Боевой маг (fb2)


Настройки текста:



ГЛАВА 1

Меня зовут Тиррания Соул Дель Тэя. Можно просто Ти. На данный момент ученица школы магии города Найрализ - столицы империи Ташир. На чистом упрямстве и вредности, не смотря на то, что отношения с преподавателями и одноклассниками у меня за все время сложились далеко не лучшим образом, признаю честно, в основном из-за моего несахарного характера, и проблемы с магическими способностями, собираюсь дожить до ее окончания.

Начну по порядку. Я родилась в небольшом приморском городке под названием Диолис. Мой отец, маг первой категории Истарион Менкаф Дель Тея, сколько себя помню, особо мной не интересовался, а уж когда ушла мама, его отношение и вовсе ухудшилось, до того, что уже с самого детства я старалась как можно больше времени проводить на улице со своими друзьями из бедного квартала. С ними можно было весь день слоняться по улицам и заниматься мелкими шалостями, клянчить еду у сердобольных старушек или подворовывать у зазевавшихся торговцев. Часто я и вовсе неделями не приходила домой, оставаясь ночевать в старых заброшенных домах с теми из ребят, у кого тоже было не благополучно в семье. Все, лишь бы реже видеть отца, которого откровенно боялась, с его скандалами, которыми он словно взрывался, стоило ему увидеть меня.

Позже я поняла, в чем было дело. Просветили меня соседи и школьное образование. Слишком непохожая внешне на родителей - мама высокая жгучая красавица брюнетка со смуглой кожей, и великан Истарион, голубоглазый блондин - выходец с севера. Я же уродилась небольшого роста, глаза зеленые, русые волосы, в целом мило, но ничего выдающегося, фамильных черт, у меня не наблюдается, разве что разрез глаз мамин. Это наводит на определенные мысли. Но дело даже не в этом. В школе объяснили, что магические способности передаются детям от родителей, в большей или меньшей степени, в любом случае, если хотя бы у одного из них они есть. Вообще мало у кого в нашем мире совсем нет магического дара.Базовый, начальный уровень, позволяющий использовать, например бытовые магприборы, работающие от заряда простенького энергетического сгустка, создать который может любой обученный человек, имеющий хоть толику магического дара. А у меня глава семьи довольно сильный практикующий маг, и мама никогда не была обделена магическими способностями, правда другого плана, скажем так, специфическими и очень редко встречающимися. Из чего следовало, что дар одного из родителей должна была унаследовать, но, увы, у меня не оказалось ни капли волшебства. Отец отказывался принимать меня такой, и частенько когда орал, называл чужим выродком.

Так и росла я словно сорняк в поле, старательно избегая встреч с отцом, воспитываясь улицей. Сдружилась с одной веселой компанией ребят, сама частенько подначивая нашу банду (как за глаза нас называли местные кумушки) на очередные авантюры, часто практически криминального характера. Но однажды все изменилось.

В тот день я с друзьями отправились на очередное "дело". На задворках рыбацкого района, по слухам, можно было неплохо разжиться. Моряки снаряжали небольшие шхуны и отправлялись на близлежащие острова за Вулканическим грибом - довольно распространенным на нашем побережье материалом для магических амулетов местных практикующих магов. Данный гриб внешне немного напоминает своих обычных собратьев, однако может сравниться по прочности с камнем и произрастает на островах вулканического происхождения. Гриб является проводником магических потоков, потому весьма популярен в среде магической братии.

Обычно матросы, поднакопившие деньжат, снимали в складчину пару лодок и на несколько дней уходили в море. Вернувшись, продавали добычу в магические лавки. В последние дни прошел слух, что матросы снаряжают крупные рейды и нанимают в помощь детей. Платить не собирались, но кормили во время плавания и позволяли оставить часть найденных грибов себе.

Я и Ким - мой главный соратник по проделкам, подошли к Мору - тощему рыжему парню на пару лет старше нас. Иногда мы сталкивались с ним в одних компаниях, не могу сказать, что он мне нравился, слишком зазнавался, и любил жестоко прикалываться над людьми слабее его. Но выбирать не приходилось - именно он заведовал набором ребят на судна грибного рейда.

Переговоры взял на себя Ким:

- Здорово, Мор, - поздоровался мой друг.

- И тебе не хворать, мелочь, - ухмыльнулся. - Ой, кто это с тобой, неужели Ти? Что, тоже решили отправиться за грибным уловом? - прищурился рыжий.

- Да, мы с Ти, и еще пятеро парней. Ты их знаешь. Дак, Леон, Суро, Вей и Шиил. Примешь нас?

- Даже не знаю, ты же понимаешь какое это ответственное дело поиск и сбор грибов, не уверен, что вы, такие мелкие, сможете там быть хоть чем-то полезны. Впрочем, если Ти меня поцелует, я так и быть приму вас в команду.

- Ага, я скорее сдохну, чем тебя поцелую, - вмешалась я, и сплюнула от глубины чувств. - Не нарывайся, Мор.

- И что ты мне сделаешь, малютка, заколдуешь? - заржал пацан.

Ким сжал, кулаки.

- Да ладно, не напрягайтесь. Берите своих и отправляйтесь к четвертому доку, скажете, от Мора.

Мы не стали терять времени даром и отправились в указанном направлении.

- Не считаешь, что разговор с рыжим прошел слишком легко? - спросила я Кима.

- Может у него сегодня хорошее настроение, - предположил друг, у которого настроение также пошло в гору от предвкушения нового приключения.

- Не знаю. У Мора обычно бывает хорошее настроение только после устроенной им гадости.

- Значит, возможно, он уже устроил ее кому-то до нас, вот и был сейчас благодушен. А вообще, думаю, напрягаться не стоит. Нас ждет путешествие на острова. Спорим, я найду больше грибов?

- Мечтай, - улыбнулась я.


* * *

У дока номер четыре стоял довольно большой корабль. Возле него суетились несколько моряков, чуть поодаль кучковалось человек пятнадцать детей. Некоторых из них я знала. Мы с ребятами подошли к ним. Поздоровавшись, узнали, что они тоже плывут с нами и отплытие ожидается через полчаса.

- Вот это размах, - сказал Ким. - Это сколько же грибов они собрались привезти?

- Да, и правда много народа набралось, - ответила я.

Через некоторое время мы все погрузились на корабль и отчалили. Это было мое первое водное путешествие. С моря открывался красивый вид на мой родной город Диолис, в котором новые здания перемежались с остатками домов старой постройки. Раньше наши предки строили основательные сооружения с красивыми белыми колоннами. Сегодня от этих построек остались только руины и, иногда, те самые белые колонны. Сейчас они причудливо вписывались в общую картину города.

Плавание продолжалось, солнце начало потихоньку припекать. В животе заурчало от голода. Интересно, когда нас будут кормить. Услышав возмущения моего желудка, Шиил, парень из нашей компании, сидящий рядом со мной, поспешил просветить:

- Я слышал, скоро должны раздать небольшой завтрак. А часа через три ожидается прибытие на первый остров.

- Надо же, мы еще работать не начали, а нас уже кормят, - вмешался Ким. - Не бояться, что на сытые желудки будем отлынивать от работы?

- Не знаю, но от еды я бы сейчас точно не отказался, - ответил Шиил.

Он не ошибся. Через какое-то время нам раздали наш паек. Ничего особенного. Булка, сыр, яблоко и холодный отвар. После завтрака меня начало неудержимо клонить в сон. Волны приятно укачивали, солнышко пригревало, и время до прибытия на остров еще оставалось, так что я даже не стала бороться с собой и уснула.

Проснулась от непонятных стонов и холода. Открыв глаза, заозиралась по сторонам и до меня быстро дошло, что я влипла в неприятности, поскольку находилась я в каком-то подвальном помещении, было темно, сыро, холодно и чем-то воняло. Из темноты раздавались звуки чьей-то возни и рыданий.

- Что происходит, кто здесь? - выкрикнула я, чтобы уточнить ситуацию.

- Мы все умрем, - оптимистично ответил голос из темноты и рыдания стали раздаваться еще громче.

Больше мне никто ничего не ответил. И я решила пошарить вокруг, благо руки не были связаны. Быстро нащупала чье-то тело. Потормошила его и оно отозвалось:

- А? Что? Где?

- Ким! - узнала я голос.

- Ти? Что случилось? Где мы? - отозвался друг.

- Мне это и самой интересно.

- Последнее что я помню, как засыпал после завтрака на корабле!

- Я тоже заснула, а проснулась здесь. Тебя вот нашла.

Уже вместе с Кимом начали находить и расталкивать других ребят. Ими оказались четверо из наших попутчиков, которых встретили на пристани, и Суро с Леоном. История у всех была одна и та же - заснули на корабле, очнулись здесь. Нашли и проверили дверь. Она оказалась заперта, снаружи никто не отзывался. Общим советом, решили попытаться разузнать подробности у рыдающего голоса.

- Эй, ты кто? - спросил один из ребят хныкающего.

- Меня зовут Фания, - всхлипывая, ответила, как выяснилось, девочка.

- Ты знаешь в чем дело, почему мы здесь?

- Не знаю. Мы тоже плыли на корабле за грибами, а потом очутились тут. Временами приходят двое взрослых мужчин, приносят воду и еду. Иногда с ними приходит рыжий Мор и указывает, кого из ребят забрать. Из них пока никто не вернулся. Только иногда сюда доносятся страшные детские крики. Я так боюсь. Из тех с кем я приехала, остались только я и Карин, моя подруга, но и ее недавно забрали, а я осталась здесь одна. Потом приволокли вас.

После рассказа девочки установилась мертвая тишина. Все пытались осознать услышанное.

- Вот... - выругался Ким. - А Мор... - и из него снова полился поток нецензурной брани.

- Надо организовать засаду. Может сумеем выбраться, - внес конструктивное предложение успевший прославится своим хладнокровием Суро.

- Вы думаете, вам одним это пришло в голову? - грустно спросила Фания. - Мы пытались, но ничего не вышло. Те двое мужчин обученные маги. Несколько раз мы старались бороться, но этим только что рыжего рассмешили.

На этом наш совет закончился и мы разошлись. Необходимо было обдумать ситуацию.

Что делать, я не представляла. Отец вряд ли меня хватится ближайшие несколько дней точно, и даже если заметит мое чересчур долгое отсутствие, не факт, что будет обеспокоен. Оставалось только ждать и верить в чудо.


* * *

Шло время. Как долго, точно сказать не могу, не ясно было даже, день сейчас или ночь. Один раз приходили наши тюремщики, приносили еду. От попытки сопротивления и побега со стороны ребят, отмахнулись, даже не задействовав магию. Еще бы, двое взрослых, тренированных мужчин, явно прошедших воинскую подготовку, против мальчишек, возраст которых был от восьми до десяти лет. Некоторым ребятам досталось от них довольно сильно. В том числе и Киму, которого ударили по ребрам и заехали в глаз. Я же не участвовала в драке, понимая всю ее бесполезность против тренированных магов.

Поев, сходила по делам в самый вонючий угол. Было страшно и жутко обидно на судьбу и похитителей. Ни с кем разговаривать желания тоже не было, потому решила попытаться скоротать время сном.

Легла на холодные камни. Рядом пристроился Ким, хоть как-то грея. Сон был отрывочный, липкий и отдыха не принес. Разбудил меня шум открываемой двери.

Вошли двое наших охранников и Мор.

- Всем привет, надеюсь, вы хорошо отдохнули, - благодушно улыбнулся нам всем рыжий.

Несколько ребят сразу бросились в атаку. Их остановил невидимый щит.

- Ну ну. Не надо так рьяно бросаться меня благодарить, - еще больше заулыбался пацан.

Не имея возможности лично добраться до врага, Ким решил выместить обиду словесно. И разразился потоком очень оригинальных нецензурных выражений. Уж насколько я была подкована в данной области, и то многие обороты услышала впервые, у Кима определенно хорошее воображение, чтобы придумать такое.

Мор обратил внимание на меня с другом, я как раз в этот момент пыталась заткнуть ему рот.

- Даа Ким, не знал, что ты так обо мне думаешь, за это я пожалуй заберу твою подружку. Ну что Ти, сдохнешь или все же поцелуешь?

- Сдохну, - мрачно ответила я.

- Берите ее, - больше не став разводить дискуссии, отдал указание рыжий.

Вокруг кто-то, что-то кричал, но до меня все доходило как будто издалека, а тело стало ватным. Возможно, это было воздействие какого-то заклинания или просто шок. Однако мысли оставались ясными. Меня куда-то потащили.

"Вот ты и допрыгалась, - подумала я про себя. - Не прожив и десяти лет, нарвалась на такие неприятности". Страшно было до жути, а умирать совсем не хотелось.

Меня привели в какое-то светлое помещение, в центре него стоял стол и люди в белой одежде с повязками на лице. Рыжего уже и след простыл. Быстро раздев, меня завели в маленькую комнату с душем и там ополоснули. Наверное, воняло от меня изрядно. Надели белый халат, и повели к столу. Уложив на стол, пристегнули наручниками.

- Смотри ка, даже не пикнет, и не рыдает, - заметил кто-то.

Может они подумали, что я такая храбрая, хотя на самом деле я понимала, что нужно что-то пытаться сделать, кричать, просить, умолять, но не могла. Из меня как будто вытащили стержень, а горло сжало спазмом, не давая произнести ни звука.

Надо мной блеснул нож, и склонилось лицо в маске. Меня переполнил дикий ужас. Как никогда я понимала, что все, это конец, хотя все равно не верилось, что это происходит со мной, с кем-то другим да, но со мной такого просто быть не может. Я хочу жить! Как же я хочу жить. Время, кажется, замедлилось, рука с ножом словно застыла в воздухе. И тут всю меня начал пробирать сильный жар, сменившийся ледяным холодом, затем дикой, выворачивающей наизнанку болью. Я будто взорвалась волной пламени и потеряла сознание.


ГЛАВА 2

В первый раз я очнулась на голой земле. Вокруг, насколько хватало глаз, было черно от летающего в воздухе пепла. Больше ничего кроме него и обгорелой земли видно не было. Дышать было трудно, сковала усталость, и, похоже, я снова потеряла сознание.

В следующий раз пробуждение оказалось более приятным. Я лежала на мягкой постели, в комнате с большими окнами из которых лился яркий солнечный свет.

Попыталась встать. Ноги и руки слушались плохо. Во всем теле ощущалась неприятная ломота. Тут в комнату вошла девушка.

- Пожалуйста, лежите, организму нужен отдых, так как он был сильно истощен.

- Где я? - что-то в последнее время этот вопрос часто приходит мне на ум.

- В городской общей больнице. Вас привезли сюда два дня назад. Как вы себя чувствуете?

- Можно было бы и получше.

- Скоро придет доктор и осмотрит вас. Отдыхайте, - улыбнулась девушка и быстро ушла.

В тот день у меня было много посетителей. Зашел обещанный доктор, на все мои вопросы ничего не отвечал. После него был человек с неприметной внешностью и цепким колючим взглядом, такого мои парни назвали бы шпиком. Теперь уже не я, а мне задавали кучу вопросов относительно того, кто я и что помню о произошедшем, промучив меня с часик, удалился. Сразу занесли обед и я почувствовала себя практически счастливой.

Когда закончился обед приходили еще какие-то люди в белых халатах и ставили на мне непонятные эксперименты, то и дело что-то возбужденно восклицая. Себя я чувствовала под их наблюдением не очень уютно. Еще ярки были воспоминания о той комнате со столом посредине и людьми в белом. Большую часть из того, что они говорили мне было вообще не понятно. Я уже смирилась, что останусь в неведении по поводу всего происходящего.

Под конец вечера даже отец зашел. Сначала наорал, потом соизволил рассказать новости. Оказывается, в городе слышали отдаленные отголоски взрыва в море, после чего на Диолис накатило несколько больших волн. Была послана городская оперативная группа выяснить в чем дело. Поиски привели их к участку обугленной выжженной до основания земли с кратером посередине - небольшому острову, ранее полного растительности. На острове не осталось никого и ничего живого, кроме, кого бы вы думали? Правильно - меня. Все были в замешательстве. Никто так и не понял впоследствии, что за люди украли ребят и зачем. Особо никто на расследовании не настаивал, ведь дети были беспризорниками, потому и жаждущих мщения скорбящих семей не нашлось. Меня перевезли в город, в больницу, где я и очнулась. Вот тут и выяснилось самое интересное. Диагностические заклинания показали у меня наличие магических способностей! При этом в больничной карте было указано их полное отсутствие. Ученые, меня обследовавшие, полагают, что дар мог появиться в результате произошедшего со мной сильного стресса. Но единого мнения нет, поскольку прежде таких случаев в мире зафиксировано не было. Сейчас решался вопрос о том, насколько я опасна, ведь предполагают, что взрыв острова был устроен мною, и нужно ли меня изолировать от общества, вдруг я не стабильна и произойдет новый взрыв.

Сказать что я была в шоке, значит ничего не сказать. До меня медленно доходило осознание ситуации. Но что-то ускользнуло от моего внимания.

- Истарион, а что произошло с теми кто был на острове? - спросила я отца.

- Предположительно все кто был на острове мертвы.

Вот теперь до меня дошел весь ужас происходящего. Все мои друзья, Ким, Дак, Леон, Суро, Вей, Шиил и другие ребята умерли, а виновата, скорее всего, в этом я.

Я уже не обращала внимания на окружающую действительность, полностью погрузившись в себя, не реагируя на внешние раздражители. Мне было плохо. Трясло. Мои друзья умерли. Из горла вырывались нечленораздельные звуки, пыталась зарыдать, но вырывался только животный, горький крик. В таком состоянии я пробыла почти всю ночь. Сейчас я хотела, лишь того чтобы мои друзья были живы и ненавидела появившиеся способности. Ближе к утру, сил не осталось, и я уснула.

Когда я проснулась, дара у меня уже не было.


* * *

Вокруг меня царил переполох. Наверное, я самый уникальный случай в жизни крутящихся рядом со мной ученых. Впрочем, мне все равно. Накатила апатия. Ничего не хотелось делать, есть, пить, жить. Меня мучила вина. Казалось, я должна была остаться на том острове вместе с друзьями.

Прошло около двух недель, прежде чем меня выписали. Физически я была абсолютно здорова. Замкнута, на контакт не шла, но сказали, что это стресс и все забудется. Магические силы во мне не проявлялись, потому исследовать было нечего. Про историю с островом так ничего и не выяснилось. Вопрос о кратковременном возникновении у меня магического дара решили не разбирать. Просто не смогли доказать, что взрыв произошел именно из-за меня, я же решила говорить всем, что ничего не помню. И поскольку изучать уже было нечего, да и мало ли, может приборы ошиблись из-за сильного возмущения магического фона после взрыва или так сказался на организме стресс и пребывание на острове, меня оставили в покое. Перед выпиской предупредили, что если вновь появятся способности или почувствую что-то необычное, немедленно сообщить. Ага, как же, сразу побегу докладывать.

Вывел меня тогда из состояния полной заторможенности отец. Одним из вечеров заявился ко мне в комнату и объявил, что нахлебников содержать больше не намерен, и со следующего месяца я отправляюсь учиться в магическую школу. Чем меня очень удивил. Ведь в магических школах, по идее, учатся одаренные дети. На мой вопрос по этому поводу Истарион заметил, что в школе магии обучают не только волшебству, но и множеству других дисциплин. Начальное образование у нас в империи обязательное, поэтому в школу я пойду как миленькая.

В принципе, подумав, решила, что это к лучшему. Ведь школа обеспечивает своих учеников жильем и питанием. Плюс ко всему не придется больше общаться с отцом. Причем лучше будет выбрать школу находящуюся подальше от родных мест и желательно,чтобы место, то было густонаселенным, дабы легко там, при необходимости затеряться. Не ясно только станет ли отец давать мне хоть какие-то деньги на одежду и другие бытовые принадлежности, и если нет, то где, в чужом месте, мне самой их добывать. Еще меня волновал вопрос возраста. Ведь мне уже скоро исполнится десять, а в школу берут с семи - восьми, а то и с шести лет. Чувствую, в школе найдется немало насмешников по этому поводу. Раньше меня это не заботило, ведь и в школу я, по примеру моих уличных друзей, особо не стремилась, моему же отцу вообще было плевать на мое образование. Очевидно, сейчас он почувствовал, что в связи с последними событиями, со мной может быть много проблем и просто, решил переложить всю ответственность на плечи империи.

К счастью денежный вопрос на какое-то время откладывался. Как сообщил отец, моя мать оставила драгоценные украшения и пару амулетов, он их продал, и часть денег положил на мой личный счет в банке гномов. Этой суммы мне бы хватило на пару лет ну очень экономного существования, что уже радовало. Мы даже зашли в банк, где он показал как снимать деньги. После чего попросил ни по каким вопросам больше его не беспокоить. Ну что же, и на том спасибо.

В родном городе решила не оставаться. На то было несколько причин. Мне было неприятно слишком большое количество обсуждений и слухов, ходивших вокруг меня и всего случившегося. Существовала угроза, что не все таинственные похитители умерли тогда на острове, а значит было бы лучше исчезнуть и от их возможного внимания. Еще некоторую опасность представляли врачи и ученые Диолиса, которые при любом отклонении в моем организме могли сделать из меня подопытную мышку или просто избавится на всякий случай. И вот спустя полмесяца,воспользовавшись междугородним общественным поездом, я в каких-то грязных обносках и с убийственным настроением вступила в новую жизнь - приехала в столицу нашей империи славный город Найрализ и заселилась в общежитие местной магической школы.

Вообще не все дети распределялись в общежитие, а только те, кто сам решил по каким-либо причинам заселиться. Поводы могли быть разными. Слишком большая семья, в которой просто тесно жить, неблагоустроенность или возможно долго добираться до школы, если учащийся жил в деревне или пригороде, да и просто личное желание. Школа, при подаче заявки от семьи школьника, согласно таширским законам, обязана предоставить жилье. В школе учатся бесплатно четыре года, после чего можно продолжить обучение в ней или любой другой школе империи по выбранному профилю, но уже на платной основе. Дальнейшая учеба могла длиться от десяти лет и более, правда мне с моими финансовыми возможностями, продолжение обучения не светило. Даже если бы я работала. Стоимость платного образования у нас очень велика. Далеко не все могут позволить себе углубленное обучение. Продолжали учиться в основном дети правящей верхушки, крупных дельцов и просто преуспевающих людей. Человек из благородного сословия мог поступить и бесплатно, но тогда он обязан был отработать после окончания высшей школы на государство пятнадцать лет. Если учесть что средняя продолжительность жизни человека у нас составляет стопятьдесят сто восемьдесят лет, не так уж и много. Есть еще конечно вариант, что ты бедный и безродный, но гений, тогда можно попробовать найти себе спонсора, в виде частного лица или организации, который оплатит твое обучение, и в дальнейшем ты будешь у него отрабатывать, но вряд ли я обладаю какими-либо выдающимися способностями, как-то не заметила пока за собой подобных.

Не могу сказать, что все прошло гладко. Сначала меня не хотели пускать в общежитие. Думали бродяжка. Но после предъявления всех документов, скрепя сердце, выделили комнату на пятом этаже. Комнатка была небольшая и темная из-за небольшого окошка и серых каменных стен. В ней стояли две кровати, с тоненькими матрасами и сложенным стопочкой постельным бельем, две тумбочки, две табуретки, стол и шкаф. Все бы ничего, только в комнате было заметно прохладно. Если сейчас еще терпимо, то к началу сезона холодов, это станет серьезной проблемой.

К коменданту общежития с этим вопросом пока решила не обращаться. Опасалась, что просто пошлют куда подальше. Закинула свои пожитки шкаф. У меня их было не много, но все самое необходимое - складной ножик, запасная смена белья и одежды, расческа, мыло, нагревательный камень, чтобы можно было пить горячие отвары по вечерам, кружка и ложка. Я даже раскошелилась на пару карандашей и тетрадки. Насколько я знала, занятия должны были начаться с завтрашнего дня. Захотелось выйти разведать обстановку.

В коридорах царила суета. Будущие ученики, и те, кто вернулся после каникул, заселялись, в свои комнаты. Нашла местный общественный санузел, посмотрела на первом этаже расписание. Краем уха услышала разговоры о том, что нужно взять у завхоза форму и книжки. Отправилась на его поиски. Они привели меня к длинной очереди из ребят, тянущейся от начала коридора, и до двери, из которой каждый вновь выходящий был загружен вещами. Пристроившись в конец очереди начала ждать. Очередь тянулась медленно. Пару раз подходили ребята постарше, расталкивали всех и проходили сразу.

Наконец дошла очередь и до меня. Девушка в комнате на глазок меня обмерила, спросила какой класс и выдала темно-зеленый балахон с эмблемой школы, стопку книг, пару ручек, несколько тетрадок и авоську с карманчиками. Я сложила в сумку полученную литературу и удалилась.

Далее закинув вещи в комнату, отправилась на поиски столовой. По расписанию время как раз подошло к ужину. Тут меня ждало разочарование. Блок питания открывался только с началом занятий, так что сегодня придется спать голодной. Вернувшись, удивилась, что ко мне до сих пор так никого не подселили, впрочем, это даже к лучшему, настроения с кем-то общаться все равно не было.

Расстелила постель, достала из сумки старого, потрепанного, местами заштопанного плюшевого зайца. Игрушка не была необходимой вещью, да и, как мне казалось, выросла я из того возраста чтобы спать с игрушками, но оставить ее в доме отца сил не нашлось. Тем более, соседки у меня все равно нет, стыдится не перед кем.

Был еще ранний вечер, спать не хотелось. Решила сделать себе отвар, сбегала за водой, закинула в чашку сушеные ароматные водоросли и нагревательный камушек. Достала книжки и стала их рассматривать. Читать, медленно, практически по слогам, и писать я умела. Мне выдали учебники по математике, таширскому языку, этикету, основам магического искусства и другим предметам. Истарион был прав магия далеко не единственный предмет для изучения. Полистав учебники, выпила отвар, сходила в душ и легла спать.


* * *

Утро началось с громкого звонка, разнесшегося по общежитию. Продрала глаза и пошла умываться. Создалось впечатление, что по коридору гуляют зомби - вокруг ходили встрепанные, пошатывающиеся в разные стороны детские фигуры, натыкающиеся на стену. Я умылась, оделась, натянула сверху зеленый балахон и отправилась, для начала, позавтракать.

Школа представляла собой большую крепость со множеством дополнительных построек и весьма обширной территорией, основную часть которой занимал огромный парк-сад и раскинувшиеся в нем полигоны для магической практики, также имелась спортивная площадка. Когда-то давно крепость использовалась для обороны на подступах к столице, сейчас же была переоборудована под школу и находилась на окраине разросшегося города. В самой крепости располагались мужские и женские общежития, комнаты преподавателей, административно-хозяйственная часть и столовая. В специально построенных зданиях раскинувшихся по всей территории школы находились учебные классы и другие хозяйственные постройки типа кузни и конюшен. При взгляде на столичную школу создавалось общее впечатление мрачности и основательности, из-за толстого темно-серого камня из которого была сложена, она была лишенна каких-либо архитектурных изысков. Казалось, крепость на века прочно врезалась в землю, и никакие катастрофы не смогут покачнуть ее стены, утопающие в зелени.

В заведении общепита царила суета и шум. Людей было довольно много. Присутствовали не только дети, но и взрослые парни и девушки. Дождавшись своей очереди, взяла завтрак и села за свободный стол. Решила сесть подальше от общей суеты. Еда оказалась пресной, но съедобной. К концу завтрака в столовой появились несколько преподавателей, которые призвали нас на общее построение во дворе.

На улице нас разделили по группам. У младших групп, как я заметила, мантии были разных оттенков зеленого цвета. У ребят постарше мантии разнились от темно-синего до голубого цветов. А у совсем взрослых, скорее всего выпускников, мантии подразделялись на черные, белые и серые. В бардовые цвета были одеты преподаватели, а в коричневые персонал крепости. Я предполагаю, что зеленые и синие цвета показывали на каком году обучения находится ученик, а черные, белые и серые - сложившиеся магические предпочтения выпускника к темной или светлой магии.

После того как все были построены, на крыльцо вышел ректор школы - невысокий кряжистый мужчина с лысиной. Произнес торжественную речь, занявшую около получаса. Был поднят флаг с эмблемой школы и учителя препроводили школьников в их классы.

Первым занятием значился родной язык. Меня и еще человек сорок мальчишек и девчонок привели к стоящему среди яблонь двухэтажному павильону в пяти минутах ходьбы от места нашего сбора. Подумала, что хорошо будет прийти сюда в свободное время и набрать яблок. Нас завели в класс, молодая учительница всех рассадила, и начался мой первый урок.


ГЛАВА 3

Ну что могу сказать по поводу начала своей учебы. Первая неделя обучения прошла довольно быстро. Учиться оказалось интересно, даже не лень было делать уроки. По магии, как показало расписание, были только теоретические занятия, рассказывали историю магии и про основы - энергию и энергетические плетения. Практика должна была начаться только через полгода, и я решила,что лучше пока будет не афишировать отсутствие у себя дара и не давать пока лишних поводов для насмешек, для этого я перед поступлением «утеряла» свою медкнижку, где была вся информация о наличии дара, и недавнем лечении.

Со своими одноклассниками я не сдружилась. В силу возраста, старше других в среднем на три года, меня старались обходить стороной. Мне тоже было не слишком интересно общаться со своей группой, но даже не из-за возраста. Чаще всего в столичную школу на бесплатное обучение отправляли детей из благополучных семей,заботящихся о своей родне. У богатых семей было принято домашнее образование вплоть до поступления на платную основу на пятом году обучения. Бедные же семьи, конечно, могли отправить ребенка на обучение, но обычно этого не делали. Хоть всем желающим обучаться, и предоставлялось жилье с пропитанием, но некоторые денежные взносы в бесплатном образовании все же присутствовали, также не отпадала необходимость обеспечения ребенка вещами первой необходимости, да и часто просто родителям было все равно, есть ли у их детей образование. Моя группа состояла в основном из домашних детей, редко сталкивавшимися с негативными сторонами жизни. А я ведь выросла на улице, там взрослеешь быстрее, и последнее происшествие на острове заставило еще более серьезно смотреть на жизнь, и порой я казалась себе старухой по сравнению со своими одноклассниками. Их игры мне были не интересны.

У меня были свои игры. В выходные, когда появлялось свободное от учебы и других забот время, многие школьники уезжали домой, если жили в городе, или просто погулять. Я тоже решила выйти осмотреть город. Ранее у меня не было такой возможности, поскольку уже запаздывала с поступлением и сразу по приезду поспешила к школе. Ученики в городе обычно формы не снимали, но я ее не стала одевать. Там где собиралась гулять, в форме обычно не ходят.

В первую очередь, ради интереса посетила главную площадь, полюбовалась издалека на императорский дворец и воздушные фонтаны - одну из главных достопримечательностей столицы, посмотреть на которую, неиссякаемым потоком съезжались туристы из разных уголков мира. Тонны воды, поддерживаемые в воздухе тысячами специально настроенных водно-воздушных артефактов, скрытых под землей по всей территории площади, постоянно меняли формы, образуя причудливые фигуры, преломляющие дневной свет на высоте нескольких метров от земли. Люди, посещающие главную площадь, могли часами наблюдать за игрой света и воды над их головами. Я отметила, что здесь довольно широкое поле для работы карманников, ведь пока человек надолго увлечен тем, что в небе, может не заметить того, что происходит на грешной земле.

Я приметила группу чумазых ребят, столпившихся в тени одного из зданий. От меня не укрылись их внимательные взгляды, которыми они обшаривали толпу и как хищно, с азартом загорались их глаза, при виде будущих жертв. Пронаблюдала какое-то время за их ловкой работой по изъятию денежных средств у зазевавшегося населения. Работали парни действительно хорошо, и не будь у меня некоторого опыта в подобного рода делах, ни за что бы ничего не заметила. Определенно чувствуется, что в столице выживают только лучшие в своем деле. Договориться, скорее всего, будет с ними не просто.

Через какое-то время ребята, заметив появившуюся стражу, начали ретироваться, и я направилась за ними. Необходимо было завести знакомство с местным криминальным миром, ведь вряд ли я продержусь в школе долго, значит необходимо найти способ заработка, и ничего кроме воровства и попрошайничества мне на ум не пришло. Интересно как отнесутся местные авторитеты к школьнице, подрабатывающей по выходным?


* * *

С тех пор прошло четыре года. Удивительно, но школу я действительно закончила, и что еще более удивительно, поступила на следующую ступень в высшую платную школу.

В старой школе отношения с коллективом, как с ученическим, так и с преподавательским, сложились не самые лучшие. Я частенько могла нагрубить учителю, а с одноклассниками общаться не стремилась, погрузившись в учебу. Лишь изредка приходилось кого-то строить и давать сдачи, при попытках учить меня жизни, а ближе к окончанию школы ко мне уже не делали попыток подкатить с претензиями, побаивались.

А бояться было чего. Мое внедрение в низшие слои общества прошло успешно. Со скрипом, но я смогла договориться о своем принятии в общину на грабительских условиях практических весь улов от выходной работы я должна была отдавать, а в случае если меня поймала бы стража, община бы ломаного гроша не дала, чтобы меня выручить. Сначала было очень трудно. Надо мной открыто смеялись.

Пришлых не любят, да еще и благополучных такой вывод сделали, потому что я училась в школе и бросать ее не хотела. Мои воровские таланты, не блистали. В сравнении с городскими виртуозами я была полной салагой. Приходилось быть очень осторожной и лишний раз не рисковать, что не способствовало большому заработку. В любой момент меня могли поймать за руку, а это означало конец и моей учебе в школе и возможно моей жизни, поскольку выручать бы меня никто не стал, а в моем возрасте, родившись девочкой, в тюрьме ничего хорошего не ждало. Лишних денег у меня не водилось, бывало то, что удалось своровать, у меня воровали мои более опытные и ушлые товарищи, я даже не обижалась, ведь выживает, кто как может. Уйти из общины и работать на себя, оставляя награбленное себе, не вышло бы. Такую вольность могли позволить себе только признанные авторитеты, имеющие поддержку, с которыми связываться себе дороже. Да и такого опыта и связей сама бы я не получила, так что держаться там стоило. Если бы я не училась в школе, где кормили и обеспечивали жильем, не знаю, как бы я выкрутилась.

Но постепенно дела налаживались. Я набиралась опыта, стала ловчее и быстрее, освоила основные техники грабежа. К тому же мне, как ни странно, весьма помогали знания, полученные в школе. Улов становился больше. Я хорошо себя зарекомендовала, ни разу не попалась в руки стражи, никого не закладывала и не сдавала, много не болтала. У меня сложилась репутация удачливой воришки, и теперь уже со мной старались набиться в компанию. Меня признали, появились новые связи и знакомства, благодаря которым мне удалось значительно снизить процент отдаваемой выручки.

С магией у меня творилось что-то невообразимое. Не прошло и месяца с начала моей учебы в школе. Меня согнула дикая боль во всем теле, бросило в жар. Хорошо еще, что это случилось вечером, в моей комнате.Тогда я всю ночь провалялась в постели, меня колотило, бросало из огня в холод. На утро все прошло, как не бывало. Произошедшее ночью слишком напомнило мне события на острове, хотя там было в разы хуже. И я решилась. Проверила, попытавшись активировать самое простое плетение из учебника по магии «холодный огонек», которое умеет делать даже младенец. У меня вышло. Во мне снова появились магические силы. Оставалось только надеяться, что взрывов, как в прошлый раз, больше не будет. Поэкспериментировав еще какое-то время, пошла на занятия.

В тот раз силы исчезли через месяц, никаких болевых ощущений при этом не было. Обнаружила только когда попыталась сотворить заклинание и ничего не вышло. Но я недолго горевала из-за отсутствия магии. Буквально через две недели повторились болевые ощущения, заметно слабее чем в прошлый раз и сила вернулась. Так начались колебания моей силы. С каждым разом промежуток времени с отсутствием магии все больше сокращался, при возврате магии болевые ощущения постепенно снижались, а время обретения магических способностей все увеличивалось. К концу третьего года моего пребывания в школе боли уже не было, а силы пропадали в самое неожиданное время на час или два, но и этот промежуток постепенно сокращался. Я тогда решила, что никто не должен узнать про перепады в моей магии, старалась тщательно все скрывать. Когда у нас началась магическая практика, у меня были силы, и ни у кого не возникло никаких вопросов. Во время же отсутствия способностей я строила из себя весьма агрессивную хамящую личность, не желающую идти на контакт и делать магические упражнения из вредности и лени. Должна сказать, что в принципе не только изображала, поскольку при отсутствии магии настроение у меня опускалось ниже некуда. Мне верили, мое поведение и внешний вид, а ходила я, из-за строгой экономии, в обносках, подтверждало поползшие слухи, о том, что в свободное время я гуляю не в самой достойной компании. Впрочем, меня это мало волновало. Из школы, если ученик сам не захочет, при стабильном поступлении денежных взносов, выгнать не имели право. По поводу отношений с одноклассниками я тоже не переживала, с магией, в случае чего я могла полноценно дать сдачи, своим обидчикам и насмешникам.

К учебе у меня сложилось особое отношение. Не знаю, возможно, потому что в детстве учиться меня никто не заставлял, но открыв для себя в школе книги, прикипела к знаниям всей душой. Книги стали для меня словно вода для умирающего от жажды в пустыне. Если книга мне нравилась и была интересна, я забывала о еде и сне, и с трудом отрывалась, чтобы идти на учебу или в город за заработком. Стоило мне прочесть одну книгу, как меня начинало ломать, мир казался серым и пресным, и я, не выдержав, открывала уже новую книгу, забывая про реальность, погружаясь в знания и захватывающие истории.

Больше всего мне нравились книги по магии и истории. Историю я читала как захватывающую сказку, мое воображение в красках рисовало мне описываемые в книгах битвы и сражения, сопереживали жизням описываемых исторических личностей. Магические знания меня интересовали из-за возможностей, которые они давали. Я, родившись без всяких магических способностей, терпя снисходительные и жалостливые взгляды и злорадные шепотки за спиной в своем родном небольшом городке, где все друг друга знают, давно осознала всю ценность магической силы. Словно крылья, которых у меня раньше не было, теперь я, как и большинство людей могла летать.

Мне хотелось знать как можно больше заклинаний и плетений, и пока мой уровень магических сил и знаний позволял, я с жадностью осваивала их. Уже опережая программу своих одноклассников, мне было мало. Передо мной лежал океан знаний, который я страстно хотела осушить. Если вдруг у меня не получалось какое-то заклинание, возможно из-за неправильного паса руки, ошибки в словах или их произношении, меня это ужасно удручало и злило. Я боялась, что либо не достаточно сильна для этого заклинания,либо так глупа и не могу освоить его, потому могла часами биться над каким-нибудь никому не нужным плетением,изводя учителей требованиями объяснить принцип действия и мои ошибки.Интересны мне были и такие точные науки как математика и физика, тесно переплетенные с магическими знаниями, хотя и другие науки я не обходила своим вниманием. В жизни пригодиться могло все. А я хотела многого. Хотела добиться признания и уважения, хотела быть сильной, здесь, в столице я поняла это особенно четко. Чтобы больше никто не смог обидеть ни меня ни моих близких и друзей, которых я потеряла из-за того что не могла дать сдачи, не была достаточно хитрой и умной. Не бояться и не гадать всю оставшуюся жизнь, что хотели от меня те неизвестные на острове и не вернутся ли они снова. Потому и поставила себе цель взять от обучения в школе все, что возможно, чтобы не оглядываться и не прислушиваться к каждому шороху в темноте.

К концу обучения у меня сложилась определенная репутация. В школе ученики меня сторонились. Дружбы или приятельских отношений я ни с кем не завела, некогда было. В воровском мире я хорошо укрепилась, но нужно было расти дальше, воровство все же слишком ненадежный способ заработка. Тогда меня присмотрел Босс одной крупной криминальной группы. Условия были весьма неплохие. Мне нужно было выполнять определенного рода поручения, встречаться с нужными людьми, передавать письма и посылки. Работа была довольно опасная из-за важности передаваемых посланий и людей, с которыми приходилось встречаться. Требовалась смекалка, осторожность, а часто просто большая удача. Что хорошо, график был свободным и позволял продолжать обучение. Старшеклассникам разрешалось выходить за порог школы уже не только по выходным, а в любое время, так что, работая в основном по ночам, совмещать вполне удавалось.

Когда подходил конец моего четырехлетнего обучения, была в сильной задумчивости и сомнениях, что делать после окончания школы. Жизнь в столице дорогая, все, что мне удалось накопить, не хватило бы на покупку жилья и сытого существования, пришлось бы уезжать, что не хотелось делать, здесь у меня уже были связи и знакомства, да и нравился мне этот большой шумный город. Еще стоял вопрос, чем заниматься дальше. Обучение я получила, можно было бы сменить нынешнюю работу на легальную, но, опять же, я не представляла, в какую сферу перейти.

И тут меня удивил мой Босс. Оказывается за моими успехами на работе и в учебе внимательно следили. Боссу нужны были свои обученные верные специалисты. И мне предложили оплатить мое дальнейшее обучение в высшей столичной школе. Предложение для меня было просто потрясающим, но все равно вызвало сильные сомнения. Во-первых, те огромные деньги, которые будут вложены в образование, я должна буду отработать. Выполнять задания Босса я буду во время обучения, и многие десятилетия после, я практически загоняла себя в пожизненную кабалу. Во-вторых, личность моего начальника заставляла задуматься. Человек этот был весьма жестокий и опасный, не гнушающийся ничем, потребовать сделать он мог что угодно, и не уверена, смогла бы я поступиться оставшимися во мне принципами и совестью. Да и со мной, при случае, он мог сделать все что угодно.Единственно могу сказать ему в плюс, что если Босс что-то говорил или обещал, то за свои слова всегда отвечал. Возможно, именно поэтому ему удалось так хорошо подняться в криминальном мире. Ну и, в-третьих, выбирать направление обучения я не могла. Это должна была быть именно боевая магия, и ничего больше. Учиться я должна как можно лучше, тем самым отрабатывая вложенные в меня деньги. С самим боевым направлением я была, в общем, согласна. Но я боялась, что однажды у меня может, так же неожиданно как появилась, навсегда пропасть магия. Страшно представить,что со мной тогда сделает Босс за потраченные впустую деньги.

Тогда я несколько дней раздумывала над предложением, но соблазн был слишком велик. Я любила и хотела учиться, такой шанс нельзя было упустить, и я согласилась.


ГЛАВА 4

- Смотри под ноги, оборванка! у меня над головой громко заржали. Повернувшись, увидела высокородную компанию. Пятеро молодых прыщавых лэров и две юных прелестных веселящихся лайры. Внимательно оглядела и запомнила лица всех смеющихся. Ну что же, чувствую этим вечером уже данное высокое собрание, будет веселить окружающих громким иканием, формулу нужного заклинания я активировала. Молча встала, подняла учебники и собралась уходить.

- Куда пошла,низшая? Ты забыла поклониться господам, - вот пристали, подумала я.Сейчас они у меня будут кланяться. Запустила волновую плеть. Аристократы дружно повалились на пол. Повернулась, намереваясь быстро смотаться от гнева высокородных, но не тут то было.

- Тиррания! передо мной, закрывая пути отступления, стоял разозленный декан. Что ты себе позволяешь? Ты снова ведешь себя непозволительно. Извинись перед господами и иди за мной.

Ну вот, надо же было так попасть. Совершить проступок прямо на глазах у декана. Чувствую, в этот раз одной головомойкой я не ограничусь. Я себя виноватой ни в чем не считала, и от этого было вдвойне обидно. Да еще и на занятие теперь не попаду. Быстро извинившись, направилась за преподавателем в кабинет. Пока шла, вспоминала начало своей учебы в школе.

Сейчас идет уже третий год моего обучения. Помню когда только пришла, меня очень поразило само учебное заведение. Великолепное, изящное и светлое высокое здание, стоящее в глубине дворцового парка понравилось мне сразу. Внутри было также светло и просторно. Обстановка поражала своим богатством и красотой. Вокруг сновали хорошо одетые молодые господа. Я невольно застеснялась тогда своего скромного наряда. Носила я в основном черное. Привыкла еще в начальной школе, где носила черную мантию, означающую выбранное мной направление темной магии. При выходе в город тоже предпочитала немаркий и незаметный черный и серый цвета. Одежда на мне никогда богатством и дороговизной не отличалась. Скорее практичностью и прочностью. В паризе длиннополом запихивающемся платье, носила целый арсенал оружия и зелий с амулетами на разные случаи жизни.Осторожность я всегда ставлю превыше всего. Предпочитаю экономить, потому одежда моя и новизной обычно не отличается. И в тот день, ловя на себе косые любопытные взгляды, чувствовала себя неуютно.

Меня, как и договаривались, определили на боевое отделение магии. Группа, в которой я должна была учиться, состояла в основном из парней, отличавшихся перекаченностью мышц и высоким уровнем тестостерона. Не знаю, каким образом они попали в школу, но у меня сложилось впечатление, что в основном это парни из обедневшего благородного сословия. Одежда их не отличалась большим богатством, зато спеси у многих было предостаточно. Были в группе и девочки, хотя называя их девочками я погорячилась. Скорее матерые наемницы, давно вышедшие из девического возраста. Думаю, в академию они пришли повышать квалификацию. Вместе со мной, особ женского пола насчитывалось четверо.

Я тогда впервые задумалась над тем, как буду учиться на боевой специальности. Помимо обучения магии, будет много времени уделяться боевым искусствам и физической подготовке. Как я узнала, периодически проводятся тренировочные и отборочные бои. Если мои одногруппники уже с первого взгляда производили впечатление тренированных бойцов, знающих с какой стороны держать меч, то я нет. Да по сравнению с атлетическими мужскими особями, я была словно тоненькая хрупкая маленькая веточка, чуть сожми и сломается. Как мне с ними сражаться, не представляю. К тому же я не владела никакими боевыми искусствами. В младшей школе этому не обучали. В городе же я научилась нескольким приемам обороны и нападения, но это был уличный грязный стиль, и сейчас он особо не пригодился бы. Еще я довольно хорошо обращалась с кинжалом, хотя опять же смотря с чем сравнивать.Хорошо бегала, была ловкой и гибкой. И все равно яочень опасалась стать пособием для обучения лекарей.

Интересно о чем думал Босс посылая меня к боевикам. Честное слово, на том же факультете артефакторики я смогла бы стать ему более полезной, чем на боевом. Впрочем, ему виднее, и решения моего начальника обсуждению не подлежат.

Обучение мое, как я и предполагала, началось тяжело. Парни в группе, видя меня, смеялись и сыпали издевками, девушки сторонились. Я пыхтела, сердилась, но молчала и ни с кем не связывалась. Понимала, даже имея в качестве поддержки за плечами Босса, никто не спасет меня от несчастного случая на тренировке.

Первое занятие по физической подготовке оказалось для меня самым позорным. Тренер, звали его Горад, оказался просто зверем. Сначала был долгий изматывающий бег, комплекс тяжелых упражнений и наконец, избиение младенцев. Я думала, что бегаю хорошо. Я жестоко обманывалась. Всего нужно было пробежать десять кругов вокруг школы. На четвертом круге забега начала задыхаться, к шестому меня от падения в пыль удерживали только гордость и чудо. К чести моей, надо признать, что мои коллеги по несчастью, выглядели во время бега не лучше, и хоть я и плелась в самом конце, но от общей группы отставала не сильно. К концу пробежки мы все уже ползли, а над нами глумился бодренький и свежий как огурец тренер, изрыгая в наш адрес не самые лестные эпитеты и призывая не позорить факультет и переводиться в кружок рукоделия. Больше всего «ласковых» отзывов досталось естественно мне. Сразу после пробежки перешли к комплексным упражнениям. Сил выполнять подтягивания, отжимы и прочие издевательства над телом, уже не было. Старалась сачковать, как могла, но тренер замечал и еще больше ярился, забыв про остальных и даря мне самый отборный запас своих ругательств и красочных выражений о моей несостоятельности. Надо мной никто не смеялся, берегли силы. Я же только мечтала о конце экзекуции и размышляла о том, что сделает со мной Босс, когда я провалю все зачеты и соревнования по физподготовке, и меня выгонят из школы. Не знаю, почему учитель решил меня не прогонять, но я осталась еще и на парные спарринги. Тренер вызывал всех к себе по одному на мат,чтобы узнать кто на что способен. Самый долгий бой учителя продлился от силы минуту. Так долго выстоял поджарый жилистый парень, чертами лица и загаром напоминавший жителя юга. Остальных наш экзекутор укладывал с одного, двух ударов. Я вступать в бой не торопилась. Понимала, что свое я и так получу, а сил вставать и что-то делать, не было, а потому, просто отдыхала, и лежа на травке, наблюдала за выступлениями своей группы. Но как не оттягивала момент, но он все равно наступил, больше никого кроме меня ни осталось. Что примечательно, расходиться никто не спешил. Надеются увидеть фееричное издевательство что ли?

Вышла на мат и задумалась. Напасть первой и закончить уже по-быстрому,а то я в ожидании неминуемого избиения, которое получали в качестве урока все одногруппники, уже извелась вся, не то чтобы я боялась боли или унижения, но оказалось, что ожидание чего-то неприятного может быть хуже этого самого неприятного, или пусть учитель начинает. Подумала, что в следующий раз, если выживу и наступит следующая такая тренировка, пойду в числе первых.

