Тайны древних (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Вне закона


Пролог.

К черту задания, к черту неугомонных правителей, я устал от всей этой беготни. Один говорит одно, второй — другое. Как же мне это надоело!

Я сидел на небольшом валуне посреди безмолвного леса, ел вяленое мясо и рассуждал о своей нелегкой жизни. После войны с графством темных эльфов — «Архес», моя служба наполнилась бессмысленными поручениями и экспедициями в разные уголки империи, которые очень утомляли. Вообще зря я продолжил службу на корону, стоило поступить как Варгал, и уйти на вольные хлеба, благо работы для воина везде хватало, тем же наемником — убивать озверевшую нечисть, ну или людей, разницы мало. Там и денег прилично платят и сам решаешь, браться за задание или нет. А здесь — приказы, ослушание которых приводит к печальным последствиям.

Я осмотрел пространство вокруг себя, убеждаясь, что вокруг все так же тихо и спокойно. Остатки мяса убрал в походную суму и зевнул. Голубая луна, плохо освещала местность и я решил сидеть так до утра, одно плохо — не поспишь, в лесах много всякой нечисти ходит, не успеешь моргнуть, как окажешься в лапах какого-нибудь оборотня. Прочь, прочь плохие мысли, а то накликаю беду, будет мне счастье. Меч висел за спиной и придавал уверенности, даже если кто и нападет, придется ему не сладко. Полуторка — хорошее подспорье если умеешь им обращаться, а я умел — война многому учит. Помню первые дни, когда только ушел из дома в поход, ох как плакала мать, провожая своего единственного сына на смерть. Но я тогда о смерти и не думал, голову занимали мечты, о достойном положении в обществе, о получении офицерского звания и так далее и тому подобное. Правда, когда попал на передовую, мигом из меня выбили эту дурь, офицеры не жалели нас, ни капли, гоняли по лесам, степям, заставляли тренироваться до изнеможения. Хорошо я дома занимался с отцом в освоении навыка владения мечом, очень пригодились полученные умения, в первом же бою на меня перестали смотреть, как на неумеху. А потом я познакомился с Варгалом, весьма непостоянный парень в плане настроения, он мог в один миг превратиться из веселого, в угрюмого, вечно ворчливого скрягу. Меня это его поведение всегда убивало. Но другом он был хорошим, на него всегда можно было положиться, помогал везде и во всем. Как то он решил рассказать мне от куда родом, и долго не мог решиться, для него вопрос происхождения был очень серьезным. Он и на войну то пошел, только из-за возможности получить звание и хоть как то подняться в обществе. Варгал был из обычной крестьянской семьи, как и я, но мы с ним отличались, а именно в том, что он не мог признать того, что и крестьянам живется не так уж и плохо, парень всегда мечтал о большем, я мог довольствоваться и тем что имею. Конечно, людям всегда мало, даже если они добились титула или офицерского звания…

Додумать мне не дали, рядом кто-то вздохнул, да так громко, что я аж вздрогнул от неожиданности. Голубая луна медленно уплывала с небосклона, сменяясь своей старшей сестрой — белой. Это как же долго я сидел? Нельзя так погружаться в себя, так и удар пропустить, раз плюнуть. Но вернемся к странному звуку, который отвлек меня от воспоминаний, в которые я так не вовремя погрузился.

Меч привычно лег в ладонь и с тихим звоном вышел из ножен, вокруг было странно тихо, даже птицы не пели, хотя ночью, лес прям весь заливается криками неугомонных птах. Но в принципе этому есть рациональное объяснение — белая луна покровительница оборотней, и всяких других метаморфов, в это время они выходят на охоту и своими действиями могли распугать ночных певцов. Это меня не очень радовало, ведь птицы умолкли очень быстро и вокруг вашего покорного слуги.

Я медленно поднялся на ноги, сжимая в руках полуторный меч и с усилием вглядываясь в ночную темень, поблизости насколько я мог разглядеть никого не было, хотя мое ночное зрение очень слабое, я ведь человек, а не какой-нибудь темный эльф! Странный вздох снова повторился, заставляя напрячься все мои мышцы, было в этом звуке что-то

жуткое, из-за которого по телу начинали бегать мурашки, но я не тот человек, который стоит столбом перед ликом опасности. Все мое естество рвалось вперед, узнать что это и если потребуется — убить.

Я медленно пошел вперед, тщательно всматриваясь в темноту перед собой, вздохов больше не было, но то что кто-то рядом находится, ощущалось очень сильно.

Бледная луна почти достигла своего апогея и вдали послышался вой, вот и оборотни начали свою излюбленную песнь. Сразу после трансформации они приветствуют ночное светило и идут на охоту. Кстати последнее весьма увлекательное зрелище, если смотреть со стороны, а не участвовать непосредственно в роли жертвы. Помню мы с Варгалом стали свидетелями эдакой гонки, хорошо хоть нас тогда не заметили, мы после сражения сильно устали, вдвоем остались в живых со всего взвода. До ближайшей ставки было далековато и мы решили передохнуть в ночном лесу, да и раны надо было залечить. Кстати тот лес очень походил на этот, там тоже росли «Версы» — очень редкие деревья, которые растут в основном в северной и восточных частях империи.

Так, что-то я отвлекся, мне может, предстоит бой, а я вспоминаю о прошлых похождениях. Рука медленно и бесшумно отодвинула ветки густого кустарника. И перед моим взором предстало удивительное зрелище. Девушка, в безразмерной длиннополой мантии стояла и смотрела в небо, за спиной у нее находился эльфийский лук, очень качественной работы, даже в темноте это было заметно, да еще и при том факте, что он слегка светился — явно зачарованный. Между ладоней светилось заклинание, розоватые молнии пробегали между пальцев, теряясь в складках мантии. Сколько раз я встречался с магами, но такого не видел ни разу, неужели это призыв? Очень даже возможно, ведь ладони были рассечены и с них капала кровь в начерченный знак на земле, знак в свою очередь не подавал признаков магии вообще, может она не правильно что-то делает? Хотя мне то от куда знать, в магии я не силен — это Варгал увлекался такими штучками.

Вдруг резко все закончилось, знак исчез, а девушка посмотрела в мою сторону, по телу побежали мурашки, внезапно мне стало страшно, причем страх, плавно переходящий в иррациональный ужас, появился из неоткуда. Девушка произвела на меня неизгладимое впечатление, я магов недолюбливаю, потому что у меня от них нет никакой защиты, а тут скорее всего сильная магичка, которая наверно злится на меня, за то что прервал обряд.

— Это не обряд, а просто защитный амулет, — она еще и мысли читает, господи, на что я нарвался, жаль Варгала нет рядом, он бы сообразил, что делать.

— Не бойся, выходи уже из кустов, я не причиню тебе вреда, это нецелесообразно, — девушка откровенно улыбалась, смотря мне в глаза. Выходить из своего, хоть и чисто формального — укрытия, не хотелось, мало ли, может меня в ловушку заманивают?

— Нет тут ни какой ловушки, да и я без оружия — собеседница развела руки, показывая мне пустые ладони. Ага знаю я умельцев, которые выдергивают лук из-за спины, за несколько секунд, меня на мякине не проведешь, вдруг я представил сложившеюся картину и понял, что веду себя, как перепуганный до смерти мальчишка, мало того, что одна голова из-за кустов торчит, так еще и молчу, как воды в рот набрал, весьма неприглядная картина для воина вырисовывается.

— Кто тебя знает, — все-таки пришлось выйти из своего укрытия, все равно толку от него никакого. Рука с мечом подрагивала от напряжения, я готов был в любой момент отразить удар. В голове метались вопросы — кто эта девушка и что она здесь делает?

— Я — Эйрис, про происхождение говорить не буду — это ни к чему. А здесь я остановилась на ночлег, магия, которая здесь произошла, была лишь охранным амулетом от оборотней и прочей нечисти. Я ответила на все вопросы? — ночная незнакомка с ухмылкой на лице, посмотрела на меня. На весьма симпатичном лице, должен признать. Миндалевидные глаза, прекрасные губы и просто изумительная улыбка, мда красавица, слов нет. Одна беда — мысли читает, а это очень не хорошо.

— Может,

представишься? Или так и будешь стоять, направив на меня свою железяку?

— Вайрис, офицер императора Айшанта! — я гордо поднял голову, но меч не опустил, мало ли.

— И что же доблестный офицер империи, делает так далеко от столицы? Если я не ошибаюсь война давно закончилась, — и снова искренняя улыбка, которая начинает сводить меня с ума.

— Прошу прощения — Леди, но вас это совершенно не касается, — получилось грубо, хотя я этого не хотел.

— Ой, давай без официоза, нашел тут леди, кстати, если хочешь знать — леди ночью, по лесам не ходят, — так и хотелось ляпнуть — а магички вроде тебя, только и делают, что шастают по лесам, но благоразумно промолчал.

Вдруг, знак нарисованный на земле, который совсем недавно исчез, вспыхнул зеленоватым свечением, я отшатнулся, не люблю магию, особенно когда она задействована рядом со мной.

— О, кто то пытается пробиться через барьер, очень зря, — девушка взмахнула рукой и перед нами появилась картинка небольшого клочка местности и оборотня, который пытался пробиться сквозь зеленоватую стену. Вспомнил я это заклинание, у нас в армии тоже таким пользовались, правда не так, но очень похоже. Вроде тогда обходились без знаков и тем паче — охранных стен, просто вели наблюдение, за теми, кто проходит через определенный барьер.

Тут на картинке появилось еще одно действующее лицо, непонятный тип в такой же мантии, как и у моей собеседницы — взмахнул рукой и оборотень упал разрезанный надвое. Девушка напряглась и быстро прошептала что-то на непонятном наречии, картинка приблизилась. Видимо она хотела рассмотреть лицо, неизвестного, но ничего не вышло, на голове у мага был безразмерный балахон, который скрывал абсолютно все.

— Думаю, нам надо идти, до города не далеко, так что обойдусь без отдыха, — девушка стремительно развернулась и прошла мимо застывшего, меня.

— А что, собственно случилось? За леди, ведется погоня? — не удержался от язвительных ноток, каюсь.

— В данный момент, не только за «леди» ведется погоня, но и за вами тоже, кстати не советовала бы вам идти навстречу этому типу, темные эльфы недолюбливают имперских офицеров. Тем более, вы встречались со мной и он попытается выпытать у вас информацию о том, куда я направилась, а потом, учитывая, что вы имперский офицер — убьет вас, — мда, осадила, так осадила.

Что-то подозрительно много магов в этом лесу, да еще и темные эльфы, которые граничат с восточной частью империи, в остальных частях, они встречаются крайне редко. Надо сообщить королю, может, назревает новое нападение?

Девушка все дальше уходила в сторону города, кстати в этот город я и направляюсь. Сарданел — сравнительно небольшой городок в северной части империи, находится он на границе с территорией гномов, они то и составляют основные торговые операции в этом поселении. А вообще, очень тихое место, жить здесь одно удовольствие, от столицы далеко, имперцы особо не досаждают, да и гномы ведут себя мирно. Гильдия коротышек изготавливающих восхитительное оружие, держит всю территорию под контролем, вообще, создается такое ощущение, что город уже перешел в подчинение к гномам. Но на самом деле это не так, император крепко держит власть в Сарданеле, постоянно контролирует местного коменданта. Я кстати затем и иду в этот город, чтобы узнать — все ли в порядке.

Бледная луна медленно катилась к закату, постепенно увеличиваясь в размерах. В этом вся ее прелесть, ночь освещается огромным светилом, добавляя в этот мир немного красоты. Оборотни в это время, трансформируются обратно в человеческий облик, и опасности как таковой не представляют. Долго же мы уже идем, а города все нет и нет, странно как то, уже светать начинает, давно должны были подойти к крепостным стенам.

Вдруг девушка резко остановилась, да так, что я чуть не вписался ей в спину, благо реакция хорошая. Остановка, мне очень не понравилась, какая то она, напряженная что ли, не знаю как правильно сказать. Да и вообще обстановка вокруг заставляет напрячься, странное дело, магию я хоть и не вижу, но временами чувствую, такой неприятный зуд под кожей начинается. Вот и сейчас, возникло такое ощущение.

Девушка впереди меня напряглась, и стала делать какие то пассы руками, затем нагнулась и пальцем начертила непонятный знак. Я поежился, снова магия, как мне это все осточертело.

— Отойди назад, — попутчица махнула рукой себе за спину.

— Что случилось? — не хотелось слепо следовать приказам незнакомки, хоть она и собирается творить чародейство.

— Потом, — вот и весь ответ, очень оригинально, но ни черта не объясняет причину, что я и не замедлил сказать.

— Не мешай, нас загнали в пространственную аномалию, потом объясню, — на этот раз, ответ мне понравился больше и я поспешил сделать пару шагов в обратном направлении.

Вдруг воздух вокруг меня сгустился, стало трудно дышать. В голове пронесся рой мыслей, но одна из них была самой яркой: «Как глупо попался, ведь чувствовал, что что-то неладно!»

Тем временем девушка исполняла какой-то странный танец, не хватало только бубенчиков и горлового завывания, как делают свои ритуалы дикари в лесах "Алона". Весьма увлекательное зрелище, но мне сейчас не до этого, воздух стал уже почти осязаемым, я захрипел и повалился на пожухлую траву. Перед глазами начало темнеть, поплыли разноцветные круги. Мда, вот так и умирают глупые офицеры империи.

Внезапно все прекратилось, кокон из спертого воздуха с легким хлопком, лопнул, как мыльный пузырь на ярмарочных представлениях. Я вдохнул полной грудью и закашлялся, голова кружилась, меня нещадно мутило.

— Живой? — знакомый голос окликнул меня, как будто издалека. Захотелось ответить в грубой форме, но из горла вырвался лишь сдавленный хрип.

— Раз хрипишь, значит живой, поднимайся, надо уходить, да поскорее! — я открыл глаза и попытался сфокусировать взгляд на попутчице, получалось не очень хорошо, размазанное пятно на розово-зеленом фоне. Стоп, а почему фон стал вдруг розово-зеленым? Неужели уже утро?

— Мы долго пробыли в пространственной аномалии, а там время течет иначе, — девушка продолжала терпеливо ждать, пока я поднимусь.

— Откуда вообще взялась эта аномалия? — мне было плохо, да что там — мне было очень плохо, а все из-за этой странной девчонки, не встреть я ее все было бы просто прекрасно.

— С последним могу поспорить, не встреть ты меня, нарвался бы на темных эльфов, — ни как не могу привыкнуть, что она читает мои мысли, как это все-таки неприятно.

Я наконец смог совладать с качкой перед глазами и поднялся, девушка уже пошла дальше, мне осталось только догнать ее и идти рядом задавая вопросы.

— Так, что вообще произошло? Откуда взялась эта аномалия? — я с трудом догнал девушку, качало меня знатно.

— Темные эльфы поставили ловушку, как они узнали, куда мы направились не могу понять, я тщательно заметала следы.

— Тут только один город в округе, больше не куда идти.

— А, ну тогда все ясно, — Эйрис задумчиво, уставилась перед собой.

— Почему они за тобой гонятся? — я пристально посмотрел на собеседницу, ожидая ответа.

— Извини, но тебе этого знать не нужно, — мягко отшила, ничего не скажешь.

Глава 1. Отличная полянка, чтобы умереть…

Галька хрустела под сапогами. Стены города возвышались впереди, как хорошо, что мы дошли, даже магия эльфам не помогла, если бы не Эйрис я бы там загнулся. Стоп, если бы не Эйрис меня бы там не было! Что за мысли в голову лезут? Хотя, скорее всего к городу без девушки я все-таки бы не вышел, темные отлично видят в темноте и мне бы пришлось бы не сладко напорись я на них в лесу, да даже если на одного, уже лежал бы в лесу хладный труп. Мало того, что они видят в темноте, так еще и могут бесшумно передвигаться и сливаться с тенями, не зря из них получаются отличные ассасины.

— Кто такие, и зачем пожаловали в Сарданел? — охранник хмуро оглядел нас с ног до головы. Я вытащил из-за пазухи жетон и показал его стражнику. Тот сразу вытянулся во фрунт и проговорил:

— Добро пожаловать в Сарданел, господин офицер! — я ухмыльнулся и вошел в город, девушка не отставала, правильно пользуйся бесплатным проходом в город, пока я рядом.

Сарданел жил своей жизнью, повсюду сновали жители вперемешку с военными. Кто-то спешил на работу, кто-то на рынок за покупками, утро во всех городах такое же оживленное, вечером народу меньше, в основном все зависают в игорных домах. Эйрис шла позади меня, удивленно осматривая дома и различные фрески, коих тут было в изобилии. Из таверн тянуло ароматом горячей пищи. Только сейчас я понял, как проголодался, съеденное ночью, вяленое мясо уже давно переварилось и желудок требовал добавки. Да и вообще мне очень хотелось принять горячую ванну и лечь в постель, изможденный разум представил, как тело с головой опускается в горячую воду, испытывая блаженство, а потом, в чистом белье ложится на чистую, шелковую простыню. Стоп, хватит, не время расслабляться, еще надо заглянуть к коменданту, выполнить задание, порученное мне королем.

— Вайрис, друг, ты ли это! — этот голос, я не ожидал услышать здесь вообще, что он делает в этом городе?

— Здравствуй Варгал, — я обернулся и попал в объятия своего боевого товарища, сразу вспомнилось военное время, как же это давно было.

— Ты какими судьбами здесь? — Варгал отстранился от меня, держась за плечи обеими руками.

— Да вот, задание выполняю, император послал проверить, все ли в порядке в городе, а ты что здесь забыл? — я ухмыльнулся, смотря в небритое лицо друга.

— Ха, местные жители, до дрожи боятся демонов, вызвали меня, разобраться.

— Когда это ты стал спецом по демонам? — удивил товарищ, ничего не скажу, раньше он вообще боялся о них упоминать, а тут на тебе, уже и охотится на них.

— Когда ушел из регулярных войск короны, стал зарабатывать на жизнь, охотясь на разных тварей, тут не только спецом станешь, — Варгал широко улыбнулся, подмигивая.

— А кто это с тобой? Такая красивая? — уф, а я и забыл о девушке, могла бы уже идти дальше, а не ждать пока я пообщаюсь со своим другом. Но она терпеливо стояла и рассматривала вырезанные на ставнях одного из зданий — фигуры.

— Да вот, в лесу встретил, — Варгал удивленно взглянул на меня, потом на девушку, снова на меня.

— Не знал, что в лесу такие красавицы ходят, познакомишь? — почему то мне стало не приятно, когда напарник так смотрел на мою попутчицу, странное дело, неужели зацепила? Возможно, с такой внешностью не только зацепишь, но еще и потащишь за собой, как на привязи, эх но видимо мне с ней ничего не светит, хотя это мы еще посмотрим. Стоп, опять какая то чертовщина в голове, мне от нее подальше держаться надо, а то в такие неприятности влезу, вовек не разгребу.

— Потом, мне сейчас к коменданту надо и поспать, а то всю ночь шагал по лесу, — я отмахнулся от товарища, у которого уже чуть ли слюнки не текли от взгляда на мою попутчицу.

— Ага, поспать, как же, знаю я тебя, потом будешь удивляться как это она оказалась у тебя в постели, — друг откровенно издевался надо мной, надо прекращать этот идиотизм, а то как всегда дело до драки дойдет, а кулаки ой как чешутся, так и норовят вмазать в эту наглую рожу.

— Все, кончай базар, мне пора… — я развернулся и пошел в сторону дома коменданта.

— Сегодня вечером в таверне «Подкованный конь»! — это уже Варгал весело кричал мне в спину. Я ухмыльнулся и встретился взглядом с Эйрис, которая оторвалась от рассматривания резных ставней.

— Это кто? — девушка вопросительно подняла одну бровь, а мне вдруг в голову пришла мысль, мол ей то какое дело с кем я разговариваю?

— Мой лучший друг — Варгал, — ухмылка так и не ушла с моего лица. Девушка в ответ искренне улыбнулась и снова пошла рядом со мной, интересное дело, зачем я ей понадобился, может, хочет попросить о помощи? Нет, бред какой-то, зачем ей помощь воина, если она воюет против магов? Причем удачно так воюет, с головы еще не ушли события минувшего утра.

Дом коменданта был приличных размеров. По сравнению с другими домами, этот был самым большим, выделяясь на фоне, обычных построек. Красивые, яркие фрески, украшали стены, резные ставни выглядели безупречно. У меня возникло ощущение, что такой особняк не построить на обычное жалование коменданта, скорее всего он ворует с казны, а это строго наказуемо. Надо будет сообщить императору. С этими мыслями я подошел к двери и постучал. Внутри кто-то громко и матерно выругался. М-да, я слышал, что комендант здешних мест, выражения не выбирает, и ему абсолютно наплевать, в каком он обществе находится. Ну пожалуй только при императоре, он будет вежлив.

— Кого там черти несут? — грубый, прокуренный голос, заставил меня поморщиться, ненавижу таких людей, ни совести, ни чести, ни воспитания.

Внезапно дверь распахнулась и на пороге возник, комендант Сарданела собственной персоной.

— Кто пожаловал в мою скромную обитель? — тучный мужик лет сорока, с черными как смоль короткими волосами, с недельной щетиной — дохнул на меня перегаром. А я думал, что коменданты не пьют, видимо сильно ошибался на этот счет.

— Офицер императора, прибыл на проверку города Сарданел! — я достал жетон удостоверяющий мою личность и строго посмотрел в глаза коменданта. На того было жалко смотреть, сразу спал с лица, осунулся, кожа на лице побледнела, м-да, а мне говорили, что он не боится никого кроме императора, теперь видно, что это не так.

— Может вы пропустите меня внутрь? — мужик потерялся, но только на миг, за что честь ему и хвала, еще не хватало, мне тут стоять на такой жаре и выслушивать блеяние жалкого коменданта. Кстати, Эйрис куда-то пропала, но оно и к лучшему, все равно я не смог бы провести ее в этот дом.

— Да-да, конечно, проходите, может чай, сок или квас? — хозяин роскошного особняка, чуть ли не кланялся при каждом слове. Только сейчас, в прохладе дома, я заметил, как жарко на улице в легком доспехе, да уж сезон двух солнц только входит в полную свою силу. А еще мне ужасно хотелось пить, как и есть тоже, но еду в этом доме принимать не прилично, все же я обычный офицер, а комендант — барон, причем заслуженный.

— От кваса не откажусь, спасибо, — я учтиво кивнул и пошел вслед за собеседником.

— Мелена, квас в мой кабинет! — в соседней комнате что-то загромыхало, видимо служанка спешно выполняет поручение, да хорошо мужик держит свою прислугу, держал бы он так город.

Мы зашли в большое помещение, выглядело он превосходно, я даже застыл на мгновение — магические светильники, легким голубым светом наполняли просторную комнату, которая была занавешена темными шторами, через которые не проходило солнце. Здесь было прохладно и очень свежо. Большой ковер из медвежьей шкуры, отлично гармонировал с резным столом, я присмотрелся и не мог поверить

своим глазам. Стол был сделан из редчайшей древесины, в основном «Версы», использовались при изготовлении посохов или жезлов, так как обладают отличной проводимостью магии, но что бы из них делали столы? Такое я вижу в первый раз, за всю свою жизнь.

— Я, барон — Зеран Тойе, комендант города Сарданел, — комендант повернулся ко мне и слегка поклонился.

— Офицер первого ранга — Вайрис Ойлунг, — я последовал его примеру. Отлично, формальности соблюдены, теперь можно перейти к делу. Мы присели за стол, в этот момент в помещение вбежала служанка и поставила на стол поднос с большими кружками кваса. Комендант сразу взял свой бокал и сделал первый глоток — это тоже относится к этике, поведения в баронском доме, да и вообще в гостях. Сначала начинает пить хозяин дома, а следом и все остальные гости. Я благодарно кивнул и разом осушил пол кружки, как же хорошо, а квас между прочим очень вкусный.

— Так зачем вы прибыли в мой город? — комендант невинно посмотрел на меня.

— Не в ваш город, а в город империи, вы только следите за порядком, — не стоит прощать собеседнику таких ошибок, император очень не любит, когда говорят про город, что он чей то. Комендант испуганно опустил взгляд и что-то залепетал, можно принять это за извинения, вот и хорошо.

— Я здесь с проверкой, как обстоят дела с гномами?

— Все в порядке, они исправно платят налоги, цены не поднимают до небес, поэтому многие едут в Сарданел за оружием и снаряжением.

— Меня интересует другое, не хотят ли они получить этот город в свои владения? — императора очень волнует этот вопрос, собственно именно за этим он меня сюда и послал.

— Нет-нет, что вы, они не о чем таком, даже не заговаривают, — комендант комично замахал руками, чуть не сбив со стола кружку с квасом.

— Отлично, что с преступностью… — долго мы еще общались на разные темы, по поводу города, пару раз комендант пытался меня напоить, но я держался твердо, вино на голодный желудок влияет очень плачевно. Дальше я распрощался с радушным, но лживым комендантом и поспешил в таверну «Подкованный конь» — единственное достойное в этом городе заведение. Эйрис по близости видно не было, что меня странным образом огорчило, нет эта девушка сильно зацепила вашего покорного слугу.

Таверна находилась не далеко от дома коменданта, что очень радовало, ведь желтое солнце палило нещадно, легкий доспех на мне успел нагреться, что тоже не доставляло удовольствия, нет-нет, горячий металл касался голого участка кожи и обжигал. Соображал я уже слабо, в первую очередь от усталости и когда в помещении увидел Эйрис не особо удивился, она чинно сидела за столом и потягивала какой-то напиток, завидев меня, она помахала рукой. Я кивнул и подошел к хозяину заведения.

— У вас есть возможность принять ванную? — трактирщик недовольно воззрился на меня, но его складки сразу разгладились, когда я ему сунул под нос знак офицера.

— Да господин офицер, конечно, приказать сейчас же ее наполнить? — я с удовольствием кивнул, представляя как опущусь в блаженное тепло ванны и смою наконец с себя всю походную грязь.

— Господин офицер чего-нибудь еще желает?

— Да, отдельный номер и еду.

— Господин желает обедать в номере? — я задумался, сесть с Эйрис или уйти в свой номер и поесть в одиночестве? Второе мне понравилось больше, сейчас не до разговоров, лучше посидеть одному.

— Да, — трактирщик кивнул и вышел из-за стойки, дальше он повел меня на второй этаж где находилась ванная комната и собственно мой номер. Мы прошли в конец коридора, хозяин таверны достал ключи и открыл дверь, на меня дохнуло жаром вперемешку с прохладой. Окно в комнате было открыто, слабый ветерок колыхал узорчатые занавеси. Посреди помещения находилась большая ванна, из которой шел пар, я блаженно улыбнулся проходя внутрь. Хозяин таверны поклонился и поспешил убраться, закрыв за собой дверь, я остался в гордом одиночестве, чему был абсолютно рад. Доспехи аккуратно сложил на стул, следом рубашку и штаны, из походной сумы достал чистую одежду и наконец лег в горячую воду. Шелест листвы доносился из приоткрытого окна, в тоже окно залетали запахи цветов, особенно ярким был аромат лилий, которые мне очень нравились. Вообще вся обстановка напоминала родной дом, возникало ощущение, что я прибыл домой после долгого путешествия. Горячая вода приятно согревало тело и расслабляла, хотелось прямо здесь и уснуть, но нельзя, надо себя пересиливать, для последнего есть специально отведенный номер, а то хозяин таверны еще не так меня поймет.

Через полчаса я вылез из металлической бадьи и подошел к зеркалу. С зазеркалья на меня уставился уставший, с кругами под карими глазами, молодой мужчина. Недельная щетина не прибавляла элегантности моему лицу, да и длинные волосы, которые отросли за время моего путешествия из столицы империи, тоже не добавляли шарма. Я достал из сумки бритву и принялся скоблить щеки и броду, избавляясь от лишней растительности. вскоре и с этим было покончено и ваш покорный слуга в чистой одежде с доспехами и сумой в руках поспешил на выход из комнаты, в коридоре меня ожидала служанка, которая проводила в мой номер. Как то странно она оглядывалась, может, подумала, что я от нее затребую еще что-нибудь? Но я поспешил, откланяться, закрыв за собой дверь, в коридоре послышался облегченный вздох и дробные шаги по лестнице. Да, так и есть, она думала что я потребую ее к себе в номер, раньше так может и было бы, но сейчас я слишком устал.

В помещении пахло едой и еще чем-то, малозаметный аромат цветов и благовоний, замечательный букет запахов для уставшего путника. Яства меня порадовали, хорошо прожаренная отбивная, с приправой и соусом, вино отличного качества, видимо закуплено из столичной винодельни. Я встал со стула с бокалом в руках и подошел к окну. Оно как и в ванной было открыто, снаружи было жарко, но в комнату жар не проникал, наоборот меня обдувал прохладный ветерок, здесь по любому не обошлось без магии, но мне это даже нравилось. Интересно, для всех хозяин таверны так готовит номера или только для меня? Нет, скорее всего для всех, ведь не зря об этой таверне ходит множество слухов, и не только в пределах Сарданела.

Вино быстро ударило в голову и я, отлипнув от созерцания сада, поспешил улечься в постель. Задвинув шторы, и поставив бокал на столик, я лег на шелковую простыню, которая приятно холодила кожу. Но перед этим я закрыл дверь на щеколду, а то мало ли, кого нелегкая может принести.

Но поспать мне не дали, я уже начал погружаться в царство морфея, как щеколда со скрипом отодвинулась в сторону. Я напрягся, рука метнулась под подушку куда я положил нож перед сном. Привычка, так легче засыпать, еще на войне она мне спасала жизнь, и не раз. Дверь тихо отворилась и в проеме застыл темный силуэт, в комнате было темно из-за штор, лишь маленький лучик света проникал в помещение, но он не позволял рассмотреть незваного гостя.

«Ну давай, подойди ближе и я тебе покажу, как нападать на беззащитных» — но посетитель не спешил проходить в мой номер, но голос подал.

— Даже не думай, — черт а она что здесь забыла? От удивления я чуть не выронил нож, Эйрис, а это была она собственной персоной — плавно вошла в комнату и остановилась перед кроватью, теперь я мог рассмотреть ее в мельчайших подробностях. Девушка была в легком шелковом платье, которое ни чуть не скрывало ее прелестей. Плотные шарики грудей отлично выделялись из-под невесомой ткани. Ночнушка не задержалось на ее прелестном теле и с шелестом упала на пол открыв мне поистине поразительную картину. Я оцепенел, не каждый день к тебе в номер заходит обворожительная девушка с ладной фигуркой и раздевается стоя перед твоей кроватью. Во мне боролись два чувства, прижать к себе эту красавицу и прижать ее к себе немедленно, что я незамедлительно и сделал. Нож был откинут на пол, следом туда полетела одежда. Девушка

прильнула ко мне заставляя мое сердце биться чаще, это было нечто, ее горячее тело и жаркое дыхание, сводили меня с ума. Я начал целовать ее, сначала упругие груди, затем мы повалились в постель. Слабый, полный блаженства стон пронесся по комнате, голова кружилась от эйфории, которая окутала меня с ног до головы. Мне хотелось чтобы это чувство продолжалось вечно, я поцеловал ее в нежные губы, и мир завертелся будто в цветном калейдоскопе.

БАМ, БАМ, БАМ — кто это там так неистово долбит в дверь? Веки неохотно поползли вверх и взгляд зацепился за девушку, которая сладко спала, приобняв меня за плечи. В голове пронеслись события минувшего дня и я блаженно вздохнул.

БАМ, БАМ, БАМ!!! — и снова этот неугомонный посетитель, кого же это черти принесли? Эйрис сладко зевнула и открыв глаза, с улыбкой посмотрела на меня.

— Я открою, а то этот невежа, кто бы это ни был, выломает дверь, — поцелуй в губы, после моих слов, вышел жарким и долгим, у меня возникло непреодолимое желание повторить все, что было до сна, но надо открыть дверь иначе, тот кто в нее ломится не успокоится.

Быстро напялив на себя штаны, я подошел к двери.

— Открывай Вайрис, хватить спать! — кто бы сомневался, я не удивлен, ведь мы вечером договаривались выпить и поговорить.

— Подожди внизу, я сейчас спущусь! — за дверью послышалось недовольное бормотание и дробный стук шагов по лестнице.

— Это Варгал? — девушка уже одевала свое платье, я невольно засмотрелся и пропустил мимо ушей последний вопрос. И все-таки она была обворожительна, как же так получилось, что мы переспали? Прав был Варгал, когда говорил о том что она окажется у меня в постели. Но почему? Чем я мог ей так приглянуться? Да у меня тренированное тело, весьма недурная внешность, но это и все… Незаданный вопрос остался без ответа

— Ты ответишь? — я удивленно посмотрел на девушку, на что отвечу?

— На мой вопрос, я спросила — «Это Варгал?»

— Прости не расслышал, да это он, пришел выполнить обещанное, — я мотнул головой, чтоб отвлечься от точеной фигурки и пошел одевать оставшиеся вещи.

— И что же он обещал? — Эйрис с интересом посмотрела на меня, ее глаза томно блеснули, от такого взгляда очень тяжело держать себя в руках, но пока я справлялся.

— Ты же умеешь читать мысли, разве нет? — я хитро подмигнул девушке, та рассмеялась, чем повергла меня в ступор.

— Я сказал что-то смешное?

— Нет, просто ты заблуждаешься в моих способностях, — Эйрис вытерла слезы и подошла к окну.

— Это как? — я тупил и тупил очень сильно, но что поделаешь, эта девушка сводит меня с ума. Она тем временем распахнула шторы и оперившись руками на подоконник, проговорила:

— Я не читаю твои мысли, этого даже магистры магии не умеют делать, просто ты слишком громко думаешь и я улавливаю отголоски, — девушка искренне улыбнулась, но так и не взглянула на меня, продолжая высматривать что-то за окном.

— Все равно не пойму.

— Ты чужд магии, потому что воин, поэтому не буду объяснять тебе принципы человеческого разума, на это уйдет слишком много времени. Негоже заставлять своего друга ждать, тебе так не кажется? — девушка наконец отошла от окна и игриво поцеловала меня в щеку.

— Я спущусь чуть позже, надо привести себя в порядок.

Я кивнул, и Эйрис скрылась за дверью, оставляя меня наедине со своими мыслями, а их было очень много. В основном они касались таинственности этой прекрасной девушки. Но сейчас думать абсолютно не хотелось, тем более внизу сидит Варгал и ждет когда я спущусь, поэтому надо поспешить. Дверной замок со щелчком вошел в пазы, закрыв мой номер от посторонних наблюдателей и ноги понесли меня вниз, в зал.

В таверне было много посетителей, не то что сегодня днем, я обвёл взглядом собравшуюся разношерстную компанию и не заметив ничего необычного поспешил к одиноко сидящему товарищу. Тот что-то бормотал себе под нос не обращая внимания на окружающих.

— Что ты говоришь? — я присел напротив него и с интересом уставился на напарника, тот удостоил меня взглядом карих глаз, с ухмылкой на лице.

— Да вот, разговариваю с умным человеком, то есть с собой.

— И как, удачно? — я улыбнулся вспоминая привычку своего друга, да, тот любил поговорить сам с собой, это его отличительная черта, в армии многие считали его сумасшедшим, но не я, меня это больше забавляло, чем настораживало.

— Вполне, а у тебя? — хитрая улыбочка медленно появилась на лице друга.

— Что? — я состроил удивленную гримасу.

— Вот только не говори, что не переспал с той красавицей, которую я видел сегодня утром. Я тебя знаю, ты бы такого шанса не упустил, — к нам подошла девушка с двумя бокалами эля, тем самым отвлекая Варгала от дальнейших расспросов, и ожидания моего честного ответа. На самом деле я упустил шанс, а вот Эйрис наверстала упущенное мной с лихвой.

— Скажи красавица, ты свободна сегодня ночью? — девушка замялась, бросая взгляды на своего хозяина, тот с невозмутимым видом продолжал натирать стаканы. В один момент я понял, что надо спасать служанку, иначе Варгал не остановится и будет засыпать ее вопросами вперемешку с комплиментами. Но я этого сделать успел, точнее это сделали за меня. В таверне появились новые действующие лица. Первым шел плюгавый мужичок в накидке, которую обычно носят торговцы с юга, следом за ним на почтительном расстоянии брели шкафоподобные амбалы, обвешанные оружием под завязку. Торговец направлялся к нашему столику с изуверской улыбкой на сморщенном лице, вообще он выглядел комично, хотя сто процентов пытался показать, что он опасная личность.

— Варгал, наконец-то я тебя нашел, думал ты уже смылся с города, не отдав мне долг, кстати очень крупную сумму, — торговец говорил лилейным голосом, но лицо его было злым.

— Не крупнее той, что ты заплатил этим наемникам, — напарник ухмыльнулся, кивая на стоящих позади вновь прибывшего, верзил.

— Ах, ты про этих благородных людей? Они бесплатно согласились мне помочь, — ага, как же, рассказывай сказки, такие мальчики просто так свою помощь не оказывают.

— Ну-ну, — Варгал с усмешкой поднялся со своего места, торговец в испуге попятился, но быстро с собой совладал, негоже перед жертвой показывать страх.

— А ну-ка парни, покажите, что бывает с теми, кто вовремя не отдает долги, — повелительный жест в исполнении мужичка, выглядел еще более комичным.

— Долго речь репетировал? — Варгал был сама невинность, но я видел как он напрягся.

— Да как ты смеешь?! Убить его! — торговец верещал прям как баба на базаре, что не добавляло ему уважения в моих глазах.

Амбалы двинусь вперед, бесцеремонно оттесняя заказчика, друг уже стоял с топориками в руках, готовый к бою. Один из них направлялся явно в мою сторону, ну и ладушки, подойди поближе, я тебя приласкаю. Краем глаза я заметил, как в зал спустилась Эйрис и села за столик в отдалении от назревающей схватки. Правильно, молодец, не надо показывать что ты нас знаешь, меньше проблем будет. Верзила подошел ближе, этого я и ждал, толкнув стул в его сторону, поднялся на ноги и пока противник не очухался, кинул второй на котором сидел сам. Мебель в таверне была добротная, дубовая, пока кидал, чуть руку не вывихнул, но зато противник пережил мало приятного, но руками прикрыться успел, гад такой. Честно я ожидал, что он рухнет, но не тут-то было, амбал просто отшатнулся, и отойдя от неожиданного удара, снова двинулся вперед. В руках блеснул нож, таким пользуются наемники, клинок с изогнутым острием вверх — лезвием, хорошо пропарывал животы неудачникам, но я-то таким не был. Колющий удар в корпус подтвердил мою догадку о вспарывании животов. Шаг в сторону с поворотом корпуса, клинок рассек пустоту, я схватил противника за руку используя как опору, с разворота ударил пяткой по почкам. Верзила застонал, выпуская из рук нож и оседая на колени, но я не собирался останавливаться на достигнутом. Второй рукой перехватил противника за предплечье и коленом, сломал руку в локтевом суставе, вот тут амбал не выдержал и заверещал тонким голоском. Этого я и добивался, пусть своим криком немного деморализует противников, следом с правой ноги по челюсти отправил верзилу в бессознательное состояние, минус один.

