Становление Героя Щита 6 (ЛП) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Анеко Юсаги СТАНОВЛЕНИЕ ГЕРОЯ ЩИТА 6

Начальные иллюстрации



Пролог. Слухи острова Кальмира

Я прислушивался к мерному шуму прибоя и смотрел на упоительной синевы море, небо и не мог понять, что ярче.

— С острова и не верится, что море вообще может быть неспокойно.

— Но Наофуми-сама, говорят, в открытых водах продолжается буря.

Мы уже далеко не первый день на Кальмире, курортном острове… то есть, не на острове — на архипелаге, в самом разгаре Оживления.

Оживление Кальмиры — это, если выражаться терминами онлайн-игр, временный бонус к набору опыта.

То есть сейчас, побеждая монстров на Кальмирских островах, получаешь больше очков опыта, чем обычно.

Да, очков опыта… все-таки здесь параллельный мир, хоть я и попривык уже.

— Смотрите, видите черные тучи у линии горизонта?

— М-м…

Я пригляделся. Ну да, верно, что-то такое виднеется.

И волны высокие. И ветер дует влажный.

— Много же ты о море знаешь, Рафталия.

— Я среди рыбаков росла, как иначе.

— Ах да.

Вот только почему мы просто стоим и глазеем на море? Нас ведь ждет важное дело… но до него еще куча свободного времени.


Как я оказался в параллельном мире? Вот об этом придется рассказывать долго и с самого начала.

Меня зовут Иватани Наофуми. Я бывший студент и отаку из современной Японии.

Как-то раз ноги завели меня в библиотеку, где нашлась книга под названием «Сказание о Четырех Священных Орудиях», я прочитал её и очнулся уже Героем Щита, призванным в параллельный мир. Одним из ключевых персонажей той истории.

Книга рассказывала о мире, гибнущем от своего рода бедствий, катастроф под названием «волны», и о четырех Героях из параллельных миров, каждый из которых с оружием в руках противостоит волнам.

С мечом, копьем, луком и щитом…

Я, как нормальный человек, понимаю, что щит это броня, а никакое не оружие, однако меня призвало как раз Героем Щита.

Книга, впрочем, обрывалась на полуслове — вместо описания Героя Щита остались чистые страницы.

Вот примерно так я в этом мире и оказался.

Не знаю, насколько правдоподобно это звучит, но здесь мир похож на игру: в нем есть Уровни и очки опыта.

Побеждаешь монстров, набираешь опыт, становишься сильнее.

Еще здесь есть так называемая магия Статуса: можно сосредоточиться и проверить численный уровень своих характеристик.

Забавный мирок — сколько работал, столько и получил.

Однако Герой Щита — в первую очередь именно защитник, и для нападения ему придется пораскинуть мозгами.

Без товарищей ему не справиться.

Победа над монстрами для Щита станет задачей практически невыполнимой.

Однако у этого Героя есть множество других возможностей.

Все Легендарное Оружие может поглощать монстров, ресурсы и самые разные вещи. За счет этого оно развивается и начинает принимать все новые формы.

В теории его следует усиливать и готовиться к битвам против волн…

И я был бы даже рад бросить вызов волне, стоя плечом к плечу с другими Героями, вот только призвало меня в страну Мелромарк, где Героя Щита ненавидят почти не скрываясь.

Никто не захотел водиться со мной, а единственная спутница оклеветала — в итоге я оказался на улице без гроша.

Но мне удалось выкарабкаться, купить рабов — не знаю, можно ли называть их товарищами — сразиться против первой волны и победить.

…Звучит так себе, но уж как есть.

Да, я действительно купил за бесценок девочку-рабыню по имени Рафталия и заставил её сражаться с монстрами.


— Что будем делать?

— В море ведь нельзя, пока буря не уляжется? На острове время убивать, что еще.

Сейчас Рафталия по-прежнему рядом, и она ко мне достаточно сильно привязана.

С виду ей около восемнадцати, хотя на деле куда меньше.

Таких в этом мире называют полулюдьми. Она енотообразная.

Представьте себе девушку с ушами и хвостом, как у енота — не ошибетесь.

У нее приятные черты лица, длинные шелковистые волосы рыжевато-коричневого цвета, светлая и гладкая кожа.

Думаю, её красоту никто не сможет отрицать.

Даже совсем юные полулюди быстро набирают уровни, и их тела быстро меняются, чтобы лучше подходить для боя. Именно поэтому Рафталия выглядит гораздо старше своих лет.

Самая первая волна уничтожила деревню, в которой Рафталия выросла, и убила её родителей. Сама она оказалась у работорговцев и жила ужасной жизнью.

А в конце концов попала ко мне.


После случая с предательством я разучился верить людям.

Положиться я смог только на раба, ведь раб не может предать хозяина в принципе.

Однако когда Рафталия обрела свободу, она, как бы нелепо это ни прозвучало, захотела стать моей рабыней снова, чтобы я мог ей доверять.

После такого ни один порядочный человек в доверии отказать не может.

Поэтому сейчас она моя верная напарница.

Характер у нее серьезный, лучше не скажешь.

Она ставит долг превыше всего и всегда одергивает меня, когда я что-то не то говорю.

Волны лишили Рафталию семьи и дома, поэтому она ничему не позволит поколебать её решимость с ними справиться.

И твердо намерена оградить всех от повторения страшной судьбы.

Если честно, за это я её очень уважаю.

— Фи-иро-о! — крикнул я девочке, играющей в воде.

— Че-его-о?

— Мы сходим на рынок. Ты как?



— Я хочу еще-е поплавать.

— Ладно. Ну, играй сколько захочешь.

— Е-есть!

Фиро — моя вторая спутница, она… девочка-монстр.

Все началось с того, что я потратил награду за победу над волной на лотерею с яйцами монстров… однако через какое-то время вылупившийся из него птенец как-то вдруг научился превращаться в девочку с ангельскими крылышками.

В форме человека у нее светлые волосы и голубые глаза.

Макушка блестит золотом, цвет глаз глубокий, чудной морской прозрачности, кожа белая как снег — она выглядит такой идеальной, что, не выдержав с ней сравнения, убежала бы любая европейская девочка-актриса.

Одного взгляда на её личико хватит, чтобы в её беззаботности не осталось сомнений.

А от невинности взгляда, поведения и привычной наивности мне сразу становится легче на душе.

Иногда Фиро сердится, но даже тогда не теряет обаяния.

На самом же деле она Королева Филориалов, похожих на птиц монстров. Они обожают таскать повозки, а в Королев они вырастают, если их развитие идет по особому пути.

В своей настоящей форме она даже больше меня и выглядит как помесь совы и пингвина.

В форме монстра у нее крепкие ноги, но летать она не умеет. Так что, быть может, её правильнее сравнивать со страусом.

Основной цвет перьев белый, попадаются розовые.

Кроме того, её от других Филориалов отличает гребень на голове — или непослушная прядь на голове девочки, уже привычная её черта.

На вид ей около десяти, но горе тому, кто попробует не взять её в расчет, ориентируясь только на внешность.

И скорости, и сил ей не занимать. Такие вот они, мои верные спутницы.

Сейчас у меня 73 уровень, у Рафталии 75, у Фиро 76.

И все, других товарищей у меня нет.

Откровенно говоря, нам частенько не хватает рук.

Но будь мы в игре, Уровня хватило бы, чтобы мы втроем пережили любые трудности Здесь другое дело — реальность, пусть и параллельная. Как ни повышай Уровень, нехватку людей ты им не компенсируешь.

— Как будем готовиться к следующей волне?

— Надо бы набрать людей.

— Действительно, будь с нами Мелти-тян, стало бы куда спокойнее.

— С Мелти? Нет, она, конечно, сильная, но не можем же мы её с собой позвать.

Мелти — подруга Фиро и принцесса Мелромарка.

Так получилось, что мы некоторое время путешествовали вместе, она нам вовсю помогала, но нельзя же подвергать опасности принцессу.

Да, кстати… раз уж на то пошло, Мелти неразрывно связана с той давней клеветой.

Правда, прежде чем рассказать про этот случай, придется начать с описания самого королевства Мелромарк.

Герой Щита — религиозный враг Мелромарка.

Дело в том, что государственная религия королевства, Церковь Трех Героев, почитала всех Героев, кроме него.

Откуда взялась такая религия?

От того, что Мелромарк исповедовал принцип превосходства людей и ограничивал в правах полукровок.

Однако есть здесь страны, которые, наоборот, ставят полулюдей выше обычных.

Мелромарк воевал с такими странами долгие годы.

Но религии тех государств почитали Героя Щита как бога.

Потому-то король Мелромарка, с самого начала старался меня опустить, а в итоге оклеветал и оставил без денег.

И сказал бы я, что вот он, результат государственной политики… но то не государства политика была.

Сейчас, когда миру угрожают волны, ни у одной страны нет времени на глупые ссоры.

Королева, настоящий правитель Мелромарка, решила наладить отношения между мной и королем, для чего направила к нам Мелти.

В Мелромарке матриархат, власть передается по женской линии.

Сама же королева в то время была на переговорах с другими странами, где шло обсуждение стратегии против волн.

Изначально проводить призыв должно было совсем другое государство, но Церковь Трех Героев и оставшийся в стране король по собственной воле призвали Героев в свое. Это могло бы стать причиной войны, но её удалось избежать дипломатическими путями.

Пожалуй, не будь у них королевы, Мелромарк бы уже стерли с лица земли.

Мы обо всем этом, конечно же, не знали, путешествовали по стране и зарабатывали деньги на недостающее снаряжение торговлей. Торговля, помимо прочих плюсов, прославила нас с Фиро как святого с божественной птицей и дала нам уважение, в котором Герою Щита было отказано.

Благодаря нашим успехам мы смогли разжиться экипировкой, ресурсами, новыми щитами и даже силой, сравнимой с силой Церкви Трех Героев.

Однако Церковь, конечно же, восприняла Героя Щита под личиной святого с божественной птицей без энтузиазма.

Некстати пришлись и неудачи других Героев, пошатнувшие веру людей. Церкви пришлось перейти к грубым методам.

Они решили обвинить меня в похищении первой наследницы престола, принцессы Мелти, как раз вернувшейся в страну налаживать отношения между мной и королем.

На поимки моей персоны выдвинулись не только государственные войска, но и все остальные Герои. Пришлось уносить ноги и ломать голову над причинами моей невиновности.

По пути мы оказались в городе, где до того победили аристократа, в свое время пытавшего Рафталию. Напоследок он освободил сильного монстра.

Закончилось все вмешательством королевы всех Филориалов, и вскоре после встречи с ней Церковь Трех Героев напала на меня собственными силами и объявила священную битву.

Их главу, Архиепископа, я победил с помощью проклятой силы, сокрытой на обратной стороне Щита, своего рода туза в рукаве.

Я доказал невиновность, а после возвращения королевы король и старшая сестра Мелти, та самая подставившая меня сучья принцесса, понесли заслуженное наказание. Их официально переименовали в Подонка и Суку.

Я же сравнялся в положении с остальными Героями и теперь сражаюсь против волн уже при поддержке государства.

И все бы ничего… но на этом сложности не закончились.

— Эх… и почему они оказались врагами? Я уж собрался звать их к нам.

— И правда… они стали бы такими надежными товарищами… очень жаль.

— Да уж…

По пути в Кальмиру мы познакомились с соседями по каюте, авантюристами Терис и Ларком, точнее, Ларкбергом.

Ларк вел себя как старший брат, на которого всегда можно положиться.

Он оказался очень опытным бойцом и заботливым человеком. Сказать по правде, мне он пришелся очень по душе.

Терис же искусно владела магией и играла роль бойца поддержки, которого нам очень недоставало.

Оба они своей мощью выгодно выделялись на фоне других авантюристов.

Вот только… в итоге они оказались нашими врагами и союзниками Грасс, нашим противником на второй волне.

Несколько дней назад мы обнаружили в подводном храме Песочные Часы Эпохи Драконов — артефакт, по которому видно приближение волны — а вскоре сразились сначала с Межпространственным Китом, потом и с бывшими товарищами.

В итоге они отступили, так что бой, можно сказать, кончился ничьей.

Но вопрос об истинной природе волн встал еще острее.

Ларк и Грасс шагнули в разлом, который закрылся за ними — мы не успели и добежать.

Так что же такое волны на самом деле?

Поначалу я думал, что это просто нашествия монстров, но после слов Грасс и Ларка понял что ошибаюсь.

Похоже, они по какой-то причине стремятся избавиться от Героев.


— Сколько ни думай, лучше не станет. Пошли лучше побродим по рынку, развеемся.

— И правда.

Пока что мы застряли на острове Кальмира.

Говорят, буря скоро стихнет.

К слову, босса волны, прошедшей рядом с островом, уже вытащили на берег.

Того самого Межпространственного Кита.

Он такой огромный, что жители еще не закончили с разделкой туши.

— А, Наофуми-сама. Смотрите, тут торгуют украшениями.

— Хм?

Рафталия подвела меня к магазину, я посмотрел… увидел ценники, и из меня дух вышибло.

— Что за?!

Слишком, необоснованно дорого! Нельзя настолько пренебрегать правилами торговли! Я с негодованием посмотрел на торговца, едва сдерживая возмущение.

Я бы еще стерпел двойную цену, списал бы на курортный район. Но с какой стати она четырехкратная?

— Эй.

— Да-да. Чего желаете?

— Не слишком ли ты цены задрал?

Я ткнул пальцем в ожерелье на прилавке.

[Поддельное ожерелье с сапфиром (Повышение Маны)

Качество: Плохое → (Сокрытие) → Обычное]

По меркам Мелромарка это настолько скверная побрякушка, что её бы пытались по бросовой цене сплавить.

Еще и Сокрытием обработал, чтобы на первый взгляд выглядело неплохо.

А продает по такой цене, что за те же деньги можно купить четыре качественных и красивых украшения, еще сдача останется. Обдирать тоже в меру надо.

Судя по остальным товарам, они все такие.

Нельзя так народ дурить.

— Ну, вы же понимаете, наш архипелаг весьма отдален от суши. К тому же сейчас переправа не работает, поэтому цены слегка поднялись.

— Слегка? На предметы со скрытым качеством?

— …Видите ли, я все-таки купец. Приходится учитывать транспортные расходы, вот цена и растет.

Не нравится мне его взгляд. Надеется прикинуться дурачком.

Он махнул рукой: иди, мол. Небось, посчитал обычным скандалистом.

Я, конечно, мог бы позвать королеву или прочитать нотацию, раскрыв свою личность как Герой, но воспользуюсь-ка авторитетом среди торговцев.

— Есть у меня один знакомый… — я развернул документ Ювелира и показал торговцу.

Он настоящий, я получил его, когда познакомился с тем типом во время странствий под личиной святого.

Слыхал я, тот Ювелир даже в этих краях знаменит, а значит, бумажка может подействовать.

Торговец скользнул взглядом по документу, надеясь быстро отвернуться и замолчать, но уже в следующую секунду утратил весь румянец и застыл, не в силах поверить глазам.

— Надо бы ему рассказать. Я тебя хорошенько запомню.

— П-пожалуйста, подождите! — торговец пулей выскочил из-за прилавка и упал мне в ноги.

— Чего тебе? Я занятой человек.

— Я только что заметил, что ценники неправильные! Подождите, сейчас вы сможете все купить по верным ценам!

— Да не надо, не меняй. Я просто хочу с ним поговорить.

— П-подождите! Я предлагаю вам купить с тридцатипроцентной скидкой.

— Тридцать процентов от такой цены это как-то…

— Нет, конечно же, тридцать от верной!

— Не-е… обойдусь.

— П-подождите! Пятьд… шестьдесят процентов.

— Где я там видел Ювелира?..

— С-семьдесят…

— В торговой ассоциации сидит, наверное.

— В-восемьдесят…

— Как расскажу, что тут один плохиш в четыре раза накрутил цену на предметы с сокрытым качеством…

— Э-эй! Продам с девяностопроцентной скидкой!

Ну, вот так-то лучше.

— Беру.

В торговле деньги легче всего сделать шантажом, авторитетом и угрозой для жизни. Если бы Ювелир прознал о том, что вытворял этот торговец, лавку наверняка бы закрыли.

Достойное наказание для купца, который позволил себе отнестись к торговле спустя рукава.

— Я не прошу тебя торговать за бесценок. Но сейчас ты вставляешь палки в колеса и коллегам, и самому себе.

Ровно то же самое я мог бы сказать купцу, который слишком занижает цены.

Они делают вид, что действуют из лучших побуждений, но из-за них цены падают у всех. Ничего хорошего в этом нет.

Игнорировать рыночные тенденции и предлагать товар по заоблачным ценам можно, лишь когда для этого есть подходящие условия.

Немного завышать цены в туристическом месте, вдали от суши, вполне уместно.

Однако я не вижу других лавок, торгующих настоящими ювелирными изделиями. Прогнал ли он остальных или выдавил, понятия не имею.

Но раз других магазинов нет, людям приходится покупать что есть.

А в результате они теряют доверие к ассоциации, в которой состоит торговец.

— Хочешь зарабатывать — делай так, чтобы тебе деньги несли с улыбками до ушей.

— В смысле?

— Вот смотри, сейчас же самый пик Оживления?

— Д-да…

— Так вот, распусти такой слушок: если носить украшения, выплавленные из руд этого острова, то Уровни будут наращиваться быстрее.

— А?

— Не понимаешь? Просто слух, никаких под ним оснований, но поверье появится. А что потом? Потом товар у тебя с радостью скупят те, кто приехал Уровень поднимать.

Обереги в храмах работают по тому же принципу.

На самом деле толку от них никакого, но чувствуешь, будто он тебе помогает.

— В-вот оно что!

По крайней мере у меня так срабатывало.

Слышал, что кому-то позарез нужны лекарства — ехал продавать; доходили слухи о дефиците гербицида — приезжал и торговал; узнавал, что где-то возникла продовольственная проблема — я уже на месте и с готовым прилавком. Цены я ставил высокие, но все сами с радостными улыбками сбегались к повозке.

Короче, главное — не цена, а чтобы клиенты довольны были.

Торговцу моя идея пришлась по нраву: он крепко сжал кулаки, согласился со мной и поднялся.

— А дальше… догадываешься? Говоришь, мол, сработает или нет — зависит от вас, и продаёшь подороже. Тогда деньги тебе отдадут с радостью. Некоторые из покупателей могут даже поверить, что оно и правда работает, расскажут другим, и к тебе ещё больше народу придет.

Вряд ли, конечно, дойдёт до такого, но первое время его наверняка ждёт успех.

В период Оживления количество очков опыта множится. В результате Уровни начнут расти как на дрожжах, люди подумают, что такой рост происходит не без помощи украшений — все довольны.

Дальше остаётся лишь полагаться на число и силу авантюристов.

— Спасибо, начну прямо сейчас!

Торговец всучил мне моё украшение, закрыл лавку и умчался претворять мой план в жизнь.

— Фух.

Ай да я. И ожерелье досталось бесплатно.

— Наофуми-сама… — сокрушенно протянула Рафталия и провела ладонью по лбу.

Ну, если посмотреть с другой стороны, я только что обвешал уши торговца лапшой и забрал товар на халяву.

— А что поделать? Пусть относится к торговле серьезнее.

— Я все понимаю, но… кажется, вы только что породили волну крайне сомнительного товара.

— Ты, конечно, права, но так устроены слухи.

Тут объявилась королева и обратилась ко мне.

— Так вот вы где, Наофуми-сама.

— Что такое?

— Мы закончили приготовления к совещанию с остальными Героями.

— Ясно.

Похоже, за разговором времени утекло куда больше, чем я ожидал.

И вслед за королевой мы зашагали в зам… коподобную гостиницу.


Там мы поднялись за ней вверх по лестнице.

— Спутники Героев могут подождать в специально отведенной комнате… что скажете, Рафталия-сан?

— Эт-то…

В ходе того совещания, что мы проводили в замке Мелромарк, между Рафталией и спутниками других Героев завязалась словесная перепалка.

Есть среди них меньшинство, которое больно много о себе думает и презирает мою спутницу.

Дискриминацию не искоренишь одним только крепким словом государя. Некоторые кривятся уже от того, что она — подчиненная Героя Щита. К тому же Рафталия не совсем человек. Идеальная цель для издевки.

— В настоящее время большая часть спутников Героев разошлась по своим делам. Но вы можете присоединиться к тем, что сидят в зале ожидания.

Королева ненавязчиво намекала Рафталии, что ей тоже можно уйти и тем самым избежать возможной перепалки.

Та догадалась и кивнула.

— Хорошо. Я тоже пойду пока.

— Я позову, если что-то случится. Пока займись своими делами.

— Есть.

Рафталия отошла, а мы с королевой направились в зал для совещаний, где нас уже ждали остальные Герои.

Глава 1. Семерка Звездных Героев

Мы поднялись по винтовой лестнице — в замке Мелромарк, кстати, были похожие — и очутились в комнате на вершине башни, откуда открывался замечательный вид.

Остальные Герои уже расселись вокруг стола и ждали нас.

— Ну наконец-то.

Итак, первый: Герой Меча Амаки Рен.

Парень-мечник, обычно одет в черное. 16 лет.

Волосы короткие, лицо… да и вообще весь он из себя такой крутой всезнайка.

А я считаю, что это напускное, красуется мальчик.

К позорным чертам Рена можно отнести недавно вскрывшуюся правду о том, что плавает он не лучше топора.

И, судя по всему, попал он сюда не из моей Японии.

Там уже придумали VRMMO, где в мир игры можно было погрузиться целиком. Короче говоря, Рен из какого-то будущего.

По меркам здешних Героев он дружит с головой и даже иногда прислушивается к словам других.

— И где вас носило столько времени?

Второй: Герой Лука Кавасуми Ицуки.

Тонкий несчастный мальчик с непослушной шевелюрой.

Как бы точнее сказать… шармом невинного юноши он будто бы притупляет бдительность, даже подкупает.

А на деле он жутко вспыльчивый тип с обостренным чувством справедливости.

Больше всего ему нравится скрываться, находить злодеев и незаметно творить возмездие.

Силой Героя он пользуется чтобы путешествовать по миру и искоренять зло.

В общем Ицуки отыгрывает роль того самого генерал-лейтенанта из исторических фильмов.

Но, пусть я вижу в нем одно только тщеславие, он, случается, все-таки кого-то спасает.

Беда только в том, что спутники Ицуки поклоняются ему словно божеству, раздуваются от гордости и устраивают скандалы.

Сам Ицуки их останавливать не торопится, так что прихвостни эти просто бесят, до ужаса.

На вид он самый младший из нас, хотя ему 17 — больше, чем Рену.

— Телок, небось, цеплял? Ты ж теперь герой дня.

— Хмпф… прикуси язык.

— Действительно, Мотоясу-сан, помолчали бы.

— Вот именно. Не шуми.

И наконец Герой Копья Китамура Мотоясу.

Он среди Героев самый миловидный, а волосы у него… не знаю, можно ли назвать это хвостом.

На мой мужской взгляд выглядит он и правда неплохо. Черты лица у него аккуратные и скорее мягкие, нежели суровые.

Кажется, он из тех, к кому, если просто разговаривать, неприязни не испытываешь.

Но при этом упрям до невозможности. Покуда убежден в своей правоте — прет напролом.

О Герое Копья сказано, что он заботится о друзьях, но на мой взгляд — Мотоясу просто доверчивый дурак: ни капли сомнений в товарищах.

А больше всего на свете он любит женщин. Мне кажется, он к ним подкатывает по случаю и без.

Даже к Рафталии и Фиро он первым же делом попытался подбить клинья.

Слышал я, он и на Кальмире ко всем подряд девушкам пристает.

Среди его спутников — та самая Сука, что оклеветала меня, и Мотоясу до сих пор верит, что я пытался её изнасиловать. Иногда королева во всей красе демонстрирует ему истинный характер Суки, так что мнение свое он мало-помалу меняет… очень и очень помалу.

Объединяет этих троих Героев то, что в свое время все они играли в игры с похожим мироустройством.

Рен — в VRMMO Brave Star Online.

Ицуки — в синглплеерную RPG Dimension Wave.

Мотоясу — в MMORPG Emerald Online.

И только я попал из-за книги. Как эта разница проявится — пока совершенно неясно.

— Стоял на берегу, морем любовался, — сказал я, присаживаясь.

— А-а… оно ведь все еще бушует, с острова не уплыть.

— Только и остается, что время убивать прокачкой да сбором дропа.

— Действительно.

Ну надо же, они хоть поняли, что нам пока что с острова никуда не деться.

— Ну и? Что будем обсуждать?

— А то не ясно.

Да тут и думать нечего.

Не мне говорить, но вся эта троица слишком хилая.

Как только дошло до битвы с Ларком, тот лишь слегка атаковал на упреждение, чтобы не мешались — а в результате Героев и иже с ними парализовало до самого конца боя.

Если я правильно помню, то был составной электрический навык.

Любого, в кого он попадает, парализует на какое-то время.

Однако Ларк не в полную силу дрался. Он, подобно герою аниме или манги, бил аккуратно и старался не допустить трупов.

Если их такой-то атакой вырубило до конца боя, о какой битве вообще можно говорить?

В результате сражаться против Ларка пришлось мне… и битва, скажу я вам, была не из легких.

Ларк и Терис оказались невероятно сильны. Настолько, что их атаки едва не убили меня даже после всех усилений.

Я пользовался навыком создания крепкого щита, чтобы мешать Ларку нападать и уворачиваться, а Рафталия и Фиро пытались загнать их в угол.

Однако в рукаве у Ларка оказалась целая колода козырей.

Началось все с того, что в какой-то миг, когда я уже предчувствовал победу, его коса вдруг сверкнула у самого моего плеча.

Я был уверен: высокие показатели брони сделают такую атаку безвредной.

И поплатился — меня сильно ранило.

К счастью, не слишком глубоко, но я понял, что Ларк отыскал мое слабое место и атаку в своем арсенале, которая работает против меня на редкость эффективно.

Атака, пропорциональная защите — злейший враг любой крепкой брони.

Она наносит тем больше урона, чем лучше защищена цель. В играх такие редко, но встречаются.

Безусловно, я помнил о схожести мира с играми и предполагал, что такие атаки могут существовать, но никак не ожидал вот так повстречаться с одной из них.

Моя сила — как раз в крепкой защите, и такие атаки могут меня убить.

А если бы я попытался ослабить атаку, переключившись на слабый щит, то не выдержал бы натиска других атак Ларка.

Можно сказать, пропорциональные атаки и есть слабое место Героя Щита.

К счастью, такие атаки можно обезвредить Эрст Шилдом, Щитом Метеора и другими приемами, которые просто не дадут врагу подойти вплотную. Однако этот козырь вполне может сыграть решающую роль в битве.

В бою один на один я, может, и защищу себя, но атаковать будет практически нечем.

Конечно, со мной были спутницы, но и Ларк бросил нам вызов на пару с Терис. Что еще хуже, по ходу боя к ним присоединилась Грасс, с которой мы воевали во время предыдущей волны.

У Грасс есть атака, игнорирующая броню — еще одна разновидность из тех, что хороши против меня.

Как и в случае с пропорциональными, от бронебойных не защититься никакими доспехами, ни одним щитом, так что эти категории атак ставят под сомнение сам смысл существования Героя Щита.

Однако мы продолжали сражаться изо всех сил и смогли вновь склонить чашу весов на свою сторону.

Тогда Ларк вдруг начал потчевать вымотанную Грасс Лекарствами Восстановления Духа.

К чему это привело, даже вспоминать не хочется.

Я пережил и пропорциональные, и бронебойные атаки, но тут эта женщина бросила мне вызов уже всерьез и ударила с такой силой, что попросту превзошла показатель защиты.

Ее скорость и мощь были ошеломительны.

Даже Рафталия и Фиро, пусть и ставшие заметно сильнее, не могли угнаться за ней.

А потом… не знаю почему, но Грасс и её отряд почему-то отступили.

«Ничья», конечно, хорошо звучит, но на деле противник сбежал, но одолеть мы его так и не смогли.

В следующий раз мы тоже можем проиграть.

Итак, вопрос… предположим, просто предположим, что против той Грасс выступили бы другие Герои, которые не смогли выстоять даже против дерущегося вполсилы Ларка. Чем бы все закончилось?

Тут и думать не надо. Их бы убили в мгновение ока.

Я слышал, что если ряды Четырех Священных Героев редеют, волны осложняются в разы. Хотелось бы этого избежать.

А так, если другие Герои станут сильнее, мне больше не придется сражаться с Грасс в одиночку.

Я перевел взгляд на королеву, та кивнула.

— Что же, тогда второе совещание Героев, посвященное обмену информацией, объявляется открытым. Председателем вновь буду я, Мирелия Q Мелромарк.

Герои откинулись на спинки стульев.

— Обмен информацией?

— По-моему, мы уже наговорились.

— Да… кроме Наофуми-сана.

Опять за свое?.. Я невольно вздохнул.

— Я же столько раз говорил: все методы, что вы описали — настоящие. Я смог пережить волну острова Кальмира только благодаря тому, что использовал их все.

Перед отправкой на Кальмиру мы уже все обсудили. Каждый Герой рассказывал остальным свой способ стать сильнее.

У каждого оружия есть особенности усиления, и с их помощью Герои могут стать гораздо могущественнее обычного солдата.

Однако методы оказались очень разными.

В итоге Герои начали спорить, обвинять друг друга во лжи и настаивать на собственной правоте. Совещание пришлось прервать.

Однако, как я убедился на Щите, все методы других Героев действующие.

Мелромарк приставил к каждому Герою Тень, чтобы напоминала о тренировках; я обращался к геройской троице лично, но они мне не верили, усилением не занимались и во время волны оказались бесполезны.

Как я понял, каждый метод подействует только тогда, когда ты сумеешь в него поверить.

Любое сомнение или неуверенность — все, ничего не сработает.

Оружие Героев чувствует их эмоции. Если Герой не верит коллегам, чужие способы не откроются.

— Опять врете. Всем и так ясно, что вы где-то обзавелись читерной способностью! Пора в этом признаться.

— Вот именно, ты мошенник! Такое не прощают!

— Ты даже не рассказал нам о своих методах усиления! Жулик! Тебе так нравится издеваться над Стервой?!

Ну вот… я даже злиться не могу, только диву даюсь.

— Вы мне не поверили совсем… но уверены, что я читер… и победил с помощью какой-то нечестной силы?

Вся троица кивнула.

— К тому же… ваши спутницы стали еще сильнее прежнего! Это что, тоже сила Щита? Не верится!

— Я же говорил, на Рафталию и Фиро действуют прибавки к росту, особенность Легендарного Оружия. К тому же на них во время Повышения Класса сработала прядь Фиро и повысила их как-то по-своему.

— Да, и я королевским словом подтверждаю сказанное. Я лично видела, как Рафталия-сан и Фиро-сан Повысили Класс по особому, и как резко увеличились их характеристики.

Но, несмотря на поддержку королевы, Герои все продолжали сверлить меня недоверчивыми взглядами.

Почему я чувствую себя как на допросе?

— Ребята… вы когда-нибудь пытались поставить себя на мое место?

— А?

— С какой стати мы должны ставить себя на твое место?

— Вот именно. Нам от вас нужно одно — объяснение читерной способности.

Разговор не клеится, но мне очень уж нужно, чтобы они стали сильнее.

И я не смотрю на них свысока — прошлая битва хорошо показала слабые места Героя Щита.

— Подумайте: в чем смысл вырываться вперед Герою, который ничего кроме защиты не может?

— В том, что…

Они задумались и переглянулись. Ищут, небось, причину.

— Так это же очевидно! В том, что вы можете атаковать! — Ицуки вскочил со стула и ткнул в меня пальцем.

Что, справедливость пресловутая колется? Всегда раздражает, когда такие поборники открывают рот и начинают скандалить.

— Ты сейчас про Айрон Мейден и Блад Сакрифайс?

— Именно! У вас есть очень сильные атаки — вот он, смысл вырываться вперед!

Атак у меня очень мало.

Пусть, во-первых, есть всевозможные щиты с контратаками.

Скажем, Игольчатый Щит. Если по такому кулаком заехать, будет ой, как больно.

Но все это именно ответные удары.

Во-вторых — Айрон Мейден и Блад Сакрифайс… два навыка, завязанные на проклятый Гневный Щит.

Вот только оба навыка со своими нюансами.

Я вздохнул и поднял глаза на Ицуки:

— Чтобы применить Айрон Мейден, необходимо сначала поймать врага в Щитовую Темницу, затем переключить щиты темницы на атакующие с помощью Смены Щита (Атака), и, наконец, потратить весь оставшийся Дух. Вам уже доводилось как-то раз сражаться против этой атаки. Понимаете, в чем здесь сложность?

— Так в чем?!

Кровь так ударила ему в голову, что он уже не думает.

Зато Рен приставил согнутый указательный палец ко рту и задумался. Ну а Мотоясу все продолжает сверлить взглядом.

Наконец, Рен выразил свое заключение:

— Слишком муторная подготовка.

— Правильно. Если темницу сломают, Чейдж Шилд уже не сработает. Конечно, можно попытаться выпалить все скороговоркой, но подготовка все равно занимает время.

Рен прав. Подготовка к применению Айрон Мейден долгая, а значит, нетрудно успеть помешать ей.

— Более того, как-то раз вам удалось сломать готовую Айрон Мейден.

Можно потратить много усилий для призыва Железной Девы, но, как цель может сбежать из сломанной темницы, так и сама темница, будучи разбитой, никого уже не удержит.

А поскольку Айрон Мейден не двигается, испортить её не так сложно.

— А что насчет Блад Сакрифайса?!

— Ты что, забыл? Мало того, что этот навык и меня чуть не убил, он меня еще и проклял — на тридцать процентов характеристики снизил.

К волне мне удалось частично избавиться от проклятия, но не хочется после каждой битвы валяться при смерти.

— Вот и получается, что обе мои атаки — всего лишь странные навыки, за которые к тому же приходится жестоко расплачиваться. Даже Гневный Щит — далеко не такая удобная штука, чтобы часто на нее переключаться.

Проклятый щит разъедает душу.

— Но… у вас еще есть та способность, которой вы все сжигаете черным пламенем!

— Это просто контратака. И она, кстати, тоже относится к Гневному Щиту, постоянно её применять не получится.

Если я буду слишком часто полагаться на проклятый щит, гнев поглотит меня с головой.

Все мои атаки полагаются на силу проклятия. Нормальных нет.

Если они считают их читерными — ладно, я соглашусь.

Но трудности, с которыми сталкиваются эти ребята, с моими щитами никак не связаны.

Они сейчас похожи на третьесортных геймеров, которые купили новую игру, забили на мануал, по чистой случайности нашли в ней системы из знакомых игр и пытались продвинуться вперед на них.

Но поскольку они развивались неправильно, то на полпути зашли в тупик.

— К тому же не все те методы, что вы описали, работают на Гневный Щит. Более того, его и освоить нельзя.

И Айрон Мейден, и Блад Сакрифайс настолько упорно отказываются осваиваться, что даже не верится.

— Теперь понятно? Мои атакующие навыки предельно ограничены.

— Врешь! — воскликнул Мотоясу, тыкая пальцем в мою сторону.

Я без лишних слов поднялся и дал ему в морду.

Затем неторопливо отвел кулак и сел на место.

Мотоясу ощупал лицо, словно не веря в случившееся.

Он не ощутил ровным счетом ничего. Вот оно — мое слабое место.

— Понятно? Вы, видимо, считаете, что я обрел какую-то безграничную мощь, но хоть мой уровень защиты и растет, на атаке это не отражается.

Я все еще не наношу урона.

— Зато если вы попробуете напасть, то, может, пробьете. Хотите попробовать?

Герои замолкли.

И все же они смотрят на меня дерзко, словно отказываясь соглашаться.

— Мне бессмысленно вырываться вперед вас. Подумайте… чем бы закончилась прошлая битва, будь хоть один из вас равен мне по силе?

Как я уже объяснял, в ходе битвы с волной одного составного навыка в исполнении Ларка и Терис хватило, чтобы вырубить и Героев, и авантюристов с рыцарями. Они потеряли сознание и парализованные попадали в море.

— Или, вашими словами… вы правда думаете, что сюжетные проигрыши продолжаются?

— Кх… — недовольно обронил Рен.

Ицуки и Мотоясу же крепко сжали кулаки.

— Кончайте придуриваться. Ларк… то есть, Ларкберг, Терис и Грасс пытаются убить Героев. Но во время битвы они напали лишь на меня, так как только я, по их мнению, был на них похож. В следующий раз, когда они узнают, кто вы такие, вас убьют.

И я уже знаю ответ на вопрос «а что потом?»

Его мне сообщила Фитория, королева Филориалов.

— Я слышал, волны становятся сложнее, если пропадает хоть один Герой.

Если хоть один из них погибнет в бою — мне же будет тяжелее.

Нужно любой ценой избежать такого исхода.

— Итак, еще раз: зачем мне обходить вас?

— Будто непонятно: чтобы считать себя единственным настоящим Героем!

— Ты…

Я ушам своим не поверил: не может Ицуки такое сказать.

— Я не могу доверять человеку, которым движет одно только тщеславие!

— Сам придумал, сам и поверил!

И пусть я тоже этим грешу, но если так зацикливаться на домыслах, на своей же шее петлю затянешь.

Поэтому я решил по возможности верить остальным.

Иначе нам не выжить.

Конечно я помню, что подозревать нужно каждого, но на тотальном неверии далеко не уедешь.

— «Ты никакой не главный герой». Помнишь, Мотоясу? Твои слова, меня тогда оклеветала Сука, [1] — подколол я Мотоясу, стоило тому высказаться Ицуки в поддержку. — Вот прямо сейчас… кто из нас похож на главного героя? Ты тоже подумай, Рен. Я говорю, что надо смотреть в будущее, что надо сопротивляться волнам, а вы заняты только тем, что обвиняете меня в жульничестве… разве главные герои так себя ведут?

Вся троица поморщилась и отвела глаза.

Я вовсе не хочу выставить себя главным героем, просто пытаюсь перейти к обсуждению насущных вопросов.

— Насколько я знаю, моя читерная способность в том, что я использовал все методы усиления, о которых вы говорили! И только.

— …

И все равно они молчали с таким видом, словно только и ждут возможности возразить.

— Более того, мне срочно нужна помощь. Да, Рафталия и Фиро сильны, но их только двое. А если говорить о военной мощи, лучше вас троих никого не найти, правильно?

Я к тому, что недоволен не меньше вашего, блин.

— Хмпф. Да ежу понятно: ты просто издеваешься над нами этими своими песнями о работе над собой и развитии.

— Вот именно. Вы всего лишь злодей, который втайне посмеивается над нашими потугами.

— Эх-х…

Как они достали.

— Рен, вот ты только что говорил мне, что «такое не прощают». Кто именно не прощает?

— …

Все-таки они продолжают считать себя великими, и разговаривают именно с такой позиции.

«Не прощают»… так выразился, словно я мошенник, о котором нужно доложить администрации.

— Ну?.. Кого ты имел в виду? Кто там не должен меня прощать?

Рен что-то пробормотал и отвернулся.

Что, язык без костей?

— Или у тебя, быть может, есть такое право? Я хочу услышать внятное объяснение. Ты по-прежнему чего-то недоговариваешь?

— Кх!

Видимо, все-таки в сердцах сказанул.

Бывают и такие игроки.

Такие то и дело грозятся «зарепортить читера ГМу», когда сражаешься с боссом редким оружием, которое обычному игроку добыть крайне сложно.

Я таких встречал. В бытность мою главой большой гильдией, был у нас и народ с редкими артефактами.

— Посмотрите в глаза правде. Я говорю вам все как есть. Знаю, звучит пафосно, но вера — сила.

— Вам нравится нотации читать?

— Эх…

Я окинул троицу ледяным взглядом.

— Вы настолько немощные, что приходится. Игры кончились, лошки, — ответил я, все-таки решив огрызнуться.

— Ах ты!

— Возмутительно!

— Чертов трус!

Все трое вскочили, растопырили пальцы и начали перекрикивать друг друга.

И тут на стол гулко упала ледяная глыба.

— Пожалуйста, успокойтесь! Разве сейчас время спорить? — попыталась восстановить порядок королева.

— Хмпф. В чем смысл слушать того, кто заодно с читером? — буркнул Рен отворачиваясь.

Даже королева выглядит замученной.

— Наше королевство окажет любую помощь Героям в поисках силы. Пожалуйста, сохраняйте спокойствие.

Ох… когда же им надоест выпендриваться?

Искренне сочувствую королеве.

— Пожалуй, отложим разговор о тренировках Героев на потом. Пока предлагаю обсудить противников из последней битвы.

— Правильно. Кто знает, может, вам в ваших играх попадались похожие ребята.

В Сказании о Четырех Священных Орудиях на тему истинной природы волн ничего не было.

Поэтому никакой информации у меня, считай, и нет.

Но остальные трое могут что-то знать.

— Ну что, были в ваших играх персонажи, которые напоминают тех типов?

— …Не-а.

— Действительно. Вооруженных косами я не помню.

— Ага, оружие такое было, но встречалось очень редко.

Ларк воевал косой. Действительно, необычный выбор.

— Похоже, это вы, Наофуми-сан, лучше всего знакомы с ним… откуда вы его знаете?

— Из-за того, что вы оккупировали столько кают на корабле, который привез нас на Кальмиру, нам отдельной не хватило, пришлось плыть с ними. Там мы познакомились, а потом как-то раз вместе охотились на Кальмирских монстров.

— То есть вы знаете его лично?

— Да.

— Заметили что-нибудь необычное, когда вместе сражались?

— Дай подумать… начнем с того, что коса Ларкберга… то есть, Ларка, впитывала монстров так же, как оружие Героев.

— Неужели вас это не насторожило?

Ну ты сказанул. Я в этом мире не особо-то разбираюсь.

Более того, даже вы, хоть и считаете, что вам здесь все известно, на деле сами многого не знаете.

А я, пока не случилось ничего серьезного, на странностях внимания не заостряю..

— Я мало знаю об этом мире. К тому же, когда я сказал ему, мол, какое у тебя странное оружие, он ответил в духе «да ладно, самое обыкновенное». [2]

— Это правда? — спросил Ицуки у королевы.

Похоже, даже он не в курсе.

Я тоже посмотрел на королеву, но она покачала головой.

— Такое оружие есть лишь у Героев.

— А похожее?

— Нет. Я никогда не слышала о другом оружии, способном впитывать монстров и что-то из них извлекать.

Хм. Вещь, которая кажется Ларку обыкновенной, но существовать которой не должно?..

— Какое странное оружие.

— Да уж. Казалось бы, Героев всего четверо, зато откуда-то берется оружие, которое…

— Герои. Как я понимаю, вам неведомо, что есть еще семь Легендарных Орудий.

— А?

— А?

— А?

— Я правильно понимаю, вы не слышали о том, что есть и другие Герои, помимо Четырех Священных?

Ну почему опять ни с того ни с сего всплывают новые правила игры? Бесит.

Какое там не слышал, об этом вообще никто не заикался!

— Тогда позвольте объяснить.

Глаза королевы заблестели. Мне вспоминается, как она выглядела во время моего рассказа о королеве Филориалов, и слова Мелти о походах по легендарным местам. Видимо, она обожает всякие мифы.

— Безусловно, легенда о Четырех Священных Героях наиболее знаменита, но легенда о Семерых Звездных Героях ненамного уступает ей в известности.

— Семеро Звездных Героев?

— Да. По легенде, каждого из них, как и Священных Героев, выбирает оружие.

Еще семеро…

Если предположить, что тип оружия у каждого свой, мир этот походит на игру еще больше.

Во всевозможных RPG по мере прохождения тоже появляется все больше товарищей, которых надо зазывать в свой отряд.

И в то же время… когда говорят о людях с легендарным оружием, мне становится неуютно.

Потому что ни одного из известных мне владельцев такого оружия порядочным типом не назвать.

— Из-за Подонка и Церкви Трех Героев наша страна стала причиной международного скандала, и на него посмотрели сквозь пальцы отчасти и потому, что мы полностью отказались от каких-либо притязаний на Семерых Звездных Героев.

— О как…

— Хотя Семеро Звездных Героев с Четырьмя Священными неразрывно связаны, их зачастую зовут второстепенными…

Разъяснения королевы казались бесконечными.

— Получается, помимо нас призвали еще семерых?

— Неужели в этом мире столько пришельцев из других измерений?

— Прямо Герои оптом.

— Уж лучше так, чем пытаться защищать такой огромный мир вчетвером, — стоило мне так сказать, как остальные Герои опустили глаза.

— Всё не совсем так.

— Разве?

— Семеро Звездных Героев в первую очередь известны тем, что к ним мечтает примкнуть каждый авантюрист. Среди них есть призванные, но частенько ими становятся и жители нашего мира.

Герои, которых не обязательно призывают, которыми могут стать обитатели этого мира…

Наверное, они лучше нас хотя бы тем, что знают устройство этого мира?

Не думаю, что на почетную роль Героя здесь выбирают мутных типов.

— Хотя Легендарное Оружие и используется для призыва, в случае неудачи его оставляют в месте, доступном всем желающим, пока не появится избранный.

— …Это как в той легенде о мече, воткнутом в землю? [3]

— Не совсем, ведь Меч — одно из Оружий Священных Героев, но вы правильно понимаете, что для передачи его оставляют в земле.

Ясно. Наверняка многим хочется попытать счастья.

Если повезет вытащить — сможешь стать еще сильнее, да еще и поддержкой государства обзаведешься. Неудивительно, что авантюристы мечтают стать Героями.

— Звездные Герои совершают куда больше подвигов, чем Священные, ведь они могут объявиться во время любого, даже самого небольшого конфликта.

— Хо-о…

— Больше половины Звездных Героев избрали после первой волны.

— Это ты к тому, что угроза серьезная?

— Да.

Сильные мира сего считают происходящее катастрофой мирового масштаба, к которой относятся очень серьезно.

— И? Среди Семерых Звездных Героев есть Герой Косы?

— Увы, но нет.

— Ясно.

— Именно поэтому сейчас я крайне озадачена.

Хм-м… несмотря на слова Ларка, оружие с функциями геройского в этом мире есть лишь у Героев.

Однако сам Ларк считал его обыкновенным…

— Кстати, Ларк говорил мне «умереть ради их мира». Видимо, они из какого-то параллельного измерения.

— И что это может значить?

— Например, что… за разломом волны находится их мир, а они по какой-то причине пытаются напасть на этот?..

— Это бы многое объясняло.

— И раз уж на то пошло, в оружии Грасс есть драгоценные камни, похожие на наши… так что очень может быть.

— У нее… веера, правильно? Такого оружия в нашем мире тоже не существует.

