Становление Героя Щита 8 (ЛП) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Анеко Юсаги СТАНОВЛЕНИЕ ГЕРОЯ ЩИТА 8

Начальные изображения



Пролог. Бесконечный лабиринт

— …фуми-сан! Наофуми-сан!

Меня разбудили звуки падающих капель и голос человека, отчаянно трясущего меня за плечи.

— У…

Я приподнялся, помотал головой и огляделся, все еще не совсем придя в себя.

— Слава богу, вы в порядке, Нафоуми-сан.

Первой я увидел Лисию, которая сидела на попе подогнув ноги под себя и с беспокойством на меня глядела.

— Г-где мы?

— Не знаю… но кажется…

Я обвел взглядом помещение.

Сырая, каменная, крайне мрачная комната.

К тому же, кажется, небольшая.

Спал я на соломенной подстилке.

В углу стояла грубо сколоченная кровать… и, наконец, я увидел решетку.

— Похоже… мы в темнице.

— Уа-а-а…

Как мы здесь оказались?

Я встал на ноги и осмотрелся еще раз.

Да, решетка… как ни крути, а мы в плену.

Эт-то… как я сюда попал?

В голове путаница. Чтобы успокоиться, надо вспомнить все по порядку.

Меня зовут Иватани Наофуми.

Я жил в современной Японии студентом-отаку, как-то раз пошел убивать время в библиотеку, там начал читать книгу под названием Сказание о Четырех Священных Орудиях… а очнулся, уже когда меня призвало в мир книги Героем Щита, одним из персонажей.

Меня попросили ни много ни мало спасти мир от бедствия под названием «волны».

Но когда я уже почти почувствовал вкус жизни в новом мире, государство Мелромарк обвинило меня в попытке изнасилования и оставило без средств к существованию, хотя они меня и призывали.

Затем я одержал много побед и в конечном счете раскрыл заговор бесчестной компании, ополчившейся против Героя Щита.

Обвинения с меня сняли, виновные уже наказаны.

А тогда, вернув доброе имя, я приступил к битвам с волнами в роли Героя… но неприятности не закончились и падали на мою голову одна за другой.

Начну с того, что я, Герой Щита, — единственный из Четырех Священных Героев, главной способностью которого является защита, а возможности для атаки отсутствуют в принципе.

Другие Священные Орудия это Меч, Копье и Лук.

Героев, как и меня, призвало из Японии, но не из моей, а из параллельных.

Как я понял, наши старые миры с ними во многом различались.

Стоит ли все вспоминать?

Ладно, самое важное: в жизнях всех остальных Героев были игры, похожие на мир, в который нас призвало, и все они отлично в тех играх разбирались.

Этот мир действительно содержит много игровых элементов.

Здесь есть Уровень и Статус, победа над монстрами приносит очки опыта и делает тебя сильнее.

Ясное дело, тут и магия есть, а монстры — все как на подбор создания, которых в родной Японии днем с огнем не сыскать.

Чтобы стать сильнее здесь, мироустройство нужно знать досконально.

Однако эти ребята… то ли в партизан любят играть, то ли не могут вынести и мысли, что их кто-то обгонит, но информацией делиться отказывались наотрез.

Впрочем, я их тоже не то чтобы полностью понимал. Уже после возвращения моего доброго имени мы с ними собрались на совещание, где я выведал, как сделать Оружие мощнее.

Тогда я и понял, что все остальные Герои просто спят и видят, как, используя знания из игр, становятся самыми сильными и спасают мир.

Хотя на самом деле каждый из них знает лишь часть методов совершенствования Оружия.

Пусть они и рассказали друг другу, чем пользуются, но все равно продолжали ограничиваться своими. Поэтому эти олухи раз за разом проигрывали в битвах с волнами.

В конце концов, я, пользовавшийся всеми методами сразу, стал сильнее всей троицы.

Это не раз спасало меня в трудные минуты.

В общем, потом опять же много чего случилось, и мне в конце концов пришлось сражаться с чудовищной черепахой по имени Лингуй, который должен был мир спасти, но при этом принести огромную жертву.

По сути Лингуй — зверь-защитник, который тоже стремился сохранить эти земли, пусть и другим способом.

Остальные Герои попытались бросить ему вызов, но проиграли и пропали без вести.

Поэтому их дело пришлось заканчивать мне. Мы бросили вызов Лингую и на время остановили его.

Затем пошли искать пропавших без вести Героев, но оказалось, что до победы еще далеко.

В самом начале событий с черепахой передо мной появилась женщина в длинном плаще и попросила убить её.

Ост Пэнлай, она была человеческим фамилиаром Лингуя. В её задачи входило противостояние Героям на правах передового солдата Лингуя… а также исполнение воли тела черепахи.

Поначалу я не понял её, но она исчезла до того, как я успел уточнить хоть что-то.

Из-за этого мы не смогли остановить противника вовремя.

Когда Ост появилась в следующий раз, она объявила, что Лингуй, которому мы отрубили голову, ожил, и попросила уничтожить легендарную черепаху.

Как она сказала, кто-то взял под контроль его тело, и теперь монстр уже не может выполнить свою миссию: собрать души живых существ и с их помощью создать барьер, который защитит мир от волн.

Поэтому она просила нас поскорее убить зверя-защитника, лишенного возможности исполнить долг.

Дальше было много битв.

Мы сражались против Лингуя бок о бок с Ост, проникли внутрь его тела… пробовали уничтожать сердце и голову одновременно — этот способ работал в свое время — и накладывать на сердце печать.

Ничего у нас не вышло, но затем мы с помощью Ост добрались до ядра в его теле, с помощью которого чудовище можно было остановить.

Там-то мы и отыскали типа по имени Кё Эснина, который подчинил себе черепаху. С виду он напоминал ученого.

А заодно обнаружили и троицу Героев, которая пропала без вести после битвы с Лингуем.

После позорного поражения всех их переловил Кё.

В бою он пользовался ядром Лингуя, чтобы призывать на помощь мощных фамилиаров, — вот они-то заставили нас попотеть.

По ходу дела к битве присоединился отряд Грасс, который примкнул к нам на правах союзников.

Когда-то я считал Грасс просто противником-человеком, который напал на нас во время второй волны…

Но оказалось, что Кё — какой-то там обладатель Клановой Книги из мира Грасс.

И еще Грасс сотоварищи объяснили мне, что им строго запрещено брать под контроль зверей-защитников нашего мира и нарушать таким образом порядок.

Итак, мы заключили временный союз с отрядом Грасс и сразились с Кё.

Но тот оказался слишком силен. Мало того, что власть над ядром Лингуя придавала ему мощи, он к тому же поглотил собранную черепахой энергию и загнал нас в угол.

Мы не могли пробить его защиту, и я уже думал, что нам светит поражение, как вдруг Лисию настолько разозлило поведение Кё, что она провела крайне удачную атаку, которая дала Ост время пробудить сокрытую в Щите силу.

Под названием Щит Души Лингуя.

Эта форма Щита обладала эффектом под названием «Энергозалп», с помощью которой можно испускать смертоносный луч — таким же меня много раз пыталась уничтожить голова Лингуя.

Я, повинуясь воле Ост, направил Энергозалп на взятое под контроль Кё ядро Лингуя и смог уничтожить его.

Лишившись поддержки ядра, Кё понял, что победа ускользнула, создал проход в мир Грасс и бежал.

В принципе, на этом битва и завершилась.

Но досталась она нам дорогой ценой.

Ост… просила уничтожить ядро, зная, что поплатится за это собственной жизнью.

Но я выполнил её просьбу.

Как нам сказали, после победы над Лингуем накопленная им энергия обычно используется для того, чтобы отложить наступления волн и пробуждение следующего зверя-защитника.

Но пусть даже Кё похитил энергию Лингуя, Ост лично проследила за тем, чтобы следующий зверь-защитник пока не пробуждался, а волны происходили как обычно.

Мы в свою очередь отправились вслед за отрядом Грасс преследовать Кё, виновника катастрофы.

Неспособных сражаться Героев сплавили в Мелромарк.

Но все-таки… почему мы в темнице?

— Где Рафталия и остальные?!

— Я не знаю. Когда я очнулась, здесь лежали только мы с вами, Наофуми-сан.

Хм-м… пока нужно бы выяснить, что происходит.

— М?

Я обратил внимание на экипированный щит.

Вот ведь странно… до потери сознания активным был Щит Души Лингуя, а теперь какой-то хиленький Щит, который я не припоминаю.

Больше всего он похож на Малый Щит.


[Малый Щит Начинающего

Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита +3]


Что за?

Вылезают еще непонятные щиты непонятно когда. Поменяю-ка на самый мощный.

Но тут перед глазами появилась надпись:


[Условия превращения не выполнены.]


Чего?

Что происходит?

Я открыл меню, открыл обзор щитов.

И увидел… что не горело почти ничего из имеющихся иконок.

— Ч-что это такое?!

Мне недоступно почти ничего!

— М-можно сказать?.. — Лисия неуверенно подняла руку.

Честно, не хочу её слушать, так как у меня очень нехорошее предчувствие, но долго бегать от реальности не получится.

И кроме того, я уже начинаю догадываться, что именно она сейчас скажет.

— Хотел бы сказать нет… но что такое?

— Я проверила Статус, и по нему я первого Уровня…

Эх… опасения оправдались.

Если я правильно помню, она должна быть 68-го.

Но что-то случилось, и он сбросился до первого.

На ум приходит лишь то, что пока мы лежали без сознания, ей сбросили Уровень специальной функцией Песочных Часов Эпохи Драконов.

И тогда я с еще более неприятным предчувствием открыл свой Статус.


[Иватани Наофуми]

[Специальность: Герой Щита из иного мира Уровень 1]

[Снаряжение: Малый Щит Начинающего (Легендарное Оружие), ○▼◆× Т2]


— Га-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

— Уа-а-а-а-а-а?!



Я завопил, Лисия тоже.

Меня тоже до первого Уровня опустило!

Все усилия коту под хвост.

Или, если чего случится, — вся жизнь!

Дерьмо!

Раз уж на то пошло, открыл меню группы. И увидел, что от группы ничего не осталось.

Ни Рафталии, ни остальных.

Только Лисия и есть.

Печати раба и монстра тоже не отзываются…

Печать раба, она же рабская печать, вынуждает порабощенного магией человека исполнять любые приказы и наказывает непослушание.

Рафталия — девочка, которой однажды довелось вырваться из рабства, но она добровольно стала рабом еще раз, чтобы не терять моего доверия, которым только мой раб мог похвастаться.

Вообще, я эту девчушку купил еще в те времена, когда на меня навесили ложных обвинений, и я не мог никому доверять.

Она относится к полулюдям, одной из человекообразных рас параллельного мира. У неё уши и хвост как у тануки или енота.

Если я правильно помню, её раса называется «енотообразные».

На вид лет… 18, наверное. На самом деле она гораздо младше, но тела полулюдей быстро растут до идеальной бойцовской формы, когда они набирают уровни.

Длинные каштановые волосы, гладкая упругая кожа, приятные черты лица. Она настолько хороша собой, что Герой Копья Мотоясу, привыкший оценивать людей исключительно по внешности, записал её в личный рейтинг красавиц.

Я, как отаку, могу вас уверить, что она ничуть не уступает по красоте героиням аниме и игр.

С мечом обращается мастерски — возможно, потому, что именно меч стал её первым оружием, — и разбирается с врагами вместо меня, раз уж сам я атаковать не могу.

Характер у неё очень серьезный, она всегда поправит, если я скажу что-то не то.

Детство провела в деревне, которая пострадала от первой волны, поэтому у неё с волнами счеты особые.

И трудное прошлое: совсем юной она лишилась и семьи, и дома, потом попала в рабство.

А там её купил я и заставил сражаться бок о бок.

Сейчас она моя верная напарница.

Я почти не пользуюсь её печатью, но может, она хоть скажет мне, где сейчас Рафталия?

Но на попытку обратиться к ней она… хм?


[Вне зоны действия рабской печати.]


Раз уж взялся, проверю и Фиро…

Деньги, полученные за победу на первой волне, я потратил у работорговца на игру с яйцами монстров. Из моего вылупилась Фиро… Филориал женского пола. Монстр, который обожает тягать за собой повозки.

На кого похож Филориал?.. Сложно сказать.

Это монстры вроде крупных птиц. Обычные напоминают страусов, но чуть похудевших.

Однако Фиро относится к другой разновидности, я даже не знаю, как её лучше называть: королем или мутантом.

В общем, она Королева Филориалов — этакий птичий босс.

У неё гораздо больше перьев, и вся она напоминает помесь совы и пингвина.

Белая с розовым вся — в основном белый, но есть розовые участки.

А еще она умеет обращаться человеком.

В этой форме она похожа на ангелочка… точнее и не скажешь.

Длинные золотистые волосы и по-детски большие голубые глаза. Она похожа на искреннюю, честную, невинную девочку лет десяти, только с крылышками.

Волосы шелковистые, кожа такая же мягкая как у Рафталии, и личиком она хороша.

Просто представьте себе девочку-ангелочка с золотистыми локонами и голубыми глазами — не ошибетесь.

В этой форме она носит белое с голубым платье.

Любимое оружие — когти.

В человеческой форме Фиро надевает когти на руки, в форме монстра — на лапы. Меняется форма, меняется и манера боя.

В этом она, наверное, превосходит даже Рафталию.

Фиро много раз вытаскивала нас из передряг.

Однако сейчас печать монстра молчала так же, как и рабская.

Кажется, я не смогу так выяснить даже направление, в котором нужно искать моих девчонок.

Рядом только Лисия…

Когда-то Лисия состояла в отряде Ицуки, Героя Лука, но её товарищи оговорили её и изгнали… а сама она существо беспомощное.

На плече у неё лежит толстая коса, и вся она напоминает школьницу-тихоню.

Сейчас она состоит в моем отряде, но помогает в основном головой.

Правда, при этом хочет стать сильной.

С Ицуки она оказалась потому, что тот в свое время спас её, и она загорелась идеей стать поборницей справедливости.

А потом все пошло вкривь.

Её, как и меня когда-то, обвинили в том, чего она не совершала, а затем выгнали из отряда. И причиной тому приступ ярости Ицуки.

На одной из волн усилия Лисии заслужили больше похвалы, чем досталось ему, и Ицуки это не понравилось.

По миловидности она не уступает Рафталии.

С учетом того, что и её бабник Мотоясу записал в личный рейтинг, красавицей её уже признали.

Правда, возрасту внешность не соответствует.

Это, в принципе, правда для всего моего отряда.

Я бы сходу дал лет 14… а на самом деле ей 17.

Короче говоря, она кажется маленькой девочкой, и полагаться на неё сложно.

А сейчас у неё и наряд… странноватый.

Пижама, очень похожая на Фиро в форме монстра.

Сама Лисия говорит, пижамы ей нравятся потому, что в них не видно заплаканного лица…

Как ни странно, Бабуля-советник, которой поручили обучать нас, заявила, что у Лисии талант, который раз в сто лет встречается.

И в это действительно веришь, ведь иногда она проводит критические удары просто сокрушительной силы.

Собственно, именно эти её удары и помогли нам победить в прошлый раз.

Вот только обычно она… сильной её не назовешь, в общем.

Так, стоп, секунду!

Мы ведь в темнице. Мы что, узники?

Неужели нас заточил Кё?

Вот ведь угораздило вляпаться!

— Выпустите нас! — я схватился за прутья решетки и дернул.

Меня еще никогда в жизни не запирали в темнице. Да и не хотелось никогда, восторга я ничуть не ощущал.

Конечно, я понимаю, что совершил много нехороших вещей за время жизни в другом мире, но в темницу не хочу!

Ведь невиновность уже доказана!

Хотя… это ведь другой мир. Может, тут заведено всех непонятных людей без сознания первым делом в темницу бросать?

Может, я сейчас и первого Уровня, но сражаться буду до последнего!

Интересно, навыки, которым меня обучил Ювелир, помогут мне вскрыть замок?

Но стоило мне подумать об этом и начать трясти решетку, она вдруг открылась.

— Э?..

— Уа-а?

Мы тут же покинули темницу и зашагали по сырым каменным тюремным коридорам.

Соседняя с нами камера… неплохо так обставлена для жизни.

Кровать в ней хорошая, диванчик есть и еще мешки — по всей видимости, с едой.

В общем, обычная тюремная камера, только благоустроенная.

Однако ни Рафталии, ни кого еще в ней не оказалось.

— Рафталия! Фиро! Ответьте кто-нибудь! — кричал я, но ответа не было.

Во всяком случае, докричаться до них я не мог.

— Ладно, я пойду первым. Следуй за мной, Лисия, и смотри в оба. Сейчас я могу полагаться только на тебя.

— Е… есть! Постараюсь.

Запнулась от волнения. Эх… теперь я волнуюсь еще больше.


— Хм-м…

Каменная темница казалась необитаемой, мы вообще никого не встретили.

Незнакомое здание напоминало мне лабиринт.

Но что-то не так. Раз это лабиринт, нам должны попадаться монстры, но пока, к счастью, ни одного.

В ходе блужданий и поисков нам попалось то, что я поначалу принял за тупик… но в его конце обнаружилась загадочная радужная дверь.

Или даже арка, закрытая этакой… пленкой, что ли, как у мыльного пузыря.

— Ч-что это?

— Понятия не имею.

Знания об играх подсказывают мне, что такие объекты служат для перемещения в другие места, однако до сих пор ничего подобного мне не попадалось.

— Волков бояться — в лес не ходить. Пойдем.

— Уа-а…

— Чего ты дрожишь-то? Давай скорее.

Лисия все нервничала и побаивалась арки. Пришлось взять её за руку и тащить за собой.

Мы прошли, и у меня слова в горле застряли.

— Чт…

Синее небо, яркое солнце, белый песок, море…

Я обернулся и увидел точно такую же арку.

— Уа-а-а! Что произошло?!

— Сам не знаю.

Думаю, мы обнаружили какой-то портал.

— Страхом делу не поможешь.

Я отвернулся от воды. Вдоль побережья шли густой лес и луг.

Больше ничего на глаза не попалось. Видимо, придется идти на луг.

Никаких следов Рафталии и остальных. Надо поторапливаться.

Времени у нас мало. Нужно как можно скорее наказать Кё.

— Вот ты пугаешься всего подряд, но мы ведь должны двигаться вперед. Или предлагаешь сидеть и ждать помощи невесть откуда?

— Уа-а…

Мне вот не хочется.

Когда меня подставили и вышвырнули без гроша в кармане, у меня не было хороших знакомых, которые встали бы на мою сторону. Ждать было глупо, я хотел обрести свободу своими действиями.

— Я пойду. Я пойду за вами, только, пожалуйста, не бросайте меня.

Мы пошли в сторону луга.


Я заметил, что к нам приближается тварь явно недружелюбная.

Пусть мне все еще непонятно, куда мы попали, основные законы мира остались неизменными.

Другими словами, магия Статуса и битвы.

Почти все мои щиты сейчас недоступны — возможно, из-за упавшего Уровня — и сейчас я не уверен, хватит ли моему Щиту крепости.

Но в то же время все открытые навыки, профессии и прибавки к характеристикам работают.

А значит, я гораздо сильнее, чем в прошлый раз, когда начинал с нуля.

Кроме того, все щиты у меня обвешаны прибавками к характеристикам через реагенты с монстров — этому приему научил Ицуки — что тоже придавало сил.

Поэтому я предполагал, что хотя бы на низкоуровневых монстров меня хватит.

Итак, в луговых кустах нам встретилось нечто белое и угловатое.

Я вгляделся и увидел имя.


[Белый Картон]


Незнакомый монстр.

Через секунду он кинулся на меня.

Но я успел его поймать.

Размером он с голову и похож на белую… картонную коробку?

Мое обращение ему не понравилось. Он раскрыл некое подобие рта и вцепился в меня.

К счастью, урона я не получил.

Хоть монстра этого я не знаю… но помню одного похожего.

— Он прямо как Шары. Лисия, видала таких монстров?

— Уа? П-первый раз вижу. Даже в книгах не встречала.

Хм. Если уж начитанная Лисия о них не слышала, значит, мы и правда угодили в какое-то загадочное место.

Её знаниям я доверяю больше, чем чьим-либо еще.

— Так себе монстр, короче. Я его держу, добей.

— Е… есть!

Лисия проткнула Белый Картон мечом.

Тот пшикнул и сложился. Схематичные глаза заменились на кресты, и больше он не двигался.

Вот ведь чудное создание.

Похоже на монстра из какой-нибудь ММО-грайндилки.

Хотя, и Шары на них тоже похожи.


[EXP: 15]


Монстр оказался не больно-то сильным, но опыта дал куда больше Шара.

— Его было трудно проткнуть.

— Ну, с твоей-то силой.

Ты умудряешься оставаться на тех же характеристиках даже вырастая, если так вообще можно выразиться.

Правда, сейчас у Лисии очень хорошие характеристики для её Уровня.

А значит, эти монстры все-таки посильнее Шаров.

Я попробовал скормить Картон Щиту.

И, подобно тому, что случилось после поглощения первого Оранжевого Шара, мне открылся Щит с прибавкой к характеристике:


[Требования к Белому Малому Щиту Начинающего выполнены!]


[Белый Малый Щит Начинающего: Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита +2]


Ага. Это по сути тот же щит, что открылся с Шара.

Конечно, сравнивать щиты такого уровня все равно что две волосинки на голове, но они и правда одинаковые.

— В общем, я их обездвиживаю, а ты добивай, Лисия.

— Так точно-а-бфе!

Эх, споткнулась.

Интересно, когда мне угрожала бóльшая опасность — когда я воевал бок о бок с маленький Рафталией, или когда сейчас охочусь вместе с неуклюжей Лисией?

Я думал и шагал вперед.

В перерывах между поисками и прокачкой собирал незнакомые травы.

Однако среди трав я нашел и похожие на те, что уже встречал.

Аналог Лиственного Щита тоже отыскался.

Здесь он, правда, Щит Древесной Листвы. Однако открылся он от травы, которая к деревьям не имела никакого отношения, и обучал, по всей видимости, тому же навыку, что и Лиственный Щит… из-за чего бонус щита автоматически заменился на прибавку к характеристикам.

Вскоре я начал сражаться с монстрами чуть сильнее Картона и заметил еще одну вещь: здесь, в отличие от того мира, почти не встречались монстры с именами на катакане.

У местного аналога кролепиров имя тоже писалось иероглифами и гласило «Головотелый Кролик».

И опять же, опыта они давали побольше, чем их коллеги.

Через несколько часов поисков на лугу я добрался до 9 Уровня, а Лисия и вовсе до 16.

Эти несколько часов — от начала и до конца — мы сражались, тщательно разделывали убитых монстров и изучали дроп.

Мой уровень постепенно рос, некоторые из старых щитов снова вернулись в строй… но ни один из щитов с названиями на катакане не отзывался.

Понятия не имею, почему.

К их числу относятся и Щит Пожирателя Душ, и Змеиный Щит Химеры. Похоже, ими я воспользоваться не смогу.

— Уф… уф… я устала, — Лисия шла за мной и тяжело дышала.

— Давай отдохнем.

Даже в таком тихом месте монстров водилось много… может, очередная особенность этого загадочного пространства?

Мы присели.

Пить хочу…

Никакой фляжки у меня с собой нет. Видимо, придется где-то добывать питьевую воду.

По ходу дела я по привычке собирал траву и набрал целую кучу.

Понятное дело, никаких инструментов для смешивания я с собой не захватил, так что пришлось доверить переработку Щиту.

Я переместил все реагенты в Щит и запустил создание знакомых мне рецептов.

Похоже, он смог найти среди трав замены недостающим и приступил к работе.

Вопрос только в том, что делать с остальными… совершенно незнакомыми травами.

Будь я исследователем, мне бы не терпелось пуститься в эксперименты и узнать, на что способны загадочные травы, но увы, энтузиазм не подавал признаков жизни.

— Кажется, у нас более-менее получается, — подала голос Лисия, не выдержав повисшей тишины.

— Ага. Нам повезло, что монстры не особо опасные.

— Я ведь стала немного сильнее, правда?

— …

Не знаю, как ей сказать, что за 15 Уровней её характеристики выросли в пределах погрешности.

Когда я замолк, не придумав ответа, до ушей донеслось журчание.

О, тут река рядом?

Ну еще бы. Море есть, значит, и реки должны быть.

Как раз пить хочется. Неплохо бы сходить.

Я указал пальцем в сторону, из которой доносилось журчание. Лисия поняла и кивнула.

Стало быть, тоже с жаждой борется.


Мы шли на звук и скоро добрались до берега реки.

Чуть поодаль увидели деревянный мостик.

Я до сих пор не понимал, где мы.

Поэтому решил использовать навык оценки, чтобы проверить воду.

…Вроде пить можно.

Зачерпнул ладонями и смочил горло.

— Фух…

Лисия сделала то же самое и немного оживилась.

Кажется, мы уже довольно далеко отошли от морского побережья.

Вспомнилось, как я в свое время ночевал у реки, протекавшей рядом со столицей Мелромарка.

Сражаться мы пока можем, но беспокойство по-прежнему гложет. Я еще довольно слаб.

Все потому, что вернулся на первый Уровень, и из-за этого многие Щиты оказались недоступны.

Сложно чувствовать себя в безопасности, когда не знаешь, что с тобой будет дальше.

Но в любом случае, нужно продолжать осваивать и усиливать щиты.

Не знаю, давил мне на мозг Уровень или еще что, но я никак не мог успокоиться и снова приступить к усилению щитов.

Если в ближайшее время попадется что-нибудь получше — вся работа пойдет насмарку.

Но совсем их не усиливать слишком опасно.

А пока я размышлял, раздался всплеск и рядом с нами появился монстр.

— Каппа?

Да — самый настоящий каппа с зеленым лягушачьим телом, панцирем, тарелкой на голове и плавниками.

На человека телосложением похож. Ходит на двух ногах, прямо как в старинных японских картинах с чудовищами.

— Ква.

Дружить он с нами, кажется, не намерен.

Я несколько озадачился: куда отнести каппу по меркам мира, в который меня призвало? К полулюдям? Или все же к монстрам?

Если к людям, то функция перевода Щита должна помочь договориться с каппой. Ну-ка?

Тут у каппы надулось горло. Я с первого взгляда понял, что он готовится к атаке.

— Эрст Шилд!

Противник выпустил в меня тугую струю воды, так что я сразу же применил Эрст Шилд.

Между мной и каппой возник щит, помешавший залпу водяной пушки.

Правда, от попадания Эрст Шилд хрустнул и разбился.

Дело здесь наверняка в моей слабости.

Да и щиты я так себе усилил… а кроме того, каппа, по всей видимости, довольно сильная тварь.

Раз он напал, уже неважно, человек он или монстр.

Враг глубоко вдохнул, явно готовясь к следующему залпу, а я тут же подбежал к нему.

— Ква!

Каппа попытался полоснуть меня когтями.

Я отбился щитом, но тот занес вторую руку.

— Секанд Шилд!

Я установил второй щит… то есть, Секанд Шилд, остановил атаку противника, а затем, наконец, зашел ему за спину и заломил руки.

— Лисия!

— Уа-а?!

Эх… Лисия совершенно растерялась от неожиданности.

— Быстрее!

— Е… есть!

— Ква!

Каппа надулся, собираясь плюнуть в Лисию водой.

Еще чего!

Я силой повернул мерзавца в другую сторону и вынудил промахнуться.

Противник начал брыкаться, но я стоял у него за спиной, и он ничего не мог со мной поделать.

— Что ты там застряла?! Прибей его!

— Уа-а-а-а!

Лисия вонзила клинок в живот каппы, но тот оказался на удивление крепким и после первого удара не сдался.

— «Как источник силы, я, Герой Щита, повелеваю: расшифруй законы мироздания и всецело поддержи сие». Цвайт Аура!

Я наложил на Лисию усиливающее заклинание, и лишился значительной части Маны.

Хотелось бы обойтись без таких мер, но мы уперлись в пределы возможностей Лисии!

И тогда я услышал сзади звук и почувствовал боль.

— Гх…

Второй каппа?

И правда, за спиной у меня стоял еще один и резал когтями.

Больно, блин. Сила атаки у них что надо.

— Лисия! Добивай быстрее!

— Я п-понимаю, но он очень крепкий, я не могу проткну-уть.

Лисия отчаянно пыталась вонзить клинок в грудь каппы, но тот упрямо соскальзывал.

Если и магия поддержки не помогла, мы, видимо, наткнулись на очень крепких тварей?

Ай… каппа мне так спину расцарапал, что кровь пошла.

Что-то дела у нас неважно идут. Из-за боли у меня невольно слабеет хватка.

— Б-быстрее! Я долго не протяну! Если не можешь — беги отсюда!

Таких врагов мы и ценой жизни не одолеем!

И причина здесь, несомненно, в нехватке Уровня.

Вот только… я не знаю, получится ли у нас унести ноги.

Как я понимаю, их водяные залпы довольно опасны, и они наверняка будут стрелять нам спину по ходу бегства.

Угроза подкралась незаметно. Все развивалось по худшему из сценариев.

Тут все и закончится, что ли?..

Но сдаваться я не собираюсь. Надо думать. Должен быть способ выкрутиться.

Вдруг из воды выскочили еще двое монстров и окружили нас.

— У… уа-а-а-а-а!

Кх… ну все. Теперь мы сбежать не сможем.

И тогда…

Каппе, который приближался к Лисии, вдруг отсекло голову.

— Э?

— Леска Кровоцветия! — раздался незнакомый голос и что-то мелькнуло в воздухе.

В следующую секунду и того каппу, что атаковал меня со спины, и того, что я держал, порубило на кусочки.

Ч-что за?

Кажется, я только что увидел какой-то непонятный фокус.

…Это что, навык?

Навыки — уникальные способности вроде Эрст Шилда, доступные лишь Героям.

Вернее, не совсем, ведь отряд Грасс тоже ими пользовался.

К тому же иногда под навыками понимают магию или просто техники, так что сказать с уверенностью, что мы видели, сложно.

Сначала я заметил горящие уверенностью глаза глубокого карего цвета.

Кожа… как у меня.

Не в том смысле, что мужская, — человеческая.

Если точнее — здорового светлого оттенка, немного розоватая. На вид упругая.

Приятное лицо ребенка лет 12–13.

Рост на уровне выпускника начальной школы или только что поступившего первоклассника средней.

Правда, выражение лица и аура намекают, что к возрасту надо делать поправку на несколько лет вверх.

Длинные волосы собраны в два коротких хвоста по бокам.

Одежда, в отличие от взгляда, совершенно девичья: немного потрепанный плащ поверх готического платья.

Груди… нет, все задрапировано тканью платья.

Это мальчик? Хотя… едва ли мальчику понравилось бы так заплетать себе волосы, лицо опять же девичье, да и вся она словно излучает мягкость.

На поясе у неё… что это, палка?.. А, нет. Удочка.

Девушка довольно привлекательна внешне. Этакая волевая, но обаятельная.

Есть в ней что-то от трапов или андрогинов.

К тому же не разобрать, сколько ей на самом деле.

И почему-то она сразу показалась мне японкой.

Показалась ли?

— Стоило ненадолго отлучиться, а вы уже сбежали и вон куда забрели… так и умереть можно.

Кажется, она нам не враг, но можно ли её отнести к союзникам — пока неясно.

Часто ведь бывает, что кто-то прикидывается другом, а потом предает в самый неподходящий момент.

Маны не хватало, так что я решил подлечиться мазью. Намазал на раны, и они начали быстро затягиваться.

Вот в такие минуты я благодарю судьбу за то, что нахожусь в параллельном мире.

Дома, в Японии, лечиться пришлось бы долго.

— Вы вдруг с неба упали, так что я для сохранности оттащила вас в другое место…

— Ты кто такая?

Конечно, она сильно выручила нас, появившись внезапно и перебив врагов, но нельзя забывать об осторожности.

Особенно с учетом того, что она пытается сблизиться с нами с позиции нашего спасителя.

— Ты мне не доверяешь?



— Еще бы. Мне начинает казаться, что ты специально появилась аки героиня во время тяжелой битвы с сильными монстрами, когда мы бежали из темницы.

— А… ну да, здравая мысль… наверное.

Чудо перед нами озадаченно почесало голову.

Чего это с ней? Это точно не она виновата в том, что наш Уровень сбросило до первого?

Мы даже начали потихонечку готовиться к битве.

— Ладно, давайте-ка знакомиться. Раз уж мы встретились, можно немного поговорить.

— Обычно при знакомстве в первую очередь представляются.

— Ну… есть такое. Хорошо, я начну. Меня зовут Кадзаяма Кидзуна, я Священный Герой Охоты.

— …А?

Что она сказала?

Священный Герой Охоты?

Но ведь Священное Оружие это Меч, Копье, Лук и Щит, нет?

— Все, представилась, теперь вы.

Я еще не пришел в себя, а девушка по имени Кидзуна уже тормошила нас.

Пожалуй, отвечу честно и посмотрю, как отреагирует.

— Я Иватани Наофуми. Тоже Священный Герой, но Щита.

— …А?

Она отреагировала так же, как и я.

Наверное, лицо у меня как-то так и выглядело.

— Чего?

— Разве Щит входит в Четыре Священных Орудия? Никогда не слышала.

— А я никогда не слышал про Охоту.

— Хм-м… — Кидзуна скрестила руки на груди и задумалась, затем подняла голову и посмотрела на Лисию. — Теперь ты.

— Уа?!

— Представься, Лисия. Думаю, она нам не враг.

По крайней мере пока что.

— Х-хорошо. Меня зовут Лисия Айвиред.

— И ты, видимо, не Герой, да?

— Ага, просто моя спутница.

Кидзуна еще раз взглянула на Лисию и кивнула.

— Ладно, Наофуми… можно без суффикса?

— Ага, тогда я тебя тоже Кидзуной звать буду. Так что? Чего спросить хотела?

Мое имя она произносила с идеально правильной интонацией.[1]

Хотя, я начал догадываться обо всем, только услышав её имя…

Если я правильно помню, всех Священных Героев призывают из других миров…

— Я правильно думаю, что тебя призвало Героем из Японии?

— …Да, как ни прискорбно.

— Не знаю, с чего бы прискорбно, но в любом случае я никогда не слышала о Священном Герое Щита. На уме у меня лишь одна догадка — ты Священный Герой из какого-то неизвестного мне параллельного мира, верно?

— …Похоже, так.

Нас должно было переместить в мир Грасс.

Вполне вероятно, что вот эта вот Кидзуна — Священный Герой из мира Грасс.

— Вот уж не знаю, какими судьбами ты у нас оказался, Герой из параллельного мира… но тебе не повезло.

— В смысле?

— Ты правильно упомянул темницу, однако эта тюрьма куда хуже обычной.

— Я тебя не понимаю.

— Мы находимся в темнице под названием «Бесконечный лабиринт». Это такое особое пространство: здесь нет надсмотрщиков, но никому из тех, кто попал сюда, уже не выбраться.

Особое пространство, из которого нельзя выбраться?

…Ха!

— Что смешного? — буркнула Кидзуна, насупив брови.

Кто бы на моем месте не рассмеялся?

— Да так. Меня против воли призвало в другой мир, и я ищу способ вернуться в родной. С моей точки зрения это место ничем не отличается от остальных.

Этот параллельный мир, куда меня призвало Героем Щита, и который я при всем желании не могу покинуть — самая настоящая темница. А «особое пространство», о котором говорит Кидзуна — по-моему, не более чем очередное место, в которое можно попасть, в буквальном смысле пробившись через стену между измерениями.

Ладно, первым делом надо выяснить, действительно ли мы оказались в мире Грасс.

Потому что оно ведь как?

Если Грасс жила в каком-то параллельном мире, то где доказательства того, что нет других?

— Ничего себе ты загнул.

— А ты что, из тех, кто в параллельном мире хочет наслаждаться жизнью?

Она называет себя Священным Героем, как и троица горе-героюшек, так что все может быть.

Но Кидзуна ответила уклончиво:

— На самом деле… не совсем так, но… — пробормотала она и отвела глаза.

Во мне сразу загорелся интерес.

И то, что её реакция отличалась от других Героев, мне импонировало.

Те, в свою очередь, считают, что «яху-у-у, я в параллельном фентези-мире, где можно получить все что угодно».

Реакция Кидзуны же показалась мне куда более приземленной.

Хотя мне сейчас не до неё.

В первую очередь надо убедиться, что Рафталия и Фиро в безопасности, и выяснить, куда делся отряд Грасс.

А затем добиться поставленной цели и покарать Кё, наделавшего бед в том мире.

На поясе Кидзуны появился длинный кухонный нож.

Это, вроде бы… ага, нож для разделки тунца.

Сам я такими не пользовался, но видеть видел.

Она назвала себя Героем Охоты, тогда какое у неё оружие?

Кухонные ножи — охотничье оружие? Почему не хирургические хоть?

Могу предположить только, что ей доступны любые инструменты, относящиеся к охотничьему оружию.

И тогда выбор получается широкий. Она прямо всемогущая по сравнению с Щитом, который только защищать и может.

— Что-то не так?

— Да нет.

Кидзуна перевела взгляд на трупы капп, нахмурилась и склонила голову.

— Как странно… я их убила, но опыта не получила.

— …Священные Герои ведь не получают опыта, когда находятся рядом друг с другом.

— Правда?

Неужели она не знает, как Герои влияют друг на друга?

Когда Священные Герои оказываются рядом, опыт им не начисляют.

Именно поэтому Герои действуют порознь и обзаводятся спутниками.

Во время волны опыт отходит на второй план, все заняты битвой с монстрами и ни о чем другом не думают.

Все это я пересказал Кидзуне.

— Ого… и такое случается?

— Разве ты никогда не виделась с другими Священными Героями?

— Нет, никогда…

Завидую черной завистью.

Получается, Четверку этого мира призвали не одновременно?

И тут Кидзуна начала посмеиваться.

— Чего такое?

— Да так, радостно просто. Я ведь уже несколько лет ни с кем не разговаривала.

— А?

Стоп, что она сказала?

«Несколько лет»? Она из тех, кто с людьми общаться не умеет?

Не довелось влиться в социальные круги, вот и поговорить не с кем?

Хотя слишком скромной она мне не показалась…

— Что не так? Я даже не знаю, сколько времени здесь провела… когда счет пошел на годы, считать мне надоело, и я это дело забросила.

— Разве тебя… не призывает сражаться с волнами?

Есть у волн одно неприятное свойство — когда они приходят, Священных Героев насильно переносит к земле, закрепленной за теми Песочными Часами, которые Герои выбрали.

Именно поэтому мне приходится сражаться там даже против воли.

— Волнами? Волны это те штуки, которые по легенде случаются в параллельных мирах? Разве они могут отсюда вытащить?

— Ты никогда не участвовала в волнах?

— Я же сказала, это пространство отрезано от внешнего мира, — с тоской в голосе ответила Кидзуна.

Я рефлекторно открыл таймер волны — он уже должен был заработать.

Но…


-: —


Таймер ничего не показывал.

Э? Неужели отсюда к волнам не призывает?