Варгал уже вовсю кружился в танце смерти со своим противником, в каждой руке по боевому топору с эльфийской вязью, на лице злобная ухмылка, глаза горят огнем праведного гнева. Его визави кружил с такой же улыбкой, а вот в руках он держал шестопер, весьма опасное оружие, особенно в умелых руках, а амбал создавал впечатление умелого воина. Но мне не понравился еще один момент, к моему другу сзади подкрадывался еще один противник, с одноручным мечом, видимо намеревался пырнуть того в крысу. Не порядок, я собрался было помешать грязным планам бандита, но не успел, на меня налетел последний из наемников, спокойное лицо, уверенный взгляд и сабля, которую предпочитают в основном воины с далекого юга, собственно мой противник и был уроженцем жарких стран, вот только чалмы на голове не хватало.

От секущего удара сверху вниз, справа налево — я отпрыгнул, вытаскивая меч, да и вообще такой удар тяжело парировать, за исключением того если ты сам сражаешься с саблей, а не с полуторкой, как у меня. Южанин не растерялся и попытался провести колющий удар в корпус, от этого финта я тоже ушел, на этот раз в правую сторону. Противник потерял равновесие и чуть не пропахал носом пол таверны, но удержался, подарив мне дополнительные секунды, для нанесения сокрушительного удара, меч стремительно взлетел вверх и так же стремительно опустился на… блок соперника, а хотелось чтобы на голову. Изворотливый гаденыш. Наемник пошел в контратаку, сабля с противным скрежетом прошлась по моему клинку приближаясь к незащищенной кисти, южанин сделал шаг вперед, намереваясь резануть меня по шее, но я этого не позволил. Шаг навстречу и удар кулаком по лицу, остудил пыл неугомонного соперника. Ну а дальше все как на учениях, перехват полуторки обеими руками и колющий удар. Противник повис на моем клинке, глаза закатились и тело рухнуло на пол, под ним тут же растеклась приличная лужа крови.

Варгал, еще стоял на ногах, правда досталось ему знатно, рана на боку мешала двигаться быстро, видимо второй противник все-таки достал его одноручным мечом, но он ни как не ожидал, что Варгал проломит ему череп ударом топора. Бандит с шестопером, тоже не так слаженно двигался как пару минут назад, левое предплечье залито кровью, глаза бешено горят, кстати с такими эмоциями он делает много ошибок, на одной из них охотник его и подловил. Верзила ударил справа налево, рассчитывая на силу и скорость, а зря, Варгал хоть и был ранен, а быстротой реакции превосходил даже меня. Правым топором, напарник отбил шестопер, а левым засадил противнику в шею, красиво получилось.

— Стража! Стража! Тут убийцы! — о, это хозяин трактира очнулся, он стоял в дверном проеме и что есть мочи кричал. Торговец уже куда-то смылся, что и нам стоило сделать, стражников мы не сдюжим. Варгал видимо тоже так считал, зажимая рукой кровь с пропоротого бедра, он прошел мимо меня со словами:

— Валим Вайрис, быстрее! — я не стал долго думать и последовал за другом, который поднимался по лестнице на второй этаж.

— Что делаем?

— Будем прыгать из окна! — Варгал вышиб плечом дверь в одну из комнат, и чуть не свалился на пол, рана давала о себе знать и весьма настойчиво. Я как то отстраненно сообразил, что это был мой номер, помятая постель, открытое окно и сума с вещами. Очень удачно мы зашли.

— Что случилось, кто это сделал?! — внизу послышались голоса прибежавшей стражи.

— Имперский офицер и какой-то бродяга, они на втором этаже!

— Ну сволочь, я ему еще припомню какого-то бродягу! — Варгал скорчил злобную гримасу и вывалился в окно, я следом, хорошо что лететь не далеко, да и кусты смягчили наше падение.

— Догнать их! — голос командира стражи прогремел у нас над головами.

— Но как же, там же высоко? — а это уже подчиненный жалуется, ну разбирайтесь, разбирайтесь, нам фора не помешает. О чем дальше переговаривались стражники я уже не слышал, мы с Варгалом неслись на всех порах, ну неслись это громко сказано, напарник передвигался со скоростью раненой лани, но все равно не так медленно, чтоб начинать его подгонять. Да и не получилось бы, рана на бедре не даст ему двигаться быстрее.

Вскоре друг не выдержал и повалился на траву, мы уже пробежали три двора, но мне казалось что это мало, и что стражники вот-вот выбегут из-за кустов. Но никого не было и я осмелился осмотреть рану товарища. М-да, глубоко его полоснули, хорошо хоть внутренние органы не задеты, но Варгалу от этого было не легче, на бледном лбу выступила испарина, дыхание то и дело прерывалось.

— В кармане… бутылочка… достань… — говорить ему было тяжко, то ли от боли, то ли от усталости, а может от того и другого. Я быстро нашарил пузырек с зеленой жидкостью и откупорил, в нос шибанул противный запах лечебных трав.

— Лей…

Тоненькая струйка полилась на рану товарища и тот зашипел от боли, но разрез затягивался на глазах, кстати очень дорогое зелье, я слышал о таком, но никогда воочию не видел. Варгал постепенно приходил в себя, на щеках поя вился румянец, глаза наконец посмотрели на меня более осмысленно.

— Помоги подняться, — голос был тихим, но я все хорошо расслышал. Подал руку и товарищ встал на ноги, теперь он с легкостью опирался на недавно покалеченную ногу.

— Хорошее зелье, — хмыкнул я, когда мы снова неслись к воротам города, на этот раз бежали по дороге, а не дворами, что было на много легче.

— Ага и стоит приличных денег, — Варгал ответил не оборачиваясь, впереди уже виднелись распахнутые ворота.

— Держите их! — голос командира стражи раздавшийся позади, был как гром среди ясного неба, все-таки догнал, замечательно. В голову пришла мысль, если я начну сражаться со стражниками, тогда придется уходить из регулярной армии империи, император такой наглости не простит своему подчиненному, скорее всего даже может казнить. Ведь послал меня в Сарданел не учинять беспорядки, а узнать о них и по возможности предотвратить. А я в свою очередь, мало того что не выполнил приказа, так еще сделал все наперекор. За такое по головке не погладят. Ну Варгал, ну удружил.

Стража впереди выстроила заслон, чтоб остановить нас, напарник даже и не подумал останавливаться, наоборот ускорился и на бегу вытащил топоры. Ну да, правильно, без боя нас из города не выпустят, мне доставать меч из-за спины было не удобно, поэтому я просто врезал от души первому парню, кстати еще молодому, зачем таких на ворота ставят? Но через несколько секунд, я понял зачем, парень и не думал отрубаться, наоборот вскочил с земли и с необъяснимой скоростью привел серию колющих ударов в корпус. Если бы не моя реакция вбитая стараниями тренеров, я бы пропустил эти удары и валялся на дороге нашинкованный мечем стражника, но хвала моему телу. Я просто повалился на землю раньше, чем противник начал свою бешеную атаку. И как он так смог? Ведь я попал ему по лицу рукой в перчатке, которая была с металлическими вставками. А он как ни в чем не бывало, подорвался и нанес серию сокрушительных ударов. Но раздумывать по этому поводу будем потом, сейчас против меня опасный противник, который использует любую мою ошибку. Я подорвался с земли и вытащил меч из ножен, ну поехали! Первый выпад был со стороны противника, колющий удар одноручным клинком я пропустил мимо себя, сделав шаг вправо, контратаковал, тоже безуспешно, парнишка был шустрым, успел блокировать. Дальше был «Танец смерти» в моем исполнении, такому не учат в обычных боевых школах, такому обучаешься сам — на войне. Я перестал ощущать тяжесть клинка, и орудовал им как обычной тростинкой, противник такого не ожидал, первые два удара в корпус он успел парировать, а вот третий пришелся ему в ключицу, и доспех не помог. Кровь брызнула мне в лицо, я оттолкнул труп ногой и развернулся. Вовремя один из стражников, который бежал за нами, попытался пронзить меня копьем, глупец! Левой рукой перехватился за древко и дернул на себя, боец не ожидал такого маневра и просто полетел вслед за копьем не разжимая рук. Удар коленом по лицо и тело падает на брусчатку. Осмотрев поле боя я заметил, что на меня несется еще один с щитом и мечом, а вот это мне не нравится, а еще больше мне не понравилось то, что на Варгала насели сразу два противника, один громила с двуручной секирой, второй ловкач с листовидным кинжалом. Но вскоре мне было не до сочувствия своему другу, на меня налетел стражник со щитом, от меча я ушел удачно, а вот от щита не смог, мощный удар сбил меня с

ног, брусчатка недружелюбно встретила мое бренное тело. Было больно, но я не обращал внимания на это, через мгновение меня могло не стать, если бы я продолжал лежать на месте. Перекатившись по земле, подорвался на ноги и снова вовремя, стражник ударил мечом сверху вниз, кувырок в сторону и попытка попасть в брешь между доспехов полуторкой, не вышло, бить с такого положения не очень удобно, поэтому меч лишь высек искры из металлических наколенников. Но стражник все же перестал двигаться так резво как раньше.

Тем временем Варгал снес голову ловкачу, взяв того на контратаке, и увернулся от секиры — все это я заметил краем глаза, потому что в основном следил за своим противником, а он был силен, даже очень, но офицера первого ранга ему не взять. Не зря я войну прошел. Уйдя от очередной атаки щитом, я успел подобрать шестопер одного из убитых напарником вояк, а вот теперь поиграем. В левой руке шар на цепи, ощетинившийся множеством «перьев», а во второй полуторка, на которую я собственно особо не рассчитывал. Шестопер создан для того что бы проламывать щиты противника. Мой визави тоже понял, что дело не чисто, поэтому атаковать не спешил. Понятное дело, ни кому не хочется получить свинцовую чушку в щит, тем самым сломав руку обороняющемуся. Ну раз ты не хочешь атаковать, значит это сделаю я, стремительный рывок в сторону соперника, удар шестопером, щит треснул стражник закричал. Но орал благим матом он не долго, полуторка легко вошла в брешь в доспехе.

Варгал тем временем, добивал своего противника, не топорами, их у него выбили, а магией, и получалось это у него так себе, уклоняясь от атак громилы он все пытался сотворить нечто вроде огненного шара, но из-за постоянных скачек ничего не выходило.

— Варгал! — тот посмотрел на меня и я кинул другу шестопер, ловко его поймав, товарищ нанес удар, даже не вставая в стойку, просто продолжил полет оружия, добавив в него своей силы. Громила увернуться не успел, да и не умеет он особо уходить от ударов, на нем затем и одеты тяжелые доспехи, чтоб не прыгать как кузнечик. Но против шестопера, тяжелый доспех не рассчитан. Удар Варгала пришелся в бок стражнику, тот согнулся пополам и упал на брусчатку, больше не поднимаясь, под тушей растекалась лужа крови, шестопер застрял в пробитых доспехах. Варгал быстро нашел выбитые топоры и рванулся на вход из города, к месту схватки подтягивались новые стражники, поэтому я тоже не стал задерживаться, лишь уловив взглядом в толпе знакомую мантию Эйрис, приостановился, но не надолго. Убедившись что с девушкой все в порядке, я ломанулся вслед за товарищем.

Бежать вниз со склона было не особо удобно, да еще камни мешали быстрому передвижению, ноги так и норовили обо что-нибудь споткнуться. Другое дело когда мы шли в город с Эйрис, там была дорога намного лучше, заходили то мы с других ворот.

Рядом в камень попала стрела, с характерным звоном, я решил оставить размышления на потом, когда смогу более или менее перевести дыхание. До кромки леса было уже не далеко. Начинало темнеть, и мы с товарищем сбавили ход, не хватало еще напороться на какой-нибудь сук, в темноте незаметный. В лесу было еще хуже, деревья своей раскинувшейся кроной не давали бледному свету голубой луны освещать нам путь, поэтому приходилось идти почти на ощупь.

— Сотвори какой-нибудь светильник, Варгал, — я тронул друга за плечо, тот лишь отмахнулся вслушиваясь в темноту, но через некоторое время все же ответил:

— Не хочу тратить энергию, глаза скоро привыкнут, надо потерпеть, да и показывать всем в округе, что мы здесь тоже как то не хочется.

Напарник был прав, глаза в скором времени привыкли, но не настолько чтобы хорошо все видеть.

— Кстати, тут живут демоны, так что будь осторожней, — Варгал шел вперед, с усердием всматриваясь в ночную темень.

— Постой, разве демонам не положено жить в своем мире, как они могут здесь появиться? — слова друга меня удивили, в армии нам говорили, что демоны не вылезают из своего мира, а если и делают это, то только поодиночке,

никогда не ходят толпами. Да и селятся они в основном близ человеческого жилья, но никак не в лесу.

— Тут неподалеку пробоина между мирами, поэтому эти твари ходят здесь как у себя дома, да и оборотни часто попадаются.

Ну, насчет метаморфов все ясно они во всех лесах обитают. Ну кроме, пожалуй, эльфийских, те нечисть в своих владениях не терпят, расправляются с ней жестко и кроваво. Они вообще ни кого не любят, даже имперцев с которыми охотно торгуют, люди для них разменная монета, ни уважения тебе, ни почтения, одно высокомерие. Светлые очень гордые личности, смотрят на всех свысока, может это все потому, что живут они дольше всех? Но гномы тоже не жалуются на долгожительство, и с людьми общаются нормально. Короче эльфы те еще существа.

Тут на меня из темноты прыгнуло нечто, разглядеть я ничего не успел, только огромные когти и оскаленную пасть с немаленькими клыками. Поначалу решил, что оборотень напал, но луна еще не была в той фазе чтобы они трансформировались, поэтому я откинул эту догадку. Вторая догадка мне не понравилась очень сильно, если не метаморф, значит демон, а с ними я сражаться не умею.

Тварь приземлилась на восемь своих конечностей и обернулась, ужасный монстр смотрел на меня, такого мне еще видеть не доводилось. Восемь лап, две спереди отдаленно смахивают на человеческие руки, на каждой из них имеются когти, который слегка поблескивают в темноте. Горящие красным огнем глаза с маленькими точками зрачков, и оскаленная пасть занимающая больше половины тела. Как я еще увернулся от такой? Ума не приложу.

Варгал уже сражался с парочкой похожих тварей, те были правда поменьше размером, мне видимо достался папаша семейства, ну или мамаша, я их по половым признакам не различаю. Демон оскалился и снова прыгнул, на этот раз меч у меня был наготове и я проткнул им сиганувшую на меня тварь, но это мало помогло. Демон и не думал умирать, наоборот проталкивая полуторку дальше в свое тело, пытался достать меня когтями, я оцепенел от такого зрелища, нет что бы сдохнуть, оно живее всех живых пытается отправить на тот свет меня. Когти пронеслись в опасной близости от моего лица и я наконец избавившись от шока, отпустил меч, кувырком уходя в сторону.

— Вайрис, валим! — Варгал махал мне рукой, я заметил, что демонов стало больше и они брали нас в клещи, да надо валить, но без меча я ни куда не пойду, а он остался в теле у одной из тварей. Вытащив нож с кривым лезвием, пошел на демона, представляю как это выглядело со стороны, бравый имперский офицер решил покончить жизнь самоубийством. Но умирать я не собирался, рано еще, а меч мне дорог как память, поэтому я его этим тварям не отдам.

Демон прыгнул, это было ожидаемо, шаг в сторону в левой руке нож, который глубоко вошел в то место где у людей находится висок, монстр дернулся и затих, неужели я нашел уязвимое место? Но радоваться было рано, попасть туда не самое легкое дело, мне просто повезло, что она не ударила меня одной из лап. Меч я вытащил с трудом, хорошо хоть за спиной находился Варгал, который пытался прикрыть меня как мог.

— Уходим! — я понесся туда где было меньше демонов, позади натужно пыхтел напарник. Первая тварь кинулась, как только мы подбежали ближе, вдвоем мы ее одолели на ура. Я кувыркнулся под ней и распорол кривым ножом брюхо, а Варгал добил, пока она барахталась в своих кишках, конечно то что из нее высыпалось мало походило на человеческие внутренности, но по-другому я и не знал как это назвать. От второго монстра мы увернулись не став сражаться, ведь позади нас нагоняли десятки таких тварей.

Впереди забрезжил свет бледной луны, а я и не заметил, как миновала фаза голубой ее сестренки, в голове билась мысль, что это все очень плохо, но во время погони я не мог поймать ее за хвост. Что плохо и почему? Но услышав неподалёку вой оборотня, до меня дошло, о чем же именно пыталось донести до меня сознание. Позади демоны, впереди оборотни — веселая перспектива вырисовывается.

— Стой Вайрис! — Варгал остановился посреди поляны, на него падал свет белой луны, из-за этого картина леса и на ее фоне мой напарник выглядели они более гротескно, чем до этого.

— Что случилось? — я удивленно уставился на товарища, но тот не спешил отвечать, даже смею заметить,

что он вообще пропустил мой вопрос мимо ушей. Варгал присел посреди полянки на одно колено и стал чертить магические знаки, чем больше он соединял линий тем больше фигуры начинали светиться.

— Нашел место колдовать, попозже нельзя?! — я не мог понять какого черта он делает, за нами гонятся демоны, мы только что от них немного оторвались, а он решил потерять фору из-за начертания каких-то знаков?

Вдруг позади себя я почувствовал зловонное дыхание, от испуга мое тело само ушло в кувырок поближе к напарнику. Я развернулся, готовясь принять удар, но никого рядом не было. Мне еще галлюцинаций не хватает, для полного счастья. Но лучше бы это было помутнение рассудка, потому что через миг, вокруг поляны стали зажигаться огоньки глаз, лес сразу наполнился звуками рычания и шорохов. Вот это попали так попали, ни разу еще не был в такой заднице, как сегодня, а все из-за Варгала, если бы он отдавал вовремя долги, то лежал бы я сейчас в обнимку с Эйрис и сладко посапывал в подушку, в таверне «Подкованный конь».

— Знаешь Варгал, я вот подумал — отличная полянка чтобы умереть, и ночь замечательная, тебе не кажется? — но друг молчал, полностью погрузившись в чтение заклинания, для меня это была всего лишь тарабарщина.

— Будем считать что ты согласен, ну что метаморфы недоделанные, идите, попробуйте человечинки! — я расставил руки, как будто хотел заключить оборотней в объятья, только весьма своеобразные, в одной руке был нож, в другой — меч. Объятия получатся острые.

Круг сужался, метаморфы уже вылезли из-за кустов и не зная что нам не куда бежать, растягивали удовольствие. Кто скажет, что волколаки тупы и не имеют ни малейшей фантазии, плюну тому в морду если выберусь из этой переделки, что весьма сомнительно. Краем глаза я заметил как за спиной Варгала появились демоны и врезались в строй оборотней, блин ни когда бы не подумал, что буду рад этим тварям, они появились очень вовремя.

— Готово! — напарник с улыбкой встал с колена и победоносно посмотрел на меня. Вокруг нас выросла стена голубоватого свечения, как я понял через нее к нам ни кто не мог пробиться. Ни демоны, ни оборотни.

— А что же ты раньше-то ее не сделал? — я с негодованием посмотрел на товарища.

— Я магических академий не кончал, поэтому делаю все медленно, мне для создания любой магии требуется сосредоточенность и покой! — Варгал внимательно осмотрел сотворенный барьер и вдруг со спокойным лицом сел на траву.

— А оно точно не сломается? — я с сомнением глянул на стену свечения, потом на напарника.

— Неа, не зря я так долго чертил знаки, этот барьер требует больше времени и сил, зато прочный ка… — договорить товарищ не успел, в стену голубоватого свечения врезался сияющий белый шар, и хваленый барьер рассыпался у нас на глазах.

— Что за черт? — удивлению напарника не было предела, но не долго оно длилось, сразу за ним пришла разъяренная гримаса. Конечно, потратить столько сил на создание барьера, а тут его за несколько секунд развалили непонятные личности. Я бы тоже ярился на тех кто это сделал.

— Так, так, так, кто это у нас тут? Имперский офицер и маг недоучка заблудились в лесу? — голос я услышал отчетливо, как будто он звучал у меня в голове, но обладателя еще не видел, он скрывался в темноте и держу пари — это был темный эльф.

— А что, ассасины теперь проживают в северной части империи? — это было двойным оскорблением, темные эльфы не переносят когда их называют ассасинами, а еще больше они чтут свои границы и ни за что бы не поменяли свои владения на имперские, разве что могли немного расшириться за счет последних. Поэтому мои слова были сильным оскорблением именно для темных эльфов, а я не мог ошибиться в догадке, больше не кому и не зачем разбивать поставленный барьер против нечисти, кстати последние куда-то быстро испарилась.

До рассвета было еще далековато, бледная луна хорошо освещала полянку на которой мы приняли бой. Наши противники наконец вышли на свет из гущи леса, да, я не ошибся — все до единого были темными эльфами, как на подбор подтянутые, гибкие и без сомнений идеальные убийцы. Их было трое, шедший впереди видимо был главным из этой маленькой группки, в глазах его читалась лишь усмешка, ни презрения, ни злости. А вот его спутники немного подкачали, первый с презрением оглядывал нашу пару, чуть ли не фыркал. Второй из-за моих слов уничтожал нас взглядом, такое ощущение, что если бы не командир он бы уже прыгнул на нас с голыми руками, хотя возможно так бы оно и было.

— Ох какие мы грубые, что не научили еще разговаривать со старшими? — командир отряда ассасинов смеялся над нами, это было ясно с первого взгляда, Варгал судя по его характеру, который я знаю, как свой — должен был уже рвать и метать, но он подозрительно молчал, не затевает ли мой друг какую-нибудь глупость?

Он то не затевал, а вот я намеревался показать эльфам, что не так слаб, как кажусь.

— Вас эльфов учат только языками молоть? Драться вы не умеете? — а вот этого оскорбления не выдержал даже командир, у листоухих темных, была только одна отрада в жизни, владения любым оружием, некоторые даже не чурались изобретениями гномов и имперцев. Эти видимо тоже были помешаны на сражениях.

— Ты хочешь бросить мне вызов? — лицо эльфа перекосила гримаса гнева, но он быстро отошел и удивленно приподнял бровь, видимо до него только сейчас дошло, что я не просто так их оскорбляю. Да я собирался бросить ему вызов, а что остается? Может это и выглядит самоубийственно, но только так есть хоть малейший шанс остаться в живых, мизерный конечно, но он есть, а мне этого хватало.

Варгал тоже с удивлением смотрел на меня, в его глазах читалась помесь неуверенности и воодушевления, тоже понимает что это единственный шанс? Видимо да, иначе бы он смотрел на меня с другими эмоциями.

— Я это уже сделал, разве не заметно? — на моем лице появилась злорадная ухмылка, меня начало увлекать в пучину еще не начавшегося боя, страх смерти абсолютно испарился, как и нерешительность, осталась только непоколебимая уверенность в собственных силах.

— Заметно, — эльф тоже улыбнулся, он вообще не сомневался в своих возможностях, но что-то в моих глазах стерло улыбку с его лица и заставило посерьезнеть. Что он там увидел, не понятно, но это точно было ему не по вкусу, видимо привык, что противник трясется перед ним, как перед самой смертью. Но я не такой, я даже перед смертью не посмею упасть на колени и просить пощады.

— Какие условия? — в голосе эльфа послышалась сталь.

— Честный бой до смерти, одного из противников, если побеждаем мы, то спокойно уходим с этой поляны, и вы нас не преследуете. Ну а если вы, то мы в полном вашем распоряжении, точнее он один, ведь я буду уже мертв.

Вот теперь Варгал засомневался в моем здоровье, идиотский план согласен, но так у нас есть шанс, а если я умру, я точно знаю, что мой друг без боя не сдастся ни за какие коврижки.

— Согласен, — темный эльф снял плащ с капюшоном, и бросил одному из своих помощников. Тот его ловко поймал и повесил себе на руку, мне снимать было не чего, поэтому я просто стоял и ждал, пока мой противник разденется.

— Готов? — я кивнул, Варгал отошел на почтительное расстояние, смотря на меня с сомнением. Но сомневаться уже поздно, все уже решено, бой будет и его не избежать. Эльф вынул из ножен два небольших клинка, такие у них называются — «Орсел», и пользуются огромным уважением среди листоухих.

Мой меч с тихим шелестом вышел из ножен и я встал наизготовку, противник не шевелился, присматриваясь к моим действиям. Очень хорошая тактика, есть умельцы которые могут за пару движений понять, как сражается оппонент, будем надеяться, что мой визави не из таких. Но большего он с моей стороны не дождется, не хотелось бы заранее выдавать уровень своей подготовки. Эльф хмыкнул и сам медленно пошел по кругу, вынуждая меня начать двигаться, но вечно простоять мы так не могли и я ожидал чего-то подобного.

Прыжок темного не был неожиданностью, но все равно блок я успел поставить только в самый последний момент, клинки с тихим звоном скрестились, высекая искры. Одно радует, бледная луна не плохо светила и мне не приходилось щуриться, чтоб разглядеть телодвижения противника. Второй удар был менее сильным, но проходил он с финтом, поэтому частично один из «Орселов» проскрежетал по моему нагруднику. Да, в доспехах двигаться не в пример тяжелее, но защита все же лучше и такие удары он держит не плохо. Я даже не ощутил прикосновения, что с одной стороны хорошо, а с другой не очень. Хорошо то, что обычным ножичком меня не прошьешь, а вот обратная сторона состоит в том, что каждый воин выдержав пару таких ударов и не заметив их, начинает расслабляться, что в моем случае не простительно. Я был уверен, что эльф этим воспользуется.

Варгал стоял напряженно всматриваясь в поединок, его лицо ничего не выражало, но вот глаза выдавали моего напарника с потрохами. Он не боялся нет, просто опасался, понятное дело, ему не хочется попасть в лапы эльфам, если меня положат на этой опушке. Поэтому друг решил вмешаться, помешать я ему не мог, да и некогда было, хорошо хоть заранее заметил, как он вытащил один из топориков. Двое эльфов тоже заметили неладное, но активных действий не предпринимали. Дальше я уже ничего не видел, потому что полностью был поглощен боем. Командир темных не отвлекался на то что творилось в округе, а зря, мой напарник вдруг резко бросил топорик в моего противника, тот как раз собирался контрактовать меня.

Оружие брошенное Варгалом со звоном врезалось моему визави в легкий нагрудник, проломило оно его или нет, я уже не видел, потому что несся за другом по лесу. Куда мы бежали было не важно, главное подальше от злополучной полянки. Ветки больно хлестали по лицу и рукам, но я этого не замечал, боли вообще не было на удивление, только решительность. Позади нас было тихо, но я не наделся на то, что эльфы вдруг отстали, просто они умеют двигаться бесшумно, а лес их родная стихия. Конечно темные это не светлые, те боготворят леса и из них выходят очень редко, у них все государство находится в обильной растительности. В основном такая растительность присутствует в восточной части материка. У темных все намного проще, они не живут на деревьях, место для городов вырубают, если возникает такая надобность. Полей они не обрабатывают, все добывается из леса.

Впереди забрезжил свет и я позволил себе с облегчением вздохнуть, если деревья кончаются, значит за ними поля и город. А последнее, наша защита от преследователей, эльфы в город не полезут, им это не выгодно, подставлять свое государство они не станут. Темным запрещено появляться в империи, такой был договор между нашим императором и королем листоухих.

Я не ошибся, впереди был город, как Варгал ориентировался в этом лесу не понятно, но то что он вывел нас из чащи очень радовало, у меня бы так не получилось.


Глава 2. Город на костях.

Зорхат был меньше по размерам чем Сарданел и не такой безопасный. Здесь то и дело появлялись оборотни, нападая на стены городка. Стражники справлялись с трудом, метаморфам такие стены нипочём, они могли высоко прыгать и ухватываться сразу за вершины, воинов не всегда хватало, да и погибало много в этих схватках, поэтому оборотни иногда ночами бродили по улицам. В Зорхате после девяти часов ночи, начинался комендантский час и люди прятались по домам, закрывая на запоры двери и окна. Путники, которые останавливались в этом городке обязательно должны были найти себе укрытие, иначе могли быть растерзаны. Один раз за всю историю комендант города взывал к помощи к охотникам и просто тем, кто мог держать в руках оружие. Той ночью много народу полегло, оборотни прорвали оборону и заполонили собой улицы, сметая все на своем пути. Страшно вспоминать сколько крови было на брусчатке, я помню этот бой, император послал небольшую группу воинов, освобождать город, от набежавшей нечисти, но мы опоздали, воевать было уже не с кем, только кровь и множество трупов. Комендант тоже тогда погиб в схватке, его нашли растерзанным возле своего поместья, вместе со всей семьей — это было страшное горе, для всех жителей города.

— Капюшон есть? — Варгал медленно брел по дороге к воротам, солнце уже припекало. Мы долго не могли отойти от сумасшедшей беготни по лесу, эльфы так и не вышли за нами на открытое пространство, что было только нам на руку, они все-таки не такие идиоты. Теперь мой друг еле передвигал ногами, я от него не отличался, гудело все тело, от перенапряжения. Конечно, всю ночь бежать, сначала от демонов, потом от оборотней, а следом еще и от эльфов. Схватка с главарем темных, лишила меня всех сил, а последующий бег и подавно. Так что сейчас мы брели очень медленно, на энергичную ходьбу не хватало ни сил ни желания.

— Нет, — я не поднимая головы брел следом за напарником.

— Плохо, скорее всего нас уже разыскивают, во всех близлежащих городах.

— Думаешь? — на более длинную фразу не хватало сил.

— Уверен, сто процентов, из Сарданела разослали гонцов, чтоб предупредить о преступниках. Император тоже извещен о нашем проступке, тебя ищут с удвоенным рвением, — вот так вот, я и сам догадывался об этом, но надежда всегда остается до последнего, сейчас же Варгал, уничтожил те ее крохотные остатки.

— Ну ты успокоил.

— Не надо обманываться по этому поводу — чревато последствиями, — напарник ухмыльнулся, хоть и не видя его лица, я все равно был уверен в этом.

Ворота медленно приближались, или это мы со скоростью черепахи приближались к ним, мне было все равно, задумываться по этому поводу было бы бессмысленно. Я уже мог разглядеть стражников, чьи доспехи сверкали в солнечных лучах, они стояли неподвижно, внимательно всматриваясь в округу. Нас конечно же они заметили уже давно, но вида не подали, надежда, что все обойдется, вспыхнула с новой силой. Но рассудок затушил разгорающееся пламя, стражники просто не видели наших лиц, расстояние все-таки было велико, а воины не все отличаются орлиным зрением.

— Возьми, — Варгал снял свой плащ с балахоном и протянул мне, я удивленно воззрился на него.

— А ты?

— Меня не так хорошо знают, я не бывший офицер первого ранга, — резонно, может и пронесет, но стоило сделать это раньше, стража заинтересуется тем, почему один из путников взял у напарника плащ и натянул капюшон. Они не такие дураки, как нам бы хотелось.

— Не надо, на виду одеваться бессмысленно, ты же понимаешь, — Варгал кивнул и немного помедлив, накинул плащ обратно.

— Кто такие? — так, уже лучше, если спрашивают, значит не узнали, может гонец еще не добрался?

— Путники, — Варгал улыбнулся, во все тридцать два зуба.

— Зачем прибыли в город? — стражник ни как не отреагировал на улыбку, продолжая с подозрением нас рассматривать.

— На ночлег остановиться, мы идем дальше, в эльфийские земли, — а вот этого я ни как не ожидал, какие эльфийские земли? Нас не подпустят к ним и на сто шагов. Вот это загнул напарничек, и почему именно туда? Нельзя было назвать другое место? Или думает что леса светлых эльфов, единственное место, где можно укрыться от гнева императора? Весьма сомнительно, если государь разозлится, ни что нас не спасет, тем более меня. Стражник продолжал с сомнением смотреть на друга, но через несколько минут протянул руку, за оплатой. Варгал вложил в его ладонь четыре медяка за двоих и прошел вперед, я попытался было пойти следом, но меня остановили.

— У тебя знакомое лицо, ты случайно не тот самый офицер, что устроил бойню в Сарданеле? — вот тут я опешил, уже полностью уверившись, что гонец еще не прибыл в город, я чувствовал себя спокойно. Товарищ тоже напрягся за спинами воинов.

— Я не был в Сарданеле уже много времени и не служу я в армии, мы с моим другом охотничаем помаленьку, а что в Сарданеле была бойня? — я попытался сделать удивленное лицо. Это видимо получилось, потому что стражник слегка расслабился.

— Да было тут вчера, гонец весь в мыле принес донесение, что двое мужчин вырезали почти всю стражу города, один из них был офицером, а второй предположительно охотником.

— Вот это дают, — я присвистнул, мое счастье что стражник не всматривался в принесенное гонцом донесение, иначе он бы меня точно узнал. Но нам повезло, меня пропустили, в этих местах очень хорошо относятся к охотникам, конечно, с такими то соседями.

— Ну ты актер, если бы не знал, что это мы натворили, поверил бы твоим словам, как те стражники. Тебе надо было в театр идти, больше бы выручил, — Варгал заржал, но не громко, мимо проходил патруль, не хватало еще чтоб они на нас внимание обратили. В городе наши портреты висели на всех стенах, что очень осложняло передвижение. Видимо стражники на воротах еще не сменились, поэтому и не запомнили наших лиц. Первым делом мы заглянули к торговцам одеждой, где прикупили мне плащ, с ним ходить по городу было проще.

— О, а вон и твоя спутница, — напарник усмехнувшись кивнул, указывая на стоящую в одиночестве девушку.

— Не может быть, — я удивленно посмотрел вперед, вообще у меня уже создалось впечатление, что никогда ее больше не увижу, ан нет, вон как все получается. Эйрис обернулась будто бы почувствовав мой взгляд, и помахала рукой, я сдержанно кивнул.

— Добрый день, как дорога, все обошлось? — девушка мило улыбалась.

— Почти, — я махнул рукой, смотря на нее, нет все же она мне очень нравится, зацепила чертовка.

— Идем, потом поговорите, не будем стоять у всех на виду, — Варгал снова пошел вперед и вдруг остановился, я сначала напрягся, но потом понял, что он всматривается в вывеску, одного из зданий.

— Сюда, это хорошая таверна, — откуда он знал, что она хорошая, я не понял, но полностью доверился своему другу. Мы вошли в заведение и напарник сразу пошел заказывать нам обед. Есть хотелось невыносимо, почти всю ночь мы ни чего в рот не положили, да и поспать было бы не плохо.

Эйрис чинно присела за один из столиков, почти пустой таверны, народу было мало, только какой-то тип в балахоне, потягивающий пиво, да тройка личностей бандитской наружности. Но они на нас внимания не обращали, тихо переговариваясь между собой. Я последовал примеру девушки и уселся напротив, живот заурчал призывая подать ему еду немедленно, тем более с кухни сего заведения доносились обворожительные запахи.

Зал таверны был небольшой — пять столов, при каждом по три стула. Но обставлено все было по высшему разряду, картины на стенах подсвечивались магическими светильниками, которые давали мягко голубой свет. Окон на первом этаже заведения не было вообще, вместо них в человеческий рост висели живописные картины. Вот два рыцаря на поле боя, которые бьются на мечах, художник очень четко передал атмосферу, это наводило на мысль, что парень сам участвовал в этом сражении и видел все своими глазами. Ну нельзя так все четко передать.

Вторая картина выглядела более прозаично — живописный пейзаж, домик на берегу небольшого озера, лесок в котором виднеются неизвестные животные. Возле постройки, играют дети видимо пытаются запустить воздушного змея. Красиво, я живо представил себе эту картину и незаметно для себя, вспомнил свое детство, мы так же с друзьями запускали в воздух летающую рептилию, сделанную из бумаги. Вот только домик наш не был на берегу чистого озера, а находился посреди полей, засеянных пшеницей.

— Кушать подано, — Варгал поставил поднос на стол и сам присел на свободное место. От мисок с едой исходил пьянящий аромат мяса и приправ. У меня непроизвольно потекли слюнки. М-да, есть я хотел очень сильно.

— Я вот думаю, раз за нами охотятся все кому не лень, почему бы нашей троице не уйти в леса светлых эльфов? — Варгал обгладывал косточку и посматривал на наши лица, а смотреть было на что. Эйрис удивленно воззрилась на напарника, а я чуть не подавился куском горячего мяса.

— А что вы так смотрите? Я серьезно, там можно укрыться и от имперцев и от темных, — то ли он серьезно не понимал о чем говорит, то ли издевался над нами.

— Знаешь друг, ты или идиот или прикидываешься таковым, какие светлые эльфы? Они нас и на выстрел из лука к своим лесам не подпустят, ты же знаешь как светлые относятся к имперцам!

— Но попробовать то можно, нам все равно деваться не куда, к гномам идти опасно, у них союз с императором, и они могут спокойно выдать

нас властям. Темных вообще в расчет брать не стоит, в самой империи оставаться опасно, рано или поздно нас найдут, так почему бы не рискнуть?

— Риск неоправданный, нас спокойно могут убить еще на подступах к этому лесу, — вот так всегда, мы спорим по любому поводу, друг друга не пытаемся даже услышать, каждый стоит на своем, пока не сорвет голос.

— А я думаю попытаться стоит, — Эйрис задумчиво посмотрела на нас, эти слова были неожиданностью, для меня. Я уже привык, что она в основном молчит, а тут заговорила, да еще и приняла сторону моего друга.

— Замечательно, меня окружают самоубийцы! Вам так хочется умереть?! — я уже начал кричать, вся эта ситуация здорово выводила меня из себя.

— Не кричи, на нас уже оглядываются. Почему сразу самоубийцы, мы просто хотим попробовать, риск минимальный, а оставаясь в империи у нас больше шансов умереть, — Варгал укоризненно смотрел на меня, а вот этот взгляд я особенно не люблю, такое ощущение, что он считает себя старшим и умудренным годами человеком. Но выводило меня не столько это, сколько понимание того, что они правы, а проигрывать, даже в споре я не люблю и не умею. Но видимо не в этот раз, двое против одного, силы не равны, тем более Эйрис, от которой я ни как не ожидал подставы, приняла позицию напарника.

— Ну хорошо, я согласен, — на этот раз ответ получился в более спокойном тоне.

— Вот это правильно, значит следом идем в Ергеш, а оттуда в Гверд. Думаю это самый безопасный путь, — Варгал задумался, почесывая бороду смотрел в свою миску с едой. А мне было уже все равно, хоть в столицу империи, хоть к темным в гости. Сейчас мне больше всего хотелось спать, после еды меня разморило и я сидел, клевал носом в пустую миску. Эйрис заметив мое состояние, поднялась и взяв меня под руку повела наверх, я засыпал на ходу. Беготня по лесу дает о себе знать, сначала демоны, потом оборотни, а дальше и эльфы по нашу душу.