— Тогда какое существует?

— Позвольте пояснить.

Королева встала из-за стола и начала рассказ.

— Во-первых, Посох.

Посох… если это Легендарное Оружие, то, видимо, какого-то мага.

Или, может, это жезл как у девочек-волшебниц? Что-то мне уже интересно стало, кому это оружие достается.

— Иватани-сама?

— А, нет, продолжай.

— Молот, Метательное, Рукавица, Коготь, Топор, Кнут.

— Эт-то…

— Метательное звучит как-то обобщенно, — вмешался Ицуки, подняв руку.

— Вы так считаете?

— Вам известно, что это конкретно за оружие?

— Да. По легенде оно может принимать любые метательные формы: нож, сюрикен, кунай, чакрам, томагавк и так далее.

Как удобно. А, хотя, оно рассчитано только на метание, да?

Видимо, этот Герой похож на Героя Лука.

Возможно, он попросту не может использовать Оружие в ближнем бою — как и Щит годится только для защиты.

— А Рукавица от Когтя чем отличается? Это не одно и то же?

— Точно, тоже интересно.

Прицепились Рен и Мотоясу.

Я придираться не хочу, но это действительно почти одно и то же.

— На это я… ответить затрудняюсь.

Видимо, даже королева не может ничего сказать на тему схожести оружия.

И все-таки… какая-то скучная подборка.

Хотя, понятно, что Священные Оружия все в фэнтези-стиле, но тут получился какой-то разнобой.

Особенно выделяется последнее.

— Кнут?..

Вот ведь странное оружие.

Куда в него драгоценный камень-то вставлять? В рукоять?

Честно — по-моему, слабоватое оружие. Пусть и не Щиту об этом говорить.

Но знаю я одну игру, где кнут — один из элементов лучшей финальной экипировки.

— По легенде, он может обращаться и в цепь. А по слухам, еще и кистенью.

— Тогда чем он отличается от Молота?..

И то, и другое — дробящее.

Границы между Звездными Орудиями очень расплывчаты. Честно, как Щит, я им немного завидую.

— Возможно, их формы пересекаются. Примерно как мне попадаются и копья, и пики.

— …И правда. Мне попадались метательные ножи, — отозвался Рен.

Кстати, да — кинжалы ведь мечам сродни. Возможно, Звездное оружие со Священным временами одно и то же.

И только Щит в сторонке от всего?..

— Насколько я слышала, отличительная особенность кнута — возможность придавать сил монстрам.

— Подобно тем щитам монстров, о которых рассказывал Наофуми?

— А может, это их специальность? Может, они придают еще больше сил, нежели мои прибавки к росту?

Я представил себе, как королева размахивает кнутом и стегает монстров.

Как-то так, что ли? Может, вот эта самая королева… еще и Подонка так отходить может?

Что-то меня не туда понесло.

— Молот и Топор — тоже схожее оружие.

Но, конечно, не одинаковое.

— Вы так считаете?

Ага, а она даже не задумывалась. Видимо, когда знаешь об этом всю жизнь, ничего странного не замечаешь.

Ну хорошо, давайте подумаем насчет разницы Рукавиц и Когтей. Что было бы, надень их мои спутницы?

И тут я вспомнил о Фиро.

Так вот оно как. Рукавицы надеваются только на руки, а Когти можно на ноги.

Ну, я, конечно, не представляю своей реакции, стань Фиро Героем, но теперь мне хоть понятно стало.

Дальше, если подумать, хоть Молотом и Топором машут примерно в одной манере, роли у этого оружия очень разные.

— Что-то мы этих Семерых Звездных Героев не встречали.

— Они сражаются не там же, где Священные. К тому же еще не все Звездное оружие нашло владельцев.

— Правда?

— Да.

— Так, может, оставим волны на них?

Ага, а потом придет королева Филориалов и всех нас укокошит!

— Мир слишком велик, и Семерки Звездных Героев на него не хватит.

Так и думал. И почему их так тянет полагаться на других?

— Ну и? Вернемся к теме. Получается, оружия Ларка и Грасс не существует?

— Именно.

Самое простое объяснение — в мире Грасс есть свое Легендарное Оружие.

Вот только… одна сложность.

— Штука-то в том, что Ларк считал свое оружие обыкновенным.

— И?

— Пусть их оружие похоже на легендарное. Но что нам делать… если в их мире такие возможности — обычное дело?

Королева и остальные Герои шумно вдохнули.

Вот именно — страшнее всего то, что такие люди, вооруженные почти что геройским оружием, могут хлынуть в этот мир толпой.

Я стал достаточно силен, чтобы противостоять им, но уровень Грасс у них обычное дело, и если таких обычных придет больше… я не понимаю, как нам их побеждать.

— Ясно… видимо, нам нужно как можно скорее обдумать тактику противодействия.

— Вот именно.

— Что же, понимаю, что идея недоработана, но, возможно, Героям… стоит набрать боевого опыта.

Хм? Вся троица скривилась.

А-а, так они на самом деле хотят усилиться и стать для всех хорошими просто так, палец о палец не ударив?

Тренироваться не охота, да?

— Что же, постараемся сделать все, что в наших силах, до наступления следующей волны. Иватани-сама, прошу вас тренироваться с остальными Героями.

— …

Не знаю, смогу ли их чему-то научить, но пару тренировочных битв перед началом волны провести нетрудно.

Еще раз повторю… вряд ли что-то получится, но мало ли.

Если они умрут — мне будет хуже, так что надо бы их усилить насколько получится.

— Мы со своей стороны постараемся собрать побольше рыцарей и авантюристов.

— Правильно. Твои помощники очень помогли нам в сражении против Грасс.

Когда бой зашел в тупик, взрывы Коголевых бочек — концентрированного алкоголя — оказались очень к месту, да и на отряд Грасс действовали прекрасно.

— Эта мысль появилась благодаря Лисии-сан, спутнице Кавасуми-самы. Сложно сказать, чем бы все кончилось без нее. Она — тайный герой той битвы.

— …Ясно, — Ицуки кивнул с почему-то обеспокоенным видом. — Значит, Лисия-сан… понятно.

— Вам следует поощрить Лисию-сан, Кавасуми-сама, ведь это её мысль помогла нам пережить волну.

— Да… так и сделаю.

У спутников Ицуки есть иерархия. И Лисия занимала в ней самую нижнюю строчку.

До сих пор с ней обращались хуже чем с рабом, но теперь она прославилась и наверняка добьется условий получше.

— Что же, до возвращения в Мелромарк все Герои вольны заниматься чем угодно. Спасибо.

Вопросов по-прежнему много, но теперь мы их хотя бы обозначили.

Пока Герои не станут сильнее головой и умениями, никуда мы не продвинемся.

А опыт и Уровень — дело десятое. На Кальмире мы достаточно прокачались.


— А, Иватани-сама, останьтесь, у меня есть к вам разговор.

— М? Ладно.

Королева окликнула меня, когда мы уже шагали к двери, пришлось вернуться.

Она хочет сказать что-то, чего не могла произнести при других Героях?

— Чего надо?

— Я не могла говорить об этом при других Героях, но изначально я планировала направить их в соседние страны для противостояния волнам…

— Куда их, таких слабаков.

— Именно так. Поэтому я уже собиралась обратиться за помощью к тем самым Семерым Звездным Героям, о которых рассказывала.

— Ну, тут зависит от того, насколько они сильны.

Если они по силе не отличаются от других Героев, то смысла никакого.

— Однако если я направлю вас, вы почти не сможете отдохнуть, Иватани-сама.

— Хм-м-м…

Да уж, неприятно. Я все еще под действием проклятия понижения характеристик с того раза, когда применил Блад Сакрифайс. Видимо, придется доверится троице, хоть я в них не уверен.

— Если окажется, что Священные Герои слабее Звездных, их авторитет сильно пошатнется. И что хуже всего… может пойти слух, что Мелромарк направил ненастоящих Героев.

— Тут… поспорить сложно.

— Мне доводилось видеть Семерку Звездных Героев. По итогам последней битвы, они однозначно сильнее остальных трех Героев.

— Ты уверена?

— Да.

Я, если честно, плевать хотел на Мелромарк, но если троица помрет, груз их смерти в конце концов ляжет на мои плечи, так что давить на них нельзя.

Могу, конечно, и я ходить… но хватит ли мне времени?

Хотя, мне, конечно, очень интересно узнать, что находится с другой стороны разлома.

— И когда там ближайшая?

— Примерно через неделю. Вот здесь.

Королева развернула карту, на которой были обозначены Песочные Часы Эпохи Драконов.

Хм-м. Судя по их карте, свой мир они считают плоским.

Еще и картинами по кромке оформили.

— Да, нам придется дождаться конца бури, но когда вы переплывете море, дорога предстоит недлинная.

— Главное — до зоны действия портала добраться, дальше дело за малым.

— Однако поскольку тренироваться вам в Мелромарке… а волны проходят в самых разных местах, силы придется разделять.

Что же делать?

По-хорошему, конечно, стоило бы послать каждого Героя в свою сторону, но от врага можно ожидать всякого…

— Если позволите сообщить оптимистичную новость касаемо волн, мы получили подтверждение, что если на волну достаточно долго не обращать внимания, разлом закроется сам собой.

— Серьезно?

— Да. Появится много монстров, придется их зачищать… но волну можно какое-то время не трогать.

Интересно, почему так?

— Да уж, работы невпроворот. В общем, план мой таков: ночью… перед сном пройти портал, затем, с помощью Фиро, затемно добраться до страны, в которой идет очередная волна. Как проснусь — вернусь в Мелромарк для тренировок.

Жестковатое вышло расписание.

Как вспомню, что так сложилось из-за упрямства других Героев, аж злость берет.

— Похоже, другого варианта действительно нет.

Видимо, и королева над этим думала.

Ну, еще бы. Крутиться придется, как белке в колесе, но если хотим выжить — надо сражаться.

Ох, и подкинула же Фитория работы.

— Что же, Иватани-сама, до конца бури можете отдыхать.

— Ага. Если что-то случится — дам знать. До скорого.

Разговор закончился. Я вышел из комнаты.

Глава 2. Несчастная

Я шел обратно в номер, и стоило в очередной раз свернуть за угол…

— Ой-ой… уа-а-а-а…

…как мне навстречу попалось чудо в костюме белки, в новогодней шапке, несущее кучу свертков с покупками.

Это, должно быть… спутница Ицуки, Лисия.

— Ты в порядке? — вырвалось у меня.

Она так шатается, словно вот-вот упадет на пол.

— Уа-а?

Я подхватил падающий мешок, и она восстановила равновесие.

— А, Герой Щита-сама.

— Опять батрачить заставляют?

— В-вовсе нет. Я просто закупилась вещами для остальных. Уф… уф…

Устала, видимо. Слишком много таскала.

Она еще совсем юная, и при этом ходит в костюме… такое чувство, будто она кому-то проспорила.

— Тебе помочь? А то у тебя опять посыпется.

Я мельком видел ее, когда Герои знакомили друг друга со спутниками.

Поэтому Лисия для меня не совсем чужая, к тому же она помогала королеве в битве против Ларка.

Ее старания заметно облегчили бой, и мне хочется отплатить ей хотя бы так.



— Уа-а-а… н-но…

— Значит, скажешь, что это я заставил тебя задержаться.

— Я не смогу так сказать…

— Тогда делись по-хорошему.

— Л-ладно.

В принципе, я мог бы помочь дотащить все прямо до их номера, но не хочу смотреть на реакцию Ицуки. И вообще, поручал бы солдатам грузы таскать. Почему их всегда носит эта девочка?

Я шел рядом с Лисией, тащил часть вещей, и старался не отсвечивать.

— Фух…

Стойкая же она, раз так терпит без пяти минут травлю.

Она ведь у них явно на побегушках. Даже во время знакомства команд о ней едва не забыли.

А все потому, что группа у Ицуки — пусть и товарищеская, но иерархия. Так что кому-то достается и такая роль.

Я, как испивший эту чашу до дна, прекрасно все понимаю. И еще мне интересно…

— Слушай, раз мы все равно вместе идем, можно тебя спросить?

— Да? Отвечу, на что смогу…

— Тогда к делу. Почему ты остаешься в таком отряде?

Как же, должно быть, невыносимо… или ей нравится быть в одной группе с типами, которые не гнушаются ничем на пути к своей вывернутой справедливости?

Я не прошу ее переходить ко мне, но даже у Рена в отряде ей было бы лучше.

— Ничего не поделать… я ведь только-только вступила.

— Нет, я к тому, почему ты не уйдешь, если с тобой так обращаются?

— Эт-то… потому что Ицуки-сама спас меня.

— Неужели?

— Да.

— Не расскажешь, как это было?

— Уа?! Но ведь вам от моей истории никакой пользы!

— Ты за кого меня принимаешь?! Давай рассказывай.

— Х-хорошо.

Лисия объяснила, как так получилось, что она оказалась в отряде Ицуки.

Говоря простым языком, она — дочь разорившихся аристократов.

Денег у их семьи было кот наплакал, жили они скромно.

А затем мерзкий богатей, владевший соседними землями, начал устраивать диверсии на земле родителей Лисии.

Деньги кончились в мгновение ока, селяне боялись перечить богачу. Пришлось проглотить обиду и признать поражение.

В обмен на деньги и прекращение саботажа богач попросил… Лисию в заложницы и увел ее практически силой.

Такое чувство, будто история эта прямо писалась под Ицуки.

И, конечно же, он примчался на помощь, наказал плохого богача силой Героя и спас несчастную.

Та прониклась глубоким чувством признательности и долга, простилась с семьей и примкнула к отряду Ицуки.

Прямо шаблон под роман какой-то.

Правда, где-то это уже слышал.

Ну-ка… а, вспомнил.

— У того богача случайно не было города, который он обложил непомерными налогами?

— Да, это плоды правления того самого человека, которого наказал Ицуки-сама.

Ага. Я прав. Речь именно о том городе, в котором мне наконец открылась суть деятельности Ицуки.

Значит, тогда Лисия к нему и присоединилась.

Но я видел отряд Ицуки в трактире, ее там не было.

Потом, правда, его какая-то девушка изо всех сил на улице благодарила. Это она?

— Вы в тот раз еще на улице говорили? Причем громко?

— Как вы много знаете. Да, у меня до сих пор та картина перед глазами.

— «Но помните, это секрет», ага?

— Вы и это знаете?

— Проверим-ка твою память… ты тогда краем глаза не замечала розового Филориала… то есть Фиро?

— Уа-а? — Лисия закивала. — Уа-а-а-а-а! И правда, была. Да еще и с повозкой.

— Ну и память у тебя. Еще и подробности помнишь.

А может, это я ей только что воспоминания изменил?

— Так вы там были?!

— Да так, случайно оказался и заметил, не нервничай.

Очень тревожная девочка. Озирается-озирается, никак не успокоится.

Правда, я из-за костюма не вижу лица.

— Х-хорошо. В общем, я… хочу расплатиться.

С моей точки зрения вся благотворительность Ицуки в высшей степени бесполезна, но Лисии она, поди, кажется настоящими подвигами. Из ее рассказа видно, что она действительно благодарна своему спасителю.

Впрочем, ее слушать приятнее, чем бахвальства Доспеха и прочих Ицуки-товарищей.

— Ясно… тяжело тебе пришлось.

— Да. Правда, у меня ничего не получается.

— Судя по тому, что я видел, тебе самое место в тылу.

— Я всегда была неумелой, неловкой, неуклюжей… если у меня что и получалось, так это магия, но Ицуки-сама сказал, что мне стоит научиться воевать и на передовой, так что во время Повышения Класса я выбрала путь ближнего боя.

— Ничего себе…

Загубила достоинство, чтобы восполнить недостаток?

Конечно, с точки зрения лучника любой человек на передовой полезен, но смысл так делать, если сражаться легче не станет? Я бы ей сказал развивать то, что лучше получается.

— Ну, удачи. Впредь не называй себя неловкой, говори, что всесторонне развитая.

— Хорошо!

Смелости ей не хватает, но стержень есть. Думаю, справится.

Я тоже падал на дно, но нашел свой путь и выкарабкался.

Вот и Лисия наверняка займет достойное место в рядах отряда Ицуки, если постарается.

— Прости, что-то мы заговорились. Ты в порядке?

— Да. Пока что да.

— Ясно, хорошо если так…

Вдали показалась комната Ицуки.

— Пока.

— Уа-а. Спасибо вам большое.

Я отдал Лисии вещи, развернулся и пошел обратно той же дорогой.


— С возвращением, Наофуми-сама.

— И тебе привет, Рафталия.

Она уже ждала меня в номере.

— Как прошел совет Героев?

— Не очень продуктивно. Они уверены, что я читер… то есть, что стал сильнее нечестным образом.

— И как же нам… их переубедить?

— Понятия не имею. Буду убеждать словами, но не уверен, что это поможет.

Наверняка они разочарованы. Приходишь ты в мир, который считаешь игрой, а себя в нем — протагонистом, но потом тип, которого считал слабаком, вдруг обходит тебя и успешно сражается против врагов, которые тебе не по зубам.

Если честно, я не понимаю: почему они жалуются на то, что я, по игровым меркам, читер, но ничего не говорят о силе наших врагов?

…Возможно, корень зла в том, что нам этот мир все еще игрой кажется.

Дело не только в усилении оружия, даже понятие Уровня притупляет восприятие реальности.

Да, это просто особенность отдельного параллельного мира, но мы, как жители современности, ничего кроме игры в нем не видим.

И тем не менее, наша задача — выжить.

А они, прямо как младенцы, считают, что сами жульничать могут, а вот силу врагов признать ума не хватает.

И если я хочу заставить их слушаться, первым делом надо разобраться с этим убеждением.

Откровенно говоря, если они станут достаточно сильными, чтобы побеждать волны, все прочее меня волновать не будет.

Пусть я буду казаться на их фоне слабым, главное — выживу.

Ну почему? Почему я по доброте душевной объясняю им, как стать сильнее, проделываю все на их глазах, а они не верят?

Потому что слишком хотят быть особенными.

Наверное, окажись я в мире, похожем на знакомую игру, думал бы точно так же.

— Нам придется ездить в соседние страны помогать с волнами. Их посылать нельзя — больно слабые.

— Нелегко нам придется.

— Да уж…

— Я пришла-а.

В комнату зашла веселая Фиро.

Наплавалась?

— Что случилось, господин-сама?

— Наверное, тебе тоже лучше рассказать. Фитория просила меня подружиться с Героями, но я пока мучаюсь над вопросом, как бы сделать их сильнее.

Я, конечно, не уверен, что Фиро поймет, но постарался вкратце объяснить суть прошедшей встречи.

— Поэтому, если встретишь их вне тренировки, не стесняйся и говори.

— М-м?..

Ну, Фиро это Фиро.

— В общем, скоро нам придется хоть как, но участвовать в волнах соседних государств.

И стоило мне договорить…

Как непослушная прядь на голове Фиро вдруг задергалась, а сама она склонила голову.

— Э?.. Э-э… ага. Ага… мне передать?

— Что такое?

— Эт-то, Фитория говорит, что наблюдает за происходящим через прядь.

— Подглядывает, что ли?

Точнее, присматривает. Ну, я бы расстроился, если бы узнал, что она просто поверила моему слову.

Фитория — легендарный Филориал, королева всех Филориалов.

Она знает многое, особенно о волнах.

Это она предупредила меня, что Священным Героям нельзя ссориться, а затем дала Фиро прядь.

— Во-от, теперь она говорит, что если слабые Герои будут сражаться против волн, она постарается им по возможности помочь.

— Короче, она не сильно против того, что я сражаться не пойду? — спросил я, и Фиро кивнула.

— Говорит, «Если это ради того, чтобы налаживать отношения или тренировать Героев, то не против».

— Вот за это спасибо. Если честно, меня бесит уже одно то, что они не слушают. А если бы еще действительно пришлось одному разъезжать…

— «Я же сказала, что помогу».

Удобная все-таки прядь. Пусть и вмешалась в Повышение Класса без спросу.

— Кстати, Фитория. Ты не знаешь, Ларк и остальные — это вообще кто?

— М-м… я слышу, как Фитория что-то там думает. Э? «Иногда из волн вылезают такие люди, но я про них ничего не знаю».

Да, она говорила, что легко забывает события прошлого. Не стоит многого ожидать.

…Погоди-ка, так она с ними сражалась?!

— Ты что, с Грасс сражалась?!

— «Нет. Не с ними».

Но все-таки, люди, которые приходят с волнами… кто же они такие?

— «Может, другие Герои, не Священные?»

— Похоже на правду, но мне сказали, что это не так.

— М-м-м… кажется, Фитория сама не знает. «Такое иногда происходит во время волн, больше я про них ничего сказать не могу».

— Ясно.

Так что же это за волны такие?

— Догадка? Эт-то… «Кажется, что-то на эту тему было в сказании о Четырех Священных Героях».

— Уже неплохо. Обязательно передам королеве Мелромарка.

Я в легенде о Четырех Священных Героях не разбираюсь. Вернее, знаю лишь то, что говорилось в Сказании.

Но если рассказать об этом королеве или еще кому-то, кто разбирается в истории, может, загадку удастся разгадать.

Фитория же, можно сказать, свидетель.

Но если она так считает, в легенде действительно должно что-то быть.

— «Однако я хочу, чтобы вы разбирались самостоятельно хотя бы с волнами той страны, в которой находитесь».

— Хорошо. Она и так нам работу облегчила. Поможем хоть так.

Конечно, я все еще опасаюсь следующей встречи с Грасс, но теперь у нас хоть появилось время решить накопившиеся вопросы.

Надо как-то с ними разобраться.

— А вообще, здорово было бы, если бы ты Грасс на себя взяла.

— «Если попадется — прогоню».

Мы закончили говорить, прядь улеглась.

— Ладно, потом доложусь королеве. Наша задача упростилась.

— Фитория-сан столько всего для нас делает.

— Вот бы она сама со всем разобралась…

— Наофуми-сама, вы перегибаете.

— Знаю.

Когда легендарный Филориал говорит, что готов гасить волны вместо нас — это обнадеживает.

Мне сразу стало легче на душе. Правда, чувствую, вопрос о природе волн отложился на неопределенное время.

Я выглянул в окно, где в закатном свете блестело море, и задумался, что будет дальше.

Первое и самое главное — нужно вбить в Героев методы тренировок, но еще необходимо придумать тактику против бронебойных и пропорциональных атак Грасс и Ларка.

Они придумали, как атаковать, пользуясь моим возросшим показателем защиты.

Еще нужно навестить Дядю-оружейника и снарядиться к волне.

Меч Кальмийского Кролика и Коготь Кальмийского Пса, которыми вооружены Рафталия и Фиро — лишь временное оружие. На них нет кровоотталкивающего покрытия, которое не дает оружию затупляться от крови. Из-за этого лезвия приходится регулярно точить.

Если он может сделать оружие посильнее, стоит его заказать, чтобы облегчить грядущие волны. Ресурсы, наверное, у королевы попрошу. Или, если будет время, могу и сам собрать, заодно монстров побью.

Наконец, остается совершенствование Щита. Мне до сих пор бросаются в глаза многочисленные недоделки.

К тому же мне интересно, какие щиты откроются с Межпространственного Кита.

Глава 3. Снова ложные обвинения

Наступила ночь. Я уже поужинал, помылся и вышел подышать на гостиничную террасу.

Наблюдение за морскими просторами и прохлада ночного бриза умиротворяли. Кажется, и буря уже почти улеглась.

…Кстати, Фиро сразу после ужина сказала, что пойдет тренироваться, но мне прекрасно видно, как она купается в море. Что ж её так на плаванье потянуло? Ладно, не так это важно.

— М?

На пути в номер мне попались Мотоясу… и Лисия.

Причем она была уже без беличьего костюма.

Это я подкат застал? Кстати, Мотоясу как-то говорил, что Лисия в его личном рейтинге красавиц тоже есть.

Что же тебя так тянет собирать гаремы? Ты хоть понимаешь, что тебе Ицуки скажет?

Предупредить его, что ли.

— Слушай, Мотоясу. Кончай уже подкатывать к кажд…

— А! Это ты, Наофуми?! Слава тебе, господи! — Мотоясу с каким-то перекошенным лицом вцепился мне в плечи, а затем чуть ли не швырнул к Лисии.

— Чего ты?

— Неважно! Вот, разберись!

Что за? Бабник просит меня разобраться с девушкой?.. Но, обернувшись к Лисии, я обомлел.

У нее… глаза красные, опухшие. Забилась в угол, и сидит плачет.

— Ч-что с ней?!

— Н-ну, в общем, я пошел!

— Стой! Неужели ты…

…опустился до такой грязи?

Наверняка замучился добиваться Лисии и, выдав нечто вроде «не бойся, больно будет только поначалу…», взял и изнасиловал.

Мотоясу такой, он может. Он не погнушается сделать из девушки нимфоманку, чтобы у другого отбить.

Но, видимо, даже он не выдержал, когда она так заплакала.

Вот ведь мразь. Черта с два я тебя отпущу.

— Т-ты не так понял!

— Так объясни.

— Г-Герой Копья-сама не виноват… — прохрипела Лисия.

Хм, видимо, я переборщил. Значит, Мотоясу не настолько прогнил, как могло показаться.

— Так что случилось-то?

— Да так, всякое. Но я в таком не силен. Поэтому давай, ты справишься!

И Мотоясу сбежал. Пусть он и пытался улыбаться, но потряхивало его так, будто сейчас стошнит.

Никогда его в таком состоянии не видел. И вообще, как он может быть не силен в чем-то, что касается девушек?

Это его Лисия до такого довела? Вот-те раз, а мне она казалась просто не очень счастливой девочкой.

— Что стряслось?

— Пожалуйста, не волнуйтесь.

— Какое тут «не волнуйтесь». Я уж грешным делом подумал, что Мотоясу тебя изнасиловал.

— Нет… просто я не стерпела.

— …И изнасиловала Мотоясу?

— В-вовсе нет!

Пусть щеки у неё все еще мокрые, ответное возмущение было искренним. Зато хоть взбодрилась немного.

— Герой Копья-сама тоже пытался меня утешать, но… мне кажется, об этом лучше не рассказывать.

— Может и так, вот только… это случайно не связано с вашим дневным разговором?

Если её беда хоть как-то связана со мной, я сделаю все возможное, чтобы ей помочь.

— Нет… правда, нет. Пожалуйста, не беспокойтесь за меня.

С этими словами Лисия ушла — сбежала.

— …Что это было?

Непонятное ощущение, оставленное этим разговором, получилось каким-то гнетущим.


Утром я сидел в номере, читал книгу и гадал, что же вчера заставило Лисию вести себя так странно.

Мы уже набрали столько Уровней, что на острове, если честно, смысла охотиться уже нет никакого.

И как раз-таки от безделья я и начал прокручивать в голове прошлую ночь.

— Все-таки надо разобраться.

Даже не знаю… обычно я на такое закрываю глаза, но что-то здесь не дает покоя.

Было нечто подобное, когда Сука решила меня подставить, и незадолго до того, как Мелти атаковали её же телохранители.

Зловещее предчувствие.

— В чем?

— Да так. Я схожу по одному делу, отдыхай.

— Ладно…

Рафталия продолжила отжиматься в номере, я вышел.

Да что со мной такое? Сам себе объяснить не могу.

Прислушиваясь у двери номера отряда Ицуки я все еще нервничал.

Изнутри раздавались веселые голоса. Зря волновался?

— А…

И тут я заметил Лисию, с откровенной завистью поглядывавшую на дверь номера издалека.

Она сразу почуяла мой взгляд и сбежала.

…Да что происходит-то?

Похоже, есть только один способ во всем разобраться: допросить Мотоясу.

Поэтому затем я направился к комнате Мотоясу и постучал.

— Иду-у.

Дверь открыла девушка, одна из его спутниц.

Их у Мотоясу помимо Суки еще двое, и эта одна из них… буду называть её Баба-номер-раз.

Ух, как улыбается. Сразу видно, ждала кого угодно, только не меня.

— …А, ты?! Как ты смеешь являться сюда?!

Стоило ей, наконец, меня заметить, как волна неудовольствия не заставила себя ждать.

Разговора с этой особой я просто не переживу.

— Мотоясу здесь?

— С чего ты решил, что я тебе скажу?

— Э-эй, Мотоясу-у.

— Перестань меня игнорировать!

— Вот-вот!

А вот и вторая подключилась, пусть будет Баба-номер-два.

Эта решила тоже полаять. Ну а Сука старательно меня не замечает, чтобы её не заметил я.

Мне уже начинает казаться, что у неё моральная травма из-за пережитого.

Впрочем, плевал я на всю троицу.

Мать Суки, королева, потребовала, чтобы та присоединилась к Мотоясу и сражалась на волнах.

До возвращения королевы она куролесила и выпендривалась как только могла, а теперь официально проштрафилась.

У неё красные волосы, собранные в хвост. Лицом она, как ни противно мне это признавать, довольно мила.

По словам Мотоясу, красотой она не уступает и моим девчонкам.

Но пусть она и сестра Мелти, характер её просто из рук вон. Капризная мразь, она кайф ловит, подставляя людей и наблюдая за их страданиями.

Одежка на ней похуже былой. Что, королева все конфисковала? Мучайся теперь.

— Чего тебе, Наофуми? Приперся и настроение всем испортил.

Мотоясу сидел между Сукой и Бабой-номер-два, аки султан в гареме, и мрачно на меня взирал.

Бесит его поза. Не будь у меня к нему вопроса, выругался бы и ушел.

— Мне все равно. Я пришел кое-что узнать.

— …Чего?

— По поводу вчерашнего. Ты сказал мне разобраться, но что я делать-то должен?

— …Ладно, так и быть. Только учти, остальное на тебе.

— Вот ведь стрелочник… допустим. Так любопытно, что я готов рискнуть.

Во всяком случае, он догадывается. Мотоясу опять побелел лицом и закрыл за нами дверь комнаты, оставив девушек внутри.

Мы дошли до безлюдной в этот час террасы, где он, все такой же бледный, посмотрел мне в лицо.

…Редко я его таким вижу.

Чаще орет он во все горло, какой я ужасный преступник, что громко страдающая Сука невиновна, что я корень мирового зла и так далее.

И между делом пытается подбивать клинья к Рафталии и Фиро.

Особенно к Фиро. Он её даже в отряд приглашал.

— Ты про Лисию-тян, да?

— Ага.

Так это он довел девушку до слез? Или она и до этого плакала?

Я так и не смог разговорить Лисию, она уперлась и молчит.

Но Мотоясу с девушками общается хорошо и наверняка все разузнал.

— Дело в том, что…

Он мне обо всем рассказал…

И как только я понял, что мои худшие опасения подтвердились, ярость ударила в голову.

— Сначала я просто сказал «ну что ты плачешь, ну не надо, ну не упрямься», но… прости… я… не умею разговаривать… с девушками, когда они в таком состоянии. Можно я оставлю это на тебя?


— ИЦУКИ-И-И-И-И-И!

Дверь в номер Ицуки я открывал пинком.

Та распахнулась с таким грохотом, что весь его отряд сразу уставился на меня.

— Ч-что вам надо?

— Да это же Герой Щита! Что нужно?!

Пристальнее всего меня разглядывал Доспех, вершина иерархии отряда Ицуки.

Конечно, у него есть и настоящее имя, но он носит такую вычурную броню, что назвать его иначе язык не поворачивается.

Характер скверный: он считает себя особенным и обожает скандалить.

Можно сказать, это лис в шкуре льва — если в качестве шкуры рассматривать авторитет Героя Лука.

Насколько он силен, я не знаю. Если честно, на волне я его вообще не заметил.

Цитируя наших врагов… точнее, Ларка, он обязательно со временем наломает дров. Я это мнение разделяю.

— Что мне нужно? Себя бы лучше спросили, подонки!

Я прикрикнул, и мне показалось, спутники Ицуки слегка всполошились.

От моего сурового взгляда вздрогнули и Доспех, и остальная компания.

Ицуки оправился первым и возмущенно воскликнул:

— Так все-таки, что вам надо?!

— Ты до сих не понял, мерзавец?!

Вот черт, я еще ничего не сказал, а уже разозлился так, что хочу на Гневный Щит переключиться.

Если сюда Рен придет, я не сдержусь. Гневный Щит использует ядро дракона, которого в свое время убил Рен.

Поэтому Гневный Щит реагирует всегда, когда Рен оказывается неподалеку.

— Думаешь оклеветать нас, Герой Щита?!

Доспех попытался меня схватить.

Поэтому я взял его за руку и хорошенько её крутанул.

[Нарушение Соглашения о Легендарном Оружии: вы попытались стать обладателем иного оружия.]

По моим рукам пробежали искры и боль, но мне все равно.

Болевыми приемами тоже атаковать нельзя? А бросками можно. В чем разница-то?

— Ай! Больно-о-о-о!

— Я пришел говорить с Ицуки. С дороги, шваль!

Доспех отлетел в сторону, я вперился взглядом в Ицуки.

Давненько такая злоба не находила. В последнее время во мне вообще мир и покой, спасибо Рафталии.

Но сейчас сдерживаться не буду.

— Ты… столько говоришь о справедливости, а на деле и близко не стоял.

— О чем вы…

Ицуки почуял мой гнев, а после заметил Лисию, прибежавшую на шум и осторожно сунувшую нос в комнату. Тогда-то он и понял.

— Ох, а я-то гадал, чем вы недовольны. Неужто этим вот?

— Дошло, значит?

— Это её вина.

— Не смеши!

Я уже все слышал от Мотоясу.


Он рассказал мне, отчего расстроилась Лисия.

Это случилось вчера, когда она вернулась с покупками.

То есть, сразу после моего ухода.

— Так это были вы, Лисия-сан?

— Э? О чем вы?

Стоило Лисии вернуться, как горечь в голосе Ицуки застала её врасплох.

— Не стоит прикидываться. Это ведь вы сломали мое украшение? — с этими словами он показал сломанный браслет, которым очень дорожил.

— Э? В-впервые слышу. Как это случилось?

— Врать бессмысленно… у нас есть доказательства, — Ицуки скосил взгляд на спутников.

— Да, мы все видели. Лисия сломала любимый браслет Ицуки-самы и спрятала обломки.

— Да-да.

— Я все видела.

— Э-э?! В-вовсе нет! Я ничего… честное слово, я ничего об этом не знаю!

Лисия открещивалась как могла, но Ицуки не собирался ей верить.

— Но ведь у меня столько свидетелей… что же, ничего не поделать. Я простил бы вас, если бы увидел раскаяние, но раз его нет… Лисия-сан, будьте добры, покиньте нашу группу сегодня же.

— В-вы не можете! Я понятия не имею, что с ним случилось, честное слово!

И тогда Лисия заметила ухмылку Доспеха.

Но это её не остановило. Она продолжала отчаянно умолять Ицуки, лишь бы её не бросили.

— Пожалуйста! Не надо! Позвольте мне остаться рядом с вами, Ицуки-сама.

У Ицуки глаза забегали. Все-таки ситуация непривычная.

— Вам нельзя прощать её, Ицуки-сама! — подтолкнул его Доспех. Остальные спутники поддержали.

— Увы, но… прощайте.

— Ицуки-сама?! Пожалуйста! Ради всего святого! Прошу вас, передумайте! Я согласна на любые условия! — в слезах молила Лисия, но Ицуки только молча отвернулся.

— Сколько еще ты будешь заискивать перед Ицуки-самой, лгунья?! Ты недостойна состоять в наших рядах!

Наконец, Доспех и остальные выгнали девушку за порог.

Некоторое время она ходила за Ицуки по пятам, стараясь хоть как-то к нему приблизиться… но усилия оказались напрасными.

Потом она поговорила с Мотоясу.


— Ты что, до сих пор не можешь простить Лисии подвиг на Кальмире?

— В-вовсе нет! — бросил Ицуки куда резче обычного.

Так я прав!

Неужели ты не выдержал признания королевы, что они придумали ту уловку благодаря Лисии?

Наверняка ты и саму Лисию ни во что не ставил.

А затем, когда о ней узнали, начал ревновать, потом сговорился с остальными и навешал на неё собак.

Сама же девушка, насколько я понял, ни в чем не виновата. Её подставили.

Ненавижу такие ситуации! Даже не думай, что я оставлю все как есть!

Так что дальше спор с Ицуки шел уже ведомый моим собственным гневом.

— Так значит, она поняла, что ничего не допросится, и обратилась за помощью к другим Героям… думая, что сможет снова стать моей спутницей?

— Лисия мне ничего не сказала. Её сумел разговорить только Мотоясу, да и то исключительно потому, что знает, как общаться с женщинами!

Кстати, если подумать, Мотоясу в этом мире вообще-то из-за своей похоти и оказался.

Тяжело, наверное, приходится людям, которые настолько от кого-то зависимы.

В визуальных новеллах таких называют яндере.

Вспоминается мне одна такая книжка из моего мира. Она, правда, известна в первую очередь печальным концом.

Возвращаясь к Мотоясу: он наткнулся на Лисию, которая уверенно двигалась к тому же самому и уже не могла отойти от Ицуки ни на шаг. Так что рассказ его зацепил и разбередил воспоминания о том мире.

Впрочем, что-то я отвлекся!

— Я был честен. Лисия-сан солгала. Видимо, она забыла, что обязана мне жизнью, и решила мной воспользоваться, за что и поплатилась.

— А ты не думаешь, что врали остальные?!

— Ох… чтобы мои верные спутники стали меня обманывать? Быть того не может. Как раз наоборот, Лисию-сан я знаю куда меньше времени… поэтому правы здесь они.

Вот гад… думает, я ничего не знаю, несет полный бред.

Перед тем, как идти сюда, я постарался собрать побольше информации.

Я сам пострадал от клеветы и знаю, что на одних эмоциях действовать нельзя. В этом отношении здравый смысл по-прежнему со мной.

Лисия не при чем. А виновник мне известен.

Ну… спросил у Теней.

Тени — тайное подразделение армии Мелромарка, подчиняются королеве напрямую.

Они похожи на ниндзя и в деле сбора информации им нет равных.

Все время нашего пребывания на Кальмире они не сводили с Героев глаз[4]. Поэтому они знают правду.

По их словам, виноват другой спутник Ицуки, не Лисия.

Они, кстати, докладывали Ицуки о неурядицах в его группе, но он своим товарищам верит больше, чем Теням.

В общем, теперь я знаю даже о том разговоре.

Остается перейти в нападение.

— Говори, что хочешь, у меня есть свидетели! Причем не твои прихвостни, а независимые наблюдатели. И вообще, было бы странно, если бы твоих спутников не застукали с поличным. Что теперь скажешь?!

— Значит, вам все известно… что ж. Знайте, все это — ради неё. Мои спутники лишь дали ей возможность высказаться самой. Ради того, чтобы отдалить Лисию-сан от битв, они пошли даже на такой неблаговидный поступок.

— Ну-ка стоп. Ты о чем?

Я мог бы понять, если бы они старались производить впечатление злодеев, не будучи ими на самом деле… но они зашли слишком далеко.

— Мои люди помогли исключить Лисию-сан из группы. Замарать руки только ради того, чтобы оградить товарища от битв… это ли не забота?

— ?..

О чем он? Никак не пойму.

Так это что, просто представление? Только ради её исключения?

— Лисия не годится для битв. Мы все тщательно обсудили и решили, что ей будет лучше прожить долгую счастливую жизнь на родине.

— Да, так и есть. Все ради Лисии. — Подключились спутники Ицуки.

Зачем вы пытаетесь ставить это себе в заслугу?

Это ведь вы обвинили Лисию в преступлении, которого она не совершала?

Что, по-вашему, ей скажут дома, если она вернется обратно с таким вот послужным листом?

Раз взялись, придумали бы способ получше.

В конце концов, Лисия и сама понимает, что она далеко не самый сильный член коллектива.

Сказали бы честно и искренне: не хотим смотреть на твою смерть, возвращайся, пожалуйста, домой.

Конечно, Лисия с её беспокойным характером вряд ли согласилась бы с первого раза, но увидев искренность Ицуки, проглотила бы обиду и согласилась.

Но теперь все прояснилось.

Ицуки и сам хотел избавиться от Лисии. Однако она упорствовала, и он никак не мог придумать повод.

А затем что? Сговорился со спутниками, и они сделали её преступницей?

Нет… просто он так и не смог простить Лисии её подвиг.

Так что это просто клевета!

Забота? Ни разу.

Ему даже не хватило духа взять вину на себя, и он переложил ответственность на товарищей.

Так и не признав её успеха, он ранил Лисию просто так. Из-за ревности!

Да не в игре ты!

Конечно, в игровом мире ты бы от неё с легкостью избавился.

Ицуки в прошлом — игрок в синглплеерную RPG. Небось, до сих пор думает, что его спутники — просто NPC.

Я в полной прострации повернулся к Лисии.

Она молча смотрела на Ицуки, изо всех сил сдерживая слезы.

А я думал, что хуже, чем сейчас, я о нем думать уже не смогу.

Ладно, Мотоясу, он просто дурак, который искренне Суке доверяет. Но даже он, наверное, не бросил бы своих баб на произвол судьбы.

А Ицуки готов избавиться от союзницы на том основании, что она сражалась с врагом, которого сам он одолеть не смог?

— Откровенно говоря, Лисия-сан немного выбивалась из рядов моих спутников… я бы предпочел, чтобы она прожила тихую и счастливую жизнь, а не пересиливала себя, сражаясь и подвергая себя опасности.

— А как же её чувства, её мнение?!

— При всем уважении, одними чувствами войну не выиграть.

— Что мешало сказать ей об этом с самого начала?!

— Хотите узнать ответ? Она всегда была бойцом сомнительным. Я думал, что со временем она натренируется и изменится, но позади осталось столько Уровней, а изменений не видно. Поэтому ей, пожалуй, лучше вернуться домой.

Вот на все у него ответ найдется.

Короче говоря, он старательно оправдывается и отрицает свою вину.

— Почему ты ей честно об этом не сказал? Не хотел показаться злодеем?

— Вовсе нет! Почему вы делаете такие необдуманные выводы?

— Зачем бы мне думать о человеке, который готов ради своего блага других подставлять.

— Однако в будущем сражаться ей будет непросто. Мы и сами принимали решение, скрепя сердце и со слезами на глазах.

— Но это ты загубил её талант! Кто дал тебе право играть с жизнями других?!

Ясно же, к магии у неё способностей гораздо больше!

Еще бы ей не было тяжело воевать, когда вы заставляете её Повышать Класс так, чтобы она сражалась в ближнем бою.

Ицуки говорит, что хочет избавиться от Лисии из-за её, якобы, бесполезности, но при этом сам все испортил.

Что за бред!

И я бы еще понял, признайся он сразу.

А на деле ему просто не хочется подмочить репутацию.

Меня подставили точно так же.

Вы все знали, к чему дело идет, и просто оклеветали девушку. Да еще и с согласия главы группы.

— Что же, полагаю, повод подходящий. Лисия-сан, я не могу сражаться бок о бок с вами. Честно говоря, вы слишком слабы.

Короче, если бы я не раздул скандал, он бы никогда не был с ней честен.

Причем сознался наверняка лишь потому, что счел Лисию злодейкой, ведь теперь виноватым стал он.

Это ж надо так извращать и подминать под себя идею справедливости.

Даже работорговцы и мошенники лучше него. Они хотя бы знают, что злодеи.

Ладно, хотя бы сознался. Во всяком случае, он в разы лучше типов, которых интересуют только собственные чувства.

— …

Лисия ответила так тихо, что никто не услышал, и поспешила прочь.

— Лисия?!

— Она просто пошла развеяться. А теперь, пожалуйста, уходите!

— Ты… опять собираешься мучить ни в чем не повинных людей?!

— Когда я кого-либо мучил?!

— Только не говори, что забыл. Случай с Сукой, случай с кражей личности.

— Случай с Сукой-сан меня совершенно не касается.

Как это не касается? Носился со своей справедливостью и даже извиниться не хочешь?

Что за воинствующий эгоизм? Ни капельки не думает о чувствах других.

Устал злиться. Даже кровь уже не бурлит.

Я думал, что все так же, как когда меня оклеветала Сука, но ошибся.

— Ясно все. Я-то думал, ты просто паренек с трудностями из-за чрезмерного чувства справедливости, но хотя бы толковый Герой. Это все, на что ты способен? Не оправдал ты ожиданий. И разочаровал меня, Ицуки.

Я смерил его презрительным взглядом.

Порой говорят, что противоположность любви — не ненависть, а безразличие.

И противоположность ненависти — тоже безразличие.

Я только что потерял к Ицуки всякий интерес. И теперь не могу сердиться на него, настолько мне плевать.

— Я не потерплю от вас таких слов! Прекратите и больше ко мне не приближайтесь! — голос Ицуки звучал громче обычного.

А-а, ясно все.

Видимо, у нашего любителя похвалы есть какая-то травма, связанная с падением в глазах окружающих.

— Мне плевать, я твоему самолюбию потакать не намерен. Просто не показывай свой характер остальным, они разочаруются.

— Я же сказал, сгинь!

Ицуки смотрел на меня так холодно, словно собирался достать лук.

— Ну, давай… попробуй, застрели меня, трус.

— Как скажете!

Ицуки выхватил лук прямо в своем номере выстрелил.

Видимо, стрелы у него магические — появляются сами, когда он натягивает тетиву.

А я просто приближался к нему шаг за шагом.

Его стрелы попадали в меня и отскакивали со звоном.

— Что за?!

— Он чудовище!

Приспешники Ицуки ошарашенно смотрели на то, с какой легкостью я защищаюсь. Вот, теперь они назвали меня чудовищем.

— Как сказали бы вы, стрелы мерзавцев меня не возьмут.

Я медленно шел к Ицуки. Вдруг он отскочил к дальней стене и вновь натянул тетиву.

— Игл Пирсинг Шот!

Навык в таком маленьком помещении?

Я прищурился, а затем схватил похожую на орла стрелу за горло.

— Что… ты поймал Игл Пирсинг Шот?!

— Раз уж ты в меня стреляешь бронебойными атаками… хотя, такую слабую можно было и не ловить.

Я сжал ладонь, окончательно задушив магического орла.

Видимо, таких созданных навыками существ могу убить даже я.

Затем я подошел к Ицуки вплотную и прищурился.

— Лисия, говоришь, слабая? Ха! Тебе самому-то хватает сил, чтобы других судить?

— ?!

На лице Ицуки отразился гнев.

Мне все равно. Прости, Фитория, но я потерял всякое желание мириться с Ицуки.

Наконец, я развернулся и вышел из их номера.

— В следующий раз вы так легко не отделаетесь!

Плевать. Даже лучше, если он побыстрее поймет разницу в нашей силе и начнет тренироваться.

А я погнался за Лисией.


