нибудь почитать. Она же в свою очередь пожелала мне доброй ночи и ретировалась, а я начала бродить между стеллажей, опасаясь снова увидеть эту змеюгу.

Внезапно я оказалась в кабинете наследного принца… его же тут не было, поэтому я сразу подошла к двери, дернула… и ничего. Она просто-напросто не открылась!

— Будешь вино? — резко раздался мужской голос.

Я на месте подпрыгнула! Нельзя, нельзя и еще раз нельзя так пугать! Прикрыв глаза, глубоко вздохнула и, повернувшись к престолонаследнику лицом, зло посмотрела на него.

А потом посмотрела на вино и поняла, что это именно то, что мне сейчас нужно.

Пью я редко и не метко, да и вообще, времени на это никогда и не было… а сейчас такое чувство, что именно это мне и нужно.

Взгляд на принца и увидела на его лице схожее желание. И вот мы сидим, уже, можно сказать, допиваем бутылку… и все молча… просто третий бокал молча сидим, пьем, а на лбу просто написано "АПАТИЯ".

— Жаклин, ты мне нравишься, — с болью и явно через себя произнес наследник престола.

Если я села за этот стол просто выпить, то после этих слов мне захотелось напиться. Ну здрасте, приехали!

— А Вы уверенны? — тихо спросила я.

Брюнет начал смеяться, тихо-тихо и явно не от веселья.

Нет, конечно, мой вопрос был глуповат и я сама это прекрасно понимаю, но… вырвалось, что поделать. Что сказано, то сказано.

— Сколько тебе лет? — резко прекратив смеяться, жестко спросил Эдриан.

Я же молчу. Странный слишком вопрос после такого признания. Конечно, я все еще продолжаю надеяться, что это была не очень-то и удачная шутка, но даже после шутки такой вопрос прозвучал слишком уж неожиданно.

Шумно вздохнув, кареглазый демонстративно щелкнул пальцами и перед ним оказалась папка с моим делом… вот же черт!

— Значит, 22. Жаклин, как тебе идея отправиться вместе со мной в путешествие? — с искрами надежды в глазах спросил Эдриан.

А я сразу вспомнила, как он говорил про одержимость… И, возможно, все это лишь из-за нее. Другим я не могу объяснить всю эту маниакальность будущего короля!

— Эта идея мне не по нраву, к тому же, мне пора. Эдриан, не забывай о том, что у тебя есть Эприл. Не обижай ее, — серьезно проговорила я.

Хотела встать и вдруг почувствовала, что уже немного, да пьяна… а когда голова закружилась сильнее — меня усадили обратно. Ну как обратно… к себе на колени меня и усадили, обняли не очень-то и прилично. А потом мне возмутиться захотелось… повернулась к брюнету, заглянула в его карие глаза… и потерялась в них, просто утонула.

— Просто скажи мне да, — почти шепотом произнес наследник престола, удерживая зрительный контакт.

А я не могу ему сказать да… хочу, но не могу. Это одержимость… просто одержимость из-за неудачного опыта с магией.

— Нет, — ответила ему я, хотя внутри все кричало «да».

— Жаклин, что ты имеешь в виду? Ты же хочешь этого сама, заче говоришь нет? Ты же хочешь быть со мной рядом, зачем отказываешься от своих желаний?! — с рыком произнес Эдриан, крепче сжав.

9.3

По телу от его тона пробежались мурашки, заставляя сжаться. Это звучало совсем как не вопрос… Страшно было даже дышать, но вот только я не хочу сидеть в таком положении. В конце концов, это просто неприлично! Я уже не говорю о тысяче и одном правиле королевского этикета! Все это переходит рамки даже самых примитивных видов поведения!

— Отпусти меня, — тихо, практически шепотом, не попросила, а приказала я.

Меня отпустили, причем сразу. Я встала с колен наследника престола и пошла прямым, быстрым шагом к двери. Но, уже схватившись за ручку, я вспомнила про охрану, которая у двери стоит.

Выйду из комнаты и, скорее всего, моей репутации конец. Никто из охраны и других жителей резиденции не видел, как мы с принцем входили сюда, что они подумают? Уж точно не то, что мы решали свалившиеся с небес проблемы и просто так, молча пили вино!

Именно эти мысли заставили меня вернуться назад, кинуть гневный взгляд на Эдриана и не менее зло попросить перенести меня и ТОЛЬКО МЕНЯ в мою комнату.

— Ты уверенна, что не хочешь уехать со мной? Пожалуйста, я прошу тебя, подумай. Ответь мне не сейчас, ответь мне завтра. Я не давлю, — проговорил Эдриан и передо мной, легко светясь, открылся портал.

Неуверенно шагнула в него, не ответив наследнику престола. Не хочу… просто не хочу ничего отвечать!

Зато сейчас мне стало понятно, как именно принц мог попасть в мою комнату, не открывая при этом входной двери. Все просто, он открывал порталы! И с одной стороны нечему удивляться, Эдриан — маг, но… порталы!

И теперь я совершенно не понимаю, почему он не перемещается, к примеру, в столицу с помощью этих же порталах… это же в разы быстрее и удобнее! Но вот только я этого, наверное, никогда не узнаю. Если завтра мне опять будет задан вопрос о путешествии — мой ответ останется таким же.

Какие чувства могли родиться к него, когда мы знакомы всего ничего? Да и вообще, о каких чувствах идет речь?! Все это из-за магии и скоро пройдет.

В дверь постучали… причем изнутри. Это был кронпринц. Глубоко вздохнув, посмотрела на него. Расстроенный… если честно, я тоже была немного огорчена. Обидно, что мне действительно хотелось бы просто подольше находиться с ним рядом из-за влияния магических сил. И наплевать, что мы чаще всего молчим, наплевать, что мы постоянно ссоримся… хотелось и все. Как маленькому ребенку. Но это все пройдет и все встанет снова на свои места.

— Я понял, что ты не хочешь никуда ехать, не веришь ни в мои, ни в свои чувства… просто позови меня вслух, когда поймешь, что все это — настоящее, а не вызванное силами извне. И да, никому не говори про перемещения, пусть это останется нашим секретом, — тихо произнес он и, не дожидаясь ответа, вышел в коридор, закрыв за собой дверь.

Странное чувство… мне действительно стало жаль, что он ушел. Но быстро выбросив это из головы, я пошла принять теплую ванну, чтобы успокоиться и расслабиться.

Ничего из этого не вышло. А почему? Да потому что из головы просто не хотели вылетать мысли о Эдриане, о его разговоре с Эприл… зачем нужен был весь этот цирк на один день?! Ответ на этот вопрос нашелся сразу — король. На фоне его подозрений об отношениях его сына, наследника трона с учительницей "из людей" Эприл была просто необходима… а с учетом того, что кронпринц до сих пор не может принять, что у него нет чувств ко мне — сговор с герцогиней был просто своего рода спасением!

Я и сама заметила, что утратила столь пристальное внимание короля после того вечера. И пусть меня это и радовало, но как Его Величество отнесется к тому, что отношения Эдриана и Эприл продлились не больше дня и все, абсолютно все знали, что девушка ночевала не у себя в покоях?

Разумеется, последнее замнут в общественности, но вот только не дай Бог мне снова оказаться под прицелом короля.

Уснуть я не могла до поздней ночи и на это были причины. Мне абсолютно все не давало покоя! Хорошо, что завтра легкий день и мне нужно провести всего три урока… и я смогу отдохнуть после обеда.

Вообще, хорошо бы съездить в Лоррунгтон… но не думаю, что для меня такая роскошь, как вылазка из резиденции, возможна. А еще, скажем так, не доверенное лицо, служащее королевской семье. Но все же я спрошу… просто для успокоения души завтра схожу к королю и спрошу об этом!

Конечно, можно было бы сходить к Эдриану и он, в свете последних событий, отпустил бы меня, да вот только я не хочу его ни о чем просить. Вообще, я не хочу с ним видеться, чтобы он дальше не возводил иллюзии, не думал о том, что между нами что-то может быть.

***

Утром я сразу поспешила к королю в кабинет. Зная его расписание, он встает за пару часов раньше завтрака, так что разбудить его я не боялась. Охране у его кабинета я сказала, что хотела бы поговорить с правителем и охранник уже начал говорить о том, что я должна была эту беседу заранее обсудить и уже было хотел послать меня на все четыре стороны, как из кабинета отца вышел наследный принц, а затем и король сделал полушаг вперед.

Увидев меня, они оба удивились и Эдриан продолжил свой пусть, начав спускаться по лестнице вниз. А вот Его Величество одарил парочку охранников, что не хотели меня пропустить, очень даже неодобрительным взглядом.

— Ваше Величество, мы говорили этой мисс о том, что Вы, Ваше сиятельство, не сможете ее сейчас принять, — склонив голову, проговорил охранник.

И вот сейчас я действительно подумала о том, что нужно было позаботиться об этом разговоре вчера…

— Я всегда готов выслушать мисс Колтер, — жестко проговорил король, — Проходите, Жаклин, — и уже мягче добавил мне, рукой сделав приглашающий жест.

Чуть улыбнулась, склонила голову, прошла в кабинет. Мужчина вошел следом за мной, закрыв дверь. А потом отодвинул стул, чтобы я на него села и прошел к своему креслу, устроившись в нем.

— И о чем Вы хотели поговорить? — сцепив пальцы рук в замок, спросил король.

— Знаете… может, это очень нагло и переходит границы, но… можно мне сегодня после обеда уехать в Лоррунгтон? А завтра утром я обещаю вернуться обратно, — не смотря в глаза правителю, попросила я.

Повисло молчание. Кажется, действительно эта просьба была наглой и из ряда вон выходящей.

— Позвольте полюбопытствовать, зачем Вам нужно в Лоррунгтон? — чуть склонив голову, спросил снова темноволосый.

И сейчас я уже заглянула в его глаза. Ничего нового я в них не увидела. Они были непроницаемыми, ничего не выражающими, но точно уж не пустыми.

— Годовщина смерти близкого человека, — тихо и не своим голосом ответила я.

По телу от этих слов пробежались мурашки… Кэйт… Боже, кажется, я до сих пор не смогла пережить этой потери!

— Не хочу показаться бестактным, но кто этот человек? Кем он Вам приходится? — тихо, с сочувствием спросил снова мужчина.

— Кэйт Лоурен, моя сестра, — снова ответила я, пытаясь заставить голос звучать более уверенно, унять дрожь.

Но, видимо, у меня не получилось это сделать. Король сочувственно вздохнул и положил одну свою руку на мои две и сжал в знак соболезнования.

Ненавижу, когда меня начинают жалеть… но сейчас этот жест заставил появиться слезам в глазах и, быстро проморгавшись, чтобы они не потекли по щекам, я устремила свой взгляд вниз.

— Езжайте сразу после завтрака. Я поговорю с графом Харрелом, он проведет уроки у Эбигейл. Я распоряжусь о транспорте. Завтра Вас заберет та же карета. Еще раз примите мои соболезнования, — тихо сказал сидящий напротив мужчина.

И, что было немного странно для его непроницаемости, Его Величество действительно проявлял сочувствие… или же уже просто привык его проявлять: опыт делает свое дело. Но все же, я предпочитаю верить в то, что он действительно проявил сочувствие, а не просто в идеале сыграл свою роль.

— Спасибо, — ответила я, продолжая смотреть вниз.

— Платок? — спросил мужчина.

— Не отказалась бы, — ответила в свою очередь я.

Мне тут же протянули платок с золотым гербом королевской семьи… промокнула им глаза, поблагодарила короля и после того, как он мне ответил, ушла из кабинета, придерживаясь этикета и не поворачиваясь к нему спиной.

Думала я, что больше времени у меня займет разговор с королем, поэтому до завтрака было еще время. Я пришла в свою комнату и махом выпила стакан воды, посидела, ууспокоилась… быстро кинула нужные мне вещи в небольшой чемоданчик и только после этого пошла на завтрак.

Как оказалось, не удалось мне скрыть то, что совсем недавно я плакала. Смотрели все (кроме Софии) на меня встревоженно, но на эти взгляды я лишь улыбалась в ответ. И если все с течением времени все же перестали обращать на это внимание, то напряжение наследного принца я очень даже ощущала… А еще он практически не сводил взгляда.

Что примечательно, сегодня он не сидел рядом со мной, а там, где положено, по правую руку от своего отца. Дальше (снова по правую сторону) сидел принц Эдвард, граф Харрел, домоправитель. По левую же сторону рядом с королем сидела принцесса София, после нее принцесса Эбигейл, я, Виоль и ее дочь (как оказалось, ее сын покинул резиденцию после вчерашнего ужина).

Перед тем, как встать из-за стола, я посмотрела на своего коллегу. Он же, в свою очередь, чуть кивнул мне, якобы говоря о том, что знает о замене. Встав из-за стола, я пожелала всем доброго дня, а король оповестил меня о том, что карета уже ждет у главного входа. Улыбнувшись и поблагодарив короля, я вышла из столовой и начала подниматься не к себе в комнату, а к доктору Флайту. Успокоительное… черт, мне просто нужно успокоительное!

Если с Его Величеством слезы я сдержала, то когда начала объяснять почему мне нужно успокоительное доктору — слез я сдержать не смогла. Они лились бесконечным потоком! Признаться, давно такого не было… может, эмоциональная перезагрузка или что-то в этом роде, но я просто не могла остановиться! Флайт обнял меня, прижал к своей груди и медленно поглаживал по спине, тем самым хоть немного успокаивая.

В кабинет без стука вошел Эдриан. Это я поняла по его брошенному: "Я потом зайду". Но сейчас меня это не волновало… вообще, мысли о брюнете ушли на задний план.

Доктор вручил мне успокоительное и, вернувшись в свои апартаменты, я взяла чемоданчик и отправилась вниз. Просить донести чемоданы прислугу я не стала. Он совсем не тяжелый и я в силах донести его самостоятельно. Подходя к выходу, я отдала кучеру свой чемоданчик и забралась в карету.

Мы тронулись с места и через какое-то время я погрузилась в сон.

10.1

Стоит ли говорить о том, что день был просто отвратительным? Думала, съездить к родителям, но… не хочу. Не хочу ехать ни к ним, ни к другим родственникам. Я знаю, что не только я сейчас убиваюсь, что не я одна подавлена… Не выдержу. Я просто этого не смогу выдержать!

Да, я до сих пор виню себя в ее сметри… виню себя в том, что не смогла ей помочь, ничего не смогла сделать… просто в ступоре сидела и смотрела на то, как Кэйт истекает кровью.

Заехала к Камилле, у которой сегодня был выходной… и она даже была рада меня увидеть. Посидела, немного поговорила с ней и, заказав повозку, поехала на кладбище. По пути туда, я попросила остановить повозку у цветочного. Купила цветы… ее любимые белые розы. Продавщица, заметив, что я во всем черном, сказала, что хочет сделать мне скидку. И сперва я отказалась, но женщина настояла на этом, а после высказала свои соболезнования. Вежливо улыбнулась ей в ответ и вышла на улицу, быстро юркнув в повозку снова.

Расплатившись, я отправилась вдоль могилок…. и они казались нескончаемыми. По телу пробежали мурашки. Глубоко вздохнув, я продолжила давно изученный мной путь. Подойдя к нужной мне могилке, я открыла кованную ограду и прошла внутрь. На могильной плите уже лежали несколько букетов и венков, но, что бросилось мнев глаза, всего один букет был из белых роз.

Положила цветы рядом с венками и, не выдержав, упала рядом с холодной могильной плитой. Кэйт… моя милая Кэйт.

И я понятия не имею, сколько просидела и проревела рядом с ее могилкой, на коленях… мне так ее не хватает… мне безумно ее не хватает!

Теплая ладонь коснулась моего плеча, заставив вздрогнуть. Подняв голову вверх, я увидела Эдриана… Он молча протянул мне платок, который я так же молча приняла, вытерла слезы, встала, продолжая смотреть на кусочек ткани. На нем также был герб королевской семьи… можно начинать собирать коллекцию.

— Прости, что испугал. Просто тебя долго не было и я начал переживать, — проговорил тихо принц.

Нервы сдали. Слишком тяжело стало, слишком много навалилось и я просто-напросто уже не могу этого выдержать, перенести с честью. Именно поэтому я сейчас рыдаю в грудь принца, не в силах даже сдержать очередного всхлипа. Стыдно? Еще как. Но и он был виной этих слез. Как ни крути, Эдриан тоже внес свою лепту на мое психическое состояние. Но в то же время он стал тем, кто относительно сохранял мое психическое здоровье, успокаивал… правда, это не совсем к тому привело, но все же.

Вспомнила о том, как наследник престола говорил о своих чувствах и зарыдала сильнее. Несправедливо. Я бы предпочла с ним быть хорошими друзьями, но после этого мы просто друзьями навряд ли будем.

— Успокойся… пожалуйста, Жаклин, успокойся… я понимаю, что тебе тяжело, но мне не легче из-за твоих слез, — тихо проговорил брюнет, поглаживая медленно мои волосы.

И я действительно начала успокаиваться… И удивилась от того, что согласилась пойти с Эдрианом на ужин, но отменять ничего не стало. Если бы не он, то, думаю, я бы еще долго просидела над могилкой Кэйт, заливаясь слезами.

— Телепорт? — мягко спросил брюнет и я кивнула.

Видок у меня конечно был просто отвратительным… платье было испачкано, глаза опухли… Слава Богу я тушью глаза не красила, а то вообще бы красота была. Хотя, думаю, я и без нее отвратительно выгляжу.

Вот только Эдриан не сказал о том, что телепортом отправит нас не в мою квартиру, а в свой номер… Смотрю на него, он, с легкой улыбкой, на меня. И эта улыбочка мне не нравится совсем.

— Так, а можешь меня домой перенести? — спросила я, игнорируя улыбку на его красивом лице.

— Нет смысла. Скоро уже ужин и я планировал его провести тут. Платье в спальне, не стесняйся, — медленно, я бы даже сказала, убийственно медленно проговорил брюнет.

Меня же это ну совсем не устраивало. Поэтому я, мило улыбнувшись, развернулась к выходу, на ходу крикнув, что приду к шести. В конце концов, до квартиры недалеко идти, если что, моя квартирантка, по ее словам, всегда меня ждет. Переоденусь, приведу себя в относительный порядок, и приду. Как раз к шести должна успеть.

— Стой, подожди, сейчас я открою портал, подожди, — остановил меня Эдриан и пошел в спальню.

Вышел он оттуда с пакетом и протянул его мне, и сразу открыл портал, пока я не до конца осознала, что он сделал. Отдал мне платье, которое или купил, или приказал купить для меня… и я его приняла. Конечно, не стоит даже надеяться на то, что Эдриан хоть раз в жизни открывал правила этикета его семьи, но я-то их открывала! И снова это говорило о неутешительных намерениях принца.

Надевать, да даже смотреть на это платье я не хотела. Да вот только воспользовавшись тем, что я пошла умыться, моя квартирантка вытащила его из пакета, восхищенно-потрясенно смотря на него.

Ничего не скажешь, красивое платье… Очень даже красивое.

— Очень красивое… и подходит тебе по цвету очень… где купила? — не отрывая взгляд от вещицы, спросила девушка.