Решила подождать действий тренера. Уличная жизнь все же привила мне привычку на рожон не лезть. Учитель выждал какое-то время, и,видя, что я особо в бой не стремлюсь, нападать тоже не спешил. Медленно ходил по кругу, вынуждая и меня, внимательно следя за его движениями пятиться по той же траектории как можно дальше. Вредный Горад начал изводить меня подколками и намеками на мою трусость. Откуда-то с галерки послышались смешки. Я же ничего смешного не видела. По мне, так осторожность и стратегическое отступление, не менее важные навыки для будущего боевого мага. Не выдержав больше, издевательств, чувствуя себя смертницей, сама решила подначить учителя к активным боевым действиям.

- Мастер Горад, конечно я Вас боюсь. Вы себя хоть в зеркало видели? Да тут не только я, бывалые черти нижнего мира, в страхе разбегутся, - чуть присела, от неожиданного грянувшего вокруг нас дружного молодецкого хохота.

Как ни странно учитель не разозлился, был слишком удивлен моей наглостью, эта эмоция четко проступила на его суровом лице. Ну еще бы, какая-то хилая шмакодявка, которая по-идее уже должна описаться от страха и умолять о пощаде, еще что-то вякает. Ха, он моего Босса не видел. Вот кого нужно бояться. Впрочем, удивление на лице быстро сменила злорадная усмешка, и на меня, с большой скоростью понесся, по ощущениям, не человек таран. Я поняла. Мне конец. Эта туша меня сейчас без всяких приемов, просто снесет. На чистых инстинктах, вдолбленных улицей, быстро ушла с траектории движения этого поезда, сделала подножку, и пока упавший противник не успел ничего предпринять,ударила ногой в бок и попыталась применить самый действенный уличный прием побег с поля боя. Но не тут-то было. Меня схватили за ногу и повалили на землю. Еще успела показать пару не самых честных приемов и хотела уже напасть на самое эффективное место для борьбы с мужской особью, но тут активизировался мой тренер и показал мне, где раки зимуют. Мне кажется до этого, он допустил мои удары просто из-за не прошедшего, и скорее всего увеличившегося удивления. Избивал меня долго и со вкусом, приговаривая, что выбьет из меня дурь и любовь к грязным приемам. Закончив, ошарашил, сказав, что из меня, что-нибудь, возможно, да выйдет.

Я лежала на земле и пыталась остановить сочащуюся из носа кровь. Пожалуй, занятия для меня на сегодня закончены. Ко мне подошли двое громил из моей группы и вполне дружелюбно предложили помочь дойти до лекаря.

С тех пор уроки по физической подготовке стали для меня каждодневным, неприятными изматывающим ритуалом. Само по себе физическое насилие я не любила и не принимала, для себя считая лишь крайней мерой защиты. Да и не понимала, зачем нужны эти изнуряющие тренировки, по мне так лучше жахнуть во врагов каким-нибудь мощным заклинанием, из числа тех, которыми нас начали обучать, и не мучиться. Но те, кто составлял школьную программу, видимо считали иначе.

Учитель Горад, который,скорее всего, входил в число составителей данной программы, измывался, как мог.Правда, для отработки новых приемов, обычно ставил меня в пару с девушками, за что ему конечно спасибо. Со временем я даже начала привыкать к физическим нагрузкам и своему постоянно избитому телу. Хорошо, что у нас по его предмету оценки не выставляют, а то бы, наверное, меня давно прогнали бы взашей из школы. Ко всему прочему завела знакомство со всеми школьными практикующими лекарями. Светлая лекарская магия накладывает отпечаток на характер ее носителя, и поэтому при виде моего зачуханного и избитого тельца, сердца у представителей лечебного корпуса, не выдерживали, и меня постоянно подкармливали чем-то сладким. Это было так мило с их стороны. Потому, после занятий с тренером, к лекарям шла с удовольствием. А ведь в детстве я их побаивалась, особенно после людей в белых халатах с того злосчастного острова.

С остальными предметами, из списка все той же школьной программы, дела обстояли гораздо лучше. Теоретические предметы я сдавала хорошо, старалась ничего не пропускать и все конспектировать, а объем мной изученного уже значительно превышал норму. К тому же я старалась знакомиться с книгами не только по предметам выбранной мной специальности. Особенно мне полюбились книги по философии и психологии.

Мои одногруппники теорию не особенно уважали. Как-то так повелось, что по теоретическим предметам я стала общим консультантом, мои конспекты, у не отличающихся в прилежности посещения уроков товарищей, расходились для копирования на ура. В группе меня больше не высмеивали, отношения сложились приятельские. Не такими уж и страшными оказались при ближнем знакомстве ребята из группы. В обычное время это были дурашливые бугаи, не особо кичившееся своим положением и силой, хотя, конечно, были и исключения. За оказанную помощь, парни, видя мою сильную худобу, как и лекари, подкармливали разными вкусняшками и прикрывали на занятиях с тренером, когда совсем выбивалась из сил, вызывая его желчный огонь на себя. А тот, похожий на южанина парень, продержавшийся самое долгое время в первом бою с учителем, после урока даже иногда тренировал, показывая некоторые приемы южной школы борьбы. У Каишисса, так звали этого парня, мама южанка,и он долгое время, пока его отец бывал в командировках, жил с ней на юге, где ему специально наняли учителя по местным боевым искусствам.

Замкнутые неразговорчивые девушки из группы действительно оказались наемницами, порой за мою помощь они рассказывали об интересных случаях из своей работы и о местах, в которых удалось побывать. Такие рассказы я слушала затаив дыхание. Я поняла, что меня тянет путешествовать и посмотреть мир. Возможно, когда-нибудь мне это и удастся.

Помимо своей группы из школы я больше ни с кем не общалась. Статус, деньги и внешний вид главенствовали. Ничего из вышеперечисленного у меня не было. В глазах высокого общества я была на уровне прислуги. Впрочем, я относилась к презрительным высокомерным господам не лучше, никакого пиетета.

Практическая боевая магия у меня была на высшем уровне, я старательно отрабатывала все новые заклинания, все же Босс за мной следит, и не дай боги, вдруг решит, что зря вкладывает в меня деньги.

Единственное, что всегда омрачало мое существование, продолжающая периодически исчезать магия. Перебои, со временем стали совсем маленькими всего несколько секунд и при этом спрогнозировать примерное время исчезновения теперь не удавалось. А еще некоторые заклинания моя сила могла особенно «не любить» и срабатывала на них через раз. Меня это просто выбешивало. Но я заметила, что чем чаще, я отрабатываю проблемное для силы заклинание, тем больше становится вероятность его срабатывания. К настоящему времени я, составила список изученных проблемных заклинаний, и раз за разом с остервенением их отрабатывала. Зачем мне было это нужно? Просто хотела, чтобы в необходимый момент все сработало, будь то экзамен или бой за собственную и чужие жизни.

Была пара сложных, трудновыполнимых заклинаний, которые у меня вообще практически не получались. Правда, они почти ни у кого не срабатывали. Трудности были в мощности заклинания, мало кто имел необходимый резерв. Кстати, как я заметила, и старалась этого не афишировать, конкретно у меня резерв был просто огромным, я ставила много магических экспериментов чтобы узнать его объем, но мне этого пока так и не удалось, это меня несомненно радовало, потому как давало шанс стать весьма крутым магом. Другая трудность сложности в произнесении и формировании силовых линий. Но даже если есть необходимая мощность для заклинания и все при создании сделал правильно, существовала еще одна трудность необходимость крайней концентрации, при полном освобождении сознания. Для меня последний пункт оказался самым трудным в выполнении.

Одно из таких заклинаний - возможность проходить через любые стены. Я на протяжении полугода шокировала всю школу. Каждый день в качестве тренировки бегала в разных направлениях сквозь стены. Многих пугала. Представьте, когда вдруг неожиданно человек выбегает из стены. Я бы сама испугалась. Многие ругались и грозились страшной карой, но я нигде не задерживалась и бежала дальше. Хотя периодически все равно за это получала, и сильно подпортила отношения с учителями. Во время таких пробежек узнала много чего интересного о школе. Кто с кем в каких темных уголках встречается, о тайных увлечениях нашей молодой знати, обстановке комнат учителей и учеников. Должна признать, в основном обстановочка была просто шикарной. Мне бы так жить. И все бы хорошо, постепенно все начали привыкать к моим чудачествам, но вот когда у меня это заклинание не получалось, было очень больно. Со всего размаха удариться об стену ощущение просто неповторимое, а случалось такое, особенно поначалу, очень часто. Я просто до колик смешила свидетелей моих неудачных попыток. Зачем я разбегалась перед прохождением препятствия? Во-первых, это помогало усилить концентрацию, да и старательности в создании заклинания я прикладывала, из-за риска расшибиться, гораздо больше. Во-вторых, при медленном вхождении в стену, если что-то пойдет не так, можно застрять, думаю никому не захочется быть замурованным. Так или иначе, но это заклинание я отработала до вполне приемлемого уровня и стен для меня отныне, больше не существовало. Это было круто, поскольку мало кто так мог, да еще через неограниченное количество преград.

Второе заклинание левитация. С ним дело обстояло гораздо сложней. В идеале с помощью него можно было поднимать в воздух любые тяжести. Это в идеале. На деле, если заклинание у меня и получалось, то без проблем я поднимала разве что перышко, и то скорее левитировало оно больше из-за ветерка, поднимаемого от моего усиленного сопения при напряжении всех сил организма в попытках его поднять. Прогрессировала я очень медленно. В настоящий момент самый тяжелый предмет, который я могу подержать какое-то время в воздухе карандаш да и то не долго.

- О чем задумалась? Надеюсь что об исправлении своего поведения, - вернул меня в нерадостное настоящее декан. Мы стояли перед его кабинетом. Заходи уже.

Я послушалась и оказалась в хорошо знакомом кабинете. Как-то в последний год я зачастила сюда на головомойки. Как ни странно сегодня мне читали нотации и грозили разными карами совсем не долго. Оказывается, у декана было ко мне дело.

- Ну что же Тиррания, вы, в общем, девочка неплохая и весьма способная. Думаю, будь вы более вежливы и менее агрессивны, положение ваше гораздо улучшилось. Даже боевым магам следует проявлять культуру и сдержанность. Советую подумать над этим. Впрочем,я вас позвал еще по одному делу. Скоро в Мелисане состоится большой имперский школьный магический турнир. Именно наша высшая школа, после прошедшего недавно отборочного конкурса, будет представлять столицу. Мы назначаем от всех магических направлений с каждого курса двоих самых сильных представителей для защиты чести нашего города и школы, и заодно доказать, что обучение в столице одно из лучших. Это большая ответственность. В этом году мы выбрали вас и еще одного вашего однокурсника в качестве представителей третьего курса боевого отделения. Вам оказано большое доверие, которое, мы надеемся, вы оправдаете.

Я стояла, и не знала что сказать. Новость меня удивила. То что выбрали меня, означало, что я считаюсь одной из лучших на курсе, ведь, как известно, на эти турниры, проводящиеся раз в два года, отправляли только самых сильных ребят. Первый и вторые курсы соревноваться не отправляли, поскольку полученные ими знания считались еще недостаточными. Победы учеников повышали престиж школы и сильно увеличивали ее финансовый фонд, так как за призовые места выдавали солидные денежные средства. В принципе, если Босс разрешит, я бы с удовольствием съездила. Было очень интересно посмотреть на Мелисан парящий город, расположенный в одном из красивейших уголков мира.


ГЛАВА 5

Прошло чуть меньше месяца. Я сидела в несущемся на всех порах скоростном междугороднем поезде и наблюдала за мелькающими в окне пейзажами. Настроение было мрачным. Казалось бы нужно радоваться. Я получила возможность бесплатно попутешествовать, еду в один из прекраснейших городов мира показать себя и свои умения. Но сейчас я бы предпочла остаться в столице. Все из-за Босса. Он весьма обрадовался моим успехам и новости о предстоящем турнире. Без проблем дал разрешение ехать. Однако перед отъездом поручил мне одно серьезное задание. Мысли о том, что я должна буду сделать, отравляли существование.

К вечеру следующего дня поезд добрался до пункта своего назначения. На перрон выкатилась пестрая толпа галдящих школьников. На поезде мы проехали почти через всю империю, попутно подсаживая учащихся и их сопровождающих из других городов по пути следования.

Меня и других учеников моей школы учителя собрали в кучку и повели заселяться в гостиницу. Располагалась она недалеко от вокзала в центре города. Расскажу немного о самом городе. Мелисан приморский курортный город. Природа здесь потрясающая, пусть лазурным морем и густой растительностью меня и не удивишь, выросла ведь я на море, но все равно все очень красиво, город поражает своей нарядностью, чистотой и аккуратностью. Везде много парков, цветов и скульптур. Сама атмосфера радостная и легкая. Делится город на две части: нижний располагающийся на земле, и верхний парящий в небесах на огромном пласте земли. Сообщение между двумя частями города осуществляется с помощью канатной дороги, натянутой с нижнего уровня от самого высокого пика горы Мели до подземных скал парящего города. Мелисан существует уже не одно тысячелетие, но как говорят, еще до образования города земля испокон веков парила в этом месте, никуда не сдвигаясь, даже при самом сильном буйстве стихий. Никто точно не знает, как так получилось, и аналогов этому городу нет во всем мире. Некоторые ученые предполагают, что возможно это эксперимент древних магов, обладающих невероятной силой, другие говорят о наличии в недрах парящей земли уникально больших залежей гравитационных минералов, использующихся в создании воздушных артефактов, на подобие тех, что работают в столице для создания воздушных фонтанов. Поговаривали и о происках высших сил, шалости богов и пришельцах других миров. По мне так версия про залежи минерала наиболее вероятная. Но проверить ее никто не сможет, поскольку в верхнем городе действует строжайший запрет на любые попытки сильно углубиться и расколоть землю для поисков. Только небольшие котлованы, для установки домов и прочих сооружений. Ведь неизвестно как среагирует земля на подобные изменения, и не нарушится ли баланс, о котором пока ничего неизвестно, а это весьма опасно, поскольку может привести к обрушению города и его падению на нижний.

Это и много чего еще интересного о городе я узнала из рассказов учителей, делившихся с нами информацией, пока мы шли до гостиницы. Заселили нас в одноместные номера. Накормили обедом, и разбили на группы, назначив «вожатых» парней и девушек со старших курсов. Они должны были отвечать за своих ребят, следить, чтобы никто не потерялся и не пропал, помогать в бытовых вопросах и напутствовать во время турнира, рассказывая о правилах и порядках. После чего нас, наконец, отпустили с миром, отдыхать до завтрашнего утра, ведь на следующий день начинались первые соревнования.

В моей группе было восемнадцать человек, в качестве вожатого нам назначили парня с предпоследнего курса алхимического направления, по имени Дан. На первый взгляд он мне не особенно понравился. Смазливый, ухоженный, хорошо одет. Явно из высоких лэров, а то и высших. Зато все наши лайры из группы были просто в восторге. Сам Дан горел энтузиазмом и бодростью. Призвал нас всех не расходиться, а идти на пляж. Возражений не последовало и мы единой толпой с присоединившимися к нам другими группами отправились к морю. Вечер прошел довольно хорошо, накупавшись и погуляв вместе со всеми по городу, отправилась спать, а гостиница, переполненная учениками, еще долго гудела, продолжающими общаться и знакомиться молодыми людьми.

На следующее утро нас всех очень рано подняли, и мы отправились к месту проведения соревнований. Нам предстояло подняться по канатной дороге на верхний уровень города, именно там проводился турнир. Сейчас туда двигались толпы народа участники, их родные и друзья и конечно огромное количество зрителей и болельщиков, купивших билеты на одно из самых зрелищных магических соревнований. Должна признать, что турниры действительно всегда были очень захватывающим действом, где школы схлестывались и боролись в магпоединках различных специальностей и были, часто с непредсказуемыми последствиями.

Я впервые каталась на канатной дороге. Нас загрузили в кабинки рассчитанные человек на пятнадцать двадцать и подъем начался. Вид с высоты открывался просто фантастический. Казалось, сердце замирало в восхищении и легком страхе от головокружительной высоты. В ярких солнечных лучах нижний Мелисан и бирюзовое море сливающееся с изумрудным густым ковром лесов, окутывающем город и горы вокруг, смотрелись просто изумительно.

Наша кабинка поднялась под своды пещеры находящейся в скале нижней части парящего города. Сразу на поверхность кабинки не проходили, потому что город, ради безопасности жителей, да и, я думаю, чтобы не было соблазна выбросить, что-то крупногабаритное на нижний город, был прикрыт воздушным куполом, не пропускающим вниз физические объекты. Мы выгрузились на широкую площадку. Пещера была естественного происхождения, по форме напоминала громадный конус, сужающийся к верху и полый внутри. Нам предстояло подняться по лестнице, выдолбленной по спирали в стенах скалы. Было страшновато подниматься, ведь лестница не была широкой, максимум могли пройти два человека вместе, а местами только один, и если с одной стороны была надежная скала, то с другой высокие перила из веревки в виде сетки. А за перилами пустота и, уже плохо виднеющийся, нижний Мелисан. Подъем в этом пещерном конусе обычно занимал чуть меньше получаса, но сейчас, когда на поверхность города стремились сотни приехавших на состязания людей, мог растянуться на час и более. В обычное время горожане и приезжие туристы предпочитали пользоваться услугами погонщиков ездовых ящеров и поднимались по другой более безопасной и менее зрелищной пещере. К сожалению, эта пещера была не годна для прохода большого скопления народа, поскольку пройти там могли только сильные и цепкие ящеры, умеющие лазать почти вертикально, ведь пещера была с сильным вертикальным уклоном.

Мы уже минут пятнадцать поднимались по переполненной людьми лестнице. И сейчас только подобрались к середине подъема. Было довольно скучно и утомительно. Если вначале еще казалось страшновато, то к высоте быстро привыкла, поток людей двигался долго и нудно. Толкались и шумели. Большое скопление людей все больше раздражало, и стали возвращаться мысли о предстоящем задании Босса. Каждая ступень ввысь приближала к нему, настроение становилось все более мрачным, а идти вверх не хотелось все больше. И тут случилось невероятное. С громкими криками, почти из-под самого купола, вниз полетел человек. Вокруг начали кричать от ужаса люди. Высота была огромной, если бы я сорвалась, не знаю от чего бы я умерла, от того, что разбилась о землю в нижнем Мелисане, или от разрыва сердца пока очень долго летела вниз. Поняла, что должна хотя-бы попытаться помочь несчастному. Все происходило в считанные секунды, но время для меня замедлилось. На автомате быстро произнесла и сформировала все необходимые, отработанные миллион раз плетения. В тот момент я была, как никогда сконцентрирована. Когда человек падал на уровне, где стояла я, сделала последний пас подхват движение, которое берет под контроль желаемый объект для левитирования и позволяет управлять им, направляя в нужное магу направление. Надежды, что сработает, было мало. Почти никакой. Но у меня получилось. Упавший человек резко затормозил в воздухе. Не теряя ни одного мгновения, сделала быстрый плавный жест рукой по направлению к лестнице. Все удалось. Человек подлетел к стене пещеры и его быстро втянули за веревочное ограждение. Я отпустила контроль. В первое мгновение было трудно дышать, и дрожали руки, а ноги стали ватными. Да, возможно именно такая стрессовая ситуация и нужна была, чтобы у меня все таки вышло это заклинание. Я вообще заметила, что в опасных ситуациях моя магия любит мобилизоваться. Оглянулась вокруг, заметить никто ничего по идее не должен был, все смотрели на спасенного мужчину. Раздавались радостные крики и все спешили поделиться друг с другом подробностями происшедшего и своими ощущениями. Удивлялись увиденному чуду. Успела обрадоваться, что никто не заметил моих манипуляций, и тут наткнулась на внимательный изучающий взгляд стоящего немного дальше на уступе Дана нашего главного в группе. Не знаю, что он видел и понял, но сейчас этот весельчак и балагур был серьезен и задумчив. Меня это напрягло. Не хотелось бы, чтобы кто-то пока был в курсе моих сил и возможностей. Всегда найдутся люди, которые станут завидовать редкому умению или захотят воспользоваться. А я пока не настолько сильна, чтобы множить себе врагов.

Далее подъем прошел без происшествий. Так и не узнала, по какой причине выпал тот человек, случайно или кто-то сбросил. Слишком много народу было вокруг, в такой толчее вряд ли что поймешь, да и времени мало. К тому же это было уже не мое дело. Зато среди участников турнира поползли слухи о менталисте (а заклинание левитации было из раздела именно ментальной магии) огромной силы прибывшего для участия в турнире.


* * *

Нас провели к сектору нашей школы. Здесь мы могли подготовиться к предстоящим соревнованиям. Сообщили, кто и где будет выступать. Оказалось что арены места для боев по разным специальностям находятся в разных частях города. Сегодня и завтра были турниры у боевиков, некроматов, элементалей (ученики этой дисциплины специализировались на магии стихий), менталов или, как их называли в народе, гипнотизеров и других представителей активной практической магии. В последующие дни предстояли соревнования алхимиков, артефакторов, бытовиков, техномагов и прочих специалистов, магия которых была не активной, действующей напрямую, а скорее опосредованной, проходящей через предметы, но частенько бывающей даже более зрелищной, чем бои «активистов».

Получив вводный инструктаж, я и другие боевики с разных курсов направились к нашей арене для выступлений. Поскольку турнир по боевой магии проводился в первую очередь, с нами поболеть увязалось большинство не выступающих сегодня ребят.

С нами пошел и Дан. Когда начались соревнования, он сознанием дела консультировал всех готовящихся к бою и заодно подбадривал и поднимал боевой дух. Видимо он далеко не в первый раз бывал на подобных мероприятиях. Меня несколько раздражал его неугасающий оптимизм и энтузиазм. Когда подошло время боев учеников третьего года обучения, Дан подозвал меня и парня с моей параллели, выбранного для участия в турнире, кажется, его звали Норан.

- Итак, начал Дан. Сейчас ваша очередь выступать. Идете каждый на свою арену. К вам выходит ваш противник. Поклонитесь друг другу. Ждете сигнала и начинаете бой. Сдерживать себя не нужно, работайте в полную силу. Арена окружена защитным силовым полем, как у нас на полигонах для отработки заклинаний, но в разы сильнее. Так что, чтобы вы не устроили на арене, за ее пределы это не выйдет. Во время боя можно использовать любые известные вам заклинания. Сражение продолжается до тех пор, пока вы или ваш противник не признает поражение. Также бой заканчивается, если один из участников уже физически не может продолжать участие, тогда его признания в поражении не требуется. Главное правило не убивать. Поэтому все же думайте, какие заклинания можно использовать, а какие нет. За смерть на арене следует немедленное заключение и суд.

- Господин Данторион, скажите, получается можно использовать не только заклинания, изученные по своей специальности, но и по другим областям магического искусства? это спросил Норан. Меня удивил его подчеркнуто уважительный и слегка заискивающий тонпо отношению к Дану. Для магов боевых специальностей такая линия поведения обычно не свойственна.

- Совершенно верно. В этом вся прелесть соревнований. Никогда не известно как повернется бой, и какие козыри держит противник в рукаве, - Дан взглянул на меня. Но ты, Ти, главное не волнуйся. Конечно у тебя подобные соревнования впервые, но сейчас у вас будет бой с учениками не самых сильных магических провинциальных школ, так что шанс показать себя будет, а возможно и пройти первый этап.

- Я и не волнуюсь, мрачно ответила я. Конечно небольшой мандраж я испытывала, но скорее от большого количества зрителей и того пристального внимания в котором я окажусь. А еще меня взбесило обращение ко мне мага. Я не разрешала ему по-дружески сокращать мое имя. Я ему вообще лично не представлялась.

Тут прозвучал первый сигнал к выходу на арену.

- Ну все, знайте мы за вас болеем. Держитесь, и пусть боги будут с вами, дал последнее напутствие Дан и подтолкнул меня на площадку. Вот, а кто ему давал право меня трогать? От дальнейшей расправы с выламыванием рук,наглого мага спасли грянувшие вокруг меня приветственные крики и аплодисменты.На другой конец вышел мой противник, и защитный прозрачный полог поднялся, отгораживая нас с ним от толпы зрителей. Даже звуки стали приглушеннее. Происходящее снаружи, здесь, на поле боя доходило к нам как из-под воды. Я так понимаю, организаторы специально приглушают звук внутри купола, тем самым давая возможность бойцам сконцентрироваться.

Я и мой соперник подошли к центру поля. Поклонились друг другу. Прозвучал второй сигнал и бой начался.

По старой привычке предоставила право первым начинать бой парню напротив. Присмотрелась к нему. Как и у большинства представителей боевого направления, у него имелась атлетическая фигура и снисходительный взгляд. Ну, насчет взгляда, это хорошо.То, что он меня недооценивает, дает преимущество.

Ударил заклинанием воздушного кулака. Отбила. В целом, «кулак» стандартный прием в боевой магии. Ничем не удивил. Единственное, что мощность у заклинания в разы превышала обычную.

Мы еще какое-то время перебрасывались магическими ударами. Соперник, похоже, решил не показывать свои знания и уменияв других областях магической науки, а может просто и их не знал. Я же решила придерживаться его линии поведения и, как выразился Дан, «козыри» не доставать.

По моим внутренним часам прошло уже около получаса с начала боя, когда противник начал выдыхаться. Слишком много резерва силы потратил на мощность, которую вкладывал в простые заклинания, а поскольку резерв у меня самой был ого-ого, его удары отбивала без особых проблем. Мне стал надоедать затянувшийся бой. Ничего нового и интересного я для себя не увидела. Решила ответить сопернику его же монетой. Очертила силовое поле вокруг парня и придавила гравитационным заклинанием, так что соперник упал, не в силах не то что встать, а даже пальцем пошевелить. Ага, попробуй тут подняться, когда я, по примеру своего конкурента, в разы усилила заклинание, которое обычно должно лишь замедлить противника, придав ему тяжести. Полежав какое-то время, мой соперник объявил о своем поражении.

Полог спал,на меня обрушились звуки. Толпа радостно шумела.Я вышла с арены, и меня сразу окружили ученики моей школы, поздравляя с первой победой. Среди них был Норан, который гораздо раньше, без особых проблем закончил свой бой. Но расслабляться было еще рано. В скором времени мне предстояло соревноваться еще с четырьмя противниками за право пройти первый этап.

Ну что могу сказать по поводу следующих двух боев. Я их выиграла. Никаких особых трудностей не было. Разве что пару раз один из соперников пытался применить приемы из смежных магических искусств. Не слишком успешно надо сказать. Первый этап мы с Нораном прошли без вопросов, хотя в одном из сражений у моего однокурсника была ничья, там он, и его соперник одновременно обездвижили друг друга.

Наступил перерыв и обеденное время. Я, вместе с остальными учениками, направилась к снятому для нас ресторанчику. Войдя в зал, задумалась. Народу внутри было полно, яблоку негде упасть. Не представляю, где здесь можно примоститься, да и не люблю я эту толчею с суетой. Решила уже уходить, чтобы прийти попозже, когда станет свободнее, но тут услышала окрик.

- Тиррания! Иди сюда, это кричал Дан. Он и ребята, с которыми меня определили вчера в группу сидели за одним из столиков. Я засомневалась. С одной стороны есть, после изматывающих соревнований, хотелось жутко, а с другой не хотелось мне в компанию к Дану, он меня раздражал. Немного поколебалась, но голод все же победил. Решила по-быстрому поесть и уйти. Подошла и присела на единственный пустующий стул.

- А вот и наша маленькая победительница, Дан сидел в обнимку с двумя хорошенькими лайрами. Удивилась падению нравов. Чтобы девушки из высокого общества могли при людях позволить себя обнимать и сами ластились к мужчине, это, скажу я вам, как минимум необычно. Как правило, лайры следят за своей репутацией и свои симпатии открыто не выражают. Вместо того чтобы устыдится девушки еще теснее прижались к Дану и с недовольством и легким презрением смотрели на меня.

- Молодец, так держать, на меня с разных сторон посыпались поздравления. Расспросили о впечатлениях от первого боев и надавали кучу советов, как выиграть на втором этапе турнира. Я уже жалела, что села за столик. Разносчица подавать обед не торопилась, слишком много народа нужно было обслужить, а меня тяготило повышенное внимание к моей персоне. К тому же я оказалось в обществе высоких господ, которое не особо любила, и далеко не все, как я чувствовала, относились ко мне благосклонно. На все вопросы старалась отвечать кратко и односложно и максимально вежливо. Проблемы с высокими мне пока были ни к чему. Сильно напрягал Дан, пристально следящий за каждым моим движением. Когда принесли еду, у меня от этого кусок в горле застревал. А еще у меня в его отношении возникло некое чувство двойственности. Содной стороны казалось, что это рубашка-парень, веселый, открытый, добродушный. А с другой, в нем была какая-то, как мне показалось, наигранность и насмешка во взгляде. Не презрение и спесь, а именно насмешка.

Долгий обед наконец-то закончился, и я поспешила к аренам. В следующем этапе противники должны были стать сильнее. Чтобы пройти в третий финальный тур, предстояло сразиться с тремя противниками. Первые два боя оказались действительно интересными. Соперники показывали все свое мастерство и умения. Был даже момент, когда я думала, что проиграю. Сражалась со взрослой женщиной. Мне она понравилась. С виду настоящий боец. Высокая, с короткой стрижкой, вышла на арену в облегающих брюках и свободного кроя рубашке. Довольно смело, в нашей империи такие наряды женщины не носят, поэтому сделала вывод, что она, скорее всего иностранка. Движения у нее были скупые и четкие. С невероятной скоростью перемещалась в пространстве, из-за чего я часто промахивалась, когда кидала заклинания. Женщина превосходно владела, помимо боевых заклинаний,магией стихий. Меня спасало лишь то, что я знала много заклинаний из разных областей магической науки. Однако были моменты, когда эта женщина, видимо чтобы беречь и не истощать магический резерв, пока я формировала новое заклинание просто бежала ко мне с явным намерением вступить в не магический бой. Я, видя это, бросала незаконченное заклинание и убегала от нее, на ходу бросаясь примитивными, но сильными энергетическими сгустками. Интуиция подсказывала мне, что с этой женщиной в рукопашный бой лучше не вступать. Наверное, смотрелись мы, когда так бегали, весьма забавно. Но все хорошее когда-нибудь заканчивается, закончился и наш бой. Проигравшей, неожиданно, признала себя моя соперница, причин не объяснила. Я так предполагаю, закончился резерв, но зачем было заканчивать бой? Я от бега, уже сама была на последнем издыхании. Ей оставалось меня только догнать и добить.

Я с уважением поклонилась сопернице и ушла с арены.

В перерыве еле доковыляла до скамейки. Перед последним боем следовало восстановить силы. На какое-то время отрешилась от всего происходящего вокруг. Похоже, даже задремала. Вернул меня к реальности Норан, подсевший пообщаться и обсудить бои. В первом соревновании он выиграл, но проиграл второе, и сейчас ему предстоял решающий бой. Немного поболтав, я решилась задать вопрос.

- Норан, слушай, а почему ты так лебезил перед Даном? Я конечно понимаю, что он из высоких лэров, старше и опытнее нас, но он же всего лишь алхимик, а ты то крутой боевик.

- Ты что! Данторион не только алхимик. Это его второе образование, а по первому он тоже боевик. К тому же, чем еще велик многоуважаемый господин Дан, я дослушать не успела, поскольку нашу с Нораном беседу неожиданно прервали.

- Это ты, Тиррания? Не торопясь, внимательно оглядела подошедших. Передо мной стоял разодетый молодой господин. Темные волосы, выдающийся крупный нос с горбинкой и неприятный липкий и наглый взгляд, были его отличительными чертами. За его спиной стояли четверо ярко наряженных амбалов, одежда явно подбиралась в стиль с их господином.

- Ну я, и что? вставать и кланяться этому лэру я не собиралась.

- А то, что тебя, девка, ждет ад. Думаешь, раз тебя, нищенка безродная взяли на турнир, так ты сравнялась с высокородными? Таких как ты я сотнями имел, небуду дальше описывать всю ту грязь, что полилась из уст этого господина.Именно с ним мне предстоял третий бой. Звали его Арголиз Шарив Ар Дэуф. Сын высокого лэра Куара Нали Ар Дэуфа влиятельного в своей области политика. В последнее время старший Ар Дэуф сильно зарвался. Как видно, его сын тоже. Я молча слушала оскорбления хозяина мира и была совершенно спокойна. С каждым новым высказыванием высокого, камень на моей душе становился все меньше. Он рассчитывал запугать меня, вывести из равновесия, унизить, но ему это не удалось. Я наоборот собралась и, как будто застыла. Не было никаких эмоций.

Вокруг нас уже начали собираться люди, посмотреть на бесплатное представление, когда прозвучал сигнал к выходу на арену. Еще раз пообещав порвать меня, молодой высокородный удалился. Я и Норан также отправились к аренам. Мой однокурсник нервничал.

- Ти, от волнения, Норан перешел на дружеский тон. Откажись от боя, я слышал, этот высокородный очень жесток. В предыдущих боях он многих были сильно покалечил. Он упивается своей силой и величием. Это Арголиз из коркуэльской школы. Сама знаешь, какие сильные школы в этом городе. Да и сам лэр очень могущественен. Говорят, его с пеленок тренировали и обучали лучшие учителя по боевой и другим видам магии.

- Спасибо, Нор, что беспокоишься обо мне. То, что Арголиз именно такой, возможно даже к лучшему. От боя я не откажусь. Удачи тебе, больше не слушая его уговоров, вышла на арену.

Защитный купол уже привычно накрыл арену, отрезая шум толпы. Напротив меня стоял ухмыляющийся лэр.

- Иди ко мне, цыпочка. Сейчас папочка будет учить тебя хорошим манерам.

- Иду, папуль, ответила я и кинула в него одно из сильнейших боевых заклинаний из своего арсенала, чтобы не расслаблялся.

Высокородный не без труда отбил мой подарочек и заметно посерьезнел. Я без остановки сыпала различными заклинаниями, заставляя противника тратить силы на защиту. Но тем не менее Арголиз все же успевал атаковать. Причем многих его заклинаний я не знала. Либо они были из тех, что дают только на последних курсах обучения, либо же были эксклюзивным фамильным волшебством семьи Ар Деуф, не знаю. Знаю только то, что как отбивать их, я понятия не имела. Решила воспользоваться в защите от них способом моей предыдущей соперницы. Я убегала с траектории движения ударов, показывая чудеса скорости и акробатики. Сейчас я с благодарностью вспомнила учителя Горада и его занятия. Но все равно, некоторые из заклинаний аристократа оказались самонаводящимися и один раз меня сильно задело. Упала на землю, в ногу и в бок вонзились длинные черные иглы испускающие тьму. Одежда быстро стала влажной от крови. Стоящий неподалеку Арголиз расплылся в довольной улыбке. Я опустила взгляд вниз и сконцентрировалась, ожидая нового удара. Но его не последовало. Лэр, растягивал удовольствие, упиваясь моей слабостью.

- Станешь моей наложницей, пощажу и сильно калечить не стану, предложил высокородный. Поверь, тебе понравится. Каждый день будешь развлекаться со мной или с моими друзьями.

Мне его заявление вернуло в детство. Вспомнилась морда Рыжего. Удивительно, как иногда могут повторяться ситуации в жизни. Но в этот раз я готовилась и уже не была той беззащитной девочкой.

- Я скорее сдохну, и накинула на не ожидающего подвоха противника магическую сеть-ловушку, которую успела подготовить за время данной им мне передышки. Пока он не успел опомниться, ударила со всей силы воздушным кулаком. Аристократа припечатало к земле. Думаю, какие-то кости он себе уже сломал. Натянула силовые нити магической сети и швырнула благородное тело в стену купола, затем еще и еще раз. Это было очень жестоко. Лэр уже не пытался сопротивляться, но еще пребывал в сознании. Лицо его было полностью разбито. От выдающегося носа остались только воспоминания. Некогда прекрасная светлая одежда была порвана и залита кровью. Одна рука висела плетью. Подумав, с помощью тех же силовых нитей, вырвала высокородному здоровую руку, ногу и ухо любимый почерк Босса. Несмотря на звуковой барьер, стали отчетливо слышны крики ужаса толпы зрителей. Сделав свое черное дело, я воспользовалась магией стихий и заковала тело потерявшего сознание Арголиза в глыбу льда. Бой закончился. Я выиграла.

Как только исчезло силовое поле, на центр арены поспешило множество людей. Среди них были лекари, воины, учителя, кто-то, очевидно из организаторов соревнований, и, как ни странно, Дан. Именно он не давал подступившим ко мне воинам забрать меня под стражу, доказывая, что Арголиз жив. Вокруг все суетились, кричали, спорили. Я же ушла в себя и замкнулась, на вопросы не отвечала. Наконец, лекари просканировали замурованного в ледяную глыбу пациента и констатировали, что он жив и поддается лечению с восстановлением. Очень долгим мучительным восстановлением путем наращивания новых конечностей. Ну еще бы. Я внимательно следила специальным прослушивающим амулетом за его сердцебиением, чтобы, не дай боги он не умер.

Наконец, когда со всеми официальными вопросами было закончено, Дан взял меня за шкирку и потащил с арены. На выходе нас окружила толпа людей. Они что-то осуждающе кричали и улюлюкали. Для меня все превратилось в размазанное пятно. Я думала, толпа меня раздавит. Кажется, нас с Даном взяли в кольцо какие-то люди, и толпа раздвинулась. Скорее всего, это был кто-то из работников Босса. Мы с Даном, который продолжал тащить меня на огромной скорости, под многочисленными осуждающими взглядами, удалились с турнира. Я возвращалась в нижний город.

Как я потом узнала, несмотря на все выигранные бои, меня дисквалифицировали. Навсегда запретив участвовать в имперском турнире.


ГЛАВА 6

Когда я прибыла в гостиницу, поспешила уйти и запереться в своем номере. Но не тут-то было. Закрыть дверь не успела. В комнату ворвался Дан и заорал на меня.

- Что ты наделала? Зачем!? Нет, я конечно понимаю, какой Арголиз, козел, но зачем портить из-за него свою жизнь? Ты же не жестокая. Я видел как ты спасла того человека на подъеме.

- Не твое дело. Отвали уже от меня, - вяло огрызнулась я. Спорить и что-то доказывать, не было ни сил, ни желания. Хотелось только свернуться калачиком в каком-нибудь темном уголочке и поскулить. На арене, лекари хоть и вытащили «иглы тьмы», как я их обозвала, и на скорую руку остановили кровь, наложив обеззараживающие плетение, но все равно раны сильно болели, и я заметно прихрамывала. Поэтому мне как в моральном, так и в физическом плане было ни до чего. Однако Дан считал иначе. Мой ответ разозлил его еще сильнее.

- Отвалить? Я может и отвалю, только что ты будешь делать, когда к тебе заявится толпа разъяренных школьников? Мстить за высокого лэра. Будь ты с ним на одном уровне, тебя хоть и осудили бы, но спустили с рук. А так, никто не позволит простой смертной поднимать руку на высокородного. Собирай вещи. В моем номере тебя тоже будут искать, поэтому мы уходим из этой гостиницы. Пока не утихнут страсти, лучше переселиться.

- Слушай, а тебе то, что с того? Будет мне кто-то мстить или нет, какая тебе разница. Ты сам высокий лэр, может и ты хочешь мне отомстить.

- Как с тобой тяжело, вздохнул, Дан. Давай мы в другом месте поспорим. Сейчас, пока не вернулись остальные, нужно быстрее собраться и исчезнуть. Мстить я тебе не хочу. Считай меня таким вот эксцентричным лэром.

Я задумалась. Действительно уходить было нужно. Я поначалу об этом не подумала, не до того было, но сейчас пришло понимание, что возможно скоро меня ждет неминуемая расправа. Если даже и не от учеников, то от тех амбалов, что окружали Ар Деуфа, точно. Я могла попытаться скрыться и сама, но прятаться в незнакомом городе да еще и будучи раненой, было слишком рискованно. Не знаю, стоит ли доверять Дану, не ясно какие цели и планы у него в отношении меня, но выбора у меня особо нет. Я вытащила из шкафа сумку и повернулась к своему спутнику.

- Я готова. Идем.

- Что, так быстро? А где твои остальные вещи? Не хочешь же ты сказать, что приехала сюда с одной маленькой ручной сумкой, удивился Дан.

- Именно это я и хочу сказать. Тебе самому долго собираться?

- Нет, все возьмут слуги и доставят по новому адресу. Уходим.

Куда-то идти, к слову, не пришлось. У подъезда к гостинице нас ожидал магиэкипаж работающее на магической тяге средство передвижения, по форме напоминающее обычную карету, но без лошадей. Роскошь небывалая. У моего Босса, кстати, тоже похожий есть, пылинки с него сдувает и на гостей впечатление производит. А сам почти не ездит, бережет для торжественных случаев, в обычное время, пользуясь обыкновенными конными экипажами.

Приехали мы к неприметной гостинице, скрывающей внутри просто таки дворцовую обстановку. Заселились в шикарный королевский номер. Я думала, теперь смогу уединится, но опять ошиблась. Пришел лекарь и долго проводил непонятные манипуляции над моим телом, недовольно причмокивая и охая. От его действий мне стало лучше, из тела ушла боль, усталость и ломота. Сказал, мне повезло, что вовремя к нему обратились. Говорил про какой-то малоизвестный яд у меня в ранах. Закончив с лечением, лекарь, о чем-то пошептавшись с Даном, удалился.

Вновь появившиеся силы и бодрость в теле, я решила потратить на его помывку и отправилась в душ. Ополоснувшись, надела потрясающий белый мягкий махровый халат, доходивший мне до пят. Стало немного легче жить. В гостиной меня поджидал Дан, с накопившимися ко мне вопросами.

- Присаживайся, будешь? мой Сообщник? Спаситель? Наливал в бокалы вино. Выпить хотелось, но решила не расслабляться. Компания Дана меня настораживала.

- Нет, благодарю.

- Как знаешь. А теперь объясни, нафига ты это сделала? Проблем в жизни мало? Мне вначале показалось, ты более адекватна.

- Мало ли что показаться может.

- Не ерничай. Отвечай. Из верхнего города нам помогли выбраться. То, что произошло на арене не случайность, а спланированная акция?

Какой догадливый. Поколебавшись, решила немного удовлетворить его любопытство. Все же он меня укрывает, оплатил гостиницу и лекаря. Да и все равно дело уже было сделано, а те, кому надо и так поймут что к чему.

- Ты прав, - неожиданно поняла, что обращаюсь к лэру не официально, а дружески на «ты». Обычно я тыкала благородным, только с целью нахамить. Решила исправиться, все же считать высокородного другом слишком наивно и самонадеянно. Прошу прощения, Вы правы. Сегодня лэр Арголиз пострадал не случайно. Мне было дано задание покалечить наследника семьи Ар Деуф. Главная цель, устрашить отца, лэра Куара Нали, и отвлечь, чтобы больше следил за семьей, а не за финансовыми потоками криминальных структур. Слишком многим он перешел дорогу, и чрезмерно большую долю запрашивает.

- Для чего это надо было делать публично?

- Старший Ар Деуф считает себя в полной безопасности. Его дом хорошо вооруженная крепость, все близкие всегда под большой охраной. Можно конечно было прорваться через защиту, но решили показать, что, не смотря на все меры защиты, у криминального мира длинные руки, добраться до него можно на людях, при свете дня, и охрана не спасет.

- А как подстроили твой бой с ним? Ведь ты или он могли проиграть и вообще не встретиться на арене?

- Ничего не подстраивали. Он бы не проиграл, во всяком случае, до встречи со мной, поскольку как боевой маг, действительно хорош и обучение его было на высшем уровне.И я бы не проиграла, у меня просто нет выбора и такого права. Все что мне поручают нужно исполнить любой ценой. А значит, во втором этапе, или в финальном третьем мы бы все же встретились.

- Ну ладно, с этим ясно, но зачем тебе-то все это надо? Для чего нужно было связываться с мафией?

- Лэр Данторион, возможно, Вы и свободны в своем выборе. У меня же нет ни денег, ни благородного происхождения, чтобы выбирать, кому служить. Кто предложил оплатить обучение, на того и работаю. Мой отец в свое время поступил также, только ему повезло больше, его наняла администрация города, чтобы иметь собственного обученного погодника на место старого.

- А твое начальство не подумало, что теперь тебя могут исключить из школы или Ар Деуфы захотят отомстить?

- Не исключат. Деньги и связи многое решают. Семья Ар Деуф мстить не станет, сейчас они не в том положении. За ними внимательно наблюдают.

Мы еще какое-то время говорили. Дан пытался побольше узнать обо мне и моей жизни, я старалась отмалчиваться и увиливать. Сам он, на мои вопросы не отвечал. Я была, в некотором роде,рада беседе. Это отвлекало от депрессивных мыслей и чувства вины за совершенное. Кстати поведение Дана, и сам он, неуловимо изменились. В его серо-зеленых с золотыми крапинками глазах больше не горело ехидство и задорный огонек. Лэр был спокоен, собран и предельно серьезен. Его золотистая, при дневном свете, аккуратно причесанная шевелюра сейчас была растрепана и под вечерним освещением казалась темно-коричневой. Он стал как-будто старше, и ничем не напоминал того легкого весельчака-балагура, каким показался мне при первой встрече.

Через какое-то время начала клевать носом.Дан встал, и, не смотря на мое вялое сопротивление, отнес в спальню. Если бы еще утром мне кто-то сказал, что мало знакомый парень будет укладывать меня в кровать, громко рассмеялась ему в лицо. Ну и заодно наколдовала что-нибудь неприятненькое замедленного действия, чтобы неповадно было порочить мое имя всякими домыслами.

Сгрузив меня на огромную мягкую постель, Дан собрался уходить. Это он молодец, правильно. Но раз уж он взялся, остановила его и попросила принести мою сумку. Лэр без лишних вопросов ее принес. Когда я залезла в свою маленькую авоську почти по плечо, а затем начала вытаскивать из нее что-то крупногабаритное, явно в несколько раз превышающее размеры сумки в несколько раз, у него глаза на лоб полезли. Да, зрелище удивленного Дана оказалось просто не забываемым. У меня невольно вырвался нервный смешок. С трудом, я постепенно вытащила из сумки большого плюшевого медведя, который был немногим меньше меня. Он пришел на смену старому зайцу, который, кстати, тоже хранился у меня в сумке. Когда я стала работать на Босса, у меня появились первые денежные накопления, и, проходя однажды мимо витрины игрушечного магазина, увидев это коричневое чудо, не смогла удержаться. В детстве у меня было мало игрушек, сладостей и родительской любви, потому сейчас сама себе по возможности восполняла недостающие пробелы. И если родительской ласки я купить не смогу, то уж мегамедведь или тонна сладостей мне были доступны. С игрушкой было приятно спать, не так одиноко, и это переросло у меня в привычку, которую я старалась скрывать.

- Слушай, откуда у тебя такая сумка? До сегодняшнего дня я был уверен, что расширение пространства в несколько раз миф, спросил Дан, до сих не сумевший справиться с удивлением.

- Завтра расскажу, пообещала я. Обняв плюшевого друга, собралась, наконец, уснуть.

- Ты с медведем спать собираешься? Дан все никак не мог угомониться. Давай лучше со мной? Поверь, тебе больше понравится.

От его заявления сон как рукой сняло. Кто-то все же нарывается. Резко поднялась с подушки и мрачно воззрилась на Дана. Наглец стоял с довольным лицом в дверях комнаты и в его глазах плясали веселые чертенята. От недавней серьезности не осталось и следа. Он поднял руки в защитном жесте.

- Все! Испугала. Только не сверкай так страшно глазами, с довольной улыбкой от уха до уха, погасил свет, пожелал спокойной ночи и ушел.

Шутник. Снова легла и быстро провалилась в сон.


* * *

Следующим утром меня разбудил вкусный запах еды. В последний раз я ела вчера днем, и живот громко затребовал своего. Нашла Данториона, завтракающего в гостиной. Пригласил присоединиться к трапезе. Я отказываться не стала. Не в моих правилах скромничать, когда предлагают угощение. Утолив голод, Дан отправился на продолжающийся турнир. Перед уходом посоветовал мне сегодня отсидеться в номере. Я решила к нему не прислушиваться и спустя час отправилась на поиски представителей моей конторы.

Пошатавшись несколько часов по городу, пришла к выводу, что найти нужных мне людей будет не так просто. Местные представители криминальных структур, такие как мелкие карманники, профессиональные нищие и воришки либо ничего не знали либо просто не хотели говорить что-то чужачке. Искать встречи с более крупными авторитетами, которые наверняка могли быть в курсе местонахождения представительства моего Босса, я опасалась. Какой все же начальник у меня конспиратор. Никогда не сообщит место для встречи или укрытия при мало-мальски опасном задании, и риске, что его человека поймают. Хотя, в общем, здравая осторожность. Лучше потерять одного человека, чем нескольких. Жаль, конечно, но, похоже, возвращаться мне придется не с людьми Босса, а вместе со всеми школьниками на поезде. А еще продолжить пользоваться гостеприимством Дана.

Времени до окончания турнира и возвращения учеников было полно, потому решила просто погулять. После выполнения задания с наказанием Ар Деуфа, денег на моем счету должно было солидно прибавиться. Как-никак мое первое серьезное и крупное задание.

Заглянула в кондитерскую и накупила кучу вкуснейших пирожных. Наевшись до отвала сладкого, гуляла по набережной. Настроение медленно, но неуклонно начало расти. Не удержавшись, приобрела несколько симпатичных сувенирчиков на память. В порыве благодушного настроения даже Дану пару побрякушек прикупила, в качестве благодарности. Все же ценить помощь я умела, и сказать ему спасибо было нужно.