Понятно, что она побежала к пристани, и я направился туда… но не нашел её. Неужели она…

И тут я заметил Фиро, тащившую Лисию за собой.

А вокруг них толпу людей.

— Сестрица, плавать хотела? Но что-то ты совсем невеселая. И чуть не утонула к тому же.

— Отпустите меня! Я… я больше не…

— Молодец, Фиро. Жди награды.

— Не знаю, за что, но ура-а!

— Что тут стряслось?

— Вот эта вот сестрица вдруг упала в море и начала тонуть, так что я её вытащила.

— Топилась…

Не выдержала скорби, решила покончить с собой?.. Кошмар.

Кажется, я начинаю понимать, почему Мотоясу не хотел ввязываться.

Я знаю, что дурно отозвался о дорогом ей человеке, но не топиться же из-за этого.

— Молодчина, Фиро.

— И-хи-хи…

Я погладил Фиро по голове.

Не окажись её здесь, все кончилось бы самым скверным образом. Даже у пристани может быть глубоко.

Особенно там, где швартуются корабли. Вот там утопиться раз плюнуть.

А я бы потом спать не смог.

Ведь что самое главное — решение уже было.

— Ну так что, Лисия.

Я взял Лисию за руку. Хоть Фиро и вытащила её, девушка по-прежнему расстроена.

— Будем считать, что ты, попытавшись утопиться, один раз умерла. Что будешь делать с новой жизнью?

— …Позвольте мне умереть. Ицуки-сама бросил меня, моя жизнь больше ничего не стоит.

— Цену своей жизни назначаешь ты, а не кто-то другой.

— Поэтому позвольте мне умереть…

— Конечно, если тебе так хочется, то ладно… бы, но я против!

Не будет мне покоя, если мы ему так ничем и не ответим.

— Неужели ты просто согласишься? Неужели не хочешь, чтобы он раскаялся?

— Н-но ведь!

— Неужели не хочешь услышать от Ицуки «пожалуйста, вернитесь, вы нам очень нужны»?!

— Я знаю, насколько слаба…

— Кто тебе сказал, что ты останешься слабой навсегда? Такое только Ицуки и мог сказать. Но это не навсегда.

Другие Герои тоже презирали меня и называли слабым из-за класса.

Поэтому… именно поэтому я не могу её бросить.

— Я и правда… смогу стать лучше?

— Обещаю. Я заставлю Ицуки понять, насколько ты сильна.

Я заставлю этого никчемного Героя пожалеть, что он прогнал тебя из отряда.

Когда он увидит, как Лисия под моим руководством станет сильнее всех его спутников, он убедится в моей правоте.

— Лисия. Я буду рядом, пока не найду способ сделать тебя сильнее. Нет. Я сам сделаю тебя сильнее!

Это дело принципа.

Лисия слишком похожа на былого меня — оклеветанного, презираемого остальными. Поэтому я обязательно натренирую её и заставлю Ицуки раскаяться.

— Соглашайся, Лисия!

Девушка неуверенно сжала мою ладонь в ответ.

— Мое сердце принадлежит Ицуки-саме.

— Хорошо, пусть. Я не прошу молиться на меня. Можешь вообще думать только о себе.

В конце концов, я помогаю Лисии не потому, что она девушка.

Я просто не могу простить и допустить, что кто-то подобным образом ведет себя с другим человеком, а затем объявляет его бесполезным.

Можно сказать, мы с Лисией похожи судьбами.

Именно поэтому я смог с уверенностью сказать ей:

— Я сделаю тебя сильнее. Чего бы мне это ни стоило.

— …Хорошо. Я верю вам.

Хоть Лисия и продолжала всхлипывать, но приглашение уже было принято.


Вот как-то так вышло, что Лисия пополнила ряды моих спутниц…

На обратном пути нам встретилась Рафталия.

— Я слышала ваши крики, Наофуми-сама. Что произошло?

— Это Ицуки все-таки смог вывести меня из себя.

— А. Там, за вами… Лисия-сан, так?

Если Рафталия знает, кто она, объяснения не затянутся.

— А… а-а, да.

— Что случилось?

— В общем, давайте обратно в номер.

— А Лисия-сан?

— Так получилось, что теперь она с нами.

— П-правда? Хорошо.

Видимо, Рафталия уже смутно догадывается, что произошло.

Мы вернулись, и я все рассказал.

Разумеется, Рафталию случившееся наполовину ошарашило, наполовину возмутило.

— Как он посмел…

— П-пожалуйста, не отзывайтесь плохо об Ицуки-саме.

— Вы и теперь продолжаете его защищать?..

Даже Рафталия не сдержала изумления.

Я с ней согласен…

— Если бы не Фиро, она бы утонула.

— Похвалите меня.

— Да-да. Хотя, я тебя уже хвалил.

— Эх-хем-м.

Я снова почесал Фиро макушку, девочке все мало было похвалы.

Такое ощущение… у неё даже прядка торчащая слегка примялась.

— Ицуки-сама не плохой. Это мне нельзя быть такой слабой…

Лисия вновь чуть не расплакалась, но тут Рафталия взяла её руки в свои.

— …Он дорог вам?

— Да…

— Тогда он когда-нибудь все поймет. Будем стараться вместе.

— …Ясно. Значит, вы меня понимаете, Рафталия-сан.

Хм? Мне кажется, или в их разговоре и правда есть какие-то странные намеки?

Что значит «вместе»? Ну да ладно. Лучше уж так, чем если бы она на нас злилась ни с того ни с сего.

— Так вот… Лисия. Для начала, прекрати преследовать Ицуки.

— Х… хорошо.

Её увлечение Ицуки давно миновало пределы здорового.

Лучше ей пока держаться от него на расстоянии.

— Я постараюсь.

— Ицуки тоже зол, так что лучше с ним не видеться.

Я и сам не хочу ему попадаться. Больно надменный тип.

— Та-ак, что же теперь с тобой делать.

— Ик!

— Чего это ты?.. Ничего невозможного требовать не стану.

А ведь я собирался всего лишь поднять вопрос о том, какую роль тебе выделить в нашем отряде, не более.

Видимо, сказывается прошлое с Ицуки.

Вполне возможно, она считает меня насильником.

— Что ты умеешь, Лисия? Судя по тому, что я слышал, сражаться в ближнем бою?

— Я, конечно, стараюсь научиться, но…

— У каждого свои сильные стороны, надо будет попробовать. Мне в принципе не хватает людей. Наверняка мы найдем тебе что-то подходящее.

С ближним боем у нас проблем нет, за него отвечают Рафталия и Фиро.

Может, назначит её на роль мага, которого нам пока недостает?

— Что ты умеешь из магии?

— У меня нет каких-то определенных склонностей в магии… но я могу использовать практически любую.

— А вот это полезно.

И у меня, и у Рафталии с Фиро набор заклинаний очень ограниченный.

Я только лечу и усиливаю, Рафталия только плетет иллюзии из света и тьмы, Фиро использует только магию ветра.

Но у Лисии таких ограничений нет.

С одной стороны у неё ничего хорошо не получается, а с другой она умеет все.

Очень кстати.

Если она может использовать любую магию, у неё всегда найдется подходящее заклинание. Ну а характеристики дело наживное.

В конце концов, Уровень и Статус решают далеко не все.

Если работать головой, можно добиться куда большего, чем если полагаться на одни характеристики.

Самое время подумать, кто за что отвечает в нашей команде.

Я защищаю, лечу и усиливаю. Ну, это и так понятно.

Рафталия — группа захвата.

Она уступает Фиро в боевых характеристиках, но способна сражаться как классическим стилем, так и вытворять фокусы с помощью магии иллюзий.

Фиро — боец.

Её конек — сила и скорость. А Хай Квик и техники массового поражения помогают добивать врагов.

Теперь к нам добавилась Лисия, и придется тактику слегка изменить.

— Не волнуйтесь, Лисия-сан. Несмотря на грубость Наофуми-самы, он не так плох, как кажется.

— …Знаешь, Рафталия, кажется, нам с тобой нужно хорошенько поговорить.

Что значит «не так плох, как кажется»?

Ну… не хочется признавать, но на меня, возможно, повлияли Ювелир, работорговец и прочие сомнительные личности.

— К-как скажете…

Лисия бросила на меня быстрый взгляд, а затем кивнула.

С чем ты там соглашаешься?

— Ну-ка? Кем вы там меня считаете?

— Да так…

— Не «да так», а говори давай.

— Вот такой он человек.

— Понятно.

Лисия почему-то вздохнула с облегчением. Не понимаю я девушек.

Загадочные создания. А ведь в визуальных новеллах они кажутся так просто устроенными…

— Кстати…

Я окинул Лисию взглядом.

Экипирована она так себе.

Она еще и костюм белки носила… или как там правильно, Пижаму Белкаши?

Видимо, сказывается иерархия. Новичков в последнюю очередь одевали.

— Лисия, какой у тебя Уровень?

— Э? Шестьдесят восьмой.

Сойдет. Статус я посмотреть не могу, но рассчитывать на неё можно.

Если Лисия стремится стать мастером на все руки, может, ей тренировать лечение и усиление?

С другой стороны, меня беспокоит её защита. Нужно, чтобы от неё был толк и без моей опеки.

Раз у нее 68 уровень, сражаться она наверняка может, хоть и похуже моих девчонок.

В то же время, характеристики настолько низкие, что Ицуки решил от неё избавиться?

У него самого они оставляют желать лучшего.

— А-а… Герой Щита-сама, я слышала, у вас есть Пижама Пенгвлюка.

— М? Ну да, есть. Кстати, называй меня по имени, а то уши режет. Только суффикс не забывай.

После того раза, когда мы поругались с Мелти, я понял, что надо сразу договариваться о том, как друг друга называть.

Пусть на «сан» обращается. Так я хоть пойму, что она со мной свыклась.

— Уа? Х-хорошо, Наофуми… сан.

— Сойдет. Так что? Пижама Пенгвлюка? Зачем она тебе?

— Можно я… буду её носить?

— А?

— Понимаете, нас всех заставляли носить Пижаму Белкаши…

— Так тебя против воли в неё одевали?

— Да.

Какое к черту «да»?! Что ты говоришь таким тоном, будто так и надо?

Ну и не везет же ей. Живет так, будто над ней весь мир издевается. И ведь улыбается до ушей.

— Это была очень хорошая экипировка. Но когда меня исключили из группы, её забрали.

— Да уж…

— На ней было много бонусов, она мне очень помогала.

— Ну да, эффекты на них что надо.

Скорее всего, костюм Белкаши повышал запас Маны, и Лисии такая прибавка была очень кстати.

Я достал Пижаму Пенгвлюка и протянул Лисии.

Это действительно всесторонне сильная экипировка. По характеристикам она лучше доспеха Рафталии.

— Наофуми-сама… мне кажется, это немного…

— Что ж я сделаю, если она сама захотела.

Нет смысла заменять её текущую экипировку чем-нибудь дешевым.

Кстати, Пижам у меня целых три. В свое время мы убили слишком много Кальмийских Пингвинов, одного из видов боссов этих островов.

Других Кальмийских боссов мы тоже убивали, но с них Пижамы не падали.

— …Тебе эти костюмы нравятся, что ли?

— Они удобные. К тому же в них не видно, что мне грустно.

Такая мысль может прийти в голову только неудачнице. Ну и слова такие может сказать только девушка с убитой самооценкой.

— И тебя это устраивает?

— Да!

Какое к черту «да»?!

Тихий ужас. Конечно, меня радует её честность, но ей надо сначала избавиться от комплексов, иначе она не вырастет над собой.

Это же надо — надевать Пижаму, чтобы никто не видел, как ты плачешь…

— Для начала сойдет, но постарайся поскорее отвыкнуть.

— Эх…

Рафталия выглядела озадаченной.

Тяжело подружиться с такой девушкой?

Может, характер у неё и неплохой… но сейчас сложно сказать что-то наверняка.

— Эт-то, постараемся постепенно прибавить тебе сил.

— Да!

Если она что и делает радостно, так это отвечает. Она такая послушная, что прекрасно смотрелась бы в отряде Рена.



Лисия быстро переоделась и предстала перед нами в Пижаме Пенгвлюка.

— Как вам? Ра-ра-ра.

— Ну… сойдет.

Еще она, видимо, человек увлекающийся. Напоминает меня до того как я пришел в этот мир.

Вот и нашлась вторая после Фиро девушка, радостно согласившаяся напялить Пижаму.

Казалось бы, у меня появилась спутница-человек, а теперь кажется, что к нам присоединился еще один монстр.

— Рассчитываю на вашу поддержку.

— Ага, спасибо.

— Добро пожа-аловать, будем подружками.

— Я тоже рада, что вы присоединились к нам.

Вот так мы и приняли в команду новую спутницу.

Глава 4. Заказ

Буря наконец улеглась, и Герои, а также многие другие подданные королевства, оставили острова.

По прогнозам Оживление должно было продлиться еще несколько дней, но мы набрали достаточно уровней и скопили такую кучу дропа, что оставаться там просто не было смысла.

Правда, поскольку плыть с Ицуки на одном корабле не хотелось, я попросил королеву как-нибудь избавить нас от общества друг друга.

И на полпути собирался активировать портал… то есть, навык мгновенного перемещения, и вернуться в замок.

Когда королева услышала, что на борту мы ненадолго, она разрешила отправиться на корабле вместе с ней.

Вернуться решили все Герои.

Им предстоят тренировки, которые должны подготовить их к волнам.

Посмотрю-ка, что открылось с босса волны.

[Требования к Щиту Кита выполнены.]

[Требования к Щиту Кожи Кита выполнены.]

[Требования к Щиту Мяса Кита выполнены.]

[Требования к Щиту Костей Кита выполнены.]

[Требования к Щиту Глаза Кита выполнены.]

[Требования к Щиту Магического Ядра Кита выполнены.]

И так далее.


Разделанный монстр открыл столько Щитов, что перечислять все замаешься.

После того, как я узнал о методах усиления, разглядывать Щиты в подробностях стало неинтересно, так что мелкие примечания и особые эффекты опущу.

В сторону щитов с одними характеристиками и вовсе смотреть не буду.

Итого: щиты с необычными навыками и прибавками попались такие:

[Щит Кита 0/5 °C:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Dritt Shield」

Мастерство: 0]

[Щит Магического Ядра Кита 0/45 С:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Bubble Shield」, Бой на палубе 2

Мастерство: 0]

[Щит Рога Кита 0/6 °C:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Подводный бой 3

Мастерство: 0]

«Дритт?» — подумал было я, но оказалось, что этот навык позволяет создать еще один, третий Эрст Шилд.

«Бабл» я тоже попытался применить, но дело ограничилось одним пшиком.

Сразу подумалось, что он, должно быть, может создать пузырь под водой… поэтому я прыгнул в море и попробовал снова.

Оказалось, и правда: с его помощью получается создать под водой пузырь, в котором можно дышать.

Впрочем, постоянно находиться под водой с его помощью не получится. Навык не перезарядится, пока не всплывешь на поверхность.

Для морских битв полезно, вот только такая уже осталась в прошлом.

Как я слышал, другие Герои тоже опробовали новое оружие… хочется верить, во время тренировок они наконец-то прозреют.

Итак, мы взошли с королевой на корабль без Ицуки, и только я попытался активировать портал…

— А! — вдруг воскликнула Фиро.

— Чего?

— Повозка…

— Её потом доставят в замок, не волнуйтесь.

— Я-ясно.

— Так она нам на островах и не пригодилась.

Фиро каждый день полировала борта до блеска… а я все боялся, что однажды она забудет, и металл проржавеет из-за морского воздуха.

Вот и зачем было брать вещь, которая все равно не пригодилась?

Кстати, портал действительно её не перенес. Видимо, багаж с собой брать нельзя.

Наверное, потому-то другие Герои путешествуют без повозок.

— Что же, тогда я подготовлю к отправке опытных… и знающих свое дело бойцов.

— Ага.

Я уже рассказал королеве, что Фитория по мере возможностей поможет нам с волнами в соседних странах.

Поэтому теперь у меня появилось немного времени.

До следующей волны Мелромарка осталось где-то две с половиной недели. За них нужно успеть натренировать Героев.

Они и сами наверняка скоро перенесутся в замок. А у нас пока, видимо, есть несколько часов на подумать, что же делать с Лисией.

— Почему бы вам не посмотреть вещи, о которых вы просили меня перед Кальмирской волной?

Королева предложила мне посетить подготовленный к моему возвращению склад.

— Можно… заодно еще раз гляну, что там есть.

В замковом складе экипировки как всегда пыльно. По меркам старых RPG он очень похож на место, где можно разжиться отличным снаряжением.

Я все тщательно изучил перед волной, но до дальних углов не добирался.

О, да тут немало экипировки. Как я понимаю, рыцарские доспехи тоже хранятся здесь.

Да-а… непросто будет выбрать. Большая часть универсальной экипировки очень высокоуровневая.

— Мы все еще не смогли добыть всего, что вы просили… простите, Иватани-сама. Здесь есть и множество других вещей, которые вы не заказывали.

— Не беспокойтесь.

Вот целый запас мечей из магического серебра… правда, Меч Кальмийского Кролика по характеристикам лучше.

Рафталия жалуется, что им тяжеловато воевать… надо будет к Дяде-оружейнику обратиться.

— Благодарю. В противовес экипировке, ингредиенты мы добыли все, что вы просили.

Королева привела меня на другой склад — со всевозможными ресурсами.

Там она передала мне пергамент.

— Вот список. Если вам что-то понадобится, сообщите кузнецу, мы ему доставим.

— Хм… спасибо за помощь.

Так, от ресурсов открываются…

— А можно немного себе взять?

— Разумеется.

Я прошелся по складу и скормил Щиту всего понемногу.

Открылось немало новых щитов, правда некоторые оказались вне известных мне ветвей.

Точнее, их столько, что к волне открыть все точно не получится…

— И да, я буду делать заказы не у кузнеца, а у одного надежного человека. Собственно, мы сейчас как раз к нему.

— …Хорошо. Как вам будет угодно, Иватани-сама.

Когда думаю, кто будет делать нам новое оружие и броню, на ум приходит только Дядя-оружейник. От него мы уже получили столько помощи, что мне теперь кажется, просить кого-то другого — настоящее предательство.

Что самое главное, я доверяю его умениям.

Схожу закажу новое оружие и броню для Рафталии и Фиро.

— Лисия, мы сейчас к оружейнику — мы у него постоянно закупаемся. Давай с нами.

— Л-ладно.

— И кстати… ты уверена… что хочешь и дальше носить пижаму?

— Э?

Что ты удивляешься? Из-за тебя на меня косо смотрят.

Хотя, ладно, не буду трогать, а то задену ненароком.

— Мы ведь уже неделю не были у Дяди-сана?

— Ага. Я ему в прошлый раз обещал, так что теперь закажу обновки. Не терпится узнать, насколько сильное оружие он сделает.

Большая часть материалов с Кальмиры все еще плывет на корабле, но часть я взял с собой. Этого должно хватить, чтобы Дядя смог примерно сказать, что у него получится.

Не думаю, что на складе, который выделила мне королева, окажется мало руды или чего-то еще. Припасов должно хватить на хорошую экипировку. Ну а она сильно облегчит грядущие сражения.

Может, он даже сможет сделать что-нибудь получше Пижамы.


— О, уж не ты ли это, парень?

— Кажется, ты меня каждый раз одной и той же фразой приветствуешь.

— Вот зачем ты так? Я просто к знакомому знакомыми словами.

Да понимаю я. И это даже приятно, сразу понятно, что он нас ценит.

— Ну что, как Оживление на острове Кальмира? Я слышал, там даже волна была.

— Не зря сплавали, Уровень подняли. Провели всего несколько дней, но поднялись на тридцать с лишним.

— Ничего себе!

Хм? Дядя изумлен. Я что-то не то сказал?

Я повернулся к Рафталии. Она тоже озадачена.

— Вы не слишком себя загнали, парень?

— На островной охоте? Ни разу. Что такого-то, просто там Уровень быстро растет, нет?

— Я, конечно, слышал, что быстро, но не помню, чтобы хоть кто-то так набирал Уровни после Повышения Класса. Даже если Оживление продлится дольше обычного, а сам будешь вкалывать, как проклятый, наберешь уровней двадцать пять, а потом свалишься дохлый от истощения.

А мы за несколько дней управились… вот так порой открываешь глаза, а уже все закончилось.

— М-м-м… ну, мы сильные, поэтому охота приносила плоды, к тому же нам Легендарное Оружие помогало.

— Может быть. А юные леди, видимо, не удивляются потому, что всегда поднимали Уровень рядом с тобой?

— …Похоже на то.

Понятно. Значит, это еще одно из загадочных свойств Щита.

А поскольку мои спутницы никогда не набирали Уровни по другому, у них уточнять бесполезно…

Наверное, королева может что-то знать о таких возможностях Щита. При случае спрошу.

— Ну? Зачем пожаловал? За тем, о чем говорил перед отъездом?

— Именно. Мы много всякого набрали на острове, и я теперь хочу, чтобы ты сделал нам хорошее снаряжение из тех припасов и того, что есть на королевских складах.

Я показал Дяде список, который передала мне королева.

Не знаю, какие именно ресурсы ему нужны, но на складе их порядочно. Вряд ли там чего-то недостает.

— Я хочу, чтобы ты сделал оружие и броню, которая подойдет нам лучше всего.

— Понял. Тут и довольно редкие материалы есть, у меня даже руки зачесались. Бюджет?

— Все оплатят из казны.

— Неплохо ты устроился, парень.

У нас есть ресурсы, известность и деньги. А раз так, экономить незачем.

В конце концов, мы ведь сражаемся против волн. Я бы поскорее пошел заниматься чем-нибудь полезным, не хочу тратить время.

…Не хочу, но есть еще пара вещей, которые не дают мне покоя.

— А еще…

Я скосил взгляд на Рафталию и Фиро.

Они сложили на прилавок Меч Кальмийского Кролика и Когти Кальмийского Пса, которыми и воевали. Я добавил Пижаму Пенгвлюка и материалы с острова Кальмира.

— И еще это.

— Немало ты принес, парень. Кстати, а что это за юная леди в пижаме?

— Уа?

— А-а, это Лисия. Понимаю, выглядит странно, но там внутри человек.

— Наофуми-сама, ваши слова немного…

— А я что сделаю, если она отказывается её снимать?

Ладно бы она только лицо скрывала, но я уже боюсь, что у неё фетиш на пижамы.

— Хм, ну ладно, к делу: странное же оружие у вас… несколько сложное в использовании, да, но юной леди самое то, — заключил Дядя, окидывая взглядом Меч Кальмийского Кролика.

Несмотря на нюансы, показатель атаки у него высокий, да.

Сейчас Рафталия дошла до того, что гнет мечи из магического серебра, если хорошенько ими замахнется.

Я хочу выслушать мнение Дяди и решить, оставлять его или выбрасывать. Ну, или переплавлять в слиток.

— Дело в том, что на нем нет кровоотталкивающего покрытия. Сможешь исправить?

— Его, конечно, при создании накладывают… но смогу, правда, качество упадет. Согласен?

— Да.

— Хм… хорошо, но еще было бы интересно попробовать его переделать.

Хочешь сделать, как с Варварской Броней, когда ты обвешал её новыми элементами?

Может, так и правда будет лучше.

— Интересных же ты заказов подкинул, парень.

— Угу. Кстати, о переделках, можешь заодно подумать над оружием для Лисии?

— М? Хорошо, но… может, она снимет пижаму и руки покажет?

— Лисия.

— М-мне нравятся мечи.

— Я собирался держать тебя в тылу…

— Тогда без разницы!

— Я ценю твое рвение, но все-таки покажи.

— Хорошо…

Лисия неуверенно сняла пижаму, поклонилась Дяде и протянула руки.

— И еще одна красавица. Счастливый ты человек, парень.

— Счастливый? Я не Мотоясу, ничего такого не будет.

— Вижу, он такой же болван, как и раньше. Тебе все тяжелее и тяжелее приходится, юная леди.

— Да… вы правы.

Дядя с Рафталией почему-то переглядываются с понимающим видом и кивают друг другу.

— Хм… по-моему, ей подойдет шпага. А если ты хочешь оставить её в тылу, с бонусом к магии.

— Хорошо, можешь ей что-нибудь подобрать?

— Погоди, есть и другие варианты: лук там, копье. Правда, особо сильной она не выглядит, так что рекомендовать не могу.

— Уа-а… только не лук!

— Не хочешь воевать тем же, что Ицуки?

— Не в этом дело, я боюсь, что буду попадать в вас…

— А-а, вот оно что.

Если так подумать, лучнику всегда приходится думать над тем, как бы не попасть в своих.

Ицуки, вроде бы, не промахивается… хоть в чем-то оправдывает звание Героя?

— Короче, к какому сроку вам все сделать?

— До волны чуть больше двух недель. Хотелось бы успеть.

— Хорошо, но… — Дядя поднял с прилавка Пижаму Пенгвлюка. — С этим что делать? Разобрать? И вообще… кому пришло в голову такое сделать?

— Кстати, да. Характеристики на высоте, но выглядит ужасно. Она выпала из монстра… то есть, прости, объясню простым языком: Легендарное Оружие обратило монстра в ингредиенты и создало эту вещь.

Вот, другое дело. А то если я скажу, что она с монстра выпала, он ведь и спросить может, откуда оно в монстре затесалось.

В такие минуты вспоминаешь, что в параллельном мире. Сам бы я про дроп с монстров не догадался.

И в том, что я не догадался, нет ничего странного. Странные как раз остальные Герои, которые про него узнали чуть ли не сразу.

В конце концов, по-хорошему не может же из кроликов и дикобразов выпадать оружие, которое больше их самих.

— Чудные вещи оно у тебя создает… но да, я вижу, прибавки у него что надо…

— Ты не можешь перенести их на другую вещь?

— Тяжеловато будет. Я попробую доработать, но многого не жди. Полагаю, потом придется уточнить у тебя всякие тонкие моменты.

— Ладно. Если тебе для работы нужна Варварская Броня, могу оставить.

— Ну… я вообще думал сделать броню специально для юной леди, так что как-нибудь в другой раз.

Для Рафталии? Интересно, получится ли.

— О-о чем вы?

— Не переживай.

Что-то у меня нехорошее предчувствие. Интуиция что-то нашептывает.

Боюсь, это улучшение уйдет в какую-то не такую степь.

— Не терпится посмотреть, что получится.

…А вот любительница пижам смотрит с интересом.

Боюсь, это может плохо кончиться. Если обнадежил несчастную девушку вроде Лисии, это обязательно потом аукнется. В крайнем случае, отдам результат ей.

— Ну, до скорого, Дядя. Если что, передашь на склад, что ты — кузнец, которого я выбрал, и покажешь им документ, тебе все доставят.

— Как скажешь, парень. Я уж не подведу.

— Ага, знаю..


Покинув магазин Дяди, в замок мы вернулись как раз в ту минуту, когда из остановившейся рядом повозки выходил знакомый человек.

— А-а, Герой Щита-сама. Прошу прощения за доставленные в тот раз неудобства.

Тот самый Красавичик-аристократ, который ненадолго приютил нас, пока мы были в бегах, а за головы наши объявили награду.

Как я помню из слов королевы, ему после того раза пришлось у себя дома восстанавливаться.

А рядом — неплохо одетый ребенок с собачьими ушами.

— Рафталия-тян!

— Кил-кун!

Точно, Кил. Он ребенок из той же деревни, что и Рафталия.

В свое время он попал в рабство к тому же аристократу, который пытал Рафталию.

— С тобой все в порядке, Рафталия-тян? Ничего плохого не происходило?

— С чего бы? Нас больше не преследуют.

— Ясно…

Кил посмотрел на меня.

— Ты же не издеваешься над Рафталией-тян?

— …

— Почему вы молчите?!

— Иногда кажется, что да, еще как издеваюсь.

— Наофуми-сама, вы слишком издеваетесь над собой! Успокойся, Кил-кун! Меня еще ни разу серьезно не ранило!

— Если не считать того случая, когда ты под проклятие угодила.

— Наофуми-сама, помолчите!

— Так ведь он твой друг? Нельзя его обманывать.

— Ха-ха-ха. С вами не соскучишься, Герой Щита-сама.

М? Красавчик-аристократ смотрит на меня и улыбается.

Я что-то не то сказал?

— И? Что вы тут делаете?

— Я поправился, так что приехал с визитом.

— А-а, понятно.

Может, пригласить к себе этого Кила, друга Рафталии?

Рафталия заметила, что я пристально смотрю на мальчика, и задумалась.

— Что скажешь, Рафталия?

— О-о чем вы?

— О будущем этого мальчика. Не может же он остаться под опекой аристократа навсегда?

Я посмотрел на Красавчика. Тот мягко улыбнулся и погладил Кила по голове.

— Я не против, но все зависит от него.

Ясно… ну, да, все зависит от мнения Рафталии и желания самого Кила.

— Ты ведь сражаешься с волнами, Рафталия-тян?!

— Да. Я сражаюсь бок о бок с Героем Щита Наофуми-самой. Несколько дней назад мы сражались с волной на острове Кальмира.

— Ого-о! Рафталия-тян! Я тоже хочу стать сильным и сражаться с волнами!

О? Хорошо сказал.

— Э?..

А вот Рафталия выглядит мрачно.

— Рафталия-тян?

— Эт-то…

— Не хочешь? — спросил я, и она обеспокоенно посмотрела на меня.

— Что такое, сестрица? — Фиро в недоумении наклонила голову, скопировав жест Кила.

Не то, чтобы я не понимал Рафталию.

Наверняка она не хочет, чтобы друг детства сражался в тяжелых битвах.

Рафталия смотрела на меня с надеждой.

— Ну… почему бы ему не присоединиться к нам на время тренировок, чтобы стать немного сильнее?

— Наофуми-сама…

— И вообще… в том, чтобы становиться сильнее, нет ничего плохого.

Родная деревня Рафталии одной из первых пострадала от волны. Как я слышал, сразу после нашествия монстров они попались охотникам-работорговцам.

Возможно, будь жители деревни сильнее, такой участи удалось бы избежать.

— Рафталия-тян, ты не хочешь сражаться вместе со мной?

— …

Рафталия посмотрела на Кила и задумалась.

— Дело не в этом. Просто волны оказались сложнее, чем я думала. Ты уверен, что сможешь выдержать?

— Конечно! Я… хочу стать сильным, чтобы всех защищать!

— Ну, слышала его? Если почем зря мешать решительному парню, ничего, кроме недовольства, не добьешься. Да и что плохого в том, что он хотя бы научится стоять за себя?

На это Рафталия молча кивнула.

Я не против пригласить в свой отряд даже Кила, ребенка.

Мне слишком не хватает людей. Поэтому всех, кому можно доверять, я готов взять к себе и тренировать.

Не станет же односельчанин Рафталии предавать меня?

— Что же, Наофуми-сама, могу я доверить вам Кил-куна?

— Да, можешь.

— Это ваш односельчанин, Рафталия-сан? — Лисия шагнула к Килу и попыталась было представиться…

— А! Что это за одежда такая непонятная?!

— Уа?

Только сейчас заметил?

— Что же, Герой Щита-сама, оставляю Кил… куна на ваше попечение, — Красавчик улыбнулся, а сам пошел к королеве.

— Думаю, пора представиться.

— Меня зовут Фиро! Но мы уже встречались.

Фиро заговорила одновременно со мной.

Хоть секунду бы подождала…

— Моя имя — Лисия Айвиред. Надеюсь на вашу благосклонность.

— Остались только вы, Наофуми-сама. Пожалуйста, представьтесь.

— Ага. Я — Иватани Наофуми, Герой Щита. Битвы предстоят тяжелые, но не бойся и нападай смело, я защищу.

После моих слов Кил уверенно шагнул вперед и отозвался:

— Меня зовут Кил. Приятно познакомиться!

Ростом Кил почти с Фиро.

Ну да, он ведь из деревни Рафталии. Наверняка выглядит моложе своих лет.

И кстати — спутник мужского пола? Ну наконец-то хоть кто-то, с кем можно нормально поговорить.

Некоторые вещи я с девушками обсуждать не могу.

— Итак, Лисия и Кил, я хочу у вас кое-что спросить.

— Что?

— Что такое?

— Насколько сильнее вы хотите стать?

Рафталия поняла, что запахло жареным, и посмотрела на меня.

Вот это интуиция. Я тоже думаю, что мои слова их напугают.

— Конечно же, я хочу стать самым сильным!

— Уа?! Правильно!

Приятно слышать такие бодрые ответы.

Вот и я, чтобы не отставать, сказал прямо:

— Тогда становитесь моими рабами.

Глава 5. Военный советник

— Уа-а-а-а!

— Ч-что за?! Значит, никакой ты не Герой Щита!

Лисия завыла так жалобно и громко, что её голос эхом отразился от стен замка. Кил был в ярости. Рафталия смотрела на меня, и взгляд ее не сулил ничего хорошего. И тут Лисия со скоростью зайца побежала прочь.

А вот на это ей сил, значит, хватает.

— Взять ее! Принести её голову!

— Это еще зачем, Наофуми-сама?!

— Да так, атмосфера располагала.

— Я знал!

— Успокойся, Кил-кун! Наофуми-сама порой неясно выражается, но его словам есть объяснение!

— Да какое тут может быть объяснение?!

Ого, кажется, я хорошую шумиху поднял.

— Е-есть!

Фиро обратилась Филориалом и погналась за Лисией.

Кила превращение так ошарашило, что он онемел.

— Э-эй! Фиро, я пошутил! Просто поймай её! Ногами не бить!

— Клювом тоже, иначе Лисия-сан умрет!

Вот черт, ляпнул, теперь расхлебывай. В следующий раз буду осторожнее.

Фиро поймала Лисию, взвалила на себя и потащила обратно.

Та отчаянно вырывалась.

— Отпустите! Я возвращаюсь домой! Возвращаюсь к папе и маме! Ицуки-сама-а-а-а!

— Да я ж пошутил…

— И про рабство?

— Вот про него нет.

— О-о чем вы?!

— Чтобы стать сильнее, нужно побеждать монстров и поднимать Уровень, так? У Героев есть способность Ускорение роста, от которой с уровнем лучше растут характеристики. Именно потому Рафталия настолько сильна.

— П-правда? Ты действительно сильна, Рафталия-тян?

— Да, это так.

Рафталия быстро обошла Кил-куна.

Он даже не заметил и спохватился лишь когда она оказалась за спиной.

— Ого-о!

— В случае Щита бонусы к росту работают на рабов или монстров.

В этом вся загвоздка.

Помимо Ускорения роста на рабов и монстров также накладывается Повышение характеристик.

С их помощью Лисия и Кил должны быстро стать сильнее, вот только…

— Лисия, Кил, выбор за вами, но помните — если откажетесь становиться рабами, я мало чем смогу помочь.

— Но…

— Подумайте. Что приводит к силе? Жадность, выбор из всевозможных вариантов. Я как раз предлагаю вам один такой вариант.

— …

Лисия и Кил глубоко задумались. Решают собственную судьбу, ничего не поделать.

Я продолжил объяснять.

— Ну, Лисия, конечно, уже шестьдесят восьмого уровня. С учетом того, как медленно будет расти её Уровень теперь, смысла в рабстве особого не будет, но все лучше чем ничего.

Ускорением роста надо заниматься с первых Уровней. С миру по нитке, как говорится.

В играх обычно так и бывает.

Если брать под опеку изначально высокоуровневого спутника, он либо умрет, либо предаст. Или, по крайней мере, будет плохо развиваться.

…Кажется, мои мысли опять на Ларка переключились. Нет, опасно думать об играх. Лучше не буду.

— Может, раз такое дело, Уровень тебе сбросить? Я бы, правда, повременил до окончания волны Мелромарка — она все-таки близко, и ты можешь из-за этого за бортом оказаться.

Вот только наши уровни уже перевалили за семидесятый. Чем дольше будем откладывать, тем больше получится разрыв.

— И правда…

— Но вообще, если ты станешь рабом… хорош драпать! Я тебя особо связывать по рукам и ногам не… да дослушай ты!

Как только я говорю о рабстве, Лисия пытается сбежать. Как же с ней тяжело.

— Я пытаюсь сказать, что заставлять тебя делать что-то плохое не стану!

— Уа-а-а-а!

— Ясно, Лисия? Я просто покажу тебе, как стать сильнее. Согласна?

От моих слов взгляд Лисии забегал и она вновь погрузилась в раздумья.

Хотя, ну кто добровольно согласится стать рабом, если предложить?

…Разве что Рафталия.

— Да, у меня будет такое право, но я клянусь, что ограничивать вас не стану.

— …Могу подтвердить — он и пальцем вас не тронет, если не будете досаждать ему капризами.

— Рафталия-сан…

— Господин-сама почти не мешает Фиро.

Ну, Рафталия и Фиро поддерживают меня так, словно я им мозги промыл. Надо думать, эту парочку они не убедят.

— Я вас не заставляю. Не хотите — не надо, буду думать дальше. Кил, тебе тоже повторю — это всего лишь способ. Выбор за тобой.

— …Угу. Я хочу стать сильнее. Ради этого, ради того, чтобы всех вернуть, я готов самому дьяволу душу продать!

— Ты меня дьяволом считаешь?

— Он хороший человек, просто притворяется злодеем!

Рафталия Килу всю решимость сбила.

С какой стати я дьявол?!

Лисия положила руку на сердце… я из-за пижамы не вижу выражения ее лица, но голос звучит решительно.

— Я решила… я тоже стану рабом!

— …Уверена?

Быстро передумала. Я думал, Лисия будет сомневаться долго.

Но я ценю уверенность и целеустремленность.

— Да! Я хочу стать сильнее!

— Тогда я попрошу королеву, чтобы вас сделали рабами.

Я направился прямо к ней.


— У… кх…

Церемония порабощения прошла без приключений.

На грудь Лисии и Килу нанесли высокоуровневую печать раба.

Кил уже был рабом, но его старую печать давно стерли. Вот ведь судьба у паренька — опять в рабство попал.

Их печати видны только если их задействовать, как у Суки.

Перед глазами высветились настройки запретов.

Я уже собрался все отключить… но мою руку оттолкнуло назад.

Кажется, совсем понарошку взять кого-то в рабство и никак не ограничивать нельзя. Придется оставить какие-нибудь мелочи.

…Оставлю-ка я запрет на ложь.

Просто на случай, если они решили пойти по стопам Суки.

Или, если точнее, на случай, если Лисию ко мне подослал Ицуки в качестве шпиона.

Хотя, конечно, если она согласилась стать моей рабыней, в такой сценарий верится с трудом.

— Ха-а… ха-а…

— Ну что, целы?

— Да, я в порядке.

— Д-да это вообще пустяк.

— Хорошо. Вот и славно.

Я понимал, что это не совсем прилично, но все же открыл Статус Лисии и Кила.

Сначала глянем в характеристики Кила.

Хм… уровень у него низкий, что-то пока сказать сложно, но ловкость довольно высокая.

С учетом собачьих ушей и хвоста, он, видимо, боец скоростной.

Теперь Лисия.

— …

— Что-то случилось?

— Н-нет, ничего. Не обращай внимания.

У меня невольно отвисла челюсть.

Как это понимать?.. По характеристикам она немощная просто до смерти, если сравнивать со мной, Рафталией и Фиро.

Казалось бы, 68 Уровень, но она обгоняет Кила максимум на порядок. Теперь ясно, что Ицуки действительно выгнал её отчасти из-за слабости.

И все же я людей не бросаю. Сделать её сильнее — вот задача, в которой я смогу проявить свои навыки во всей красе.

Наверное, так выглядят характеристики обычного человека.

Еще можно заметить, что все числа практически одинаковые. У нее нет никаких слабостей.

Однако цифры все равно кошмарно низкие и сразу наталкивают на мысль, что она неумеха во всем.

Она точно 68 уровня? Если её капитально не усилить, будет плохо…

— Иватани-сама, — обратилась ко мне Королева.

А рядом с ней стоит незнакомый рыцарь.

— Чего?

— В настоящее время мы пытаемся выйти на связь с опытным военным советником. Однако пока что я хочу вам предложить тренироваться в компании человека, входящего в пятерку лучших фехтовальщиков Мелромарка.

— Ты нашла временную замену по-настоящему сильному типу?

— Наофуми-сама, вам не обязательно выражаться так грубо…

— Но ведь я прав.

Я тем временем раздумывал над тем, как эффективнее распределить время.

— Ага. Как там тебя, Кил? У тебя пока Уровень низкий, сходи-ка вместе с Фиро, набери его.

В случае Кила сначала надо бы поднять ему базовые характеристики.

А для этого лучше всего подойдет павер левелинг, то есть, быстрая прокачка за счет силы и скорости Фиро. Нужно довести его хотя бы до Повышения Класса.

— Мне помочь этому мальчику?

— Да, бегайте где хотите, пока солнце не зайдет.

— Ага!

Фиро с «пуфом» обратилась Королевой Филориалов и покатила Кила на спине.

— Э?! А, стой. Рафталия-тя-я-я…

Но руки Кила утонули в густом оперении, и она побежала.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а!

— А-а-а-а, Кил-кун!

— Не переживай так. Фиро сильная, с ними ничего не случится.

Сначала надо заложить основу. Тот метод тренировки, что я задумал, больше пользы принесет как раз высокоуровневому бойцу.

— Тебе это тоже предстоит, Лисия, как только мы волну переживем. Готовься.

— Уа-а-а-а!

До чего шумно.

Ну, не просто так. По словам Рафталии, ехать верхом на Фиро не особенно приятно.

Впрочем, пусть считает очередной тренировкой на пути к силе и терпит.

— Вижу, компания у вас веселая, Герой Щита-доно, — с этими словами рыцарь сняла шлем.

Выглядит она… как типичная леди-рыцарь из какой-нибудь игры. Красотой она может потягаться с Рафталией.

Волосы длинные, чуть светлее клубники. Видимо, прячет их под шлем.

Она мне напоминает какого-нибудь принца в военной форме.

— Для начала представься, — посоветовала королева.

Леди-рыцарь шагнула вперед, отдала по-военному честь и громко представилась:

— Мое имя — Эклер Сеавет. Мне оказана честь быть наставником Героев во время их тренировки!

— Сеавет?.. Вижу-то я тебя точно впервые, но…

Какое-то знакомое слово. Где я его раньше слышал?

— Наофуми-сама, Сеавет — название региона, где была моя деревня.

— А-а, да, его же Красавчик упоминал.

Получается, она… правила тем регионом, где жила Рафталия.

Но я слышал, тот феодал погиб.

— Она — дочь того аристократа, что отвечал за область, которая включала в себя в том числе и деревню Рафталии-сан.

Хм. Достойный выбор.

Я слышал, что правитель тех земель был весьма неглуп. В конце концов, его смерть в ходе волны и привела к тому, что дела Рафталии пошли под откос.



— Тогда где она шастала все это время?

— После смерти моего отца некоторые солдаты и рыцари решили заняться охотой на рабов. Я атаковала их, чтобы помешать, и оказалась за решеткой.

Ого… неужели в этой прогнившей стране есть такие люди? Мне, как Герою Щита, хватило бы и того, что она дочь аристократа, правившего землями Рафталии, но и поведение её тоже очень радует.

— Это так. Её бросили в темницу моего замка, где едва не заморили голодом. Нам удалось вернуть ей здоровье, пока вы были на Кальмире. Только сегодня она покинула госпиталь, и я назначила её руководить тренировкой Героев.

Ну да, страной-то правили Подонок и Церковь Трех Героев. Я бы не удивился, устрой они публичную казнь.

Вопрос, конечно, в том, насколько она сильна.

Это важнее всего. Нам не нужен оппонент слабее Рафталии.

— Ты уверена в силе?

— Да. Она одна из призеров чемпионата мечников, которые проводятся в нашем королевстве.

— …Что насчет остальных?

— Примкнули к Церкви Трех Героев, потому разжалованы и либо в темнице, либо казнены.

Короче говоря, никто другой в тренировочных боях против нас не выстоит.

Я верю, что она опытна, но…

— Я понимаю, вы ненавидите меня за то, что я не защитила ваши земли после смерти отца.

— Что вы… с учетом всех обстоятельств никто не станет вас винить. Пожалуйста, посмотрите на меня.

Девушки разговорились.

Эклер нашла общий язык с Рафталией в два счета.

— Хорошо, Рафталия-дзё… я собираюсь приложить к выполнению задания все силы — в том числе и для блага всех жителей региона.

— Эт-то, пожалуйста, не нужно так. Можете звать меня Рафталией.

— Как скажешь, Рафталия. Я и сама не уверена, что моих навыков достанет, чтобы преподавать, но постараюсь обучить владению мечом.

Короче, Эклер собирается учить Рафталию обращаться с клинком?

— А мне участвовать в тренировках надо?

— Мне трудно сказать, смогу ли я чему-либо научить вас, Герой Щита-доно, однако долг есть долг, попробовать стоит.

Ничего себе, как она сухо разговаривает. Уже одного этого достаточно, чтобы понять — человек серьезный.

— Я возвращаюсь к государственным делам. Сообщите, если что-то понадобится.

Королева ушла.

— Ну? Что теперь? Тренироваться прямо сегодня начнем?

У меня такое чувство, что мы сейчас начнем круги по стадиону бегать или просто тренироваться по какой-нибудь Мелромаркской программе.

— Первым делом мне следует увидеть, на что вы способны.

— В общем, кругами бегать не будем?

— Я уверена, что Герой Щита-доно и его спутники не пренебрегают столь простыми тренировками, поэтому предлагаю начать с тренировочных боев.

Ну, я не бегаю.

И вообще, у нас только Рафталия порой отжимается или подтягивается от нечего делать.

А я в основном сижу в помещении, делаю лекарства или украшения.

И еду готовлю девочкам, да…

Вот блин. Получается, я вообще не тренируюсь. Единственные мои упражнения — охота на монстров.

— Откровенно говоря, я не упражняюсь. У нас качается только Рафталия, а я лишь компенсирую Уровнем да бонусами Щита.

— Наофуми-сама, пожалуйста, будьте тактичнее.

— Понятно… тогда предлагаю побегать по тренировочной площадке замка.

Я бегать не хочу, но Эклер говорит дело.

Побегать стоит хотя бы для того, чтобы размяться.

Мы сделали несколько кругов по площадке, не отставая от Эклер.

Бегаем, бегаем… но я почти не устаю. Видимо, благодаря Щиту.

Если честно, бегать за Эклер мне начало надоедать.

Медленная она.

— Можно немного побыстрее?

— А, хорошо. Вы можете бегать на удобной вам скорости, Герой Щита-доно. Я подстроюсь.

— Рафталия, давай.

Мы с Рафталией бежали так, чтобы не уставать.