Вздохнула и просто убрала это платье обратно в пакет. Вопрос я проигнорировала, потому что правду я говорить не хочу, а врать не хочу тем более.

— Принц Эдриан, да? — спустя какое-то время спросила она, с интересом глядя на меня.

Вздохнула. Кивнула головой. Квартирантка завизжала.

— И чего ты его убираешь?! Надевай! Это же свидание, самое настоящее свидание с Его Высочеством! И у него же серьезные намерения, и…

— И на этом закрыли тему! — грубо перебила ее я.

Вот только перебиваться Камилла явно не планировала и почти насильно надела на меня это чертово платье. И она была права… оно действительно просто идеально мне подходило. Но увидев себя в отражении зеркала, я хотела расплакаться. Вот только, кажется, все слезы я вылила на кладбище. Смотрю в зеркало и понимаю, что он выиграл. Потому что я действительно не хочу теперь снимать эту прекрасно-превосходную вещь. И приняла решение: раз наследник престола показательно плюет на королевский этикет, то и я его могу сегодня выкинуть в открытое окно. Это просто ничего не значащий подарок и все.

Когда стрелка на часах уже была близка к шести, открылся портал и, постучав в стену, в комнату вошел Его Высочество. Вот только я в этот момент была на кухне и не видела его, но по звуку разбившегося стакана я поняла, что Камилла все же пересеклась с наследником престола.

Вышла из кухни, чуть улыбнулась. А вот принц не чуть улыбнулся… как-то коварно что ли. Но все же он протянул мне руку, я ее приняла и первой прошла в портал. Эдриан что-то сказал Камилле и прошел следом за мной.

— Что ты сказал Камилле? — будто невзначай спросила я, даже не повернувшись к Его Высочеству лицом.

Ответом мне стала тишина. Эдриан, нарушая все правила, обнял меня за талию и повел до столика, которого раньше я тут не наблюдала. Ужин проходил крайне неловко в абсолютном молчании. Но, в принципе, от части мне это и на руку. Уйду быстрее и сниму это шикарное, но все же позорное платье.

— Вина? — еще раз предложил принц и я снова согласилась.

Боже, кажется, я спиваюсь. Нет, правда, второй день пить… Привет, алкоголизм. Я думала, мы с тобой никогда не встретимся!

Но все же я снова согласилась и мой бокал наполнила рубиновая жидкость.

— Ты подумала над моим предложением? — спросил Эдриан и я обрадовалась, что еще не успела сделать глоток. А то бы точно поперхнулась!

Поставила бокал обратно на стол и посмотрела прямо в глаза брюнета. Завораживающие глаза… особенно, когда в них переливались языки пламени свечей.

— Давай на чистоту. Мы оба прекрасно знаем, что твои, как ты их называешь, чувства, связаны исключительно с тем, что ты не совсем правильно применил ко мне магию и вызвал болезнь. А потом лечение… я бы сказала, очень тесное лечение и что-то брякнуло в твоей голове. Это не чувства, Эдриан. Поэтому прости, но нет. Я не дам ни тебе, ни мне ошибку совершить, — твердо проговорила я.

Хотя было такое странное чувство… на середине своей речи я сама перестала себе верить. Вот просто перестала и все.

Потому что уже медленно смирилась с тем, что отголоски, так называемых, чувств, тоже во мне есть. Но это все временно… А сейчас я точно не хочу ничего временного, да и постоянного мне по сути и не хочется.

— Ну раз уж мы говорим на чистоту, то я бы сам был рад, если бы все это было временным и прошло, когда твоя переносимость пропадет окончательно. Вот только знаешь что? Если бы это было так, то мне бы уже было наплевать на тебя. Потому что мне мои силы уже вернулись до конца, но с один интересным дополнением в виде маленькой, но все же частицы твоей души. Именно поэтому я могу открывать порталы. Ты влюблена в меня, просто сама еще этого не поняла. Поэтому если ты своим "нет" хочешь уберечь нас двоих от совершения ошибки, то я прошу тебя сказать "да" для того, чтобы ты не убила ту уникальную вещь, что возникла у нас внутри. Я ничего не говорю о любви. С каждым днем я понимаю, что никогда не любил по-настоящему и я не знаю этого чувства. Но одно могу сказать точно. Я влюблен. И это не из-за магии… из-за нее я просто тебя хотел, — на последних фразах принц встал из-за стола и отошел к окну.

Рука дрогнула. По телу пробежались мурашки. Нет, он точно несет бред или пытается даже запугать, чтобы я согласилась. Но я не верю во все это. Не верю и все.

Поэтому также встала из-за стола, поблагодарила за ужин и направилась к двери. Хватит, конец истории.

— Ты надела платье. Ты же знаешь, что оно значило, так? — повернувшись, спросил Эдриан.

Остановилась. Глаза расширились. Медленно повернулась к наследнику престола, улыбнулась мило так, и хотела было послать его куда подальше, да вот только вылетело одно:

— Красивое платье. До свидания, Ваше Высочество.

Но дверь не открылась ни с первого, ни со второго раза. Мужская рука лехла мне на живот, прижала к себе. Не нужно было слушать Камиллу… точно не нужно было! Убрала его руки от себя. Ну как убрала… попыталась, вот только нужно было сразу учесть тот факт, что он сильнее в разы. А чего я, хрупкая девушка, могу сделать рядом с ним? Вот именно, ничего. Только стоять и бояться даже слово сказать.

— Не поверю, что ты не знала о значении этого подарка, — проведя рукой ниже, проговорил принц, — Но знаешь… я не насильник, хотя исходя из своего положения в праве это сделать. — прямо у уха прошептал Эдриан и отошел.

Я же продолжила стоять на месте как вкопанная. Меня так еще никто не унижал… никто и никогда!

— Знаете что!

— Нет, не знаю, расскажи, — перебив меня, съязвил брюнет, снова повернувшись ко мне.

10.2

— Я в Вас разочарована! — зло выпалила я.

— Вам не кажется, что мы уже это проходили, мисс Колтер? — открыто издевался Эдриан, даже не скрывая насмешливого взгляда.

А я была злая. Очень злая! И многое могла бы ему сказать, вот только это не имеет смысла. Зачем мне ему это говорить? Мне ничего это не даст.

Я уже услышала его. Эдриан мне прямо сказал о том, что одно его желание и я поеду с ним. Один его приказ — я окажусь в его постели. И все это в его правах! А мои права, в свою очередь, аннулируются рядом с ним. И действительно… кто он, а кто я? Вот и расставили все точки над i.

Бесцеремонно подошла к столу, взяла сразу бутылку вина, сделала пару больших глотков… и наплевать, как это выглядит! Вообще уже на все наплевать. Сейчас я стою в одной комнате с человеком, приказы которого должна, нет, ОБЯЗАНА выполнять. И даже если этот человек мне сейчас скажет, к примеру, выпрыгнуть из окна — я выпрыгну. Иного выбора у меня нет.

— За что ты так со мной? Вот что я настолько плохого успела тебе сделать? — начиналась истерика у меня.

Сделала еще глоток, посмотрела снова на принца. Начинает злиться… тьфу.

— А хотя знаешь, не отвечай. Зачем спрашивать, когда мог приказать? Когда мне ждать приказа лечь в Вашу постель, ммм, Ваше Высочество? — да здравствует истерика.

Ко мне подошли и забрали вино, с звоном поставив обратно на стол. А потом ручки на груди сложили, чуть головой помотали и строго, даже как-то осуждающе посмотрели.

— Рад, что ты осознаешь, что я дал тебе выбор и просто попросил, а не приказал, — с явным осуждением произнес Эдриан.

Я рассмеялась. Истерически так, неугомонно. Попросил… именно поэтому минут пять назад дверь оказалась заперта, а я оказалась в нежеланных объятиях. Вот это я понимаю выбор! Вот это я понимаю демократия!

— Сам себе противоречишь, — тихо сказала я.

Точно я спиваюсь… взяла бокал, из которого не допила вино, когда сидела за столом, и залпом выпила содержимое.

Открылся портал, Эдриан шагнул в него и телепорт сразу закрылся за ним. Осталась одна… дверь закрыта… И так на душе плохо. Прям плохо-плохо. Взяла бутылку вина, снова сделала глоток, подошла к окну. Уже стемнело… город красивый. Огоньки везде, люди по главным улицам гуляют. В основном, компании молодых людей и парочки.

— Красивый вид открывается, правда? — спросил Эдриан, который уже был в комнате.

Точнее, сидел в кресле с бутылью чего покрепче, чем вино. Вино, которое уже заканчивалось… Вздохнула, снова отвернулась к окну. Зачем отвечать, раз он сам знает ответ?

— Что ты хотел добиться этим ужином? — спросила прямо я, не поворачиваясь на наследника престола.

Хотя повернуться хотелось… но вот взглядом с ним пересекаться не горела желанием.

— Уже ничего. Просто… знаешь, давай насладимся этим вечером. Забудь обо всем, что я тебе говорил, — пофигистически ответил принц.

Пожала плечами и допила последний глоток, продолжая смотреть вперед, на огни города.

***

— А что, если нас поймают? — пьяно хихикая, спросила я.

— Лекция от Зелины или отца нам обеспечена. Значит, ничего страшного, — с горящими глазами ответил Эдриан.

Я кивнула, продолжая хихикать и снова сделала глоток уже из новой бутылки вина.

Легкое свечение и все три замка двери в театр открылись… и мы прошли внутрь, прикрыв плотно за собой двери.

В этом театре я была всего два раза… Хотя я очень люблю ходить в театры. Вот только времени на это никогда не было. А сейчас… пустой театр! В нем сейчас только я и Эдриан!

Так же пьяно хихикая и не совсем ровно шагая, я дошла до костюмерной… А принц за мной. Накинула на него ярко-розовый пушистый шарфик, обмотала вокруг шеи, а брюнет приклеил мне усы и шляпку-котелок на голову. И всю костюмерную разразил хохот. Особенно, когда я увидела свое отражение в зеркале! Мы с Эдрианом договорились переодеться… он — в женщину, а я — в мужчину. И ему платье, шляпку и парик выбирала я, а он — костюм, шляпу и туфли мне. Заливаться диким смехом я начала, когда сменила платье на мужской костюм (который все же был немного велик) и спрятала под котелок волосы… и усы так органично вписались! Быстро переобулась и, держась за стенку, вышла из своей раздевалки, продолжая смеяться.

Новый приступ смеха меня хватил, когда я увидела прекрасную блондинку в голубом платье с глубоким вырезом и в голубенькой шляпке! А на локтевом изгибе свисал белый пушистенький шарфик! Вот только было одно НО в его образе: платье ему было чуть выше лодыжки. И мужские ботинки… хотя не думаю, что я бы смогла тут найти туфли его размера.

— Ага, попались! — вскрикнули два охранника, направляя на нас фонарики и, вроде, оружие.

Мы с Эдрианом переглянулись и еще сильнее начали смеяться. А вот охранники недоуменно смотрели то на нас, то друг на друга.

— Молодые люди, патруль уже едет! — осведомил нас один из охранников, подкрутив ус.

Неосознанно повторила его действие и у меня чуть не отвалился ус!

Я начала скатываться вниз по стенке от смеха, а Эдриан, также смеясь, попытался меня поднять с пола. И звук такой раздался… ткани порванной. По лицу брюнета поняла, что это треснуло на нем платье!

Ноги наследника престола тоже начали подкашиваться и я без угрызений совести потащила его к себе, на пол. И он сел, а не упал, на пол и аккуратно пересадил меня с пола к себе на ноги сквозь смех произнеся, что пол холодный.

Проигнорировала это, потому что поверхность действительно была холодной.

Не расслышала, что сказали нам охранники, но весьма точно уловила, как их силой выставили за дверь. Причем магической силой, которая явно принадлежала Эдриану.

Все-таки у него волшебные глаза… прям прекрасные, удивительного цвета. И не желтые, и не карие… Решила поддаться своим эмоциям, чувствам, желаниям… провела ладонью по идеально гладкой щеке, приблизилась к его губам, начала целовать… Прин поднял меня и, собственно, поднялся сам, разорвав еще не начавшийся поцелуй, и усадил меня в кресло, шепнув что все решит и придет.

Гордой походкой в порванном на спине голубом платье и парике, Эдриан вышел из костюмной, закрыв за собой. Как оказалось, патруль уже приехал… вот только мне не долго дали послушать разговор, запечатав дверь. Но ему, как наследнику престола, хватит лишь одного приказа. Никто не узнает о том, что мы тут были и ничего даже не скажут… хорошо в этом плане быть членом королевской семьи.

Через некоторое время брюнет вошел снова в костюмерную, причем в очень даже странном виде. Длинные пряди парика свисали до его пояса, торс его был голым, а юбку он придерживал рукой. Видимо, платье порвалось окончательно… но я просто не смогла сдержаться от шутки!

— Натурой взяли? — собственно, пошутила я.

Кинув взгляд на одно из многочисленных зеркал, принц весело улыбнулся. Свободной рукой перекинул правую часть волос назад, открывая больше голого тела. И я снова любоваться им начала… любуюсь и ничего не могу с этим поделать.

Меня снова подняли на руки, а после усадили к себе на колени. Эдриан мягко снял с моей головы котелок, распустив волосы.

— Ты разобрался со всем? — спросила тихо я.

— Угу, — протянул смычно принц.

И теперь я почувствовала себя лишней… нет, правда.

Это все не есть правильно. Нужно закругляться… конечно, мы провели действительно замечательный, насыщенный вечер. Мне давно не было так весело, но не думаю, что это нужно продолжать.

— Пора домой, — сказала я, спрыгивая с его колен.

Подхватив свое платье, я направилась снова в раздевалку. Переодевшись, я вышла и… увидела спящего в кресле принца!

— Эдриан, просыпайся, — легонько тряхнув его руку, проговорила я.

Его Высочество встал и, что примечательно, был уже в штанах. А вот рубашку он дежал в руках, оставив верхнюю часть своего тела полностью обнаженной. Подошел, обнял, открыл портал и вместе со мной завалился на свою постель в резиденции!

— Эмм… мне кажется, что ты немного перепутал, — пытаясь освободиться от его рук, проговорила я.

В ответ мне лишь сонно промычали и прижали сильнее к себе, зарываясь лицом в мои волосы. Кажется, Эдриану было так совершенно комфортно. Вот только мне ни капли не было комфортно! К тому же, даже если я сейчас вылезу из его рук, то нужно будет будить его и просить, нет, требовать вернуть в Лоррунгтон! С ним спать я не намерена, спать на диване также не горю желанием, а пойти в свои апартаменты… это будет как минимум странно, потому что я должна находиться совершенно в другом городе!

— Эдриан, отпусти меня, — тихо попросила я.

Ответа нет. Повторила еще раз эту фразу. Снова осталась неуслышанной.

Спит… черт, как же он крепко спит! Вот только он не спал. Потому что как только я прикоснулась к его руке, чтобы выбраться из плена, он напрягся и намеренно меня не отпускал.

— Да что такое? — пискнула я, перестав пытаться выбраться из этих чертовых объятий.

— Просто засыпай… даже если бы я хотел перенести тебя обратно, а я того не хочу, не смогу сейчас, — ответил принц, нахальным образом спуская рукава платья и медленно его расстегивая.

— За мной с утра должны приехать и отвезти сюда, — проговорила я, пытаясь ничего не делать с тем, что меня сейчас самым наглым образом раздевают.

Брюнет провел ладонью от моего плеча по талии и рука его остановилась на бедре. Возмущение… просто нужно подавить возмущение и пытаться вести себя спокойно, достойно! Хотя стоит ли мне себя так вести, когда мой оппонент ведет себя в точности наоборот?

И почему до меня только сейчас дошло, что со мной на кровати сейчас лежит пьяный мужчина? То есть да, девушкой уж я точно Эдриана не считала, но почему до меня снизошло осознание всего происходящего только сейчас? Пьяный… не в слюни, конечно, но все же пьяный. Да и я себя трезвой назвать не могу…

А мне всегда говориши одну вещь. Когда человек пьян — можно забыть о его благоразумии. Привет, безусловные рефлексы.

— Просто останься со мной. Мне важно даже само твое присутствие рядом, — практически шепотом произнес наследник престола, оставив несколько мокрых поцелуев на моем плече.

Домой я в ближайшее время не попаду точно… но утром мне обязательно там нужно быть! Прям ну ОБЯЗАТЕЛЬНО.

— Давай так, — начала я и хотела сесть. Но меня просто потянули наверх и теперь я была в положении полулежа благодаря обилию подушек, — Раз тебе просто нужно мое присутствие, то ладно. Но никаких прикосновений! И с утра ты меня отправишь домой, потому что за мной приедут в восемь утра, чтобы отвезти в резиденцию. И я уверена, что если я не окажусь к этому времени в своей квартире, то твоему отцу станет все кристально понятно, — поставила условия я.

Эдриан тихо начал смеяться… и это даже задело немного, потому что я говорила на полном серьезе!

— Жаклин, а ты хоть знаешь, что будет, если мой отец обо всем этом узнает? — чуть смеясь, спросил он.

— Ну явно ничего хорошего из этого не выйдет, — ответила ему я, пытаясь скинуть с себя его руку.

Продолжая смеяться, брюнет встал, подошел к шкафу, достал несколько полотенец и все также смеясь, направился, как я полагаю, в ванную комнату.

Уйти в свои апартаменты больше не было такой плохой идеей. Не уверена, что принц с утра перенесет меня обратно, но уверена в том, что не намерен отпускать из своей комнаты.

И вот лежу, думаю… о том, о сем… и все-таки вернуться в свои апартаменты плохая идея. Но если побыть еще немного с ним, то побыть с комфортом. Просто забегу к себе, надену, скажем так, домашнее платье и вернусь. И закрытое.

Дверь оказалась открытой, что радовало. Быстро проскочив в соседнюю дверь, я направилась к шкафу с одеждой. Столкнулась с тем, что голова моя все еще кружилась, но это не помешало мне переодеться, новое платье повесив в самый конец шкафа.

И я уже было хотела пойти обратно, как дверь в мои покои открылась и послышался стук каблуков…

Спряталась за плотные, массивные шторы. Нет, если бы это был Эдриан, то играть в прятки я бы и не стала, но зашел-то явно не он. И никому нельзя знать, что я присутствую здесь.

— Софи, я так и не поняла, что ты хочешь сделать, — раздался тихий голос секретаря короля.

Сильнее вжалась в стену, да вот только мне срочно нужна щелочка… мне нужно их видеть, потому что они явно затевают какую-то пакость!

— Выдворить ее отсюда. Эта простолюдинка аккуратная, не глупая, — ну что ж, спасибо за комплимент, Ваше Высочество, — Не знаю как, но она как-то манипулирует моим братом, призывая его бегать. Но ничего… сейчас мы в ее кровать подсыпим кое-что и она будет говорить правду и только правду! Тогда-то мы и выведем ее на чистую воду! — с явным превосходством проговаривала принцесса.

Подглядывать за ними я уже могла, поэтому видела, как они, откинув одеяло, рассыпали что-то на мою постель. Вот только на постели не было видно ничего… она осталась прежней.

Аккуратно заправив постель, они открыли мой шкаф. София достала уже другую баночку и мисс Мерлин мертвой хваткой схватила капризную принцессу за руку.