Эйрис завела меня в один из номеров, помогла раздеться и я завалился спать, она что-то говорила мне, но я уже не слушал, медленно погружался в сонное царство.


Я открыл глаза и сел на кровати, было прохладно, в распахнутое окно задувал слабый ветерок. Снаружи уже потемнело и бледная луна заглядывала мне в окно, в это время оборотни должны уже напасть на город. Кстати, сон мне какой-то странный приснился — демоны, оборотни, все смешалось, и крик Эйрис, от которого я собственно и проснулся. За окном послышалось рычание, только сейчас я заметил, что странные звуки наполняют спящий город. Цоканье когтей по брусчатке, сопение и стоны, вот последнее мне не понравилось, сон сразу начал оборачиваться явью.

Мое тело подскочило с кровати, как ужаленное и я поспешил выглянуть в окно, белая луна хорошо освещала улицу. В лицо мне дунул прохладный ветерок и перед моим взглядом престала, страшная картина — множество лохматых тел заполонили улицу, им не было конца и края, метаморфы деловито шарились по домам, не особо обращая внимания на двери. Вот в одном из домов послышался девичий крик и рычание, теперь я понял от чего проснулся, сколько же эти твари навестили строений? На улице, где находилась таверна, сопротивления ни какого не ощущалось, наоборот, все происходило в неестественной тишине, если не считать крики и вой, хотя последний был очень редко. А вот через дома было на много громче, скулеж, маты стражников и гул задействованной магии. Огонь прокатывался валом от одного края улицы и обратно, к свежему ночному ветерку, добавлялся легкий аромат, паленой шерсти и мяса.

Внезапно, одна из тварей, подняла лохматую морду и уставилась на меня желтыми глазами. У меня по телу пробежали мурашки, от понимания того, что я стою в одном исподнем и защищаться собственно не чем, меч лежит с другой стороны кровати, как и вся остальная кольчуга. От невиданного зрелища, меня охватил ступор и мой разум не сразу сообразил, что надо одеваться, ведь окно слишком хиленькая защита. Оборотень продирался сквозь тела своих сородичей, ему отвечали рыком, или слегка покусывали за косматую холку, тот не обращал никакого внимания на возмущения, он видел только свежее мясо, до которого очень легко добраться. Один прыжок и метаморф может насладиться моей бренной тушкой. Конечно такие перспективы меня не прельщали и я, закрыв окно, ломанулся через кровать, к своему мечу. Позади меня раздался треск выломанной оконной рамы, и звон разбитого стекла. Я развернулся, полностью готовый встретить лохматого, тот не заставил себя долго ждать, прыгнул, целясь зубами мне в горло. Шаг в сторону, взмах полуторкой и раненый зверь валится на пол номера, воя от боли. Плохо что сразу не убил, на вой могут прийти новые твари и их будет не в пример больше, подойдя к метаморфу, я лишил его страданий, тем самым заткнув его. Но видимо было поздно, за окном уже послышался рык и скулеж, значит оборотни решили наведаться ко мне, но сами друг другу мешают, отлично, будет время одеться и встретить их в полной боевой готовности.

Штаны, рубашка, следом доспех, на который я потратил большее количество времени, завязки ни как не хотели слушать мои трясущиеся пальцы и кожаные ленты постоянно, соскальзывали. Я ругался, ведь времени осталось совсем чуть-чуть, твари уже заканчивали выяснение отношений, грызни за окном стало меньше. Наконец, последняя завязка поддалась моим усилиям и я смог поднять голову к окну, вовремя, один из метаморфов сидел на подоконнике и рассматривал меня с любопытством, с каким обычно хищник рассматривает жертву. Ну-ну, посмотрим, кто из нас жертва. Волколак прыгнул, как и первый, не особо просчитывая ходы, но мне от этого не легче, такого маневра как предыдущий, не получится, справа находится стол, а слева стена. Сам загнал себя в угол, будем выкручиваться, что я и сделал, кувырок под оборотнем, тот с хрустом врезался в стену, которая была позади меня, заскулил и попытался развернуться. Выходило сие действие у него так себе, стол мешал. Я не растерялся, подаренных секунд форы мне хватило на прыжок и отсечение, нерадивому метаморфу головы, тот даже не пискнул. А вот дальше везение покинуло вашего покорного слугу, еще один оборотень, воспользовавшись тем, что я стою к нему спиной, прыгнул, тем самым сбив меня с ног. Я повторил печальный опыт знакомства со стеной, предыдущего метаморфа. Больно ударившись головой, предпочел не обращать внимание на это неудобство и развернулся, точнее просто перевернулся на спину, что погоды не сыграло, только дало возможность встретить смерть лицом к лицу. Зверь замахнулся когтистой лапой, но ударить не успел, дверь в мой номер распахнулась и оттуда прилетел небольшой синий шарик. Эффект был ошеломляющий, волколак слишком поздно почуял неладное и маленький шарик, а при более детальном осмотре, это оказался клубок молний — соприкоснулся с его шерстью. Разряд, который прошил тело зверя, ослепил и оглушил меня на несколько секунд, а когда я более или менее очухался, надо мной уже стояла Эйрис и протягивала руку. Варгал, контролировал окно, выставив перед собой оставшийся после схватки с эльфами, топор. В дверях маячила еще одна личность, но эту девушку я не знал, вообще в первый раз видел. Та, с омерзением рассматривала, лежащие на полу тела. Эйрис помогла мне подняться и мы вышли из комнаты, в коридоре девушка сделала неизвестные мне пассы руками и кивнув своим мыслям, пошла вниз. Все это происходило в неестественной тишине, или просто ко мне еще не вернулся слух.

— Как так получилось Варгал? — спустившись в главный зал таверны, Эйрис развернулась гневно посмотрев на моего друга. Тот не стушевался и ответил:

— Я говорил тебе, что не силен в магии, а ты все равно дала мне почти невыполнимую задачу — оградить защитным барьером весь второй этаж! Это же надо было такое придумать, мало того, что у меня недостаточно знаний в этом плане, так еще и магической энергии не так много, как того бы мне хотелось!

— Ты не говорил, что у тебя мало энергии! — Эйрис тоже уже не сдерживала себя и кричала на моего напарника, я попытался было влезть, но меня грубо оттеснили.

— Говорил! Ты не пожелала этого услышать, Анелия, подтверди! — Варгал посмотрел на стоящую неподалеку незнакомку, та пожала плечами и ответила, не то что от нее ожидал услышать мой друг.

— Я ничего не слышала, — голос у девушки был на удивление приятным, да и вообще она не плохо выглядела — длинные черные волосы, создавалось такое ощущение, будто они поглощают свет исходящий от магических ламп. Милое округлое лицо, узкий разрез глаз, но только слегка, такие встречаются у уроженцев восточной части империи, непримиримый народ, у государя всегда возникали с ними проблемы. Но зато они не подчинялись и темным эльфам, когда те пришли завоевывать империю, этот народ дал им достойный отпор, чем помог императору в дальнейших атаках. Они не сопротивлялись, когда армии требовалась еда, все понимали, что от этого зависит их жизнь. Но более того, сами охотно вступали в ряды имперских войск, кстати, среди них у меня было много знакомых и даже тех, кто поднялся на вершины карьеры.

— И ты туда же! Женская солидарность! — Варгал метал молнии, то в сторону Эйрис, то в Анелию.

— Так, все закончили гавкаться, кто-нибудь мне объяснит, что произошло? — Я сделал шаг вперед, встав между двух огней, за что мог поплатиться, Варгал меня особо не волновал, а вот его соперница, могла сделать что-нибудь эдакое.

— Этот идиот, должен был поставить защитный барьер на второй этаж, но по причине своей изрядной тупости, сделать этого не смог! — я первый раз видел Эйрис, такой разъяренной, вообще, до этого она отличалась спокойствием и холодной оценкой ситуации, не распыляясь на бессмысленные крики. А тут все изменилось, может, сказывается внутреннее напряжение? Или она беспокоилась за меня? Во второе хотелось верить больше, мне это нравилось и льстило.

— От идиотки слышу! Я уже третий раз объясняю из-за чего у меня не получилось поставить барьер! Может ты глухая! — друг зло сжимал кулаки, смотря на девушку.

Анелия хладнокровно, наблюдала за происходящим и не вмешивалась, но все чаще начала поглядывать в сторону двери. Магический барьер изолировал звуки, которые происходили снаружи, а послушать было что. Оборотней видимо стало больше и они столпились вокруг нашего укрытия, мне даже убеждаться не требовалось, я знал, что прав. Крики которые издавали двое моих спутников, могли и демонов из другого мира привлечь.

— Так значит — это по твоей вине меня чуть не съели? — я с усмешкой посмотрел на друга, в большей степени затем, чтобы успокоиться. Барьер мне как-то не особо внушал доверия, звери могли навалиться все разом и не что бы нас не спасло. Варгал молча посмотрел на меня, в его взгляде читалась обида вперемешку со злостью.

— Я все конечно понимаю, но не пора ли нам уходить? — Анелия наконец не выдержала и решила нас поторопить.

— Куда нам идти? Из города мы не выберемся, если конечно летать не умеем! А мне что-то кажется, что никто из нас на такое не способен, — мой ответ был очевиден, ведь я не знал о чем они тут разговаривали, пока я спал.

— Летать и не потребуется, тут недалеко есть вход в подземные катакомбы, которые смогут вывести нас за стены города, — девушка смерила меня холодным взглядом, мол, не знаешь не лезь. Я спокойно на это отреагировал, все-таки слабый пол не является объектом споров, лично для меня, а вот мой друг с удовольствием может поцапаться с девушками.

— И как далеко находится этот вход?

— Через квартал от таверны, — я удивленно округлил глаза, как интересно мы будем продираться через толпу озверевших сущностей? Это я и озвучил.

— Сомневаешься в своих силах? — Эта Анелия откровенно надо мной насмехалась.

— Нет, я привык трезво оценивать свои способности, и точно уверен, что на ораву оборотней меня не хватит.

— Я им тоже это говорил, но они не слушают, по мне так лучше отсидеться в таверне, — Варгал говорил уже более спокойно.

— Моя защита не выдержит столько, она уже начинает разрушаться, — Эйрис зло посмотрела на напарника.

— Так ладно, давайте попробуем, где именно находится вход? — я поспешил предотвратить новую ссору и

обернулся к Анелии.

— Я покажу, но при одном условии — вы возьмёте меня с собой.

— В смысле? — я не смог понять ее слов, по крайней мере с первого раза.

— Вы собираетесь на земли эльфов, я хочу с вами, мне в империи делать не чего, — девушка мило улыбнулась и посмотрела на меня, она ждала ответа, как и Эйрис, которая перестала играть в гляделки с Варгалом.

Вот я удивился по настоящему, с чего бы это вдруг ей не чего делать в империи? Как-то это странно. Хотя, может я превращаюсь в параноика и ничего в этом необычного нет? Может девушке просто захотелось посмотреть на живописные леса светлых, ведь о них ходит множество легенд. С одной стороны иметь лишнюю пару рук в команде — это хорошо, тем более у Анелии на бедре в ножнах находилось два клинка. Такое оружие для красоты не носят, кроме представителей высшего сословия, а на последних девушка не походила, значит воин, и умеет обращаться со своими клинками. Но с другой стороны, мне категорически не хотелось брать еще одного человека. Потому что маленькой группе легче пробраться по эльфийским лесам, незамеченными. Я взглянул на Варгала, ожидая поддержки, но тому было все равно, он внимательно прислушивался к происходящему снаружи.

— Ладно, я согласен, — другого выхода не было, ведь без помощи Анелии мы не выберемся из Зорхата.

— Какой план? — Варгал отлип от двери и посмотрел на Эйрис, та высокомерно подняла голову, смотря на друга свысока.

— План прост, я активирую отпугивающее заклинание и мы прорываемся к входу в подземелья.

— «Прорываемся» — ты так говоришь как будто это так легко сделать, — я с сомнением посмотрел на девушку.

— Не сомневаюсь, что это тяжело, у тебя есть план получше?

— Если бы был, я бы его уже озвучил.

— Возражений нет, значит прорываемся, — Варгал кровожадно улыбнулся и вытащил свой топор, Анелия последовала его примеру.

— Значит выходим и по улице на право, — девушка приготовилась выходить, сразу следом за Эйрис, Варгал пристроился в середине отряда, а мне достался тыл. Самое сложное, мне придется идти почти задом, а это не способствует быстрому передвижению.

Магичка открыла дверь и у меня возникло ощущение нереальности происходящего, в темноте улицы копошилось огромное количество оборотней, столько мне еще не доводилось видеть. Даже то, когда мы попали в их логово, тварей было не в пример меньше, сейчас же они наводнили город, пространство между домами, полностью было поглощено лохматыми, поджарыми телами. Все метаморфы смотрели на нас голодными глазами, но что-то еще было во взгляде, кроме звериного, отчетливо просматривался ум, будто они не потеряли человеческую разумность, как это обычно бывает.

Барьер пал, под натиском озверевших от голода тварей, они ломились вперед, чтоб первыми наброситься на добычу и разорвать, в этом их минус, каждый хочет захапать добычу себе, из-за этого в рядах метаморфов началась катавасия. Они грызлись между собой и перли напролом, но к моему изумлению, да что там говорить, к изумлению всех нас — они быстро успокоились и пошли почти ровным строем. Вот этого я точно не ожидал от зверей, все-таки мне не показалось, что во взгляде оборотней присутствует ум.

Эйрис наконец выпустила свое заклинание, в рядах оцепивших нас тварей началась паника, волколаки метались, врезаясь в своих сородичей. Огрызаться даже не пытались, наоборот они хотели поскорее убраться из этого места, места, который внушает им иррациональный ужас. После воздействия магии, вперед вышла Анелия, так как только она знала дорогу. И вот я увидел, как девушка орудует своими мечами, это было нечто, она вертелась как юла, разрубая особо настырных метаморфов, причем не останавливаясь ни на шаг. Я конечно тоже не плохо владел свое полуторкой, но такого среди имперцев видеть мне еще не доводилось, она пожалуй могла сравняться в мастерстве с тем темным эльфом, с которым мне пришлось вступить в поединок на злосчастной опушке. Эйрис добивала раненых магией, а Варгал старался не пропустить ни кого в свое подконтрольное пространство. Поначалу мне

было не сложно, но чем дальше мы продвигались вперед, тем хуже становилось. Я шел спиной к своему отряду, полностью доверившись мастерству своего напарника. Оскаленные пасти оборотней так и мелькали перед моим лицом, я с трудом успевал отбивать частые атаки. Вот одна из тварей вознамерилась зайти сбоку, но не успела добежать к моему бренному телу, как ее пронзил метательный нож. Варгал не спал и все прекрасно видел, за что честь ему и хвала, а вообще ему не так тяжело, все-таки он делит своих метаморфов с Эйрис. Еще одного я срубил на подлете. Звериная ловкость не смогла спасти моего противника, меч догнал очередного оборотня, когда тот рискнул прыгнуть с крыши, если б не моя реакция, все могло закончиться плачевно.

Вдруг неподалеку раздался грохот, я вздрогнул и отвлекся от разрубания тварей. За домами полыхал пожар, было слышно как воют волколаки, следом за первым, последовал еще один взрыв. Отбиваясь от оборотней, я ни как не мог сообразить, что это такое взрывается, пока на параллельной улице не заметил людей в длиннополых мантиях. Странно маги еще держатся и причем не плохо справляются. Куда двигались было не понятно, лишь бы не туда же куда и мы, иначе придется столкнуться с имперцами, а они не станут смотреть враги мы или нет, атакуют магией и все. Даже Эйрис вряд ли вывезет, такой удар. Неужели император прислал бойцов на помощь городу? Как-то слишком быстро, хотя ничего странного в этом нет, маги сделали портал и пришли, жаль воинов не привели, или я ошибаюсь?

— Сюда! — Анелия стояла возле колодца и пыталась сдвинуть деревянную крышку. Получалось плохо, Эйрис прикрывала ее, от оборотней и мы с Варгалом остались одни, а это не очень хорошо. Метаморфов было слишком много, они наседали на нас волнами.

Тут по рядам тварей пронесся огненный шквал, многоголосый вой резанул по ушам. Я подумал, что это Эйрис, но через мгновение понял, что ошибался, девушка такой магией не пользуется, у нее она более странная. Особенно тот клубок молний, таким имперцы точно не пользуются. К нам спешила группа магов, видимо решили помочь, Варгал напрягся, понял, что они спокойно могут нас узнать. Что и произошло, чародеи остановились и нанесли удар. Огненный шквал понесся в нашу сторону, это уже было страшно, волна пламени ошеломляла и я уже успел распрощаться с жизнью. Эйрис успела в самый последний момент, стена из зеленоватого свечения встретила огненный вал и тот потух, но грохот был знатный, девушка пошатнулась.

Анелия уже спрыгнула вниз и кричала оттуда, Варгал последовал ее примеру, оборотней было меньше, поэтому я не опасался неожиданной атаке, меня больше волновало то, что моя подруга будет стоять пока все не будут в безопасности. Второго удара она не выдержит, это было очевидно, маги работали все вместе, поэтому атаки были очень сильны. Долго я не думал, подбежав ближе, толкнул девушку в колодец, та удивленно вскликнула, снизу послышалась ругань ошеломленного Варгала. Огненный вал застал меня врасплох, я собирался уже прыгнуть следом, но не успел, маги сориентировались и атаковали. За миг до удара, перед моим взором возникла странная картина — оборотни активизировались и понеслись на имперцев, сбивая тех с ног, но мне было уже все равно, огненный шквал захлестнул меня и я начал падать…


Боль была повсюду, она накатывала волнами, заставляя мое тело сжиматься, в невыносимой муке, я горел и снаружи и внутри. Все мое естество кричало, вопило, от раздирающей боли, казалось, что я попал в ад, такой который описывают в книгах, где толпы демонов бросают грешников в чаны с кипящей смолой. Все это было нереально, я не должен быть здесь, где Эйрис? Варгал? Анелия? Где они все? Почему бросили в эту горящую яму, почему не вытаскивают? Хотелось кричать, звать на помощь, но из горла вырывался лишь сдавленный стон.

Окружающая меня местность проявлялась нехотя, глаза плохо видели, но не столько от боли, а потому что вокруг было темно. Тело все еще находилось в аду, а сознание потихоньку начинало припоминать, что произошло. В

голове возникали картинки — вот маги нас атаковали, вот на меня катится огненный вал. После этого возникала вспышка нереальной боли, и я, толи отключался толи еще что-то, непонятно. Следом все повторялось сначала. Но происходило это не долго, в какой-то миг, мое состояние начало улучшаться, огонь охвативший мое тело, сдавал позиции, прохладный ветерок обдувал меня, и какой-то очень знакомый и приятный голосок пел песню. Слов не разобрать, но от нее было легче.

— Как он? — голос прекратил петь.

— Лучше.

— М-да, после такого напора вообще по идее не выживают, только те, у кого отторжение от магии, а я говорил, что он уникум, — второй голос я узнал не сразу, мужской, грубый, со звучный, сначала подумал, что это один из магов, но вскоре понял, что нет, я нахожусь среди своих, и это Варгал прервал, столь замечательную песнь.

— У него не полное отторжение, поэтому, боль все-таки присутствует, более того он сам может владеть магией, но на очень низком уровне, например магией тела.

— Ого, а я и не знал, — я даже представил, как мой друг задумчиво почесывает подбородок. Хотел улыбнуться, но боль снова дала о себе знать, правда не так как раньше, но тоже мало приятного. Из горла вырвался слабый стон.

— Тихо, тихо не напрягайся: «Valou gfertis oney fey…» — снова эта песня, только сейчас до меня дошло, что она на неизвестном языке и поет ее Эйрис. Красивый голос, казалось он лечит меня, а может так и было, я чувствовал легкие прикосновения прохладных пальцев. Это было приятно, хотелось чтобы это продолжалось вечно.

Наконец, я начал что-то видеть, перед глазами возникло умиротворенное, прекрасное лицо Эйрис. Она пела и гладила мое тело. За ее спиной стоял Варгал, он был встревожен, о чем-то перешептывался с Анелией, та тихо отвечала, показывая наверх. Туда откуда лился солнечный свет. Все-таки мы в подземелье и уже наступил день, но почему мы еще не выбрались? Ответ не заставил себя долго ждать.

— Нам надо уходить, маги нашли колодец, скоро они будут здесь, — Варгал озабоченно осмотрел меня, потом повернулся к Эйрис.

— Хорошо, Вайрис сможешь идти? — девушка обратилась ко мне.

— Да, наверное, — голос было не узнать, сиплый и очень тихий, но меня кажется, услышали. Друг подал мне руку, помогая подняться, тело больше не болело, что очень странно, слабость была, но не такая, что хотелось упасть и лежать. Идти я мог, что радовало, не было желания встречаться, с теми, кто нас атаковал.

— Пошли, — Анелия подхватила меня под руку с другой стороны и они понесли меня вперед, по подземелью. Эйрис шла позади, присматривая за входом в катакомбы.

Внизу воняло плесенью и сыростью, повсюду белели кости, наша группа шла по ним. Из-под сапогов доносился противный хруст. Что это было за место я не знал, может какие-то захоронения, или еще что-то. Выглядело оно жутковато, затхлый воздух не добавлял приятных ощущений.

— Здесь раньше проводились обряды, древнему божеству… — это Анелия, говорить ей было тяжело, все-таки нести не легкого парня в стальных доспехах, не языком ворочать.

— Поэтому столько костей, жертвоприношения были в моде…

А человеческих останков действительно было много, в стенах находились дыры из которых то и дело выглядывали отбеленные черепа, с пустыми глазницами.

— Противное место, я вообще подземелья не переношу, а такие тем более… — Варгал шел с другой стороны и тоже пыхтел, неся меня.

— Не ной, кому сейчас легко? — Эйрис не отставала.

— Нас догоняют?

— Пока нет, — мне показалось, что она оглянулась, хотя откуда мне знать, может и нет, за нами идет погоня — это я понял, ведь маги нас узнали. Я тоже одного припомнил, он был на войне и мы с ним плохо общались. Помню он ставил магическую установку, массового поражения. Она должна была разметать врага, живую его силу. Но ничего не вышло, мой отряд отвлек противника в лес, тем самым оставив его эксперимент не удавшимся. Государь не принял его, как изобретателя и оставил в рядовых магах. Ох он на меня тогда злился, все пытался подставить, чтоб император меня

разжаловал, но Варгал мешал ему строить козни.

— Ты узнал его? — голос был таким же тихим и хриплым.

— Кого, мага? — напарник посмотрел на меня, он запыхался, как и Анелия, но виду не подавал, говорил тяжело.

— Да…

— Это Хорген, помнишь его?

— Конечно, если бы не помнил, то не спрашивал, — я усмехнулся, но больше про себя, лицо как будто онемело.

— Догоняют! — Эйрис остановилась, я перестал слышать ее шаги за нашими спинами, следом под кожей начался зуд, понятно. Она ставит ловушку, надеюсь что девушка успеет.

— Все, не могу больше, — Анелия вдруг остановилась и повалилась на землю, она устала. Я чуть не упал следом, хорошо Варгал поддерживал, но я видел, что и он долго не продержится. Мы много прошли, а подземельям не было конца и края.

— Анелия, вставай, — напарник зло посмотрел на девушку, та не отвечала, только смерила его таким же взглядом.

Вдруг магический светильник, который создала Эйрис — исчез, это было для нас неожиданностью, вокруг сразу наступила кромешная темнота. Варгал выругался и отпустил меня, благо я уже приноровился стоять на своих двоих и поэтому не упал. По шагам было слышно, что друг пошел назад, искать девушку. В душу прокралось подозрение, что она не успела и ее убили, но я быстро отогнал от себя эти мысли, Эйрис не могла умереть. Мы столько вместе прошли. Понимаю, что сам себя успокаиваю, и могло случиться всякое, но верить в это не хотелось.

— Что это? — Анелия, которая, даже не предприняла попыток встать, удивленно воскликнула. Я пытался хоть что-то рассмотреть, в этой непроглядной темени, но не смог. Мне не понравилось ее восклицание, как будто девушка что-то почувствовала или заметила.

— Что случилось? — мой голос оставлял желать лучшего, но проводница услышала и поспешила ответить.

— Мне показалось, что ко мне кто-то притронулся, но здесь же никого нет, — утверждение в ее словах было слабым, она сама себе не верила.

— Никого, кроме скелетов, — я усмехнулся вспоминая страшилки про ходячих мертвецов, но улыбка стерлась с моего лица, когда до слуха донесся странный звук, так трещат кости, когда по ним идут. Но звук этот исходил не из-за спины, куда ушел напарник, а спереди, где по идее ни кого не должно быть.

— Ты тоже слышишь? — Анелия была напугана, это ясно как божий день, я тоже был не в лучшем состоянии. Глаза начали болеть, от усердного всматривания в темноту.

— Да, но ничего не вижу.

— И я… — девушка резко замолкла, мне это не понравилось.

— Анелия?

— Все в порядке, я здесь, — спутница поднялась и проговорила эти слова шепотом мне на ухо. От неожиданности я отшатнулся и сделал шаг назад, ноги еще не привыкли ходьбе и поэтому мое бренное тело с грохотом повалилось на земляной пол катакомб.

— Что случилось?

— Ничего, ты меня напугала, — боль мгновенно вспыхнула, застилая мне глаза, но так же внезапно пропала. А звук ни куда не пропадал, возникало ощущение, что впереди собирается целая армия скелетов. Я хихикнул, глупо получилось, видимо от перенапряжения.

— Быстрее, уходим, — сзади послышался голос Варгала, он кого-то тащил, было слышно, как волочатся ноги по полу усеянному костями. Следом за ним плыл светильник. Я обернулся, да так и есть, напарник тащил Эйрис, которая безвольным кулем висела на его руках.

— Что произошло? — я пытался понять, жива ли девушка.

— Перенапряглась… — он хотел сказать еще что-то, но застыл с открытым ртом, смотря перед собой. Вдруг вскликнула Анелия и я поспешил повернуться обратно.

Такого мой разум не способен принять, но старался это сделать. Впереди стояла толпа скелетов, и их было очень много. Одни из них держали в руках оружие, старые топоры и мечи, все в ржавчине. У некоторых были луки — рассохшиеся, и стрелять уже не способные. А остальная масса, была с пустыми руками или как у них это называется?

— Твою ж… — выразить такое словами не возможно, и я на счет этого был согласен с напарником.

Анелия меня порадовала. Девушка выхватила мечи и пошла крошить восставших мертвецов, второй раз они умирали охотно, просто рассыпались

на части и больше не вставали.

— Подняться сможешь? — Варгал смотрел на меня с мольбой во взгляде, я понимал, что ему тяжело нести Эйрис, да еще и светильник забирает энергию, но встать не мог, как не пытался.

— Нет.

— Ладно, берись за руку, — он протянул мне ладонь, перед этим взвалив девушку на плечо. Я не заставил себя долго ждать, поднялся опираясь о его руку. Было не легко, но выхода не было, позади как я понял нас нагоняли маги.

Мы пошли вперед, по расчищенному ходу. Кости противно хрустели под сапогами, но деваться было не куда, Анелия продолжала крошить настырных скелетов, вот один замахнулся на девушку мечом и не приведя удар в исполнение, рассыпался. Смотреть на это было смешно, но нашей компании было не до смеха. Откуда взялись эти костяшки? Можно подумать, что они восстали не просто так, а кто-то их поднял. Но кто? Насколько я знаю последних некромантов уничтожили еще при прежнем императоре. С тех пор не было ни одного заклинателя мертвых.

— Опусти меня, — Эйрис пришла в себя, но была еще слаба, голос еле слышен. С первого раза Варгал не обратил внимание на бормотание, да и я не сообразил, что там было сказано девушкой, полностью был поглощен схваткой проводницы и скелетов.

— Опусти меня! — на этот раз мой друг все расслышал и поставил Эйрис на землю. Выглядела она не важно, бледное лицо, мешки под глазами, можно подумать, что девушка не спала много времени, хотя возможно так и было.

— О, очнулась наконец, а то у меня плечо уже затекло тебя нести, — Варгал был рад видеть, что Эйрис цела и невредима, может просто счастлив избавится от лишней ноши.

Анелия подошла к нам, в видимом пространстве впереди не было ни единой живой души, ну и мертвой тоже. Девушка справилась на отлично. Но выглядела она уставшей, что можно сказать, она воевала со скелетами, хоть и убить их легко, но количество ходячих костяшек было слишком велико.

— Вроде последний был… — проводница глубоко вздохнула и с шумом выдохнула. Мечи уже мирно почивали в ножнах.

— Что у вас здесь произошло? — Эйрис удивленно осматривала, пол подземелья.

— Да так, скелеты решили нами подзакусить, но Анелия быстро их угомонила, — Варгал улыбался, меня он уже не поддерживал, слишком устал, лицо его было бледным на лбу выступили бисерки пота. Поддерживание магического светильника, напарник снова переложил на Эйрис.

Позади нас внезапно раздался грохот, и темный туннель осветило зеленоватое свечение, волосы на голове у меня встали дыбом, от высвобождения такого количества магии, тело сильно зачесалось. Я начинаю недолюбливать свою особенность. В такой компании, ваш покорный слуга, постоянно будет испытывать зуд.

— Влетели в ловушку? — Варгал с бледным лицом взглянул в темноту откуда мы только пришли.

— Да, надо спешить, я сомневаюсь, что они все померли… — Эйрис стремительно развернулась и пошла вперед.

— Вайрис, друг, сам дойдешь? — напарник жалостливо посмотрел на меня. Я постарался оправдать его ожидания и сделал шаг, повезло, ноги слушались охотнее чем раньше и идти без посторонней помощи представлялось возможным. Я кивнул и усмехнулся, лицо у друга было смешное.

И снова этот проклятый хруст костей, мне эти катакомбы уже успели надоесть, ровный свет светильника резал по глазам и от него хотелось уже избавиться. Невмоготу мне ходить по подземельям, теперь я понимаю Варгала, которого больше всего тянет наверх. Там свежий воздух без осточертевшей затхлости, нет постоянного скрежета, который издают кости на которые наступают наши сапоги. Последнее мне было неприятнее больше всего. Город на костях, вот как можно обозвать Зорхат, сколько же здесь принесли в жертву людей? Видимо очень много. Раньше боги были безжалостнее и голоднее, чем сейчас, тогда они требовали человеческих жертв, насколько помню, даже детей без жалости клали на алтарь. В наше время все на много спокойнее, жрецов прежних божеств истребили под корень, в то время вместе с некромантами. Ох сколько было последних, хорошо, что я не застал то время, трупы ходили по лесам и городам,

люди в страхе постоянно прятались в свои дома. Заклинатели мертвецов были элитой магического мира, они пользовались запрещенными приемами, без зазрения совести. Магия крови одно из таких, страшное дело, когда неизвестная личность может разорвать твое сердце одним мановением руки. А потом использовать твою кровь для подпитки своих способностей.

Брр, я вздрогнул, представляя себе, что происходило много лет назад. Хорошо, что сейчас такого нет, способность к поднятию трупов передается по наследству, но и то не всегда, сейчас появиться некроманту просто не от куда. И если в нашем мире снова стали рождаться эти твари, то с ними очень сложно будет совладать. Магов первой ступени, почти не осталось, именно они в ту пору уничтожали и жрецов и заклинателей. Они называли себя инквизиторами — чистильщики городов от проявлений ереси, сжигание на кострах было масштабным, крики боли волной пронеслись над империей, вместе с дымом. В инквизиторы шли только маги первой ступени, самые сильные и безжалостные, но после исчезновения последних еретиков, испарились и сами чистильщики. Куда они делись, неизвестно по сей день, кто говорит, что их убил сам император, кто — что они умерли сами от проклятий насланных на них чернокнижниками.

Поэтому я боялся появления некромантов, противостоять им было не кому, снова начались бы прежние времена, когда народ жил в страхе. Но если все началось заново, то вскоре род императора прервется, насколько я знаю заклинатели злопамятный народ и они сто процентов привили своим детям, ненависть к семье императора, пусть тогда был другой государь, но род то один.

— Стойте, — Эйрис вдруг остановилась, выставив руку за спину. Варгал с трудом успел встать и не врезаться в девушку. Анелия проявила чудеса ловкости и странным движением обогнала напарника, пристроившись рядом с магичкой.

— Что там? — товарищ уже не мог находиться в этих катакомбах, он готов был рваться вперед, лишь бы подальше от склепа.

— Не знаю, — Эйрис выпустила еще один светильник и погнала его дальше по коридору. Тот пролетел совсем не много и наткнулся на мертвецов. Их было много, да что там — их было очень много, казалось они заполонили собой весь туннель.

— А эти чуть по свежее, — Анелия поморщилась, доставая клинки. Да на этот раз мертвяки были с остатками плоти, которая свисала клочками с костей. Противно было на них смотреть, все в язвах, трупная вонь наконец докатилась и до меня. Мое состояние заметно ухудшилось, голова закружилась от миазмов, исходивших от кукол некроманта. Да теперь я не сомневался, что это чернокнижник, мертвецы просто так не восстают из своих могил. Варгал вытащил свой единственный топорик и собрался рубиться, но Эйрис не дала ему такого шанса. Девушка сделала круговое движение руками и выпустила вперед шар розового цвета, точнее даже не шар, а что-то не понятное. Вокруг клубочка вертелись кольца разных цветов, самый ближний к источнику был красным, дальше — синий, зеленый и наконец фиолетовый.

Варгал присвистнул и на всякий случай отошел назад, потянув за собой и Анелию, я б на его месте тоже так поступил, если вспомнить, какой был эффект от маленького клубочка молний, то что произойдет если это нечто столкнется с толпой мертвяков?

Но ничего не было, ни грохота ни светопреставлений, шарик превратился в лезвие — это как я понял, а может все на самом деле было иначе, но стороны это выглядело, как огромный тесак срубает головы мертвецам. Тела падали на землю, образовывая препятствия для нашей группы, в основном для меня, ведь в данный момент, ваш покорный слуга — самое слабое звено.

— Тьфу, а я думал, будет по интересней, — Варгал разочарованно сплюнул и пошел перебираться через трупы, коих здесь было навалом. Воняло нещадно, кости под ногами хрустели, но к этому добавлялось противное хлюпанье, что доводило меня до белого каления. Перед глазами плыло, я старался идти и не смотреть вниз, но получалось плохо, не спотыкаться не получалось вообще. Хоть бы кто-нибудь придумал магический барьер против

запахов, или что-то наподобие. Но кому какое дело, все терпят и я терпеть должен, вон даже Анелия идет себе молча, не причитая. Варгал к сожалению портил всю картину, он не стеснялся абсолютно ни кого, шел и жаловался на свою нелегкую жизнь и какие мы все плохие, что втянули его в это мероприятие.

— Сидел бы сейчас себе дома в Сарданеле, не кого не трогал, охотился бы помаленьку. Нет прибыли, на мою бедную голову…

— Заткнись! — это Эйрис не выдержала душевных излияний моего напарника, ей было тяжело понять мужчину, который идет и плачется на свою судьбу. Но я знал своего товарища, ему надо чтоб его жалели, и брюзжание это в основном наигранное, в любой момент он может стать предельно собранным. Но потакать его слабостям я не собираюсь, перебьется на сегодня.

Наконец подстилка из тел кончилась и мы шли дальше по относительно чистому туннелю. Анелия раздражительно бросала взгляды на напарника, который ни как не прекратил причитать, а просто понизил свой голос до шепота, который тоже было не плохо слышно. Подземелье было длинным и я начал жалеть, что полез сюда, лучше бы принял бой на верху, в городе. Там было бы ясно умру или нет. А здесь и не понять толком, не дай бог нарвемся на некроманта, судя по тем историям, что я о них слышал, весьма препротивные личности.

— Зря вы пришли сюда! — голос был глубоким и насыщенным, казалось он звучал в моей голове, но нет — спутники тоже за озирались по сторонам, в поисках источника.

— А ты кто такой! — Варгал был самый смелый или самый глупый, он кричал просто в воздух, не понимая откуда исходит голос.

— Я хозяин этого места!

— Угу, некромант недобитый, хозяином себя возомнил, — Эйрис усмехнулась и продолжила путь, наращивая на руке заклинание. Ладони ее засветились ярким красным сиянием, она использовала все новую и новую магию. Не переставая нас всех удивлять. Варгал вообще боялся к ней лишний раз прикоснуться, но я видел, как он хотел расспросить ее о непонятном ему волшебстве. Но не решался.

Внезапно туннель оборвался, перед нами была пропасть, очень глубокая, судя по стуку камня о дно, который уронила ногой Эйрис. Но что меня поразило больше всего — это то, что девушка продолжила путь по воздуху. Это для нас было в новинку, Анелия хотела было ее остановить, но не успела. Варгал заткнулся и с открытым ртом пялился на невиданное зрелище, куда там ему — магу недоучке парить над бездной.

— Чего застыли? — девушка оказавшись на той стороне пропасти, призывно махнула нам рукой. Или она сошла с ума, или действительно считает, что мы сможем пройти следом?

— Летать не обучены, — хмуро ответил Варгал. Который кажется только сейчас понял, насколько он профан в магии.

— Это и не требуется, ты же маг, и должен отличать иллюзию от реальности. Тем более такую скупую иллюзию! Наш некромант, познал тайны этого чародейства, но пользоваться толком ими не умеет, — девушка задумчиво уставилась в темный зев катакомб.

Самой смелой и доверчивой из нас, оказалась Анелия, она закрыв глаза, сделала шаг вперед. Варгал охнул, потянулся было за ней, но резко одернул руку, как будто обжегся. Проводница не упала, она продолжала парить над бездной, как минуту назад это делала Эйрис. Даже я не остался равнодушным и охнул.

— Ну иллюзионист чертов! — Варгал быстро затараторил на неизвестном наречии и приложил ладони к пустоте перед собой. Пропасть наполнилась дымкой и медленно начала таять, превращаясь в обычную рыхлую землю, которая была привычным покровом подземелья.

— Ну вот и все, — Эйрис улыбнулась, когда все поравнялись с ней. Одобрительно кивнула напарнику и подмигнула мне. К чему было последнее? Что девушка хотела этим сказать? Или ничего, и у меня просто паранойя? Тьфу, так и свихнуться можно. И откуда эти мысли, как будто и не мои.

Последнее, что преградило нам путь к выходу, был сам некромант, на этот раз обошлось без оживших трупов и иллюзий. С виду молодой парень, примерно такого же возраста, как и вся наша группа. Стоял, подняв руки к своду подземелья, глаза его закатились.