— Уа-а-а…

О, Лисия уже бредет на последнем издыхании. Наверняка из-за того, что она в пижаме бегает.

Где-то через десять минут…

— П-подождите, Герой Щита-доно, — остановила нас Эклер.

Похоже, она запыхалась.

Лисия сдалась где-то на полпути, и я нес её на себе, чтобы хоть как-то отвлечься.

— Ваши базовые навыки на должном уровне, можно смело переходить к тренировочным боям.

— Уверена?

— Возможно, здесь замешана сила Уровня, но я считаю, физическая форма у вас достаточно хороша.

Это из-за того, что мы натренировались на Кальмире?

Сколько ни бегаю, усталости не появляется. Да и Лисия кажется легкой.

Похоже, я уже могу бегать, груженный багажом. Да и какой это бег — так, быстрая ходьба.

Игровая сила убивает смысл настоящих тренировок.

Приятно, когда все так легко достается, но пренебрежение основами и трудом может потом больно аукнуться.

Я хочу поднять и скорость реакции, а также, чтобы тренировки научили меня правильно двигаться.

Возможно, если я стану сильнее таким образом, то смогу с легкостью уворачиваться от атак Ларка и Терис.

Однако Эклер уже с трудом дышит. Тяжело, наверное, сразу после выписки?

— Что же, тогда начнем с тренировок с мечами.

Эклер продемонстрировала мечникам — Рафталии и Лисии — как правильно держать меч, как предугадывать действия противника, как лучше стоять.

Вообще говоря, основам фехтования Рафталию научил Дядя-оружейник, но дальше она разбиралась сама. В результате она научилась неожиданно атаковать противников, пользуясь магией, но с трудом сражается против врагов, по-настоящему знакомых с фехтованием. Вспоминается, как она с трудом отбивалась от разбойников.

— Теперь я хочу попробовать сразиться с Рафталией и Лисией-сан.

— …Я немного волнуюсь, но, пожалуйста.

Характеристики Лисии вызывают беспокойство, но в ней могут скрываться недюжинные возможности… по крайней мере, хотелось бы надеяться.

Рафталия сжала покрепче тренировочный деревянный меч и встала напротив Лисии.

Лисия выглядела довольно потешно — она до сих пор не сняла пижаму.

— Начинаю!

— Е… есть!

Рафталия слегка наклонилась, как учила её Эклер, и напала на Лисию.

— Уа-а-а-а!

Первого же натиска хватило, чтобы Лисия отлетела, беспомощно вращаясь в воздухе.

Мда-а… она, конечно, говорила, что слаба, но неужели не может даже за себя постоять? Я думал, поединок будет хоть немного похож на бой, но они даже толком и не начали.

Кажется, тяжело с ней придется.

— Э? Что?!

Рафталия ошеломленно смотрела то на свой деревянный меч, то на летящую Лисию.

— Ты бы полегче…

— Я и так сдерживалась… но её все равно почему-то отбросило.

Да уж… я поймал Лисию до того, как она разбилась бы о землю, и поставил на ноги.

— Уа-а-а-а…

— Хм, видимо, Лисии-сан с Рафталией тренироваться опасно, Герой Щита-доно.

Мне уже даже хочется посоветовать ей забыть про ближний бой. Да что там, мне уже кажется, что она ни на что не годится.

Но если я сдамся, то никак не отделаюсь от чувства, что проиграл.

В чем же её талант? Надо его найти и развивать.

— Да уж.

Если мы что-нибудь не придумаем, тренировать её будет сложно. Может, пусть против меня сражается?

У меня нормальных атак нет, так что против меня она выстоит.

Сложность, конечно, в том, что мне такие тренировки ничего не дадут.

— Что насчет вас, Герой Щита-доно?

— Давай я буду защищаться, а ты нападай, Эклер.

— Так точно. Мне атаковать в полную силу?

— Я не знаю, насколько ты сильна, но попробуй пробить мою защиту, если сможешь.

— Вас поняла, — Эклер перехватила меч и встала напротив меня. — Ха-а!

О? А она довольно быстрая. Эклер отточенным движением метнулась прямо на меня. Я с трудом успел среагировать.

Острие меча отскочило от Щита.

— Отразить мой выпад… вы и правда достойны имени Героя Щита. А как вам такое?

Эклер быстро выбросила меч еще несколько раз.

Моя реакция явно запаздывает. Такое чувство, что она атакует несколькими мечами сразу.

Не то, чтобы я не поспевал за ней, но отбивать и отклонять все атаки сразу довольно тяжело. Пользоваться навыками во время тренировки мне кажется нечестным, да и щитами с контратакой — тоже, так что я продолжал упорно избегать атак.

Иногда они оказывались настолько внезапными, что попадали мне в плечо или руку.

Вот, значит, каковы знающие свое дело мечники.

По характеристикам я наверняка превосхожу её, а сделать ничего толком не могу.

— Вижу, не зря о тебе сказали, что ты довольно умелая.

Рафталии однозначно будет полезно научиться таким приемам.

В прошлый раз мы не смогли справиться с усиленной Грасс, но вдруг Рафталия сможет и сама противостоять ей вместо других Героев, если станет сильнее?

— Герой Щита-доно, насколько я могу судить, вы уже превзошли тот уровень, на котором я могла бы учить вас, но…

— Не бери в голову, я просто грубо отбиваюсь за счет характеристик. Ты мне лучше вот что скажи…

— Что вам угодно?

— К твоей технике можно добавлять дополнительные эффекты? Ну, короче говоря, можно еще на меч магию наложить?

— Да, несложные вариации использовать можно. Попробуйте совладать с одной из них.

Леди-рыцарь поднесла острие клинка к себе и зачитала заклинание. Затем провела еще один выпад.

Магия, что окружила меч, обратилась этаким энергетическим копьем и устремилась в меня.

Вот это скорость!

Я резко вскинул щит и отбил удар вверх.

Судя по ощущениям, вряд ли он смог бы пробить мою защиту. Но даже приемы, которые не работают против меня, вполне могут подействовать на монстров или отряд Грасс.

— Понятно, значит, и так можно?

— Это один из возможных вариантов.

— Хорошо… а среди них… случайно, нет таких, что наносят урон пропорционально уровню защиты или полностью игнорируют его?

Эклер ненадолго замолчала и задумалась.

— В моей школе фехтования подобных техник нет. Но до меня доходили слухи о подобных приемах.

Ясно, что у жителей этого мира нет навыков Героев.

Однако есть у них такие приемы, которые очень на них похожи.

Например, Рафталия придумала технику, которая использует её собственную магию.

Кажется, она называется Призрачный Клинок.

Она состоит в том, что Рафталия скрывает себя магией, заходит противнику за спину и атакует мечом. К тому же наверняка есть и другие, которые она исполняет бессознательно, просто вливая магию в клинок… при этом он светится так же, как только что светился меч Эклер.

Видимо, к концу тренировки моя спутница тоже освоит похожие навыки…

— А вам подобные техники встречались?

— Да, их использовал враг во время волны. А я, как нетрудно заметить — Герой Щита. Я бессилен, если защита пробита. Поэтому я стараюсь придумать, как бороться с пропорциональными и бронебойными атаками.

— Я понимаю… но это выше моих сил. Похоже, я — не тот учитель, который вам нужен, Герой Щита-доно, — Эклер склонила голову, словно сожалея о своей бесполезности.

— Не бери в голову. Я и так исключение из всех возможных правил, дерусь одним только щитом. Тебе все равно еще тренировать остальных Героев, вот на них и отыграешься за меня.

— Я услышала ваши пожелания, Герой Щита-доно.

Как же она сухо разговаривает.

Мне все меньше верится, что легкомысленная троица, которая только и думает, как бы стать покруче, воспримет ее всерьез.

Но ладно, я убедился, что Эклер действительно сильна.

Рафталия станет отличным бойцом, если научится обращаться с мечом у этого учителя.

— Уа-а-а…

Вопрос в том, что делать с Лисией… какие там практические занятия, ей надо сначала фундамент заложить.

Ускорение роста мало ей поможет. В нынешнем состоянии она тренировки не переживет.

Энтузиазма ей хватает, а вот выносливости никакой…

— Ладно, пока не подоспеет другой советник, мы с Лисией займемся простыми тренировками.

— Так точно! Я тоже постараюсь обучить Лисию-дзё основам фехтования.

— Уа-а-а-а…

— Хватит ныть. Ты станешь сильнее.

— Уа… есть!

Лишь решимости ей не занимать.

В общем, мы весь день занимались на территории замка.

Вечером прибежала Фиро и притащила Кила.

— Я верну-улась.

— И? Как успехи?

— Эт-то, солнышко начало закатываться как только я выбежала, так что много наубивать не удалось.

Я посмотрел Статус Кила, бессильно свисающего со спины Фиро.

Уровень: 14… вроде вполне неплохо поднялся.

— У-у… меня тошнит.

— Терпи. Зато сильнее стал.

— Рафталии-тян тоже так страдать приходилось?

Рафталию… поначалу тоже укачивало, да.

Так что в каком-то смысле, да, но я не отправлял её охотиться верхом на Фиро.

— Нет. Такого, чтобы я сажал её на Фиро и отправлял быстро набирать уровни, не было.

— Э? Тогда за что меня так?..

В конечном счете получился эдакий эксперимент, по итогам которого можно сказать, что тренировки с Фиро получаются суровыми.

Интересно, сколько времени еще уйдет у Кила на то, чтобы стать полезным.

— У-у… есть хочу.

Живот Кила заурчал.

Вот она — особенность полулюдей: когда они набирают Уровень, их тело пытается развиваться.

— Кил-кун, ты в порядке? — подбежала Рафталия, закончив тренироваться с Эклер. — Фиро, не надо так издеваться над Кил-куном.

— Э-э?

Она-то и не думала над ним издеваться.

— Ну ладно, дело уже к ужину. Завтра будет еще один напряженный день.

— И правда. Как я поняла по словам Эклер-сан, помимо тренировок с мечом нужно будет всерьез взяться за изучение магии. Перед сном я еще поучусь у людей из замка.

— Уа-а-а… учиться у меня лучше получается.

— Угу, я знаю.

Мы ужинали в замке, и Фиро с Килом жадно накинулись на еду.

Первый день тренировок подошел к концу.

Он больше напоминал не те битвы с монстрами на Кальмире, а занятия в секции.

Я, правда, в школе всегда после уроков шел прямо домой, чтобы читать там мангу и смотреть аниме, и не знаю, как выглядят секции.

— Кстати, остальные Герои задерживаются. Где они? — спросил я у королевы.

Она ответила, что после возвращения вся троица разбрелась кто куда.

Как я понял, они все еще в Мелромарке, но слушать нас не стали.

А ведь им сказано было, что собираемся тренироваться.

Ладно, за сегодня я их прощаю, но завтра наши тренировки начнутся всерьез.

Вопрос только в том, удастся ли отловить наших Героев…

Глава 6. Стиль непобедимых адаптаций

На следующее утро.

— Герой Щита-сама. Вас вызывает королева.

Мы проснулись от стука в дверь и настойчивого голоса.

— М-м…

Я с трудом встал с кровати, открыл и сказал солдату, что мы его услышали.

— Доброе утро, Наофуми-сама.

— Доброе… интересно, что понадобилось королеве в такую рань?

Рафталия уже проснулась и успела одеться в одежду, удобную для занятий.

Что же до Лисии… то она ночью упала с кровати и продолжила спать на полу.

Она умудряется даже спать в этой пингвиньей пижаме. Понятно, что пижама для сна и придумана, но все-таки.

Кил раскинулся на Лисии и зевал. Он что, тоже упал с кровати?

— Ты куда собралась, Рафталия?

— Я обещала Эклер-сан потренироваться вместе с ней сегодня утром.

— Ясно. Лисия с вами?

— Да. Лисия-сан, просыпайтесь. И ты, Кил-кун.

— Уа-а-а-а…

— У-у… Рафталия-тян, я спать хочу.

Рафталия растолкала Лисию, та поднялась с неохотой.

И почему она мне сейчас напоминает капризную девочку?

— Вот, теперь приведи себя в порядок и идем на утреннюю тренировку.

— Уа-а… доброе утро.

— Доброе. Я пойду к королеве по делам. Идите без меня, потом встретимся.

Боюсь только, что Лисия может с Ицуки ненароком пересечься…

Кто-нибудь кого-нибудь не так заденет и начнется скандал.

— Рафталия, приглядывай за Лисией, — шепнул я спутнице, оттянув в уголок. — Если там будет Ицуки со спутниками, держи её подальше, чтоб не началось чего.

— Хорошо. Что же, идемте за мной, — позвала Рафталия остальных.

— Иду-у…

— Спа-ать…

Я вышел первым, оставив боевую подругу возиться с сонной парочкой.


— И? С чего вдруг я понадобился с утра? — обратился я к королеве, едва войдя в тронный зал.

— Так вот. Кажется, я уже упоминала вчера, что искала человека, который мог бы играть роль военного советника.

Она что, всю ночь напролет над чем-то работала?

Во всяком случае, вид у нее уставший.

— Ага…

— Я вызвала вас для уведомления, что один человек согласился на предложение занять этот пост.

— О… и кто же?

— В свое время этот храбрец добился выдающихся успехов в войне с участием Мелромарка. Пусть он уже преклонных лет, помощь такого советника вне всяких сомнений позволит Героям подняться на новые высоты. В первую очередь это касается вас, Иватани-сама.

Неужели в этой стране нашелся такой человек?

Я еще ничего о нем не знаю… а воображение уже рисует картину старика-отшельника, отринувшего все мирское.

И если он будет учить нас боевым искусствам, мы же станем сильнее… да?

Все-таки не хотелось бы давить все и вся Уровнем, пренебрегая тренировками.

— Его манеру боя называют стилем непобедимых адаптаций.[5]

Ничего себе названьице. Прямо как со страниц старой боевой манги.

Я озадаченно смотрел на королеву, она продолжала.

— По легенде, в древности мастера этого стиля могли взять на себя то, с чем кроме них могли справиться лишь Герои.

— Хм-м…

— Такие бойцы были велики — они не уступали по силе Семи Звездным Героям, но сейчас из них в живых остался один.

— Почему же тогда стиль не распространился по всему миру?

— Этого не могу сказать даже я. В конце концов, приверженцы этого стиля боя и сами скрыты туманом неизвестности…

Неужели в этом мире, прямо как в заправской манге, есть боевые стили, которым запрещено обучать посторонних?

— Ты уверена в этом человеке?

— Да. Еще в детские годы мне доводилось видеть, как он крушит врагов на поле боя.

Хм… хм-хм. Верится с трудом.

Со слухами всегда так. Не получается действовать, пока не убедишься в их достоверности.

— На самом деле, разговор начался с извинений. Оказывается, советник долгое время провел в тренировках в глубинах Кальмиры и даже не помышлял о возвращении на материк, однако не смог принять участие в предыдущей волне. Он пришел интересоваться, когда будет следующая, а там разговор перешел к помощи, и мне удалось добиться согласия.

— А?

— Возможно, если бы тот человек принял участие в волне, она закончилась бы по-другому.

Да кто же это такой, если его королева так расписывает?

Кстати… я вспомнил и огляделся.

— А где остальные Герои?

— Амаки-сама отправился воевать с монстрами, Кавасуми-сама все еще спит, Китамура-сама с утра соизволил принять ванну.

Совсем ничего делать не хотят. Мне и сказать-то нечего.

— Но Амаки-сама сказал, что вернется к обеду.

— Зачем было звать одного меня?!

— Так получилось, что вы единственный откликнулись, Иватани-сама. Прошу прощения.

Эх… теперь голова болит. Вот и какого черта надо было вскакивать в такую рань?!

Хотя, я бы наверняка проснулся, когда Рафталия будила бы остальных.

— Ну и? Когда этот чудо-человек появится?

— Вчера ночью он прибыл в Мелромарк на корабле, так что уже сегодня, во второй половине дня.

Короче, он либо плыл на той же лодке, что и мы, либо на той же, что и остальные Герои.

Да не бывает таких людей… первым делом надо на него посмотреть, все остальное потом.

Тут в дверь постучал солдат и объявил:

— Военный советник прибыл!

— Быстро он.

— По всей видимости, советник добрался до замка за ночь!

Я поблагодарил услужливо пояснившего солдата.

— Ладно, и сейчас он придет сюда?

— Понимаете…

Мы с королевой озадаченно склонили головы, а солдат объяснил, куда подевался советник.


— О-о, да ведь эта девочка — талант, который всего раз в столетие встречается!

— Уа-а-а-а-а-а!

…Стоило мне увидеть советника, как я приставил ладонь ко лбу и опустил взгляд.

Идти пришлось на площадку для тренировок.

А там — Бабулька, с какой-то стати ощупывающая Лисию со всех сторон.

С Бабулькой мы познакомились, когда я дал ей выпить лекарства в ходе торговых путешествий.

Потом я увидел её во время первой волны с участием Грасс, где она валила монстров направо и налево размахивая мотыгой.

Поначалу я звал её старушкой, но потом понял, что для такой активности вышло слабовато, и назначил Бабулькой.

Бабулька пришла с сыном, снаряжение на котором выглядело очень недешево.

А сама Бабулька одета во что-то китайское… так что, это она военный советник, мастер стиля непобедимых адаптаций?

— О, Святой-сама, давно не виделись.

— …Сразу спрошу: ты советник?

— Ага, он самый.

Знаю, невежливо было спрашивать, просто поверить не получалось.

То есть, нет, на самом деле я уже все понимал. Просто сработала рефлекс несогласия с реальностью.

— Я во благо всего мира пользуюсь той жизнью, что вы спасли, Святой-сама.

— А-а… угу. Понятно. А в Лисию ты, к слову, зачем вцепилась?

— Разве вы не видите, Святой-сама? В ней дремлет необычайный талант. Настолько, что она могла бы стать моей наследницей.

— Уа-а-а-а-а, Наофуми-сан, на помо-о-о-о-о-ощь!

Я старался не обращать внимания на вопли Лисии… Талант, говоришь…

— Ну и какой у тебя уровень, военный советник? Кажется, ты говорила, он у тебя равен возрасту.

— Ко мне вернулась былая прыть, я вернулась к тренировкам и достигла девяносто пятого.

95 Уровень! Ничего себе циферка!

— Поначалу я думала достичь предельного сотого и лишь затем отправиться на помощь Святому-саме, но если я нужна вам сейчас, я готова прервать тренировки.

Предельный Уровень — сотый?!

А я уже к 80 подбираюсь. Получается, предел близок?

А-а, так вот почему пошли разговоры о том, чтобы учиться боевым искусствам.

Если не взяться за ум сейчас, будет худо.

— Значит, сотый Уровень последний?

— П-по идее, да, но в легендах говорится о Повышениях Класса, которые позволяют преодолеть это значение, — заметила Лисия.

Приятно, когда рядом есть кто-то знающий.

Я в этом мире вообще плохо разбираюсь, а Рафталия от таких вещей очень далека. Воспитание в родовитой семье дорогого стоит.

— А что насчет Четырех Священных Героев?

— Говорят, на них ограничения не распространяются.

Ясно… короче, Легендарным Героям 100 Уровень — не предел.

К тому же существуют легенды о Повышениях Класса, позволяющих подняться выше 100, но сегодня их секрет, видимо, утерян.

— Кстати, где Рафталия?

— Вон там, — уставшая Эклер указала пальцем.

Я увидел Рафталию, сидящую на земле и совсем замученную.

Чего с ней? Хотя, и так понятно.

— Ты в порядке?

— А, да… старушка вдруг начала меня целиком ощупывать, приговаривая, что ищет достойного наследника…

— Видно, силу почуяла.

А потом оказалось, что Уровень у Бабульки повыше нашего. Насчет характеристик, правда, не знаю.

— Не успела я хоть что-то сделать, как она прижала меня к земле. Да так, что я не могла высвободиться, как ни напрягалась.

— Впечатляет.

Видимо, какое-то удержание? Увы, в этом я тоже не разбираюсь.

Будучи в прошлом мире эталонным отаку, максимум, что я знал о борьбе, то что показывали в аниме про боевые искусства.

Но в любом случае, прижать Рафталию к земле сумеет не каждый.

— Святой-сама, я полагаю, вам уже известно, но Статус и магические благословения — всего лишь руда, из которой куется победа. Настоящая же сила рождается из опыта и умений.

— Ну, да.

Любая сила хороша в бою лишь настолько, насколько ты умеешь её использовать.

Бывает даже так, что сила чрезмерна и мешает.

Спустя столько битв я отлично это уяснил.

Слишком часто мне доводилось видеть людей, которые, несмотря на высокий уровень, слабы в бою. Например, другие Герои.

Настоящую силу Уровнем не измерить. Тем более теперь, когда выяснилось, что у Уровня есть предел, я понял, что рано или поздно придется в какой-то степени обучиться боевым искусствам.

— Ладно, и чем ты воюешь?

Помнится, раньше сражалась мотыгой. Но если ты и сейчас её достанешь — прогоню с глаз долой.

— Стиль непобедимых адаптаций не привязан к оружию.

— Что?

— Стиль непобедимых адаптаций — искусство боя любым оружием или вещью.

…В том числе мотыгой, видимо. Что же это за стиль такой, что можно пользоваться чем угодно?

— Почему бы вам не почувствовать мою силу на собственной шкуре, Святой-сама?

— Я-то не против, но чем ты собралась нападать? И, кстати, атаковать я не умею.

— Тогда, чтобы было интереснее, возьму деревянную палку. Не переживайте, Святой-сама, я прошу вас выдержать всего один удар. Если устоите, можете гнать меня в шею и провожать любыми словами.

С этими словами Бабулька отломила ветку ближайшего дерева и встала напротив меня.

Я на всякий случай переключился на Щит Пожирателя Душ — самый крепкий из тех, что у меня есть.

— Что же, я начинаю.

А через мгновение Бабулька оказалась рядом со мной.

Н-ничего себе! Она гораздо быстрее Эклер, если судить по вчерашнему.

Может, она не такая быстрая, как Грасс, но с Ларком потягаться точно может.

Впрочем, отреагировать я успею.

За мгновение до того, как палка коснулась Щита, я слегка подвинул его вперед.

Это движение резко снижает импульс вражеской атаки.

— Прекрасно, Святой-сама, вижу, сражаться вы научены. А как вам такое?

Хотя в руке она держит деревянную палку, по Щиту пробежала ощутимая ударная волна.

— ?!

А затем от него руке передалось странное ощущение.

Оно достигло живота и… разлилось там такой болью, словно меня точно в живот ударили.

— Гф…

Ч-что это было? Хотя нет, знаю. Чувство, может, и непонятное, зато боль штука знакомая.

— «Точка», одна из техник стиля непобедимых адаптаций. Прекрасно работает против хорошо бронированных противников и потому может стать сильнейшим оружием в бою против вас, Святой-сама.

Я собрался с мыслями и зачитал исцеляющее заклинание.

— Ц-Цвайт Хил.

Такой удар деревянной палкой… на ум приходит лишь одно — это была пропорциональная атака.

Но такой удар может и смертельным стать.

Вполне возможно, Игл Пирсинг Шот Ицуки обладает похожими свойствами.

Впрочем, его удар я научился обезвреживать перехватыванием в воздухе, а вот с атакой Бабульки совладать не смог.

— Однако… я полагаю, вам известно, что против таких техник есть контрмера, Святой-сама?

— Разве?

— Есть. Вам стоит попробовать, Святой-сама.

— …Ладно.

Я уже понял, что она довольно сильна.

Не скажу, что Бабулька одолела бы меня, если бы пришлось с ней сражаться, но на роль советника она подходит.

У меня нет причин отказывать ей. Тем более, она, кажется, знает защитные техники, которые так мне нужны.

Если она сможет обучить своим приемам Рафталию, наш отряд сразу станет сильнее.

— И что конкретно я должен делать?

— Суть «Точки» в том, чтобы закрутить энергию в теле противника и устроить бурю, пользуясь крепостью брони.

— Ага…

Я представил себе фарфоровую вазу, в которую бросили металлический шарик и начали трясти.

Думаю, принцип примерно такой же.

Если как следует растрясти вазу, она разобьется. А главное — ваза, может, и пустая, но я-то нет. Мне стенки ломать не надо, шарик все внутри разворотит.

— Самый простой способ избежать урона от такой атаки — сознательно создать мягкий участок и изгнать силу, что стремится навредить вам.

— Понятно.

Короче говоря, импульс нужно устранить, пока он не начал хозяйничать.

Если в качестве аналогии вместо вазы взять свинью-копилку, то нужно выбросить шарик через щель перед тем, как трясти.

Но мы же не в манге… провернуть такое можно разве что в фэнтези каком-нибудь.

…Сказал я, призыватель разнообразных Щитов и создатель барьеров, ага.

— Принцип я понял, но воплотить будет сложновато.

Не знаю, относится ли эта техника к тем, которые надо просто представить.

А Бабулька-то довольно сильна.

— Ладно. Будь военным советником, я согласен.

— Спасибо. Пока что я хочу посмотреть на Героев и эту девочку в деле.

— Хорошо. Эклер уже обучает нас фехтованию, но надеюсь, ты тоже нас многому научишь.

Как только я упомянул Эклер, она поклонилась Бабульке.

— Мастер легендарного стиля непобедимых адаптаций стала нашей советницей… Пусть я и неопытна, но тоже не откажусь от ваших наставлений!

— Хо-хо-хо! Тренировки у меня суровые. Думаешь, справишься?

— Я выдержу все, что вы скажете.

Ты куда в ученики полезла? Иди, вон, Рафталию учи.

Эт-то… а Кил от такого обилия незнакомцев вообще поджал хвост.

Вот уж действительно, мальчик-щенок.

— Ты же хочешь стать сильнее? Вот и занимайся всерьез, я же тоже учусь.

Тем более, сейчас отличный повод чему-нибудь научиться.

Может, предельный уровень и сотый, но обучение боевым искусствам поможет стать сильнее.

Рафталии это просто необходимо, да и Лисия всей душой желает тренироваться.

— Ну, тогда сегодня я вас вымотаю по полной!

— К-как скажете.

— Уа-а-а-а…

— Вот только остальных Героев еще нет.

Самое время коротко объяснить Бабульке пару нюансов.

Она явно хочет всерьез заняться Лисией, но я попросил, чтобы она постаралась держать её подальше от Героя Лука.

Бабулька не стала задавать неудобных вопросов и кивнула.

— Кстати, а Фиро где? Я её собирался после завтрака отправить с Килом поднимать Уровень…

Правда, если я его на Фиро усажу, с завтраком он может расстаться довольно быстро.

Кил вздрогнул и сразу же спрятался за Рафталией. Ему настолько не хочется?

— Вы не думаете, что она пошла к Мелти?

— Может быть. Значит, надо её позвать и отправить с Килом.

— Братец Щита! Не надо! Пожалуйста!

О, кажется, мальчишка ко мне привык. Больше Героем-самой не называет.

— Но тогда ты не станешь сильнее.

— У-у… неужели обязательно терпеть такое, чтобы быть сильнее?..

— Я так не считаю, Кил-кун, но…

— Тебе пока лучше всего развиваться за счет уровней. К нашим тренировкам присоединишься позже.

Если вспомнить вчерашнее, делать ему с нами нечего.

Низкоуровневый боец из таких тренировок один только опыт и почерпает.

Опыт — это, конечно, неплохо.

Но мы не так уж спешим. Дождемся, когда он сможет тренироваться с нами на равных, ничего страшного.

— Как Фиро придет, я вас отправлю. Пока можешь с нами потренироваться.

— Х-хорошо! — согласился Кил.


До завтрака мы под руководством Эклер и Бабульки выполняли всяческие упражнения.

Затем Бабулька перешла к лекции.

— Стиль непобедимых адаптаций появился как учение о том, как слабому человеку одолеть непомерно сильного противника.

Как я понял из её слов, чтобы научиться этому стилю, нужно освоить управление некоей жизненной силой под названием Ци… в общем, той всем известной штукой из старой манги.

— Ци, значит.

Это точно не Дух? Наверное, нет.

— Однако легенды гласят, что Оружие Героев само по себе дает им ту же самую силу, что и Ци.

— Короче, я его освоить не могу?

— Не совсем так. Да, Герои не могут применять техники стиля непобедимых адаптаций, но некоторую пользу из него извлечь могут.

— Хм? Это как?

— Легенда о стиле непобедимых адаптаций также гласит, что Герои могут пользоваться им, чтобы усиливать собственные навыки.

Видимо… она о том, что стиль поможет усилить навыки какими-то внесистемными методами.

Возможно, я так смогу научиться создавать еще более сильные Эрст Шилды.

— Ясно.

Освоим, пригодится. Однако мне толку от него будет меньше, чем Рафталии и остальным.

— Самое важное, что надо знать о стиле непобедимых адаптаций — то, что он в силу своей природы отлично сочетается с любым другим стилем.

— Это как раз потому, что он не привязывается к оружию?

— Именно. И как раз главная сложность состоит в том, что достижение мастерства требует освоения других стилей. Суть стиля непобедимых адаптаций в том, что когда ты постиг основы и суть, дальше стоит обратить внимание на другие боевые искусства, к которым у вас есть склонности.

Эт-то… в общем, перефразируя слова Бабульки, хоть стилем непобедимых адаптаций и можно воевать просто так, но при использовании оружия… он чаще всего выступает дополнением к другому стилю.

Выходит, сильных приемов больше в других стилях?..

Попробую привести аналогию с магией и навыками.

Навыки — стиль непобедимых адаптаций. Магия — любой другой стиль.

Например, Рафталия применяет магию Фест Хайдинг, я использую Эрст Шилд.

В результате составной навык Хайдинг Шилд создает спрятанный Щит.

Теперь допустим, что Фиро применяет Цвайт Торнейдо, а использую все тот же Эрст Шилд.

Тогда получится Торнейдо Шилд — Щит, который отбрасывает наткнувшихся на него врагов.

Конечно, Эрст Шилдом можно пользоваться и просто так, иногда он бывает полезен.

Но еще его можно сочетать с другими стилями… и получать составные навыки.

Видимо, и здесь то же самое.

Вообще, стиль непобедимых адаптаций — это и не стиль даже, а принцип. Отсюда же нежелание привязываться к определенному оружию.

Бабулька тем временем рассказывала, что начинающие учат собственно стиль непобедимых адаптаций, затем начинают осваивать другие стили, и уже набравшись опыта переходят к сильнейшим техникам стиля непобедимых адаптаций.

— Это все касается лишь атаки. Защита и прочее — другой разговор.

— Хм. Кстати, ты говорила, у Лисии есть талант, это как относится к стилю?

— Это самое главное! Эта девочка способна копить и хранить вдвое больше Ци, чем остальные!

— Вот значит как, Лисия.

— Уа-а-а-а-а!

Бабулька вновь распустила руки, и Лисия закричала.

— Сначала я буду учить вас раннему стилю непобедимых адаптаций, затем позднему.

— Что за ранний и поздний?

— В сложности между ними пропасть. Если ранний может освоить кто угодно, поздний требует таланта.

Типа, если нет таланта, не стоит и пытаться? Конечно, меня и ранний стиль сделает сильнее… но чувствую, что намучаюсь.

— А у нас с Рафталией талант есть?

— Вы, Святой-сама, — Герой, на счет вас я не уверена, а вот у Рафталии, полагаю, есть.

Непонятно. И так лень разбираться.

Вот только… судя по недавней атаке, мне тоже есть чему поучиться.

По крайней мере, я должен научиться противостоять пропорциональным и бронебройным атакам, чтобы нормально сражаться с Грасс и Ларком.

— Так, подходит время завтрака. Бабуль, расскажешь другим Героям то же самое?

— Безусловно, я и собиралась.

— Итак? Что нужно, чтобы освоить стиль?

— По-хорошему, чтобы его как следует освоить, нужно тренироваться в горах. Даже талантливый человек не поймет самые основы, если не останется один хотя бы на месяц.

Месяц… бесполезно, у нас волна через две недели. И вообще, не может же так много времени уйти на один только стиль?

— А если человек обычный? Сколько уйдет, чтобы как следует освоить?

— Лет десять.

Не годится! Даже на самые основы время выкроить тяжело.

У меня ведь и других дел полно… я бы, может, не против пожить отшельником, пока меня на волну не призовет, но дел невпроворот.

Хотя, можно ведь продолжить тренировку уже после волны?

— Ладно, понял. Героям доступен один удобный способ перемещения, так что с тренировкой в горах что-нибудь соображу.

А мы отправились завтракать.

Глава 7. Изучению не поддается

— И… это и есть ваш ответ?

После завтрака я объяснил Героям, что Бабулька нынче военный советник и будет учить нас сражаться.

И как только я договорил, троица дружно свалила с тренировки.

Догнать мне, королеве, Эклер и Рафталии их удалось уже во дворе замка.

Лисию я отправил заниматься в библиотеку пока она не понадобится непобедимо адаптирующей Бабульке.

Не могу же я показать её Ицуки.

Фиро с Килом быстро куда-то унеслись. Кил что-то кричал, но я не расслышал.

— У нас есть Уровень. Мы умеем сражаться. Нам это не нужно, — отрезал Рен.

— Это малополезный навык, но главное — в нем есть фундаментальная неувязка. Я не собираюсь тратить время попусту, — ответил Мотоясу, вращая копьем.

— Действительно, нам незачем тратить время на такую чепуху. Просто нужно более сильное оружие.

Ты считаешь, вы слабы из-за оружия?

А Рен, я так понимаю, считает себя опытным воином и думает, что ему тренироваться не надо.

— И, опять же, фундаментальная неувязка.

— О чем ты, Мотоясу?

— О том, что Ци и прочее это для рукопашки, дураку понятно. А им копья не нужны.

— Ты чего, это всю жизнь были способности монахов. Мечи они использовать не могут.

— Вы хотели сказать, адептов. И все-таки могут, но не специализируются на них.

Эт-то… попробую-ка переварить их слова.

Понятие класса в онлайновых играх включает в себя оружие, которое может использовать игрок, и доступные ему способности.

Им, судя по всему, кажется, что принципы, которые я описал, соответствуют не тем классам, на которых основаны их Герои. Отсюда они сделали вывод, что освоить стиль не смогут.

И в то же время их слова могут принести пользу.

Может, мнения их и разошлись, но своими словами они только что косвенно подтвердили существование той самой энергии Ци.

А значит, весьма вероятно, что существуют все связанные с ней системы.

Как я уже узнал по усилению оружия, если предположить, что троица говорит правду, их слова могут ею и оказаться.

— Но ведь мы Герои. Неужели вы думаете, что мы не сможем освоить этот стиль?

— Ну нет, такое уж мы точно не освоим. Я тебе говорю, это для другого оружия.

— Верно. Возможно, Герои Когтя и Рукавицы из числа Звездных смогли бы освоить.

В каком-то смысле, в словах Мотоясу и Рена есть рациональное зерно.

Я тоже не думаю, что Мотоясу может освоить навыки Рена, к примеру.

Ведь возглас «Меч Метеора!» не превратит копье в меч.

Однако Бабулька рассказала, что стилю учат без привязки к оружию.

Им лучше прекратить действовать по принципу «в игре не могли, значит нигде нельзя».

И тогда, возможно, удастся научиться атакам какого-то другого стиля.

А если так, то что у нас получится? Очень хочется проверить.

— Хм… как я вижу, мнение Героя Щита-доно отличается от мнения остальных, — Эклер озадаченно разглядывала лица Героев.

— А ты кто такая? — Рен уставился на неё в ответ.

Какие они все озлобленные.

Неужели до сих пор бесятся из-за проигранных волн?

…И до сих пор считают меня читером.

— Я? Мое имя Эклер Сеавет, мне тоже поручили тренировать вас, но не стилю непобедимых адаптаций, а фехтованию.

— Фехтованию? Ха.

— …Что смешного? — Эклер непроизвольно шагнула вперед.

— Вот, значит, что бывает, когда слабаки осваивают пару приемчиков. Я б сказал, тебе стоит Уровень подтянуть.

— Хо-о… вижу, вы весьма уверены в своих силах, Герой Меча-доно… не хотите, чтобы я преподала вам урок?

— Спокойно, Эклер.

— Простите, Герой Щита-доно, но я уверена в своих навыках и такого отношения не потерплю.

А-а… ну да, она человек военный. Рен задел ту её сторону, трогать которую не стоило.

— Ладно. Хочешь — сразимся. Только потом не жалуйся.

Спутники Рена с беспокойством смотрели, как он сжал рукоять Меча.

Что до Мотоясу и его спутников… Сука конфликт наблюдает без интереса.

Ицуки и его спутники вовсю позевывают. Вот им явно ничего делать не хочется.

Если вы такие ленивые, то проваливайте, а то еще Рафталию и остальных заразите.

— Рыцарь моего королевства Эклер сразится в тренировочной дуэли с Героем Меча Амаки-самой… все согласны? — объявила королева, вышагнув из-за наших спин.

Вовремя, иначе тут бы та еще потасовка началась.

А если в бою нет правил, он может кончиться серьезными травмами.

— Что же, победителем станет тот, кто окажется в шаге от атаки по уязвимому месту — и остановится. Попрошу воздержаться от серьезных ранений.

— Ладно.

— Благодарю за благосклонность, королева-сама.

Рен достал Меч. Эклер поклонилась, выхватила меч и встала в стойку.

— А, кстати, можно добавить?

— Чего?

— Эклер не может использовать навыки Героев. Поэтому их стоит запретить… как и магию, которой владеет Эклер. Пусть будет просто дуэль на мечах. Идет?

Так будет лучше видно, кто из них проворнее.

Вот и поглядим, насколько эффективны в бою те самые «пара приемов», если выражаться словами Рена.

— Ладно.

— Приемы использовать можно, ты понял?

Рен кивнул.

Ну, он хоть понимает, что в этом мире атаковать можно не только навыками.

— Как скажешь.

— Что же, приготовились… — королева подняла веер и резко опустила. — Начали!

Точно по команде королевы Эклер и Рен скрестили клинки.

— Ха!

— Оп!

Скользнув мечом по режущей кромке клинка противника, бойцы отступили на шаг и ускорились.

Рен все-таки быстрее. Он мгновенно заносит клинок и то и дело пытается разрубить Эклер пополам.

Однако его атаки очевидны, предсказать их легко, и девушка проводит выпад за выпадом.

Рен то изо всех сил отбивается Мечом, то уворачивается, но движения его размашисты, а позы нелепы.

Поначалу его действия напоминали шарканье из кендо, а затем он начал отпрыгивать совсем по-заячьи.

— А ты сильнее, чем я думал.

— Я еще почти ничего не сделала. Ну же, Герой Меча-доно, нападайте всерьез!

— Как скажешь! Так и быть, буду сражаться по-настоящему!

Рен изо всех сил размахнулся мечом, по пути развернул лезвие и описал в воздухе букву V.

Как там, удар ласточкой? Я в фехтовании особо не разбираюсь, но похоже на него.

Вот только… он двигается, как ребенок, играющий с деревянным клинком. Будто совсем не вкладывает в удары силу.

Эклер парировала, но не стала отводить меч назад, а сразу попыталась рассечь лицо Рена сбоку.

— ?!

Тот пригнулся испуганно. Увернуться-то он увернулся, но из боевой стойки она его вывела.

Эклер не упустила возможности и махнула мечом сверху вниз.

Рен едва заметил приближение лезвия и с трудом отскочил назад.

— Ха-а!

Затем он, пытаясь, видимо, хоть как-то отыграться, попытался нанести верхний рубящий удар.

Эклер легко скользнула назад на полшага, чуть присела и провела следующий выпад. Рен выгнулся, снова выйдя из боевой стойки, затем вовсе развернулся к противнику спиной и отбежал.

Ну как ты двигаешься? Смотреть смешно. Даже Эклер выглядит так, будто ей даже сказать нечего.

Что-то мне кажется, что Рен уже только защищается, а не атакует.

— О-о… ты смогла увернуться от моей атаки? Интересно.

— Хм? Можно спросить, Герой Меча-доно? Как понимать способ, которым вы только что уклонились от атаки? Похоже, школа фехтования в другом мире довольно странная, — спросила разочарованная соперником Эклер.

Мне его маневр тоже показался странным. Ну кто в бою поворачивается к врагу спиной, чтобы отойти? Тебя ж сзади зарежут.

Они все продолжали обмениваться репликами и ударами.

Хотя, если точнее… Эклер его попросту оттесняет.

Она уже прекратила горизонтальные и вертикальные удары, сосредоточившись на одних лишь выпадах.

Рен то голову наклонял, то отпрыгивал и вообще всячески уворачивался… но даже я вижу, что он просто отчаянно пытается хоть немного отодвинуться от Эклер.

— Ха!

Вдруг Рен изо всех сил прыгнул назад, надеясь оторваться.

Зачем ты все назад идешь, в чем смысл?

— Зря!

А, Эклер резким шагом нагнала противника.

Клинок уже летел к его груди.

— Не смей! Эрст Баш!

— Кх…

Меч Рена засветился и выбил оружие из руки Эклер.

— Хмпф. Ты довольно сильна, раз заставила меня применить навык.

— А ты вообще проиграл, потому что правила нарушил, — заявил я, встав между ними.

Ну, как проиграл, битва-то тренировочная.

Я понимал, что красуюсь, но правила соблюдать все-таки надо.

— Я просто ей подыгрывал.

— А как по мне, ты уступал в фехтовании, вот и сжульничал…

Эклер, видимо, стиль боя Рена тоже не устроил, лицо её стало сердитым.

— Не использовать навыки — это просто твои слова, Наофуми, а никакое не правило.

— По этой логике Эклер могла спокойно использовать магию…

Как мне кажется, он просто предпочел проигрыш из-за нарушения обычному поражению.

«Она заставила меня применить навык, я признаю её силу».

Он хоть понимает, что такие слова ничего общего с крутостью не имеют?

— В настоящей битве правил не бывает!

— А-а, ну да, ну да. Ладно, проехали.

Мотоясу с Ицуки тоже выглядят так, словно они в шоке от Рена.

— У неё низкий Уровень, поэтому стоило мне начать сражаться всерьез — и вот результат. Становись сильнее.

— …Это все, что вы можете сказать, Герой Меча-доно?

Эклер уже всю трясет. Да уж, злится она не на шутку.

Я её понимаю. Фехтование — её жизнь, а теперь вдруг такое. Неудивительно, что она оскорбилась.

— Чего?

— Я полагала, что буду сражаться с мечником из параллельного мира, но на мой взгляд вы лишь отступали под отточенными атаками. Скажу откровенно — мне нечему учиться у вас, Герой Меча-доно.

— Тебе так кажется, потому что ты еще неопытна. Станешь сильнее — поймешь.

— Да-а? А по-моему, Рен, это ты здесь неопытный…

В ответ Рен смерил меня возмущенным взглядом.

— Мне доводилось во время игры в Brave Star Online побеждать игрока, занимавшего первое место в другой игре! Какой еще неопытный?!

— И о чем ты сейчас?

— О том же, о чем и ты в свое время, Наофуми! Это ведь ты хвастался, что в свое время руководил гильдией, занимавшей первые места в гильдейских боях!

Да, об этом я им в свое время рассказывал.

Когда говорил, что в битвах против волн есть понятие «войска», и что опыт подобных вещей у меня есть.

— Вот и здесь то же самое. Я мечник высшего класса.

— Послушай… тебе не кажется, что опыт гильдейских и командных боев и опыт твоих сражений — разные вещи?

Рен может сколько угодно хвастаться, что победил какого-то топового игрока из другой игры, но суть в том, что этот опыт здесь и сейчас ему никак не поможет.

Я тоже отличный пример.

Если говорить прямо, я в своем старом мире руководил гильдией, рейтинг которой всегда позволял найти её в топе.

Но затем я попал в незнакомый мир… выражаясь словами Рена, в мир Brave Star Online.

Пусть даже правила его были бы мне знакомы, я не смог бы просто брать и побеждать.

И даже если бы побеждал, разница в принципах работы мира все равно есть, и она не дает мне использовать привычные движения.

Можно ли в таких условиях сражаться и ждать привычных результатов?

Скажем, сейчас мне мешает сражаться Щит, да и вообще принципы битв в этом мире в корне отличаются от известных мне игр.

Не могу я просто так начать побеждать.

В конце концов, игры отличаются друг от друга не только управлением, но и нюансами. Поэтому часто бывает, что топовый игрок после смены игры становится середнячком.

— Ничуть не разные.

— Разные. Еще бы он не проиграл тебе, без привычных знаний и навыков. Да и вообще, когда я говорил, что мой опыт однозначно полезен?

— Хмпф.

— Не хмыкай мне. Я вижу, ты очень гордишься той победой, но разве тот тип смог бы проявить себя во всей красе в тех условиях?

После моего вопроса Рен отвел взгляд и скрестил руки на груди.

Что ты изображаешь?! Наверняка ведь в тот раз сражался на выгодных условиях, потому и победил.

За твоей гордостью ничего не стоит!

— В чем смысл гордиться тем, что одолел противника в игре, в которой разбираешься лучше него?

— Вот именно! Вот сейчас я, как ни странно, согласен с Наофуми! Какой дурак гордится победой над игроком из другой игры?

— К сожалению, тоже вынужден согласиться… вы действительно словно гордитесь тем, что одолели другую RPG и поэтому сильнее.

Со мной согласились даже Мотоясу и Ицуки. Рен только насупился.

— Как вы вообще можете хоть что-то говорить, если никогда не играли в виртуальные игры?!

— Ну да, не играли, только по манге знаем. Но судя по тому, как ты злишься, в твоем мире ведь… игра, из которой пришел тот тип, популярнее твоей Brave Star Online?

Я говорил, а в голове моей на ходу рождалась догадка.

Кажется, он гордится в первую очередь тем, что одолел человека знаменитого.

После моих слов Рен окончательно понял, что меня, Мотоясу и остальных ему не переспорить, поэтому решил переключить внимание на Эклер.

— Короче, ты слабая.

— Как ты см…

Но не успела Эклер по-настоящему сорваться на крик, как строгий взгляд королевы, внезапно оказавшейся рядом со мной, остановил её.

— Успокойся. Ты позоришь честь семьи Сеавет.

— …Прошу прощения.

— В любом случае, я хочу, чтобы многоуважаемые Герои поняли — на данный момент это имеет первостепенную важность. Ваша задача до следующей волны — тренироваться и учиться вместе с военным советником, назначенным королевством. Как мне кажется, во время последнего совещания мы уже обсуждали, насколько важна взаимовыручка, — королева попыталась свернуть разговор.

Если мы не придумаем, как побороть слабость остальных Героев, то уже ничего не сделаем.

— Разумеется, в свободное время вам позволено заниматься чем угодно.

Моя задача — сделать эту троицу сильнее. То есть мне нужно затащить их в подходящие условия, иначе никак.