— София, ладно порошок правды, но это… если король узнает, то точно не простит такой… шалости! — снова полушепотом проговорила женщина.

— Ну подумаешь… покидается на мужчин. Нам это на руку! Тогда точно мы ее сбагрим отсюда! А отец еще спасибо скажет, Эдриан наконец-то начнет делами заниматься, а не витать в облаках из-за этой твари, — грубо проговорила Ее Высочество.

Мисс Мерлин продолжала держать ее руку, с выпученными глазами смотря на избалованное дитя. А это дитя, в свою очередь, высвободило свою руку и, взяв сразу два моих платья, распылила над ними очередной порошок.

И одно из этих платьев было одним из моих любимых… белое. А второе мне было жалко из-за того, что это были мои вещи! МОИ! Да кто она такая, чтобы их портить?

Посетила мысль навестить Его Величество, да вот только мне появляться никому на глаза нельзя…

Как только две гадюки выползли из моих апартаментов, я немного подождала и рванула к Эдриану! Только он сейчас может мне помочь… и никто другой!

Войдя в спальню, я заметила снова пьющего принца! Правда, сидел он рядом с открытым балконом на стуле и… курил!? Серьезно!?

— Выбрось эту дрянь из рук! — прикрикнула на него я.

Никогда не замечала этого… Да я даже подумать не могла о том, что Эдриан курит! А у меня аллергия…

Все-таки я проблемная.

— Ты пришла… а я думал, что не придешь, — пьяно проговорил принц, не поворачиваясь ко мне.

— Да, пришла. Но сейчас уйду, если ты не выбросишь эту дрянь… обе этих дряни из рук, — строго произнесла я.

Все мгновенно испарилось из рук наследника престола. И сам он встал, выпрямился и пошел на балкон. Там же холодно… а он еще мокрый…и полураздетый…и босяком!

— Эдриан… ты ведь заболеешь, — не выходя на балкон, спросила я.

Брюнет лишь чуть повернул в мою сторону голову, улыбнулся… а потом развернулся полностью и поманил к себе.

— Ты же понимаешь, что это не лучшая идея? — приподняв брови, спросила я.

Кронпринц лишь весело улыбнулся и облокотился на перегородку, продолжая с неким вызовом смотреть на меня.

И, с одной стороны, хотелось поддаться необъяснимому желанию выйти к нему, но с другой… если меня хоть кто-то, хоть одна живая душа увидит в резиденции — конец моей карьере. А если вспомнить смех Эдриана, когда я сказала ему про его отца, то не только карьере придет конец.

Поэтому я развернулась, пошла к кровати, присела на нее и продолжила смотреть на наследника престола уже издалека. А он смотрит на меня… А на улице, между прочим, ветер холодный дует! Вот заболеет и будет знать.

— Эдриан, мне нужна помощь, — тихо проговорила я, но точно знаю, что он меня слышит.

И он услышал… снова поманил меня к себе, мол, подойди да скажи.

А помощь мне действительно была нужна. Я понятия не имею, что делать с теми порошками, что рассыпала в моей спальне принцесса София. Но я не хочу идти к нему на балкон! Вот чисто из принципа не хочу этого делать. Но просидев так четверть часа, я поняла, что иного выхода, кажется, у меня нет.

Встала, подошла к балкону, но не спешила выходить. Черт, он действительно не понимает, что нам нужно быть более осторожными сейчас! И ему влетит, и мне! Да еще и про способности его узнают…

Шаг… еще одни… холодный ветер обволок мое тело, трепал мои волосы, юбку платья. А на удивление теплый принц прижал меня к себе, закрывая от ледяного ветра.

— Так о чем ты меня хотела попросить? — тихо спросил он.

И вот что странно… он не был пьян. Ну или просто выглядел совершенно трезвым, кто его разберет. Но все же… даже голос был совсем другим. Видимо, пока стоял на этом диком холоде, протрезвел.

И я все рассказала. Его Высочество все выслушал, причем без тени улыбки, да и взгляд был серьезным. Продолжая обнимать, Эдриан начал двигаться вперед, к выходу из апартаментов. Вышли мы вместе, зашли тоже вместе… а потом принц попросил меня остаться в прихожей и сам пошел в мою спальню. И его не было долго… и как же я удивилась, когда зашла в спальню и увидела там пепел от двух платьев, сожженную до пепла кровать. А вот сам принц рассматривал мою одежду… прям досконально ее осматривал! Причем сейчас в его руках был мой бюстгальтер!

Подошла, рывком отняла, закрыла шкаф… Идиот. Просто идиот.

— Миссия выполнена, моя госпожа, — лучезарно улыбнувшись, произнес принц.

10.3

Стою, краснею… а он, зараза, улыбается. Стукнуть его захотелось. Прям очень захотелось.

— Ты можешь меня перекинуть в Лоррунгтон? — спросила я, сжимая и разжимая кулаки.

А Эдриана все это явно забавляло.

— А что ты так краснеешь? Я до чего-то не дошел? — весело спросил брюнет и снова начал открывать шкаф… А я его с громким хлопком закрыла!

Встав спиной к дверке шкафа, зло смотрю на наследника престола. Наглый он все-таки!

— А мне показалось, что там все красивое… особенно черное, кружевное которое и….

И я дала ему пощечину… мысленно. А потом еще одну…и еще одну. Чтобы прям за все! Ну а так я просто стою и сверлю принца отнюдь не добрым взглядом.

А Эдриан стоит, продолжает издевательски улыбаться, а я краснеть. Вот только не от стыда, а от нахлынувшей ярости. И как я только могла подумать о том, что он — нормальный?! Биполярный… биполярный придурок! Казалось бы, перестал он меня раздражать… причем намеренно это перестал делать, но нет же! Хотя что там… не в сказке же живем, не быть же всем людям адекватными.

— Верни меня обратно… пожалуйста, — попросила я.

— Не могу. Конечно, есть способ быстро наполнить магический запас, но тебе он не понравится. Переночуешь у меня и с утра закину тебя в город. Не переживай, я шутки шутил… Если захочешь — уйду спать на диван, да и вообще, могу в другие апартаменты уйти, — уже спокойно проговорил принц.

Даже спрашивать про способ пополнения магического запаса не стала… Но последняя фраза заставила немного задуматься.

По сути дела, он не должен уходить спать на диван. Мы оба были не слабо пьяны, а Эдриан еще сонный… и неудивительно, что он перенес нас к СЕБЕ домой, в СВОЮ спальню, потому что он хотел спать. И это я должна при случае неудобства спать на диване, а не наследник престола. К тому же, мы оба это прекрасно понимаем. Но все же Его Высочество сделал, скажем так, одолжение.

— Ты не обязан спать на диване. Это же твоя спальня, твоя кровать, а мне нужно было четче формулировать свои запросы, разговаривая с нетрезвым и сонным человеком. Подожди меня в прихожей, я сменю одежду, — стараясь выглядеть спокойно, проговорила я.

Эдриан вскинул вверх бровь, но не стал возражать. Кивнул и ушел ждать, как и требовалось.

Открыла другую дверцу шкафа, достала ночную сорочку… глубоко вздохнув, посчитала вполне себе приличную сорочку откровенной. Но другого варианта нет. Взяла эту сорочку, полотенца и пошла в ванную комнату, снова попросив подождать принца. Уж пусть лучше нас увидят если что вдвоем, чем меня одну.

— А ты быстро, — чуть улыбнувшись, проговорил Эдриан.

И мы быстренько пробежали в его апартаменты. Я, в халате и сорочке с платьем в руках, и Его Высочество полуголый…

Как же было неловко скидывать с себя халат и вешать его на спинку стула вместе с платьем, как же неправильно было то, что мы легли в одну постель.

Конечно я понимаю, что ничего не будет, понимаю, что я могу в любую минуту или уйти сама, или попросить уйти его, но в то же время не могу отделаться от мысли, что это все слишком неправильно! Принц накрыл одеялом только меня, а сам лег поверх его. С одной стороны, это меня даже успокоило, но с другой… опять в голове появились мысли о том, что это я в его спальне, а не он в моей. И лежит Эдриан на своей кровати… вот только вынужден спать при холоде поверх одеяла, чтобы не смущать окончательно меня.

— Холодно… ложишь под одеяло, — собравшись, тихо проговорила я.

— Мне не холодно. Спи, — шепотом ответили мне.

Повернулась к брюнету лицом… полулежит с закрытыми глазами, с сцепленными в замок руками на груди. Притронулась к нему… не сказать, что он холодный, но и не сказать, что теплый.

Эдриан открыл глаза, повернул ко мне голову. А я могу лишь думать о том, чтобы он лег под это чертово одеяло и перестал меня смущать!

Конечно да, мне иногда говорили, что у меня комплекс матери, но окончательно поверила я в это только сейчас. Потому что я готова пожертвовать своим удобством, чтобы этот упертый тип лег под одеяло и не мерз.

Глубоко вздохнув, кареглазый все же забрался под одеяло… причем так, чтобы ни в коем случае со мной не соприкасаться и укрыта одеялом была только та часть его тела, которую я могла бы увидеть.

Подвинулась к другому краю и обняла его. Разумеется, кронпринц этого не ожидал, но аккуратно обнял в ответ. Вот только сделано это было для того, чтобы он нормально укрылся одеялом. А еще я начала сомневаться в своей нормальности… Комплекс матери комплексом матери, но зачем я его обняла? Могла просто сама его укутать и снова лечь на противоположный край… Хотя так, признаться, было теплее и даже как-то спокойнее. К тому же, это всего лишь на остаток ночи, так что ничего страшного, наверное, в этом нет.

— Тебе нужно избавляться от комплекса мамочки, — чуть ближе прижав к себе, проговорил Эдриан.

— Никак не получается, — честно ответила я, медленно погружаясь в сон.

В ответ наследник престола и завидный жених просто хмыкнул. И явно он не думал, что я почувствую поцелуй в макушку головы, но я его почувствовала. Комментировать его не стала.

Полежали, полежали… и вроде как спать хочется, а вроде и не хочется. Но потом я почувствовала что-то странное, что-то неописуемое… и крайне непонятное!

Руки принца показались прекрасно-крепкими, его дыханье — замечательно-ритмичным, а стуки его сердца и вовсе прекрасной мелодией казались. И глаза его сразу всплывают в голове. Необычные, притягательные, завораживающие… и его торс, широкая, мускулистая спина.

Стало жарко. Прям жарко! И дышать тяжелее становилось…

Странные мысли, эмоции… а может, Эдриан прав и я влюблена в него? А что? Всякое бывает… оба молоды, склонны к влюбленности. Пусть он и дурак, но с ним весело, интересно… пусть он биполярный, но зато с ним рядом ничего не превратиться в рутину, не будет пагубной стабильности.

Чуть приподнявшись, неожиданно для себя же поцеловала его. И принц этого тоже у совсем не ожидал! И для начала он обнял, начал с энтузиазмом отвечать на поцелуй, но после резко его разорвал, отодвинул меня от себя. Смотрит так… возмущенно-непонятливо.

Снова потянулась, чтобы опять прикоснуться к его сладким губам, но сильные мужские руки, держащие меня, не давали приблизиться к нему настолько близко.

Посмотрела на эти руки… красивые руки. Очень даже красивые, сильные… и ближе к кистям так вены выпирают… с медицинской точки зрения это, конечно, не очень-то и хорошо, но выглядело это очень даже хорошо.

Потом взгляд перенесся на его торс, который оголился, когда я привстала… Поймала себя на мысли, что хочу к нему прикоснуться и, собственно, пошла на поводу у своих желаний, проведя пальчиками по его телу. И вверх провела. Мою руку поймали, когда она почти достигла ключиц принца… Черт, какие у него обалденные ключицы!

— Посмотри на меня… желательно, в глаза, — приказал Эдриан.

Боже, какой у него потрясающий голос. И губы… на них, в общем-то, и остановился мой взгляд. Снова хотела потянуться к ним, но вторая рука принца снова вернулась в исходное положение и удерживала меня на расстоянии.

— Что не так? — спросила я.

— В глаза. Просто посмотри мне в глаза, — снова приказал наследник трона.

И я подчинилась его приказу. Даже сейчас, в темноте, они казались чудесными… мерцающими.

Брюнет выругался. Лихой маневр и он уже не лежит, а сидит, облокотившись на подушки. А потом меня аккуратно посадили к себе на ноги, укутали одеялом. Воспользовавшись тем, что его руки на какое-то время были заняты другим, я его поцеловала, сжав в своей одну из этих рук… краасивых таких, сильных рук.

Снова Эдриан разорвал поцелуй.

— Ты же говорил о чувствах! Ты врал? — на пороге истерики спросила я.

Наследник престола глубоко вздохнул, заправил несколько прядей волос мне за ухо и устало смотрел исключительно в глаза. В глаза, которые наполнялись слезами. Чувства… сам говорил о них и сам же отверг их! Ну нормально вообще?

— Так, моя хорошая. Слушай меня очень-очень внимательно. Ты меня внимательно слушаешь? — медленно проговаривал принц и я кивнула, — Отлично. Помнишь, что тебе подсыпала София?

А я не знаю что ответить… что-то вроде припоминаю, но о чем тут София, когда речь о нас и о том, что он меня отвергает!?

— Жаклин, слушай меня. Слушай внимательно. А я тебя поцелую, если ты все поймешь, — снова медленно проговорил кареглазый.

Задумалась. Поцелует… еще и сам!

— И не будешь отталкивать? — прищурившись, спросила в свою очередь я.

Эдриан горько ухмыльнулся, облизал губы и с тоской посмотрел на меня. С тоской и желанием.

— Поверь, чего-чего, а отталкивать тебя СЕЙЧАС мне не хочется… ты и представить себе не можешь, насколько не хочется. Но я не обещаю, что не оттолкну тебя, но обещаю поцеловать. Договорились?

Не долго думая, кивнула и села немного поудобнее на его ногах.

Глубокий вздох, закрытые глаза… все-таки ясно, что в нем девушки находят. Да он же чертов змий искуситель!

— Жаклин, это все порошок. Наверное, я не все уничножил, может, моя сестра где-то случайно его просыпала. То, что сейчас творится у тебя в голове — все это ложь. Ты не хочешь этого и думаешь, чувствуешь, к моему сожалению, совершенно иначе, нежели сейчас. Это все порошок… просто ты его не заметила, — медленно проговаривал брюнет.

Заметила, как напряглось его тело, все сильнее очерчивая мускулатуру…

— С тебя поцелуй, — чуть подумав, произнесла я.

Наплевав на договоренность, выхватила этот поцелуй сама и на сей раз принц не отталкивал… жарко. Очень жарко.

— Прости, — сквозь поцелуй проговорил он и коснулся ладонью моего лба.

Веки моментально налились свинцом и начали закрываться… и засыпала я прямо у Эдриана на руках.

***

Голова на утро просто раскалывалась… но вот очутилась я не в покоях принца, а в своей квартире, на диване… и под королевским одеялом, а платье и туфли рядом на стуле висели. Видимо, я крепко спала и даже не заметила, как Эдриан перекинул меня домой.

Но кинув взгляд на настенные часы, мне стало откровенно плохо. 9:23… а за мной должны были приехать в восемь. Думая явно не головой, я резко поднялась с дивана… и на него же и упала, потому что голова моя не то что кружиться начала, нет, в глазах вовсе потемнело!

Пить… нельзя пить! Строгий и бесповоротный крест на алкоголе.

Немного посидев, я почувствовала тошноту. Прижав ладонь ко рту, я, несмотря на кружащуюся комнату, рванула в ванную, где провела далеко не лучшие минуты в жизни.

Еще хуже стало, когда я умылась и Эдриан дал мне полотенце, держа в руках еще стакан воды и таблетки! Стыдно то как… позорище.

Брюнет протянул мне стакан воды, а затем таблетки. Молча взяла их, выпила… Стыдно. А еще за свой внешний вид стыдно. Вообще за все стыдно!

Вспомнила, что согласилась вчера спать с Эдрианом в одной постели. Стало еще стыднее. Кинула взгляд на зеркало и поняла, что я стаю красная, как вишня спелая.

— Вызывает уже восхищение скорость твоего покраснения, — усмехнулся наследник престола.

Дальше было еще лучше! Прошел в ванную, отнял у меня пустой стакан, приобнял за талию и повел обратно в постель. Ну как постель… к дивану. А потом усадил, даже укладывать начал, укрывать.

— Так, стоп, Эдриан, мне нужно в резиденцию! — отмахиваясь от мягкого одеяла, проговорила я.

— Я все уладил… в таком состоянии тебе нельзя появляться во дворце. Ну, по крайней мере, официально тебе там появляться нельзя. Хотя очень жаль… ты такое представление пропустила. Помнишь, что тебе София порошков понасыпала? — с веселой улыбкой спросил принц.

В ответ на его слова я кивнула и сама укрылась одеялом. Конечно да, мы люди взрослые и понятно дело, что наследник трона видел далеко не одно женское тело, но все же было неловко сидеть перед ним в сорочке.

— Я сказал отцу, что у твоей двери обнаружил один из этих порошков и решил проверить, зашел внутрь и почувствовал их магический фон. Конечно, он очень слабый и заметить его крайне сложно, но отец не стал обращать на это внимание. Ну и я высказал свои предположения, провели небольшое расследование… Зелина и София еще долго не вернуться в резиденцию и будут жить в столичном дворце или в небольших имениях в провинции, — поведал мне кареглазый.

11.1

Я же лежала и просто обдумывала все. Может, это и нормально после пьянства вчерашнего, но я совсем не помню, как уснула. Помню, как заставила Эдриана укутаться и на этом все. И как я не заметила, как он перенес меня сюда? У меня чуткий сон…

— Эдриан, конечно, странный вопрос, но все же… а когда я уснула? Я совсем ничего не помню.

И следующим тревожным звоночком стало то, что принц немного, да смутился… еле заметно прям, но все же смутился! Смотрю более требовательно на него и под моим взглядом его выражение лица снова становится непроницаемым и ничего не значащим. Ничего нельзя прочесть, ни одной эмоции… прекрасное королевское воспитание, что ж еще сказать. Но мне нужны ответы. Мне очень нужны ответы!

— Я тебя усыпил, — пожав плечами, ответил брюнет.

— Почему? — сразу ответила я, не сводя с принца взгляда.

А он просто встал. Встал, развернулся и пошел к входу на кухню, даже не обернувшись кинув: "Собирайся, я пока что что-нибудь приготовлю. Ты сегодня не работаешь".

Эта новость меня удивила, но возмущаться я не стала. Голова раскалывалась… нет, урок бы я провести смогла, да и все бы занятия провела, но чувствовала бы себя, мягко говоря, не очень.

Собралась я быстро. Так же быстро поймала себя на мысли, что хочу в резиденцию… За такой короткий срок она уже все-таки смогла мне стать чем-то вроде дома.

Нет, дом там, где есть мама. Но в резиденции я уже смогла чувствовать себя практически свободно, хотя думала, что на это придется убить год. Да, к некоторым устоям я еще не привыкла и правила бы стоило подучить, но в целом… я уже освоилась там настолько, что собственная квартира кажется мне просто местом, на которое я зарабатывала, местом, где спала и ела… Странно, но факт.