На набережной в большом количестве выступали музыканты, певцы, танцоры. Множество художников и магов-иллюзионистов творили здесь же. Было очень интересно на все поглазеть. Особенно мне понравилось выступление южных танцоров. Их ритмичная музыка и быстрые четкие движения разжигали кровь.

Моя мама превосходно танцует, под любую музыку. Она прирожденная танцовщица, как и все, такие как она. Меня всегда завораживало когда танцевала она или ее подруги. В детстве мечтала научиться также танцевать. Мама меня учила, но всегда оставалась недовольной. Когда приходили мамины подруги и видели мои попытки научиться, громко смеялись, и однажды мама признала, что мне не дано танцевать. Сказала, что у таких как мы это в крови, и способность к танцу просыпается сразу. Но поскольку я родилась с дефектом, скорее всего дара танца во мне нет, как и всего остального. Мне тогда было очень больно и обидно. Я поклялась, что когда-нибудь буду танцевать лучше, чем она. С той поры я тайно тренировалась. Подражала движениям, которые подглядывала у мамы и уличных танцоров. Получалось не очень, и на какое-то время я забросила попытки чему-нибудь научиться. А год назад я возобновила свою учебу. Случилось это благодаря случаю.

На школьном полигоне я экспериментировала с заклинаниями огня. Хотела вызвать огненную саламандру маленькое магическое существо,весьма полезное в быту. Может нагреть помещение, быстро разжечь камин и многое другое связанное с огнем и теплом. Саламандру всегда можно легко и выгодно продать. Тогда эксперимент мой пошел как-то не так, я что-то напутала, и возможно вложила слишком много силы в заклинание. Вместо саламандры ко мне пришла огненная элементаль будучи на несколько порядков сложнее саламандр, элементали считаются очень редкими магическими существами, которых трудно призвать. Нужно родиться удачливым огненным магом, чтобы ее вызвать. Огненная оказалась полуразумным существом, питающимся человеческой энергией. Когда она появилась женская огненная фигура, извивающаяся,словно языки пламени и танцующая под одной ей слышимую музыку, я была загипнотизирована. Я не могла и пошевелится от восторга, в то время как элементаль выкачивала из меня энергию. С трудом, но я справилась тогда с наваждением и приструнила расшалившуюся элементаль. Мы заключили с ней договор. Я даю ей возможность существовать в нашем мире, подпитывая своей энергией, а она учит меня танцевать свои огненные танцы. Я решила исполнить свое детское желание, и показать маме как она ошибалась в моем отношении. Учить меня Огненной было выгодно, как только я начинаю танцевать, по договору, она берет либо мою, либо энергию окружающих меня при танце наблюдающих людей. Чем больше народу и соответственно энергии, тем менее заметно, что она ее у кого-то забирает. С тех пор у меня появился великолепный личный учитель танцев.

И сейчас, глядя на танцоров, захотелось потанцевать с ними и заодно подкормить мою незримую Огненную. В нашем мире она существовала и была видима на другом пласте реальности, и видеть ее, как хозяйка, могла только я. Элементаль же видела окружающее и питалась энергией,только вселяясь в меня во время танца.

Южане продолжали танцевать, приглашая в свой круг показать себя всех желающих. Вокруг них уже образовалась небольшое столпотворение. Поборов свою стеснительность, робость и нелюбовь к публичным выступлениям, я вышла в круг танцующих.

Под ритмичный стук барабанов начала свой танец. Элементаль во мне была в полном восторге, ее не смущало внимание людей, а наоборот еще больше раззадоривало. Еще бы. Это был первый раз, когда я решилась выступить публично. В Найрализе я танцевать не стала бы слишком много знакомых ходит по улицам. Танец продолжался. Я все больше ускорялась, показывая все то, чему меня успела научить элементаль. Больше не обращала на окружающее внимание, уйдя с головой в танец. Огненная во мне умоляла дать и ей возможность танцевать. В какой-то момент мы с ней стали единым целым, и я уже не могла сказать, кто главенствует в нашем танце я или живое пламя. Я танцевала, танцевала и танцевала. Как никогда. Извиваясь словно огонь,неудержимо и страстно. В какой-то момент меня окружили люди и стали танцевать в ритм со мной, должно быть те южане. Мне было не до того чтобы задумываться кто это. Мой огонь разросся, передавшись другим. Я ловила из окружающего пространства разлитый вокруг восторг, восхищение и страсть, напитываясь энергией. Она была горячая и острая. Поняла, почему Огненная ее так любит и не хочет уходить.

Не знаю, сколько прошло времени, когда музыка стала постепенно затихать. Я очнулась от своего танцевального транса и огляделась. Вокруг было полно аплодирующих людей. Осознала, что хлопают мне. Поклонилась в благодарность. Один из южан собирал у зрителей деньги. Солнце клонилось к закату. Это сколько же часов я здесь протанцевала? Рядом довольно урчала элементаль. Еще бы. Она сегодня полностью наелась. Я почувствовала сильную усталость и боль в ногах. Поняла, что если сейчас не присяду, упаду, а потому села прямо дорогу. Оглядела себя. На мне вместо привычной одежды была надета красная летящая юбка в пол, как у южан, и топ, который одевала в качестве нижнего белья. Кошмар. Когда успела переодеться, не помню, хоть убей. Ко мне подошел мужчина из танцоров и с низким поклоном преподнес мне мою одежду.

- Здравствуйте, меня зовут Ойссшэйр или Ойс. Вы просто великолепно танцевали. Для нас была честь разделить с Вами танец. Вот Ваша доля за выступление. Мы будем рады если Вы снова к нам присоединитесь. Обычно мы танцуем либо здесь, либо недалеко от пирса. Приходите.

- Спасибо, Ойс. Я Ти. Если будет возможность, приду. До свидания, говоря это, натянула на себя паризу, сняла юбку и отдала южанину.

С трудом встав, поковыляла обратно в гостиницу. Следовало поторопиться. Ученики,наверное, уже должны были начать возвращаться из верхнего города.

Когда я,наконец, пришла, Дан был уже в номере. Начал что-то ворчать и отчитывать за безответственное поведение. У меня было слишком благодушное настроение, чтобы обращать на его бурчание внимание, да и в чем-то было приятно, что кому-то не все равно как я себя веду и где я. А потому, не слушая, достала и подарила ему его сувенирчики, поблагодарила за помощь и предложила распить вместе горячего отвара.

После вручения подарков, Дан немного подобрел и заказал отвар с ужином. Мы сели на веранде с видом на море и стали обо всем болтать.Он рассказал о том, как проходит турнир. О моей дисквалификации. Рассказал, что Норан дошел до третьего этапа, но после проиграл. Еще поделился слухами и обсуждениями, идущими вокруг моего вчерашнего боя с аристократом.

- В общем и целом тебя осуждают и побаиваются. Но есть и те кто, поддерживает. Многие видели и слышали о вашей встрече с Ар Деуфом перед боем, это играет небольшим для тебя оправданием. К тому же Арголиз пользуется плохой репутацией, успел многих достать и в среде мелкой аристократии, нажил себе много врагов, которые мечтают сделать с ним тоже, что и ты на арене. Те, кто не из благородных, так вообще в восторге от вашего боя. А потому сторонники, по возвращении, у тебя будут.

- Ясно. Спасибо за информацию, Данторион.

- Не за что, и называй, пожалуйста, меня Дан и обращайся на «ты». Кстати, ты обещала рассказать о своей сумке.

Мне не очень хотелось уходить с официального обращения, это напоминало мне кто я, а кто Данторион, хотя конечно, кто такой этот лэр я точно пока и не знаю, но отказать ему было бы не красиво.

- Сумка результат моих экспериментов. Ну, не совсем экспериментов. Просто частенько, когда я отрабатываю новые заклинания, бывают ошибки. А бывает, я нарочно пробую немного менять структуру заклинаний или совмещать их с другими ради интереса и смотреть, что получится. Частенько у меня выходят какие-то новые заклинания или магические предметы, кстати,так и с элементалью получилось. У меня стопорилось заклинание с расширением пространства, с помощью которого я хотела немного расширить свою сумку. Ничего не выходило. Думаю, сам знаешь, как трудно расширить физический предмет, при этом, не изменив его структуру. Тогда я вплела силовые линии в сумку, создав тем самым что-то похожее на силовую сеть оплетающую предмет, чтобы пространственное заклинание после активации не рассеивалось а копилось, запитываясь в линии, опутывающие сумку. Я опять начала пробовать расширение пространства, но снова ничего не выходило. Каждый день на протяжении пары месяцев я безрезультатно вбухивала в сумку уйму энергии и силы, и однажды силовые линии не выдержали накопленного объема магической энергии и порвались. Вот здесь и произошло самое интересное. Сумка стала бездонной, просто таки черной дырой. Что я туда только не засовывала. Все входит, причем каким бы крупногабаритным предмет ни был, все равно войдет. Сумка, когда начинаешь в нее что-то запихивать, постепенно сужает предмет до необходимых габаритов, то же и на выходе.

- Достать предметы из нее может любой?

- Нет только я, и то только если четко представляю, то что хочу достать. Ну, или можно просто перевернуть сумку и потрясти, тогда все вывалится, но я бы не советовала. В друг от туда шкаф вывалится или еще что крупногабаритное.

- Такую сумку многие бы захотели, не боишься, что украдут?

- Я постаралась наложить самую лучшую защиту из тех, на которые способна. Но даже если украдут, всегда можно сделать новую. Ты кстати тоже можешь себе такую сделать. Сил и времени, правда на это уйдет уйма.

- Если хочешь, я могу зарегистрировать патент на твое изобретение.

- Зачем?

- Сможешь тогда кому-нибудь продать свою идею. Думаю, многим захочется иметь подобие твое сумки, а трудность в ее производстве только увеличит цену.

- Никогда об этом не думала.

- Подумай. В случае чего, я, хоть ты мне сама все и рассказала, куплю у тебя патент.

- Я рассказала не все, а только в общих чертах. Сам принцип. Зачем тебе патент? Откроешь производство?

- Не я, а компания моего отца, думаю, ему это будет интересно. Сделаю подарок на его день рождения.

- Дело твое. А кто твой отец?

- А ты не знаешь?

- Нет. Более того, я даже твоего полного имени не знаю.

- Надо же, я как-то привык, что все в курсе кто я.

- Ага, все должны о тебе все знать, и восхищенно падать ниц, перед твоим величеством, что-то Дан снова начал меня раздражать. Похоже, все высокородные и правда считают, что они пуп земли и мир вертится только вокруг них, а они, такие замечательные и великие, что все только и должны думать об их существовании.

Высокий лэр,задумчиво и немного насмешливо, взглянул на меня. А в следующее мгновение, я даже не смогла заметить, как это произошло, оказалась сидящей у него на коленях. Что это было? Как?

- Ну какая же ты колючка, Ти, сказал Дан и принялся меня щекотать. Маленькая злая колючка.

Я вырывалась, как могла. Стыд, какой.Я боевой маг, пусть и начинающий. Но что бы я ни делала остановить Дана не получалось. Притом, что активную боевую магиюв незащищенном помещении использовать запрещено, я бы, даже если и попыталась, не смогла щекотно было, просто жуть. Да что там боевое. Мне не удавалось создатьвообще хоть какое-то заклинание, а оставалось только извиваться и пытаться ударить Дана, что тоже не выходило. Когда я уже охрипла от криков о помощи, этот гад,наконец, прекратил.

- Ну что, будешь еще язвить и бодаться? спросил Дан, довольно ухмыляясь, при этом держа меня в профессиональном захвате, так, что не то, что выбраться, рукой шевельнуть нельзя.

- Бодаться здесь можешь только ты, поскольку баран. Отпустил меня, быстро!

- Спешу и падаю. Давай уже переставай ерзать, а то одной щекоткой не отделаешься. Смотри лучше, какой красивый закат.

- К чертям закат. Пусти меня, сдаваться я не собиралась, но ерзать предусмотрительно перестала.

- Слушай, в этом бою ты уже явно проиграла, так что капитулируй и сдавайся на милость победителя, а то снова защекочу, так значит. Ладно. Признавать поражение я тоже умею. Но я быстро учусь, так что Дан, готовься к новым боям.

- Закат как закат, проворчала я, без прежнего боевого запала.

Мы еще какое-то время молча сидели, провожая солнце, после чего отправились спать. Уже засыпая, поняла, что Дан мне свое полное имя так и не сказал.


ГЛАВА 7

В столицу я вернулась спустя неделю. В целом осадок от поездки оказался не настолько горьким, как я себе представляла. Оставшиеся дни, после событий на турнире, я посвятила отдыху и подработке. Успела позагорать и поплавать. Каждый день танцевала вместе с южанами. Моя огненная учительница, насытившись еще в первый раз, полностью со мной не сливалась, давая возможность набраться опыта и выучить новые движения и танцы, которые мне показывал Ойс со своим коллективом. К концу моей командировки у меня даже накопилась неплохая сумма, выделенная мне за выступления вместе танцорами. Когда пришло время уезжать, мы тепло распрощались. Меня, если что случиться, пригласили возвращаться в любой момент и работать вместе. Приятно, конечно. Если Босс меня когда-нибудь выгонит, что вряд ли, скорее убьет, будет куда пойти.

Единственное, что меня все время бесило, это поведение Дана. На следующий день, после нашего просмотра заката, решила съехать. Когда он ушел на соревнования, взяла свою сумку и отправилась на окраины города искать себе новое убежище. Ближе к обеду подобрала для себя небольшую скромную гостиницу. Заплатила за номер, оставила вещи и с легкой душой пошла гулять.

Вернувшись поздно вечером, обнаружила в своем номере злющего обиженного Дана. Оказалось, что я, неблагодарная, даже не попрощалась, а он, видите ли, волновался, когда заметил, что ни меня, ни моей сумки нет. Перевернул весь нижний и верхний город, а я просто переселилась. Я вот не понимаю, с чего ему вообще волноваться? Ладно бы он мне родственник был, муж или на худой конец друг. Так за меня даже отец никогда не волновался. На все мои разумные доводы о том, что я уже взрослая самостоятельная девочка, которая давно отвечает за себя сама и в опеке не нуждается, лишь отмахивался. Когда попыталась выпроводить его, неожиданно обездвижил меня, причем я даже не поняла как, магии использовано не было, но после одного его быстрого прикосновения не смогла даже пальцем пошевелить. Закинул мое безвольное тело на плечо и увез обратно в свою гостиницу.

Вот что это за обращение? Такое впечатление, будто я игрушка, безвольная кукла, которой можно вертеть и таскать, как хочешь. Когда выучусь, Дана ждет моя страшная месть, поскольку сейчас, похоже, все что я могу сделать это нажаловаться на него Боссу. Однако шефу жаловаться не буду. Как бы там ни было, но Дан мне помог. Травить на него преступные элементы было бы некрасиво. К тому же интереснее самой будет с ним разобраться.Правда решила все же воспользоваться своим правом на свободу слова и высказала Дану все, что о нем думаю, не стесняясь в выражениях, которых у меня, благодаря уличным знакомым,накопился очень богатый запас. Только вот сам Дан нисколечко не оскорбился, вместо этого, мое выступление почему-то его сильно развеселило. Он просто валялся от смеха, а еще со словами, это может пригодиться, начал записывать за мной особо понравившиеся выражения. От этого я надулась и замолчала. Уж чего, а радовать этого наглого типа, в мои намерения не входило.

Когда мы приехали в гостиницу, Дан пригрозил, что если еще раз попробую переселиться или сбежать, простым внушением я не отделаюсь, и он меня по возвращении публично, при всей школе отшлепает. Самое обидное, далеко и навсегда я бы сбежать от этого гада не смогла бы, все же вместе учимся и рано или поздно встретимся, а я уже не была уверена, что смогу от него защититься,а не быть позорно прилюдно выпоротой. Потому какое-то время придется играть по его правилам. Вот так его помощь превратилась для меня, не сказать что заключение, нет, я по-прежнему гуляла и делала, что хотела, однако теперь почему-то должна была жить вместе с Даном. Это невероятно раздражало, кто он такой и что о себе возомнил, решая за меня, где и с кем жить?

А вот кто он такой, я узнала, когда мы возвращались на поезде обратно. В отдельном вагоне, кстати, так что с однокурсниками мне общаться не пришлось. Слуги Дана обращались к нему не иначе как господин Ар Аксар. Конечно, политикой и сильными мира я хоть и мало интересуюсь, посвящая все время учебе, но не узнать, ходящее на слуху родовое имя одной из богатейших в империи семей, было трудно. Я тогда ненадолго выпала в осадок. Хамить и ругаться с таким могущественным человеком, это скажу вам, для такого маленького и скромного человечка как я, как-то слишком круто. И чего ему вообще от меня надо?

Как бы там ни было, но я снова в школе и готовлюсь к неласковой встрече с однокурсниками. Подошла к своей комнате и попыталась ее открыть. Ничего не вышло. Кто-то в мое отсутствие поменял замок. Направилась в деканат разбираться, там выяснила, что меня переселили. Почему, не объяснили, только выдали новые ключи. На мой вопрос об оставшихся вещах, сказали, могу забрать хоть сейчас. Первым делом решила взять все свое, а то мало ли, вдруг уже сегодня в мою бывшую комнату успеют кого-то подселить, а я не люблю, когда трогают мои вещи. Покидала все в бездонную сумку, в том числе и некоторые предметы обстановки, которые я как экономный хомяк, долго копила и хранила,поскольку даже мало-мальски ценное я дарить и оставлять кому-то, не собиралась. Отправилась смотреть новое жилище.

Меня переселили в шикарные апартаменты, в сравнении с которыми моя прежняя прекрасная комната показалась мне убогой каморкой. Начала догадываться, что жить я в них буду не одна, но еще не могла до конца поверить в такую наглость. Что он себе позволяет? Хочет опозорить и окончательно стереть мою репутацию и честь с лица земли?

Апартаменты насчитывали семь комнат, включая большой гостиный зал, библиотеку, столовую и рабочий кабинет. Помимо всего, были две ванные комнаты и отдельное помещение под парную и бассейн. А войдя в одну из комнат, обнаружила спальню, доверху набитую мягкими игрушками.Чего здесь только не было. Наверное, все виды и размеры мягких игрушек, куклы, какие-то игры. Я так понимаю,это детская. Выходит, Дан живет вместе с каким-то ребенком? Да, чем дальше, тем все более странно.

Сумку решила пока не разбирать. Оставалась надежда решить все с Даном по-хорошему и съехать отсюда. Стала ждать хозяина жилища. Он все никак не появлялся, а под вечер пришел долгожданный посыльный Босса, и ничего не оставалось делать, как идти отчитываться за поездку перед начальством.

Встреча с Боссом прошла хорошо. Он был доволен выполненным поручением. Благодаря своим людям, о произошедшем на турнире,уже в подробностях, все знал.О том, где я скрывалась после, и чем занималась, интересовался мало. Вот тут настал самый щекотливый момент. Нужно было как-то сказать ему о своем переселении. Вряд ли ему такое понравится. Без его разрешения такие вещи не проходят.

- Босс, должна сказать. Сегодня я обнаружила, что меня переселили.

- Хорошо. И как тебе новое жилье?

- Замечательно. Вы знаете?

- Конечно. Кто еще, по-твоему, посмел бы тебя переселить из оплаченного мной жилья? ну как сказать, я знаю как минимум одного человека. Это тебе в качестве поощрения за хорошо выполненное задание. Будешь и дальше так работать, этим не ограничишься. А теперь иди и хорошо учись. Мне пригодятся все твои знания.

- Благодарю, господин, низко поклонившись, поспешила удалиться.

Это что же получается? Выходит я ошиблась, и это не Дан меня к себе подселил? Но ведь и на Босса это не похоже. Да он за лишнюю мелочевку готов удавить, а тут переселяет в шикарные дорогущие апартаменты, плата за которые составит половину моего обучения в школе. Лучше бы он мне тогда такое поощрение в денежном эквиваленте выдал, оставив в старой комнате. Все же что-то тут не сходится.

Разговор с шефом занял не слишком много времени, а потому решила воспользоваться случаем, погулять по городу, навестить знакомых и должников, узнать последние сплетни. В школу вернулась только под утро.

Войдя в свои новые покои, включила свет и задумалась в какой комнате лечь спать.

- Явилась, наконец, раздался ворчливый и до зубной боли знакомый голос. Я тут волнуюсь между прочим. Есть хочешь?

Захотелось ругаться. Вот как он это провернул? И главное, Босс похоже не в курсе.

- Хочу, постаралась, чтобы прозвучало зловеще и кровожадно.

- Ну, иди тогда, пришел равнодушный ответ.

Я и пошла, в столовую, в след за Даном. Там был накрыт поздний ужин или ранний завтрак, это как посмотреть. Села за стол и не торопясь приступила к еде. Внимательно следила при этом за Даном. Он тоже присел, налив себе горячего отвара, также не спускал с меня глаз, думаю все же чувствовал, что жизнь его находится под угрозой. Состояния аффекта никто не отменял.

- Дан, будь добр, объяснить, почему я опять вижу твое лицо? закинула я первую пробную удочку.

- Все очень просто. Теперь мы будем жить вместе, с невозмутимым лицом ответил Дан.

- С чего это?

- С того. Я так хочу.

- Слушай, ну что я тебе такого сделала? Почему ты хочешь опозорить меня перед всей школой?

- Почему опозорить? Знать, что мы вместе живем, никто не будет. Недавно мне сообщили о твоем готовящимся переселении. Я договорился с администрацией. Там болтать не будут. Формально здесь не одни, а двое апартаментов. Есть две отдельных двери с разными номерами, выходящие в разные коридоры. Я в гости никого не вожу, как выяснил, ты тоже, поэтому об этом никто не узнает. Твоя репутация не пострадает. Зато вместе будет веселее жить.

- Ты нормальный человек или нет? Я с тобой не хочу жить, ты меня раздражаешь. У тебя что друзей или поклонников мало? Только дай клич и от желающих совместно с тобой проживать отбоя не будет. Ну, в конце концов, у тебя слуг полно, прикажи им. Ко мне-то ты чего прицепился?

- Неужели я тебе так противен?

- Мне не нравится, когда с моим мнением не считаются. Да и вообще, весь твой поток позитива и энтузиазма меня бесит.

- Ага, я заметил, как твой Босс считается с твоим мнением.

Я замерла. Слово «Босс» он произнес именно так, с большой буквы. Выходит, Дан уже успел навести какие-то справки.

- Мое начальство в курсе, о совместном жилье?

- Нет. Я точно не собираюсь ни перед кем отчитываться, в отличие от тебя.

- Я с тобой жить не буду.

- Куда ты денешься, будешь.

Деваться было особо некуда, но я сдаваться не собиралась.

- Ты не ответил на вопрос. Почему ты хочешь постоянно доставать именно меня? Вокруг других людей мало?

- Это тебя не касается. Впрочем, одна из причин моего выбора, это то, как ты забавно все время на меня злишься. У тебя сразу такая забавная моська, а еще пыхтишь. Сразу становишься похожа на ежика в гневе. Особенно своими колючками. Так и хочется потискать и поиграть.

Да, как только в моей жизни меня не обзывали, но до ежика еще никто не додумался. Одно радует ежиков, особо не потискаешь. Хотела разозлиться, и высказать все, что думаю о наглом типе, но перед глазами сразу встал образ боевого ежика, и стало самой смешно. Скептично взглянула на Дана. Он забавно вздернул одну бровь, как бы спрашивая, чего я решила. По своей натуре, я одиночка, точнее стало такой, после того случая в детстве. Боялась кого-то к себе близко подпускать. Жить вместе с кем-то мне будет тяжело. Да еще с парнем, мне ведь уже не десять лет, неприлично как-то.

Ладно, поживем, увидим. Спать хотелось неимоверно, и я сдалась.

- Будь любезен показать, где моя комната.

Дан расплылся в победной самодовольной улыбке. Как мало надо человеку для счастья. Привел меня к детской. Не поняла. И это моя комната? Он что издевается?

- Почему я сплю в детской?

- Это не детская, а твоя спальня. Мне показалось, тебе нравятся игрушки, вот и решил сделать тебе приятно.

- Дан, я хоть и сплю с медведем, но мне уже семнадцать лет. Это перебор.

- Извини, не подумал. Целых семнадцать. Да ты оказывается старушка. Спокойной ночи, Дан чмокнул меня в макушку и испарился. Фу, теперь еще с поцелуями лезет. Наглец.

Вошла в комнату и осмотрелась. Делать что-то было лень. Умылась, разделась и завалилась спать. Хотя я и выразила возмущение по поводу игрушек, но решила их оставить. В глубине души мне понравился поступок нового соседа. Еще никто и никогда мне не дарил столько всего, и я заметила, что конечно своеобразно, но Дан заботится обо мне. Это было необычно. Настораживало, и, тем не менее, притягивало.


* * *

Рано утром собралась на учебу. Дан либо уже ушел, либо сидел в своей комнате. Не проверяла. Оценила преимущества нового места обитания в столовой ждал неприметный молчаливый слуга и накрытый стол. Поев, пошла на первый урок. Было слегка страшно.

В классе вся моя группа оказалась в сборе. В мой адрес раздались привычные приветствия. Нападать с обвинениями пока никто не спешил. Села на свое место рядом с одной из наемниц. Звали ее Кэла.

- Привет, поздоровалась соседка, слышала, ты задала жару на турнире.

- Привет. Было дело, решила не ходить вокруг да около, а разобраться со всеми вопросами сразу. Ты меня осуждаешь?

- Кто, я? Да боги упаси, Кэла засмеялась. Ти, я наемница. Мне приходится выполнять множество заказов, и далеко не все из них законные. Я убивала множество раз. Порой надо защитить свою жизнь или клиента, а иногда приходиться поработать наемной убийцей. Так что, как видишь, не мне тебя судить, и никому из наших одногруппниц, кстати.

- Понятно.

- Скажи, если не секрет, это ведь заказ?Конечно вариант, что ты того аристократа размазала из мести, вероятен, но это не твоей почерк. Обычно ты осторожна и хладнокровна. Думаю, ты бы работала более аккуратно и не публично.

Я ничего отвечать не стала, лишь кивнула. Прозвенел звонок, и началось занятие. Неприятным стало известие от вошедшего учителя об ожидающем меня декане. Вот любит он меня с занятий срывать. Встала и пошла на свою личную казнь. Меня, как ни странно, все в группе провожали сочувственными взглядами.

Декан был бодр и зол. Самое опасное его состояние.

- Да, Тиррания, Вы меня сильно разочаровали. Не ожидал от Вас подобного. Вам повезло, что у Вас такой влиятельный покровитель иначе тотчас вылетели бы из школы. Ранее я думал о вашем назначении на практику во дворце и дальнейшей службе в элитном боевом отряде императора, но теперь можете даже не надеяться.

Удивил, конечно. Меня, отправить на службу закону и порядку. Смешно. Как запустить лису в курятник. Законопослушной, в моей жизни, меня никто из знакомых не назвал бы точно. И неужели он не догадывается, кем является мой работодатель? А расстраиваться, что не попаду на хлебное место, смысла нет, я бы туда даже с протекцией декана никогда не попала. После окончания школы мне предстоит долгие десятилетия работать на благо Босса. Каждый день будет расписан.

Декан еще много чего говорил. В основном ругал и лил воду. Я стоически стояла и кивала в нужных местах, выражая всем своим видом скорбь и сожаление, за содеянный поступок. Наконец выдохнувшись, декан отпустил меня на занятия, пообещав в будущем самую тяжелую и не престижную летнюю практику из всех возможных. Вздохнув с облегчением, я ушла. Оказалось, пробыла у декана почти до обеда. И сейчас меня мучил вопрос, идти насыщать желудок или поостеречься. На обеде я бы столкнулась с большинством учеников. Прилюдно устраивать массовые разборки было как-то не с руки, да и пути к отступлению перекроют. Вряд ли я выиграю сражение против большинства, но и не идти, тем самым показывая свой страх и признавая вину, было чревато. Так и не приняв решение, просто медленно шла по направлению к столовой, размышляя. Решила положиться на случай. Попутно прокручивала в голове разговор с деканом. Меня что-то смущало и беспокоило. Казалось, упустила какую-то деталь. Точно.Ведь был упомянут некий покровитель. Возможно декан имел ввиду Босса, но почему тогда он не сказал «спонсор» обычно это слово характеризовало людей или организации, оплачивающих кому-то учебу. Хотя возможно я слишком придираюсь к словам.

- Ти, подожди! это кричала Кэла, она и большинство моих одногруппников шли позади. Ты в столовую? Давай с нами.

Странно, что наши пути пересеклись. По моим расчетам, они должны были сейчас идти в столовую из другого корпуса с противоположной стороны.

- Хорошо.

Подождала, пока группа поравняется со мной. Неожиданно мне на плечо опустилась рука Болта, заставившая немного присесть от тяжести. Еще бы. Болт мой одногруппник, наверное, самый огромный из виденных мной,когда-либо людей. Сплошные мышцы и тестостерон. Не иначе был в детстве подвержен магической мутации или орки в предках затесались. При этом, не смотря на устрашающую внешность, Болт обычно весьма добродушен и миролюбив, если сильно не злить.

- Не волнуйся, Тиррания, мы, главный мозг нашей группы, в обиду не дадим, сразу сдал планы компании бугай. Еще бы, конкретно за него я чуть ли экзамены по теории не сдавала, в то, что он мне поможет, в случае чего, я поверила. Неожиданная поддержка группы оказалась очень приятна.

В столовой было многолюдно. Сильно косились, а некоторые не скрываясь, агрессивно и прямо рассматривали, чуть ли пальцем не тыкая. Вокруг разносились шепотки, но нападать не спешили. Напряженность в воздухе постепенно росла.Моягруппа демонстративно громко смеялась и разговаривала. Не знаю чем бы все закончилось, но тут, не ясно, откуда, ко мне неожиданно подскочил Дан. Такой весь радостный и сияющий.

- Ти, милая, вот ты где, а тебя везде обыскался.

Тут во всей столовой наступила пауза и шоковое молчание. Надо было видеть удивленные вытянувшиеся лица одногруппников. В жизни, при общении с людьми, я обычно бука и недотрога. Любые намеки на романтические отношения расцениваю,как оскорбление. Если человек не понимает отказа, устраиваю какую-нибудь магическую каверзу. Некоторые парни из группы и на параллели уже на личном опыте знают об этом и правильно опасаются. Арсенал бытовых и других мелких неприятных заклинаний у меня большой, выдумка тоже есть, так что связываться со мной себе дороже. А тут меня прилюдно берет под локоток какой-то богатый высокородный выскочка и куда-то уводит. При этом я спокойна и не выказываю возмущения. Я бы, может, несмотря на напряженную ситуацию, царящую вокруг, что-нибудь и выказала, но Дан, крепко вцепившись мне в руку, быстро шепнул, чтобы не рыпалась, а то обездвижит. Стоять посреди столовой как статуя, всем на радость, мне не хотелось, поэтому пришлось идти туда, куда так настойчиво тянул Дан. Попыталась хотя бы освободить руку, но хватка у него была стальная. Вот странно. На моих одногруппников качков, Дан нисколько не похож. Высокий и худой. Атлетической перекачанной мышцами фигуры не имеет, а сила откуда-то есть. Я конечно, как боевой маг, усиленно прокачиваю свои физические характеристики, и, казалось бы, могу справиться, с таким как Дан, но за время нашего совместного проживания во время турнира и поездки обратно, мне, какими бы то ни было силовыми методами победить его так и не удалось, впрочем, магическими тоже. От прямых атак он с легкостью отмахивался, а все мои магические ловушки сразу распознавал.

Удивлялись, кстати не только мои одногруппники. Дан, как я позже выяснила, личность в школе весьма известная и популярная. Это такая зубрилка как я, его не знала, зато другие имели представление. Богатый и талантливый высокородный, имеющий славу дамского угодника, всегда окруженный самыми красивыми лайрами. А тут вдруг сиятельный Данторион обратил внимание на безродную замарашку, с которой, ко всему прочему, недавно произошел скандал.

Пока длилось всеобщее удивление, Дан быстро провел и толкнул меня в уголок находящегося в нише дивана.Мы недолго оставались одни. К нам сразу подсели, как поняла, его друзья и стали весело,не замечая меня, переговариваться с Даном о всякой ерунде. Я сидела молча и не знала что делать. Мы находились за личным столом Дана. Вся столовая, имеющая общий коридор со свободным проходом к буфету, имела расставленные в центре столы для не знатных не особо знатных учеников, а далее что-то вроде огороженных тканями беседок и ниш для высшей знати. И сейчас именно в такой, драпированной с трех сторон красивыми дорогими тканями нише, сидела на мягком диване я, слушая разные сплетни, которыми щедро делились находящиеся вокруг лэры. В столовой, стали постепенно отходить от шока, зашумели, обсуждая произошедшее. Обстановка как будто бы разрядилась.Никто подругу высшего трогать не стал бы.

Когда официанты принесли еду, хотя едой назвать то, что стояло на столе, язык не поворачивался, скорее яства, мне кусок в горло не лез. Обративший на это внимание Дан, сразу засюсюкал, уговаривая, как маленькую, что-нибудь съесть. Честное слово, так глупо я себя еще никогда не чувствовала. Друзья Дана происходящему не удивлялись и не смеялись, сразу поддержали его дурацкую игру и уже вместе с ним, с совершенно серьезными лицами, уговаривали меня отведать то или иное блюдо, наперебой расписывая достоинства выбранного деликатеса. На нас опять начали коситься. Я, чтобы они,наконец, перестали, что-то проглотила, при этом подавшись. Мне заботливо постучали по спинке и отстали.

После окончания мучительно долгого обеда, я вздохнула с облегчением, намереваясь сбежать, но Дан опять схватил меня за руку и мы вместе чинно вышли из столовой.

Какое-то время мы шли, молча. Как только вышли в пустынный коридор и остались одни, Дан отпустил мою руку, резко сменил курс, сел на один из широких подоконников и с укоризной на меня воззрился.

- Ти, ты же умная девочка. Вот зачем пошла в столовую. Не могла к нам зайти поесть? Решила неприятностей на свою голову поискать? Чтобы там сейчас не произошло, виноватой оказалась бы ты, да еще, возможно, твои однокурсники.

Заготовленное мной ругательство и обличительная речь испарились из головы. А ведь он прав. Как я могла так рисковать? Шла к заведомо проигрышной ситуации, и других за собой потащила. Куда делось мое чутье на неприятности? Неужели настолько почувствовала свою силу, и потеряла осторожность. Каким бы хорошим магом для третьего курса я не была, но победить меня смог бы любой старшекурсник. В столовой была куча народа и даже с поддержкой, меня быстро бы скрутили в бараний рог.

Я стояла и не знала что сказать. Было стыдно от мысли, как могла подставить свою группу. Зато Дан молчать не собирался.

- Я как чувствовал, что ты можешь отчебучить что-нибудь в этом роде. Ближе к обеду начал искать тебя, но не нашел. Где ты кстати была? Ну да ладно, не переживай, произошедшее может быть даже к лучшему, правда я планировал представить тебя, в качестве своей подруги, когда ты будешь в более приличном виде.

- В каком виде? меня почему-то сразу возмутило не столько то, что Дан, оказывается, не спрашивая, что-то планировал в моем отношении, сколько намек, что его что-то не устраивает в моем внешнем виде.

- Ну, причешешься хотя бы.

- Ты сейчас шутишь или говоришь серьезно?

- Не то чтобы серьезно, но и не сказать, что шучу.

Честно, он меня достал. Развернулась, намереваясь уйти.

- Ти, ну не дуйся только. Я ничего плохого не имел ввиду. Однако согласись, ты ведь совсем за собой не следишь и не ухаживаешь. Спорим, даже ни разу не была в дамском салоне? А сколько лет ты ходишь в одной и той же одежде? Ти, так тоже нельзя. Нужно любить себя хоть немного.

Да, я за собой слежу мало, а зачем больше? Красивая прическа мне в учебе не поможет, в работе, как я выгляжу, Боссу наплевать. На балы не хожу. Цели кого-то поразить и восхитить своим опрятным внешним видом, у меня нет. Только деньги на это тратить.

- Мне и так хорошо.

- Это тебе только так кажется. Давай проведем эксперимент. Я покупаю тебе новый гардероб, терпишь все косметические процедуры, которые я тебе выберу. Если тебе понравятся изменения, то хорошо. Носи и получай удовольствие. Если же нет, все новые вещи выбрасываем, возвращаешься к своему образу. А я посыпаю голову пеплом. Во всеуслышание заявляю, как был не прав и больше не пристаю к тебе со всякой ерундой.

Я задумалась. Предложение было заманчивым. Брать на халяву, я не стеснялась.В жизни мне все обычно доставалось с трудом и риском, да и не способствует моя воровская профессия развитию стеснения и совестливости. Возможность получить бесплатно в хозяйство новые вещи, грела душу. В принципе, я ничего не теряла, однако у меня есть сильные опасения, что за все полученное от Дана придется заплатить. Какую цену, вот еще один вопрос. Сейчас я пока расплачиваюсь только своими испорченными нервами, но что он затребует потом?

- Я не могу принять твое предложение. Буду чувствовать себя должником. Я этого не люблю.

- О каких долгах идет речь? Хорошо, я понимаю. Если ты решишь оставить себе вещи, ты делаешь мне бездонную сумку. Поверь, этим ты мне даже переплатишь.

- Тогда еще одно условие. В не зависимости от исхода эксперимента, ты научишь меня, как обездвиживать без магии, я смотрела в библиотеке, это ведь что-то из восточных учений о теле человека. В этом случае по рукам.

- Идет. Если хочешь, я тебе еще покажу, как с помощью нажатия на те, или иные точки на теле человека причинять неземную боль. А чуть позже, когда подрастешь, и точки для неземного наслаждения

- Ты сейчас о чем?

- Да так. Потом когда-нибудь поймешь, Дан, протянул мне руку, при этом лицо у него было, как у заядлого беса-искусителя. Ну что, значит по рукам?

Конечно, сомнения есть, ну да ладно. Не дом же проигрываю.

- По рукам, мою ладонь тут же поймали в капкан и энергично затрясли.

- Тогда в выходные идем в торговые ряды.


ГЛАВА 8

После нашего разговора, мы с Даном больше не общались. Я с головой погрузилась в учебу, наверстывая упущенное за время отсутствия. Мы с соседом даже в наших апартаментах не пересекались. В столовую, какое-то время решила не ходить, а потому бессовестно объедала Дана. Все равно слуги каждый день, несмотря на наличие или отсутствие господина, накрывали на стол, сам же хозяин игнорировал домашнее угощение, предпочитая, очевидно, питаться в общественном месте.

В моей группе меня какое-то время мучили и изводили, пытаясь разузнать подробности моего знакомства с Даном, особенно наши дамы, кстати. Я упорно отмалчивалась, сообщив только, что само знакомство, произошло на турнире. И нет, у нас не романтические отношения, только дружеские.Когда приходилось проходить по коридорам через толпы учеников, не редко ловила злобные шепотки за спиной, в основном женские, но были и мужские. У меня вообще создалось впечатление, что я стала сплетней номер один в школе. Если бы не Дан, то просто немного поговорили бы о некой низшей, покалечившей лэра. Зато теперь обсуждают, эту же низшую, почему-то получившую в друзья высшего аристократа. Зовут ее Тиррания, она бедная, безродная, страшная, но чем-то все же зацепила главу женских грез школьниц.

Поначалу, многие девушки ревновали, каждая считала своим долгом, найти меня и объяснить, высказав свое фи, как я не права, и что Дан, принадлежит только ей одной, а я вошь с помойки, с которой он наиграется и выбросит. Таких девушек, разных возрастов и из разных социальных слоев успело ко мне подойти не меньше дюжины, пока в один из дней Дан не появился на публике, в своей любимой манере, в обнимку с двумя лайрами. Об этом мне сразу почему-то поспешили сообщить мои одногруппницы и предложили коллективно собраться и набить Дану морду. Я их успокоила, заверив, что для наших с Даном дружеских отношений это совершенно нормально. После показательных выступлений соседа, ко мне, слава богам, из девушек с разборками больше никто не приставал.

Когда наступили выходные, Дан, как и грозился, разбудив меня с утра пораньше, потащил по магазинам. Сначала, в ателье с меня сняли мерки. Дан долго о чем-то общался с работавшей там дамой, когда он,наконец, наговорился, мы пошли дальше. Следующим пунктом нашей программы стали парные. Там мой спутник оставил меня в руках небольшого коллектива красивых милых девушек, пожелал наслаждаться жизнью, и сказал, что заберет отсюда через пару часиков.

В парных мне понравилось. Я поочередно купалась во множестве бассейнов. Жидкость в них была разной температуры, и консистенции. В одном я точно распознала молоко. Заботливые девушки после купания и сидения в парной, скоблили и растирали до блеска мое тело, массажировали, втирали какие-то мази. Особое внимание уделили ногам, рукам, волосам и лицу. Намазали плотным слоем на лицо вязкую субстанцию и сказали на полчасика расслабиться и подождать. Я последовала указанию девушек и расслабилась, растворившись в парящих вокруг приятных ароматах и тепле. Где-то играла тихая приятная музыка, и, незаметно для себя, я уснула.

Разбудили меня девушки очень нежно и ненавязчиво. Да уж, должна признать, обслуживание здесь на высшем уровне. Мне помогли одеться и проводили к выходу. Там меня уже ожидал вездесущий улыбчивый Дан. Мое тело после процедур просто летало. От непередаваемой легкости мне действительно казалось, что еще чуть-чуть, и я взлечу. Хотелось танцевать. Давно я не ощущала себя настолько потрясающе великолепно.

Радостно улыбнулась встречающему меня спутнику. Дан, идущий мне навстречу, неожиданно застыл и пристально вгляделся в мое лицо.

- Знаешь, впервые увидел, как ты улыбаешься.

Меня его заявление почему-то смутило, и я улыбаться перестала.

- И что?

- Ничего. А ты знаешь, что у тебя ямочки от улыбки появляются? Тебе идет.

Я решила проигнорировать его заявление.

- Куда дальше пойдем?

- Тут есть выбор. Либо в дамский салон, либо перекусим.

- Я бы поела.

- Я тоже проголодался. Ты где хочешь поесть?

- В кафе или кондитерской.

- Ах да, как я мог забыть, что ты у нас маленькая сладкоежка. Пойдем, я знаю одно хорошее место.

Дан привел меня к небольшому симпатичному кафе с летней террасой.Поскольку погода на улице стояла чудесная, мы расположились за столиком на улице. Меню в кафе состояло в основном из напитков и множества сладостей, большинство из которых оказались мне не известны. Было очень любопытно попробовать, а поскольку платил мой спутник, решила не скромничать, и заказала почти все, из еще мной не опробованного. Когда принесли заказ, тарелки с разнообразными пирожными заняли весь столик, радуя взор своим обилием.

- Неужели ты все это съешь?

- Сейчас узнаешь, хищно протянула в ответ я, стараясь при этом состроить очень плотоядное лицо.

- Тиррания! неожиданно звонко прокричал кто-то из толпы проходящих по улице людей. Привет!

Я, повернув голову, старалась рассмотреть среди снующих людей кричавшего. Тут увидела пробирающегося в мою сторону мальчика, ловко, словно рыбка, ныряющего в людском потоке. Я его сразу узнала. Это был Крэтч. Наконец выбравшись из толпы, чумазый веснушчатый паренек с хитрющими глазами, лет десяти на вид, остановился возле ограждения, отделяющего столик, за которым сидела я с Даном, от улицы.

- Ти, рад встрече! Давно не виделись. Где пропадала? спросил мальчик, при этом взгляд его все время соскальзывал с меня на лакомства, стоящие на столике.

- Я ненадолго уезжала из города. Крэтч, а ты что стоишь там? Проходи, садись. Тут еда стынет.

Мальчик не заставил себя дважды уговаривать, юрко перепрыгнул через небольшое ограждение и сел за столик. В данный момент, его кроме сладкого уже ничего больше не волновало. В последний раз вопросительно посмотрел на меня. Я кивнула.

- Ешь.

Умильно воззрилась на торопливо набивавшего живот, счастливого мальчугана. Дан сидел все это время молча, и выглядел при этом немного удивленно.

- Какое необычное у мальчика имя, неожиданно выдал Дан.

- Это не имя, а прозвище. Я кстати в свое время ему дала. Раньше увлекалась изучением древних языков.

- Если не ошибаюсь, переводится как «смелый» или «смельчак»?

- Все правильно. Крэтч самый бесшабашный и смелый парень в нашем городе. Никому спуска не дает.

- Думаю, я бы добавил еще и наглый.

- Не без этого, вставил свое слово Крэтч.

На самом деле, прижившееся в уличной среде, прозвище, я дала мальчику после нашей первой встречи не из-за его личных черт характера. Пару лет назад, бродя по городу в еще темные предутренние часы, услышала слабый крик о помощи в одной из подворотен. Обычно не в моих правилах лезть на рожон и влезать с помощью, но крик был детский, и я не удержалась.

Зайдя в подворотню, за мусорным баком, застала одного жирного борова, в котором без труда узнала местного барыгу. В тот момент он снимал штаны, придерживая одной рукой прижатого к земле плачущего маленького мальчика. Дядя был явно в подвыпившем состоянии. На его расплывшемся одутловатом лице сияла довольная, мерзкая улыбка, когда он с похотью рассматривал ребенка.

Не знаю, что со мной тогда произошло, но на меня нашла просто ледяная ярость. Забыв о магии, я, достав нож, подошла к барыге. Со всей силы пнула его в бок, так что он даже отлетел. Сначала он еще трепыхался, я же продолжала методично избивать огромную тушу, пока Порук, так звали этого, довольно известного в бедном квартале, дядю, не притих. Присев на корточки, приставила нож к его подбородку.

- Тебе это с рук не сойдет, злобно прошепелявил, выплевывая изо рта кровь и выбитые зубы, Порук.

- А я смотрю, до тебя еще не дошло.

Медленно, с небольшим нажимом, так чтобы появилась кровь, начала вести линию ножом сверху вниз. Начиная от подбородка. Мужчина мелко задрожал и затрясся от страха.

- Чего ты хочешь?

Я не отвечала. Мне сейчас самой от себя было жутко. Продолжала свое дело. Нож уже чертил линию на животе, опускаясь все ниже. Остановилась в области паха. Сильнее надавила на нож. Раздались крики ужаса от распластанного на земле толстяка. Пристально посмотрела в его напуганные глазки. Жаль, что у нас в империи могут отрастить любую оторванную конечность. Ледяным спокойным голосом, постаралась донести информацию до впавшего в панику мужчину.

- Еще раз я узнаю, а я узнаю, что ты занимаешься подобными вещами, пожалеешь, что вообще родился. Тронешь этого мальчика, будешь умолять о смерти. Меня зовут Тиррания. Запомни мое имя. Можешь пожаловаться на меня местным авторитетам. Мое начальство развлечется твоими рассказами об оторванных яйцах.

- Не надо. Пожалуйста, не отрезайте их, госпожа.

Вот как теперь барыга заговорил.

- Сегодня не буду. Но учти малейшая оплошность с твоей стороны, и можешь прощаться со своим малюсеньким сокровищем.

Встала и начала бить мужчину ногами, пока тот не потерял сознание. Вытерла нож об его одежду. Повернулась, разыскивая взглядом мальчика. Он никуда не убежал. Забившись в самый дальний и темный угол возле помойки, сидел, сжавшись в комочек, и с закрытыми глазами мелко дрожал.Подошла к нему, позвала.

- Эй, малый, пойдем отсюда, никакой реакции.

Тогда взяла за шкирку испуганно пискнувший комочек и понесла подальше от неприятного места. Мальчик оказался легче пушинки. Шла, пока не оказалась на небольшой парковой аллее. Сейчас здесь было спокойно и безлюдно. Посадила на лавочку притихшего ребенка. Он не на что не реагировал, только беззвучно плакал. На нем была старенькая, местами порванная, поношенная одежда, но довольно чистая, из чего я сделала вывод, что о нем кто-то заботится.

- Малец, ну что ты так переживаешь, не случилось ведь с тобой в итоге ничего. Дядька злой наказан, тебя больше не тронет, так что не дрожи. Хочешь, я тебя домой провожу?

Мои слова возымели обратный эффект, и паренек еще больше разрыдался, уже с подвываниями, и уткнулся мне в бок. Вот мокроты я совсем не люблю.

- Слушай, хватит уже. Ты мужчина, хоть пока и небольшой. Должен быть сильным, смелым, и нюни не разводить.

- Я не могу. Я трус. Я видел как Порук бил и обижал мою маму, когда приходил за долгом, деньгами которые она у него одолжила, но вернуть не могла. Она так кричала все время во время его приходов, а я боялся и прятался в шкафу. Боялся выйти и защитить свою маму. После ухода Порука она всегда долго плакала. А сейчас она заболела и умирает, а у нас нет денег, чтобы оплатить лечение. Вчера вечером снова пришел Порук, увидел, что мама умирает, истерзанная болезнью, нашел и забрал меня. Сказал, что в уплату долга, раз она не в состоянии отдать деньги. Мама умоляла его оставить меня, но он не слушал, лишь посмеялся. Ночью он много пил с друзьями, под утро я решил попытаться сбежать, но Порук успел заметить и схватил меня, там в подворотне, мальчик замолчал. Он все сказал очень быстро, скороговоркой, прерываясь лишь на всхлипы.