Так, что уважаемые скисшие Герои и их спутники… не надейтесь, что вам удастся сбежать.

Тем более, нам нужно учиться работать вместе.

Таким образом мы отправились вслед за Бабулькой учиться премудростями стиля непобедимых адаптаций.

— И где эти горные тренировки будут?

— В сердце гор, до которых несколько дней пешком или сутки на коне или Филориале. Идемте же, Герои.

И мы вместе со всем багажом отправились тренироваться.

Предоставленные замком Филориалы везли нас вперед.


Первый день тренировок. Ночью мы воспользовались порталами, так что думать о ночлеге не пришлось.

Мы ехали вдоль драконьих земель и изредка натыкались на них самих.

Но поскольку весь геройский отряд в сборе, расправлялись мы с ними без труда — я обездвиживал, остальные добивали.

Да и драконы нам попадались так себе, им далеко до того зомбидракона, с которым я воевал в свое время. Попадались лишь двух-трехметровые особи.

Пусть остальные Герои и хиловаты, но даже они не настолько немощны, чтобы уступить слабым драконам.

Итак, мы добрались до сердца гор… до ручья и водопада.

Уже далеко за полдень, но до вечера время есть.

— Здесь будете учиться чувствовать Ци. Все дружно вдохнули и сели в позу для медитации.

— Медитация… чую, дело затянется, — лениво бросил Мотоясу, садясь в позу лотоса на скале.

Он вообще всю поездку жаловался. Будто от жалоб твоих дело быстрее пойдет, ага. Они тебя не красят.

— Как тут воняе-ет! — нарочито громко возмутилась Сука.

Тут же появилась Тень и что-то ей нашептала. Сука с кислым видом опустила взгляд, затем уселась рядом с Мотоясу.

Остальные, хоть и с ворчанием, тоже последовали её примеру.

— Наофуми-сама.

— Хм…

Рафталия тоже села как они, закрыла глаза и глубоко вздохнула.

Я решил, что и мне пора, сел и сосредоточился.

Вот только сосредоточиться это одно… но что именно я пытаюсь почувствовать?

Что это вообще такое — Ци?

Не думаю, что это Мана. С учетом того, что Эклер тоже умеет выписывать мечом в воздухе следы, а затем метать их, как это принято в играх, полагаю, Ци действительно существует.

Наверное, если я разберусь, что это за штука такая, дело пойдет быстрее.

У Героев есть уникальный ресурс под названием Дух… это то же самое или другое?

Кстати, про Дух… если предмет под названием лекарство восстановления духа выпьет обычный человек, зелье поможет собраться и сосредоточиться.

Зато Героям он восстанавливает Дух.

Так может, Ци — это и есть Дух?

И кстати, а Дух что такое? Я увидел аббревиатуру SP и решил, что это Soul Points.

Хм?.. Мысль появилась.

Мне нужно сделать то же самое, как когда я учился чуять Ману?

В тот раз я коснулся осколка, который дал мне Ювелир, и начал чувствовать Ману внутри себя. Сейчас, когда я зачаровываю вещи, Маной я пользуюсь, словно третьей рукой тела.

И когда заклинания применяю — тоже.

Может, и с Духом можно обращаться тем же самым образом?

Поэтому я начал пытаться управлять Духом точно так же, как управляю Маной.

Прошло около получаса.

— Так! На сейчас хватит! — Бабулька хлопнула в ладоши и остановила нас.

— Эх… в этом вообще есть смысл? — буркнул Мотоясу.

Кому-то смысла нет, а кто-то пользуется шансом заглянуть вглубь себя.

Рен и Ицуки казались такими же недовольными, как и Мотоясу.

— А теперь давайте тренироваться. Сразитесь со мной, Герои, — заявила Бабулька, складывая руки на груди.

Небось, остальные Герои думают, что она совсем спятила.

Они начали переглядываться, словно никому не хочется быть первым.

Эх… ладно. Я шагнул и поднял руку.

— Я буду первым.

— Хорошо, Святой-сама. Сразимся.

— Ага.

Я выставил перед собой Щит и приготовился.

Бабулька взяла в левую руку ветку и отвела назад.

— Ха-а-а-а…

Сначала она пригнулась, а затем вдруг оказалась возле меня.

Впрочем, я знал, что она нападет, да и за скоростью её я поспеваю.

Я принял её атаку Щитом.

Главная сложность в том, что атака её пропорциональная.

Импульс атаки передался через Щит в руку, а затем направился к груди.

Как там — создать уязвимый участок и выгнать импульс?

Я напряг Ману, схватил то нечто, что выплеснула в меня Бабулька и извлек.

Ух… непросто это. Пришлось сильно сосредоточиться, но импульс я кое-как отвел к плечу и выбросил.

— Впечатляет, Святой-сама. А как вам такое?

Бабулька выбросила вперед палку еще несколько раз.

И чувствую я, каждая её атака пропорциональная.

Гх… с таким количеством мне не совладать.

— Гф…

Я схватился за живот. Такое чувство, что меня туда изо всех сил стукнули.

Все-таки не смог.

Вернее, она наверняка еще и щадит меня. Я бы и первую атаку не отвел, если бы она напала всерьез.

— Мыслите вы правильно, но действовать нужно по-другому.

— Что?

— Одной только Маной вы ничего не сделаете. Вам нужно управлять не ей, а жизненной силой.

Я не понимаю, что это, поэтому пользовался Маной.

Видимо, пока я не научусь чуять Ци на манер Маны, ничего у меня не выйдет.

Затем Бабулька сразилась с остальными Героями.

Рен, Мотоясу, Ицуки… никто не смог совладать её скоростью. Она одолела каждого одним ударом.

Вот теперь Герои наконец прониклись силой Бабульки.

Хотя после поражения недовольно бурчали.

Ну что вы все с самого начала тренировки такие недовольные?

Уровень поднимать все горазды, а ведь и это почти такая же тренировка…

— Как я вижу, стиль боя Героя Щита, Святого-самы, отличается от стиля остальных Героев. Что же, ваша задача на сегодня — с помощью Ци расколоть скалу. Примерно так.

Бабулька вонзила в скалу пальцы.

Они вошли в неё, словно в тофу, и камень пошел трещинами.

— Особые способности Героев не использовать. Я без труда разберу, как именно вы сломали скалу, так что работайте честно.

Я, конечно, впечатлен, но повторить мы при всем желании не сможем. Ты просишь невозможного, Бабуль.

Герои раздраженно занялись тренировками и начали тыкать пальцами в скалы, повторяя за Бабулей.

— А мне что делать?

— Вы, Святой-сама, атаковать не можете, так что продолжайте медитировать и чувствовать Ци.

— Ага, ясно…

Ну а мне остается делать то же, что раньше.

Я бросил взгляд на Рафталию, тоже воюющую со скалой. Скажу честно, мне захотелось к ней присоединиться.

Вот опять я остался в стороне от остальных.

Хотя… медитация — шанс снова все обдумать.

…Все-таки, что же такое Ци? Это не то же, что Мана и Дух?

Хм-м. Лекарство восстановления духа, понятное дело, восстанавливает Дух, но когда я пью его, то чувствую что-то еще. Может, как раз Ци?

Спрошу-ка Бабульку.

— Эй.

— Что нужно?

Я прервал медитацию и бросил ей в руки склянку.

— Мне нужно знать, восстанавливается ли это твое Ци, когда ты пьешь это зелье.

— Так это же лекарство восстановления духа. Редкие вы с собой вещи носите, Святой-сама… увы, но нет.

— Ясно…

Значит, Ци это все же не Дух. Но что насчет побочного эффекта?

— Но говорят, запасы Ци человека немного восстанавливаются, когда он принимает лекарство восстановления духа или магическую воду.

М-м… пожалуй, лучше думать, что это какая-то неизвестная мне система.

В конце концов, не факт, что право на жизнь имеют лишь те системы, о которых другие Герои что-то знают.

— Вижу, Герои всего за день начали немного понимать, что к чему, — тихо заключила Бабуля, глядя на тренировки Героев и их спутников.

Говори что хочешь, но я до сих пор ничего не понимаю.

Я научился лишь издеваться над Маной и использовать её в качестве замены Ци, но не более того.

Глава 8. Сила жизни

Мы тренировались до самого захода солнца.

Затем порталы перенесли всех в замок, и нас отпустили до завтра.

— А-а, устал.

— Действительно, я тоже почему-то устала.

Тело двигалось даже тяжелее, чем после вчерашней тренировки с Эклер.

Дальше надо ждать, пока Бабуля закончит тренировать Лисию отдельно от остальных. От одной мысли на душе нехорошо становится.

— Рафталия, ты сейчас тренироваться с Эклер?

— Да. Эклер-сан говорила, что многому меня научит.

Совсем не отдыхает. Хотя, ничего не поделаешь — иначе мы следующую волну не переживем.

— Надо бы питательных добавок сделать… кстати, раз такое дело, можно к аптекарю наведаться. Ты иди, Рафталия.

— Хорошо. После ужина я буду изучать магию под присмотром придворных магов. Если понадоблюсь — дайте знать.

Да уж, расписание у нас и правда плотное.

Учиться приходится у Эклер, у Бабульки, у магов. Хоть я и понимаю, что благодаря тренировкам мы станем сильнее, из-за них у нас совершенно не осталось времени зарабатывать деньги и поднимать Уровень.

Так вот почему у Мелти он такой низкий?

Но, если подумать, она очень хороша для своего Уровня.

В итоге я решил потратить небольшой перерыв в занятиях на то, чтобы навестить Дядю-оружейника и аптекаря.

Дядя сказал мне, что заказ еще не готов.

Еще бы, я его позавчера сделал. Потом я пошел к аптекарю.

— …Чего надо? — спросил как обычно неприветливый, но добрый в душе аптекарь.

— Пришел научиться делать питательные добавки, помогающие от усталости.

— Ладно, слушай…

Он все так же грубо, но внятно объяснил, какие травы нужны. И тут меня осенило.

А если подумать, лекарство восстановления духа и магическая вода — это ведь тоже фармацевтические изделия.

Может, аптекарь знает зелье, восстанавливающее энергию Ци, которую упоминала Бабулька?

— Слушай, ты знаешь… есть какое-нибудь зелье, похожее на лекарство восстановления духа и магическую воду, но другое?

— М? Что тебе надо?

— Как сказать. Я ищу способ восполнить нечто невидимое, не отображенное в Статусе, но от приема лекарства восстановления духа и магической воды оно отчасти восполняется.

Вот. Я не пытаюсь срезать путь, просто конкретно с Маной мне сильно ускорил обучение тот осколок, который дал Ювелир.

Сейчас, если подумать, я пользуюсь магией как ни в чем не бывало, однако поначалу не имел о ней никакого понятия. Вот и здесь наверняка то же самое.

— Хм… кажется, был в древности один рецепт, его еще наставник моего учителя знал. Погоди.

Аптекарь ушел куда-то вглубь магазина и скоро вернулся со старой книгой.

Она рассыпается на глазах, все страницы в дырках. Сколько же ей лет?

— Кажется, оно…

— Сила… жизни?

Зелье жизненной силы.

Но оно нужно не для здоровья… видимо, оно придает бодрости.

Это лекарство само по себе на раны почти не действует, но облегчает их лечение. Видимо, популярность на рынке не завоевало потому, что никому не хочется тратить время и сочетать его с чем-то еще.

Если подумать, то и лекарство восстановления духа помогает лишь Героям, а для всех остальных это зелье повышения концентрации.

— Ингредиенты… лекарство восстановления духа и магическая вода. Разделить на фракции фильтром и центрифугой, нужные смешать?

Какой необычный рецепт. Центрифугу, видимо, можно сделать из того же камня, на котором мы делали одежду Фиро (он был деталью станка).

— Как я понимаю, их делают из осадка от концентрированных лекарств восстановления духа и магической воды. Но поскольку оба компонента редкие, никто этим зельем не пользуется.

Тут я согласен.

Понятно. После отгонки спирта, например, остается нерастворимая фракция. Вот и здесь то же самое.

Переработать остаток ничего не стоит, но тут важно, что лекарств восстановления духа и магической воды производится мало в принципе.

Для обеих субстанций нужен высокий уровень, так что рецепт… немного странный.

К тому же такие зелья концентрировать мало кто возьмется. Если переборщить, получится яд. Вот поэтому рецепт и не используют… наверно.

Да и вообще, облегчение лечения — это только звучит неплохо, но в этом мире есть исцеляющая магия, да и пилюли, будучи простыми в изготовлении, неплохо выполняют свою задачу.

Казалось бы, зелье, способное усилить эффект даже самого мощного лекарства, должно… не знаю, руки новые отращивать, но в книге ясно сказано, что оно на такое не способно.

Какое-то недоделанное зелье, невнятное.

Но возможно, оно нам пригодится.

— Короче, оно делается из магической воды и лекарства восстановления духа. Сможешь сделать? Магический камень для центрифуги есть в волшебной лавке. Надо будет одолжить.

— М? Ну, если подождешь полдня, сделаю… но неужели оно тебе и правда нужно?

— Да, ингредиенты с меня.

Я воспользовался функциями Щита, чтобы изготовить магическую воду и лекарство восстановления духа, и протянул склянки аптекарю.

— В качестве платы можешь взять себе часть фильтрованных зелий… согласен?

Сам процесс несложный. Отфильтровал, открутил и готово.

Я попробую и сам в замке сделать. Но мне нужно больше зелий, иначе для эксперимента не хватит.

— …Хорошо, плата более чем достойная.

Аптекарь — мужик сложный, но торговая хватка у него что надо.

Как я в свое время узнал, он старый знакомый скупого Ювелира, который научил меня своему ремеслу.

А Ювелир сумел узнать, у кого я учился смешивать лекарства, только по вкусу моих зелий.


— Вот она, Сила жизни.

На следующий вечер, после еще одного дня бесплодных тренировок, я зашел к аптекарю, забрал зелья и направился на тренировочную площадку.

Рафталия, как и вчера, днем занималась вместе с Героями, а вечером вместе с Лисией тренировалась и училась магии.

Перерывы она устраивает, но расписание все равно плотное.

Впрочем, в вечерних тренировках Лисия сражается не против неё, а против нас с Бабулей.

Фиро и Кил тем временем бродят где-то и набирают Уровень.

Кил неплохо двигается, уже дошел до 25-го.

Из-за боли от быстрого роста он почти не ходит, к тому же устал от езды на Фиро, поэтому по возвращению сразу ложится спать.

Интересно, завтра он встать-то сможет?..

— Неужели такое зелье существует? — спросила Бабуля с искренним любопытством в голосе.

— Ага. Просто я не очень понимаю суть Ци, но подумал, что это зелье может его восстанавливать… и сделал.

— Хм… срезать углы во время обучения нельзя, но и отрицанием всего и вся ничего не добиться. С учетом того, что во время обучения Лисия не может тренироваться собирать Ци в горах, возможно, стоит попробовать.

— Уа-а-а-а… — жалобно застонала Лисия, чувствуя, что на ней сейчас будут ставить опыты.

— Не волнуйся. Я уже продегустировал, зелье не ядовитое, ничего страшного не произойдет.

У меня, конечно, есть защита от яда, но ничего странного я во вкусе не почувствовал.

Кстати, я скормил зелье Щиту, как в свое время магическую воду и лекарство восстановления духа, но поскольку бонусы к профессиям у меня уже освоены, Щиты открылись без каких-либо полезных свойств.

К слову, названия у них следующие: магическая вода — Эфирный Щит, лекарство восстановления духа — Щит Духа, сила жизни — Щит Ауры.

Если у Щита Ауры особых эффектов нет, то у двух других есть — Восстановление Маны/Духа (Сильное).

Вот только чувствую я, что-то здесь нечисто.

Когда я поверил словам других Героев, на всех моих щитах появилась куча новых сведений, связанных с методами усиления.

Полагаю, когда я на системном уровне пойму суть Ци, на Щите Ауры тоже появится что-то еще… и от этой мысли мне не по себе.

— Не думала, что что-то подобное существует, — пробормотала Эклер, глядя на зелье в моих руках.

— Кстати, как у вас дела?

— Неплохо. Рафталия схватывает все на лету и растет впечатляющими темпами. Могу заверить вас, к следующей волне она будет не в пример сильнее, чем к прошлой.

— Ясно. Ну, возвращаясь к делу, я собираюсь напоить талантливую, как заверяет Бабуля, Лисию этим зельем.

Сам я тоже пил, какие-то изменения почувствовал… но этого недостаточно, чтобы вникнуть.

Однако Бабулька говорит, что у Лисии необычайный талант.

Вот я и собираюсь опробовать зелье на ней в надежде, что на неё оно подействует как-то по-другому.

— Хорошо, я понимаю. Что же, ученица Лисия, выпейте зелье Святого-самы и сразитесь с ним.

— Х-хорошо…

Хватит уже дрожать.

Перепуганная до смерти, она взяла зелье из моих рук.

Девушка поднесла склянку к дрожащим губам, решилась, зажмурилась и выпила.

— А, э? Оно не горькое… сладкое даже.

— Еще бы, оно из магической воды и лекарства восстановления духа…

Магическая вода напоминает газировку, лекарство восстановления духа — искусственные ароматизаторы, а сделанное из них зелье жизненной силы — спортивный напиток. В целом, вкус у зелий всегда химический. Говорят, фрукты добавлять бесполезно, не помогает.

— О-о. Чувствуешь ли ты изменения в своем теле, ученица Лисия? — возбужденно вопросила Бабулька.

— Что там? Что произошло?

— Вы правы, Святой-сама, это зелье действительно восстанавливает Ци.

— Э? Э?

Лисия беспокойно переводила взгляд то на меня, то на Бабульку.

— И? Что изменилось-то?

— Эт-то… ну…

Не можешь понять? Ну, многого ждать не стоило. Я все равно попробовал исключительно от нечего делать.

Но стоило мне подумать об этом…

— Мне словно тепло стало. И мысли прояснились, — вдруг ответила Лисия.

Что? Когда пил я, такого не было.

— Но тепло уже куда-то уходит…

— Ученица Лисия! Соберись и попытайся удержать тепло в теле! — скомандовала Бабулька.

— Уа-а-а-а! — жалобно протянула Лисия и с испуганным видом схватилась за живот.

Неужели поможет?

— Святой-сама, похоже, ученица Лисия не может удерживать Ци в себе. Сразитесь с ней прямо сейчас, чтобы она успела почувствовать его.

— Ага, понял.

Я выставил перед собой Щит и встал в боевую стойку.

У Лисии очень низкие характеристики. Наложу-ка я на нее Цвайт Ауру, чтобы поддержать.

Может, тогда ей хватит сил успевать за всем следить.

Я сфокусировался и направил на Лисию заклинание Ауры — всецелого усиления, доступного лишь Героям.

— Цвайт Аура!

Заклинание достигло Лисии. И она почему-то озадачилось еще сильнее.

— Тепла стало больше. Начинаю!

— М?! Святой-сама! — воскликнула Бабулька, как только Лисия устремилась ко мне.

— Чего такое? Мы уже сражаемся.

— Похоже, та магия, которую вы применили, оживляет Ци.

Что?! И тут меня осенило. Второе название Ци — Аура!

Вот почему щит, открывшийся от зелья жизненной силы, назывался Щитом Ауры.

Поначалу я не мог связать эти два слова в голове, но теперь разобрался, а это — хороший знак.

— М?

Лисия бежала… быстрее чем раньше.

Причем настолько, что на одну только магию повышения характеристик эффект не списать.

Более того — она и сама удивилась настолько, что не могла остановиться.

— Уа-а-а… ноги сами-и-и-и!

Кончай выть, смотреть жалко.

Я схватил запястье той руки Лисии, в которой она держала деревянный меч, и зашел ей за спину.

Затем осторожно прижал, стараясь, чтобы Щит не расценил мои действия как болевой прием.

Э? Кажется, руки у неё тоже сильнее стали.

Она заехала мне локтем в живот.

Больно! Что за? С моим уровнем защиты я не должен был почувствовать атаку Лисии!

Тогда почему так больно?

— Хватит вырываться.

— Уа-а-а… не могу остановиться-я-я!

Я правильно понимаю, что Лисия перегрузилась?

Она еще пять минут вела себя так, словно не может совладать с собственным телом.

Наконец, Лисия осела на землю и уставилась на свои руки.

— Я н-не думала, что во мне есть такая сила.

— Ну? Почувствовала Ци?

— Уа-а-а?..

Видимо, нет… ну, будь это так просто, было бы неинтересно.

— Хм, меня весьма впечатлила скорость Лисии-доно, когда она побежала к вам, Герой Щита-доно.

— Да, действительно…

Эклер и Рафталия делились друг с другом впечатлениями от увиденного.

Согласен. Если она после зелья жизненной силы и вспомогательного заклинания так разогналась, в ней и правда что-то есть.

— К тому же она, пусть и случайно, смогла успешно атаковать меня. Локтем ты меня задела довольно больно.

— Уа-а! Простите!

— Я не злюсь, так что не бери в голову. Главное — поскорее научись это чувствовать.

Зелья у нас не бесконечно много, и тратить их на неконтролируемую беготню не хочется. Я смотрел в её окно Статуса, но никаких изменений не замечал.

Выходит, это усиление того же рода, которое бывает от тренировок?

— Ладно, Рафталия, теперь ты попробуй.

— Е… есть.

Если под действием зелья обучение пойдет быстрее, о большем и мечтать нельзя.

Я наложил на Рафталию усиливающее заклинание и сразился с ней.

Но… драматических изменений, как в случае Лисии, не заметил.

Кажется, она двигалась чуточку быстрее, чем раньше… кажется.

— По моим прогнозам, с помощью зелья ученица Лисия сможет в кратчайшие сроки освоить энергию Ци.

— Так точно! Сделаю все, чтобы оправдать ваше доверие!

Какая она расчетливая. Впрочем, ладно, лишь бы сильнее стала.

Мне немного страшно от того, что случившееся напоминает эффект допинга… если у нее начнется зависимость, нужно будет сразу прекратить.

— Я буду стараться, Наофуми-сан!..

Когда я вижу, как старательно Лисия подходит к тренировкам, мне тоже хочется упорно работать.

На следующий день я раздал Силу жизни Героям, чтобы помочь с обучением и им.

На нас с Рафталией зелья действовали слабо, но я надеялся, что Героям они помогут больше.

Они выпили их… но дело это не особо ускорило.

Втыкать пальцы внутрь скалы у них по-прежнему не получалось.

А назавтра Герои и вовсе начали отлынивать.

Глава 9. Зачем учиться

На четвертый день Рен в горы не пошел.

Сдался всего через три дня? Его быстро нашли, но он только ворчал недовольно нечто вроде «чем заниматься глупостями, лучше бы искали сильное оружие».

В полдень Мотоясу вместе с Сукой и бабами сбежал через портал.

Суматохой воспользовался Ицуки и тоже бесследно исчез.

Впрочем, королева переговорила с кем надо, так что из страны их не выпустят. Позже через гильдию им передали приказ возвращаться в замок, что они с превеликой неохотой и сделали.

Тем временем, от следующей волны нас отделяла всего неделя.

Я поймал беглецов, когда они вновь попытались выйти в город через ворота.

Тогда же на тренировочной площадке три на три дрались Эклер, Рафталия и Кил с Бабулькой, Фиро и Лисией.

Я с самого начала учуял в воздухе что-то недоброе и решил больше никого не приплетать.

— Почему вы нам мешаете?!

— Это к вам вопрос! Почему вы отлыниваете?

— Тренировки бессмысленны!

— Хотите государственную помощь — выполняйте, что сказано! Сейчас тренировки — наша работа.

Думаешь, убивать монстров и набивать Уровень — это все, чем ты должен заниматься?

А может, захотелось поиграть в поборника справедливости под видом выполнения заданий?

— Ребят… если вам оружие нужно — закажите у государственных кузнецов. А Уровня вам хватает.

Они оправдываются то плохим оружием, то низким Уровнем.

Я им все на блюдечке с голубой каемочкой подношу, рассказываю, как стать сильнее, но они не слушают, капризничают по малейшему поводу и даже не думают начать действовать сообща.

Помимо тренировки со скалами Бабулька пыталась устроить бой с монстрами — охоту на драконов… но Герои просто закидали противников навыками и были таковы.

И даже то, что я обездвиживал драконов, их не устраивало…

Они до сих пор уверены, что я просто обязан оказаться щитовиком из их игр.

И пусть бы, но они, зная, что я не могу атаковать, даже не пытались помогать и сражались только своими группами.

Стоило мне найти какую-то интересную вещь, которая могла бы им пригодиться, как я неизменно слышал «уже есть, не надо».

— Кузнецы этой страны ни на что не годятся, — заявил Рен, вновь полагаясь на знания о своей игре.

Неприятно такое слышать — кажется, будто он и Дядю-оружейника оскорбил.

Отвечать на такое той же монетой плохая идея, но скажу хоть так:

— Это ты по игре знаешь. А проверять проверял?

— …

Затих. Что, правда?

В последнее время все наши разговоры так и проходят. Будто он меня не слышит.

Такое чувство, что наши отношения ухудшаются с каждым разговором.

Если раньше Мотоясу и Ицуки хотя бы кивали в ответ, то Рен упорно считает, что до сих пор в игре.

— Нам не хватает материалов на хорошее оружие!

Однако недавно даже Мотоясу с Ицуки нашли себе оправдание и теперь отказываются что-либо заказывать у государственных кузнецов.

Может, у них моего Дяди-оружейника нет, но я слышал, другие кузнецы тоже ничего.

— И что ты такой недовольный?

— Что я такой недовольный? Ну, раз спросил — отвечу! Я не собираюсь тренироваться вместе с читером! — выпалил Мотоясу, тыча в меня пальцем.

— Тебе так весело смотреть, как другие мучаются, подлец? — поддержал его Рен и уставился на меня.

— Вот именно. Неужели вам не надоело без конца обвинять нас в том, что мы якобы не смогли распознать подлог?

Ох, как же вы достали!..

Если спутники Рена еще выглядят растерянными, то и Сука с бабами Мотоясу, и надменная шайка Ицуки смотрят на меня, как на отпетого преступника, чуть пальцами не тычут.

Вам, значит, можно пользоваться знаниями и приемами из игр, чтобы стать сильнее, но кто вас обошел, тот читер?

Дети малые… себя считают особенными, а если кто-то другой в своем деле хорош, точно обманщик!

И ладно бы я был типичным читером, валил врагов направо и налево.

Дело ведь в том, что враги не слабее меня, так где тут, черт побери, обман?!

— Да и королевство, взявшее читера под защиту, бесит уже! Я буду поступать так, как посчитаю нужным! — бросил Рен, резко развернулся и зашагал прочь.

— Наофуми, после победы над Архиепископом ты стал думать только о себе. Я тебя на дух не выношу, — поддержал его Мотоясу.

Это кто тут из нас эгоист?!

Какое еще «на дух не выношу», если ты не приложил никаких усилий к тому, чтобы стать сильнее, немощь?!

— Я, если честно, тоже больше не могу терпеть политику этой страны.

— Вот-вот, так их, Ицуки-сама! Давно пора бросить эту страну. Покажем другим землям, что значит истинная справедливость! — выпалил Доспех следом за Ицуки, добавив еще каплю в чашу моего терпения.

После чего их компания дружно развернулась и потопала восвояси.

— Да, так и сделаем. Что же, придет время, и я вам непременно понадоблюсь. А пока — прощайте.

Какого черта? Я бы сказал, что это вопли неудачника, но слишком уж бредовые.

Вы захотели бросить меня после того, как я признал вас бесполезными. Так с чего вы мне понадобитесь?

Понятия не имею.

Все, моему терпению конец! Пора высказаться.

— Рен, ты думаешь только о себе. У тебя и мысли нет сражаться бок о бок с товарищами. И однажды кто-то за твои привычки поплатится жизнью.

После знакомства с его товарищами и тех нескольких дней, что я смотрел на них в деле, такой исход кажется весьма вероятным.

По игровому опыту, поведение Рена как раз и ведет прямиком к смерти кого-то из его подопечных.

— Ты, Мотоясу, пришел в этот мир, чтобы сколотить себе гарем? А подумал, что в бою с сильным врагом от твоего гарема ничего не останется?

Все свободное время он гоняется либо за Сукой, либо за другими юбками.

Он верит, что может защитить своих девок силой Героя, но останутся ли они с ним, когда наткнутся на врага, который Героя превосходит?

— Наконец, ты, Ицуки. Что, не прикладывать усилий и тешить самолюбие — справедливость? Справедливость без силы беззуба, но сила без справедливости — насилие. Если думаешь, что сражаешься ради справедливости, попробуй посмотреть на себя со стороны. Ты ничем не лучше Мотоясу.

Когда они наткнутся на врага, которого не задавить грубой силой, вся их любовно выстроенная иерархия рухнет на месте.

И я даже думать не хочу, что сделают с ним его союзники в этом случае.

Троица не стала дожидаться конца тирады и двинулась к выходу из замка вместе со свитой.

— …Все ясно, — из ниоткуда вышагнула королева, рот её был привычно прикрыт веером. — Китамура-сама. Я надеюсь, вы понимаете, что я не могу разрешить Суке, моей дочери, уйти, пока на ней висит долг перед королевством?

— КЬЯ-А-А-А-А-А-А!

Сука, вознамерившаяся сбежать вместе с остальными, рухнула на землю. Мотоясу сразу подбежал к ней.

— Как ты смеешь?! — и поднял Копье на королеву.

Кх… время бунта?

— Уважаемые спутники Кавасуми-самы, уверены ли вы, что ваши знатные семьи примут бегство из страны своих членов?

— Кх… это нечестно.

Спутники Ицуки заскрипели зубами и уставились на королеву.

Когда опомнился сам Ицуки, он поднял Лук в нашу сторону.

— Думаете заставить нас передумать нас с помощью заложников?

Но королева словно не заметила их ярости и повернулась к Рену.

— В настоящее время все пограничные отряды Мелромарка получили указания не выпускать Героев из страны. К тому же Гильдия вам никаких поручений не выдаст — приказ… вы уверены, что хотите уйти?

Королева недвусмысленно намекала, что Герои связаны по рукам и ногам.

Если куда-то и уходить, то разве что беглецами. Однако соседние страны, союзники Мелромарка, вряд ли окажут помощь тому, кто назовется Героем.

Вздохнуть свободно они смогут лишь в дальних странах, которые кичатся своей независимостью.

Рен тоже положил руку на рукоять Меча. Ситуация накалялась.

Королева глубоко вдохнула и медленно выдохнула, опуская плечи. Наконец, она подняла голову и сказала:

— …Хорошо. Если вы выполните еще два поручения, я сниму с вас ограничения. Тогда вы сможете уйти в любую другую страну.

«Компромисс», «уступка», «время на размышления», «отсрочка».

В сознании пронеслось несколько слов.

Действительно, прямо сейчас они настолько недовольны сложившейся ситуацией, что отказываются слушать в принципе.

Как их таких убедишь? Только предоставив их самим себе, пока не успокоятся.

Герои считают, что проигрывают из-за нехватки Уровня и слабого оружия.

А раз так, если дать им некоторую свободу, со временем они наткнутся на стену… и тогда им придется самим просить о помощи. Нам остается лишь отпустить их… а потом запрячь в узду.

Меня они тоже достали.

Каждый день я твердил этим придуркам о способах стать сильнее и пытался воплотить их в жизнь, но они отказывались слушать.

Быть может… теперь им поможет лишь самое горькое лекарство. Может, им нужно попасть в серьезную передрягу.

Мне очень не хочется, чтобы с ними что-то случилось. Если в результате они умрут или больше не смогут сражаться, это выйдет боком всем нам.

— …Какие? — спросил недовольный Мотоясу, помогая Суке встать на ноги.

— Ходят слухи, что несколько дней назад в некоторых странах появились загадочные монстры.

— Загадочные монстры?

— Да. Не могу сказать наверняка, поскольку сведения о них неоднозначные, но поговаривают, что подобных существ мы еще не видели.

Таинственные монстры, появляющиеся по всему миру?

Это что-то значит? И главное — неужели это такое важное дело, что к их истреблению должны подключиться Герои?

«В некоторых» странах… вот этот момент настораживает.

— Поручаю вам принять участие в истреблении монстров и в волне через неделю. Обещаю, что на следующий же день вы будете свободны.

— Что насчет Суки?!

— Китамура-сама, это отдельный разговор. Долг вернуть придется, однако я дам отсрочку, во время которой она сможет действовать свободно.

— Не годится! — запротестовал Мотоясу.

Но ведь и правда — если эта беспринципная женщина сбежит, последствия будут неприятными.

— Сука, ты должна нашему королевству, и обсуждать здесь нечего.

— Мама! Ну неужели тебе так нравится меня мучить?!

— Не зря же говорят, что львы сбрасывают собственных детенышей в бездонные овраги. Если хочешь унаследовать королевство, справишься.

После таких слов Сука прекратила давить из себя слезы и в откровенной ярости уставилась на королеву.

Ни капли не раскаивается. Сочувствовать ей можно только будучи на той же стороне.

— Герои! Я отказываюсь признавать мою мать королев…

— Я правильно понимаю, что если ты закончишь фразу, я могу забрать собственные слова назад?

Кажется… если я срочно не вмешаюсь, дело плохо.

— Если вы решитесь и убьете королеву… пропадет ли хоть одна проблема? Вы вдруг сможете одолеть волны? — я встал между королевой и Героями, и посмотрел на троицу. Затем поднял руку и бросил: — Вы ведь только что говорили, что у вас нет времени на тренировки и даже собирались валить из страны? А теперь хотите попусту тратить его на идиотские попытки прикончить королеву у меня на глазах?

После Кальмиры они должны были хорошо уяснить разницу в нашей силе.

Пусть Герой Щита и не может атаковать, он с легкостью остановит слабаков-Героев, не получая никакого урона. А в таких условиях солдаты королевства с легкостью прикончат этих хиляков одного за другим.

Понятно, на такое я идти не собирался.

Я просто пользовался тактикой, которой меня научила торговля.

Чтобы с кем-то торговаться, нужны две вещи: что-то, что ему нужно, и достаточный авторитет, чтобы с тобой считались.

Королева предложила им условия, на которых они могут получить свободу.

А я пригрозил им, что не дам от возмущения прикончить королеву.

Герои настолько злы сейчас, что нам пришлось опуститься до таких грубых методов.

А ведь всего-то неделя прошла… недолго музыка играла.

Суке так и не дали довести истерику до логического конца, теперь она стоит и сверлит меня взглядом.

Я слегка сожалел о содеянном и думал теперь, а нельзя ли было уладить вопрос мягче… и все равно приходил к выводу, что они просто не стали бы меня слушать.

— …Ладно. Нам просто нужно выполнить два поручения, так?

— Тц! Ничего не поделать. Но это — в последний раз!

— Вот именно. Как только мы справимся с заданием, дальше будем действовать по своему усмотрению.

Героям пришлось опустить оружие, ведь справиться с нами у них бы все равно не получилось.

Я почувствовал, что королева выдохнула. Видимо, тоже нервничала.

— Что же, я раздам вам письменные указания, и дальше вы можете свободно перемещаться в пределах страны. Если что-то случится, сообщите.

Рядом с королевой появилась Тень и раздала Героям свитки.

— Также я прошу вас на ночь возвращаться в замок.

— …Чтобы мы не сбежали, что ли?

— Хмпф.

— Похоже, выбора нет…

Герои с кислым видом покивали и разошлись.


— И? Меня эти поручения тоже касаются?

— Да, Иватани-сама. Я надеюсь, вы примете участие.

— Хм-м.

Я развернул свиток и прочитал.

На юго-западе страны, где-то неподалеку от деревни, что пострадала от Биорастения, появились таинственные монстры.

О награде — ни слова. Ну, еще бы, королевство меня и без того спонсирует.

— А как же тренировки?

— Приостановим до разрешения ситуации.

— Хм… ладно.

Если честно, хоть тренировки Лисии и дали плоды, мы с Рафталией почти не продвинулись в деле познания Ци.

Точнее, совсем немного.

Я понял, что мне нужно чувствовать что-то в глубине себя.

Когда я сильно устаю и пью зелье жизненной силы, чувствую то самое тепло, о котором говорила Лисия.

Кроме того, я научился более-менее переживать пропорциональные атаки Бабульки с помощью Маны… но до настоящего мастерства мне пока далеко.

— Что насчет Эклер и непобедимо адаптирующейся Бабули?

— Полагаю, они отправятся вместе с вами.

— Хорошо. Видимо, пора и мне собираться в путь.

Эх… с самого возвращения с Кальмиры одни только сложности и никаких подвижек.

Хорошо, если хоть тут все нормально пройдет, но что-то я сомневаюсь.

Вполне возможно, Грасс появится и во время следующей волны.

Вокруг меня сплошь люди, в силе которых я не уверен, но уж в этот раз надо разобраться с этой женщиной раз и навсегда.

Что же, подведем итоги тренировок.

Самое удивительное, что, похоже, Повышение Класса открыло в Рафталии способности к другой магии помимо создания иллюзий. Она словно губка впитывает знания о самой разной магии.

Хотя, конечно же, за пару-тройку дней сильных заклинаний не освоишь.

Впрочем, придворные маги отзывались о ней очень хорошо, с удовольствием учили и даже предполагали, что она такими темпами скоро освоит Дритт-заклинания.

В общем, перспективы есть.

Фиро все время натаскивала Кила и играла с Мелти.

Сама Мелти, правда, говорит, что они и учились чему-то.

Более того, по словам принцессы, Фиро дивятся все учителя — так хорошо ей даются любые предметы… ни за что не поверю.

Кстати, она и тренировки посещала несколько раз. Бабулька сказала, что Фиро владеет Ци в совершенстве от природы.

Возможно, монстры этой энергией пользуются инстинктивно.

При попытке расспросить Фиро о том, как у неё это получается, удалось выжать лишь невнятное «сначала сжимаешься-сжимаешься, силу вдыхаешь, а потом…». Тут даже Мелти развела руками.

Лисия благодаря зелью жизненной силы научилась более-менее воспринимать Ци… вроде как.

Да уж, пожалуй, за эту неделю она стала заметно проворнее.

Поначалу она едва ноги переставляла, но теперь двигается куда быстрее.

Вот только ей мешает характер. Из-за робости она не может толком пользоваться Ци.

Кил быстро растет и Уровнем, и телом. Настолько, что от быстрого роста болеет.

Впрочем, до Уровня Рафталии он доберется еще нескоро.

Сейчас он 34-го. Опыта сражений у него нет, но Эклер старается восполнить пробел и научить его фехтованию.

— Скоро в пу-уть.

— Подождите-е.

Я закончил собирать вещи в повозку и ждал Рафталию, Фиро и остальных.

Таинственный монстр… первым делом надо разобраться, с чем мы имеем дело.

— Прошу прощения, можно вас?

— Хм?

Я услышал голос и обернулся.

И увидел подозрительного человека в плаще с капюшоном… немного ниже меня ростом.

— Вы — владелец Щита, одного из Священных Орудий… я правильно поняла?

Я разглядел под капюшоном лицо.

Очень красивое. Даже мне, привыкшему смотреть на Рафталию и Лисию, лицо показалось столь очаровательным, что иначе как настоящей красавицей девушку назвать язык не поворачивался.

При этом есть у нее какая-то аура… обольстительности, присущая Суке и королеве.

Лет ей… двадцать пять, наверно… хотя, нет, поменьше.

Я после Королевы, которая никак не выглядит на свои годы, совершенно разучился возраст на глаз определять.

Вот, скажем, Лисия, на мой взгляд, даже на старшеклассницу не тянет, а ей семнадцать.

Волосы у неё блестящие, каштановые… но оттенок совсем не как у Рафталии.

Сразу в глаза бросается то, как они собраны на затылке. Похоже на какую-то китайскую прическу.

Грудь большая — размер заметен даже под плащом.

Мой взгляд упал на руки, кожа её кажется гладкой как атлас. Ноги длинные.

Из-за раскосых глаз она кажется азиаткой. И даже… есть в ней что-то лисье.

Меня такие настораживают… так и кажется, что тобой воспользоваться хотят. Короче говоря, она напоминает мне Суку.

— Не знаю насчет Священного Орудия, но я Герой Щита. Что тебе от меня надо? — ответил я, чтобы не молчать, разглядывая её.

Если попытается втереться в доверие и приблизиться, буду держать дистанцию любой ценой.

Однако девушка совершенно не обольстительным и даже каким-то… неловким… или неуверенным движением взяла мою руку и опустила голову.

— Прошу вас. Умоляю, одолейте меня поскорее.

— А?

Это она просит меня убить её? Не понимаю.

Я Герой Щита, атак у меня немного.

И те, что есть, несут серьезные риски.

— В противном случае я не смогу исполнить свой долг. Так что… я прошу помощи у обладателя Священного Орудия!

И стоило ей договорить, как драгоценный камень в моем Щите ярко сверкнул.

Э? Что это было? Что только что произошло?

— О чем ты?..

Что с ней? Что-то в её словах не дает мне покоя.

Я не понимаю, что она хочет сказать.

Но если Щит реагирует — есть в ней что-то, чего я не знаю.

— Я… там. Прошу, остановите меня, — девушка указала на небо на востоке.

— Послушай, я не знаю, что происходит, и не могу отв…

— Наофуми-сама-а!

— Мы уже иде-ем!

Я обернулся на голоса своих девчонок и помахал им рукой.

— Что вы так долго?

— …Умоляю вас. В противном случае будет множество бессмысленных жертв. А…

— Я же сказал, я не могу ничего сказать, пока…

Я обернулся и ахнул.

Девушки уже не было.

Она сбежала из-за Рафталии, Фиро и остальных?

Нет, быть того не может, слишком быстро. Она словно мгновенно куда-то переместилась.

— Тут девушка была, не видели?

— Что?

— Фиро не видела.

— М?..

— Ты тоже не видела, Лисия?

— Э?

Они переглянулись в недоумении.

— То ли была… то ли не была, — заключила Фиро, подойдя поближе и принюхавшись.

— Хм-м…

Что это значит?

…Хотя, неважно. Мало ли, какую магию она использовала, у меня сейчас нет времени на переговоры с чудаками.

И вообще, может, это призрак был.

Как я понимаю, нежить в этом мире встречается, так что… может, вылезла средь бела дня попугать.

Я задвинул подальше мысли о странной девушке, которая ни с того ни с сего попросила о смерти, и вернулся к текущим делам.

— Время. Грузитесь побыстрее.

Пора разобраться с накопившимися делами.

Глава 10. Пижама

Прежде чем покинуть город, мы отправились к Дяде-оружейнику поинтересоваться ходом работы.

Эклер и Бабуля остались в повозке. А Бабулин сын присматривал за ней снаружи.

— О, уж не отряд ли это парня-Щитовика?

— Как оно?

— Да так… ко мне как-то раз забегала юная пернатая леди и приводила подружек.

Подружек… Мелти?

Она будущая королева Мелромарка, если что. И теперь уже одна-единственная. Суку лишили прав на престол.

Ты должен знать Мелти — видел же небось на объявлениях, по которым меня ловили?

И кстати, откуда у Мелти вообще время тайно выбираться в город?

— Нет, я не об этом.

— Знаю, но это к делу тоже относится. В общем, смотри.

Дядя вынес из глубины магазина оружие.

Вот и меч Рафталии.

Он все еще похож на Меч Кальмийского Кролика, но… если раньше лезвие было совсем черным, то теперь заметно посветлело.

— В нем таилась темная сила. Но я воспользовался ингредиентами от черных кроликов, как ты сказал, и лезвие побелело.

— Ого…

— Еще я нанес кровоотталкивающий жир. Это, конечно, не настоящее покрытие, но от пятен защитит.

Кровоотталкивающий жир? Видимо, слабая версия уже известного мне покрытия.

— А… выглядит куда лучше прежнего.

— Удалось и наточить получше, и качество эффектов повысить. Как по мне, неплохо получилось.

— Потрясающе.

— Когти пернатой леди тоже удалось на славу. Ну, помнишь черные собачьи?

— Ура-а!

Когти Фиро тоже посветлели.

Что это? С них что, проклятие какое-то спало? Я взглянул на них через навык оценки.

[Меч Кролерина

Качество: Высокое

Дополнительные эффекты: Повышение Ловкости, Повышение Маны, Усиление атак мечом, Кровоотталкивающий жир]

[Когти Собакурта

Качество: Высокое

Дополнительные эффекты: Повышение Ловкости, Повышение Маны, Усиление атак когтями, Кровоотталкивающий жир]

Отрицательные эффекты пропали, остались одни плюсы. Просто прекрасно.

В играх, где можно создавать экипировку, приходится вкладывать очень много труда, чтобы избавиться от вредоносных эффектов.

Думаю, что и в мире, который на игру только похож, это должно быть так же непросто.

Скажем, мне еще ни разу не удавалось исправить украшение, после появления на нем такого рода «бонусов».

— Ты хорошо поработал.

— Спасибо.

Если теперь этим оружием пользоваться стало легче, на него можно положиться. И кстати, у него имя поменялось. Получается, переделка этого оружия чем-то отличалась от усовершенствования Варварской Брони?

Кролерин… Собакурт… все это — имена легендарных монстров Кальмиры.

Еще к ним же относится Пенгвлюк из названия пижамы. Странные все-таки вещи падали с тех боссов.

— Это твой меч, Рафталия-тян? — спросил Кил, глядя на клинок в руках подруги.

— Да, а что?

— О? А вот его я раньше не видел. У тебя новый друг, парень?

— Ага, зовут Кил. Он из той же деревни, что и Рафталия. Поздоровайся.

— Очень приятно! — бодро крикнул Дяде Кил.

— Ага. Ему оружие надо?

— Глянь, что ему подойдет. Мы учим его фехтовать.

— О… кажется, ему… лучше всего когти или катары.

— Может, их?

— Не умею я ими пользоваться.

— Хорошо, на будущее. Пока хватит меча.

— Ладно.

— Парень, я рад, что ты у меня закупаешься, но по-моему ему и своего меча пока хватит.

Ах да, мы же дали ему меч со склада.

Конечно, это не самая лучшая вещь из возможных, но ему сейчас в самый раз.

— Этим ты мне и нравишься, Дядя, что не пытаешься продать нам ненужные вещи.

— Мне просто жалко оружия, которое попадет к неподходящему хозяину.

Наверное, поэтому Дядина лавочка такая популярная.

Может, это не совсем правда, но я уверен, что с навыками Дяди не сравнятся даже кузнецы королевского двора.

— …Но с той пижамой, что ты принес, все не так гладко.

Дядя с виноватым видом притащил из глубин магазина нечто, в свое время бывшее Пижамой Пенгвлюка.