Бледные губы беззвучно шептали слова неизвестного заклинания. Вокруг чернокнижника кружился черный вихрь, он доходил некроманту по пояс, а выше был тусклым и блеклым. Последние слова парень выкрикнул громко, эхо разнесло заключающую часть по подземелью. Под заклинателем земля за бугрилась и пошла трещинами, из последних появлялись части тел умерших некогда людей. Смотреть на это было противно, сам процесс был ужасным, Варгал сморщился, но не отвернулся. Он как и все был заворожен действом происходящим перед нами. Трупы выбирались из-под земли и останавливались перед чернокнижником, даже дети здесь были. Белесые глаза бездумно таращились перед собой, Анелия не выдержала и отвернулась встретившись со мной взглядом. Ладони Эйрис потухли, заклинание не было воспроизведено, почему, я не знал. Но девушка не отчаивалась, видимо некромант как-то поглотил направленную на него ворожбу. Лук все это время висевший у спутницы за спиной, казалось бы для красоты, ведь колчана со стрелами не наблюдалось — лег в ладонь. Эйрис натянула тетиву, прицелилась и выстрелила, казалось воздухом, но нет, за миг до того как девушка отпустила пальцы, в пространстве материализовалась огненная стрела.

Некромант, который до последнего момента ухмылялся — удивленно вскинул брови, да не он один был поражён сюрпризами. Стрела пролетела не много, прошив темную стену, она вошла в тело заклинателя, припечатав того к стене. Он повис над землей и медленно загорелся. Криков не было, только ненавидящий взгляд, направленный на нас. И это было самым страшным.

Глава 3. Охота не для слабаков.

— Ты представляешь, в нашем мире, снова появились некроманты, откуда? — Варгал шел по дороге и размахивал руками. Он был поражен тем, что произошло в подземелье чернокнижника. Мы вышли оттуда совсем недавно и продвигались в сторону ближайшего населенного пункта. Солнце слепило глаза и припекало нещадно. Редкие облака не спеша плавали по небосводу, временами закрывая светило, и бросая на землю тени. По правую руку от дороги росли деревья, зеленые листья шелестели на слабом ветру. По левую — было поле, засеянное пшеницей, казалось до горизонта.

— Представляю дружище, семье императора не поздоровится, если заклинателей станет больше, чем один… — я тоже задумался по этому поводу и задумался крепко. Не каждый день встречаешь некромантов, которые вымерли больше ста лет назад.

— Меня больше волнует, на что мы будем жить? До земель эльфов еще далеко, в городах нам не рады, а за постоялые дворы надо платить, — Анелия развернулась к нам и гневно посмотрела, то на меня, то на Варгала.

— С этим проблем не возникнет, я же охотник, как-никак — убью кого-нибудь, заказов в деревнях много, — напарник отмахнулся от девушки, как от назойливой мухи. Его больше волновала проблема некромантов. Нам много о них рассказывали в детстве, в основном это были страшилки, но фундамент под ними был.

— А какая ближайшая деревня? — Эйрис выглядела измотанной, она очень устала за последний день и ночь. Да и солнце медленно клонилось к закату, нам срочно надо было найти укрытие.

— Ортаз, она находится за этим лесом, — Анелия махнула рукой в сторону чащи.

— Через лес не пойдем, там люди пропадают и не из-за демонов или оборотней, а по какой-то другой причине… — это она добавила для Варгала, потому что у того уже загорелись глаза.

— Да больно надо, мне хватило последнего перехода, когда мы на эльфов напоролись.

Лес притягивал своей прохладой, идти по дороге было слишком жарко, по мне уже ручьем тек пот. Хотелось уже найти постоялый двор, окунуться в ванную и лечь в постель.

Легкий ветерок погнал перед нами клубы пыли, зашумела листва на деревьях. Суховей не добавил нам оптимизма. Сезон двух солнц только начался, а уже такая жарища.

— Эх, сейчас бы в речку окунуться… — Варгал мечтательно закатил глаза и чуть не споткнулся о камень.

— Рек, тут поблизости нет, — Анелия проговорила эта с печальным видом, она была полностью согласна с напарником, как впрочем и я.

— Эйрис, а у нас нет случаем, такой магии, чтоб прохладу сделать вокруг группы? — я с надеждой посмотрел на девушку, но та отрицательно покачала головой, разрушая мои чаяния.

Дорога повернула вправо, теперь по обе стороны был лес, здесь было на много прохладнее, тени от растущих деревьев падали на проезжую часть. Дышать стало легче, Варгал повеселел, а вот меня грызли сомнения. Эльфы сто процентов уже нашли нас, я не удивлюсь если у них по всем лесам разбросаны соглядатаи. Здесь нам оставаться надолго нельзя, людей нет, ни кто и не заметит, кто на нас напал, темные могут воспользоваться этим. Но пока было относительно спокойно, если не считать, что лес окружающий нас, просто наполнен магией. Какой точно, сказать не ручаюсь, просто все мое тело очень сильно зудело.

— Чувствуете магию? — Варгал удивленно осматривал деревья.

— Да, этот лес не простой… — Эйрис задумчиво уставилась перед собой недоговорив. Меня эта ее задумчивость насторожила, неужели что-то серьезное? Я привык доверять девушке в магических вопросах, она в этом деле знает намного больше и меня, и Варгала.


Деревня была небольшой, несколько строений из дерева и одна улица. Первые попавшиеся нам дома, были заброшены, пустые глазницы окон смотрели на нас укоризненно из них веяло тоской и безнадежностью. Почему у меня возникло такое ощущение, не понятно, но оно мне не нравилось и я старался быстрее их миновать. Дальше здания были обжитыми из некоторых дворов на нас лаяли собаки, оповещая хозяев о прохожих. В окнах, отодвигая занавески, возникали испуганные лица и так же быстро скрывались. Жители были странными, ни кто и не думал выходить из домов, все сидели тихо как мыши.

— Не нравится мне все это — по любому здесь завелась какая-то нечисть, видели дома заброшенные? — Варгал оглянулся на меня, лицо его было задумчивым, как и у Эйрис, та так и не подняла головы.

— Почему сразу нечисть, может жители в город умотали, надоело им в земле ковыряться, вот и уехали в город в поисках лучшей жизни, — Анелия не разделяла опасений напарника, шла весело подняв голову и вдыхая горячий воздух.

— Пойду к старосте, может помощь потребуется, — товарищ приблизился к двухэтажному дому, такой был один на всю деревню. Во дворе бегали дети, здесь никого не боялись, страх даже не чувствовался. Только старая нянька, которая сидела на порожках здания — с укоризной смотрела на резвящихся ребятишек.

— Эй ребятня, староста дома? — Варгал бесцеремонно открыл калитку, старуха подорвалась созывая детей. Те не спешили бежать под защиту здания, наоборот старались рассмотреть нового гостя. А посмотреть было на что, напарник в пыльной одежде охотника, местами порванной — выглядел весьма брутально. На поясе висел единственный топорик, на голени был прикреплен нож. Лицо грязное, в непонятных разводах.

Нянька в панике, подбежала к детям, похватала их под мышки и ломанулась к дому.

— Старосту позовите, скажите охотник пришел! — товарищ кричал в спину, скрывшейся в дверях старухи.

— Странные они здесь какие-то, — я подошел сзади, с удивлением смотря на дом. Ну оно-то конечно понятно, жители пропадают, поэтому в деревне все боялись.

— А девушки где? — напарник обернулся и не заметив, на месте спутниц, с непониманием уставился на меня.

— Анелия сказала, что тут неподалеку постоялый двор, они туда пошли, — я не стал заострять на этом внимания. В это время вышел староста деревни и уверенной походкой шел к нам. Он был невысокого роста, мужчина в расцвете сил можно сказать. Лицо с бороздами морщин, совсем его не старило. Черные как смоль, жирные волосы, блестели в лучах заходящего солнца. Белая, выстиранная рубашка с красной вышивкой на воротниках и манжетах, была заправлена в синие штаны, широкого покроя. На поясе висел небольшой кинжал, с резной рукоятью и навершием в виде дерева- знак причастности к магам природы.

Я удивленно цокнул языком, рассматривая подошедшего мужчину, а он не так прост, раз ему разрешили носить сие оружие. Вообще оно не являлось боевым, имело чисто магическую основу. Напарник тоже был поражен этим фактом, но не показал этого, наоборот приосанился и слегка наклонил голову в знак приветствия. Староста ответил тем же.

— Чем обязан? — голос его был звучным, с таким хорошо выступать перед многочисленной публикой.

— По пути сюда, мы заметили, что многие дома пустуют и жители чем-то напуганы. Есть предположения, что вас терроризирует нечисть, — Варгал внимательно посмотрел в глаза старосты, тот выдержал взгляд и с ухмылкой ответил:

— Все верно. Но перед тем как начать разговор о том что происходит в моих владениях, я хотел бы удостовериться что ты действительно тот за кого себя выдаешь, — мужчина в ожидании посмотрел на моего напарника. Тот хмыкнул, пробормотал, что-то типа: "Им помогать пришли, а они еще и не верят". Варгал снял перчатку, предъявляя старосте костяной перстень с янтарем и рисунком лисы посередине.

Вообще у каждых охотников камни и изображения в кольцах разные, у кого-то малахит, у кого-то рубин, все зависит от характера владельца и его особенностей. Почему у моего друга янтарь и лиса я не знал и вообще не понимал смысл этих охотничьих причуд.

— Хорошо, мастер охотник, в нашей деревне объявилось нечто, но я бы не назвал это нечестью… — староста задумался, видимо пытался описать то, что здесь происходит.

— А что это тогда? — пауза затянулась и я решил влезть в разговор. Вообще странно, почему староста не пригласил нас в дом? Это противоречит всем правилам этикета, в приличном обществе.

— Не могу даже представить, — мужчина покачал головой, подтверждая свои слова.

— Мы могли бы помочь…

— Я согласен, заплачу десять золотых если вы избавите мою деревню от этой напасти, — староста благодарно кивнул нам, он был спокоен, но в его глазах не было и тени надежды на лучший исход. Меня это озадачило, но напарник продолжал спокойно беседовать и торговаться. Через пару минут мы уже брели в сторону постоялого двора.

— Какой-то он странный, не заметил? — Задумчиво мазнул по Варгалу взглядом.

— Есть не много. Слишком спокойно реагирует на то, что творится в его владениях, — напарник тоже не оставил равнодушие старосты незамеченным.

— Какие предположения? — впереди показалось здание гостиницы и я невольно ускорил шаг.

— Возможно он причастен к пропаже людей, — Варгал шел позади меня и я уверен, что он на ходу пожал плечами.

— Слишком серьезное заявление, мы еще не знаем по какой причине в деревне исчезают жители… — дверь в гостиницу тихо открылась и я вошел внутрь. Зал был приличных размеров, свет исходил из открытых нараспашку больших окон, в которые не проникала жара, а наоборот исходила прохлада. Странно, что в таком захолустье используется магия. Но помещение выглядело не обычным клоповником, в которых я успел побывать в достатке, могу сказать больше, оно выглядело шикарно. Шторы, светло-желтого цвета, резные столы, на которых находились изысканные скатерти. Да и посетители были не чета нам, все холеные в дорогих одежках. Вот один с нашивкой на рукаве в виде волка воющего на луну — принадлежность к семье графа Олиена. Его собеседник был менее родовит, но тоже внушал нам опасения — маг четвертой ступени на службе города. Вопрос возникал всего лишь один — какого черта они здесь забыли?

— Чего изволите? — хозяин гостиницы был вежлив, что никак не соответствовало его внешности — высокий бугай, широкоплечий, ладонь, как две моих. Шрам пересекающий лицо от виска до левого уголка губы, выглядел как живой и при каждом слове двигался словно червяк.

— Две комнаты на ночь, ванну и ужин в номер, — Варгал влез в разговор вперед меня, я даже не успел и рта открыть.

— Три золотых, — хозяин благосклонно улыбался.

— Вайрис заплати пожалуйста, — напарник с невинным лицом посмотрел на меня, мне хотелось его придушить, за то, что он только что потратил последние деньги, десять серебряников до этого забрали дамы и устроились куда как скромнее, чем мы.

Но ничего не оставалось делать, как отдать деньги амбалу, целое состояние утекло из моих рук. Задерживаться дольше в зале было нельзя, потому что на нас начали обращать внимание и если герцогская особа и маг

узнают нас, то можно смело копать себе могилу.

Из коридора выпорхнула миловидная девушка, слегка полноватая, в зеленом платье. Ее улыбка притянула взгляд Варгала, тот не на долго залип, в ее бедра, перекатывающееся под невесомой тканью.

— Пройдемте за мной, — служанка или жена хозяина гостиницы, проплыла мимо нас. Оказавшись в коридоре девушка задала вопрос, который заставил меня удивиться:

— Зачем охотники пожаловали в нашу деревушку?

— Мы кажется не говорили, что охотники… — напарник тоже был слегка ошарашен осведомленностью, шедшей впереди нас особы.

— Я догадалась, — девушка обернулась и взглядом указала на печатку, которая красовалась на среднем пальце товарища. Напарник перед входом в постоялый двор забыл надеть перчатки и выставил перстень на всеобщее обозрение.

— Такую безделушку можно купить в любом магазине, — Варгал не сдавался, видимо жалея о своей забывчивости. Ни к чему показывать всем, кто ты есть.

— Согласна, но насколько я знаю, охотники не жалуют тех, кто просто так носит такой перстень, — и в этом девушка оказалась права, отличительный знак охотников действительно можно было приобрести в любом ювелирном, но светить им, не причастному к братии напарника, было самоубийственно.

Варгал не ответил на слова девушки, только многозначительно хмыкнул. Мы уже подошли к нужной нам комнате и наша проводница открыла ключом дверь.


— Почему ты его не снимешь? — ванна была бесподобна, находиться в ней одно удовольствие, напарник лежал в другом углу комнаты, и тоже нежился в теплой воде. Так как он находился далеко приходилось повышать голос.

— Магия, перстень привязан ко мне.

Я кивнул вспоминая, что охотники очень часто с помощью волшебства приклеивают к себе эти кольца. Что означает причастность к оному сообществу. Печатка находится на пальце до самой смерти носителя, да и после нее тоже.

— Что ты думаешь на счет нечисти, которая поселилась в этом селении? — я привстал в металлической ванне и начал вытираться полотенцем.

— Многие твари убивают людей, ничего сверхъестественного — это может быть и обычный демон, а может и вампир, — напарник с закрытыми глазами лежал, не пытаясь даже подняться. Он собирался находиться дольше, чем я, мне стоило поговорить с девушками и вообще найти их.

— Слишком мало информации, да и у меня предчувствие, что староста что-то скрывает.

— Согласен, — чистая одежда приятно прилегала к телу.

В коридоре было тихо, только в зале все так же бормотали посетители. Отголоски речей долетали до моего слуха, но внимания на них я не обращал, шел в сторону одной из дверей. Мой номер оказался просторным и светлым, большое окно впускало в себя лучи заходящего солнца. Возникало ощущение будто по комнате разлили кровь, но вид не пугал, наоборот притягивал взор. Походная сума полетела на стул, тот покачнулся от свалившейся на него ноши, но не упал. Большая двуспальная кровать манила, и желание прилечь и отдохнуть было велико.

День выдался нелегким, если судить о том, что его половину мы провели в катакомбах некроманта. Заклинатель не покидал мои мысли ни на минуту, как и темные эльфы, которые скорее всего выследили нас. Перед глазами возник глава листоухих, его серое лицо и взбешенный взгляд. Когда мы с напарником убегали, то я успел обернуться и увидеть, как сверкали гневом глаза темного. С некромантом конечно было покончено, но мысль о том, что он был не первым не покидала мое сознание, страшно представить, что может произойти, если в нашем мире вновь появятся эти маги.

Оставив свои вещи в номере. Я прошел в зал, и увидел сидевших за одним из столиков, двух девушек, те о чем то переговаривались. Эйрис сразу притянула мой взор, она как обычно была ослепительно красива. Правильные черты слегка овального лица. Тоненький, чуть вздернутый носик. Пронзительные зеленые глаза, которые, казалось, смотрели в самую душу. Темные волосы спадали девушке на плечи, несколько прядей то и

дело падали ей на лицо и Эйрис постоянно их поправляла. Одежда была чистой и свежей — темно фиолетовый плащ с балахоном, выглядывающий край светлой рубашки, отлично гармонировали с внешностью магички.

— Добрый вечер, уже отдохнули? — Анелия подняла на меня недовольный взгляд, воительница постоянно была недовольна, только время от времени ослепительно улыбалась.

— Еще не успели, только поели и расположились в номере, узнали у старосты что-нибудь? — Эйрис не поднимала головы.

В зале было не так много народу, в основном зажиточные ремесленники и крестьяне, граф с магом уже уехали или просто разошлись по своим номерам. Второе было более правдоподобно, куда бы они делись на ночь глядя? До графства Олиена, было далековато, да и дороги неспокойны, всегда можно наткнуться на группу бандитов или демонов. А уж об оборотнях я молчу, те постоянно шатаются в лесах и никто не додумался их вывести.

— Не много, люди пропадают — это да, но по какой причине не известно, но староста утверждает, что это не нечисть, а что-то иное… — я задумался, как можно правильно передать слова хозяина деревни, девушкам.

— Ваша еда готова, господин, — служанка приблизилась к нашему столику. Да, точно, я и забыл, что снедь мы заказали в номер.

— Спасибо, — девушка поклонилась и побежала дальше выполнять поручения.

— Иди, ешь, — Эйрис улыбнулась, разрешая оторваться от разговора и пойти в свой номер. Варгал скорее всего уже вовсю употребляет пищу.

Я двинулся в свой номер и вдруг из двери напротив комнаты напарника вышел граф, мы с ним столкнулись в коридоре. Холодный, полный презрения и цепкий взгляд, окатил меня с ног до головы, как будто ледяной водой из ведра. Мне стало не по себе, не приведи господь эта важная шишка, узнает во мне преступника, и нам с Варгалом не поздоровится. Тем более, насколько я понял — графа сопровождает маг и тот не станет с нами церемониться, вмиг спеленает или сразу убьет. Но сейчас мне повезло, правитель Олиена прошел мимо, презрительно фыркнув.

В номере было тихо и спокойно, пахло жареной отбивной и острой приправой. Желудок сразу просительно пробурчал, прося накормить его тем, что источало такие вкусные ароматы. Окно было открыто, невесомая тюль вздымалась на слабом ветерке, который кстати был прохладным, что ни как не вязалось со зноем снаружи. Я выглянул, и почувствовал легкий зуд, чертова реакция на магию, нет чтобы просто стоять и наслаждаться прохладой, мне обязательно надо зачесаться.

— Вайрис! — внезапно в комнату влетел запыханный Варгал, он был толком не одет, на нем была только льняная рубашка и легкие штаны, в таких обычно ходят по дому, или собираются на боковую.

— Что… — спросить я не успел, друг грубо меня перебил, пройдя в номер и залпом осушив стакан с моим морсом.

— Короче, дела плохи — это не нечисть, а дух!

— Кто?! — я был в шоке? Нет — это мягко сказано. Духов не существует, по крайней мере в нашем мире. Оборотни, демоны — этих тварей хоть отбавляй, но духов нет, после смерти люди сразу попадают к тем богам в которых они верили при жизни, А не остаются бродить по земле и убивать людей. Духи были в сказках и страшилках на ночь, дети очень бояться не упокоенных, так же как и некромантов, но последние существовали, хоть и тысячу лет назад, но о первых, вообще никаких упоминаний.


— Ты уверен? — представляю, какое у меня было лицо, вытянутое от удивления.

— Да, я сам его видел, хоть и мельком…

— Может тебе показалось?

— Нет, дружище, охотникам не кажется, пора бы привыкнуть, но если честно я был бы рад сказать, что мне показалось.

— Тебе не кажется, что слишком много тварей из страшных сказок? Сначала некромант, теперь дух…

— Понимаю, сам не могу отойти от увиденного, — Варгал побарабанил пальцами по столику и опустил голову.

— Расскажи, как все было.

— Я вышел из гостиницы, посмотреть на закат, ну и помолиться, как внезапно на меня нашло стойкое ощущение, как будто на меня кто-то пристально смотрит. Я опустил взгляд на лес и увидел ребенка, только не обычного… он как будто

просвечивался, был прозрачным, понимаешь? — напарник посмотрел на меня и я заметил в его глазах страх, значит он не врет и действительно видел нечто неординарное для нашего мира.

— С Эйрис не разговаривал?

— Нет, ее нет в зале скорее всего сидят с Анелией в своей комнате.

— Пойдем, может она что-нибудь знает? — я резко повернулся к двери и застыл, в проеме стоял маг, тот самый, что сидел с графом. Да что это такое, каждый кому не лень, заходит в мой номер.

— Так, так, так, кто это тут у нас? Преступники империи, собираются устроить новую пакость? — колдун ухмыляясь, смотрел на нас, в руке у него расцветал зеленый цветок.

В моей голове пролетели тысячи вариантов спасения, но не один не гарантировал нам жизнь. Маг был настроен решительно и по его взгляду было понятно, что суда нам не дождаться, все произойдет здесь и сейчас.

— На вашем месте молодой человек, я бы не пытался мне противостоять, тем более вашей неуклюжей магией, — колдун гневно посмотрел на напарника.

— Что вам нужно? — глупый вопрос не спорю, но что-то надо было спросить.

— Ваши головы, за них назначена приличная награда, — маг с ухмылкой поднял руку, в меня полетел шарик зеленого цвета, все мысли вмиг выветрились из головы, на рефлексе я ушел в сторону, но шарик проплыл следом за мной. Перед моим лицом он внезапно растаял.

— Я сомневаюсь, что у вас это выйдет, — женский голос донесся из коридора, прямо за спиной мага. Тот резко развернулся, наращивая очередное заклинание, только на этот раз действовал он быстрее. Ничего не вышло, чары рассеялись, так и не атаковав очередную жертву. Эйрис светилась ярким голубоватым сиянием, глаза ее горели огнем праведного гнева.

Маг всхлипнул и выхватил короткий клинок, но тот тут же вылетел у него из руки, в воздухе мелькнул один из мечей нашей общей знакомой. Анелию я не видел, но понял, что это была она. Прихвостень графа сделал шаг назад и тут его встретил Варгал, насадив на нож, да так, что короткое лезвие вышло у противника из груди.


Мы быстрым шагом шли в сторону проклятого леса. После случившегося в гостинице, нам надо было линять из владений Олиена, но нашей компании нужны были деньги. Поэтому перед тем как уйти из этой деревушки, мы решили убить духа. Как это сделать? Я и сам не знаю, но Эйрис говорит, что сумеет выдворить душу из нашего мира. Мне вспомнился разговор, состоявшийся час назад в одном из заброшенных дворов.

— Откуда вообще взялась эта душа? — Варгал с задумчивым видом мерял шагами небольшую комнатку, заброшенного домика.

— Мне как то рассказывали, что некроманты способны подчинять духов…

— Стоп, стоп, некроманты же специалисты по мертвецам, но ни как не по духам! — я тоже был на взводе, но вовсе не от изречений Эйрис, а от того, что мы убили мага одного из графов и теперь он наш враг, как и вся империя в целом.

— Некоторые чернокнижники, могли клеймить духов при жизни, тем самым не давая последним отправится к богам. Они управляли не упокоенными, но таких некромантов было не много, поэтому о духах убийцах нет легенд… — девушка как будто услышала мои мысли, хотя скорее всего она уловила их отголоски, вот и ответила на не высказанный мной вопрос.

— И как их убить? — до этого молчавшая Анелия, подала голос, тот звучал глухо, ее горло было перебинтовано, какой-то умелец сумел достать ее метательным ножом, но лишь вскользь.

— Специальным заклинанием, я знаю его, но лишь отчасти, не могу вспомнить последнюю главу, придется импровизировать, — Эйрис уставшим взглядом обвела собравшуюся компашку.

— Помогу чем смогу, — Варгал не подавал признаков страха, в отличие от меня и Анелии. Мы войны и что-то потустороннее нам чуждо и от него веет опасностью, а вот магам вся эта дребедень, как игра или очередной эксперимент.

— Мы тоже, — я пересилил себя, не хотелось бросать друзей в пасть неизвестной сущности, Анелия благодарно кивнула мне.

— Вам придется быть позади нас, с духом обычным оружием не справиться, а зачаровывать его, нет времени, — Эйрис вымученно улыбнулась.

Я кивнул,

скорее своим мыслям, чем словам девушки. В голове был сумбур, слишком много чертовщины в последнее время, темные эльфы бродят по лесам империи, в катакомбах отсиживаются некроманты, которые копят свои силы и клеймят духов. К сожалению в нашем мире не осталось инквизиторов, так бы они задали жару, заклинателям мертвых. Я не мог поверить, что скоро могут наступить времена, когда людям придется прятаться по домам и почитать бога хаоса, которому поклонялись древние жрецы. А еще больше я боялся того, что последние могут появиться вместе с чернокнижниками.

— Вайрис, чего задумался? Идти пора, — Варгал тормошил меня за плечо, пытаясь вернуть к реальности, это ему удалось, но лишь от части, мысли не желали возвращаться из темных далей.

Анелия проверяла свои мечи, те слабо светились в темноте, странно, раньше я такого не замечал. Девушка поймала мой взгляд и ухмыльнулась.

— Эйрис слегка зачаровала наше оружие, твое кстати тоже.

Я вынул меч из ножен и обомлел, прежде ничем не отличающаяся от остальных железяка, светилась ровным светом.

— Все готовы? — Эйрис была во всеоружии, лук, как обычно весел за спиной, в правой руке девушка держала нож, а в левой наращивала заклинание, оно было еще слабым, но по моему телу уже прошлась волна нетерпимого зуда. Варгал поморщился при виде незнакомой ему магии, видимо заклинание было не из слабых.

— Да, — напарник кивнул, и пошел на выход из заброшенного домика. Я тоже поднялся со слежавшегося сена, поправил меч в ножнах и побрел следом. Мне не нравилась идея сражения с духом, но деньги были нужны, поэтому пришлось покорно следовать за друзьями.

— Как ты себя чувствуешь? — Эйрис участливо коснулась моего локтя, в глазах ее, читалось беспокойство.

— Хорошо, только предчувствие плохое, — я не стал скрывать от девушки то, что мне не приятно идти на неведомую сущность.

— Это понятно, с духами из нас еще ни кто не сражался, — Анелия с ухмылкой прошла мимо, подмигнув мне.

Я улыбнулся и двинулся следом, снаружи было душно, хмурые тучи надвигались медленно и решительно. Скоро будет дождь, ну и наконец то, эта жара уже надоела. Домик в котором мы остановились перед тем как войти в лес, стоял на самом отшибе деревни, видимо он был первым из заброшенных. Варгал выбрал его для совещания перед походом на странное существо.

Легкий ветерок шумел в кронах высоких деревьев, бледную луну закрыли облака и в лесу настала кромешная тьма. Вдалеке в деревушке виднелись огоньки жилых домов и гостиницы.

Эйрис быстрым шагом шла впереди, вслед за ней тянулся шлейф фиолетового свечения, магия была мощная, мое тело нестерпимо чесалось, но приходилось терпеть. Плащ девушки развевался на ветру, волосы собранные в косу, раскачивались из стороны в сторону. Следом шел Варгал, он тоже пытался что-то наколдовать, но получалось у него не ахти, зеленый шарик то и дело мигал — исчезая. Напарник всю дорогу матерился, то ли на свои аховые способности, то ли на быстрый шаг Эйрис.

Я брел замыкающим, сжимая в руке, свой верный полуторный меч, ладонь потела от чрезвычайного возбуждения. Все мое естество было на взводе, я одновременно хотел поскорее избавиться от неизвестной напасти поселившейся в этих лесах и наоборот боялся мысли, что мы не справимся с этой тварью. Впереди показалась небольшая опушка, она была освещена лунным светом, но посмотрев на небосвод я понял, что это не надолго, скоро тучи окончательно накроют своим одеялом звездное небо.

— Уходи от сюда древняя — это не твой лес и не твои мир, здесь тебе делать не чего, — тихий детский, девичий голосок, был как гром, среди ясного неба. Анелия завертела головой, силясь найти источник звука, а мой взгляд приковала полупрозрачная фигура, которая вышла из-за дерева нам на встречу. Это была девочка — платье в цветочек было в крови, стекающей из небольшой раны, в районе сердца. Некогда миловидное личико, искажено злобной гримасой, глаза сверкали яростным пламенем, но огонь был не обычный, а темный, какой-то не добрый.

Поначалу я не сообразил, о ком говорил

призрак, но когда заговорила Эйрис, я понял, что нечисть обращалась к ней.

— И не твой лес тоже…

— Он мой! Он всегда был моим! — договорить нашей спутнице не дали, девчонка закричала и прыгнула на Эйрис, на маленьких пальчиках, появились устрашающие когти. Руки призрака были нацелены своей жертве в горло.

Я не смог просто стоять и видеть, как какая-то тварь, собирается разорвать мою Эйрис, на куски. Злости было много, да что там, она переполняла меня, заставляя совершать необдуманные поступки. Мое тело, само ринулось вперед, огибая Варгала. Тот попытался ухватить меня за развевающийся плащ, но не успел, его рука прошелестела в сантиметре от ткани моей накидки. Меч вылетел вперед, целя в прозрачное тело, но встретил пустоту. Я пролетел по инерции вперед и… почувствовал острую боль в животе. Девочка хитро улыбалась смотря в мои глаза снизу вверх, потом она откинула мое обездвиженное тело в сторону, меч улетел в кусты, да и не до него мне было.

— Неет! — никогда не слышал в голосе Эйрис столько отчаяния.

Далее последовала яркая вспышка, которая, казалось, проникла в мое сознание, боль полоснула по мне словно кнутом и наступила темнота.


Глава 4. Инквизиция.

— Второй раз, по вине магии он находится при смерти, — до боли знакомый мужской голос доносился до моего слуха как будто издалека.

— Это было в последний раз…

— Какой последний? Ты разве не заметила где мы находимся? Даже твоя хваленая магия здесь не действует…

Мысли в моей голове медленно ворочались, как будто находились в меду. Я все не мог понять, о чем говорят мои спутники. Последнее, что я помню — это то, что меня ранил призрак и яркую вспышку света, ил последнее мне привиделось?

— Не пойму, почему так? Магия наложенная на это здание, очень мощная и древняя, такой уже не существует много сотен лет… — голос Эйрис был задумчивым. Девушка была удивлена или даже шокирована.

— Ну видимо этот замок построен очень давно, ты же была в отключке и не видела, как оно выглядит, — я приоткрыл глаза, свет больно резанул по зрачкам, но не надолго, лампы были слишком тусклые.

Меня окружали металлические решетки, которые выглядели весьма внушительно. Холодный бетонный пол, приятно освежал, видимо у меня жар, в противном случае мне было бы дико холодно. На удивление, ничего не болело, я был абсолютно здоров (не считая упомянутый выше — жар), неужели призрак меня не достал? Нет быть такого не может, ведь я отчетливо ощущал, как в тело вонзились его острые, как лезвия бритвы когти. Попытка подняться на ноги, провалилась — голова внезапно закружилась и я со стоном повалился на пол.

— О, герой очнулся! Как ощущаешь себя? — язвительный тон Варгала, меня не удивил, он имел права злиться на мой безрассудный поступок, да и вообще видимо его угнетало текущее положение вещей и он срывался на всех подряд.

— Отвали от него! — ого, а вот таких ноток от Эйрис, я не ожидал, похоже, пока мое сознание пребывало в царстве морфея, они успели здорово поспорить.

— А что! Если бы не он, мы бы не оказались в этом вонючем подземелье! — вот это да, и чем же моя скромная персона заслужила такие претензии, хотелось узнать по подробнее, что я и неприминул сделать, но голос отказывался подчиняться, из горла вырвался лишь слабый сип. Но напарник его услышал.

— Хочешь узнать почему я так зол? — в голосе напарника явственно слышались язвительные нотки.

— Отстань от него! — это уже Анелия, ого даже ей Варгал успел надоесть своими причитаниями. Интересно куда мы попали после того, как убили призрака?

— А я все же скажу, нас взял в плен граф Олиен, и теперь мы сидим в замке где не действует никакая магия, кстати попали мы сюда из-за тебя, и твоего геройства! — напарник уже не сдерживаясь, кричал, я бы ответил, но голос все также мне не подчинялся.

— Он не виноват! — как мне надоели уже эти препирательства, хотелось заткнуть их всех, тем более, что мне послышались какие-то шаги в коридоре.

— Так тишина, в камерах! — ага, так я и думал, на шум пришел надсмотрщик.

— Ведьма, руки держи на

виду, и на выход! — Эйрис понуро опустила голову, и выставила перед собой руки, как бы мне хотелось, чтоб и мне так сказали сделать. Но видимо не судьба, так обычно выводят магов, башня башней, а человеческий фактор еще не кто не отменял. Да и кажется мне, что стражники не особо верят россказням об этой тюрьме, а может, знают, что не всей магии она противодействует. Если последнее, то есть шанс выбраться из этих каземат.

Варгал не предпринимал ни каких попыток выбраться, когда клетка отворилась, видимо уже пробовал, но ничего не получилось, он так же причитал, только теперь в полголоса. Если так, то Эйрис уже не первый раз так выводят, в душу закралась тревога, пока только слабенькая, что с ней делает этот граф? Анелия молча поднялась со своего места и шурша рассыпанной по полу соломой, направилась ко мне.

Охранник не обращал на девушку никакого внимания, был полностью сосредоточен, на пленении, по всем магическим правилам — Эйрис. Та не сопротивлялась. Мне на миг показалось, что сейчас отличный момент выбраться из тюрьмы, вот только одна беда, после отключки тело еще плохо слушается.

— Даже не думай об этом, все равно ничего не выйдет, — Анелия присела рядом, и кивнула в сторону удаляющихся охранника и Эйрис. Я вопросительно уставился на девушку.

— Пробовали уже и я, и Варгал, охранник очень щепетилен он полностью контролирует всех нас, — в камере похолодало, резко и без причины, по телу прокатилась слабая волна зуда. Магия, эта башня полностью пропитана магией и как Эйрис сказала — древней.

— Как думаешь, что с ней происходит сейчас? — я был обеспокоен, почему девушку забрали? И главное куда? Ответ напрашивается сам собой — к графу, но зачем? Как я не старался, понять этого не мог, и Анелия как назло не спешила с ответом.

— Эйрис рассказывала, что ее водят на допрос к инквизиции, — последнее слово повергло меня в шок.

— Куда?

— К инквизиции…

— Но ее же не существует много лет! — в голове роем проносились мысли, одна хуже другой, все указывало на то, что прежние времена не за горами. Некроманты, духи, инквизиция, все это было много лет назад и я не удивлюсь если скоро мы услышим о темных жрецах. Как все не хорошо складывается, но почему именно сейчас? Мои мысли были сплошь эгоистичны, я не хотел чтоб все это творилось на моем веку, пусть мои потомки воюют с этой нечистью, но не я.

— Я знаю, но видимо наш случай с некромантом и духами не единственный, император всерьез забеспокоился, на тему безопасности страны.

— Какой же интересно ранг у нынешних инквизиторов? — в магии я не селен конечно, но в армии нам рассказывали о магических рангах и ступенях. Ранг — такое звание носят только высшие маги, отсчет идет от третьего — самого низшего, до первого. Ступени — то же что и ранги, но присваиваются они магам послабее, от десятой ступени, по первую, кто преодолеет первую, тот получит третий ранг.

— Эйрис сказала, что только один имеет третий ранг, остальные зависли на первых ступенях, — Варгал не стал сидеть в стороне и присоединился к нашей беседе, сам он маг низшего порядка, насколько я знаю — пятой ступени.

— И что же это тогда за инквизиторы такие? — мне было тяжело понять, что такие слабые маги способны противостоять тем же некромантам.

— Без понятия, я даже сомневаюсь, что они способны прочитать формулу изгнания беса, не то что демона отправить обратно в его мир.

— Постой, постой — бесы? — Анелия казалась удивленной, неужели она не разу не видела порождений огня?

— Да… — но рассказать девушке Варгал не успел, дверь в казематы открылась и вошел тот же охранник, что уводил Эйрис, только уже без девушки.

— Вайрис, на выход! — громкий грубый голос, заставил меня вздрогнуть, зачем я ему понадобился? Точнее, зачем ваш покорный слуга понадобился инквизиторам? Поразмышлять над этим вопросом, мне не дали, охранник бесцеремонно вошел в камеру и поднял мое тело на ноги, которые держать совершенно не хотели, постоянно подкашивались. Пока меня пеленал охранник, я раз десять чуть не упал, и Варгал раз пять

пытался напасть на конвоира, но ничего не выходило, видимо бугай был очень опытным надсмотрщиком. Под конец действа с цепями, охранник был разозлен всеми нашими манипуляциями и поэтому он толкнул меня в сторону выхода, совсем не церемонясь.

Мое тело непослушно вылетело в коридор и, как мешок упало на грязный пол замка. Я выругался и попытался подняться самостоятельно, но ничего не выходило, как я не старался. Стражник снова подхватил меня под мышки, уже куда более аккуратнее и повел на выход из казематов. Дверь была не далеко, за ней находилась винтовая лестница, которая вела наверх. Стены были без окон, совсем, поэтому было не ясно день сейчас или ночь.

Следом была еще одна дверь, на этот раз более ухоженная, мы вошли, точнее вошел я один, охранник толкнув меня в спину, остался снаружи.

— Доброго времени суток, господин Вайрис, присаживайтесь, мы вас ждали, — слова принадлежали молодому парню, черные, как смоль, короткие волосы, топорщились в разные стороны. Правильные, слегка заостренные черты лица, смуглая кожа, все это выдавало в нем уроженца юга, не хватало только тряпок, которые последние навязывают себе на голову.

— Мое имя — Занир, я представитель инквизиции, а это мой напарник — Шариф, — парень кивнул на старика, который смотрел на все происходящее надменным взглядом, он тоже был южанином, вот только глаза голубые, что не свойственно для людей родом из жарких стран. Инквизиторы были одеты в длиннополые халаты, с яркой и резкой для глаз расцветкой. Занир был вдобавок подпоясан черным ремнем, что очень сильно контрастировало с одеянием.

— Итак, начнем. Господин Вайрис, вы обвиняетесь в преступных действиях против империи… — инквизитор посмотрел в кипу бумаг, что лежала у него на коленях, перелистнул пару страниц.

— Ага, вот — вы сопротивлялись страже города Сарданел, вступили с ними в схватку и убили шесть стражников, далее — поспособствовали проникновению оборотней в город Зорхат, и связях с некромантами, — я был шокирован, обвинениями, ну с первым я еще могу согласиться, но вот с последующими.

— Вы сами верите в то, что сейчас озвучили? — мой голос был сиплым сам не знаю почему, видимо от удивления я забыл о том, где Эйрис? Ведь ее не было в комнате, значит она общается с другими представителями инквизиции.

— Я зачитываю то, что мне предоставили и если здесь присутствует ложные сведения, меня это не касается, я лишь выношу приговор. Кстати о приговоре… — он снова зашуршал бумагой и наконец найдя нужное, проговорил:

— Смертная казнь, через сожжение на костре, — я застыл, как гром среди ясного неба, прозвучали эти слова для меня. Ведь раньше сжигали только некромантов, обычных людей, даже отпетых преступников, только вешали.