Да, скотина этот Порук. Все же он легко отделался. А пацана надо все-таки успокоить. Может сломаться.

- Послушай, давай заключим договор. Денег у меня не так много, но думаю, на лечение твоей матери хватит. За это ты, с этих пор перестаешь чего-либо или кого-либо бояться. Не знаю, как тебя звали раньше, но теперь тебя зовут Крэтч. В переводе с одного древнего языка, переводится как «смельчак». Ты должен доказать, что достоин носить это имя, хоть сейчас ты еще и маленький. Я могу пристроить тебя в местную воровскую гильдию и договорится о твоем обучении ремеслу. Там ты сможешь, если не побоишься, начать зарабатывать деньги и помогать своей маме, став ее опорой и защитником. Тем самым ты докажешь себе и остальным, что ты сильный и смелый. Как тебе мое предложение?

Малыш во время моего монолога сидел, затаив дыхание и заворожено на меня смотрел.

- Я согласен! Я очень хочу!

- Хорошо, но знай, путь, на который ты встаешь, легким не будет. Мало того, он опасен. Всегда есть риск быть пойманным и отправленным в тюрьму. Но вариант лучше я тебе предложить не могу.

- Я готов!

- Я не закончила. Еще напоследок совет. Я верю, что ты будешь очень смелым и сильным, но никогда не путай смелость с безрассудством. Будь осторожен и просчитывай наперед все свои действия. В некоторых случаях можно и отступитьна время. И старайся по возможности как можно больше чему-либо учиться. Знания всегда смогут подсказать, как лучше поступить в той или иной ситуации.

- Понял. Спасибо. Я буду делать, как Вы сказали, мальчик уже не плакал. Был серьезен, весь подобрался. Казалось, будто в нем появился стержень. Больше не горбился в попытке сжаться в комок, кулачки решительно сжаты. Было видно, что парень поставил себе цель и уже начал готовиться к ее достижению.

Вынырнула из воспоминаний двухлетней давности. Рядом сидел, радостно уплетающий сладкое,немного подросший парнишка из воспоминаний.Сейчас он считался одним из лучших воришек в общине. В этом плане мне до его успехов было далеко. Хорошо освоив профессию, Крэтч всегда действовал профессионально и четко, берясь часто за трудновыполнимые задачи и действуя на грани риска, однако опасную черту не переступая. Для меня сейчас он стал хорошим осведомителем, делясь всем, что происходит в воровской общине.

Решила не отставать от мальчика и взяла восхитительно выглядящий воздушный малиновый десерт.

- Крэтч, как мама поживает?

- Нормально. Нашла себе работу прачкой. А по вечерам вышиванием подрабатывает.

- Здорово.

Мы еще долго беседовали, делясь последними новостями и слухами. Дан в разговоре не участвовал, и вряд ли смог бы. Мы с Крэтчем общались исключительно с помощью уличного жаргона, понять из которого, приличный человек смог бы в лучшем случае половину. Довольно забавно, потому что в школе, я себе не позволяла ни одного жаргонного словечка. Не знаю почему, но я не хотела смешивать школьную и уличную жизнь. Возможно, этому способствовали окружение и обстановка. Чтобы быть лучше понятой, с разными людьми я говорила на разных языках. У меня даже поведение немного менялось. В школе я обычно собрана, вежлива, молчалива. На улице сразу становилась более наглой и раскованной.От этого иногда даже возникало легкое ощущение раздвоения личности.

Когда мы на пару с Крэтчем подчистили все тарелки и все обсудили, мальчик вежливо поблагодарил меня с Даном за угощение, и коротко попрощавшись, довольный жизнью, быстро сбежал.

Взглянула на Дана. Он сидел со слегка ошарашенным видом.

- У тебя все на месте? спросила я.

- В каком смысле?

- В смысле карманы проверь. Так, на всякий случай.

- Да, вещи при мне.

- Надо же, в смысле, чего это Крэтч решил поиграть в благородство? Видно же что мой спутник далеко не беден, грабить можно, я запрета не давала. Неужели на мальчика тоже влияет окружение?

- Ты когда с Крэтчем общалась, была другая, не такая как в школе.

- Стала хуже?

- Нет, просто другая. В школе ты всегда напряжена, за словами следишь. Думаешь, прежде чем что-то сказать. Как будто чего-то все время опасаешься. А мальчонка забавный. Он на тебя с таким восхищением смотрел, как на богиню. Я даже немного ревновать начал. Давно знакомы?

- Пару лет, вот шут, ревнует он, видите ли. И нормально на меня Крэтч смотрит.

- Ясно. Ты насытилась? Дальше идем?

- Да, пошли.

В тот день мы еще посетили обувную мастерскую и дамский салон. В мастерской сняли мерки и отпустили. Дан там тоже нараздавал каких-то указаний портным. Стало любопытно, что в итоге получится. У меня еще никогда не было сшитой на заказ, лично под мою ногу, обуви. А вот в дамском салоне мне не очень понравилось. Жрицы красоты, скептически меня осмотрели, недовольно над чем-то поцокали, зато похвалили мой недавно полученный в Мелисане загар. Долго сидела в кресле, ожидая, когда местные кудесницы сотворят свою магию над моей многострадальной головой. Меня дергали, щипали. Отрезали кучу моих изрядно отросших волос, с которыми я вообще никогда ничего не делала, только причесывала и в косу заплетала. Очень болезненным стал процесс удаления бровей. Я тогда уже после первого щипка намерилась сбежать, но в дверях меня сцапал Дани вернул обратно, напомнив о договоре. Пришлось терпеть дальнейшую экзекуцию. Дальше я уже отстранилась от контроля над процессом, уйдя в легкий тренировочный транс. Кажется, мне раскрашивали лицо, ногти на ногах и руках. Затем потребовали вернуться на землю. Провели инструктаж и небольшой мастер класс, как правильно наносить макияж, ухаживать за волосами и ногтями. Надавали кучу разных тюбиков и баночек с косметическими принадлежностями и мазями. Не уверена, что они когда-нибудь мне пригодятся, но взяла. Пусть в хозяйстве будет. Зеркало мне почему-то не давали, может пугать не хотели. Вот странно, я вроде ничего особого не делала, а утомилась, как после тренировки с мастером Горадом.

Когда мастерицы закончили, меня отвели в отдельную комнату, в которой уже лежал комплект новой одежды и обуви.Что могу сказать. Одежда была из очень качественного легкого и приятного к телу материала. В расцветке тканей не наблюдалось и намека на мой любимый черный цвет. Только яркие и радостные оттенки розового и сиреневого. Натянула на себя паризу и присмотрелась к обуви.Открытые изящные сандалии с высоким каблуком выглядели очень красиво, но я не представляю, как на таких можно ходить. Ковылять только. Но эксперимент, есть эксперимент. Надела и их. В комнату вошла женщина. В руках у нее был ларец, с украшениями. Без лишних разговоров выдала мне маленькие сережки-гвоздики, широкий золотой браслет на руку, две золотые цепочки, одна из которых длинная, с кулоном в виде прозрачного блестящего розового кристалла на шею, а другая, покороче, на ногу. Женщина быстро приколола к прическе еще какие-то заколки, не успела рассмотреть,как точно они выглядели. Похоже все.Свою старую одежду хотела забрать с собой, но ее на месте не оказалось. Какая юркая женщина. Похоже, уходя, зачем то забрала себе мои вещи. К чему они ей спрашивается. Хорошо, что сегодня я не брала с собой никакого оружия и амулетов, а то бы и их могла утащить, а разборки сегодня устраивать желания не было.

Очень осторожно пошла на выход. Осторожно, потому как каблук на обуви высокий, казалось, что сейчас споткнусь и полечу встречаться с полом.Конечно, не особо удобно. Такие сандалии я, скорее всего, носить больше не буду. А вот одежду можно. Правда она маркая и не особо практичная, но удобная и, я бы сказала летящая. При каждом шаге создавалось ощущение, будто я бабочка, с множеством укутывающих меня трепещущих крылышек.В зеркало мне так не удалось взглянуть, хотя было любопытно, что получилось.

В холле нашла Дана. Очень аккуратно и медленно, немного танцующей походкой в паризе невольно хотелось танцевать, играя с легкой тканью, подошла к нему. Мой сосед заворожено и внимательно меня осматривал. Причем не только он. Все мужчины и женщины, ожидающие в зале приема к мастерицам красоты, сейчас рассматривали меня с интересом и любопытством. Занервничала, не понимая с чего такое внимание. Почувствовала необходимость срочно найти зеркало. Увидела одно, большое такое, в дальнем конце холла. Направилась к нему, но по пути меня перехватил Дан.

- Замечательно выглядишь. Нам пора.

- Подожди, я хотела в зеркало на себя взглянуть.

- Ладно, Дан, словно под конвоем, вцепившись мне в руку, подвел к интересующему предмету. Я бы возмутилась подобному обращению, но не стала. Рядом с Даном можно было не опасаться падения.

В зеркале отражалась красивая пара. Молоденькая, невысокого роста стройная девушка. Изящная, ухоженная, с аккуратной красивой прической. Не иначе какая-то лайра. Глаза ее, цвета изумруда, были широко и удивленно распахнуты. Рядом с ней стоял, почему-то очень серьезный в данный момент, высокий молодой господин. С гордой осанкой и жестким уверенным взглядом, привыкшего повелевать человека. Но на себя этот господин даже не взглянул. Его лучистые, с золотыми крапинками глаза, цепко следили за отражением своей спутницы, ловя каждую ее реакцию и эмоцию.

Нет, та, что в зеркале, определенно не я. Это, наверное, какая-то магия. За свою жизнь, я уже изрядно успела насмотреться в зеркала, и девушка напротив, если и была на меня похожа, то совсем чуть-чуть. Постаралась незаметно помахать ей рукой. Она ответила мне тем же. Подумать только. Это все-таки я.

- Ну что, насмотрелась? Можем идти? это неугомонный Дан.

- Куда?

- Домой.

- Может, погуляем? Вроде рано еще.

Дан ненадолго впал в задумчивость. Затем почему-то обреченно вздохнул.

- Я не против. Как насчет парка аттракционов? Или в театр? Там сейчас премьера нового спектакля.

Покататься на аттракционах очень хотелось. Пару раз там уже была. Очень классно. Куча каруселей, раскинувшаяся на территории ярмарка, палатки предсказателей, мороженое и сладости в лотках.Повторить я бы не отказалась. Но вот боюсь, что долго там не прогуляю в своей новой неудобной обувке, да и жаль как-то стало труд мастериц над прической, которая быстро растреплется на первом же аттракционе. Ко всему прочему, в театре я никогда не бывала.

- Пожалуй, на спектакль.

- А мне почему-то казалось, что выберешь аттракционы улыбнулся Дан, и, подозвав экипаж, помог в него подняться.

ГЛАВА 9

Время незаметно летело. Я окончила третий курс и постепенно шла к окончанию четвертого. Этот год должен был стать последним в обучении Дана, а для меня, окончание курса знаменовало начало первой летней практики.

За все время у нас с соседом сложились довольно неспокойные, но вполне дружеские отношения.Не знаю, как так произошло, но его в моей жизни стало слишком много. Еще никто и никогда не был рядом со мной так часто и близко, занимая мысли и чувства. Главное чувство при этом было возмущение. Мы постоянно ссорились и ругались. В основном из-за того, что он постоянно таскал меня везде с собой и заставлял общаться со своими друзьями, чего я, как не особо коммуникабельный замкнутый человек, не любила. У меня вообще сложилось впечатление, будто он меня воспитывает. Заставлял изучать этикет. Ругал, если вела себя грубо. Опять же, заставляя быть все время с собой в обществе, учил тем самым идти на контакт с людьми. Правда его попытки вытащить меня из раковины не сильно и удались. Однако я научилась, при необходимости, делать действительно дружелюбный вид и без труда поддерживать беседу с любым, самым изысканным аристократом. Дан постоянно баловал меня как ребенка, дарил подарки, водил гулять. Все равно, что старший заботливый брат, которого у меня никогда не было.Только очень уж навязчивый брат. Постоянно тискал, обнимал, чмокал, щекотал. Часто,ловил и усаживал себе на колени, гладил словно кошку. У меня вообще иногда возникало ощущение, будто я его любимый домашний питомец. Как бы меня это все ни возмущало, но приходилось терпеть произвол, поскольку отпор Дану, не смотря на то, что он научил меня некоторым из своих приемов борьбы, дать мне пока так и не удалось. Из любых наших домашних баталий, сосед всегда выходил победителем.

Мое преображение, в свое время, произвело небольшой фурор. Начали вдруг ухлестывать парни. Откуда-то появилось много новых знакомых, считающих своим долгом, при случае, подойти и поздороваться. Мне все это не нравилось. Ведь интересно мое существование стало сразу, как только у меня появился влиятельный популярный друг, и изменилась внешность.Дан постоянно покупал мне новую одежду, не принимая отказа, отговариваясь сумкой, которую я сделала для него по нашему уговору. В общем наш эксперимент мне в принципе понравился, изменения были по душе, но вот последствия в виде навязчивых поклонников и повышенного внимания, нет. А потому спустя какое-то время приняла волевое решение, и вернулась к старому неприметному стилю. Конечно, не совсем. Снова носила темные немаркие цвета и не выделялась с фасоном, однако, к хорошему привыкаешь быстро, и качество ткани нарядов было на высшем уровне, да и за собой следить и ухаживать не прекратила. Постепенно мне удалось снизить уровень ажиотажа и разговоров вокруг своей персоны, и отвадить новоиспеченных кавалеров.

Дан так и не завел себе постоянную девушку, предпочитая волновать сердца юных прелестниц, вселяя в них надежду. По мне так лучше бы уж обзавелся и перестал,наконец, до меня докапываться. А он только знает, что заводить себе каждую неделю новую девушку. Правда, исполняя соглашение и сохраняя наше совместное проживание в секрете, в свои апартаменты не водил, предпочитая ночевать с временными избранницами где-то еще.

Помимо всего прочего Дан оформил мне патент на бездонные сумки, который я ему же и продала. И теперь мою душу грел весьма солидный счет в банке. А так в целом больше ничего особо не изменилось. Только вот шеф стал периодически подбрасывать мне небольшие задания по специальности. Они не особо напрягали. Видимо Босс, проверив мою верность и исполнительность в Мелисане, решил дождаться, когда доучусь и стану профессионалом, а пока берег, давая не слишком сложные поручения, в основном по охране и эскорту, приберегая, очевидно, все самое интересное на будущее. А вот Дана всегда бесили мои отлучки по работе. Он откуда-то всегда четко знал, когда я ухожу просто гулять, а когда по делу. Но мне то, что от его недовольства? Самой неприятно быть повязанной по рукам и ногам обязательствами. Однако ничего не поделаешь. Я уже сейчас являлась для Босса ценным многообещающим сотрудником, так просто откупиться от него, даже будь у меня достаточно денег, теперь не получиться.

Но вот недавно произошло событие, изменившее сложившийся порядок. В один из дней Босс вызвал меня к себе с очередным поручением. Оно, как обычно, не выглядело слишком трудным. Подъехать в особняк и забрать причитающиеся Боссу, за оказанную услугу, деньги у одного зажиточного, не чистого на руку торговца. Идти предстояло в группе, поскольку у моего начальника имелись подозрения, что прижимистый богач не захочет так просто расстаться с наличностью. Мне нужно было поработать устрашающим фактором. Ну и прикрыть в случае чего.

Все пошло не так, когда мы прибыли с ребятами в особняк. Нас там явно ждали, но отнюдь не с намерениями вернуть положенную плату. Капкан закрылся, стоило нам войти в дом. Похоже, торговец решил уйти от выплаты долга, сдав нас органам правопорядка. Не слишком умно с его стороны. Все равно Босс его достанет, но теперь возьмет больше. Гораздо больше. В особняке нас поджидало с десяток воинов империи во главе с двумя боевыми магами и сыскарем. Сразу поняла, дело дрянь и надо уходить любым возможным способом, а тех с кем пришла оставлять, я не то, что им, себе вряд ли смогла бы помочь. Попыталась взломать заклинание оплетающее выход. Не вышло. К нашей встрече очень хорошо подготовились. Что же, простите ребята, не вышло вас выпустить. А мне двери не нужны, я ретировалась сквозь стену. Практикующие боевые маги направились в погоню за мной, тогда как, остальные остались в доме скручивать моих спутников.

Попытаться уйти от двух полноценных доучившихся боевых магов дело трудное, в моем случае практически невозможное. Петляла среди улиц, пытаясь скрыться, проходила сквозь дома, но маги все равно следовали за мной по пятам. Очевидно, ко мне успели привязать следящий маячок, но обнаружить я его в такой спешке не имела возможности. Начала уставать и задыхаться от продолжительного быстрого бега. Поняла, что встречи с магами не избежать, и скорее всего встреча эта станет для меня весьма печальной, а уж последствия тем более.

Ладно. Но так просто я не дамся. Остановилась в одной из тихих улочек и стала дожидаться своих преследователей. Они не заставили себя долго ждать. Два мага в форме императорского войска медленно и уверенно приближались ко мне. Они знали, что я все равно никуда не денусь, а потому не торопились. Первый бросил в меня ловчую сеть. Отбила. А вот от атаки второго уклониться не успела, и мой живот обожгло неизвестное мне магическое плетение. Черти. Одежда стала быстро намокать от крови. Все,похоже этот бой я проиграла. Больно было неимоверно. Упала на землю. Порадовало лишь то что, кинувший атакующее заклинание маг, попал в расставленную мной ловушку. Теперь болтался как муха в киселе, в возникшей из ниоткуда жидкой густой субстанции. Избежавший его участи коллега в данный момент направлялся ко мне с намерением пленить и очевидно потребовать убрать ловушку.

Да, вот так печально,похоже, все и закончится. Теперь никакой школы, в тюрьме меня, скорее всего, прикончат люди шефа. Я слишком во многие его дела посвящена, чтобы отдавать мою голову на изучение магам-менталистам. Я бы отчаялась и огорчилась по поводу своей будущей судьбы, но грустно не было. Наверное из-за того что давно подсознательно готовила себя к подобному исходу. Рано или поздно нечто подобное должно было случиться.

Я немного удивилась, почему боевой маг так долго идет ко мне. Пригляделась к нему внимательнее. С каждым шагом мужчина все больше замедлялся и настал момент, когда он почти перестал двигаться, застыв с занесенной для очередного шага ногой. Взглянула на другого мага. Тот, что был в ловушке, тоже не двигался, хотя до освобождения ему осталось совсем чуть-чуть. Я ничего не понимала. Присела, облокотившись на стену. Маги по-прежнему не двигались. Более того, пропали все окружающие и такие привычные звуки города.Неужели время замедлилось? Но я знаю только один тип магов способных на это, но в округе таковых не наблюдалось. В детстве мама много раз пыталась научить меня замедлению времени, но этому не научишь, это как дышать либо можешь, либо нет. И я не могла. От способностей матери мне ничего не передалось, я это точно знала, но факт оставался фактом. Время замедлилось, и сделала это я, просто потому что иначе я бы тоже замедлилась, чего не происходило. Кто бы мог подумать, наследие и гены пробудились спустя столько лет, в самый неожиданный момент, правда опять именно тогда, когда мне грозит опасность.

Все еще потрясенная, я попыталась встать и подойти к магу, который в данный момент все еще направлялся ко мне. Несмотря на замедление времени, до сих пор не представляла, что делать. Магическая привязка, которую я так и не смогла обнаружить, была на мне, и самый простой способ ее снять и в итоге скрыться убить преследующих магов. Но этого я себе позволить не могла. Не смотря ни на что, я не убийца, а даже если бы сейчас и решилась на такой шаг, можно было бы смело считать меня смертницей. Убийство мага, работающего на империю, гарантировано всколыхнет весь город, будет большая облава, а я стану самой разыскиваемой персоной во всем государстве и мне точно уже никто и ничто не поможет. Потому, истекая кровью, из последних сил, подошла к каждому магу и аккуратно вырубила их на несколько часов любимым приемом Дана нажатием на ключевые точки в теле человека. Время сразу вернулось в привычное русло. Маги лежали неподвижно. А я все так и не могла определиться, что делать. Далеко, я с ранением не уйду, но даже если бы и смогла куда-то уползти, меня все равно быстро найдут по магической привязке очнувшиеся маги. Искать помощи у Босса бесполезно. Способных снять привязку магов, не так много, и у шефа таковых точно не имеется, а пока таковых найдут, к логову моего начальника успеют подойти очнувшиеся органы правопорядка. Короче если приведу к Боссу хвост, он меня собственноручно прирежет.

Восстановившееся время неумолимо убегало, в любой момент, меня в колоритной компании, могли застать случайные прохожие. Я все не могла придумать, что делать. Наконец, с большим сомнением, очень уж не хотелось к нему обращаться, создала магический вестник и отправила своей последней надежде. Меня мучили угрызения совести. Втягивать во все это Дана было неправильно, и с моей стороны не простительно. Не дай боги, если он тоже попадется, и его обвинят в соучастии, ведь, по сути, он мне никто, а я его так подставляю. В глубине души, несмотря на желание спастись и выжить, надеялась, что он не придет или опоздает.

Не знаю точно, сколько прошло времени, возможно, около получаса. Я думала, никто уже не придет, но тут из-за угла вылетел Дан. С минуту оценивал обстановку, затем молча подошел ко мне и аккуратно взял на руки. Куда-то понес. Я на тот момент от потери крови находилась уже в полубессознательном состоянии, но все же попыталась вырваться.

- Что? холодно спросил Дан.

- На мне привязка, пробормотала я.

Больше ничего не спрашивая, Дан на мгновение застыл, сканируя взглядом, затем снова пошел. Не знаю, удалось ли ему снять мой поводок, ничего не почувствовала. Я вообще уже мало что ощущала, все больше погружаясь во мрак.

Очнулась в своей комнате в школе. Живая и относительно целая. Обнаружила, что раздета, а живот перевязан. Из окна лился нежный утренний свет. Вместе со мной на кровати, у меня в ногах, вольготно расположился Дан, откинувшись на спинку и закинув свои ноги на постель. Лицо его было уставшее, под глазами круги, а взгляд, которым он меня буравил мрачнее тучи.

- Как себя чувствуешь?

- Нормально. Долго я была в отключке?

- Два дня.

А вот это плохо. По хорошему, эти дни лучше было присутствовать на занятиях, тем самым создав себе алиби. Но ничего теперь не поделаешь.

- Спасибо тебе за помощь, я у тебя в долгу. Скажи, меня в школе разыскивали?

Тут глаза Дана как-то совсем уж по недоброму сузились.

- Ти, ты о чем вообще сейчас думаешь? Хоть понимаешь, что могла умереть? А все из-за своего болвана Босса. Как он мог допустить, чтобы ты попала в ловушку?

Я возмутилась.

- Такая у меня работа. В конце концов, это моя жизнь и мне решать, рисковать или нет. Ты то, чего злишься?

- Я злюсь? Нет, милая, я в ярости. Вместо того чтобы учиться, развлекаться и вести себя, как нормальный подросток, ты гробишь свою жизнь. Твое ранение было последней каплей. Больше я не намерен тебе это позволять.

Я скептично посмотрела на соседа.

- Дан, ты не в праве мне указывать и чего-либо дозволять.

- Это ты так думаешь, внезапно мой собеседник резко успокоился, и меня это напугало больше, чем все его грозные взгляды. Пойдешь на занятия или отдохнешь? неожиданно перевел тему Дан.

- Пойду, настороженно ответила я.

- Тогда вставай. Я договорился, занятий по физической подготовке у тебя сегодня не будет.

Как это он договорился? И как объяснил мое отсутствие? Ответы на мои вопросы Дан давать не пожелал. Встал с кровати и помог подняться мне. Живот давал о себе знать, отзываясь болью на каждое движение. Возможно, я поспешила с решением отправиться учиться, но лучше так. Иначе я вся изведусь, сидя в четырех стенах. Сосед предложил мне помочь одеться, как всегда в своей наглой манере, уже начиная стаскивать с меня одеяло. Я ему этого не позволила, крепко вцепившись в окутывающее меня покрывало и выгнала за дверь. Интересно только, кто меня раздевал?

С трудом одевшись, предварительно подкрепившись, в сопровождении Дана поковыляла на занятия. Я сначала отбрыкивалась от его компании, не желая приковывать к себе лишнее внимание, но пришлось согласиться с его доводами о том, что если вдруг кто-то неудачно толкнет в толпе, будет только хуже. Рана, например, вскроется.

Сопровождение Дана мне понравилось. Если раньше в людных коридорах обычно приходилось проталкиваться ивилять, тычками прокладывая себе путь, то с моим соседом этого не требовалось. Видя его, школьники сами уходили с нашей траектории движения, кто просто приветливо, а кто и подобострастно, здороваясь с Даном. Сосед всем отвечал тем же, радостно и весело раскланиваясь со знакомыми. Довел меня до аудитории, потрепал по голове и убежал.

Занятия в тот день прошли почти как обычно, а вот к вечеру меня ждал сюрприз. Мне прислали письмо. В нем было официальное извещение, в котором говорилось, что контрактна работу, заключенный между гражданкой империи Тирранией Соул Дель Тэей и гражданином империи Гордамонисом Боссомом Дель Фоя (а это официальное имя моего шефа) был продан компании Аксар. Указанная сумма выкупа, меня так поразила, что невольно глаза на лоб полезли. Она в несколько раз превышала оговоренную с шефом, даже с учетом процентов и возможных доплат. Думаю, на эти деньги можно спокойно купить какое-нибудь обширное земельное владение с замком и парочкой деревень. Я на несколько минут выпала в осадок. Значит вот, что имел ввиду Дан, говоря, что чего то там мне не позволит. По идее я должна радоваться, мне больше не придется работать на Босса, выполняя, часто грязную и опаснуюработу, но я была в бешенстве. Как Дан, даже не спросив, посмел за меня решать? Почувствовала себя вещью, которую можно продать и купить.

Тут снова пришел вестник. Этот был от Босса. В своем послании, ныне бывший шеф, требовал к нему немедленно зайти. Я не знала, как лучше поступить. С одной стороны Босс мне больше не босс, как бы странно это не звучало, и я не обязана ему теперь подчиняться и бежать по первому зову, а с другой, с Боссом шутки плохи, может и обидеться, если проигнорирую. Обижать подобных людей вредно для здоровья, но вот что он хочет от меня? Вдруг он сейчас злой и я добровольно иду в клетку с тигром.

Развеял мои сомнения ураганом влетевший в комнату Дан. Бесцеремонно вырвав из моих рук письма, мой новый господин, бегло с ними ознакомившись, вынес вердикт.

- На встречу не ходи. Ты этому жиртресу больше не подчиняешься, если что, скажешь, я так приказал.

- Да, господин Данторион, низко подобострастно поклонилась.

- Ти, что ты комедию ломаешь? Обиделась, так и скажи. Я-то знаю, уважения к старшим и более мудрым у тебя ни на грамм.

Резко выпрямилась.

- Зачем ты это сделал? Я тебя не просила.

- По-твоему я должен был смотреть, как этот твой Босс гробит тебе жизнь? Не дождешься.

- Тебе какое до этого дело? Решил поиграть в доброго героя?

- Почему ты так настроена? Поверь, ничем плохим работа в компании отца для тебя не обернется. Спокойно отучишься, а после отслужишь двадцать лет в фирме, и все, ты свободна.

- Папочка не заругает? За то, что самолично нанимаешь в компанию дорогостоящих сотрудников.

- Думаю, когда узнает, одобрит мой выбор. Ты действительно талантливая, и чувствую, изобретение сумки твое не последнее достижение.

- Ага, то есть твой папа не знает о поджидающем его сюрпризе в моем лице. Ну, ты даешь. Хоть чье-то мнение, кроме собственного признаешь?

- Что ты бесишься?

- Мне просто интересно, с чего ты решил поиграть в благородство, и почему выбрал главным объектом для этого меня. Что, больше помогать некому?

- С чего ты решила, будто я играю в благородство?

- Ой, только не надо говорить мне о том, какой ты добрый и отзывчивый. Я с тобой рядом живу достаточно долго, чтобы увидеть твои маски. Ты для чего-то разыгрываешь из себя этакого милого весельчака. Весь такой общительный и дружелюбный. Но это не так. На самом деле ты не лучше меня. Ты ведь не любишь общество, но зачем-то притворяешься, играешь на публику. А сам расчетливый, жесткий, властный. До меня ведь ты никого к себе в апартаменты почему-то не пускал. Также и в повседневной жизни. Создаешь впечатление, будто лучший друг для каждого, но на самом деле к себе близко никого не подпускаешь. К чему весь этот спектакль?

- Хорошо, ты раскусила меня. Но я наследник рода, играющего немаловажную роль в жизни страны. Я будущий политик, и мне необходимо уметь располагать к себе людей и привлекать сторонников. В том, что я помогаю тебе, нет корыстного умысла. Ты мне нравишься. Как верно заметила, я никого близко к себе не подпускаю, но тебя пустил. Ты напоминаешь мне мою младшую сестренку, она умерла несколько лет назад. Как и ты, была букой и врединой, любимой врединой. Я по ней безумно скучаю. А ты, казалось бы, колючка, но я тоже раскусил тебя. Несмотря на свою циничность, ты сохранила в себе детскую наивность. У тебя есть принципы. Ты ни за что не предашь друга, будешь верно служить своему господину, забывая при этом о себе. А еще ты умная и талантливая, и не вмешаться, когда вижу, как ты тонешь, я просто не могу.

- Я не твоя сестра. И я не такая хорошая, как ты обо мне думаешь. Я далеко не возвышенная лайра. Ты сам видел, как я могу калечить людей. Я воровала, просила милостыню, дралась,и совесть меня не трогала. И я тебе не верю, опять сладкие речи спасителя мира. Лучше признайся, в чем твоя выгода, зачем ты купил меня? Скажи правду, и я, возможно, перестану обижаться, потому что лучше так, чем приторный обман.

После моего ответа лицо у Дана стало каким-то очень страшным. Видимо я его достала. Похоже, сейчас он все-таки выполнит давнюю угрозу и прилюдно выпорет меня. Приготовилась бежать и скрываться, но тут в наши милые домашние разборки вмешались. Снова прилетел вестник от Босса. В нем, он уже в ультимативной форме требовал моего немедленного явления пред его очи.Гнев Дана, слава богам, перекинулся на отправителя послания.

- Этот твой Босс, все никак не может угомониться.

- Я думаю, будет лучше мне к нему все же сходить, осторожно подала голос я.

- Да, давай, интересно, что ему еще надо. Идем, и схватив меня за руку, Дан потащил на выход.

- Ты что, тоже пойдешь?

- Почему нет, хочу знать, зачем он вызывает моего работника. А ты дорогу мне покажешь.

- С ума сошел? закричала я, попыталась затормозить движение, со всей силы уперевшись пятками в пол, и уцепившись свободной рукой за косяк двери, но не тут-то было. Разве можно остановить целеустремленный поезд, по имени Дан. Он убьет нас. Причем жестоко и медленно.

- А ты у меня оказывается еще и трусишка, Ти. Ничего он не сделает двум боевым магам. Силенок не хватит.

- Я не трусливая, а благоразумная. Ты идешь к нему в логово. На его территорию, гдеон в разы сильнее и в своем праве. К тому же я еще не полноценный боевой маг.

- Посмотрим кто кого. И с чего ты взяла, будто не полноценная? Да большинство людей с твоего потока уже закончили обучение, потому как основные знания получены, а дальше только совершенствование и отшлифовка, вот они и ушли, поскольку дальше уже сами, и просто нечего деньги тратить на не нужное обучение.

- Не правда, а сама задумалась. Доля истины в его словах имелась. В последний год только из моей группы остались единицы. Я списывала это на дорогостоящее обучение и неуспеваемость, к этому времени уже многие начинали подрабатывать по специальности, забрасывая учебу.

- Ну тебе, конечно, виднее, пока мы говорили, Дан успел притащить нас к выходу из школы. Показывай куда идти.

Подумав, решила, будь, что будет. С Боссом, я чувствую, все равно пришлось бы встретиться, а с Даном не так страшно. А пока мы шли, решила выяснить пару интересующих меня моментов.

- Дан, а почему такая огромная сумма за мой контракт?

- Твой Босс очень не хотел с тобой расставаться. Пришлось даже надавить, припугнув тем что ты якобы находишься под наблюдением имперской стражи и там только и ждут, когда ты приведешь их к своему начальству.

Я остановилась.

- Это правда? Ты не снял привязку?

- Все я снял. Говорю же, твой бывший шеф сопротивлялся, вот я и блефовал, чтобы он начал торг. Слава богам, купить можно что угодно, главное назначить нужную цену.

- Думаешь все можно купить?

- Я же сказал, что угодно, а не кого угодно. Допускаю, бывают редкие случаи, когда купить нельзя. Но ты слышала такое утверждение, что исключения, подтверждают правило?

- Слышала, буркнула я. Ты сам торговался?

- Нет, использовал посредника. Своего официального представителя.

- Отец на тебя рассердится?

- Думаю, я это скоро узнаю.


ГЛАВА 10

Когда мы подошли к нужному зданию, Дан накрыл нас защитным куполом и настало время засунуть голову в пасть голодному льву. Хотя в последнее время я стала сомневаться, кто настоящий лев, а кто притворяется. Идущий рядом со мной хищник, мог смело претендовать на роль льва, только в овечьей шкуре.

Нас, с некоторым сомнением, провели в зал для гостей Босса. Сомнения возникли, поскольку я пришла не одна, и не было возможно проверить меня со спутником на предмет наличия оружия и атакующих амулетов из-за установленной Даном защиты. Ее потребовали снять, но Дан отказал, сказав, что либо мы встречаемся с Боссом так, либо уходим. В ответ на это, люди Босса как-то злорадно заухмылялись и пропустили нас.

Догадаться чему радовались встречающие, в зале приема оказалось не трудно. Никогда не видела столько активированных смертоносных ловушек и направленного в мою сторону оружия. Все помещение в магическом зрении не имело не одного свободного места, где можно было себя чувствовать в безопасности. Поежилась. И тут же была притянута в объятия Дана, который шепнул на ухо.

- Ничего не бойся.

Легко сказать. Он то не знает, что может сотворить Босс со своими жертвами. Кстати, тот о ком я сейчас подумала, не заставил себя долго ждать, царственно вышел из-за одной из ширм и сел на свой «трон» - огромное мягкое кресло в центре зала. Я хотела ему привычно поклониться, но Дан, все еще держащий, в своих объятиях, этого сделать не дал.

- Тиррания, рад снова видеть тебя, девочка. Ты наверное уже знаешь о том печальном факте, что больше не моя подчиненная. Да, вот так и забирают ценных сотрудников. Казалось бы, растишь, заботливо развиваешь, а тут вдруг твой цветок берут и срывают другие. Может, познакомишь меня со своим спутником?

Я не успела ничего ответить.

- За этот цветок вам хорошо заплатили. Разве нет? Что еще вам от нее надо?

Босс так скривился, словно съел лимон или унюхал нечто неприятное.Но продолжил игнорировать Дана.

- Тиррания, какой у тебя невоспитанный друг. Но с ним мы позже разберемся. Теперь ответь мне, неужели ты такая ценность, и стоишь тех денег, которые за тебя отдали. А может один из Аксаров твой любовник? Если не ошибаюсь, наследник семьи как раз сейчас учиться в твоей школе. Тогда ты, скорее всего, должна быть превосходной любовницей, чтобы зацепить юного бабника, каким по слухам является Аксаровский щенок, да еще и заставить столько заплатить за тебя.

С удивлением взглянула на Дана. Он правильно понял мой взгляд и быстро шепнул.

- На мне личина. Он не видит мое настоящее лицо, и продолжил уже громче. Госпожа Тиррания превосходна во всех отношениях. Это все, что вы хотели знать?

Босс после наглого ответа Дана взбесился.

- Уберите этого выскочку! А ее связать и бросить в подвал, еще пригодиться.

К нам стали осторожно приближаться вооруженные люди Босса. Присмотрелась к их оружию. Некоторые экземпляры могли с легкостью преодолеть поставленную Даном защиту. Хотела начинать паниковать и сражаться до последней капли крови. Но тут окружающие удивленно приостановились. А, это,похоже,Дан снял свою личину. Посмотрела на Босса. Ха, мой бывший шеф заметно побледнел.

- Господин Ар Аксар? Это Вы?

- Да, я. Может, хотя бы сейчас, вы скажете, для чего понадобилась Тиррания?

- Прошу любезно меня простить за это недоразумение. Я просто кое-что неправильно понял. В моих намерениях не было задеть интересы Вашей семьи.

Босс сделал знак, и его люди мигом испарились. Дышать мне сразу стало немного легче.

- Но Вы уже их задели. По-вашему как бы мы реагировали, на похищение нашего работника? Или Вы надеялись скрыть данный факт?

- Ну что Вы, господин Данторион. Никакого похищения не планировалось. Я всего лишь хотел немного по-дружески пообщаться с Тирранией. Все же я довольно давно ее знаю и успел полюбить, как родную дочь.

Врет мой бывший работодатель и не краснеет. Ведь знает, что ни слову его нет веры. Но зачем-то выдумывает. Кстати интересно. Мой страшный Босс тоже оказался в числе почитателей Дана. Вон как лебезит. Я догадываюсь, в чем была причина моего вызова сюда. Скорее всего, Босс рассчитывал, что я стану его доносчиком и соглядатаем в компании Аксаров. Видимо хотел получить какую-то дополнительную выгоду для себя из всей ситуации. Но просчитался, недооценив Дана, который мало того что узнал о вызове, а еще и пришел вместе со мной. Одно теперь я знаю точно. Мало того что семья Дана богатая, родовитая и влиятельная, но еще и весьма опасная, иначе Босс не выкручивался бы как уж на сковородке.

Дан, во время неуверенной речи бывшего шефа, спокойно стоял, выслушивая всю эту белиберду. Глаза его при этом весело и зло блестели.

- Я понял Вас, уважаемый Дель Фоя. Сегодня, так и быть, я забуду этот небольшой инцидент, однако в случае если нечто подобное повторится, и Вы попробуете распоряжаться моими сотрудниками или еще хоть как-то задеть интересы Ар Аксар, можете смело бежать из империи, поскольку здесь у Вас жизни не будет. Хотя не гарантирую, что и заграницей империи тоже.

И мы ушли.Нас никто не задерживал. Возвращаясь обратно, довольный собой Дан успел где-то купить мне мороженное. Я угощение не оценила, хоть и люблю сладкое, но на улице до сих пор достаточно холодно.Настроение, однако, отчего-то все равно поднялось, и уже не хотелось сердиться на своего спутника.

А вот в школе нас ждал неожиданный сюрприз. В наших апартаментах, в гостиной, по-хозяйски развалившись в кресле, ожидал мужчина. Дан, который должен был зайти из другого коридора, запаздывал, и я оказалась один на один с этим незнакомцем. Взгляд его откровенно пугал, пронизывая насквозь, словно сканирующее заклинание. Он ничего еще не сказал, а мне уже захотелось быть подальше от этого дяди. Присмотрелась к мужчине внимательней. Кого-то он мне напоминал. Да, точно. Очень похож на Дана. Только гораздо старше, цвет волос более темный, с небольшой проседью и цвет глаз другой серый или, я бы сказала, стальной. Неожиданно, словно это было наваждение, выражение лица и глаз незваного гостя сменились на располагающую улыбку и добрый отеческий взгляд. Не успела удивиться произошедшим метаморфозам, как мужчина заговорил.

-Здравствуйте, меня зовут Коуларив Дагарз Ар Аксар. А вы

- Тиррания Соул Дель Тея, поспешно поклонилась. Я уже догадалась, что это ни кто иной, как отец Дана, и постаралась представиться по всем принятым правилам. Ученица данной школы, направления боевой магии.

- А еще, я так понимаю, моя новая подчиненная, ехидно продолжил Коуларив. Забавно. Представляете, недавно узнаю, что мой сын вдруг решил начать интересоваться делами компании и взял на себя заботу о наборе новых кадров. Скажите, раз я вижу Вас здесь, Вы живете с Данторионом или просто забежали к нему по работе?

Я стояла и не знала, что делать и как ответить. Где Дан, когда он так нужен? Пусть бы пришел и сам разбирался со своим папочкой. А то, похоже, старший Ар Аксар, не дождавшись сына, отыграется на мне. Впрочем, он и так уже начал это делать.

Ну ладно, раз Дана нет, придется расплачиваться мне. Отпираться не было смысла, и решила сказать, все как есть.

- Ваше первое утверждение верно, уважаемый господин Коуларив. Мы живем вместе с Вашим сыном.

- Да что вы говорите. Удивительно. Вы знаете, всегда полагал, что у Данториона несколько иной вкус на девушек. Впрочем, пока он не собрался на Вас жениться, это его дело. Скажите, милое создание, вы не знаете, почему Ваш контракт обошелся нашей компании так дорого? Вы настолько талантливы и одаренны? У вас есть какие-то особые знания?

Вот и что мне на это ответить?

- Возможно.

Брови мужчины резко взлетели вверх и он удивленно на меня воззрился. Медленно, изучающе осмотрел с головы до пят и неодобрительно покачал головой. Наверное, думает сейчас, какая я наглая пигалица, неизвестно что о себе возомнившая.

- Тогда может, поделитесь и расскажете мне о ваших талантах?

- Нет.

- Что нет? брови отца Дана взлетели еще выше.

- Поскольку это господин Данторион разглядел во мне потенциал, и, по всей видимости, так высоко его оценил, то пусть он сам и расскажет о моих талантах и причинах покупки моего контракта.

Глаза Коуларива недобро сузились. Чувствую, меня сейчас будут препарировать. Мужчина собирался что-то сказать, но тут, слава богам, наконец, явился Дан. Увидев нашу теплую компанию, сосед радостно улыбнулся и поспешил по направлению к отцу.

- Ой, пап, как я рад тебя видеть! А чего ты не предупредил о своем приезде? продолжая нести какую-то чушь, Дан подошел к нам, и приобняв за талию, плюхнулся на диван, напротив кресла своего отца, увлекая меня за собой. Сейчас, когда Дан был рядом, я смогла оценить степень схожести отца и сына. Но не столько внешнее сходство роднило этих людей, сколько характер и поведение. Оба являлись настоящими актерами. С легкостью играли радость от встречи, радушие и благожелательность, не позволяя себе и намека на недовольство, хотя повод для встречи был отнюдь не веселый. Однако играл пришедший и быстро сориентировавшийся в ситуации Дан, играл и его отец, мгновением назад, готовый, судя по взгляду, размазать меня по стенке, а сейчас изображавший милейшей души человека, умудренного, заботливого отца. Не понимаю, к чему весь этот спектакль? Впрочем, у меня своей семьи, фактически, никогда не было, и я не знаю, может так принято вести себя между близкими родственниками? Меня пока ни о чем не спрашивали, и я предпочитала отмалчиваться.

Так, перебрасываясь ничего не значащими приветственными фразами, Коуралив и Дан подобрались к главному.

- Сын, расскажи, будь добр, своему старику про милую девушку, сидящую рядом с тобой. Я знаю, ты выкупил ее контракт у одного важного господина, причем на мои деньги.

- Да, пап, ты прав, выкупил, но просто не мог упустить столь важное для нашей компании приобретение.2f83e3

- Неужели настолько важное?

- Конечно! За время нашего совместного обучения с Ти, мне удалось узнать, что она обладает огромным резервом силы, владеет множеством заклинаний высшего уровня, такими, например, как хождение сквозь стены и левитация. Ко всему прочему, Тиррания легко обучаема, обладает поразительной памятью, трудолюбива, упорна в достижении целей, способно креативно мыслить и творить. А помнишь мой подарок? Патент на бездонные сумки? Это ее изобретение. Уже за одно это, мы должны были ее завербовать. Да что там говорить. Совсем недавно Тиррания,одна,победила двух практикующих боевых магов!

- Интересно только, почему она вступила с ними в бой? Может у нее проблемы с законом?

- Это было дружеское сражение.

- Ну ну.

Дан так вдохновенно вещал о моих достоинствах, что я сама невольно начала верить. Вдруг распрямились плечи, гордо приподнялся подбородок. Да, я прямо таки маленький орёл. Только вот Коуралива, речь сына не сильно впечатлила.

- Скажи, сынок, именно поэтому вы с Тирранией живете сейчас вместе? Бдишь, скажем так, чтобы никто не увел ценного сотрудника из под носа?

- Совершенно верно. Конкуренты не дремлют.

- Ясно, ты знаешь, мне кажется, имя Тиррания было уже когда-то у меня на слуху. Никак не могу вспомнить Ах да, кажется я слышал о некой Тиррании и скандале на турнире в Мелисане. Там, кажется,был сильно покалечен один юный высокий лэр. Ты,ведь, тоже в то время был в том городе? Ничего по этому поводу не знаешь?

- Знаю. Мне тот лэр никогда не нравился. Тебе, кстати тоже.

Коуралив неодобрительно посмотрел на Дана.

- Сейчас речь идет не о моих симпатиях. Дорогая Тиррания, причем в прямом, а не в переносном смысле, не могли бы вы ненадолго оставить нас с сыном пообщаться наедине?

Дан молчал. Тогда я встала и,поклонившись, вышла. В моих намерениях было подслушать дальнейший разговор, но меня ожидал сюрприз в виде сгрудившегося за дверью десятка слуг, занимающихся, очевидно, тем же самым, чем собиралась я. Пара знакомых лиц это слуги Дана, видимо остальные, люди его отца. На меня все несколько испуганно воззрились. Безмолвно спрашивая, сдам или не сдам. Не сдам, кажется развлекается как может. Однако теперь у меня самой не было возможности узнать о чем пойдет дальнейший разговор, останься я вместе со слугами, и кто-нибудь обязательно доложил бы позже своему хозяину о моем поведении. Решила не усугублять и гордо удалилась. Немного понятно стало, почему отец и сын ведут столь вежливые беседы, вместо того чтобы по-родственному поорать друг на друга.

Поскольку возможность узнать информацию у меня забрали, пришлось ждать в одной из комнат, нервно гуляя из одного ее конца в другой. Прошло около часа, наконец громко хлопнула дверь, и я поспешила узнать последние новости. Нашла одного Дана в той же гостиной, злого, и как мне показалось чем-то расстроенного. Хотела сесть напротив него, но он неуловимым движением поймал и усадил к себе на колени. Начала как обычно сопротивляться, и быстро прекратила, Дан не реагировал, уйдя в себя, а хватка его возможно и казалась легкой, но фиг выберешься.

- Дан? Даан! Как поговорили? Что решили? Сильно отец ругался? наконец сосед отмер и посмотрел на меня, но будто сквозь, взгляд оставался рассеянным.

- Поговорили. Твой контракт остается в силе. Его не расторгнут и не продадут.

- А чего ты тогда кислый такой?

- Отец запретил нам жить вместе.

- Ну и что? Еще несколько месяцев и ты бы все равно съехал.

- Это не все. Он запретил мне с тобой общаться, с тем условием, что в случае нарушения мной запрета, твой контракт будет перепродан, и тебе новый работодатель точно не понравиться.

- Почему твой отец так решил?

- Считает, что ты не лучшая для меня компания.

Отец Дана, по моему мнению, абсолютно прав. У нас с Даном слишком разные социальные статусы и воспитание. К тому же сам Дан меня часто бесил и раздражал меня, выводя из себя. Соседом был не самым легким. Да и я не корзинка с фруктами. Но стало вдруг отчего-то очень грустно. Как будто закончился в моей жизни очередной этап, в котором не будет шебутного соседа.

- Мы сможем иногда видеться и общаться. Никто не узнает. Буду заходить к тебе в гости не в двери, а через стены.

- Поверь, мой отец сможет, при желании, узнать обо всем. Единственное, что теперь возможно, это поздороваться в коридоре в перерывах между занятиями.

- Переехать нужно сегодня? не смогла сдержать грустного вздоха и положила голову на плечо Дана.

- Да, ответил сосед, гладя меня по волосам. Я найду тебе подходящие свободные апартаменты. Знаешь, после окончания школы отец требует, чтобы я занялся, наконец, делами компании и начал принимать участие в общественной и государственной жизни империи.Раньше я уходил от своих обязанностей, но теперь у него есть рычаг давления на меня. Однако это не конец. Отец хочет послушного его воле сына, он его получит. Только пусть потом не удивляется. Время идет и все меняется. Пока спокойно учись, Ти. Я знаю, у тебя огромный потенциал. А мы с тобой еще будет вместе общаться, уж поверь.

Я верила, но меня это скорее немного пугало, чем радовало. Если Дан сейчас уже настолько невыносим, то что будет через несколько лет, когда он полностью прочувствует свою власть и силу?


ГЛАВА 11

Шли дни. Дан, как и обещал, в тот же день нашел мне новое жилье. Оно было гораздо меньше по размеру, чем наша общая жилплощадь, но не менее шикарное. Будь моя воля вообще из своих ныне личных апартаментов не выходила.

С Даном мы теперь только иногда здоровались. После нашего «охлаждения отношений» завистники позлорадствовали, выдвинув предположение, что Дан, наконец, со мной наигрался, а мои мнимые друзья и приятели поспешили исчезнуть с горизонта, чему я была весьма рада. Жизнь вошла в колею. Я училась, училась и училась. Ничто и никто более не отвлекал меня от учебы. Если раньше Дан постоянно заставлял меня общаться с собой и своими друзьями, то ныне от меня все отстали. А я к общению и поиску новых друзей не стремилась. Наслаждалась тишиной и спокойствием. Правда спустя время, иногда становилось немного тоскливо вечерами.