Отсюда нельзя сбежать, нельзя даже вырваться за счет того, что тебя призовет к волне… насколько же сурово это место отрезано от внешнего мира?

— Ладно, с этим что делаем? — Кидзуна указала на труп каппы.

— На материалы его? Может, разделаем? — спросил я, и Кидзуна кивнула.

— Я с них уже давным давно все что можно получила, а дроп у них унылый.

— Ладно, тогда себе заберу.

Я впитал труп каппы в Щит.

Вроде бы, открылся какой-то щит, но на него пока не хватало Уровня.

Хорошего ничего не нашлось, но уж что было.

— А-а… — извиняющимся тоном протянула Лисия.

Ах да… она ведь не Герой, поэтому очки опыта может получать. Если, конечно, тут все так же работает.

— Тут группы так же работают? А то этот мир немного отличается от того, что я знаю.

— Правда? Создадим на всякий случай группу?

— Насколько мне известно, Священные Герои не могут получать опыт вместе, но Лисия не Герой, а спутница. Полагаю, ей опыт должен идти?

— М? А, поняла. Тогда лучше создать, больше пользы будет. Кто там из вас лидер? — спросила Кидзуна, и я поднял руку.

Та увидела и сразу кинула в меня заявкой.

Похоже, в этом отношении параллельные миры друг от друга не отличаются.

Я добавил Кидзуну как спутницу, тем самым обеспечив Лисию притоком опыта.

— Предлагаю перейти куда-нибудь в безопасное место, а то стоять здесь и разговаривать как-то неуютно.

— Ладно.

Кидзуна повела нас за собой, и мы пошли обратной дорогой.

Скоро снова вернулись на побережье.

— Здесь начинается безопасная зона. Если есть экипировка, позволяющая дышать под водой, можно заплыть далеко в море и погулять по дну, но оно в какой-то момент превращается в лабиринт. Мы сейчас на острове, в его центре — лес, тоже лабиринт. Луг в конечном счете упирается в лес, — быстро объяснила она.

Короче говоря… можно считать, что нас затолкало в зону, похожую на игру-рогалик?[2]

— Вспомнил интересные игры о лабиринтах?

— Ну…

— Этот далеко не так доброжелательно устроен. Он сделан так, чтобы отсюда никто не сбежал.

— Ты-то откуда знаешь?

— Слышала еще до того как оказалась здесь. Мол, попадешь и уже не выберешься. Этот лабиринт — что отдельный мир. Я тут довольно долго и уже забиралась достаточно глубоко, — жаловалась на жизнь Кидзуна, то и дело глубоко вздыхая. Видно, накипело у неё на душе порядочно. — Там, куда я могу дойти… там нет выхода.

Таким образом получается, что попасть мы должны были в мир Грасс, но по пути нас с Лисией забросило в какой-то пространственный карман.

— Спать все-таки стоит в темнице, но поговорим лучше там, — Кидзуна указала пальцем на бунгало на краю пляжа.

— Ага…

Отдых бы нам не помешал.

Не знаю, сколько времени мы провели без сознания, но битвы нас порядочно вымотали, и желания возразить у меня не возникло.

— Уа-а-а!

А Лисия только и делала, что испуганно скулила.

Прекращай давай и смирись с реальностью.

Мы добрались до бунгало, расселись на замурзанных стульях, и Кидзуна внимательно вгляделась в меня.

— Все-таки видок у тебя, Наофуми… тот еще.

Я и сам как раз об этом думал.

В ходе битв с Лингуем моя, так сказать, Варварская Броня +1 совсем истрепалась.

Я снова открыл Статус. Название брони вновь отобразилось словно в неправильной кодировке.

С этими мыслями я решил попробовать снять броню — которую истерзало так, что на броню она уже не тянула — но мои характеристики нисколько не изменились.

Похоже, она просто не работает.

Конечно, мне её на заказ сделал Дядя-оружейник, но раз она стала бесполезной, лучше сниму.

— Лисия, что у тебя с пижамой?

— Уа?! — Лисия посмотрела на свою одежду и опять испугалась. — Уа-а?! Она как-то странно отображается.

Хм… значит, прибавки к характеристикам отключились не из-за повреждений брони.

Следует, видимо, думать, что это эффект переезда в другой мир?

Возможно, как раз поэтому Грасс внутри Лингуя ходила в доспехе, который совсем её не шел.

— Снимай. Незачем разгуливать в бесполезной вещи.

— Х-хорошо, — Лисия покорно сняла пижаму и осталась в обычной одежде.

— Ну что, Кидзуна? Расскажешь, как тебя сюда занесло?

— Первым делом давайте-ка вы объясните, что тут делаете. Нечестно получается — одна я отвечаю.

М… да, действительно.

К тому же Кидзуне наверняка действительно интересно узнать про нас.

— Хорошо, с чего начать?

— С того, что случилось перед тем, как сюда попали. Мне интересно, почему вы здесь.

Ну, раз она Священный Герой и может нам в будущем помочь, рассказ лишним не будет… ведь так?

А с другой стороны… для меня Священные Герои всегда означали ту троицу.

Они меня никогда не слушали… впрочем сейчас у меня такой низкий Уровень, что сражаться я толком не могу, только разговоры разговаривать.

Кидзуна убьет нас, если нападет.

Видимо, стоит поговорить с ней и внимательно следить за тем, чтобы не впасть в немилость.

— Все началось с того, что…

Начал я с того, как меня призвало. Вкратце поведал о том, как меня подставили, как я очистил свое имя, о других Героях и так далее.

— Так-так-так, а дальше что? Как ты потом оказался в моем мире? Священным Героям ведь запрещено перемещаться между мирами?

— Да. Об этом ты все-таки знаешь?

Когда Кё сбежал через дыру, я бросился следом, но проход не пустил меня.

И тогда мне сообщило, что Священные Герои не могут путешествовать между мирами.

Умирающая Ост что-то сделала со Щитом и выдала мне исключительное разрешение, но в остальном наши перемещения ограничены, и Кидзуна, по всей видимости, в курсе этого.

— Был такой монстр по имени Лингуй. Когда приходят волны — он должен жертвовать душами и создавать барьер, который защитит мир от волн. Его взяли под контроль и свели с ума.

— Так-так… зверь-защитник значит? В моем мире тоже есть похожая легенда. У нас их зовут Бякко, Генбу и так далее, но я правда только легенды и слышала. Взяли под контроль, говоришь?

— Да, это сделал злодей по имени Кё… вроде бы его полное имя — Кё Эснина. Я пришел в этот мир в погоне за ним.

— О-о… слишком далеко зашел и попался в ловушку?

— …Возможно.

Кидзуна поерзала на стуле и кивнула.

— Понятно… тяжело тебе пришлось.

— И не говори. Ну, правда, взять под контроль Лингуя — это настолько грубое нарушение правил, что мне даже помогли ребята, которые противостояли Кё.

— То есть, с ним кто-то пытался сражаться? Я, правда, пока не поняла, зачем это кому-то понадобилось.

— Ага, это были Грасс с Ларкбергом.

Я еще раз прокрутил в памяти все что знал об отряде Грасс и о том, что случилось до потери сознания.


Сейчас у нас с этим отрядом временное перемирие, поскольку все мы преследуем Кё… но можно ли назвать нас товарищами — вопрос сложный.

Начну с Грасс.

Это просто «японская красавица в кимоно».

Сражается веерами и будто бы танцуя.

Даже после того, как я научился у других Героев методам усиления, у меня все равно едва получалось совладать с ней.

Возможно, она не совсем человек, потому что иногда становится прозрачной.

Загадочная женщина неизвестного происхождения.

Далее, Ларк.

На самом деле Ларкберг.

С самого начала он производит впечатление легкого на подъем и располагающего к себе парня, с которым сразу находишь общий язык.

Мы с ним познакомились на корабле, когда я, только-только освобожденный от обвинений, плыл на Кальмиру набивать Уровень в ходе события под названием Оживление.

Ларк оказался довольно сильным бойцом и приятным собеседником. Я сражался с ним плечом к плечу и даже не догадывался, что он мне враг.

Но когда рядом с Кальмирой случилась волна, Ларк попытался убить меня.

Как он сам сказал, мне нужно было умереть ради их мира.

Это же относится и к Грасс.

Волосы у Ларка рыжие, зачесанные назад, тело в меру мускулистое и подтянутое — явно прекрасно приспособленное к битвам.

Его, наверное, можно отнести к красавчикам, но он, в отличие от другого красавчика, Героя Копья, не вызывает у меня отторжения.

Думаю, если бы ирония судьбы не сделала нас врагами, я бы постарался с ним подружиться.

Его оружие — коса — довольно необычное, как и в случае с Грасс.

За его силу я готов поручиться, однако ту мощь, которую я видел во время битвы против него, он обретает только на время волн.

Впрочем, против Кё он все равно держался неплохо, так что даже вне волн Ларк довольно силен.

Во всяком случае он точно сильнее троицы Героев.

С ним ходит еще одна девушка, Терис.

Я почти не разговаривал с ней и мало про неё знаю, но она вроде как напарница Ларка.

У неё чудные отливающие сияющим голубым волосы, заплетенные в косу за спиной.

Или не голубым — их оттенок меняется в зависимости от угла зрения.

Когда она пользуется магией, волосы краснеют, так что она точно не из обычных людей параллельных миров.

Она производит впечатление мягкой, взрослой девушки, и располагает к себе не слабее напарника.

В бою она в основном полагается на магию и занимается тем, что поддерживает Ларка и Грасс.

Я не особо понимаю, какой магией пользуется Терис, но заклинания она творит с помощью украшений.

Возможно, это какая-то специфичная магия мира Грасс.

Мы почти не знакомы, но она довольно эмоциональна, и ей очень понравилось украшение, которое она у меня заказала.

Возникало ощущение, что она девушка Ларка… хотя теперь я не уверен.

В общем, эта троица преследует Кё.

Вряд ли жители родного мира Рафталии простят меня, если я не покараю того типа, что так его изуродовал. Я был полон решимости до той самой секунды, пока не шагнул в дыру.

Мы бросились в неё, чтобы догнать Кё.

И оказались в пространстве… похожем на световой поток.

Поток должен был донести нас до родного мира Грасс и её товарищей, но…

Все, вспомнил.

Свет вдруг начал искажаться, затем сменился тьмой, и дальше нас увлекал уже черный поток.

В то же время раздался голос Кё, нашего заклятого врага.

— Хе-хе-хе… не подумали, что тут будет ловушка? Глупцы!

Голос раздавался, словно раскаты грома.

Я тут же выставил перед собой Щит и приготовился пробиваться через любую ловушку, которую приготовит нам противник.

Но…

Грянул гром, перед глазами мелькнула черно-голубая молния.

— А-а-а-а-а-а!

— Гх… что за…

— Н-Наофуми-сама!

— Кх…

До того единый поток разделился на несколько струй и всех моих товарищей раскидало по разным. Ощущение было как в аквапарке, когда посреди горки развилка.

— Рафталия!

Я вытянул руку, чтобы не упустить Рафталию… но самую малость не хватило.

Подумал, может хоть навыком смогу исправить положение?

— Эрст…

Но не успел договорить, как дыра начала закрываться, а Рафталию и остальных смыло куда-то вдаль.

— Наофуми-сама-а-а-а!

— Рафталия-а-а-а!

И я потерял сознание.

Затем очнулся в лабиринте, из которого, по словам Кидзуны, невозможно сбежать, и вот я здесь.


Когда я упомянул тех ребят, Кидзуна резко прекратила раскачиваться, звучно поставила стул на пол и вскочила.

— Грасс! Ты видел Грасс?!

— Ты её знаешь?

— Это моя любимая подруга. Плащ мне подарила она.

А-а, то-то я думал, что плащ в японском стиле вместе с западным готическим платьем — необычное сочетание. Значит, дареный?

До того мне казалось, это просто стиль такой, смотрится-то неплохо.

Получается, они близки достаточно, чтобы Грасс делала ей подарки?

— Понятно… уверена, против вас действительно жуткий злодей, раз уж Грасс тебе помогает, — Кидзуна оживилась и живо закивала.

Раз они с Грасс знакомы, скорее всего, Кидзуна — Священный Герой из их мира.

— И даже Ларк-сан вместе с ней… как там у него с Терис-сан?

— Не знаю.

Откровенно говоря, я с Терис настолько мало общался, что не готов что-то о ней говорить.

— Выходит, Грасс тоже здесь?

— Не знаю. Во время перемещения мы угодили в ловушку, и меня забросило сюда.

— Хм-м… понятно. Ну, я бы поняла, будь она здесь… — Кидзуна еще несколько раз кивнула, а затем посмотрела на меня. — Теперь, получается, мой черед?

— Ага. Для начала расскажи, почему тебя призвало в параллельный мир.

— С самого начала, что ли?.. Ну, я тоже спрашивала, так что ладно.

И Кидзуна заговорила.

Глава 1. Герой Охоты

— Я решила сыграть в ту же игру, что и мои сестры.

— Сыграть?..

— Поначалу я думала, что оказалась в мире их игры, но время шло, а я никак не могла отыскать сестер. Кое-что произошло, и до меня дошло, что я оказалась в параллельном мире. Рассказывать, как именно, наверное, не буду.

Значит, тоже в мир игры перенеслась?

В этом она похожа на троицу Героев.

Правда, она не умирала.

А вообще, уж больно короткая история. Как я должен понимать её «думала, что оказалась в мире их игры»?

— Это что, VRMMO была? Она, случайно, не Brave Star Online называлась?

— Чего-чего онлайн?

— Один из Священных Героев моего мира говорил, что мир напоминает ему эту игру.

— Вот как… я играла в Second Life Project: Dimension Wave 2.

— Second Life Project?

Название Dimension Wave я уже слышал.

Вроде бы, это название синглплеерной RPG, в которую играл Ицуки.

Однако заголовок Second Life Project меня заинтересовал куда больше.

— Это, так сказать, игра в ощущения, дающая возможность насладиться еще одной жизнью. Чтобы в неё поиграть, нужно лечь в одну из специальных капсул, которые устанавливает компания-разработчик, и уже оттуда можно погрузиться в мир игры. Главный момент их рекламы — что за сутки в реальном мире ты проживаешь несколько лет.

Кажется, эта игра… похожа по принципу на те, что существуют в мире Рена, но технологии в мире Кидзуны до того же уровня не дотягивают. Я всегда представлял, что в мире Рена игроки заходили в виртуальные игры прямо из дома.

Но это все мои догадки, подробностей не знаю.

— В общем, суть в том, что эта игра позволяет отдохнуть и освежиться даже очень занятым людям, у которых нет времени на игры. Жанр называется VRHMMO: Virtual Reality Healing MMO, вроде.

— Нет времени на игры, говоришь?

Время всегда ограничено.

А игры тратят его в огромных количествах.

Особенно когда речь идет об играх сетевых.

В моем мире часто бывало так, что человек бросал игры сразу после того, как заканчивал университет и находил работу.

Или наоборот — бросал работу, чтобы посвятить себя играм.

— Первая часть имела огромный успех, игроков во вторую часть отбирали жребием, и моей сестре повезло выиграть самой и затащить нас со старшей сестрой.

— Охо…

— Все начинают играть одновременно, и одновременно заканчивают. Каждый проводит в игре один и тот же промежуток времени.

Разговор уже вышел за пределы моих познаний об и играх.

Я, конечно, головой понимаю, о чем она, но сейчас история кажется мне этакой затравкой для истории о недалеком будущем.

Все начинают играть одновременно, одновременно заканчивают, продолжительность конкретного сеанса у игроков одинаковая… Какая честная игра.

А если их туда на сутки сажают, то позволяет еще и не впустую время тратить.

— Вот я поначалу и думала, что в ней оказалась. Тем более, что после призыва тут было нечто вроде обучения, где мне всякое объяснили.

О… опять вспоминается, как призвало ту троицу.

Они вон тоже попали в параллельный мир, но думали, что играют… правда, Кидзуна лучше их хотя бы тем, что сейчас уже все поняла.

А меня призвало, когда я книгу читал — вот ведь избитый метод.

— Хм-м…

— Когда меня призвало, никаких волн не было…

— Тогда для чего тебя призвали?

— Попросили убить императора драконов, повелителя монстров.

— Прямо ретро-классика.

Надо же. Знакомые мне старые RPG как-то так и начинались.

— Ага. Я сама удивилась — в рецензиях и на официальном сайте говорилось о другом.

— И что потом?

— После множества приключений я поплыла на корабле. Вдруг подул зловещий и ветер и появился призрачный корабль… я с помощью Грасс и её товарищей разгадала его тайну… корабль исчез, мы потерпели крушение и оказались в не слишком дружественной стране, где один человек… поймал меня и закинул в этот лабиринт. Я знала, что это за место, поэтому первое время отчаянно пыталась вырваться отсюда. Думала: неужели я так и умру здесь?

— Ух…

Вот же невезучая.

Я сразу же проникся к ней состраданием — не иначе, из-за того, что сам пережил нечто подобное.

— И зажила я в этом лабиринте отшельницей… сколько дней прошло, сколько лет — уже не помню.

Понятно. Значит, поэтому она мало знает о мире и о волнах?

Можно сказать, Кидзуну призвало примерно так же, как и меня, а затем её бросили в темницу, из которой не сбежать.

— Погоди-ка, сколько тебе лет?

Она сказала, что провела здесь несколько лет, но при этом выглядит, как школьница.

Если её внешность не врет, она что, младшеклассницей в этот мир попала?

Хотя, в детских аниме младшеклассники часто в иные миры попадают.

Может, и Кидзуна из таких?

— М? Мне восемнадцать, а что?

— А, так ты лоли-ста…

Я оборвался на полуслове.

Договорил бы — оскорбил бы Рафталию.

Рафталии на вид столько же, сколько мне, хотя на самом деле ей около десяти сейчас.

Она наверняка расстроилась бы, позволь я себе подшутить над Кидзуной из-за зеркальной ситуации.

— Что такое? Не хочешь говорить вслух «лоли-старуха»?

— Ничего. Стоп, ты знаешь о «лоли-старухах»?

— Я понимаю, что не расту! И уж прости, что я отаку!

А-а, значит, это все-таки общая черта всех призванных Героев.

Так, стоп.

Неужели избранные Геройским Оружием перестают стареть?

С одной стороны я рад, но что, если я вернусь в родной мир спустя лет 30, а выглядеть буду точно так же?

По всем прикидкам, в конечном счете мне светит оказаться за решеткой.

…Лучше подумаю об этом после возвращения.

— Ну так вот. И что вы двое теперь делать будете?

— Да уж понятно что. Застревать тут надолго мы не собираемся.

— Еще бы. Я и сама долго искала, как бы отсюда сбежать.

— Учти — мы не сдадимся, что бы ты ни сказала.

С одной стороны, тут неплохо жить в том смысле, что не надо участвовать в волнах, но бродить по этому острову вечно? Нет уж.

— Уа-а-а… я совсем не понимаю, о чем вы говорите.

— Ты вроде умная домоседка, но догадаться все равно не можешь?

— И мне кажется, вы меня оскорбили! — жалобно воскликнула Лисия в ответ на мой ироничный выпад.

Эх, я так скучаю по Рафталии.

А что Лисия? Говорить с ней сложнее, не обсудишь толком ничего.

— Уа-а-а…

Ну вот, прочитала мои мысли и отодвинулась.

Как с ней тяжело.

— Я и не просила вас сдаться. И сама не сдалась.

Но тут со стороны Лисии донеслось характерное урчание.

А ведь и правда — мы столько сражались, но ничего не ели.

Кидзуна насмешливо улыбнулась.

— Ну так что, поедим?

— Откуда тут еда?.. Мясо монстров, что ли?

— И рыба. Море есть — рыбачь, пока не надоест.

Кидзуна сходила в лабиринт и вернулась с продуктами.

Сушеное мясо и рыба. И несколько фруктов.

— Если хотите свежей рыбы, могу наловить.

— А травки у тебя есть? У меня немного с собой, будь побольше, можно было бы специй сделать.

— А-а, думаю, можно добыть. Сходим нарвем?

— Я бы рад, но… кажется, наше снаряжение перестало работать, так что сильным монстрам мы отпор не дадим.

И тут Кидзуна начала доставать из инвентаря экипировку, видимо, добытую из монстров.

— Это про запас на раскачку профессий, но вам же сгодится?

— Да, сойдет.

Она дала нам деревянный доспех и удобную одежду.

Из оружия — короткий меч и парные клинки.

— Мне оружия не надо.

— Даже в других мирах Священные Герои могут пользоваться лишь своим оружием?

— Ага. Более того, я не могу атаковать врагов напрямую. Я ведь все-таки Щит.

Подарки Кидзуны я передал Лисии, она надела их.

Сейчас из нас троих только она может повышать уровень.

Правда характеристики её при этом почти не меняются.

Они развиваются так плохо, что я невольно задумываюсь, а что же такое Уровень.

При этом базовые показатели у неё на удивление неплохие.

— «Напрямую» не можешь? Значит, отражения и так далее?

— Правильно. У меня не такое разнообразие оружия, как у тебя.

Охотничье оружие — это какое?

Как я понимаю, в эту категорию попадает много всего.

— Ну, то что вариантов для превращения у меня много — это да. Вот это, например, нож для разделки тунца. У меня есть луки, рогатки, копья и так далее.

— Ничего себе.

Я, конечно, подозревал, что выбор у неё широкий, но настолько?

Впрочем, это действительно инструменты охоты, так что ничего странного.

— Ты так думаешь? Хотя, Грасс довольно неудобно — её Клановые Веера только веерами и бывают. У тебя то же самое, Наофуми?

— Ага. Сплошные щиты.

Среди них, конечно, встречаются некоторые с довольно сильными атаками, но как правило речь о контратаках.

Исключения — разве что Гневный Щит и Щит Души Лингуя.

Однако Гневный Щит проклят и разъедает душу. Его навыками тоже можно на себя проклятие навлечь.

Щит Души Лингуя уникален — у него есть мощная атака под названием Энергозалп. Однако прямо сейчас оба этих щита мне недоступны.

— Я, в отличие от тебя, не всемогущий. Я — Герой Щита, могу только защищать.

— Я тоже не всемогущая. У моего Оружия есть ограничения.

— И какие? Я тебе свои слабые места описал, давай и ты делись.

— Хм? Ну, Священный Герой Охоты — в первую очередь охотник… поэтому против людей ничего не может. Я не могу вредить людям — в том числе тебе, Наофуми. Поэтому я ничего не могла поделать, когда меня собрались схватить. Даже сбежать не смогла — так много их было.

Другими словами, Оружие Кидзуны не может атаковать людей?..

— Хочешь, покажу?

Кидзуна вдруг набросилась на нас с разделочным ножом.

Я успел поймать его Щитом, но на обратном пути она все же прошлась лезвием по моей щеке.

— Уа?!

Лисия увернулась от первого удара, однако следующий выпад пропустила.

Я почувствовал, как по моей щеке скользнуло что-то неприятное.

Но… ощущения оказались весьма необычными — будто чем-то легким провели. Я ожидал, что мне кожу рассекло, но пощупал и не нашел даже царапины.

Лисия рухнула в обморок с закатившимися глазами, но тоже совершенно не пострадала.

— Вот как-то так. Так что можете быть спокойны — я вам ничегошеньки сделать не могу.

— Ну ты… напугала.

Хотя и я, кончено, не лучше.

Я примерно таким же образом в качестве доказательства Героев голыми руками бил.

— Зато против монстров я очень сильна.

Герой, заточенный под битвы с монстрами… она чем-то похожа на меня, точнее, на мою противоположность.

Пожалуй, истинная суть Героя Щита — в том, что все атакующие способности заменили защитными.

Да, есть исключения в виде Гневного Щита и Щита Дущи Лингуя, и есть побочные эффекты в лице контратак.

Но если есть они, то и у Кидзуны могут быть оружия-исключения, которыми можно атаковать людей.

Поэтому я ей не доверяю.

Однако ненависти к нам она вроде бы не питает, так что пока, пожалуй, лучше заключить с ней союз.

— Прогуляемся по окрестностям? Я их постоянно чищу, так что сильных монстров быть не должно, но если зайдем глубже — появятся, так что поглядывай.

— Как скажешь.

Монстры — они как дикие звери, их так просто не истребишь.

Кидзуна повела нас за собой на прогулку в лес.

Ничьих посторонних шагов я не слышал… но Кидзуна вдруг остановила нас.

— …Вон там.

Я вслушался и расслышал дыхание из кустов впереди нас.

Видимо, опять сказывается низкий уровень: чуять монстров я стал хуже.

— Ну, эти не такие опасные, их мы легко вырежем.

— Как скажешь.

Кидзуна подошла к кустам, и оттуда прыснула живность.

Какие-то крупные зеленые крысы.

Зовутся… собственно, «Крупная Зеленая Крыса». Сколько их… сказать не берусь. Штуки четыре было точно.

— Ха-а!

Кидзуна от души размахнулась и прикончила двоих. Оставшиеся догадались, что я слабее, уставились на меня, затем вцепились зубами.

— Стоять! Кх… Наофуми, те, что просочились — на вас!

— Есть! Только ты постарайся больше не упускать.

— Ладно!

Одну крысу-то я остановил Щитом, а вторая проскользнула мимо и цапнула меня за руку.

— Ай!

Ну вот какого черта я получаю урон от того, что меня укусила такая мелочь? Ладно, каппы, они казались довольно крепкими, но получить рану от крысы — это уже удар по самооценке.

Теперь я отчетливо понимаю, какую большую роль Уровень и усиления играли почти полной неуязвимости моих щитов.

— Уа-а-а-а!

— Кончай уакать, добей их!

Кидзуна, вон, занята тем, что истребляет стаю. Твой выход, Лисия!

— Е… есть!

Она изо всех сил принялась колоть крысу, которую я держал.

— Вепрев Натиск!

Кидзуна резко выбросила клинок в сторону крыс. Вокруг неё разошлись ударная волна и разметала грызунов.

Они пискнули и больше не двигались. Волна разрубила их пополам, словно незримым клинком.

— Ласточкин Полет!

Затем Кидзуна выпустила в нашу сторону световой клинок и добила им крыс возле нас.

Кажется, эти её атака относятся к тому же типу, что Эрст Джевелин Мотоясу, который позволял ему метать превратившееся в сгусток энергии Оружие.

— Крепкие твари.

— Слабее капп. В нашем мире авантюристу нужен где-то 15 Уровень, чтобы совладать с одной крысой в одиночку.

У-у… я с таким трудом противостоял монстру, с которыми дерутся авантюристы 15 Уровня?

Ну, Лисии духу не хватает, с ней ничего не поделаешь.

— Продолжаем путь? — предложила Кидзуна.

— Как же мешает Геройский запрет на совместный набор опыта…

— Можете без меня пойти, если хотите.

— Не хочу тратить время на прокачку. Мы за едой шли.

— Угу-угу. Идемте.

Мы продолжили поиски. В итоге разжились чем-то вроде бананов и пряными травами.

К сожалению, из-за потерянных плюсов к оценке пришлось оставить проверку продуктов на яд Кидзуне.

Поэтому я на всякий случай набрал лекарственных трав.

Как Кидзуна и говорила, особо сильных монстров нам не попалось — всех встречных она уничтожала с легкостью.

Почти всех — с одного удара. Она, стало быть, довольно сильна?

Лисия получила немало опыта.

После двухчасовой прогулки добралась до 20 Уровня.

Быстро растет.

А вот мы с Кидзуной из-за Геройской особенности опыта не получили совсем.

Если с Лисией мы научимся сражаться сами, лучше будет ходить отдельно от Кидзуны.

— Ну что, пора бы что-нибудь приготовить.

— Ага.

— Раз такое дело, можете подождать, я все сделаю сама.

— Ну уж нет, я не потерплю, если ты нам какую-нибудь гадость скормишь.

— Какой ты мнительный…

Итак, мы вернулись к дому, где я на костре разделал какое-то загадочное мясо и рыбу, пожарил, затем добавил приправ.

Эти — на шпажки. Далее…

— Есть пресная вода? Я думал суп сварить.

— Ага, тут недалеко подземный источник, я в нем беру.

Ну, логично, тут даже бриз солью пахнет. Вид на море прекрасный, а вот вода все-таки нужна пресная.

…Чем-то мне эта атмосфера южного острова напоминает Кальмиру.

Кидзуна принесла воды, достала откуда-то кастрюлю в китайском стиле, плеснула в неё воды и поставила на костер.

Я накидал костей и рыбьих голов.

Пока варился суп, Кидзуна заскучала и пошла рыбачить, чтобы развеяться.

Видимо, собиралась из улова сасими сделать.

Время шло…

— Готово. Кидзуна-а, свари-илось! — позвал я девушку.

— А, все уже?

— Ага.

— И я все.

Кидзуна с улыбкой тащила крупную рыбину.

Видимо, рыбачить она умеет.

— Ну, давайте есть, что ли.

— Давайте. Приятного аппетита.

— Приятного.

Кидзуна и Лисия принялись за еду, которую я им приготовил.

Едва попробовав, Кидзуна довольно закивала.

— Очень вкусно. Из тебя отличный повар, Наофуми.

— Жизнь в параллельном мире научила.

— Правда?.. Я, конечно, готовлю себе, но так здорово у меня не получается. Как подумаю, сколько мороки будет с засолкой рыбы в морской воде, так руки опускаются.

— Ну, еще бы. Кстати, мне тут повезло на рис наткнуться, так что я еще паэлью сделал. Попробуешь?

— Я же сказала, вкусно, всё вкусно. С рисом у меня фантазии хватало лишь на то, чтобы жарить его и онигири лепить, а у тебя здорово вышло.

Не знаю, откуда она взяла рис, но поскольку я его нашел в продуктах, приготовил и паэлью.

Точнее, псевдопаэлью — продукты у нас в дефиците.

— Эх-х… прям как заново родилась.

— Уа-а-а!

Кидзуна уже доела, а Лисия все набивала рот и обливалась слезами.

Неужели настолько проголодалась?

— Итак… что нам делать теперь?.. — пробормотала Кидзуна, глядя на заходящее солнце. — Что скажешь, Наофуми, у вас еще остались силы?

— Не скажу, что вымотался… если у тебя есть план, как отсюда сбежать, я готов послушать.

— Есть-то есть, но… — Кидзуна достала из кармана какой-то мешочек. — Ты еще не забыл, о чем я говорила? О том, сколько сил потратила?

— О том, как ты забралась довольно глубоко?

— Да-да, жизнью рисковала, но забиралась все глубже.

— А сейчас мы где?

— Почти в самом начале. В итоге я тут и осталась — мне показалось, тут еще можно жить.

Кидзуна уставилась на закат и обхватила руками колени.

Я смотрел на девичью спину, и мне почему-то стало её жаль.

— Вот, а эта штука… поможет нам добраться до одной головоломки.

С этими словами она достала из мешочка диск, размером с музыкальный.

И как им пользоваться?

Хоть Маны у меня стало мало, я попробовал осторожно прощупать диск магией. Тот не отреагировал.

— Идемте?

— Если сможем живьем вернуться, то давай.

— Погодите, я сначала проверю.

Кидзуна встала, затем метнула диск.

Но незадолго до падения тот остановился, закрутился и засиял.

Кидзуна прошла через свет… затем высунула голову обратно.

— Ага, все нормально. Идите сюда.

— В-вот это чудеса.

— Ты не перестаешь удивлять. И вообще, это же…

Какой удобный инструмент.

Это что, какой-то аналог телепортации и Портал Шилда?

Мы послушно отправились следом за Кидзуной.

Под ногами оказался песок… а вокруг — мощные каменные стены просторного зала.

Желтая каменная кладка напоминала о Древнем Египте.

— Вот сюда.

Кидзуна указала пальцем на лестницу. Она заканчивалась светящейся аркой, которая явно вела в какое-то другое место.

Вот только арку окружал барьер, похожий на Щит Метеора.

— Если решить эту загадку, можно добраться до другого измерения, вот только… идите сюда, — Кидзуна взобралась по лестнице, остановилась у барьера и поманила нас.

— Что такое?

— Мне кажется, если пройти через эту арку… можно покинуть лабиринт.

— Ты уверена?

Это же важное открытие.

Она так близко к бегству. Неужели ей просто не хватало людей, чтобы вырваться отсюда?

Я окинул пол и понял, в чем суть загадки.

Справа и слева уходили две одинаковые тропинки. В конце каждой — по кнопке.

Видимо, нужно… нажать их одновременно?

— Однако сложность не в этом. Смотри, — Кидзуна указала пальцем на арку.

— И чего?

— Я не могу не просто залезть под барьер, но и приблизиться: Оружие не дает. Говорит, нельзя перейти в иной мир.

Что?

У меня отвисла челюсть, а Кидзуна закивала.

— Правда, там еще приписка есть: мол, какое-то исключительное разрешение есть… но я все равно не знаю, что там. Одна я эту загадку не решу.

Я попробовал подойти к барьеру. Перед глазами вспыхнуло:


[Нарушение:

Священные Герои не могут переходить в иные миры.

Исключительное разрешение не распространяется.]


…Видимо, там, за аркой — не мой мир.

— И все же… я думала, что лучше уж туда, чем торчать здесь… там, в других мирах, ведь есть волны, да? С их помощью я смогу, наконец, вырваться из лабиринта.

— Вот только я, кажется, пройти не смогу…

Дай мне еще одно разрешение, Щит!

Может, с помощью Лисии Кидзуна смогла бы отсюда сбежать.

Но…

— А вдруг по ту сторону еще один лабиринт?

— Вот именно… в этом вся загвоздка.

— Что же делать?..

Да уж, сложный вопрос.

— Предлагаю вернуться в безопасное место.

— Ладно.

— Если мы решим эту загадку, вернемся домой? — к разговору присоединилась Лисия, до того увлеченно изучавшая письмена на стенах.

— Нет, тут переход в другой мир.

— П-правда?

— В общем, пока идем обратно.

— Л-ладно.

Телепортационный инструмент Кидзуны вернул нас обратно на морской берег.

Солнце уже полностью скрылось за горизонтом, наступила ночь.

— Ночью на побережье выходят сильные монстры, вернемся на базу.

Кидзуна отвела нас в лабиринт-темницу, где мы и сели отдыхать.

— Хм-м…

Мы дружно задумались, что делать дальше.

Я сложил руки на груди и попытался собраться с мыслями.

Если решить ту загадку — откроется проход в другое место.

Точнее — в другой мир, если судить по реакции Оружия.

— А можно спросить? Кто построил этот лабиринт? — обратилась Лисия к Кидзуне.

Я этим вопросом тоже задавался.

— М-м… Я сама слышала об этом лишь от Грасс, но по её словам, это наследие одного мага, который в свое время активно пользовался магией управления пространством.

— О как… и на что ему сдался лабиринт?

— Изначально он… собирался построить крепость, но не справился с управлением пространством и магической энергией. Получилось замкнутое пространство, из которого нельзя выбраться… и кстати, доказательства есть. В глубинах лабиринта я находила старые скелеты и какие-то рукописи.

— Но живым из лабиринта никто не возвращался, так?

— Угу. Хотя поговаривают, что иногда, крайне редко, из входа в лабиринт вылезают огромные монстры.

— Так, стоп. Это же значит, что те монстры как-то нашли выход?

— Если честно, я сама мало знаю. Говорят лишь, что это всегда какие-то огромные твари — драконы там, еще какие-то чудища. Считается, что они жители лабиринта.

Хм?

Что-то тут нечисто.

Неужели огромный монстр может разгадать тайны лабиринты и выбраться наружу?

— А вдруг они по чистой случайности проделывают выход сами?

— Может быть, но как эти выходы искать?

Вот да… делать ставку на случайность — форменная глупость.

И все же, почему лабиринт всегда покидают именно большие монстры?

— Кстати, а тебе самой эти большие монстры хоть раз попадались?

— Иногда что-то такое встречается, да. А что?

Хм. Значит, им надо выполнить еще какое-то условие, чтобы выбраться?

…Погоди-ка.

Мы ведь в сошедшем с ума лабиринте, где соединяются несколько миров?

— Быть может, эти монстры…

— Мысль пришла?

— Предположение, не более. Предположим, что в маленькое, узкое пространство лабиринта забрел монстр, который вырастает до огромных размеров.

— Так?

— Не может ли быть такого, что со временем он вырастет так, что уже не помещается в лабиринт?

Играл я в свое время в одну игру.

Там можно было украшать дом всяческой мебелью, но когда пытался поставить что-то слишком роскошное на второй этаж — появлялось предупреждение:

«Пол провалится».

Мы сейчас в сложном переплетении нескольких пространственных карманов, из которого нет выхода.

Что, если в одном из маленьких будет расти монстр такой огромный, что ему просто не хватит места?

Может, пространство не выдержит и откроет выход из лабиринта?

— Это, конечно, возможно, но ты что — предлагаешь завести крупного монстра в лабиринт и вырастить его?

То, что план немыслимый — это точно.

Хорошо было бы, конечно, обзавестись кем-то вроде Фиро, но я не знаю, есть ли у нас возможность приручить подобного монстра.

Вопрос Кидзуна задала риторический.

Даже если мы отыщем яйцо — сколько времени уйдет на то, чтобы монстра вырастить?

Его ведь просто так не пригласишь в группу, чтобы рос быстрее.

— Безнадежно.

— Слишком сложно даже чтобы пытаться…

Этот метод оставим на самый крайний случай.

Эх… крепко мы встряли.

Но я не могу бездельничать!

Ост пожертвовала собой, чтобы открыть мне путь. Я не успокоюсь, пока Кё отплатит за все!

…Такое чувство, что самое адекватное из доступных решений — попытаться как-то пробраться в то место, которое показывала нам Кидзуна.

Параллельно с размышлениями я возился с Варварской Броней и Пижамой Фиро — разглаживал и складывал их, чтобы проще было с собой таскать.

Хм? Кажется, я что-то забыл во внутреннем кармане Варварской Брони.

Какая-то забытая… нет, специально припрятанная на всякий случай мелочевка.

И среди этой мелочевки отыскалось…

Я заглянул в меню дропа Щита и посмотрел, что в нем осталось.

— Эй, Кидзуна.

— Что?

Я посмотрел на неё и ухмыльнулся.

— Может, все еще образуется.

Глава 2. Побег

— Значит, здесь места меньше всего?

Кидзуна завела нас в небольшой закуток лабиринта.

По пути монстры встречались, но Кидзуна шла первой, и благодаря ей добрались мы без происшествий.

Самым маленьким помещением лабиринта, по версии Кидзуны, оказалась комната, похожая на молельню — с алтарем и стульями.

Внутри разгуливали и громко лязгали при ходьбе монстры в виде оживших доспехов.

— Насколько мне известно — да. Не думаю, что я ошибаюсь.

— Ладно.

Хоть в оконных проемах сплошь разбитые витражи, за ними сплошная чернота. Не знаю, ночь там или еще чего, никак не разглядеть, что там снаружи.

— Разве отсюда не видно, что там?