Собралась я быстро. На удивление, я даже опухшей не выглядела, синяков и мешков под глазами не было… чудеса.

Зашла на кухню и застыла… Застыла, пялясь на принца в фартуке, который готовил яичницу. Немного смутилась, когда Эдриан повернулся ко мне лицом и явно поймал на себе весьма заинтересованный взгляд.

— Садись, сейчас будет все готово, — с весьма обворожительной улыбкой произнес наследник престола и я подчинилась его словам.

Стыдненько конечно, да, но я продолжаю наблюдать за каждым, пусть даже незначительным, движением принца.

Эдриан поставил две тарелки с яичницей и гренками на стол, по-хозяйски открыл шкаф, достал две чашки и налил нам кофе (который сам сварил). А я все сижу, любуюсь… отвыкла я уже от того, что кто-то вот так вот готовит мне завтрак. Да, в резиденции не я себе еду готовлю, но… там ее готовят повара, а тут… стоит принц Эдриан собственной персоной в моей кухне и готовит нам завтрак.

Дрожь пробежалась по телу… последним, кто вот так вот готовил мне еду, были мама и Кэйт. Кэти… смахнув быстро набежавшую слезу, я устремила свой взгляд в окно.

— Что-то не так? — спросил как-то обеспокоенно Эдриан.

Отрицательно помотала головой, хотя хотелось сказать, что да, "что-то" не так.

— Жаклин, что не так? — спросил уже прямо наследник престола.

А я все так же продолжила смотреть в окно и молчать. Чувствую, что если хоть что-то скажу, то у меня снова начнется истерика. Руки предательски начали трястись, под ложечкой засосало. Потом, следуя примеру рук, начали трястись плечи и предательски вылетел всхлип.

Эдриан присел на корточки и его теплая рука оказалась на моей, крепко сжав. А второй рукой он меня приобнял за талию. Представила, как это выглядит со стороны и врезались в голову слова Зелины, когда она предупреждала меня о приезде старшего сына короля…

— Отойди от меня, — еле слышно проговорила я, надеясь на то, что мой голос не будет звучать так жалко.

— Нет, — в ответ послышалось мне.

Я уже устала плакать… но не могу остановиться. Уже самой от себя тошно, но черт, эти гребаные слезы так и катятся по щекам, падая на руку принца, на платье…

— Я не хочу оставлять тебя, Жаклин, — с какой-то жгучей, звериной тоской произнес принц.

— Да почему?! — сорвался мой голос до писка.

Ответом, как и было ожидаемо, стало молчание. Вообще, Эдриан любил именно этой обосновательной тишиной отвечать на половину моих вопросов. Хорошая такая тактика!

— Не оставляют тех, кто в какой-то момент начинает для тебя значить больше, чем ты сам, — через какое-то время ответили мне.

Рыдание вмиг прекратилось. Что он только что сказал!?

Нет, нет, нет… он просто сделал так, чтобы я перестала реветь, он знал, что так будет. Он просто тоже устал от моего вечного нытья, устал быть свидетелем этого. Это неправда, Эдриан сказал это специально и сейчас мирно сядет на стул напротив и приступит к остывающему завтраку.

Но он не отходил. Так же сидел, обнимал и ждал какой-то реакции от меня. Но ее, наверное, и не будет. А что мне на это сказать!? Вот и я не знаю.

— И я понимаю, что ты не чувствуешь подобного ко мне, но не буду, как ты выразилась, приказывать лечь тебя в мою постель. Я могу лишь попросить дать шанс, — снова произнес он.

По телу пробежались мурашки. Не ожидала…я совсем не ожидала такого поворота! Приказ, в принципе, был бы более предсказуемым и с некоторых точек зрения, более правильным, он ведь будущий король и негоже ему гоняться за такой, как я, но… меня это тронуло.

Хотелось ответить согласием, но… это то же самое, что и фраза "я тебя люблю". Я ее говорила двум людям… Патрику и Кэйт. Всегда пыталась сказать это маме и папе, но каждый раз просто не могла. И дело вовсе не в том, что это неправда, нет, я очень их люблю, но не могу этого произнести. Да, им бы это явно понравилось, но… не могу и все! По этой же причине я не могу ответить согласием… хочу, но не могу.

— Садись завтракать, — тихо проговорила я, отметив, как дыхание остановилось, по телу прошла волна холодка.

Эдриан молча встал, занял свое место за столом и начал есть, будто ничего сейчас не было. Но что-то мне подсказывает, что все это — выработанный многими годами образ непроницаемого наследника престола. Ни единой эмоции… совсем ничего.

Я последовала его примеру, причем также нацепила на себя маску полной невозмутимости, хотя внутри шла война. Война чувств, эмоций и хладнокровия, гордыни. Не гордости, гордыни. Это, наверное, мой главный грех, с которым я борюсь на протяжении многих лет.

— Очень мило, что ты попросил… если честно, я этого не ожидала. Разумеется у тебя есть шанс, — через себя проговорила я.

Моя гордыня и хладнокровия ко всему рвали и метали, но… наплевать на них. Кажется, пора сместить их с лидирующих позиций. Молодость… когда еще научиться чувствовать, если не в этот период!? Вот и начнем учиться… а если из этого ничего не выйдет, то тогда буду объясняться перед своим внутренним Я тем, что лучше попробовать, а не гадать, что будет.

***

Вечером принц снова нагрянул в мою квартиру. Причем в тот момент, когда мы с Камиллой пили чай и она только-только перестала меня расспрашивать об Эдриане.

А еще была одна удивительная, на мой взгляд, вещь. То интервью, что наследник престола давал в рыбной лавке, было опубликовано только сейчас. И столько едких замечаний было… А как много я узнала о себе! Оказывается, я иностранка, обладающая большим магическим потенциалом, потому что смогла или переместить себя куда-то, или наложила заклинание невидимости. Хотя второе, по моим ну очень скромным познаниям в области магии (про которую мне, собственно, немного рассказывал мистер Флайт) не являлось показателем сильного мага. Но не суть. А еще некоторые таблоиды выставляли меня в свет примерно так: я девушка из борделя, которая прицепилась к принцу и по случайности нас увидели вместе. Во время суматохи, которая образовалась, когда Эдриан вышел один из лавки, мне удалось выбежать незамеченной. Ну и, наверное, моя любимая версия: я — мать Эдриана, которая около двадцати лет скрывалась от глаз публики! А смерть меня, как матери принца, конечно была сфальсифицирована. Ну а самым разумной оказалась обычная газета, которая предположила, что я просто приятельница принца, потому что ничего романтичного не было замечено.

И вот со всей этой охапкой журналов и газет пришла домой Камилла и каждую статью комментировала. А на статье про мать внимательно вглядывалась в меня… наверное думала, сколько мне лет…

Но там была очень даже интересная статья… меня она касалась мало, но все же касалась. Какой-то очевидец, который был в резиденции на балу, дал интервью! И в нем сказано, что Его Высочество наследный принц Эдриан танцевал большую часть времени со мной, наставницей Ее Высочества принцессы Эбигейл. Имя мое, слава Богу, не упоминалось, но все же было как-то не по себе. И, по словам неизвестной дамы, все предвещали, что я — дама сердца принца. Но вышел он с Эприл, чего никто не ожидал, потому что, так же по словам этой девушки, Эдриан на протяжении всего вечера очень холодно относился ко всем своим поклонницам, включая и герцогиню.

— Привет, — поздоровался с Камиллой наследник престола.

Она от такого обращения очень смутилась, но из-за того, что только-только сделала глоток чая, только кивнула в ответ, напрочь забывая о том, что ему нужно отвечать.

Но Эдриана это нарушение явно не волновало. Он протянул мне руку, которую я приняла. И за всем этим восхищенно-потрясенно наблюдала Ками.

И только выйдя из квартиры принц призвал портал. Очутились мы на какой-то ферме. Точнее, не на какой-то, а но лошадиной!

К нам практически выбежал долговязый, сутулый мужчина в помятом коричневом фраке и грязных ботинках. ПРичем вещи явно были не из дешевых и такое потребительское отношение к ним… выдавали в нем сразу два смертных греха — лень и сластолюбие. Потому что никакой уважающий себя и свой труд человек не предстанет перед людьми в таком виде и не будет так относиться к явно не дешевой одежде.

Ни один аристократ никогда не пойдет, к примеру, сажать новую яблоню самостоятельно в сад в дорогом костюме, в котором часто посещает приемы, и в туфлях. Одежда просто обязана быть подходящей.

— Доброго Вам и Вашей спутнице дня, — скрипучим голосом проговорил мужчина, при этом гордо выпятив грудь вперед и заложив руку под фрак.

— Доброго дня. Где мистер Голддо? — нейтрально спросил Эдриан.

— Сейчас-сейчас, одну минуточку, я его позову, — снова проскрипел мужчина и развернувшись, довольно-таки смешно побежал обратно.

Принц повел меня к домику, в который, собственно, и побежал тот мужчина в фраке.

— Пеннельс всегда хотел себе купить люксовый фрак, туфли и цилиндр. Видимо, на цилиндр не накопил, — пояснил брюнет.

Ну, в принципе, я так и думала. Вот только это совсем не красило этого Пеннельса.

— Никогда не понимала таких людей, как он, — честно призналась я.

Эдриан ухмыльнулся и качнул головой, соглашаясь со мной.

Мистер Голлдо был низкорослым старичком с уже седыми усами. И выглядел он, в отличии от Пеннельса, подобающе. Белая свободная рубашка, поверх нее кожаная коричневая жилетка, черные штаны, шляпа-котелок и сапоги.

— Доброго дня, принц Эдриан и Вам, прекрасная леди, — чуть склонившись, поздоровался старичок.

— Добрый день, мистер Голлдо. Нам бы двух лошадок, — с улыбкой произнес брюнет.

— Конечно, Эдриан, конечно, — проговорил с улыбкой, причем не натянутой, мистер Голлдо.

И из этого я сделала вывод, что они давно знакомы. Просто я знаю уже, как с принцем общаются незнакомые люди и как он говорит с ним. Да и эти улыбки…

Меня отправили переодеваться в платье для верховой езды. Что было примечательно, так это то, что оно было новое-новое… прямо в пакетике на стуле висело. Подавив дурные воспоминания, я задернула шторы и заперла дверь, чтобы переодеться. Даже если его купил Эдриан, то, думаю, аннулировано и правило по отношению того, что он дал мне, незамужней девушке одежду. В конце концов, принц же пытается добиться моего расположения к нему…

На лошадях я не каталась лет так с 15, но была рада тому, что еще не забыла, как правильно на них ездить. Конечно, я никогда не предпочитала платье для верховой езды, оставляя свой выбор на штанах и тунике с жилеткой, но… я же как бы леди, да, нужно соответствовать, пусть это не совсем уж и удобно.

Хотя, в принципе, это мы с папой, с братом или с Кэйт галопом скакали по лесам или полям, а тут просто конная прогулка по негустому лесу.

Все было настолько хорошо, что придраться было просто не к чему! Меня уже не поразил тот факт, как просто мне дается общение с Его Высочеством, вчера я в этом уже удостоверилась. Я поймала себя на мысли, что мне симпатизирует такой Эдриан, настоящий. Мне с них интересно, нескучно, легко… к всему этому, он меня понимает практически с полуслова!

Вот только вся моя эйфория разбилась об холодные скалы, когда я, переодевшись, отодвинула шторы и увидела рядом с ним девушку. С одной стороны, что в этом такого, а с другой… собственник, так долго дремлющий внутри меня, проснулся и начал рычать, когтями скребсти. И снова верх взяло холоднокровие, поэтому вышла я из домика с слабенькой улыбкой и подошла к Эдриану, который протянул мне руку.

Конечно же, я ее приняла. Пусть не думает, что мне не нравится эта ситуация или, того хуже, что я ревную.

Кого-то мне эта девушка напоминает, но не знаю кого именно. Светлые русые волосы, собранные в свободную прическу на затылке так, что передние пряди, чуть извиваясь, обрамляли ее вытянутое лицо. Большие синие глаза, прямой нос, острый подбородок… красивая.

Они попрощались, светловолосая так же попрощалась со мной, что обязывало и меня с ней попрощаться.

— Дочь мистера Голлдо и леди Летиции Форту, — тогда мы немного отошли от фермы, проговорил Эдриан.

Вот кого она мне напомнила! Летиция Форту! Она была на балу, мы с ней говорили, точно!

— Да, она похожа на леди Форту, — ответила я.

Наследник престола остановился, продолжая держать меня за руку. Обернулась на него с лицом а-ля "Все хорошо, это же не ты сейчас миленько беседовал с весьма миленькой аристократкой".

— Она просто моя хорошая знакомая, — медленно проговорил принц, в упор глядя на меня.

Ага, просто хорошая знакомая. Правда, чего это я!?

— Я так и поняла, — проговорила я, обворожительно улыбнувшись.

11.2

В резиденции я почувствовала себя намного лучше. Даже дышалось, скажем так, иначе и перестало давить нахождение принца Эдриана рядом со мной. В общем, я чувствовала себя, как дома. Шла так, будто это мой дом. Никакого волнения, которое я испытывала в первые дни. То волнение казалось мне сейчас забавным.

— Жаклин! Мы уже волноваться за тебя стали, — окликнул меня мистер Флайт, который сразу поспешил к нам.

И его мне тоже не хватало эти два дня. Все-таки удалось нам стать друзьями, несмотря на ту подлянку с поцелуем.

— А разве были причины волноваться? — ухмыльнулся Эдриан, сложив сразу руки на груди.

На подсознательном уровне пронеслась характеристика данного движения. Значит, тот фарс "заговорщиков" в саду прошел именно так, как они и хотели. Хотя мне показалась эта реакция странной. Эдриан знал о сговоре доктора, мистера и миссис Хайтон, домоправителя и, собственно, должен был сделать вывод о той постановке в саду. Кажется, не сделал.

— Доктор Флайт, пошлите прогуляемся? — чуть улыбнувшись, предложила я, уже зная, что ответ будет положительным.

Надо кое-что выяснить у него… точнее, выяснить все, что происходило во дворце, пока меня не было.

— Там сейчас дождь будет, — так, невзначай сказал принц.

Мы с доктором посмотрели в окно. Малиновый закат, медленно заходящее за горизонт солнце, почти нет ветра… и ни намека на дождь. Посмотрели дружно на Эдриана, а он стоит по-прежнему невозмутимый. На улице грянул дождь. Прям полноценный такой, с молнией и громом. Снова отвела свой взгляд к большому окну и отшатнулась от него! Небо заволокло темными-темными тучами. И ливень льет непроницаемой стеной.

— Люблю дождь. Особенно ливни. Пойдемте, доктор Флайт, а потом липовый чай у миссис Хайтон попросим, — не растерялась я.

Взяв доктора под руку, я практически потащила его к дверям. Через пару шагов он все-таки пришел в себя, выпрямился, и уже сам вел меня к выходу из дворца.

Когда мы вышли, ливень стал обычным дождем. Доктор Флайт же поколдовал и в его руках оказался полупрозрачный зонт. И когда уже отошли мы, скажем так, на безопасное расстояние, я прямо спросила:

— Вы можете призвать дождь?

На меня сперва посмотрели, как на умалишенную, а потом видимо вспомнили, что в делах магии меня волне обоснованно можно именно умалишенной и назвать. Но меня это не обижало. Я сама прекрасно понимаю, насколько я неосведомлена.

— Я слабый маг, в разы слабее Эдриана до того, как он встретил тебя. К примеру, второй раз я смогу сотворить такой же зонт, а в третий раз — нет. Эдриан бы смог полностью изолировать от воды. Думаю, я ответил и на твой следующий вопрос, — проговорил мужчина.

А я задумалась… Какой силой сейчас обладает наследник престола? Нет, Флайт мне конечно намекнул, что его силы раньше не шли в сравнение с его, но а сейчас… Хотя какая разница? Я все равно ничего не пойму и навряд ли когда-нибудь разберусь с этой магией…

Доктор мне рассказал, что Эприл через несколько часов, после моего отъезда, покинула резиденцию. Причем, как выразился Флайт, сделала это "достойно" и на публике ничего не говорила, кроме того, что они с Эдрианом просто не подходят друг другу, как пара. Они по-прежнему будут общаться, но будут только друзьями. В принципе, я не удивилась, когда услышала это. Той ночью, в библиотеке, я поняла, что все это было фарсом. Просто выгодный сговор, на этом все.

Король покинет резиденцию завтра вместе со своей дочерью и секретарем (на которых весь день буйствовал из-за того, что узнал о их проказе). И теперь моя комната охраняется разными заклинаниями… в общем, позаботились о моей безопасности, молодцы.

Хотя что-то в этой ситуации не давало мне успокоиться. Вообще-то, многое не давало этого сделать… Король отчитывает свою любимую дочь, которой прощалось все, за то, что та решила мне подсыпать пару порошков? И не то что просто отчитывает, нет, буквально выдворяет ее из резиденции и забирает с собой в одну из дипломатических командировок, на которых, естественно, нет никаких балов и заинтересованных в персоне принцессы толп мужчин. Вопрос: с чего наш правитель так разгневался? Из него вытекает второй вопрос… что именно Эдриан сказал своему отцу, что тот так отреагировал? Ну и третий вопрос, а не аукнется ли это мне? Конечно же, наследнику престола от этого ничего не будет. Кто хоть слово ему поперек скажет? Вот именно, мало кто. Разве, что отец, или, к примеру, его тетя… А мне могут это "слово" сказать все, кому не попадя. Начиная от торговки рыбой и заканчивая, пожалуй, самим королем. И такой расклад меня откровенно не радовал, а подобная забота со стороны королевской семьи… скажем так, весьма подозрительна. С другими гувернантками тут никто особо и не церемонился. Посмотрим, что будет дальше.

***

А дальше оказался не очень приятный завтрак. С откровенной, не скрываемой ненавистью на меня не смотрели, нет, пялились Зелина Мерлин и принцесса София. Да что там говорить, у них от одного моего вида кусок в горло не лез! Хотя, возможно, может быть, я ультрирую. Но впечатление именно такое они на меня произвели, ничего уже с этим не сделаешь. А король, наоборот, уделял мне много, на мой взгляд, ненужного внимания, часто улыбался, шутить пытался, проявлять что-то вроде заботы даже… Доктор и домоправитель завтракали вместе с нами и мне даже стало немного спокойнее, когда и на их лицах я увидела нотки недоумения, вызванные нетипичным поведением главы королевской четы.

Как только Эбигейл покончила с завтраком, я сразу поднялась, сохраняя вежливую улыбку на лице. Принцесса встала следом за мной, мы в один голос пожелали всем продуктивного дня и удалились из столовой. Чувствую, что эта вежливая улыбка, которая, собственно, совершенно ничего не значит, уже становится частью меня. Если называть вещи своими именами, то я уже начинаю себя ощущать типичной придворной каменной сволочью, вся эта обстановка сильно влияет на меня. Нравится ли мне это? Конечно же нет. Но не думаю, что у меня получится этому противостоять. Обстоятельства всегда, в любом случае берут свое. Поэтому я стану такой же черствой, каменной и невозмутимой сволочью — это всего лишь вопрос времени. Времени, которое я все же попробую потянуть в свою сторону. Я вижу всех придворных людей, выходящих в свет, я вижу аристократов и… мне не нравится, что я вижу.