— Почему? — только и смог выдавить я.

— Вы маг девятой ступени, предположительно некромант, — Занир невинно посмотрел на меня.

— Какой я маг? У меня никогда не было даже предпосылок к магии!

— Ошибаетесь, в армии в вас выявили способность к магии девятой ступени, просто обучать не стали, в то время вы были необходимы как воин, а не как маг-новичок.

Вот это новость, но почему Эйрис мне ничего не сказала? Или даже Варгал? Он ведь не раз меня проверял, на склонность к волшебству? Ну ладно напарник, он сам маг недоучка, а Эйрис? Почему она молчала?

— До смертной казни, нам разрешили использовать вас в своих целях, — я молчал, а смысл что-то говорить, инквизиция только исполнители. Приказ на мое уничтожение дал император и он был в своем праве, представляю в какой он панике когда понял, что некроманты снова объявились в нашем мире.

— Введите девушку, — говорил старик, я первый раз услышал его голос, он был сухим, совсем старческим. Сердце учащенно забилось, что они сделали с Эйрис? Чем они вообще здесь занимались?

Дверь в комнату отворилась и вошла волшебница, она была в ужасном состоянии, неужели они ее пытали? Но из-за чего? Не может быть, что из-за меня, тут что-то другое. Как по заказу перед глазами возникла картинка из недавнего прошлого: Призрак и его слова о


древней, что они значили?

Эйрис присела один из свободных стульев, в комнате их быть пять, все обиты красным шелком. Вообще весь интерьер был красным, даже пол. Возможно это и есть пыточная, только не вижу никаких орудий и инструментов.

На девушку было страшно смотреть, лицо все в крови, да что там, вся ее одежда была в этой субстанции. Глаза уставшие и отрешённые смотрели на меня, и в них я читал грусть и невыносимую муку, которая была адресована только вашему покорному слуге.

— Ну что, мы не можем поступить иначе госпожа Эйрис, либо вы добровольно рассказываете нам секрет, либо вы его все равно расскажете, вот только молодой человек будет страдать под пытками умелых людей, — голос Занира был вкрадчивым и доброжелательным, но я не верил этой напускной доброте. Понимание возникло из ниоткуда, инквизитор фальшивка, и все его слова ни что иное, как фальшь!

Эйрис молчала, я ее понимал, видимо она хранит свою тайну очень бережно, поэтому за ней гонятся темные эльфы, и именно поэтому инквизиция собирается меня пытать, но как они догадались, что я не безразличен ей? А еще я понял, что она ни в коем случае не должна выдавать свой секрет иначе мы умрем здесь все.

— Нам нужна эта сила девочка, как ты не понимаешь? Некроманты снова появились в этом мире, а ты не желаешь дать нам возможность их истребить! — а вот у Шарифа фальши не было, он кричал и брызгал слюной, встав со своего места.

— Тихо коллега, нам не зачем распыляться на крики и увещевания, проще приступить непосредственно к делу, — я вздрогнул, но сдаваться не собирался.

— Не вздумай говорить, я выдержу, только не говори… — голос был тихим, слова давались мне с трудом, но все присутствующие услышали, Эйрис благодарно заглянула мне в глаза, Шариф рассвирепел еще сильнее, а вот Занир не отреагировал никак, только ухмыльнулся и вышел из комнаты.

Мне было страшно, а как же иначе? Я не боюсь почти ничего, не демонов, не призраков, хотя один меня чуть и не убил. Не некромантов, наверное потому что я не понял еще, кто они такие. Всю остальную нечисть я тоже не боюсь, страшусь только одного, инквизиторов и их пыток. Когда я зашел в эту комнату, то почему то сразу понял что меня ждет, в голове возникали образы, вот только разобраться в них никак не получалось. Возникало такое ощущение будто я уже был здесь, участвовал при похожем допросе, но находился при этом, по другую сторону баррикад. Нет, бред, я не был инквизитором, да и на моем веку их не существовало до ближайшего времени. Тогда откуда эти воспоминания или как их еще назвать? Может в прошлой жизни я был…

— Ну что, приступим? — в комнату обитую красным бархатом вошел Занир, он тоже был во всем красном. Успел переодеться, в руках он держал чемоданчик, я даже знал что в нем находиться, не догадывался, а именно знал.

Эйрис все так же сидела с опущенной головой. Она не обратила внимания на вошедшего. Даже не шелохнулась, когда тот заговорил о начале пыток. Это правильно, так и надо. Мне будет легче выдерживать то, что со мной собираются делать.

— Вы еще не передумали? — Занир так и лучился добродушием, с его лица не уходила улыбка, и мне безумно захотелось вмазать по наглой смуглой роже.

— Видимо нет… — инквизитор открыл ящик и достал тонкое лезвие, повертел его в пальцах. Взглянул на меня, хмыкнул, бросил обратно лезвие. Больше смотреть не было сил, следом он возьмет перчатку с металлическими вставками и будет меня бить, это я тоже знал потому что тоже когда то так делал, но откуда эти знания? Голова раскалывалась, в первую очередь от непонимания происходящего.

Первый удар я и не заметил, только почувствовал резкую боль в скуле. Рот сразу наполнился кровью, а кулак инквизитора снова летел к моему лицу. Удар. Удар. Удар. Уже не было больно, сколько раз уже железная перчатка встретилась с моей плотью, я потерял счет. Но честь мне и хвала, я не разу не закричал и не застонал, Эйрис не смотрела на пытку, она прятала лицо за длинными волосами, которые спадали вниз, закрывая от меня ее слезы. Я знал что она

плачет, по тому как вздрагивали ее плечи, по рукам, которые перебирали ткань плаща. Странно, ей было больнее чем мне, как будто били ее, а не меня.

А дальше пришло забытие и странное воспоминание:


— Я думаю вам следует заговорить дорогая, — я или не я, ходил вокруг девушки, которая была привязана к стулу. Она была очень похожа на Эйрис, только на лице было больше морщин и глаза были ярко-зеленого цвета. В то время, как у моей красавицы глаза были голубые.

— Говори, где скрывается этот чертов некромант! — рука метнулась к горлу девушки, та захрипела, подняв на меня взгляд, полный боли и отчаяния. Это было, как будто меня захлестнуло волной, всех страданий, как океан безграничной муки.

— Оставь свои штучки ведьма! — хлесткая пощечина и наваждение исчезло, голова пленницы дернулась, на красный пол брызнула кровь.

Комната была та же, где пытали меня, только интерьер слегка старинный. Стулья, столы, все это из прошлого века. Тогда были в моде завитушки на ножках домашней утвари.

— Спрашиваю еще раз, где некромант? — на этот раз голос был немного спокойнее, а сам я рассматривал инструменты в ящичке, вот нож с плоским, острым лезвием. Вот щипцы или шарики с шипами. Рука потянулась к ножу.

Первый надрез, не вызвал ни каких эмоций у пленницы, а вот все остальное, даже мне стало плохо от увиденного. Тому мне, что был заперт в этом теле и наблюдал за всем происходящим. Инквизитор медленно поддевал кожу и снимал ее с тела жертвы. Ужасный крик пронесся по комнате, девушка билась в конвульсиях, а палач продолжал. Я даже чувствовал магию, которую тот использовал чтобы пленница не отключилась и не умерла от потери крови слишком рано.

— Я не знаююю!!! — вой, а это был именно он, сколько я повидал на войне, но такого видеть мне не доводилось, никогда да и слышать тоже.

— Знаешь, все ты знаешь! — инквизитор продолжал пытку, с каким-то остервенением, его переполняла злость, но не конкретно к этой девушке, а к чему-то другому, тому что произошло совсем недавно, что влияло на сознание палача.

— Я не убивала ее!! — девушка уже не кричала, а тихо шептала, но я услышал, как и другой я.

— Не ты, но твой дружок это сделал! — снова всплеск ярости и новые крики жертвы. Мне все стало ясно и от чего так зол инквизитор и почему он специально себя злил, для совершения пытки.


— Аааа!! — я вынырнул из воспоминаний, из-за боли которая бушевала в моем теле. Занир резал меня, но слава богу пока кожу не снимал. Эйрис дернулась и повернулась ко мне, в голове промелькнула мысль о сходстве той девушки и этой, о невообразимом сходстве. Кто была та подопытная?

— Будем говорить? — инквизитор обернулся к Эйрис, но та смолчала и опустила голову.

— Может, хватит молчать?! — Шариф не сдержался и ударил девушку, во мне вскипела ярость, ужасная и неподконтрольная, как у другого меня. Я встал, сбив с ног Занира, цепи, которые держали меня, порвались, как тонкие нити.

Инквизиторы такого не ожидали, да что там, я сам такого не ожидал, как будто магия из прошлого ворвалась в меня и помогла освободиться от цепей. Но как? Здесь же не действует никакая волшба? Но сейчас было не до этого, Шариф хрипел и дергался, повиснув в воздухе передо мной и держась двумя руками за горло. Магия бурлила во мне, Занир был мертв, а его напарник умирал в муках, как должен был умереть я.

— Инквизиторы, нападение на… — вбежавший охранник застыл, со страхом взирая на происходящее.

Шариф, повиснув в воздухе горел, горел молча, без криков и стонов.

— Кто напал? — мой голос был другим, властным, требовательным, как в воспоминании.

— Темные эльфы… — бледный охранник смотрел на меня с нескрываемым ужасом.

— Вайрис! — Эйрис притронулась к моей руке и все закончилось, а меня окутала тьма.


— Давай друг, просыпайся! — Варгал теребил меня за плечи, пытаясь поднять с постели, но мне не хотелось покидать царство морфея.

— Отстань, дай еще поспать, — я попытался оттолкнуть напарника, но тот перехватил мою руку.

— Да ты с ума сошел, на нас темные эльфы напали, а ты спишь! — в

голосе друга была паника.

— Как эльфы?! — я подорвался и больно стукнулся обо что-то твердое, Варгал зашипел, потирая лоб.

Красная комната, повсюду кровь, я на полу, Эйрис повисла на плече у Анелии. Воспоминания ворвались как ураган: инквизиторы, пытки, магия во мне.

— Что произошло?

— Потом друг, все потом! — Варгал поднимал меня с пола и мы двинулись на выход из заколдованного замка. Внизу слышались крики, гневные возгласы и топот ног.

— Они уже здесь! — Анелия посадила Эйрис на ступеньки и вынула из ножен свои клинки. Напарник протянул мне мой меч, а сам остался с топором.

Сражаться я мог, на теле не было не одной раны, чувствовал я себя прекрасно. Видимо после выброса магии, мое тело само себя излечило. Как то странно осознавать, что я великий маг. Хотя с последним можно поспорить, всплеск был единственный раз и не факт, что он повторится снова, по крайней мере сейчас, я в себе магии не чувствовал.

Первый эльф вбежал по лестнице со щитом, очень продуманный ход, но Анелия все же отличный воин. Одним ударом она отбила защиту, а вторым проткнула эльфа. На лестничной площадке драться было неудобно, слишком мало места, девушка одна отдувалась за всех, Варгал помогал ей по мере своих сил, но получалось у него не важно.

Я подхватил Эйрис на руки и стал медленно спускаться вслед за напарниками, эльфы прекратили свои атаки, видимо тоже поняли, что это бессмысленно на таком маленьком пространстве. Девушка была легкая как пушинка, и поэтому я почти и не устал. На выходе из замка нас поджидала засада, все это понимали и поэтому мы остановились для обдумывания плана дальнейших действий.

Первый магический удар по башне поверг нас в ступор, здание внезапно затряслось, сверху что-то взвыло, может амулет какой, но точно что-то магическое, потому что я почувствовал всплеск волшебства. Эльфы не берегли свои силы, наносили мощные атаки, башня ходила ходуном и постепенно рушилась. Я представил, как нам на голову падают огромные глыбы камней.

— Надо выбираться! — мне было страшно, не буду этого скрывать, но я не паниковал, как Варгал или Анелия, они хотели вырваться наружу, но я с трудом их удержал. Ведь и демону понятно, что за дверью нас ждет хорошо организованная засада.

— Варгал ты у нас маг, придумай что-нибудь массовое! — тот с удивлением взглянул на меня, но ничего не ответил, а стал творить волшбу. Кстати достаточно мощную, чем поверг меня в шок. Между его ладонями сверкали фиолетовые молнии, сталкивались, рассыпаясь искрами. По рукам до локтей, тек жидкий огонь, такую магию я видел только у Эйрис, неужели он чему-то смог научиться? Последнюю формулу напарник выкрикнул в воздух и поднял вверх руки, молнии сорвались с его пальцев и исчезли, а снаружи истошно завопили от боли. Однако, не ожидал от Варгала таких способностей. Сегодня день новых открытий!

Мы вырвались на свежий воздух, перед дверьми вповалку лежали эльфы, искорёженные, обожжённые. Но к сожалению не все попали под магию моего напарника, некоторые стояли на ногах и даже были способны вести активные боевые действия. А тех кто стоял в отдалении, вообще не зацепило, из их рук летели фаерболы в сторону замка, который и так уже был разрушен наполовину.

— Мы не закончили поединок! — один из воинов, ухмыляясь поигрывал «Орсенами» и медленно шел в мою сторону. Я вспомнил, это тот самый эльф с которым мы дрались в лесу, видимо и он меня вспомнил, хотя мне кажется, что он и ожидал меня здесь встретить.

— Вайрис не надо… — голос Эйрис был тихим, но я его расслышал, девушка пыталась меня отговорить от продолжения поединка, но во мне уже стало просыпаться тот азарт боя, что я испытывал тогда в лесу.

— Варгал, маги на тебе! — кричал уже на ходу, вытаскивая из ножен меч, напарник все правильно понял, но вот справится ли он с колдунами эльфов, вот в чем вопрос.

Противник ухмылялся, его оружие так и порхало в руках, обычным зрением за ним не поспеть. Мы закружились в танце. Выпад, блок, контратака. Эльф двигался слишком стремительно, я с трудом отражал и

парировал его атаки. Вот два удара в корпус, руки рефлекторно отразили эти удары, полуторка двигалась медленней, но иногда хватало одного удара отразить выпады. Меч описал дугу, устремляясь на встречу не защищенной груди противника, он уклонился и в то же время попытался провести свою атаку. Этого я и ждал, удар ногой в корпус, эльф согнулся, но не надолго, второй выпад мой визави отразить успел. Да не просто отразить, а выбить из моих рук полуторку умудрился, а это было очень плохо. Удар коротким клинком и не увернуться, не защититься, но снова вспыхнула в голове формула, которую я прочел мысленно. Она дала ошеломляющий эффект, противника отбросило назад, как будто огромный молот ударил ему в грудь. Возможно так и было, ребра ему уж точно все переломало, больше эльф не вставал.

А на магическом фронте творилось нечто невообразимое, Варгал был на пике своих возможностей, когда он научился так владеть магией я не знал. Повсюду сверкали молнии, сталкивались водяные бичи, искрились фиолетовые шары. Напарник удачно отражал многие удары, но все равно проигрывал, против троих магов ему не справиться, а мне как назло больше не приходило на ум не одной формулы. Вот напарник бросил зеленую сферу, та пролетела не много и разорвалась не достигнув магов, напоровшись на защиту. Следом в Варгала полетели огненные шары, их было много, друг успел поставить блок, но все равно с каждым ударом его кокон пробивало все больше и больше. Напарник в ответ хлестнул водяным бичом, задев своей атакой одного из магов, над полем брани пронесся крик, полный боли. Темный эльф упал на спину зажимая обрубок левой руки. Но это было не все, Варгал крутанул руками наподобие мельницы, выкрикивая заклинания, до меня долетали лишь обрывки формул. Вокруг друга закружился черный вихрь, точно такой же, какой мы видели в катакомбах некроманта, только намного мощнее, это меня напугало, неужели мой напарник некромант? Ответа не было, но из-под земли стали подниматься трупы, это выглядело еще хуже чем в пещерах чернокнижника, они были искорёженные, обрывки плоти свисали с разных частей тела. Руки и ноги выгибались в разные стороны, не как у людей. Маги остолбенели, конечно они никак не могли поверить, что столкнулись с некромантом. Защиту темный вихрь пробил играючи, и подхватил эльфов в воздух, мне кажется все застыли в этот момент. Анелия, которая сражалась с тремя противниками. Эйрис, которая пыталась отражать слабые наскоки эльфов. Я, который все это время пытался добраться до девушки, но натыкался на все новых и новых воинов, попутно посматривая в сторону напарника.

На самом деле застыло только время и конкретно для меня, я все видел в замедлении. Варгал падает на колени, видимо уже без сознания, такой мощный вихрь высосал у него много энергии, его противники раскрывают рты в немом крике, потому что их разрывают на части трупы. Анелия пробивает защиту оппонента и вонзает меч ему в сердце. Эйрис посылает в эльфа голубой шарик. Но длилось это недолго, время вернулось в свой обычный ритм, я все так же пробивался сквозь толпы обезумевших воинов. Перехватил копье нападающего, вырвал у него из рук, удар, насаживаю своего визави на острие, тот харкает кровью, разрезает руки в тщетной попытке освободиться от оружия застрявшего у него в груди. Потом я долго буду вспоминать этот бой во всех подробностях, внезапную силу проснувшуюся во мне и черную магию напарника.

Сражение подходило к концу, оставшиеся в живых эльфы, убегали, а мы падали от бессилия. Все напоминало страшный сон, земля залитая кровью, трупы эльфов и непонятные куски плоти, то что осталось от призванных Варгалом. Я сидел и смотрел в небо, единственно чистое и нетронутое войнами и кровью. Красиво, солнце катилось к закату, окрашивая небосвод в багровый оттенок, но он совсем не напоминал кровь, наоборот был чем-то необъяснимо добрым и прекрасным. Не хотелось опускать взгляд, хватит, я устал от сражений, как долго мне хотелось избавиться от этого, но не получалось, все время что-то

останавливало. Может страх остаться без привычной работы? Скорее всего именно он, но сейчас я готов покинуть поля битв и вернуться домой к родным, почувствовать запах приготовленной матерью пищи, услышать визг счастливых сестренок и увидеть улыбку отца. Да, я готов, но остается одно но — мир неумолимо меняется и те кто мне дорог могут быть в опасности, поэтому я должен снова стать инквизитором, как когда то в прошлом.

— Кхе, кхе, господи, это все вы сделали? — глупый, и по детскому наивный вопрос не стыковался с грузным телом охранника и надсмотрщика.

Я ухмыльнулся, разглядывая ошарашенное лицо мужчины. Он был не молод, лет сорок, может немного меньше. Короткие каштановые волосы, с сединой на висках его ужасно старили, карие глаза смотрели с какой-то непонятной тоской, ну или понятной только ему. Руки как кувалды, каждый кулак с мою голову, весьма колоритный мужчина и держу пари отличный воин. Слегка полноватое лицо было отнюдь не добродушным, а казалось наполнено тем же содержимым, что и глаза.

— Мы, — не удержался от такого же глупого ответа, ну что поделать, захотелось мне поиграть в такого вот сильного и неукротимого героя. Новый знакомый ничего не сказал, просто взглянул на меня, кивнул и развернулся в намерении уйти.

— Куда ты пойдешь? — почему то у меня возникло сильное желание задать этот вопрос, я пока не мог понять почему, может предчувствие, что этот колоритный тип может помочь нам в будущем.

— Не знаю, — не оборачиваясь ответил охранник, но шага так и не сделал.

— Можешь пойти с нами, — он согласится, я уверен в этом, ему не куда идти он не выполнил приказа, не уберег инквизиторов, теперь его ждет только виселица, как и всех нас. Такой же отверженный и не принятый, он стал таким же, хотя совсем недавно был на почетной должности.

И снова никакого ответа, вместо него, поворот в нашу сторону и кивок. Как все удачно складывается.

— Странная компания собралась, вам не кажется? — Анелия сидела так же как и я, на холодной земле и улыбалась, я могу ее понять, она выжила в очередной схватке и теперь была счастлива. До нового сражения еще не скоро, по крайней мере, хочется на это надеяться.

— Страннее чем ты думаешь, — Эйрис стало лучше, щеки порозовели, взгляд прояснился, теперь она была в порядке, сила к ней вернулась в полной мере и я снова задался одним и тем же вопросом — кто она? Вспомнились слова призрака — «древняя», но и они ничего не объясняли.

— Не мучай себя этим вопросом, инквизитор, придет время и ты все узнаешь, — девушка ухмылялась, я поморщился от того как она меня назвала, еще не привык к тому, что меня ждет, да и откуда девушка узнала, кто я такой?

— Видно по почерку применяемой магии. Кстати, вернемся к странностям в нашей компании, оказывается наш горячо любимый Варгал — зеркало, — Эйрис посмотрела на лежащего напарника и прицыкнула языком.

— Однако, не ожидала, что тут говорить…

— Кто-кто? — я не мог понять о чем говорит моя… возлюбленная, пусть так, старался избегать этого словечка, но пора принять все как есть!

— Зеркало — это тот, кто способен пользоваться неизвестной магией если хотя бы раз ее увидит…

— Все равно не пойму, разве он не некромант?

— Нет, Вайрис, ты разве не видел, что он пользуется и моей магией тоже? — я остолбенел, а ведь она права, тогда на выходе из замка, в магическом воздействии на засаду был хорошо виден почерк Эйрис, как я мог забыть? Стоп, какой почерк? Ведь раньше я различал магию только по зуду и ярким разноцветным вспышкам, оказывается теперь я могу видеть, как плетутся чары? Все интереснее и интереснее.

— Весьма редкое свойство и если он научится им пользоваться, то станет великим, — Эйрис вздохнула, посмотрев на Варгала и поднялась на ноги.

— Мда, ну и компашка, как тебя зовут новенький? — Анелия была в хорошем расположении духа и обратилась к забытому мной охраннику.

— Виктор, — голос нового члена команды был глухим, ничего не выражающим.

— Красивое имя, я — Анелия, вот этот парень с симпатичным, но слегка туповатым лицом — Вайрис,

девушку зовут — Эйрис, а вон тот оболтус, который лежит мертвее мертвого — Варгал.

— Не мертвый я, а вы бы только и рады в мертвяки меня записать, — напарник выглядел… плохо, как давешний мертвяк. Бледное, осунувшееся лицо с синяками под глазами. Синие губы, которые слегка подрагивали.

— Фу, лучше бы ты продолжил валяться, а то выглядишь хуже чем твои подопечные, — Анелия звонко рассмеялась снимая напряжение, казалось со всех присутствующих, даже новенький с Варгалом ухмыльнулись. Только у последнего ухмылка получилась задумчивая и вялая, он сам был в шоке от новых возможностей, и толком еще понять не мог кто он есть.

— Ну как тебе услышанное? — Эйрис посмотрела на напарника, он была уверенна, что Варгал слышал весь разговор.

— Не радует, значит я зеркало? Читал как-то о таких, либо погибают, либо сходят с ума.

— Ну не будем поддаваться плохому настроению и услышанному когда то, ты не все, подумай над этим, — Эйрис успокаивала напарника, такое не часто увидишь, обычно они все время препираются.


Глава 5. Светлые эльфы.

Ночь была прохладной, не чета дню, с его духотой и давящим, палящим солнцем. Не хватало только прохладного ветерка, было на удивление тихо и спокойно. Ни шелеста листьев, ни пения птиц, ничего. Даже как то странно, лес и без звуков, нечто новое, только если эта чащоба не проклята и здесь не живут монстры. Но я был уверен, лес чист, как младенец, нечисть сюда заглядывать боится.

Прошло семь дней с того момента, как мы разгромили темных эльфов возле древнего замка. Мы шли от одной деревушки к другой, ночевали на сеновалах, без денег не устроиться на нормальный ночлег. А денег было не много, все то, что было у Виктора, нашего новенького. Все-таки простой мужик этот Виктор, прямолинеен и абсолютно не злобен. Таких много, в меру открытый, в меру вещь в себе. Рассказал нам, что до армии был кузнецом, ковал весьма не плохие клинки, в гильдию его не брали, потому что слишком самодостаточен и самостоятелен, не делился своими секретами абсолютно не с кем. Гномы его и поперли с родного города, кстати наш знакомец с Сарданела. Много раз жители гор приходили к нему и предлагали жетон гильдии в обмен на секрет изготовления отличного металла, но он отказывал, и злобные коротышки лишили его кузни. Виктор мог конечно построить новую, даже лучше прежней, но забросил и ушел в регулярную армию. Я его вспомнил, мы встречались с ним пару раз, именно на войне против темных эльфов, Варгал тоже отличился отличной памятью, а вот кузнец нас запамятовал. Не зря я подумал тогда, что он хороший воин, не просто хороший, один из лучших, всегда орудовал двуручным молотом, серьезное оружие если уметь им владеть, а Виктор владел им превосходно. Вот только после войны устроился на кузню, в столице и забросил свое любимое оружие, даже после того, как его совсем недавно призвали встать на стражу инквизиторов, он его не взял, предпочел старому доброму молоту, обычный меч.

Сейчас мы находились в лесу, не успели добраться до очередной деревушки, кстати эта деревушка была границей между империей и территорией светлых эльфов. Уже здесь чувствовалось их присутствие, нет нечисти, всю извили листоухие. Не переносят они тварей, в отличие от темных брезгуют идти с ними на контакт.

Ночное небо было усыпано звездами, в этот сезон их отчетливо видно, ничего не мешает. Деревья заслоняли бледный лик старшей из лун и на нас падали лишь отдельные лучи, которые пробивались сквозь густую листву. Никто не спал, все ожидали прихода гостей, хоть это еще не территория светлых, они все равно следят за ней, как за своей. За себя мы не беспокоились, здесь все были светлыми магами, Эйрис точно была, я как инквизитор тоже. Анелия и Виктор, те вообще всего лишь войны и на них листоухие внимания не обратят, одна была тревога, за Варгала. Эйрис рассказала, что магия зеркала, причисляется к темной, ну или серой, что тоже не является хорошим знаком. Эльфы это почувствуют, они вообще очень хорошо чувствуют магию и к какой категории она относится. О

зеркальных людях они не знают, те приходили очень давно, раньше чем были некроманты и темные жрецы. Листоухие хоть и отличаются своим долголетием, но самые старые из них, что были сейчас в стране, появились на свет во времена чернокнижников и поэтом ничего не знают о людях со способностями моего напарника. Это нам тоже поведала Эйрис, она вообще на удивление очень много знала о светлых, хотя в последнее время я перестал чему-либо удивляться.

— Чего они такие долгие? Я уже спать хочу, — Анелия зевнула и с укором посмотрела на меня, как будто это я был виноват в задержке эльфов.

— Ты можешь спать, мы же тебе все объяснили, вы с Виктором для них не интересны, — Эйрис вздохнула, еще раз объясняя боевой подруге, простые истины, проверки листоухих магического потенциала группы и каждого по отдельности.

— И все равно, я хочу посмотреть на них, просто я ни разу не видела светлых эльфов, — Анелия пожала плечами, а Виктор хмыкнул, он молчал, ему было плевать на листоухих, кузнец не хотел спать.

— Еще насмотришься на них и при свете дня, — Варгал покосился на девушку, отрываясь от созерцания звездного неба, он лежал на спине, подложив под голову руки и жевал травинку. Мне бы тоже хотелось лечь так же, как и он, но беда в том, что у меня на груди лежит Эйрис, а это серьезное подспорье одинокому Варгалу.

— Доброй ночи путники, — эльф появился, казалось из неоткуда, утонченный в светлых одеждах, за спиной лук, с колчаном стрел. Тонкое лицо, не обрамлено морщинами, длинные, серебристые с темными вкраплениями волосы спадали на плечи. Кажется я где то читал, что чем больше темных оттенков в волосах светлых эльфов, тем меньше он по рангу. А у этого их было не много, видимо не из низов. Эйрис лишь хмыкнула уловив отголоски моих мыслей.

— И вам доброй, стражи леса, — девушка почтительно поднялась и вежливо поклонилась, все последовали ее примеру и я не исключение. Хотя и немного замешкался, когда увидел второго визитера, точнее вторую. Это была эльфийка весьма красивая, если об эльфах можно говорить, что они красивые. Они предпочитают выражение — прекрасные и в этом есть своя правда. Такое же тонкое лицо, как и у первого светлого, вот только черты более смягченные, не такие резкие. Чуть вздернутый носик и яркие глаза, в темноте я не смог разглядеть их цвета, но уверен, что они светлых тонов. Волосы длинные, такие же серебристые, только вкраплений было меньше, видимо эта девушка из высших слоев эльфийского общества.

— С вами присутствует темный маг, мы не можем пропустить его на нашу территорию, — эльф почтительно ответил на поклон, и перешел сразу к делу.

— Он не темный, его способность не относится не к темным не к светлым, наш спутник зеркало, — Эйрис говорила вежливо, но в ее голосе слышались стальные нотки. Варгал после слов листоухих поморщился, но промолчал, за это ему честь и хвала, сейчас за главную выступает Эйрис и нечего подрывать ее авторитет в глазах вновь прибывших.

Эльфы удивленно переглянулись, видимо первый раз слышат о чем-то подобном, но спорить не решились, чувствовали, что с напарником не так все просто. Это нам на руку, если бы они не сомневались, то Варгалу не помог бы даже настойчивый характер Эйрис. Эльфы упертый народ, если они в чем то уверенны, то не отступятся от своего, даже под страхом смертной казни.

— Хорошо, но этой ночью он пойдет с нами, мы обязаны показать его старейшине, — Эйрис кивнула не имея ничего против, а вот напарник морщился все сильнее, не по душе была ему ночная прогулка с эльфами, но поделать ничего нельзя, он подобрал свой топорик и вещи.

— Нет, оружие и сумку оставьте здесь, — старший в тандеме кивнул Варгалу и тот с явным раздражением на лице, бросил на землю, все что взял в руки.

Они ушли, а мы продолжали сидеть, как не в чем не бывало, только Анелия фыркнула и что-то сказала Виктору, тот пожал плечами и завалился спать. Время позднее я бы на месте Анелии сделал то же самое, но девушка ложиться не собиралась, ей надо было выговориться, а кроме нас с Эйрис жертв

больше не было.

— Я думала они более… ну просто, более… — воительница запнулась, пытаясь подобрать слова, но так ничего и не надумав, махнула рукой. Эйрис хмыкнула следя за манипуляциями напарницы и решила ей помочь.

— Более статные, харизматичные, эффектные, странные… — Анелия закивала, соглашаясь со словами девушки.

— Ну, ты ошибалась, эльфы не особо отличаются от нас, строение тела у них немного другое и форма ушей, ну, еще они симпатичнее многих имперских девушек… — Эйрис задумалась, смотря на звездное небо и барабаня пальцами по моей коленке, я слушал объяснение девушки с интересом, но не более чем, меня самого уже клонило в сон. В глаза будто песка насыпали, зевота была через каждые две минуты.

— Еще эльфы очень высокомерны, считают себя выше всех остальных рас вместе взятых, и это не от того что они живут дольше, а от того, что они болеют такой нередкой болезнью, как нарциссизм, — тон у Эйрис был поучительным, мне вспомнилась моя учительница, которую мама нанимала, чтобы обучить любимого сына, грамоте.

— Девушки, время позднее, давайте спать! — Виктор не выдержал и озвучил мои мысли, я был полностью солидарен с кузнецом.

* * *

Варгал со своими высокомерными спутниками пробирался сквозь лесную чащу, эльфы не разу не обернулись, что бы посмотреть следует ли маг а ними или нет. Это было выше листоухих, они чувствовали Варгала и спокойно обходились своими способностями. Ветки хлестали по лицу, заставляя охотника все больше и больше злиться на провожатых.

«Никакого уважения, чтоб им пусто было, а Эйрис тоже молодец, договорилась о том чтобы меня вели именно сейчас, нет чтобы утром!» Вот такие мысли посещали мага во время пути. Ветки хрустели под сапогами, делав и без того шумное движение по настоящему громким. Эльфы будто всем говорили, что они здесь хозяева, а Варгал просто шагал, пытаясь не отставать от листоухих.

Вдруг воздух загустел, эльфы шли будто ничего не замечали, а вот охотнику стало плохо, кислород с трудом входил в легкие. Парень замедлился, но полностью не остановился, светлые с интересом поглядывали на него, ожидая, что Варгал упадет в обморок. Но все обошлось, временный пленник продолжал мерно вышагивать, хоть и немного сбился с шага. Удивление и злость, промелькнула на вытянутых лицах листоухих. Варгал этого не увидел, да и не до этого было, воздух стал нормальным так же внезапно, голова закружилась и он чуть не упал, но выдержал и этот переход защитного барьера. Охотник понял, что это барьер, он даже понял как его создавать, вплоть до последней строчки, знание пришло неожиданно и ушло так же, странное чувство, вроде знаешь, а вроде бы и нет.

Лес кончился, долго ждал этого момента маг, ему надоела это бесконечная ходьба не понятно куда, временами казалось, что эльфы водят его кругами, а может так оно и было, обычная мера запутывания следов. Без капли магии, что весьма огорчило Варгала, ему безумно хотелось еще раз почувствовать приходящее из неоткуда знание, ощутить чувство всезнания, что ни одно заклинание не укроется от него. Но ничего не было, только ровная дорога, которая вела к новому лесу, только не обычному, как прежний, там то и дело вспыхивали сгустки магических формул, как жаль что путники были слишком далеко, и не удается магу, впитать в себя искорки заклинаний.

Дорога была хорошо ухоженной, вымощенной камнями, ступать по ней было одно удовольствие, эльфы с облегчением вздохнули смотря на родной город, красивый и узнаваемый, ведь здесь они прожили столько лет с самого детства. Не у одного из них не возникало желания покинуть его и перебраться в столицу, поближе к правителю и его прекрасной принцессе. Не было и желания, уйти в империю, там не любили светлых, считая их слишком высокомерными, а как еще можно смотреть на жалких людишек? Они ведь и половины не могут делать, то что умеют эльфы. Странные существа, один из них идет позади дозорных, а ведь он еще необычнее, остальных, что за сила бурлит в нем?

Варгал разглядывал город со смесью восхищения и непонимания, все

здесь было не таким как людей, но не менее прекрасным, может даже более. Дома были из деревьев, но не срубленных, а как то странно выросших, будто специально сделанных наподобие жилья. А потом охотник понял, все понял и почувствовал древнюю и великую магию, родную магию эльфов, он понял чем они живут, какие идеи бурлят в этих симпатичных головках. И не сказать, что Варгал стал лучше к ним относиться, за одно мгновение невозможно изменить свое мнение о листоухих, но вот понимания стало больше, теперь маг стал относиться к эльфам более снисходительно, как учитель к своим ученикам. Магия что витала в городе, полностью лишила его незнания, казалось, что охотник и не шел за своими провожатыми, а летел, на крыльях знания и силы. Мощь, что ворвалась в его разум, переполняла, Варгал теперь полностью видел всю волшбу листоухих, он сам мог пользоваться ею, так казалось охотнику за нечистью, но казалось не долго, все прошло, осталось послевкусие могущества. Но он знал, что в нужный момент оно вернется.

Провожатые остановились перед неприметным домиком, состоявшим кажется из Ливретты, (растение растущее преимущественно на территории светлых эльфов, крепкая древесина используется для изготовления древка стрел и копий).

— Входи, — девушка кивнула, на неприметную дверь в листве, охотник не заставил себя долго ждать и прошел в жилище. Внутри было приятно и уютно, а последнее самое главное, может быть не комфортно, но главное чтобы было уютно. Его ждали, старый, казалось даже древний эльф, сидел на плетеном стуле и пил нечто исходящее паром и вкусным ароматом.

— Присаживайся великий, выпей со стариком, — на столе стояла еще одна глиняная кружка, ее то и протянул древний Варгалу, напарник сел на такой же плетеный стул и выжидательно посмотрел на старейшину.

— Не думал, что увижу ходячую легенду, по крайней мере на моем веку, твои способности были всего лишь легендой. Надо же, зеркало — это всезнание в чистом виде, ты ведь почувствовал нашу магию не так ли? Вижу что так, но ты ее не просто почувствовал, но и понял, как ее сотворить, а это страшно, в первую очередь для нас, — старик прихлебнул из кружки, не смотря на охотника. Того поразили слова собеседника, было в них что-то зловещее, как угроза его жизни, но не от древнего, а от знания, что таится в нем самом.

— Я не смею тебя задерживать, великий, но пообещай выполнить одну мою просьбу… — старейшина спокойно посмотрел на Варгала.

— Я не привык давать обещания, заранее…

— Да-да, я понимаю, не рассказывай о том, что почувствовал и понял, эта сила не предназначена для чужих ушей, но древней поведать можешь, она поймет, — старик опустил взгляд и устало вздохнул, казалось, что разговор с магом его сильно утомляет.

— Древней? Расскажи мне о ней старик…

* * *

Солнце медленно поднималось из-за верхушек деревьев, я уже давно проснулся и лежал под теплым махровым одеялом. Все тело безумно затекло и болело, спать на холодной земле было очень не удобно, возникало такое ощущение будто холод вытягивает из тебя все жизненные силы.

— Проснулся? — Эйрис лежала рядом и смотрела на меня своими зелеными глазами, в этот момент она мне показалась особенно прекрасной. у меня возникло желание обнять ее, но женский голос не дал мне этого сделать.

— Поднимайтесь, раз уже проснулись, — Анелия сидела возле костра и кажется что-то готовила, приятный аромат исходил от котелка.

— Что готовишь? — Виктор вышел из-за деревьев, куда он ходил я не знал, возможно отлучался по нужде, а может еще чего, но по крайней мере ушел он, когда я не проснулся.

— Кашу, наши запасы весьма скудны и однообразны, — Анелия поднесла ложку с похлебкой ко рту и подув немного, отпила.

Мне пришлось подниматься, спина болела невообразимо, так что утренняя разминка лишней не будет. Эйрис все так же лежала на земле, казалось ей абсолютно не страшен холод. Все же она не перестает меня удивлять.

— Есть такая магия Вайрис, с помощью которой можно не бояться перепадов температур, она помогает не заболеть, — и вот снова она читает мои мысли, к этому невозможно привыкнуть. Да и жить с такой девицей опасно, не дай бог изменишь, узнает ведь, и с помощью магии сотрет в порошок.

— Сколько раз тебе говорить, я не читаю твоих мыслей, а лишь улавливаю отголоски, а на счет измен, не надо заглядывать так далеко, — девушка вздохнула, села на подстилке и сладко потянулась. И после всего того, что она сказала, я должен верить ей на слово?

Варгал еще не вернулся от эльфов и это меня изрядно напрягало, вдруг его уже там казнили или еще чего? В голове возникали разнообразные картинки, вот друга вешают при помощи лозы, вот его четвертуют. Однако ведь противные мыслишки, надо поскорее гнать их прочь, эльфы хоть и не пылают к людям любовью, но такого думаю не сотворят.