— Стоп… чем ты думал, когда решил переделать её, но оставил пижамой? — заметил я, видя, что чудо-костюм все еще напоминал пижаму, правда, посветлевшую.

— Мне тоже кажется, что на меня что-то нашло. Но тем вечером, когда в гости зашла пернатая леди с друзьями, меня вдруг осенило, и я не сдержался. Работа была тяжелая, знаешь ли.

— …У меня ужасное предчувствие. Не разворачивай.

— Почему?

— Стой, Лисия!

Лисия ничтоже сумняшеся развернула пижаму… Это же…

— Дядя. При всем уважении, это ни в какие рамки.

— Я же сказал, сам не знаю, что на меня нашло! — Дядя расстроился.

Итак… кто бы мог подумать, что Пижама Пенгвлюка превратится в пижаму в виде Филориала?

Более того, она явно изображает Фиро. Это костюм Фиро в форме Королевы Филориалов.

Поэтому отныне я буду назвать её Пижамой Фиро.

[Пижама Фиро

Повышение уровня Защиты, Повышение Ловкости (Высокое), Устойчивость к дробящим атакам (Малая), Сопротивление ветру (Высокое), Сопротивление тьме (Малое), Восстановление здоровья (Малое), Увеличение запаса Маны (Среднее), Самовосстановление, Улучшение тягловых навыков, Повышение грузоподъемности, Подгонка размера, Смена расы (при надевании монстром действует только этот эффект)]

…Мы с Дядей дружно подняли глаза от Пижамы.

— О-о, прямо как я?

— Очень похожа.

— Один в один Фиро-тян!

— Какая чудесная пижама.

— Эй! Не вздумай надевать!

А Лисия уже переодевается.

— Как вам? Гва-гва.

…Стоит Фиро-человек, а рядом с ней — Фиро-монстр. Правда, поменьше настоящей.

Жуть.

Я полез проверить Статус Лисии.

Чего?! Все характеристики невероятно выросли из-за бонусов Щита!

Она теперь только в три раза отстает от Рафталии! А ведь совсем недавно едва обгоняла Кила, у которого показатели были вообще никуда… невероятно.

Это, конечно, не только экипировка… Смена расы включила все бонусы Филориала.

Ладно, работает вещь прекрасно.

— Ну. Выглядит ужасно… но сойдет. И вообще, Кил, не хочешь надеть?

— Э?! — Кил повернулся ко мне и остолбенел.

А что — у меня еще одна Пижама Пенгвлюка есть, которую Лисия носила.

Раз уж она такая замечательная, может, и Кила приодеть?

— Нет, ни за что!

— Не-ет! — вторила ему Фиро.

— Кил-кун. Не волнуйся, носить будет Лисия-сан… — успокоила его Рафталия.

А сама Лисия, вроде бы, даже не против.

Что же ты. Вот как раз сейчас твоего жалобного «уа-а-а» не хватало.

Ну да ладно, если Лисия не против, пусть носит.

— Еще как будет. Да, вид у пижамы кошмарный, но сила потрясающая. Хочешь быть сильным — не вороти нос.

— Господин-сама, не надо-о! — сопротивлялась Фиро.

Плевать.

— Ну тогда на сегодня все. Осталось сделать броню для юной леди.

— А что насчет моей брони?

— Оставляй, если хочешь, но не уверен, что к сроку успею.

— Тогда ладно, нам как раз уезжать пора. Оставим на потом.

— Ага. Кстати, я еще думал сделать кинжальчик или что-то такое для пижамной леди, но руки пока не дошли.

— Ясно… ну, время до волны еще есть. Получится?

— Еще бы.

Ну, я настолько продвинулся благодаря усилению Щита, что без новой брони пока потерплю, наверное.

— Ладно, еще увидимся. До скорого.

— Кстати, парень.

— Что?

— Щиты я тоже делать умею.

Кстати, да. Он вполне может делать пока что не знакомые мне Щиты из всяких необычных материалов.

И вообще, поглощенные материалы исчезают, так что лучше бы сдавать их Дяде — он будет делать Щиты, а я копировать.

Со следующим боссом волны так и поступлю.

— Я, может, наведаюсь к тебе, как найду интересного сырья. Тогда и сделаешь.

— Буду ждать, парень.

Мы покинули магазин Дяди, сели в повозку и поехали.

Эклер новый меч Рафталии привел в восторг.

Наша компания так разрослась, что в повозке теперь ужасно шумно.

Хм. Но неплохо, мне нравится.

— Куда мы, Братец Щита?

— Едем побеждать странных монстров, что не дают покоя королевству. Не думаю, что они такие уж сильные, так что опыта наберешься.

— Ясно…

Кил взялся на рукоять меча. Не терпится мальчишке.

Я посмотрел ему в глаза и похлопал по плечу.

— Энтузиазм это, конечно, хорошо, только не беги вперед, сломя голову.

— Знаю!

— Рафталия в свое время тоже была такой — никого не слушала, бежала вперед. Ты напоминаешь мне её, вот и предупреждаю.

— Э? Рафталия-тян?

Кил повернулся к Рафталии, и та кивнула.

— Да, и чуть здоровьем не поплатилась. Поэтому береги себя, пожалуйста.

— Л-ладно.

Мы потихоньку подъезжали к юго-западной деревне.

Глава 11. Фамилиары —

Фиро тащила повозку полтора дня.

Можно сказать, до юго-западной деревни мы добрались довольно быстро. Все вокруг заполонили заросли.

— Это, видимо, из-за меня…

— Похоже на то…

Мы шли вперед, пробираясь сквозь пышную зелень.

Кил сильно удивился, узнав, что это моих рук дело.

Да, это я отдал селянам измененные семена Биорастения… но кто ж знал, что они опять так разрастутся.

Похоже, я уже не имею права обвинять Мотоясу. Какие монстры? Здесь-то моя вина.

Однако тут до моих ушей донесся разговор каких-то авантюристов, с которыми мы, видимо, только что разминулись.

— Здешние монстры довольно удачные.

— Правда?

— Не веришь? Ну, лучше и правда пойти куда-нибудь, где они посильнее.

— Но тогда мы потратим на уровень слишком много времени. А его и так нет.

— Это да…

Кажется, те ребята тоже изо всех сил готовятся к волне.

Еще совсем недавно многие авантюристы ничего толком о волнах не знали.

Оно и неудивительно — остальные Герои столь бестолковы, что и не думали собрать войско.

Однако теперь, после недавних указов королевы, я слышал, что многие искатели славы повалили в гильдию авантюристов. Наверняка и эти ребята оттуда.

— Хм-м?

Фиро вдруг замотала головой по сторонам, словно пытаясь понять, кто говорит.

— Что такое?

— Эт-то, это же, кажется… косарь, полупрозрачная дама и блестящая сестренка?

Понять её непросто, но единственные люди, которых она знает, и которые попадают под это описание… Ларк, Грасс и Терис?!

Они что, снова пришли в этот мир?

Но как… хотя, неважно, нужно поскорее расправиться с ними!

— Ты уверена?

— М… нет. Но они похожи… а.

Кажется, она их отыскала.

Я выпрыгнул из повозки и глянул в заросли.

А? Вон чья-то спина.

…Нет. Цвет волос и доспехи не их.

Издалека эту фигуру можно было бы принять за Грасс, но волосы рыжие и собраны в два хвоста, к тому же она одета в легкий доспех, а не кимоно.

— Я… ошиблась?

— Совсем другие люди.

Лиц я не увидел, но явно же кто-то другой.

— М-м?..

Фиро наклонила голову. Эх ты, так меня перепугала.

Конечно, изменить цвет волос не так сложно, но я не ощутил того чудовищного давления, которое чувствуется в присутствии Грасс. Скорее всего, не она.

— Кстати, а монстров-то нет, — пробормотала Фиро, пытаясь найти хоть кого-нибудь.

— Понятно.

Я уже прикидывал, как быть, если монстры окажутся сильнее, чем я помнил.

Если те непонятные монстры — порождения Биорастения… будет совсем не до шуток.

— Их совсем нет, даже странно.

— Так ведь это здорово?

И тут из зарослей показался некто, похожий на селянина.

— А, Герой Щита-сама.

Что же делать? Может, пора бежать?

Я ведь такое сотворил с их деревней. Кошки на душе скребут.

— Благодаря вам мы можем спокойно заниматься полевыми работами, Герой Щита-сама.

— Что? — переспросил я, оглядываясь по сторонам. — Здесь?

— Да, мы ведь на поле.

— По-моему, это заросли.

— Мы воспользовались теми семенами, что вы оставили, и поставили земледелие на широкую ногу, — селянин указал вверх.

И действительно — над нами целые грозди похожих на помидоры плодов.

— Конечно, сложность в том, что ничего другого на них не растет, зато семена прославили нашу деревню.

— Быстро вы.

Сколько там прошло, два месяца? Впечатляет, ничего не сказать.

— В общем, Биорастение вам трудностей не доставляет?

— Верно.

— Значит… все нормально?

Селянин натянуто улыбнулся в ответ.

Говорят, Биорастение в глубокой древности создал некий алхимик.

Наверняка он — или она — хотел увидеть именно это.

…Хотя на деле выглядит результат странновато.

— Что привело вас к нам, Герой Щита-сама?

— Говорят, у вас тут какие-то странные монстры появились.

— Ах вот оно что! Что ж, раз уж вы приехали помочь, нам волноваться не о чем!

— Рассказывай.

Но не успел он начать….

Гр-р-р…

— Я проголодалась.

— И я…

Фиро и Кил смотрели на помидоры и требовали еды.

Кстати, а ведь я когда-то кормил Фиро этими плодами.

— Разумеется.

Селянин протянул Фиро и Килу крупные плоды.

— Ура-а!

Оба радостно накинулись на еду, затем к ним подключились и мы.

Вкус довольно странный… что-то между помидором и мандарином.

Однако и Рафталия, и Эклер едят с удовольствием. Это потому что я пришелец из другого мира, да?

Мы решили отдохнуть и пообедать. Из деревни пришли еще люди и поделились едой.

— Спасибо вам всем.

— Что вы, что вы.

— Но все-таки… будьте осторожны, — намекнул я на то, что растение все же опасное.

— Так это вы создали эти плоды, Герой Щита-доно? Невероятно… — восхитилась Эклер, поедая угощение.

— Как в сказке, — обронила Лисия, разглядывая Биорастение… ну, с моей точки зрения, это в каком-то смысле мир книги.

— Недаром вы Святой-сама.

Бабуля тоже поела… и мы отправились в деревню разузнать, что происходит.

— Ну и? Что за монстры вас беспокоят?

— Эт-то… сегодня они не попадались, но от них пострадали соседние деревни и авантюристы. Есть и погибшие… пожалуйста, помогите совладать.

Селяне показали нам сохранившиеся останки одного из монстров.

Что это? Я невольно склонил голову.

Пожалуй, точнее всего будет описать его как одноглазую летучую мышь с панцирем…

Необычный монстр даже при том, что я видел достаточно.

Одноглазая… нет, я готов согласиться, что здесь параллельный мир и все дела, но неужели такие монстры действительно существуют?

— Это точно не какие-нибудь твари, сбежавшие из личного зоопарка какого-нибудь богача?

Потому что опыт борьбы с такими созданиями у меня есть.

— Что же это за монстр такой?.. — Рафталия внимательно приглядывалась к останкам.

Эклер и Бабку вид монстра тоже озадачил.

— Вы что, тоже таких не видели?

— Не попадались.

— Я за свою жизнь много всяких монстров повидала, но таких встретить не довелось… по крайней мере, в этой стране — точно.

— В этой стране?.. Значит, где-то все-таки были?

— В Фобрее мне попадались похожие — одноглазные Шары, их еще называют Крылатые Парящие Мячи… но это явно не они, — проговорила Бабка, приподнимая останки летучей мыши.

— Это… — обронила Лисия, единственная нарушавшая атмосферу своей пижамой.

— Что-то на ум пришло?

— Эт-то… кажется, я где-то таких видела… но не могу вспомнить.

— Ну да, у тебя ведь знания академические. Постарайся уж вспомнить.

Лисия крутила головой и думала, приставив руку к подбородку.

— …И? Оно ведь на вас не в одиночку напало?

— Вы правы. Они нападают такими стаями, что нам приходится активно сражаться с ними.

— Можно я этого Щиту скормлю? Может, что-нибудь понятно станет.

— Как скажете.

Тогда я впитал загадочного монстра Щитом.

[Требования к Щиту Фамилиара — (Тип: летучая мышь) выполнены!]

Что это за прочерк?

«Фамилиар»? Так это фамилиар?

Значит, где-то должен быть либо хозяин, либо истинное тело…

— Кажется, это какой-то фамилиар.

— Фамилиар… выходит, им кто-то управляет?

— Да, придется его отыскать.

Хоть мне и интересно, что за задания достались другим Героям, в первую очередь нужно разобраться с тем, что происходит здесь.

А пока я думал, послышался голос:

— Монстры пришли!

Мы тут же побежали на голоса.

И действительно, с той стороны летела стая из нескольких дюжин тех самых фамилиаров.

Похоже, глаза этих монстров стреляют тепловыми лучами.

— Кья-а-а-а!

— Гья-а-а-а!

Что за?! Да они первым делом бьют слабых селян!

Те авантюристы, что были в деревне, едва успевали отбиваться.

Я подбежал к селянам, на которых должен был прийтись удар, и применил навык:

— Эрст Шилд!

Щит на пути очередного луча обезвредил его.

— Быстрее! Бейте их!

— Есть!

— Е-есть!

— Давно пора.

— Уа-а-а-а.

— Ну держитесь!

Мои спутники выбрали себе цели и вступили в бой.

Но воевать с ними непросто — они летают, и к тому же за их движениями тяжело угнаться.

— Фиро!

— Что?

— Давай заклинание ветра, а то их с такого расстояния обычные атаки не достанут.

Рафталия и остальные могут отвлекать по одному монстру каждый, но слишком многие люди подверглись атаке — я до всех не доберусь.

— Все жители деревни — соберитесь в одной точке! Я защищу вас во что бы то ни стало!

— Вы слышали Героя Щита-саму! Быстро!

— Есть!

Селяне послушались и торопливо собрались вместе, пусть монстры и продолжали угрожать им.

Безусловно, монстры попытаются атаковать такую толпу, но на это я как раз и рассчитываю.

— Эрст Шилд! Секонд Шилд! Дритт Шилд!

Я создал три щита, чтобы защитить селян.

— А теперь…

Затем открыл меню войска и отослал приглашение старейшине.

— Что это?

— Неважно, быстрее приглашай всех остальных, иначе я вас не спасу.

Старейшина кивнул, быстро разослал приглашения и сформировал отряд.

Отлично!

— Щит Метеора!

Я создал двухметровый барьер, защищающий друзей, и расширил зону защиты.

Этот навык неприятен тем, что не пропускает никого, кроме союзников… то есть, кроме членов группы.

В общем, цель нужно пригласить в группу — или хотя бы в войско — прежде чем защищать.

Зато сейчас я стал так силен, что слабые атаки барьеру не страшны.

Таинственные монстры пытались обстреливать нас лучами, а Фиро тем временем закончила читать заклинание.

— Цвайт Торнейдо!

Магия призвала такой ветер, что таинственные монстры (тип: летучая мышь) чуть не попадали.

— Йа-а!

— Ха-а-а-а!

— Ача-а!

И тогда их начали сбивать Рафталия, Эклер и Бабка.



Лисия и Кил действовали неуверенно, словно не успели еще осознать происходящее.

Впрочем, Кил помогал добивать ослабших монстров.

— Уа-а-а-а-а!

— Прекрати стонать! Дерись, или останешься такой же, какой была у Ицуки!

— Е-ес-с-с-сть!

Лисия замахнулась мечом и побежала в бой.

Неправильно силу распределяет. На тренировках лучше дралась.

— Э-эй!

Впрочем, попасть она попала — разрезала монстру крыло, он упал.

Затем попыталась добить врага, но поторопилась, и клинок отскочил от крепкого панциря.

Она, видимо, из тех, кто на уроках получает хорошие оценки, но заваливают контрольные?

Надеюсь, когда удастся побороть проблемный характер, она станет хорошим помощником даже несмотря на характеристики.

— Целься в глаз!

— Т-так точно!

Лишь после моей подсказки Лисии, наконец, удалось добить монстра.

Мда… так себе.

Если говорить о силе самих монстров, то, судя по скорости и тому, с каким трудом они даются Килу, пожалуй, они уровня этак 35-го. Довольно сильные.

Рафталия, Фиро и Бабулька справляются с одного удара, но Эклер и Лисии приходится целиться в глаз, чтобы победить. Правда, у Эклер есть техники, с ними ей тоже первого удара хватает. А вот у Кила сил пока маловато. У него получается лишь ослаблять врагов.

— Я буду сражаться!

О, Лисия взялась за меч увереннее. Видимо, хочет показать тот прием, который у неё иногда получался во время тренировок.

— Э-эй!

Лисия пронзила глаз монстра, и меч с отчетливым звуком прошел сквозь панцирь.

Критический удар, если выражаться игровыми терминами.

А ведь неплохо она воевать научилась.

— Фух…

— Вроде бы всех перебили?

— Похоже на то.

Я расслабился и огляделся по сторонам.

Деревенские здания почти не пострадали. Монстры целились в людей.

Неужели они способны выборочно атаковать людей? Это даже для монстров волны нехарактерно, там всегда страдают здания.

Я пошел в сторону, из которой монстры прилетели.

— Хм?

Там нашелся труп монстра, обитающего в этих краях.

— Кажется, они… атакуют не только людей.

Очень похоже, что они пытаются отхватить жизненное пространство. Правда, совершенно неясно, где их предводитель.

— Это не такие сильные враги, поэтому всем кроме Кила — рассредоточиться и разобраться, что происходит. Если что-нибудь найдете — кричите… а жителям деревни сейчас лучше заняться помощью раненым.

— Есть!

— Так точно!

Таковы итоги боя с таинственными монстрами.

Рафталия и остальные сходили на разведку, но так и не обнаружили хозяина фамилиаров.

Даже животный нюх Фиро не помог.

— Что же это?..

Ну да, тут не игра, но я без подсказки так и не выясню, против чего мы на самом деле сражались.

Солнце клонилось к горизонту, начало темнеть.

Как мне рассказали, жители деревни не спят уже несколько ночей.

— В этих краях нет никаких сказаний о подобных монстрах?

— Простите, мы бы рады помочь.

— Мы ходили на разведку еще до вашего появления, Герой Щита-сама, но ничего не нашли…

Расспросы селян ничего не дали.

Пожалуй, лучше всего будет вернуться в замок, чтобы обдумать новые данные. В то же время оставлять деревню без охраны опасно.

Защитой деревни занимаются и авантюристы.

Но против таких монстров они могут лишь обороняться, устранить источник угрозы им не по зубам.

— Единственное, что…

— Хм? Вы что-то знаете?

— Мы выяснили, что монстры нападают с востока.

С востока…

Та женщина, что обратилась ко мне перед отъездом, тоже говорила, что она откуда-то с востока. Она с этим как-то связана?

— Мне нужно в замок, собрать информацию. Рафталия, вы все, сторожите деревню.

— Вас поняла.

— Е-есть. А, господин-сама.

— Чего?

— Знаете, эти монстры убивают много других монстров.

Кстати, да, Фиро еще по дороге сюда говорила, что в округе не осталось монстров.

И правда… теперь мне кажется, что живого в округе стало заметно меньше.

Да и Рафталия в докладе упоминала горы туш монстров.

— Ладно. Я пойду.

Солнце зашло, а я отправился в замок, чтобы встретиться с остальными Героями.

Глава 12. Ход конем

— Вот с ними мы и дрались.

Вечером, повинуясь указу королевы, в замок пришли и остальные Герои.

По их словам, им тоже встретились существа с черепашьими панцирями.

— Как они могут быть так далеко друг от друга?.. — заговорила королева, когда я подвел черту под докладами Героев.

Её брови сошлись на переносице, она задумалась.

И наконец…

— Откровенно говоря… если одни и те же монстры распространились по такой площади, можно полагать, что мы имеем дело с некоей непредвиденной ситуацией.

— С волной?

— Не стану отрицать такой возможности, но…

Но здесь и правда многовато отличий. И вообще, волна только через неделю… через шесть дней, точнее.

И там, конечно, бывает всякое, но это ни в какие рамки, как ни посмотри.

— Вы что-то знаете? — обратился я к другим Героям.

Они ненадолго задумались.

И…

— Да нет.

— Ничего.

— Нет, нам ничего не известно.

Они посмотрели на меня такими ясными глазами, словно зловещие предзнаменования их не трогали и никак не касались.

…Сдается мне, что-то тут нечисто.

— Я так и не понял, чьи это фамилиары. Вы по играм не знаете, что они из себя представляют?

Так или иначе, Герои действуют, опираясь на знания из игр.

Конечно, полностью этим знаниям доверять нельзя, но, быть может, какую-нибудь зацепку отыскать удастся.

— …Знать ничего не знаю.

— Без понятия.

— Никаких идей.

Они отвечали так легко, непринужденно, переглядываясь. Подозрительно быстро.

А ведь последнее время они на мои вопросы только и делали, что кривились.

Так с чего теперь такое дружелюбие?

— Вы… точно не знаете?

Интуиция подсказывает, что они опять что-то скрывают.

— Я же сказал, нет! — выпалил до того спокойный Рен и отвернулся.

А теперь вдруг вспыхнул? Еще подозрительнее.

— Наофуми, ты нам не начальник, ты в курсе? Смирись уже, мы ничего не знаем.

— Или вы нам не верите?

Теперь спиной повернулись и Мотоясу с Ицуки.

Вот дерьмо… да не строю я из себя лидера!

И спрашиваю вас просто потому, что не понимаю! Хотя, они все равно ничего скажут, сколько бы я ни злился.

Памятуя о том, что случилось днем, я решил с ними не разговаривать.

— Нам нужно защищать точки, которые нам доверили. Если с докладом окончено, мы возвращаемся на места! — бросил Рен с раздражением.

Мотоясу охотно согласился, Ицуки тоже поддержал.

После чего они скрылись в порталах.

Очень, очень странно…

— Королева.

— Я понимаю, о чем вы. Подождем, Тени смотрят за ними и собирают информацию.

Если герои полезут не в свое дело, мне же будет хуже.

Верю я им или не верю — это одно, но сейчас они ведут себя очень странно.

— Значит, фамилиары…

— Похожие доклады поступают со стороны соседних государств.

Королева развернула карту и очертила ту область, на которой монстры уже нападали.

Это не только Мелромарк, но и другие страны… куда шире, чем я думал.

…Так широко, что можно нарисовать на карте мира.

А еще…

— Они с востока на запад идут?

— Похоже, да.

На карте отмечены места нападений и даты — направление видно.

Кстати…

— Перед отъездом ко мне обратилась странная женщина.

— Что?

Я рассказал о девушке, которая просила её убить.

Она говорила что-то про восток, потом вдруг исчезла. Слишком хорошо все совпало, чтобы она могла быть не при чем. И лучше думать, что она появилась не просто так.

— Действительно, совпадений много. Но все же, «Священное Орудие»?.. Она говорит об оружии Четырех Священных Героев?

— О чем еще? Cтарое название, наверно.

— Но почему она просила её убить? Хорошо, будет расследование.

— Благодарю.

Больше докладывать не о чем, так что я вернулся в деревню, охрану которой поручил своим девочкам.


— Я вернулся.

— А, Наофуми-сама! — обеспокоенная Рафталия подбежала ко мне сразу же как я возвратился из замка.

— Что случилось?!

— Кил-кун ранен!

— Что?!

Я побежал за ней в деревенскую больницу.

Там как раз лечили Кила. На спине у него были обширные ожоги, терпел он явно с трудом.

— А, Братец Щита.

— Ты в порядке?!

— А-ага. Немного больно, но мне сказали, жить буд… ай-й-й-й-й!

Я зачитал лечебное заклинание вслед за целителем, затем нанес на рану целебную мазь.

— Что случилось?

— Я увидел, как к нам приближается один из тех монстров, и подумал, что смогу справиться сам…

— Что же ты творишь?! Что бы я делала, если бы он тебя убил?! — причитала Рафталия сквозь слезы.

Эклер и Бабуля тоже волнуются за паренька и злятся.

— Кил, тебе еще рано сражаться в одиночку. Я же говорил, если что — дай знать остальным.

— П-понял. Больше не буду.

Рана куда глубже, чем казалось поначалу… с чего бы?

Хм?.. У него что-то в спине застряло.

Кажется, это…

— Кил, с тобой тот монстр ничего не сделал?

— Э? Он сбил меня с ног тепловым лучом, затем запрыгнул на спину… а дальше подоспела Рафталия-тян и остальные, так что не знаю.

Ясно… все очень плохо!

Вот и ответ на вопрос, откуда их так много.

— Терпи, сейчас будет больно!

— Ч-что ты делаешь?!

Я вытащил из кармана лекарство, открыл крышку и начал заливать рану Кила.

— Гья-а-а-а-а-а-а-а-а! — завопил он, не в силах совладать с болью.

Но мне сейчас не до этого! Он умрет, если все так оставить.

Нечто… похожее на черепаший панцирь постепенно проступило на поверхность и отпало от спины Кила.

— Уф… уф…

— Н-Наофуми-сама?! Что случилось?

— То, с чем этой деревне очень уж везет.

И после моих слов Рафталия, наконец, догадалась.

В свое время эту деревню захватило Биорастение. Оно сажало семена в людей, паразитировало на них и брало под контроль.

А теперь таинственный монстр отложил в спину Кила свои яйца или что-то подобное.

— Кх-х-х…

— А я-то думал, почему они не отвечают на лечение.

Ну и противники у нас — за столь короткое время успели такое провернуть… э?!

— Господин-сама-а! — подала голос Фиро, отправленная охранять окрестности.

— Что такое?!

— Эт-то, я только что видела, как эти монстры появлялись из трупа!

Что?! Похоже, они размножаются за счет трупов.

— Быстро, сложите все трупы в одну кучу и подожгите!

Не уверен, что сработает, но в противном случае враги, похоже, будут плодиться до бесконечности.

— Кил-кун, ты цел?

— Э-это просто царапина. Ой…

Кил попытался встать, но рухнул обратно на койку.

— Не могу пошевелиться.

— Лечись пока. Я не требую, чтобы ты шел драться прямо сейчас.

— Но! Но я хочу вместе с вами!

— Сейчас тебе нельзя перетруждаться. Ты должен выздороветь, чтобы не навредить себе еще сильнее.

— У-у…

Кил уткнулся в подушку, осознавая собственное бессилие.

Рафталия заботливо погладила только что зажившую спину.

— Господин-сама!

— Что?

— Какой-то другой монстр!

— Черт! Ни секунды покоя!

Я выскочил из больницы и побежал к Фиро.

За мной — Рафталия, Эклер и Бабулька.

— Уа-а-а…

Лисия, сторожившая деревню на пару с Фиро, смотрела, как некто скрывается во тьме, и жалобно стонала.

Я тоже вгляделся.

Это… монстр.

Ростом он метра два с половиной, примерно с Фиро в форме Филориала. Похож на снежного человека, весь покрыт шерстью. А на спине, опять же, черепаший панцирь.

Всплыло имя.

Фамилиар — (Тип: йети)

Кх… опять непонятно, кому он принадлежит!

Йети с панцирем на спине побежал в нашу сторону, размахивая на ходу кулаками.

Опять же — нападал он на слабых жителей.

— Вперед! В бой!

— Есть!

Следом рванула моя команда.

Я принял на себя удар кулаков монстра, а когда он замешкался, его смела дружная атака.

Затяжной битвы не вышло, но опыта монстр дал неожиданно много — я такие цифры только во время Кальмирского Оживления видел.

— Эклер, Бабуль. Какой уровень нужен обычному авантюристу, чтобы без проблем победить такого врага?

— Тут, пожалуй, хотя бы сорок пятый нужен.

— Даже для натренированного человека это нижняя планка.

Не ниже 45… причем это для опытного, обученного бойца?

Значит лучше считать, что нужен 55.

В этом мире большинство авантюристов, не имеющих государственного разрешения, ограничено 40 уровнем, и им с таким чудищем сражаться будет тяжело.

Хотя таких йети не толпы. Кажется, селяне тоже видели его впервые.

Но, короче, буду знать, что и такие враги есть.

Нужно выяснить, где находится предводитель этих панцирных существ.

— Уа-а-а…

Лисия боязливо осматривала поверженное создание. Зачем?

— Эт-то, оно… — Лисия неуверенно повернулась ко мне и явно пыталась что-то сказать.

Лучше не хмуриться и не допрашивать, а то спугну еще.

Поэтому я постарался спросить как можно мягче:

— Что, Лисия?

— Понимаете, кажется, я встречала этого монстра в одной книге… в одном произведении.

— Что?!

— Ай-й!

Так и хочется её одернуть, чтоб не пугалась, но это же Лисия.

Надо успокоиться… она — не другие Герои, с ней говорить куда легче.

— Прости. И? Не расскажешь, что за книга?

— Уа-а-а-а… п-простите. Не могу вспомнить.

Меня немного раздражают её жалобные интонации, но все равно, я добыл чуток полезной информации.

Пожалуй, уже этим Лисия пригодилась.

Академических знаний у неё хватает… жаль в бою бестолковая.

— Попробуй вспомнить, о чем она была. Точнее, как вспомнишь — скажи. Может, так удаться разгадать, с чем мы имеем дело.

— Е… есть!

Пожалуй, лучше её сейчас на посту подменить и посторожить деревню самому.

Сложность в том, что вторжение происходит по всему Мелромарку и защищать одну деревню смысла немного… но лучше так, чем совсем ничего

С утра первым делом надо будет пойти к королеве. И разузнать об остальных Героях.


…Я и не думал, что уже на следующий день Герои перестанут возвращаться и докладывать.

Глава 13. Когда предубеждения показывают зубы

— Вот придурки!

К концу шли третьи сутки обороны юго-западной деревни.

Уже на второй вечер Герои доклады забросили.

Но лишь днем третьего дня Тени, преследовавшие их, передали королеве новости. По их словам, Герои покинули свои районы.

Я в это время пытался разобраться с происходящим, не покидая вверенной территории, и потому узнал обо всем только вечером.

В больнице при дворе Кила осмотрели и начали лечить.

Лисия засела в библиотеке замка проверять догадки.

Судя по всему, таинственные монстры… действительно продолжают размножаться и нападать на деревни и города.

Летучие мыши — соперники не слишком грозные, с ними стражники справиться могут, но йети, хоть их и мало, даже авантюристов заставят попотеть.

Гильдии уже направили запрос, так что к делу подключились самые опытные вояки.

Впрочем, возвращаясь к делу… я и до того подозревал, что Герои что-то недоговаривают, но теперь это уже очевидно.

Если верить докладу, они пробили границу Мелромарка силой.

— Они сделали заявление, когда миновали границу. Вот стенограмма.

— Ну-ка… «Это для того, чтобы выполнить задание! Не вмешивайтесь!»?

Я прочитал текст и задумался. Они явно что-то знали.

Там были и другие отговорки: «Я не нарушал обещания, данного королеве», «Мне пришлось пойти на это, чтобы выполнить задание».

— Что теперь? Гнаться за ними?

Я не знаю, куда они направились, но если они по глупости сдохнут, неприятно получится.

— Пожалуй, да… но боюсь, прямо сейчас мы не можем позволить себе еще и погоню.

— С чего бы?

— Как мне доложили, в пути они постоянно пересаживались на ездовых драконов и Филориалов, да и остановок не делали.

Ого… а вот это плохо.

Мои передвижения завязаны на Фиро — это быстроногое создание с легкостью догоняет коня или обычного Филориала.

Но все же она не автомобиль, а живое существо. Ей нужно отдыхать.

Однако хуже всего то, что Герои пользовались драконами. Им никакой рельеф не страшен.

Если они постоянно пересаживались и пользовались как драконами, так и Филориалами, силами одной Фиро их не догнать.

Конечно, мы и сами можем менять средство передвижения и таким образом выровнять скорость и их, но получится ли догнать по-прежнему вопрос.

Возможно ли, если через раз ехать на Фиро, нам это удастся?

Но тогда возникает другая проблема: Герои направились в разные стороны.

И даже если мы как-то разделимся и догоним их всех… остановить их уже не сможем.

Если насильно арестовать их — поднимется шум, к тому же до волны всего четыре дня.

Пожалуй, как раз во время погони и начнется.

Раз так, они будут участвовать в волнах других стран… хотя нет, их же перед началом должно вернуть в Мелромарк?

А сейчас нам, видимо, остается готовиться к волне…

— Тебе известно, куда направились остальные Герои?

— По направлению их движения можно предположить, что…

Королева указала пальцем на страну далеко к востоку от Мелромарка.

…Опять восток. Пожалуй, можно уже с уверенностью сказать, что восток как-то связан с происходящим.

— Судя по скорости, они могут добраться дотуда уже через три дня.

— За день до волны… что же они задумали?

— Нам следует быть осторожными, это понятно. Но… неужели эти монстры…

Вот бы перенестись порталом, но и здесь все не так просто.

Порталом можно добраться лишь до тех мест, где был и как-то отметился.

…Хм?

— Кажется, я знаю, как их догнать. Погоди немного.


Я прошел через портал, вернулся к Рафталии и остальным, а затем сразу обратился к Фиро.

— Что-о такое, господин-сама?

— Мне надо поговорить с Фиторией.

— Ла-адно.

Рафталия, Эклер и Бабка недоумевали.

— Эт-то. Спрашивает, что надо.

Я развернул карту, ткнул в точку, куда, предположительно, направляются Герои и спросил:

— Ты можешь отправить сюда с помощью навыка телепортации? Туда отправились Герои, а я хочу знать, что им там нужно.

Прядь на голове Фиро несколько раз дернулась.

— Ага. Ага. Поняла-а. Так вот, она говорит, эта территория за границей её владений, так что не может.

— А? Погоди-ка, так она знает, что делают Герои?

— Ага. И даже хотела бы помочь, но если Священные Герои так рассорились… то она просит махнуть на них рукой ради спасения мира.

Неужели она… говорит, что близится то время, о котором она как-то сказала: «…Я не знаю, на которой волне это случится, но однажды миру придётся пожертвовать всей жизнью, что он носит в себе»?

«Что важнее — люди или мир. Если ты не можешь поладить с другими Героями и не хочешь выполнять свою миссию, просто доживи до этого дня. Когда это случится, ты сможешь выбрать мир, принести огромную жертву, но выполнить свою миссию».

Выходит… время настало?

— Еще говорит, если все пройдет гладко, волн больше не будет.

— Правда, что ли?

— Простите, Наофуми-сама, но о чем вы с Фиро… то есть, с Фиторией-сан говорите?

— А, ну была у нас с ней как-то личная беседа. Она сказала, что если заставить мир пожертвовать всей жизнью, что в нем есть, его получится спасти.

— Так значит, Герои пытаются что-то сделать ради спасения мира? — спросила Эклер, подаваясь вперед.

Да уж, тяжело запросто в такое поверить.

— Короче говоря, я не совсем уверен, что происходит именно это, но возможно, Герои так или иначе помогут нам преодолеть возникшие трудности.

— Вы уверены?

— Не совсем. Слишком многие земли нуждаются в защите, сами мы не справимся. И все же… — я повернулся к пряди Фиро и продолжил: — Махать на них рукой я не намерен. Попробуем догнать.

— Эт-то… «хорошо, удачи, я буду присматривать за вами».

Ох, все-таки королева всея Филориалов не думает о людях и ничего нам не рассказывает.

Возможно, на самом деле она махнула на нас рукой.

И кажется, её можно понять.

В конце концов, так называемые Герои так много спорят друг с другом, когда миру грозит опасность.

Будь я Фиторией, тоже бы отчаялся.

Но с другой стороны, чего ты от нас-то хочешь?

Хочешь, чтобы мы сражались ради людей… но никак не собираешься облегчить нам задачу?


Я переместился к королеве, прихватив с собой весь отряд, и объяснил, что происходит.

— Понятно… что же, теперь мне ясно, что именно задумали Герои.

— Так что они ищут?

Но не успела она и слова сказать, как в тронный зал вбежала Лисия.

Бледная, как смерть.

Похоже, что она одновременно с королевой разгадала, что происходит.

— Уа!

— Что с тобой?

— Уа-а… я п-поняла. Понимаете…

— М? Что такое?

— Я узнала, в какую страну направился Ицуки-сама и, наконец, вспомнила, что это за монстры.

— О? Узнала-таки?

— Да. Они упоминаются в легендах о Героях прошло. Я читала легенды о фамилиарах Лингуя, и выглядели они именно так.

— Верно. Должно быть, это они.

— Лингуй?..

Как я понимаю, «лин» здесь соответствует иероглифу «дух», а «гуй» — «черепахе».

Вообще, как я помню, имя Лингуй встречается в легендах и моего мира.

Конечно, чаще всего в играх попадаются имена совсем других четырех зверей — «четырех божественных»…

Но группа, к которой относится Лингуй и которая называется благоволительными животными, в легендах не уступает им по важности.

Если четыре божественных или священных зверя это Сэйрю, Судзаку, Бякко и Генбу, то благоволительные животные это Цилинь, Фэнхуан, Лингуй и Инлун.

Группы зверей немного похожи друг на друга, поэтому некоторые люди их путают — а зря.

Лингуя это тоже касается. Его порой принимают за Генбу.

Лингуй — черепаха, на спине которой покоится воспетая в легендах гора Пэнлай.

Ну а Генбу — многоногий страж Севера, которого часто рисуют со змеей вместо хвоста.

Гора Пэнлай, в свою очередь, — место на Востоке, где живут отшельники, так что к защитнику Севера не относится никак.

— Так что? Выходит, те таинственные монстры, атаковавшие Мелромарк, на самом деле фамилиары Лингуя?

— Видимо, да…

…И это нехорошо. Нехорошо настолько, что мне, видимо, придется вмешаться всерьез.

— Хм…

Если я правильно помню, благоволительность Лингуя в моем мире была связана с чистотой воды.

А еще по легендам он способен предсказывать будущее — как счастливое, так и не очень.

— Значит, это чудище стоит за происходящим?..

А Герои, видимо, отправились вперед и ничего не сказали, чтобы меня обойти.

Что они задумали, догадаться нетрудно.

Скорее всего, с их точки зрения, Лингуй — монстр, с которого должно выпасть какое-то могущественное оружие.

А значит, одолев черепаху, они обретут силу для противостояния злу, угрожающему этому миру.

И, конечно же, они надеются завоевать большее уважение у местных, чем удалось мне…

— Но по легенде Герои прошлого Лингуя запечатали и унесли тайну печати с собой в могилу.

— Троица ведет себя так, словно они обзавелись всей необходимой информацией еще в прошлом мире.

Похоже, им известно, как снять печать, чей секрет уже утерян, по знаниям из игр.

Скорее всего, они попытаются действовать по схемам, знакомым из игр.

Кстати, если на то пошло, в словах Ицуки был намек на нечто подобное: «В следующий раз вы так просто не отделаетесь!»

Тогда я в сердцах решил, что он просто не любит проигрывать, а он, оказывается, вот о чем говорил.

А втроем они, видимо, решили отправиться потому, что этот враг как раз под 80 уровень. Ну или потому, что на этом уровне он уже не представляет угрозы.

Опять знания из игр. Когда это наконец прекратится?

И опять у меня появляется желание высказать все им в лицо.

— Однако фамилиары Лингуя уже на королевство нападали. Вам не кажется, что печать сорвана?

— …Кстати, да.

Значит, Герои здесь все-таки ни при чем?

— На всякий случай, готовьтесь к битве.

По словам Фитории… если мы просто не будем ничего делать, волны прекратятся сами собой, но еще неизвестно, чем это нам грозит.

Скорее всего, она и сама не помнит, какого рода жертвы придется принести.

В любом случае, я не могу сидеть сложа руки.

— Мы на всякий случай, попробуем догнать эту троицу.

— Хорошо, Иватани-сама. С вашей помощью мы смогли более-менее уловить причину происходящего, к тому же поручили авантюристам разделаться с монстрами. Надеюсь, вы сможете помочь другим Героям.

— Как же они меня раздражают своим эгоизмом.

— Разделяю ваше мнение. Я сообщу той стране, в которой был запечатан Лингуй, чтобы они на возможно долгий срок задержали Героев.

А вот это будет кстати. Возможно, им удастся выиграть достаточно времени, чтобы мы успели нагнать эту троицу.

Главный вопрос, конечно, в том, как нам противостоять волне Мелромарка.

Хочется верить, что мы тренировались не зря, что это скажется.

Со мной мои спутники, Эклер и Бабулька… надеюсь, в этот раз мы сумеем дать достойный отпор.

Мы покинули тронный зал, я активировал портал. По возвращению в юго-западную деревню, Фиро запряглась в повозку, и мы поехали.

Судя по всему, нам предстоит тяжелейшая битва, в ходе которой выяснится, сможет ли мир противостоять волнам.


Мы достигли государственной границы Мелромарка и пересекли её уже утром следующего дня.

Фиро ехала всю ночь, и только сейчас мы покинули страну… да уж, путь неблизкий.

От тряски Эклер и Лисия слегли с морской болезнью.

— Г-Герой Щита-доно… останов-упф.

— Уа-а-а-а… упф…

— Мы никогда не догоним их, если остановимся.

Они всю ночь жаловались. Их уже почти вывернуло наизнанку, но все равно продолжает рвать.

Впрочем, и Фиро явно начинает уставать.

— Ладно, ничего не поделать. Может, и не стоит так делать, но отдохнем.

— Е-есть… я так уста-ала и спа-ать хочу.

Стоило повозке остановиться, как Фиро мгновенно уснула.

Мне уже начало казаться, что пытаться догнать их на повозке — дохлый номер.

В городах, мимо которых мы проезжали, я спрашивал Теней о Героях.

По их словам, Герои еще не добрались.

Но они, вероятно, успеют за день до волны.

Что же до нас… похоже, наше время истечет прямо в пути.

Однако наша безнадежная погоня продолжалась, и за каких-то два дня до прихода волны…


В моей голове вдруг раздался оглушительный звук, похожий на звон бьющегося стекла.


Он немного похож на звук начала волны… но отличается.

— Что-то… только что произошло!

— А?

Я огляделся по сторонам.

Уж думал, волна началась, но нас никуда не перенесло. Мы все так же сидели в повозке.

— Что случилось?

— Что-то точно. Фиро, ты не думаешь, что печать Лингуя… только что сорвали?

Стоит ли считать, что Герои добрались до цели?

Я вызвал оповещение о волнах, и в углу поля зрения появилась иконка в виде красных песочных часов.

…Таймер все еще показывает два дня, но больше не уменьшается.

Зато рядом появилась еще одна иконка… в виде синих песочных часов, а вместе с ними — цифра 7.

— Появились еще одни песочные часы и цифра 7. Что она означает, я не знаю.

Я вызвал Помощь и еще раз проглядел её в поисках новых пунктов.

Но… ничего подходящего не нашел.

Меня разрывали противоречивые чувства — с одной стороны, надежда, что наступил долгожданный час, когда я могу махнуть рукой на долг Героя Щита, а с другой — вина за то, что я брошу мир и заставлю его принести жертву.

— Ч-что нам делать?

— Видимо, продолжать погоню.

Не знаю, что именно случилось, но я не могу сидеть сложа руки.

— Кстати, портал работает?

Я попробовал использовать Портал Шилд.

…Ага. Работает.

Однако мне до сих пор неясно, что же именно произошло.

На ум приходят мысли о проблемах в восточной стране.

Что-то, что сделали Герои?..

Мы провели в дороге еще день.

Однако затем в очередном городе нас остановила Тень.

— Герой Щита-доно, мы есть просим вас ненадолго вернуться в Мелромарк.

А, это ж «я есть».

Необычная Тень, которая очень любит разговаривать через эту странную присказку.

Всех остальных Теней я вообще друг от друга не отличаю.

— Что-то случилось?

— Понимаете…


Вот так и началось то… что поставило крест и на планах Фитории, и на моих, и на целях Героев. То, что сотрясло весь мир.

Глава 14. Что значит быть Героем

— Лингуй есть двигается к густонаселенному району. Королева есть требует вашего возвращения, Герой Щита-доно.

— Что?

Если существо такой силы, что его в свое время потребовалось запечатывать, двигается к городу… Это уже очень нехорошо.

— Что говорят Тени, которые за Героями следили?

— Мы приставили Теней к каждому из них… но они не выходят на связь.

— Хм… ладно. Возвращаюсь.

Я использовал Портал Шилд, вернулся в Мелромарк и сразу же направился в тронный зал говорить с королевой.


— Вот так бардак. Стоило отъехать…

— Приношу глубочайшие извинения.

— Ну и? Как идет слежка за Героями?

Небось, опять наломали дров. Наверняка добрались, куда хотели, и сорвали печать, руководствуясь знаниями из игр.

— По сообщениям, Лингуй пришел в движение еще до того, как Герои достигли тех земель, где он был запечатан… Они появились уже среди хаоса, представились Героями и отправились сражаться.

— А затем?

Взгляд королевы забегал. Чувствую, её ответ мне не понравится.

— …Пропали без вести.

Вот не идиоты? Напали на врага, который им не по зубам, руководствуясь знаниями об играх…

Ну, хотя бы не приходится выслушивать, что это они сорвали печать, и на том спасибо.

Они такие, могут, не моргнув глазом, сказать, что «ничего страшного, если сорвем печать, Лингуй все равно слабый».

Королева сидела с совершенно белым лицом. Еще бы, там ведь и её собственная дочь была. Вполне естественная реакция.

— Ицуки-сама-а-а! — Лисия побежала, хоть и понятия не имела, куда ей нужно.

— Фиро, лови Лисию и тащи сюда.

— Е-есть.

Фиро тут же обернулась и рванула за беглянкой.

— Отпустите меня! Я должна спасти Ицуки-саму. Ицуки-сама-а!

Счастливый все-таки человек Ицуки, раз Лисия до сих пор только о нем и думает.

— Остынь.

— Уа-а-а-а-а!

— Кончай ныть!

— Уа?!

— Я не знаю, с каким монстром он сражался, но мы пока не знаем, погиб ли он. Сдаваться рано.

— Н-но…

— Верь им. Уж чего-чего, а удачи им не занимать.

Эт-то, они проиграли Грасс, попали в засаду Архиепископа, а потом попали под удар Ларка, и каждый раз выбывали из битвы, но до сих пор живы.

Выжили все три раза. Может, и в этот тоже.

Небось с пафосными воплями попадали под удары Лингуя и до сих пор там валяются.

Потому что если на это не надеяться, что еще остается?