Анализ на примере Эдриана. С виду он какой? Невозмутимый, сильный, спокойный… а что мы имеем на самом деле? Вспыльчивого молодого человека, который плевал на те правила, которые создала его семья и придерживается их уже много поколений. Невозмутимый? Нет. Правильный? Тоже мимо. Спокойный? Не сказала бы. Сильный — да. И, думаю, это "да" во всех смыслах слова "сильный". И характер, и физическая сила, и магическая… Все это скрывается под этой непроницаемой дворцовой маской, которую нужно носить постоянно. И, возможно, хорошо, что народ не знает о биполярности будущего короля, им, да и жителям других стран, не нужно знать о том, что в голове и в груди будущего правителя. Но с другой стороны… не есть это хорошо. Как его с таким нравом и бешенной, переливающейся через края импульсивностью можно вообще подпускать близко к трону?

Хотя, я, наверное, драматизирую. Возможно, Эдриан будет и не таким уж и плохим правителем, просто более решительным, чем его отец. А вот это уже неплохо.

Весь день я провела в раздумьях… незаметно для себя провела все уроки у Эбигейл, пообедала с королевской четой и сейчас должна идти ужинать… не хочу есть. Прям вообще не хочу. лучше схожу на кухню, попрошу налить чай и пойду к доктору Флайту, если тот не пошел на трапезу в столовую… Хотя что мне мешает остаться на кухне и посидеть с мистером и миссис Хайтон?

Так я, собственно, и сделала. Правда, супруги думали, что ну о-о-очень тихо разговаривают и я совершенно ничего не слышу… Разумеется, все было в точности наоборот.

— А я тебе говорю, что они поругались! С чего бы девочка сюда пошла, мм? — возмущалась миссис Хайтон.

— Ну да, да, Хельга, да. Или король, типун ему на язык, обидел ее, — в тон супруге проговорил повар.

Кашлянула, привлекая внимание. Конечно, я бы так слушала и слушала их теории заговора, да вот только они касались меня… поэтому я не хочу их слушать. Лучше уж один раз сказать так, как есть.

— Я не ужинаю с королевской семьей, потому что, во-первых, я не голодная, а во-вторых, я устала от официальных обстановок. Никто меня не обижал. Если бы так было, то я, безусловно, сейчас бы сидела так и портила настроение тем, кто меня обидел. Надеюсь, я развеяла все ваши догадки, — как можно спокойнее проговорила я.

Нет, я не злюсь на мистера и миссис Хайтон. Скажу больше, такое отношение их ко мне вызывает внутри теплое чувство какой-то защищенности, заботы… они же не со зла трепятся, не из желания посплетничать. Хайтоны просто переживают и это очень, на мой взгляд, мило.

— Ну вот и хорошо. А то мы уж думали обидел кто, — с облегчением проговорил мистер Хайтон.

— Угу, тогда бы пришлось снова собирать свой совет дворцовых заговорщиков и выдумывать новую пакость, — ответила ему очень-очень тихо я, дабы услышали меня только они.

И уже в веселом настроении мы направились к небольшому столику за перегородкой пить ромашковый чай. Разумеется, только напитком не обошлось. Миссис Хайтон поставила на столик тарелку две тарелки с разными пирожками, а ее муж же шел с фруктами и пирожными.

— Ну я же только про чай говорила… вы меня так скоро разбалуете, — сказала я, смотря на все то, что принесли к чаю.

Опять же, я безгранично благодарна им за это все! Благодарна за заботу, за внимание, за то, что они меня сразу приняли и искренне восхищаюсь их добротой и отсутствием "дворцовых масок" на лицах, но это уже кажется мне чрезмерным. Да и что там говорить, неловко становится очень.

— Так, ты тут давай не разговаривай, а вот, бери пирожок, еще горячие, — умело заткнула меня миссис Хайтон и начала разливать чай в три чашки.

Через какое-то время, а если быть точнее, то через две кружки чая, к нам присоединились доктор, домоправитель и учитель Эдварда.

Чудесным образом столик стал больше. образовались еще несколько стульев и, кажется, появилось что-то вроде защиты. Наверное, звукоизоляция.

— И чего это мы на ужине не были? — скрестив руки на груди, спросил сразу Флайт.

Я же в это время взяла в руки пирожное… и миссис Хайтон легонько, да все же огрела доктора полотенцем, рявкнув, чтобы сел и пил чай, а мне кушать не мешал, мол, и так "тростиночка".

На ее последнем слове мне стало откровенно смешно. Нет, не скажу, что у меня есть проблемы с лишним весом, но он явно есть. И если года так два назад я занималась собой, худела, чтобы этого лишнего веса не было, то сейчас… ну а что, я не человек что ли? Человек. А жир — это нормально. Так что на идеальном теле я теперь не зацикливаюсь и в моем теле меня, собственно, все вплоне устраивает. Но "тростиночка"…. это мощно конечно, ничего не скажешь.

— Так почему ты не была на ужине? — спросил домоправитель, когда я доела, а сам он допил чай.

Супруги Хайтоны бросили на своего давнего друга злобный взгляд, мол, что пристали к девочке, но промолчали.

— Не хотела есть, вот и все, — пожав плечами, пофигистически ответила я.

Странно, но меня очень клонило в сон, хотя еще рано. Но не став спорить с собственным организмом, я распрощалась с "заговорщиками" и отправилась в свою комнату, зевая, наверное, каждый лестничный пролет.

И каково было мое удивление, когда я, открыв дверь в свои покои, увидела короля. Я уже еле стояла на ногах, веки наполнялись свинцом и хотели закрыться.

— Доброй ночи, Жаклин, — поздоровался король.

Поздоровалась с ним в ответ и совершенно бестактно и так же совершенно бесконтрольно зевнула.

— Простите, переусердствовал с сонными чарами. Не мог же я явиться на кухню и забрать Вас на разговор, так? — более холодно, отстраненно и жестко спросили у меня.

В голове этот вопрос воспринимался как риторический, да вот только так же в голове я понимаю, что передо мной стоит король и ему я просто обязана ответить. Нельзя их реплики оставлять без ответа, если они не принуждают к молчанию. И вот стоит передо мной глава королевской четы, ждет ответа, а я предательски зеваю.

— Да, с чарами Вы переборщили. И я не думаю, что сейчас разговор со мной получится конструктивным, уж простите, но единственное, о чем я сейчас думаю — как не упасть на пол и не уснуть прямо так, — прямо проговорила я.

11.3

Разумеется на меня посмотрели весьма неодобрительно, вот только сказать было королю на мои слова нечего. Дерзко? Возможно. Но он сам только что признался в том, что околдовал меня и я сейчас из-за него не в состоянии вести хоть какую-то беседу. Делаем вывод: виноват во всем наш премудрый сам. Причем этот вывод он и сам, кажется, подвел в своей голове, поэтому-то и молчал.

— Один вопрос, Жаклин. Вы спали с моим сыном? — спросил все же король.

Мои глаза бы полезли на лоб от такого вопроса, но для таких проявлений эмоций я слишком хочу спать… я просто сейчас не способна выражать ни единой эмоции!

— Нет, не спала, — ответила четко я.

А в голове закрутились чертовы сомнения… не спали… смотря о чем идет речь!

Медленно проследила за тем, как, скорее всего, проиграла сейчас битву. Снова как бы невзначай взгляд короля упал на руки, на которых красовалось кольцо… кольцо, медленно меняя свой цвет, то возвращая исходный.

— Вы не лжете? — продолжая смотреть исключительно на совсем непростое украшение, задал очередной вопрос глава государства.

Выкручиваться… нужно срочно что-то придумать, чтобы не отвечать на этот вопрос! Нельзя подставлять ни меня, ни Эдриана.

Не верить в то, что мы с Эдрианом ложились в одну постель было бы слишком глупо… глупо, потому что я не смогу себя так обмануть! Рада, что уроки актерского мастерства в юности явно были не лишними. Упала на пол я весьма правдоподобно, перестала пытаться держать глаза открытыми. Возможно, не лучшая это идея, но хоть что-то смогла придумать.

Трюк сработал. Всегда сдержанный правитель тихо ругнулся и вышел из моих апартаментов, позвав служанок. Те меня переодели, уложили спать. Вообще, мне хотелось обдумать все то, что сейчас произошло, но заклинание оказалось в разы сильнее моих желаний и я погрузилась в сон.

***

Утро не было для меня радужным, несмотря на хорошую погоду. Хорошей она была для меня… ливень. Люблю ливень. Правда, он даже не идет в сравнение с тем, что при прогулке с Флайтом сотворил Эдриан, но все же весьма успокаивающим, завораживающим… особенно, когда никуда выходить не надо.

Проклянув нашего короля, я встала с постели и начала собираться. Как в свою комнату ко мне зашел Эдриан, так же по-хозяйски закрыл за собой дверь на щеколду и прошел ко мне, как ни в чем не бывало, будто так и нужно.

— Почему тебя вчера не было на ужине? — спросили у меня.

Не поворачиваясь к принцу, продолжила заплетать волосы и думать, что ответить. Головная боль явно мешала, будь король неладен.

— И тебе доброе утро, — собственно, выдала я, не зная, как ответить на его вопрос.

Нет, конечно я могла сказать, что я не хотела есть и устала от вечных официальных обстановок, но вот только я с самого начала знала, что так будет. Так что если бы я озвучила вторую часть своего ответа — показалась бы как минимум капризной, как максимум — глупой. Устраиваться на работу к королевской семье и не подумать о том, сколько придется терпеть официальностей? Нет, это правда глупо.

— Я тебя чем-то обидел? — на выдохе спросил принц, подойдя ближе.

Теплые ладони наследника престола легли на мои плечи, чуть сжав их. А потом отпустил… отпустил, на несколько шагов отошел, а потом вовсе развернулся и направился к двери. Хлопок. Ушел. Прикрыв глаза, несколько раз сделала глубокие вдох и выдох. Руки начали предательски трястись… самое страшное для меня сейчас — это, наверное, осознание того, что я начинаю в нем нуждаться. Это не любовь, это не влюбленность, это как потребность. Он просто медленно меня подсаживает на себя, как на какой-либо наркотик. Приходит — уходит, шепчет — кричит… А я теряю возможность противостоять этому, начинаю теряться рядом с ним, самообладание летит к чертям на огонек.

Собравшись с мыслями, я сделала еще пару глубоких вдохов, доплела косу и умылась ледяной водой. Пора идти…

За столом уже не было ни короля, ни принцессы Софии, ни мисс Мерлин. Уехали… наконец-то уехали. Хотя мне почему-то не становилось от этого известия радостней. Кажется, мне было бы легче, если бы дворец вместе со своим отцом и сестрой покинул и Эдриан. Так бы нам двоим было намного спокойнее… да и вообще, думаю, чем реже мы будем видеться — тем лучше нам будет. Пройдет окончательно эта магия, пройдут глупые мечты молодости. Так не может больше продолжаться.

Чувствую его беглый взгляд на себе, но не хочу на него отвечать, пусть и хочется посмотреть на него. Я не для Эдриана, а он не для меня. Два сложных сильных характера просто не смогут ужиться вместе, а каждый день переживать с измотанными, как катушка ниток, нервами я не хочу. Да и что там вообще говорить, я о создании собственной семьи даже и думать сейчас не думаю. Не сейчас. Лет так через пять — да, но точно не сейчас. Свобода… свобода, наверное, самое ценное, что осталось в этом мире. Рядом с ней обесцениваются золото, бриллианты, платина, да даже все деньги мира становятся ничем, когда дело касается свободы. Вот только жаль, что рядом с ней всегда встает любовь… Как ни крути, что бы там не говорили, любовь убивает свободу. Да, она может даровать крылья, но и это не вернет свободу. Нет, конечно, могут тебя отправить в свободный полет, но на одном крыле в эту свободу не улетишь. Поэтому я буду ценить ее столько, сколько смогу и сейчас точно не намеренна ее терять.

— Эбигейл, беги в класс, а я дойду до доктора Флайта, возьму таблетку от боли в голове, — тихо проговорила я, когда мы с принцессой вышли из столовой.

Эбигейл кинула мне и пошла в класс, а я, собственно, к доктору.

Хотела как можно меньше пересекаться с наследником престола, но… кажется, это слишком маловероятно, учитывая, сколько мы с ним пересекаемся невзначай. Даже сейчас, поднимаясь к Флайту, мы с ним столкнулись. Сразу заметила смену его образа… черный костюм, красный платок в кармашке, уложенные волосок к волоску волосы, в руках перчатки, а на пальце красуется кольцо с гербом его семьи… а за завтраком он выглядел совершенно иначе.

— К Флайту? — нарушил тишину Эдриан.

Хотя как сказать нарушил… его голос превратился в шепот. По телу прошлись мурашки и на его слова я лишь кивнула и отвела взгляд от его глаз на вазу, гармонично стоявшую у стены с портретом королевы Родлиан.

Принц поднял мою голову за подбородок, принуждая тем самым смотреть в глаза. Жесткий, властный взгляд карих глаз… только этот взгляд сумел подавить меня. Этот взгляд бы заставил, скорее всего, приклониться перед ним.

— Что хотела у Флайта? — так же шепотом спросил брюнет, не разрывая зрительного контакта.

— Таблетку от боли в голове попросить, — тихо ответила я, все больше сжимаясь под его пристальным взглядом.

Эдриан второй рукой коснулся моего затылка и там стало сначала холодно, потом тепло… а боль прошла.

— Спасибо, — тихо поблагодарила его я, продолжая смотреть в глаза и понимать, что сейчас они начнут наполняться слезами.

Причины слез я не знала сама. Наверное, это было осознание полного, категоричного провала. Подчинил. Подавил. Молодец, аплодисменты.

Эдриан что-то было хотел сказать, но снова сжал губы в тонкую линию, опустил глаза, отпустил мой подбородок и начал спускаться вниз. А я продолжила стоять на месте, смотря в одну точку. Смахнув слезу, вырвавшуюся наружу, натянула еле заметную улыбку на лицо, развернулась и пошла также вниз, на свой урок, будто ничего сейчас не случилось.

Он ушел. Он просто сделал сейчас свой выбор и это понятно для нас двоих. Чувства… Эдриан и сам понял, насколько они были фальшивыми. Этими прогулками, вылазками и выкрутасами он просто хотел в черно-белый мир добавить красок. Он просто хотел пожить без масок, но понял, насколько все было ошибочным. Ошибка. Просто ошибка. Я — его ошибка.

Ничего, бывает. Неприятно — да. Хочется завыть на стену и начать выть — да. Но ничего не исправить. Я сама во всем виновата, позволила себе подумать, что что-то действительно может получиться, что это не ошибка… самообманом завела себя в ловушку, помеченную заранее красным крестом.

День прошел быстро, безэмоционально. Он уехал. Можно сказать, моя утренняя мечта сбылась и мы не увидимся с ним как минимум месяц. Здорово? Возможно. Может, я смирюсь с тем, что произошло, смогу эту пережить, но не могу исключить то, что его появление через месяц не сделает все только хуже. Уволиться? Нет. Резиденция стала уже для меня домом, я спячу, если уеду отсюда. К тому же работа помогает забыться…

В том, что я его отпущу и прощу, не было и сомнений. Так и будет. Просто нужно время. Даже не хочу думать о том, что сейчас чувствует принц, вообще не хочу о нем думать, но не могу. Ушел. Просто ушел. Стоит закрыть глаза, как вижу его спину, все больше и больше отдаляющуюся от меня, его холодные глаза…

Прошло два дня. От тоски я уже лезла на стены, вдребезги разбивалась о скалы со своими мечтами рваными… Не думала, даже представить не могла, что так случиться! Но ничего не поделаешь. Совсем ничего… Не могу о нем не думать о нем. Весь день все классно, все круто, улыбаюсь, разговариваю с людьми… и было бы это хорошо, если бы действительно было так. Маска. Превосходная дворцовая маска уже укоренилась на моем лице.

Эдриан ушел. Конечно ему не к чему это все, так проще, черт, так легче — уйти от проблемы. Он просто взял и ушел от своей ошибки, жизнь-то продолжается. А мне остается только улыбаться, что я, собственно, и делаю.

12.1

И пришлось учиться жить, точнее, любить жизнь заново. Каждый день. Каждый час. Каждую секунду. Каждое мгновенье. А Эдриан… а что Эдриан? Сделал больно и свалил по-тихоньку. В принципе, я его не виню за это. Да и простила… а смысл держать на него обиду, если я сразу знала, что в конечном счете так и выйдет? На нем жизнь не заканчивается. Просто он стал той стеной-трудностью, которую нужно было преодолеть.

У доктора Флайта сегодня День Рождения и мы, как любящие его друзья, не спали пол ночи, готовя ему сюрприз. Я помогала мистеру и миссис Хайтон с тортом, а Харрел и домоправитель занимались украшением беседки в глубине сада. Сейчас нет в резиденции никого, кто бы мог сказать что-то против этого праздника. Конечно, это не совсем санкционировано, но сейчас главный в резиденции — домоправитель. А он, собственно, и участвует в этом нарушении правил, я бы даже сказала, что занимает лидирующую позицию.

Беседку они трансформировали до неузнаваемости. Тут и до этого было уютно, но кроме этого самого уюта в беседке ничего не было. А сейчас… красивенько, ничего не скажешь. И прекрасная звукоизоляция… в общем, хорошо они потрудились.

Мы же сделали торт с его именем, пожеланиями и красным крестом. А потом сидели и дружно надували шары, чтобы не тратить с утра на это время.

И уже утром все мы, вооружившись шариками и магическими огоньками, направились в кабинет доктора. Открыл дверь он нам еще сонный и крайне удивился, увидев нас.

— С Днём Рождеееения! — протянули все мы и отпустили магические огоньки.

Тень улыбки на лице и взгляд такой… мол, идите отсюда. Вот это сюрприз конечно…

— Ой, Флайт, я тебя умоляю, подумаешь, не считаешь этот день праздником! Мы-то считаем! — басом проговорил повар и раскрыл до конца дверь в кабинет, сделав туда шаг…

Эдриан. Там сидел Эдриан! Белоснежный костюм, опущенная голова, которая поднялась, когда повар сделал снова шаг назад. Внутри что-то сжалось, хотелось скривиться от боли. От боли, которая в разы, в тысячи раз сильнее физической. Но поймав на себе его взгляд, я лишь приветливо улыбнулась и снова начала смотреть исключительно на доктора Флайта.

— Спасибо, мне очень приятно. Но вы опоздали, меня Эдриан поздравил первым, обломитесь. Правда, он хотел, чтобы его приезд остался инкогнито, но раз уж так… ОБЛОМИТЕСЬ, — со смехом выдал именинник, явно пытаясь загладить ситуацию.

Все это прекрасно поняли и фальшиво так рассмеялись, домоправитель подошел и легонько дал кулаком в руку друга и, собственно, мы все ушли, шепнув, что ему не отделаться от празднования его же Дня Рождения.

— Как ты? — спросил, приобняв, Харрел.

Чуть улыбнулась в ответ, кивнула, мол, все хорошо.