— Завтрак готов, — Анелия поднялась на ноги, весь ее вид говорил о том, что девушка очень устала. Каша была и впрямь не высшего качества, чем то она мне напоминает ту похлебку которой нас кормили во времена моей службы в армии. В во времена войны и такая пища была божественной, молодые поварята готовить толком не умели, поэтому приходилось довольствоваться тем что есть.

Доедать пришлось через силу, чтобы не обидеть Анелию, но признаюсь честно — готовит она отвратно, я изо всех сил старался не выказывать своего недовольства, снова возникли мысли о Варгале, а что если его там и не казнить собирались, а привечают как знатного гостя? Вот тогда ему повезло, стряпня эльфов в миллионы раз превосходят кашу воительницы.

— Скучали? — Варгал появился из лесу весьма неожиданно, его лицо было чистым и лучилось радостью, кажется последние мои мысли были близки к истине.

— Садись поешь, — Анелия оставила без внимания вопрос напарника, впрочем как и все остальные.

— О нет, спасибо, я не голоден, — парень подошел к котелку заглянул в него и поморщился.

— Чего кривишься? — взгляд у девушки стал строгим, оно и понятно, когда так красноречиво дают понять что твоя стряпня далека от идеала, каждая девушка я думаю взбесилась бы.

— Я не кривился, тебе показалось, тем более меня накормили эльфы, — Варгал ухмыляясь поднял голову, вот именно в этот момент мне почему то захотелось его придушить.

— Следуйте за нами, — следом за охотником бесшумно появились тот самый тандем, который встречал нас, они все так же смотрели на всех сверху вниз, вот только не на Эйрис, на нее поглядывали с опаской. Наш путь продолжился, кажется все эти дни мы все время были в бегах и с кем то сражались, неужели наконец удастся нормально расслабиться? Пусть на меня смотрят с пренебрежением, отдыха это не испортит не на грамм, главное чтобы Варгал не натворил глупостей, зная его характер, эльфы могут оскорбиться и вытурить нашу компашку за пределы леса, а там снова начнется бегство.

Мы пробирались через лес, который ничем не отличался от предыдущих, такие же деревья и трава, все обычное, даже как то обидно. Я понял о чем говорила Анелия, когда первый раз увидела эльфов, мы ожидали чего — то более необычного, но к сожалению…

— Вот скажи Анелия, меня всю дорогу мучает один вопрос, какого черта ты увязалась за нашей компанией? — громкий голос напарника отвлек меня от созерцания местной фауны, по началу мне показалось, что Варгал пристал к эльфке, это было бы не удивительно, но почему именно воительница? Меня конечно тоже интересовал этот вопрос, но задавать я его не решался, какая разница, идет и идет, лишние руки превосходно владеющие оружием не помешают.

— Ладно Виктор, ему как и нам не куда идти и нечем заняться, но ты? Ведь была же у тебя до нашей встречи семья, работа? — Я заметил, что девушка отвечать не торопится, но Варгал не отставал, да и м мне в душу закрались подозрения по поводу спутницы, а вдруг она шпионка империи?

— Мне тоже интересно услышать ответ на его вопрос, — пришлось встрять в перепалку иначе это могло затянуться на долго, Варгал обладал поистине выдающимся терпением и мог до посинения изводить воительницу.

Мне показалось, что девушка и меня проигнорирует, но через минуту она все же заговорила:

— Всю дорогу вас моя персона не интересовала и именно сейчас приспичило задавать вопросы, — Анелия фыркнула.

— Мой муж серьезно болен, ни один лекарь не смог ему помочь, все мои усилия по его лечению пропадали в туне, как то раз я услышала, что у светлых эльфов может быть лекарство от его болезни, если бы вы мне не попались, я бы отправилась сама.

— А чем именно заболел твой муж? — Эйрис тоже заинтересовала история спутницы, она даже подошла немного ближе.

— Его память постепенно угасает, по началу, он жаловался что забывает моменты из своего детства, я не обращала на это внимания, ведь с возрастом что то стирается, заменяется новым. Но дальше было только хуже, вскоре он начал забывать нашу первую встречу, а вот совсем недавно… — девушка вдруг всхлипнула и закрыла лицо руками. Стоило подождать пока она успокоиться, в данный момент спрашивать что было дальше неприлично и не целесообразно, но Варгала абсолютно не волновал этикет.

— Он забыл меня и всех кто его окружает! — реакция на вопрос напарника у девушки была бурная, казалось она его сейчас зарубит и я схватился за рукоять меча, готовясь остановить девушку, но все обошлось. Анелия просто продолжала всхлипывать не обращая внимания на напарника, Эйрис нежно пре обняла воительницу и с укором посмотрела на охотника, тот стушевался.

— А что я?

— Заткнись! — девушка не выдержала, Варгал вздрогнул и отвернулся, эльфы с любопытством слушали нашу перепалку. Меня передернуло от их заинтересованности, негоже чужие дела, да еще так открыто.

— Найдем мы тебе лекарство не переживай, — Эйрис прижала воительницу к груди, та продолжала всхлипывать как маленькая девочка в объятьях мамы.

Вскоре наша компания попала в эльфский город, здесь было необычно и очень красиво, все же я дождался того момента когда увижу нечто выходящее за рамки обыденности. Варгал шел не обращая внимания на странные постройки эльфов, так же брела и Эйрис. А вот я Виктор и Анелия смотрели на диковинку во все глаза, дома были сплетены из стволов деревьев ни одного срубленного растения не наблюдалось. Вот оно каково единение с природой. От такого вида перехватывало дыхание, все было зеленым и цвело, казалось будто сам бог природы заглянул в этот эльфский городок.

Вскоре нас подвели к двухэтажному строению, от туда доносилась музыка и приятное женское пение. Эльфы открыли дверь и жестом пригласили нас войти, дважды уговаривать не пришлось, нам было прекрасно видно, что конвоиров тяготит наше присутствие и они хотят поскорее избавиться от такой компашки. Если честно, то наша команда тоже не была в восторге от сопровождавших, лично у меня было желание окунуться в горячую воду и улечься в чистую постель, но приоритеты мигом поменялись, когда мой нос учуял аромат вкусной пищи. В животе предательски забурчало.

Как только мы вошли пение тут же прекратилось и на нас уставились около двух десятков пар глаз.

— Как здесь оказались Homyne? — девушка, которая совсем недавно восхитительно пела с презрением окинула меня взглядом, затем медленно перевела взгляд на наших конвоиров.

— Это почетные гости Leneya, — сопровождавшая нас эльфка откинула непослушную прядь волос с лица и присела за первый же свободный столик.

— Homyne kil ga verymie! — ну вот замечательно, теперь певица перешла на родной язык эльфов, никогда не любил когда рядом разговаривают на непонятном языке да еще и обсуждают меня с товарищами.

— О чем она говорит? — я вопросительно посмотрел на второго конвоира, но ответ пришел совсем с другой стороны.

— Она сказала что людям не место в этом заведении, — Эйрис слушала речь эльфки с прекрасным голосом и пожалуй с такой же прекрасной внешностью, все в ней было идеально, а абсолютно светлые волосы говорили о высоком происхождении. Ее синие как океан глаза, пронзали на сквозь, в данный момент от этого взгляда хотелось съежиться и спрятаться куда-нибудь. Но похоже такое ощущение возникло лишь у меня, Эйрис — чем дольше слушала перепалку эльфок, тем сильнее злилась, теперь ее лицо походило на маску хищника, но даже такой она не переставала мне навиться. Варгал смотрел на высокородную с восхищением, кажется эта пассия зацепила его знатно и ни до какого взгляда ему не было дела. Анелия совершенно ничего не понимала и просто удивленно осматривала помещение, Виктору кажется было все равно.

— Принцессе не нравится находиться в одном помещении с грязными людишками, — эти слова Эйрис процедила сквозь зубы, я начал готовиться что бы она не сорвалась и не наделала глупостей, раньше такой мне ее видеть не доводилось.

— Принцесса? Оно и видно, такая красавица, жаль я не понимаю о чем она говорит, но уверен что ничего плохого. Из такого прелестного ротика не могут доноситься бранные слова, — как жаль что с поведением Эйрис, я совершенно забыл про Варгала, кажется теперь мы точно синяками не отделаемся. Зал услышав речь напарника, моментально затих.

— Грязному Homye слова не давали! — певица как будто плюнула этими словами в сторону друга.

— Перестань Leneya, это гости старейшины! — вся эта перепалка стала выводить конвоиршу из себя.

— Так значит это дедушка позволил им сюда прийти? — м-да принцесса истерит совсем не как благородная.

— Как грубо, а я думал что все эльфы вежливые и не позволяют себе оскорблять другие расы. С чего ты взяла что я грязный? Видела меня нагим? — и тут я понял, Варгал развлекается, он играет с этой эльфкой, каждая девушка которая начинает ему нравиться проходит через эту игру, но сейчас ситуация совсем не для развлечений. Как же он этого не понимает?

— Да как ты…

— Сидеть! — эльфа, который попытался встать и покарать обидчика принцессы, схватили растения вырвавшиеся из стула на котором он сидел и силой вернули обратно. Эта магия была мне очень знакома, она та же самая при помощи которой был создан весь этот городок. Кажется Варгал смог перенять и знания эльфов, раз так спокойно орудует таким сложным плетением.

Я сжал рукоять меча еще сильнее, по спине стекла струйка холодного пота, теперь сражения точно не избежать, остается только погибнуть достойно. Но от куда у напарника столько смелости? Мне всегда казалось что он отъявленный трус. а кричит и хорохорится только чтобы напустить противнику пыли в глаза. Конечно сейчас он перегнул палку. жаль, но отдохнуть и принять горячую ванну не выйдет. Самое странное, что Эйрис не пыталась остановить охотника, она молча смотрела на принцессу.

— Это наша магия! Это шпион, она пришел похитить наши знания, убейте его! — голос эльфки поднялся до невообразимых высот. но вот что странное, не один воин не смог подняться со своего места и я заметил, что каждого держат путы из растений. Как я понял эльфские маги не смогли совладать с силой напарника и теперь с бессильной злобой сверлили нас взглядами.

Вдруг принцесса, начала колдовать, я чувствовал эту магию, она была весьма мощной, под ногами эльфки возникли круги и неизвестные мне знаки, и в следующий миг в нас понесся белый шар, я такой волшбы еще ни разу не видел и мне стало страшно. Эйрис тоже колдовала, но она не успевала поставить защиту, за то успел Варгал, перед нами возникла стена из сплетенных растений, я почувствовал как шар врезался в преграду и исчез.

— Прекратить! — за нашими спинами раздался старческий голос, который перекрыл творящийся в зале гомон и гневные выкрики принцессы.

— Простите за беспорядок старейшина, — Варгал моментально развеял свою защитную магию и кивком головы поприветствовал вновь прибывшего. Им оказался старый эльф, он был невысокого роста, с седыми волосами, но больше признаков старости мне рассмотреть не удалось, если не считать голос. Кожа его была без единой морщины, да и тело тоже.

— Дорогая Оливия, что ты делаешь? — старейшина гневно посмотрел на девушку.

— Дедушка этот маг пришел похитить наши знания и передать их людям! — эльфка была взбешена и скорее всего из за того, что ей не удалось убить нас с первого удара.

— Я кажется сообщил тебе, что в наш лес прибыл "Зеркало", разве нет? — дед тоже был разъярен.

— Человек? — девушка опешила, она не знала что на это ответить.

— А кто по твоему? Твои умственные способности любимая внучка не дотягивают до того, чтобы называть тебя принцессой, немедленно извинись!

— Я не…

— Не стоит старейшина, я не в обиде, за ее красоту можно все простить, — Варгал не дал договорить принцессе, пока он произносил свою речь, то изредка посматривал в сторону девушки, а та в свою очередь сжимала и разжимала кулаки, видимо пытаясь совладать с гневом.

— Хорошо, и еще внучка он является охотником, а нам сейчас как никогда необходима его помощь, — старейшина кивнул напарнику.

— Простите, вам требуются мои услуги? — Варгал с удивлением взглянул на старика.

— Не нужен нам охотник, я и сама справлюсь, — девушка проговорила это тихо, но услышали все, старейшина видимо решил пропустить эти слова мимо ушей.

— Да, нужна ваша помощь, в нашем лесу появилась бестия, которая крадет детей, а дети это самая большая наша ценность. не будет их род зачахнет, — старик тяжело вздохнул.

— Вы смогли определить от куда эта тварь появляется? — Эйрис перестала злиться и обернулась к старейшине.

— С северного леса, Оливия, Айра и Оилург пойдут с вами, — старик указал на принцессу и наших сопровождающих.

— А не лучше ли девушек оставить в городе? Я думаю нам одного провожатого будет вполне достаточно, — Варгал с подозрением взглянул на принцессу, та разозлилась еще больше.

— Не думай что я слаба!

— Да и не думаю, просто у вас нет опыта в сражениях с разнообразными тварями, поэтому вы будете помехой в предстоящем мероприятии, — напарник пожал плечами, мол как хотите наше дело предупредить.

— Не будут, наши воительницы сражаются не хуже мужчин, — старик улыбнулся.

— А награда, я думаю вы знаете что охотники за просто так не работают, — я вздрогнул, говорить о награде, сейчас? А хотя, когда еще?

— Все что попросите, мы постараемся выполнить любое ваше желание, например я слышал что мужу вашей подругу необходима помощь, мы сможем предоставить ее, — старейшина указал на Аннелию.

— Правда? — девушка приободрилась и с надеждой посмотрела на эльфа.

— Правда, — старик кивнул.

— О как, Вайрис а чего хочешь ты? — напарник с ухмылкой взглянул на меня.

— В идеале я бы хотел знания о инквизиторах, если они у вас присутствуют, — я сам не знаю почему решил сказать именно это, но лучшее в голову не лезло.

— Хм, я думаю можно будет что-нибудь поискать, — старейшина кивнул.

— А ты чего бы хотел? — настал черед Варгалу отвечать, друг стоял с совершенно невинным лицом и смотрел на принцессу и тут я понял, что он сейчас сморозит глупость и не абы какую.

— Я хотел бы попросить руки вашей внучки, — девушка оцепенела, видимо она хотела что сказать, но ничего не выходило, то ли дыхание перехватило, то ли еще чего. Но вот самое удивительное, что старейшина был абсолютно спокоен возникло такое ощущение будто он был готов к такой просьбе или вернее ждал ее.

— Я не против, хоть и смешение кровей запрещено, но с таким человеком как вы думаю что это вполне реально, кровь зеркала поистине сильная кровь, — старейшина почесал подбородок и посмотрел на девушку, та кажется опешила еще сильнее.

— Главное что бы она была не против, на силу мы никого в жены не отдаем, — старик пожал плечами.

— Ни за что! Я никогда не выйду замуж за этого человека! — в воздухе повеяло магией, как хорошо что я перестал ощущать манну, а то чувствую умер бы на месте от зуда.

— Успокойся! — старик взмахнул рукой и энергия заклинания развеялась, Варгал удивленно взглянул на эльфа и облизнулся, кажется в его арсенале появилось новая магия. Интересно а он не перегорит от количества полученных знаний? Хотелось бы верить что нет. Старейшина девушку конечно успокоил, но вот все остальные его соплеменники, которые в данный момент находились в зале — негодовали от услышанного. Шепотки переходили в недовольные возгласы, кто-то даже поднялся со своего места и пошел в нашу сторону. Я поначалу удивился, а потом заметил, что магия Варгала так же была развеяна.

— Вы не имеете права решать такие щепетильные вопросы, старейшина, — подошедший был одним из магов это я понял по своеобразной одежде. Воины не стали бы ходить в длиннополых мантиях нежно зеленого цвета.

— Ты прав Хейлеверен, это вправе решать ее родители, которые в данный момент находятся вне города, ну и конечно же она сама, я повторюсь, никто силой ее не принуждает, — кажется старейшина начинал злиться, его кулаки то сжимались, то разжимались.

— И все же…

— Довольно, я понимаю что ты хочешь выдвинуть кандидатуру своего сына, как достойного жениха, но решать ей! Наши гости устали, я надеюсь для них приготовили горячую ванну и чистые постели? — эльф тяжел взглядом посмотрел на хозяина сего заведения.

— Все исполнено достопочтенный старейшина, — трактирщик согнулся в поклоне.

— Отлично, проводите их, а завтра мы поговорим о предстоящем сражении, — старик развернулся и чеканя шаг, вышел на улицу.

— Следуйте за мной, — к нам подошла молоденькая эльфийка, Варгал подмигнул принцессе, которая тут же вспыхнула от гнева, но ничего не сказала и мы прошли за провожатой. Ванна и впрямь была над ней клубился пар, на тело тут же навалилась усталость и я не помню как разделся, но когда я лег в горячую воду то по телу разлилось блаженство. Сейчас не хватало только присутствия Эйрис, даже не смотря на усталость я был бы счастлив ее присутствию. Вдруг дверь отворилась и в комнату вошла девушка. она была в одном лишь полотенце, волосы ее были заплетены назад.

— Порой мне кажется, что ты не только читаешь мои мысли, но и ощущаешь мои желания на расстоянии, — я ухмыльнулся смотря на превосходное тело моей спутницы.

— Может так оно и есть? — Эйрис игриво улыбнулась и скинув с себя полотенце, присоединилась ко мне. Ощущения были непередаваемые, девушка тихо постанывала, прикусив губу, а я целовал ее нежное тело.

— А по тише нельзя, я же все таки все слышу! — это было неожиданно, стук в стену и голос Варгала выбил меня из колеи, а Эйрис заливисто рассмеялась.

— Завидуй молча! — такой я ее еще ни разу не видел, хотя она большую часть времени холодна и отрешенна, но как мы прибыли в лес эльфов все изменилось, совсем недавно она была в неистовом гневе, а сейчас счастлива и переполнена эмоциями и мне это безумно нравилось.

— Бесстыдство! — Варгал еще раз стукнул по стене, видимо от бессилия и замолчал.

Эйрис лежала рядом со мной и улыбалось, с того момента, когда напарник поднял крик, минул час и мы переместились в постель. Говорить было не о чем и мы просто смотрели друг на друга, я думал что сейчас начнутся обычные женские вопросики — "а ты меня любишь" и так далее, но все обошлось. Правда спокойно повалятся нам не дали, в соседней комнате где находился Варгал снова поднялся шум.

— Что там происходит? — Эйрис удивленно посмотрела на стену.

— Не знаю, пойдем посмотрим? — я встал с постели и накинул штаны, девушка снова опоясалась полотенцем и в таком виде мы вышли в коридор. Посмотреть было на что, в дверном проеме в комнату Варгала, стояла принцесса, вокруг нее бушевала магическая энергия. На против нее в кресле сидел Варгал, так же как и Эйрис в одном полотенце, спокойно пил из бокала некий напиток.

— Как ты посмел находиться в моей комнате? — девушка направила руку в сторону напарника и я почувствовал, что сейчас будет взрыв, но ничего не произошло, Варгал так же спокойно пошевелил пальцами и магия развеялась, кажется прием старейшины его очень сильно выручил в данный момент.

— Как это? — девушка опешила, она не могла поверить что какой-то человечишка смог повторить магию ее деда.

— Ты все так же не веришь в то что я зеркало? — друг ухмыльнулся, и сделал глоток из бокала.

— Ты…

— Не утруждайся, я все понимаю, кроме одного, с чего это вдруг комната твоя? Меня сюда завела служанка, так что ты что-то путаешь, но если ты так настаиваешь могу предложить тебе место рядом с собой, — Варгал улыбался и снова его чертово веселье.

— Наглец! — эльфка снова попыталась колдовать, но в этот раз напарник ждать не стал, а взмахнув рукой, обездвижил принцессу. Девушка не могла пошевелиться, вот только ее взгляд казалось мог прожечь дыру в напарнике. Тем временем друг спокойно отвернулся, снял полотенце, натянул на себя штаны и подошел к принцессе. На звук примчались хозяин заведения и его подопечная, которая распределяла нас по комнатам.

— Где живет достопочтенная госпожа? — Варгал поднял на руки обездвиженное тело принцессы и повернулся к вновь прибывшим.

— Там, — девушка дрожащей рукой указала на комнату напротив. Напарник кивнул и отворив дверь порывом магического воздуха, уложил тело эльфки в постель, а потом с гаденькой улыбкой пожелал ей спокойной ночи и поцеловал девушку в лоб. Я представляю если бы она могла говорить, сколько бы грязи вылилось бы на Варгала, после такого поступка. Моему удивлению не было предела, эльфы, которые прибежали на крики стояли в оцепенении, только одна Эйрис тихо хихикала.

Друг тихо прикрыл дверь и демонстративно щелкнул пальцами, тут же с той стороны в дерево что то с грохотом врезалось и послышался гневный возглас. Видимо Оливия кинула нечто тяжелое как только заклинание спало, но выходить или швыряться магией больше не стала, видимо до нее дошло, что это будет бессмысленно, только навредит убранству комнат.

— Ну вот теперь можно и поспать, — Варгал махнул нам рукой и вальяжно вошел в свою комнату.

— И нам пора, — Эйрис схватила меня за руку и потащила за собой.

Глава 6. Туман стражей.

На следующее утро пришел старейшина и пригласил нас в отдельную комнатку на первом этаже. Посреди кабинета стоял стол с разнообразной снедью, преобладали продукты из растений, но были и мясные блюда. От этого зрелища у меня потекли слюнки, есть хотелось безумно, но как только я собрался сесть за стол, как Эйрис дернула меня за рукав. Оказывается по эльфскому обычаю, первым садится хозяин, ну или тот кто угощает, а уже за ним все остальные гости. Люди же, если им посчастливилось попасть за один стол к эльфам, должны садиться последними, после того как высшая раса займет свои места. Вскоре все формальности были соблюдены и мы приступили к пище, по традиции уже всех народов, сначала еда, а после — дела.

Готовить эльфы умеют превосходно, таких блюд в империи днем с огнем не сыщешь. Вот например неизвестная мне птица, больше похожая на хищных пернатых, которые обитают в основном в горах, ну и иногда встречаются в эльфских лесах. Ходят слухи, что мясо у этого вида весьма жесткое и невкусное, но то что подали нам было великолепным на вкус, хоть и необычным. Блюда из овощей, трав и разных кореньев я не переношу на дух, от того что ими не возможно насытиться, да и в имперских тавернах готовят их отвратно. Поэтому я налегал на мясо ну или картофель.

— Попробуй, — Варгал бесцеремонно схватил мою тарелку и положил туда неизвестную мне зелень, я конечно хотел отказаться, но вспомнил, что это может оскорбить хозяев здешних лесов. Пришлось есть, в этот момент я ненавидел напарника больше и всего и дал себе слово, прибить его как только мы выйдем на свежий воздух. Но неизвестные мне овощи оказались на столько вкусными, что решение о смертоубийстве лучшего друга отложилось на потом.

Вскоре и с приемом пищи было покончено, старейшина обмакнул руки в стоящую рядом с ним пиалу и осмотрел присутствующих. Я ожидал серьезной беседы и сидел как и положено офицеру, а вот Варгал снова отличился — развалился на стуле как у себя дома, даже с помощью магии сделал себе нечто вроде кресла, хорошо хоть не пустил ветра и то радует.

— Приступим, как я уже сказал наших детей похищают, предположительно это монстр, но точно сказать не могу… — старейшина вздохнул.

— С чего вы взяли, что это именно монстр? — напарник перестал изображать из себя деревенщину и наконец сел нормально, всем своим видом выказывая интерес.

— Наш разведотряд наткнулся на неизвестное существо, выжил только один, он рассказал что эта тварь была практически невидимой, но она разорвала практически всю группу в клочья, оставшийся в живых разведчик сейчас находится под присмотром магов исцеления, его психика не выдержала такого зрелища.

— Как выглядела эта тварь? Ведь не могла же она полностью быть невидимой? — Варгал недоуменно посмотрел на старика.

— Наши маги смогли выудить из памяти парня несколько картинок, правда они весьма смутные, что говорит о невообразимой скорости монстра.

— Подождите, я что то не пойму а где тут связь? У нас шел разговор о пропаже детей? — я искренне не мог понять к чему эта история о нападении на отряд.

— Вайрис, все очень просто, в эльфийских лесах монстры не водятся, а если и появляются то их сразу же истребляют, в данный момент эта тварь единственная зацепка к пропаже детей, — друг посмотрел на меня таким взглядом, мол не понимаешь не лезь.

— Варгал прав, я хочу чтобы вы по подробнее описали этого монстра, — Эйрис кивнула старейшине, что бы он продолжал.

— Так вот, нам удалось узнать не много, но эта тварь серого цвета, не высокого роста и очень быстрая.

— Действительно, не много, практически ничего, — напарник потер подбородок.

— Больше похоже на сбежавшего стража, — Эйрис тоже сидела задумчивая.

— Стража? — Варгал непонимающе посмотрел на девушку.

— Да, из Тумана стражей, есть такая аномалия, кстати одна из них находится на границе эльфских лесов и территорией орков.

— Стоп, стоп, стоп — это же детские сказки, которые родители рассказывают непослушным чадам на ночь, Тумана стражей не существует, — напарник глупо улыбался, видимо он не мог поверить в то что Эйрис говорит серьезно.

— Ошибаетесь молодой человек, такая аномалия действительно существует и она действительно находится на границе с орками, но вот я ни разу не слышал что бы стражи покидали своего прибежища, — на этот раз старейшина смотрел на девушку выжидающе.

— Этот феномен случается крайне редко, самые сильные стражи выходят из тумана. но долго за его пределами они не живут им требуется жизненная сила, а больше всего оной в душах детей, сколько детей пропало?

— Двое, первый исчез два года назад, наши воспитательницы вывели своих подопечных на прогулку по отдаленным закоулкам леса, а второй пропал за три дня до вашего прибытия, — старейшина снова тяжело вздохнул.

— Души человеческого ребенка стражу бы хватило на пол года, а эльфийского ему хватает на два.

— Как их убить? — Варгал наконец отошел от столь шокирующей новости и задал вопрос по делу.

— Любым оружием или магией, но они на столько быстрые, что это становится просто невозможным, проще всего заманить монстра в ловушку, которая замедлит его движение, а потом разделаться с ним, — Эйрис видимо уже встречалась с такими бестиями, раз так быстро составила план по его уничтожению, странно то что этот факт не заинтересовал Варгала, ведь раньше он пытался разузнать о загадочной спутнице по больше.

— Хорошо, нам нужен проводник, который покажет нам место где был убит разведотряд, — от веселости напарника не осталось и следа, он полностью сосредоточился на деле.

— С вами пойдут трое, Эйталь, Оливия и Аллая, — двое эльфов были нам знакомы ими оказались наши конвоиры, ну а с принцессой мы успели пообщаться еще вчера.

Вскоре мы вышли за пределы эльфийских территорий, хоть эльфы и следят чтобы в их лесах не появлялась разнообразная гнусная живность, но дикий лес может таить в себе множество опасностей. Даже взять того самого "Стража", который каким то образом сумел выйти из тумана. Вообще я тоже раньше считал, что туман стражей является не чем иным, как страшилкой на ночь, но я давно перестал удивляться разным ожившим легендам, в отличии от Варгала, пусть он и встречается с разнообразными существами, удивляться друг еще не разучился.

Вся команда шла молча, после того как мы покинули город, никто не проронил ни звука, даже Оливия молчала, хоть и посматривала на напарника с недобрым прищуром. Лишь бы не натворила глупостей, мне доводилось раньше встречаться с коронованными особами женского пола, они отличались спокойствием на людях и истеричностью в разнообразных страшных местечках, а эльфский лес уютным не назовешь. Но я надеюсь, что эльфские принцессы значительно отличаются от людских.

Идти было не легко, огромное количество веток и растений цеплялось за части одежды, норовя затормозить тебя или оторвать кусок от латанной-перелатанной куртки. Эйрис сделала мне сегодня утром услугу — зашила одежду, которая успела поистрепаться за такой долгий поход по империи, а вот Варгалу зашивать было не кому, так что со своей одежей он воевал сам и судя по его виду, сражения заняли добрую половину его сна. Еще за столом я заметил как друг немного клевал носом, спать хотел а все туда же, без фортеля, который он учудил за столом, обойтись не смог, что за человек?

Лес был на удивление тихим, ни крика птиц, ни рычания зверей — ничего. Это было весьма странно, эльфы любят послушать звуки природы, но в данный момент их вообще нет, если не считать шелеста листьев. Рука сама потянулась к мечу, когда впереди на полянке я заметил нелицеприятное зрелище — четыре трупа разорванных на куски, возможно их было и больше, но в такой каше разобрать где чье тело, было не реально. Некогда красивые эльфские лица были обезображены либо гримасами ужаса, на оторванных головах, либо изуродованы когтями стража.

— Даже звери к ним не приблизились, — Варгал подошел к телам и стал внимательно их осматривать. Эйрис крепко стиснула мою руку.

— Какой ужас, — Оливия всхлипнула и отвернулась, и она еще кричала что сама разберется с возникшей угрозой? Даже мне от такого вида становилось не по себе, а уж на сколько плохо сейчас принцессе, которая еще не встречалась с такими картинами.

— Что же это за тварь такая, раз даже отряд эльфов с ним справиться не смог? — напарник осматривал тела, точнее то что от них осталось, переходя от одной части тела к другой.

— Ну судя по ранам, когти у этого монстра не маленькие, — я наконец смог пересилить отвращение и присоединился к Варгалу.

— Не туда смотришь, я думаю ты заметил что тела разорваны, а не разрезаны, а это говорит о том, что страж обладает невероятной силой, тела эльфов намного крепче человеческих разорвать эльфского война не простая задача. А страж сумел, либо он силен, либо очень быстр, если верить рассказам Эйрис, то второй вариант вернее, но что то мне не верится, что какое-либо животное способно развить такую скорость, — меня всегда удивляла способность друга становиться серьезным и собранным когда он приступал к делам, хотя его поведение в свободное время оставляет желать лучшего, вот сейчас принцессе на него стоит посмотреть.

— Надеюсь в данный момент мы одни и никто не появится внезапно из-за… — договорить эльф не успел, я его не видел, так как стоял спиной, но невнятный всхлип расслышал превосходно. Меч с молниеносной скоростью оказался у меня в руках, а тело рефлекторно развернулось в сторону угрозы. Но никаких тварей не наблюдалось, как и одного их наших проводников. Быстрее всего успели среагировать я и Варгал, напарник сжимал топорик, готовясь кинуть его в любое непонятное существо. Принцесса вообще не поняла, что происходит как и все остальные.

— Оно рядом, — друг начал поворачивать голову, как будто видел передвижения той твари что на нас напала.

— Оливия, сможешь поставить защитный барьер? — в данный момент защита меня волновала больше всего, Эйрис хороша в заклинаниях, но скорость не ее сильная сторона.

— Д-да, — эльфка была бледной словно мел, но моему приказу подчинилась незамедлительно, правильно, каким бы высшим существом ты ни был, умрешь как и все.

— Эйрис сможешь замедлить его движения? — девушка отрицательно махнула головой.

— В моем арсенале нет таких заклинаний, только атакующие или защитные.

— Тогда кастуй атаку, а я его задержу, та магия что я узнал у эльфов идеально подходит для такого действа — Варгал залепетал что то на непонятном языке, из земли начала появляться трава, если бы она не шевелилась будто живая, ни за что бы не понял, что это магия.

— Все в круг, живо! — я подлетел к Оливии и схватив ее за руку бросил в центр круга, защитный купол уже стоял, теперь дело за нами.

Тварь появилась так же неожиданно, как и в первый раз, заметить ее было не реально, только смазанный черный силуэт, который врезался в купол и с ревом исчез в лесной чаще. Как с такой сражаться я не имел ни малейшего представления, но отступать было поздно, теперь только вперед к победе или к смерти.

— Второго удара я не выдержу, — Оливия тихо всхлипнула.

— И не надо, мои заклинания готовы, так что встретим его надлежащим образом, — Эйрис ободряюще улыбнулась принцессе.

Вторая эльфка напряженно всматривалась в заросли кустарника, силясь рассмотреть приближающуюся опасность, лук она держала натянутым, готовая в любой момент выстрелить. Все были напряженны до предела ведь если не одолеть монстра с первого раза, второго шанса может и не быть. Варгал с закрытыми глазами сидел на земле и как будто вслушивался, возможно это тоже особенность магии эльфов — слышать все что происходит в лесу.

— Вот он! — Аллая выстрелила, но стрела прошла мимо цели, хотя я даже не смог рассмотреть эту цель. Тварь снова врезалась в купол, Оливия вскрикнула и пошатнулась, барьер распался. Следом за этим события понеслись вскачь, я не успевал уследить за всем что происходило на поляне, но один раз на рефлексах сумел отразить удар когтистой лапы, вот только меч в руках не удержал, да и сам отлетел на добрые пару метров, по пути чуть не сбил Эйрис, которая уже готова была ударить монстра своим заклинанием. Тело рухнуло на нечто мягкое, липкое и противно воняющее, но мне было не до этого, я во все глаза наблюдал за сражением, почему то у меня даже не возникло мысли встать и продолжить сражение. Скорее всего это потому что и без меня там прекрасно справлялись, но без жертв к сожалению не обошлось.

***

С того момента, как Вайриса отбросило на кучу смердящих трупов, Варгал применил свое заклинание и существо замедлилось, стебли крепко обхватывали ступни монстра, не позволяя ему и дальше быть таким прытким. Но вот сам охотник ничего не видел, так как был полностью сосредоточен на поддержании магии, а посмотреть было на что.

Эйрис бросила свой розовый шарик, но промазала, потому как страж рванулся в сторону Аллаи. Эльфке не повезло, острые когти прошлись по груди девушки, и ее отбросило в глубь леса, судя по тому как она летела, было ясно что целых костей в ее теле осталось очень мало. Следом настала очередь принцессы, но удар получился смазанным, так как в этот момент второй шарик Эйрис все же настиг стража. Тварь заревела, розовое пламя бушевало на его теле и потушить его было не реально, но сдыхать противник не собирался. Он решил убить того, кто причинил ему столько боли, в этот момент Варгал открыл глаза, так как заклинание уже перестало действовать и поддерживать его не имело смысла.

Монстр рванулся к Эйрис, охотник при всем желании не успевал ей помочь, ведь что бы сотворить новое заклинание требовалось время, оставалось только смотреть как тварь будет разрывать девушку на куски. Но этого не произошло, вдруг как будто из неоткуда перед мордой стража появился Вайрис, он двигался с той же скоростью что и монстр, а возможно и быстрее. Рука война схватила противника за голову и с громким, неестественным криком парень отбросил стража на добрые десять метров, а следом произошло вообще что то выходящее за рамки, Варгал даже не успел додумать свою мысль о том что больше никогда не станет злить напарника, как Вайрис с немыслимой скоростью приблизился к пытающемуся подняться стражу, в его руках из неоткуда возникла фантомная секира. Кажется точно такая же была у него в битве с темными эльфами. В следующую секунду монстра не стало, его голова покатилась по земле, а воин остался стоять на том же месте, вот только оружие пропало.

Варгал присвистнул, такого от напарника он точно не ожидал, ладно странные заклинания парня, это еще куда ни шло, но скорость? Кажется Эйрис, Виктор и Аннелия тоже были в шоке от происходящего, ведь не один после смерти монстра не проронил ни слова, только тихий стон доносился из-за их спин. Варгал рывком поднялся на ноги и рванулся в сторону звука, страшась увидеть только одно, но его чаяниям не суждено было сбыться, а самые страшные мысли оказались верными. Оливия лежала на земле в луже крови, на ее груди виднелись четыре огромные раны, оставленные когтями стража.

***

Я стоял как вкопанный, не понимая что же произошло, казалось только что мое тело лежало на трупах, но спустя мгновение я уже стою над поверженным монстром, которому отрубили голову. Кстати говоря тварь была не из симпатичных — короткая, серого цвета шерсть, под которой виднелись мышцы, абсолютное отсутствие кожи тоже не прибавляло красоты этому существу. Из его тела лилась полупрозрачная кровь, но длилось это не долго, вскоре монстр начал таять, я даже отпрыгнул от неожиданности, такого я точно не ожидал увидеть. Только что страж состоял из плоти, как в мгновение ока превратился в нечто аморфное, которое стало впитываться в землю.

Вдруг позади я услышал пение и не просто пение, а Пение — с большой буквы. Тихий мужской голос разносился по лесу, дополняя картину мироздания, это было нечто невообразимое, пусть даже в песне присутствовали огрехи и исполняющий часто запинался видимо из-за незнания наречия, но все равно это было прекрасно. Я обернулся, Варгал стоял на коленях над Оливией и пел. Язык был мне не знаком, но он напоминал речь эльфов, хоть и были отличия. Мне и раньше доводилось слышать пение напарника, он любил затянуть какую-нибудь похабную песенку, но последний раз это было на войне. Сколько дней мы провели вместе, начиная побегом из Сарданела и заканчивая городом эльфом, но он так ни разу и не спел. Сейчас это была скорее всего песнь-заклинание, раны на груди принцессы были через чур глубокими и рванными и залечить их было не реально, особенно без мага-целителя. Напарника этот факт абсолютно не волновал, он пел и постепенно кровь начала возвращаться в тело эльфки.

— Это забытое искусство эльфов, ума не приложу где Варгал его достал, но пожалуй эта единственная магия, которая способна излечить принцессу, — Эйрис появилась рядом со мной слишком неожиданно. Рука сама собой схватилась за меч, но когда разум понял, что угрозы нет, то я тут же успокоился.

— К сожалению, у нас слишком мало времени, "Туман стражей" близко, я чувствую его, — девушка озабоченно смотрела в даль, я не замечал ничего необычного, но подруге верил, но делать было нечего, пока Варгал не закончит, мы не уйдем.

А пение продолжалось, правда стало намного тише, свет, который струился из рук напарника потихоньку тускнел, все же запасы манны у друга ограниченны, но этого хватило, раны принцессы полностью затянулись и эльфка задышала ровнее. В следующий миг произошло сразу несколько событий: Варгал со вздохом упал на тело девушки и из леса начала проступать неясная субстанция, действительно отдаленно напоминающая туман.

— Пора уходить, Вайрис, Виктор хватайте Варгала, а мы с Анелией понесем принцессу, и бежим что есть мочи, главное не оборачивайтесь! — Эйрис подбежала к лежащим телам, я следом, друг оказался тяжелым, но с помощью Виктора мне удалось его поднять.

— Город эльфов ведь в другой стороне? — я не понимал, почему Эйрис бежит совсем в противоположную сторону, этот вопрос стоил мне сбившегося дыхания.

— В город хода уже нет, туман все перекрыл! — девушка отвечала отрывисто.