Однажды в коридоре, в перерыве между занятиями увидела компания из двух лайр и лэра со спины подошли к другой, о чем-то задумавшейся, лайре, с кипой бумаг в руках. С гаденькой улыбкой, лэр, как будто бы случайно толкнул задумавшуюся девушку, а одна из лайр подставила подножку. Их жертва с изумленным криком упала, бумаги вылетели из ее рук, создав, перед тем как разлететься в разных направлениях, небольшой салют. Компания благородных издевательски засмеялась. Как мне знакома по себе подобная ситуация. Оказывается, высокие господа с удовольствием могут поизмываться и над себе подобными. У упавшей лайры нервы оказались не столь крепкими, как у меня. Это заметила по блеснувшим и старательно сдерживаемым слезам, в глазах. Не слишком успешно сдерживаемых, поскольку компания, тоже приметившая реакцию лайры, почувствовали слабость, и как я видела, готовились дальше терзать свою жертву.

Ну не смогла я пройти мимо. Создала иллюзию ректора и пустила навстречу господам. Благородные и отважные лайры и лэр тут же поспешили ретироваться. Как только они удрали,развеял иллюзию. Подошла к, все еще сидящей, расстроенной лайре и помогла собрать бумаги. Пригляделась к девушке. Благородная выглядела как настоящая принцесса. Тонкая, вся какая-то воздушная и легкая. Нежное приятное лицо с большими черными грустными глазами. Девушка имела не менее темные, чем глаза, коротко стриженые волосы и очень светлую, почти прозрачную кожу. Одета она была одновременно строго и сдержанно, но очень женственно и со вкусом. Движения ее, несмотря на недавний стресс, оставались плавными и изящными. Мне кажется именно так и должна выглядеть принцесса. Вопреки своей обычной нелюбви к аристократам, эта лайра вызывала во мне симпатию. На вид моего возраста. Но я ее еще ни разу не видела в школе. Наверное, она из предсказателей или лекарей. Тут она заговорила.

- Спасибо. Иллюзия ректора у тебя здорово получилась.

Надо же. Я думала, она сквозь слезы ничего и не заметит.

- Тебя как зовут?

- Тиррания Соул Дель Тея. Боевой маг, уже привычно, официально представилась, наклонив голову в знак уважения лайре.

- Сеили Лаар Ар Ним. Демонолог, девушка, в отличие от меня, протянула руку для знакомства как к равной.

Пока я зависала, пытаясь осознать, что только что познакомилась с представителем очень редкой и опасной профессии, причем опасной как для других, так и для самих демонологов, Сеилисхватила мою руку и бодренько затрясла. На лице ее заиграла улыбка, от слез не осталось и следа. Весело затараторила, не давая и слова вставить.

- Меня недавно перевели. А так я с окраин. Здесь так здорово! Такая красивая школа. Столько людей.Хорошо, что ты вмешалась, а то я уже не знала что делать. Готова была даже, хоть это запрещено, наслать на них проклятие. Ты давно здесь учишься? А в каком корпусе? Может мы рядом живем?.. Сеили продолжала сносить меня водопадом из слов, мало интересуясь, отвечаю я ей или нет.

Какое-то время стояла в ступоре, слушая девушку, а потом не выдержала, развернулась и постаралась быстренько сбежать.

- Ты куда? удивленно донеслось из-за спины.

- У меня занятие.

- А ну тогда я зайду за тобой после последнего урока, ты ведь тоже на четвертом курсе? Не волнуйся, я узнаю в расписании, какое у боевиков последнее занятие, сходим в город, погуляем.

Черти! Чует мое сердце, от этого нестандартного демонолога я так просто не отделаюсь. Какие все же некоторые аристократы странные. Стоило отвязаться от Дана, как появилась Сеили.

В конце занятий, на выходе из класса меня действительно поджидала одиноко стоящая прекрасная темноволосая девушка. Парни, вышедшие вместе со мной только что рты не пораскрывали от удивления, только и успевая подтирать текущие слюни. Они застыли в ожидании, желая узнать, какому счастливчику повезло, кого поджидает это чудесное нежное создание, и похоже уже заранее готовились отбивать ждущую девушку у будущего соперника. Я усмехнулась, поскольку интуиция говорила, что парням ничего не светит, и буду в не конкуренции.

Ладно. В конце концов не конец света. Действительно можно и погулять, обломав самоуверенных качков с моего направления. Подошла к Сеили, которая тут же радостно на меня налетела, обняв, словно мы давние лучшие подруги, и снова что-то быстро защебетала. На подтянутых красавцев-ребят, призывно и страстно смотрящих на девушку, Сеили не обратила ни малейшего внимания

В этот момент надо было видеть парней. Челюсти их, дружно попадали, глаза размером с блюдце от изумления. Не знаю, что их больше удивило, то ли что девушка встречала отнюдь не парня, как они предположили, или же то, что я позволяю себя кому-то обнимать. Раньше такое мог себе позволить только Дан, и то очень редко пользовался своим правом на публике.

Я поморщилась, аккуратно отдирая от себя Сеили. Все же прикосновения чужих людей я все равно не очень любила, а девушке позволила только чтобы посмотреть на реакцию парней.

- Я даже не знаю куда лучше пойти, приехала ведь недавно и мало где была, продолжала между тем говорить Сеили. Прервала ее, еле сумев вставить слово.

- Пойдем, выйдем из школы, а там решим, куда больше захочется пойти. Покажу тебе самые интересные места города.

- Да, здорово!

В школу мы вернулись только поздно ночью. Оказалось, Сеили только первые пару часов несла всякую чушь, абсолютно не обращая внимая, что я гуляю молча и отвечать не стремлюсь. Меня ситуация скорее забавляла. Я, как уже говорила ранее, не особо общительный человек, и от создаваемого Сеили шума, легко отключалась, спокойно размышляя о своем. Но девушка опять меня удивила, когда наговорившись, и, очевидно, высказав все, что хотела, резко умолкла. Поведение ее также неуловимо изменилось, Сеили стала, будто более спокойной и степенной. Теперь это была уже именно благородная молодая лайра. Когда она снова заговорила, речь ее была неспешной и вдумчивой. Оказалось, по-настоящему поговорить с ней очень интересно. Сеили любила учиться, много знала. О своей жизни рассказывала так увлекательно, что я, заслушавшись, потеряла счет времени, потому мы и вернули с прогулки поздно. Меня поражает, как ей удается так разительно меняться. В один момент она плачет, тут же улыбается, то она легкомысленная болтушка, и вдруг вдумчивая и серьезная. Возможно это у нее такая реакция на переезд и смену обстановки? Стресс там, и все такое. А может это на нее выбранная профессия так влияет? А что? Лекари обычно все хоть немного, но благостные, а про боевиков говорят, что мы порывистые и агрессивные.

В общем, Сеили мне, как ни странно,несмотря, на то,что из аристократок, которых я сторонилась как огня, понравилась. Почему-то девушка, хоть и являлась абсолютной лайрой, причем от мозга до костей, и внешне выглядела, словно особа императорского дома,была удивительно легкой в общении, настолько, что забывались предрассудки, и оставалась только обаятельная милая девушка.

В школе Сеили почему-то решила проводить меня до апартаментов, после чего мы распрощались, и она упорхнула. Давно я ни с кем так много не общалась, особенно из женского пола. С самым мирным настроением отправилась спать.

С тех пор мы с Сеили стали периодически встречаться, гулять, обсуждать последние новости. Не так чтобы часто. Сеили, как и я, оказалась ярой любительницей учебы, что правильно, плохо образованные демонологии, как и боевики, долго не живут. Свободного времени, особенно с приближением экзаменов и летней практики становилось все меньше. Мы даже когда встречались, говорили больше об учебе, чем, о чем-либо еще.

Когда, наконец, пришло время экзаменов и те были успешно сданы, наступило время долгожданной практики. Помчалась в деканат узнавать, куда меня пошлют. А то, что именно пошлют, причем далеко и не очень приятно была полностью уверена. Декан всегда свое слово держал и если обещал мне тяжелую неприятную практику, свое слово сдержит. Так и есть. Мне выдали направление в местечко под названием Жуари. Тьмутаракань несусветная. Подумать только! Мне предстояло прибыть в северо-восточные горы Хезал, свои ходом, поскольку общественного транспорта там нет, забраться в самую глубь и глушь, где, возможно, нога человеческая не ступала, и проверить информацию от немногочисленных местных жителей о факте вероятного прорыва грани, если на месте данный факт подтвердится, зачистить территорию от созданий нижнего мира. Да Вот послал меня декан, так послал. Дальше просто невозможно. И что? Я одна буду зачищать территорию? Я конечно крутой боевик, но не настолько, ведь если там действительно прорыв, местность будет кишеть нечистью. Смерти моей хочет?

Поинтересовалась у секретаря, записан ли кто еще со мной в группу. Оказалось, да. Поедет еще четыре боевика, два лекаря, один некромант, и это еще не все. Экзамены закончились не у всех направлений, а потому набор в группу не закончен. Секретарь огорошил информацией, сообщив, что помимо всего меня назначили главной в этой группе, и теперь я ответственна за всю поездку и жизни остальных школьников. Очевидно, декан решил сделать так, чтобы мне жизнь совсем медом не казалась. Ведь в случае, если во время практики кто-то умрет, виноватой буду я, и наказание меня ждет, мама не горюй. И ладно там лекарями руководить, они поймут и послушают, а вы попробуйте раздать распоряжения здоровенным боевикам или мнительным некромантам. Обсмеют и пошлют куда подальше. Хорошо если мстить не начнут.

Черти. Думаю, этой практике можно смело давать название «Неугодные и провинившиеся всех направлений во главе с главной занозой декана Тирранией». Впервые почувствовала желание пойти выпить чего-нибудь горячительного. Обмыть практику, так сказать.

В одном из коридоров меня поймала взбудораженная Сеили.

- Привет! Только что сдала последний экзамен. Скоро получу направление на практику! Жду не дождусь. А ты что такая угрюмая? Кстати, сама получила уже направление? жадно поинтересовалась она.

- Да, решила не грузить своими расстройствами Сеили, а потому ограничилась краткой информацией. В горы Хезал, на зачистку местности при возможном прорыве грани.

- Ого! Как далеко. Я конечно с окраин, но с западных. Там хоть какая-то цивилизация есть. Интересно как оттуда к нам могла дойти информация о прорыве. Мне кажется, если там что и произошло, никто бы и не заметил.

- Вот съежу и проверю как. Туда набирается группа, и, представляешь, меня назначили главной.

- Потрясающе! Это же так интересно. Я думаю, будет классно. Настоящий поход в дикую малоизведанную местность, испытание своих сил и возможностей. Правильно, что тебя назначили. Ты ответственная. Думаю, лучше тебя, никто с порученным заданием не справится.

- С чего ты взяла?

- Я хорошо чувствую людей. Кто и на что способен. Это особенности моего рода. А еще я различаю правду и ложь. Ты мне, кстати, еще ни разу не соврала.

- Неужели? Сеили полна сюрпризов. Не перестает меня удивлять.

- Ага, девушка задорно, по бандитски мне подмигнула, и зайчиком, улыбаясь, куда-то поскакала.

Прошло десять дней, занятых интенсивной подготовкой к походу. Вот когда начинаешь благодарить жизнь за наличие в своем распоряжении бездонной сумки. Когда я собрала все, что только можно и чего нельзя, изучила всю известную информацию о месте своей практики, подготовила необходимые амулеты, оружие и даже попрактиковалась в парке в установки палатки, настало время узнать, кого же набрали мне в спутники и назначить время сбора для завтрашней отправки в путешествие.

Зайдя в деканат, запросила полный по фамильный список участников.Итак, боевиков, включая меня, так и осталось пятеро. Лекарей двое, некромантов двое, пара магов огненной стихии, правильно нечисть выжигать самое то, главное только пожар не утроить, зачем-то дали одного ментала, ладно, может пригодиться, и Черти! Чем им Сеили то не угодила?Я конечно понимаю, для такой поездки демонолог самое то, кому же еще закрывать грани миров, но почему ее?

Получив деньги на поездку для всех участников, оставила сообщение о точном времени сбора и месте встречи, направилась разыскивать Сеили. Она была у себя. Впустив продолжила заниматься своими делами. Довольная жизнью, паковала вещички.

- Сеили, ты ведь знаешь, что тебя назначили в Жуари?

- Конечно, улыбнулась она.

- Скажи, а ты в чем провинилась?

- Провинилась? С чего ты взяла?

- Тебя назначили в Жуари.

- И что? Я сама туда попросилась. Правда, здорово? Будем вместе практику проходить, и мне будет работа по специальности.

О боги!

- Сэили, откажись пока не поздно.

Она недоуменно на меня посмотрела.

- Почему?

- Причин много. Зачем тебе ехать в такую глухомань? Есть более приятные для работы места. Там не будет достойного тебя круга общения. Я смотрела. Одни простолюдины. И кроме одной лекарши и меня мужики. Оно тебе надо? Отбиваться все лето от изголодавшихся в походе без женской ласки самцов? А приставать будут, потому что больше не к кому, местность ведь безлюдная будет. Ко всему прочему, характер у твоих спутников будет, скорее всего, несладкий. В этот поход направили тех, кто успел набить оскомину декану свои поведением. Да и вообще поход будет трудным, и, чувствую, опасным.

Теперь Сеили смотрела на меня укоризненно.

- Ти, ты думаешь, я неженка? Я уже бывала в походах, правда не в таких долгих. Мне абсолютно все равно, простолюдины мои спутники или нет. Мне кажется, за время нашей дружбы ты должна была это понять. То, что там много мужчин, не страшно, уверена, от этой напасти ты меня и девушку-лекаря защитишь. А если и нет, то и я отнюдь не безобидна. Ты говоришь, несладкий характер? У тебя же нормальный. В случае чего буду только с тобой общаться, мне больше и не надо. А опасно? Так я не боюсь. Это ведь здорово. Я хочу приключений!

Боги, ну какая она наивная. Похоже, не удастся ее отговорить. И я сдалась.

- Поступай, как знаешь, но только потом не говори, что я тебя не предупреждала.

- Хорошо! победно улыбнулась Сеили.


ГЛАВА 12

На рассвете следующего дня, я, вместе со своей группой, на поезде выехала из столицы в северо-восточном направлении. Как выразилась горящая энтузиазмом Сеили, когда вся группа собралась на перроне, настало время покорять дикие земли, искать приключения и совершать подвиги.

Я, Сеили и Золена, так звали лекаршу, заселились в одну кабинку. Путь нам предстоял неблизкий. Четыре дня на поезде, затем пересадка на ящеров и, примерно десятидневный переход до некой деревни Пашжану, из которой был прислан тревожный сигнал. После посещения деревни мы, скорее всего, отставим ящеров и отправимся своим ходом в горы. Насчет ящеров пока не определилась, в горах, безусловно, ящеры чувствуют себя комфортно и без проблем могут залезть куда угодно, но вдруг нам попадутся совсем непролазные места? Оставлять животных без присмотра не хотелось. Конечно, если нам дадут знающего местность проводника, это уже другой вопрос, однако опять же, если прорыв грани действительно есть и мы возьмем животных с собой, ими без сомнений, быстренько отобедают.

От размышлений меня отвлек появившийся вестник, пришедший от Дана. В письме бывший сосед поздравлял с окончанием экзаменов, желал хорошего пути и сообщал, что отправлял запрос в место моего назначения, узнать о ходящих слухах, и его информаторы не узнали ничего о якобы открывшейся грани. Среди местных паники не было. Тишь, да гладь. Из чего Дан делал вывод, что прорыв либо очень незначительный, либо это вообще ложная информация. А потому мне не стоит особо волноваться.

Стало приятно, что обо мне кто-то беспокоится и следит за безопасностью. Зачем-то перечитала письмо Дана раза три, но решила не отвечать.

- Ну, наконец, ты повеселела! А то ходишь вся такая напряженная и загруженная. Кто это тебе пишет?

Подняла глаза на Сеили, сидящую напротив. Зораны с нами не было. Только заселившись в кабинку, сразу убежала ко второму лекарю, Шауроку. У них, я так поняла из ее быстрых скомканных объяснений, вроде как роман.

- Друг один.

- Как интересно. Твой возлюбленный?

- Нет, просто друг.

- Расскажешь поподробнее?

- Нет.

- Ну как хочешь. Ничего мне о себе не рассказываешь.

Промолчала на ее обвинение.

- Ууу, вредина.

Решила перевести тему.

- Как тебе наши спутники?

- Зорана и Шаурок вроде ничего, только мне показалось, они как будто не от мира сего. Конечно, может это любовь так на них действует. Но все равно странные ребята.

- Думаешь, будет от них толк в походе?

- Знаешь, не уверена.

- Ладно, что по остальным.

- Я еще мало успела с ними познакомиться, но по первому впечатлению боевики озабоченные самоуверенные самцы, нам, очевидно, выдали наиболее ярких представителей этого племени. Ты кстати вообще на боевиков, даже женского пола, совсем не похожа, скорее на некроматнов, что едут с нами. Они замкнутые, молчаливые и мрачные, кажется, в уме только и делают, что откапывают и поднимают очередной труп для опытов. А те, что с нами, очевидно, совсем уж увлеченные натуры, думаю, декан их слил подальше, чтобы они в городах не покушались на кладбища и трупаков из могил не утаскивали, разбираться с родственниками усопших, наверное, не хочет. О, а ты еще и одета как они во все черное.

- Думаешь, мне удастся быстро найти с некромантами общий язык? усмехнулась я.

- Не исключаю, но скорее вам будет приятно вместе помолчать. Кто там у нас еще остался? Огневики вроде нормальные ребята, но вспыльчивые. Сказывается особенности профессии, наверное. Чувствую их драки с боевиками не избежать. Так, а ментал мне не понравился сразу. Мутный какой-то. В общем веселая у нас компания.

- Ну что же, я поняла. Наши впечатления в основном сходятся.

Нестабильные, агрессивные, замкнутые, аутисты, умом тронутые, и с сюрпризами. Нет, у нас не команда, а ядреный взрывоопасный коктейль. С таким набором и открытая грань не нужна. Сами способны создать мини апокалипсис.

- Сэили, не хочешь пойти познакомиться с мальчиками поближе? Надо ведь как-то начинать взаимодействовать.

- Неа. Успеем еще, причем так, что надоест и воротить будет.

- Наверное, ты права.

Тут в поезде что-то бабахнуло и раздались громкие крики. Ну вот, похоже, некоторые все же решили познакомиться поближе.

Боги и черти. Зачем вы уготовили мне подобное испытание. Наверное, в расплату за мои грехи. Это была самая трудная и долгая дорога в моей жизни. Парни куролесили, как хотели. Дрались, ссорились, приставали к другим пассажирам. И все это в закрытом пространстве поезда. Я едва поспевала к очередному очагу конфликта, чтобы на месте попытаться утихомирить своих расшалившихся товарищей. Я сама уже готова была устроить драку, поскольку ходила постоянно не выспавшаяся и злая. До сих пор не понимаю, как вытерпели остальные пассажиры, и нас не ссадили с поезда.

Сэили, при этом оставалась довольной жизнью, мне в утихомиривании буянов нисколько не помогала, лишь хихикала над очередным инцидентом. Сказала, я командир, мне этим и заниматься. А что, у командиров помощников быть не может? Ей хорошо, стоило ей показать, когда к ней попробовали лезть, как ее вполне обычные темные глаза заливает клубящаяся тьма, быстро отстали и больше не приставали, обходя стороной. Хорошо быть представителем редкой опасной профессии никто не знает, чего от тебя можно ждать. Только лекари меня радовали свои поведением. Их вообще кроме друг друга никто и ничто не интересовало. Сидели тихо, как мышки.

Когда мы, наконец,прибыли в пункт назначения небольшой городок под названием Варас, я готова была танцевать от счастья. Еще немного и мы останемся в безлюдной местности, где мой отряд не сможет причинить вреда окружающим. Там пусть делают, что хотят. Пусть даже поубивают друг друга. Уже все равно. Достали они меня.

В городе надолго решили не задерживаться. Работу по сбору слухов, за меня сделал Дан. У меня не было оснований не доверять полученной от него информации. А потому забрав заказанных заранее ящеров и закупив провианта на полученные в школе деньги, провела краткий инструктаж по основным правилам поведения в дикой природе, которые почерпнула из книг, у самой реальной практики походов не было, я всегда была ярой любительницей городской жизни, и заодно провела ревизию взятых школьниками вещей.

Собран, грозный отряд для похода, оказался не очень. Я конечно не профи, но даже на мой дилетантский взгляд, большинство из ребят явно не имели необходимых в походе вещей. Котелков там, теплых вещей ночью в горах холодно, о палатках я молчу. В конце концов, нам, возможно, предстоит подъем по отвесным скалам. Как такое возможно без скалолазного оборудования? Выгодно отличились от большинства Сэили, грамотно собравшая свою сумку, имеющая все необходимое, и переодевшаяся сейчас в очень практичный и удобный для долгого путешествия костюм. Еще один взъерошенный рыжий парень из огневиков тоже явно имел представление о походах, и собран был довольно прилично. Но большинство все равно оказались не собраны, а так нельзя, не на увеселительную прогулку в парк идем. Пришлось потратить еще какое-то время и не предназначенные под эти цели выделенные деньги на покупку походного снаряжения для не подготовившихся.

Наконец, мы все же оседлали ящеров и двинулись в дальнейший путь. Пока неспешно ехали решила сразу разделить обязанности. Ответственным за разбивку лагеря, и все связанные с этим организационные вопросы, назначила Коруца. Того, грамотно подготовленного к походу, огневика. Против этого никто не был. Лекари взяли на себя готовку. Некроманты и ментал вызвались следить и ухаживать за ящерами. Остальные должны были попеременно следить за охраной, собирать хворост и участвовать в установке и обустройстве лагеря. Боевики еще рвались на охоту для обеспечения лагеря продовольствием. Я не была против. Если потеряются в лесу, их проблемы. А еды мы с собой и так взяли предостаточно. Все скоропортящиеся продукты прекрасно хранились в моей сумке, в безвременье расширенного пространства,и испортиться не могли. Это еще один плюс моей сумки. Все, что туда положили, даже спустя многие года, сохранит свой изначальный вид.

Я решила не придерживаться в нашей группе начальственных позиций, а играла, скорее, роль координатора. Слишком много самоуверенных мужиков, не терпящих ни от кого указаний, а уж особенно от мелкой пигалицы. Я, конечно, могла бы свернуть их магией в бараний рог, но не факт, что у меня это получилось бы, особенно если парни объединятся. К тому же, если и вышло бы, могла получить в итоге не уважение и послушание, а врагов, чего мне пока точно не требовалось. Потому я не давала необоснованных ультимативных приказов. Всем все разжевывала, для чего от него требуется то или иное действие, и оставляла за человеком право делать это или нет. Как ни странно, тактика подействовала. Все таки я достаточно много на улице общалось именно с парнями и успела узнать особенности их психологии. Никому не хотелось в глазах других ребят казаться безалаберным лентяем, когда другие чем-то занимаются. Женская половина отряда точно не собиралась сидеть, сложа руки, а это давало сильный стимул мужской. К тому же я бессовестно пользовалась желанием парней понравится Сеили, и намекала, что разгильдяи и бунтари в ее глазах очков не наберут. А Сеили лишь посмеивалась, наблюдая за моими уловками.

Не буду подробно описывать наш переход. Только одно слово. Утомительный. Утомительно было непривычно долго ехать на ящерах, утомили спутники не привыкла я долго находиться вблизи шумных компаний, утомили парни, постоянно выясняющие отношения, и природа вокруг. Хочу в любой, даже самый вонючий, город. Одно радует. Это моя сумочка. Поначалу у отряда глаза на лоб лезли, когда я на ночевку доставала себе палатку, кучу одеял, матрасов подушек и кучу других вещей. Место моего ночлега становилось больше похоже на императорский походный шатер. Девчонок я баловала, делясь своим скарбом, а парней держала в строгости. Что взяли в поход, тем и пользуйтесь. Вот если перестанут безобразничать, тогда и подумаю. Было пару любопытных, возжелавших изучить сумку, и обломались. К этому времени я успела вплести столько защитных плетений, рассчитанных на мою ауру, что распутать и сама вряд ли смогу. Еще немного разнообразили поход вечерние концерты под итару струнный музыкальный инструмент, которую взял Коруц. Пели в основном парни, бывало и девушки присоединялись. Не могу сказать, что сильно люблю бардовское творчество, но было нечто завораживающее в этих выступлениях на лоне природы. Особенно когда рядом под музыку танцует, невидимая другим, Огненная Элементаль.Давно я ее кстати не кормила. Может в конце лета, если останется время, свяжусь сОйсом, как и тем летом. Здорово, когда есть возможность съездить куда-то вместе с хорошими ненавязчивыми попутчиками, да еще подзаработать. Правда, мне в то время стоило большого труда отвязаться от Дана. Спасал от него отец, призывавший сына в семью и на практику в семейный бизнес.

Наконец, мы без особых происшествий добрались до деревни Пашжану. Небольшая спокойная деревенька встретила вполне радушно. Все домики справные, чистые, аккуратные. Мне понравилось. Далеко не все деревни блещут подобным порядком. Повсюду бегают веселые дети. Мне все это сразу показалось очень странным. Во-первых, никаких следов паники среди местного населения и подготовки к защите деревни. Ни тебе высокого забора с кольями, ни рва с ловушками. Я, конечно, понимаю, что при прорыве нечисти это мало поможет, но все же. Во-вторых, откуда столько детей и трудоспособного народа? В деревне, в такой глуши, делать особо нечего, обычно молодежь стремится на заработки в город, а тут все наоборот. Деревня явно не бедствует, но откуда у них источник заработка?

У старосты, который сразу пригласил к себе, нас расселили и пригласили за стол. Ребят распредели в дома к жителям деревни, а меня с девчонками оставили в доме старосты. Когда все насытились угощением, пришло время поговорить о деле. Первым взял слово староста, обращаясь отчего-то ко мне, хотя ни я, ни кто-либо из ребят не говорил о наличии в нашей группе командира. По логике, староста сейчас должен был обратиться к кому-то из парней, как обычно принято в патриархальных деревнях. Но нет, староста сразу распознал во мне главу отряда. Какой непростой, похоже, дядя.

- От имени всей деревни еще раз благодарю всех вас и вашу школу, что откликнулись на нашу беду и приехали сюда. Слава богам, беда еще не докатилась напрямую до нас. Скажите, госпожа

- Ну что Вы, уважаемый Рух, я не госпожа. Зовите меня просто Тирранией.

- Уважаемая Тиррания, скажите, если в горах большой прорыв грани, достаточно ли будет сил Вашего отряда? Возможно, стоит попросить у школы подкрепления?

- А у Вас есть информация о действительно большом прорыве?

- Боюсь, что да. В горах, правда, далеко отсюда просто огромное количество нечисти.

- Ели бы это было так, твари нижнего мира уже должны были добраться сюда. А я не заметила здесь их следов.

- Видите ли, это произошло действительно очень далеко отсюда. В горах тоже есть деревни, и там как могут, стараются сдерживать прорыв.

У меня от удивления брови взлетели на недосягаемую высоту. Либо староста выжил из ума, либо я сейчас узнаю для себя что-то абсолютно новое и, очевидно невероятное. Ребята, во время нашего разговора со старостой сидели молча и внимательно слушали. Заметив мою реакцию, насторожились. Правильно, расслабляться, сейчас точно не стоит.

- Должна сказать, Вы сильно удивили меня, уважаемый Рух. На картах империи, даже самых подробных, в глубинах гор нет никаких деревень. И не Вам это не знать. После прошедшей тысячелетие назад войны магов, в этих горах крайне неблагоприятный для людей уровень концентрации магической энергии и слишком велика вероятность открытия граней. К тому же, я не представляю, какие люди могут жить в тех деревнях, чтобы, как вы выразились, сдерживать прорыв грани.

- Я понимаю Ваше удивление, но объясню данную ситуацию позже. Сейчас гораздо важнее, сможет ли Ваш отряд провести зачистку местности. Скажу сразу, территория кишит нечистью от самого низшего до среднего уровня и есть десятка три высшей. Если считаете, что не справитесь, не вижу смысла пока продолжать дальнейший разговор.

Я думала, невозможно удивиться больше, но три десятка высшей нечестии это что-то невообразимое. Как до сих пор стоит город, из которого мы недавно прибыли и там ни о чем неизвестно.

- Мы должны будем посовещаться, и чуть позже скажем ответ.

- Конечно, подумайте. Я пока выйду, чтобы вам не мешать.

Задумчиво окинула взглядом своих спутников. Я могу взяться за это дело, но одной будет тяжело, однако тащить кого-то в приказном порядке в самое пекло нельзя. Только по личной инициативе. Все знают как опаснавысшая нечисть. Из этого рейда можно и не вернуться.

- Вы все слышали. Кто готов пойти на зачистку? Сразу предупреждаю, велика вероятность, что вы там умрете.

Минутное молчание.

- А ты пойдешь туда? это Сеили.

- Да.

- Тогда и я пойду. С тобой не страшно. Мне как демонологу там найдется куча практики.

Она еще и улыбается довольно.

- Сеили, не стоит туда идти.

- Ты опять? Хочешь без меня развлекаться? Как бы ни так.

Знаю, что Сеили, если она как сейчас упрется, переспорить бесполезно. В конце концов, она достаточно взрослая и самостоятельная, чтобы решать за себя. Следующими заговорили лекари, тоже сильно меня удивив.

- И мы идем.

- Почему, ели не секрет?

- Если там деревни и люди, которые сдерживают прорыв, значит много раненых, которым нужна помощь. Лечить наш долг. Вам с Сеили тоже понадобиться наверняка наша помощь.

Сколько отваги и пафоса, но одновременно как спокойно они все для себя решили. Это действительно внушает уважение. Сразу поняла, что их можно с собой брать, они в случае чего не подведут и в опасной ситуации, будут работать, а не паниковать.

Остальные пока продолжали молчать.

- Я иду, с недовольством в голосе произнес ментал.

Все с вопросом в глазах смотрели на него, ожидая объяснений. С самого начала Зэм, так звали ментала, выбивался из нашей компании своей, ну не знаю, как точно сказать, нормальностью что ли. Конечно, у него были свои неясные цели и мысли, это было заметно, но он был словно единственный разумный взрослый среди детишек в младшем классе общей школы. А тут на тебе. Мало того, что идет в заведомо опасное место, так еще, будучи по профессии менталом, чьи навыки там не особо понадобятся. Другое дело если бы мы сражались с людьми, тогда да.

- Мне все это не нравится. Но я ничего объяснять никому не буду, вот так, сказал, как отрезал. Его дело. Против него ничего не имею, пусть идет, не помешает во всяком случае.

- Мы идем! почти одновременно заговорили огневики с боевиками. Некроманты отмолчались. Взял слово самый здоровый из боевиков, Нукрум.

- Покажем этой нечисти!

- Нет. Ничего вы не покажете.

- Почему это? на меня недоуменно воззрились все находящиеся за столом.

- Потому что я вас не беру. Сейчас у нас не увеселительная прогулка, как было раньше. Хотите вы того или нет, но за всех отвечаю именно я. А если отправитесь на зачистку вы, порядка не будет, любая неосторожность, и все. Вы подставили остальных. Сейчас мне нужна только железная дисциплина и полное подчинение моим приказам. Без обсуждения. Вы не признаете моего главенства, а потому я не могу так рисковать. Справиться с нечистью можно, но не в случае если в наших рядах разброд и каждый стремится доказать свою крутизну.

- Да мы тебя и спрашивать не будем, возьмем и пойдем. Ты, пигалица, раз тебя назначили, непонятно что о себе возомнила. Ты не можешь нам что-то запрещать или разрешать.

Холодно посмотрела на Нукрума. Похоже, пришло время поставить на место зарвавшихся парней.

- Поверь, если захочу, ты сделаешь все, что я скажу.

- Что??

Нукрум резко встал, уронив стул. Еще чуть-чуть и началась бы драка. Но тут вмешалась Сэили.

- Нукрум, сядь и успокойся. Если Тиррания кому-то говорит, что не берет с собой, значит, те не идут. Я тоже не хочу лишний раз рисковать своей жизнью, и подставлять спину дураку.

Нукрум как завороженный смотрел на Сеили, глаза которой залила тьма. Медленно подобрав стул, здоровяк аккуратно на него сел. Еще какое-то время поиграв в гляделки с Сеили, Нукрум опустил взгляд и как-то пристыжено сгорбился.

- Извини, Тиррания. Ты права. Не скажу за ребят, но я буду делать все, что ты скажешь. Хоть за грань прыгну.

- Думаю, этого не потребуется. Хорошо, Нукрум, я верю тебе. Ты идешь.

Тут оживились остальные, до этого молчащие парни, которым я отказала. Встав на одно колено, каждый принес временную магическую присягу командиру. Да, есть у нас, боевиков такая, многие о ней знают. Присяга, как присяга, только если присягнувший нарушил дисциплину, командир сразу узнает об этом, и вправе наказать, используя для этого связывающий командира и подчиненного магический канал. Присягнув, парни выказали мне свое доверие и показали, что теперь в их намерения шалости не входят. Доверие состояло в том, что теперь я могла очень жестко и без объяснения причин их наказать, одарив болевыми ощущениями разной степени силы, и они дали мне на это право, как бы говоря, что верят, что не стану использовать данную мне привилегию просто так. Присяга имела и обратную связь. Если вдруг кто-то попадет в беду, каждый, кто связан с командиром, и сам командир будет знать об этом, и сможет прийти на помощь, по связующей магической нити. Всем собравшимся на зачистку, идея понравилась, и остальные тоже принесли присягу. Я не возражала. Лучше, если я буду знать, в случае чего, кто где находится и успею, и при необходимости успею помочь.

Остались только некроманты.

- Тиррания, скажи, ты правда считаешь, что у нас есть хоть один шанс выжить?

- То, что территория будет зачищена, я не сомневаюсь. В конце концов, считаю, что если мы будем медлить и ждать подмоги, те таинственные люди, что в горах сдерживают нечисть, могут погибнуть, а после них придет очередь деревни и города, из которого мы с вами прибыли. Каждый решает для себя сам, что ему важнее. Здесь многое еще зависит от вашей силы, возможностей, знаний, аккуратности и осторожности. Если в школе плохо учились и прогуливали уроки, особенно по нежити и нечисти, вам лучше не идти. Тут не полигон, второго шанса может не быть. С одной стороны это уникальная для нас практика, опыт и испытание своих знаний и возможностей, а с другой стороны большой риск. Я, конечно, постараюсь со своей стороны сделать все от меня зависящее для удачного исхода дела, но я не всемогуща. Поэтому, если у вас есть серьезные причины не рисковать или просто не хотите, отказывайтесь. Я приму любое ваше решение. Останетесь здесь и будете ждать от нас вестника с новостями, если что, организуете эвакуацию местных жителей.

Вот нравятся мне некроманты. В части касающейся своего дела, обычно весьма энергичные оживленные натуры, а во всем остальном практичные и весьма осторожные.

Переглянувшись, два некроманта еще какое-то время молчали, размышляя. Никто им не мешал. Каждый уже проникся серьезностью ситуации, а потому терпеливо дожидались решения.

Наконец, снова переглянувшись, некроманты, кивнув друг другу, посмотрели на нас.

- Мы с вами. Интересная должна получиться практика.

Когда староста вернулся, я подтвердила нашу готовность взяться за дело и то, что мы с ним справимся. Поведанный в ответ на это рассказ Руха оказался и правда невероятным. Оказывается, в горах жили оборотни! А ведь эта раса считается вымершей. Живут своей замкнутой общиной, миру о себе оборотни стараются не распространяться, торгуют и поддерживают связь только с деревней старосты. Однако их проживание не было незаконным. Это подтвердил имперский амулет, врученный старостой каждому из нас, чтобы мы принесли клятву о неразглашении полученной информации. Такие амулеты, да еще с таким уровнем допуска можно получить лишь сверху. Видимо кто-то из правящих обо всем в курсе, и имеются определенные договоренности у нашего императора с оборотнями. Ну ладно, не мне лезть в большую политику.

Староста также сообщил, что в горах живут только оборотни-волки. С ними лучше быть повежливее, так как обладают вспыльчивым характером. На зуб им не попадаться иначе либо смерть, которая возможна от разных факторов либо оборотень специально намеревается убить, либо если это случайность (удивительная случайность, скажу я вам, попасть на зуб оборотню), смерть могла наступить от яда, передающегося от укуса. А от яда не факт, что погибнешь. Процентов шестьдесят, как поведал староста, укушенных выживают, организм перебарывает яд, но человек сам превращается в оборотня. Так вот. На самом деле не самая страшная перспектива, стать оборотнем. Оборотни, по рассказам, долгожители, имеют повышенные физические характеристики, обладают магией. Чем плохо? Если бы только не риск умереть, думаю, вся деревня старосты подалась в горы на постоянное проживание и смену расы.Мне уже не терпится своими глазами увидеть этих оборотней.

Нам выделили проводника, и на рассвете следующего дня наша группа вышла в путь. На ящерах довольно быстро забрались по местным тропам в горы и через три дня были уже в стане оборотней. Первая увиденная мной деревня на деревню походила мало. Скорее укрепленный форт. Круто. Сразу понятно как им удается удерживать натиск потусторонних сил. Везде часовые, ощетинившиеся оружием стены.

Нас радостно встретил десяток высоких статных мужчин со строгими хмурыми лицами и под почетным конвоем проводил в главное здание.В сравнении с ними даже наш боевик Нукрум смотрелся хилым и не особо высоким. Впечатляет, надо сказать. Огляделась, пока шли, рассматривая местных жителей. Шевелюра у оборотней в основном серого цвета, попадались и чернявые. Глаза карего, желто-карего, голубого цвета. Когда нас завели в основной дом, моих спутников попросили подождать, а я с Сеили, которую назначила своим замом, поднялись наверх в кабинет местного главы. Им оказался мужчина на вид средних лет, настоящий красавец. Как и все оборотни, высокий, атлетически сложенный, с волевым лицом, абсолютно белыми волосами и ярко желтыми глазами.

Как только мы вошли, встал из своего кресла, радушно улыбнулся и пригласил к своему столу. Когда мы подошли, вместо традиционного поклона протянул руку для знакомства. При этом весь он словно лучился добродушием и открытостью. Пожатие его оказалось решительным и твердым. Мне оборотень сразу понравился. Редко на пути можно встретить подобных людей. Действительно открытых и харизматичных, это сразу в нем почувствовалось. Так. А что это у нас с нашей равнодушной к мужскому полу Сэили? Когда он протянула свою руку к оборотню для рукопожатия, заметила, что ее пальцы слегка дрожат. Удивленно на нее посмотрела. На лице Сеили играл смущенный румянец, глаза опущены в пол. Так мило смотрится. Похоже, оборотень сумел с первого взгляда взбудоражить девичье сердце. Такой может. Тут он заговорил. Голос оказался приятным, низким и бархатным.

- Добрый день. Меня зовут Темас Рикс.Можете звать Темом. Благодарю за приезд. Нам сейчас любая помощь понадобится. Ситуация очень напряженная, сразу перешел к делу оборотень.

Сеили, по ее виду, витала где-то в облаках, поэтому разговор пришлось брать на себя.

- Тиррания. Можно просто Ти. Моя спутница Сеили, я тоже решила не откладывать дела. Вы можете сказать точное количество высшей нежити?

- Мы зафиксировали непосредственно два десятка. Еще троих удалось уничтожить. Но проблема даже не в высших. Запредельное большое количество нечисти более низкого уровня. Днем она спит и мы проводим зачистку тех кто не успел хорошо спрятаться. Проблема в том, что, я думаю, вы об этом знаете, нечисть способна сливаться с окружающей природой. На водоемы мы даже в дневное время уже не ходим, пользуясь запасами, ночью почти каждое дерево ловушка с вросшей туда гадостью. Следить нужно за землей, камнями и растениями. Мы несем значительные потери. Еле удается сдерживать нечисть в пределах гор. Я удивлен, что вас прислали в столь малом количестве.

- Мы тоже удивлены. Но не волнуйтесь, если все грамотно организовать, мы справимся с ситуацией. У вас много раненых? С нами прибыли два лекари, они смогут помочь.

- Раненых не особо много, у нас хорошая регенерация, но есть те, у кого из-за яда нечисти восстановление не идет, а обычные лекарства не помогают. Мы будем благодарно, если их посмотрят специалисты.

- Скажите, хорошо ли ваши воины подкованы в боевой магии и много ли знают о способах борьбы с нечистью?

- Каждый воин владеет магией. Боевую, основные приемы знают почти все. Край у нас такой, что о приемах борьбы с нечистью знаем и активно пользуемся. Но, думаю, у вас в школе дают более широкие знания в этом вопросе.

- И при этом вы до сих пор не справились с ситуацией? Много ли у вас воинов?

- Сотня в этом укреплении и по другим наберется еще три.

- Давайте так. Я понимаю, что медлить нельзя, но мы немного отдохнем с дороги, пообедаем, а затем проведем общее совещание вместе с моей группой и начальниками вашего воинства. У вас же есть карта местности? получив утвердительный кивок, продолжила. По карте вы покажете, где сосредоточилось основное скопление нечисти, мы разделим территорию и сами разделимся на отряды зачистки. Еще, думаю, нужно будет провести небольшую лекцию с теми, кто пойдет на зачистку по способам борьбы с нечистью, мне почему-то кажется, вы знаете не все. 19db9e3

- Отлично, сейчас вызову начальников. Только со всеми воинами не удастся провести урок, многие останутся охранять свои укрепления.

- Ничего страшного, думаю, им успеют все передать.

- Мы успеем выйти на зачистку к ночи?

- А вы сразу хотите, чтобы мы пошли в самое пекло? Мы можем, но мне кажется, что эту ночь лучше переждать, обороняясь в крепости, а утром выйти спокойно убивать спящую нечисть.

- А вы сможете ее достать из укрытия?

- Сможем.

- Это прекрасно. Тогда да, лучше выходить утром.

В общем, мы так и сделали. Торопиться никуда не стали. Ночью, оставшись в крепости, удерживали натиск нечисти, которая пыталась выбраться на волю через пограничную заставу. Оказывается поселения оборотней, располагающиеся на основных проходах через горы, были связаны друг с другом установленной местными умельцами невидимой магической стеной, не пропускающей нечисть к жилым человеческим районам. Пробраться можно было только через посты оборотней, что было очень не просто. Увидев местное население в действии, сильно впечатлилась. Одно слово. Круто. Очень круто. Куда нам, боевым магам. Нам оставалось только стоять в сторонке и молча наблюдать. Чем мы, конечно, все равно не занимались. Я с половиной боевиков, некромантом и огневиком взобрались на стены. Можно сказать на передовую и безостановочно стали сыпать на нечисть самыми убойными заклинаниями. Лекари, разделив смены, в тылу латали раненых. Остальные пока отдыхали. Во второй половине ночи, сменились. Оставив Сеили за главную над второй, свежей половиной отряда, пожелала им хорошо развлечься, отрабатывая начало практики, а сама вместе с теми, кто свое уже отстоял, отправилась спать. Не успела далеко отойти, как что-то сильно рвануло. Обернулась, разыскивая взглядом Сеили. Она и второй боевик, с перепачканными черным мордашками и вздыбившимися волосами, смотрели на меня немного виновато, словно нашкодившие котята. Нет. Спать. Пусть сами разбираются.


ГЛАВА 13

Утром, только рассвело, нас разбудили и быстро собравшись, мы отправились в путь. Все в нашем отряде оказались не выспавшимися, и шли клевая носом. Так дело не пойдет. Сейчас нужно быть внимательней. Спросила Зэма, нашего ментала, можно ли как-то всех взбодрить. Оказалось можно. Но к ночи проявится откат в еще большей усталости. Ну что же, к ночи мы планировали вернуться под стены крепости, так что можно рискнуть. Заклинание произнесено и мы снова бодры и свежи. Выйдя за ворота, мы разделились на несколько больших групп, включающих воинов оборотней. В каждой группе было двое наших. В связке боевик и представитель другой профессии. На одну связку боевика не хватило, и шли некромант вместе с огневиком. Так как нас было одиннадцать человек, а значит не парное число. Приняла решение идти без компаньона. Не то чтобы я считала себя самой сильной и смелой, но поскольку несла за всех ответственность, предпочла, чтобы усилены были остальные, а я уж как-нибудь разберусь. Почему-то подобный расклад не понравился именно Зэму, который рвался идти со мной. Странно это. Впрочем, ментал в своем желании не преуспел и остался с Нукрумом. Сеили наоборот была всем довольна и ко мне в компанию не рвалась. Еще бы. С ней в группе шел сам Тем.

Зачистку мы начали сразу. В каждой группе активировали поисковое заклинание, нацеленное выявить все закрома нечисти. Мы разделились и каждая группа отправилась в своем направлении. Первого нечистика мы поймали не успев далеко отойти. Небольшого размера зубастый чертенок прятался в дереве, успев выпить из своего укрытия почти все соки. Дерево было пожухшим и смотрелось жалко. Здесь даже поисковое заклинание не нужно. Воспользовавшись нужным для извлечения заклинанием, на практике продемонстрировав оборотням как это делать достала отчаянно сопротивляющегося чертика. Он, хоть и зубастенький, был, судя по моим знаниям совсем ребенком, по меркам мира за гранью, а еще, как ни странно милым. Такого и уничтожать жалко. Но тут эта лапочка исхитрилась вывернуться и сильно цапнуть мне руку. Приступ жалости и умиления тут же прошел, и я далее без лишних раздумий отправила его обратно за грань. Мы отправились дальше.

Нечисти было много. Поразительно много. Мы находили ее почти на каждом шагу. Но в основном не крупная. Когда наступил вечер, оказалось, что мы не так уж и далеко отошли от поселения. Если я со своим резервом могла продолжать, то оборотни выдохлись. По возвращении все группы оказались целыми и невредимыми. Только сильно уставшими. Оборотни больше устали в энергетическом плане. Оказалось, хоть магией владели все, но резерв почти у каждого не так уж велик. А вот у моей группы было не энергетическое, а скорее физическое истощение. Бессонная ночь, целый день прогулок по местным лесам и откат после заклинания ментала. Хорошо хоть лекари немного помогли, взбодрив лечебными отварами. А ведь нам предстояла новая трудная ночь. Защита рубежа вместе уставшими воинами оборотней. Вот мне интересно знать, декан, когда нас посылал, был в курсе происходящего здесь? Мне, отчего-то кажется, что да.

Сегодня мы поменялись, и Сеили со своей половиной ребят пошла на дежурство первой. Когда пришла моя очередь идти на баррикады, обстановка оказалась весьма напряженной. Оборотни, конечно, справлялись с ситуацией, но нечисть в эту ночь неистовствовала, гораздо больше. Может, мстят за бесславно ушедших товарищей? Довелось увидеть парочку крупных экземпляров. Одного уничтожила, другой смог уйти. Смена оказалась действительно трудной. Многие мои товарищи не выдерживали и падали от усталости. А я держалась, сказались годы напряженной учебы, когда я волновалась из-за своей нестабильной пропадающей магии, и как сумасшедшая могла безостановочно отрабатывать заклинания. Опять же неисчерпаемый резерв не давал уставать в энергетическом плане.

Думала, утро никогда не наступит. Однако дневное светило все же вступило в свои права, разогнав тьму и нечисть. Думаю, дневную зачистку нечисти мы сократим до пары часов. Нужно как следует отдохнуть.

Ко мне подошла встревоженная чем-то Сеили. Хотела от нее отмахнутся и идти спать, но она упрямо заступила мне дорогу.

- Ну что, Сеили? Мне нужно поспать.

- Я понимаю, но должна сообщить. По роду своей деятельности я чувствую грани, и я чувствую, что сейчас открылась грань.

- Сейчас же утро.

- Я знаю, но выйти новой нечисти это не помешает.

- Вот черти. Что еще ты чувствуешь?

- Мне кажется, грань открылась довольно широко. Не представляю, что может быть сегодня ночью.

- Как так? Разве может открываться грань за гранью?

- Думаю, изначально появившаяся грань, после первого выброса не закрылась полностью, и теперь разрыв ширится, периодически выплескивая новые волны нечисти.

- Это плохо, очень. Сеили, разрыв далеко отсюда?

- Да. По моим ощущениям не меньше двух дней пути на ящерах.

- Скажи, ты сможешь закрыть грань?

- Теоретически да, но на практике еще никогда не делала. И мне нужно быть в непосредственной близости от грани. При этом лучше поторопиться с закрытием, подобного рода прорыв может стать постоянным порталом между мирами. Тут уже оборотни никак не смогут удержать нечисть.

- Сколько примерно времени у нас есть?

- Не знаю, Сеили выглядела очень расстроено. Чуть не плакала. У меня самой было ощущение, что мы летим в пропасть.

- Ладно, разберемся. Главное без истерик. Сеили, сообщи, пожалуйста, о сложившейся ситуации Тэму, и иди вместе со всеми отдохни еще несколько часов. От нас усталых все равно никакого проку. Уверена, что-нибудь придумаем.

Ситуация не приятная. Мы работаем в поте лица, отправляем нечисть за грань, а тут новый прорыв, и те кого мы уничтожили снова возвращаются. Здесь, безусловно, нужно решить сначала проблему с расшалившейся гранью. Придется снарядить экспедицию к грани. И, я так понимаю, с ночевкой в кишащем нечистью лесу. Смертельно опасная выйдет прогулка. По любому придется взять Сеили. Брать всех одноклассников, резона нет. Рисковать и возможно гибнуть, всем смысла нет. Здесь скорее подойдет малочисленный отряд, набранный из самых лучших оборотней, способных защитится и выжить, чтобы провести нас с Сеили к грани. Нечисти слишком много, чтобы полноценно защитится, а значит, необходимо будет попробовать пробраться быстро и незаметно. Если честно, задача почти нереальная.