— Помнится, я смогла разглядеть какое-то другое место, с черными тучами и кучей деревьев. Попасть туда вроде бы нельзя — пространства друг с другом неправильно соединены. Вроде там подземелье, если судить по стенам и полу.[3]

Путь нам преграждают всевозможные надоедливые правила.

— Ну что? Я все сделала, как ты говорил, это правда сработает?

Из-за потери уровня мне не хватало Маны, чтобы сделать все самому, поэтому я обратился за помощью к Кидзуне.

Я не знал, получится ли у неё, и полагался на удачу, но нам повезло: когда Кидзуна поместила вещь в оружие, ей открылся тот же навык, что и у меня.

— Интересный все-таки навык. Напоминает усиление сикигами.

— Только не забывайся и не делай из них всякую ерунду. Их у нас мало, — предупредил я Кидзуну.

Та еще раз все проверила, затем передала ключи от свободы мне.

— Не знаю, получится ли у нас, но попытаться сможем.

Мы добрались до очередной связующей арки в конце помещения, и оттуда я бросил… семя Биорастения в самый центр зала.

К счастью, земля между разбитыми камнями кладки все же нашлась, и семя проросло.

Ожившая доспехи заметили нас и загромыхали в нашу сторону, но мы быстро отошли через арку.

Как говорила Кидзуна, монстры сквозь арки не проходят.

— Получилось?

— Ага. Проклюнулось и смотри как быстро растет.

Пленка на арке искрила, через неё доносились невнятные звуки.

Вроде бы от рассыпающейся и падающей брони монстров.

А затем я услышал, как растение мутировало, захватило броню и вернуло её к жизни.

— У-у… оно еще новые типы монстров создает?

— Создает.

Вновь послышались шаги, но очень неуверенные. Твари еще не успели адаптироваться.

Затем раздался протяжный рокот.

Арка начала дрожать и заискрила.

— Нам что, туда? Это не опасно?

— Я тебя понимаю, но сама подумай: ты хоть раз такое видела?

— Не-а…

Кидзуна смотрела на арку горящими глазами. Предвкушала бегство из тоскливого лабиринта, не иначе.

— Уа-а…

— Ради всего святого, Лисия, кончай трястись и включи голову.

— П-постараюсь.

Эх… ну почему у меня нет Рафталии или другого надежного спутника, чтобы опыт ему шел? Кидзуна вон тоже Священный Герой — пока мы с ней, опыта не получаем.

— Как говорится, кто не рискует, тот не пьет шампанского. Айда!

— Ладно, я первая, вы двое за мной.

— Ага.

— Ну… гоу!

Сквозь арку как раз прошла ожившая броня[4]. Кидзуна подбежала к ней и ударила поплавком удочки.

Затем переключилась на нож для тунца и рубанула им.

Броню перерубило пополам, и она с грохотом упала на пол.

Ничего… себе? Не знаю, насколько сильна броня. Не знаю, стоит ли восхищаться.

Мы пробежали сквозь искрящую арку. Разросшееся Биорастение полностью захватило церковь. В пространстве возник разлом.

Растение начало затягивать в него словно в водоворот, а пространство затряслось как от землетрясения. Черные тучи проглотили стены. Под ногами не осталось никакой опоры, кроме Биорастения.

— Давайте в дыру! — скомандовала Кидзуна, отбиваясь пинками от наступающих лиан Биорастения.

— Ага!

— Ай!

— Осторожнее.

Я схватил Лисию, чтобы не упала, и прижал к себе. Затем начал рывками карабкаться по растению.

Наконец, мы запрыгнули на крупный отросток, а оттуда и в дыру.

Картина перед глазами сменилась так резко, словно я использовал Щит Портала. Где-то вдалеке рушился маленький мир.

Вокруг раскинулась небесная синева… и я понял, что падаю.

Внизу виднелся храм в японском стиле и стена вокруг. Не знаю, с какой высоты мы падали, но явно с такой, что падение не пережили бы.

— Эрст Шилд!

Я потратил скромные запасы Духа, чтобы создать под нами платформу из Эрст Шилда.

Конечно, размеры у платформы получились так себе, но мы хотя бы уже не падаем.

— Уа-а-а!

Лисия вцепилась в Эрст Шилд мертвой хваткой.

Прости, Лисия, эта платформа долго не протянет.

И что хуже — Духа у меня осталось не так много.

— Эта платформа скоро пропадает, и на новую у меня…

— Наофуми, — Кидзуна протянула мне руку.

— Ты что-то придумала?

Кидзуна уверенно кивнула. Я взял ее за руку и снова прижал к себе Лисию.

Кидзуна замахнулась удочкой и зацепилась крючком за крышу храма.

Зажужжала катушка, затем удочка дернула Кидзуну за руку и замерла.

— Щит сейчас пропадет.

— Ничего. Успели.

Щит пропал, я снова ощутил силу тяжести. Земля быстро приближалась. А затем меня что-то дернуло.

Мы зависли в двух метрах над землей.

— Ну, такой прыжок осилите?

— Еще бы.

Мы спрыгнули и огляделись.

Храм в японском стиле, стена… и ростки Биорастения, попадавшие с неба вместе с нами и начавшие расти.

Что же делать?

Я решил отдать Кидзуне гербицид, который сделал заранее.

— Это очень опасное растение. Если его прямо сейчас не истребить, оно много бед принесет.

— Да уж, похоже на то. Я повысила ему мутагенность и разрастание… ну что, прикончим?

Я отбивался гербицидом от разрастающегося растения, чтобы выиграть время Кидзуне. Та аки зайчик допрыгала до корня и осыпала его гербицидом.

Иммунитет она поставила пониже, так что справились мы без труда.

И все-таки нужно соблюдать осторожность — дай Биорастению почву, и оно очень быстро разрастется.

Стоило подумать об этом, как с увядшего растения посыпались семена.

Их мы на всякий случай тщательно собрали.

— Ну так что? Это внешний мир? — спросил я.

Кидзуна опомнилась и завертела головой.

А затем запрыгала от счастья на месте.

— Ура! Ура, я выбралась! Да, это он! Это внешний мир!

— Ясно.

— Спасибо! Спасибо-спасибо! А-а-а! Да-а! Я больше не буду одинока!



Ну, она ведь несколько лет взаперти провела.

Такую реакцию от обретения долгожданной свободы вполне можно понять.

Я на всякий случай тоже залез в меню.

Уровень так и не вернулся.

Зато иконка песочных часов послушно отобразила постепенно убывающее время до следующей волны.

Мы однозначно выбрались.

— И где мы?

Мы оказались рядом с храмом, но двери закрыты на замок. Внутрь заглянуть не получалось.

Стена вокруг храма сделана из какого-то… крепкого дерева. Ворота тоже наглухо заперты.

Они довольно высокие, но перепрыгнуть не проблема, если захотеть.

И не успел я подумать об этом, а Кидзуна уже зацепилась за них крючком удочки и получилась веревка.

— Лезьте первые.

— Там часовых нет?

— У входа в лабиринт, из которого нельзя выбраться? Да кто сюда полезет?

— Ты же сама говорила, что отсюда огромные монстры появляются…

— Я же вроде упоминала, что крайне редко? И вообще, разве это не повод поскорее отсюда убраться?

М-м… да, не поспоришь.

— Лисия, не отставай.

— А, есть. Но… что делать с вещами?

Ах, да, мы захватили с собой багажа Кидзуны, нашу с Лисией экипировку и еще много тяжелых вещей.

Кажется, подняться с таким грузом по леске удочки Кидзуны будет непросто.

— Я сама их подниму, лезьте скорее.

— Ты уверена?

— Доверься мне.

Кидзуна настаивала, что справится, так что мы забрались на стену первыми, затем посмотрели вниз с наружной стороны.

Высоковато… метра четыре.

Но ничего. Если перед прыжком свесимся с края — вряд ли пострадаем.

— Давай сюда, Кидзуна.

— Ага, сейчас, только подвиньтесь.

Мы послушно отодвинулись в сторону.

Кидзуна смотала леску и без труда вскарабкалась на стену.

…Удобная у неё удочка.

Впрочем, мой Канатный Щит тоже так умел.

— Отлично! А теперь… бежим!

— Ага, пока никто на всякий случай не пришел храм проверить.

— Б-бежим?!

— Что тебе непонятно? Это же лабиринт и тюрьма.

А мы с точки зрения остальных — узники.

Сбежать из лабиринта — все равно что из тюрьмы.

Мы спустились со стены и потихоньку пошли прочь.

Глава 3. Дивный новый мир

С оглядкой миновав лес, мы натолкнулись на дорогу.

Думаю, теперь можно немного расслабиться.

— Ну, что делать будем?

— В смысле? — переспросила Кидзуна и обернулась.

— Мы ведь вместе из-за чрезвычайной ситуации, так? Вот я и спрашиваю, теперь мы расходимся или нет?

— Почему ты вдруг предлагаешь разделиться? — недоуменно поинтересовалась охотница.

— Уа-а-а, Наофуми-сан… давайте останемся с Кидзуной-сан. Одним нам слишком опасно.

…В принципе, если мы останемся вместе, ничего страшного случиться не должно.

Ведь Кидзуна, по её словам, подруга Грасс, с которой у нас временный союз.

Но лучше еще раз удостовериться.

— Я решил уточнить, чтобы ты потом нас не бросила в самый нужный момент.

— Какой ты мнительный… мне незачем вас бросать, если вы заодно с Грасс и остальными. Кроме того, меня в этой стране не любят, и оставаться одной мне опасно. Хотелось бы иметь помощников.

— Хм…

Положение вещей мне не очень понятно, но одной Кидзуне, видимо, будет неуютно.

— Пересечь границу тоже будет непросто…

— Ты не можешь уйти телепортацией?

Кстати.

Попробую-ка применить Портал Шилд.

Попробовал, и… ни одной сохраненной локации.

Сбросилось, потому что мы в параллельном мире? Вроде бы сама по себе способность рабочая…

Заглянул в помощь, но там таких подробностей не нашел.

Как-то неважно от мысли, что обратно в тот мир только через волну и удастся попасть.

— Во-первых, у навыка есть ограничения… во-вторых, так не в любое место можно попасть.

— Кажется, способы телепортации у нас с тобой разные.

— Ага. У меня «Манускрипт Возврата». Чтобы им пользоваться, нужен сам Манускрипт, а им в этой стране пользоваться нельзя.

— У меня Портал Шилд. Он позволяет запомнить до трех знакомых мест и перемещаться между ними.

— О, как удобно.

— Вот только сейчас все сохраненные точки… сбросились. Поэтому я как раз собирался спросить, куда мы сейчас.

— Понятно… значит, навык у тебя удобный, но пользоваться ты им тоже не можешь. — ответила Кидзуна, смахивая пыль с плаща. — Вариантов у нас несколько. Первый — идти к границе и оттуда перебраться в более безопасную страну.

Переход через границу… до сих пор мне не удалось этот трюк провернуть.

Во время побега от Мелромаркского розыска у границы меня ждали толпа солдат и троица Героев.

— Но придется пройти кучу застав. С ними можно договориться, но денег вряд ли хватит.

— Они берут взятки?

— Да, если документы есть. Я слышала, тут система примерно как в эпоху Эдо. То есть, в столицу-то попасть несложно, а вот покинуть затруднительно.

И наряд Грасс, и плащ Кидзуны наводят на мысли, что мы попали в еще один параллельный мир а-ля Япония.

Но наверняка сказать тяжело — Ларк и Терис плохо вписываются.

Документы, значит.

Помнится, в торговые времена у меня был пропуск. Наверное, здесь что-то другое.

— Так вот, сбежать в другую страну у нас скорее всего не выйдет.

— Тут что, диктатура?

— Да не то чтобы. Просто свобода перемещения ограничена. Если решим добраться до столицы… отделаемся легче. К тому же пока что это должно быть нетрудно.

— Это почему?

— Потому что никто еще не знает, что я сбежала из лабиринта. И я предполагаю, что у нас есть шансы добраться до Песочных Часов Эпохи Драконов.

— И на что они нам сдались?

— Оттуда можно сразу оказаться в безопасной стране. Телепорт. У вас такого не было?

А-а, да, в онлайн играх бывает.

Портал вроде моего — тоже вид телепорта, но с упором на удобство игрока.

Чаще всего портал — способ унести ноги в экстренной ситуации или вернуться в город, например, после охоты на монстров.

Однако сейчас Кидзуна говорит о способе перемещаться между городами и странами.

В городах стоят специальные устройства, между которыми можно относительно свободно перемещаться.

Тоже удобный способ, но по-своему.

В некоторых играх порталов не существует, зато такие стационарные телепорты есть.

Еще их можно называть городскими порталами.

— А еще… кажется, волны все-таки идут, потому что я вижу у себя перед глазами иконку с песочными часами. Можно и так сбежать.

— Хм…

Вариантов несколько.

Первый — пересечь границу государства, для которого Кидзуна — заключенная.

Сложность: придется проходить заставы, для этого нужны деньги. К тому же пересеченная граница может обернуться конфликтами.

Второй — дойти до Песочных Часов и переместиться с их помощью.

Как сказала Кидзуна, это проще. Но риск все равно есть: не факт, что нам удастся к ним приблизиться.

Наконец, третий — сбежать через призыв на волну. Вот этого мне совсем не хочется.

— И сколько там до волны, кстати?

— Эт-то… две недели где-то.

— Долго еще…

Мы и сами не можем оставаться в мире Грасс вечно.

И мне просто не хочется терять время.

Нужно отыскать Рафталию и остальных.

Кстати, где она?

Я еще раз проверил печати раба и монстра, но отзыв был слабый.

Такое чувство… что они просто плохо работают.

Впрочем, как я понял, Рафталия и Фиро все же в этом мире…

— Пока что вам, наверное, стоит набрать Уровень.

— Пожалуй. Нам нужна экипировка и, по возможности, деньги.

На ту же экипировку.

Не хочу обижать Кидзуну, но вещи, которые она нам одолжила, не лучшего качества.

Хотя она, возможно, специально выбрала нам вещички, которые можно носить на низких уровнях.

— Еще нам стоит добраться до какого-нибудь города, чтобы побольше разузнать.

— …Хорошо. В общем, лучше нам пока держаться вместе.

— В очередной раз спасибо за поддержку, Наофуми и Лисия.

— Угу-угу. Так вот, Лисия. Пока Рафталии нет, сражаться предстоит тебе… а уж против людей из нас только ты и можешь выстоять. Я рассчитываю на тебя.

— Е… есть! Постарайхк…

Опять запнулась?!

Кидзуна вон едва улыбку сдерживает.

Ну что ты никак собраться не можешь? Весь задор на Кё вышел.


Мы отдалились от леса и через некоторое время добрались до города.

Город, как бы сказать… в японском стиле. Похож на старый Киото.

Навевает мысли об эпохе Эдо, но кое-что не так.

А еще я быстро понял, что прохожие здесь не той же расы, что населяла знакомый мне параллельный мир.

У них вытянутые уши, бледная кожа, и все они как на подбор красавцы… волосы золотистые… город из-за них приобретает какую-то зыбкость.

Эльфы, что ли?

— Их в этом мире называют травниками… по-твоему полулюди.

— Ясно. В общем, их проще эльфами называть, да?

И все-таки, эльфы в японских одеждах смотрятся… почему-то вполне нормально.

С чего бы?

А, кажется, понял.

Я их рассматриваю просто как длинноухих иностранцев в свободных одеяниях.

Вот если бы они еще и волосы на японский манер заплетали, мне стало бы не по себе.

Чаще всего эльфов считают охотниками, но есть и стереотипный образ эльфа-мага в соответствующей одежде. Тут уж кому что.

Кстати о вкусах, Рафталии бы одежда в японском стиле наверняка подошла.

Еще я заметил полупрозрачных людей, похожих на Грасс.

— А это кто такие? Они той же расы, что Грасс?

— Ты что, не слышал о них? Это призраки, в других странах их зовут спиритами.

— Спиритами?

— Только не верь россказням о воплощенных душах. Хотя, с другой стороны, в названии оружия, которое делают специально для них, часто встречаются слова «душегуб», «душерез» и так далее. Короче говоря, они… открой-ка Статус.

Я открыл Статус и еще раз окинул взглядом…

…Вместо НР теперь «Жизненная энергия». А вместо SP «Духовная энергия»…

Чтобы не путаться, буду называть по-старому.

И как это понимать?

— Особенность спиритов как расы в том, что у них единый показатель энергии, который объединяет жизненную и магическую… это духовная у обладателей Кланового Оружия.

— Чего? То есть, они применяют заклинания в счет жизни?

— Вроде того, ага. Кроме того, все их характеристики завязаны на энергии, а Уровня в принципе нет. Для них энергия — жизнь.

— Нет Уровня?

— Угу. Но чем у них больше энергии, тем они сильнее. Эта раса славится крепкой защитой, поскольку они могут выдержать такие атаки, что простым людям не по зубам.

Теперь ясно, почему Грасс такая чудовищно мощная.

— Их слабое место в том, что восполнять энергию они могут только похищая у сородичей или дожидаясь, пока сама восстановится.

— Ни магия, ни предметы не восстанавливают?

— Угу. Призракам, в отличие от людей и травников, нельзя рассчитывать на восстанавливающие заклинания.

— Так вот как, — протянула Лисия и закивала.

Ей приходилось сражаться бок о бок с Грасс, и теперь ей наверняка многое стало ясно.

Как и мне.

То, как она спокойно пережила Айрон Мейден, как не сгорела в пламени Гневного Щита…

Стоп.

— Выходит, если они смогут быстро восстанавливать энергию, то станут очень сильны?

— Получается, что так.

Я сразу вспомнил, как Ларк плеснул на Грасс лекарство восстановления духа.

Она от этого сразу стала гораздо сильнее… получается, в этом мире этого лекарства нет?

Хм-м… как-то подозрительно.

Но ладно, первым делом надо набрать Уровень.

— Ладно, понял. Ну что, пока тут поживем?

— Насколько я вижу, можно и тут…

Мы шли с Кидзуной по городу и скоро оказались рядом с крупным зданием.

Что здесь? И входит толпа, и выходит толпа.

Внутри мы увидели… то, что я назвал бы гильдией авантюристов.

На досках объявлений висят объявления о розыске преступников и запросы.

Кидзуна изучила объявления и подошла к нам.

— Кажется, никто еще не заметил, что мы сбежали.

— Хорошо, только объясни — что там такое?

Я указал взглядом на устройство в дальнем углу здания гильдии, похоже на кристалл на подставке.

По виду он напоминает мне машинку для ледовой крошки.[5]

Перед ней стояла очередь. Каждый вставлял в неё какой-то амулет, а затем словно начинал стучать по клавиатуре.

Затем появлялся… не лед, а дым и всяческие вещички.

— Вон то? Нам та штука не нужна.

— Что это?

— Устройство, дублирующее функции Священного и Кланового Оружия в том, что касается дропа. Её придумали камни, то есть, люди вроде Терис-сан… их еще называют джевелы — когда-то они были драгоценными камнями, но обрели силу и превратились в людей.

Сегодня для меня многое прояснилось.

Когда мы вместе с Ларком охотились на Кальмире, тот заявил, что в дропе — одной из уникальных возможностей Геройского Оружия — нет ничего необычного.

Другими словами, в их мире это действительно обычное дело.

— Правда, устройство уступает нашему Оружию. Все, что оно может — дать возможность выбрать дроп получше и материализовать его. Если смыслишь в магии, можно то же самое в пути делать, самому.

— Ясно…

Кажется, технологически этот мир превосходит тот.

В общем, в амулеты авантюристы заключают души монстров, затем в машинке разбирают дроп и достают тот, что приглянулся.

Интересно, я этих амулетов в тот мир прихватить не смогу?

А еще лучше будет, если научусь их делать. Разбогатею.

— Это же потрясающе — можно зарабатывать вещи за победу над монстрами!

— Ицуки так тоже делал, если забыла.

Интересно, как эта технология не появилась в том мире, в который меня призвали?

Сделали бы, если можете.

Глава 4. Продажа дропа

— Кстати, а скупщики в этом мире есть?

— Есть-то есть… это к чему?

Я достал из сумки труп Картона и показал Кидзуне.

Та недоуменно наклонила голову.

Чего тебе непонятно?

— А-а… Да, их используют в качестве коробок, но они же почти ничего не стоят. Продавать лучше дроп.

Понятно. Значит, в мире, где дроп никого не удивляет, охотнее всего покупают именно его?

Хотя, и простые материалы наверняка бывают дорогими.

Мы постарались узнать через гильдию все что можно.

— Ох… так много всего происходит. Из соседней страны срочная новость поступила: побег из тюрьмы.

— Кто-то вроде нас, что ли?

— Вот уж точно. Нам еще повезло, что за лабиринтом никто не приглядывал. О, уже объявления о поимке вешают.

— Правда, картинка какая-то непонятная.

Похоже, составлена со слов свидетелей.

Морда прям как у фольклорного демона. Танцор кабуки, что ли, бежал?

— Тюрьмы в этом мире суровые — следят постоянно, Уровень сбрасывают. Как сбежали-то, интересно?

— Надеюсь, это не Рафталия и не Грасс с товарищами, иначе будет не до шуток.

А если они, проблему решать придется.

— Ну нет уж, это слишком. Давай надеяться на лучшее.

— Пожалуй. Вряд ли все настолько совпало. Это прямо как если бы ты в самый нужный момент спасла нас от капп.

— Ха-ха-ха.

— Хе-хе-хе.

Мы с Кидзуной сухо рассмеялись.

— Уа-а-а…

Ну вот, мы посмеялись, а Лисия опять скулит.

— Ну, Грасс, Ларк и Терис в этом мире ведь довольно знаменитые ребята? Если бы бежали они, все бы знали.

— И еще информация какая-то путаная поступает… кто-то говорит, важные шишки вражеских государств замешаны, кто-то — что беглецам помогали таинственные умения. Другие вон вообще говорят, что картинке верить не надо, а на самом деле бежал огромный мужик…

— Пожалуй не будем никого слушать.

Если даже это отряд Грасс, они, выходит, в другой стране.

Но главное: мне не настолько нечего делать, чтобы я цеплялся за слухи.

— Еще поговаривают, что соседняя страна разрабатывает какое-то новое оружие. Вроде бы там создают ужасных монстров.

— Любителей слухов и сплетен можно отыскать везде, да?

— Угу, именно. Тут ведь нет таких развлечений, к которым мы с тобой привыкли.

— Может, эти миры и похожи на игры, быт в них особого интереса не представляет.

— Это точно. Так, что еще… разработка новой технологии телепортации? На основе функций Священного и Кланового Оружия?.. Есть же Манускрипты Возврата, зачем еще?..

— Пытаются дать технологию каждому в руки. В том мире, откуда я пришел, такое и представить сложно.

В том мире я ни разу не слышал, чтобы кто-то даже пытался придумать технологию телепортации.

Хотя, может я просто не знаю.

За разговорами день склонился к вечеру.

— Наофуми-сан, как читать местный язык? — спросила Лисия, оглядывая книги на полке.

Она разговаривает на другом языке и поэтому с жителями мира общаться не может. Более того, ей даже алфавит здешний в новинку.

— Я его сам не знаю. Щит просто переводит мне речь.

— И мне. Я говорю с тобой через Оружие, Лисия-сан.

— П-понятно. А я была уверена, что вы нас просто понимаете, Кидзуна-сан.

— А ты сама язык этого мира знаешь, Кидзуна?

— Простые тексты читать могу, но это все. От меня Грасс не отставала, пока я не научилась.

— О… здорово.

Я взял книгу, которую пыталась прочесть Лисия, и открыл.

Стройные ряды символов навеяли на мысли о древнекитайских текстах. Некоторые напомнили родные кандзи… может, я даже более-менее смогу понять смысл текста.

Кажется, эту письменность освоить нетрудно.

В Мелромарке язык сильно отличался и от японского, и от английского, вот с его переводом пришлось помучаться.

Хотя сейчас я, честно говоря, подустал. Тяжесть навалилась.

— Дело к вечеру уже… что будем делать?

— Можем в какой-нибудь гостинице остановиться. Нас же в розыск пока не объявили. Не думаю, что кто-нибудь меня сразу узнает при встрече. По-моему, в этой стране обо мне знают только самые важные шишки.

— Наш побег никто не заметил, что ли?

— Ну… есть слухи, что из лабиринта что-то выскочило и сразу пропало. Осторожность, конечно, не помешает, но все обойдется, наверное.

Волноваться я не перестал, но лучше так, чем под открытым небом спать.

— У тебя деньги есть?

— Продам ненужный дроп — должно хватить троим на ночь в гостинице.

— Может, и мне продать?

— Что, Картон?

— Нет… дроп с монстров моего мира.

Если так подумать, вещички с тех монстров здесь могут оказаться настоящими редкостями.

Для них это таинственные материалы… правда, боюсь, за нами могут следить начать…

И еще у предметов может кодировка сбиться, как это случилось с броней.

— А, это можно, да. Может, среди обычных вещей твоего мира найдутся такие, что здесь втридорога уйдут.

— Трудность в том, что покупатель должен понимать, что мы ему продаем…

Цену вещи ведь определяет её польза и редкость, так? Со знакомыми вещами все понятно, а вот непонятных будут побаиваться.

Наверное, проще всего будет сначала спросить у Кидзуны, какие из вещей ей известны…

— Но ладно, сегодня я уже устал, набивание карманов оставим на завтра.

— Тут недалеко есть город побольше. Может, лучше будет туда отправиться.

— Я так уста-ала.

Лисия уже вся вареная.

Оно и понятно, от приключений в незнакомом мире быстро устаешь.

Особенно когда за каждым углом опасность из-за низкого Уровня.

Я и сам хочу в первую очередь стать посильнее и усилить Щит, а уж затем набирать деньги и улучшать экипировку.

Впрочем, деньги мне все равно пригодятся.

Уровень я уже немного поднял и чувствую, что впредь мы будем набирать опыт на пару с Лисией.

Хотя, конечно, есть проблема с плохим ростом её характеристик…

Как говорила Кидзуна, мы сейчас на враждебной земле. Сомневаюсь, что по пути удастся разжиться еще товарищами.

Но и зарекаться тоже рано — на городских улицах я видел людей, похожих на авантюристов.


Кидзуна привела нас в гостиничный номер, и мы с её помощью начали поиски дропа, который можно продать подороже.

Торговать, не разобравшись в культурных особенностях, очень опасно.

Я вообще многого не знаю, но пока у нас есть более-менее разбирающаяся в тонкостях Кидзуна, обучение можно оставить на потом.

— Я сейчас достану кучу всего. Попробуй отыскать что-нибудь, что можно продать подороже.

— Ладно.

Я достал из Щита вещи, а также некоторые лекарства собственного изготовления.

Не знаю, от чего именно это зависит, но среди дропа нашлось немало вещей, у которых кодировка все-таки не сбилась.

— Ну и запасы у тебя…

— Есть такое.

— А это что за склянка?

— Магическая вода. Пьешь и магическая энергия восстанавливается. У вас такого нет?

— Не припомню… у нас похожая вещь есть — кристаллы земли. Магическую энергию восстанавливаем ими, — Кидзуна достала из Оружия красный кристалл и показала мне. — Сжимаешь покрепче — восстанавливается.

— Надо же, интересно.

— Ну а у нас нет вещей, как в твоем мире, чтоб выпил, и магическая энергия восстановилась.

В качестве эксперимента я взял предложенный кристалл земли и крепко сжал.

Тот хрустнул, разбился и испарился.


[Силовая линия активирована! Получено 3000 очков опыта!]


Перед глазами высветилось сообщение, похожее на информацию об очках опыта за убитого монстра.

3000… я только что получил совсем нешуточную прибавку.

— Целая куча опыта…

— Э?

Кидзуна решила выпить магическую воду.

— Ух… магическая энергия восстановилась и прибавилось опыта усиления.

— Опыта усиления?

— Угу. Помимо опыта для Уровня мне идет еще и опыт усиления, который идет тому оружию, которым я пользуюсь. Оружие от этого развивается и становится сильнее. Например, у деревянной удочки растет качество дерева.

— Понятно.

Похоже, у Кидзуны свои методы.

Может, если их обсудить, я и сам смогу стать сильнее?

Стоило задуматься об этом, как Щит звякнул, сообщая о том, что изготовил лечебную пилюлю.

Я достал ее и добавил к вещам на продажу.

— Что это?

— Лечебная пилюля. Растираешь об рану, рана пропадает.

— Что-то типа врачевательного шарика? — спросила Кидзуна, доставая похожую вещь. — Их, правда, пьют, чтобы раны лечить. Кстати, я вспомнила, как ты натирал раны, когда с каппами сражался.

— Да уж. Параллельные миры, что скажешь.

— Куда опаснее, что их эффекты могут отличаться.

Как мы только что выяснили, мои вещи могут действовать на обитателей этого мира, вроде Кидзуны, по-другому.

Скажем, магическая вода придает им опыта усиления.

Обратное тоже верно.

И тут я вспомнил о лекарстве восстановления духа, достал и показал Кидзуне.

— А это что?

— Лекарство восстановления Духа.

— Духа?.. Духовной энергии? Разве такое бывает? Насколько мне известно, она восстанавливается лишь особыми эффектами Оружия, вытягиванием или просто сама по себе.

О как… выходит, в этом мире нет способа срочно восстановить Дух?

Об этом лучше помнить.

Если я вдруг потрачу весь Дух, например, на Айрон Мейден, могу надолго без навыков остаться.

— Когда я воевал с Грасс, Ларк облил её этим зельем, и она рывком стала куда сильнее.

Кидзуна ошарашенно уставилась на меня.

Ага, вывод напрашивается сам собой.

Энергия спиритов, вроде Грасс, управляет в том числе их силой.

Это одна из их особенностей — чем больше энергии, тем выше все характеристики.

Но как упоминала Кидзуна, восстанавливать энергию им особо нечем, и они вынуждены полагаться на её естественное восполнение — по большей части.

Но что, если я предложу им предмет для решения их давней проблемы — быстрого восполнения энергии?

— Э?! Оно восстанавливает энергию спиритов?

— Похоже на то.

— Это же жуткая редкость. Спириты из кожи вон полезут, чтобы её достать.

— Значит, ими и будем торговать?

— Но ведь никто о такой вещи никогда не слышал. Ни один торговец никогда такие зелья не скупал, и я не знаю, чем все кончится. Ты уверен?

— Ты за кого меня держишь? Ерунда. Завтра продам.

В том мире я ведь все-таки зарабатывал на жизнь торговлей.

Раз уж нам так чудесно повезло, вариантов у меня масса.

— Еще вы, значит, становитесь сильнее от магической воды… Мне самому хочется побольше кристаллов земли.

— Как думаешь, наши способы усиления могут действовать вместе? Обменяемся сведениями?

— Давай.

Если узнаю о новых способах развиваться, стану еще сильнее.

Нельзя упускать такую возможность.

— Я знаю про опыт усиления, о котором уже рассказывала… еще про то, что Оружие можно наделять эффектами с помощью специальных ярлыков…

— А я много что знаю. Во-первых…

Способы, которые перечислила Кидзуна, я испробовал, но ответной реакции от Щита не дождался.

Кидзуна тоже не смогла воспользоваться ничем из того, о чем я рассказывал.

Еще, как я понял, она научилась методу усиления, которым пользовалась Грасс.

— Грасс как делает — она становится сильнее за счет магической энергии павших врагов… точнее, она впитывает освободившуюся энергию своих побежденных врагов. У меня так тоже получилось, поэтому не думай, что я твоим объяснениям не верю, Наофуми.

— Эх… да у меня то же самое.

В словах Кидзуны я не сомневаюсь.

Мне пришлось поверить в методы троицы Героев, чтобы освоить их.

Но как бы мне ни хотелось верить, что единственная помеха сейчас — мои же сомнения…

— Я прекрасно понимаю, что недоверие может помешать. Но если даже с учетом этого ничего не происходит, видимо, замешана разница миров…

— Может быть. Может, наши системы в корне различны, вот они тебе и не подчиняются.

— А ведь было бы так здорово нам обоим стать сильнее.

— Да уж.

Мы дружно кивнули.

Грубо говоря, уверенность в бою прямо зависит от этих усилений.

Возможно, я зря сдаюсь, но если перенять её методы не получается, то и сожалеть тут не о чем.

Значит, мне остается лишь копить деньги, чтобы набрать как можно больше кристаллов земли, а затем с их помощью быстро набрать очки опыта.

Глава 5. Шоу-торговля

На следующий день мы отправились в путь, перешли мост и добрались до крупного города. Там нашли местечко на краю торговой улицы и начали зазывать народ.

На землю постелили циновку, чтобы все понимали, что у нас тут магазин.

И еще на всякий случай купили масок в магазине неподалеку, чтобы во время торговли никто не узнал Кидзуну в лицо.

— Итак, господа, сегодня я хочу представить вам вот этот предмет! Не проходите мимо, призраки-авантюристы! — бодро выкрикивал я. — Нам удалось привезти вам исключительных свойств зелье из далекой страны за морями и океанами. И имя ему — лекарство восстановления духа.

Вокруг постепенно собралась толпа из прохожих-авантюристов, недоверчиво поглядывающих на нас.

Кидзуна и Лисия стояли за моей спиной. Обе они, пусть и нехотя, поддерживали меня, как мы и договаривались.

Лисии я, впрочем, приказал молчать — она их языка не знает и вызвала бы лишние подозрения.

— И что же это зелье делает? — монотонно проговорила Кидзуна оговоренные слова.

— Интересно стало? Увы, как бы мне ни хотелось тебе поведать, я не думаю, что ты сможешь испытать его силу. Нам нужен кто-нибудь… вроде вас! — я поманил рукой группу из трех спиритов, затесавшихся в толпе. — Лишь вы способны узнать, на что способно это зелье. Пожалуйста, опробуйте его и сами все увидите.

— Л-ладно.

Троица спиритов подошла поближе.

— Не волнуйтесь, это не яд. Более того, его не обязательно пить — достаточно растереть. Попробуйте.

Я перелил зелье в другой сосуд, Кидзуна опустила в него кисточку, а затем несколько раз провела ей по рукам спиритов.

Поначалу в их глазах читалось подозрение, но оно быстро сменилось изумлением.

— Что?! Невозможно!

— Быть такого не может! Неужели это правда?!

— Это же… открытие века!

Ничего не понимающие зрители начали шуметь и переглядываться.

И тогда спириты громко рассказали, что с ними случилось:

— Это зелье восстанавливает энергию! Честное слово!

Шум сразу усилился.

— Так и есть. Это поразительное божественное зелье работает только на спиритов и восстанавливает им энергию!

— Уа-а… я не узнаю Наофуми-сана.

— Кажется, для работы с покупателями он меняется до неузнаваемости.

Лисия и Кидзуна шушукались за моей спиной.

Да ну вас. Как еще мне привлечь внимание толпы?

Если бы я попытался продать зелья скупщикам или аптекарям, они посмотрели бы на меня как на ненормального или начали бы спорить… а может, требовали бы рецепт.

К тому же спрос на лекарства восстановления духа точно найдется. Их наверняка перепродадут.

А раз так, почему бы ни продать их самому.

— Сегодня у меня есть для вас пять склянок лекарства восстановления духа… Итак, господа, не желаете ли опробовать?

— Сегодня вы можете купить по цене в… один тамагин за склянку.

Те спириты, на которых мы ставили опыты, тут же переменились в лице, выхватили кошельки и достали из них серебряные палочки.

Стоп, тамагины?.. В этом мире названия денег взяты из Эдо?!

Еще скажите, что золотые монеты кобанами зовутся.

— Все давай!

Спириты начали злобно глядеть друг на друга, словно каждый хотел купить все склянки.

— Пожалуйста, не ссорьтесь.

— По одной склянке в руки! Пожалуйста, сохраняйте спокойствие!

Они только что узнали о существовании зелья, которое им в трудную минуту жизнь спасти может.

Еще бы они его не захотели.

Спириты купили по склянке и ушли.

— Осталось еще две. Что скажете?

Думаете, я вас обманываю? Зря.

— Понимаю, вы такого не ожидали… что же, в таком случае мы потратим оставшиеся две склянки на то, чтобы глубокоуважаемые спириты испытали эффект на себе. Пожалуйста, занимайте очередь.

Я снова перелил зелья в сосуд. Затем мы мазали спиритов кисточкой, пока лекарство не закончилось.

Очередь тем временем все росла, и каждый спирит убеждался, что мы говорим правду.

— К-как это зелье делать?! — спрашивали меня многие.

Как-как, Щитом. Можно и руками, но мне лень.

Но так я ответить не мог и отвечал на их любопытство словами: «Это секрет».

Конечно, привлекать к себе столько внимания опасно, но как еще мне собрать все необходимое, чтобы стать сильнее?

К тому же нам нужно купить документы, они наверняка обойдутся недешево.

Когда зелья закончились, я хлопнул в ладоши, чтобы привлечь внимание.

— Что же, я полагаю, что господа спириты ощутили силу зелья на себе. Что скажете? Теперь вы верите, что я не лжец, не мошенник и не обманщик?

Очередь спиритов дружно закивала, показывая, что сомнения уступили место уверенности.

Думаю, пора…

— К сожалению, создавать лекарства восстановления духа очень сложно, и я не могу производить их в достаточном количестве, чтобы обеспечить вас всех. Поэтому завтра я собираюсь продать свои запасы здесь же через аукцион.

Раздались аплодисменты.

Я поднял руку и, учитывая возможные перепродажи, заявил:

— Завтра я, как и сегодня, продам пять склянок лекарства восстановления духа. Надеюсь, вы все придете.

И мы сразу ушли.


— И что, все? Ты столько лишнего внимания привлек из-за каких-то грошей?

— Какие к черту тамагины? Я едва смех сдержал, когда услышал.

— Неужели это слово вам знакомо, Наофуми-сан?

Понятно, почему Лисия спросила, она единственная из нас ничего про Японию не знает.

— Ничего не поделать, такие уж в этой стране деньги. Делятся на домоны, тамагины и кинбаны — медь, серебро и золото соответственно. В тамагине сто домонов, в кинбане сто тамагинов.

Значит, принципы тут такие, как и в том параллельном мире.

Но имена те еще. Как слышу — едва смех сдерживаю.

Они похожи на названия монет эпохи Эдо, но немного отличаются.

— Ну так вот, возвращаясь к делу. Да, это нормально. Я хочу разогреть интерес городской знати, чтобы продавать им. А пока распространяю слухи.

— Думаешь, получится?

— Не стоит недооценивать силу сплетен. Если я уже сейчас собрал такую очередь, значит, люди поняли, что это не ложь. В общем, будет весело, я тебе обещаю.

Хе-хе-хе… мне даже самому не терпится, я ведь столько времени не торговал.

Вообще, зарабатывать на жизнь торговлей мне по душе.

То есть у меня аж руки чешутся, настолько я это дело люблю.

— Да-а… кажется, я познакомилась с отпетым мошенником.

— Уа-а…

— Кстати, Лисия, заканчивай дивиться новому миру и начинай думать, как нам тут выживать. И да, деньги нам понадобятся в любом случае. Тебе, Кидзуна, тоже легче было бы, будь ты с самого начала богатой.