Он был всегда рядом со мной… все это время реабилитации. Именно он разглядел под моей маской безразличия боль, именно он пришел ко мне с чертовой бутылкой вина, сказав: "давай напьемся, а то все идет в бездну?". Именно он меня поддерживал все это время. Именно он стал для меня опорой, он стал мне тем другом, в котором я так нуждалась.

А вот Флайт… в принципе, я не удивлена его поведением. С самого начала я знала, что он в курсе всего того, что произошло. Он просто не мог об этом не знать! Но ничего и никогда он не говорил. Почему? Да потому что на чью сторону встать? Вот и он с этим явно не определился. К тому же, зачем ему в это вмешиваться? По сути дела, они и положили начало тому, что я начала в него влюбляться, они это так активно поддерживали. Особенно доктор. И, могу предположить, что ему просто стыдно, что так все получилось. Я не виню его ни в чем. Жаль, если он сам себя в этой драме винит.

Интересно, сколько Эдриан тут пробудет? И, судя по настроению и Флайта, и принца, могу сказать, что не о радужном у них была беседа. Может, самонадеянно, но если эта беседа была обо мне… то, наверное, стоит в лучшей женской форме показать, что мне и без него хорошо, нет, не так…. ПРЕКРАСНО живется. Скажем так, жизнь стоит того, чтобы жить снова. А если он сегодня тоже будет с нами, как друг Флайта…. буду улыбаться, быть собой и не бояться. Возможно, это глупо, но не хочу, чтобы он подумал, что у меня к нему все еще что-то осталось. Нет, нет и еще раз нет. Я не дура и не стану плясать на этих граблях.

Провела все уроки и пошла собираться. И неожиданным гостем в моей спальне стал Эдриан. Все в том же белоснежном костюме, с превосходной укладкой, в белых перчатках, через которые все же видно кольцо принадлежности к королевской семье. И я вышла… в полотенце. Прикрываться или делать еще что-либо не стала. Как никак, это он в моей спальне, а не я в его.

— Можешь выйти? Я хочу переодеться, — прямо сказала я, не забыв растянуть губы в вежливой улыбке.

Принц кивнул, вышел, в проеме двери сказав, что будет ждать меня в гостинной.

Ничего отвечать на это я не стала. А когда дверь закрылась… я и вовсе закрыла глаза, сделала несколько глубоких вдохов-выдохов, натянула широкую улыбку, открыла глаза, подошла к зеркалу. Не правдоподобно. Еще раз так сделала… и еще… и еще… вспоминала, что мне говорил Харрел и пробовала снова. Переоделась, не скидывая с лица улыбки, расчесалась и вышла.

— Прекрасно выглядишь, — окинув меня взглядом, произнес Эдриан, встав с пуфика.

— Спасибо, — ответила я, наливая в стакан воду.

И молчание… вполне себе ожидаемое, но в ней я чувствую себя сейчас превосходно. Это он пришел ко мне поговорить и молчит, а не я. По сути дела, я вообще с ним не горю желанием говорить, ну раз уж Его Высочество соизволил поговорить со мной, то мне ли ему отказывать?

— Мне очень жаль, что я так тебя покинул, — прервал мою любимую тишину принц, сделав пару шагов ко мне.

Повернулась к нему лицом, посмотрела а-ля "да ладно? Шутишь?" и продолжила пить воду.

Да, все-таки я в этой ситуации ощущаю себя прекрасно. Даже удовлетворение какое-то приходит…

— Я не лгал насчет чувств. Просто… у меня завтра коронация, — снова произнес Эдриан.

Поставила стакан на стол… коронация. Значит, передо мной уже не Его Высочество, а Его Величество. Коронация дело такое… показушное. Все пакты и договоры подписываются за несколько дней до этого шоу.

— Поздравляю, Ваше Величество, Вы будете отличным правителем, — натянув улыбку, сказала я.

Хотела было дополнить свою речь небольшим реверансом, но тогда бы он подумал, что я издеваюсь над ним, а это не так. Я правда рада, что скоро на его голове будет красоваться корона побольше, он этого заслуживает.

— Я не мог не уйти, — снова перешел на шепот принц.

Вспомнила сразу последний раз, когда он шепотом разговаривал со мной. Шепот… ненавижу его. С стойкостью выдержала это и не стерла улыбку с лица. Без понятия, что ответить на эти слова, поэтому просто стою, улыбаюсь, молчу.

— Я люблю тебя… эти три недели стали для меня адом на земле, — произнес Эдриан и дотронулся тыльной стороной ладони к моей щеке.

Убрала ее сразу. Нет, я не дам еще раз себя обмануть. Хватит, наигралась.

— Не верю. Прости, Эдриан, но тебе пора. Если тебе, конечно, есть еще что мне сказать, то пожалуйста, говори, но быстрее. Мне нужно собираться, за мной Харрел должен зайти.

Проговорила я это тем же холодным, безразличным шепотом, что и он тогда, на лестничном пролете. Одарила его таким же жестким, холодным и безразличным взглядом. Черт, я всегда была гуманистом, но сейчас получала не то что удовлетворение, нет, я получала кайф от его смятений, от того, что сейчас он стоит на моем месте! Сейчас он страдает… не я. И я искренне надеюсь, что смогла сделать ему так же больно, как он сделал мне. Да, черт, я его простила, да, черт, я его отпустила, но пусть он страдает так же, как страдала я! Пусть узнает эту боль…. пуст прочувствует ее так, как прочувствовала ее на себе я!

— Я не враг тебе, — так же шепотом произнес Его Величество.

— Ты просил шанс — я тебе его дала. Я открылась тебе — ты ушел. Чего ты сейчас хочешь от меня? Если прощения, то Господи, я тебя давно простила и отпустила. Хватит. Это была заведомо проиграшная, безнадежная игра. Отпусти и ты меня, подумай о себе. В конце концов, тебя ждут не лучшие три года в твоей жизни, — положив ладонь на его грудь, проговорила я, глядя исключительно в глаза.

Безэмоциональность. Полная. Эдриан лишь кивнул на мои слова, взял мою руку в свою, поцеловал и ушел.

Я сглотнула ком в горле, чувствуя, как разваливаюсь на части. Но как бы я себя не чувствовала сейчас, как бы не кровоточили раны внутри меня, я не заплачу, буду стоять лишь с высоко поднятой головой. Сломать… я ни за что не дам ему снова сломать меня. И он ни за что не увидит моих слез! Они есть, внутри…. и пусть я молчу, но внутри все разрывается от крика, пусть на лице уже сидит привычная улыбка — внутри и намека на нее нет. Но он никогда об этом не узнает… не узнает он и о том, что со мной было, когда он ушел. Никогда.

Вдох. Вдоль потоков слов, что пролетали мимо меня, я слышала лишь его на этом празднике. Такая же улыбка, как и у меня, красуется на его красивом лице. И я падала в тишину, в пустоту… но все продолжала улыбаться и пить вино.

— Пожалуйста, пошли поговорим, — под конец вечера попросил меня Эдриан.

А я, не долго думая, взяла в руки бокал вина и пошла на улицу, прошла по саду, остановилась у того самого стеклянного мостика над прудиком со сверкающими рыбками. Все время хотела сюда прийти, но этого самого времени у меня не было. А сейчас есть… красиво, ничего не скажешь.

12.2

Стою, пью вино, смотрю на прекрасных светящихся рыбок, теплый, легкий ветерок обволакивает меня со всех сторон, медленно падающие с деревьев листья… может ли быть что-то лучше этого? К сожалению, может. Если бы кое-кто сейчас не стоял над моей душой со своими приторно-сладкими лепетами, то мне было бы несомненно легче. Любовь, не мог иначе, любовь, не мог никак, любовь, коронация… и это все, что я смогла понять из его слов.

Может, это невежественно, но мне наплевать, я просто-напросто не слушаю его, не вникаю в суть его слов. Я знаю, что он хочет мне сказать. Я все это уже сотни раз прокрутила в своей голове, когда надеялась, что он придет…. надеялась и в то же время ругала себя за эти глупые надежды.

— Ты меня слушаешь? — приобняв, спросил возмущенно принц.

Обернулась на него, вручила в его руку пустой бокал, улыбнулась, кивнула и отошла, освободив себя от объятий… с одной стороны таких желанных, а с другой… отвратительных.

— Так ты придешь на коронацию? — снова произнес Эдриан.

Я задумалась. С одной стороны, можно было бы и прийти, посмотреть, а с другой… если честно, то я просто не хочу его видеть лишний раз. Не готова я его так часто видеть, слышать, ощущать его взгляд на себе…

— Нет, прости, — ответила ровно я.

Хотя посмотреть на это все действительно хотелось… никогда не была ни на одной коронации.

— Я не могу просить тебя снова дать себе шанс, я не могу просить тебя прийти. Но мне это снова хочется сделать, я действительно чувствую себя виноватым, — проговорил Эдриан, вот только его голос в моей голове звучал, как на пленке… вечно повторяющейся пленке.

— Тебе не надоело? Еще раз говорю: я тебя отпустила. Хватит. Все. Стоп. Мне наплевать на все, что ты сейчас говоришь, понимаешь? Ты бросил меня, когда я тебе открылась. Да, ты прав, ты не можешь меня теперь ни о чем просить. Так не проси, потому что мой ответ заведомо будет НЕТ. И знаешь, все-таки будем честными. Ты меня не простишь за все то, что я наговорила тебе, но и я тебя никогда не прощу. Отпустить отпустила, но не простила. Нет. Надеюсь, на этом наша милая беседа окончится, — прямо выдала я.

Молчать? Не хочу молчать. Устала молчать. Если честно, то мне вообще сейчас кричать хочется! Сейчас я хочу сказать ему обо всем, что я чувствовала, когда он ушел, но понимаю, что это приведет к банальной истерике.

Приближаясь к беседке, я снова натянула улыбку, подошла к доктору Флайту, поцеловала его в щеку, снова поздравила с Днем Рождения и ушла, сказав, что очень устала и нужно идти спать. Спать, на самом деле, не очень-то и хотелось, но и не до веселья было уже точно. Не буду портить эту чудесную атмосферу, не буду портить праздник доктору, который он явно заслужил.

Не удивилась, когда в мою дверь постучали. Хотела открыть, послать родовитого гостя в покои напротив, но там оказался другой родовитый гость, которого явно не послать в эти самые покои…

— Можно? — спросил мой коллега, явно пронаблюдав, как меняются эмоции на моем лице.

На его вопрос я кивнула, распахнула дверь шире, пропуская графа внутрь. Пара движений и на столике рядом с креслами оказался поднос с двумя кружками чая… как всегда. И по-любому он ромашковый или липовый… Харрел всегда чувствует, когда мне становится хуже и это, признаться, грело меня изнутри.

— Не помирились? — протянув мне чашку с чаем в руки, спросил Инсент.

Я же, сама того не осознавая, нацепила привычную маску на лицо, чуть улыбнулась… в общем, это стало полноценным таким, честным ответом на его вопрос. Помирились… громко сказано! А если подумать, то и мириться с ним я не хочу, меня вполне все устраивает. К тому же, сейчас он уже Его Величество, а я его на все 100 % служащая, какие отношения? К тому же, в силу его нового титула, мы будем ну о-очень редко видеться.

— Ты же рвешься к нему… все внутри тебя рвется к нему. Я понимаю твое сопротивление. Это как бабочки, как мотыльки… они опалили свои крылья и перестают лететь на свет, ошиваясь в темноте. Прошлое всегда мертво, будущее — иллюзорно и только настоящее стоит того, чтобы жить. Но ты погрязла в прошлом, в мертвом… в той темноте, которые противоречат тому, чего ты хочешь на самом деле, — начал философствовать граф.

Я, внимательно его слушая, не заметила, что уже сижу в кресле, не заметила ту слезу, что медленно катилась по щеке вниз, норовясь спрятаться в платке на шее. Харрел как всегда был прав… но я не могу позволить снова убить себя. Да и что там… в этом иллюзорном мире будущего мое подсознание уже нарисовало меня рядом с Эдрианом… а потом гроб. Он король, он больше не принц. У него больше привилегий и прав, но в разы больше долгов и обязанностей. И эти долги и обязанности всегда будут перепадать и на его королеву… Конечно, стать королевой мне никто и не предлагал, но мое подсознание рисовало именно эту картину. И к этой картине я не готова точно… а иначе, я думаю, не будет. Все предрешено.

Мгновения, минуты, часы, годы счастья… да, с одной стороны можно много за них отдать, возможно, за это самое счастье многие бы отдали вовсе свою жизнь, но все это пройдет и нужно это отпускать. Правильно сказал Харрел: прошлое мертво. И все счастливые моменты — это прошлое, это мертвое, следовательно, это нужно отпустить.

— Нет, — тихо произнесла я, до конца обдумав все то, что он мне сказал.

Граф медленно повернулся от меня, одарив не очень добрым взглядом. В принципе, мне было понятно его негодование.

— Ты снова боишься потерять, снова боишься ошибиться. Это нормально. Вот только те, кто не ошибаются… они и правы не остаются. Никогда. А бояться потерять… Жаклин, скажи мне, что у тебя есть? — снова начал мне вправлять мозги коллега, сев в кресло рядом.

Опять задумалась над его словами. Про ошибки он, безусловно, прав… но что я имею? Вроде, простой вопрос, но с другой стороны…

— Я имею собственную жизнь, у меня есть любящие родители, хорошее образование, работа, друзья, — ответила я.

Грустная улыбка пробежала по лицу Харрела и он, поставив на столик свою уже пустую чашку, подался чуть ближе ко мне.

— Ничего у тебя нет. Ничего и никого. Все это тебе не принадлежит… нам не принадлежит ничего! Даже мы сами. Подумай… ты не хочешь даже видеть нашего принца, да? А внутри себя ты же рвешься к нему. Есть ли у себя ты? — сокрушительно проговорил граф Харрел.

И снова он оказался прав… опять прав… У меня нет ничего.

— Если у тебя ничего нет, тогда объясни мне, что ты боишься потерять?

— Мне нечего терять, — подытожила я все его высказывания.

Пошла провожать Инсента, пожелала ему спокойной ночи, открыла дверь… и Эдриана увидела. Он только-только с лестницы свернул, смотрит на нас. И внутри все закричало, в бешенном темпе застучало, но… не простило. Была внутри сильная тоска, рваные на куски мечты, кровоточащие раны… и я снова начала стоять на этом чертовом краю отчаяния. Отпустить прошлое… его надо отпустить, а не прощать, жить настоящим, не строя иллюзии о будущем.

— Действуй, тебе нечего терять, — тихо проговорил Харрел и вышел из комнаты.

Улыбнуться захотелось, когда заметила, каким взглядом коллегу одарил Его Величество… ревнует? А мне приятно. Действовать? Можно попробовать, не прихлопнут же меня за это.

Вышла из комнаты, закрыла дверь, прижалась к ней спиной и дождалась, когда Эдриан подойдет ближе. Изменился немного… более серьезная маска на лице у него стала, нет уже этой свободности движений, постоянная напряженность на протяжении всего времени, что я его сегодня вижу.

— Я приду на Вашу коронацию, Ваше Величество, — улыбнувшись и отвесив уже не принцу реверанс, произнесла я.

К моему счастью, понял он все так, не подумал, что я стебусь над ним.

— Вы меня приятно удивили, мисс Колтер, — скопировав мою же улыбку, ответил брюнет.

Меня взяли за руку, подняли, чуть наклонились, поцеловали. И это так мило… настолько, что зверюга внутри меня начала мурлыкать.

— Я уеду через пару часов, но вас с Эбигейл будет ждать карета в пол девятого. Эбигейл и Эдвард и так встанут, они все-таки принц и принцесса, должны присутствовать на коронации. Поедете вместе, сядете доже вместе. Я предупрежу всех. Беги спать, — шепотом проговорил Эдриан, не отпуская мою руку.

Кивнула, но свою руку из его руки не вынимала. Чувствовала себя полной дурой и мысленно била себя по голове, но в то же время внутри все ранки стали затягиваться, бабочки перестали меня выгрызать изнутри, а снова порхают… двоякое такое чувство, но лучше я последую совету Харрела и попробую снова, чем буду бездействовать вовсе. Ошибки… на ошибках же учатся, правда?

— Я могу это воспринимать, как второй шанс? — чуть склонив голову, хрипло спросил уже король. От его голоса по телу пробежались мурашки и зверь внутри лишь сильнее начал мурлыкать.

— Воспринимай как знаешь… восприятие дело такое, — ответила ему я, явно заразившись философичностью от Инсента.

— Ну…я могу воспринять это, как согласие на помолвку и двоих детей, — ухмыльнулся брюнет, чуть сильнее сжимая мою ладонь.

"А это предложение?" — сразу спросила я у самой себя. Но быстро поняла, что это лишь уловка… вспомнила, как из таких уловок выкручивается граф и преспокойно ответила:

— Восприятие дело сугубо индивидуальное, да.

13.1

Мы с детьми отправились в столицу, к главному королевскому дворцу. Инсент не смог поехать с Эдвардом, поэтому в экипаже мы ехали втроем. И все в белом… Это не смотрелось так впечатляюще, пока мы не заехали в столицу. К темному дворцу стекались люди… в белом. И только беременные женщины были в светло-голубом или светло-розовом. Красиво все это смотрелось, необычно, даже как-то старомодно, но захватывающе.

Нам были обеспечены места в первом ряду. Вообще, я должна была сесть сзади принцессы Эбигейл, как ее гувернантка (и это великая честь для меня, если учесть, что я ни принадлежу к благородному роду), но табличка с моим именем и с гербом королевской семьи лежала на стуле в первом ряду, рядом с принцессой.

Начало торжества мы ждали довольно-таки долго, но это того стоило. Конечно, для людей, которые сие действо видят не в первый раз, это может показаться нудным, но мне было интересно. А если уж быть честной с самой собой, то я не отрывала взгляда от Эдриана. Да и вообще, казалось, что и он постоянно смотрел на меня, но, думаю, это уже мои бредни.

Корона опустилась на его голову. Мы встали, а остальные, не приближенные к королевской семье, наоборот опустились на колени, пять раз прокричав хором имя нового короля.

Величественный, сильный… только эти прилагательные приходили в мою голову, когда я смотрела на нового правителя в данный момент. Рука его взлетает вверх и подданные снова встают, а мы продолжаем стоять.

— Властью, данной мне отцом моим, я дарую и сниму титулы с семей. Итак, главы семейств Аролмос, Эжоргн, Хоренсон, Дорбор, Когтеро и Совэлл, выйдете ко мне, — в абсолютной тишине произнес новый король.

Главы семейств подошли. И у всех мужчин сорвали ордена, лишая их титула… Вот только Севильям Когтеро обзавелся новым титулом. Теперь он не граф, а герцог, а остальные все-таки были лишены звания, чем были крайне недовольны, но ничего не могли сказать новоиспеченному королю. Жестом руки он дал разрешение уйти главам семейств и все, кроме герцога Когтеро, через зубы прошипели "благодарю" и отправились на свои места. Как ни крути, королям всегда, в любой ситуации нужно отвечать.

— Главы семейств Лоара, Жвоер, Воплетт, Уосрит, Золетам и Колтер, выйдете ко мне, — снова громогласно проговорил Эдриан.