Когда достаточно выспалась и отдохнула, отправилась на разговор с вождем оборотней. Тот был серьезен и напряжен. Изложила ему свои соображения.

- Я не могу позволить вам так рисковать. Это же самоубийство.

- У вас есть другие предложения?

- Вызовем подмогу. Я свяжусь с императором.

Какие знакомства хорошие у этого оборотня. Завидно прям.

- Вы уверены, что помощь успеет вовремя? Можем погибнуть только мы, а могут все поселения оборотней, и ближайшие человеческие.

Оборотень поник. О чем-то задумался. Потом поднял на меня решительный взгляд.

- Я иду с вами. Сам подберу других оборотней для сопровождения. Из ваших идут только Сеили и вы?

- Я над этим пока размышляю еще.

- Хорошо. Думаю, стоит выйти завтра, сразу, как только рассветет. Я и другие оборотни пойдем в зверином облике, так будет быстрее. Вас с Сеили мы сможем понести на себе.

- Это просто замечательно. Ящеры не смогут идти столь бесшумно, как вы. И может, мы даже успеем добраться и закрыть грань до темноты. Значит если и брать кого-то из своей группы, то явно не тяжеловесных боевиков.

- Верная мысль.

Так, кто у нас самый тщедушный из отряда за исключением лекарей? Ага. Ведь ни одного кандидата в задохлики нет. Значит, похоже,героями суждено стать только нам сСэили. И вероятно посмертно.

Посовещавшись потом еще с Сэили, решили никуда не торопиться и тщательно подготовится. Когда мы сообщили остальным о состоянии дел и наших планах, возмущению группы не было предела. В основном из-за того, что мы с ней решили все вдвоем, ни с кем не советуясь. Были даже желающие пойти с нами. Больше всех рвался почему-то ментал. Его мотивы я совершенно перестала понимать. Вроде на восторженного романтического героя совсем не похож. Чего ему неймется? В любом случае, от помощников отказались категорически. Объяснив, что для скорости поедем на спинах оборотней, и парни слишком тяжелые для подобных поездок. В конечном счете для основной задачи закрытия грани много народа не требуется. Назначала на время нашего с Сэили отсутствия главным Коруца, как самого ответственного. Потребовали пока нас не будет не шалить и защищать крепость. Ночи в связи с наплывом новой нечисти обещали быть очень жаркими, зато днем пока грань не закрыта можно отдыхать, смысл проводить зачистки, если нечисть все равно вернется.

Ночью я и Сэили воевали недолго. Спустя несколько часов нас отправили отдыхать и набираться сил перед миссией. Рано утром еще до рассвета мы встали и в сопровождении Сэма и еще семи оборотней, самого матерого вида, собрались у выхода.

Как только первые лучи солнца показались над землей, мы на полной скорости рванули куда-то в лес. Сеили показывала примерное направление, а волки выбирали наиболее удобный и быстрый путь. Сказать, что мы бежали быстро не сказать ничего. Мы почти летели. Я сидела на крупном сером волке с длинным шрамом на морде. Звали его Парш. Сэили нес сам Тэм. Волк из него получился просто шикарный. Огромный, с белоснежной шкурой и яркими желтыми глазами. Смотрелся просто потрясающе. Сэили на волка смотрела уже не просто восхищенным, а скорее влюбленным взглядом. Лично я готова была благословить подругу на отношения с оборотнем, правда несколько смущал его возраст. Я узнала, что оборотни живут долго, как минимум лет двести триста. Данному конкретному обортню было уже за сто.Мне в конце лета исполнится всего восемнадцать, а Сэили так вообще только в конце года будет семнадцать. И это если учесть, что резерв магии у нас на хорошем уровне и жить мы будем из-за этого явно не меньше оборотней, а значит взросление исходя из основных магических законов у нас затягивается, и маги в нашем возрасте хоть и выглядят вполне взрослыми и сформировавшимися, но психологически (как-то заморачивалась и рассчитывала) я сейчас должна находиться на уровне тринадцатилетнего подростка, а Сэили и того меньше. Хотя это все относительно конечно. Я, например, уже лет с семи себя ребенком не считала. Может на мне так отсутствие магии сказалось? Но возвращаясь к вопросу отношений Сэили и Тэма, смущал возраст, то что сам Тэм, похоже, воспринимал всех нас больше как детей, и то что у него как недавно узнала, есть маленький сын, а сам Тэм вдовец. Готова ли Сэили в ее возрасте становится приемной матерью? Мне кажется вряд ли. В общем, лично у меня были большие сомнения, что Тэмас и Сэили станут парой.

Поездка наша оказалось весьма утомительной. Пару раз угодили в ловушки нечисти. На поляне нас хотел съесть нечистик, сросшийся с местной флорой, обратившись в живую плотоядную траву, а затем увязли в ставшей зыбучей земле, где нас хотел засосать к себе в гости уже другой агрессивный гость другого мира. Но выбрались мы быстро и без особых проблем, надавав нашим обидчикам по рогам. На перекус и другие нужды за весь день остановились всего на пару минут. Время играло против нас. Я конечно могла напрячься и попробовать, как во время нападения на меня патруля магов замедлить время, но толку? Волки ведь тоже перестанут двигаться. Да и не смогла бы я его замедлить с тех пор как Дан пришел за мной в ту подворотню с магами, я неоднократно пробовала замедлить время. Пару раз у меня немного получалось, и время совсем немного замедлялось, почти незаметно, не будь у меня в руках секундомера, я бы ничего не заметила. Я может тренировалась и пробовала больше, но как? В классической магии, для любого заклинания требуются какие-то действия или слова. А тут ничего, только, возможно желание. Может я не достаточно сильно этого хотела, но ведь в той подворотне о возможности замедления времени я вообще даже не думала.

Слава богам, к вечеру, когда солнце еще не село за горизонт, мы прибыли на место, где, по ощущениям Сэили,открыта грань. До захода у нас оставалось еще примерно минут пятнадцать, и мы, не мешкая, начали приготовления к ритуалу закрытия грани. В работе демонолога, часто очень важны вспомогательные атрибуты и нарисованные схемы. Пока Сеили чертила на земле пентаграмму закрытия грани, мы расставляли свечи и амулеты. А еще сами рисовали защитные круги от нечисти вокруг места нашей стоянки. Жаль, правда, что когда нечить вырывается в наш мир в подобной концентрации, не один защитный круг, сделанные единолично, не поможет. Только настоящие крепкие каменные стены. Ну, может и те магические стены, которые сделали оборотни между своими крепостями. Все же в их создании поучаствовал не один маг, и, как понимаю, эти стены дополнительно усилены специально созданными амулетами.Как лучше поступить после захода солнца, не представляла. Пытаться бежатьи искать укрытие или оставаться на месте и оборонятся? На самом деле и тот и другой вариант даже призрачного шанса на выживание не давал. Хоть бы грань удалось успеть закрыть.


ГЛАВА 14

Приготовления заняли не больше пяти минут. Сэили начала творить свою магию.Текли минуты, солнце неумолимо уходило за горизонт, а Сэили все не прекращала безостановочно что-то говорить на древнем языке и делать пасы руками, приводя в движение магические потоки. Мы встали в круг вокруг девушки, приготовившись к обороне. Солнце окончательно скрылось. Минутное затишье, а затем раздается дикий вой и со всех со сторон к нам несутся толпы нечисти. Еще несколько минут и сделанный нами на скорую руку магический барьер падет. За это время я успела подготовить и запустить пару массовых, просто мега убойных, рассчитанных на большое число противников, заклинаний. Одно из них уничтожило не только нечисть, но и весь попавший под заклинание лес на пару сотен шагов в глубину. Это заклинание чем-то напомнило мне тот момент, когда я очнулась на острове после похищения. Вокруг пепел и пустота. Нечисть на какое-то время устрашилась и скрылась в уцелевшем лесе. Обернулась к своим спутникам. Сэили уже закончила колдовать, и сейчас вместе с остальными ошарашено на меня смотрела. Конечно. Считается, что заклинания подобной мощности могут сотворить только несколько магов, объединившись. А тут я одна кинула подряд два таких заклинания, и вместо того чтобы лежать в обмороке от истощения, даже не чешусь. Сама до сих пор удивляюсь, откуда во мне такой резерв. В принципе, подобными силами владели разве что древние маги, если верить нашей истории, и императорская семья. Хотя, если учесть, что моя мать уроженка другого мира, а отец вообще неизвестно кто, то возможно я скрываю в себе еще и не такие сюрпризы.

Впрочем, медлить и давать себе и своим спутникам поразмышлять о жизни и обо мне в частности, было нельзя. Нечисть могла вернуться в любую минуту. Защиты у нас никакой, Сэили уже закончила, а потому решили попытаться добраться до крепости. Оставив все, ставшие в данный момент ненужными вещи, мы бросились по проложенной мной выжженной просеке обратно, к своим. Оборотни, хоть и старались бежать с той же скоростью, что и раньше, но усталость давала о себе знать, и они начали понемногу сдавали позиции. Лес вокруг откровенно пугал. Чувствовалось, что за нами пристально наблюдают. В какой-то момент раздался треск деревьев, и оборотень бегущий последним громко завизжал. Обернулась. Нечто схватило волка, и из тела нашего серого товарища фонтаном хлынула кровь.Оборотни не стали останавливаться и пытаться спасти друга. Видно было, что ему уже ничем не поможешь.

Мы ускорились, но и это не помогло. Последовало еще одно нападение на вожака и Сэили. Тэм увернулся, но не совсем удачно, и видимо подвернув ногу, повалился на землю. Сэили и белый волк остались одни, а на место Тэма встал Парш, возглавив наше дальнейшее движение.

- Остановись! закричала я Паршу. Надо вернуться к ним.

В ответ я услышала лишь недовольный рык. Видимо оборотни договорились, что ни в коем случае не будут останавливаться, чтобы хоть кто-то сумел добраться до безопасных стен пограничной обители. Однако я ни с кем, ни о чем не договаривалась, и меня сложившееся положение не устраивало.

Рискуя сломать шею, спрыгнула с волка. Слава богам, вполне удачно. Стая на мгновение остановилась, вопросительно на меня посмотрев.

- Можете бежать дальше, а я возвращаюсь.

И откуда во мне такой героизм появился? Эта сумасбродная вылазка к грани, возвращение к спутникам. Наверное, Сэили на меня плохо влияет. До знакомства с ней у меня подобных порывов не было. Если расклад для меня неудачный, я не раздумывая, раньше уходила. Вспомнить хотя бы мое последнее задание от Босса. Когда мы с моими коллегами вошли в дом с организованной там засадой, я без зазрения совести, ушла, бросив товарищей, спасаясь сама.

Героизм очень заразная штука. Оборотни остались со мной. А может считали, что рядом с квалифицированным боевым магом куда безопаснее. Однако бездумно бежать, подставляя нечисти беззащитные тела, как показала практика, слишком опасно. Поэтому мы, выстроившись в боевой порядок отправились назад.

Оборотни от места, где упал Тэм, успели убежать довольно далеко, потому сейчас, при нашем неспешном продвижении, добираться предстояло долго. Замедляли движение толпы мелкой и средней нечисти, норовившей откусить от нас кусочек побольше. Оборотни, для удобства приняли человеческий облик и отбивались магией как могли. А я через какое-то время даже начала привыкать, и на автомате выдавала боевые заклинания, отправляя нечистиков за грань. Теперь даже не понимало, чего так опасалась. Не так уж все и безнадежно, особенно с моим резервом, который поможет продержаться еще очень долгое время. Хотя оборотни справлялись с трудом, предпочитая выставлять меня в качестве щита, а сами в основном концентрировались, на защите тыла.

Черти! По нашей связи почувствовала, что Сэили ранена. Хорошо, что не смертельно. А еще связующая нить просигналила, что девушка куда-то стремительно удаляется, причем отнюдь не в мою сторону. Плохо. Теперь еще надо будет ее догонять.У меня даже не было возможности послать Сэили вестник, каждое мгновение было занято борьбой с нечистью.

Будем надеяться, Сэили доживет до светлого момента нашей встречи. Ночь слилась в беспрерывную борьбу и сражение. Мозг практически отключился. Действовала на автомате. Заклинания, заклинания, заклинания. Только самые эффективные и быстро создаваемые. А еще продвижение. Я, словно зомби, не разбирая дороги, двигалась по соединяющей нити к Сэили. Огонек ее жизни упрямо горел, но постоянно беспорядочно передвигался. Когда ночь начала постепенно рассеиваться, уступив место предрассветному сумраку, а землю укрыл густой туман, наконец почувствовала, что Сэили совсем близко. Удвоив усилия, ускорилось. Осталось немного

Нет! Рванула,забыв о следующих за мной оборотнях. Сэили опять ранили. Но теперь гораздо серьезнее. Выбежав на опушку. Застала картину корчащейся на земле Сэили, склонившегося над ней Тэма и неподалеку истаивающий труп огромной нечисти, явно из высших. Подбежала к оборотню.

- Что с ней? Куда он ее ранил? Черти! Видимо попал яд, иначе бы она так не реагировала.

Оборотень посмотрел на меня абсолютно безумным, полным вины взглядом.

- Это я. Это я во всем виноват!Оставил совсем ненадолго у дерева, чтобы разобраться с очередной нечистью, убил одного, другого. Затем почувствовал нечто совсем опасное. Крик Сэили, я бросился, но был туман и оказалось, что вместо нечисти ранил девушку! Оказалось, оно уже ушло мне за спину. Тут Сэили сама чем-то ударила его из своих магических штучек. О боги! Я укусил ее. Теперь она либо умрет либо превратится. Видят боги, я не хотел ломать ей жизнь, а уж тем более забирать.

Устало опустилась на землю рядом с подругой. Первые лучи солнца показались над лесом.

- Тэм, вы не виноваты. Всякое могло случиться. Сэили знала, на что идет. Но если она выживет, после такого вы просто обязаны будете на ней жениться.

Впавший в отчаяние оборотень, после моих слов ненадолго выбрался из омута переживаний, непонимающе на меня посмотрев.

- А вы как хотели? Провели с девушкой ночь, неизвестно чем, занимаясь, так еще и укусили ее. А значит, если она превратится, то, скорее всего, останется здесь. Я как командир, хоть и временный, являюсь сейчас для всего своего отряда мамой и папой. И оставлять Сэили одну, только что сменившую расу, без присмотра, среди чужих ей оборотней просто не имею право. Но вот скажем, мужу я бы ее доверила. Так что, если укусил, надо брать на себя ответственность.

На самом деле, это я так шутила, пытаясь разрядить обстановку. То, что Сэили выживет, даже не сомневалась. Она молодая, здоровая, полная сил и энергии. Пусть только попробует не победить яд! Ну станет оборотнем, особо ничего страшного в этом нет. Только не знаю, как данное обстоятельство воспримут в школе, и захочет ли она вообще возвращаться, не известно. Да и решила натолкнуть оборотня на мысли о возможных отношениях с Сэили. Все же я успела достаточно хорошо узнать девушку, чтобы понять, что белоснежный волк успел крепко запасть ей в сердце, и просто так, с ее упрямым характером, она скорее всего не отступится. А что? В конце конов сыну Тэма нужна мать, а сам оборотень, как я слышала, одинок уже давно. Тэм, похоже наоборот воспринял мои слова чересчур серьезно. Встал, и спокойно произнес. Я бы даже сказала, как-то пугающе серьезно.

- Вы абсолютно правы, уважаемая Тиррания. Перед лицом своих соплеменников и вами, я клянусь своим родом, что если Сэили выживет, я женюсь на ней, приму в свой род и буду заботиться о ней как о самом величайшем сокровище мира.

- Эээ Тэмас, это конечно замечательно, но что если сама Сэили не захочет выходить замуж?

Оборотень на меня странно посмотрел. Как очень старый, умудренный жизнью человек смотрит на неразумного ребенка.

- Тиррания, поверьте, она захочет.

Ну да. За таким мужчиной не то, что замуж, на край света отправишься.

- Послушайте, не стоит воспринимать мои слова настолько серьезно. Сэили может и захочет, а вы? Думаете, она будет счастлива, если вы, руководствуясь долгом, женитесь на ней без любви?

- С чего вы решили, что без любви? Сэили самый прекрасный и самоотверженный человек, которого мне когда-либо приходилось встречать. Ее просто невозможно не любить.

Надо же, симпатия Сэили оказалась взаимной. Тогда я только рада буду, если у двух хороших существ все сложится.

Больше мы не говорили. Тэмас бережно подхватил на руки потерявшую сознание Сэили, и мы неспешно отправились в обратный путь.О ранах полученных девушкой и оборотнями можно было особо не волноваться. Быстрая регенерация залечит все. Вон, Сэили хоть еще не стала оборотнем, а даже царапины на теле не сыщешь. А вот меня оказывается тоже кто-то подранил. В пылу битвы и не заметила. Сейчас три глубокие царапины на ноге ныли и доставляли дискомфорт. А ведь ночью я ничего не чувствовала. Я вообще была словно берсерк из старинных легенд. Без устали убивала, не чувствуя боли и любых других потребностей. Сколь нечисти я сегодня уничтожила? Сотни? Тысячи? Не представляю. Жаль никто медаль за это не вручит и денег не даст. Ну зато опыт приобрела, и еще какой. Можно смело бросать школу и скитаться по городам и весям, предлагая свои услуги боевого мага. Но смысла в этот нет. Я связана контрактом, и сначала нужно отработать вложенные в меня деньги, а потом буду развлекаться.

Оборотни обрадовали, сообщив, что за время нашего ночного плутания подобрались к крепости совсем близко. К полудню мы добрались в обитель оборотней. Нас встречали как национальных героев. Были и горестные слезы по умершему ночью оборотню, и слезы радости, что остальные вернулись целыми и невредимыми. Вывернувшись из объятий встречающих, направилась за вожаком, куда-то несшим Сэили. Вокруг него, сопровождая собралась вся наша группа. Сэили, так и не пришедшую в сознание положили в одной из комнат, приставив к ней присматривать старую женщину из оборотней. Сейчас мы уже никто ничем помочь Сэили не мог. Только она сама могла выбраться с грани между жизнью и смертью.

Всю следующую неделю мы находились в крепости, днем выбираясь на рейды зачистки, а ночью отстаивая границы. Нечисти постепенно стало нападать все меньше, но все равно ее было еще много. Боюсь, придется до конца лета безвылазно просидеть в гостях у оборотней, пока окончательно не выведем заразу.

Сэили очнулась только на вторую неделю. Внешне, если не считать того, что девушка отощала и еще больше побледнела, не изменилась. Первое время, придя в себя, Сэили никого кроме меня и Тэмаса к себе не подпускала. А если, кто и решался подойти, у нее тут же прорезались клыки, начинала рычать, и казалось, будто волосы ее слегка дыбились. Я бы обеспокоилась поведением подруги, но Тэмас смотрел на это дело с гордостью и весьма довольной улыбкой. Объяснил, что для новорожденных оборотней это нормальное поведение, которое свидетельствует, о том, что Сэили, уже на данном этапе, показывает свои лидерские качества, решая кого допустить в свое общество. Это означает, что, скорее всего, в будущем она сумеет занять далеко не последнее место в стае. Сам Тэм, проводил все свое свободное время рядом с девушкой, ухаживая и воркуя над ней словно мать родная.

Несколько дней Сэили молчала, не проявляя кроме звериных инстинктов никаких проблесков сознания. Но и этот этап закончился, и в один прекрасный момент, к нам вернулась уже знакомая и почти ставшая мне родной Сэили.

Первое время, когда я и Тэм рассказали ей о прошлых событиях, и произошедших с ней изменениях, девушка выглядела потерянной и грустной. Еще бы, тут можно сказать вся жизнь перевернулась, и не понятно, что делать дальше и как быть. Но пребывала в расстроенном настроении Сэили не долго. Здесь постарался Тэмас. Не стану подробно описывать процесс его ухаживаний, которые и ухаживанием то трудно назвать. Скорее завоеванием. Цветы, подарки, нежная забота. Все время утаскивал куда-то Сэили на свидания. Из мужчин, в этот период, оборотень вообще никого к ней близко не подпускал. И Сэили растаяла. Расцвела и повеселела. Мне даже стало немного завидно, впрочем, как и всем вокруг, настолько счастливой выглядела эта пара, не пытающаяся скрыть своей обоюдной симпатии. А еще из нее получилась чудесная, абсолютно черная волчица. Тэмас и Сэили, в своем волчьем обличье, вместе смотрелись просто потрясающе.

Под конец нашей летней практики, когда, наконец, территория была зачищена от нечисти, в поселениях оборотней началась пора свадеб. Среди невест оказалась наши Сэили и Зорана. Лекари тоже решили воспользоваться появившейся возможностью и скрепить свои отношения узами брака в столь необычном месте и по чужим обычаям. Оказалось, оборотни умеют по-настоящему, с полной отдачей как сражаться, так и веселиться. Я тогда не удержалась и дала волю голодной Огненной, с которой мы танцевали и развлекались как никогда. Танцевала с ночи до рассвета, полностью отдаваясь музыке, так словно от этого зависит моя жизнь. Видела бы меня мама, тогда бы не смогла уже сказать, что мне не дано танцевать. После нашего с элементалью душевного разгула даже получила несколько предложений лапы и сердца от оборотней и почти дружного предложения встречаться от парней моей группы. Однако всем, не раздумывая, твердо отказала, объяснив, что пока еще слишком молода, и к каким-либо отношениям не готова. Вот выучусь, тогда да, все возможно.Впрочем, парни из моей группы сдаваться не собирались, в конце концов, вместе учимся, и возможность попытаться меня переубедить у них будет, а оборотней я успокоила тем, что буду часто приезжать к ним в гости, тем самым продолжив общение. То что я вернусь в их поселение, чистая правда. Буду навещать Сэили и своего будущего крестника. Да, моя подругабыла беременна и попросила стать крестной для ее будущего ребенка. Отказывать я не хотела, и не собиралась, а еще теперь у меня появилось место, где, я всегда точно знала, меня будут ждать, и радоваться новой встрече.

Уезжали мы, груженые кучей подарков от местных жителей. Довольные и веселые. Я в особенности, поскольку сохранила всю группу живой и относительно невредимой.Изменения с Сэили не считаются. Перед отъездом состоялся серьезный разговор с Тэмасом. Он объяснил, что с помощью специального амулета моим спутниками необходимо будет провести прочистку сознания. Несмотря на то что, еще в человеческой деревне мы дали клятву о неразглашении, нам может прочитать сознание любой ментал. Очистка же сознания, при агрессивном чужеродном воздействии на мозг, подменяла воспоминания человека, и сам человек, сканирование которого производится, начинал верить в подложные воспоминания. В случае если кто-то из группы захочет нарушить или обойти запрет, также происходит подмена воспоминаний. Еще одна функция очистки сознания память человека, даже если сам, подвергшийся действию амулета, человек не собирается никому ничего рассказывать, начинает понемногу забывать произошедшие события, которые со временем, вообще могут показаться ему сном. Но зато останется полученный опыт. (1bd23)

На мой вопрос, к чему такая секретность, Тэмас объяснил, что у малочисленных оборотней (это по сравнению с человеческой расой) много врагов. В том числе и сами люди, охотящиеся за их шкурой как за ценным трофеем и использующих их кровь для лекарственных регенерационных препаратов. Уже очень давно оборотни клана Тэмаса заключили договор с императорской семьей, о выделении им угодий и сохранения секретности их местонахождения. За это сами оборотни обязались следить за этим местом и сдерживать периодически прорывающуюся нечисть. Вот так. А еще Тэм сказал, что поведал мне обо всем этом только потому, что я все равно собираюсь к ним периодически возвращаться, являюсь лучшей подругой его жены и практически родственницей. Семейные связи для оборотней очень ценны, потому мне оказывают особое доверие и предлагают воспользоваться другим ментальным амулетом, который вживается в носителя и полностью экранирует его вообще от любых ментальных воздействий извне. Могу сказать, это щедро. Очень даже. Стать абсолютно неприкосновенной в ментальном плане, дорогого стоит. Я о подобных амулетах, которые могут подобное, никогда не слышала. Естественно, от подобной возможности я не отказалась.

Напоследок оборотень вручил мне письма. Одно для декана, с благодарностями и нашей рецензией о практике и запиской Сэили, в которой она извещала, что с ней все в порядке, она оставляет школу, по причине замужества и желания остаться на постоянное жительство в местах, где проходила практика. Я, кстати, поинтересовалась у Тэма, как он будет решать вопрос с родными Сэили, которым наверняка не понравятся новости о смене, высокой лайрой расы, ее замужестве без разрешения старших, того что бросила учебу и многого другого. На это Тэмас ответил, что они сумеют с этим разобраться. Было еще одно письмо, со специальными пометками «секретно» и «лично в руки», и прилагающейся магической печатью, не дающей нарушить данное условие и попасть письму к чужим. И кому написал Тэмас? Самому императору! И поручил передать именно мне. Лично. В руки императору! Честно скажу, к такому повороту оказалась не готова. И с великими и могучими мира сего знакомиться не хотела. Но ничего не поделаешь. Оборотень очень сильно просил, сказав, что мало кому может доверить это письмо, а посылать кого-то из оборотней в столицу, тем самым подвергая того большой опасности и риску раскрытия их тайны, не хочет. А мне он отдает его со спокойной совестью. За меня поручилась Сэили, которая как оборотень уже знал, хорошо чувствует людей, и сказала, что я точно не воспользуюсь положением и ни за что не предам. Хм. Ну не знаю. Лично я себе не стала бы уж настолько доверять.

В общем, мы уехали, и без особых приключений добрались до столицы. Клятву командиру я сняла еще в Варасе, перед посадкой на поезд. Летняя практика, как для меня, так и для моих одногруппников стала прекрасным приключением, приоткрывшим нам некоторые тайны этого мира, познакомившая с интересными личностями и давшая бесценный опыт, по борьбе с различными видами нечисти, который мы не смогли бы получить, возможно, и за годы работы.

ГЛАВА 15

Первым делом, сразу с поезда заявилась к декану с отчетом. Сдала ему все бумаги, объяснила ситуацию с Сэили, не вдаваясь в подробности, а под конец аккуратно поинтересовалась.

- Скажите, господин Ар Коюв, знали ли Вы, когда посылали нас на эту практику, об истинной обстановке в горах?

Декан на меня пристально посмотрел.

- Конечно, знаю.Практика тяжелая, но интересная. Жаль, запросы на учеников приходят редко. Последний раз был ажпятнадцать лет назад. И не всегда все практиканты возвращаются, но так уж случается. Это реальная жизнь и работа мага подчас бывает, опасна и трудна. Правда, после подобных практик, мне редко задают такие вопросы как ваш.

- Подобные? Господин Ар Коюв, Вы хотите сказать, что есть столь же интересные практики?

- Безусловно. Вам, раз уж Вы так успешно справились с этим заданием, они еще предстоят.

После слов декана, у меня по всему телу пробежали мурашки, и неприятно заныло самое чувствительное на неприятности место.

- Впрочем, Тиррания, к чему все же был ваш вопрос? Насколько я понимаю, вы забывать о прошедшей практике не собираетесь?

- Все верно. Видите ли, меня попросили передать послание.

- Так в чем дело? Передавайте.

- Адресат занимает очень высокое положение в обществе, и просто так меня к нему не пропустят.Послание мне нужно передать лично в руки.

Перед глазами всплыла картина, как меня отправят в дом душевно больных, стоит мне подойти к стражникам, охраняющим вход во дворец и потребовать, чтобы меня провели к императору, для которого письмо, которое нужно отдать лично в руки.

- Понимаю. Письмо от наших друзей из гор? В таком случае можете сказать мне кто адресат, и я организую встречу.

- Император.

Ну, так не интересно. Декан даже малой толики удивления не выказал. Как будто к нему каждый день с подобным делом приходят.

- Придется подождать пару дней. Значит лично в руки? Ладно, можете идти, будьте готовы к вызову через денек другой.

- Спасибо.

После встречи с деканом со спокойной совестью отправилась к себе отдыхать и разбирать вещи. Когда шла в одном из коридоров, просигналила об опасности, развившаяся за лето, во время каждодневных зачисток нечисти, интуиция. Но поздно. Среагировать не успела, нечто напало сзади, снесло и утащило меня в темный закуток и начало интенсивно душить.

- Ти, скучал по тебе! Как практика? Смотрю загорела, вытянулась.

Душителем оказался Дан, собственной персоной. Облокотившись спиной об стену, не отпуская, развернул к себеи чуть приподнял над землей, крепко обнимая.

Что-то отвыкла я от подобного обращения. Словно я плюшевая игрушка. Вон, тискает, как хочет, и не вырвешься. За это лето я как-то привыкла чувствовать себя независимой и самостоятельной, неся ответственность за других. С моим мнением считаются, и без моего на желания меня трогать не посмеют.

Тем не менее, я тоже очень рада была его видеть.

- Привет, ответила я улыбнувшись. Может поставишь меня на ноги, а то говорить неудобно?

- Так и быть. опустил, взял за руку и куда-то, чуть ли не бегом,повел.

- Дан, куда помчался?

- Знаю тут одно место, где нам никто не помешает спокойно поболтать. Сама понимаешь, мне сейчас светиться нельзя.

- А, кстати, ты что тут делаешь? Для тебя учеба ведь уже закончена.

- Разве не ясно? Говорю же, по тебе соскучился.

Мы спустились в подвал, там долго шли извилистыми, путаными коридорами, и, наконец, вышли на свежий воздух, оказавшись в небольшом, окруженном со всех сторон стеной, пышном саду. В центре стояла живописная белая беседка. Именно к ней нас и привел Дан.Не дав никакой возможности вырваться, сел на скамейку, усадив себе на колени. Ладно. Пока пусть. Но когда-нибудь я ему докажу, что не плюшевая игрушка.

- Красиво тут. Что это за место?

- Как видишь, это сад. Находится в одном временно пустующем имении неподалеку от нашей школы.

- А почему здесь есть переход до школы?

- Откуда же я знаю. Сам случайно нашел. Возможно, кто-то из хозяев этого места у нас учился, и предпочитал добираться до школы, не выходя на улицу.

- Что-то в этом сомневаюсь.

- Я тоже. Ну да какая сейчас разница? Лучше расскажи, как твои дела.

- У меня все нормально. Практика прошла хорошо. Поездка понравилась.

- И все? Я хочу знать подробности. И где твоя подружка, с которой ты последнее время была, не разлей вода?

- Она вышла замуж и решила не продолжать больше учебу.

- Надо же, какие радикальные перемены у нее в жизни. Не пойми не правильно, мне показалось, что она, как и ты, очень увлечена учебой. Насколько должен был понравиться ей избранник, чтобы она решилась оставить обучение.

- Как видишь, оказалось, достаточно сильно.

- Вижу. Может, и ты замуж за кого собираешься, бросив заодно учебу? А я и не знаю. Учти, я, в любом случае, как твой непосредственный работодатель, запрещаю.

- Почему это? В контракте нет ничего о том, что мне нельзя замуж выходить.

- Об этом нет, но там есть пункт, что ты обязана хорошо учиться, а любовные отношения могут сильно отвлекать.

- Это спорно. Возможно, все окажется наоборот. Замужество поспособствует улучшению настроения и вдохновит на новые подвиги на учебном поприще.

- Сильно в этом сомневаюсь. Скорее отвлечет. Я свое слово сказал. Чтобы до окончания учебы никаких мужей.

- А я и так замуж не собираюсь. Очень надо. У меня впереди столетия жизни. Торопиться особо некуда. Сначала нагуляюсь, и может, лет через сто, создам семью.

Дан на мое заявление лишь как-то издевательски хмыкнул.

- Посмотрим, Ти. Мы предполагаем, а жизнь берет и складывает нашу судьбу так, как ей хочется. Вот ты могла предположить, что станешь работать на Босса? Или встретишь меня, своего персонального тирана и деспота. Не возражай, я вижу, какие ты всегда строишь недовольные мордочки, стоит мне начать тебя тискать. Это ты еще на работу не вышла. Знаешь, каким я буду вредным и требовательным начальством? Свободного времени у тебя совсем не останется. Загружу по полной. Забавно, не находишь? Личный тиран для Тиррании?

- Да, действительно очень забавно. Уже просто падаю от смеха.

- Ты не упадаешь, я тебя держу.

- Я образно говорю.

- Я тоже.

Мы немного помолчали, каждый думая о своем. Разорвал тишину Дан.

- Ты ничего так и не рассказала о своей практике. Что делала в той глуши целое лето?

Врать Дану не хотелось, но и говорить правду, мне было запрещено. А учитывая, что Дан всегда четко чувствует, когда ему лгу, задача скрыть от него правду о летней практике, становится весьма трудной. Решила попробовать все честно рассказать, умолчав о главном.

- Практика была довольно интересная. Ты ведь знаешь, что в горах Хезал не слишком стабильный магический фон, после древних войн? Так вот, там стихийно открылась грань и появилась нечисть, но мы поспели вовремя и зачистили местность. Правда, пока разыскивали всех скрывающихся нечистиков, снова открывалась грань. Хорошо, с нами была Сэили. Она, ее закрыла, но нам опять прибавилось работы. Но ничего с чем бы мы сами не справились. А потом моя подруга познакомилась с местным молодцем, и мы с группой просто оставались до конца практики в той местности, чтобы отметить ее свадьбу и отдохнуть перед новым учебным годом, подышать полезным горным воздухом.

- Да? Знаешь, мой информатор поведал мне почти тоже самое. Именно в таком кратком варианте. При этом в подробности, отчего-то вдаваться не стал, хотя должен был написать подробный рапорт о каждом дне практики. Не находишь это странным?

- Зачем тебе понадобился информатор на моей практике? Кто им был?

- Как зачем? Не мог же я отправить своего самого ценного сотрудника неизвестно куда и без присмотра. Ментал парень опытный, в случае чего тебя в обиду не дал бы. К тому же, я был бы в курсе всего, а то ты вечно мне ничего не рассказываешь, клещами все приходится вытягивать.

- Ах вот в чем оказывается провинился наш ментал. А я думала, чем он мог так не угодить нашему декану,что его сослали в нашу компанию.

- Не провинился он ни в чем. Я его, можно сказать в отпуск отправил. Горным воздухом дышать. Обычно я ему посложнее задания даю.

Ну, думаю в этот раз ментал, проклял полученное поручение и мечтал бросить все и вернутьсяв город к более «сложным» заданиям. Ведь мало того, что ему нужно было как-то ненавязчиво пытаться охранять мою неугомонную личность, которая категорически игнорировала все его поползновения, так еще и справляться с нашествием нечисти, что, как я теперь знаю точно, было абсолютно не по профилю ментала. Он, скорее всего, обучен как разведчик, без углубленного изучения повадок нечисти и способов борьбы с ней. Да, ему не позавидуешь.

- Так ты не знаешь, прервал мои размышления Дан. Что с моим менталом? Только не говори, что это общение с тобой на него так повлияло.

Похоже, все-таки придется врать. Хотя

- Под конец практики его, по-моему, какая-то местная недобитая кракозябра обработала. Я думала все нормально, но видимо нет. Как-то на мозге сказалось. Помнит все урывками.

Чувствую, что плыву. Сама бы себе не поверила. Вот и Дан, недовольно нахмурился, сильнее меня сжав.

- Ты ведь мне врешь. Но не могу уловить в чем. Лучше скажи сразу сама. Иначе я все равно узнаю правду, а тебя придется наказать. Не люблю, когда мне врут, особенно мои сотрудники.

- Я честна с тобой, в отведенных для меня рамках. В конечном счете, пусть ищет истину, из моей группы ему никто ничего сказать не сможет, а если докопается другими путями, его дело, но не в моих полномочиях болтать о жителях гор. А как это ты меня собрался наказывать?

- Ооо парень мечтательно улыбнулся. У меня очень богатая и извращенная фантазия. Тут все будет зависеть от степени и количества укрываемой тобой от меня информации. И чувствую, простой поркой ты не отделаешься.

Ага, мне отчего-то уже становится страшно. Решила перевести тему. Надо ведь как-то отвлечь Дана от мысли о моем наказании.

- А тебе разве можно со мной разговаривать? Сам говорил, за тобой будут присматривать.

Дан, немного театрально, грустно вздохнул.

- За это время я успел вычислить всех своих охранников и их следящие устройства и заклинания. Представляешь, именно сегодня у моих надсмотрщиков случилось дружное несварение желудков. Удивительно, правда? А еще куча других неожиданных неприятностей, вывивших из строя следящие приборы. Отец, конечно, поймет, что здесь нечисто, но доказать ничего не сможет. Потому, ограничится лишь сменой охраны, их паролей и явок. Вот так мы с ним развлекаемся. Он устанавливает и прячет наблюдение, я нахожу.

- Да, весело у вас.

- И не говори.

Мы еще долго болтали о всякой ерунде и покинули уютную беседку лишь, когда солнце начало катиться к закату.

Как и обещал, декан вызвал меня дня через три. Приказал одеться прилично и строго. Спустя пару часов мы покинули школу и отправились во дворец. Без особых проволочек меня, оставив декана дожидаться в другой комнате, провели в маленькую, красиво обставленную приемную. Меня, к этому моменту, отчего-то начала колотить мелкая дрожь. Не каждый день ведь встречаешься с императором. Еще и сам он не особо торопился, от этого напряжение во мне только нарастало. Наконец, в комнату вошел мужчина. В живую я нашего императора никогда не видела, но профиль новоприбывшего чем-то напоминал изображенный на монетах. И вот мужчина подошел.

- Приветствую. Можете передать мне ваше послание.

Поспешно достала письмо и протянула мужчине. Тот тоже протянул руку, намереваясь взять конверт, но не тут-то было. Печати на конверте угрожающе засветились красным. Ничего не понимаю. Получается, это не император. Отдернула руку с письмом.

- Так, невозмутимо произнес мужчина. Информация верна. Действительно личное послание императору, скованное его личной печатью. Протяните конверт еще раз, я просканирую подлинность печати и отсутствие опасных факторов.

Я окончательно перестала что-либо понимать, но, с большим сомнением, протянула все же конверт. Мужчина, более не делая попыток забрать конверт, достал странный предмет, чем-то напомнивший подзорную трубу моряков, только поменьше. Долго что-то в него рассматривал, чуть наклонившись над конвертом, а затем убрал его, удовлетворенно чему-то кивнув. Посмотрев на меня, и заметив мое потрясенно-удивленное лицо, подмигнул.

- А вы как хотели? К нам каждый день приходят послания для императора, которые обязательно все проходят проверку. Вдруг кто захочет вредоносное заклинание или еще что опасное в них передать. А тут письмо, лично в руки, вы человек не проверенный, мало ли что. Пускай за вас и ручался бы не только уважаемый всеми декан столичной школы, но и кто поважнее, все равно нужно было бы провести экспертизу письма.

- Понятно.

Коротко попрощавшись, мужчина удалился. А через минуту вошел император. Нет, в этот раз точно нельзя было опознаться. Статный седовласый мужчина. Благородное лицо, неспешные движения и спокойный взгляд голубых глаз. От него веяло властью и неким величием. Ни на мгновение не задумавшись, встала на колени, низко опустив голову, и протянула письмо.

- Да будет Вам здравие и благополучие, мой император. Тиррания Соул Дэль Тэя. Ученица столичной школы, боевой маг. Послание для Вас от жителей гор Хезал.

Письмо у меня забрали.

- Можешь подняться, дитя. Присаживайся.

- Спасибо.

Я сидела, ожидая, в кресле, пока император, за своим столом, читал письмо. Чувствовала я себя весьма скованно. Хотелось поскорее уйти, но меня никто не отпускал. Наконец император прочел послание и обратил свое внимание на меня.

- Значит, Тиррания. Приятно познакомиться. Обращайтесь ко мне просто господин Ар Аймаар. Скажите, как вам понравилось у оборотней?

- У них хорошо. Гостеприимны, приветливы.

- В письме Тэмас упоминал, что в этот раз борьба с нечистью и охрана границ оказалась гораздо сложнее, чем раньше. Если бы не помощь вас и ваших одноклассников, могли не справиться. Как думаете, стоит ли прислать в горы профессиональных магов для работы на постоянной основе, чтобы помогать нашим друзьям в случае таких непредвиденных ситуаций?

Не понимаю, с чего вдруг император решил поинтересоваться моим мнением по этому вопросу.

- Лично я думаю, не стоит. Оборотни способны без посторонней помощи довольно долго сдерживать самый сильный прорыв нечисти. Этот случай это наглядно доказал. До прихода подмоги продержаться сумеют. К тому же теперь у них на постоянной основе живет профессиональный демонолог, способный, при необходимости, оказать квалифицированную помощь.

- Демонолог. Вы говорите о Сеили Ар Ним? Да, очень удачная партия получилась. Выгодная как для нас, так и для оборотней. Тиррания, а как вам в школе? Нравится учиться? Слышал, сейчас вашу учебу спонсирует мой друг Коуралив, а он просто так, кого попало к себе не возьмет, на моей памяти если он кому-то и оплачивал обучение, то это был только очень талантливый человек.

- В школе меня все устраивает. Учиться люблю. По поводу того насколько талантлива, сказать ничего не могу, а то что господин Ар Аксар меня спонсирует, говорит о том что ему по каким-то причинам это наверняка выгодно.

Мы еще какое-то время мило беседовали с императором. Хотя как беседовали. Ар Аймаар задавал вопросы, обо мне и моей жизни, я отвечала, спрашивал, что я думаю по тем или иным вопросам. В целом, он показался мне весьма приятным человеком. Не так уж все и страшно как мне вначале показалось. Мое внутреннее напряжение постепенно спадало, но поскорее уйти все равно хотелось.

Нас прервал неожиданный стук в дверь. А из-за двери послышались возмущенные выкрики с требованием к страже впустить в кабинет. Голос мне отчего-то показался знакомым. Император, казалось, не удивился. Чуть улыбнулся и тихо произнес.

- Что-то он задержался. Думал, придет раньше. Открыть двери.

Створки раскрылись, и в приемную ураганом ворвался, о боги, сам Ар Аксар старший. Имел он при этом весьма боевой вид и зло сверкал глазами. Тут он нашел взглядом меня, и я поняла, что зря боялась императора. По сравнению с Коураливом Ар Аксаром, тот просто белый и пушистый. У меня, отчего-то душа ушла в пятки. По взгляду своего работодателя поняла, что где-то, похоже, сильно накосячила. Постаралась как можно сильнее вжаться в кресло, жаль слиться с этим предметом обстановки нельзя.

Между тем Коуралив подошел к столу, за которым находился император и сел в соседнее со мной кресло.

- Здравствуй, Варир.

- Приветствую, Коуралив. Я заметил, у тебя вошло в дурную привычку врываться ко мне, император ехидно прищурился.

- Я не виноват, что мне отчего-то, в последнее время стали все сообщать в последнюю очередь, проворчал Коуралив. Вот и сейчас. Почему ты, принимаешь у себя мою сотрудницу, не известив об этом меня? Я уже молчу, что она сама должна была мне об этом первой сказать. Что это за игры за моей спиной?

Не став ждать ответа императора, Коуралив вопросительно посмотрел на меня. И у меня мурашки пошли по телу от страха. Как он так делает? Набралась сил и, немного запинаясь, ответила.

- Господин Коуралив, Вы не давали мне никаких инструкций по поводу того с кем мне можно встречаться. О том, что должна извещать Вас о своих встречах, тоже речи не было. К тому же у меня нет возможности извещать Вас о чем-либо, поскольку не имею ни Вашего адреса,ни позывных для отправки вестника.

Мой ответ, по всей видимости, Коуралива не убедил, поскольку тот продолжал зло сверкать глазами.

- О встрече с императором, только какая-нибудь безмозглая дура не догадается известить свое непосредственное начальство. И не надо мне тут говорить, о том, что меня нельзя найти. Захотела бы, нашла. Это надо же такое за моей спиной проворачивать. Что это за тайные встречи? Может, тебя тут пытать будут или подкупать для выведывания информации о моей семье или делах. Зачем вы встречались?

- Коуралив, успокойся, вмешался император. И не кричи на девочку. Ты сам виноват. О намечающейся встрече было известно еще за два дня. Твои службы могли узнать об этом почти сразу, но предпочли игнорировать. Видимо все силы уходят на присмотр за активным мальчиком? Тебе не надоело? Мог бы давать сыну больше свободы.Мне он кажется достаточно разумным и самостоятельным.

- Ну конечно. Им только дай свободы. Я уже пробовал. И ничего хорошего. Только деньги отцовские на всякую ерунду тратить, заворчал мой работодатель, и опять на меня воззрился. Сейчас с претензией во взгляде.

Судя по лицу, император наслаждался разговором и веселился вовсю.

- Если ты сейчас имел ввидупокупку контракта этой девочки, то тут твой сын как раз не прогадал.Ее первая практика это наглядно доказала.

- Да ну? Интересно знать как.

- Понимаю, что интересно, но нельзя. Даже с твоим уровнем допуска. И особенно с твоей любовью к коммерции. Тиррания.

- Да, господин Ар Аймаар?

- Не понял, что за наглость. Ты опять не дозволительно себя ведешь. Тиррания, как ты обращаешься к императору?

- Коуралив, это я разрешил.

- С чего такие почести?

- С того, что заслужила. А вот ты сам ведешь себя нагло. Перестань уже меня перебивать. император нахмурился.

Отец Дана в ответ демонстративно сложил на груди руки, и промолчал, всем своим видом демонстрируя ожидание. Император, убедившись, что Коуралив не собирается его более ни о чем спрашивать, снова обратился ко мне.

- Тиррания, я понимаю, что ты связана узами долга с многоуважаемым господином Ар Аксаром и обязана ему преданно служить и обо всем сообщать, но дело, по которому мы сегодня с тобой встречались, государственной важности. Круг лиц, имеющий допуск к нему, строго ограничен. Тебя посчитали достойной быть в этом кругу. Потому предупреждаю сразу. Разглашать информацию запрещено. Наказание вплоть до смертной казни. Говорю это специально в присутствии твоего работодателя. Коуралив, тебе не стоит пытать Тирранию и выяснять подробности, поскольку наказание может распространиться и на тебя. И не посмотрю, что ты мой друг. Здесь все очень серьезно. Сегодняшний визит Тиррании с тобой или твоими делами никак не связан, можешь не волноваться.

- Не понимаю, что это за тайны. Что есть такого, чего я не могу знать?

- Это не я решил, светлая ему память, еще мой прадед. Есть вещи, считай это секретами императорской семьи, о которых просто нельзя быть известно широкому кругу лиц. Как бы хорошо я к кому-либо не относился.

- Все равно не понимаю. Почему ей, Коуралив ткнул пальцем в меня. Можно знать, а мне нет? Хватит пудрить мне мозги.

Император широко улыбнулся. Видимо реакция собеседника его забавляла.

- Ничего я не пудрю. Просто так сложились обстоятельства. Еще раз говорю, копать не стоит.

- А у меня уже теперь так и чешутся руки послать кого-нибудь в ту дыру и узнать, что там может такого важно быть.

- Понимаю, но не советую.

Беседу снова прервал стук дверь. Начала готовится к худшему, поскольку прошлый визит ничего хорошего с собой не принес, и что уж говорить о следующем. Я вообще сейчас ощущала себя, сидя рядом с сильными мира сего, как между молотом и наковальней.

- Кто там еще, интересно сюда рвется? Никакого порядка у тебя во дворце.

- Да уж. Причем порядок этот свойственно нарушать почему-то именно Ар Аксарам. Удивительно, правда? император весело сверкал глазами.

- Не понял, на что это ты сейчас намекаешь?

- Сейчас поймешь. Впустить.

Двери открылись, и в приемный кабинет чинно вошел радостный Дан. Шутливо козырнув, чуть склонил голову, приветствуя императора.

- День добрый, господин Варирекхар, отец, Тиррания.

- Здравствуй Данторион. видно было, что император наслаждается разыгрывающимся перед ним представлением.

- О, сынок. А тебе что здесь понадобилось?

- Да я так, поздороваться зашел. Я смотрю у вас здесь Тиррания, не против, если я ее заберу? Мне необходимо срочно обговорить с ней один важный рабочий вопрос.

- Совсем обнаглел, сыночек?

Император неожиданно начал хохотать. Я в данный момент мечтала провалиться сквозь землю, а отец с сыном спокойно ждали, когда закончится приступ веселья у хозяина кабинета. Заметно было, что для них это не впервые и к подобной реакции императора привыкли. Наконец, все еще посмеиваясь, император с трудом произнес.

- Данторион, забирай Тирранию, мне как раз нужно наедине обговорить с твоим отцом один вопрос. Господин Ар Аксар, вы не против?

- Ладно. Пусть забирает. Спаситель еще нашелся. Не съели бы ее здесь.

Поняла, что вот-вот и император снова начнет смеяться, видно было, что уже с трудом сдерживается, и придется снова сидеть и, смущаясь все больше, ждать конца аудиенции. Потому, не дожидаясь приглашения, резво встала с кресла, намереваясь поклониться и уйти.

- Да, минутку. Тиррания, император, посерьезнев, обратился ко мне. Ты молодец, и достойна награды. Конечно, я могу назначить денежное вознаграждение, но вы ведь обычно молодые все такие гордые, Ар Аймаар замолчал и лукаво на меня посмотрел.