— Ну… так-то оно так… но я не знаю. Торговать-то я люблю, но не до такой степени как ты, Наофуми.

За этими разговорами мы коротали время до темноты.

К тому же мы попробовали набить Уровень на местных монстрах.

Первым делом мы решили поднять Уровень Лисии. Я остался в гостинице, а они с Кидзуной отправились валить местную фауну. Когда вернулись, Кидзуна выглядела озадаченной.

— Здесь стало гораздо больше монстров, чем в те времена. Что тут произошло?

— Может, Оживление?

— Что это?

— Было такое периодическое явление в моем мире. Знаешь такие события, во время которых можно опыт ускоренно набирать?

— А-а… может быть. Но не знаю, по-моему, сами монстры тоже сильнее стали.

Затем на охоту с Лисией пошел я. Местные Картоны действительно оказались сильнее по сравнению с собратьями из лабиринта, и опыта приносили больше.

Хм… теперь уже можно с уверенностью сказать, что Картоны сильнее Шаров.

Я не совсем понимаю, почему монстры мира Грасс сильнее наших, но если дело здесь в том, что меня изначально призвало в более «слабый» мир, это объясняет и силу отряда Грасс… наверное.


На следующий день мы снова занялись торговлей.

Опять в масках.

К нашему появлению уже успела собраться заждавшаяся толпа.

Причем не только из спиритов.

Но оно и понятно.

Я вдруг выставил на продажу зелье, восстанавливающее энергию, которую другим путем восполнить нелегко.

Исследователи, перекупщики, просто жадные авантюристы — покупателям моего товара нет числа.

А чуть позади толпы стоят и сверкают глазами типчики, похожие на чиновников.

Наверняка их послала знать присмотреть за торгами.

Я уточнил у Кидзуны — она подтвердила, что в этом мире разрешение на торговлю не требуется.

Если бы требовалось, мы бы торговали в каком-нибудь переулке.

Конечно, власти могли бы попытаться разогнать аукцион… но едва ли рискнули бы навлечь на себя народный гнев.

А из-за атмосферы в толпе наш аукцион обещал стать одним из главных событий дня.

— Как приятно, что вы все нашли время и пришли сюда сегодня.

Кидзуна и Лисия, державшие лекарства, встали рядом.

— Что же… поскольку я уже доказал эффективность зелья, предлагаю обойтись без вступления и сразу приступить к аукциону!

— О-о-о! — поддержала меня толпа.

У каждого морда как у лошади, перед которой морковку повесили.

Передо мной — прямо воплощенная история о курице, несущей золотые яйца.

Когда торгуешься с людьми, у которых глаза горят жадностью, управлять ситуацией нетрудно.

Опыт онлайн-игр пригождается и здесь.

В ММО бывает такое, что во время охоты из монстра выпадает редкий предмет.

Что происходит дальше — зависит от игры, но если игра не отдает предмет кому-либо сама, охотники начинают предмет разыгрывать.

Когда-то подобные аукционы были для меня делом привычным.

Поэтому сейчас я, можно сказать, играю на своем поле, и мне нетрудно будет впарить подороже вещь этим типам, которые из кожи вон лезут, чтобы заполучить драгоценность.

— Что же… полагаю, начнем, как и вчера, с одного тамагина!

— Пятьдесят домонов сверху!

— Два тамагина!

— Три тридцать!

Сразу же послышались ставки наперебой.

Это радует.

Осталось выяснить, насколько я смогу задрать цену.

Разумеется, по-хорошему никто не станет платить за одноразовое зелье баснословные деньги.

А за тем, чтобы все было по-хорошему, следят чиновники.

Но я со своей стороны хочу поскорее разбогатеть и свалить.

— Тридцать тамагинов!

Толпа начала бурлить.

Хм-м… ну, я бы сказал, тридцать серебряных за одно зелье — это справедливо.

— Я слышал тридцать! Есть еще ставки? — я хлопнул в ладоши, поторапливая народ.

Следующие ставки прибавляли лишь по нескольку домонов.

Желание ставить у людей пропало на отметке 30 тамагинов 83 домона.

— Есть еще ставки?

Молчание было мне ответом.

— Первое зелье уходит за тридцать тамагинов и восемьдесят три домона!

Я забрал деньги победителя и передал ему склянку.

Выиграл какой-то торговец. Знать пока не клюет.

Счастливчик тут же заглянул в свой тяжелый кошелек и наверняка начал прикидывать будущую прибыль.

Интересно, тех денег, что он заплатил, хватит на пропуск?

Я посмотрел на Кидзуну. Та выставила ладонь параллельно земле и слегка помахала.

Не хватит. Возможно, сильно.

Так дело не пойдет.

Ладно! Пора пускать в дело козырь.

Слишком долго задерживаться в одном городе все равно опасно, да и любая толпа на каком-то этапе превращается в столпотворение.

Я подал Кидзуне знак, она кивнула… а затем поставила подножку Лисии, державшей в руках три склянки.

— А!

Она выронила сосуды с водой, которой я подменил зелья, и те дружно разбились.

— А-а! Какой ужас…

— Уа-а-а… простите! Простите!

— Ты испортила наш товар!

Мы разыграли шоу по моему сценарию.

Конечно, этим я очень досаждаю Лисии, до мозга костей пропитавшуюся духом справедливости Ицуки, но что поделаешь, так уж я веду дела.

В любом случае, отыграла она отлично, и в ответ на старательные извинения получила множество оскорблений со всех сторон.

— Прошу прощения, моя неуклюжая помощница разбила лекарства восстановления духа. У нас осталась лишь одна целая склянка. Ах ты бестолковая растяпа! Вот как ты мне платишь за все, что я ради тебя делаю?!

— Уа-а-а-а-а-а!

На Лисию обрушилась новая волна негодования. Народ даже начал кидаться в неё чем попало.

Пожалуй, хватит. Дальше девочку мучить слишком жалко становится.

— Еще раз прошу меня извинить, но осталась только одна склянка. К сожалению, нам придется разыграть лишь её, — я глубоко вдохнул и медленно обвел толпу взглядом. — Итак, начнем же аукцион за последнюю склянку лекарства восстановления духа!

— Три тамагина, тридцать домонов!

— Восемь тамагинов!

— Пятнадцать тамагинов!

— Тридцать тамагинов!

Клюнули… все правильно. Пока есть запас, народ не теряет голову.

Однако неожиданность выбила почву из-под их ног и загнала в ситуацию, в которой мешкать уже нельзя. Поднявшаяся паника повышает и цены. Еще бы — последняя на сегодня склянка невиданного доселе зелья.

Да что там, может, больше их вообще не будет никогда.

И когда я довел людей до таких мыслей, ставки начали расти как дрожжах.

И дошли до…

— Три кинбана!

— Три с половиной кинбана!

В конце друг с другом сражались городской аристократ и богатый купец.

Все остальные затаив дыхание ждали, до чего они в итоге дойдут.

— Четыре кинбана!

— Кх…

— Есть еще ставки? — спросил я и убедился, что все молчат. — Продано за четыре кинбана! Поаплодируем победителю!

Я хлопнул в ладоши и отыскал взглядом аристократа.

Тот сразу подошел ко мне, передал четыре кинбана и забрал зелье.

Итак, четыре кинбана и тридцать тамагинов. Сойдет.

Не думаю, что аристократ сильно обеднеет без четырех кинбанов, но его взгляд мне не понравился.

Возможно, он попробует выяснить технологию производства или подошлет ко мне убийц.

Впрочем, ладно, все равно я неплохо разжился за счет одной только склянки.

В том мире это зелье считалось зельем повышения концентрации и стоило достаточно дорого.

На Героев оно, правда, работает иначе.

Отныне нужно быть осторожнее и остерегаться атак.

— Что же, господа, всем спасибо. На сегодня все.

Мы ушли под дружные аплодисменты.

Глава 6. Доспешная мода параллельного мира

— Уа-а… на меня та-ак смотрели.

— Прости. Я мог бы попросить Кидзуну, но мне показалось, тебе эта роль подойдет лучше.

— Ну-у… — смущенно протянула Кидзуна, искоса поглядывая на Лисию.

Лисия подошла просто идеально — даже в маске она вела себя привычно неловко.

Она отыграла свою роль совершенно естественно.

Можно сказать, этим заработком я обязан именно ей.

— Здорово ты их, Наофуми. Значит, так тоже можно цену набивать?

— Да, когда вещей мало, а продать нужно задорого.

— Но ведь ты мог с тем же успехом продать еще три склянки?

— Мозг продавцов не так просто устроен. Важно спровоцировать панику, а затем уже задрать цену.

Я предполагаю, что если бы мы действительно продали пять склянок, вторая ушла бы где-то за 35 тамагинов, а на третьей где-то там же установилась бы рыночная цена.

Конечно, кто-то согласился бы платить больше, а кто-то меньше, но даже в случае неслыханного зелья у покупателей сработало бы понимание того, что больше платить не стоит, и слишком задрать цену у меня бы не вышло.

Конечно, если среди покупателей оказались бы торговцы, увидевшие в зельях прибыль, все кончилось бы по-другому, но сейчас их не нашлось.

Они бы и за первое зелье заплатили куда больше.

— Твое предложение принесло бы нам где-то кинбан и восемьдесят тамагинов. Будь у нас время разрекламировать зелья получше и привлечь внимание важных шишек, склянки ушли бы подороже.

Но времени у нас нет, зато есть цель.

Как говорила Кидзуна, эта страна — наш враг, и мы должны как можно скорее сбежать в безопасную.

Мы должны сбежать до того, как на нас объявят охоту как на «курицу с золотыми яйцами».

— Ну что? На документы хватит?

— С лихвой.

— Ясно. Значит, сразу же купим, на остаток возьмем снаряжения и всяких материалов для усиления Оружия. Руды там.

— Ну ты даешь… у меня есть друг-торговец, которые обожает наживаться на других, но я не уверена, что он может сравниться с тобой.

Всю обратную дорогу Кидзуна шла в полном восторге.

На этом мы с точки зрения города превратились из продавцов в покупателей.

Итак… сначала, наверное, стоит наведаться к оружейнику.

Отыскал магазин оружия, зашел и осмотрелся.

Ух ты… катаны, нагамаки.

А еще веера, косы, копья и так далее — ассортимент совсем не такой, как у моего знакомого Дяди-оружейника.

Однако здесь действительно торговали одним только оружием.

Впрочем, Лисии новый меч пригодится. Подобрали ей кодати по руке и купили.

— Так… а где же продаются щиты?

— В магазине брони?

Логично, ничего не скажу.

Наверное, это мой мир какой-то странный, раз в нем щиты, доспехи и оружие продаются вместе.

Эх, скучаю по Дяде-оружейнику.

Ладно, добрались мы до магазина брони… а щитов там почти и нет.

Все, что есть, какие-то поганые.

Среди прочих там оказался щит, сделанный из панциря краба.

Нечто похожее мне в играх попадалось.

Но вообще щиты здесь напоминают мне о тех, что я видел в магазине Дяди.

Пользоваться я ими смогу, надо только Уровень поднять.

И все же, почему здесь так мало щитов?

Может, их вообще глупо ожидать от похожей на Японию страны? Помнится, в эпоху Сэнгоку щитами особо и не пользовались, но тут-то по какой причине со щитами все так грустно?

…Вспоминается, как торговцы Мелромарка, за исключением Дяди, практически не выставляли щиты на продажу.

Все потому, что Героя Щита объявили врагом церкви, вот и остерегались.

— Прикупите новых доспехов?

— Пожалуй…

— Ну, бюджет у вас есть, можете купить броню получше. А если еще и кольчугу, чтобы под них надевать, будет еще надежнее.

— Кхе!

Я аж воздухом подавился. Кидзуна резко оторопела.

— Ч-что ты так странно реагируешь?

Нормально я реагирую. Я кольчуги на дух не переношу.

И уж тем более нечего меня в них лицом тыкать!

— Я не люблю кольчуги.

— А-а… понятно… удивительно, как тебя задело.

— Кстати, это ведь магазин брони. Почему здесь продают кимоно, плащи и так далее?

Они все изящные, сделанны на совесть, но когда я смотрю на заношенный плащ Кидзуны, мне никак не верится, что он тянет на броню.

Возможно, они зачарованы магией или еще чем, но все равно — разве их стоит продавать в магазине брони?

— Чем спрашивать, почему бы тебе не взглянуть на их характеристики?

Я подошел к кимоно и плащам, чтобы проверить.

Ух… что за дела? Показатель брони у них очень высокий.

А по внешнему виду не скажешь.

Теперь понятно, почему Кидзуна с любимым плащом не расстается.

— Мой мне подарила Грасс…

— Спускайся на землю.

Пусть он и потрепанный, но это, видимо, годы сказываются. Наверняка истрепался после множества битв.

…Я, понятное дело, в кимоно и плащи кутаться не собираюсь.

Да и дорогие они.

Обойдусь каким-нибудь доспехом получше.

Вот только все они похожи на самурайскую броню.

Собраны из твердых пород дерева, хорошего металла и лака.

Ладно, сойдет.

Лисии, наверное, лучше всего подойдет нагрудник.

Купил ей, что в продаже было, и заставил переодеться.

— Ты там закончила?

— Д-да.

— Наконец-то пижама в прошлом осталась…

До того я всегда думал о Лисии как о ком-то в пижаме, но теперь она выглядит обычной авантюристкой в нагруднике.

А из-за кодати на поясе похожа на куноити.

Правда, я никак не могу представить, чтобы Лисия двигалась в их манере.

Хотя, может, она когда-нибудь научится движениям непобедимо адаптирующейся Бабульки?

Не-е-е…

— Ну что, идем?



Мой новый доспех громко лязгает и раздражает. Еще он немного не по размеру и оттого на нервах играет.

Все-таки с работами Дяди-оружейника ничего не сравнится.

Варварская Броня тоже порой цепями гремит, но её носить приятно.

Но ладно, показатель брони у меня неплохо вырос.

Затем я на рынке собрал всяческих материалов и скормил Щиту.

Если прямо сейчас не довести его до боеспособного уровня, не факт, что в этом мире удастся выжить.

Сейчас, на низких Уровнях, сложно о чем-либо говорить, но даже к начальным щитам стоит относиться серьезно.

— Где документы покупаются?

— Там, в гильдии, где мы были.

— А-а, там, значит.

В очередной раз гильдия напомнила мне здание администрации.

Следующим рыночным приобретением, после некоторых торгов, стали кристаллы земли.

Цена у этих восстанавливающих магию камушков примерно такая же, как у магической воды из моего мира.

Однако для нас с Лисией они — чудесные вещички, каждая из которых приносит даже больше опыта, чем Кальмирский босс.

Кристаллы, как оказалось, отличаются друг от друга чистотой, размерами и ценой, но я в любом случае не собираюсь отказываться от возможности купить опыт за деньги. Больно уж удобно.

Правда, не знаю, есть ли у их использования потолок.

— А теперь купить документы и двигаем, куда хотели.

— Да уж. Слишком задерживаться не стоит… — Кидзуна скосила взгляд назад.

Там действительно ошиваются какие-то типы, которые явно нас преследуют.

Скорее всего, им хочется заставить меня раскрыть секрет создания лекарства восстановления духа, поскольку он сулит баснословные богатства.

— Кстати, может, купим Лисии-сан ярлыки?

— Ярлыки?

— Это, так сказать, магические инструменты. Опытные заклинатели заключают в них свою магию, а потом используют, но и те, кто магией не владеет, пользуются ими как одноразовыми заклинаниями.

Хм… неплохо.

— Может, и мне их прикупить?

— Сколько я ни пыталась бросаться атакующими ярлыками в людей, они никак не срабатывают. С тобой не будет того же, Наофуми?

…Очень может быть.

Мой Щит довольно сурово относится к любым попыткам хоть как-то атаковать.

Даже самодельные бомбы рассматриваются как нарушение, и я не могу ими пользоваться.

Ни я, ни Кидзуна не можем атаковать людей.

Лисия неважный боец и обладает кучей недостатков, но нам придется полагаться на неё, ведь только она среди нас может нападать на людей.

Не знаю, насколько эти ярлыки хороши, но они наверняка не зависят от силы хозяина, а потому скорее всего окажутся полезными.

— Н-но я не умею ими пользоваться.

— Ничего страшного — просто бросай во врага или налепляй на них.

— И все?

Кидзуна завела нас в магазин с кучей разных ярлыков.

Есть деревянные, есть бумажные… есть даже каменные, которые напомнили мне таблички с фамилиями жильцов возле дверей.

Как я понял, в ярлыках важно все — и материал, и оформление.

— Захвати пока простых огненных ярлыков. Они нам пригодятся костры разводить, — Кидзуна притащила целую связку, рассчиталась и отдала покупку Лисии. — Не знаю, как работала магия в твоем мире, но у нас сила ярлыка зависит от того, сколько магической энергии вольешь. Пользуйся, когда прижмет.

— Е… есть!

Ну, запастись ими на случай сложного боя не помешает.

Затем я нашел укромное место и занялся превращением кристаллов земли в опыт.

Добраться в итоге удалось до 35 Уровня. У Лисии на это ушло гораздо меньше кристаллов.

Нам с ней на один уровень нужно разное количество опыта?

Теперь мне доступна основная часть магазинных щитов, к тому же разблокировалась часть щитов того мира.


Еще до вечера мы чуть ли не бегом покинули город и направились в сторону столицы.

И вот тут я, пожалуй, опишу все, что сумел разузнать по пути о Кидзуне.

За эти несколько дней я убедился, что Кидзуна и в самом деле довольно сильна.

Она с легкостью расправлялась с большей частью монстров, которые нам попадались. Её навыки такие необычные, что сейчас даже я не до конца понимаю, как они работают.

Пока что попытаюсь разобраться в тройке навыков, которыми она пользуется особенно часто.

Раз: «Первая Западня».

Этот навык создает яму прямо перед Кидзуной, и так она часто расправляется с монстрами, когда те несутся прямо на нас.

Яма мне по пояс примерно. Не слишком глубокая.

Разумеется, от обычной ямы в земле многого ожидать не приходится, но монстров она обескураживает.

Кидзуна пользуется этим и добивает одним ударом.

Сражается она то удочкой, то луком, то ножом для тунца, причем всем арсеналом пользуется очень умело.

Как-то нам попался похожий на крокодила крепкий монстр с чешуей по имени Крупночелюстный Глотатель. Я его остановил, а Кидзуна к моему изумлению через мгновение сняла с него шкуру и тем самым убила.

Изумился я тому, насколько чисто она ошкурила монстра.

Два: «Ловля на Крючок».

С помощью этого навыка она цепляет монстров крючком за губу, а затем дергает.

Те подлетают в воздух, падают на спину и остаются беззащитными.

У Кидзуны есть множество других навыков, но эти несколько дней она справлялась с монстрами с помощью этих двух.

Наконец, третий навык: загадочный удар поплавком.

Вроде бы он понижает показатель защиты врага?..

Понижение защиты я заподозрил, когда после удара поплавком удар Лисии вошел особенно глубоко.

Конечно, я мог бы просто спросить, но раз уже догадался сам, не стал спрашивать.

Полагаю, Кидзуна по силе может потягаться с Грасс и Ларком.

Если бы она еще против людей могла сражаться, была бы вообще непобедима.

Опытом монстры делились на удивление неплохо… Лисия добралась до 42 Уровня.

Да и самих монстров порядочно, так что росла она быстро.


И вот мы добрались до столицы, но…

— Да уж, охрана что надо.

— Но если сможем пробиться, дальше как-нибудь справимся.

Мы пришли из города эпохи Муромати в город эпохи Эдо.

Издалека он ничем не отличается от японского замка.

Но, опять же, горожане причесаны иначе.

Песочные Часы Эпохи Драконов находились внутри здания гильдии авантюристов, и именно его мы и старались с почтительного расстояния рассмотреть.

Враг наш оказался не лыком шит.

Не знаю, кто на самом деле наш враг, но наверняка это какой-то хитрец, затесавшийся среди важных столичных шишек.

Песочные Часы Эпохи Драконов караулила целая толпа дозорных, будто бы на всякий случай.

— Что же нам делать…

По крайней мере, эти ребятки точно умнее верхушки Мелромарка, упустившей троих Священных Героев.

Едва ли нам получиться пробиться силой, ведь среди нас только Лисия может бить людей.

Впрочем, оставим эту мысль про запас.

— Может, уйдем тренироваться в горы, поднимем Уровень, а затем пробьемся силой?

— Ты точно в игры не переиграл? — справедливо заметила Кидзуна.

Да уж, «поднимем Уровень, затем пробьемся силой». Сходу даже не выберешь, над какой частью сначала смеяться.

— К тому же когда поднимем Уровень, там уже волна на носу будет.

— Хм… и правда.

Не знаю, у каких часов зарегистрировалась Кидзуна, но раз такое дело, лучше будет просто дождаться волны.

Путешествие заняло у нас пять дней.

Еще девять — и мы сбежим из страны через волну, но это ведь совсем не то, чего мы хотим.

И вообще, что мы здесь делаем?

Пытаемся наказать Кё за то, что он подчинил черепаху, за устроенную в моем мире разруху.

Однако уходим от цели все дальше.

И этого лучше избежать.

Времени жалко, да и стратегия скорее для труса.

К тому же над нами висит угроза, и я не уверен, что мы сможем провести здесь еще неделю и не попасться.

А вообще, ну почему меня всегда и везде объявляют в розыск?!

— Но пытаться, как в фильме о шпионах, проскользнуть мимо охраны незамеченными мы будем только в самом крайнем случае.

— Ну… будь это возможно, мы бы не мучились.

— У-а-а… что будем делать?

— Кстати, Кидзуна, ты уверена, что Песочные Часы помогут нам сбежать?

— Что на тебя нашло? Будь уверен — как только я доберусь до Часов, мы будем в безопасности.

Поэтому я и не уверен, но высказываться не стал.

— Давай лучше отойдем, чтобы лишний раз не мозолить людям глаза.

— Угу.

Мы отошли от здания гильдии. Разговор продолжился уже у берега реки.

— Кстати, а зачем здание? Там Повышением Класса занимаются?

— Ты хотел сказать, Сменой Класса? Этим тоже, да, но чаще дроп смотрят. Если делать это у Песочных Часов, вытащить можешь больше, чем у устройств-имитаторов в мелких городах.

— Но Героям это не нужно, да?

— Да. Герои могут доставать дроп когда им вздумается.

— Тогда почему бы нам не попытаться пробраться к Часам под личиной авантюристов?

— Не выйдет. Каждого, кто туда собирается, тщательно досматривают. Без удостоверения личности никого не пускают. Важное государственное учреждение, все-таки.

Хм… подделать, значит, не выйдет?

Можно было бы попытаться завести знакомства с нужными людьми, но не думаю, что у нас получится.

— К тому же я не могу обещать, что нас не атакует Клановый Герой этой страны… у меня же с ней так себе отношения.

— Погоди, ты сейчас о Герое Клановой Книги?

— Книги? Нет, в этой стране был, кажется… Герой Кланового Зеркала?

— Зеркала? И что он умеет?

— Не знаю… я не настолько всезнайка.

Почему-то мне сразу вспомнилась сказка о Белоснежке.

Там зеркало отвечало, кто на свете всех милее. Если окажется, что Клановое Зеркало может ответить на вопрос, кто сбежал из бесконечного лабиринта, и еще скажет, где мы спрятались, будет не до шуток.

Выходит, засиживаться здесь еще опаснее, чем я думал.

— Как же быть… мы не знаем даже того, какая сила нужна, чтобы пробиться сквозь охрану.

Вот анекдот получится, если мы уже сейчас на самом деле можем их положить.

— Я людей атаковать не могу, но в плен без боя сдаваться не буду. Даже в лабиринт меня бросили лишь потому, что смогли обездвижить…

В способностях Кидзуны я нисколько не сомневаюсь.

Наши путешествия уверили меня в её возможностях. Я даже предполагаю, что она сможет так или иначе сдерживать людей, пусть и не атакуя.

— Правда… это серьезное учреждение, и мне нетрудно представить, что туда назначили самых опытных охранников.

— Так-то оно так, но…

У меня вот-вот разблокируется Гневный Щит[6], так что нападающих я смогу просто выжечь. С этой точки зрения попытаться пробиться напролом все же можно.

— За нас с тобой, Наофуми, я не волнуюсь. Вся сложность — в Лисии-сан.

— Это почему?

— Ты ведь всех нас сразу не защитишь?

Хм?.. А вот это меня задело.

Она хочет сказать, что я не смогу всех защитить? Я, Герой Щита?

Кидзуна слишком низко меня оценивает, если думает, что я, способный лишь защищать, не справлюсь.

Она что, считает меня только поваром и купцом?

— Кидзуна. На всякий случай скажу, что навык защиты области у меня все же есть. Не думай, что я не смогу всех защитить.

— А-а, вот оно что.

— Да, вот оно то. С защитой одной Лисии я справлюсь без проблем. Одной Лисии.

— Уа-а-а…

— Что такое? Он тебя расстроил?

— Я просто сказал, что смогу тебя защитить.

— Ага, ты ж в этом специалист. Ну так что, прорвемся? Сражаться с ними нам не обязательно, но в случае чего у меня есть атака, которая работает на людей, правда за неё придется дорого заплатить.

— Ты о Проклятой Серии?

— Типа того, ага.

Если Оружие Кидзуны работает по тем же принципам, что и мое, у неё наверняка есть какой-то аналог Проклятой Серии.

Не поверю, что у неё нет оружия-исключения, работающего на людей, подобно тому, как у меня есть атакующие Гневный Щит и Щит Души Лингуя.

Вот только за атаку ей придется расплачиваться, как и мне с моей Проклятой Серией.

— Не хочется, чтобы до этого дошло, но времени в обрез, и уж лучше так, чем топтаться на месте. В крайнем случае, Наофуми, вытащишь нас телепортом.

Я уже на всякий случай проверил, работает ли мой портал.

Оказалось, что работает, просто из него стерлись записи о локациях из моего мира.

Поэтому сейчас я могу перенести нас лишь туда, где мы уже были.

— Но я не знаю, сработает ли телепорт возле Песочных Часов.

Есть множество мест, где он не работает.

Вполне может статься, когда мы доберемся до Песочных Часов, я ничего не смогу сделать.

На всякий случай лучше предусмотреть все варианты.

— В худшем случае перебежим туда, откуда прыгнуть можно…

— Хороший план, ничего не скажешь.

— Лучше уж так, чем ничего не делать, согласен?

— Ага.

Хоть я и хожу частенько своими тропами, на самом деле мне пока… не доводилось куда-то действительно пробиваться.

Я думал над тем, чтобы идти сквозь заставу с боем, когда страна меня разыскивала, а нам было надо пересечь границу, но в итоге до этого не дошло.

Планы у меня были, но вдруг появился Архиепископ Церкви Трех Героев, который за всем и стоял, так что попытка бегства так и осталось попыткой.

— Уа-а-а… мы что, пойдем туда?

— Чего ты боишься? Разумеется, пойдем.

— Уа-а-а…

— Хочу, как все закончится, устроить себе неторопливую рыбалку.

— Так только перед смертью говорят. Ты нас так сглазишь.

— А-ха-ха, пожалуй. А представь, Наофуми, что нам там Грасс попадется, а?..

— Эй, ты… эх, ладно, пошли.

Таким образом мы направились в здание столичной администрации, стараясь выглядеть как можно непринужденнее.

Хм? Как-то рядом со зданием шумно. У входа очередь выстроилась.

Удастся ли нам подобраться к Часам с толпой?

Я повернулся к Кидзуне и взглядом спросил, стоит ли нам попробовать в них затеряться.

Та нахмурилась и кивнула.

— Что за шумиха? — спросили мы у одного горожанина.

— Вы что, не слышали? Гениальный маг из соседнего государства разработал способ перемещаться между Песочными Часами Эпохи Драконов, как это делают обладатели Священных и Клановых Орудий. И вот в ходе эксперимента прибыл в нашу страну.

— О… и что это за тип?

Вот это нам повезло. Хотя, надо, наверное, подумать, не стоит ли вернуться попозже.

Я улучил момент и заглянул внутрь зданий.

Гениальный маг… хоть и напомнил мне о Кё, но оказался другим человеком.

Вид у него… как у обыкновенного японского школьника из какой-нибудь манги, на которого надели самурайский доспех.

Кстати, в этом мире есть школы? Странный мальчик, конечно.

Волосы у него собраны в хвост.

При этом, не на макушке, как у Мотоясу, а ниже.

За спиной у него несколько девушек.

Кажется, именно об этом мы с Кидзуной слышали, когда собирали новости. Тот самый «новый метод телепортации».

Оказывается, это и не утка, и не деза.

— У вас получилось.

— Я не сомневалась!

— Я тоже верила, что у вас получится!

Девушки осыпали гениального мага комплиментами.

А какой-то важный чиновник пожимал ему руку.

Кажется, мы пришли именно тогда, когда часы сторожат особенно тщательно.

Может, попробуем прорваться чуть попозже?

Но стоило мне развернуться, чтобы снова скрыться в толпе, как…

— А-а-а-а-а-а! — из здания… точнее, из уст важного чиновника раздался вопль, и он вскинул палец, указывая на Кидзуну. — Что ты здесь делаешь?! Мы ведь бросили тебя в тюрьму, из которой невозможно…

— Тц!

Кидзуна сделала шаг, а затем вовсе бросилась к Песочным Часам на всех парах.

Ну да — если уж нас заметили, то отступать бессмысленно, охрана ведь никуда не денется.

И раз такое дело, можно попробовать рискнуть.

Лисия беспокойно оглядывалась по сторонам.

Ну что ты себя ведешь как затравленная школьница, которая вот-вот что-то из магазина украдет по приказу одноклассниц, лишь бы не издевались?!

Я схватил её за руку и быстро произнес:

— Щит Метеора!

Вокруг меня резко развернулся двухметровый барьер и раскидал зевак на пару со стражниками.

— Н-негодяй!

От крика стражника все охранники Песочных Часов тут же встали в стойки. Выстроившиеся возле Часов авантюристы, гениальный маг и его свита повернулись в нашу сторону.

Я пошел на прорыв, а Кидзуна в это время неслась прямо к Часам.

Но охранники полнились решимостью исполнить долг и тут же перегородили ей путь. И не только они — внутри здание, как и положено столичной администрации, оказалось заставлено столами и прочими преградами.

Но Кидзуна, нисколько не смутившись, запрыгнула на стол, а затем оттолкнулась от него и взлетела над стражниками.

Дежурившие в здании стражники пальнули в неё из луков, но она отбилась от стрел полой плаща и побежала дальше.

Я бежал следом и расталкивал всех Щитом Метеора.

Помимо того, что барьер Щита Метеора крепкий, он еще и отталкивает от себя всех, кроме моих товарищей.

Барьер били и катанами, и копьями, но он пока не пострадал.

И тут я заметил, что гениальный маг бежит к нам вместе с остальными.

Не нравится мне взгляд мага. Раздражает, слишком похож на Кё.

— Уничтожим виновников! Вперед!

— Есть!

— Получайте!

С этими словами его взвод спутниц обрушил на Щит Метеора всевозможные атаки.

Стоило мне задуматься, выдержит ли барьер, как тот с пронзительным звоном разбился.

— Уа-а-а-а!

— Молчи и не лезь вперед.

Я пообещал защитить Лисию, но сдержать обещание может оказаться на редкость сложно.

Будь со мной Рафталия, она бы за один удар весь этот гарем положила.

Я мало что понимаю в этом мире, но уже понял, что народ тут в большинстве своем достаточно сильный.

Монстры по пути сюда приносили много опыта. Другими словами, авантюристы и прочие обученные воевать бойцы здесь в среднем опытнее, чем в моем мире.

Кидзуна, конечно, упоминала какую-то там Смену Класса, но я уже понял, что в этом мире, в отличие от того, 40 Уровень — вовсе не предел. А значит, нет ничего удивительного в том, что целый отряд относительно высокоуровневых бойцов смог пробить мой пока еще слабый Щит Метеора.

А еще это значит, что Щит я усилил недостаточно.

— Получай! — раздался голос гениального мага, и девушки тут же отступили.

Что он задумал?

Ну, поскольку для меня победа все еще состоит в том, что Кидзуна должна коснуться Часов, то пусть обо мне и думает.

Стоило мне заметить, что маг как-то слишком сосредоточился, как он вдруг создал крупный огненный шар и запустил его в меня.

Хм? Кажется, я смогу отбить его обратно, если постараюсь.

— Орья-а! — я изо всех сил стукнул Щитом по подлетевшему шару.

— Что?! Гха-а-а-а-а!

Такого гениальный маг не ожидал. Огненный шар попал точно в цель, и он рухнул на пол, объятый собственным пламенем.

Неплохо так вспыхнул.

— Гья-а-а-а-а-а-а!

Со всех сторон послышались громкие вопли. Такие шумные, что имя мага я разобрать не смог.

— Кх… это еще не коне-е-ец!

Весь черный от сажи маг поднялся на ноги и злобно уставился на меня.

На удивление крепкий попался.

И вот гениальный маг выхватил катану и побежал.

Я сразу же выставил перед собой Щит.

— Хмпф, глупец. Пытаешься остановить меня, не зная моего Уровня? Я разрублю тебя вместе со щит…

Мощный звук удара.

Ну, что сказать… сила атаки у него довольно высокая.

Но, увы, недостаточно высокая для того, чтобы пробить мою оборону.

— Вижу, уверенности тебе хватает, но твоя атака мне по зубам.

Я напряг руку с Щитом и отбросил гениального мага назад.

Мгновение — и тот уже отправился в полет.

Я тем временем посмотрел в сторону Кидзуны.

А, её стражники почти загнали.

Они медленно, но верно берут охотницу в кольцо.

— Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд!

Перед Кидзуной по очереди появились щиты-платформы.

— Спасибо, Наофуми! — поблагодарила она меня, подмигнула, а затем запрыгнула на щиты.

И оказалась совсем рядом с Часами.

— Не сме-ей! — гениальный маг кинулся наперерез.

Не знаю, что он задумал, но ему надо чем-то помеша…

— Первая Западня.

И стоило мне подумать об этом, как Кидзуна создала яму прямо под ногами гениального мага.

Тот сразу провалился по пояс, запнулся и упал.

— Гх… Меня так просто не победить!

— ~~~-сама! Как вы посмели помешать ему!

Маг тут же попытался вскочить, но было уже поздно.

Девушки вспыхнули праведным гневом и попытались атаковать.

Но не успели они хоть что-то сделать, как Кидзуна уже коснулась Песочных Часов рукой и повернулась ко мне.

— Уходим! Линия Возврата!

Перед глазами все мягко заволокло белым. Ощущения совсем не такие, как от Портал Шилда.

— Я вам это… с рук не спущу! — крикнул мне в догонку разъяренный маг.

— Плевать. У нас есть дела поважнее, чем возиться с тобой.

Как он на меня смотрел. В первый раз проиграл, что ли?

Я тебя отчасти понимаю, но у нас были причины вести себя грубо, к тому же твоя страна тоже виновата в том, что до здравого смысла не достучаться.

И я не собираюсь слушать приказы от тех, кто нас с Кидзуной запихал черт-те куда.

— Попомни мои слова! Однажды я отыграюсь за это унижение!

Такое чувство, что я нажил себе неприятного врага, но я собираюсь вернуться в свой мир, как только со всем разберусь. Надеюсь, больше с этим типом видеться не придется.

Маг кинулся к Кидзуне, но тогда её навык, наконец, сработал.

Мир перед глазами резко изменился.

Как бы это описать? Мне вспомнилась дыра, через которую я пришел в этот мир, но в этот раз ощущения были помягче.

Не успел я хоть что-то сказать, как картина перед глазами вновь изменилась и мы оказались в еще одном административном здании, где за столами сидели люди, одетые в западном стиле.

Похоже, мы очутились в совсем другом месте.

У нас получилось?

Но стоило задуматься, как взгляды всех людей сошлись на нас.

— А…

Затем на Кидзуне.

— Кидзуна-сама!

— С возвращением!

— Вы вернулись! Поздравляем!

Я огляделся.

К Кидзуне тут же подскочил… видимо, начальник этого здания и возбужденно, чуть ли не со слезами на глазах пожал ей руку. Видимо, мы все-таки оказались в безопасности.

— Как думаешь, тот тип сейчас не прибежит за нами?

— Если он воссоздал Линию Возврата, то точно нет. Эта функция срабатывает лишь с теми Часами, у которых ты уже побывал.

Понятно. Значит, погнаться за нами через Часы он не может.

Я на всякий случай огляделся, но никаких странностей не заметил.

— Кажется, обошлось, — заключил я и вздохнул.[7]

Глава 7. Легенда о волнах

Страна, в которую Кидзуна перенесла нас, походила скорее на западную, и потому во многом для меня привычную.

И как же вышло, что средневековые замки с виду стали казаться совсем родными?

Правда, мне, быть может, только кажется, но местное средневековье отличается от того, к чему я уже успел привыкнуть.

Если Мелромарк напоминал английское средневековье, то здесь, скорее, старая Германия.

Благодаря Кидзуне встретили нас радушно.

Нас даже принял местный глава — как-бы-король.

— Мы очень рады, что вам удалось вернуться целой и невредимой, Кидзуна-сама. Мои вассалы сообщили, что та страна заключила вас в бесконечный лабиринт. Теперь, когда у нас есть подтверждение слухов, мы заявим официальный протест.

Нас привели в тронный зал, так что часть их разговора мы слышали.

Просить помощи не в моих правилах, но Кидзуна уверяла, что король непременно поможет нам отыскать Рафталию.

— Да, благодаря помощи этого человека, Священного Героя Наофуми из параллельного мира, мне удалось бежать из бесконечного лабиринта, хотя это считалось невозможным.

Мне кажется, или на словах «Священного Героя» все вдруг переменились в лице?!

— Э-э…

— Чего? Так или иначе, он спас меня, и я не допущу грубости в его отношении, — резко бросила в ответ Кидзуна, почуяв, что запахло чем-то нехорошим.

Надеюсь, они к ней прислушаются? В моем мире не стали бы.

А в этом?

— К… как скажете!

— Ну? А теперь не объяснишь ли… что это значило? — спросила Кидзуна, наклонив голову.

Глаза как-бы-короля тут же забегали.

Кидзуна молча пошла к нему и перешла на угрожающий тон.

Кажется, она тоже знакома с техникой проведения допросов.

— Ну что? Объяснишь?

— Х-хорошо. Поскольку эти обстоятельства известны союзным Клановым Героям, вам, как Священному Герою, тоже следует их знать, — как-бы-король прокашлялся и начал: — Для начала я хочу, чтобы вы кое-что уяснили. Четыре Священных Героя не только спасают жителей в случае опасности, у них есть и другая, истинная роль.

— Что-то я впервые слышу.

— Эта роль в наших легендах почти не упоминается.

Фитория что-то такое говорила.

Ну и что если перед началом волн Священные Герои будут не в полном составе, волны станут опаснее.

— В нашем мире происходят явления, называемые волнами. Полагаю, вам о них известно, Кидзуна-сама.

— Угу, обратный отсчет вижу. Значит, это и есть волны? И на что они похожи?