— Е… есть! Надеюсь, вы целы и невредимы, Ицуки-сама…

Молитва Лисии меня слегка ошарашила. Эта девушка умудряется сочетать в себе как удивительную честность и стеклянную хрупкость, так и поистине стальную крепость психики.

Удивительный все-таки человек.

— Короче говоря, нам остается лишь пойти посмотреть на этого вашего Лингуя?

— Помните, нас не устроит, если вы предложите пожертвовать множеством людей ради спасения от чудовища. Все мы должны сражаться изо всех сил.


Спустя два дня.

Вместе с выделенным королевой отрядом рыцарей я присоединился к армиям соседних королевств в преддверии битвы против Лингуя.

Мне предстоит держать передовую.

По пути они в подробностях описали ущерб, который причинил Лингуй.

Он уже уничтожил пять городов, три крепости и два замка. Число жертв тоже довольно солидное.

Сам по себе Лингуй — огромное чудовище, а рядом с ним держатся толпы его фамилиаров.

Видимо, они копились все то время, пока он был запечатан… а теперь пошли в атаку вместе с хозяином.

Когда Лингуй что-то крушит, фамилиары добивают бегущих людей. Поэтому считается, что враг сознательно движется в сторону густонаселенных территорий.

— Как думаешь, Герои еще живы?

— Определенно.

— Откуда такая уверенность?

— В собственности Церкви Четырех Святых Фобрея есть устройство, определяющее, живы ли Герои. Мы попросили на всякий случай воспользоваться им и получили ответ, что все Герои однозначно живы.

Хорошая новость. Лисия, вон, явно расслабилась.

Если удастся быстро разделаться с Лингуем, шансы выкарабкаться еще есть.

Страшнее всего, если за гибель Лингуя пришлось бы платить жизнями всех троих Героев и остался бы один только я.

Потому что тогда заявилась бы Фитория и «ради блага мира» добила бы и меня.

— А эти ваши Звездные Герои придут?

— Мы попросили их о помощи… однако окажемся на месте за несколько дней до их прибытия.

С одной стороны, стоило бы их подождать… а с другой — так будет больше жертв, что ударит по репутации Героев.

Да и вообще, нельзя с уверенностью сказать, что силы Семи Звездных Героев окажется достаточно.

Хотя, что там… возможно, Лингуй и мне не по зубам.

Фитория, конечно, говорила, что достаточно молча смотреть, и волна пройдет сама… но не могу же я сбежать, если это приведет к жертвам.

Может, не до последней капли крови, но сразиться надо.

И вообще… действительно ли Фитория права, и если оставить Лингуя без присмотра, волны закончатся?

— …Так или иначе, придется воевать. Что там у нас с войсками?

— Несколько соседних стран объединились в альянс и собрали армию из рыцарей, солдат и авантюристов. Но… некоторые страны решили напасть первыми и потерпели сокрушительное поражение.

— Они напали на Лингуя, не дожидаясь Героев?

— Их родину пытались уничтожить на их же глазах.

— …Ясно.

Они, конечно, безумцы, но по-другому, видимо, поступить не могли.

Я их понимаю.

— А из Героев, значит, положиться можно только на меня…

…Хотя я, если честно, на Героя слабо тяну.

По-моему, немного бредовая мысль — противостоять такому грозному монстру с помощью только одного Героя, к тому же Щита, который только защищать и горазд. Впрочем, конечно же, первым делом надо посмотреть, против чего мы вообще воюем.

— Вижу его, — сказала королева, чья повозка ехала бок о бок с Фиро.

Я посмотрел на горизонт… и обомлел.

— Э-эт-то… по-моему там на горизонте какая-то гора движется…

И вот с этим придется драться?

Я с такого расстояния не вижу, но если в известной мне игре об охоте на монстров есть огромный дракон размером с гору, то это чудовище еще больше.

Пожалуй, ближе всего по описанию будет черепаха с древних карт, на которой должен стоять весь мир.

А на спине у монстра похожий на гору панцирь. Там даже какие-то городские развалины есть.

Вот значит какой ты, Лингуй.

— Кстати, королева, как те Герои из легенд сражались с Лингуем?

— Считается, что им удалось проникнуть внутрь его тела через горный хребет на спине и запечатать сердце.

Получается, чудовище нужно обездвижить, а затем проникнуть в… хотя, что это я, такого монстра вряд ли удастся обездвижить. А армия в процессе понесет огромные потери.

— У нас вообще стратегия есть?

— Можно сказать, что да. Поскольку Лингуй старается двигаться в сторону крупных поселений, мы собираемся эвакуировать людей из городов и крепостей на его пути, завести врага на удобную для битвы местность, и уже там уничтожить.

— Это ведь не вся стратегия?

— Разумеется. Герои, как и предписывает легенда, войдут ему в сердце и уничтожат его изнутри.

Видимо, мне предлагают включить Гневный Щит и расправиться с врагом посредством Айрон Мейден и Блад Сакрифайса.

А ведь я только-только оправился от проклятия. Хотя, что еще остается в бою против такого?

— Но ведь этот путь предполагает огромные потери?

Скорее всего, Лингуй будет буйствовать все то время, что я проведу внутри.

А значит… к окончанию битвы вред будет исчисляться сотнями.

— …Да.

— Пусти! Я не буду, не буду сражаться! Щит! Пусть Щит иде-е-е-ет! — завыл Подонок рядом с королевой.

— …

Королева спрятала его лицо в ладонь и создала ледяную маску, чтобы избавиться от звука.

…Он бесполезен.

— Я вас понимаю, но мы должны уничтожить это чудовище надежным способом.

Подонок всю атмосферу испортил.

И вообще, что он здесь делает? Видимо, его поставили генералом армии, но лучше бы выбрали кого-то другого.

— Не годится никуда.

— О чем вы?

— О том, что муж у тебя бестолковый, и что ты слишком много жертв предлагаешь.

Понимаю, что задумка у меня бредовая, но враг и без того нанес нам много урона.

Прежде, чем что-то обсуждать, нужно выяснить, насколько сильна атака Лингуя.

Потому что сейчас мы знаем о нем лишь то, как он щелкал обитателей этого мира как семечки.

— В общем… я поучаствую в штабном совещании.

— Хорошо.

Я вернулся к Рафталии и остальным, попросил их подождать, а сам направился туда, где проводились совещания.

— О-о… Герой Щита-сама.

— Пожалуйста, спасите наш мир.

— Умоляем. Эта тварь такое сотворила с нашей страной…

Лица у армейской верхушки так себе. Действительно, положение отчаянное. Если я сбегу, надеяться им будет не на что.

— Разумеется, главный вопрос состоит в том, как сражаться против кого-то столь огромного, — с мрачным видом заявила королева.

А Подонок… Подонка здесь, кстати, нет.

Ну и ладно, только мешался бы.

— Действительно. Сможет ли Герой хоть что-то ему противопоставить? — спросил Герой в лице меня.

Да, мне удалось остановить Межпространственного Кита, довольно крупного монстра.

Но Лингуй в разы больше, и я не уверен, что смогу провернуть с ним то же самое.

— На всякий случай спрошу: нам известен метод, с помощью которого запечатывали Лингуя?

— Да. Мы изучили его и пришли к выводу, что им все еще можно пользоваться.

— Мой отряд это заклинание применить сможет?

— Понимаете… — замялась королева.

Видимо, нет.

Ну да, так легко и просто не бывает.

— Ясно…

— В настоящее время магам альянса едва хватит сил, чтобы воспроизвести то заклинание в виде составного.

— Выходит, если мы ослабим Лингуя, они смогут зачитать его и запечатать?

— …Верно.

На столе перед нами — карта, по которой видно, что чудовище уже рядом с крупным городом.

Слишком близко. Город попадет под его удар.

— Вы уже закончили эвакуацию?

— …Здесь есть трудности.

— Понятно. Выходит, нам нужно выиграть время…

Вот уж не знаю, получится ли с ним бороться, но что еще я могу, кроме как попробовать и выяснить?

От шагов Лингуя дрожит земля.

В некоторых местах на ней появляются трещины. Да уж, ну и монстр.

К тому же он идет с четко определенной целью, поэтому население и нужно уводить отсюда.

— Сколько еще займет эвакуация жителей?

— Вряд ли она завершится к его прибытию.

И снова многочисленные жертвы… что же делать?

Если пожертвовать людьми ради мира… и сбежать, заслужив славу фальшивого Героя, можно пережить волну.

Но я хочу сражаться, пока есть силы.

И не потому, что во мне вдруг пробудилось чувство долга, а исключительно ради поверившей в меня Рафталии…

Пока я молчал, королева рассказала остальным о способности Лингуя.

— Неужели… он действительно…

— Это правда?

— Да. Мы считаем, что его буйство может сдержать волны.

— Разве в такое можно верить?! Мы ведь останемся у разбитого корыта!

— …Однако если встанет выбор между гибелью мира и выживанием части людей… что вы выберете?

Оптимизмом тут и не пахнет.

Пожертвовать множеством людей, чтобы спасти мир, или пожертвовать самим миром ради людей? Оба варианта — проигрыш.

Я бросил взгляд на Фиро, отдыхавшую у штабной палатки.

Небось Фитория смогла бы сразиться с Лингуй в одиночку и победить.

Не о том я думаю. Она ведь разочаровалась в Героях.

Может, Герои все еще живы, но я не знаю, смогу ли с ними подружиться.

Хотя… если поражение заставило их осознать собственную слабость, в следующий раз они меня могут и послушать. Если все пройдет гладко, Фитория еще сможет передумать.

— Что скажете?

— А где, кстати, Фобрей?!

— Они никогда не спешат и действовать начинают, когда беда уже пришла!

— По-моему, самое мудрое — как раз подождать Семерых Звездных Героев, а затем организовать их отряд во главе со Щитом!

— И сколько мы, по-твоему, потеряем городов и крепостей, пока будем их ждать?!

— Вот именно — так может говорить лишь тот, чья страна еще не пострадала! Нужно расправиться с врагом, нельзя терять ни секунды!

— Я предлагал ради спасения мира!

— Мы и так уже потеряли Героев Меча, Копья и Лука!

Вот расшумелись.

А мне нужно тщательно выбирать слова, чтобы исправить и без того шаткое положение Четырех Священных Героев.

Что бы я ни сказал — будут возражения, мне нужно суметь ответить.

Если остальные Герои живы, мне не остается ничего другого кроме как закатать рукава…

А на самом деле, меня не волнует, сколько перемрет жителей этого мира. Все равно они никогда ко мне нормально не относились.

Однако я поклялся сражаться ради той, что поверила в меня.

Рафталия… верит, что я спасу мир как можно меньшей кровью. Может, я ей не родной отец, но нельзя же лицом в грязь ударить.

Да и вообще, стоит ли выбирать спасение мира, если мир этот только таким способом и можно спасти?

Фитория это тоже понимает.

— Мы должны одолеть его и избежать лишних жертв любой ценой, — вмешался я.

Раз уж дошло до такого, мне нельзя действовать как обычно.

Я должен выступить с официальным заявлением от лица Героя Щита, человека чести и спасителя мира.

Пусть даже при этом буду врать сам себе.

…Всё ради тех, кто в меня верит.

— Вот и еще одна причина, по которой Четырем Священным Героям никто не верит! Сейчас с нами один только Герой Щита! А где остальные?!

— Да, только я. А остальные пропали без вести.

— Вот видите?! Он только говорить горазд! И вообще, чем нам поможет Герой Щита, не способный атаковать?!

— Хорошо, тогда вот вам вопрос. Кто такой Герой?

— Э-это…

После моего вопроса остальные притихли.

— Герой — храбрец, использующий великую силу во благо, — ответила королева, видимо, поняв мой замысел.

Прекрасно. Раз она со мной заодно, можно действовать по плану.

— Главное в Герое — душа. Только тот, чья душа остается непоколебима, какой бы отчаянной ни казалась ситуация, только тот, в ком всегда есть воля защищать людей, может называться Героем!

Ну я и выдал.

Сам сказал, сам впечатлился. Аж до мурашек.

Увы, я далеко не такой славный тип.

Но людям ведь нравятся такие словечки?

Справедливость, защищать, воля, душа там.

— Вы говорите, вам не хватает сил? Так позвольте мне стать вашим щитом.

— Герой Щита-сама… — когда я закончил, послышался тихий восторженный голос.

Я специально говорил как можно громче. Наверняка меня услышало немало людей и снаружи.

— Герой Щита-сама. Прошу прощения за грубость.

— Не стоит. Я готов впитать всю твою ярость… и ярость всех людей по отношению к бессилию других Героев, — я протянул руку генералу из другой страны. — Но сейчас я хочу одолжить вам свою силу. Победим же вместе!

— Да!

Генерал пожал протянутую руку и уверенно кивнул.

Что ж, это было несложно.

Задачу, которая возникнет после победы над Лингуем, я уже решил, а по пути неплохо так воодушевил союзную армию.

Теперь остается придумать, как нам ухитриться одолеть эту тварь, сражаясь с ним от лица человека чести, как я и говорил.

— А теперь вернемся к теме. Я хочу, чтобы люди не поддавались отчаянию, а думали, как избежать лишних жертв.

…Ох, как недоверчиво на меня королева-то поглядывает.

Ну, любой, кто со мной мало-мальски знаком, должен понимать, что я не всерьез все это говорю.

Впрочем, королева кивнула и возобновила совещание:

— Что же, раз приготовления окончены, приступим к обсуждению стратегии.


Стоило совещанию закончиться, а мне — выйти из палатки, как Рафталия вздохнула и обратилась ко мне:

— Наофуми-сама, вы опять что-то натворили?

Ну, я ведь нарочно выражался громко, чтобы слышали все.

Впрочем, судя по реакции Рафталии, слов она не расслышала.

— Ага, я им наплел примерно то же, что и мошеннику на острове Кальмира.

— Эх… не знаю, чем это нам грозит, но ладно.

— Сестренка, господин-сама сказал, что всех людей…

— Молчи, Фиро.

Если Рафталия не слышала, то и не надо.

Иначе будет на меня косо смотреть.

Хм? А вот Лисия уже глядит на меня исподлобья. И глазки у неё почему-то блестят.

— Меня очень тронуло! Хоть и страшно, но буду стараться изо всех сил!

Значит, не только Фиро все слышала, но и она тоже?

А Рафталия почему нет?

Как потом выяснилось, она тогда за водой ходила.

Вернулась — и увидела все признаки того, что я опять что-то натворил.

И до сих пор это означало, что я сделал нечто плохое. Неудивительно, что она обо мне такого мнения.

— Действительно, меня ваша речь тоже впечатлила, Герой Щита-доно. Хоть вы и грубы, но когда надо, излагаете весьма умело.

Вот, значит, какого ты обо мне мнения, Эклер.

А я всегда думал, ты слишком серьезна, чтобы задумываться обо мне.

— Так о чем он говорил? Пожалуйста, расскажите.

— Хорошо. Герой Щита-доно…

— Не надо, не рассказывай. Все равно это был блеф.

— Блеф, говорите?..

— Я просто наврал им с три короба, потому что если бы свалил, все разочаровались бы в Героях.

— Наофуми-сама… видимо, что-то вы им все-таки сказали, — предположила Рафталия и снова вздохнула.

А Эклер наоборот оторопела.

— Я всегда поступаю так, чтобы не оказаться в проигрыше.

— Это не повод для гордости, Наофуми-сама…

— И зачем я только восторгалась тобой?! — возмутилась Эклер, но мне все равно.

— Я слишком долго сражался с клеветой. Робостью и покладистостью невиновность не докажешь. Так что запомни: иногда действительно нужно блефовать.

— Эклер-сан. Наофуми-сама груб, но работу свою выполняет на совесть и поступает правильно, так что доверьтесь ему.

— М… ну, раз ты так говоришь, Рафталия…

Хм-м-м… я смотрю на то, как быстро Рафталия убедила Эклер, и чувствую что-то странное.

Зависть? Хотя, нет, скорее, дело в том, что я когда-то и сам был в положении Эклер.

— Правильно, иногда надо блефовать. Знаю я одного Звездного Героя, который врет напропалую, но добивается результата, — поддержала меня Бабулька и закивала.

Так она и со Звездными Героями знакома, выходит?

— Поскорее бы он, правда, осознал долг Героя…

Это она сейчас о ком?

Ну да ладно. Возможно, однажды я повстречаю и того Героя, с которым она знакома.

— Ладно, слушайте, что мы решили на совещании.

— Так точно.

— Мы отправимся вперед и бросим вызов Лингую. Войска будут держаться позади и поддерживать нас магией.

— Прямо как на волнах.

— Ага, простая ж тактика? Может, он только на вид страшный. Надо попробовать напасть и понять, можем ли мы что-то с ним сделать. И, кстати, нам нужно выиграть немного времени. На его пути — город, который еще не успели эвакуировать.

— Значит… мы должны остановить его.

— Е-есть!

— Ладно, но сможете ли вы выстоять, Наофуми-сама?

— Атаки фамилиаров меня не берут. Остается выяснить, выдержу ли я удары самого Лингуя.

В крайнем случае придется отражать их Гневным Щитом.

Лишь бы с эмоциями справиться… Ну, придется снова положиться на Рафталию и Фиро.

— Не бойся, Лисия.

— Есть. Я буду сражаться!

Ради любви на все готова.

— И кстати, я тут подумал, избавляйся от своей привычки.

— Уа-а-а…

— Да, вот от этой. Ты постоянно хнычешь, как только с тобой случается хоть что-то. Меня это раздражает.

— Уа-а?!

— Ты нарываешься? По-моему, ты станешь гораздо сильнее, если разберешься в своей психике. Для начала — бросай эту привычку.

— П-постараюсь…

Она не повзрослеет, пока не перестанет ныть. Работать с ней надо через сердце.

Рафталия поначалу была такой же — вот и Лисии надо исправляться.

— Лисия, в случае чего ты будешь передавать сообщения королеве.

— Н-но…

— Я знаю, но твоя пижама повышает в том числе и скорость. А мы пока даже не знаем, сможем ли сражаться с врагом.

В этом-то и загвоздка… Лингуй совсем не похож на врага, которого можно победить силой Героя.

Но сейчас не время бегать от него в ужасе.

Возвращаясь к той игре, где был враг размером с гору: если все время убегать от него в ужасе — никогда не победишь.

Так что сначала надо узнать, можем ли мы с ним потягаться.

— Как скажете, Иватани-сама. Мы будем подстраиваться под обстоятельства.

— Буду рассчитывать на вашу поддержку с тыла. В крайнем случае отступаем и ждем Звездных Героев.

— Хорошо. И помните, Иватани-сама, вы должны выжить. От этого зависит мотивация войска.

— Понял. Фиро, двигай в сторону той громадины.

— Е-есть!

— Рафталия, давай как всегда.

— Так точно.

— Лисия, ты думай в первую очередь о себе. В худшем случае беги в тыл и проси помощи у королевы.

— Е… есть.

— Эклер, я видел тебя в деле, с такими навыками не пропадешь. Действуй так же, как в дуэли против Рена.

— Есть, но зачем вы упомянули Героя Меча?

— А тебе, Бабуля… мне сказать нечего. Делай что хочешь.

— Как пожелаешь!

Приказы розданы, приготовления закончены.

— Впере-ед.

Фиро побежала навстречу Лингую. Бой начался.

Глава 15. Лингуй

— Вблизи он кажется таким огромным.

Гигантская черепаха шаг за шагом оказывалась все ближе.

Земля под её ногами содрогалась так, что мы с трудом удерживали вертикальное положение.

— Да уж.

— …Мне уже хочется сбежать.

— Я тебя понимаю.

Всего месяц назад я был вынужден питаться объедками со столов других Героев… а теперь пытаюсь одолеть врага, оказавшегося им не по зубам.

…Главное — попробовать. Если пойдет плохо, всегда можно сбежать.

Лично мне от этого хуже не станет. Лингуй, конечно, не Фитория, но и он может в конце концов спасти мир.

Я не подбирал щит специально под этого противника, но все равно переключился на другой, самый мощный среди тех, что у меня есть.

[Щит Магического Ядра Кита (Пробужден) +6 45/45 SR:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Bubble Shield」, Бой на палубе 2

Особый эффект: Стихия воды, Щит теплового луча (Средний), Поддержка магии, Восстановление Маны (Малое), Увеличение времени подводного плавания

Мастерство: 65

Зачарование предмета ур. 6: Сопротивление огню +15%

Сущность Фамилиара Кальмийского Пингвина: Повышение характеристик экипировки стихии воды

Зачарование характеристик: Магическая защита +25]

Он достался мне от Межпространственного Кита и чуть превосходит по характеристикам Щит Пожирателя Душ.

Кит умел выпускать тепловые лучи с помощью сферы на теле, так что и сам щит напоминает половинку той сферы. Пусть и только в качестве контратаки, но он способен кое-как отстреливаться.

Этот щит относится к стихии воды — логично предположить, что он окажется хорош против водных и огненных атак.

Безусловно, я могу полагаться лишь на знания из игр, в них огонь с водой работает плохо, но и водные атаки работают на водную экипировку хуже чем бесстихийные.

А вот если собрать коллекцию щитов разных стихий, получится неплохой набор на все случаи жизни.

Эффект «Поддержка магии» облегчает произнесение заклинаний и уменьшает затраты Маны.

К тому же щит еще и немного восстанавливает Ману, так что его свойства в каком-то смысле дополняют друг друга. Он оказался удобнее Щита Пожирателя Душ.

— Да уж, большая черепашка.

— Уа-а-а-а-а! Ицуки-сама-а-а!

К нам летела целая стая Фамилиаров Лингуя (Тип: летучая мышь).

Да-да, теперь, когда мы разобрались, кто за всем стоит, их имена стали отображаться целиком.

— Щит Метеора!

Я развернул Щит Метеора и приказал Лисии отступить.

— Хэйт Риэкшн!

Я применил навык, привлекающий внимание монстров, и все фамилиары слетелись ко мне, стреляя тепловыми лучами.

Ну и много же их. Темно от их крыльев.

Слышно лишь, как они бьются о барьер.

Сломать его они пока не смогли, но и пробиться через такое месиво тяжело будет.

— Оставьте их на меня! Ача-а-а-а-а-а!

Бабулька выскочила из купола и завертелась, вытянув одну ногу в сторону.

Вокруг неё поднялся вихрь, разметавший прочь крылатую живность.

— Я не останусь в стороне! Ха-а!

Эклер приставила руку к лезвию меча, влила в него Ману, а затем вычертила в воздухе крест.

Острие оставило в воздухе горящий след, который и устремился к врагам.

Пусть Эклер гораздо слабее Бабульки, нескольких тварей она своей атакой прикончила.

Однако затем оказалось, что использовать этот навык она может с огромной частотой. Я так понимаю, у её атаки нет времени восстановления, как у Геройских навыков, а если даже и есть, то незначительное.

Удобно. Я не знаю Уровня Эклер, но, возможно, такие умения — результат того, что она тренировалась и росла над собой с самого первого.

Если найдется время после окончания боя, было бы неплохо добавить в рабы и её.

…Во даю. У меня уже помочь кому-то означает поработить.

Кажется, после совещания я так её разозлил, что за такое предложение могу получить по морде.

Эх, будь эти люди со мной на волне на Кальмирах, может, она кончилась бы по-другому?

— Тей!

— Терья-а!

Рафталия и Фиро тоже выскочили из-под купола и напали на фамилиаров.

— Гхи-и-и-и-и!

Монстры падали под их натиском.

Ну и мощный же у меня отряд. На них можно положиться.

Но стоило мне подумать, что у нас пока неплохо получается, как прилетела еще одна огромная стая.

— Та-а!

— Орья-а-а-а!

Рафталия и Фиро расправляются с ними довольно быстро.

Пожалуй, уже можно заключить, что сражаться мы, как ни странно, можем.

Хотя, конечно, фамилиары Лингуя могут остановить лишь рядовых авантюристов. Нам они не ровня.

Я вижу в них слабых существ, которые не могут пробиться даже сквозь Щит Метеора.

— Справитесь?

— Да. Их много, но нам они по зубам.

— Ясно.

Раздался глухой звук. С панциря Лингуя что-то упало.

…К нам направляется монстр, похожий на гориллу с панцирем на спине.

Фамилиар Лингуя (Тип: йети).

— Цвайт Аура!

Я по очереди наложил на всех усиливающее заклинание.

— Фест Гард!

Параллельно Лисия направила на меня магию увеличения показателя защиты.

Разумное решение. Все-таки характеристики и находчивость — вещи разные.

— Вперед! Клинок Инь-Ян!

Рафталия принялась кромсать монстров мечом, начавшим вспыхивать то белым, то черным.

Половинки монстров, которых она разрубала, обращались белыми и черными шарами, которые выстреливали в других монстров и исчезали.

Техника с двойным эффектом?

— О-о! Неплохо, Рафталия! — восторженно заметила Эклер, пронзая клинком очередного врага.

— Спасибо. Теперь я могу действовать точно так, как вы и говорили, Эклер-сан.

— Мне нельзя уступать. Нападаю!

— Есть!

Эклер и Рафталия поддерживали друг друга атаками, и один за другим фамилиары чуть ли не обращались пылью под их клинками.

Неплохо они спелись.

— Пети Квик.[6]

Фиро распинывала монстров, не замедляясь ни на секунду.

— Ача-а!

Монстров, которые избежали встречи с Фиро, добивала Бабулька.

— Ф-Фест Вотершот!

Лисия то и дело неуверенно покидала купол и обстреливала фамилиаров магией воды.

Мда, убить их она не может. Но хоть замедляет.

— Кажется, у нас получается.

Ну, я с самого начала предполагал, что рядовые монстры нас не остановят.

Вопрос в том, что делать с самой черепахой. Скорее всего, остальные Герои где-то тут и споткнулсь. Раз они пропали без вести, то, возможно, до сих пор сражаются внутри.

— В общем, попробуем!

— Есть!

— Е-есть.

— Уа-а-а-а-а!

Мы постепенно приближались к Лингую, расправляясь со все усиливающимися — как мне показалось — фамилиарами, и, наконец, оказались совсем рядом.

Да уж, я в очередной раз убедился, что он огромен. Кажется, он одной только мордой может накрыть целую деревню.

Итак, что же теперь будет?

Лингуй перевел взгляд на меня.

— ~~~~~~!

Раздался вопль столь оглушительный, что пришлось зажать уши. Дружить он с нами явно не намерен.

Я заново применил Щит Метеора, уже начавший мерцать, тем самым отбился от фамилиаров и смог снова посмотреть на Лингуя.

А тот уже успел замахнуться на нас передней лапой.

— Вот черт!

Так он нас пнуть собрался. Я тут же вскинул Щит и приготовился сдерживать натиск.

Лапа пробилась сквозь Щит Метеора как сквозь стекло, а в следующее мгновение столкнулась со мной.

Удар я почувствовал всем телом.

— Гх…

Пришлось отступить на несколько шагов. Да уж, один только Щит Метеора такое не удержит.

На нас, пользуясь ослабшей защитой, опять набросилась стая фамилиаров.

— Прочь!

Рафталия выскочила вперед и начала истреблять их всевозможными техниками!

Лисия же настолько растерялась что сразу нырнула под мой плащ, и теперь оттуда раздавались жалобные поскуливания.

— Продолжаем.

Шаги и пинки Лингуй не наносят мне урона.

Это радует.

— Ха-а-а-а-а-а-а!

— Ача-а! Берегите нас, Святой-сама!

— Ага! Я защищу вас во что бы то ни стало!

Бабулька с Эклер успевали и отмахиваться от фамилиаров, и атаковать голову черепахи.

Немного крови выплескивалось, а значит, урон проходил, но Лингуй оставался таким же безмятежным.

…Щит Метеора перезарядился. Надо бы снова развернуть.

— Хм? Эй, народ! Ко мне!

— Так точно, Святой-сама!

— Вас поняла!

Затем над нами вдруг заклубились черные тучи и сразили молнией ту стаю, что собиралась на нас накинуться.

Фамилиары заискрились и завоняли горелым мясом.

Вот и поддержка со стороны королевы.

Если неправильно подгадать момент, можно и своих задеть.

Но они применили заклинание сразу после Щита Метеора, так что соображать королева не разучилась.

— Отлично! Все в атаку! — воскликнул я, как только поддерживающее заклинание завершилось.

Не знаю, подействуют ли на него наши атаки, но вдруг он слабее, чем кажется?

Фамилиаров вокруг почти не осталось — видимо, магия армии королевы подействовала хорошо.

Поэтому мы пока забыли о них и сосредоточились на голове Лингуя.

— То-о-о-о-о! — Фиро изо всех сил пнула огромный вражеский подбородок.

— ~~~~~~?!

Голова черепахи поднялась.

— Ух-х-х-х… тяже-е-елый.

— Это еще не конец!

Подоспела Рафталия и попыталась рассечь открывшуюся нам шею Лингуя.

Раздался приятный звук, словно она только что разрезала овощ, и на шее появилась борозда.

Из которой хлынула кровь.

Однако значительного урона атака не нанесла. Рана быстро затянулась, а Лингуй угрожающе уставился на девчонок.

— Я не уступлю своей ученице! Тайная техника стиля непобедимых адаптаций: Полумесяц!

Бабулька махнула ногой, и в черепаху полетело нечто, напоминающее формой неполную луну.

Это что-то попало монстру в морду, слегка вмялось в кожу и взорвалось.

Видимо, как раз этой технике можно научиться, если достичь совершенства в деле разбивания скал голыми руками.

Атака получилась не такой сильной, как у Рафталии и Фиро, но внимание Лингуя привлекла.

— Сейчас!

— Выброс Кольца Маны!

Эклер зарядила меч энергией и выбросила вперед.

Заряженный Маной клинок засветился. С острия слетела ударная волна и попала в черепашью голову.

Атака получилась гораздо слабее, чем у Бабульки, но кожу оцарапала.

— Уа-а-а-а-а!

Лисия тоже пытается что-то колдовать, но что с неё возьмешь… она здесь самая слабая.

…Так мы не можем его одолеть?

То есть Рафталия и остальные, конечно, стали очень сильными… хотя, стоп, если подумать — может, это просто отряд Ларка на редкость силен, а обычно монстры волн послабее? Конечно, даже если Лингуй — довольно сильный враг по этим меркам, разве он может доставить нам так уж много хлопот?

— ~~~~~~~~!

У него перед мордой появилась магическая диаграмма.

…Которая нам ничего хорошего не сулит.

В следующее мгновение все, кто остался за пределами барьера, припали к земле, словно она тянула их в себя.

— Гху-у-у-у-у…

— Ч-что происх… одит?

— Угх… как же тяжело… меня сейчас раздавит.

— Собирайте Ци!

Одна только Бабулька выстояла. На что только не способен этот её стиль непобедимых адаптаций!

— Что с вами?

— Н-не знаю. Но мое тело словно приросло к земле… м-мне очень тяжело.

Черт! Не знаю, что именно происходит, но Рафталия и остальные явно в опасности!

— Уа-а?

А Лисия все продолжает невпопад тянуть свое и прятаться под моим плащом.

С ней, значит, все в порядке?..

Купол Щита Метеора подрагивает. Видимо, что-то на него действует.

Я подошел к остальным, чтобы накрыть и их.

— А, стало полегче.

При моем приближении все трое смогли встать нормально.

Можно сделать вывод, что Лингуй использует какую-то гравитационную магию.

Однако магия эта не может пробиться через мою магическую защиту.

— ~~~~~~~~~~~~~~~~~!

— Кх?!

Лингуй открыл пасть и взревел.

Но этим дело не ограничилось… по телу черепахи пробегали странные всполохи, постепенно подбираясь к горлу.

Мне стало жутко.

Я тут же встал впереди отряда и обновил Щит Метеора.

В пасти Лингуя замерцали искры.

…Искры?

Вот дерьмо! А у меня щит водной стихии!

Я резко вскинул руку, переключился на более слабый Щит Пожирателя Душ и активировал Щитовую Темницу.

Лингуй изверг мощный электрический заряд, обратившийся дыхательной атакой.

Воздух из его глотки летел точно ко мне, по пути выжигая фамилиаров.

Прямо какая-то электропушка из аниме.

— Гх… у…

— Н-Наофуми-сама?!

— А-а!

— Уа-а-а-а?!

Купол погас мгновенно, а затем я почуял запах горелой плоти.

Точнее, я почти потерял сознание, но помешала боль во всем теле.

Такое чувство, будто мгновение растянулось на вечность.

— Ха-а… ха-а…

Перед глазами все поплыло, и я понял, что нас больше не атакуют.

Надо думать, осталось несколько глубоких ожогов.

Так серьезно меня не ранило с того самого дня, когда пришлось воспользоваться Блад Сакрифайс.

А может, и вообще так не ранило…

Еле успел… если бы так и остался с Щитом Магического Ядра Кита, меня бы просто испарило и прикончило на месте.

— Господин-сама?!

— Наофуми-сама?!

Кх… пытаюсь применить исцеляющее заклинание, но не могу собраться с мыслями.

Но тут меня окутало облако теплого света.

Раны затягивались на глазах. Правда, чтобы окончательно их вылечить, потребуется больше времени.

— Цвайт Хил!

Я направил на себя исцеляющее заклинание, а затем остановил ногу Лингуя, решившего уже, видно, добить меня.

Хорошо, я снова могу соображать. Видимо, это меня сейчас королева поддержала.

Спасибо ей. Атака была такая, что Щит Пожирателя Душ с ней не справился.

К счастью, даже Лингую, видимо, нужно время на перезарядку своей сильнейшей атаки.

Я обернулся и увидел, что все, оставшееся за моей спиной, уничтожено. От горы неподалеку не осталось и следа.

— Фиро, восстанавливай Ману.

— Угу!

Я швырнул Фиро магическую воду, которую взял как раз на этот случай.

Лингуй заметил, что мы никуда не торопимся, зажег магическую диаграмму и поднял лапу, собираясь нас раздавить.

Вот еще!

— Шилд Призон!

Я добавил к куполу клетку из щитов и приготовился встречать удар.

Клетка звучно лязгнула и сломалась, а остаток удара принял на себя купол.

…Кажется, вес черепахи он…

Купол нехорошо поскрипывает. Такими темпами и он сломается.

— Я пошел, давайте за мной. Не вздумайте покинуть купол.

Смысла окапываться в одной точке никакого.

— Есть!

— Е-есть.

— Уа-а-а… хорошо.

Получив пять одобрительных ответов, я выбежал из-под черепашьей лапы.

Вдруг земля вздрогнула, и пошел дым.

А, Щит Метеора еще и дым не пропускает.

— В общем, выжить-то мы выживем…

— По всей видимости, он не может найти нас из-за дыма.

— Господин-сама, он прервал заклинание. Может, он думает, что победил?

Вот оно что. Значит, чуять Ману или что-то вроде он не умеет?

Если он упустил нас из-за дыма, то так или иначе полагается на глаза.

Вероятнее всего, он может видеть через глаза фамилиаров, и как раз с их помощью решает, куда идти.

— Хм… сейчас бы нанести удар, но вот…

На нас то и дело пикируют фамилиары.

Враг ведет себя осторожно. Видимо, не верит до конца, что победил.

Времени мало. Что же делать?..

— Мы можем чем-нибудь добить его?

— …Можем. Но продолжать бой я не смогу.

— Угу. На раз хватит, потом буду вся вялая.

Видимо, у них еще что-то осталось.

Сложность в том, что это что-то они могут применить лишь единожды. Если мы и этим его не сразим, придется отступать.

— Рафталия, ты собираешься использовать ту технику?

— Да… тот самый прием, что мы придумали вместе с вами, Эклер-сан.

— Хорошо. Не знаю, сработает ли он, но постарайся!

— Есть!

— Ну а я пробужу Ци Святой птицы-самы!

Бабулька вдруг начала быстро тыкать Фиро.

— Ай-ай-ай, не надо!

— Бабуль, не мешай.

Фиро вон уже вся извелась от боли.

— Ой? Что-то мне полегчало, господин-сама.

— Правда?.. Видимо, это что-то вроде иглоукалывания было.

Бабулька очень опытный наставник, и к тому же мы в параллельном мире. Не удивлюсь, если тут и такие техники есть.

Ладно, это все хорошо…

— На вас можно положиться?

Они уже нанесли столько урона голове черепахи. Если постараются еще сильнее, мы и победить можем.

— Доверьтесь нам.

— Угу.

Рафталия и Фиро встали в стойки и приготовились нападать.

Поза Фиро мне знакома.

Она поставила одно крыло над другим.

А Ману свою сжала до такого уровня, что за ней появился отчетливый след.

— Я скоро закончу, сестренка Рафталия.

— Подожди меня.

Рафталия распушила хвост.

Он словно увеличился, а рядом появилось несколько магических диаграмм. Похоже, она вкладывает в удар немало Маны.

— ~~~~~~!

Но тут Лингуй нас заметил и начал двигаться.

Кх… дым, что ли, рассеялся?

Монстр открыл пасть и взревел, совсем как в прошлый раз.

Тело заискрилось. По всей видимости, он собирается повторить ту атаку.

Так быстро?!

— Он готов нападать! Вы еще не все?!

— Простите. Мне нужно еще время…

— Ладно, я прикрою. А вы подготовьтесь как следует.

— Угу. Ладно-о.

— Так точно![7]

Что же, если я хочу еще раз пережить эту атаку, мне понадобится Щит Метеора.

И тут мне вспомнились тренировки последней недели.

Конечно, я еще не завершил обучение и не знаю, получится ли у меня, но почему бы не попробовать?

Я собрал всю Ману тела в руках и выплеснул.

— Щит Метеора! Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд! Шилд Призон!

Перед глазами один за другим появились три щита, а затем — клетка из щитов.

Режим полной защиты. В прошлый раз враг быстро разделался и с темницей, и с куполом, но что будет в этот?

Я вложил в эти навыки немало Маны.

Правда, не знаю, был ли в этом смысл.

Я не понимаю сути того Ци, о котором говорит Бабулька, и не знаю, могу ли им пользоваться.

Но… еще один залп выдержать должен!

— ~~~~~~!

Пасть Лингуй испустила высоковольтный разряд.

Эрст Шилд разбился мгновенно, затем пал Секанд Шилд, потом дыхание пронзило Дритт Шилд.

Но хоть атака и сильна, она постепенно слабеет.

Она достигла следующей преграды — Щитовой Темницы.

Темница продержалась несколько секунд, затем поток проделал дыру в одной из стенок и проник внутрь.

Темница засветилась изнутри и начала разрушаться.

Я взял Щит в обе руки и приготовился встречать удар.

— !..

Свет обрушился на купол Щита Метеора с такой яростью, что я невольно выдохнул.

Удар сильный… но слабее, чем в прошлый раз.

Только я успел подумать об этом, как купол разбился будто стеклянный.

Пора!

Я усилил Щит собственной Маной и вжался в него.

— Кх!

Электрические частицы прошли сквозь Щит и принялись вгрызаться в мое тело и снаружи, и изнутри.

Я стиснул зубы, чтобы не закричать, и продолжал упорно держать Щит на месте.

Даже не знаю, сколько времени длилась атака — секунды ли, минуты — но я устоял.

Когда атака прошла, Щит уже вовсю дымился.

Но я все еще стоял на ногах. Стояли и Фиро с Рафталией. Хорошо, что этот раз был слабее предыдущего.

— Я закончила. Идем, Фиро!

— Угу!

Рафталия заскочила Фиро на спину и выплеснула Ману.

— Спайрал…

— Восьмигранный…

Закружился дым, собрался свет.

Затем свет разделился на восемь шаров инь-ян.

Похоже, у Рафталии большинство атак с восточным колоритом.

— Страйк!

— Клинок Судьбы!

Рафталия с Фиро обратились лучом света и врезались в черепашью шею.



В глазах Лингуя отразилось изумление.

Точнее… что там отразилось, мы так и не узнали — так быстро голова отделилась от тела.

Да, они только что пронзили шею огромной черепахи и отрезали её совсем.

Из отрубленной головы хлынула кровь и пролилась красным дождем.

Тяжелое тело рухнуло на землю.

— У нас получилось.

Пожалуй, без головы он умрет.

На удивление быстрая победа.

Не тянет он на врага, внутрь которого нужно забираться, чтобы запечатать сердце.

Вдалеке послышались радостные возгласы.

— Фхе-е-е… — Фиро приземлилась и тут же упала без сил.

Да и Рафталия тоже.

— Мы это сделали.

— Да, вы обе молодцы.

Если вы научились использовать столь сильные атаки, мы уже никому не проиграем.

Вот теперь я заню, что вы сильно обогнали даже Героев.

— Действительно, Рафталия, отлично исполнено. Хоть я и участвовала в создании техники, но результат поразил даже меня.

— Все благодаря вашим наставлениям, Эклер-сан.

— Нет… ты все равно поразительно сильна. Пожалуй, ты сильнее даже Героя Меча-доно.

Если сравнивать с Реном… ну, Герои вообще слабоваты.

Хотя у них еще есть возможность стать вчетверо сильнее.

Вот только… где они, кстати, сами-то?

— Герой Щита-доно… Иватани-доно, вы тоже были великолепны. Защитить нас от столь поразительно сильной атаки не единожды, а дважды… вы заслуживаете звания Героя Щита.

— Ну, я ж больше ничего не умею.

Если коронная атака Грасс в прошлой волне была впечатляюще сильной, то атака Лингуя сильна уже критически.

Не знаю, смогу ли держаться так и в будущем.

…А если не выдержу я, погибнут и мои спутники.

И вот этого нужно избежать любой ценой.

Это мое решение, пусть я его никому и не озвучивал.

— Что же, можно расслабиться.

— Вот это да, — только и смогла что обронить Лисия.

А мне есть, что ей сказать.

— Лисия, ты тоже сможешь стать такой. Трудись.

— Уа-а-а-а-а?! Не смогу!

— Сможешь. Станешь!

— Я так никогда не смогу.

Лисия мотала головой так, что, казалось, сейчас и она расстанется с ней вслед за Лингуем.

Да уж, пока ей психику не выправишь, ничего путного не выйдет…

Мы так и стояли на месте, наслаждаясь послевкусием победы.

Глава 16. Страна на спине черепахи

— Иватани-сама, мою благодарность за эту победу не выразить словами…

Когда мы вернулись к лагерю армии, и королева, и командиры от других стран говорили мне спасибо.

Да и пока я шел к ним, благодарности сыпались со всех сторон.

Приятно.

Даже удивительно, что мне до сегодняшней битвы никто такого не говорил.

Конечно, мне доставались благодарности от тех, кого я спасал от волн, но таких искренних поздравлений все равно не припомню.

Даже после кальмирской волны в воздухе царила не атмосфера праздника, а планы на будущее.

Зато сейчас армия вовсю отмечает победу.

Рафталию и Фиро, как особо отличившихся, носят на руках солдаты.

— А! Наофуми-сама!

— Ура-а! Меня хва-алят!

Ко мне, к Герою, подходить, видимо, стесняются.

Солдаты лишь отдавали мне честь и показывали дорогу к штабу.

Эклер, Бабулька и Лисия остались в стороне.

Что такое, я должен идти на такое торжественное совещание один?

— Это все хорошо, конечно…

Безусловно, я тоже ощущал вкус победы.

От входа штабной палатки можно было разглядеть труп Лингуя.

Он все так же лежал молча и неподвижно… несомненно, мы одержали победу.

— Но… есть одна проблема.

— Что-то не так?

Королева еще не успела понять.

Еще бы… заметить это смог бы лишь Герой.

Синие песочные часы, отображавшиеся перед глазами… так и не исчезли.

А ведь до сих пор после окончания волн таймер сбрасывался и показывал время уже до следующей волны.

Но вторая иконка тоже молчала… а синие песочные часы все так же приковывали к себе взгляд.

— Похоже, что синие песочные часы… появились не из-за Лингуя.

Что-то нечисто.

То легендарный — вроде как — Лингуй быстро помирает, то синие песочные часы появляются…

Сдается мне, ничего мы пока не добились.

— Невероятно…

Собравшиеся в штабной палатке переглянулись и закопошились.

С непосредственной угрозой — с Лингуем — мы разобрались. Но осталось что-то еще.

— Мне нужно, чтобы вы занялись тщательной разведкой. Похоже, от нас что-то прячется.

— Поняла вас, Иватани-сама. Мы будем сохранять бдительность… и отыщем источник беспокойства.

— Хорошо.

— Мы перенаправим Семерых Звездных Героев — они уже в пути — в страну, где был запечатан Лингуй. Полагаю, они смогут оказаться там раньше вас, Иватани-сама.

Хоть я Семерых Звездных Героев и не знаю, но чем больше союзников, тем лучше.

Мне тоже нужна помощь в понимании происходящего.

— Также мы просим вашего разрешения на изучение самой черепахи.

— Пожалуйста. Мы тогда займемся поисками потерявшихся Священных Героев… и помощью армии в восстановлении пострадавших территорий.

— Как скажете.

Королева займется изучением останков Лингуя. Семеро Звездных Героев отправятся в страну, где он был запечатан… значит, нам следует идти по следам черепахи и искать Героев?

Ну, еще можно помогать пострадавшим, это улучшит репутацию Героя Щита.

Хочется все-таки провести черту между собой и бесполезными болванами.

Ведь, хотя Героям следует сражаться вчетвером, на этот раз я воевал один… ну, с помощью Рафталии, других спутников и армии, но из Героев — один. По-моему, у меня есть право на особое отношение.


Я отметился на банкете, который грозил продлиться до утра, а затем вернулся ко своим.

— Короче говоря, мы теперь будем заниматься поисками Героев, попутно помогая пострадавшим.

А в случае чего королева отправит мне гонца.

Конечно, изучение самого Лингуя — дело серьезное, но сейчас нам важнее разобраться, что случилось с остальными Героями.

Если они где-то шляются — надо их отловить, а если где-то раненые валяются — выручить.

Судя по всему, они еще живы, так что без моего вмешательства не обойдется.

Наверняка ведь поняли, что Лингуй им не по зубам и смылись.

На выживание им почему-то всегда везет.

— Кстати, нам нужно изучить спину Лингуя.

— Вы собираетесь залезть на спину трупу черепахи?

— Да, нам стоит осмотреть горы и город на его спине.

— Хорошо.

С этого стоит начать.

Конечно, можно еще забраться внутрь, но мне хочется верить, что Герои застряли где-то у него на спине.

В конце концов, не могли же они быть настолько глупыми, что попытались напасть на такую огромную черепаху в лоб?

Значит, скорее всего, воевали где-то на спине.

Еще небось обидятся на меня за то, что вся слава мне досталась.

С них станется.

В общем, мы поднялись на панцирь Лингуя.


Первым делом я осмотрелся.

Мы запрыгнули рядом с тем местом, где расположился город.

Небось, его жители сильно удивились, когда вдруг оказались на спине такого чудища.