Я не гордая. И деньги очень даже ценю. Но как-то высказать или отразить свою мысль на лице себе не позволила. Все же разговариваю ни с кем-нибудь, а с самим императором, тем более рядом сидел мой работодатель, и говорить о своем желании получить деньги, значит намекать, что мое начальство не способно содержать своих сотрудников на должном уровне. Хотя, как заметила, денег все равно много не бывает. Ко всему прочему, чувствовала какую-то подковырку от императора, ведь не ясно, с чего вдруг я заслужила награду. То,что зачищала территорию от нечисти, так это было мое задание на практике. Или может, за то что, в некотором роде, поработала свахой для Сэилии Темаса? В общем, не знала, что задумал император, а потому просто решила молчать не проявляя никаких эмоций. Подожду, посмотрю, о чем пойдет дальше речь.

Так и не дождавшись от застывшей настороженной меня какой-либо реакции, император довольно чему-то кивнул и продолжил.

- Так вот. Еще и потому, что думаю в дальнейшем это Вам пригодиться больше, нежели денежное вознаграждение, официально возвожу в ранг высоких. Отныне Вы лайра Тиррания Соул Ар Тэя. Но ранг не наследный и в дар к нему надела земли не присваивается. Объясню свое решение. Я вижу в Вас потенциал и предполагаю, что в дальнейшем Вам часто придется общаться с высокими лэрами, впрочем Вы и сейчас уже с ними часто общаетесь. Чтобы помочь быстрее находить язык с благородными я и поменял приставку к имени Вашего рода. Все документы, подтверждающие смену ранга, придут к Вам дня через три.

Эх, лучше бы деньги. Зачем мне нужен этот ранг? И какая из меня лайра? Смех только. Ну да ладно, все равно приятно. Опустилась на одно колено перед подошедшим ко мне императором и низко склонила голову.

- Благодарю, господин Ар Аймаар. Это большая честь для меня.

- Еще бы, послышалась ехидная реплика от отца Дана, и последовавший за этим смешок императора.

- Коуралив, нельзя быть настолько желчным. В твоем возрасте это вредно. Тиррания, можешь идти. Данторион, было приятно повидаться.

- Взаимно, это Дан ответил.

Поднялась и постаралась как можно быстрее, но так чтобы это не казалось побегом, покинуть кабинет.

Выйдя, вздохнула, наконец, с облегчением. Но рано радовалась. Дан никуда не делся. Сцапал под локоток и куда-то повел.

- Куда мы идем?

- Проведу тебе ознакомительную экскурсию по дворцу. Ты ведь здесь никогда не была? Хотя я теперь уже не удивлюсь, если скажешь, что бывала. Заодно поговорим.

- А твой отец не будет против этого? У вас вроде как договор, а тут явно его нарушаешь.

- Не будет, имею право. Он сам первым нарушил договор. Одним из условий этого договора было то, что он твоей жизнью не интересуется и никак не соприкасается. А потому сегодня гуляем.

- Да мне на учебу возвращаться надо.

- Подождет твоя учеба. Ты мне вот что лучше скажи. Почему не предупредила меня о своей встрече с императором? Когда мы встречались с тобой пару дней назад, ты знала о готовящемся визите. Понимаешь, своими действиями ты в некотором роде унизила мою семью. Показала, что не считаешься с нашим мнением и не уважаешь, если не посчитала нужным сообщить о столь важной официальной встрече. Моя семья твой работодатель. Обращаться за помощью нужно было не к декану, а ко мне.

Пока Дан говорил, медленно все больше краснела. Когда сидела в кабинете с Коураливом, просто боялась, понимая, что сделала что-то не так, а сейчас, когда спокойно и доброжелательно объяснял сложившуюся ситуацию Дан, приходило осознание своей вины и стыд. Все же он и его семья много сделали для меня, и получается так, что при первой возможности их подвела.

- Дан, я прошу прощения. Меня может извинить лишь то, что я не подумала, как все получится. И еще вопрос, по которому встречалась с императором секретный. Полагала, что чем меньше народу будет знать, тем лучше.

- Да ладно, не переживай так. Просто учти на будущее. С отцом я договорюсь, тебя он доставать не станет. Если бы наша семья не была дружественна с императором, тогда да, это могло стать проблемой. А так не страшно. К тому же я еще вчера узнал о твоем визите. Моя личная разведка донесла.

- А почему тогда не остановил?

- Потому что тогда бы отец не нарушил договор, и мы не смогли сегодня погулять.

Гениально. Провернуть такое лишь для того чтобы вместе погулять. Мне этого не понять.

- Расскажешь, что у вас за тайны с нашим императором?

- Нет, не могу.

- Мне можно.

- Нельзя.

- Вот вредина. Все равно узнаю.

- Но не от меня.

- Посмотрим. Понравился наш император?

- Да, очень. Потрясающе. Я так волновалась, боялась встречи, но оказалось вполне нормально я буквально захлебывалась от восторга, делясь с Даном впечатлениями от встречи. Но тот отчего-то тот в ответ нахмурился и недовольно покачал головой, зло прищурившись.

- Ти, не понимаю, почему такие восторги. Подумаешь, император.

- Как? Но это же Император!

- И что?

Я растерялась. Как он не понимает? Тоже слегка разозлилась.

- И ничего.

- Вот именно, ничего. Раньше ты постоянно общалась со мной, благодаря мне, со всем цветом нашего общества, с моим отцом, в конце концов, а он еще тот аттракцион. А под впечатлением только лишь из-за встречи с императором.

- Дан, ты это зря. От встречи с тобой и твоим папой я до сих пор под не проходящим впечатлением, можешь мне поверить. Я просто стараюсь этого сильного не показывать. По сравнению с Ар Аксарами, император, это действительно так, ерунда полная, решила я под конец совсем подольстись к Дану.

- Да? Тогда ладно, Дан довольно улыбнулся. С чего хочешь начать осмотр дворца?

- Не знаю, покажи, что тебе здесь больше всего нравиться.

- Хорошо. Значит, пойдем в оранжерею, зверинец, библиотеку, кухню в спальни придворных дам пойдешь? Нет? Тогда можно еще будет сходить в выставочный зал и оружейную.

- А в сокровищницу сходим? решила я пошутить.

- Конечно! с энтузиазмом ответил Дан, он, похоже, воспринял мой вопрос всерьез.

- Ммм Тогда я там возьму в качестве сувенира скипетр или парочку других каких-нибудь ценностей, не против?

- Решим, улыбнулся Дан. Кстати, совсем забыл. Поздравляю с повышением статуса, лайра Тиррания Соул Ар Тэя, галантно поклонился.

- Благодарю Вас, лэрАр Аксар, постаралась изобразить не менее изящный поклон.

ГЛАВА 16

- На севере замечена аномально высокая магическая активность. Ваша задача, в составе специальной группы отправиться туда и на месте узнать, в чем дело мой выпускной руководитель очень серьезно и подробно продолжал посвящать меня в детали предстоящего задания.

Я сидела, стараясь сильно не зевать. Глаза слипались неимоверно. Пропустила мимо ушей почти все инструкции. Только сегодня у меня закончился последний выпускной экзамен. Это были самые тяжелые за время обучения в школе годовые испытания. Больше половины выпускников не выдерживали, заваливали и оставались на повторное обучение. Темп действительно нереальный. Экзаменов множество, времени на их подготовку совсем не дают. Возможно, школе выгодно, чтобы в ее стенах как можно дольше оставались ученики продолжающие вливаться крупные денежные поступления, от желающих все-таки получить диплом. Ко всему прочему школа получает деньги за школьников, посылаемых на практику еще одна выгода. Лишний раз на работу послать, зарплату с которой получит учебное заведение. А может школьное начальство радеет за качество знаний выпускников, и пока те не докажут, что на самом деле достойны, не выпустит.

Тем не менее, такой роскоши, как еще один год обучения я себе позволить не могла. Мне его просто не оплатят. И Дан, скорее всего, ждет не дождется, чтобы опробовать себя в роли моего эксплуататора. Давно с ним уже не общалась. Последний раз, когда удалось пересечься и перекинуться парой слов, был полтора года назад.

Но возвращаюсь к своему барану, точнее выпускному руководителю. Не успела я сегодня сдать свой последний экзамен, как меня сразу вызвали для получения инструкций по выпускной практике. А думала, хоть отдохну, силы восстановлю, как физические, так и душевные. Нервов по теоретическим предметам измотали знатно. А на физическом поприще постарались представители предметов по практической магии, ну и учитель Горад, соответственно. Он больше всех старался. Но мне, под конец обучения, все же удалось заслужить его уважение, тем, что не сдалась и выдержала все устроенные им испытания и соревнования, хотя было ой как не просто. Мне, наверное, после него кошмары еще долго будут сниться, как и лечившим меня лекарям. Да, им тоже было сложно. Каждый день к ним поступало бесчисленное число таких же, как я, физически и морально покалеченных учеников.

Теперь мне предстояла выпускная практика, и получение после ее прохождения диплома. Я уже не особо волновалась. Привыкла. Каждое лето руководство школы стремилось поизмываться на мне как-то особенно сильно, придумывая самые невероятные практики. Думаю, втайне надеялись, что я, наконец, не справлюсь, сдохну где-нибудь. Основания так думать у меня были, поскольку задания мне давались нереального уровня сложности. Я специально интересовалась, кому, какие практики дают работа на предприятиях родственников, общественных учреждениях, и тому подобное. Если экстрим в практике и был предусмотрен, то так, совсем чуть-чуть, чтобы не расслаблялись. Во всяком случае, мне так казалось, в сравнении с моими заданиями. Может в руководстве, просто развлекались, и спорили, делая ставки, каждый раз усложняя задания, вернусь я или нет в очередной раз. Тогда я кого-то все время оставляла без призовых денег, поскольку упорно продолжала возвращаться. Но я никому жаловаться не собиралась. Несмотря на трудность и опасность выполнения, практики были безумно интересными. Каждое новое лето ждала с нетерпением.

Судя по всему, новая практика обещала стать не менее интересной. Во всяком случае, это последняя возможность для организаторов моих летних заданий оторваться на мне по полной. Через десять дней я отправлялась в суровые северные края.

Сборы у меня много времени не заняли, появилась возможность отдохнуть и попрощаться со школой. Буду скучать по своим шикарным апартаментам и школьной атмосфере. Мне нравилась это каждодневная борьба, где нужно было доказывать свои знания и умения, постоянно и безостановочно работать, усваивая новые навыки. Настоящих друзей за все время школы у меня было только двое Дан и Сеили. Остальные, только хорошие знакомые, соперники, враги, и те, кто так и остался для меня просто малознакомым одноклассником.

Я сама, уже больше не тот маленький дикий волчонок, какой пришла в школу. Возможно, смягчилась, стала более общительной и лояльной, во многом этому поспособствовали мои друзья. В тоже время, я чувствовала, что мой характер закалился. Нельзя сказать, что я совсем заматерела, до взрослой опытной волчицы, как скажем тот же муж Сеили, мне еще расти и расти. Но я все равно ощущала себя именно молодой, полной сил, опасной хищницей. В конце лета мне должно исполниться двадцать пять лет. Кстати, по меркам нашего общества еще не вышла из подросткового возраста.

К назначенному времени явилась к главной транспортной системе нашей империи на железнодорожный вокзал. Как говорила ранее, отнеслась к предстоящей практике довольно легкомысленно и пропустила все полученные инструкции мимо ушей, не узнавала в точности маршрут поездки и тех, кто будет в одной со мной компании. Все равно, ничего не изменишь, состав участников не поменяешь, а карта с подробной схемой пути, есть. Потому для меня стало огромным удивлением, когда на перроне, в означенном месте встречи, я встретила Дана. Дальше, больше. Он не просто ехал с нами на практику, но и являлся ее руководителем. Что же, я рада. Очень.

Группа оказалась весьма многочисленной. Еще ни разу не проходила практику вместе с таким количеством людей. Насчитала пятьдесят с лишним человек. Среди них не было никого из моей школы. Видно, что экипированы хорошо, профессионально. С собой везли какую-то технику в коробках. Значит, наверняка среди этого народа есть техномаги. Признала в собравшихся одной большой компании здоровяках боевых магов. Ну, я так предполагаю. Их было девятнадцать.

Погуляв какое-то время на перроне среди готовящихся к посадке людей, решилась подойти к стоящему в небольшой толпе и раздающему всем указания Дану. Тот пока меня не заметил. За прошедшие годы он почти не изменился. Вел себя чуть серьезнее. Внешне, как мне кажется, стал не много массивнее. Если раньше он мне казался худым и тонким, то теперь нет. Откуда-то появилась мускулатура, и, будто стал шире в кости.

Тут, наконец, Дан меня заметил. Так привычно, как раньше, мне улыбнулся и помахал рукой в приветствии. Но что-то было не так. Не понимаю. Да, точно. Глаза. Обычно, когда Дан смотрел на меня, его глаза улыбались. А сейчас нет. Смотрит абсолютно спокойно и никакой особой радости. Или может, я придираюсь?

- Ти, привет! Подходи ко мне ближе. Назначаю тебя главной над боевиками. Твоя задача грамотно организовать их работу. Как только сойдем с поезда в Корлидии, ты отвечаешь за безопасность отряда. Предупреждаю сразу. Путь нам предстоит долгий и трудный. Опасность могут нести обитатели ледяной пустоши. Также неизвестно, что нас ждет в месте прибытия нашей экспедиции. По имперским данным, в ледниках, никто не живет. Магической активности, особенно настолько сильной, как была недавно зарегистрирована, нет. Разрывов грани тоже быть не должно. Вот тебе билеты на поезд для тебя и остальных боевиков, заселитесь в один вагон. Вопросы?

- Дан, я заметила, что среди боевиков есть взрослые люди, солидного такого возраста. Наверняка боевого опыта у них наверняка больше моего. Для них авторитетом я вряд ли стану. Может, главным стоит назначить кого-то из них?

- Нет, Ти. Я должен доверять тому, кого назначаю ответственным за наши жизни. Этих боевиков я хоть знаю мало, но поверь, ничем особенным они не выделяются. А ты не прибедняйся. Как боевик ты гораздо талантливее их. В магическом плане сильнее, и опыта у тебя, вполне достаточно, следил за твоими успехами вподобного рода заданиях побольше их, вместе взятых, будет.

- Дело твое, ты тут командир, пожала плечами.

Больше Дан мне ничего не сказал. Переключил свое внимание на инструктаж остальных участников поездки. Ну и ладно. Подумаешь. Отправилась знакомиться с боевиками.

Среди боевых магов девушкой была только я. Как и предполагала, все опытные зрелые мужики, давно окончившие школу, может и не до конца, но работали они явно уже давно. Вот черти, Дан удружил. Ну не люблю я командовать и нести ответственность. За собой бы присмотреть. А когда получается так, что авторитета над назначенными мне подчиненными не имею, еще больше не люблю.

Подойдя к боевикам, некоторое время делала вид, будто не из их числа, и так только, восхитившись их мужественностью, подошла пообщаться. Те восприняли мое появление благосклонно. Мы мило поболтали о разном. Выявила среди них лидера. Им был невысокий крепкий мужчина в возрасте. Как только он начинал говорить, остальные замолкали, с интересом к нему прислушиваясь. Вот кого надо было быназначить главным. В нем чувствовалось спокойствие и уверенность в своих силах. А замеченные мной несколько шрамов на его лице и руках, говорили о том, что ему довелось активно общаться с агрессивными сущностями.

На наш поезд объявили посадку, а значит, настало время неизбежного.

- Уважаемые боевые маги. Разрешите представиться. Лайра Тиррания Соул Ар Тэя. Боевой маг. Назначена, на время экспедиции, вашим боевым командиром.

По мере того, как говорила, у боевиков все больше вытягивались лица и округлялись от удивления глаза. Смотрится забавно, в исполнении почти двух десятков солидных крутых мужиков, вдвойне.

Новость восприняли скептически. Не верят.

- Наш глава экспедиции, лэр Ар Аксар, выдал мне наши билеты на поезд. Разбирайте. Господин Ар Мейо я обратилась к примеченному мной мужчине.

- Да, лайра Ар Тэя?

- Прошу Вас стать моим заместителем на время поездки.

- Боюсь, я не справлюсь со столь ответственной должностью, хитро прищурился мужчина. Да и стар я уже для такого.

- Если не вы не справитесь, то я тем более. Я вас очень прошу, если он не согласиться, можно не надеяться на порядок и послушание от боевиков.

- Ответьте, пожалуйста, на вопрос, лайра. Это ведь глава экспедиции решил назначить вас нашим командиром, поскольку до этого об этом нигде не говорилось, а значит, как раз было оставлено на его усмотрение, так вот, почему он назначил вас?

- Честно сказать, мне самой до конца это не ясно. Возможно, из-за того что со следующего года я становлюсь его сотрудником, и если что-то в этой поездке по моей вине пойдет не так, будет иметь возможность спрашивать с меня за это все оставшиеся двадцать лет моего контракта. Может, хочет посмотреть, не прогадал ли с покупкой, увидев меня в деле.

- Получается, вы еще школу не окончили?

- Это моя последняя практика, после чего получаю диплом о полном двенадцатилетнем обучении в платной столичной школе.

Келрав Санут Ар Мейо нахмурился и недовольно покачал головой.

- Милая, Вы понимаете, что мы не играть едем? Это Вам не столица. Опасность может подстерегать на каждом шагу. Я против того, чтобы вы были нашим командиром, и отказываюсь быть Вашим заместителем.

Я разозлись. Причем сильно. Достали эти самоуверенные мужики. Да, я молодая девушка, на мне нет следов шрамов от многочисленных боев, ну и что? Келраву только заместителем и быть с таким взглядом на жизнь. Нет чтобы меня как-то испытать, расспросить. Судить по первому впечатлению мы все умеем.

- Ну что же, лэр Ар Мейо, дело Ваше. Заставлять не буду. Смотрю, у Вас такой шрам интересный на шее есть. Это случайно не от когтей ядовитого Туцло? Уж очень характерный след.

Ар Мейо с интересом на меня посмотрел.

- Да, вы не ошиблись. Пришлось нам как-то столкнуться. Опасная тварь. Видели такую в музее?

- О нет, встречалась с ней лично. Однако мне она не показалась такой уж опасной. Обычная нечисть среднего уровня. Ничего особенного. Для профессионального боевого мага во всяком случае. Скажите, вы ее специально к себе на шею посадили, дав оцарапать, чтобы казаться круче? Или действительно не могли с ней управиться, подпустив настолько близко?

Я нарывалась. Специально. Если не удалось решить вопрос мирным путем, придется силовым. Хотя не нравятся мне такие примитивные решения. Спровоцирую негласного вожака этих боевиков и надеру ему пятую точку, показав тем самым, что круче и сильнее его. Авторитета мне это не добавит, но хоть начнут немного слушаться. Правда, не факт, что мне чего не надерут.

Видно было, что Келрав рассердился.Ха, не мне одной теперь обижаться на несправедливые слова. Ой, чувствую, сейчас точно будет драка. Но, к моему удивлению ее не последовало. Ар Мейо какое-то время пыхтел, восстанавливая душевное равновесие, после чего довольно мирно у меня спросил.

- Значит, утверждаете, приходилось встречаться с Туцло? Может еще, с какими видами нечисти сражались?

- В общем, почти со всеми. Как-то пришлось работать близ разрыва грани.

- Ну что же, тогда успокоить этих моих друзей для Вас трудности не составит.

Келрав сделал резкий пас рукой в моем направлении, как будто бы что-то кидая, и скомандовал.

- Взять ее!


ГЛАВА 17

Возникнув из ниоткуда, на меня, с огромной скоростью, понеслись шесть здоровенных собак.Но это были не просто псы. Нечисть высшего уровня. Внешне похожие на обычных, отличаясь только размером, эти собаки были во много крат опаснее земных. По империи о них ходило множество легенд и страшилок, о том, как они утаскивают людей за грань. Ар Мейо сумасшедший! Я не говорю о том, что ему как-то удалось завести и приручить этих монстров, и пускай даже он натравил их на меня. Плевать. Но о чем он думал, выпуская столь опасных существ на многолюдном перроне, рядом с ни в чем не повинными людьми. И защитный барьер не установил!

Все происходило очень быстро. Остальные люди еще не успели понять, что происходит, только послышались первые крики ужаса, от тех, кто находился в непосредственной близости, а собаки уже были около меня. Не знаю, что они собирались со мной сделать, я им все равно этого не позволила. Реакция у меня с годами выработалась отменная, плюс ко всему, благодаря маминому пробуждающемуся понемногу наследству, время, в опасных ситуациях, для меня немного, но замедлялось. Быстрым движением накинула на всех шестерых псов магическую паучью сеть, надежно тех спеленавшую. Собаки начали рычать и вырываться. Должна признать, небезуспешно. Чтобы их утихомирить, сформировала и ударила по ним мощнейшим заклинанием электрического тока. Песики взвыли. Запахло паленным. Ну что, уничтожать их или нет?

Рядом со мной оказался Дан.

- Что у вас здесь происходит!?Совсем ополоумели? Такое в общественных местах устраивать?

Полностью согласна с Даном. Ар Мейо совсем уж дураком не был, и собаки его тут же растворились в пространстве, будто и не бывало. За такое его не только из экспедиции надо выгнать, но и запретить на несколько лет работу по профессии.

- Дан, прости, это я. Наверное, со стороны смотрелось устрашающе, но это были просто фантомы, которые никакой опасности не несли. Я просто показывала ребятам, как нужно правильно бороться с высшей нечистью.

В глазах Дана читалось, что мне он нисколько не верит. Взяла его за руку и просящее посмотрела. Стала говорить гораздо тише, чтобы услышал только он.

- Дан, все под контролем, ничего не случилось. Оставить этот вопрос мне. Пожалуйста.

Друг на меня внимательно, чуть наклонив голову, внимательно посмотрел.

- А ты изменилась Ти, повзрослела возможно. Ладно, оставляю этот инцидент на твоей совести. Но если подобное повториться, спрошу по полной. С тебя.

Ушел. А я повернулась к никуда не собирающимся расходиться боевикам. Первым поклонился Ар Мейо.

- Прошу прощения, что не доверял Вам и решению главы нашей экспедиции. Вы станете прекрасным командиром. Если предложение еще в силе, буду счастлив стать Вашим замом.

- Прекрасно. А что мы стоим? Пора садиться на поезд.

Толпа мужчин дружно отправилась заселяться в вагон.

- Господин Ар Мейо, можно Вас на пару вопросов.

Кода все отошли достаточно далеко, чтобы ничего не услышать, поинтересовалось у своего зама.

- Лэр Келрав, надеюсь, понимаете, что мне должны?

- Конечно госпожа Тиррания, боевик добродушно прищурился, сделав заговорщицкое лицо. И догадываюсь, чего Вы хотите. Секрет мечтают узнать многие. И еще. Без моего приказа собаки не стали бы творить непотребства. Вы и окружающие были в безопасности.

- Расскажете, как вам удалось?

- Ну, раз я должник, то да. Не люблю иметь долги. Но предупреждаю, далеко не факт, что и у Вас получиться.

- Понимаю. Больше всего меня интересует две вещи. Где вы держите псов, это какой-то пространственный карман? И как вы их приручили.

- Так, ну во-первых это не карман, а самый что ни на есть прорыв грани. Минимальный ее укол.

- Но это невозможно, особенно такой вот подконтрольный разрыв.

- Госпожа Тиррания, при желании и большом упорстве, возможно все. Так вот, формула для временного разрыва очень древняя. Моей семье повезло завладеть этим секретом во времена большой магической войны. Слышали, может из уроков истории? Она происходила в местах, ныне называемых горы Хезал, что на северо-востоке.

- О да, кое-что слышала, и не только слышала, но и испытывала на собственной шкуре.

- Один маг экспериментировал в те времена с проходами в другие миры, а поскольку была война, стал использовать результаты своих наработок на практике против армии врага. Мой прапрадед работал у него помощником.

- Как интересно.

- Не то слово. И вот им и удалось тогда разработать опаснейшую формулу

ГЛАВА 18

На поезде мы ехали почти шесть дней. За время пути, Дан ни разу не подошел со мной поболтать. Не понимаю. Либо за ним до сих пор пристально наблюдают, либо просто не хотел. А я выжидала подходящего момента,чтобы выяснить у него,в чем же дело.

Сойдя с поезда, сразу пришлось утеплиться. Мы прибыли в холодные и суровые северные края. Брр. Не люблю мороз. В городе долго задерживаться не стали. Теплолюбивых ездовых ящеров на севере не водилось, потому в этот раз мы оседлали гузов крупные животные, отдаленно напоминающие слонов, только покрытые обильным шерстяным покровом. Несмотря на размеры и устрашающие бивни очень спокойные и неприхотливые животные. Гуз мог увезти на свое спине до четырех человек. В этой поездке нас рассадили по два человека на одно животное, и в нагрузку, соответственно, походные вещи.

Животных выстроили в длинную цепь, поставив впереди, для прокладывания пути, самого большого и мощного гуза. Выдвинувшаяся в путь процессия выглядела внушительно и немного сказочно. Мы неспешно рассекали бескрайние белые просторы. Красиво, очаровательно и завораживающее. Пейзаж действовал умиротворяющее. Если бы еще не было так холодно.

К вечеру мы остановились на большую ночную стоянку. Развели несколько огромных костров.Мы с Келравом расставили караулы. У меня наконец появилась возможность подойти к Дану. Не став откладывать, направилась к его костру. Он сидел в большой компании. Там громко смеялись и выпивали. Чем ближе я подходила, тем отчетливее слышала ведущиеся в кругу костра разговоры. Произносился тост. Затем раздались радостные крики и поздравления. Я остановилась. Почему-то ноги не слушались. Захотелось опуститься на мягкий снежный ковер и нет, не буду плакать. Со мной случались вещи и страшнее. И почему я сейчас настолько расстроилась?

Наконец взяла себя в руки и снова начала дышать. Оказывается, я забыла это делать. Продолжила идти в направлении костра. Поймала взгляд пристально смотрящего на меня Дана. Улыбнулась ему и тот улыбнулся мне в ответ. Да я тоже научилась улыбаться. Только мало кто удостаивался моей настоящей улыбки, той, что я дарила от всей души. Дан теперь не из тех людей, кому я искренне стану улыбаться.

- Ти, проходи в нашу теплую компанию. Будешь вино? Дан усадил меня рядом с собой.

- Нет, лучше горячий отвар. Мне еще дежурить этой ночью.

Когда мне наполнили кружку, чуть приподняла руку, показывая, что хочу сказать тост.

- Дан, слышала, у тебя радостное событие. У тебя есть невеста и у вас скоро свадьба. Поздравляю. Пусть союз ваш будет крепким и счастливым!

Вокруг снова радостно закричали, поднимая кружки и бокалы. Дан меня нежно приобнял, снова, как раньше, тепло посмотрев, и прошептал на ухо.

- Спасибо, а у меня, казалось, будто сердце готово разорваться на кусочки. Но я улыбалась. Ненавижу улыбаться. И холод тоже ненавижу.

Гораздо позже ко мне уже сам подошел Дан и подробно все рассказал. Поведал, что год назад отец нашел ему невесту из высших лайр. Сначала Дан и слышать ничего не хотел, но отец уговорил его на то чтобы просто с ней немного пообщаться и если та ему не понравиться, разрешил порвать помолвку.

В момент, когда Дан начал описывать свою первую встречу с будущей невестой, парень, хотя какой парень, теперь молодой мужчина, преобразился. Счастливое лицо, мечтательный взгляд и отрешенность, словно он не здесь, со мной, а там, с ней, во время той встречи. Дан говорил и говорил. Она красивая, умная, добрая, волшебная. Рассказывал, как они с Лиарани встречались. Как не хотел уезжать, тем самым расставаясь с ней, но аномалия на севере, напрямую коснулась семейного предприятия, и пришлось отправляться в путь. Оказывается, почто все северные земли принадлежали рода Ар Аксар, и экспедицию спонсировали они сами. Дан признался, что любит и никогда раньше не был так счастлив.

И он все это рассказывал мне. А я спокойно слушала. Мне, отчего-то было больно и обидно. Не понимаю даже отчего. Неужели я влюблена в Дана? Раньше ведь точно не была. Скорее он меня раздражал. Тогда почему? В конце концов, мы никогда и не были бы вместе, как пара. Слишком разное общественное положение. Я всегда реально смотрю на вещи и прекрасно это понимаю. Женитьба Дана была лишь вопросом времени, я это тоже прекрасно осознавала, потому никогда и мыслей об отношениях с Даном у меня не возникало. А потому опять возвращаюсь к вопросу, почему? Да, нужно хотя бы себе признаться, что какие-то чувства у меня к нему есть. Я повзрослела, и моя душа готова была раскрыться на встречу, новому. А еще было очень обидно, что Дан мне ничего не сказал, и не только в начале поездки, он давно мог со мной поделиться.

На мой закономерный вопрос, отчего тот молчал и избегал меня, признался, что боялся и думал, будто я обижусь. Прекрасно. А так я не обиделась. Что? Он вообще никому ничего не рассказывал, потому, как боялся сглазить? А зачем тогда сообщил все друзьям у костра и вообще всем членам экспедиции? Те не глазливые? Понятно. У одной меня плохой глаз. Ну ну. Дан опять дурачился и пытался вести себя как прежде. Но как прежде уже не было.

Спустя несколько дней мы подобрались к месту назначения нашей экспедиции. За это время ничего особенного в отряде не происходило. Нападений, за исключением хулиганского налета стаи снежных ушта отдаленно похожие на людей, но не сильно умные животные, имели белоснежную шкуру, большую голову, длинные руки и короткие сильные ноги. Опасные животные, но не для многочисленной экспедиции с кучей магов.

Теперь не Дан, а я всячески старалась избегать любых с ним встреч. Но он этого не понимал. С успехом каждый раз меня находил и навязывал свое общество. Только, казалось бы, в одиночестве немного успокоюсь и начну залечивать свои душевные ссадины, отвлекаясь на общение с боевиками в группе к моему командованию быстро привыкли и даже пара магов, из тех, что помоложе начали за мной ухлестывать. С веселыми ребятами забывались любые проблемы. Но тут появлялся Дан и забирал меня, не смотря на мои тонкие намеки о нежелании с ним общаться и далеко не тонкие требования ребят оставить им мою компанию, то ехать весте с ним на гузе, то ночевать у одного костра.

Понятно, что с постоянно маячившим рядом Даном, настроение мое было ниже не куда. Я опять становилась ворчливой букой и мечтала о конце поездки. Мой хороший друг пригласил меня на свою свадьбу. Да, и я мило согласилась. Не хотела, чтобы он понял, что я не очень рада буду видеть его всепоглощающее счастье и саму невесту. Ну и ладно, вот станцую, в качестве свадебного подарка свой самый зажигательный и страстный танец, локти будет себе кусать. Уж я постараюсь.

Наконец мы прибыли на место. И что? Как и прежде, ничем не изменившийся пейзаж в виде снежной пустоши. Ни людей, ни животных. Нечисти не замечено, магической активности, нет. Что дальше будем делать?

Неожиданно вдалеке, прямо на пути следования нашей группы начало происходить нечто странное. Сначала не поняла в чем дело. Поднялось небольшое снежное завихрение, а под ним темное пятно, которое быстро ширилось. Когда разглядела, в чем дело, было слишком поздно. Земля под ногами заходила ходуном, и нас всех стало затягивать в огромную снежную воронку. Сделать что-то мы не успели. С головокружительной скоростью вся экспедиция понеслась куда-то под землю. Я почти сразу обо что-то или об кого-то ударилась головой и потеряла сознание, пропустив столь потрясающий аттракцион. Неужели это конец, и я умру?

Очнулась. Первая мысль. Я жива. Какая радость, ведь остальное можно решить. Открываю глаза. Темно. Лишь небольшой тусклый свет излучают стены. Лежу на твердом холодном полу. И не хорошее у меня такое ощущение, что подобное со мной бывало. Будем надеяться, я ошибаюсь. Попыталась привстать, но безуспешно, поскольку сильно закружилась и заболела голова. Видимо приложило меня знатно. Возможно сотрясение. Более не делая попыток встать, решила внимательнее оглядеть место, в котором очутилась. Что же, это пещера. Широкая, с высоким потолком. Стены ее либо состоят, либо пропитаны весьма похожим на фосфорное вещество. Выход из пещеры перегорожен светящейся голубым световой решеткой. Но не это больше всего привлекло мое внимание. Люди. В одной со мной пещере находилось человек пятнадцать. Все из моей экспедиции. А на выходе из пещеры был широкий коридор, на другом конце которого находились перегороженные такими же голубыми решетками пещеры и тоже с людьми.

Мне повезло оказаться в камере, что мы в заключении, у меня сомнений не возникло, вместе с Даном, Келравом и еще парочкой боевиков. Думаю, вместе нам с легкостью удастся выбраться из этой передряги. Я решила дождаться пока все очнуться, поскольку чувствовала себя не очень, пусть другие обследуют местность и разбираются с проблемами, а мне пока нужно немного полежать. То что, мои товарищи по несчастью живы, я заметила по наличествующему у них дыханию.

Постепенно люди в моей пещере стали приходить в себя. Первым был Дан. Вскочил, заозирался. Что, не приходилось еще бывать в такой ситуации? А я уже даже не нервничаю. Как будет, так и будет. От судьбы видимо не убежишь. Похоже, удар по голове и постоянно отравляющая жизнь новость о женитьбе друга спровоцировали у меня упадническое настроение. Дан увидел меня, тут же подскочил.

- Ти, сестренка, как ты?

Забота, это приятно. У меня и голова сразу меньше болеть стала.

- Голова кружится, сотрясение, полагаю.

- Сейчас мы тебя подлечим.

Дан протянул руки к голове, собираясь очевидно активировать лечебное заклинание. Базовые навыки лечения у нас давали всем. Но вот привычного свечения рук, приносящего мне облегчения, не возникло. Дан непонимающе посмотрел на меня и попробовал во второй раз. Опять осечка. Ага, как будто бы я не пробовала себя лечить. И вообще колдовать. Не получается. Видимо в стенах не фосфор, а какой-то анти магический материал. Первые мгновения, когда поняла, что магии у меня нет, жутко паниковала. Боялась, что это лично у меня отчего-то пропала. Тем, кто скажем обрел зрение, абсолютно не хочется его вновь терять. Затем уговаривала себя успокоиться и убеждала, что дело не во мне а в окружающей обстановке и сложившейся ситуации. Неудавшиеся действия друга меня убедили в моей правоте. Слава, богам.

- Дан, оставь. Здесь магия не работает.

- Как? Такого просто не может быть.

- Ну, как говорит Келрав, при желании и большом упорстве, возможно все. Вон он очнулся, спроси, и он тебе подтвердит.

К нашей компании подошел Келрав.

- О чем речь? Кто-нибудь что-нибудь понимает?

- У меня другой вопрос. Кто-нибудь что-нибудь помнит?

Слово на нашем совете взял Дан.

Я помню до того момента, как мы попали в огромную воронку и попадали на ее одно. Летели мы не очень долго, но я заметил многих не удачно приземлившихся, со сломанными ногами, руками и шеями. На кого-то неудачно упал гуз. В общем зрелище то еще. А затем ловушка захлопнулась, и место где мы находились заполнил пущенный отовсюду сонный газ. После чего, я очнулся здесь.

- Примерно тоже помню и я, откликнулся Рав.

- Дела наши плохи, подвела общий итог собрания.

Когда очнулись уже все, началось обследование пещеры. Трогали, щупали и чуть ли не лизали стены и решетку мои коллеги. Перекрикивались, обсуждая ситуацию с соседними камерами. Сама я ощущала себя, как после нападения бандитов. Голова болит, тело, тоже. Раздета. Нет, не полностью. Одежда на мне осталась, Но вот не было ни магии, ни привычных защитных и боевых амулетов, без которых ощущала себя голой. А еще чувствовала себя униженной и оскорбленной, ведь ни я, погрязшая в собственные переживания, ни остальные отборные обученные специалисты нашей экспедиции не подумали о такой вот возможной крупной подставе.И больше всего теперь меня волновал вопрос, кто это сделал и для чего. Исчезновение такой крупной экспедиции бесследно не пройдет. Начнутся наши поиски.

Мои сокамерники пока так ничего не придумали. Без магии и снаряжения не слишком разбежишься. Шло время, но ничего не происходило. Захотелось есть. Будут нас интересно здесь кормить? Одно хорошо. Голова стала постепенно проходить.

Наконец, где-то вдалеке послышался громкий скрип открываемой двери. Может хоть сейчас ситуация разъяснится. Мы все прильнули к решеткам. В начале длинного коридора появилось несколько человек. Процессия медленно и важно пошла вперед, оглядывая людей в камерах. Периодически от этих людей выбегал небольшого роста человечек с тележкой и, очевидно, раздавал еду. Когда собрание подошло к нам, я во все глаза стала рассматривать людей. Во главе шел мощный, внушительный такой мужчина. Черты лица отчего-то рассмотреть не смогла. Видимо маскировочная магия. За ним шли четверо не менее внушительных мужчин, свои лица не скрывали. Мне почему-то показалось, что это либо подручные, либо охрана первого мужчины. Мне так кажется из-за ореола силы и власти исходящего от идущего во главе человека.

Следом шла очень красивая грациозная женщина. Увидев ее, я безумно удивилась. Почувствовала, что глаза мои готовы вылезти из орбит.Она меня тоже заметила и на меня сейчас смотрела не менее шокировано. Мы продолжали какое-то время друг друга изучать, а затем она резко отвернулась. Подумать только. Вот уж чего не ожидала, того не ожидала. Процессия заканчивалась еще тремя мужчинами, типа охранников и маленьким суетливым мужчиной с тележкой.

В тоже время Дан молчать не собирался и самым наглым из всех своих голов окликнул впереди идущего мужчину.

- Эй, уважаемый, может, объяснит кто-нибудь, что здесь происходит?

Мужчина остановился и медленно обернулся. Жаль нельзя понять эмоции, отразившиеся на его лице.

- А вот и наша главная ценность, наследник рода Ар Аксар. Рад познакомится с Вами, молодой человек.

- Это похищение ради выкупа? Вам заплатят. Выпустите нас.

- Ну что вы, какие деньги. У меня их и так достаточно. Мне нужна ваша сила. Всех вас. Вы, и все ваши люди послужите великой цели. Я много, очень много лет напитываю силой один замечательный амулет. Ему требуется очень много магической энергии для активации.

- Это не сойдет вам с рук, нас уже ищут.

- Пускай ищут, у меня будет больше энергии. Скоро уже амулет наполнится окончательно, и я стану самым могущественным человеком этого мира. Все императоры и армии склонятся передо мной.

Охренеть, мне посчастливилось встретить злого гения. И быть в центре будущего мирового кризиса, апокалипсиса и неизвестно чего еще. Да я просто везунчик.

Дан сдаваться не собирался.

- Вы сумасшедший! Выкачивать из людей их магическую энергию невозможно.

- О нет, молодой человек, возможно. Очень даже возможно. Я провел не один год в исследованиях. Поработал на благо нашей империи, очищая ее от бродяг, убогих и беспризорников. Процесс извлечения силы, как выяснилось не сложный. Вырезаешь сердце, глаза, и небольшие кусочки из головного и спинного мозга. Именно в этих частях тела концентрируются наши способности к магическому искусству. Помещаем органы в специальный, проводящий магическую энергию раствор и настаиваем. Получается такой энергетический коктейль. Закачаешься просто, причмокнул, мечтательно закатив глаза.

У меня внутри, от рассказа главного злодея, все похолодело. Получается, тогда в детстве этопо его инициативе меня с друзьями отвезли на остров. Кошмар. Точно, судьба. Не добили тогда, так сейчас хотят. А не дождутся. В душе затеплилась небольшая надежда.

Дан молчал, шокированный услышанными откровениями. Не услышав, более вопросов, главный злодей хмыкнул и пошел дальше, кинув на прощанье.

- Вы, молодой человек станете жемчужиной моей коллекции. Те, кто близок императорской семье обладают огромным энергетическим резервом. Возможно, одной вашей силы хватит на конечное заполнение амулета.

Ушел, наконец. В моей камере у всех началась дружная истерика. Нелегко осознать, что скоро умрешь. Потом собрались в кружок и стали обсуждать различные планы побега. О еде, засунутой нам человечком, забыли. Мол, не до этого сейчас. А зря. Лучше подкрепится, чтобы встречать опасность полными сил.Предложив всем еды, и получив дружный отказ, сама преспокойно занялась едой. На меня осуждающе посмотрели. Сами дураки. А выданная каша оказалась ничего так.

- Ти, это Дан. Ты что, совсем не нервничаешь? Могла бы хоть предложить какие-нибудь идеи по нашему освобождению. И вообще, вдруг еда отравлена, есть что-то у врага может быть вредно для здоровья.

- Я нервничаю. Очень даже. Просто когда я нервничаю, есть хочется. А если в еде яд, тем лучше. Меньше мучиться буду.

Теперь на меня стали смотреть как на душевнобольную. И плевать.

Много позже, точное время определить никак нельзя, снова приходил человек с едой и пара охранников. Те, что из охраны достали светящиеся голубым палки и ткнули ими между решетками в одну из камер, а когда вытащили, на их концах было по человеку. Вот так. Те абсолютно не сопротивлялись и молчали. Взгляд отрешенный. Должна отметить, очень удобно. Камеру открывать не надо, и человек абсолютно безволен. Никогда не слышала о подобных технологиях.Двух выбранных людей увели. Все, им конец. Из многих камер стали доносится проклятия, крики и рыдания. Кто-то боялся смерти, а кто-то горевал по ушедшим друзьям.


ГЛАВА 19

После, время потянулось очень медленно. Мы много говорили с Даном. Вспоминали школу и одноклассников. Прошлые поездки. Не удержавшись, осторожно задала Дану давно мучавший меня вопрос.

- Скажи, а у тебя не было сомнений в твоей внезапно вспыхнувшей любви?

- О чем ты, Ти?

- Ну, сейчас же существует много видов приворотных зелий, любовную магию и ее жриц никто не отменял.

- Ти, по-твоему, я совсем идиот? Отец уже сотни раз подсовывал мне множество юных дев, снабженных полным арсеналом охмуряющих зелий. Но меня подобным не проведешь. Поверь, все авантюристки ушли ни с чем. Ну, может, тех, что пособлазнительнее, оставлял себе ненадолго. Так что нет, Ти. Можешь не волноваться.

- Значит, ты ее любишь? По-настоящему искренне любишь?

Дан опустил взгляд, а потом улыбнулся.

- Да, Ти.

Не знаю, может я глупая, и просто цепляюсь, но что-то в этом всем не сходилось. Я успела хорошо узнать Дана, и чувствовала, что он недоговаривает.

Глаза начали слипаться. Многие зевали. Кто-то стал забываться тревожным сном. Тут снова послышался скрип двери. Все напряглись. Скрип мог означать, что вновь пришли за очередными жертвами.

Но нет. В дверь вошла женщина. В руках у нее светилась та самая палка, превращающая людей в зомби. Она шла целеустремленно и остановилась у моей камеры. Изучающее на меня посмотрела. Я ответила ей таким же взглядом. За все то время, что мы не виделись, внешне она ни капли не изменилась и не постарела. Шикарные темные волосы, лучистый взгляд голубых глаз и сногсшибательная фигура. Об остальном молчу, но все на уровне.

- Здравствуй, Тиррания.

- Привет мам. Не ожидала тебя здесь встретить.

В этот момент нужно было видеть моих сокамерников. Вот уж чего, а такого они точно не ожидали. Казалось, у них у всех сейчас челюсти отвалятся.

- Это твоя мама? первым очнулся Келрав. Но вы ведь абсолютно не похожи.

Я поморщилась. Конечно, не похожи. На ее фоне я словно гадкий утенок. Вот почему я так мало от нее унаследовала? А мама лишь холодно взглянула на говорившего, недовольно поджав губы. Келрав только от одного ее взгляда словно окаменел, превратившись в пускающего похотливые слюни идиота. Да, у мамы есть, отчего прийти в подобное состояние. Посмотрела на Дана. Тот взирал восхищенно, но словно ценитель на восхитительную скульптуру. Остальные мужчины в камере мало отличались от Рава, а девушки смотрели с завистью и ревностью.

- Тиррания, обратилась мама ко мне. Что ты здесь делаешь?

- Я? А ты?

Та нахмурилась.

- Я там, где мой мужчина. Тебе ли этого не знать.

Ну, надо же. Это я знаю, но даже подумать не могла.

- Мам, только не говори, что твой мужчина, этот маньяк?

Мама печально вздохнула, опустив глаза. Протянула мне светящуюся палку.

- Да, почему-то меня всегда тянет не на тех мужчин.

Я отказываться не стала и ухватилась за протянутую вещь. На какое-то время потеряла ориентацию, и тут же все закончилось. Зрение вернулось, а я уже была в коридоре по другую сторону решетки.

- Ты знаешь, ценнее наших мужчин только дети. Уходи.

- А ты, мам? Неужели останешься с ним?

- Нет, я забираю твою сестру и ухожу. Я давно уже хотела уйти, но не могла. Таковы правила. Но теперь они нарушены. Моей семье хотели причинить вред, а значит, я могу быть свободна.

- Танни тоже здесь?

- Да, но ей сюда нельзя спускаться. Она сейчас в таком возрасте, когда легко можно влюбиться. Не хочу, чтобы ее первым возлюбленным стал кто-то из здесь находящихся, презрительно кивнула на исходящих слюнями мужиков.

- Понятно.

- До свидания, Тиррания, мама стала исчезать, словно превращаясь в звездную светящуюся пыль.

- Пока.

Даже не обняла на прощание. А ведь, сколько мы с ней уже не виделись? Лет двадцать? Наверное, думает, что я ошибка природы не достойная любви. Не то, что ее Танни. Эх, так хотелось повидаться с сестрой. Ну, ничего. Как-нибудь все равно свидимся. С мамой же встретилась.

Посмотрела на своих бывших сокамерников.

- Ти, выпусти нас! первым активизировался Дан.

Теперь я оглянулась вокруг.

- Дан, я бы и рада вас выпустить, но нечем. Мама забрала с собой эту палку.

Ага, помогла она, называется, уходи, мол, доченька. Мама ведь не знает, что у меня магия появилась, и как она интересно думала я уйду? Из запертого подземелья с кучей крутых злых дядь, без подмоги, слабая девушка без магии.

Первым делом проверила свою возможность колдовать. Работает. Замечательно. Враги держитесь, я иду. И собственно, пошла в направлении двери. Отвлек меня опять Дан.

- Ты нас здесь бросишь?

- Дан, что за дурацкий вопрос? разозлилась я. Неужели ты настолько меня не знаешь и не доверяешь? Я нас спасать пошла.

- Слушай, а как твоей маме удалось исчезнуть отсюда?

- Это мм Семейное заклинание такое. Секретное. Передается из поколения в поколение. По-твоему только у знатных древних семей могут быть такие специализированные заклинания?

- И ты тоже так можешь? Почему ни разу не пользовалась?

- Я так не могу. И вообще не отвлекай меня, я иду спасать мир.

- Только не переусердствуй. Выруби охранника, забери у него ключ и выпусти нас. А там мы уж разберемся.

- Посмотрим, кинула я уходя.

- Посмотрим? Что значит, посмотрим? Ти, а ну вернись! кричал мне вслед Дан.

Извини, Дан. С этим главным злодеем у меня свои счеты.

Прошла сквозь дверь. Охраны не обнаружила. Так надеются на надежность своих камер-ловушек? Сейчас главное не заблудиться и не пасть в помещение наподобие камеры. Проходить буду только сквозь двери, через стены опасно, так как мы в пещере, за стеной может оказаться не очередное помещение, а скала. В таком случае, я могу застрять там навсегда. Обернулась и надежно запаяла вход в пещеру с камерами, наложила кучу защитных и скрывающих заклинаний, распутать такое потребует времени для любого, самого могущественного мага, ну кроме естественного того, кто наложил. Пока буду тут гулять должна знать, что вся экспедиция будет в безопасности.

Отправилась на поиски врагов. Те не заставили себя долго искать. Убивать не собиралась. Еще в школе защитив выпускную работу способам обезвреживания особо опасных противников, не прибегая к убийству. Разработала новое заклинание, усовершенствовав заклинание сна. Очень удачное. Можно использовать массово, то есть не только на одно существо, а сразу скопом, если противник не один. Действует убойно поскольку совсем новое, заклинание противодействия нет. Один вариант я, конечно, придумала, только не распространяла, сказав комиссии, что такого пока не выработала. Заклинание погружает любое существо, будь то человек, животное, нечисть или нежить в нечто, вроде сна, но вот проснуться, без разрешения заколдовавшего, нельзя. Меня это устраивало, поскольку, я не убийца, но оставлять за своей спиной врагов тоже не хотелось. Как показали опыты на животных, в таком состоянии можно продержать до четырех суток без подпитки до смерти тела.

Подробно описывать не буду, заклинание действовало безотказно. Взяв себе одного проводника из охраны, отправилась с ним зачищать эти подземелья. Тот, конечно, не очень хотел, но кто же его спрашивать будет? Жизнь и целостность тела, ему оказались дороже его нанимателя. Пока мы с ним путешествовали по извилистым ходам, кто-то включил сигнализацию, и та громко взвыла, сильно раздражая слух.Чувствую, времени у меня становится все меньше. Как бы главнюк не сбежал. Мне нужно сначала с ним обстоятельно поговорить. Хорошее логово он себе устроил. Огромное такое. Народу в нем оказалось много. По мере своего продвижения оставляла за собой гору спящих тел.