— В древних писаниях говорится, что волны возникают при столкновении миров.

Хм… я об этом догадывался, но смутно, а в мире Грасс это, кажется, известно всем.

Но до главного мы еще не дошли.

— Далее, почему Грасс и Ларк пытались убить Наофуми?

В пути я успел пересказать Кидзуне все наши злоключения, включая битвы с Грасс.

— Потому что легенды гласят, что если наши миры продолжат сливаться, погибнут оба.

— А? С какой стати?

— Неизвестно, написано именно так.

— Хм-м… И? Как это связано с убийством Наофуми?

— Священные Герои в своем мире играют роль своеобразного фундамента. Сказано, что если в ходе волны мир лишится всех Священных Героев, он будет уничтожен, а другой продолжит существование.

— Хм-м…

Кидзуна говорила холодно.

А я очень удивился.

Оказывается, что если на волне убить Священных Героев другого мира, то можно продлить жизнь своему.

Так вот на что рассчитывал отряд Грасс?

Они стремились убить Священных Героев моего мира, чтобы жил их собственный.

А ведь, если подумать, Ларк что-то такое упоминал.

Он просил меня умереть ради их мира… а затем нечто похожее говорил и Кё.

Захватчик Лингуя заявил, что наш мир все равно погибнет, и потому он собирается им воспользоваться…

Вот, значит, что стояло за его словами?

К тому же, возможно, именно это пытался донести до нас Герой из прошлого по имени Кейити, чье имя значилось под фреской в храме на спине Лингуя.

С такими-то новостями, наш поход в другой мир уже оправдан.

— Вот незадача-то, Наофуми.

— Ага. Я не думаю, что из нашей с тобой битвы выйдет толковая схватка.

— Да я не об этом! — воскликнула Кидзуна, но я сдвинул Щит, чтобы прикрыть Лисию.

Я, конечно, не думаю, что Кидзуна попытается с нами что-то сделать, но за её товарищей ручаться не могу.

Она, видимо, почувствовала мой настрой, потому что сразу повернулась к как-бы-королю.

— Мы что… в самом деле обязаны жертвовать другими мирами, чтобы жил наш? Вы точно перепробовали все возможные варианты?

— П-понимаете… — как-бы-король замялся и отвел взгляд.

— Эх-х… вот чем вы, значит, занимались. Ну и ну… и еще небось думали меня к этому привлечь?

— Нет…

— Глупо полагаться на одни лишь легенды. Мы должны выявить суть этих явлений.

Ох, от её слов просто несет справедливостью. Аж в дрожь бросило.

— Уничтожать другие миры — крайняя мера, о ней нельзя было распространяться. К тому же вы ведь понимаете, что я хоть и Герой, но сражаться против людей не могу?

— Нет, роль Священных Героев — быть основой мира. Убийством Священных Героев иных миров занимается Клановое Оружие.

А, ну да, мне ведь, как Священному Герою, тоже запрещали вторгаться в иные миры.

И быть здесь мне позволено только в виде исключения.

Если так подумать, командиру не стоит сражаться на передовой — его убьют и все пойдет прахом.

В литературе главные герои так делают, но в жизни на это пойдет только глупец.

Если я правильно помню, Грасс и Ларк — как раз Клановые Герои.

Ясно, теперь все сходится.

— В любом случае, для нас все по-прежнему, ведь мы с тобой, Наофуми, обычно не можем сражаться против людей.

— Ты хотела сказать, что мы не можем толком сражаться по одиночке?

Я отнюдь не бесполезен против людей и побеждаю за счет крепкой защиты — стою на передовой и защищаю остальных.

…Хочется верить, что и Кидзуна это понимает.

В этом смысле Кидзуне приходится хуже, ведь она не может ранить людей.

Даже в онлайн-играх, где есть PvP-компонент, встречаются игроки, которые посвящают время исключительно охоте на монстров.

В итоге, против монстров они хороши, но совершенно беспомощны против людей. Среди моих товарищей по играм таких было немало. Они, как правило, даже не приходили на стычки гильдий.

И Кидзуна очень их мне напоминает.

Если на неё нападут Клановые Герои моего мира… возможно, их роль играет Семерка Звездных, Кидзуна и сама не справится, и товарищам своим помешает.

Так кто ж будет ей советовать отбиваться от убийц из другого мира, зная о ее неспособности совладать с людьми?

С игровой точки зрения у меня дела еще куда ни шло, а вот Кидзуне грозит смертельная опасность.

У меня-то есть оружие-исключение вроде Гневного Щита, хоть им и тяжело пользоваться.

— Как бы там ни было, я полагаю, сейчас еще слишком рано говорить об уничтожении других миров, пусть и ради нашего блага. Я хочу поговорить об этом с отрядом Грасс, поэтому прошу открыть мне, где они находятся.

— Понимаете… Грасс-сама сообщила, что обнаружила новый способ стать сильнее и покинула мир через ближайшую волну в компании юного господина…

Юного господина? Это еще кто?

Судя по контексту — Ларк? Если да, то я и сам впредь его буду юным господином называть.

А то что он меня пареньком зовет?

— Эх… выходит, вскоре после этого они встретились с Наофуми, а затем вернулись сюда?.. В любом случае, нам нужно приступить к поискам Грасс и её отряда.

— Как пожелаете, Кидзуна-сама, однако мы бы предпочли, чтобы вы укрылись в безопасном месте под нашей защитой… мы опасаемся, что Священный Герой из параллельного мира может покуситься на вашу жизнь.

— Наофуми бы так ни за что не сделал.

— Если твоя смерть вернет меня в Японию, я подумаю.

— Уа-а-а-а! О… о чем вы говорите? — воскликнула Лисия.

Молчи лучше. Если я совсем не буду угрожать, меня не будут воспринимать всерьез.

Сейчас Кидзуна совсем вошла в роль нашего экскурсовода, но кто знает, что ей в голову взбредет.

— Но ведь ты не думаешь в самом деле воевать со мной. Вредный ты все-таки человек, Наофуми…

— Следи за словами.

— Я достучусь до Грасс и остальных, а потому хочу заключить с тобой перемирие. В конце концов, виноват ведь обладатель Кланового Оружия нашего мира… к тому же Грасс тебе уже помогала, а значит, он совершил нечто совсем возмутительное, так?

— Ну, мне и правда некогда с тобой воевать.

— Вот. Союзников много не бывает.

У меня, конечно, свои соображения… но в рассказе как-бы-короля есть неувязки.

И Кидзуна их тоже наверняка заметила.

Поэтому я… не верю, что обитатели разных миров действительно обязаны сражаться друг с другом и убивать Священных Героев.

— Ладно. И что ты предлагаешь?

Мне, если честно, охота в первую очередь заняться поисками Рафталии.

Не хочу ничего обсуждать, пока они с Фиро неизвестно где.

— Для начала… сосредоточимся на поисках. А стране, в которую сбежал обладатель Клановой Книги, выскажут по дипломатическим каналам.

— Как-то слабо сказано. Может, «выразят недовольство»?

— От выражений суть не меняется. Мы тем временем заручимся поддержкой жителей страны, и они кинут клич по всему миру.

— А что если они в бегах, как мы?

Если они оказались в стране, где нельзя пользоваться Манускриптом Возврата, добраться до безопасных мест будет непросто.

Нам и самим трудно пришлось.

И если существуют и другие темницы вроде бесконечного лабиринта, я не удивлюсь, узнав, что Рафталия и Грасс угодили в одну из них.

Тогда их придется оттуда вызволять.

— Помнишь, я тебе говорила, что у меня есть знакомый специалист по розыску? Я обращусь к нему, там и выясним. Вызови Эснобарта, — последнюю фразу Кидзуна адресовала королю.

…Я правильно понимаю, что это пока все?

— Угу. Ну, я рассчитываю на тебя.

— Мы полагаем, он прибудет завтра.

— Итак, Наофуми, что же нам теперь делать?

— Мы только и можем, что ждать, пока кто-то найдет зацепку?.. — я повернулся к Кидзуне и добавил: — Я бы на самом деле подготовился как следует, чтобы в случае чего сразу отправиться в путь.

— Не так все плохо. Впрочем, я тебя поддерживаю — сейчас лучше сделать все возможное.

М-м… конечно, этот мир мне нравится больше предыдущего хотя бы тем, что у меня есть гид, но все равно много непонятного и неспокойно. Пусть новые города и страны меня никогда не пугали, но все же…

Глава 8. Герой Охоты возвращается домой

Ожидание специалиста розыскных дел обещало растянуться до завтра.

— Чем займемся?

— Я придумала. Здесь уже работают Манускрипты Возврата, так что вернуться мы сможем в любое время. Идите за мной.

— Что вы задумали? — обеспокоенно спросила Лисия.

— Не думай затащить нас куда-то не туда. В случае чего я могу сбежать порталом.

— Не буду, не буду. Ох, и с чего ты вздумал сомневаться, теперь-то…

Хм… нет, я согласен, что мое недоверие к людям выходит за разумные рамки.

Будь с нами Рафталия, она бы обязательно меня упрекнула.

Но где же она сейчас?

Неспокойно мне за неё.

— Короче, идите за мной.

— Ладно, ладно. Хоть на край земли.

Мы шагали за Кидзуной следом.

Миновали внешние стены замка и пошли по дороге.

Пейзажи на ней навевают воспоминания о Мелромраке.

Порой мы прерывались на битвы со слабыми монстрами. Побеждали быстро, да и шли тоже.

Через какое-то время впереди показался большой город.

Многие магазины и почти все жилые дома в нем какие-то старинные.

Я обернулся — замок еще видно. Город-спутник, видимо.

Жители, в большинстве своем, не отличались от столичных — частенько там бывают, наверно. По слухам, в городе есть рыбный порт.

Через какое-то время Кидзуна остановилась перед довольно крупным каменным зданием.

— А вот это… дом, который я попросила построить, чтобы жить тут с друзьями.

— Ого…

Дверь оказалась заперта.

Кидзуна вытащила из кармана ключ.

Дверь скрипнула и отворилась, девушка вошла внутрь.

Внутри мы увидели типичный каменный дом… вернее, это мне так показалось, но наверное, небольшие культурные особенности у него есть.

Сначала мы оказались в гостиной — по крайней мере, стол там огромный. Оттуда виднелась кухня.

— Я до-ома.

…Ответа не последовало.

Кидзуна несколько раз осмотрела комнату.

Затем поднялась на второй этаж.

Нам, видимо, стоит пока побыть на первом?

Я уселся на первый подвернувшийся стул и стал ждать Кидзуну.

Лисия настолько устала от путешествий, что стоило ей сесть, как её сразу сморило.

Вскоре Кидзуна спустилась обратно.

— Мы сели, ты не против?

— Не-а.

— А что ты искала?

— Ну, я… ожидала, конечно, что тут никого не будет. Но так долго не была у себя дома… даже удивилась, насколько ничего не изменилось.

— Ясно.

«У себя дома»… в моей душе её слова не нашли отклика, ведь у меня никогда не было дома в параллельном мире.

Однако Кидзуна называет этот дом своим.

— Даже пыли почти нет… Я боялась, что от дома ничего не осталось — так долго проторчала в бесконечном лабиринте.

— Хорошо, что ты ошиблась. Думаешь, здесь кто-то прибирался?

— Наверное… Может, Грасс?

— Да, она девушка серьезная.

— Угу…

Только сейчас я заметил, что в углу гостиной стояла полка, а на ней — фотография.

На ней красовались Кидзуна, Грасс, Ларк, Терис… и еще много людей, которых я не знаю.

Все веселые, радостные… и невозможно довольные собой.

С первого взгляда понимаешь, что дружба — это вот так.

Я, конечно, не знаю, сколько близких Кидзуны уцелело… но, судя по состоянию дома, волноваться не о чем.

…Какое странное чувство. Если честно, я… я ей немного завидую.

У меня слишком мало знакомых, с которыми можно было бы так сфотографироваться.

Я доверяю разве что Рафталии, Фиро… и, пожалуй, Мелти.

Лисии, откровенно говоря, просто некуда податься, так что она в нашей команде со вполне определенной целью. С Эклер же и непобедимо адаптирующейся Бабулькой мы еще плоховато знакомы, чтобы я проникся к ним доверием.

Что же до Кила, односельчанина Рафталии, то он мне еще и сам не доверяет.

Интересно… придет ли такое время, когда у меня появится такая же фотография в окружении друзей?

…Кажется, нет. Не будет такого.

У меня нет друзей, рядом с которыми можно быть настолько же счастливым.

…Звучит печально, но я всегда это знал.

«Я не доверяю жителям параллельных миров», — решил я и все это время жил без веры.

И ведь однажды, когда наступит мир и я вернусь домой, у меня все равно никогда не будет таких друзей, на фотографии с которыми я буду как она счастливым.

— Можно поинтересоваться?

— Чем?

— Мы, конечно, уже успели о всяком поговорить, но не расскажешь, как именно познакомилась с Грасс и остальными, как поселилась здесь? Я не настаиваю, но интересно.

— Ну, почему бы ни рассказать. С Грасс я познакомилась очень давно.

Кидзуна погрузилась в приятные воспоминания и начала рассказ.

Когда она еще верила, что оказалась в игре, она занималась всем, что в голову взбредет — рыбачила, потихоньку силы набирала и так далее.

Государство поддерживало слабо — в те времена оно не обладало нынешней силой, да и частые междоусобицы и иже с ними к поддержке не располагали.

Поводом для встречи Кидзуны с Грасс стали новости из соседней страны.

Выбор Клановых Вееров остановился на послушниках одной школы боевых искусств.

Сообщали, что избранному Оружием придется отправиться на задание по истреблению драконов.

Пытались многие, но Клановое Оружие отвергало всех до единого.

Но тогда обладателем Клановых Вееров вдруг стала Грасс, на которую всегда смотрели свысока из-за её происхождения.

— Происхождения? Почему это на неё свысока смотрели?

Что за придурок не будет считаться с серьезным характером, редкой красотой и настолько же редкой силой Грасс? Неужели девушку считали изгоем просто потому, что она родилась в неправильной семье?

…Хотя, меня так-то тоже призвало в страну, которая совершенно спокойно относилась к религиозной дискриминации Героя Щита, доставившей мне столько хлопот.

— Это её дело, я не вправе рассказывать. Пожалуйста, не спрашивай об этом.

— А… понял.

— Ну и вот. Её братья-неудачники тихо ворчали у неё за спиной, а когда она ушла на задание, вообще прекратили общение.

— Сволочи есть в любом мире.

Перестать с кем-то дружить потому, что Оружие выбрало не тебя?.. Это же какими подонками надо быть?

— Ну, как я поняла, после смерти Грасс они мечтали стать следующими обладателями Кланового Оружия. Даже сражались с ней из-за этого.

— Ладно, неважно. Как ты-то с ней встретилась?

— Она сражалась с монстрами на лугах соседней страны, а я проходила мимо… мы сошлись характерами и вместе отправились искать монстров попроще… так все и началось.

Совсем не так, как у меня.

Я не мог бить, искал, чем атаковать монстров, и купил для этого Рафталию…

Даже наши отношения начинались иначе.

Все-таки мне… действительно не с кем говорить на равных. Не уверен, что когда-нибудь между нами с Рафталией установятся такие же отношения, как между Кидзуной и Грасс.

— Со временем друзей у меня становилось все больше, и в путь мы отправлялись веселой шумной компанией.

Кидзуна взяла фотографию и принялась рассказывать о товарищах.

А я тем временем понимал, насколько мы с ней разные.

Наверное, для Кидзуны этот дом и правда дорогое сердцу, незаменимое место.

Мне стало немного досадно, ведь у меня такого места нет. Но зато я… сражаюсь для того, чтобы вернуться в свой мир. Это сейчас мне кажется, что я завидую, на самом деле мне только кажется.

По крайней мере… я постарался убедить в этом себя.


Остаток дня мы провели у Кидзуны дома.

К счастью, свободных комнат хватало, и нам удалось в кои-то веки нормально отдохнуть.

За окном темнело.

Я стоял, смотрел на город с балкона и вдруг увидел, как хозяйка дома выходит на улицу.

Куда собралась?

Я обернулся. Лисия тихонько уткнулась книгу.

…Ну, в случае чего вернусь порталом.

Я как можно тише выбрался из комнаты и отправился за Кидзуной.

Улицы незнакомого города вывели меня на побережье.

Кидзуна шла вдоль водной кромки с фонарем в одной руке и с удочкой во второй. Затем она прикрепила на крючок наживку и забросила.

…Опять рыбалка?

Удивляться, пожалуй, нечему. Кидзуна явно любит рыбалку, и тратит на неё все свободное время.

— Хм? А-а, это ты, Наофуми?

— Тут что, рыбное место?

— М-м… да нет, одна селедка.

— Селедка… неужели тут встречаются знакомые, японские рыбы?

Когда после обвинений Суки я остался без денег, мне тоже приходилось рыбачить.

Рыба клевала незнакомая, даже названий не вспомню.

— Иногда. По крайней мере, навык оценки выводит именно такое название.

— О как…

Кидзуна смотала леску и забросила снова.

— Когда я тут сижу, рыбачу, понимаю, что наконец вернулась домой.

— Ясно…

— Ты ведь тоже будешь рад, когда в родной параллельный мир вернешься?

— Я там пария, в некотором роде…

Наверное, замок Мелромарк можно назвать моим местом жительства.

Но в нем неуютно… просто удобное место для возврата через портал.

У меня нет своего дома, как у Кидзуны.

Если уж по-честному, то дома я себя чувствую, когда еду в повозке, которую тащит Фиро.

Эх… что-то я по сравнению с ней какой-то ущербный.

— О?! Клюнуло!

Кидзуна подскочила на месте и гордо вытащила селедку.

А, ну-ну. Молодец.

— Ну что же… для разминки неплохо. А теперь главное… — Кидзуна порыскала в карманах, достала светящийся зеленым драгоценный камень и нацепила его как приманку. — Смотри. Если повезет, сейчас я поймаю что-нибудь интересненькое.

— Ты же говорила, что здесь одна селедка ловится?

— Видимо, сказывается сила Священного Оружия. Короче, смотри.

После этих слов Кидзуна еще несколько раз закинула удочку. Наконец, та резко согнулась.

— Есть!

Кидзуна начала возбужденно сматывать леску… и рыба показалась на поверхности.

— Ничего себе!

Огромная, немыслимых размеров… селедка.

Но Кидзуна без труда вытащила её на берег.

— Ну как? Вот теперь похоже на параллельный мир, да?

— Монстр.

— Не поспоришь.

Мы ей что, завтракать будем?

Я бы не советовал, у громадных рыб вкус пресный.

Хотя, её мясо можно отварить в соевом соусе…

А что до сасими… никогда не слышал, чтобы сасими делали из селедки.

— Она клюнула потому, что ты поменяла наживку?

— Как видишь.

— Это что, навык какой-то?

— Нет, просто фишка. Разве ты свое Оружие ничем не обвешиваешь?

— Нет.

— А ведь их не стоит недооценивать.

— Это тоже способ усиления?

Я не смог применить методы усиления Кидзуны к Щиту — разный принцип действия.

А значит, если оружейные фишки тоже относятся к методам усиления, то обвешивать чем-то Щит бесполезно.

— Если мыслить очень широко, то можно сказать и так. Все-таки без приманки такую здоровую селедку не поймаешь, к тому же с ней в меню видно эффект «Изменение улова».

…Погоди-ка. Нечто подобное я уже встречал.

Как-то раз Дядя-оружейник дал мне штуковину, которая цеплялась на Щит.

В конце концов она создала барьер, похожий на Щит Метеора, затем сломалась, но не означает ли это, что к Щиту можно цеплять что-то еще и тем самым получать эффекты, которых он сам по себе не дает?

Возможно, мне стоит попробовать.

— Кстати, мне эта приманка нравится еще и тем, что ей в бою пользоваться можно.

— Может, и мне таких заказать? Хотя, можно и самому сделать.

Раньше, когда я вспоминал тот подарок Дяди, думал, что сделать такую штуку сам не смогу, но теперь, после слов Кидзуны, мне кажется, стоит попробовать.

Наверное, мне лучше будет расспросить об этом еще и Дядю, когда вернусь, но пока на всякий случай спрошу у Кидзуны:

— Их можно заряжать магическим зачарованием или чем-то еще?

— А… я за этим делом обращаюсь к чарователям… эти ребята занимаются наложением всяких мелких чар, но они не ювелиры. Им нужна основа, иначе ничего не получится.

Хм… значит, умения ювелира в общении с ними могут пригодиться.

Если так подумать, я и сам в этом отношении не то чтобы бесполезен.

— Правда, когда примочку вешаешь на Священное или Клановое Оружие, чары срабатывают совершенно неожиданным образом. Я слышала, некоторых чарователей так до слез доводили.

Хм-м… а мне-то будет неприятно, если я создам какую-нибудь полезную побрякушку, а она растеряет всю ценность после возвращения в тот мир.

Известное дело: собирал качественные материалы, а вместо чар получил пшик.

Хотя сейчас, наверное, такой возможностью грех не воспользоваться.

— Ладно. Будет время — попробую что-нибудь сварганить.

— Ты будешь делать сам, Наофуми? Сделаешь и мне приманку?

— С какой стати я еще тебе буду что-то делать?

— Как же… мы через столько вместе прошли.

— Ну… в качестве упражнения попробую, только не думай, что я слеплю тебе приманку-фигурку, да еще и из пластика.

— Да мне чего-нибудь из дерева или металла хватит.

А ведь есть еще форма и куча всего.

Сделаю ей такую вырвиглазную блестяшку, что прохожие будут оглядываться как на нувориша в драгоценных камнях.

Рыбы ведь любят блестяшки… ладно, Кидзуне-то я какую-нибудь приманку сделаю.

Но что насчет Щита?

Мне попытаться сделать такую же, что дарил Дядя?

Она походила на крышку, накрывающую драгоценный камень Щита… хм, можно попробовать.

Сейчас я травами не занят, руки свободны.

Вполне можно что-нибудь поделать, потому что захотелось.

Я думал и наблюдал, как рыбачит Кидзуна.

Глава 9. Сикигами

Рассвело.

На завтрак мы приготовили ту огромную селедку, которую ночью поймала Кидзуна, а в полдень вернулись в замок, чтобы дождаться там появления поисковых дел мастера.

— Говорят, скоро придет.

— Ты уверена?

Лисия что-то бубнила, глядя на исписанную символами бумажку. Как же я устал ждать.

Но стоило задуматься, как к Кидзуне обратился один из обитателей замка.

— А, кажется, он уже здесь. Ну что, пошли?

— Наконец-то. Идем, Лисия.

— А, есть.

Меня радует твоя страсть к учебе, но что конкретно ты учишь?

Мне показалось, что она раз за разом повторяет одно и то же, словно человек, который пытается выучить фразу «Доброе утро» и постоянно бубнит её себе под нос.

Итак, мы втроем зашли в местный тронный зал, где увидели… юношу в одежде мага с короной на голове?

Точнее, на нем была богато украшенная мантия. В руке он держал вычурный посох и неподвижно стоял, ожидая нас. Рядом выстроились люди из замка.

Волосы у него серебристые, кожа приятная на вид, раскосые глаза и глубокий взгляд.



Цвет глаз какой-то темно-красный. Необычный оттенок.

Это, конечно, юноша, ясное дело, но будь у него волосы подлиннее, мог бы сойти за девушку.

И он парил над землей.

Кажется, я видел похожего на него типа на той фотографии, которую показывала Кидзуна. Наверняка он и есть.

— Давно не виделись, Кидзуна. Я регулярно пытался отыскать тебя… но догадался слишком поздно.

— Еще бы, я ведь не абы где была. Тут уж ничего не попишешь.

— Он тоже по тебе скучал. Возьмешь его обратно?

— Спасибо. Я рада, что ты позаботился о нем, Эснобарт.

— Сначала за ним присматривала Грасс, но у неё так много дел… К тому же она не могла брать его с собой на опасные задания и в итоге доверила мне.

Кидзуна приняла из рук юноши… деревянный ярлык, затем слегка взмахнула им.

Из ярлыка пошел дым, из дыма появился пингвин.

Ростом мне по пояс, наверное.

На пингвина он похож больше всего, но мимика куда богаче. Он выражал радость всем, чем только мог.

Как бы его описать… он похож на Фиро в те времена, когда она только-только перестала быть цыпленком и еще не научилась говорить.

Ну и что это за чудо?

— Пен!

— Давно не виделись. Я тоже рада тебя видеть.

— Пен!

Пингвин кинулся к Кидзуне и потерся об неё щекой. Точно как когда-то Фиро.

— Кстати, дней этак шесть назад он так всполошился. Если бы я понял сразу, помог бы пораньше…

— Я попала на вражескую землю, полагаться на тебя было бы слишком опасно. Думаю, все закончилось бы тем же самым.

— Я рад, что ты встретила старого друга, но может все-таки объяснишь, что происходит?

Ваши дружеские беседы никто кроме вас не понимает. И мне в разговор тоже не вклиниться.

— А-а, прости-прости. Его зовут Эснобарт. А это — Крис, мой сикигами.

— Я уже не первый раз слышу это слово. Чем сикигами от монстров отличаются?

— Сикигами это… такие создания, отличающиеся от монстров, которых можно получить от людей или через вещи. Вот этот малыш играл роль моего телохранителя, поскольку я не могу атаковать людей.

— Не понял, в чем разница… но продолжай.

Попробую сопоставить с моей картиной мира.

Среди онлайновых игр есть и такие, в которых можно использовать монстров и заставлять их сражаться.

Самый простой из вариантов — монстр просто переходит на сторону игрока и помогает ему в бою по необходимости.

У меня такую роль исполняет Фиро.

Другие варианты — всевозможные призывы боевых созданий игроками.

Здесь в каждой игре своя система, и границы между понятиями размыты. Думаю, стоит считать, что и тут нечто похожее, хоть и не до конца.

— Рад встрече, обладатель Священного Оружия из параллельного мира. Меня зовут Эснобарт, я обладатель Клановой Лодки. Будем знакомы.

— Герой Щита Иватани Наофуми. А это, за мной, — Лисия.

Стоило ли вообще представляться?

Он так на меня смотрит, будто насквозь видит… впрочем, если бы я поленился назвать свое имя, разговора у нас никак бы не вышло.

— У тебя, я так понял, еще одно Клановое Оружие, как у Грасс? И где эта твоя лодка?

— Вот, — Эснобарт указал под свои ноги.

Он держался в воздухе потому, что стоял на каком-то парящем диске.

Что это за НЛО? Какой странный тип.

— Очень приятно, — отозвалась Лисия.

Он то ли получеловек, то ли просто какая-то уникальная личность этого мира.

— Мне кажется, или что-то с этим парнем не так? — не выдержал я.

Мне уже доводилось видеть местных людей, но этот Эснобарт чем-то от них отличался.

— Заметил все-таки? Так и есть, Эснобарт — потомок монстров, которые поколениями защищали этот мир.

— Верно… — подтвердил Эснобарт.

И тогда я понял, кого же он мне напоминает.

Фиторию.

Их обоих окутывает какая-то… аура, что ли. Не описать.

Он что, просто кажется магом, а на самом деле мастер единоборств?

Дал Кидзуне пингвина… может, он и сам пингвин?

Но стоило мне уже задуматься, что почему-то роль защитника мира постоянно достается птицам…

— А на самом деле он миленький кролик.

— Кидзуна, не надо хватать меня и называть миленьким.

— Кролик? Не пингвин?

— С чего бы?

— Ну, ты ведь сказала, что твой сикигами — пингвин.

— Пен?

И все-таки, что это за пингвин?

Мне вспоминается Пенгвлюк, легендарный монстр из преданий Кальмиры.

Даже хочется этому чуду на голову такую же рождественскую шапку натянуть.

— А-а, ты об этом. Нет, это мы с Грасс создали сикигами, а он почему-то принял вот такую форму.

— Хм-м…

Ну да ладно, все равно мне не слишком хочется смотреть на истинную форму юноши.

Но тут Эснобарт слегка задумался, почесав подбородок, а затем вдруг с «буфом» перевоплотился.

В прямоходящего кролика.

Он так напоминает Фамильяра Кальмийского Кролика, что у меня, кажется, дежа вю.

Не будь у него посоха и умных глаз, точно за монстра бы принял.

Но теперь я окончательно убедился, что его можно считать таким же существом-защитником, что и Фиторию.

И в том, что такое создание есть и здесь, нет ничего странного.

— Вам ведь будь удобнее говорить со мной, пока я в этой форме?

— Как интересно. Редко когда ты с кем-либо говоришь в этой форме, Эснобарт.

— Видимо, дело в Наофуми-сане… почему-то с ним я совершенно против так разговаривать.

— Охо… выходит, Наофуми, к тебе животные тянутся?

Мне сразу вспомнилось, сколько меня обнимала Фиро. Не-е, она меня любит просто потому, что с рождения привязалась.

— …Ну так что? Ты тот самый розыскных дел мастер?

— …Не настолько мастер, раз не смог отыскать Кидзуну, когда она заблудилась в бесконечном лабиринте.

— Скромность хороша, но в меру. Мы долго ждали возможности обратиться к тебе.

Войди в мое положение и представь, каково мне будет услышать, что ты не можешь. Да, кстати, ты что, похож на Фиторию еще и тем, что на самом деле не всемогущ?

Вообще, если подумать с другой стороны, если кого-то нет в пределах мира, его возможности ограничиваются как раз тем, чтобы это определить.

В случае Кидзуны, бесконечный лабиринт, в котором она находилась, как раз один из таких случаев.

Как бы там ни было, я немного сомневаюсь, что на него можно положиться.

Ведь он в чем-то отличается от Фитории, хоть я и счел их похожими.

— Есть несколько методов. Какой бы выбрать?

Эснобарт зашуршал мантией и вытащил на свет несколько вещей.

Связки прутьев, хрустальные шары… ярлыки? В общем, набор гадалки. Даже колода карт есть — таро, что ли?

Какой подозрительный кролик. Вся внушительность улетучилась.

Он, конечно, Герой Клановой Лодки… но теперь я совсем перестал ему доверять.

— Я думаю, Наофуми лучше всего подойдет сикигами, Эснобарт.

— Действительно, сикигами может помочь отыскать.

— Неужели они такое умеют?

— Сикигами Героев вообще множество интересных штук умеют. Я думаю, он станет тебе отличным телохранителем.

— Пен? — пингвин в объятиях Кидзуны недоуменно склонил голову, когда я ткнул в него пальцем.

Да-да, о тебе речь.

Вот ты что… правда её телохранитель? Ты с виду тоже доверия не вызываешь.

— Но выходит, если сикигами потерять, толку от него не будет?

— Ну…

От телохранителя нет толку, если он не с тобой.

А, понял… возможно, сикигами похожи на фамилиаров из моего мира.

Я читал о них, пока учился магии.

Но сам не призывал — не было инструментов.

Хоть до сих пор я, увы и ах, не пользовался фамилиарами… подобное создание для защиты пригодилось бы.

До сих пор я не ощущал нужды в них благодаря Рафталии и Фиро.

— Я полагал, что сикигами Кидзуны поможет мне отыскать её, но…

— Поскольку меня бросили в бесконечный лабиринт, можно было и не надеяться, — Кидзуна слегка пожала плечами. — Моего сикигами мы создали вместе с Грасс, так что он может сказать нам, где она находится. Но я не могу обещать, что отыщутся и твои спутники, Наофуми. Если они вместе с Грасс — повезло, но ты ведь не знаешь точно?

— …Ты права.

Я понятия не имею, где Рафталия.

Рабская печать оповестит меня, лишь когда я окажусь достаточно близко, а без неё искать слишком тяжело.

— Что же, тогда я проведу ритуал сотворения сикигами… предлагаю отправиться к Песочным Часам Эпохи Драконов, там будет проще.

Эснобарт вновь обратился человеком и поплыл по воздуху вперед.


Мы все собрались в здании Песочных Часов, оно напоминало базу гильдии.

И тогда Эснобарт громко ударил посохом по каменным плитам пола.

Вокруг него тут же разбежались сложные геометрические фигуры, похожие на магическую диаграмму.

Фантастическая все-таки картина — тускло светящиеся узоры.

Сейчас, рядом с искусным заклинателем-кроликом, я чувствовал, что оказался в другом мире, даже сильнее, чем во время церемонии Повышения Класса у Песочных Часов Мелромарка.

— Для начала нам понадобятся материя: кровь носителя…

— В смысле? Разве не ярлыки, не драгоценные камни?

— Они тоже пригодятся, но кровь нужна для того, чтобы придать сикигами форму… кажется. Криса мы создавали из множества материалов с монстров, потому что на пару с Грасс решили сделать именно сильного телохранителя.

Хм… вот здесь может быть сложно.

Я, если можно так выразиться, перфекционист в деле создания всяческих вещей, поэтому работаю с ними долго.

Есть игры, в которых система случайным образом раздает новому персонажу бонусы, и немало людей с ними мучаются.

Они никак не могут начать играть и создают персонажей снова и снова, чтобы собрать побольше бонусов.

И вот я один из таких перфекционистов.

Материалы? Какие из имеющихся у меня материалов лучше всего?

Что-то, полученное от Лингуя? Вернее, с Фамилиаров… после беглого осмотра они действительно возглавили рейтинг качества материалов.

Но я боюсь, в таком случае у нас получится черепаха.

Черепаха сразу навела на мысли на Ост, но в любом случае, это будет сикигами защитного типа.

Зачем мне, способному лишь защищать, еще и защитный фамилиар?

— Расслабься, единожды созданного сикигами можно пересоздавать сколько угодно раз. Эта материя пойдет просто на то, чтобы создать первую осязаемую форму.

— Хочешь сказать, нечего тут думать?

— На самом деле как раз-таки есть чего, но мы, как обладатели Священного Оружия, можем… срезать углы. Хотя, у нас все по-разному работает, может, к тебе это и не относится.

А-а, привилегия Героев, значит? Ну тогда действительно можно не думать.

Конечно, это не так весело, но если бы я раздумывал над всеми разновидностями материалов, мы бы никогда не закончили.

— Лучше всего будет добавить что-нибудь, что было у девушки, которую ты ищешь, Наофуми. Тогда сикигами наверняка покажет, где её искать.

Хм… и правда, надо бы добавить чего-то, что было только у Рафталии.

Но разве есть у меня хоть что-то такое?

Я не помню, чтобы воровал ее вещички.

Я давал ей экипировку, но назад не забирал…

— Помните о силе Песочных Часов. Они могут извлечь материалы, поглощенные Оружием. Теперь что-нибудь видите?

Эснобарт взмахнул посохом. Щит пикнул и вывел перечень материалов.

Значит, Песочные Часы и так умеют? Ладно, попробую поискать, что тут есть.

Я прошелся взглядом по списку, и зацепился за одну из строчек.

— Э-это же…

Рафталия — енотообразная.

И в свое время я впитал в Щит кое-что, принадлежавшее ей, но так и не открыл с его помощью никаких новых щитов.

Тот самый… волос Рафталии, который я забрал после того, как постриг ее, когда она была еще маленькой.

Сгодится ли он?

Я не был уверен, удастся ли вытащить его из Щита, но понадеялся, что все получится, и нажал.

Щит испустил тусклый свет… а затем показался волос Рафталии.

— Вот, готово.

— Хорошо. Теперь, пожалуйста, кровь.

Эснобарт подхватил волос Рафталии магией и поднял в воздух, а я слегка порезал палец ножом, чтобы добыть кровь.

…Вспоминается, как я покупал Рафталию.

И даже магические диаграммы напоминают те, с помощью которых её привязывали ко мне рабским контрактом.

— Что же, я приступаю к ритуалу сотворения сикигами, — объявил Эснобарт и влил в волос Рафталии и мою кровь нечто вроде Маны.

Клановая Лодка слабо засветилась. Мне сразу подумалось, что она делится с Эснобартом силой.

Вокруг появились похожие на светлячков огоньки.

Какое чудесное зрелище.

Сикигами, значит… сможет ли это создание отвести меня к Рафталии?

Мы создаем его из волоса Рафталии.

Если уж и он не скажет, где она теперь, то я даже не знаю, что еще можно сделать.

— Ныне желаю я сотворить из частички силы сего соратника, что будет защищать и помогать сему. Явись, прирожденный защитник…

Огоньки, плывшие вокруг меня, подлетели к волосу Рафталии и собрались кругом.

Изумительная картина.

Я невольно засмотрелся, хоть и понимал, что если после такой показухи заклинание вдруг не сработает, будет совсем невесело.

Сикигами… я посмотрел на Кидзуну. Та все еще обнимала своего сикигами, а тот стоял неподвижно.

От спокойного спутника, не похожего на кое-какую шумную птицу, я бы не отказался.

Можно ли считать его новым спутником?

Хм… как с ним вообще обращаться?

У сикигами есть Уровень? Может, есть что-нибудь еще?

В любом случае, как я понимаю, другой долг этого существа — оберегать меня, так что надо бы подумать над тем, как извлечь из него пользу.

— Что?.. — проговорил Эснобарт напряженными голосом.

— Что случилось? Не получается?

— Нет… воплощение происходит гораздо быстрее, чем я ожидал! Кому же принадлежала эта материя?!

Свет резко усилился и ослепил нас. Я сразу вскинул Щит и приготовился защищаться.

А Щит вдруг заискрил.

— Уа-а-а…

— Тихо! Ты в порядке, Эснобарт?!

— У… угх-х… н-нет, не могу. Я не могу удержать его! Все в укрытие!

Эснобарт опустил посох, резко отпрыгнул и припал к полу.

Я все так же держал Щит и прикрывал им Лисию, но вдруг перед глазами что-то высветилось.

«Требования к…»


[Требования к Щиту Сикигами выполнены!]


[Щит Сикигами

Способность не освоена… Использование сикигами, Усиление сикигами]


Громкий «буф», вспышка, клубы дыма, застлавшая все белая пелена.

— Гхе! Кха!

Я замахал рукой, пытаясь расчистить воздух, но завеса не сдавалась.

И тогда я, с трудом дыша, попытался отыскать взглядом источник.

— Рафу!

Из дыма прямо на меня кто-то выпрыгнул.

— Ч-что это?!

Я рефлекторно поймал это существо и рассмотрел.

Зверек напоминал то ли тануки, то ли енота.

Внятно описать существо у меня не получится.

Похоже на милого енота из одного старого аниме, но не во всем.

Тануки напоминает… пышной коричневой шерсткой, мягкими лапками и некоторой полнотой.

На собаку никак не тянет — другая форма ушей и выражение мордочки… да, выражение тоже какое-то непонятное, как у тануки или енота.

Хвост размером с остальное тело и такой же пушистый… это создание вполне годилось на роль маскота-любимца детворы.

Хотя, конечно, редко когда придумывают маскотов-тануки.

Итак, я поймал этого енота-тануки за бока.

Зверушка в ответ добродушно вскинула лапку и показала мягкие подушечки. Она ласково посмотрела на меня и повторила:

— Рафу!

— Если я правильно понял… это и есть мой сикигами?

Я переключил Щит на свежеоткрытый Щит Сикигами.