— Быстрее! — Виктор все же обернулся и теперь в его глаза плескался ужас, что он там увидел я не знал, но понял, что это к лучшему. Мне и видеть не надо было чтобы страх пробирал до костей, пятки примерзали к земле и двигаться становилось тяжелее и было ощущение будто мне в спину смотрят тысячи глаз. В голове возник шепот, он требовал остановиться, ведь бежать тщетно и мы все здесь умрем, но я не слушал, продолжал переставлять ноги и тащить Варгала, Виктор тоже не собирался отдаваться на съедение туману.

Вскоре впереди показалось свечение фиолетового цвета, оно завораживало и манило к себе, от этого хотелось быстрее бежать к нему, у меня даже возникла предательская мысль бросить Варгала, но я отогнал ее прочь.

Виктор был не настолько сильным как я, его воля дала трещину, моя ноша моментально в разы потяжелела, а воин начал быстро удаляться от меня, приближаясь к порталу. Но что то пошло не так, парень уже готов был ступить в это странноватое свечение, но его оттолкнуло от себя с огромной силой, так, что он отлетел мне за спину. Позади раздался полный боли крик, я не оборачивался, так как боялся что вскоре могу к нему присоединиться, а вместе со мной и Варгал, но мне повезло. Скорее всего туман насытился жертвой и немного приотстал, передвигаться стало немного легче и я из последних сил рванулся к фиолетовому овалу, Эйрис с остальными уже прошли сквозь него, так что и у меня должно было получиться.

Вдруг на моем плече появилась тяжесть, не как будто кто то положил на него ладонь, но когда я мельком взглянул туда, то ничего не увидел. По коже пробежали мурашки, неужели туман меня все таки настиг? Рука сама потянулась к порталу, еще немного…

Мне удалось, как только я кончиком пальца коснулся свечения меня тут же закрутило и начало выворачивать на изнанку, возникло такое ощущение будто это будет длиться вечно, но резко все закончилось и я свалился вместе с Варгалом на мягкий ковер из зеленой травы.

Глава 7. Древние.

— Эйрис дорогая, кого это ты к нам привела? — над нами раздался властный мужской голос, от его притворной доброты меня бросило в дрожь. Было ясно как день, что встречающий нас человек очень не доволен.

— Здравствуй папа, давно не виделись, — девушка поднялась на ноги и неестественно улыбнулась, странно, почему она не рада видеть отца, как в общем то и он ее.

— Не так уж и давно, как ты сбежала у нас прошел всего месяц, хотя в том мире время идет иначе, — я тоже поднялся на ноги и тут же пожалел об этом, мне в грудь уперлось острие копья, ясно давая понять, что еще шаг и я труп. М-да, а я надеялся на более теплый прием, но раз Эйрис беглянка, значит на радушие местных хозяев уповать не стоит.

— Ну ладно, радостью от встречи обменяемся после, сейчас я все же хочу посмотреть на твоих попутчиков, что решили заглянуть к нам на огонек, — мужчина повернулся ко мне, его темные глаза казалось заглядывали в душу, выискивая мои слабые места. Отец Эйрис был высокого роста, с приличной мускулатурой, которая виднелась из под одежды. Лицо было худым, с резко очерченными скулами, небольшой нос и тонкая ниточка губ добавляли его виду властности. Страшный человек и очень опасный, не хотел бы я выступать против него, с такими нужно заключать союз, но никак не враждовать.

Пока мужчина рассматривал нас, я успел оценить ситуацию в которой мы оказались. Честно, все что я увидел меня не обрадовало, скорее наоборот. Нас окружили войны, их было около десятка и если не ошибаюсь та троица, что стоит за спиной главаря, являются магами, я чувствовал как густеет вокруг них воздух от накопившихся чар. К груди Анелии так же приставили копье, эльфка находилась без сознания и ее не удостоили вниманием, а вот Варгал заинтересовал мужчину больше всего.

— Дорогая доченька, из всего населения империи ты умудрилась притащить в наше пристанище истинного инквизитора в компании с зеркалом, ты меня разочаровала, — отец Эйрис недовольно покачал головой, судя по его виду, живыми мы от сюда не уйдем, но я все еще надеялся на лучший исход.

— Как ты могла позволить зеркалу путешествовать подле себя? Сто процентов он уже смог перенять твою магию, пусть и не в полном объеме, но этого достаточно, что бы его убить. Разве ты забыла? Каждый кто прикоснется к таинственным знаниям древних, обязан умереть, незамедлительно! — ого, а вот крика от этого мужа я совсем не ожидал, возможно его в данный момент переполняло бешенство и разочарование за провинность своей дочери.

— Мы не имеем права лишать людей жизни, без дозволения совета! — девушка не собиралась отступать и тушеваться перед свирепым отцом.

— Есть в этом твоя правда, но я думаю совет не будет против, если мы избавим мир от этого монстра, но раз уж он здесь, то думаю стоит созвать старейшин для вынесения приговора, — мужчина развернулся, видимо собираясь уходить.

— Кстати дорогая, сейчас я тоже состою в совете, — главарь махнул рукой и пошел прочь. Войны, которые нас окружали, тычками копий погнали нашу группу в сторону небольших домиков, не трогали только Эйрис, она сама шла следом, Варгала же не церемонясь закинули на плечо одному здоровяку.

Измерение древних ничем не отличалось от городов империи, абсолютно идентичные дома и улочки наталкивали на мысль, что это всего лишь сон пусть и весьма реалистичный, но сон. К сожалению, боль от копий, была настоящей, так что щипать себя не пришлось.

Вскоре Эйрис отделилась от нас, она повернула в сторону замка, который виднелся в дали. Девушка решительным шагом направилась туда, а нас затолкали в один из домиков и заперли. Эльфка все так же находилась без сознания как и Варгал, Анелия всю дорогу молчала и сейчас не проронила ни слова, на нее это было не похоже.

— Ты понимаешь, что происходит? — все же вскоре воительница не выдержала и задала вопрос, который волновал не только ее, но и меня.

— Без понятия, я знаю только одно, Варгала хотят убить из-за его способностей, а нас скорее всего прикончат просто так, для профилактики, — я осмотрел помещение, пусть и было темно, но сквозь небольшие щели в потолке пробивались слабые лучики местного солнца. Ничего необычного обнаружить не удалось, вместо пола была солома, которая местами прогнила, ни тебе столов, ни стульев. Странное местечко, может это у них на подобие темницы?

— Нужно его разбудить, — девушка уже собиралась было вставать, но я ее остановил.

— Скорее всего у тебя ничего не выйдет, у него магическое истощение, а это отличается от обычного беспамятства, а если даже и удастся его разбудить, то этим можно сделать еще хуже, вплоть до летального исхода.

— И что нам тогда делать? — я не видел выражения лица воительницы, но понял, что она была напугана.

— Ждать, — более я сказать ничего не мог, потому что и сам не знал, что делать дальше.

Но долго ждать не пришлось, вскоре за стеной послышались тихие шаги и знакомый голос.

— Вайрис, ты здесь? — Эйрис говорила шепотом, но я ее прекрасно слышал.

— Да.

— Вам надо бежать, совет скорее всего решит убить Варгала, а я вам помочь ни чем не смогу, меня лишили всех магических сил, — тут щелкнул замок и в дверном проеме показался девичий силуэт.

— Вот возьми, это поможет Варгалу восстановить силы когда он очнется, — Эйрис протянула мне небольшой камушек, который светился розовым светом.

— А как же ты? — с ней могли сделать все что угодно, когда узнают кто именно помог нам сбежать.

— За меня не беспокойся, отец хоть и строгий, но убить собственную дочь духу не хватит. Теперь слушай внимательно и не перебивай, обратно к светлым эльфам вам путь закрыт, туман стражей обосновался возле портала на долго, теперь только через другой портал, который выведет вас на восток империи, я не знаю что сейчас там происходит, но есть вероятность того, что война империи и темных эльфов снова началась…

— Опять?! — я удивлен, да что там, шокирован, совсем недавно мы сумели дать отпор темным, причем потери со стороны противника были колоссальными, а теперь они снова собираются напасть?

— Не кричи, я же попросила не перебивать, война это всего лишь мое предположение, туман стражей возник в лесах светлых, значит в империи он исчез и теперь темные скорее всего попытаются прорваться к порталу, но не это должно тебя беспокоить, сейчас самое главное — это выбраться из этого измерения, будите эльфку и бегите к тому огромному дереву, сразу за ним и находится переход в империю, все времени осталось мало, вперед! — девушка толкнула меня обратно в помещение, да так что я чуть не упал, дверь снова захлопнулась, но на этот раз нас не заперли.

— Что она сказала? — Анелия подошла ко мне.

— Бежать, буди Оливию, мы уходим сейчас же, — я поспешно затолкал волшебный камешек к себе в карман, к сожалению у нас совершенно не было оружия, все отобрали древние. оставалось уповать только на магию эльфки и на способности Варгала, но это только когда он очнется.

— Что происходит, где мы? — принцесса открыла глаза и с удивлением за озиралась вокруг.

— В гостях у древних, потом все объясню, сейчас надо бежать, Анелия помоги, — воительница не заставила себя долго ждать, вдвоем поднять Варгала было намного проще, да и тащить так легче.

— Оливия на тебе наша защита, если вдруг кто-нибудь нападет, — и мы пошли, за дверьми темницы никого не было, скорее всего Эйрис позаботилась об охране, либо их и вовсе не было, что мало вероятно.

Начинало темнеть, местное солнце было с фиолетовым отливом и шли мы практически в потемках, но дерево, которое Эйрис указала как ориентир, было видно.

Пройти километр по открытой местности и остаться незамеченным, очень сложно, скорее вообще не возможно, вот и нам не удалось. Со стороны башни, к нам шли люди, очень много людей, не знаю как они нас заметили, но факт оставался фактом, без боя мы не уйдем. Я было подумал, что нас Эйрис сдала, но эта гнусная мысль не надолго задержалась в моем сознании. Возможно ее отец умеет читать мысли, ведь она могла улавливать отголоски, а судя по его виду, мужчина был на много сильнее своей дочери.

— Может все-таки разбудить Варгала? — Анелия говорила отрывисто, потому что мой напарник был не из легких.

— Нет, не будем рисковать, — я отрицательно махнул головой.

— Тогда мы все здесь поляжем! — воительница резко остановилась, я по инерции сделал пару шагов вперед и чуть не свалился вместе с другом.

— Ты чего творишь? — моему удивлению не было предела, неужели Анелия поступит так же как и Виктор?

— Готовлюсь к бою, разве не видишь что мы не успеваем? — девушка повернулась к преследователям, они были уже совсем близко, некоторые как оказалось двигались на странных существах. Мне о таких доводилось только слышать, возможно это были химеры, но точно я сказать не мог, все же темнело слишком быстро.

— Дура, у тебя даже оружия нет, чем сражаться то будешь?

— Руками, — девушка хмыкнула.

— Вот из-за тебя мы точно тут все и останемся, и эта полянка нам станет могилой.

— Что за шум? — Варгал тяжело вздохнул и начал подниматься с земли, куда я его бережно положил.

— Да не ужели, готовься, будем биться, мы на землях древних, — я помог напарнику встать на ноги, больше объяснять ему времени не было, так как всадники приблизились к нам в плотную, но пока не нападали.

— Древних? Мне же нельзя сюда, — Варгал чертыхнулся, все же стоял он еще не уверенно, его все время пошатывало.

— Мы уже поняли, что эта была плохая идея, заявляться в эти места без приглашения, но "Туман стражей" не оставил нам другого выхода, — в данный момент я просто не мог не съязвить.

— Вот черт и у меня совсем нет сил чтобы сражаться, — на Варгала жалко было смотреть, он уже был готов прощаться с жизнью, но ровно до того момента, как увидел в моих руках розовый кристалл.

— Что это? — напарник дрожащей рукой указал на вещицу.

— Прощальный подарок от Эйрис, — я протянул ему накопитель магии, как я понял по словам Эйрис, это был именно накопитель.

— Ты мой спаситель, — Варгал схватил кристалл и прижал к своей груди, по его телу разлился приятный глазу свет.

— Вы там скоро? Долго я не протяну! — оказывается пока мы разговаривали, на нас все же напали и не убили, только благодаря защитной магии эльфки.

— Они кого то ждут, иначе бы уже давно прихлопнули нас как букашек, среди них есть по настоящему сильные маги, которым эта сфера была бы не почем, — после того как Варгал впитал силу кристалла, он изменился, в глазах появился тот самый блеск, который появлялся у него в преддверии схватки.

Тех о ком говорил напарник, долго ждать не пришлось, вскоре перед защитной сферой появился овал портала и от туда вышел отец Эйрис и еще несколько незнакомых мне стариков, видимо члены совета.

— Так-так-так, значит наши дорогие гости решили сбежать, не дождавшись ужина, как не прилично, — мужчина улыбнулся и щелкнул пальцами, защита вмиг рассыпалась, а Оливия пошатнулась, видимо по ней ударил откат.

— Не хорошо задерживать гостей Тур, — Варгал вышел вперед, от куда он знает имя этого мужика?

— Я смотрю ты осведомлен как меня зовут, Эйрис проболталась? Хотя нет, сомневаюсь, скорее всего это был старейшина эльфов, вот так сюрприз, он настолько испугался твоих способностей, что решил тебе о нас рассказать? — у меня появилось дикое желание вмазать по наглой морде этого Тура, аж кулаки зачесались, а был бы меч, так и голову снес.

— Мой дед ничего не боится! — Оливия кажется вся светилась от гнева, только это абсолютно не впечатлило главного всей этой шайки.

— Отойди принцесса, с тобой я поговорю позже, ты у нас задержишься на долго, а вот эти люди покинут сию обитель, прямо сейчас, — мужчина снова улыбнулся и поднял руку, видимо снова решил картинно щелкнуть пальцами. Я не ошибся, но ничего за этим действом не последовало, что весьма удивило Тура.

— Жаль, а я надеялся на быстрый исход! — а вот этого уже не ожидал я, мужчина моментально прочел заклинание, буквально за доли секунды и в нас полетела струя фиолетового огня. Чем защищаться от такой разрушительной магии у меня не было представления, за то Варгал прекрасно сориентировался. Перед нами появился радужный щит, который поглотил всю выпущенную магию.

— Зря вы не убили меня раньше! — прокричав это, напарник отправил струю обратно в своего создателя, но Тур был готов к такому повороту событий, а как иначе объяснить, то что серебристая сфера появилась перед ним в тот же миг? Вот и я не знаю, да и в данный момент мне было не до этого, так как концентрация магии в этот месте превышала все мыслимые нормы и меня начало мутить. Все маги, что находились позади Тура, то же создавали свои заклинания и это действовало на меня угнетающе, перед глазами все плыло и шаталось.

— Что с тобой Вайрис? — голос Анелии звучал как будто из далека, его заглушали различные голоса, которые на распев говорили непонятные мне слова, но я точно знал, что все это происходит в моей голове, ведь кроме меня никто этих голосов не слышал.

***

Вдруг Вайрис свалился на траву, словно мешок с костями. Варгал этого конечно не заметил, а вот Анелия сразу же бросилась к нему, пока маги разбирались, кто из них сильнее. Схватка была в самом разгаре, вокруг небольшой полянки мелькали молнии причем самых невообразимых цветов. В бой вступили остальные маги, они не были слабаками, отнюдь, скорее всего эти люди могли поспорить в силе с самим Туром, но почему то именно его они воспринимали как главного. Варгал проседал под многочисленными атаками, и пусть даже не в мощи дело, он просто напросто не успевал отбивать разнообразные заклинания.

— Вайрис очнись, — Анелия трясла парня за плечи, но видимого результата добиться не могла.

— Надо убираться, я долго не протяну! — Варгал был уже на пределе своих возможностей, все его тело походило на один огромный ожог, эльфийка пыталась его защитить, но ее магия не могла конкурировать с заклинаниями древних.

— Зря ты заявился к нам, зеркало, наша магия не предназначена для чужаков, слишком много в ней мощи, — Тур ухмыльнулся и снова щелкнул пальцами, это была самая излюбленная привычка, еще в детстве, маленький маг любил картинные жесты, ему казалось, будто они придают мальчику величия.

После этого последние рубежи обороны охотника — пали, теперь он стоял совершенно без защиты и обессиленный, казалось что парень вот-вот свалится от усталости.

— Это еще не конец! — в теле Варгала стало разгораться пламя, ни Анелия, ни Оливия не имели представления, какое на этот раз использует заклинание парень.

— Я не советую тебе этого делать, ты не жалеешь себя, так пожалей своих товарищей, выброс такой мощи просто напросто их убьет! — кажется впервые за весь бой, Тур испугался, в его глазах плескался не просто страх, ужас.

— Ты же знаешь, что его можно контролировать? — Варгал улыбался.

— В таком состоянии ты не в силах будешь этого сделать! — впервые за все время заговорил один из старейшин, сухонький старичок в выцветшей мантии.

— А я постараюсь!

— Хватит! — Анелия не заметила как Вайрис поднялся на ноги, она только услышала его громкий голос и увидела то, как затухает пожар в теле охотника.

— Зачем друг? — Варгал удивленно посмотрел на напарника, он даже не задался вопросом, как не владеющий магией Вайрис, смог остановить его разрушительное заклинание.

— Мне все это надоело, — только сейчас маг-зеркало заметил, что с его другом что то не так, он не выглядел как обычно, теперь на древних смотрел абсолютно иной человек. Его глаза горели бирюзовым огнем, за спиной развивался призрачный, алого цвета — плащ, в руках он держал зеленый молот. Варгал уже видел такое оружие, но теперь осознал от куда оно появлялось, сам Вайрис его и создавал.

— Потомок истинных инквизиторов, как вовремя ты пробудил свою силу, — страх из глаз Тура исчез. в них снова читалось превосходство и высокомерие.

— Слишком много магии, в вас слишком много зла, вы должны очиститься! — казалось что Вайрис абсолютно не слушал главаря древних, он шептал слова, но этот шепот звучал в головах у всех присутствующих.

— Огонь очистит, — последняя фраза, породила мощную вспышку магии, не задела она только тех, у кого магии практически не осталось или не было вовсе. Волна прошлась по земле, миновав Варгала, эльфку и Анелию, Тур не мог понять, что это за странная магия, ведь он был молод и времена истинных инквизиторов не застал, а вот старики знали чем чревата эта сила но ничего предпринять не успели, они даже не успели крикнуть главному, что бы тот не создавал щит.

Все произошло слишком быстро, волна приближалась все быстрей и Тур не мог понять ее истинной природы, поэтому решил поставить перед собой самую мощную защиту на которую только был способен. Но каково было его удивление, когда щит не возымел никакого эффекта, наоборот, волна увеличилась до колоссальных размеров и теперь от нее невозможно было увернуться. Столкновение было зрелищным, в один миг все маги, которые находились рядом с Туром, закричали от невыносимой боли, вокруг них заплясал призрачный огонь.

— О боги, что это? — Варгал стоял и не мог поверить своим глазам, такая мощь крылась в его лучшем друге, а он и не знал этого. Но самое удивительное, было в том, что он не смог прочесть это странное заклинание, он вообще не видел магию Вайриса, как будто это было нечто иное.

— Уходим! — Анелия и эльфка подняли Вайриса и побежали к порталу, он снова отключился, Варгал пришел в себя мгновенно, еще раз посмотрел на древних которые кричали в очищающем огне. На их телах не было не единого ожога, значит магия инквизиторов влияла либо на разум, либо на душу. Не хотелось бы ему встать на пути лучшего друга, ведь эту магию даже зеркало не в состоянии прочесть.

Глава 8. Война с темными эльфами.

И снова мы оказались на земле, только на этот раз упали в грязь, а в траву. Земля противно чавкала под ногами, которые постоянно норовили поскользнуться. По второму разу оказываться в этой жиже, я ни имел ни малейшего желания, тем более у меня болело все тело, как будто в мире древних по мне проехались сразу три груженных повозки. На мои расспросы никто не обращал внимания, все были сосредоточенны на том, что видели в данный момент. А посмотреть было на что, впереди на большом поле находились палатки регулярной армии империи, вот только было их слишком мало, то есть не вся армия находилась здесь в данный момент.

— Что здесь происходит? — по лицу Варгала, было понятно, что друг все понимает, но не может поверить своим глазами.

— Кажется война с темными, как и говорила Эйрис, — Анелия первой пошла к палаткам, ее не волновало, что мы с Варгалом находимся в розыске, хотя в данный момент я думаю что воякам будет все равно на наш статус в обществе, да и вообще в империи.

— Вайрис? Варгал? Какая встреча! — а вот этого я вообще никак не ожидал, как я и рассказывал мы с напарником уже участвовали в одной из войн против темных эльфов это все происходило лет пять назад. Так вот, у нас был капрал, суровый мужик, с огромными ручищами да и не маленького телосложения в общем. Но вот его характер был полной противоположностью внешности, слишком веселый, постоянно травит анекдоты и так же часто лезет первым в бой, за что и огребает по полной. Вот и сейчас у него было перебинтовано лицо и пол тела, больше похоже на магический ожог, но может и что то другое.

— Рон? Ты какими судьбами здесь? — Варгал был удивлен не меньше моего.

— "Где война, там и я" — знаете такую поговорку? — мы отрицательно махнули головами, вообще первый раз слышали.

— Ну вы как обычно, ни какого веселья и энтузиазма в ваших глазах, — Рон улыбнулся в густую бороду и полез обниматься, вообще сие зрелище не для слабонервных, как будто огромный медведь нападает на мирных крестьян.

— А кто эти прелестницы, не познакомите? — наконец вояка заметил девушек. Эльфка сделала вил, что ее абсолютно не интересует этот гориллоподобный мужлан, но нет-нет да бросала на него заинтересованные взгляды, Варгала это конечно же бесило, ведь на него девушка так не смотрела.

— Это Аннелия, воительница, не смотри что она такая хрупкая Рон, уложит тебя на лопатки в два счета, — я ухмыльнулся и перевел взгляд на принцессу, думаю вояке не стоит знать кто такая на самом деле эта эльфка, а то может подняться шумиха.

— А это Оливия, светлая, путешествует с Варгалом с зимы, — девушка презрительно фыркнула и задрала свой прелестный носик, тем самым показывая, что на моего друга ей наплевать и не о каких зимах она ничего не знает, напарник сплюнул и выругался. Ну я его понимаю, рисковал своей жизнью вытаскивая ее с того света, а в ответ ни капли благодарности, хотя откуда ей взяться? Ведь я на все сто процентов уверен, что эльфка считает своим спасителем никак не Варгала, а Эйрис, магия древних способна творить чудеса. Правда я до сих пор не могу взять в толк, как мы выбрались из мира сумасшедших древних? Неужели мой друг все же справился с теми магами и впитал в себя все тайные знания? В это верится с трудом, но чем черт не шутит.

— Варгал да ты везунчик, отхватил такую красотку! — Рон по дружески хлопнул охотника по плечу, от такого действа напарник чуть не свалился наземь, ведь рука у вояки не маленькая.

— Ну да ладно оставим поздравления на потом, сейчас меня мучает вопрос совершенно иного характера, как вы здесь очутились? Ну и раз очутились, то не соизволите ли помочь моим ребятам одолеть чертовых темных? — видимо этот вопрос мучил Рона всю нашу беседу.

— На счет того как очутились не важно, не сможем тебе ответить, государственная тайна, а вот в помощи не откажем, нам темные тоже успели поднадоесть, — я улыбнулся и пожал старому другу руку.

— Ну вот и хорошо, порадовали вы меня, пойдемте познакомлю с ребятами, — Рон развернулся и махнув рукой побрел в сторону лагеря. Странно, ему видимо совсем все равно как мы здесь оказались, скорее всего темные его порядком достали, а если судить по количеству палаток на поляне, то получается, что император еще не в курсе того, что здесь происходит.

— Кстати Рон, а где остальная армия? Ведь стычка с темными не может иметь локальный характер, обычно они нападают масштабно, все скопом, — Варгал озвучил мои мысли.

— Император еще не знает, нападение было пять дней назад, сейчас наш гонец должен был передать послание правителю и если нам везет, то остальная армия движется в нашем направлении.

— Вайрис, послушай меня внимательно, темные эльфы скорее всего охотятся за знаниями древних, они ни за что не должны до них добраться, это слишком опасные знания для нашего мира, — Варгал говорил шепотом, но я прекрасно его слышал.

— А ты все узнал?

— Не знаю все ли, но большую часть точно, в том мире слишком много тайн, да и есть такие заклинания которые таят просто невообразимую мощь, например ты хоть раз слышал о чарах, которые способны сдвинуть с места горы или осушить океаны? Нет, вот и я не слышал, ранее, теперь я знаю как это можно сделать, но ни за что не стану пользоваться полученными знаниями, слишком опасно, — друг выглядел напуганным и возбужденным, видимо он действительно собирался остановить темных любой ценой.

— Хорошо, не дадим эльфам проникнуть на территорию древних, но и ты постарайся не светить магией этих отшельников, лучше пусть темные не знают о твоих способностях, — в данный момент это показалось мне действительно важным.

— Заметано, — Варгал улыбнулся и хлопнул меня по плечу, затем прошел вперед и как ни в чем не бывало двинул знакомиться с вояками Рона.

Начинало темнеть, голубая луна появилась на небосводе, это время одно из самых спокойных в этом мире, ни тебе монстров, ни демонов разнообразных, все сидят по норам. Это время людей, а вот бледная луна покровительница оборотней, ну а вместе с ними на свет выходит и другие сущности. До сих пор помню как мы с Варгалом сражалась с целой аравой метаморфов, каждый раз когда в голове проносятся эти картинки, у меня мурашки бегут по коже. В тот день нас могли с легкостью сожрать, да и друг тогда не знал о своих способностях зеркала.

Людей все же было больше, чем показалось по началу, просто большую часть я не заметил, многие спали, тогда как остальные сидели на стреме. Воины императора прекрасно знают о способностях эльфов подготавливать различные каверзы, помню еще в бытность моей службы частенько приходилось находиться в дозоре и чего я только там не насмотрелся. И оборотни, которые перли на стену из зачарованных кольев, и водяные у которых кожа от отсутствия рядом водоемов, отваливалась кусками, но они продолжали переть на рожон. Для темных все существа населявшие лес, являлись пушечным мясом, вот и сейчас многие имперцы до жути боялись нашествия нечисти.

— Мне кажется я вас где то видел, разве не вы находитесь в розыске у имперской полиции? — последним которого нам представил Рон, оказался не высокого роста паренек с крысиной внешностью. Его узкая мордочка так и просила увесистой затрещины, но в данный момент лезть в драку было не целесообразно, сейчас война и дрязги между своими собратьями не приемлемы.

— Тебе показалось, — Варгал попытался перевести тему разговора с наших столь знаменитых персон, на более важные темы, но ничего не вышло, парнишка был на редкость дотошный.

— Нет, не показалось, я вспомнил — ты Варгал, охотник на чудовищ, который убил трех стражников в Сарданеле, а ты — Вайрис, офицер первого ранга, который тоже учувствовал во всей этой заварушке, за вас назначена приличная награда, — крысенышь бегал вокруг нас с напарником, чуть ли не заглядывая нам в рот и не светясь от радости.

— И что в этом такого, хочешь получить за них награду Фрей? — Варгал ответить не успел, так как в разговор встрял Рон и выражение его лица, как и тембр голоса не предвещал ничего хорошего пареньку.

— Ну как же командир… — Фрей потупил взгляд.

— В первую очередь они воины и воины по лучше тебя, так что умолкни и пошел вон, в дозор!

— Но я же только что… — Фрей попытался возразить, но Рон ему не предоставил такой возможности.

— Молчать боец, ты хочешь ослушаться моего приказа? — смотреть на бывшего капрала и нынешнего офицера, было страшно, его лицо приобрело совсем уж звериный вид.

— Н-нет… — надо отдать пареньку должное, он сумел совладать со страхом и рвануться на пост, тогда как некоторые могли бы стоять как вкопанные трясясь от ужаса.

— А ты изменился капрал, — я усмехнулся и хлопнул старого друга по плечу.

— Не сильнее тебя Вайрис, ответь мне на один вопрос, что же такого произошло в Сарданеле, что ты осмелился поднять руку на стражника, ты — офицер имперской армии, вместо того, что бы воспользоваться своим положением, начал крошить всех на право и на лево, — Рон тяжело вздохнул и вопросительно посмотрел на меня, в его глазах не было упрека или как у того крысеныша — жажды наживы, он лишь был удивлен, да что там удивлен — шокирован.

— Быстро же вести по империи расходятся, а я надеялся, что сюда еще не дошли, — я усмехнулся и покачал головой.

— Сейчас уже и не припомню всех тех событий, но могу сказать одно — в тот момент воспользоваться своим положением не пришло в голову.

— Я не имперский полицай, да и будь им все равно не арестовал бы тебя, все же вы с Варгалом отличные воины, а нам таких сейчас и не хватает, — Рон улыбнулся и указал рукой на четырех человек сидящих вокруг костра и уплетающих приятно пахнущую стряпню.

— Присаживайтесь, вы наверное проголодались, — я хотел сказать, что не очень то и голоден, но живот предательски заурчал и пришлось присоединяться к обедающим незнакомцам.

— Знакомьтесь — это мои заместители, Шен, Оуен, Арти и Монгард, — каждый на кого указывал офицер немного привставал и кланялся. Первым оказался хилый парнишка лет восемнадцати на вид, выглядел он больным: черные круги под глазами, нездоровый цвет кожи, да и вообще все что бросалось в глаза, говорило о том, что он серьезно болен. Оуен был красавчиком: длинные волосы цвета вороного крыла, правильные, я бы даже сказал немного женские черты лица, возможно я бы подумал что он вовсе женщина, но из-под капюшона показались длинные уши и все встало на свои места. Полуэльф собственной персоной, не удивлюсь, что от высшей расы он взял самое лучшее, а вот Оливии новый знакомый пришелся не по нраву, но слава богу никаких едких комментариев в сторону парня не посыпалось, а то был бы конфликт на ровном месте.

Арти была девушкой, весьма симпатичной девушкой и она очень сильно была похожа на Аннелию, тот же разрез глаз, да и черты лица были схожи, возможно это особенности нации. Но что ее отличало от нашей спутницы, так это наличие женственности и обаяния, она была одета в легкое платье, а на коленях у нее лежал посох от которого так и веяло сильной магией. С того момента как я вернулся с измерения древних, я начал немного иначе ощущать токи магической энергии.

Последним помощником Рона оказался мрачный тип, который смотрел на всех исподлобья, только на чародейку его злобный взгляд не распространялся. Оно и понятно, та прижалась к нему как кошка только не мурчала от удовольствия. Парень был весьма интересной личностью, смуглая кожа, колючий взгляд и черная мантия не придавали ему привлекательности, но мое шестое чувство твердило мне, что я обязан его убить и при чем немедленно.

— Некромант! — от громкого голоса Варгала я аж подпрыгнул.

— Ты не мог бы так меня не пугать… Погоди, что ты сказал? — я обернулся к напарнику.

— Этот парнишка похож на того самого некроманта, которого мы убили в катакомбах, — друг приблизился к парню и еще более внимательно на него посмотрел.

— Вот только таких способностей у него нет, но предрасположенность имеется, — Варгал чуть ли не обнюхивал нового знакомца, ясное дело последнему это не нравилось, но молчал, только пристально смотрел своими колючими глазами.

— И впрямь похож, — на этот раз в разговор вступила Анелия, сначала она смотрела на парня, но потом ее взгляд упал на чародейку.

— Арти!? — на этот раз воскликнула воительница, что тоже оказалась для меня полной неожиданностью.

— Сестренка?! — девушка подпрыгнула на месте, своим действом чуть не свалив угрюмого, но это ее сейчас не волновало, полные шока глаза уставились на нашу спутницу. Не скажу, что в словах Арти было много радости, скорее больше было страха.

— Какого черта ты тут делаешь, да еще и зажимаешься не понятно с кем? — ого, а вот такого строго голоса, я от нашей воительницы еще не слыхал.

— Простите, но… — Монгард видимо хотел вмешаться чтобы хоть как то защитить свою возлюбленную, но договорить ему не дал Варгал, который оказался прям перед его носом.

— Не спеши парнишка, не мешай воссоединению семьи, а лучше удели мне немного внимания, — улыбочка моего напарника больше походила на оскал, но это не напугало мага, поэтому рядом с Варгалом встал я, я прям почувствовал как нечто запертое внутри меня чуть не вырвалось наружу, но что то его задержало. Лишь слабый отголосок пробился в свет, но и этого хватило молодому человеку, что он там почувствовал я не знаю, но от этого в его взгляде сразу появился не просто страх, а ужас.

— Воу, не надо так паренька угнетать, — Варгал сам немного вздрогнул, видимо тоже почувствовал это нечто.

Странно, что это такое внутри меня? Интересно было бы узнать, может это как то связанно с тем что произошло в замке лже инквизиторов? Или в мире древних, хотя на счет последних мне ничего не известно, а мои спутники молчат как рыбы. Но помниться мне, как меня называл Тур, он что то говорил за потомка истинного инквизитора, может я и есть тот самый потомок? Нет, пока на эту тему думать не буду, а то можно голову сломать. Ну значит в ближайшее время придется оставить эту тайну моего организма не разгаданной.

— Рон! Рон! — к нам бежал один из подчиненных он был весьма напуганным, его глаза казалось вот-вот вылезут из орбит.

— Что случилось? — офицер резко обернулся, только что он был полностью сосредоточен над семейной перепалкой, готовый в любой момент прекратить это безобразие. Даже Аннелия и Арти прекратили ругань.

— В лесу странное движение, пока ничего не видно, но кажется что нечисть начинает вылезать из своих нор, темные начинают свое наступление, — поначалу все что сказал дозорный было не понятно, ему пришлось повторять по второму разу.

— К оружию! — Рон тут же начал раздавать приказы, к удивлению бойцы поднимались моментально, дисциплина была на высоте, все были готовы отразить удар врага, каждый выполнял свои обязанности.

— А нам что делать? — Варгал стоял с удивлением смотря на бегавших по лагерю вояк.

— Я думаю как начнется нападение и нам работенка найдется, — я вытащил из ножен меч, жаль моего старого меча теперь не найти, а этот мне выдал Рон из своих запасов. Жаль что он не расщедрился на клинок из эльфской стали, он в разы лучше людской. Ну ничего лишь бы не пришлось пользоваться теми неведомыми способностями, которые кроятся внутри меня.

— Ладно пойдем на передовую, мне не терпится пустить кровь тварям, которые на поводке у темных, — Варгал улыбнулся и потащил меня в сторону леса, в ту сторону от куда прибежал дозорный Рона.

Аннелия теперь не отходила от своей младшей сестренки, а вместе с ними таскался и Монгард, он то и дело пытался что то объяснить воительнице, которая совершенно не желала его слушать. Оуен и Шен о чем то переговаривались стоя неподалеку от странной пушки.

— Вайрис, Варгал, давайте сюда! — Рон махнул нам рукой, мы не заставили себя долго ждать, да и пока не началось нападение, все равно делать было не чего. Оливия тенью двигалась за нами, с Варгалом она все так же разговаривать не желала, а он видимо не собирался ей рассказывать, что спас тогда принцессу от смерти. И зачем так себя вести? Я искренне не мог понять, зачем скрывать свой поступок и мучиться от невнимания эльфки? Может стоить ему помочь? Нет, не думаю, сам скажет когда решит.

Вскоре голубая луна покинула небосвод и взошла бледная, в глубине леса послышался жуткий вой, я понял что темные не собираются вести свои войска на рожон, а снова пошлют орду нечисти.

— Оуен, Шен, как там наша магпушка? — Рон посмотрел на двух парней, полуэльф стоял обнажив клинки и безобидно подшучивал над больным пареньком. Тот особо не обращал внимания на его слова, маг, а это был именно он, шаманил над неизвестным агрегатом.

— Магпушка? — я удивленно посмотрел на офицера.

— Новая разработка гномов, вот увидите убойная штука, только надо беречь Шена, он единственный кто может с ней управляться, целых пять лет проходил обучение в гномьих катакомбах, — Рон указал на паренька.

— Ну тогда, рядом с ним нам самое место, — Варгал улыбнулся и хлопнул Рона по плечу.

— Буду вам по гроб жизни благодарен парни, если не позволите этому мальцу умереть, — офицер ответил на хлопок напарника, а тот от такого удара чуть не свалился на землю.

— Идут! — над поляной прозвучал звук горна, который означал полную боевую готовность, солдаты стояли крепко сжимая свое оружия и трясясь от страха.

— Боятся мальцы, не сражались еще с такой ордой, — Варгал говорил мне это на ходу еще и параллельно создавал заклинание.

— Уж лучше пусть боятся, чем от излишней самоуверенности мрут как мухи.

— Твоя правда, приготовься Вайрис, не нравится мне что они медлят, — напарник уже держал в руке огненный шар, готовый бросить его в любой момент. Вдруг из кустов вырвалась неясная тень и кинулась прямиком к Шену, тот даже не видел опасности, Оуен заметил неясную тень, но сделать ничего не успевал. Варгал оказался самым быстрым, фаербол попал прямиком в грудь неведомой твари, над полянкой разнесся противный визг и на землю свалился демон и не из низших.

— Демоны! — это уже кричал Фрей. Прав оказался Варгал, не зря огненный шар приготовил, демоны это не метаморфы, они намного опаснее последних, да и умнее в разы.

— Прикрывай! — Шен как то странно оживился, такому дохляку как он самое время лежать на земле, зажав голову руками и тихонько поскуливать от страха. Но парнишка и не собирался так поступать, он наоборот приободрился, и теперь создавал не известное мне заклинание, но выглядело оно весьма сложным, за пару подходов такого не сотворишь.

Пока пушка готовилась выстрелить, обычные бойцы успели отразить первую волну, но потерь было огромное количество, больше мертвых оказалось чем живых.

— Не расслабляться, сейчас попрет вторая волна! — голос Рона перекрыл крики и стоны раненых солдат. На этот раз эльфы привлекли еще больше нечисти, даже демонов смогли поработить, хорошо что не много, если бы это была армия из бесов то мы не продержались бы и пяти часов. Но кто знает, может и не продержимся, это только первая волна, следом за ней будет как минимум еще три и только потом пойдут сами эльфы.

— Господь всемогущий! — от размышлений меня отвлек протяжный вздох Монгарда, он вмести с Аннелией и Арти, незаметно приблизился ко мне со спины. Я поднял взгляд и от увиденного у меня по спине побежали мурашки.

— Циклопы! — да это были действительно они, неизвестный мне боец закричал раньше меня и поэтому я уже не стал открывать рта. Хотя желание было, выплеснуть в крике весь тот ужас что возник у меня в то время как я заметил приближающихся монстров.

— Огонь! Задай им жару Шен! — не понимаю как Рон может так громко кричать? Ведь за грохотом магических разрывов и шагов огромных циклопов ничего не было слышно.

— Наконец-то! — эти слова я скорее прочел по губам чем услышал, в этот самый миг парень выпустил заклинание которое готовил с самого начала боя. Ужасающий грохот разнесся над лесом, магопушка выстрелила, это было невероятное зрелище, сначала из дула появился один луч, ярко алого цвета, но потом он разделился на пять по меньше и каждый из них поразил в грудь пятерых циклопов.