Внутри все сжалось… Мои родители обычно не присутствуют на подобных мероприятиях, значит, он просто вызвал однофамильцев. Но каково же было мое удивление, когда я увидела своего отца! Кинула удивленный взгляд на Эдриана, который в это же время посмотрел на меня и чуть улыбнулся.

Еще сильнее я удивилась, когда всем семействам были дарованы титулы рыцарей и графов, а моему роду титул герцогов…

Сразу в голове начала выстраиваться логическая цепочка. Зачем он это сделал? Чтобы более-менее сровнять нас… Как звучит "король и простолюдинка" по сравнению с "король и герцогиня"? Вот именно… второе выгоднее. Судя по лицу экс-короля, он также находился в состоянии шока.

Дальше Эдриан спустился с постамента, а за ним шел слуга с подносом, на котором лежало много-много разноцветных бархатных коробочек. Король раздавал ордена…Причем не только мне показалось странным, кому Эдриан эти ордена на грудь вешает, но и на лице главы королевской четы отразилось на долю секунды недоумение. И начал он с концы толпы…

— Герцогиня Жаклин Колтер, я хочу удостоить Вас ордена Марты, — лукаво улыбаясь, произнес брюнет, взяв в руки последнюю бархатную коробочку.

Орден Марты… Королева Марта правила около двух столетий назад, была любимицей народа. Стоит ли говорить о том, насколько значим этот орден!? Да он поставит меня и Эдриана практически на равные.

И я отрицательно покачала головой. Нет. Я знаю, что могу отказаться от любого ордена, поэтому только губами произнесла свое "нет". Но король продолжал улыбаться и игнорируя меня, нацепил орден и тихо-тихо произнес "восприятие оно такое". И эта фраза обеспечила мне ступор, который явно пошел на руку Эдриану.

Брюнет снова вернулся на постамент, поднял руку и все снова упали на колени. Еще полчаса стандартных церемониальных слов и мероприятие закончилось. Потом я, как сопровождающая принцессы Эбигейл, должна была пройти вместе с ней на праздничное застолье во дворец…

Там ничего страшного не было. Просто посидели, покушали и, собственно, поехали обратно в резиденцию. Перед тем, как я вошла в карету, меня остановил охранник и, склонив голову, вручил красный онверт и розу. Остановившись на месте, я кивнула охраннику, чтобы он ушел. Но он лишь поднял голову и сказал:

— Мне нужно доставить Ваш ответ королю.

После этих слов мне протянули перо. Я развернула конверт, достала письмо.

"Герцогиня Колтер, окажите мне честь увидеться с Вами в резиденции в восемь часов вечера?"

Улыбнувшись, я написала: "Так и быть, Ваше Величество, я принимаю Ваше предложение" и, сунув письмо в конверт, передала свой ответ стоящему рядом мужчине.

Скорее всего Эдриан появится в резиденции не официально… как никак, сейчас у него слишком много дел, чтобы тратить время на переезды и предупреждения о приезде.

Было приятно его внимание, признаться, я даже хотела провести с ним вечер, но помимо этого у меня к нему много вопросов и даже претензий. Что за цирк он сегодня устроил? К чему орден? То есть… Хватило бы даже самого низшего аристократического титула, чтобы народ более-менее принял меня, как притендентку на трон, но сразу герцогство, высший женский орден… это, на мой взгляд, уже перебор.

Дети активно обсуждали прошедшую коронацию, а я все прибывала в своих мыслях, изредка вставляя свои пару слов в их бурное обсуждение мероприятия.

В резиденции нас встретили явно недовольные моим появлением домоправитель и доктор. Когда меня увидели мистер и миссис Хайтон, то повар выругался, а его жена лишь помотала головой.

— Да что с вами всеми? — не выдержав, спросила я.

И вся эта дружная компания переглянулась, начала между собой шептаться, будто я совсем ничего не вижу и не слышу. Детский сад…

— Мы были уверены, что ты не вернешься обратно, — проговорил со свойственной спокойностью доктор.

— И с чего же вы сделали такие выводы? — удивленно спросила я.

Моему возмущению не было предела… в смысле они не ожидали меня тут встретить? Может, я что-то где-то сделала не так, или же король задумал перебраться в резиденцию сам и ему больше не нужны мои услуги? Может из-за этого Эдриан дал моей семье титул и мне высший орден?

— Ну как… мы думали, что Эдриан тебя сделает на коронации своей королевой, — немного растерянно проговорил мистер Хайтон.

После услышанного я с облегчением вздохнула, а потом и вовсе рассмеялась. Королевой… Спасибо, не надо! По крайней мере, сейчас не надо…

— Вашему воображению дети могут позавидовать, — посмеиваясь, сказала я.

— Вот и я им говорил, что не станет сейчас Эдриан надевать на тебя корону, и так слишком много проблем, — произнес Инсент, подошедший внезапно сзади меня.

И все они начали обсуждать, когда же Эдриан позовет меня замуж. Я весьма тактично ушла, потому что не хотела слушать сплетни про себя же. Ко тому же относительно скоро прибудет Его Высочество, нужно бы переодеться: не полагается появляться вечером в том же виде, в каком был утром.

***

— Готова? — спросил внезапно появившейся король, встав спиной к проходу в мою комнату.

— Да, но еще же не восемь, — немного растерянно произнесла я, вставляя последнюю шпильку в волосы.

— Чуть раньше освободился… к тому же дико хочу есть. Ты ужинала? — уже повернувшись ко мне лицом, спросил брюнет.

Уставший… не удивлюсь, если он с конца обеда не отрывался от различных документов…

— Чай пила, — чуть пожав плечами, ответила честно я.

— Отлично, тогда для начала отправимся на ужин, — устало улыбнувшись, произнес Эдриан и протянул руку.

Взявшись за нее, причем не как полагалось приличной девушке за локоть, а за саму кисть. Уже-не-принц улыбнулся, явно отметив эту деталь и сжал мою ладонь в своей.

— Может тут поужинаем? Ты устал, — тактично заметила я, не давая открыть портал.

На меня направили внимательный и в то же время удивленный взгляд. Эдриан взял меня за вторую руку, встал напротив… причем так близко. Но если учесть тот факт, что я сама взяла его за руку, то это, наверное, вполне себе нормально.

— Я не против, но этого нужно ждать еще как минимум час, потому что странным покажется столь ранний приезд, — тихо проговорил новоиспеченный король, склонившись надо мной.

И действительно, его появление тут сейчас вызовет недоумение… как никак, о его способностях знаю только я. Но сейчас это не так уж важно… он так близко, я так по нему скучала.

— Зайду одна за едой к миссис Хайтон, — сказала я, чуть отдаляясь от брюнета, дабы не поддаваться чувствам и далее.

Не дожидаясь ответа, я чуть улыбнулась, отпустила его руки и пошла к выходу из своих комнат. На кухне мне вручила миссис Хайтон запеченное мясо, овощной салат, чай, печеньки… И всего я пыталась взять по максимуму, благо некоторая посуда была уже в моей комнате. Как-никак я частенько ела у себя в комнатах.

У выхода из кухни меня встретил Эдриан, забрл поднос и с таким видом, будто ничего не происходит и вообще, так и должно быть, отправился наверх.

А вот в комнатах меня ждал сюрприз… там уже было накрыто. Видимо, меня решили не слушать и порталом отправили сюда наш ужин. Даже свечи были, розы…

— И зачем ты так заморачиваешься? Устал и порталы еще открываешь, — повернувшись лицом к Эдриану, спросила я.

Для того, чтобы не выглядеть неблагодарной, я взяла его за руку, но не сжимала. Нет, мне приятна эта забота, но все же это не есть разумно. И высовываться из комнаты тоже не есть разумно!

— Мне не тяжело… но сделал я это, чтобы ты не тащила тяжести наверх, что в последнее время делала часто. Чтобы ты знала, я против этого. Ты можешь попросить любого и тебе помогут, зачем тащишь тяжести сама? — уже серьезно проговорил король.

Меня немного грубо обняли, прижли к себе, оставили быстрый поцелуй на губах и продолжили так же строго смотреть на меня. Снова так близко… Как же я все-таки скучала.

— Ну же, герцогиня Колтер, королям нужно отвечать, кто Вас учил монерам? — чуть поглаживая спину, наигранно строго произнес кареглазый.

— Вы меня учили, Ваше Величество. Наши монеры и поведение очень даже схожи, — в тон ему ответила я.

13.2

Ужин прошел в тишине. От любого алкоголя я отказалась, так как не нравится мне мое поведение, когда я пью с ним…

Я была права, сразу после праздничного обеда Эдриан не отрывался от разных противных бумажек. Обед окончился в два, а сейчас восемь… конечно да, первые годы с короной на голове всегда являются самыми сложными, но это походит уже на банальное издевательство.

Уставший… очень уставший. И гордый, чтобы признать свою усталость. Казалось, что он сейчас просто упадет в свою же тарелку и заснет, но нет, сидит, держится только для того, чтобы провести со мной время… с одной стороны, это глупо, но с другой — очень мило.

Конечно, старая обида не забыта, да и не думаю, что ее возможно будет забыть, но это не отменяет факта, что мне с ним хорошо. К тому же, приятно видеть, что ему действительно жаль, приятно наблюдать, как он снова пытается вернуть мое расположение. Может, это глупо, но без глупостей жизнь не такая уж и насыщенная. И вообще, некоторые глупости могут планомерно перерасти в счастье.

Мое умиление закончилось, когда Эдриан с помощью магии убрал всю посуду со стола и заметно так пошатнулся, а потом ему и вовсе пришлось искать опору в виде стола. И все равно он шатался. Я подскочила, помогла дойти этому упрямцу до дивана.

— Сейчас все будет нормально, не стоит переживать, — прикрыв глаза, проговорил король, пытаясь прервать мой поток о том, что он — дурак.

И я замолчала. Пусть отдохнет, пусть отойдет… а вот потом я уже начну медленно, но верно капать ему на мозги, потому что… да дурак потому что!

Лучше ему не становилось. Ну, по крайней мере, мне так показалось. Я уже хотела дойти до доктора Флайта, но Эдриан, будто прочитав мои мысли, попросил сесть с ним рядом. Я его послушала, села рядом, обняла… Со временем я начала засыпать полулежа рядом с ним, а король продолжал тяжело дышать.

— Может, позвать Флайта? — сонно спросила я, чуть приподнявшись.

— Сейчас все нормально будет… иди спи, прости, что свидание накрылось, — чуть приподнявшись, произнес Эдриан.

— Все в порядке. Не думаю, что сейчас тебе стоит возвращаться, — подумав о состоянии брюнета, проговорила я.

Я помогла ему дойти до своих комнат и поблагодарила Бога, что они находятся прямо напротив. Больше шансов остаться незамеченными… А вообще, Эдриан был уверен, что по стеночке, да дойдет сам, но когда от стеночки до стеночки без опоры нужно было пройти шагов так 7… в общем, когда он тально начал идти без опоры, я подумала, что все не так уж и плохо, но когда на полпути он просто начал падать… побежала я, когда он падать начал! Самоуверенный дурак. После этого я предпочла довести его сама, а то еще покалечится. А я говорила ему, что не надо сейчас пользоваться порталом! Ну ничего, в себя придет — все выскажу.

— Посиди со мной, — тихо попросил брюнет, когда я, выполнив свою миссию, хотела уйти.

Кивнула, села на край постели. Машинально поправила ему волосы, которые лезли в глаза. Даже представить не могу, как ему сейчас плохо… теплая ладонь накрыла мою и несильно сжала.

— Спи давай, — чуть улыбнувшись, проговорила я.

— Поцелуй меня, — выдали мне в ответ.

Не шутить… главное сейчас не пошутить! Потому что в голове плохая, далеко не тактичная шутка!

— Да говори уже, — ухмыльнулся король, устало смотря на меня.

Мыслительный процесс пошел, пошел мыслительный процесс… пошутить или нет? Просто… так не шутят, как я хочу сейчас пошутить и это будет как минимум некрасиво, если он этой шутки не поймет.

— Я трупиков не целую, — решила все же пошутить я.

Слава Богу, шутку брюнет понял, даже немного посмеялся, несмотря на отвратительное состояние.

— Хотя бы в лоб, — подловил шутку Эдриан.

— Всегда отказывалась это делать, прости, но ты не станешь исключением.

Меня резко, неожиданно потянули за руку на себя. Разумеется, я упала на кое-кого и второй рукой меня сразу сцапали в объятия. При этом этот кто-то так нагло улыбался… зараза. Но мне довольно-таки комфортно в этих объятиях, поэтому я лишь устроилась поудобнее и все.

Эдриан глубоко вздохнул, что-то тихо сказал и сам поцеловал меня. И вроде было все очень даже хорошо, пока в мою дурную голову не прилетело: «А где моя обида на него?». И калейдоскопом прометнулись в голове все те дни и ночи, после того, как он меня кинул, ничего толком не сказав. Отстранилась, встала, пожелала спокойной ночи и ушла.

Конечно да, обиды — это не то, на что нужно тратить свое драгоценное время, но… я ничего не могу с собой поделать. Мне реально обидно! Я прекрасно понимаю, что мне нужно его или простить, не вспоминая или просто не придавая значения этой чертовой обиде, или отпустить… отпустить, потому что не могу простить. А если я его буду держать рядом, каждый раз вспоминая про свои обиды, то это ни к чему хорошему не приведет. Эта обида станет гнилью, раком, каждый раз захватывая в свой плен новые клетки безвозвратно… убивая их, прожигая своей гнилью. И вроде так просто это звучит — обида, но это вообще не просто. Она лишь строит из себя простоту.

Пролежала я на постели, даже не раздеваясь, я до рассвета. Что делать? Я не знаю, что мне делать. Я пытаюсь его простить, но не могу. Гнусные воспоминания накрепко засели у меня в памяти и не желают стираться.

Пролежала бы я дольше, вот только в дверь тихо постучали и не ожидая моего приглашения войти — вошли самостоятельно. Делал так всего один человек… который не должен меня видеть в таком состоянии. Быстро стянула платье, так же быстро забралась под одеяло, чуть приподнялась, делая вид, что только-только проснулась.

— Прости, что разбудил, — остановившись в дверях, произнес король.

— Все в порядке, — чуть улыбнувшись, ответила я.

Что я отметила сразу — он выглядел полностью оддохнувшим. По нему и не скажешь, что несколько часов назад он идти нормально не мог, а тут… Передо мной стоит настоящий король, по-другому и не скажешь. Вроде, он просто идет, но как он это делает… уверенность, сила за километр чувствуются!

— Мне нужно кое-что проверить, — тихо, почти шепотом проговорил брюнет.

Смотрю на него непонимающе, жаждуще продолжения, объяснения, но из сидячего положения кареглазый принял положение полулежа… на мне. И целовал. А я просто не знала, как на это реагировать!

— Так я и думал, — не отдаляясь, обжигая своим даханием, проговорил брюнет.

Быстрый поцелуй в губы и он снова далеко, просто уходит. Снова молча. Перед глазами машинально предстал тот момент, когда он после этого же молчания просто продолжил спускаться вниз по лестнице. Пустота. Я снова ее ощутила. Но она исчезла, когда Эдриан просто закрыл дверь, зановесил шторы и сел на край кровати. Не ушел. Остался.

— Я подожду, когда ты будешь готова простить меня, — выдал король, взяв меня за руку.

Это было… так мило и неожиданно. Особенно от него! Но это такой большой шаг.

— Тебе когда обратно во дворец? — через какое-то время ответила я.

Пусть Эдриан восстановился, но было видно, что он не выспался. Наверное, ему уже совсем скоро нужно будет вернуться… По крайней мере, это объясняет его внешний вид. Полностью готов отправиться обратно…

— Через три часа первое заседание… буду несколько часов слушать прошения, — ухмыльнувшись, произнес король.

Могу предположить, что это ну очень скучно… точно уснет. Или же перебьет это заседание на половине и уйдет, что, в принципе, в духе Эдриана. Чертов холерик.

— Иди поспи, ты уставший.

Эдриан тихо посмеялся, опустил голову вниз, облизал губы и с улыбкой на губах проговорил:

— Если ты хочешь спать — спи, но мне лучше побыть рядом с тобой, потому что увидимся мы не скоро.

Мило… но… как это не скоро увидимся? Нет, я не хочу, чтобы он снова истощался, перемещаясь в резиденцию, но все же когда мы сможем увидиться? Скоролько продлится это "не скоро"?

— И когда мы увидимся в следующий раз? — задала я интересующий меня вопрос.

— Ну… недели две-три. Я конечно попытюсь вырваться, но не знаю, получится ли, — убирая пряди волос с моего лица, ответил кареглазый.

Две-три недели… правда не скоро. Я даже расстроилась как-то.

Разговаривая ни о чем, мы уснули. Точнее, я уснула, а когда проснулась — увидела спящего Эдриана. Причем он лежал в такой неудобной позе… но рядом.

14. Конец

Как Эдриан и говорил, встретиться нам суждено было не так уж и скоро. Шла уже третья неделя без него… Не то чтобы я прям соскучилась по нему, нет, но все-таки не хватало этого дурака рядом. Но эти недели пошли мне явно на пользу. Теперь я не задаюсь вопросом, нужен ли мне вообще Эдриан, а точно знаю, что да. И если он снова попробует уйти… я забуду о морали, которую вталкивают нам, о морали, которую я должна прививать своим ученикам. Чисто не по-женски никуда не отпущу, вцеплюсь и все. Никто из дворцовых заговорщиках не знает, что, скажем так, у нас с молодым королем что-то да наклевывается. Счастье любит тишину… к тому же, представить страшно, что было бы со мной, если бы они обо всем знали. Да они бы замариновали меня своими советами! Хотя сейчас, когда все они думают, что простить старшего сына короля Октавиуса я не смогла, мне все пытаются внушить, что я просто обязана его простить. Но у меня, кажется, уже выработался иммунитет на данный вирус и я перестала обращать на эти советы внимания. Личная жизнь на то и личная, чтобы никто не был в нее посвящен. Конечно, они, мистер и миссис Хайтон, Инсент, доктор, домоправитель и садовник Фредерик стали для меня уже далеко не чужими людьми, но посвящать их в чертоги личной жизни с Эдрианом я не хотела. Хотя… иногда хотелось рассказать про это Флайту, потому что он во многом винил себя, но я молчала. Узнает он — узнают все, вот такая вот истина.

Экс-король все чаще стал появляться в резиденции и проводить время со своими детьми. На мое удивление, у него было очень теплое, трепетное отношение к своим детям… не такое, как у большинства монархов. Конечно, лично я не сталкивалась с чадом других монархов, но судя из рассказов тех, кто сталкивался… в общем, отношения между родителями и детьми оставляло желать лучшего. Теперь он мне казался другим, да и относился ко мне по-другому. Складывалось такое ощущение, что он прекрасно осведомлен и наших с Эдрианом взаимоотношениях, в курсе нашей, скажем так, интрижки. Но молчит.

Я очень долго привыкала к своему новому титулу. София, которая ходит смиренно в резиденции после того неприятного случая, снова закатила бал… только вот у нее уже был жених и подобрал его для нее отец. Может, жестокое наказание, но это участь старшей дочери короля. Замужество по расчету… это уже стало для старших дочерей родовитых семей чем-то обыденным, не вызывающим возмущений и осуждений. Это в порядке вещей, хоть иногда и становится от этого грустно.