А в Статусе тем временем появился новый пункт, похожий на рабскую печать.

Видимо, все-таки сикигами.

Уровня у него… вроде бы нет. Характеристики тоже не очень.

Я включил навык «усиление сикигами».

Оказалось, с его помощью можно увеличивать характеристики сикигами всевозможными материалами и наделять его всякими способностями.

Возможность усиления за счет материалов соседствовала с меню настройки, похожим на то, которое было у Биорастения.

— Рафу!

Сикигами махал хвостом и вовсю ластился на мне.

На ощупь зверушка приятная. Не слишком мягкая, не слишком угловатая. Теплая тоже в меру.

— Уа-а-а…

Перепуганная Лисия украдкой поглядывала на нас.

Чего ты боишься-то?

— Кажется, твой сикигами успешно появился.

— Пен!

— Я начал волноваться, чем закончится ритуал… но к счастью, все обошлось, — Эснобарт успокоился и подошел к нам.

— Так это сикигами?

— Рафу!

Сикигами залез на Щит, вскинул руки и начал позировать.

Мол, как вам я.

— Именно. В Оружии открылась возможность усиливать сикигами?

— Ага. «Усиление сикигами».

— Угу. Думаю, эта функция тебе понравится.

— Ты, я так понял, её тоже любишь.

— Как ты догадался? Да, я тоже перфекционистка.

— Хо-хо… родственная душа.

— Хе-хе-хе-хе.

— Хе-хе-хе-хе…

— Уа-а… вы кажетесь такими зловещими…

Наши с Кидзуной пересмешки пугали Лисию.

А чего нас бояться?

Мы ведь просто разговариваем друг с другом, как внезапно нашедшие друг друга единомышленники.

— Н-ну ладно. Я полагаю, этот сикигами поможет вам разыскать нужного человека. Тем временем Кидзуне тоже следует заняться поисками Грасс-сан.

— Слышала его? — я перевел взгляд на сикигами.

— Рафу, — она несколько раз кивнула.

Хоть с виду и хитрюга, но очень уж обаятельная.

И голос её напоминает мне Рафталию в детстве.

— Как ты ее назовешь, Наофуми?

— Назову? Ну, действительно, имя дать стоит, не «сикигами» же её звать.

— Рафу!

Зверушка гордо выпятила грудь.

Она этими своими «рафу» разговаривает, что ли?

Странный выбор…

Если так подумать, мне даже кажется, что она будто передразнивает Рафталию, но что я тут сделаю?

Фиро я так назвал, потому что она Филориал… ладно, а её назову в честь Рафталии.

— Будет Раф-тян.

— Рафу!

— Это потому, что она «рафу» говорит? Не слишком примитивно?

— А ты с какой стати пингвина Крисом назвала?

Прям как со страниц западного фентезийного романа взяла.

Ни один дурак так пингвина бы не назвал.

— Мы создали его точно на Рождество, если считать дни после моего призыва.

— А-а… Крис это сокращение от «крисмас»?

Ты настолько же примитивна, как и я.

— Ты ошиблась с тем, откуда я взял ее имя. Она Раф-тян не потому, что «рафу» говорит. Обладательницу того волоса зовут Рафталия.

— …По-моему, разницы никакой.

Не буду отрицать. И вообще, что это за шутка, почему она говорит «рафу»?

— Рафу!

— Ладно-ладно. Мне выбрать другое имя?

— Раф? — пока-еще-не-Раф-тян задумалась, но тотчас замотала головой. — Рафу.

Видимо, имя все же пришлось ей по душе.

Ну, если нравится, то пусть будет.

— У неё на редкость хорошая голова. Обычно у сикигами уходит куча времени на физическое и психологическое развитие…

— Она сделана из вещи, принадлежавшей человеку иного мира, если смотреть с вашей точки зрения. Видимо, ритуал сработал как-то не так.

Рафталия и сама во многом особенная девушка.

Из-за меня она выросла не самым обычным образом. Быть может, Щит как-то повлиял и на волос, что оказался в нем.

— Ну ладно, Раф-тян. Можешь подсказать, где сейчас Рафталия? — попросил я, и Раф-тян сначала закрыла глаза, затем распушила хвост.

…Она что-то делает.

Заклинание читает? Применяет какую-то способность сикигами?

— Не скажешь, где Грасс? — тем временем, Кидзуна обратилась к Крису.

— Рафу!

— Пен!

И два сикигами… показали в одну и ту же сторону.

— …Простите, что вмешиваюсь, но можете показать на карте? — подал голос Эснобарт и развернул перед зверушками карту мира.

Сикигами указали на одну и ту же точку.

И раз результаты одинаковые, можно сделать вывод, что Грасс и Рафталия передвигаются вместе?

Но новости не обрадовали ни Кидзуну, ни Эснобарта.

— Это плохо?

— Ну… они в стране, где ко мне относятся так же плохо, как и в той, из которой мы бежали. В стране, где живет тот гениальный маг.

— Что-то ты себе многовато врагов нажила.

— Это точно. Боюсь, дело к большой войне идет. Меня как раз по этой причине и упрятали в бесконечный лабиринт. Что же будет дальше?.. — обеспокоенно проговорила Кидзуна.

Не бывает миров, где все живут дружно.

Возможно, в этом здесь ситуация еще беспокойнее, чем у нас.

Может, Мелромарк и Шильтвельт постоянно воевали друг с другом, но когда мир оказался под угрозой, все же начали сотрудничать.

Они ведь собрались на мировую конференцию вместе с остальными странами и обсудили противостояние волнам.

А в этом мире у меня уже сложилось впечатление, что страны не ладят друг с другом.

Мне даже подумалось, что королева Мелромарка — весьма умелый правитель.

— …Но ведь отряд Грасс по меркам этого мира довольно силен, так? Её саму ведь избрало Клановое Оружие.

— Так-то оно так… но похоже, дела у них идут не очень хорошо, раз они до сих пор не добрались до Песочных Часов.

Если уж у Грасс дела идут не очень хорошо… то сможем ли помочь ей мы, пусть и ставшие немного сильнее?

В воздухе зависло неприятное предчувствие.

Нам с Кидзуной мешают особенности оружия, но я считаю нас довольно сильными.

Однако у отряда Грасс нет наших недостатков. Что же должно случиться, чтобы они там застряли?

— Обладатель Клановой Книги случайно не оттуда?

— …Из страны-союзника той. В худшем случае Грасс и остальных могут поймать и сдать ему.

— Значит, нам лучше поторопиться?

— Угу. Всяко лучше, чем стоять и руки заламывать. Идем сейчас же.

— Решено.

Можно и сходить, благо у Кидзуны появилось подкрепление, пусть и не слишком внушительное.

— Ты возьмешь с собой друзей, Кидзуна?

То, что мы заранее подготовились к дороге — хорошо, но рядом с Кидзуной никого не появилось.

— Эснобарт не любит битвы… У меня есть другие друзья, к которым можно обратиться, но… — Кидзуна бросила взгляд на Эснобарта, тот деликатно прокашлялся.

— У нас уйдет несколько дней, чтобы собрать их… ведь все они на заданиях в других странах.

— За это время с Грасс может что-нибудь случиться. Вот я и думаю, что нам нужно отправиться как есть.

Ну, в принципе я ее понимаю.

Будет очень неприятно, если их отряд поймают, пока мы будем собираться с силами.

Тем более, что Рафталия, судя по всему, с ними.

Хуже всего, что они могут оказаться в плену у Кё. Я должен защитить Рафталию во что бы то ни стало.

И вот опять я хожу по острию ножа.

Я вздохнул и тихо предложил:

— Может, хоть государство предоставит нам солдат и надежных людей?

— Таких людей нельзя отвлекать от защиты государства…

Видимо, стране тоже умелых рук не хватает.

Чувствую я, нехватка помощников знакома не только мне, но и Кидзуне.

— Ладно, отправляемся. Через Песочные Часы?

— Нет, Эснобарт поможет нам особой телепортацией.

— Кидзуна. Конечно, я могу переправить нас с помощью силы Лодки, но как вы собираетесь вернуться?

— Моим порталом?

— Тоже вариант… но давайте еще и время обговорим. К обозначенному времени Эснобарт придет в оговоренное место. И если нас там не будет…

— Как скажешь. Возьмите еще ярлыков для связи. Если повезет, сможем общаться с их помощью.

Только я подумал, какие в этом мире удобные штуки бывают… как вспомнил, что они были и в том.

Я не очень понимаю, какими аппаратами там пользовались, но гильдии же получали заказы из замка.

Мы вместе вышли из здания, Эснобарт сошел на землю, и парящий диск превратился в парящую лодку.

— Что же, прошу, садитесь, я нас переправлю.

— …Ты и правда напоминаешь мне одну знакомую.

Повозка Фитории тоже умела переноситься в другое место.

Если мои порталы работают лишь на друзей, то лодка Эснобарта, равно как и повозка Фитории, видимо, работает на всех, кто в ней находится.

Интересно, принцип работы лодки отличается от портального?

Я ведь плохо разбираюсь в способах передвижения по этому миру.

Почему-то именно с этих дум начались для меня поиски Рафталии с Грасс.

Глава 10. Клановая катана

Я ожидал, что когда мы сядем на лодку Эснобарта, она понесет нас по небу, но на ней просто сработала способность, и пейзаж вокруг нас изменился.

Лодка плыла по дороге, сияющей голубым.

Если она не только по знакомым местам прыгает, это очень полезный транспорт.

— В очередной раз поражаюсь силе Клановой Лодки. На своих двоих мы бы потеряли черт знает сколько времени.

— И что это за способность такая?

— Быстрое перемещение по связи Песочных Часов, — отозвался Эснобарт.

Хм-м… другими словами, лодка способна двигаться по линиям, соединяющим Песочные Часы друг с другом?

Мы, выходит, оказались на своеобразной торной дороге между ними?

Какая-то запутанная система.

— Еще она может тайно плыть по небесам — хорошо для засад. Я в нескольких таких участвовала.

— Да уж… мы что, плывем прямо к Рафталии с Грасс?

— Нет… слишком много помех… но приближаемся.

— Не слишком-то удобно.

Хотя в других условиях эта способность могла бы и пригодиться.

Но с нами сейчас Эснобарт, который, вроде как, сражаться толком не может.

— Значит, потом мы взлетим и поплывем по небу?

— Сразу заметят.

Типа если взлетим и нас собьют — сами напросились?

А если подняться совсем высоко?.. Хотя, наверняка ведь и на огромной высоте живут монстры.

— Конечно, я мог бы поддержать вас с воздуха и даже до бомбардировки дойти… но мы поднимем шум. Поэтому давайте отложим это для отступления.

— Ладно, мы дадим тебе знать, как найдем Грасс с отрядом, не забудь забрать нас.

— Как скажете. Что ж, удачи.

Эснобарт замолчал, и пейзаж вновь изменился. Мы сошли на землю.

Раз уж он заговорил о помехах, мне, видимо, не стоит слишком расслабляться.

— Ну-ка, Раф-тян, где Рафталия?

— Рафу.

И малышка указала в сторону.

Крис Кидзуны указал туда же.

Неподалеку раскинулся лес.

Лес, по большей части, сосновый, но мы и бамбук видели.

Все-таки это восток.

Мы выдвинулись, постоянно сверяясь с картой.

— Что это за страна такая?

— Граничит с той, из которой мы сбежали, культура здесь примерно такая же. Но тут, так сказать, мода конца эпохи Эдо.

Я не совсем уловил разницу… но тут лес закончился и показались стены города.

Да уж, Кидзуна попала в точку.

Дома все еще деревянные, но… вывески большие, уже отдающие эпохой Сёва.

Письменность справа налево и разнобой в стилях домов создают впечатление, будто Япония застряла посреди модернизации Мейдзи.

А это что, электрические лампочки? Как здесь все нереально.

Авантюристы гуляют по улицам одетые прямо как Синсенгуми.

Обычные горожане — в японской одежде. Штаны-хакамы сразу в глаза бросаются.

— Хм… тут тоже заставы есть?

— Здесь законы помягче. Заставы есть только на государственных границах — как в той стране, но не настолько строгие.

— Надо же…

Хорошенькая разница.

Если говорить на эту тему, в моем параллельном мире монархия и власть аристократии, так что здесь, видимо, с этим полегче?

Хотя я всего не знаю.

— Мы из-за одежды не слишком выделяемся?

— Не особенно. С соседними странами тут не на ножах, мы сойдем за странствующих авантюристов. Вон, смотри, тут есть люди в похожей одежде.

Кидзуна указала пальцем на авантюриста в точь в точь моих доспехах.

— Ну, тогда я спокоен. Давай скорее искать Рафталию и остальных. Как отыщем — сразу обратно.

— Да, надо бы… Крис, где Грасс?

— Пен.

Сикигами, как и раньше, указали в одну и ту же сторону.

И именно туда мы и направились.


Раф-тян и Крис привели нас в город… к длиннющей очереди.

— Что там такое?

— Эт-то…

Кидзуна сходила до начала очереди и вернулась.

— Кажется, там павильон, какую-то диковинку выставили. Толпа как раз там.

— О как…

Диковинка?.. Если подумать, на торговых улицах Мелромарка тоже таким промышляли.

Правда, меня диковинки никогда не интересовали, и смотреть на них я не ходил.

А очередь тут знатная. Кажется, даже больше людей, чем собралось на аукцион по продаже Лекарства Восстановления Духа.

Такое чувство, что она тянется до самого конца города.

Что же там за чудо показывают? Неужели в городе нет других развлечений?

— Посмотрим?

— Не интересно, да и времени нет.

Наша первоочередная задача — отыскать Рафталию и остальных. Мы не можем отвлекаться на что попало.

— И правда. Стоять тут и смотреть нельзя…

— Раф-раф!

— Что такое, Раф-тян? Интересно посмотреть?

А вот Раф-тян все вертелась и не замолкала — видимо, от любопытства.

Она родилась из волоса Рафталии.

Если уж она так бурно реагирует, во мне тоже интерес просыпается.

— Что там выставляют? — спросила Лисия.

Кидзуна вытянула голову и прочитала объявление у павильона.

— «Снизошедшая на нас юная небесная дева с крыльями на спине! 40 домонов с человека!» Судя по надписи, какого-то ангела показывают.

…Юная небесная дева с крыльями на спине?

Я сразу подумал на Фиро.

Конечно, за Рафталию я волнуюсь больше, но и Фиро отыскать нам тоже надо.

— Слушай, Кидзуна, в этом мире есть… раса с крыльями на спине, похожая на ангелов?

— Не припомню… а в твоем мире, Наофуми?

— Среди полулюдей вроде бы есть гарпиеобразные, но что важнее — среди моих товарищей была одна девочка с крылышками. И на первый взгляд она… как раз на ангелочка похожа.

В принципе все сходится.

Она ни разу не «небесная дева», но внешне могла бы за неё сойти.

Пока не открыла бы рот.

— Рафу!

— Уа-а-а-а! Быть может, это Фиро-тян?!

Очень может быть.

Чуть не упустили. Если бы Раф-тян не заголосила, а Лисия не поинтересовалась, так бы и прошли мимо.

Что же делать? Отстоять очередь, чтобы убедиться?

К слову, очередь тем временем постепенно продвигалась, и мы смогли разобрать голос, доносившийся из павильона.

— Не-ет! Господин-сама-а! Мел-тян! Спасите-е!

Голос ударил по ушам, словно кнутом.

Таких надрывных, горестных криков я еще не слышал.

Неужели Фиро способна вот так стенать?

— А ну быстро по канату перешла!

— Не-ет! У-у…

Ух… я даже снаружи павильона услышал.

— Интересно, о чем небесная дева говорит? Кажется, ей сильно не нравится, ужас какой-то, — обменивались впечатлениями только что вышедшие посетители павильона.

Ах да, жители этого мира ведь не понимают слов Фиро.

Но все-таки, с какой стати её напоказ выставляют?

Конечно, выглядит она неплохо, но ведь на самом деле Фиро — монструозная птица.

— Уа-а-а-а!

— Тихо, Лисия! Будешь выть на её языке, тебя тоже поймают.

— Уа… — Лисия изо всех сил зажала рот руками и закивала.

— …Значит, это все-таки твоя подруга? — спросила Кидзуна, помрачнев. Я кивнул в ответ. — Нам с тобой вдвоем будет тяжеловато спасти её. Хватит ли сил Крису, Раф-тян и Лисии?

— Если Фиро собираются продать на аукционе, можно собрать денег и выкупить её. В крайнем случае, можем попробовать втереться в доверие к городским аристократам и захватить…

Других идей мне в голову не приходит.

Чтобы заслужить доверие, можно показать Лекарство Восстановления Духа и вскользь упомянуть, что я знаю технологию создания… но сложность в том, что аристократ может захотеть нас тщательно изучить. Согласится спасти Фиро, но тут же пленит обратно.

Мы не можем долго оставаться в одном городе, но не можем и придумать толковый план, если не знаем, как именно Фиро поймали.

Если её схватила живьем группа каких-нибудь авантюристов, проникшиеся аристократы еще могут вызволить девочку, но если за поимкой сами аристократы и стоят, то тут уже совершенно другая история.

Ошибемся — спляшем под их дудку.

— И что? Так и поступим?

— …С властями я, по возможности, связываться не хочу. На бюрократию уйдет время, да и неясно, что они задумать могут.

К тому же мы сейчас в стране-союзнице той, которая забросила Кидзуну в тюрьму, из которой невозможно бежать.

Мне нетрудно представить, что дискриминация тут цветет пышным цветом, как в Мелромарке, и что нас могут посреди ночи схватить и запереть в темнице.

И дело тут в том, что власти этой страны уже вполне могут быть наслышаны о нас.

Мы ведь совсем недавно устроили скандал у их соседей.

К счастью, если вспомнить реакцию аристократа, купившего Лекарство Восстановления Духа, прямо сейчас нам ничего не угрожает… но чем дольше будем оставаться, тем печальнее будет наше положение.

— Может… разберемся, кто заведует этим павильоном?

— Угу. Думаю, это можно разузнать в гильдии. Наверняка они знают организатора столь крупного события.

Итак, мы отправились в гильдию, выяснили личность спонсора и поставили окончательный крест на привлечении аристократов.

Все-таки владелец павильона оказался с ними связан.

А значит, нам остается лишь… грубая сила.

Я поманил Лисию к себе и шепнул:

— В общем… ночью, когда все лягут спать, мы прокрадемся туда.

Если Фиро уже кричит от отчаяния, надо поторапливаться.

Справимся ночью — славно, не справимся — придумаем еще что-нибудь.

Конечно, риск неудачи стоило бы учесть… но если о нем беспокоиться, мы никогда не решимся.

— Хорошо.

— У меня есть план отступления. Нам… нужно подготовиться.

— Е… есть!

Что же, пора готовиться к операции по спасению Фиро. Битва ожидается довольно серьезной, так что надо бы еще раз глянуть, что у меня с Щитом.

Я изучил список в поисках самого сильного из доступных Щитов, который можно усилить теми материалами, что у меня с собой.

Видимо, остановлюсь на Щите Нуэ… угу, на роль младшего брата Змеиного Щита Химеры он сгодится.

Из доступных мне щитов, его характеристики одни из лучших.


[Щит Нуэ (Пробужден) 0/35 С

Способность освоена… Бонус экипировки: Защита +3

Особый эффект: Устойчивость к грому, Рев ночных кошмаров, Щит грома (Средний)]


Вот на этот Щит я и решил сделать ставку.

Мне еще тогда показалось, что монстр в японском стиле, — и действительно, ему нашелся аналог в этом мире, что радует.

Кстати, пробуждение открыло способность Щит грома (Средний)… до этого эффект был (Слабый), и толку от него почти не было.

Что за «Рев ночных кошмаров», я понятия не имею.

Эта способность тоже появилась после пробуждения.

Ну да ладно, Фиро в любом случае надо спасать.[8]

Глава 11. Спасение небесной девы

Ночь… Мы подождали, пока утихнут звуки города, и выдвинулись в сторону рынка.

Как заправские синоби, на пару с Кидзуной скакали по крышам домов.

Вот только раздражало, что приходилось постоянно присматривать за Лисии из-за ее ужимок и спотыканий.

Зато Раф-тян оказалась на удивление ловкой и хлопот не доставляла. Радует, что она унаследовала от обладательницы исходного материала и грациозность в том числе.

— В этой и соседней стране ночью на улицах по закону положено ходить с фонарями.

— Они специально, что ли, Эдо во всем копируют?

Архитектура, внешность людей, культура переходного периода — все здесь смешалось.

Сказал бы я, что это старый добрый Эдо… но нет.

Скорее, дома здесь отдают этаким духом «Эдо понарошку».

Смешение чужих представлений о Japanese Edo, представлений иностранцев. Сами японцы в таком городе почувствовали бы себя не в своей тарелке.

— Мы с тобой так ходим, что мне кажется, сейчас из-за угла ниндзя выскочит.

— Среди моих друзей, если что, есть ниндзя. Я тебе на фотографии показывала, ты забыл?

Там еще и ниндзя был?

Мне кажется, у Кидзуны больно уж разноплановые знакомые.

Грасс и Ларка это тоже касается.

А Терис… её я почти не знаю.

— Настоящий, что ли?

— Ну, вроде того. Если встретимся, познакомлю.

— Не хотел бы я с ним встречаться.

Мне сразу вспомнилась я-есть-Тень.

Среди всех Теней, никак не показывающих характер, лишь эта глуповатая ниндзя выделяется своей речью.

— Но хватит разговоров…

Показался павильон.

— Думаешь, она внутри?

— Кроме «думаю» мне и сказать нечего. Могу предположить, что верхняя часть павильона жилая, и что она может быть там…

Кстати, раз уж мы так близко, может, печать монстра отреагирует?

Я включил печать монстра, чтобы примерно понять, где находится Фиро.

Внутри лабиринта печать не работала, сразу после выхода — тоже, поэтому я многого не ожидал… но она сработала.

И указала мне направление… Что же, с тем, что она внутри павильона, мы не ошиблись.

— Ладно… а теперь я применю камуфляжный навык, — Кидзуна поднесла руку к удочке и произнесла название навыка: — Общая Тайная Охота!

Вокруг наших тел возникла какая-то пленка, которая, как я понял, спрятала нас.

Я снова вспомнил, что Кидзуна — Герой Охоты.

Охотники обычно нападают на противников исподтишка. И она так умеет?

Возможно, я с какими-то не теми монстрами воюю, но никаких скрывающих облик навыков до сих пор не получил.

Разве что Клокинг Шилд и Хайдинг Шилд.

Но их мы только с Рафталией вместе можем использовать.

— Ты можешь использовать скрывающую магию, Раф-тян?

— Рафу?

М-м… видимо, нет. Вон как задумалась.

Раз уж она маленькая копия Рафталии, все возможности у неё есть.

Однако сейчас её куда важнее обучить всевозможным способностям.

— Ну что, пойдем?

— Ага… кстати, как этот навык работает?

— Думаю, если противники не используют магическое обнаружение, нам ничего не угрожает. И звуки шагов, и голоса слышат только союзники.

— Как удобно.

— Но выучить групповую версию навыка было очень тяжело. Индивидуальную-то я еще на низких Уровнях освоила.

— Не жалуйся.

— Мне тоже применить? — на всякий случай поинтересовалась Лисия.

С учетом ее талантов, она смогла бы… но больно уж неумелая.

— Ладно бы Рафталия, но ты в этом деле не специалист, Лисия, тебе я такую роль не доверю.

— Н-но…

— Я понимаю твои чувства, но давай доверимся Кидзуне.

— Давайте скорее, я скрыла нас не навечно!

Кидзуна соскочила с крыши и направилась в сторону павильона.

Мы пошли следом и оказались позади здания.

— Ничего удивительного, конечно, но дверь заперта.

— Да, а мы с тобой не медвежатники…

— К тому же этот замок… кажется, с сигнализацией — заверещит, если сломать.

— Как все продумано.

— Будь у нас ювелир, он мог бы отключить сигнализацию…

…Вот уже не в первый раз она говорит, что без ювелира чего-то сделать нельзя.

Я посмотрел на старенький замок… затем осторожно коснулся его.

Если попытаться его вскрыть, сработает сигнализация, значит?

Я слегка коснулся замка магией и увидел строение железки.

Ага, в нем действительно что-то должно сработать, если неаккуратно задеть.

Однако… кажется, это можно исправить.

Сигнализация, по всей видимости, только звуковая, больше никаких оповещений она не отсылает.

Видимо, это как тревожная кнопка, которую всегда можно отключить.

— Если я испорчу саму сигнализацию, ты сможешь сломать замок?

— М? Думаю, смогу, но… ты чего задумал?

Я собрал Ману в руки… а затем резко влил в узлы устройства.

— Пи…

Замок не успел толком пискнуть и сразу зашелся искрами.

Вместо пронзительного визга раздался глухой гул.

Но я все еще держал замок в руках, и скрывающий навык Кидзуны успешно погасил шум.

— Быстрее!

— Э? А, сейчас!

Кидзуна переключилась на нож для тунца и перерубила замок.

После чего тот окончательно затих.

Мы его еще в землю закопали, чтоб наверняка.

— А ведь ты и украшения вроде как делать умеешь. Наофуми, ты что, ювелир?

— Был ювелиром в том мире, куда меня призвало. В смысле, зачаровывать вещи умею. Это же несложно.

Правда, для того, чтобы полностью освоиться с чувствами, необходимыми для извлечения характеристик из драгоценных камней, придется много раз ошибиться.

В этом смысле ломать относительно несложно.

Сейчас я просто сосредоточился на той части замка, что издает звук… а затем сломал, влив в неё Ману — как клавиатуру по неосторожности заливают водой. Сложные приборы так просто не поломать, но против топорных поделок помогает.

— И готовить ты умеешь, и украшения делать, прямо мастер на все руки.

— Хватит уже, идем.

— Кстати, Рафталия-сан как-то хвасталась ловкостью рук Наофуми-сана и говорила, что у неё есть украшение, сделанное им лично. Предлагала попросить его и мне что-нибудь сделать.

А, ну да, Лисии тоже можно бы сделать какую-нибудь зачарованную вещицу, чтобы характеристики поднять.

Я даже припоминаю, что мне уже этот вариант советовали.

Правда, там дальше пошли тренировки, битвы с Лингуем и поиски Героев, так что я запамятовал.


Мы вошли в павильон и огляделись.

Он оказался построен на манер старого вытянутого дома — мы сразу уперлись в очаг. Видимо, задний вход оказался ко всему прочему еще и хозяйственным. Мне даже захотелось снять обувь и подняться на второй этаж. Вдали поблескивали клетки. Похоже, тут могут выставляться и другие экспонаты, это сейчас выставка состоит из одной только Фиро.

— Не туда, — одернул я Кидзуну, которая направилась было к парадному входу в павильон.

— Но ведь она может быть там?

— Мы достаточно близко. Я знаю, куда идти.

Перед глазами уже высветилась стрелка, ведущая к Фиро.

С её помощью мы сможем быстро отыщем девочку.

Изначально эта стрелка, видимо, предназначалась для удобства погони за сбежавшим рабом.

Или монстром.

В любом случае, приятно, что я хотя бы знаю, где этого монстра искать.

Мы, не снимая обуви, поднялись на второй этаж.

Коридор и несколько комнат.

И сразу увидели… что в коридоре дрых пьяный вдрызг сторож то ли купца, то ли аристократа.

Сам по себе павильон не такой большой, Фиро должна найтись быстро.

Но все-таки… напиться и уснуть? Кажется, опьянение в этом мире действует так же, как и в том.

Хоть в коридоре и было темно, взятые в свое время бонусы на ночное зрение помогали вглядываться во тьму.

— Уа-а… Наофуми-сан. Пожалуйста, держите меня за руку.

А вот для Лисии тут так темно, что она ничего не видит.

Зато Кидзуна уверенно шагает вперед.

Герой Охоты, что тут сказать… разумеется, у неё есть что-то и для ночной охоты.

— Куда?

Стрелка перед глазами показывала направо, так что я указал пальцем на правую дверь, и мы прошли в комнату.

Внутри обнаружили хорошо одетого мужчину, спящего в футоне.

А за ним… мешок с золотом?

Кажется, этот тип неплохо так нажился на Фиро.

Мерзко.

Она ведь мне как дочь, я сам её вырастил. А днем вон как ревела.

Но как бы мне ни хотелось покарать его… первым делом надо спасти Фиро.

Поэтому мы приступили к поискам.

Где она? Я крутил головой, но не видел.

Я ожидал, что она будет спать в форме человека или сидеть в клетке, но, кажется, не угадал.

Неужели она в форме Филориала?

Но если бы она тут превратилась в Филориала, пол бы провалился.

То есть, маленькая птичья клетка в комнате есть, но…

И тогда я понял, что стрелка печати монстра указывает точно на клетку.

— Пи?!

Внутри клетки оказалась маленькая птичка. Она заметил нас, запищала и захлопала крылышками.

Кх… видимо, хоть маскировка Кидзуны и работает на людей, монстров так просто не провести?

— Наофуми! Она так его разбудит!

Я увидел, как Кидзуна уже переключилась на нож для тунца и приготовилась прикончить пташку.

Но…

— Погоди, Кидзуна. Почему-то моя печать реагирует на нее так, словно она и есть Фиро…

— Э? Но ведь это птенец какой-то? Если я правильно помню, это детеныш птицы по имени хамминг ферри.

Хамминг ферри?

А почему мне показывает, что это Фиро?

— Пи-пи!

Птенец хамиинг ферри ударился о прутья клетки и вытянул ко мне крылья.

Ее жест… напомнил мне, как вела себя Фиро в самый первый раз, как стала человеком.

— Не может быть… это ты, Фиро? — ошарашенно обронил я, и маленькая хамминг ферри кивнула.

Похоже, я не ошибся.

— Для начала, не шуми, иначе разбудишь этого типа.

Фиро (?) снова закивала и смолкла, но прутья не отпустила.

Что происходит? Как Фиро превратилась в другую разновидность монстра, как угодила внутрь клетки?

На её спину наклеили жуткого вида ярлык.

Это он превратил её в другого монстра и запечатал внутри клетки?

— Можно эту клетку сломать?

— Погоди. Быть может, она тоже как-то зачарована.

— Сейчас проверю.

Я использовал магическое касание, чтобы изучить клетку.

…Кажется, клетка работает в качестве усилителя магии, к тому же на неё реагирует ярлык на Фиро.

— Ты знаешь, что это за ярлык?

— Ярлык подчинения. Используется для приручения монстров… однако обычно монстров запечатывает внутрь ярлыка, где они отсиживаются, пока не нужны… к тому же как-то необычно, что ярлык так и остался наклеенным и не растворился.

— Видимо, тут дело в том, что Фиро все еще у меня в собственности. Из-за печати монстра ярлык не сработал должным образом, и подчинить ее до конца не удалось.

Вот же мерзавец.

Думаю, по дневным возгласам Фиро уже можно сделать вывод, что он ей немало крови попортил.

Но мы с Кидзуной отомстить не можем — нам атаковать нечем.

Остаются Раф-тян, Лисия и Крис, но…

— Лисия, ты можешь разобраться с ним, пока он спит?

— Уа-а… я т-тоже не собираюсь прощать его, но не уверена, что у меня получится.

Вот именно… наш карательный потенциал не внушает ложных надежд.

Лисии я поручать не берусь.

А Раф-тян не настолько сильна, чтобы атаковать людей.

— Ну, я, конечно, знаю пару способов, как поднять Лисии-сан силу атаки, но лучше сбежать и не создавать лишнего шума.

— Что насчет Криса? Лучше этого типа проучить, если ему хватит сил.

— Пен?

— Некоторые противники… взбучки Криса могут не пережить.

Это как ты своего сикигами раскачала?!

Но хоть такое у нас есть.

— Если сорвать ярлык подчинения, она освободится?

— Я не думаю, что его так просто снять. Тут нужен специальный ярлык или особая магия…

— Но прилеплен он так себе — вдруг его просто отодрать можно?

— Пи…

— Хотя, если у него есть настройки на манер печати монстра, то это плохо.

В настройках есть опции, что если монстр отошел слишком далеко или потерялся, то печать срабатывает и убивает его.

Собственно, я как раз на них смотрю.

И пытаюсь отыскать в опциях что-нибудь, что помогло бы спасти Фиро.

Хм-м… а ведь у меня вроде как высокоуровневая печать монстра.

Может, попробовать ее запустить?

— Фиро. Сейчас будет немного больно, потерпи.

Я нажал активацию печати, затем подтвердил.

На животе Фиро всплыла печать, и птица застонала от мучений.

И одновременно с этим ярлык подчинения немного свернулся.

Фиро тут же заметила это, повернула голову, схватила клювом ярлык и попыталась оторвать от себя.

Все-таки наспех прилепленный ярлык не идет ни в какое сравнение с высокоуровневой печатью монстра.

— Пи-и-и-и-и!

— Кидзуна, Фиро пытается сорвать с себя ярлык. Нам надо сломать клетку, которая с ним связана.

— Уже можно?

— Да, на клетке нет сигнализации. И даже если бы была, что нам теперь остается-то?

— Ладно.

Кидзуна быстро рубанула по клетке ножом для тунца.

И клетка раскололась.

Одновременно с этим печать монстра Фиро пошла искрами, а та сорвала с себя ярлык и отшвырнула в сторону.

В следующее мгновение я остановил печать. Фиро тут же обратилась человеком и кинулась на меня.

— Господин-сама! — она крепко прижалась ко мне и подняла голову. — Вы ведь все-таки пришли спасти меня, да? Я ведь не сплю?

— Да, я и правда пришел спасти тебя. Ты не спишь.

Такой заплаканной я Фиро еще не видел.



— Рафу? — подала голос Раф-тян, показавшись перед Фиро.

— М-м?

— Рафу.

— Господин-сама, кто это? Она пахнет как сестрица Рафталия.

Нюх что надо. Ну, это же Фиро.

— Это Раф-тян. Она… существо, которых называют сикигами. Материей для её создания послужил волос Рафталии, поэтому запах похожий.

— Хм-м… ну, будем знакомы, маленькая сестрица!

— Рафу!

Какая чудесная парочка. Но стоило об этом подумать…

— Что за?!

Спавший позади тип проснулся и посмотрел в нашу сторону.

И понял, что Фиро — его курица с золотыми яйцами — пытается сбежать.

— Кто здесь! Покажи себя! — он вытащил спрятанный под подушкой нож и встал в боевую стойку. — Это моя золотая жила! Ну-ка верни!

— Кх…

Видимо, когда противник что-то замечает, эффективность маскировки падает, поскольку камуфляжный навык тут же прекратил работать.

— Бу!

— Не знаю, как вам удалось сорвать ярлык подчинения, но давайте! Подойдите поближе!

И тогда я ощутил, что внутри меня что-то лопнуло.

Скорее всего — терпение, уже давно натянутое до предела. Я полагал, что уже давно лишился его, но оно как-то успело отрасти обратно.

Если я оказался в другом мире, то что, стал добряком?

— Хо-хо… ты поднял руку на мою спутницу, а теперь еще смеешь что-то заявлять?..

Сейчас уже неважно.

Сейчас я на первое место хочу поставить месть этому гаду.

— Лисия. Кидзуна. Вы не против, если я покажу ему, что такое ад?

— Р-разве мы не собирались бежать?!

— Бежать? Это потом, когда мы его хорошенько попытаем и сломаем.

— Ра-афу-у.

О, а Раф-тян меня, кажется, понимает. Во всяком случае, ухмыляется она правильно, злобно, как я.

С другой стороны, Рафталия так себя не вела.

Видимо, разница между ними все-таки есть.

То и дело отвлекаясь на праздные мысли, я вздрогнул и медленно шагнул в сторону похитителя Фиро.

— Негодяй! Сда…

Одновременно с шагом я включил особый эффект Щита Нуэ, «Рев ночных кошмаров».

Сначала со стороны Щита раздалось какое-то «ф-ф-ф-ф».

Мне попался бесполезный эффект?

Но как только торговец заговорил и назвал меня негодяем…

— КХИ-И-И-И-И-И-И-И!

Волна ультразвука эхом отразилась от стен комнаты и заглушила все.

Звук напомнил мне царапанье школьной доски, но во много раз громче.

Кидзуна, Крис, Лисия и Фиро тут же зажали уши.

— Уа-а-а…

— Ч-что это за звук?

— А… а…

М? Торговец весь трясется.

— А-а-а-а…

Его лицо сковал страх.

— П-прекрати! Не подходи! Не приближайся!

Он замахал руками, а затем забился в угол и чуть ли не попытался просочиться сквозь него.

Похоже, этот Щит… вызывает отклонения в сознании противника.

Он создает фантомов, которые пробираются в глубины сознания, и раздувает страх.

— Рафу.

Раф-тян распушила хвост и начала плести заклинание.

О? Кажется, она, как и Рафталия, умеет использовать магию иллюзий.

Я пригляделся и увидел тех существ, от которых пытался сбежать торговец.

Какие-то мутные призраки… видимо, торговца терзают потаенные страхи?..

— Я не разрешал вам нападать на меня!

Сдается мне, перед глазами торговца ожили все те, кого он выставлял в павильоне, и возмущенно укоряют его.

— К-кто нибудь! Уберите их!..

Так. Еще немного, и сюда действительно люди сбегутся.

Я быстро подошел к нервно махавшему ножом торговцу и схватил его.

— Что ты делаешь?!

Он попытался ударить ножом меня, я не стал спорить.

Лезвие коснулось моего плеча и остановилось.

Сработал Щит Грома (Средний), и торговец выгнулся от электрического удара.

— Что… не может быть… ты чудовище?! Га-а-а-а-а!

— Не спеши… ты узрел лишь краешек истинного ужаса.

— Наофуми, так только злодеи говорят.

Обойдусь без твоих приколов, Кидзуна.

— А теперь тебя ждет кара за то, что ты обращался с моей спутницей, как с животинкой для выставки. Шилд Призон!

Раз уж навредить он мне не может, я создал темницу вокруг нас обоих.

Вокруг появились щиты и заперли нас с торговцем.

Я поднес Щит Нуэ к уху торговца и дал ему послушать рев погромче.

Как я понял, громкость настраивать можно.

— А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Вопль торговца эхом отражался от щитов.

Тише ты.

— А теперь… пора бы разобраться. Каким образом у тебя оказалась Фиро… то есть, небесная дева?

— Т-так я тебе и сказал!

— Ну ладно!

Я добавил ночному реву громкости.

— Гья-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Затем ненадолго прервал его и спросил снова:

— Лучше бы тебе сознаться поскорее. Потому что я здесь… как раз затем, чтобы увидеть, как ты корчишься в муках.

— И-и-и-и-и?!

Стоило мне ухмыльнуться, как мужчина вздрогнул от страха, а затем расплакался.

О? И, судя по его штанам, еще и обмочился.

Но ты же не думаешь, что страх Фиро может сравниться с твоим?

Те, кого ты выставлял напоказ, тебя так просто не пощадят.

— Отвечай.

— О-от родителей получил! Они сказали, у них есть потерявшая сознание небесная дева.