…В городе и замок есть.

Город отдает китайским духом. Ну, не зря же имя Лингуя связано с легендой о горе Пэнлай.

Я думал, тут будут какие-то отшельники жить, но, видимо, ошибся.

Вслед за нами на спину Лингуй запрыгнул и отряд солдат.

…Мы нашли в городских руинах множество трупов. Похоже, всех жителей перебили фамилиары.

Трупы уже начали разлагаться и пованивают. Не то, чтобы меня наизнанку выворачивало от запаха, но не особо-то приятно.

Однако… живых фамилиаров не видно. Одни только горы трупов.

Но надо помнить, что фамилиары Лингуя — паразиты. Мы старались двигаться с оглядкой, ведь в трупах могли оказаться зародыши.

Вскоре показалось похожее на храм сооружение.

Геймерский инстинкт проснулся и подсказал, что в таких местах можно разжиться информацией.

— Попробуем туда зайти.

— Есть.

— Е-есть.

— Эт-то, кажется… это когда-то был очень известный храм.

— Ты столько знаешь, Лисия, — проговорила Эклер с уважением и сложила руки в молитве об усопших.

— Я видела только упоминания его в старых дневниках путешествий.

— Ох, бывала я здесь в молодости. Ужасно видеть, что с ним сотворили.

Чувствую, Бабулина память нам здесь не особо поможет.

Но она хоть что-то знает о храме.

Мы подошли поближе и заглянули внутрь. Тяжелая поступь Лингуя привела к частичным обрушениям здания.

Затем мы осмотрели его изнутри… но нашли лишь фреску с изображением самого монстра.

— Это же!..

А в углу фрески текст.

Японский.

— Ну-ка…

Если — попали сюда из Японии и читаете этот текст, — зн-те же:

Скорее всего, какой бы мощ- ни была печать, это чуд-ще наверняка расп-ют в сед-ой раз, когда наступит час —.

Как я узнал, его цель — о-ь —- и--м — и —- мир.

Я молюсь о т-, чтобы никто не сорвал печать созн-льно.

Возможно, многочисленные жертвы пойдут миру на пользу.

И в итоге он будет вознагражден.

Но… за т-им ш-гом ст-т лишь гордыня. Если после конца — появится тот, кто может про-сть этот текст, я прошу его выб-ть не ми-, а л-й и одолеть как м--.

Что- унич-ь это чудовище, н-но —- —.

Гер- Вось---, - Кейити.

…Из-за царапин текст читается с трудом.

Приходится додумывать слова по контексту.

«Это чудовище наверняка распечатают в седьмой раз», видимо.

Вспоминается цифра на синих песочных часах. Получается, автор знал номер печати?

Самое неприятное — интересные моменты вроде цели совершенно нечитаемы.

«Многочисленные жертвы пойдут миру на пользу» — Фитория считает так же.

И вообще, тут не аниме и не манга. Какого черта нет самого важного?

Если бы не Фитория, я бы вообще ни черта не понял.

Однако… пробел на месте инструкции по уничтожению монстра выглядит подозрительно.

Царапины слишком глубокие — вряд ли они появились во время движения черепахи. Конечно, фреска очень старая, и я не стану жаловаться, но легче не становится.

Последнее, что можно разобрать в тексте — имя.

Выходит, был в этом мире Герой по имени Кейити, фамилию которого я, впрочем, не знаю.

Фреска очень старая, сложно сказать, кем был этот человек.

Возможно, он, как и мы с остальными Героями, пришел из какой-то другой Японии.

Я не знаю, сколько лет надписи, да и вполне может оказаться, что миры сдвинуты относительно друг друга по времени.

Рен тому — живой пример. Пожалуй, пытаться гадать об эпохе бесполезно.

Вот только, «Восьми»? Такой цифры даже у Семи Звездных Героев нет.

Наверняка Герой оставил это послание не просто так, но больно оно исковеркано пробелами.

М-м-м…

— Господин-сама, вы понимаете, что здесь написано?

— Более-менее.

— Ого-о, но эти буковки какие-то странные.

— Еще бы, на письменность Мелромарка они совсем не похожи.

— Это письменность вашего мира, Наофуми-сама?

— Да, ты ведь видела мои заметки, когда я книги переводил?

— Кстати… да, видела.

— Геройские письмена? — прошептала Эклер, прикасаясь к письменам рукой.

Геройские письмена… вот термин, который одним только звучанием греет душу отаку.

— Это геройские письмена?

— Да. Полагаю, Лисия об этом тоже знает, но так называют надписи, которые оставляют после себя Герои.

— Хм… ничего себе вы название японскому языку придумали.

— Однако у каждого Героя письменность немного отличается, поэтому расшифровывать их становится слишком трудно.

А-а… я, кажется, догадываюсь, почему.

Вполне может такое быть, что, скажем, в моем с Реном языках одинаковые иероглифы, но слова строятся по-разному.

Те же выражения, поговорки, а в особенности правила построения отрицаний сильно менялись со временем.

Ошибки входят в оборот и выходят.

То есть геройские письмена могут писаться теми же символами, но читать их нужно по разным правилам.

Обидно, наверное, потратить много времени на разбор и неправильно понять смысл.

— А это послание изучали?

— Эт-то… страна, где находился этот храм, уже больше века не впускает чужаков. Мы мало о ней знаем, и я ничего не могу сказать.

— Серьезно?

— Да. Они стремятся защитить самобытность своей культуры, а наша страна потеряла многие относящиеся к делу материалы в ходе войн и прочих бедствий…

Хм-м. Получается, сейчас только я могу читать эти тексты?

Но какой-нибудь главный специалист по геройским письменам наверняка тоже может.

Стоп, никто не говорил, что все Герои обязаны быть японцами.

Хорошо, если другие послания на английском, но если там и другие языки есть, я их прочесть не смогу.

И все же… письмена, значит.

Разговаривать я более-менее могу благодаря функции автоматического перевода Щита, но вот читать текст…

— Больше ничего интересного не вижу.

— Действительно.

— Во что Лингуй превратил знаменитый храм, описанный в дневниках путешественников…

— Уа-а-а… как трагично.

Я пропустил последнюю пару фраз мимо ушей и продолжил говорить с Рафталией.

— Куда дальше, Наофуми-сама?

— В замок? Может, в сокровищнице что-нибудь интересное найдется.

— Погодите, Иватани-доно. Зачем вы собрались в сокровищницу? — Эклер посмотрела на меня, подняв брови от удивления.

А Рафталия выглядит подавленной.

— Раз у сокровищ больше нет хозяев, их можно присвоить.

— Вы собрались мародерствовать?

Можно и так сказать.

А с другой стороны, сейчас ситуация такая, что богатства лучше не себе забирать, а пускать на восстановление.

— Сокровища помогут поддержать пострадавшие от Лингуя земли.

— Хм… и правда.

— Или оставим все на совесть солдат? Смотри, видишь как они наперегонки ломанулись?

— Что?!

Эклер тут же перевела взгляд на кинувшихся к замку солдат.

Ну да, есть у рядовых солдат такая привычка.

В последнее время я перестал об этом думать, но они те еще мрази. Кто бы говорил, конечно.

— Я не допущу такого варварского поведения! Иватани-доно, я прошу вашей помощи.

— Ладно-ладно. Фиро, сходи с Эклер.

— Угу! Идемте, тетя с помидорными волосами.

— Помидорными?!

Эклер узнала, как Фиро её называет, и обомлела.

Нет, волосы у неё действительно красные, но кличку Фиро подобрала ту еще.

Я бы на месте Эклер тоже возмутился.

— Фиро-доно, меня зовут Эклер. Постарайтесь запомнить.

— Э-э, эм… сестрица Кляр?

— Нет! Откуда там буква «я» взялась?!

Забавно.

Кстати, надо бы королеве про солдат рассказать.

— Бабуль, сходи с докладом к королеве.

— Как скажете. Но после я нагоню ученицу Эклер и присоединюсь к охране сокровищ от мародеров.

Бабулька быстро ушла.

Остались мы с Рафталией и Лисией втроем.

— Ну а мы пока продолжим разведку.

— Как скажете.

— Уа-а-а… стало так тихо, что даже страшно.

Ага, в храмовой тишине вообще жутковато. Так и кажется, что сейчас неупокоенные души полезут.

Здесь они, кстати, будут своего рода монстрами?

— Да, сейчас как появятся нежить и призраки.

— Уа-а-а!

Еще и солнце заходит, так еще страшнее.

— Наофуми-сама, пожалуйста, прекратите пугать Лисию-сан.

— Знаю-знаю. Сейчас мы оставим город на солдат, а сами двинемся в горы.

— Есть.

Так вот, в горы-то вы пошли, но ничего интересного не обнаружили и бросили это дело.

Точнее, нам удалось найти ту самую пещеру, что по легендам ведет Лингую под панцирь, и на следующий день пошли туда с самым рассветом, но легенда оказалась легендой… внутрь мы так и не попали.

В общем, по итогам экспедиции мы только рассудок свой расшатали малость — в казавшихся такими зловещими горах не оказалось ничего интересного, а устилающие улицы города трупы оставляли гнетущее впечатление.

Эпилог. Предчувствие

В итоге Героев мы не нашли даже в том городе, из которого сообщали об их исчезновении.

Эклер и Бабулька отправились искать Героев сами.

Лисия тоже хотела, но её я отправил в библиотеку Мелромарка — академические знания пригодятся для изучения Лингуя и других легенд.

С учетом того, как далеко Лингуй оказался от города, в котором его запечатали, навредить он успел серьезно. Однако по дороге мы увидели, что выжившие уже начали восстанавливать разрушенные постройки.

Да, кстати… хотя рядом с самим Лингуем фамилиаров не нашлось, они никуда не исчезли.

Они порой попадались нам на пути. Видимо, эти монстры из тех, что продолжают жить даже после смерти хозяина.

— Э-эй! Ре-ен! Мотоясу-у! Ицуки-и! Отвечайте-е! Плевать, что вы проиграли-и!

— Наофуми-сама, перестаньте говорить таким тоном.

— А ничего, что мы их уже который день ищем?

Шел уже третий день после победы над Лингуем.

Не знаю, где там Герои шляются, но отыскать их нужно.

Спутники их тоже пропали… очень странно: такая толпа, но до сих пор ни единой зацепки.


— Кстати, ты слышал, что в бою из Героев был только Герой Щита?

В очередном городе, куда мы заехали за припасами, я нашел двоих бойцов за обсуждением битвы с черепахой.

Рафталия и Фиро отдыхали в повозке, а я шел в гильдию авантюристов, чтобы узнать, не видел ли кто Героев. Там и подслушал случайно тот разговор.

Хотя, на эту тему сейчас, наверное, весь мир судачит.

— О как… а остальные Герои что? Это ведь Четыре Священных, должно же быть еще трое?

— Говорят, решили выпендриться, пошли против Лингуя своими силами и куда-то пропали.

— Короче, сбежали или проиграли? Сплошное разочарование, даже если самозванцы.

Пока они разговаривали, я дошел до стойки и показал работнику гильдии нарисованные лица членов отряда Рена.

Итог оказался неутешительным: здесь их тоже никто не видел.

Куда же они могли подеваться?

— Если это правда… на Героев, выходит, нельзя полагаться.

— Да уж. Ну ладно, я пошел. Может, мы больше и не увидимся, но и ты береги себя.

— Ага, спасибо, что столько рассказал.

Кажется, это все.

Наговорили о нас, конечно, всякого, но, видимо, так люди и думают.

Глупо каждый раз вмешиваться и поправлять их. Лучше просто не замечать.

Распрощавшись с гильдейским клерком, я развернулся и пошел к выходу, уже собираясь ехать в следующий город.

— Глупый Герой Щита, сильнейший из Священных Героев… это еще не конец. Будь уверен — в следующий раз жертв будет больше.

— ?!

Я резко развернулся на месте, но не увидел никого.

Только… показалось, будто в воздухе разлетелось и исчезло несколько листов бумаги.

Что это сейчас было? Судя по голосу, это один из тех авантюристов…

Да, я хожу со Щитом, но о том, что я Герой, никому в этом городе не говорил, да и в лицо меня здесь знать не должны.

Даже гильдейскому клерку я лишь показал указ королевы, но не представился.

Раз так… откуда ему знать, кто я? Или просто показалось?

— Послышалось… что ли? Может, кто-то сам с собой говорил?..

Слова оставили после себя гнетущее, тягучее, гадкое ощущение и зловещее предчувствие.

Слишком зловещее, чтобы просто так отмахнуться от него.

С учетом того, что синие песочные часы так и висят перед глазами, избавиться от него не получается.

Такое чувство… что не все с этим Лингуем так просто. И это при том, что мы уже потратили на его изучение немало времени, а королева с военными даже сейчас трудятся над исследованиями.

Ну а наша задача — взять след пропавших без вести Героев.

И когда мы их найдем… может, как это ни грустно в принципе, они осознают свою слабость в нужной мере, чтобы выслушать мои советы.

Тогда в следующий раз мы справимся с чем угодно.

Сейчас, если честно, мне хочется сказать им только: «Ну и что с того, что у вас не вышло? Если вы еще живы, вылезайте поскорее».


— Вам удалось? — спросила меня Рафталия, когда я вернулся к повозке.

— Нет, ничего.

— Ясно…

У Рафталии тоже мрачный вид.

Еще бы, с миром такое творится. Тяжело сейчас радоваться.

— Господин-сама, смотрите.

— Что там, Фиро?

Фиро, все еще запряженная в телегу, указала на на уличного торговца.

— Я такой еды никогда не видела! Хочу попробовать!

Ох… а Фиро, как всегда, думает только о еде.

— Ясно…

Видимо, какое-то местное блюдо? На якисобу похоже.

Напоминает блюдо «наполата», которое мы в свое время уплетали в столовой на пару с Рафталией.

С точки зрения японца наполата похожа на макароны.

Эту не то лапшу, не то макароны вываливают на железную пластину, заправляют особым соусом и жарят.

— Такое я и сам сделать могу. Потерпишь.

— Э-э!

Ты хоть не так явно наглей! Во дает!

Из-за недавнего бедствия уличные торговцы подняли цены на еду.

Раздача продовольствия, впрочем, уже организована, да я и сам смогу приготовить нечто похожее из наших припасов, так что Фиро действительно придется подождать.

— Хочу-хочу!

— Фиро, если потерпишь, Наофуми-сама тебе сам приготовит. Правда же?

— Да… потерпи, вечером что-нибудь такое сделаю.

— Правда? Обещаете?

— Да-да.

Конечно, главная сложность — в соусе, но я накидаю приправ. Надеюсь, не заметит…

Тогда Фиро потянула повозку дальше.

Эх…

— Наофуми-сама? Что-то случилось?

— М? Чего?

— Вы выглядели таким задумчивым, когда возвращались…

— А-а… у меня от этих событий какое-то неприятное послевкусие.

— Яс… но, — возможно, от моих слов Рафталия тоже что-то почувствовала. — Наофуми-сама.

— Что?

Рафталия подняла голову и посмотрела на меня.

— Я считаю, мы должны преодолевать все трудности как обычно, какими бы они ни были. И продолжать тренироваться.



— Пожалуй.

Если подумать, мы продолжали тренировки как раз потому, что не знали, к чему готовиться.

Я не знаю, что ждет нас впереди, но остается лишь смотреть вперед и делать что должно.

— Хорошо, тогда для начала все же отыщем Героев, как и планировали.

— Есть!

— Е-есть!

Ну, пора в путь — искать лодырей-Героев.

И вовсе не затем, чтоб добить, как когда-то пытался сделать со мной Мотоясу.

Этому миру нужны и другие Герои, помимо меня…

Побочная история. Справедливость Героя Лука

Меня зовут Кавасуми Ицуки.

Как-то раз, возвращаясь домой с курсов, я с тоской вспоминал очередную тройку с минусом по контрольной…

Шел поздний вечер, я шагал по тротуару и пытался развеяться, играя на ходу в Dimension Wave, без которой не проходило ни дня.

В игре можно восстановить справедливость, побеждая зло. Но я живу в реальном мире, который не признает твое дело правым, если ты недостаточно силен.

Наверное, не проводи я столько времени за игрой, рано или поздно не выдержал бы.

Тогда… я бы умер, наверное. Если бы не знал счастья выдуманной истории, сошел бы с ума.

— Что бы себе сегодня запретить, чтобы интереснее проходить было, — бормотал я, переходя дорогу на зеленый свет.

Ву-у-у-у…

Резкий звук, яркий свет в глаза. Больше я ничего не помню.


Когда я очнулся, оказался на каком-то каменном алтаре рядом с тремя другими парнями.

Я держал в руке лук и поначалу не понимал, что к чему.

Однако стоило мне подумать, что уж больно происходящее напоминает сцену из моих любимых романов, как похожий на мага человек попросил нас спасти мир.

Разумеется, я понимал, что если соглашусь сразу, могу оказаться в невыгодных условиях, да и вообще это может быть розыгрышем… хотя куда там.

Скорее всего, меня просто задавил грузовик.

Да и кому нужно устраивать розыгрыш до того сложный, что для него надо человека машиной сбить?

Не стану отрицать возможность, что где-то какой-то исследователь просто наблюдает за моей реакцией…

Но в любом случае, кажется, я смог попасть в мир Dimension Wave, о котором столько мечтал. Меня призвало Героем Лука, обладателем мощного Оружия.

Наконец я могу забыть о людях родного мира, обзывавших меня бестолочью, стать сильнее с помощью знаний об игре и победить зло.

Я не люблю красоваться.

Справедливый человек расправляется со злом незаметно для других.

Герои любых произведений так себя ведут, разве нет?

Никто из них не сражается ради славы.

Потому что если злодей узнает, что Герой Лука это я, он обязательно спрячется.

А вот Рен-сан, Герой Меча, и Мотоясу-сан, Герой Копья, об этом, видимо, не знают, вот и ведут себя по-глупому.

Однажды им обязательно попадется подлый злодей, с которым они не смогут справиться.

Похожий на Наофуми, негодяя-насильника.

С этого вот и начались мои путешествия и победы над злом — путь, на который мы ступили плечом к плечу с Марудом и другими верными друзьями.


В один прекрасный день мы добрались до очередного города и и приступили к сбору информации.

Как обычно, мы направились в трактир — именно там легче всего пролить свет на действия коварных аристократов, подлых торговцев и прочих мерзавцев, терзающих люд честной.

Хотя бывает и так, что свергнуть подозрительных аристократов нам поручает государство.

Потому что если кто-то старается спрятаться — он злодей.

— Ицуки-сама, кажется, вокруг правителя этого города витает множество неприятных слухов.

Даже въехать в этот город непросто: на заставе сильно придираются.

Разумеется, я не стану объявлять кого-либо злодеем так быстро.

Вполне возможно, какому-то аристократу достался неспокойный город, и он просто пытается собрать денег на обеспечение порядка.

— Ясно… похоже, следует провести небольшое расследование.

Но интуиция еще тогда подсказывала мне, что в городе живет зло.

Мы направились к особняку, где жил городской правитель.

— Умоляю вас! Позвольте мне встретиться с дочерью!

— Отвали!

— Но ведь мы принесли деньги! Собирали всем миром!

Кажется, у входа кто-то спорит.

Охранник и… семейная пара в одежде чуть получше, чем у обычных горожан.

На вид паре лет по сорок с чем-то. Видно, что люди работящие — одежда хорошая, но потрепанная.

— Да, принесли. Но мы вам уже сказали, это только проценты.

— Мы так не договаривались!

— Проваливайте!

— А!

Охранник оттолкнул мужчину, развернулся и вошел в особняк. Мужчина же не удержался на ногах и упал.

Тяжелая металлическая дверь захлопнулась с громким лязгом.

— У-у…

— Лисия…

Пара подошла к двери и свесила головы.

— Простите, — обратился я к ним.

Они обернулись и посмотрели на меня.

— Что случилось?

— К-кто вы такие?..

— Странствующие авантюристы, которым не все равно.

В путешествиях инкогнито есть множество плюсов.

Если проговорюсь, а мое положение начнут использовать против меня же, ничего хорошего не выйдет.

— Нет… спасибо, добрые люди-авантюристы, но не стоит себя утруждать.

— Что бы вы ни говорили, то, что мы сейчас видели… может, хотя бы расскажете?

Моя жажда правосудия заставляет кровь бурлить.

Кажется, справедливость восторжествует уже через несколько дней.

Случай, когда я помог свергнуть короля соседней страны, угнетавшего мирных жителей, до сих пор греет мне душу.

— Но что это вам даст?

— Это уже наша проблема.

— Вы… не оставите нас, пока мы хоть что-то не расскажем?

— …Правильно.

Они вздохнули и повели нас в трактир.

Купили нам выпить.

— Итак… что произошло?

— Понимаете…


Они оказались феодалами из соседнего городка.

Городок их городом назвать язык не поворачивается, настолько он бедный… он из тех местечек, которые скорее деревня, чем город.

Ну а они — обнищавшие аристократы — как-то им управляли.

Точнее, аристократы они только на бумаге, а дом у них почти такой же, как и у остальных горожан.

Обнищали же они потому, что несколько раз выступали против политики Мелромарка. За это их лишили привилегий и оштрафовали на огромную сумму.

Но хоть у них почти не осталось денег, жители городка относятся к ним хорошо.

Так они и жили — в бедности, но окруженные народной любовью.

Однако в последнее время кто-то начал устраивать диверсии среди населения их городка и на полях вокруг.

То бандиты людей ограбят, то коварный купец всех обманет и так далее.

Аристократы, пытаясь возместить ущерб, в мгновение ока остались совсем без денег.

— Люди — вот что ценно. Ради них мы отрывали от себя последнее и отдавали им… и все бы… было хорошо, но…

Затем купцы перестали заезжать в их городок.

А без торговли прожить трудно.

Им нужна еда, потому что волны привели к неурожаю… нужны лекарства после нападений монстров.

Жить очень тяжело стало.

И тогда… к ним приехал правитель соседнего города и заявил:

— Если ваша дочь поступит мне на службу и будет жить в моем особняке… я ссужу вам средств из казны и дам телохранителей.

— Что за вздор! Мы справимся и сами!

Но хоть им и удалось прогнать правителя, со следующего же дня подконтрольные городу деревни вновь начали атаковать разбойники.

Они угрожали жителям несколько дней, а в итоге их прогнали авантюристы.

Но затем гильдия авантюристов почему-то выслала аристократам счет за запрос.

Денег у них не было. Более того, они точно знали, что никаких запросов не посылали.

А если так, может ли быть так, что это правитель соседнего города отправил запрос от их имени, оставив счет неоплаченным?

— А теперь отдавайте, что должны!

— Папа! Мама! Уа-а-а-а!

— Лисия!

— Хе-хе-хе-хе-хе… ну, помощь я вам окажу. В накладе не останетесь.

Затем в городе из ниоткуда появилась половина той суммы, о которой говорил толстосум, и сомнительного вида телохранители.

Мало того, что ситуация уже ни в какие ворота не лезла, так еще и телохранители почему-то оказались очень похожи на людей, что грабили деревни.

— Когда мы попытались их расспросить, они во всем сознались и сбежали. Мы тут же отправились к правителю, но… он сказал, чтобы мы заплатили ему, если хотим, чтобы он вернул дочь…

— В столицу не обращались?

— Дело в том, что с нами могут разобраться еще до того, как запрос дойдет до адресата… поэтому мы решили послушать его и собрать деньги… но нам дали от ворот поворот.

— Ах, Лисия! У-у…

Мужчина и женщина снова расплакались.

Сколько же подозрительного в их истории. Не только неожиданные нападения разбойников, но и внезапно исчезнувшие купцы.

— Большое вам спасибо.

Я встал и повернулся к спутникам.

Они поняли меня без слов.

— Пожалуйста, не беспокойтесь. Вот увидите, ваша дочь непременно вернется, — сказал я семейной паре.


Итак, первый шаг: сбор информации и доказательств.

Всегда нужно в первую очередь собрать доказательства того, что коварный аристократ творит зло.

Если опираться на одно только геройское имя, можно упустить негодяя.

— Ицуки-сама!

Мы собирали информацию, пользуясь трактиром в качестве штаба.

Когда мы вдвоем с Марудом пошли на рынок, нам на глаза попалась подозрительно… и даже агрессивно ведущая себя компания.

Они без спроса хватали выставленную на продажу еду и ели её.

— Фу-у! Ты что за дерьмо вообще на продажу выставляешь, а?!

— А-а-а-а!

— Прекратите! — бросил им Маруд, делая шаг вперед.

— Те чё надо?!

— Я видел, как вы совершаете преступление! И так этого не оставлю!

— А-а?! Нарываешься, шоле?! Мы, если чё, за себя не отвечаем!

Я встал за спиной Маруда, поднял Лук и прицелился.

Маруд взял на себя двоих, а остальных я за одежду пригвоздил к ближайшей стене.

— Хмпф!

— Э-это вам с рук не сойдет!

— Это наши слова. Хотите отомстить — нападайте!

Несколько человек сбежало тут же, но тут уж ничего не поделаешь.

Я осмотрелся и увидел, что люди вокруг побледнели и смотрят на нас как-то странно.

— Если вам дороги жизни, бегите из города сейчас!

— Не волнуйтесь! Мы сумеем за себя постоять.

В итоге доказательств оказалось немало.


Мы вернулись в трактир и снова все обсудили.


Правитель города установил налоги сверх рекомендованных государством и берет взятки у торговцев. Ну а девушку ту он планирует в ближайшее время продать. Вероятно для этого ему и понадобилось столько всего подстроить.

— Это правда?

— Видимо, да.

— Хм…

— За возражения строго наказывают, у некоторых даже конфискуют имущество под надуманными предлогами.

— С теми же, кто продолжает сопротивляться, разбираются наемники. Это они ходили по городу — по крайней мере, так утверждают слухи.

Мне вспомнилась встреча на рынке с типами, которые строили из себя невесть что.

По всей видимости, их-то правитель и нанял.

Доказательства собраны, он точно злодей.

— Нам следует его немножечко проучить, — сказал я, а сидевший неподалеку человек чуть не свалился со стула.

Впрочем, быть такого не может. Я ведь только что вынес проходимцу приговор отличной фразой.

— Так точно, Ицуки-сама.

— Мы заявимся прямо к нему домой, Ицуки-сама?

— Да. Идем, господа. Время восстановить справедливость!

— Есть!

Мы дружно встали и покинули трактир.


Особняк правителя со всех сторон окружал крепкий железный забор. Дежурили часовые.

Но это мы уже обговорили.

Я натянул тетиву и выпустил навык прямо в ворота.

Отличная возможность испытать мою новую атаку.

— Лук Метеора!

Похожая на комету стрела очертила дугу и выбила мощные железные ворота.

«Пи-и-и-и!»

В глубинах особняка взревела сигнализация.

Мы вошли через парадный вход.

— Кто это?! Взять их! — воскликнул, стоя на лестнице, правитель, когда мы вошли в холл.

К нам тут же сбежались наемники.

— Не знаю, какая дурость привела вас сюда, авантюристы, но ваше вторжение в высшей степени возмутительно! Вы поплатитесь за него жизнями!

— Я гадал, что же вы скажете… но у нас достаточно доказательств — против вас. Вы пользовались полномочиями наместника, чтобы вступать с купцами в преступный сговор и оплачивать работу наемников, чьими руками творили множество возмутительных вещей… а теперь еще и похитили беззащитную девушку. Вы — воплощенное зло! И я вас покараю!

Аристократ побледнел и гаркнул:

— Лучше бы ты молчал, авантюрист. Неважно, прикончить их всех до единого!

Миг — и наемники обнажили оружие, направив его на нас.

— Маруд, Лодир и все остальные. Накажите их.

— Есть!

После моего приказа уже мои спутники взялись за оружие и взялись за наемников.

Я заметил позади нескольких типов, пытающихся стрелять в нас заклинаниями. Я выпустил в них стрелу, чтобы помешать.

Сражаться сейчас в полную силу было бы несправедливо. Нужно сдерживаться.

— Гха-а!

— Они! Они очень сильны!

— Это не просто авантюристы!

— Оставьте их нам!

Появилось еще несколько бойцов.

Судя по виду — достаточно сильные, чтобы отбиваться от атак Маруда и остальных.

Возможно, если я ничего не буду делать, Маруд и остальные справятся и без меня.

Так тоже можно.

А быть может, мне придется проявить изобретательность и спасти их, когда они уже будут на волосок от поражения… иногда приходится идти и на такое.

— И-Ицуки-сама!

Если это элитные охранники аристократа, они наверняка прошли через Повышение Класса.

Ладно.

— Лук… Метеора! Эроу Шауэр![8]

Мощь навыков позволила расправиться со всеми противниками моих спутников разом.

Лук Метеора — серьезная узконаправленная атака стрелой-кометой, а Эроу Шауэр обрушивает на противников целый дождь из стрел.

— Гха-а-а-а-а-а-а!

Мы одержали победу почти над каждым из наемников, и оставшиеся поджали хвосты.

— Э-этот лук?!

…Кажется, они поняли.

Я посмотрел на Маруда. Тот кивнул и громко объявил:

— Тишина! Обратите внимание на лук этого человека!

Я молча поднял Лук. И наемники, и аристократ замерли, не в силах вымолвить и слова.

— Позвольте представить: перед вами многоуважаемый Герой Лука Кавасуми Ицуки.

Враги уже видели мою силу и после слов Маруда опустили головы.

Наверняка трепещут перед Героем.

— Итак… я, как Герой, доложу государству о скандале. Вас ожидает суровое наказание.

— Н-но! Я не делал ничего противоз…

— У нас есть доказательства. Не заговаривай нам зубы!

— Гф!

Маруд сначала пнул аристократа в живот, затем несколько раз ударил кулаком.

Ну, ничего страшного, ведь люди из-за этого мерзавца пролили столько слез.

— А теперь отпустите похищенную девушку.

Аристократ кое-как поднялся на ноги, достал нож и побежал на меня.

Признаю, он достаточно быстр. Полагаю, Уровень у него в районе 65.

Видимо, звание аристократа означает, что какими-никакими умениями он обладает.

Теперь понятно, почему он еще способен стоять на ногах после того, как Маруд его избил.

— С меня довольно! Тебе конец, самозванец, выдающий себя за Героя Лука!

— Подлец!

Маруд и остальные тут же накинулись на аристократа каждый со своим оружием.

— Гха-а-а! Угх! Прекра… я у-умр…

Глупец… идти против меня — дело заведомо гиблое.

— А-а-а-а-а-а!

Наемники разбежались кто куда.

Остался лишь поверженный аристократ.

Маруд и остальные так его обработали, что уж теперь он точно с места не двинется.

— Вот теперь мы со всем разобрались, — закончил я фирменной фразой.

Лица моих спутников просияли.


— Уа-а-а-а… папа, мама-а…

Мы нашли у аристократа ключ и пошли спасать из плена Лисию-сан, дочь феодалов из соседнего города.

Дверь с лязгом открылась, но она лишь вздрогнула и так и продолжила сидеть в углу комнаты.

На вид ей… сложно сказать.

Родители говорили, что ей семнадцать… выглядит моложе.

Впрочем, она и правда достаточна миловидна для того, чтобы аристократ мог её возжелать.

— К-кто вы?

— Не беспокойтесь. Я слышал о вас от ваших родителей и пришел на помощь. Можете не беспокоиться, злодея больше нет.

— В-вы уверены?!

— Да. Ну же, идемте со мной.

Шаг вперед, протянутая рука. Лисия-сан неуверенно сжала её.

Я помог ей подняться, вывел из особняка… и привел прямиком в гостиницу к родителям.

— Папа! Мама!

— Лисия!

— Мне было так страшно… но этот человек меня спас.

— Гонец из столицы сообщил, что Герой Лука-сама наказал городского правителя. Какое-то время городом будем управлять мы.

— Уа-а-а, правда?! — Лисия ошарашенно посмотрела на меня.

— Да. Видимо, скрывать, кто я такой, больше незачем. Именно. Перед вами Герой Лука Кавасуми Ицуки.

— Уа-а-а-а-а-а! — нервно заголосила Лисия.

Любит она, видимо, шуметь.

— Ну же, вытирай слезы, теперь тебя ждет счастливая жизнь в родном доме. Отдыхай, набирайся сил.

С этими словами мы окончательно оставили Лисию-сан на попечение родителей.


На следующий день, когда я ожидал остальных у входа в гостиницу, мимо прошла семья Лисии-сан.

— А, Герой Лука-сама!

— Ш-ш-ш.

Я приставил палец к губам, прося их вести себя тише.

Все-таки мы вершим правосудие тайно.

В противном случае злодеи бы разбегались, едва почуяв наш запах.

— П-простите!

— Уа-а-а-а! Спасибо вам огромное.

— Ничего-ничего, это сущий пустяк. Но помните, это секрет.

— Х-хорошо!

Ох-х! Такое замечательное правосудие получилось, прямо как свежий ветерок на душу.

Хм? Я заметил, что рядом с нами тянет повозку какой-то странный монстр.

Разве такой… был в Dimension Wave?

Он похож на Филориала… но немного иной.

— Что же, Маруд, Лодир, ребята. Выдвигаемся.

Ладно. Нам пора на следующее задание.

— Теперь мы в родной город Маруда?

— С-совсем не обязательно! На земле моей семьи нет зла!

— Правда?

— Да! Я местный, я знаю!


— Какие замечательные люди.

— Уа-а-а… да. Я хотела бы стать такой, как они.

Но настолько слабая, что, когда меня забирали, не смогла сделать ровным счетом ничего…

Я хочу быть сильной как Герой Лука Ицуки-сама и тоже стать поборником справедливости и спасителем людей.

…Так хочу помочь ему.

— Папа, мама… я знаю, что меня только-только вызволили, но…

Каждый шаг уходящего вдаль отряда Ицуки-самы отзывался в моем сердце болью.

— Лисия…

— Чего тебе хочется?

— Я… хочу пойти с ними.

Как ни странно, решение далось мне легко.

Если я пойду с ним, обязательно стану сильнее. Об этом просто кричали все мои чувства.

— Но Герои сражаются в очень тяжелых битвах.

— Ты уверена?

— Да. Пусть даже мне суждено погибнуть в бою… я не буду сожалеть ни о чем.

— …Ты как всегда. Обычно слушаешься каждого слова, но как примешь решение — и тебя уже не переубедишь.

— Ты прав, дорогой. Что же, как говорится, хорошеньким девушкам нельзя сидеть на месте.

— Лисия, поступай как знаешь. Но помни, мы… в любом случае любим тебя.

Папа и мама согласились и даже дали немного денег.

— Тогда мне пора в путь! Вот увидите, папа, мама, я буду стараться изо всех сил!

Я помахала папе и маме на прощанье рукой и побежала догонять Ицуки-саму.

Когда я догнала их, Ицуки-сама посмотрел на меня немного хмуро… но согласился и сказал, что работа предстоит тяжелая.

Маруд-сан тоже сказал, что трудиться мне придется немало.

Мне, как новичку, действительно приходилось несладко, но я не сдавалась.

Ведь я… решила стать такой же, как Ицуки — поборницей справедливости и спасительницей тех, кто плачет и не может помочь себе сам.


Герой Лука Кавасуми Ицуки вершит справедливость, ведомый сильнейшей жаждой народного признания.

Настанет ли день, когда он увидит, какова справедливость на самом деле?.. Закончится ли его бездумная погоня за ней?

Тому, кто хочет узнать, придется листать страницы истории дальше.

Но одно известно уже сейчас.

Однажды его действия обратятся против неё… против Лисии Айвиред, и девушку несправедливо исключат из отряда. Впрочем, у нас еще есть время.


Он упивался тем, что попал в благосклонный к нему параллельный мир, такой восхитительный и такой идеальный.

В Сказании о Четырех Священных Орудиях сказано, что Герой Лука справедлив.

Какая же судьба ждет этого человека, что идет вперед, не зная разницы между справедливостью и самодовольством?

Сейчас он далек от того, чтобы называться истинным Героем.

Впереди его, полного одной только упрямой жаждой правосудия, ждет огромная преграда.


Из истории Героя Лука на время исчезла спасенная девушка.

Её историю продолжит хозяин проехавшей мимо повозки — Герой Щита.

Но и этого окажется мало для того, чтобы остановить огромную волну.

А значит, в конце концов не останется ничего…

Послесловие

Как всегда спасибо тем, кто покупал предыдущие тома Щита.

Спасибо тем немногочисленным людям, кто сначала купил этот том. Хочу их поприветствовать и поблагодарить.

Также благодарю тех, кто читал веб-версию, но все равно купил том.


Вот и послесловие.

Каждый раз думаю, что говорить больше не о чем, но все равно пишу.


О сюжете шестого тома.

Какие-то персонажи в томах появляются раньше, чем в вебке, а какие-то — позже.

Интересно, какой вклад такая разница внесет в различия между веб-версией и печатной?


О Лисии.

Думаю, любой геймер быстро опознал в ней персонажа-универсала из числа тех, что бесполезны поначалу и сильны в конце.

В ней сокрыт огромный потенциал, но придется немало поработать, чтобы этот бутон распустился.

Также у неё огромные психологические сложности…

Она выглядит моложе своих лет и в целом относится к девочкам-тихоням, не любящим битвы.

Она очень умна, но не поспевает за быстро меняющейся обстановкой.

Смотрите и дальше за приключениями девушки, которая всегда пытается достичь поставленной цели.


Об Эклер.

Дочь аристократа, управлявшего землями Рафталии.

Крайне серьезная женщина-военный.

Весьма умела и опытна в фехтовании.

На дух не выносит дискриминацию и своим упорством порой создает ненужные скандалы.

Впрочем, человек она надежный.

Хотя… наверняка многие люди таких персонажей ненавидят.


О Киле.

Односельчанин Рафталии.

Собаковидный полукровка. Таких называют нуиобразные.

Он уже появлялся в рассказе в конце первого тома.

Рвения ему хватает, а опыта — нет, да и характер такой, что его то и дело тянет на опасные выходки.

Как раз поэтому в ходе тома его и ранило. Жизни его ничего не угрожает, так что это станет ему хорошим уроком.


О словах других Героев.

Если бы вы играли в известную вам игру, а вам сказали, что вы можете освоить способности других классов, вы бы поверили?

Людям, которые убеждены, что они могут стать сильнее с помощью игровых методов, очень трудно объяснить, что силу можно обрести лишь упорством.

Люди так устроены, что работа, кажущаяся бессмысленной, причиняет им только крайнее неудобство.

Говорят, есть даже пытка такая — выкапывать яму, потом обратно закапывать.

А уж в условиях, когда перед глазами неумолимо приближающаяся дата, неудивительно, что Герои цепляются за ту силу, которую понимают.

Нечто подобное происходит в шутерах.

В них часто бывает такое, что даже отлично вооруженного врага можно победить исключительно за счет собственных умений.

Вот только… на развитие этих умений требуется очень много усилий и тренировок скорости реакции.

С этой точки зрения может показаться эффективным другой вариант — просто добыть оружие посильнее.

Тем более, что волна все ближе.

…Пусть даже истинный способ стать сильнее у них прямо перед носом.


О Лингуе.

На самом деле и в вебке, и в книге Наофуми не знает обо всех начальных атаках, предшествовавших появлению Лингуя.

Другое дело, что сразу после них Лингуй начал действовать сам, так что эти вопросы, можно сказать, закрыты.

В вебке цели черепахи изначально неизвестны, но в печатной версии Наофуми слышит о них от Фитории, поэтому ему приходится делать выбор.

Какой именно — прочитавшие шестой том уже знают.

В вебке печать Лингуя сорвали сами Герои, но этого элемента в истории больше нет… и теперь она развивается вот так.


О Священных и Звездных Героях.

Четыре Священных Героя — спасители мира из параллельных вселенных, которых можно призвать лишь когда всему миру угрожает опасность.

Звездные Герои, в свою очередь, могут появиться из-за масштабной войны или бедствия. К тому же они не обязательно приходят из других миров, это может быть и кто-то местный.

Достаточно знать следующее: Священные герои важнее, но сказаний о похождениях Звездных Героев больше.

К тому же Священные Герои, как поясняла Фитория, совершенно необходимы для волн.

Без Звездных Героев в принципе можно обойтись. Безусловно, потеря будет заметная, но все же.


Прочие комментарии.

Итак, какую же часть шестого тома пришлось написать с нуля?

По ощущениям… чуть больше 60 %.

Все больше и больше. И сюжет, соответственно, меняется все сильнее.

Чувствую, в седьмом томе он еще сильнее изменится.

А в восьмом… сами увидите.


Чем больше пишу, тем больше нахожу иероглифов, которые приходится учить заново.

Все-таки японский — очень сложный язык, каждый раз убеждаюсь.

Как узнаю, что еще один иероглиф значит на самом деле совсем другое, сразу расстраиваюсь.


А за окном… постепенно теплеет.

Я пишу как раз когда начинает цвести сакура.

Обожаю сакуру. Её цветы вдохновили меня выдумать Фиро.

Каждый год с нетерпением жду, когда увижу сакуру.

Хотя из времен года я больше всего люблю зиму.

Зимой жуков нет…


Немного о веб-новелле: я пытаюсь выкраивать время на то, чтобы продолжать её писать и выкладывать как побочную историю, но уж больно тяжело это. Все время съедает превращение законченной истории в книги.

Надеюсь, скоро смогу писать больше.


Спасибо всем, кто дочитал.

Надеюсь, увидимся и в послесловии седьмого тома.

Послесловие команды

Arknarok

Доброе утро. Спасибо, что прочитали шестой том Щита.

Добро пожаловать в арку Лингуя. Как говорила даже сама Юсаги, эта арка от веб-версии отличается как высокая сложность от низкой. В этот раз черепашка попалось особенно крепкая.

Некоторых, возможно, удивило то, что черепаху зовут «Лингуй». Возможно, они ожидали, что его будут звать «Рейки». Поясню этот момент: в произведении это создание явно имеет китайский колорит, поэтому мне пришла в голову отличная идея использовать китайские имена монстров. Японские версии звучали бы так: Рейки, Кирин, Хоо и Орю.

Как я уже говорил, этот том я считаю скучным. Очередные разборки с Героями — это уже не новость. Впрочем, в ближайшее время мы их не увидим. Ура?

В прошлый раз я уже успел обвинить Щит во всех смертных грехах, поэтому в этот раз повторяться не хочу. Вместо этого стоит поразмышлять на тему того, почему ранобэ-версия такая.

Очевидно, все эти изменения так или иначе согласовывались с редакторами издательства MFBooks. Почему же они одобряли такие правки?

На мой взгляд проще всего найти ответ на этот вопрос, если посмотреть на то, какие в основном книги релизит MFBooks. Большая их часть посвящена крафт-попаданцам и мирной жизни в иных мирах. Бои там есть, но отнюдь не играют роль первой сюжетной скрипки. Другими словами, MFBooks пытается быть издательством, сюжеты книг которых в первую очередь посвящены путешествиям по иным мирам и жизни в нем. Эта точка зрения, кстати, отлично объясняет то, как появились на свет 8–9, а также 13–14 тома Щита.

Конечно, можно задать и вопрос о том, зачем в таком случае вообще было издавать Щит — ну так ведь новое издательство (Щит — самая первая книга MFBooks) надо разрекламировать, и эту задачу Щит выполнил в полном объеме.

В связи с вышесказанным, советую иметь реалистичные ожидания относительно Щита. Теперь это в первую очередь ранобэ о жизни и путешествиях в ином мире.

Melassa

Вечер добрый всем неспящим! Это снова Мел и неуместные заметки не-о-редактуре.

У нас тут весной самая зима началась, снег, вон, лежит. А люди наоборот все на улицу повылезли, даже удивительно. Так что и хиккующие мы видим людей, считаем их замечательными и даже собираемся есть с ними пиццу[9].

Это послесловие внезапно пишется заранее, так что у вашей покорной слуги есть время, чай и бутерброд, ночная тьма, тишина и возможность подумать. Вот. Но про том ей сказать, считай, нечего. Ну, раздражает Лисия с этими ее воплями, — так мне уже вообще никто там не нравится. Хотя, Эклер вызывает уважение, да, и Бабуля хороша. Атмосфера, впрочем, никуда из книжки не делась, потому-то мы до сих пор здесь, надо думать.

Да. Спасибо Арку за хороший перевод, спасибо Траю за иллюстрации. Саунду большой привет!


P.S.: Спасибо тем, кто отмечает ошибки! Иногда я все-таки залезаю в орфус, честно!

P.P.S.: Наш Воркс обещает стать интересной штукой, вы посматривайте!

P.P.P.S.: Вы не представляете, как меня бесит слово «справедливость»! Поверьте, не представляете.

Примечания

1

Арк: ВТФ, не было такого. ВРВ: остынь, Арк-кун, все правильно, я проверила. В 1.7 главе действительно немного изменили сцену, и Мотоясу в ней действительно говорит такие слова.

(обратно)

2

Арк: ВРВ? — ВРВ: нет, такого не было. За кадром, наверное.

(обратно)

3

ВРВ: Арк-кун, в легенде об Экск… — Арк: ЗНАЮ, ЗНАЮ, ВОПРОСЫ К ЮСАГИ! ‘’ред медитирует’’

(обратно)

4

Арк: хм, а как же «потерявшийся» в 5 томе Наофуми? Или Тень знала, что он в порядке, но жителей решила не успокаивать?

(обратно)

5

вот покажите мне того человека, у которого поднимется рука такое править! (прим. ред.)

(обратно)

6

Petit Quick, Малое ускорение.

(обратно)

7

Снова Саунд вмешивается. Кидаю недавно вышедший трек, который буквально написан под такого рода ситуации: с 1:00 Megumi Shiraishi — Tenpenchii.

(обратно)

8

Arrow Shower, Дождь из стрел.

(обратно)

9

на момент релиза пицца окажется уже незаслуженно — или заслуженно? Вот вопрос — забыта.

(обратно)

Оглавление

  • Начальные иллюстрации
  • Пролог. Слухи острова Кальмира
  • Глава 1. Семерка Звездных Героев
  • Глава 2. Несчастная
  • Глава 3. Снова ложные обвинения
  • Глава 4. Заказ
  • Глава 5. Военный советник
  • Глава 6. Стиль непобедимых адаптаций
  • Глава 7. Изучению не поддается
  • Глава 8. Сила жизни
  • Глава 9. Зачем учиться
  • Глава 10. Пижама
  • Глава 11. Фамилиары —
  • Глава 12. Ход конем
  • Глава 13. Когда предубеждения показывают зубы
  • Глава 14. Что значит быть Героем
  • Глава 15. Лингуй
  • Глава 16. Страна на спине черепахи
  • Эпилог. Предчувствие
  • Побочная история. Справедливость Героя Лука
  • Послесловие
  • Послесловие команды