Я побывала и в лабораториях. У меня они вызвали омерзение. Множество огромных прозрачных контейнеров и колб, заполненных прозрачной жидкостью, внутри которых плавали органы. Куча какой-то техники. Местные ученые, видимо по отработанным инструкциям, заслышав сирену, в спешке занимались уничтожением документации. Правильно. Я тоже считаю, что подобные знания ни в коем случае нельзя распространять.Понаблюдав какое-то время за их суетой, на меня даже не обратили внимание, приняла не простое для себя решение. Все эти люди убийцы. Они убивали и потрошили других людей, если и не напрямую, то все равно знали об этом. Оставлять ученых в живых нельзя. Если разработки этой лаборатории просочатся в массы, неизвестно к чему это приведет.Могут начаться массовые убийства, ради получения чужого резерва, продолжающиеся эксперименты на людях, да боги знает, во что еще это выльется. Прогулявшись по всем лабораториям, собрала ученых в одном большом помещении, имеющем лишь один выход, а выходя, активизировала заклинание очищающего пламени, запечатав дверь. Тоже проделала с остальными кабинетами лаборатории. Это огневое заклинание используют для утилизации мусора после применения от любого предмета не останется и пыли. На душе от свершенного было тяжело, но считаю, что я права.

Наконец мы с моим проводником добрались до центра управления этими пещерами кошмаров. Все же спасибо Боссу, что тот в свое время избрал для меня боевое направление. Иначе не смогла бы я сейчас с такой легкостью нагнуть всех своих врагов. Даже других боевиков. В школе я училась прилежно, опыт у меня тоже есть, а уж о своем резерве вообще молчу.

Помещения, в которых я теперь гуляла, были отделаны гораздо лучше и дороже. Напоминали мои школьные апартаменты. Видимо денег у хозяина этого места действительно много. Мне кажется, в некоторые из увиденных предметов искусства были подлинниками, а не удачными репродукциями.

Главный мировой злодей,все в той же непроницаемой магической маске, спокойно поджидал меня в просторном пустом зале.Приглядевшись, поняла, что этот нечто вроде арены для сражений боевых магов. Вот значит как. Неужели хочет честного боя? Как-то не верится. Замялась в двери, не решаясь ступить на пол этого помещения. Видя мои сомнения, дядя фыркнул.

- Что же вы? Так активно ко мне рвались, а теперь засомневались.

- Не люблю играть по чужим правилам.

- Я не пойму, а кто ты вообще такая? Разгромила мне жилище. Силы в тебе ощущаю не меряно. Член экспедиции, боевик. Но то что ты тут творила Не поддается никакому осмыслению. Для такого нужен просто бесконечный резерв. Может внебрачная дочь императора? Только его резерв можно отдаленно сравнить с твоим, и то я не уверен. И еще ты мне кого-то напоминаешь.

- Ну, кого напоминаю, это просто. Конечно, хоть и весьма отдаленно, но я похожа на Атмин и Танни. Не находите?

- Как я сразу не догадался. Разрез глаз, голос, некоторые жесты. Но ты не можешь быть им родственницей. Все женщины этого рода имеют поразительную красоту. О тебе, извини этого сказать нельзя.

- Нельзя, но тем не менее, а потому задевать меня не стоило.

- Я окончательно перестал понимать. Кто ты?

- В некотором роде результат ваших экспериментов по извлечению у людей магической энергии.

А что? Если бы меня в детстве не увезли на тот остров, у меня возможно магия не появилась бы. Истарион не решил бы от меня окончательно избавиться, отправив в школу, я бы не встретила Босса, и не пошла бы дальше учиться. Вот такую цепь событий имело то происшествие.

Больше болтать не собиралась. Все же вошла на арену, в которой тут же по контуру стен засветились красным линии ограничители, не позволяющие заклинаниям любой силы просачиваться за их пределы. Можно сказать, это одна из разновидностей защитного купола. Чтобы здесь сейчас не произошло, пещеры от наших действий не обрушаться. Сформировала первое убойное заклинание. Мужчина стоящий напротив тоже бездействовать не стал. Бой у нас вышел долгий. Силы дяде тоже было не занимать, а про опыт и боевые навыки его, я вообще молчу. В какой-то момент, поняла, что проигрываю. Почти весь мой арсенал заклинаний противнику был известен. А на то чего не знал, мужчина очень быстро придумывал противодействие. Действительно гений. Вот почему бы таким людям не работать на благо? Нет, нужно стремиться к власти и разрушению. Решила попробовать бросить уже активно опробованное заклинание крепкого сна. Какое решение он придумает? Лично я билась над заклинанием противодействия, почти год. Неужели сможет найти так быстро. Хотя у мужчины было время подумать, пока я до него добиралась. Сформировала, кинула. Смотрю. Ну да, мысль правильная, использовать в качестве основы, существующее защитное заклинание против не измененного магического плетения сна. Но нет, дальше не так. Не та формула. Он сделал так, как было бы логично. Выбрал для формирования защиты силу воды, слив формулы заклинания водного заслона и ледяной свежести со стандартным ментальным заклинанием против принудительного сна. Я тоже сначала шла по этому пути. Долго билась, не понимая, почему не действует. А затем случайно вмешалась моя голодная Огненная элементаль. Ей надоело спокойно сидеть на своем плане бытия, ожидая, когда я обращу на нее внимание и накормлю. Решила меня немного подпалить, так для внушения, а я как раз тогда формировала слияние. Пробуя совместить формулы воды еще и с воздухом. Когда вмешалась Огненная, я уже сформировала ментальное и воздушные плетения, оставалась лишь вода, а из-за моей нетерпеливой подруги, получился огонь. И это стало решением. До такого трудно додумать. Никто в здравом уме не станет смешивать огненные и ментальные заклинания, это чревато потерей рассудка. Но не в этот раз, как выяснилось. Мы с элементалью нашли решение.

У главного злодея такой замечательной помощницы не было. В этот раз он ошибся. И для него это стало фатально. Уснул, как миленький. А я так долго мучилась и сомневалась чем в него лучше кинуть. Ну да зато, благодаря нему тоже познакомилась с многими новыми интересными заклинаниями. Буду теперь их отрабатывать.

Подошла к мужчине и, развеяв его маску, с любопытством вгляделась в лицо. Кто же наше мировое зло?

Ну, определенно, в жизни мы с ним лично не встречались. Красивое благородное лицо, в спящем состоянии такое умиротворенное и можно сказать почти невинное. Когда спим, мы все хорошие. Черты лица у мужчины узнаваемые, не зря он носил маску, и хоть мы не встречались, но я распознала кто это. Очень похож на нашего императора. Встреча с главой империи четко запечатлелась в моей памяти. Сходство этих двух мужчин поразительное. Кажется, что если глаза лежащего передо мной мужчины откроются, то те будут такими же голубыми, как у императора, а взор спокойным и овеянным силой. И вот откуда ощущение могущества и ауры власти, почудившейся при первой встрече в подземной тюрьме. Думаю, у всех членов императорской семьи есть такая вот аура. Но спящий императором не был. Некоторые внешние различия оставались. И главное, этот мужчина выглядел гораздо моложе нашего главы.

У меня есть предположение, что это без вести пропавший лет тридцать тому назад двоюродный дядя повелителя. Потому как я видела портреты правящей семьи. Из ныне здравствующих он, мне никого не напомнил. А вот на давно пропавшего и до сих пор разыскиваемого родственника императора был очень похож. Но с одним большим различием. Виденный мной на портрете двоюродный дядя, выглядел гораздо старше. Наш император значительно младше своего дяди, а выглядит взрослее. У лежащего мужчины седых волос не было, да не мальчик, вполне зрелый мужчина, хотя должен выглядеть уже больше как старик. И у меня есть предположения по этому поводу. Мама. Женщины моего рода для своих мужчин могут остановить время, а то и повернуть его вспять, поскольку такие, как мама, долгожители, то и для и своей пары стараются продлить время. Возможность то есть.

Не понимаю, вот чего ему не хватало в жизни? У него ведь есть все. Власть, красота, ум, деньги. Чего еще можно желать? Живи и радуйся. Но нет, мало. Хочется еще. И зачем ему нужно было владеть всем миром?

Задумчиво попинала спящего. Вот и что с ним делать? Повязать бантиком и отдать на суд императора? Можно. Но обидно. Этот человек убил множество ни в чем не повинных людей. Среди них были мои друзья. Своего родственника повелитель не станет убивать, да, накажет, но предпочтет использовать для дела. Императорская кровь, не вода. Каждый член семьи на строгом учете.

Проблема была еще и в знаниях этого дяди. Вдруг император решит пустить их в ход? Конечно он человек весьма разумный, но и прагматичный, свою выгоду тоже не упустит. Думает в этом случае стоит поступить так, как делают оборотни. У них я научилась многим полезным ментальным заклинаниям. Частично память стирать не буду, поскольку даже не представляю когда, и откуда взялся у дяди императора опасный амулет, и появилось желание завоевать мир. Потому сотру все. Сказано, сделано. Было нелегко работать напрямую, копаясь магическим щупом в мозгах, ментальные заклинания все же не мой профиль. Сейчас придется рискнуть и разбудить этого спящего красавца, а то вдруг я что-то напутала, и он свихнулся, или и того хуже, ничего не забыл.

Проснулся. Открыл глаза, огляделся. Заметил меня и непонимающе посмотрел.

- Милая, а Вы кто? помолчал, затем забавно наморщил лоб. И кто я? Где я?

Надо же, без памяти, такой лапочка оказался. Раньше бы так.

- Это ничего. Вы просто головой ударились сильно. Вспомните еще. А сейчас вам лучше поспать.

Вновь активировала заклинание сна. С этим порядок. Идем разбираться дальше. Подняла временно усыпленного проводника,вместе с которым мы отыскали рубку управления в ней были средства связи и наблюдения, приборы позволяющие контролировать весь подземный комплекс. Обслуживающий персонал отсутствовал, видимо разбежался. Проковырявшись, какое-то время, нашла,наконец, кнопку отключения сигнализации. А то надоела уже. Конечно, там где я находилась сейчас, в зале для магбоев и апартаментах из тех, что пошикарнее, оповещение отсутствовало, но в других то помещениях было. Голова гудит от этого ужасного звука. Отправила зов с просьбой о помощи по координатам императорского столичного дворца, которые были забиты в памяти аппарата передающего вестники на дальние расстояния. Хорошо хоть эти позывные были, остальные места для отправки сообщений оказались мне не знакомы. А пока нужно посмотреть, что там у нас за артефакт.Помощь все равно будет добираться сюда еще долго.

В одном из просторных помещений с высоким потолком обнаружила установленный на постаменте огромный, в четыре человеческих роста прозрачный шар. Внутри него переливалась всеми цветами радуги какая-то жидкость. Смотрится красиво. Шар чуть светился нежным голубоватым цветом. Это значит и есть артефакт? Осторожно подошла ближе. Внизу от шара тянулась тонкая, почти невидимая, стеклянная трубка. Проследила взглядом за тем, куда она тянется. А подсоединялась она к лежащему на столике небольшому предмету. Когда вошла, даже и не заметила этот предмет мебели, сконцентрировав все внимание на шаре. И что у нас там такое?

Изящный кулон, украшенный гравировкой непонятных символов. Не распознала в надписях ни один известный мне язык. Трубка была воткнута в середину этого медальона. Чутье мне подсказывает, что артефактом является, вот эта малютка. Мне кажется, сам шар наполнен собранным, как выразился императорский родственник, энергетическим коктейлем, который постепенно впитывает в себя медальон.

Передо мной вновь встал вопрос. Как уничтожить артефакт и шар? Грубой силой действовать страшно. А то вдруг как рванет. И будет у всей экспедиции здесь братская могила. Хорошо было бы перенести шар и артефакт в зал для магических поединков, там есть защита, которая, смогла бы удержать любой возможный катаклизм.

И тут меня осенило. Немного безумно, но может сработать. Прихватив проводника, помчалась с ним на склады. Там отыскала свою бездонную сумку. На сегодняшний момент я их успела много настрогать, так что одной можно было и пожертвовать. Из одной сумки, достала другую запасную бездонку. Да, я предпочитаю лишний раз перестраховаться. Случаи разные бывают. Вот как сейчас, например. Вернувшись в зал с артефактом, стала терпеливо ждать, пока небольшая сумка поглотит шар и медальон. После чего отнесла сумку в помещение с защитой, предварительно вытащив оттуда высокородного злодея.

Ну что же. Надеюсь Боги сейчас вы будут на моей стороне. Кинула заклинание очищающего огня и быстро снаружи активировала защитный контур, дверь решила не закрывать. Интересно ведь что получится.

А внутри контура сначала ничего особого не происходило. Но вот пламя подобралось к сумке. Подожгло ее. Минута, другая, третья. Ничего. И тут как бабахнет. Звука не было, его перекрыл контур, но что творилось внутри помещения! Сначала я чуть не ослепла от ярчайшего света, даже сквозь закрытые глаза пробивался, а затем внутри помещения началась огненная феерия. Я призвала свою элементаль полюбоваться, ей такое понравится. Бушующее, заполнившее все пространство пламя завораживало и одновременно пугало. Заволновалась, выдержит ли такой напор контур. Слава Богам, выдержал.

Не знаю, сколько прошло времени, для меня оно слилось в один бесконечный миг, пока я смотрела на невероятное зрелище. Наконец пламя начало стихать, оставив после себя абсолютно пустой зал. Ну и хорошо. Почувствовала легкость на душе и захватывающую одновременно эйфорию. Я справилась. Сама. Защитила невинных людей и отомстила за смерть друзей. Больше на мне не висело груза вины, который несла с самого детства.

Высоко, с ликующим криком подпрыгнула и помахала кулаком в сторону, невидимого сейчас неба. Туда, где предположительно обитали Боги, говоря тем самым спасибо, и то, что нас так просто не взять. Счастливо рассмеялась и вприпрыжку направилась в сторону камер, где томились мои коллеги. У кого из охранников я видела голубую палку?

Когда, улыбаясь, зашла в пещеру с заключенными, те встретили меня дружными осуждающими взглядами. Подумаешь, не напугали.

- Ти, подойди-ка сюда, пожалуйста.

Пожалуйста, подошла.

За решеткой сидел злой и очень грозный Дан. Меня от этого зрелища почему-то начало пробивать на хихиканье.

- Будь добра, выпусти меня.

Отрицательно закачала головой. Говорить не могла, боялась, что сейчас снова рассмеюсь.

- Почему? обманчиво спокойно спросил мой друг.

- Я, меня начало трясти от едва сдерживаемого смеха. Видимо это у меня такой отходняк после пережитого напряжения. Тебя боюсь.

И захохотала.

- Ти, теперь Дан смотрел обеспокоенно. Что с тобой?

- Ничего. Нормально все, смогла,наконец, взять себя в руки и справиться со смехом. Сейчас выпущу, только пообещай, что при всех шлепать не будешь. Победителей не судят.

ГЛАВА 20

Пока разгреблись со всеми формальностями, провели учет хранящихся на подземной базе вещей, оформили отчеты по результатам допросов свидетелей и обвиняемых, организовали доставку виновных в тюрьмы, прошло немало времени.В столицу мы вернулись только спустя полтора месяца.

Меня долго мучали допросами требуя детального рассказа о моих похождениях. Я все пересказывала, умалчивая лишь о лабораториях и о том, что это я приложила дядю императора до состояния беспамятства. Я придерживалась версии, что никаких лабораторий и артефактов не обнаружила, а когда обнаружила дядю, тот уже валялся в беспамятстве с разбитой головой, которою я конечно же залечила. Наверное, память потерял от удара.

Мне пытались просканировать мозг менталы, чтобы узнать правду, поскольку чувствовали, что я чего-то недоговариваю. Но безуспешно. Защитный артефакт оборотней работал исправно. Наконец, ничего не добившись, меня по указу императора, отпустили. От самого императора мне была назначена немалая денежная награда, приятно согревшая душу, и даже торжественно, но тайно выдали медальку. Мне она ни к чему, но пусть где-нибудь пылится.

От выдвижения обвинений, высшего лэра беспамятство и родственные связи не спасли. Его вина, благодаря показаниям работников базы, видевших лицо благородного, была доказана. Как его наказали, не знаю, но больше об этом аристократе я в своей жизни не слышала.

Я праздновала долгожданное окончание школы. А завтра у меня день рождения. Решила, как обычно не отмечать. Дел еще было много. Окончательно собрать свои вещи, скоро выезжать нужно из своих школьных апартаментов, подобрать себе квартиру или домик в городе поближе к работе, денег у меня на это, после вознаграждения императора, хватало. Знать бы только, где моя новая работа находится. Вообще, выходить на отработку долга не хотелось. Наверняка придется часто видеться, и мне это будет, как ножом по сердцу.4e0863

Проснувшись на следующее утро, приступила к сборам. Когда окончила, взяла журнал с объявлениями о продаже и съеме квартир и собралась уходить, но не успела. Постучали в дверь. Когда открыла, в комнату, подняв и закружив, ворвался ураган, по имени Дан.

- Привет, колючка. С днем рождения!

- Привет, улыбнулась я. Спасибо. А тебе можно ко мне заходить?

- Теперь да, ты теперь не ученица, а моя работница. Так что сегодня идем отмечать в ресторан.

- Понятно.

- Слушай, я думал, что тебе подарить, но решил, что ты должна сама выбрать. И не только за день рождения. Ты спасла жизнь мне, и всей экспедиции. Я свою жизнь ценю очень высоко. Так что проси сегодня что хочешь. Все сделаю. Даже луну с неба.

- Все? прищурилась, сердце забилось быстрей.

- Все. Обещаю, торжественно провозгласил Дан.

Рискнем тогда.

- Дан, понимаю, что это огромные деньги, но я хотела бы, чтобы ты освободил меня от выполнения контракта на работу. Можешь, если слишком много прошу, перепродать его кому-нибудь, чтобы отбить часть затраченных денег. Или я в течении своей жизни буду каждый месяц отчислять понемногу деньги за себя.

Друг явно не ожидал такого желания. Смотрел с непониманием и обидой.

- Ти, почему? Я тебя чем-то обидел? Или ты боишься, что буду тебя эксплуатировать?

- Это не из-за тебя, вру, конечно. Просто я хочу быть свободной от обязательств и самой выбирать свой путь.

Видимо мой ответ Дана не удовлетворил. Поджал губы, зло сверкнув глазами и вылетел из комнаты, сильно хлопнув дверью. Видимо поход в ресторан на сегодня отменяется. Пожала плечами. Ну и хорошо. Пойду искать жилье.

Вернувшись вечером обратно в школу, почувствовала, что в апартаментах кто-то есть. Стала продвигаться аккуратно и беззвучно. Мало ли кто решил меня навестить. Гость обнаружился в гостиной. Дан сидел в кресле с холодным надменным лицом. Мы встретились глазами. Затем он бросил на стол толстую пачку документов.

- Вот то, что ты хотела. Твой контракт аннулирован. Поздравляю. Ведь именно это ты так хотела.

Почему-то почувствовала себя виноватой. Подошла к креслу, в котором сидел Дан, и опустилась перед ним на колени.

- Дан, я, попыталась взять друга за руку, но он ее резко вырвал и встал.

- Ти, ты и так уже все сказала. Я понял, что со мной ты общаться не хочешь.

Промолчала, опустив глаза. В общем, он правильно думает. Но признаваться ему, что мне больно будет его видеть каждый день, когда тот будет счастливо женат, ни за что не стану.

- Тебе не нужно ничего выплачивать, контракт я не перепродал. Как и говорил, я высоко ценю свою жизнь. Ты свободна.

Сказав это, Данушел. А я чувствовала, как меня начинает трясти. По щеке скатилась слеза. Недоверчиво дотронулась до лица. Не плакала я очень давно, кажется в детстве, после смерти друзей. И не буду. Подумаешь, было бы из-за чего.

Вопреки своим мыслям начала заливисто так рыдать. Вот и с днем рождения тебя, Тиррания. Ты получила подарок, который так хотела.

Проплакала я тогда почти всю ночь. Наверное, накопилось просто за долгие годы. В принципе, я все равно ни о чем не жалела. Если бы осталась, чувствовала себя гораздо хуже. Причем на протяжении многих лет. Ведь бок о бок с Даном пришлось работать почти двадцать лет. Зато теперь передо мной открыто множество путей. Могу заниматься, чем хочу.

Выкупила себе небольшой домик в тихом районе города. Почти на окраине, поскольку в центре, жилье чересчур дорогое, не по моему карману такое удовольствие. Зато у моего домика имелся небольшой, совсем старый, сильно запущенный сад. Именно это меня сразу и пленило. Несмотря на кажущуюся неприглядность, сад был очаровательным. Немного подчистить и облагородить, и получится очень симпатично. Уже представила, как повешу на старом, но еще крепком дереве качели и поближе к дому установлю беседку, чтобы в теплые деньки можно было выходить почитать или просто посидеть во дворе.

Шли дни, я потихоньку обживалась. Гостей с момента моего переселения, у меня не было. Пару раз пытались зайти познакомиться соседи, но долго не задерживались, их отпугивал мой мрачный вид и неприветливость. Настроения с кем-то общаться не было, потому разыгрывала из себя злобного кровожадного некроманта. Бедные мои соседи. Они,наверное, по ночам стали плохо спать. Мало того, что я одевалась в черное и ходила со страшным лицом, знакомая немного с некромантской профессией, для достоверности образа, отобрала на местной свалке пару скелетов собак покрупней и сделала себе простеньких охранных зомби. Ничего особенного и запрещенного. Закон таких не запрещает. Ходячие скелеты со светящимся красным глазницами. Сил у них только на то чтобы ходили, не разваливаясь по частям, и в случае появления незваных гостей сработали, как сигнализация.

Соседей они отпугивали знатно, а однажды до икоты напугали пару молодых незадачливых воришек. Приперев, тех к стенке, мои собачки громко лаяли. На большее они были не способны, скелетов можно было просто убежать или пару раз врезать ногой и те бы развалились, но два молодых пацаненка проверить силу зомбиков не решились. Тогда я мальчишек отпустила, памятуя о собственном детстве, еще и накормила, порасспросив о последних новостях воровского мира.

Стала все чаще задумываться о том, чем стану заниматься. Деньги потихоньку начали заканчиваться, а значит и мой отдых тоже скоро подойдет к концу. Гулять по империи, берясь за любую работу для боевого мага, теперь хотелось не сильно. Наоборот больше хотелось жить в своем уютном теплом доме. Жизнь в столице меня устроит. Пускай даже с периодическими командировками и выездами.

Решение пришло неожиданно. Вместе с письмом из императорского центра управления чрезвычайными ситуациями. За время учебы в школе и моих невероятных практик, у меня появилась репутация мага, справляющегося и работающего в самых нестандартных и часто безвыходных ситуациях. Мне предложили стать их сотрудником и работать по направлению таких вот трудных и мутных заданий. Мне идея понравилась. Только не хотелось привязываться к одной организации, поскольку было желание еще погулять, не будучи скованной обязательствами. Поскольку время начинало слушаться меня понемногу все лучше, то я предполагаю, что во мне просыпается кровь маминого рода, которая призывает жить без обязательств, и быть словно ветер в поле. Как знать, может однажды смогу начать путешествовать между мирами, но верится слабо.

После долгих переговоров меня согласились взять в качестве внештатного сотрудника со сдельной оплатой. То есть формально в данном учреждении не состояла, лишь принимая от него заказы, как частник. При этом всегда могла отказаться от предложенного задания, если то мне по каким-либо причинам не нравилось.Получала сначала предоплату, а затем остальные деньги, если задание выполнено. Не слишком удобные и выгодные для данной организации условия, поскольку магам работающим под определенный заказ нужно платить под заказ, согласовывая много бумаг, но видимо во мне были заинтересованы, раз согласились. Я же нашим соглашением была довольна. Конечно, была опасность сидеть долго без заказов и, соответственно денег. Но всегда можно было еще где-нибудь подработать. К тому же не нужно было каждый день ходить на работу и выполнять любые предложенные задания.


ГЛАВА 21

Можно сказать, жизнь понемногу наладилась. Оформилась в специальной регистрационной палате, как частный боевой маг. Успела выполнить пару несложных заданий от Управления и даже начала получать заказы от населения города, когда дала объявление в газеты. Тоже ничего трудного. В основном охрана дельцов.

И тут мне пришло новое письмо, заставившее сердце снова встрепенуться и болезненно сжаться. Это было приглашение на свадьбу Данториона Диэзиш Ар Аксара и Лиарани Сувитар Ар Вайсоар. Через двадцать дней празднование в зимнем дворце. Дан держал свое слово, позвал когда-то на праздник, значит, решения своего не переменит. Но стоит ли идти? Зачем рвать себе душу? Вряд ли мне там будут рады. Долго не могла решиться, а потом подумала, почему нет. Посмотрю, как выглядит эта Лиарани интересно ведь, от кого Дан потерял голову.

Подготовка заняла много времени. Никогда ни к одному мероприятию так не готовилась. Волосы, лицо, тело. Все привела в надлежащий ухоженный вид. Подобрала и заказала лучшего парикмахера и визажиста на день назначенного праздника. Подобрала украшения,заказала себе шикарнейшее сложносоставное платье с секретом. В нужный момент часть одежды можно будет снять, оставшись в совершенно другом платье. Выбрала музыку, часами репетировала вместе с Огненной, отрабатывая до малейшей детали свой подарок Дану.Во мне все горело и пело от предвкушения будущего представления. Страшно немного. Там ведь соберется весь цвет нашего общества. Но обещания данные себе, надо выполнять. Я ведь, кажется, когда-то грозилась, что станцую у Дана на свадьбе?

В назначенный день с замиранием сердца вступила под своды зимнего дворца. Великолепнейшее здание. Высокие потолки удерживаемые, на вид, хрустальными, изящными колоннами. Но это не хрусталь цурамский камень. Очень прочный и баснословно дорогой. Дворец почти весь выстроен из него. Со стороны кажется, будто здание полностью состоит из льда. Возможно, именно поэтому он и назван зимним. В солнечный день величественное сооружение, созданное лучшими мастерами нашей империи, красиво переливается, и будто все пронизано светом. Для свадьбы места лучше не придумаешь. Семьи Дана и Лиарани могут себе такое позволить. Император, наверное, отдал под празднование этот дворец в качестве подарка.

На саму церемонию, проходящую в главном храме столицы, не пошла. Нечего мне там делать. Прибыла я на специально снятом для этих целей красивом экипаже, который будет дожидаться меня до окончания мероприятия. Отдав приглашение, без проблем прошла в главный зал, где будет проходить празднество. В числе первых я не была, народу уже порядком поднабралось. А сколько еще прибудет.

Вежливо обменивалась приветствиями с лэрами и лайрами. Оказывается, у меня не так уж и мало знакомых среди высоких. Училась ведь бок о бок с цветом нашей империи, да и Дан, много кого из своих друзей успел мне представить. Да и поздороваться со мной было не стыдно. Выглядела я сегодня на все сто, уж расстаралась, ныне также принадлежала к благородным и профессия у меня была приличная, не элитная, конечно, но тем не менее.

Отдельно стоит описать платье. Как я люблю, летящее, с пышной длинной юбкой, а с верху затянуто и красиво облегает стройную фигуру. Фасон пришел в империю из-за границы, у нас считается почти на грани приличий, что не мешает местным модницам с удовольствием его носить. Цвет для платья выбрала в качестве основного изумрудный похожий на цвет моих глаз, и золотой для кружева и узора. Причем узор был не простой. На подоле платья это был скорее рисунок, оплетающий юбку по спирали. Особая магия в сочетании с мастерством рукодельницы. Нужно дождаться начала танцев. Все украшения золотые под цвет узора.

Вообще в моей жизни это был первый официальный бал. И я бы сейчас получала огромное удовольствие от мероприятия и получения новых ощущений, если бы не повод праздника.А так конечно было интересно, но настроение все равно не то.

Когда зал переполнился людьми, так что шагу ступить было некуда, прозвучала торжественная музыка и под аплодисменты гостей вошли новобрачные. Во все глаза рассматриваю невесту. Настоящая красавица. Конечно, я стояла далеко, но сумела разглядеть ее пышную блондинистую шевелюру, кукольное личико, фигурку, как у статуэтки и алебастровый цвет кожи. В изумительном платье цвета гузовой кости с черными и голубыми вставками цветами рода Ар Аксар, она выглядела, как дитя богов. Дан рядом с ней, в своем черном с голубым, строгом праздничном костюме смотрелся не менее эффектно.

Смотря на них, невольно почувствовала свою неполноценность. О боги, зачем я пришла? Кому и что я хочу доказать? Может, еще не поздно уйти? Бросила взгляд на зеркальную в стену, в которой я отображалась в полный рост. Родившись в приморском городке, где почти круглый год тепло и солнечно, имела золотистый загар, который даже после переезда в столицу до конца смываться не пожелал, а за время летних практик, всегда быстро восстанавливался. Черты лица немного отличались от стандартного канона красоты имперцев, и немного выдавали, то что мои родители, не были подданными империи. И сейчас в зеркале отражалась загорелая маленькая дикарка. Должна признать, есть во мне некое, передавшееся от матери, очарование непокорной дикости и страсти. Раньше не было. Видимо расту. Сделала небольшое движение под игравшую в зале мелодию. Звуки музыки всегда придавали мне уверенности, заставляя забывать о проблемах. В моем отражении появилось кое-что новое. В зеркале, в моих глазах и движениях проскользнул хищник. Да, я ведь еще и опасна. Не зря же так много тренировалась все эти годы. По новому посмотрела на Дана, его нежную невесту и гостей в зале. Подумала, и поняла. А почему бы и нет?

Во время официальных мероприятий поздравления новой семьи, старалась держаться подальше. Когда начались танцы и увеселительные мероприятия, внимательно наблюдала за танцующими мужчинами. Мне нужен лучший партнер.

Приметила одного. Высокий, молодой и статный мужчина. Танцует великолепно. Во всех движениях угадывается сила. Можно смотреть и смотреть, на движения тела. Но что-то я отвлеклась. Мужчину я узнала. Один из друзей Дана. Высший лэр Ар Фазар. Сейчас он очень удачно разговаривал с одним из учителей моей школы. Подошла поздороваться и под предлогом общих школьных воспоминаний, осталась поболтать, старательно улыбаясь и очаровывая своего предполагаемого партнера по танцам.

Удалось. Когда вновь зазвучала музыка, лэр пригласил меня на танец. Мелодия играла самая подходящая. Быстрая и достаточно веселая. Наш с мужчиной выход сразу привлек внимание местных сплетников. А уж когда мы начали танцевать В общем партнера я выбрала удачно. Ар Фазар умел ловить ритм и подстраиваться под свою пару. На время танца забыла обо всем. Для меня существовал только мужчина танцующий рядом. В какой-то момент, танцуя немного отошла от своей под кульминационный финал мелодии быстро и сильно, подняв руки, закружилась на месте. Рисунок на подоле от моего кружения расправился, и под изумленный вздох публики появился легендарный золотой дракон. Как уже говорила ранее, постаралась одна рукодельница. Дракон полностью мог быть виден только, если закружится, казался в этот момент объемным и живым, и словно тоже кружился в полете, обвивая ноги. Безумно красиво и эффектно смотрится со стороны.

За пару мгновений до окончания танца ко мне подлетел мой партнер, мы успели сделать несколько завершающих движений и замерли в обнимку в страстной, почти переходящей приличия нашего общества, позе. Не прогадала я в выборе партнера, не прогадала, мою игру почувствовал и принял сразу. Посмотрела ему в глаза. Красивый мужчина. Взгляд его пристальный и заинтересованный. Незаметно сжал чуть крепче объятия. А вокруг нас была тишина, через секунду разорвавшаяся громкими аплодисментами.

Мы с лэр отмерли с поклонились публике, при этом я хотела отойти, но Ар Фазар не дал, задержав свою руку у меня на талии, при этом сиял хитрой самодовольной улыбкой. Ну что же, ему тоже подыграю, заслужил. Так мы и кланялись, держась вместе, продолжающим рукоплескать людям.

Обвела взглядом зал. Сразу заметила молодоженов. Они оказывается тоже наблюдали за танцем. Неподалеку стоял и отец Дана. Не пойму, а чего это мужчины семейства Ар Аксар выглядят такими злыми? Ну, я понимаю, отец Дана. Тот смотрит на меня с недовольством, так он никогда меня не любил, и на свадьбу своего сына не звал. Чувствую, будет мне от него еще головомойка. А Дан то что? Ему сейчас только и думать что о брачной ночи. Но нет. Стоит мрачный. И буравит злым взглядом почему-то моего партнера по танцам Ар Фазара. Немного испугалась за лэра, который меня сейчас так беззаботно обнимал. Если он чем-то не угодил Дану, то значит его ждет много разных напастей. Впрочем, этот лэр из высших, справится я думаю. Он же тем более вроде как друг Дана.

Посмотрела на Лиарани. Хлопает и восторженно улыбается, но больше мою партнеру. Оно и понятно. На него сейчас все девичьи взоры были обращены. Наконец поклоны закончились и мой партнер повел меня танцевального круга, причем в направлении, противоположном чете Ар Аксар. Это правильно. Мне с Коураливом лучше не пересекаться. Попробую сейчас слинять от него куда-нибудь подальше. Ар Фазар видимо тоже заметил, как на него смотрел Дан, раз вел меня так быстро и целеустремленно прочь.

Когда мы вышли из толпы, Ар Фазар не отпустил, завел в скрытую от посторонних глаз нишу и галантно поцеловал руку.

- Госпожа Ар Тэя, Вы великолепны. С удовольствием потанцевал бы с Вами еще, но боюсь мне нужно бежать. Придется некоторое время посидеть в подполье. Мой друг Ар Аксар рассержен, не любит когда трогают, то, что ему принадлежит, пускай у него и так все есть.

Я вопросительно подняла бровь. На что это он намекает.

- Я с самого детства дружу с Даном. Поэтому дам совет. Если захотите завязать с кем-то серьезные отношения, лучше уезжайте как можно дальше из империи. И знайте, я Вами действительно очарован и буду рад еще пообщаться. Через несколько дней, пришлю Вам вестник с приглашением в театр. Надеюсь, Вы его примите. А пока, разрешите идти.

- Да, конечно. Но знаете господин Ар Фазар, Вы ошибаетесь. Я не принадлежу Дану, и никогда не принадлежала.

Лэр немного скептично посмотрел и недоверчиво покачал головой.

- Хорошо если так, госпожа Тиррания. И зовите меня, пожалуйста просто Сантор. До свидания.

- До свидания.

Раскланялась с лэр. И осталась в нише одна. Его слова заставили меня задуматься. Нет, права я, а не он. Возможно сам Дан думает также как и Сантор, но это его проблемы.

Встряхнулась. Первая часть вечерней программы выполнена. Остался второй танец. Не простой. Это особый танец огня, которому меня научила элементаль. Не один мужчина, не сможет остаться равнодушным, если только он по-настоящему не влюблен в кого-то. Мы с Сэили так проверяли когда-то ее мужа, и тот вообще не обратил никакого внимания на мои танцы. Все его внимание было поглощено любимой женщиной. Вот и проверим, правда ли Дан любит свою жену, как говорит.

И нужно быстрее уходить отсюда, а то, чувствую, люди Ар Аксара старшего меня уже разыскивают. На балу лучше не мелькать. Устроила небольшую пробежку в поисках укромной комнаты. Нашла. Была открыта дверь ведущая в чью-то небольшую хорошо обставленную спальню. Быстро сняла свой зелено-золотой наряд, оставшись в откровенном полупрозрачном платье, которое так любят южане. В этот раз цвет был красным. Золотые украшения оставила те же, что и были. Решила не ставить крест на своей репутации, а потому нацепила на лицо заранее приготовленную маску. Под цвет наряда красную, с таинственно мерцающими золотыми прожилками. Я, как и моя Огненная были в предвкушении предстоящего действа. У нас еще не было такой искушенной, пресыщенной зрелищами публики.

Выскользнула из комнаты и легкой танцующей походкой направилась к двум патрулирующим периметр стражи. Нарваться не боялась, надев маску, почувствовала, как боевой маг по имени Тиррания исчезает, и появляется молодая соблазнительная танцовщица.

Когда наши со стражей пути пересеклись, мило растерянно улыбнулась, и просяще заглянула в глаза суровых мужчин.

- Извините, я тут немного заблудилась. Прибыла вместе с другими артистами для развлечения публики, залюбовалась дворцом и оторвалась от своей группы. Не подскажите, где мне найти выступающих?

Бравые вояки поплыли. Видимо полуголые девицы им не внушают им опасения. Тот стражник, что помоложе, разлился соловьем.

- Конечно, подскажем! А я могу проводить. Знаете, коридоры иногда могут быть небезопасны из-за гуляющих по ним подвыпившим лэрам. Такой прекрасной девушке, нужно поостеречься.

Я смущенно покраснела. Да, я и так умею если очень нужно. Притворно испуганно сжалась и прильнула к руке стража.

- Тогда просто умоляю Вас меня проводить, господин.

Вояка, сразу слегка засмущался, мое обращение ему польстило.

- Да нет, я не господин. Идем, провожу. Ког, я скоро вернусь, прикрой, пожалуйста.

Второй вояка понимающе усмехнулся и махнул рукой, иди мол, все понимаю.

Мило любезничая мы дошли до места, где готовились к выступлению приглашенные артисты. За сим распрощалась с любезным, оставив тому координаты для отправки вестника, может и встречусь с ним еще в городе. Почему я раньше игнорировала подобные мероприятия? Столько интересных мужчин здесь крутится.

Оставалось только дождаться начала выступлений. Они начнутся во второй половине вечера. Отдала кристалл с записью музыкальной композиции для своего танца техномагам, обеспечивающих за работу сцены и спецэффекты. Без особых проблем договорилась с распорядителем увеселительных мероприятий включить меня в список выступающих, сказав, что меня прислали в качестве подарка молодым. Кто прислал? Господин Ар Фазар. Все равно, по утверждению благородного, тот подставился. Чуть больше, чуть меньше, уже погоды не сделает.

Через какое-то время начались первые выходы артистов. Я озабоченно подсматривала, находясь за кулисами, не сбежала ли главная цель моего выступления, выполнять супружеские обязанности. Первая брачная ночь, как-никак. Но нет, Дан сидел чуть ли не в первых рядах, наслаждаясь с праздником иналаживая контакты с влиятельными и знатными гостями. Он всегда стремился упрочить влияние своей семьи в обществе. Не знаю, по мне, так на собственной свадьбе можно было и расслабиться.

Подходило время моего выступления. Что-то я занервничала. Наконец объявили мой выход, объявив выступления подарком от лэра Ар Фазара. Ой, чувствую, в зале сейчас кто-то сильно напрягся. В частности отец Дана.

С технарями я договорилась, потому выходила под пока спокойную медленную музыку, окутанная сизым дымом. Свет в зале чуть погас, и сцена сейчас была самым ярким пятном. Зазывно выгнула тело. В клубах дыма, с красной подсветкой со спины, был виден лишь мой силуэт, полупрозрачная одежда не смогла бы его скрыть, а потому, могло создастся впечатление, будто танцовщица на сцене вообще без одежды. Музыка заиграла более ритмично, свет стал ярче, и я начала свой дикий танец, словно разгоняя дым и разжигая все более яркое пламя. Такого полного единения с Огненной у меня еще не было. В какой-то момент мне показалось, будто я сама стала элементалью, превратившись во всепоглощающий, такой жаркий, влекущий огонь. Воспользовавшись, своей магией, заставила подсветку зала в виде больших шаров, наполненных светом, превратится в огонь. Я играла. Азартно, темпераментно, отдавая всю душу танцу. Со всей пылкостью молодости. Жила одним мгновением, пока льется музыка.

Танец прервался, когда мелодия на последних аккордах резко оборвалась. В этом танце не может быть спокойного плавного завершения. И окончится, только всплеском страсти.

Снова вспыхнули яркие магические светильники. Оглядела людей в зале. Мы с Огненной могли ликовать. Равнодушных не осталось. Восторженные, жадно за мной наблюдающие лица. Даже у женщин в глазах вспыхнул непонятный голодный огонек. Чувствую, ночь сегодня будет жаркой.

Встретилась взглядом с Даном. Он был словно натянутая струна. Напряженно смотрел мне прямо в глаза. Он ведь узнал. Маска меня не спасла.

Сделав принятый у южан знойный низкий подобострастный поклон, соблазняя, казалось каждого в этом зале,поспешила вон со сцены. Мне в спину раздались аплодисменты от начавших отходить после увиденного зрителей. Ответ на свой вопрос я получила. Теперь нужно было поскорее уходить.

Ворвалась в толпу артистов, и на некоторое время увязла в ней. Мне аплодировали и здесь, поздравляли, просили остаться, чтобы познакомится и пообщаться. Но мне было некогда. Удалось вырваться. Помчалась к выходу. Стражей проскочить сил хватит. Добраться до своего экипажа и только меня и видели.

Но я не успела. Вот момент, я бегу, а вот другой, и меня с силой припечатало к стене. Мои руки подняты над головой и надежно зафиксированы сильной рукой, а надо мной навис Дан, и все сильнее вжимает в стену, словно хочет раздавить своим телом.

Рефлекторно попыталась ударить его ногой, но не получилось, мои ноги оказались крепко зажаты между его ног. Попыталась что-нибудь смагичить, но Дан, низким угрожающим голосом , словно прочитал мысли, предупредил.

- Даже не думай.

- Пусти, зашипела в ответ я.

- Не собираюсь. Что это ты тут устроила? одна рука Дана продолжала удерживать руки, а другая медленно, поглаживая, поползла вниз. Спустилась по рукам, погладила волосы, задержалась на маске и резко ее сорвала. Не этого добивалась?

Лицо Дана оказалась совсем близко к моему.

- Дан, прекрати. Не этого, отвернула от него голову.

У меня начиналась легкая паника. Таким друга, по отношению к себе, я еще не видела. Обычно Дан веселый и озорной. Мягкий и смешливый. Предпочитает любую ситуацию переводить в шутку. Но не сейчас. В данный момент передо мной предстал злой, не собирающийся шутить мужчина. Похоже, я доигралась. Открыла истинную сущность Дана. Он как кот, который забавляется с мышкой, но стоит той сделать рывок, и пушистый кот ловит ее острыми когтями.

- Маленькая врушка.

Жестко взяв за подбородок, повернул мое лицо обратно к себе. Очень медленно, но неумолимо приблизился, как будто давая мне осознать свое положение. А я чувствовала, как внутри меня начало все дрожать, ноги подкашивались, и чуть ниже живота будто зажегся огонь. Мне моя реакция не нравилась. Ощущения были волнительными, но незнакомыми. Испытывать их по отношению к Дану, мне не хотелось.

Дан больше не стал медлить. Властно и зло завладел моими губами. Не понимаю, откуда столько именно злости? Что я такого ему сделала? Забилась в ловушке его тела, в попытке вырваться. На это, Дан прижал меня к себе еще сильней, хотя куда уж больше, не представляю. Поцелуй стал более глубоким и неистовым. Я еще трепыхалась, пытаясь вырваться из железной хватки, но чувствовала, что сдаюсь. Так меня еще никто никогда не целовал. Лавина новых ощущений накрыла с головой.

Дан все не прерывал свой звериный поцелуй. Казалось, будто хотел стать моим полновластным хозяином и господином. Я, не удержавшись, с наслаждением зарылась освободившимися руками в его волосы. А его руки проникли мне за спину. Одной он взял мои длинные волосы, намотав их себе на руку, а другой схватил чуть пониже спины, сминая и ритмично с силой стал вдавливать в свое тело.

Почувствовала, как начинаю задыхаться. Жар внизу становился почти невыносимым. Мое тело требовало большего. А разум твердил другое. Это не правильно. Не должно все быть так. Собрала в кулак жалкие остатки своей воли и сделала единственное, на что сейчас была способна. Со всей силы прокусила губу Дана.

Тот резко остановился, и наконец, оторвался от моих губ. Из уголка его рта потекла кровь.Мужчина быстро и глубоко дышал. Зрачки Дана были расширены до предела, закрывая светлую и ясную радужку.

Нужно привести в чувство потерявшего грань наглеца.

- Дан, иди к жене. У тебя брачная ночь впереди. И не смей меня больше трогать. Понял?

Видимо сказанное не понравилось. Дан нахмурился, и самоуверенно произнес.

- Сейчас я уйду. Но ты будешь моей. Только моей. Я обеспечу тебя всем. Будешь жить в особняке рядом с моим.

Я просто потеряла речь от такой наглости.

- С ума сошел? Ты говорил, что любишь свою жену. Я видела, она само совершенство. Чего тебе еще надо? Зачем тебе я?

- Ты, это ты, Ти. Меня всегда к тебе тянуло. Но ты такая мелкая была, весь мир воспринимала враждебно. И все равно такая лапочка, хоть и притворялась бронированной колючкой. Хотелось тебя постоянно баловать и тискать, как котенка. И не заметил, что ты выросла. Почему я не знал, что ты умеешь танцевать?Да еще так. Ты не маг, Ти. Ты нечто другое. Не знаю, как выразить словами. Настоящее чудо. Моя.

Ага, я действительно чудо недостраж граней, владеющая классической магией. Дан немного ослабил хватку, и теперь обнимал нежно. Смотрел тепло. Взгляд околдовывал. Но то, что могло бы быть, того уже не будет.

- Дан, ты женат, напомнила очевидную истину.

- И что? опять начал злиться.

- Я никогда не стану делить своего мужчину с кем-либо еще из женщин. Ни в каком случае.

- Ти, пойми. Даже если бы я очень сильно захотел, не смог бы на тебе женится. Сама знаешь, как к подобному относятся в нашем обществе. Я бы стал изгоем. У моей семьи слишком много людей, которые от нее зависят, они надеются и верят Ар Аксарам.Если меня отлучат, я не смогу их защищать. Мы опора императорской семьи. Нужны императору, в качестве его верных сторонников, понимаешь? Мой брак с Лиарани больше политическая необходимость.

- И выгода.

- Да, выгода.

- Знаешь, ты очень похож на своего отца, Дан дернулся, как от удара, а я продолжила. Я этого раньше не замечала.

- Я не он.

- Не он, возможно, ты еще хуже, постаралась, чтобы мой голос звучал максимально спокойно и холодно. Дан, отпусти меня.

Подумать только, послушался. Видимо, его душа не успела окончательно очерстветь и где-то там, глубоко внутри еще жил тот Дан, которого я когда-то встретила в ярком солнечном курортном городе Мелисане. Дотронулась до его щеки и, встав на цыпочки, потянулась к нему, аккуратно подхватил, приподнимая над полом. Зашептала на ухо.

- Дан, у тебя, правда, чудесная жена, дитя богов. Постарайся сделать ее счастливой.

Легонько чмокнула его в губы и выскользнула из объятий.

- Прощай.

Сделала шаг, чтобы уйти, но Дан поймал мою руку, чуть потянув, вынуждая обернуться.

- Ти, ты ни капли меня не любишь?

Отрицательно качнула головой.

- Как друга, как брата, которого у меня никогда не было очень сильно, безумно. И буду очень скучать. Я могла бы полюбить по-другому, но это время ушло. Сейчас я это понимаю совершенно ясно. Ты не мой мужчина, и любви, которую хочешь ты, тебе дать не смогу. Прости.

- Ты меня тоже.

Взгляд Дана стал какой-то совсем больной.

- Знаешь, а я ведь по-настоящему влюбился в тебя. Впервые в своей жизни. Жаль поздно это понял.

Не смотря ни на что, мое сердце екнуло и больно сжалось. Лучше поскорее уйти, а то еще чуть-чуть и просто не смогу. Вновь сделала шаг прочь. Все еще удерживающий мою руку Дан, ухватил крепче. Посмотрела на него в ожидании. Отпустил. И я пошла. Не разбирая дороги, сквозь стены, туда, где, по моему мнению, находился экипаж. Видела я с трудом, поскольку глаза застилали слезы. Опять. Что же такое. Снова плачу.

Добралась в дальнейшем без приключений. Экипаж быстро доставил до дома. Заварила себе чашку горячего ароматного успокаивающего отвара. Взяла плед, вышла в сад и уселась вместе со своим напитком на удобную скамейку. Попивая отвар, смотрела на звезды и вспоминала свою жизнь. Я все сделала правильно и ни о чем не жалею. Да, было плохое, но и хорошего тоже не мало. Все свои долги я раздала. В себе и своей душе разобралась. Я ведь и правда никогда Дана не любила, и надеюсь, он простит меня за этот танец, заставивший его раскрыть свое сердце.

Сейчас я себя чувствую хорошо и спокойно.Не знаю, какие еще сюрпризы уготовлены мне судьбой, но я их приму и достойно встречу. А пока у меня впереди еще целая жизнь и множество не пройденных дорог.



Оглавление

  • ГЛАВА 1
  • ГЛАВА 2
  • ГЛАВА 3
  • ГЛАВА 4
  • ГЛАВА 5
  • ГЛАВА 6
  • ГЛАВА 7
  • ГЛАВА 8
  • ГЛАВА 9
  • ГЛАВА 10
  • ГЛАВА 11
  • ГЛАВА 12
  • ГЛАВА 13
  • ГЛАВА 14
  • ГЛАВА 15
  • ГЛАВА 16
  • ГЛАВА 17
  • ГЛАВА 18
  • ГЛАВА 19
  • ГЛАВА 20
  • ГЛАВА 21