— Кто твои родители?

— А-аристократы этого города!

Схватили Фиро без сознания, потому что решили, что люди придут на неё поглазеть?..

Вот подонки.

— Кто еще тебя крышует?

— Мне, как представителю династии, доверили руководить выставкой, только и всего!

Так тут города династиями управляются?..

Раз уж тут все как в Эдо, это, видимо, сёгунаты?.. Возможно, у власти в стране какая-то династия стоит.

Видимо, об этом лучше Кидзуну расспросить.

Думаю, все что можно я из этого типа уже выжал.

— Молодец, теперь я награжу тебя страшнейшим твоим кошмаром. Ты же не думал, что станет легче?

— Рафу-у-у-у-у…

Как Раф-тян втянулась-то. Ну, давай вместе посмеемся и помучаем его.

— И-и-и-и-и-и-и-и-и!

Эх, как приятно слышать мученические вопли тех, кто меня выбесил.

Сразу на душе легче от их страданий. Подонки.

Надо было, чтобы мучившие меня Подонок с Сукой так же пострадали.

— А-а-а-а-а! А-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а!

Он так тронулся рассудком, что у него уже изо всех щелей что-то течет. Он захлебывался в собственной блевоните, а я наслаждался его мучениями и продолжал смотреть, как его корчит от страха.

Наконец, кто-то словно дернул рубильник — изо рта у него пошла пена, глаза закатились, и он рухнул на пол.

— Не думай, что потеря сознания тебя спасет.

— Раф-раф!

Я снова дал торговцу послушать рев ночных кошмаров.

О-о, кажется, он работает и против спящих врагов.

Ишь как дергается.

Пусть он и без сознания, кошмары пришли к нему во сне.

Удобная штука. Для пыток годится.

Впредь буду использовать против тех, кто надо мной смеется.

Ну, у психологических атак есть свои пределы, конечно. Не думаю, что этот эффект сработает против крепких врагов.

Я продолжал терзать торговца ночным ревом пока щитовая темница, наконец, не исчезла.


— Нда-а… — протянула Кидзуна, глядя на бессознательное тело торговца.

Он испачкал себя всевозможными выделениями, на лице застыла маска ужаса. Картина маслом: «Кончина человека, посмотревшего кассету, от просмотра которой умираешь».

Все-таки люди — крепкие создания.

Он-то так и не умер.

— Уа-а-а-а…

Лисия при виде лица торговца испугалась и задрожала.

Если этот эффект испробовать на ней, она, наверно, через секунду свихнется.

Не буду…

— Итак, по счетам расплатились. Пора отсюда сваливать.

— Д-да уж… все, что угодно, Наофуми, лишь бы тебя не злить. Но не «сваливать» уж, мы же не преступники какие-то.

А мы что, закон не нарушили? Кража со взломом. Пусть и ради спасения заложницы.

— Спасибо, господин-сама!

— Ага.

Но тут наш разговор прервал пронзительный звук снаружи.

Что за? Я открыл окно и посмотрел.

Павильон со всех сторон окружили какие-то люди в форме.

— Думаешь, они пришли вывести владельца шатра на чистую воду?

— Наверное, нет. Скорее… им сообщили о нашем преступлении.

Я, конечно, видел часовых, но их мы миновали с помощью маскирующего навыка. Неужели сигнализацию услышали?

— Преступники! Немедленно выходите из помещения и сдавайтесь!

Ага, так и есть.

Жители города тоже уже начали сбегаться на шум.

— Ч-что нам теперь делать?! Разве мы сможем сбежать от такой толпы?!

— Лисия. Ты была с Ицуки, ты ведь знаешь, как он в таких случаях убегал?

— Уа-а? Мы говорили врагам, что они встали против Героя Лука Ицуки-самы и сражались.

Так вот как он поступал?

Во дурак.

Ну ладно, у Ицуки в Мелромраке было громкое имя Героя Лука и какой-никакой авторитет.

Возможно, ему и правда незачем было убегать.

— И что ты предлагаешь? — недоуменно спросила Кидзуна, глядя, как Фиро трется об меня.

Я кинул Фиро приглашение в группу, убедился, что она приняла его, затем ответил:

— Портал Шилд.

Перед тем, как отправиться на спасение Фиро, я запомнил точку выхода для портала за городом. Через мгновение пейзаж перед глазами сменился. Мы сбежали с поразительной легкостью.

Я с самого начала планировал так уходить, вне зависимости от результата операции.

— Ух! — Кидзуна ошарашенно замотала головой. — И правда, на Манускрипт Возврата совсем не похоже.

— Может, просто принцип другой?

— Может быть. Ну, в любом случае, от погони мы оторвались.

— Хотелось бы верить, конечно.

Надеюсь, что благодаря тьме нам действительно удалось скрыться.

Плохо будет, если нас и без лица опознать смогут, но если будем всего бояться, никуда не уйдем.

— В общем, надо из этого города поскорее валить.

— Есть!

— Е-есть!

— Ну вот, все-таки бежать придется.

Так что, только пройдя через портал, мы умчались во тьму.

Глава 12. Хамминг ферри

За ночь мы успели отойти от города на приличное расстояние, а к утру уже добрались до соседнего.

— Эти люди совершили множество преступлений в соседнем городе! Любому, кто увидит их — немедленно доложить в управу!

В городе мы увидели плакаты о розыске.

Мою внешность объявления описывали только со спины.

Видимо, из-за темноты разглядеть меня толком не удалось.

А… но внешность Раф-тян расписана очень тщательно. Придется её спрятать.

— Прости, Раф-тян. Если покажешься людям — они сразу поймут, что это мы вызволили Фиро.

— Рафу!

Раф-тян «буфнула» у меня на руках и превратилась в ярлык.

Картинка на нем подрагивает, словно приглашая призвать в любую секунду.

Кидзуна тоже превратила Криса в ярлык.

Фиро — единственная из нас, чья внешность описана со всех сторон.

«Маленькая девочка с крыльями на спине, сбежала вместе с ними», — зачитала Кидзуна строчку с плаката.

— Пи!

Поэтому Фиро приняла форму хамминг ферри и спряталась у меня под доспехом.

— Я, конечно, слышала, что вести разносятся быстро, особенно плохие, но надо же, в этом городе уже знают о розыске.

— Быстро работают, ничего не скажешь.

Сбежать-то нам удалось, но теперь я волнуюсь за наше будущее.

— Что они сделали-то?

Кажется, среди людей уже пошли слухи.

Подслушаю, что ли.

— Говорят, похитили небесную деву, которую я видел в соседнем городе.

— Разве за ней не пришел посланник небес? Я слышал, она просто взяла и бесследно исчезла.

Прямо легенда о принцессе Кагуе.

Если я и ошибаясь, то не сильно. Мировоззрение здесь вполне допускает такой исход.

И все-таки… слухи недалеки от истины.

Думаю, пока нам стоит просто идти дальше.

— Что будем делать с её Уровнем?

Как и ожидалось, Фиро тоже вернули на первый.

Или… может, это просто влияние перехода между мирами.

— То же, что с уровнем Лисии. Пока мы вместе, Кидзуна, нам с тобой опыт не идет, а ей будет, так что ничего страшного. Это не срочный вопрос.

К тому же я уже немного поднял Уровень и до известной степени усилился.

Загвоздка в другом.

— Хотелось бы знать, почему Фиро не выглядит как Филориал.

Почему-то она превратилась в хамминг ферри, монстра этого мира.

И сохранила способность обращаться человеком, но нас раскроют, если она превратится в городе.

— Фиро, ты уже, наверное, сама догадалась, но все-таки скажу: в человека не превращайся, а то тебя опять поймают.

— Пи! — послышался писк из щели доспеха, а я ощутил, как Фиро дрогнула.

Ужас, что ей пережить пришлось.

— Все-таки… сложно путешествовать без той Фиро, которая тянет повозку.

Признаюсь, я отчасти рассчитывал на это.

Верхом на Фиро и передвигаться, и убегать легче.

Но оказалось, что здесь она не может превращаться в Филориала, зато научилась принимать форму местного монстра.

— Повозки, которыми рикши пользуются, продаются. Их можно купить, если денег не жалко.

— …И кто тянуть будет?

— Ты, Наофуми, кто же еще. Если найдешь в Оружии подходящие навыки, будет несложно.

— Не смеши.

С чего я должен опускаться до того, что буду тянуть за собой повозку с Лисией, Кидзуной и Фиро?

Ах, да, Фиро ведь может тянуть повозку в форме человека.

…Запрячь в повозку маленькую девочку и путешествовать.

В прошлом уже были случаи, когда Фиро везла нас в человеческой форме.

И они лежат за гранью добра и зла. Выглядит как полный аут. Слишком много неправильности в одном месте. И слишком в глаза бросается.

— Хочешь повозку тянуть, Фиро?

— Пи!

Замотала головой и отказалась.

Не знаю, что хамминг ферри за монстры такие, но повозки они тягать явно не любят.

Видимо, пока нам остается лишь ставить бегство во главу угла…

Закупаться в городе на не понадобилось, так что мы его благополучно миновали, и лишь тогда я достал Фиро на свет.

Она обратилась человеком и встала перед нами.

— Фу-ух…

— Пока мы не покинем страну, Фиро, ни перед кем человеком не показывайся.

— Было та-ак страшно.

— Еще бы. Ты ревела на всю площадь.

— Спасибо, господин-сама.

Живот Фиро громко заурчал.

— Господин-сама, я проголодалась.

— Ага-ага.

Я дал Фиро сушеных фруктов, которых купил на рынке.

Та тут же набила ими рот.

— Еды-ы…

— Хоть доешь, прежде чем добавки просить.

— Еще-е…

Она жевала, а в животе у неё урчало все равно.

Может, её аппетит… как-то связан с тем, что в форме монстра она похожа на птенца.

…Еще не выросла?

Человеческую форму она, видимо, как-то изменяет магией.

Интересно, почему при переходе в этот мир она снова стала птенцом?

Вот бы встретить кого-то, кто в этом разбирается.

— Кидзуна. Может, мы с тобой и не получаем опыта, но нам, кажется, стоит завернуть куда-нибудь, где много монстров.

— А рыбалка не сгодится? — с горящими глазами предложила Кидзуна, переключаясь на удочку.

Да что с ней такое? Я и раньше подозревал, но неужели она так обожает рыбалку?

— Рыбалка, говоришь… если скорость твоей рыбалки совладает с аппетитом Фиро, то ладно.

— Рыбачить здесь проще, чем в Японии, но на пропитание не наловишь.

— Тогда не пойдет. Разве что руками ловить или всякими запрещенными методами!

— Нет! Ты нарушишь кодекс чести рыбака, еретик!

О рыбалке Кидзуна говорит с редким энтузиазмом. Хотя, казалось бы, уж в параллельном мире на незнакомой реке можно опробовать рыбалку всякими, в том числе и запрещенными методами… молнии магией там призвать, собрать рыбу по поверхности.

Дают о себе знать её заморочки.

Может, это и есть пресловутые геройские качества?

…Не-е.

— Ну-у… охотиться и правда проще, так что пойдет и так. Тем более, Наофуми, твоего полку прибыло. Но не забывай, зачем мы в этой стране.

— Разумеется, я помню. Я пришел за Рафталией, — объявил я, касаясь пальцем ярлыка Раф-тян.

Откровенно говоря, мне без Рафталии неспокойно. И Раф-тян, пусть и не до конца, но создает у меня приятную иллюзию присутствия Рафталии рядом.

Я бы даже сказал, она меня успокаивает.

— Кстати, господин-сама.

— Чего?

— Кто это такая?

Приехали… вы уже полдня вместе.

— Меня зовут Кагияма Кидзуна. Так получилось, что мы с Наофуми путешествуем вместе. Я Священный Герой этого мира.

— Хм-м. Будем знакомы, удильщица!

Опять нарекла по типу оружия.

— Увы, Фиро, но Оружие Кидзуны — не удочка.

— Ага.

Кидзуна на глазах Фиро несколько раз сменила облик Оружия.

— Э? Э? Э? — Фиро ошарашенно следила за превращениями.

— Ну что, Фиро-тян. Кто я теперь?

— У-у…

Редко Фиро так озадачивается.

А Кидзуна просто дурачится.

— Хотя, удильщицей быть тоже неплохо. Прям настоящим рыбаком себя чувствую.

— Если тебе нравится, зачем смеешься над ней?

— Ты первый начал.

— Хорошо, тогда ты… тетя Кидзуна.

О? Фиро усвоила урок.

Но почему тетя? Как-то не так получилось.

Кидзуна ведь выглядит как ребенок, лоли, пусть и взрослая.

— Ты о чем-то нехорошем думаешь, Наофуми?

А, заметила. Отвернусь-ка.

— Чего глазки косишь?

— Тебе какое дело?

— Ну-у…

— Я подумал, пусть зовет тебя «тетя взрослая лоли».

— Эй! — вскинулась Кидзуна.

— Тетей Кидзуной тоже нельзя называть? — спросила Фиро, не обращавшая внимания на наш разговор.

— Нет, можно. Приятно познакомиться, Фиро-тян.

— Угу!

— Можешь её просто Кидзуной-тян называть.

— Наофуми.

Я снова отвел взгляд.

Кидзуна и Фиро пожали друг другу руки, охотница вновь заговорила:

— Значит, предлагаю пока поохотиться ради Фиро-тян, а по пути поискать отряд Грасс.

— Согласен. Я за Уровни тоже волнуюсь, но ими лучше заняться, когда окажемся в безопасном месте…

Однако сейчас-то нам надо отыскать Рафталию.

Я снова попробовал проверить рабскую печать. Но она, как и раньше, не отозвалась.

Видимо, остается полагаться лишь на Раф-тян.

Очень надеюсь, что Рафталия, в отличие от Фиро, ни в какой цирк не угодила.

Если Фиро — принцесса Кагуя, то Рафталия… и Раф-тян — Бунбукутягама[9]?

Лишь бы не Катикатияма[10].

— В города заходить будем, Кидзуна?

— Если попадутся, то можно… но зачем, когда у нас есть сикигами?

Хм, и правда. Но добытая где-либо информация потом может оказаться очень полезной.

— Я правильно понимаю, что большая часть рас в этом мире работает по принципу эльфов и дварфов, то есть ушастые и хвостатые личности попадаются редко?

— Да. Очень редко.

Хм… это ведь означает, что Рафталию вполне мог кто-то похитить.

Кх… хоть я и надеюсь, что с ней ничего не случилось, но никак не могу отделаться от нехороших подозрений. А вдруг её постигла судьба Фиро? Надеюсь, она вместе с Грасс и остальными.

Те ребята сильны настолько, что с легкостью раскидали троицу Героев.

Мы шли поднимать уровень Фиро и Лисии, а я метался в смешанных чувствах.

Глава 13. Умения Героя Охоты

— Вкусноти-ища!

Вечером я разделал добытых за день монстров и сделал из них шашлыки для Фиро.

Порадовало, что и Раф-тян хорошо поела.

Солнце село, и нам, похоже, предстояла ночь под открытым небом.

— Так вкусно, Фиро-тян?

— Угу.

— Ну, Наофуми ведь хорошо готовит.

— Задолбался кровь выпускать.

Свежие туши монстров страшно воняют кровью.

Я пытаюсь скрыть запах приправами, но на мой взгляд еда все равно сильно воняет.

— Может, для этого какие-нибудь навыки нужны? У меня вот навык разделки туш есть.

— Ну…

Действительно, Кидзуна разделывает монстров куда лучше меня — мясо и все остальное из туш у неё получается качеством повыше.

…Но воняет все равно сильно.

Правда, ни Фиро, ни Лисия не жалуются, так что ладно.

Так вот, у Фиро начался период бурного роста, и она постоянно требовала еды.

Повторение пройденного?

Обжора Фиро, все дела.

Уровень её рос на удивление быстро, и она уже успела добраться до 30.

Кажется, в том мире поначалу было точно так же.

По ходу дела изменилась и форма монстра.

Я ожидал, что она превратится в Филориала, но вместо этого стала похожа на сапсана.

— И что хамминг ферри за монстры такие?

— М? Ну, их имя означает «переносчики звуков», эти птицы очень любят музыку. Они, как и некоторые рыбы, с возрастом меняются до неузнаваемости.

— Ага! Смотрите, господин-сама.

Пока Кидзуна говорила, Фиро отошла в сторону.

Затем замахала крылышками на спине.

Филориалы не умеют летать. Прыгать — это да, пожалуйста.

Видимо поэтому крылья в человеческой форме Фиро не работали и служили лишь украшением.

Хотя, конечно, в бою она ими пользовалась, чтобы падения смягчать.

Я не думал, что она взлетит, как бы усердно ни порхала.

Однако…

Фиро вдруг оторвалась от земли.

Э?.. Но ведь Филориалы не летают… так Фиро ведь теперь хамминг ферри. И летать умеет?

— Как вам? Я летаю.

— Ага, здорово.

Получается, переход между мирами изменил Фиро как монстра?

— Наверное, теперь твой арсенал в человеческой форме пополнится всякими новыми приемами.

— Угу! Летать так здорово!

Ну, хорошо же?

Ничего плохого не вижу в том, что Фиро научилась летать.

— А сражаются хамминг ферри как?

— Как и любые птицы — когтями. Еще они повелевают звуками и отлично поют.

— Фиро, ты можешь использовать навыки Филориала?

— М-м… эт-то, мне не хватает сил, поэтому не уверена, но, наверное, смогу.

Значит, Хай Квик и Спайрал Страйк у неё остались?

Только вот Уровня на них не хватает, видимо.

Фиро буфнула, обратилась монстром и села мне на плечо.

Сейчас она похожа на монстра-сапсана цвета Фиро в форме Королевы Филориалов.

Но ни следа той сово-пингвиньей пухлости.

Прекрасно же?

Да и размер самое то — в самый раз на плече сидеть.

— Она уже взрослая?

— Нет.

— Неужто?

— Сейчас она на стадии хамминг фалькона, так выглядят растущие хамминг ферри. В будущем она еще много раз изменится, насколько я знаю.

— «Насколько я знаю», конечно, внушает доверие.

— Я не знаю всего. Говорят лишь, что они меняются с уровнем… а некоторые еще говорят, что существуют легендарные хамминг ферри…

Не нравится мне эта легенда.

Кажется, эти монстры и Филориалы — одного поля ягоды.

— Господин-сама.

— Э, да она в форме монстра говорит!

— Научилась, нет? Они, как и попугаи, умеют отвечать.

А-а, слова вроде «привет!» и «утра!» сказать может, значит?

Прямо настоящая птица. И воняет так же.

— Рафу?

А вот Раф-тян пахнет хорошо. Она очень чистенькая, и потому запах от неё гораздо лучше, чем от Фиро.

— Насколько я знаю, дальше пути их развития разветвляются. Интересно, по какому пути пойдет Фиро-тян?

— А, я могу и маленькой стать.

Фиро засветилась и превратилась в птенца.

Вспоминается, что она и обычным Филориалом могла становиться.

Затем она превратилась обратно. Интересно, у неё много вариантов превращений есть?

Вроде бы удобно, только чую, раздражать будет.

— Когда на её спине можно будет летать, станет так удобно.

— Аналог ездовых драконов из моего мира? У них и такая разновидность есть?

— У хамминг ферри? Да, есть.

Да-а… ну, я на Фиро и так катался вместо лошади, так что такая роль ей как раз подойдет.

— У них тоже есть какая-то драконья форма с кучей непонятных иероглифов. Думаю, Фиро-тян станет нам отличным подспорьем, если умеет принимать разные формы хамминг ферри.

— Эхе-ем.

— Да-да. Ты молодец.

Вслед за этим к Фиро вдруг обратилась Лисия:

— Не поговоришь со мной, Фиро-тян? Я хочу научиться словам этого мира.

Она поманила Фиро к себе, где, по всей видимости, пыталась разобраться в символах.

Неужели их можно так просто освоить?

Ну, за меня все оружие переводит, я не могу помочь ей выучить язык.

— Ла-адно. Я как раз… немного научилась понимать, как тут разговаривают, — сказала Фиро и начала объяснять: — Так во-от. Утром говоришь «до-оброе у-утро», днем говоришь…

Загвоздка, конечно же, в том, что Фиро совершенно не умеет что-либо объяснять людям.

Но хоть Лисия и выглядела очень озадаченной, вроде как, трудностей с речью Фиро не испытывала.

Надеюсь, она сможет.

Я посмотрел в ночное небо и вновь заволновался о Рафталии.

За отряд Грасс можно особо не переживать. Они ребята сильные.

Но вот Рафталия…

Получается, пока что я не сумел отыскать лишь отряд Грасс и её. Надеюсь, она не плачет где-нибудь от страха.

Но вдруг Рафталия, которую я представлял, недовольно поморщилась.

Мне даже показалось, она упрекнула меня: «Я не настолько ребенок».

Бояться надо того, что она, как и Фиро, могла вновь превратиться в девочку.

И вот в таком случае ей тяжело придется.

А в самом худшем случае она могла сменить расу на какую-нибудь из местных.

Возможно, она потеряла свои характерные уши и хвост тануки.

В таком случае мне придется узнавать её по лицу. Надеюсь, рабская печать поможет, но…

Опасения опасениями, а идти-то надо.

И вот по пути…

— Большое вам спасибо. Я сейчас…

Лисия взяла у меня денег, сбегала в город в книжный магазин и вернулась оттуда с книгой в руках.

Казалось бы, ничего особенного, но тогда я кое-что понял.

— Лисия, ты что…

— Уа? Ч-что такое?

— Понимаешь людей этой страны?

— А, да! Я много занималась, а благодаря Фиро-тян освоила и произношение, — с нескрываемой гордостью заявила Лисия.

В итоге она расшифровала и книгу, за несколько дней добив письменность.

Да что с ней такое? Характеристики ниже плинтуса, зато гений умственного труда?

Кажется, она и до этого умела разговаривать не только на языке Мелромарка, и писать тоже.

Но как она за какую-то неделю в новом мире умудрилась целый язык освоить?

Ты точно любишь дома сидеть, Лисия. Не выходя из комнаты.

Очевидно, у тебя есть таланты, вот только не боевые.

— А ведь у меня ушло очень много времени, чтобы освоить символы этого мира… — пробормотала Кидзуна, вытирая холодный пот.

— Разве они сложные? Немного запутанные, но… — с запоздалым удивлением отозвалась она.

Наверное, с гениями такое часто бывает.

Хотя, нет, у Лисии ведь все характеристики заниженные. А вот это — ключ к тому, чтобы разгадать её тайну.

Вероятнее всего, хочет того Лисия или нет, но у нее есть какие-то скрытые характеристики, не видные в Статусе — что-то вроде интеллекта или мудрости. Весь прирост приходится на них.

— Все-таки, Лисия, ты… занимаешься не тем.

Как-то… жалко ее.

Вроде бы и есть у нее боевые навыки, но мне кажется, куда больше пользы Героям она принесла бы, оказывая поддержку из тыла.

Научила бы Ицуки языку параллельного мира, что ли.

Тогда он наверное не стал бы мне так в лицо грубить.

Хотя, сложно представить, чтобы Ицуки просил кого-то чему-то его научить.

— Уа-а-а… п-почему вы смотрите на меня, как на никчемного человека?..

— М-м?

А Фиро всегда была вундеркиндом. Родилась — и уже через три дня человеческую речь понимала.

Я об этом до сих пор как-то не задумывался, но это ведь потрясающее умение.

Да и слова этого мира она уже большей частью понимает. Рядом со мной целых два гения, которые освоили новый язык, даже не будучи Героями.

— Раф?

— Тебе, Раф-тян, разговаривать не обязательно.

Для этого у меня есть Фиро. Два говорящих питомца не нужны.

— Бу-у! Господин-сама подумал что-то нехорошее.

Плевать.

В любом случае, можно с чистой совестью считать, что умения Лисии распределены по таким характеристикам, которые в Статусе не видны. Например, по Кальмире я понял, что и память у неё что надо.

В тот раз она сразу вспомнила то, что мы проходили рядом, когда она благодарила Ицуки за спасение.

И в этом смысле она, пожалуй, потрясающий человек.

— Слушай, Лисия.

— Что такое?

— Ты в том мире где училась?

Неужели она, будучи дочерью разорившихся аристократов, научилась всему сама?

— Пока не начались волны, ходила в школу в Фобрее.

— А-а, вот оно что.

Хм? Если я правильно помню, королева говорила о том, что и Сука училась в Фобрее[11]. Может, даже в той же школе, просто в разные годы поступили.

— И как у тебя с оценками были?

— З-за исключением физкультуры нормальные. Правда, я так и не смогла выбрать предмет для углубленного изучения…

Хм, с учетом того, что это сказала Лисия, училась она очень хорошо.

У неё образ такой девочки, которая скажет «ой, я ни-ичего не учила», а потом сдаст экзамен на сто баллов из ста.

Мне нетрудно представить, что с ней — неуклюжей, бедной, не блистающей ни в магии, ни в бою — никто в школе не водился.

Живи она в другое время, нашла бы себе отличную работу… вот же не повезло.

И, как по заказу, она напомнила о своей нерешительности тем, что не определилась с предметом для углубленного изучения.

— В следующий раз, Лисия-сан, поучите и вы меня. Не знаю, правда, пойму ли…

— Хорошо.

Стоило Лисии ответить, как Кидзуна повернулась ко мне.

Чего тебе?

— Как видишь, ума учить других ей хватает.

— Уа-а-а-а-а-а! — воскликнула Лисия, понимая, что попалась на крючок Кидзуны.

— А что, прекрасно же.

— Её такой талант не обрадует. Лисия мечтает научиться сражаться и стать поборницей справедливости.

— Честно сказать, я в ней таких задатков не вижу.

— Я тоже. Но я обещал ей, что сделаю сильнее.

— Наофуми-сан…

Мы с Кидзуной дружно посмотрели на Лисию.

Глава 14. Линия Возврата

— Срочные новости! Подходим, смотрим, узнаем!

В следующем городе мы увидели торговца, как я понял, газетами.

Горожане брали их и утыкались носами в колонки текста.

Я тоже взял одну и показал Кидзуне:

— Прочесть сможешь?

— Ну-ка… появился обладатель Клановой Катаны… но сбежал. В настоящее время преследуется всеми силами государства?..

— Значит, в этой стране есть Клановая Катана?

Катана… крутое оружие. В сёненах ими часто воюют.

В топ-3 любимого оружия главных героев она точно входит — с мечами наравне.

В нашем мире есть Священный Меч, но из-за Рена я и сам клинок недолюбливаю.

Чувствую, что и здешний хозяин Катаны смотрит на всех свысока и думает, что сильнее него никого не найдется.

В общем, лучше его остерегаться.

— Кажется, Клановая Катана у них до сих пор была без хозяина. Хранилась где-то в столице под охраной, если я правильно помню. Каждый мог прийти посмотреть, но сторожили там так, что даже попытка взять её в руки осложнялась до предела…

Ну, Клановое Оружие это ведь вроде как оружие героя, защищающего мир?

Не знаю, как именно оно досталось Грасс и Ларку, но мне представляется очередной меч в камне, достать который может лишь избранный.

?..

Мне кажется, или Семерка Звездных Героев как раз избранные и есть?

Еще один довод в пользу того, что Клановые Оружия те же Звездные у нас.

И, как я понимаю, когда избранный касается Оружия, оно признает его обладателем?

Мне вспоминаются слова Ост.

Конечно, не каждый достоин владеть Оружием, но если новый его обладатель пойдет вразрез с политикой государства, престиж страны упадет. Наверное, поэтому за Катаной так следили.

— Можно сказать, Катана играла роль символа могущества государства… поэтому сейчас они так разыскивают беглеца.

— Надо же…

Если сумел завладеть Оружием… зачем бежал?

— Непонятная какая-то статья.

— Что в ней непонятного?

— Такое чувство, будто из неё намеренно вырезали все описания… вплоть до: «в компании трех приспешников разных полов». И как это понимать — двое мужчин или две женщины?

Подозреваю, что новоиспеченный обладатель — не из этой страны, и прямо сейчас пытается сбежать с Оружием за границу.

Этот случай вполне может стать поводом для войны.

Мне вспоминается, как королева Мелромарка говорила о том, что и в том мире обсуждение Геройского Оружия обернулось скандалом.

Ведь её страна присвоила Четырех Священных Героев, тем самым искусственно придав себе политический вес.

Так что если Оружие выбрало сомнительную личность, естественно эта личность поспешит унести ноги.

— М-м?

Лисия и Фиро крутили головами.

Кстати, все это время я прижимал Раф-тян к себе, а она тянула руку.

Она такая тихая и милая.

Итак, мы продолжили идти туда, куда она показывала.

И наткнулись на заставу.

— Стоять! Дальше начинается территория, на которой засели преступники. Простите, но вам придется пойти другой дорогой.

Путь перегородил похожий на самурая тип с копьем.

И что нам делать?.. Ну, лишнего шума поднимать не хотелось, так что мы послушно отправились в обход.

И тогда… Раф-тян стала показывать в другую сторону.

Похоже, Рафталия и остальные оказались как раз на оцепленной территории.

От определенности, наконец, где они, у меня как камень с души свалился, но опасения заставили похолодеть.

Повезло же ей оказаться на территории, где засели преступники.

Опять в эпицентре событий.

В худшем случае им с отрядом Грасс придется вступить в бой с обладателем Клановой Катаны.

Чувствуя, как что-то ворочается в груди, я встретился взглядом с Кидзуной и спросил:

— Что будем делать?

— Будто неясно. Перепрыгнем по крышам и будем искать.

— Стоп, Кидзуна. У меня есть план.

— Что задумал?

— Фиро.

— Что-о?

Сейчас наша Фиро — хамминг фалькон, летающий монстр.

Другими словами, идеальный разведчик.

Прямо сейчас она сидела на моем плече.

Наверное, у неё осталась моральная травма от того, как с ней обошлись в форме человека.

Стоило нам зайти в очередной город, она перекидывалась в форму монстра и не отходила от меня ни на шаг.

А в руках у меня Раф-тян. Я прямо не Герой Щита, а повелитель монстров.

— Полетай тут немного, поищи Рафталию.

— Э-э?.. Но меня опять собьют… — с обидой в голосе ответила Фиро.

Ну да, сейчас она самая настоящая птица.

Если в неё какой-нибудь охотник выстрелит из лука — тут ей и конец придет.

— Да нормально все. Недавно же видели летающих диких монстров, помнишь? Сейчас мы уже не в той стране, в которой тебя поймали, так что можешь немного расслабиться.

— Точно? Господин-сама, вы придете на помощь, если на меня нападут?

— Да, приду. Разве я когда-нибудь вру?

— Угу, врете.

— …Ладно, есть такое. Но сейчас я хочу положиться на тебя. Можно?

Делов-то, осмотреть закрытую территорию, даже из поля зрения не пропадет. Ерунда.

Если кто её атакует, мы сразу заметим.

— Ла-адно.

До кучи я решил включить рабскую печать, чтобы проверить, нет ли Рафталии где-то поблизости.

Открыл меню рабской печати… и обомлел.

Рафталия из списка рабынь исчезла. Совсем.

Ч-что за?

Меня резко бросило в холодный пот, по спине пробежали мурашки.

Не может быть, неужели она поги…

— Рафу?

Раф-тян обняла меня, чтобы успокоить.

Уф. Сразу показалось, что Рафталия рядом, на душе спокойнее стало.

— Рафу-у… — Раф-тян смущенно положила руки на щеки.

Поглажу её по голове, что ли.

— Что вы делаете, господин-сама?

— Неважно, иди ищи. Раф-тян, покажи, где Рафталия.

— Раф!

И Раф-тян указала в ту же сторону, что и раньше.

А значит… ага. Скорее всего, печать пропала не потому, что она погибла.

Случилось нечто, что развеяло её, или же её кто-то стер… наверное.

Вот так, и хватит об этом думать.

— В общем, Фиро, слетай посмотри.

— Е-есть.

Фиро вспорхнула с плеча и улетела.

Мы провожали птичку глазами.

Судя по всему… атаковать её никто не собирается.

Наконец, она вернулась.

— Вы зна-аете, там какие-то догонялки.

— За кем гоняются?

— Они в капюшонах, не разглядела. Попыталась подлететь поближе, но за мной страшный монстр погнался, я и сбежала.

— Страшный монстр?

Что за? В город проникли монстры?

Хотя, нет, возможно, среди преследователей есть кто-то с порабощенным монстром вроде Фиро.

— Кажется, нам придется пойти самим.

— Просто проверить… надеюсь, это не за ними там бегают.

Кидзуна нацелилась на крышу, зацепилась за неё крючком удочки и начала подниматься.

Проворная она. Сматывает леску и так быстро взбирается.

— Эрст Шилд, Секанд Шилд, Дритт Шилд.

Я же сделал лестницу из щитов и пошел по ней.

— Лисия, не отставай.

— Уа-а…

На крыше самураям нас уже видно не было, и мы смогли перепрыгнуть на запретную территорию.

Раф-тян и Крис показывали уже куда-то в сторону, и направление продолжало меняться.

Наконец, мы добрались до более-менее открытого пространства.

До следующей крыши через такую дыру не допрыгнешь.

Придется спуститься и подняться обратно.

Но стоило нам приземлиться и направиться вперед… как мы наткнулись на типов в плащах.

— Кх…

Черт, искал Рафталию, а нашел какую-то подозрительную компанию.

Не хватало еще, чтобы за нами тоже гонялись.

Впрочем, мы на всякий случай передвигались в масках.

Что теперь — сбежать порталом и попробовать заново?

Я рефлекторно встал в боевую стойку.

И тогда…

— Рафу! — воскликнула Раф-тян и ткнула лапкой в одного из типов.

Крис Кидзуны с радостным криком указал на соседнюю фигуру.

— Погоди-ка, Наофуми.

— Чего?

— Неужели это…

Я снял маску, открывая лицо.

То же самое сделали и Кидзуна, и Лисия.

Типы в плащах вдруг вышли из боевых стоек, словно вмиг утратив желание сражаться, и шагнули к нам.

— П-паренек?! И Кидзуна-тян?!

Шедший во главе высокий тип скинул с себя капюшон.

И оказался Ларком.

Затем он скинул с себя накидку, под которым оказалась похожая на форму Синсенгуми одежда, типичная для авантюристов этого мира.

Похоже, в этом мире даже ткань порой дает очень хорошую защиту.

Мне невольно подумалось, что украшенный узорами голубой японский плащ ему очень идет. Кажется, вообще любая одежда подходит.

Так значит, преследуют отряд Ларка… тот самый вариант, который я старался не учитывать!

Случайности — страшная сила, мать их!

Затем к Кидзуне подбежала следующая фигура, стоявшая прямо за Ларком.

— Кидзуна! Где ты все это время была?! И что важнее, почему ты с Наофуми?!

Грасс отбросила накидку и в слезах прижала Кидзуну к себе.

Ух… сдается мне, вряд ли я еще раз увижу Грасс, само воплощение спокойствия, в таком состоянии.

Я понимаю, все мы кем-то дорожим, но когда видишь такие эмоции на лице хладнокровных людей, становится не по себе.

— Понимаю, вы рады встрече, но нас так догонят. Не расслабляйтесь! — с этими словами и Терис сняла накидку, так что мы смогли её узнать.

Теперь она в хакаме с узором из драгоценных камней.

Он что, нанесен краской индиго? По-моему, чем-то другим.

И еще мне кажется, что когда она ходит, узор двигается… или не кажется?

Наконец, последняя фигура… видимо, это Рафталия?

Раф-тян тянула руку к той самой фигуре, которая подбежала ко мне.

— Р… Рафталия?

— Да.

Она сняла капюшон и показала лицо.

Пушистые закругленные уши, гладкие мягкие волосы до середины спины, живой покачивающийся хвост и глубокие глаза, в которых можно потеряться.

Я так давно не видел Рафталию, что теперь она казалась мне блистательной.

Она шла ко мне с улыбкой, радуясь встрече.

Что же насчет одежды: на ней оказалось красное одеяние храмовой жрицы.

Что за? Будто током ударило.

Я еще раз посмотрел на Рафталию.

Одеяние жрицы не слишком вычурное.

Верх белый, перевязан красным шнурком, почти как бант.

Причем этот красный шнур кажется таким изысканным, что ничуть не затмевает собой белизну ткани, а лишь подчеркивает её.

Низ — красная хакама, она очень Рафталии пошла.

Одежда чуть доработана, видимо, чтоб хвосту не мешать.

На ногах — белые носки и соломенные сандалии.

Да уж, на Рафталии смотрится замечательно.

Кто знал, что одежда жрицы придется ей настолько к лицу? Мне бы и в голову не пришло.

Хм… я почему-то думаю лишь о том, что когда мы победим Кё и вернемся назад, было бы неплохо Рафталию так же приодеть.

Нда, и ведь не с чего, вроде как. В жрицах я разбираюсь на уровне отаку, и желания переодеть Рафталию во что-то интересное у меня никогда не возникало…

— Наконец-то мы встретились, Наофуми-сама!

— Прости, что ждать пришлось так долго.

— Ничего… как сложилось… у вас все хорошо было, Наофуми-сама?

— Ну-у, по-всякому.

Мы оказались в пренеприятном месте под названием «бесконечный лабиринт», затем подняли на уши страну, которая нас там заперла… пошли на прорыв…

Да уж. Именно что, по-всякому.



— Тебе… так идет эта одежда.

— Наофуми-сама сделал мне комплимент… странное чувство.

Я что, так редко делал ей комплименты?

— Не хочешь так же одеться в том мире?

— Вам настолько нравится, как я выгляжу?

— Я думаю, тебе идет.

В ответ Рафталия слегка покраснела.

Смущается?

Ну, она ведь на самом деле ребенок.

Вполне нормальная реакция для девочки её возраста.

— Во-во! Ты ведь тоже так думаешь, да?! — самодовольно заявил Ларк.

Так это ты решил её так одеть?

Хорошо поработал, не зря подглядывал.

Но стоило мне мысленно вздохнуть, как я услышал рев какого-то дикого зверя.

Кажется, спокойно поговорить нам не дадут.

— Кидзуна, зови ярлыком на помощь.

— Сейчас.

Кидзуна приложила ярлык ко лбу и сосредоточилась.

Но…

— Не получается… Кажется, они заглушили всю связь. Мы не сможем позвать на помощь, пока не сбежим отсюда. И, судя по тому, что Ларк-сан и остальные здесь, Манускрипты Возврата тоже не работают.

— Уйдем порталом?

— Попробуешь?

— Да. Нас много, но ничего страшного.

Я до сих пор не разобрался, сколько народу можно переносить порталом за раз. Впрочем, сейчас не время думать об этом.

Пригласил Рафталию и остальных.

— Портал…

Не успел я договорить, как почуял нечто странное.

Кажется, то же самое почуяли и остальные.

А затем перед глазами высветилось сообщение:

Перемещение невозможно

А? В первый раз в этом мире вижу, чтобы нельзя было телепортироваться.

Какое-то похожее чувство я испытывал… когда бросал вызов Лингую.