— Да, вот это мощь! — Варгал стоял рядом со мной и восхищенно смотрел на неведомое прежде оружие.

Краем глаза я заметил как Шен схватился за живот и свалился с другой стороны машины. А бой то продолжался, остался еще один циклоп и где-то около сотни леших. Лешие противные твари, с ними очень тяжело сражаться, каждый из них владеет магией растений и обычному бойцу не смысла выступать против такой армии.

В основном эти монстры атакуют на дальних дистанциях, в ближнем бою они слабы. Но подобраться к ним не реально, только если на тебе нет магической защиты. А не каждый солдат может позволить себе такую защиту.

— Вайрис займись лешими, а я посмотрю что там с Шеном! — Варгал оказывается тоже заметил что с нашим артиллеристом что то не ладное.

— Хорошо, — я кивнул напарнику и обернулся к Аннелии и остальным, со мной осталась и эльфка.

— Оливия, сможешь поставить на меня и Аннелию защиту против магии леших? — это был в данный момент самый главный вопрос, если не сможет, то придется выкручиваться иначе.

— Смогу, — я облегченно выдохнул, теперь сражаться с порождениями леса будет намного проще.

— Отлично, ставь на нас защиту, мы пойдем в ближний бой, Арти и Монгард на вас дальние атаки, щиты на себя вешайте сами, все поняли? — я осмотрел в данный момент своих подчиненных, сразу вспомнились дни когда я был сначала десятником, а затем и сотником в имперской армии.

Но в те времена сражаться с темными было проще, они не были столь искусными в подчинении себе нечисти и разнообразных существ было намного меньше. Варгал видимо был полностью занят Шеном, ведь потерять паренька сейчас, то мы лишимся главной мощи в сражении с эльфами.

— Аннелия, помни, в лесу сидит лучник темных и скорее всего он не один, постарайся не подставляться под стрелы, — я взглянул на воительницу, та была уже полностью готова к бою. Рон расщедрился и дал ей два клинка из лучшей стали, что смогли изготовить люди.

— Поняла, — дождавшись ответа я пошел вперед, сильнее сжимая клинок в руке, лишь бы он не подвел в борьбе с кусками древесины. Чем дальше продвигалось мое тело, тем страшнее становилось, ведь леших было слишком много для нас двоих. Два раза мне удалось отбить эльфские стрелы, раз десять я заметил магию монстров, что пыталась сковать мои ноги. Существа не понимали что я нахожусь под защитой той, кто поднаторел в магии растений.

— Ааа, — и все же я не удержался от крика, так было проще, от вида такой орды ноги сковывал страх, но крик помогал если не избавиться от него, то хотя бы ослабить. Мое тело на рефлексах начало ускоряться, чтобы вклиниться в толпу монстров на скорости. Позади я слышал громкое дыхание Аннелии, но не долго, так полетели первые фаерболы, наконец маги вступили в бой с нечестью. Арти и Монгард тоже бросали свои заклинания, я заметил это когда на несколько секунд обернулся, это конечно чуть не стоило мне жизни, если бы не корень, о который я споткнулся и немного нагнулся чтобы удержать равновесие, то стрела которую по всей видимости выпустил в меня темный, попала бы аккурат мне в глаз.

И началась рубка, леших было много, очень много, куда не опускался мой меч, он всюду находил деревянную плоть существ. Вдруг рядом послышался грохот и меня откинуло в сторону, но улетел я не далеко, дерево остановило мое тело. Сначала мне показалось что это один из магов промахнулся с заклинанием и хотел было уже выругаться в его адрес. Но оказалось что это циклоп использовал свою врожденную способность — "Луч смерти". Этот луч зарождается в глазнице монстра, а уж затем выпускается в противника. Мощности такому удару не занимать, что я и наблюдал в данный момент. Мне повезло, отделался легким испугом, выстрел прошелся по касательной. Аннелия тоже практически не пострадала, если не считать контузии. А вот двум десяткам лешим повезло меньше, магический взрыв выжег землю и все что на ней находилось в радиусе десяти метров. Но на этом бой не закончился, за нами повторили лишь несколько воинов из отряда Рона ну еще и Оуен вклинился в схватку. И все равно леших было слишком много.

— Вайрис где Шен? — Рон совершенно незаметно оказался рядом со мной, еще бы немного и я зарубил бы его на автомате.

— Ранили, если повезло, то Варгал должен был его вылечить, — я тяжело вздохнул, возникла небольшая передышка.

— Ясно, не загоняй себя, нам еще предстоит бой с темными, пусть лучше маги поработают, — Рон хлопнул меня по плечу и побежал обратно, к своим. Ага как же, не загоняй, магов еще меньше чем воинов они просто не успеют всех перебить, а массовые заклинания даются не всем. Но все же я решил отойти, Аннелия от меня не отставала, лишь удивленно взглянула не понимая моих маневров.

— Хватит, дадим магам порезвиться, нам еще с темными сражаться, — я устало выгнул спину, убрав меч в ножны. Девушка лишь кивнула, ничего не ответив.

— Нет! — громкий крик оторвал меня от созерцания магического боя, оказывается это интересное и своеобразное зрелище. Ранее я не замечал всех красок плетения заклинаний. Но сейчас все изменилось.

Я резко обернулся, кричал Монгард. Парень стоял на коленях прижимая к себе тело Арти, в ее груди находилась стрела. Для меня время замедлилось, я видел как Аннелия бежит к своей сестре, как Монгард творит неизвестное мне заклинание. Но незнание закончилось в тот миг, как я услышал завершающие заклинание слова.

— Призрак отмщения! — сердце пропустило удар. Тьма волнами расходилась от паренька, накрывая все большее пространство. Я знал, что тому кто убил Арти выжить не удалось, да и всей его семье тоже. С одной стороны мне было страшно, но вот с другой…

Ненависть раздирала мое естество, мне хотелось уничтожить этого паренька и я не мог противиться инстинктам. Он использовал высшую некромантию. То заклинание могли использовать только некроманты со стажем, а ему это удалось только в порыве злости. Я понимал что такой маг может пригодиться в войне с темными, ведь он ненавидел их. Вот только не моя его просто так отпустить, я осознал, что действительно являюсь потомком истинных инквизиторов. В какой то момент мое сознание выбросило из реальности, и теперь я наблюдал за тем как именно появились некроманты и инквизиторы.

Ранее люди поклонялись разным богам, но самыми сильными из всех были только два бога.

Есул и Отоен, первый повелевал тьмой и разрушением, а второй светом и возрождением. У каждого из них было множество почитателей. Есул мог отвечать за войны, а Отоен за рождение новых детей.

Но вот однажды нашлись те, кто возненавидел весь мир и они пришли а богу с молитвой уничтожить всех и вся. Но ничего не произошло, тогда они ушли не с чем. Через пять лет, когда все уже позабыли о содеянном начали появляться первые некроманты, по началу они были слабы. Но не было на них управы и поэтому силы их росли как на дрожжах.

Люди оказались под гнетом темной магии, человечество погибало. Медленно и неотвратимо. Тогда то вспомнили монахи о своей необдуманной молитве, но было поздно что то менять.

Правда нашлись другие, кто не хотел умирать, они отправились к главному храму Отоена, который на тот момент уже был разрушен. Паломники месяцами сидели на земле, вознося молитвы светлому богу, пусть они и боялись смерти, но все равно умирали за то что бы жили другие. Вот тогда и начали рождаться первые инквизиторы, по начали многие из них гибли так как родители боялись того, что породили новых чудовищ. Шло время, некроманты правили миром, теперь мертвые ходили по земле, а живые им поклонялись. Но те инквизиторы, кто доживал до подросткового возраста уже могли дать отпор средним по силе темным магам. Все равно гибло их всяко больше чем выживало. Мир изменился только тогда, когда один из инквизиторов вырос, он начал собирать всех подростков с похожей силой под свое крыло и обучать их всему что знал, последующие поколения светлых магов уже в детстве могли использовать знания предков, эта способность называлась: "Наследие силы".

Через двести лет инквизиторы победили тьму, а еще через сто полностью изничтожили некромантов. За тем стали вырождаться сами, среди последних был один кто смог продолжить свой род, но сила в его потомках не просыпалась. Пока снова в мире не появились темные маги.

Оказывается я последний из истинных инквизиторов и теперь я знаю все, что знал мой предок. Заклинания, рецепты зелий и многое другое, к такой силе я готов не был, но стойко выдержал свалившуюся на меня ношу.

Поэтому я решил убить Монгарда, мне нужно было выплеснуть из себя эту мощь, хотя бы в одном заклинании.

— Ты не достоин жить, твое существование ставит под угрозу человечество, священный огонь очистит тебя от скверны! — я и сам не понимал от куда берутся эти слова и почему я их произношу? Да еще не своим голосом и так громко.

— Вайрис остановись! — Варгал появился очень не вовремя, но я уже не контролировал свою силу. Моя рука вытянулась в сторону напарника, тот застыл, не в силах пошевелиться. Он даже рта раскрыть не мог, что ему оставалось так это гримасничать и бешено вращать зрачками.

— Пламя очищения! — Монгард понял что ему грозит. Опасения прежних инквизиторов подтвердились, некроманты тоже имеют способность: "Наследие силы".К счастью парень еще был не в состоянии использовать различные заклинания некромантии, да и с последних чар у него не осталось сил.

Бежать пареньку было не куда, огонь разгорался у него под ногами, а сам он повис в воздухе как будто был распят на кресте. Возможно это было страшное зрелище, но я ничего не ощущал, абсолютно ничего. Как будто вместо сердца у меня был камень, холодный и бесчувственный. Крик полный боли и страдания разнесся над полем брани, длился он не долго, но и этого хватило что бы Рон заметил неладное.

Но мне было наплевать, теперь у меня появилось желание снова воспользоваться силой, но на этот раз выплеснуть ее всю. И кроме темных эльфов не на ком было ее использовать.

— Скверна пожрала вас дотла, но я очищу вас от нее! — мне было весело, мне было очень весело, я знал что никто не сможет меня одолеть и поэтому упивался своей мощью. Я знал одно заклинание, которое било по площади и им я решил воспользоваться.

— Море огня! — лес вспыхнул моментально, все кто находился в нем корчились и верещали от боли. Больше не будет волн нечисти, так как она полностью уничтожена. Я усмехнулся и осел нс землю. Все магические силы были исчерпаны, но я мог двигаться и разговаривать. Но лучше бы этого не было, лучше бы я отключился, ведь что натворил когда понял что всемогущ? Столько крови на моих руках еще не было.

— Что же я натворил? — руки сжались на волосах, хотелось дернуть что есть мочи, но я сдержался.

— Не переживай, все нормально, только в следующий раз старайся держать свою силу по контролем, — Варгал подошел незаметно, он положил мне руку на плечо и ободряюще ее сжал, по дружески. Спасибо тебе друг, видимо в данный момент только ты можешь меня понять и поддержать.

— Что здесь произошло? — Рон подошел к нам, пока мы не сражались можно и поговорить.

— Ничего особенного, просто Монгард разбушевался когда убили Арти и использовал высшую магию я и сам не понимаю какую, к сожалению у него уже не узнаешь, сгорел от такой мощи, — Варгал поднялся загораживая меня от офицера. Я осмотрелся не обращая ни на кого внимания. Аннелия обняла сестру и тихо плакала, ей не было дела до магических разборок. А вот Оливия была поражена и теперь смотрела на меня со смесью страха и любопытства. Может она решила что это я ее тогда спас? Нет глупости, этого не может быть.

— Ладно, мне все равно, главное что нечисть мертва, теперь осталось дождаться появления темных, — Рон махнул рукой и пошел раздавать дальнейшие указания. А я не смогу теперь участвовать в сражении, вся надежда на Варгала.

— Что там с Шеном? — я посмотрел на напарника, интересно можно рассчитывать на магическую установку.

— Жив курилка, я его вылечил, минут через двадцать встанет, — Варгал улыбнулся.

— К сожалению у нас не будет двадцати минут, — я указал в сторону пепелища, это то что осталось от леса.

Там было множество фигур, они целеустремленно шли к нам. Варгал осмотрел наше войско и тяжело вздохнул.

— Ясно почему идут не скрываясь, от нашей армии практически ничего не осталось.

— Вайрис, Варгал, идите ко мне, пойдем на переговоры! — Рон крикнул и помахал нам рукой.

— Переговоры, — я с трудом поднялся на ноги, меня даже немного покачнуло, но напарник поддержал, не дал упасть.

— Из старших как я понял остались только мы, — да, Варгал прав, все остальные не способны вести переговоры с темными.

— Пополнение будет? — друг посмотрел на Рона.

— Должно быть, а если не будет значит стоим насмерть, — офицер был решителен, он всегда таким был даже в свою бытность капралом.

— Ясно, — напарник кивнул и больше вопросов не задавал.

Темные уже ждали нас посреди поляны, они всем своим видом показывали что не боятся людей и ни во что нас не ставят. Даже подошли немного ближе к нашей армии.

Было их всего трое, как и нас, посреди стоял незнакомый мне эльф со скипетром в руках. Значит маг и не из последних, скипетр излучал просто невообразимую мощь. Варгал тоже это ощутил и поморщился.

По левую руку от мага стоял наш давешний знакомец, тот которого Варгал ранил в лесу, а я думал что добил в схватке рядом с замком инквизиторов. Уже тогда моя сила пробуждалась, но не так сильно как сейчас и я не обращал на нее внимания, точнее на тот момент думал что это вовсе не моя была сила, а чья то, заемная. Этот эльф ухмылялся, все его лицо было в шрамах и от этого улыбка была похожа на звериный оскал.

По правую руку от мага стояла девушка, темная эльфка, лучница у которой тоже есть способности к магии.

— Какие люди, помнишь меня вояка? Наш бой еще не окончен, — знакомец ухмыльнулся и чиркнул большим пальцем себе по шее. Как жаль что я истратил всю свою силу, как его теперь одолеть, ведь он не отвяжется, специально пробьется ко мне, чтобы убить.

— Не лезь Ортулен, сейчас разговор не об этом, — маг одернул воина и мне стало ясно, что именно он является главным и именно он ведет всю армию.

— О чем вы хотели поговорить? — Рон вышел вперед.

— Ты же понимаешь, что вам не продержаться? Вас слишком мало что бы дать нам отпор, — маг кивнул, указывая на остатки нашей армии.

— Ты хочешь предложить мне отступить? — Рон усмехнулся.

— Да как ты смеешь так разговаривать с повелителем! — лучница хотела было выйти вперед, видимо для того чтобы преподать офицеру урок, но маг ее остановил.

— Не горячись Эльмиира, да человек, я желаю что бы вы ушли с нашего пути и тогда мы оставим вам жизнь…

— И пусть отдадут мне этого! — Ортулен указал на меня пальцем и облизался, меня передернуло.

— Замолчи, — главарь вздохнул, видимо сдерживаясь что бы не врезать своему помощнику.

— К сожалению я не могу согласиться с вашими требованиями, — Рон виновато пожал плечами.

— Очень жаль, тогда пощады не ждите, мы все равно прорвемся к порталу, — маг развернулся, и поехал к своей армии, его спутники незамедлительно последовали за ним.

— Все как обычно, традиции неизменны, — Рон ухмыльнулся и пришпорил коня.

— Всем приготовиться, Шен, живой? — офицер посмотрел на магическую пушку, молодой маг уже сидел на своем прежнем месте.

— Живой и готовь вновь задать темным жару! — паренек улыбнулся и поднял руку в качестве приветствия, он прекрасно помнил кто спас его жизнь.

— Готовы к смерти? — на этот раз и уже тише, Рон обратился к нам.

— Конечно нет, о чем речь друг? Я намерен выжить сегодня! — Варгал не сдерживался, и тоже поднял руку сжатую в кулаке.

— Ну вот и замечательно, тогда вперед! — все, темные двинулись в бой, они не стали ждать пока армия подготовится к схватке.

— Всем приготовиться, стоять на смерть! За империю! За человечество! — Рон все это прокричал на одном дыхании, а народ вторил его словам крича их во всю глотку.

Эльфы приближались, но медленно и это здорово давило на нервы. Шен уже подготавливал необходимое заклинание.

Ночь подходила к концу, и нам стало видно что армия противника огромна, а еще рядом с каждым темным шел здоровый волк. Меня бросило в дрожь и тут я понял что сегодня нам не выжить в этой войне.

— Ничего, я им еще покажу где раки зимуют! — Варгал тоже создавал неизвестное мне заклинание.

— Не забывай о скрытности! — я поспешил напомнить другу об обещании.

— Знаешь если дело примет совсем скверный оборот, то я сдерживаться не намерен, — я кивнул уже не смотря на него, меня больше привлекала армия что сейчас шла на нас войной.

— Лучники приготовиться! — Рон поднял руку, солдаты натянули луки, каждая стрела была зачарованна.

— Огонь! — рука опустилась, а стрелы улетели в даль.

Но не одна не достигла своей цели, эльфов прикрывал защитный барьер.

— Шен стреляй! — Рон снова махнул рукой, как я понял стрелы были лишь для того чтобы прощупать оборону противника и раз командир решил использовать пушку, то он уверен в ее пробивной способности. Но тут вместе с пареньком выпустил свою магию и Варгал. Луч яркого света ударил в ту же точку. По защитному куполу эльфов пошли волны, а следом он покрылся сеточкой трещин. Это было весьма необычное зрелище, я уверен что противник сам не ожидал такого поворота, но к сожалению темные были уже достаточно близко чтобы начать ближний бой. Теперь оставалось сражаться на мечах и боюсь тот самый эльф найдет меня чтобы закончить начатое, я был на сто процентов уверен, что не в силах буду дать ему достойный отпор, все же воин из меня не столь искусный, да и способности инквизитора сейчас спят от полного энергетического истощения организма. Варгал тоже не поможет, в этом бою напарник полностью будет сосредоточен на магах, а Оливия будет его щитом, это я понял по тому, как магия эльфийки укрыла их обоих.

Пока я осматривал поле предстоящей битвы, войско темных столкнулось с парнями Рона, вперед вылетели волки, они были весьма опасным противником людям не чего было противопоставить столь огромной скорости свирепых зверей. Поэтому и так не многочисленное войско Рона потеряло еще около полусотни бойцов, страшное было зрелище, животные разрывали солдат, сминали мощными лапами броню, откусывали головы. Теперь я точно уверен, что мы не протянем до прихода подкрепления, умирать не хотелось безумно, но ничего не поделаешь кажется это наша последняя война. Но Варгал не собирался сдаваться так скоро, и из воздуха появились полупрозрачные рыси, они не позволили волкам и дальше бесчинствовать на поле боя. Кажется это была высшая магия эльфов, фантомные звери абсолютно не получали урона, но вот когти и зубы призывных животных наносили весьма приличный ущерб. Волки были не способны противостоять такому противнику и теперь количество опасных хищников пошло на убыль, к сожалению фантомы не атаковали эльфов, в противном случае имперской армии стало бы в разы легче.

Повсюду царил хаос, сражение шло полным ходом, кто то кричал от боли, а кто то от превосходства над противником. Мне тоже пришлось вступить в схватку, на меня налетел один из темных, совсем еще мальчишка, но жалости быть не может, ведь этот парень убьет своего врага не задумываясь. Шаг в сторону, взмах меча и звон стали, руки загудели. Появление еще одного эльфа чуть не стоило мне жизни, но благо война научила всегда быть бдительным и ожидать атаки с любой стороны. Я отпрыгнул назад, предоставляя себе место для маневра, повезло что никто не попался мне на пути. Противники стояли рядом друг с другом, по внешнему сходству можно было определить, что это отец и сын, получается старший обучает младшего прямо на войне. Вот это нравы у темных. Теперь оба оппонента ринулись в атаку, движения эльфов были слаженные, они совсем друг другу не мешали, мне от этого было не легче, а очень даже наоборот. в который раз я пожалел, что истратил свой энергетический резерв. Сражаться одной полуторкой против двух противников было весьма проблематично, поэтому мне пришлось доставать кинжал, жаль не было щита.

Первый удар я парировал, старший из эльфов извернулся и попытался проткнуть меня орселом, но выставленный вовремя кинжал спас мое тело от стали. Тем временем второй замахнулся одноручным мечом, видимо пытался отрубить мне руку, но и от этого удара я увернулся с легкостью, все же эти противники слабы, в отличии от Ортулена. Конечно постоянно уходить от ударов я не собирался, да и выносливости у меня в разы меньше чем у темных. Но была одна небольшая проблема, оппоненты не желали открываться. Клинки мелькали, скорость эльфов с каждым ударом увеличивалась, а может это я начал уставать. Если сейчас не произойдет чудо, то я просто выдохнусь и один из воинственных родственничков проткнет мою бренную тушку. Но удача все же была со мной, яркая вспышка ослепила меня и старшего эльфа, который в этом момент пытался пробить мою защиту, я хлестнул клинком снизу вверх. Перед глазами все еще стояла картинка резко сокращающего расстояние темного, лезвие встретило сопротивление, только это было не оружие противника, а его плоть. Вскоре зрение прояснилось и я вовремя заметил младшего эльфа, его атака могла стать для меня смертельной, если бы мое зрение вернулось на две секунды позже. Тело рефлекторно увернулось от удара темного, а рука с зажатым в ней мечом, прошла параллельно земле, сопротивление было не большим, голова парнишки покатилась по земле, а меня оросило его кровью. Возникла небольшая передышка и я с максимально доступной мне скоростью осмотрел поле битвы.

Вояки Рона терпели поражение, все же эльфов было намного больше, магопушка тоже не работала, темным все же удалось убить Шена, чей труп свисал с диковинного аппарата. Самого командира видно не было, то тут то там мелькали длинные уши. Варгал все так же сражался с магами противника, вообще в его стороне происходило нечто невообразимое, повсюду сверкали заклинания, озаряя различными цветами радуги пространство вокруг напарника. Защита Оливии все еще держалась, эльфка выглядела уставшей. Плетения били в купол не переставая, казалось будто воздух плавится от такого количества магии, благо напарник не добрался до заклинаний древних и это радовало, значит у него все еще под контролем.

Отвлекся я максимум на пару секунд, это чуть не стоило мне жизни орсел одного из эльфов просвистел у меня над головой, срезая заточенным лезвием волосы. Конечно же я этого не видел, но прекрасно почувствовал, на пару миллиметров ниже и не видать мне собственного скальпа.

— Ну здравствуй вояка, вот мы и встретились! — все же Ортулен меня нашел и теперь злорадно ухмылялся стоя напротив. Я изрядно выдохся в прошлой схватке, но противника это абсолютно не волновало, он жаждал мести за причиненное в прошлом унижение. Разговаривать с ним не было желания абсолютно, да и не известно сколько еще темных вокруг меня в данный момент.

— Не мешать мне, этот имперец только мой! — эльф издал угрожающий клич и рванулся в атаку, его орселы мелькали перед моим лицом. Иногда они задевали незащищенною плоть и мне становилось невыносимо больно, скорее всего на лезвиях был яд, но думать об этом не было времени и мне приходилось продолжать сражение. Вскоре азарт схватки захлестнул меня полностью и я уже не ощущал боли, теперь я видел только яростные, налитые кровью глаза противника.

Вдруг нога подкосилась и я упал на одно колено в тоже время выставляя клинок над головой, один из орселов чиркнул по стали, высекая искры. Нога меня абсолютно не слушалась, а это означало только одно, эльф умудрился перерезать мне сухожилия, вот и конец сражения, смерть настигла меня. Но снова невероятное везение спасло мне жизнь. Неподалеку послышался звук горна, войско императора появилось как нельзя кстати, Ортулен немного сбился с шага и вдруг захрипел смотря на свою грудь. Из его тела торчало острие меча, а за спиной стоял Рон, вид у него был потрепанный, я уверен что и сам выгляжу не лучше.

— Спасибо, — кричать я не мог, но вояка все понял по моему кивку и улыбнулся, но в тот же миг его улыбка сошла с лица и мужчина повалился на пропитанную кровью землю. Теперь за его спиной стояла та самая лучница, в руках эльфки находился короткий кинжал, а взгляд бешено уставился на меня, в таком состоянии я не противник этой сумасшедшей.

— Сдохни! — эльфка пронзительно закричала и ринулась на меня, только сейчас я начал ощущать боль в ноге и во всем теле. Но и умирать желания не было, а если даже и придется то только с условием, что я заберу эту темную с собой.

Девушка сделала выпад, пусть он был и не уклюжий, но очень быстрый, даже со здоровой ногой не факт что я смог бы от него увернуться. Все двигалось будто в замедленной съемке, заточенное острие двигалось к моей груди, а моя рука с зажатым в ней коротким клинком еще медленнее поднималась ей навстречу. Но острое жало так и не достигло моего тела, что то невидимое возникло между нами, клинок скользнул по магической защите, с эльфка по инерции двигалась дальше. Замедление никуда не пропало, только теперь темная была в невыгодном положении. Я из последних сил толкнул свой меч вперед, благо эльфка была без защиты. Клинок с легкостью прошел сквозь одежду и проткнул кожу, девушка вскрикнула и время вновь стало обычным.

Я осмотрелся, имперское войско прибыло как нельзя кстати, эльфы бежали, но вот удавалось это не всем, кавалерия была быстрее.

***

Эльфийские маги бились как звери, они были уверенны что разгромят войско противника. Но вот к сожалению попался им неизвестный заклинатель, который один заставлял их попотеть. Это было невозможно, но это было, человек вместе со светлой отбивали атаки темных еще и ухитрялись контратаковать, да еще с какой силой. Защита магов трещала по швам от мощных ударов человека. Найти слабое место тандема было не просто, оставалось только брать их на измор. Вот только была опасность что быстрее устанут темные.

Вдруг вокруг неизвестного закружился темный вихрь и те кто пал от оружия или магии начали подниматься и идти в сторону эльфов. Страх сковал сердца тех, кто пытался пробиться к порталу. Некроманты наводили ужас на все расы и во всех племенах ходили легенды о тех кто был способен поднимать мертвых.

Варгал упивался своей мощью, он знал что сможет одолеть всех кто станет у него на пути. Заклинание которое он увидел в катакомбах требовало не много энергии, но пользы от нее в разы больше. Варгал понял от чего некроманты были настолько сильны, если все заклинания повелителей мертвых были такими то не удивительно от чего их боялся весь мир.

Маги темных поняли что им не совладать с имперской армией и поспешили ретироваться с поля боя. Но вот молодой эльф сдаваться не собирался, он создал простенькую стрелу тьмы и пустил ее во врага, сил на большее не хватило. Но случилось чудо, стрела прошла сквозь защиту и попала точно в сердце магу, никто кроме молодого этого не заметил.

***

Боль была невыносимой, и как назло рядом не было ни одного целителя. Магических вспышек уже не было, армия эльфов бежала и если повезет то Варгал поможет. Я поднял глаза и осмотрелся, то что я увидел мне абсолютно не понравилось, Варгал лежал, было не понятно жив он или мертв. Но судя по тому как Оливия склонилась над ним, все было серьезно. Из последних сил я пополз по направлению к друзьям, благо они были не так далеко. Голова кружилась, перед глазами все мелькало, вдруг надо мной раздался знакомый голос.

— Далеко собрался, Вайрис? — я поднял глаза и увидел старую знакомую. Во времена войны она работала в лазарете куда однажды я и умудрился попасть. Тогда у нас закрутился роман, ведь целительница была необычайно красива. Светлые, длинные волосы, казалось в них переливается солнце, маленький чуть вздернутый носик и большие голубые глаза. В них можно было утонуть. Сколько раз из-за нее меня вызывали на дуэль и не сосчитать, пусть наши отношения продлились и не долго, но они были яркими.

— Там, Варгал… — голос был хриплым, да и говорить сил не было.

— Сейчас, подожди, — девушка нагнулась и провела руками над моим телом. От ее ладоней исходило приятное тепло и раны затягивались на глазах. В теле сразу появились силы и я поспешил подняться.

— Спасибо Ори, я у тебя в долгу, — девушка лишь улыбнулась и последовала за мной, туда где со слезами на глазах сидела эльфка, а перед ней лежал Варгал с выжженной дырой в сердце. Я остановился, по голове как будто молотом ударили. Ноги подкосились.

— Как это произошло? — Оливия подняла заплаканные глаза.

— Я отвлеклась, когда та сумасшедшая решила тебя проткнуть ножом, сил было не много поэтому мне пришлось убрать часть защиты с его тела и перенести на твое, маги уже не атаковали, я не ожидала что так все произойдет… — девушка снова разрыдалась, склонившись над мертвым другом.

— Он знал на что шел, — я сжал руку Варгала, на душе было погано. Вдруг что то кольнуло мою ладонь и я непроизвольно отпрянул. Кольцо охотника светилось и свет этот больше походил на кровь, раньше мне не доводилось наблюдать такого. Но самое удивительно было еще впереди, с всех сторон к кольцу начали стекаться ручейки красного цвета, они скапливались в камне и затем распространялись по телу Варгала вперемешку с серебристыми нитями. Это выглядело неприятно, ручейки состояли полстью из крови людей и эльфов что лежали неподалеку. Трупы иссыхали, а рана на теле напарника постепенно затягивалась. За моей спиной кто то вскрикнул, я обернулся и заметил Ори она тоже все видела и теперь стояла с расширенными от ужаса глазами и показывала пальцем в сторону Варгала. Да, еще год назад я реагировал бы так же, но сейчас меня этим не удивишь, слишком многое произошло за время путешествия с Эйрис. Правда то что друг ожил было поистине чудом, странную он использовал магию, странную и абсолютно незнакомую будто не из нашего мира. Такое же ощущение было, когда колдовала Эйрис.

Варгал начал кашлять и открыл глаза. Оливия обняла его крепче прежнего. скачано с кн.иг.о.ед.нет

— Ну все-все, отпусти, задушишь, — друг улыбался, а эльфка спохватившись отпрянула от его тела. Девушка покраснела, но отворачиваться и не думала.

— Что это за магия? — Ори подошла по ближе и пристально осмотрела Варгала.

— Какие люди, и давно ты здесь? — напарник наконец заметил целительницу.

— Пришла с войском… стоп, не заговаривай мне зубы, что ты использовал за магию? — кажется Ори теперь не отстанет, возможно даже и мне достанется, все в армии знают как она любит допрашивать.

— Прости, но я не могу тебе рассказать, — Варгал виновато опустил глаза, но я заметил как он ухмыльнулся.

— Почему это?

— Потому что и сам не знаю, не я ее создал, это кольцо я нашел, когда путешествовал по империи, — Варгал махнул рукой не желая больше ничего рассказывать, да и перстень он закрыл чтобы девушка не заметила изображение. На самом деле он лгал, это кольцо знак его принадлежности к охотникам и найти его он ни как не мог, значит заключенная в камешке магия скорее всего его рук дело и не удивлюсь что это что то из арсенала древних.

— Ладно, допустим я поверила, но при следующей нашей встрече ты не отвертишься и все мне расскажешь! — девушка развернулась и быстрым шагом пошла в сторону статного мужчины в золотых доспехах, скорее всего это был главнокомандующий этой армии.

— А теперь выкладывай, — я дождался пока Ори отойдет на достаточное расстояние.

Варгал тяжело вздохнул и поведал о своем чудесном воскрешении. Я оказался прав, напарник использовал магию древних, заключив в кольцо "Нить души" — это та самая нить, что при смерти обрывается и душа человека уходит в иной мир. При помощи заклинания, Варгал привязал нить к кольцу, как он объяснил, кровь была нужна для того что бы затянуть рану, и добавить ему жизненной силы, ведь как известно всем магам — до того как кровь станет густой в ней еще находится жизненная сила владельца. Конечно же я об этом не знал, но меня это и не волновало магия инквизиторов не способна воскресить из мертвых, она может только очищать и убивать. Но был у этого заклинания один существенный побочный эффект, Варгал абсолютно забыл все заклинания что успел узнать за время нашего путешествия, так что тайны древних так и остались тайной.

— Хорошо что ты жив… — я хотел еще сказать пару слов, но меня бесцеремонно перебили.

— Вайрис и Варгал, вы находитесь в розыске и я обязан передать вас императору, — тот самый рыцарь в золотых доспехах возвышался над нами, а за его спиной стояла Ори. Голос командующего был глухим, так как на его лице находился шлем и нам было абсолютно не ясно кто это такой.

— Без проблем, мы пойдем с тобой, — Варгал при помощи Оливии поднялся на ноги.

— Я думаю вам нечего опасаться, император оценит по до достоинству ваши заслуги, — рыцарь снял шлем, на его лице сияла улыбка. Парень оказался знакомым, я с ним много раз пересекался во дворце, он главный в личной императорской гвардии. Да и Варгал с ним знаком…

— Ну здравствуй братец, — друг ухмыльнулся, и распахнул объятия.

— Что старший, не отпускает тебя война? — парень улыбнулся еще шире и крепко обнял напарника.

— Не отпускает Фин, ой не отпускает, — друг покачал головой.

— Ладно, собираемся, расскажешь по дороге о своих приключениях.

Эпилог.

Добирались мы долго, императорский дворец находится в центре, а война была на восточной границе. Так что неделя пути это самый минимум, но за это время мы и дошли. Первые дни Варгал рассказывал о наших приключениях, больше всего Фина интересовала стычка со стражниками и встреча с некромантом. Он сильно удивился узнав о лже инквизиторах и о призраках. За мир древних напарник благоразумно умолчал, как и о наших способностях. Аннелия шла молча с опущенной головой, Оливия пыталась ее успокоить, но получалось слабо. Смерть Арти была для нее сильным ударом. Я же вспоминал Эйрис, ее улыбку и прекрасные глаза лучащиеся радостью. Жаль что она не смогла уйти с нами, сейчас ее очень не хватает. А может оно и к лучшему, как бы мы объяснили императору кто она такая? Лгать правителю чревато последствиями.

Все же за разговорами и байками неделя пролетела быстро, правда ехать столько времени в седле оказалось сущей пыткой. Но и это закончилось, мы прибыли во дворец. Нас встречали с почестями, хотя скорее всего не нас, а войско императора и рыцаря в золотых доспехах. Фин улыбался и махал рукой, приветствуя горожан. Император ожидал нас в тронном зале, вокруг него ютились слуги, и придворные лизоблюды. Пусть я и был здесь не впервые, но все же убранство помещения меня поразило до глубины души. Огромные окна, занавешенные шторами золотого цвета, с потолка свисали прекрасные, хрустальные люстры. На колонна были изображены искусные фрески неизвестного художника, некоторые из них описывали сражения, а некоторые мирную жизнь крестьян, сбор урожая и домашний уют. Никогда бы не подумал, что императору может импонировать такая жизнь.

— Приветствую вас, — после этих слов мы встали на одно колено.

— Ваше императорское величество, как вы и приказывали я привел героев, которые смогли задержать темных до прихода армии, если бы не они, восток был бы утерян, — Фин говорил не поднимая головы, приложив правую руку к груди.

— Поднимитесь и представьтесь, — правитель махнул рукой. На коленях мы более не стояли, но голову поднимать не решился никто.

— Вайрис Ойлунг — бывший офицер первого ранга, — я последовал примеру рыцаря, приложив руку к груди.

— Варгал Сорден — охотник.

— Аннелия Фиртал — бывший командир отряда специального назначения, — я удивленно взглянул на девушку. Отряд специального назначения? И почему я об этом не знал? Хотя кто мне виноват, что не поинтересовался раньше?

— Оливия Эртулиен, — оказывается эльфка все это время стояла с гордо поднятой головой не удивлюсь что она и колено не преклоняла, но император был не против, эльфы весьма гордый и своенравный народ.

— Варгал Сорден, Вайрис Ойлунг, вы находитесь в розыске за преступление против императорского… — один из придворных лизоблюдов вдруг вышел вперед, видимо он собирался озвучить приговор, но император его остановил.

— Не забывайся Итнек, пока я еще император и мне решать как поступить с этими людьми, — мужчина вздрогнул и испуганно ретировался на свое прежнее место, рта он больше не открывал.

— Итак, Итнек прав, вы преступники, но и ваши заслуги перед империей высоки, так что вам обоим я предоставляю право выбора: либо вы возвращаетесь на службу, без восстановления прежних званий и полномочий, либо можете быть свободны, — император выжидающе посмотрел на нас.

— Простите ваше императорское величество, но я хотел бы оставить службу, — я поклонился, выступив вперед.

— И я, — Варгал последовал моему примеру.

— Хорошо, вы можете быть свободны, лучшая награда для вас это жизнь.

Дальше были награждения, Аннелии тоже предложили вернуться на службу, но она отказалась, ее наградили орденом героя второй степени, весьма высокая награда, она дарует владельцу поместье и приличный надел земли с дворянским титулом, каким точно не знаю, да меня это и не интересует. Оливии позволили посетить имперскую библиотеку и выбрать любую понравившуюся книгу. Эльфы все же обособленный народ и никогда не откажутся от знаний людей.

После нам позволили уйти и мы остановились перед воротами в императорский дворец.

— Куда теперь? — я посмотрел на своих спутников.

— Вернусь домой, к мужу, кроме него у меня никого не осталось, — Аннелия была все такая же разбитая.

— Но сначала прогуляешься со мной в наш лес, мы же обещали что поможем с исцелением, — Оливия при обняла подругу и улыбнулась.

— А я пожалуй поступлю в магическую академию, скоро ведь начнется набор первокурсников, мне нужно возвращать утраченные знания, а лучше чем в академии мне с этим делом нигде не помогут, а ты чем займешься, Вайрис? — Варгал с улыбкой посмотрел на меня.

— Вернусь домой, к родным, — я посмотрел на чистое небо над головой, вспоминая детство.

— Будешь распахивать поля и смотреть за скотом, — Варгал видимо мне не поверил, ну и пусть не буду его переубеждать. Я устал от всей этой беготни и сражений, хочу нормальной, спокойной жизни.

Пока я задумчиво смотрел в облака предаваясь воспоминаниям девушки успели уйти, только Варгал стоял рядом и о чем то думал.

— Кстати друг, а что у тебя с Оливией? — я вспомнил об этом совершенно случайно и не задать такой животрепещущий вопрос просто не мог.

— А что с ней? — напарник оторвался от размышлений и удивленно посмотрел на меня.

— Вы вместе, или нет? — я уже не мог сдерживаться и во всю улыбался.

— Выражайся яснее, в каком смысле вместе? — Варгал все никак не мог взять в толк чего я от него хочу, а меня это забавляло.

— Любовь и все такое.

— А, понял, ну она сказала что будет ждать моего приезда, а это что то да значит, — друг мечтательно улыбнулся, а я не смог сдержать смеха, настолько он глупо выглядел в данный момент.

— Не смейся лучше скажи, как думаешь, а твоя Эйрис вернется? — Варгал с ехидной ухмылкой взглянул на меня.

— Не знаю друг, мне бы этого хотелось…

Конец.



Оглавление

  • Вне закона