В итоге, женихом принцессы Софии стал герцог Габриэль Заарэн из соседнего королевства. Какое-то время София даже присматривалась к его кандидатуре, но в итоге перешла на другого своего фаворита — лорда Аммнела. Ну, а потом ее фавориты менялись со скоростью света… и отец выбрал для нее самого влиятельного.

И на балу в честь помолвки принцессы и герцога было меньше людей, чем на первом моем королевском балу… просто сейчас было в разы меньше молодых, незамужних девушек. Всем сразу было понятно, что неженатого короля на этом торжестве не будет, много дел у него сейчас слишком, чтобы посещать данные мероприятия. Вот и было девушек в разы меньше! А вот кавалеров наоборот… Дочери новоиспеченных аристократических семей в основном были незамужними, перспективными. Вот там-то мне и пришлось привыкать к тому, что теперь я герцогиня с орденом Марты! Потому что из-за всего этого я стала самой перспективной и завидной невестой и почему-то почти все неженатые мужчины решили попытать счастье поймать «простушку» с орденом. А потом все эти суровые, смелые женишки в сторонке обиженные и очень по-мужски обсуждали, какая же герцогиня Колтер зазнавшаяся дрянь, которая думает, что, цитирую: «Титул может превратить грязную простолюдинку в настоящую аристократку, леди». Услышав о себе новые сведения, я ухмыльнулась и показательно прошла мимо, смерив всех их взглядом. Подлянок я никаких устраивать не стала, много чести. Но все же приятно было видеть, как эти бравые аристократы косо, параноично поглядывали в мою сторону, явно чего-то ожидая от зазнавшейся дряни. Граф Инсент Харрел, лорд Флайт, принц Эдвард стали единственными представителями мужского пола, с кем я соизволила и потанцевать, и поговорить, да и вообще просто провести время. Кн иг о ед. нет В результате вышло так, что мы почти привычной компанией окупировали один из столиков с выпивкой и закусками (а мистер и миссис Хайтон, узнав, что мы его окупировали, начали не только вино и шомпанское подавать за этот столик), прекрасно игнорируя все предложения потанцевать. К сожалению, отвлекали нас часто, так как не свободным из нас был лишь домоправитель, чему явно был рад. Доктор постоянно жаловался, что, мол, старый уже, почему ему не дают спокойно отдохнуть от этих танцев под старость лет, но очень уж часто сам звал меня потанцевать (и я, в принципе, соглашалась), а когда более крепкие алкогольные напитки начали действовать и вовсе начал сам проявлять к дамам интерес. А с одной вообще предпочел уединиться… но про это я узнала позже от принца Эдварда, который с подачи пьяного Флайта выпил махом бокал вина. Спаивает детей… еще и доктор!

А потом нашу веселую компанию разогнал глава королевской четы, а утро нашей шайки началось с очень даже громкого выговора. А какие красноречивые слухи пошли… один другого краше, но всем нам было наплевать на них. Флайт никогда не скрывал, что является убежденным холостяком, у Харрела есть вторая половинка, которую он предпочетает скрывать и вообще о ней не говорить, у домоправителя есть жена, пусть и не смогла она поприсутствовать на торжестве, а принц Эдвард и принцесса Эбигейл бегали туда-сюда, так что на них и внимания сплетники не обратили. И вот мы, великолепная четверка, под злым взглядом экс-короля после огласки всех сплетен, которые уже ходят из уст в уста, глубоко вздыхаем и не скрываем полного пофигизма. Все мы ждали чего-то более серьезного, а сплетни, слухи… Всем нам далеко не 16 и нам наплевать о том, в каком русле у людей работает фантазия. И за эти вздохи облегчения мы получили еще порцию недовольства, а потом, когда мужчина понял, что нас отчитывать не имеет и смысла, убедительно попросил скрыться с его глаз.

И сегодня снова бал… С самого утра, за 15 минут до завтрака, всю нашу веселую компашку позвали в кабинет главы королевской четы. Там нам строго-настрого запретили вести себя так, как ы вели себя на предыдущем торжестве, попросили быть более вежливыми и хоть на пару танцев да согласиться. А потом пошли миссис и мистер Хайтон и им строго-настрого запретили вливать в нас на балу больше, чем бутылку коньяка. Отличились после этого сразу двое: повар и домоправитель. Оба были недовольны указом экс-короля, но не смогли оспорить это решение.

— Как всегда прекрасно выглядите, герцогиня Колтер, — с шаблонной вежливостью сделал комплимент Инсент, когда мы стояли в очереди у главной лестницы, а я лишь благодарственно кивнула.

Прежнего страха я не ощущала. Как простолюдинка я уже выходила, как герцогиня — тоже. Ничего нового не предвидится на горизонте, хотя, кажется, мистер и миссис Хайтон чуть ли не молятся, чтобы мое положение снова поднялось вверх за счет замужества…

Спустились, меня сразу поймал доктор Флайт, позвав танцевать. И так они с Инсентом менялись, соблюдая указание экс-короля. «Это бал, на нем нужно танцевать, а не устраивать посиделки у столика с выпивкой!»… ну вот мы и танцуем, плавно переходя все к тому же столику с выпивкой.

Так и мародерствовали. От столика ближе к центру зала, от центра зала к столику. А когда мы там оказались все вместе — я чуть не согнулась от смеха.

— Принес? — серьезно спросил домоправитель у моего мужского сопровождения.

И после этой фразы оба мужчины раскрыли пиджаки, где лежали небольшие бутылочки с коньяком. Тут я, собственно, и начала смеяться. А чуть не согнулась я, когда домоправитель отрицательно помотал головой, раскрыл свой пиджак и там, в собственноручно пришитых кармашках были две таких бутылочки. Но и на этом не все! Флайт и Харрел распахнули и левую часть пиджака, где красовалась еще одна бутылочка, на что и домоправитель сделал то же самое, где были также две бутылочки, вот только одна уже пустой была.

В этот момент мужчины выпили более крепкое спиртное из темных бокалов (чтобы не палиться перед окружающими), а я вино, попутно продолжая смеяться. Доктор уже протянул мне руку, приглашая на танец и я уже было приняла ее, как на мою талию легла явно мужская рука, а ладонь Флайта опустилась вниз и на лице его появилась улыбка.

— Я украду? — проговорил незнакомец, которого я моментально по этому самому голосу и узнала!

Эдриан! Это был Эдриан! А я уже было приготовилась делать выговор смельчаку, сделавшему такой некрасивый жест. Не скрывая удивления от глаз изумленной публики, я повернулась лицом к брюнету. Улыбку сдержала, негоже всем знать о том, что я рада его видеть. Он же и не думал скрывать улыбку и быстро закружил в танце, уводя все дальше от коварно улыбающейся мужской компании, к которой присоединились вскоре принц Эдвард и принцесса Эбигейл.

Все взгляды, понятное дело, были устремлены на нас, но сейчас я не особо обращала на это внимание. Что он тут делает?! Явно не собирался здесь появлялся и его присутствие тут — спонтанное решение.

— Не рада видеть? — шепотом спросил король, нагнувшись к моему уху.

Сегодня я выбрала туфли на невысоком каблуке, потому что хотела остаться до конца вечера с приятной компанией, а потом с этой же компанией переместиться в кабинет Флайта, где к нам присоединятся садовник и повора. Поэтому преимущество в росте у Эдриана было еще больше.

— Рада, но очень неожиданно, — честно ответила я.

Брюнет улыбнулся… как же не хватало этой улыбки. Танец как-то неожиданно прервался и к нам подошли двое мужчин в возрасте.

— Доброго вам вечера, Ваше Величество король Эдриан, герцогиня Колтер. Ваше Величество, можем ли мы быстро обсудить с Вами одно дельце? — произнес пухловатый мужчина, поправив очки.

Эдриан в максимально вежливой форме отказал, уже отвернулся, когда второй, худощавый, долговязый мужчина, снова попросил его об одолжении.

Король медленно развернулся, не скрывая своего раздражения. Молод? Да. Уважение к старшим? Тоже это присутствует к него. Но Эдриан — король, его слово — закон. И мало того, что эти двое этому закону решили перечить, так еще и обратились к нему не правильно, начали говорить с ним, когда он отвернулся, а это грубейшие нарушения правил.

— Маркиз Гёрен, мне обсудить с Вами и Вашим коллегой Ваше будущее, если Вы сейчас же не скроетесь с моих глаз? — жестко проговорил кареглазый.

Даже мне от его тона стало не по себе… понимая тех фатальных ошибок, что допустили эти двое, я все же не хотела, чтобы сейчас этот маркиз лишился своего звания. Стояли мы, сцепив пальцы рук в замок, так что я просто дернула короля немного на себя. Глубокий вздох Эдриана, десятки извинений от мужчин и на меня снова обратили внимание, приобняв.

— Достали, — рыкнул брюнет, снова глубоко вздохнул, прикрыл глаза, явно успокаиваясь, — Может, выйдем на веранду?

Я лишь кивнула. Не хочу, чтобы он сейчас на кого-то сорвался, а все к этому и идет. Дурацкая вспыльчивость… Хотя, признаться, я и сама уже хотела выйти из бального зала.

На веранде были люди, но, слава Богу, немного. Некоторые из них поприветствовали короля и удалились, так что можно сказать, что остались на улице только мы. Трое людей стояли в самом углу, шумно что-то обсуждая и не замечая нас вовсе.

— Значит, с Флайтом и Харрелом мы танцуем, да? — приподняв одну бровь, спросил серьезно Эдриан, хотя в глазах читалось веселье.

— Я бы с ними так и танцевала, но один невменяемый решил меня украсть, — пытаясь не улыбаться, произнесла я.

— Значит так? — уже не сдерживая свою улыбку, со смешком проговорил брюнет, прижав меня к себе до неприличия сильно.

Стало некомфортно… вот любой желающий сейчас может войти на веранду, повернуть голову налево и увидеть эту картину. И тут, в общем-то, уже сразу все понятно!

— Эдриан, люди, — тихо сказала я, приложив свои ладони на его грудь.

Мой жест, слова удачно проигнорировали и склонились ниже, прикоснувшись своими губами к моим, но не целуя. Потом от меня отодвинулись, внимательно посмотрели. Свет стал тусклее, а в маленьком окошке из кладовой я увидела близко прижатые друг к другу лица своей веселой компании… Вот же. тьфу, все им знать надо. Не только я заметила этих конспираторов. Эдриан повернулся не боком к окошку, а лицом и, подмигнув, помахал дворцовым заговорщикам. Они же, как дети малые, сразу разбежались. Хотя нет, Флайт остался, стоит, улыбается и машет королю в ответ.

— Прогуляемся? — смеясь, спросил у меня брюнет, снова повернувшись ко мне.

Я снова просто кивнула. Отойдем подальше, тем уж точно будет меньше любопытных глаз.

Наплевав на всех, кто только-только вошел на веранду, Эдриан снял с себя камзол и накинув его мне на плечи. На мой злой взгляд, когда сзади поднялся шум, король отреагировал лишь улыбкой и взял меня за руку, чем вызвал еще больше шума… и такой глухой удар. Мы обернулись и увидели девушку, свалившуюся в обморок.

— Доктор Флайт, помогите девушке, — прикрикнул Его Величество и мужчина, кивнув, скрылся в темноте.

Мы гуляли по саду, разговаривая ни о чем. Нам, в принципе, большего и не надо, хватает уже просто присутствия друг друга рядом.

— И когда мы увидимся в следующий раз? — спросила я, когда мы уже подходили к веранде.

— Все зависит от тебя, — криво улыбнувшись, произнес брюнет.

Сказано это было с грустью… странно для него. Видимо, увидимся мы все же не скоро.

— Что?

— Ничего, забудь. Не скоро, сам не знаю, когда, — на выдохе проговорил король.

Что-то не так пошло… но что? Почему он прямо не может об этом сказать?

Настроение, разумеется, испортилось, но я не подавала виду. Уже в нескольких шагах от веранды Его Величество остановился, чуть потянул меня на себя, чтобы я остановилась тоже.

— Вот скажи мне, только честно. Что ты скажешь, если я тебе предложу отправиться со мной во дворец, но не в качестве жены? — серьезно спросил он.

Сразу стало понятно, почему он такой напряженный был, о чем думал… не знал, стоит ли задавать этот вопрос, а я не знаю, как на него ответить.

— Вот так я и думал, прости, — на выдохе произнес Эдриан после моего молчания.

Брюнет снова взял меня за руку, поправил камзол, чтобы он не свалился с моих плеч, и повел меня вперед, к веранде.

— Так, стоп, подожди, — остановила его на этот раз я.

Разумеется, он остановился, а все еще не смогла сформулировать свои мысли.

— Что ты имел в виду?

— Все, ничего. Не переживай на этот счет, ты не должна была на это соглашаться, я понимаю, что о многом попросил. Теперь давай вернемся, а то нас потеряют и ты замерзаешь, — посильнее сжав ладонь, ответил Эдриан.

— Да подожди ты, что ты имел в виду? Я тебя не поняла, — остановила я его снова.

На меня посмотрели, как на дуру, но я перенесла данное оскорбление взглядом стойко. Потому что я, возможно, совсем не так поняла его предложение, а лучше уж уточнить… особенно в данном случае.

— Я предложил тебе стать своей любовницей, чтобы мы могли часто видеться и чтобы на тебя не попадали все запреты и требования, которые предъявляются женам королей в первые годы правления, — с неким раздражением поведали мне.

Значит, я все так поняла. И теперь… черт, может это и аморально, но… слушаться сердце или разум? Вспомнились сразу все слова Инсента и…

— Я согласна.

Теперь в ступор впал Эдриан. Круглыми глазами пялился на меня и не произнес ни слова, не двигался.

— Ты серьезно? — тихо спросил он, продолжая удивленно смотреть на меня.

— Вполне, — чуть пожав плечами, ответила я, хотя ужасно сомневалась в своем ответе.

Его Величество улыбнулся и неожиданно поцеловал, не скрывая, собственно, уже ничего. Бояться тоже уже некого… увидят — наплевать, я его любовница. Конечно звучит это не очень, но сейчас это в разы лучше чем… жена? Да какая жена! К такому повороту я явно не готова, так что лучше уж любовница. В конце концов, любовницам уйти можно… Хотя не думаю, что я от него уйду. Но все же план Б есть и уже хорошо.

Эпилог

Свадьба. Что может быть лучше в жизни девушки, когда она выходит замуж за любимого человека? Правильно, если она выходит замуж не за короля! Это столько мороки… ужас просто! Но спустя год в качестве любовницы Эдриана и я, и он поняли, что мы готовы уже к более ответственному шагу. Поняли мы это раньше, но у Эдриана все же присутствовал страх, что меня задавят обязанности, которые на меня свалятся сразу после того, как мы узаконим наши отношения. Я же почему-то была уверена, что с этой задачей смогу справиться, а если будет тяжело — он всегда будет рядом, чтобы поддержать. В общем, правильно поговаривают злые языки, я почти женила его на себе. Может, это не есть правильно, но… Да он сам этого хотел, просто был страх, который я успешно помогла побороть, вот и все.

Пять служанок крутились вокруг меня, приготавливая к этому ответственному дню. И вот я готова, смотрю в зеркало и просто не могу поверить в то, что это я! Волшебное белоснежное платье с кружевами и длинным шлейфом, фата, откинутая назад, тиара с сотней переливающихся на свету блиллиантов, ниспадающие локоны темных волос… а счастливая улыбка просто превосходно дополняла этот образ. Решились… наконец-то.

Стук в дверь и в комнате появляется мама, которая при взгляде на свою дочь не может сдержать слез. Я, собственно, тоже не смогла их сдержать, за что получила от Марго. В итоге, она банально заколдовала тушь, чтобы та не растекалась, потому что я заверила служанку, что плакать я буду точно и не один раз.

— Какая ты у меня красивая! — плача, проговорила мама, обнимая меня.

Марго, бесшумно выругавшись, и над мамой помагичила. Теперь мы можем с ней плакать спокойно, не переживая насчет макияжа.

Королевские свадьбы… будь Эдриан принцем — было бы все совсем иначе. Мы бы сразу вышли в люди, при народе принесли клятвы, обменялись кольцами, но поскольку мой суженый король — сейчас мой пусть лежит в подвал храма, в который меня перенесет открытый портал.

Успокоив маму, я еще раз посмотрела в зеркало. Мои служанки уже открыто торопили меня и я пошла к порталу. Очутилась я в подвале, очень даже красивом, эстетичном подвале. Окон нет, зато есть массивные колонны из аметиста, которые сияли за счет раставленных вокруг каждой колонны свечей; полы были полупразрачные, отчего было немного не по себе, казалось, что неверный шаг и я провалюсь в бездну. Массивные люстры не давали много света, но тут он, по сути, и не нужен был. Мой жених дал мне руку и мы отправились к лестнице, вверху которой стоял старичок в золотом одеянии.

Первое, что мы сделали, пройдя к старику — порезали друг другу ладони с внутренней стороны. Чтобы не запищать от боли пришлось закусить губу. Дальше мы капали эту кровь в кубки с вином. Кажется, соотношение вина и крови в них было равным… И самое мерзкое, что пришлось сделать — обменяться этими кубками и выпить до дна под молитвы священника. И все вроде было нормально, пока все тело не пронзила острая боль. Болело все! Кричать хотелось… Сжав от боли челюсть, Эдриан придерживал меня, чтобы я не упала и поглаживал по спине, успокаивая, хотя сам понимал, что это не поможет. Резко боль сошла на нет, пол засиял алым цветом… точнее, не сам пол, а то, что находилось под ним.

— Боги приняли вас. Теперь вы муж и жена. Уважайте и любите друг друга, будьте верны друг другу, дружны, смиренны, — вынес вердикт священник.

Палец руки резко обожгло, что заставило меня ойкнуть, и на нем появилось кольцо. Посмотрела на руку Эдриана — на его пальце тоже появилось кольцо, а вокруг кольца все красное… дурацкие ритуалы, что б их.

Открылся портал и мы вышли к подданным. Полились речи, которые я не слушала, зачарованно смотря на Его Величество… Все вокруг как-то потеряло значение. Все, что происходит сейчас — это шоу для уже наших подданных, все, что действительно нужно было, прошло в подземелье храма.

Эдриан взял в руки корону и одел ее мне на голову. Я проделала то же самое, правда, ему пришлось для этого немного пригнуться, и мы, взявшись за руки, заняли свои места на тронах. Конечно, смотрелось это наверное несуразно, потому что за короной все же была тиара и немного выглядывала, но наплевать. На все наплевать…



Оглавление

  • 1.1
  • 1.2
  • 2.1
  • 2.2
  • 2.3
  • 2.4
  • 3.1
  • 3.2
  • 3.3
  • 4.1
  • 4.2
  • 5.1
  • 5.2
  • 5.3
  • 6 Глава
  • 7. 1
  • 7.2
  • 8.1
  • 8.2
  • 9.1
  • 9.2
  • 9.3
  • 10.1
  • 10.2
  • 10.3
  • 11.1
  • 11.2
  • 11.3
  • 12.1
  • 12.2
  • 13.1
  • 13.2
  • 14. Конец
  • Эпилог