— Оп, вы же не думали, что в самом деле сбежите от меня? Хм? Кажется, вас стало больше.

Я повернулся на голос и увидел преследователей отряда Рафталии… в компании их монстров.

— Вы?! Ох, и повезло вас тут встретить! Сейчас я отыграюсь за то унижение! — сказал один из них, смеряя нас презрительным взглядом.

Помню я его.

Это тот самый гениальный маг, с которым мы сражались, когда пытались переместиться через Песочные Часы.

— А, да, припоминаю тебя. Как там… зовут тебя как?

Я надеялся, что больше никогда его не увижу, но подозревал, что нам придется сразиться снова.

Как я вижу, в этот раз он привел даже больше баб, чем раньше. Бесит.

Слишком похож на Мотоясу, наверно.

— В этот раз вы за все заплатите!

— Вы всполошили всю страну! Сдавайтесь без боя!

— Правильно. Как вы посмели так опозорить нас!

Стоит в толпе девчонок и улыбается весь из себя такой счастливый.

Какие они все мерзкие. Мне одному кажется, что на самом деле отношения у них прохладные?

Хотел бы я сказать ему, мол, привел целый гарем, но с учетом пола подавляющего большинства моих спутников, лучше промолчу.

— Вы не знаете, кто мы, но явились в нашу страну?!

— Глупцы!

— Слушайте и трепещите! Знайте же, кто стоит перед вами. Лучший маг страны, надежда народа…

А с другой стороны… не очень-то он на Мотоясу похож.

Мотоясу вон красуется, поэтому девушки к нему тянутся, а у этого свита ведет себя как спутники Ицуки.

Почему так?

У них даже вступление оказалось таким похожим, что я совершенно прослушал имя.

— Перед вами ~~~~! Содрогнитесь от ужаса! Вы недостойны даже говорить с ним!

— Плевать. Это самое… как его звать, еще раз?

Никак не запомню его имя, в одно ухо влетает, из другого вылетает.

Из-за нелюбви к Ицуки мне совершенно расхотелось запоминать имена таких людей, хотя с лица узнаю.

— Вот же мерзавцы… я сделаю так, что имя мое вы уже никогда не забудете.

Не пойму, зачем ему надо, чтобы кто-то вроде меня запоминал его имя.

За спиной мага взвыло существо, похожее на крупного белого тигра.

Взгляд у него совершенно нечеловеческий, слюна стекает… и весь он зверь-зверем.

Но что-то… в нем не так.

То ли аура какая-то не такая, то ли у меня от жизни в параллельных мирах чутье обострилось.

— По всей видимости, они заодно с грабителем. И разумеется, они тоже оказались возмутительными людьми.

— Грабителем? О чем это он?

— Наофуми-сама… — Рафталия извиняющимся тоном вытащила из-под накидки руку… и показала оружие.

В её ладони рукоятью лежала катана… без ножен.

Та-ак… в стране объявился обладатель Клановой Катаны, а с Рафталии исчезла рабская печать.

Преследуют, вроде бы, нового обладателя.

И преследователи — как раз эти ребята.

Что происходит?

Нет, я догадываюсь, но просто не хочу этого понимать.

— И зачем ты сбежала? Разве жители страны не отнеслись бы к тебе как к важной персоне?

Почему их считают грабителями, почему они убегают?

При том, что на их стороне сильные бойцы вроде Грасс и Ларка.

— Понимаете…

Глава 15. Выбор катаны

Вкратце их объяснения свелись к следующему:

Рафталия, Грасс, Ларк и Терис попали на вражескую территорию, где их поместили в особую темницу, снижающую Уровень.

Мы с Кидзуной надеялись, что такой не существует.

Однако она существует и завязана на заклинания, ослабляющие узников и придающие сил надзирателям…

Пожалуй, невезение здесь закончилось на том, что их, в отличие от меня, не забросило в бесконечный лабиринт — вот это действительно была бы проблема.

Рафталии удалось бежать при помощи магии иллюзий, Грасс и Ларка.

Видимо, обладателей Кланового Оружия даже ослабленных победить непросто.

Пожалуй, мы ошиблись, когда не попытались даже зайти в гильдию или другое государственное учреждение или выяснить что-то с помощью Раф-тян.

Если за Рафталией и остальными объявили такую охоту, мы наверняка могли узнать обо всем пораньше.

Двигались бы незаметнее, как мы.

— А вообще, вы же обладатели Кланового Оружия, так? Почему против вас не выставили сразу всю армию?

— Если бы все узнали, что за происходящим стоим именно мы, у них появился бы повод напасть на нашу страну, — пояснила Грасс. — Мы старались этого избежать и создать ложное впечатление, но по всей видимости, эффект получился неоднозначным.

Понятно, так вот почему до соседних стран информация доходила невнятная.

Ситуация могла перерасти в международный конфликт.

Весть о том, что героических защитников мира объявили в розыск, могла навредить и самой стране.

К тому же им наверняка казалось, что лучше казнить беглецов тайно, заполучить в свои руки Оружие — символ власти — и уже затем продемонстрировать его миру. Только само Оружие, без владельца.

Сложно это все-таки. Если среди жителей страны найдется следующий обладатель, это резко прибавит стране престижа.

А вот со Священным Оружием так мучиться почти не приходится, ведь оно может достаться лишь пришельцам из иных миров.

Как говорила королева Мелромарка, для призыва Священных Героев нужны какие-то особые материалы, так что возни с ними побольше, чем с Клановыми.

В том мире есть механизм, определяющий, живы ли Герои, поэтому доказать что-то на международном уровне там проще.

— Ну ладно, я понял, почему вас было так тяжело отыскать, но что дальше?

— Слушайте дальше. После побега мы…

Пытаясь миновать границу, они тайно отправились в столицу, где находятся Песочные Часы Эпохи Драконов.

Решили, что им хватит сил пробиться к Песочным Часам и сбежать.

Ну, как нам с Кидзуной.

По пути Рафталия, благодаря отряду Грасс, набрала Уровней.

— Она такая маленькая была. Прямо лет десять на вид, не больше.

— А-а, значит, и у неё и рост сбросился?

Но ладно она хоть расу не сменила, как Фиро.

Наверное, было бы даже неплохо, если бы она научилась превращаться в нечто вроде Раф-тян, но вряд ли ей бы такое понравилось.

— Жаль, быстро обратно выросла. Тебе ведь наверняка хотелось посмотреть на неё маленькую, да, паренек?

— Я, конечно, хорошо помню её в детстве… но да, будь такая возможность, я бы не отказался.

Да еще и в одежде жрицы. Смотрелось бы здорово.

Была бы вдвойне очаровательна.

Ух, блин. Чем-то меня эта одежда зацепила.

Впрочем, воспоминаниями о маленькой Рафталии я очень дорожу.

Надо будет потом как следует обо всем расспросить Ларка.

— Наофуми-сама!

М… Рафталия вся покраснела и разозлилась.


— И-и мне было тяжело. Чтобы вновь обрести эту форму… пришлось вновь пережить боль взросления.

— И не только её, думаю.

— О чем вы?

— В детстве ты была такой же обжорой, как Фиро.

— Это просто бурный рост!

Значит, я не ошибся.

Такие уж они, полулюди.

— А откуда у тебя Катана, Рафталия?

— Эт-то, понимаете, на площади, где она хранилась, устроили мероприятие. Сказали, что один кандидат бросит ей вызов.

— …Хоть мы и были во вражеской стране, но решили затесаться в толпу, чтобы проверить, не появится ли новый обладатель Кланового Оружия, — проворчала Грасс.

Сразу понятно, что ничем хорошим их выходка не кончилась.

Разузнать, кто стал новым Героем, несмотря на все обстоятельства… ну, я могу их понять, раз уж обладателем Клановой Книги стал такой мерзавец.

А если бы оказался человеком покладистым и понимающим, с таким и объединиться не грех.

— Хмпф. Это все потому, что вы бежали как трусы. Поэтому государство решило не шутить и одарить меня Клановым Оружием! Но вы-ы!

А ты заткнись.

Думай лучше о том, как избежать войны. Только и мыслей, как бы чего себе отхватить, да стране своей. Волны, по-твоему, что такое?

— И вот… когда он на глазах людей, пришедших посмотреть на Клановую Катану, символ мощи государства, попробовал вытащить её…

Я вообразил, что случилось.

Того типа, что напал на нас, идущего вытаскивать из скалы Катану.

Рядом — толпу людей, переполненных предвкушением увидеть нового обладателя Кланового Оружия.

Стражников, преграждающих толпе подходы к Оружию.

Шаг, еще шаг, и вот рука уже тянется к Катане!

Но та вдруг обращается лучом света… отчего-то улетает в толпу и вновь обретает форму уже в руках Рафталии.

— Вот так я почему-то стала обладательницей Клановой Катаны.

— Если подумать, такое вполне могло произойти, ведь в том мире Рафталии-сан хватало сил на равных сражаться против нас с Ларком, обладателей Клановых Вееров и Клановой Косы соответственно.

Ну, Рафталия и вправду довольно сильна.

Пусть и не Героем, но она вместе со мной прошла через множество передряг.

Без неё мне пришлось бы не в пример тяжелее.

— И дальше что?

— Этот человек разозлился, когда не смог забрать Катану, обвинил меня в краже и погнался за нами в сопровождении жутких монстров! Мы бежали как могли, но он преследовал нас и никак не отставал…

— Эта Катана должна была стать моей. И я заберу её у вас, чертовы воришки!

Я молча взглянул на Рафталию.

Если честно, я понятия не имею, почему Клановое Оружие мира Грасс решило выбрать именно её.

Задача обладателей Кланового Оружия — ходить в другие миры, чтобы убивать там Священных Героев, так?

Другими словами, Рафталия теперь мне враг?

Но все-таки, почему Рафталию, жительницу иного мира?

Это же бред.

Хотя… если на то пошло, то почему я, пришелец из другого мира, стал Героем Щита?

— Я много раз просила Грасс-сан и Терис-сан поговорить с Оружием и объяснить ему, что я не могу им владеть. И тем не менее, Клановая Катана никак не покидает меня.

— Разве это вообще возможно? Если да, я прямо сейчас выкину Щит…

Неужели с Оружием можно договориться?

Если да, я хотел бы немедленно избавиться от Щита.

Он достал уже тем, что не дает мне атаковать.

Конечно, он много раз выручал нас, но защищать других я смог бы и без подобной бредовой специализации.

Та-ак…

— Щит, уходи к черту.

— Пожалуйста, не говорите глупостей!

— Вот поэтому я должен убить тебя, чтобы стать новым обладателем Клановой Катаны! — воскликнул враг, и белый тигр за его спиной отозвался глухим рычанием.

— Как же ты достал, опять в чужой разговор лезешь…

Похож на капризного ребенка, которому игрушку не дали.

Меня даже твой вид бесит.

Напоминаешь мне о троице Героев-идиотов.

— Ладно, я понял. В общем, суть в том, что стране не понравился избранный Клановым Оружием, и они преследуют тебя изо всех сил.

— Так и есть… нам удается отмахиваться от малых отрядов, но врагов слишком много… Мы едва смогли унести ноги из столицы, и вдруг нам встретились вы, Кидзуна и Наофуми.

— Такие дела. Ну что, паренек, Кидзуна-тян. Справимся? — как ни в чем не бывало спросил Ларк.

Мы вам кто, спасатели?! Ни я, ни она не можем толком что-то противопоставить вооруженным людям.

В общем… тут дело ведь в чем?

Даже если мы остановим их, нам придется уносить ноги от преследователей и дальше, ведь государство пошлет за нами еще кого-то.

У них нет выбора — под угрозой не только авторитет страны, но и само её существование.

Поэтому они так отчаянно преследуют беглецов.

— Может, просто показать им, насколько мы сильны? Вы ведь сильные?

— А они упорные. И Уровни у них высокие.

— Ха. Вы — Клановые Герои других стран — с нами не сравнитесь. Совсем из ума выжили?

— Это ты выжил. Хватит уже ныть и капризничать, что тебе чего-то там не досталось!

— Что?!

Клановое Оружие, равно как и Священное, существует для защиты мира!

Как может прийти в голову избавиться от избранного им владельца потому, что он тебе не нравится?

Вот поэтому тебя Катана и не выбрала, наверное.

— …

Тут я пригляделся и заметил, насколько у Рафталии, Грасс, Ларка и Терис усталые лица.

Их путешествие, в отличие от нашего, выдалось очень тяжелым.

Я невольно вздохнул.

Повернулся к Кидзуне. Она кивнула.

— Ладно. Давайте временный союз. Пусть этот мерзкий Подонок-номер-два пожалеет, что полез к Рафталии.

— Что еще за Подонок-номер-два?

— Это я его так называю теперь. В моем мире был похожий на него тип.

— Вы как всегда, Наофуми-сама.

— Ну и вкус у тебя.

— Молчать. Короче, я подонков вроде тебя ненавижу! — выкрикнул я, вставая перед Рафталией.

Враг наш… я все-таки буду звать его Подонок-номер-два, а то имя опять забыл, смерил меня надменным взглядом и поднял руку.

Появилось еще два белых тигра.

Да что это за твари такие? Они мешают мне использовать портал.

— Рафу! — Раф-тян запрыгнула на мое плечо и угрожающе зарычала.

— Прости, но не вмешивайся. Они тебе не по зубам.

Характеристики Раф-тян для них низковаты.

Раф-тян послушно перебежала под ноги Рафталии.

— Ч-что это за зверек?

— А, это такая местная версия фамилиара, сикигами зовется. Это она помогла нам отыскать тебя.

— Рафу.

— П-понятно. Но почему её возгласы… так похожи на мое имя?

— …

— Почему вы молчите?! — сурово вопросила Рафталия.

Ну… я не виноват.

Мне сказали, нужна материя, которая поможет отличить Рафталию от всех остальных.

— …Думаю, потому, что я сделал её из волоса, который как-то давно срезал у тебя и впитал в Щит.

— А-а… в тот раз, когда я еще подумала, что вы с помощью Щита прибраться решили? Погодите, но почему вы так поступили без спроса?!

— Я не виноват. Я выбрал его, потому что мне сказали использовать что-то, принадлежавшее тебе!

— Рафу! — Раф-тян подпрыгивала на месте и словно призывала нас не ругаться.

— Ладно… я поняла.

— Рафу, — Раф-тян взобралась на Рафталию и коснулась её лба своим.

— А?.. А-а…

— Что такое?

— Передо мной высветилось, что «сикигами успешно зарегистрирован».

О… понятно.

Видимо, это как то, что Кидзуна и Грасс вместе пользовались пингвином.

— Слушай-ка, Наофуми, кажется, битва начинается, вы бы закруглялись.

Белые тигры шаг за шагом приближались к нам.

— Что это за твари?

— Это, паренек, Бякко, один из священных зверей нашего мира… точнее, дубликаты. Можешь считать их копиями нашего аналога Лингуя.

— Чего?!

Другими словами, Бякко — зверь-защитник мира Грасс?

Но что он здесь делает?

Разве его не надо быстро всем собраться и завалить?

И вообще, почему мне никто не говорил про синие песочные часы и про приостановку волн?

— Это сильнейшее оружие этой страны — они смогли клонировать давно побежденного Бякко и подчинить клонов. Будь осторожна, Кидзуна.

— Звери-защитники — это те, из легенд? Жители страны рассказывали мне о ваших битвах против них, Грасс. Вот с этим вы и сражались?

— Он был гораздо больше. Эти не такие сильные… но их много и совладать с ним нелегко.

Ну почему даже Кидзуна все знает, а я нет?!

— Мне бы сказала, если знаешь!

— Мне просто было лень, потому не сказала.

Ну-у, откровенно говоря, я хотел как можно быстрее найти Рафталию, а любым разговорам предпочел бы обсуждения того, как стать хоть чуточку сильнее.

— Уа-а… м-мы будем драться?

— Да. Честно скажу, будет нелегко, но силы у нас есть.

Мне, конечно, хочется, чтобы Лисия пробудилась, как во время битвы с Кё, но она у нас девушка с заскоками. Сила зависит от её эмоций.

Но на всякий случай скажу:

— Лисия. Наверное, ты и сама поняла, но нашим противникам просто хочется убить Рафталию, Грасс и так далее. Не сдерживай себя.

— Е… есть!

Лисия встала в чуть более уверенную стойку, чем раньше, и наставила на врагов оружие.

М-м… судя по манере двигаться, ничего у неё не выйдет.

Слишком надеяться не буду.

Нужно по возможности защищать её, чтобы не ранили.

— Фиро тоже поможет!

Буфнув и превратившись в человека, Фиро отошла назад и начала читать заклинания поддержки.

Видимо, после перехода в этот мир её боевой стиль изменился.

Она больше не способна на невероятные выкрутасы и склоняется к поддержке из тыла.

И это, в принципе, не так плохо.

— Не забывайте про нас.

— Верно.

Грасс и Терис тоже приготовились к бою.

Надо определиться с целью.

— Похоже, копии Бякко мешают мне использовать портал. Как прибьете их — я смогу нас переместить. Вперед!

— Есть!

— О-о!

Народу много, так что нужно следить за происходящим.

— Хмпф. Ну посмотрим, на что способны хваленые обладатели Кланового Оружия! — надменно выпалил Подонок-номер-два и выхватил меч.

Вокруг него девушки-спутницы… и копии Бякко.

— Наофуми, ты помнишь, что я не могу атаковать людей? Можешь не поручать мне битву против тех ребят?

— Ладно. Значит, Кидзуна, на тебе Бякко.

— А вот это можно… против них я как раз много чего могу.

Бякко завыли, мы пошли в бой.

Глава 16. Тихочтение

Ситуация сейчас следующая: сильнейший и самый надежный щит в моем арсенале — Щит Нуэ.

Правда, его контратака не очень впечатляет.

Но благодаря всевозможным Геройским методам усиления, показатель брони у него что надо.

Я не могу пожаловаться на плохую подготовку или нехватку материалов.

Если составить рейтинг силы моих товарищей, выглядеть он будет примерно так: Грасс, Ларк, Кидзуна, Рафталия, Терис, Фиро, Лисия.

Я не уверен, можно ли Раф-тян и Криса вообще считать бойцами.

Крис стоял перед Кидзуной, словно прикрывая её, и не сводил глаз с Бякко.

Ну а Раф-тян распушила хвост возле Рафталии и застыла в боевой стойке.

Хоть я и понимал, что против нас копии защитника мира Грасс, равного по силе Лингую, но не знал, насколько они сильны.

Наверное, стоит просто вспомнить, что даже отряд Грасс с трудом сражался против них.

А с ними Подонок-номер-два, его товарищи… и, если сильно затянем, будет подкрепление со стороны государства.

Ситуация, конечно, аховая, но сдается мне, если мы сбежим, они от нас никогда не отстанут.

Но хоть я и думаю, что какие-то шансы сбежать у нас оставались… сейчас мы можем только драться.

— Ха-а!

— Груа-а-а-а-а!

Один из Бякко накинулся на Кидзуну и выпустил когти.

Однако Грасс раскрыла веера и отразила атаку.

— Кх… слишком просто! — Грасс попыталась контратаковать, но Бякко проворно увернулся от взмаха, отскочив назад.

Судя по всему, скорость у них весьма впечатляющая.

Ну, еще бы, монстры-тигры все-таки.

А тигры в представлении современного человека — одни из сильнейших животных.

Наверное, в иных мирах они тоже довольно сильны.

К тому же это Бякко, один из священных зверей. В некоторых играх этот тигр играет роль важного босса.

Я не говорю, что это все игра, или что-то вроде.

Но в том, что наши противники очень сильны, сомневаться не приходится.

— Уа-а-а-а!

— Сестрица Лисия! Цвайт Виндкаттер![12]

Еще один Бякко нацелился на Лисию и прыгнул. Я успел ухватить его за задние лапы, а Фиро попыталась разрезать ему морду заклинанием.

Но особо ничего не добилась. Разве что раззадорила, словно кошку.

Мда… если уж Фиро, мой бессменный нападающий, так слаба против них, дела плохи.

— Не двигайся, паренек! Великое Летающее Колесо!

Ларк выпустил в мою сторону навык, создавший летящее светящееся колесо.

Брызнула кровь. Смертельного урона Бякко не получил, но шкура его окрасилась красным.

— Груа-а-а-а-а-а-а! — издал он разъяренный рык.

— Наофуми-сан! Блеск Камней! Алый Огненный Шар!

Терис зачитала заклинание, и нас с Бякко охватило пламя.

Как я сразу понял, её Алый Огненный Шар знает, что меня сжигать не надо.

— Гру-а-а-а-а?!

Понятное дело, после огня Бякко уже взвыл от боли.

— Обо мне не забывай!

— Не забываю. Эрст Шилд! — я создал щит, чтобы отразить выпад Подонка-номер-два.

— Что?!

— Ты, наверное, и не знаешь, что такое Щит, но не стоит меня недооценивать. Разве прошлой битвы тебе не хватило, чтобы понять?

Вряд ли он знает, что я не умею атаковать.

И этим незнанием грех не воспользоваться.

— Орья-а-а!

— Гру?!

Я напрягся и швырнул Бякко прямо в Подонка-номер-два.

— А-а-а-а-а?!

Конечно, урона я ему не нанес, но немного времени выиграл.

Поэтому тут же начал читать заклинание.

…Ост помогла мне применить Либирейшн, мощное заклинание.

Пока я его использовать не могу. Даже не знаю, как расширять зону действия заклинания.

Но сделаю все, чтобы хоть чем-то помочь своим товарищам.

— Цвайт Аура!

Первой усилю… Грасс, наверное, раз она сильнее всего в коротких боях.

И дальше пройдусь по убывающей.

Думаю, так нам будет сражаться немного легче.

— Спасибо! А теперь вперед! — совершенно сыгравшаяся с Кидзуной Грасс развела веера в стороны и применила навык: — Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

В воздухе мелькнули лепестки, и мощная атака Грасс устремилась вперед.

Но смертельного удара нанести не сумела. Бякко поморщился и смахнул с себя налипшие лепестки.

Ей удалось покрыть его тело порезами, но для победы этого мало.

— Блеск Камней! Распыление Брони!

Терис применила заклинание, чтобы ослабить защиту всех Бякко.

Ларк воспользовался шансом, подскочил ко врагу и от души размахнулся Косой.

Плоть Бякко разрезало до кости, тигр выгнулся от боли.

— А нечего нас недооценивать, — бросил я Подонку-номер-два.

Тот скорчился в ответ.

— Не зарывайтесь, приспешники вора Кланового Оружия… сейчас вы увидите мою истинную силу!

Подонок-номер-два поднял руку и направил её на меня.

С его ладони сорвались несколько огненных шаров и полетели в нашу сторону.

Что за? Он ведь не произнес ни единого слова!

Правда, заклинания использовал рассеянные — помнил, что один большой огненный шар я отбил бы обратно.

— Тихочтение?! — ахнула Терис.

Чтение — важная часть заклинания. В словах заклинания описывается, какую форму оно должно принять. Я запоминаю их как стихи.

— Как вам такое?!

— Я не знаю, что тебе ответить…

От огненных шаров я отбился без труда.

На мой взгляд, по силе они на уровне либо Фёрста, либо неполного Цвайта.

Наверное, его способность хороша тем, что таким заклинаниям сложно помешать, однако против меня такое не подействует.

И вообще — я не знаю, какой у него Уровень, но особо сильным он не выглядит.

Да, Подонок-номер-два может ранить меня, если удачно попадет, но вряд ли сумеет убить.

— Не недооценивайте его. Его умения сравнимы с силой Кланового Оружия.

Я повернулся к Грасс. Она, как и её спутники, выглядели не на шутку встревоженными.

Ну да, они говорили, что Уровни у наших противников высокие.

— Та-а-а-а-а-а-а!

— Вот твоя кара!

— Щит Метеора!

На меня накинулись спутницы Подонка-номер-два, так что я создал Щит Метеора.

Не успели их удары до меня долететь, как вокруг появился похожий на пленку барьер.

Щит Метеора принял их удары. В прошлый раз он сразу разбился, однако с тех пор я стал заметно сильнее, так что какое-то время он, видимо, протянет.

И раз так, я резко шагнул к противникам, чтобы попытаться выбить им оружие из рук.

— Нападаю!

Мне удалось заставить девушек Подонка-номер-два поднять оружие над головами и открыться для атаки, чем тут же попыталась воспользоваться Рафталия.

— Еще чего!

Однако Подонок-номер-два попытался ей помешать и выпустил из руки кучу огненных шаров.

В ответ Рафталия начала вращать мечом перед собой. Она успешно отбилась от шаров, и те улетели куда-то мне за спину.

Неплохо она научилась. Даже, я бы сказал, круто.

— Получай!

Одна из баб отбросила отраженное барьером копье в сторону, выхватила из кармана кинжал и попыталась продолжить атаку.

— Наофуми-сан!

Лисия швырнула ярлык, который дала ей Кидзуна.

Он полетел по очень причудливой траектории, словно она не совсем удачно влила в него Ману, но затем прицепился к девушке с кинжалом и вспыхнул.

— Кх-х… — обронила спутница Подонка-номер-два и все же отпрыгнула.

Лисия тоже оказалась на удивление умелой.

Может, метать ярлыки — это как раз её?

Кстати, а она ведь и в Кё мечом запустила здорово.

Возможно, ей нужно метательное оружие.

— Это еще не все! И не надейтесь, что это конец!

Подонок-номер-два выпустил еще рой заклинаний.

Он метал в нас самые разные магические шары — и огненные, и водные, и воздушные, и световые.

Не скажу, что они совсем безвредные, но особых неудобств я не заметил.

Будто поцарапали.

— Ха-а! Ора-ора-ора-ора-ора!

Магические шары создали столько дыма, что почти ничего не видно.

— Цвайт Аура.

Я тем временем продолжал поддерживать друзей магией и наконец-то усилил еще и себя.

И почти перестал чувствовать и без того не слишком болезненный магический град.

Теперь он лишь раздражает меня, словно дождь — застигнутого врасплох путника.

— Гру-у-у-у-у-у!

Бякко выпрыгнул из дыма в нашу сторону.

По сути, физическая угроза здесь именно от тигров. И я бы уже решил, что Подонок-номер-два просто пытается нас отвлечь, но вряд ли он нападал всерьез.

— Кидзуна! Один к нам идет!

— Мне никак, их слишком много! Попробуй сам пока!

Хм-м… ну, я и предполагал, что в случае чего возиться с ними придется и мне. Ничего удивительного.

Но как же раздражает этот непрекращающийся магический дождь, а!

Радует, наверное, одно только то, что спутники Подонка-номер-два от нас пока что отстали. Если они полезут на моих союзников, станет совсем невесело.

Пока они лишь читают из тыла заклинания, да стрелы выпускают. И сюрикены порой.

— Фиро.

— Что-о?

— Ты так же сможешь?

— М-м… — Фиро навела палец на Подонка-номер-два. — Тей.

С пальца сорвался воздушный клинок и попал по магу.

— Ай?! Что за?!

Клинок оцарапал руку Подонка-номер-два, и тот прекратил стрелять магией.

— Кажется, ты очень гордишься своим тихочтением… но неужели не понимаешь одной важной вещи? — ответил я, разгоняя туман, хотя врагам подсказывать, конечно, не стоит. — «Как источник силы, Герой Щита повелевает: расшифруй законы мироздания и исцели сие». Цвайт Хил!

Я получил такие мелкие царапины, что одного заклинания им хватило. Все раны моего тела вмиг затянулись.

— Ч… что это за магия?! Никогда такой не видел!

Я согласен, что тихочтение — штука впечатляющая, но на этот фокус способна даже Фиро.

И я припоминаю, о чем читал в книге заклинаний.

Опытные колдуны способны творить магию, не читая заклинаний.

Но загвоздка здесь в том, что такая магия будет заметно слабее вербальной.

Ничего удивительного.

Это как размахивать оружием, не напрягая рук.

Пусть даже у тебя в руках меч, если в атаки не вкладывать силу — разве что кожу врагу порежешь. Конечно, силы можно вкладывать по-разному, да и размахивать тоже, но в любом случае тихочтение — попытка применить заклинание, не тратя на него силы.

В качестве разогрева или дополнительной атаки оно полезно.

И в то же время способность к тихочтению подразумевает очень опасную вещь.

— Отвечай!

— Откуда тебе это знать?

Чтение заклинания — необходимое условие его воплощения, а также заминка, позволяющая влить в него достаточно Маны.

Умение применять магию тихочтением на достойном уровне — признак умелого заклинателя.

Если маг на такое способен, он действительно хорош.

Но отсюда можно сделать и другой вывод: тихочтением пользуются маги, знающие и высокоуровневые заклинания.

Он умеет воплощать магию в жизнь, пропуская этапы.

Но если начнет зачитывать, вливать больше Маны и переключится на магию посерьезнее, нам придется несладко.

Кстати, мою магию он действительно не опознал — видимо, в разных мирах разные магические системы.

— М-м… господин-сама. Кажется, пока что своей Маной я сильнее стрельнуть не могу.

— Ясно. Как посильнее станешь, будет получше?

— Угу. Как смогу вливать Ману, так бабахать смогу!

Угу, ни черта не понял. Но если гениальная Фиро говорит, что сможет, ей можно верить.

— Но-о… если нормально читать, будет…

— Я знаю, Фиро.

— Ла-адно.

Подсказывать врагу не надо.

Так вот. Если способный на тихочтение маг начнет читать как обычно… насколько же мощным он станет?

В бою важно помнить о сложности чтения заклинаний, но если мага не прерывать, зачитанные вслух заклинания будут гораздо сильнее непроизнесенных. Для засады, добивания и преследования тихочтение годится, но в самом бою заклинания лучше читать, если только это не слишком отвлекает от остального.

Вот Терис, например, читает из тыла боевые заклятия и формулы поддержки.

А ты что, так гордишься тихочтением?

Ты хотел стать Героем Катаны, гениальный маг?

Не понимаю я тебя.

Подонок-номер-два выхватил катану и побежал ко мне.

— Отведай моего клинка!

О? А с катаной у него двигаться получается лучше, чем магические дожди призывать.

В прошлый раз я лишь отразил его атаку и не успел разобраться, но теперь вижу, что мечом он работать умеет.

Пусть мне, благодаря Геройским методам усиления, движения обычных врагов и кажутся медленными, Подонок-номер-два двигается с такой скоростью, что я не уверен, смогу ли с ним совладать.

Впрочем, это, конечно же, из-за просевшего Уровня.

Все-таки он в своем стремлении стать Героем Катаны тренировался.

Не понимаю, правда, зачем ему в таком случае тихочтение.

— Гра-а-а-а-а!

Одновременно на меня набросился Бякко.

А потом передумал и переключился на Рафталию.

Вот еще!

Я крепко ухватился за пляшущий в воздухе тигриный хвост и остановил зверюгу.

— Гру-а-а-а-а-а!

Тот в ярости присоединился к натиску Подонка-номер-два.

Вот и славно. А Рафталии я навредить не позволю.

— Наофуми-сама! — Рафталия крепко сжала в руке катану и рубанула в сторону Бякко. — Вспышка Полумесяца!

По Бякко прошелся похожий на полумесяц всполох и срезал ему шерсть.

— !..

Катану Подонка-номер-два я остановил щитом, из-за чего сработала контратака Щит Грома (Средний).

— Что з-гья-а-а-а-а-а!

От электрического удара Подонок-номер-два выронил меч и отшатнулся на несколько шагов.

— Да кто… он такой?! Его не берут никакие мои атаки!

— Только сейчас заметил?..

Небось думал, что я адд обыкновенный.

Аддами в известных мне сетевых играх назывались мелкие монстры в дополнение к основному. Во всяких сейлормунах это рядовые солдаты армий тьмы.

Подонка-номер-два удивило то, что у адда вдруг оказался на редкость высокий уровень защиты.

Не того за адда принял!

— Личность с подозрительным щитом! Я вижу, что ты союзник вора! Назови свое имя!

Разглагольствуют тут всякие мутные личности.

Я не стал слушать Подонка-номер-два и повернулся к Кидзуне. Оказалось, она с трудом держится против приспешниц Подонка-номер-два.

— Кидзуна! Битвы против людей оставь Грасс или мне!

— Я тоже так подумала. Можно вас попросить?

— Не хочу выполнять указания Наофуми, но в них есть логика. Ларк, Терис, вперед!

— Ага!

— Действительно, иначе Кидзуна-сан не сможет проявить себя во всей красе! «Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя — Терис Александрит. Станьте силой, что погубит сих, друзья мои!»

Терис применила Алый Огненный Шар и заключила его в оружие Грасс и Ларка.

— Составной навык: Великое Огненное Колесо!

— Рондо Составного Типа: Обратный Огненный Цветок Снежной Луны!

Объятые завораживающим пламенем навыки Грасс и Ларка разметали приспешниц Подонка-номер-два.

— Гьяа-а-а-а-а-а-а!

Однако не смогли сразить их. Враги постепенно отступили к Подонку-номер-два, на ходу зачитывая заклинания исцеления.

Нам не хватает сил добить их?..

— Как же неприятно, когда враги сплошь крепкие. Не расслабляйся, паренек!

— Я бы огрызнулся, но… мне достался хилый противник, так что я и правда мог забыться.

— Как ты смеешь! Не недооценивай меня!

Подонок-номер-два что-то там пролаял, но мне что за дело.

Честно сказать, судя по движениям противников, самыми опасными мне все еще видятся Бякко.

Грасс и Ларк, будучи обладателями Кланового Оружия, довольно сильны.

Сейчас они не слабее, чем во время нашей схватки во время волны.

Внутри Лингуя они жаловались, что ослабли, однако сейчас двигаются гораздо четче, чем в тот раз.

— Немедленно скажи свое имя! — крикнул Подонок-номер-два, отвлекая от мыслей об отряде Грасс.

— Не шуми, бесишь. Так и быть, скажу, если тебе так интересно. Я — так называемый Герой Щита, обладатель Оружия, способного лищь защищать. Зовут меня Иватани Наофуми, и я из другого мира.

Признаюсь, речи толкать все-таки не мое.

Герой Щита параллельного мира, переместившийся из параллельного ему мира в другой параллельный мир…

Слишком много параллельных миров на одно предложение. Но что правда, то правда.

— Что? Среди Священного Оружия нет щита… Что за вздор ты несешь?!

— Вот и не спрашивал бы!

Мне и не особо хотелось, чтобы он мне поверил.

Мне же легче, если он не верит, что я Герой Щита.

— Так, народ! Первым делом его и убьем!

— Есть!

Свита Подонка-номер-два окружила меня.

Та-ак… а Кидзуну и остальных они решили доверить Бякко.

Видимо, собрались отправить против отряда Грасс сильных Бякко в то время как сами насядут на менее опасного меня и моих спутниц. Благо что я только обороняться могу.

Еще я полагаю, что он надеется поскорее прикончить Рафталию и забрать Катану.

Но для этого ему придется одолеть меня.

— Щит Метеора.

Я применил навык и укрепил защиту.

— Наофуми-сама…

— Ничего, думаю, справимся. Лисия, Фиро, соберитесь.

— Ага, меня ни-и за что не поймают.

— Ясно.

— Уа-а-а…

Хоть Лисия и скулит опять от страха, но ярлык в руке держит уверенно.

Так-то лучше.

Кстати, Подонок-номер-два гордится тихочтением, но чем ярлыки хуже него?

— Хмпф. Вы еще не видели, на что я способен!

Мы и оглянуться не успели, как он тоже достал ярлыки.

Ага, хочешь сказать, что пока не сражался всерьез?

Ты же вроде не Кё, так с какой стати скрывал свои возможности?

Ладно мы с Лисией и Фиро, но ведь против тебя целый отряд избранных Клановым Оружием.

Ты за несерьезность мог жизнью поплатиться.

На помощь Подонку-номер-два уже начали прибывать самураи на государственной службе… пора закругляться.

— Вперед! — Подонок-номер-два влил ману в ярлык и применил заклинание тихочтением.

— Сейчас! Эрст Шилд!

Но не успел метнуть ярлык, как я создал Эрст Шилд прямо перед ним.

С учетом того, что он только и может, что кидать заклинания по прямой линии, мне даже интересно, что в итоге получится.

— Что з…

Ярлык взорвался прямо у него перед носом.

— А-а-а-а-а-а!

Взрыв отбросил Подонка-номер-два далеко назад.

Я и не думал, что получится настолько удачно.

Грасс и Ларк на его месте точно успели увернуться бы.

— Секанд Шилд… — я создал перед собой щит и скосил взгляд на Фиро.

Та все поняла, кивнула и зачитала:

— «Как источник силы, Фиро повелевает: расшифруй законы мироздания и сдуй сие яростным вихрем». Цвайт Торнейдо!

Предо мной всплыло название доступного составного навыка.

Как-то раз я им уже пользовался. Этот навык годится и для атаки.

— Торнейдо Шилд!

Перед союзниками Подонка-номер-два появился охваченный ветром щит. Они бездумно накинулись на него и запустили контратаку.

— А! А-а-а-а-а-а-а!

Вокруг щита появился огромный смерч, захватил приспешников мага и поднял их в воздух.

— Наофуми-сама! Я нападаю!

М-м-м… я бы сейчас не отказался от маскирующего заклинания в исполнении Рафталии, но она уже побежала прямо на Подонка-номер-два.

— Я много раз предлагала вам сразиться в честной битве, но вы не слушали и желали лишь заполучить Оружие… Моему терпению конец. Я заставлю вас сдаться.

Рафталия крепко перехватила меч и рубанула параллельно земле.

В ту же секунду произнося название навыка:

— Легкий Снег!

— Чт…

Я видел, как она рассекла его.

Затем взмахнула мечом, словно стряхивая с него кровь, и перевела клинок на все прибывающее подкрепление.

Пропустивший удар Подонок-номер-два выгнулся и замер… после чего в дело вступил навык Рафталии.

— Гха-а?!

Из раны вдруг вырвалось нечто белое, похожее на снежинки.

Что это?.. Неужели снег?

Через мгновение он растаял, Подонок-номер-два упал и начал медленно подниматься.

— Ну ты даешь… лишила меня… всей магической энергии!

Навык, заставляющий пораженного противника выпустить всю Ману в виде снега?

Подонок-номер-два тут же схватился за кристалл земли. Не иначе, собрался восстановиться.

Но я не позволю. Я успел подойти к нему и схватить за руку, которой он держал кристалл.

— Не смей мешать мне! Гх…

Он попытался ударить меня клинком. Сработал Щит Грома (Средний) и ударил его током.

Кстати, рана у него… есть, да.

Однако похоже, что навык Рафталии в первую очередь лишает врага Маны, а не наносит урон.

— Господин-сама!

Самураи подобрались к Фиро, да и Лисия уже отбивалась с трудом.

Отряд Грасс немного потеснил Бякко, но и им тяжело воевать против бесконечной вереницы тигров.

И лишь один из наших вел себя как-то странно.

Кидзуна.

Она уже какое-то время словно наугад машет удочкой и бьет Бякко приманкой.

Тем временем отряд Грасс уже перестал атаковать монстров и ушел в глухую оборону.

Тигры, впрочем, на Кидзуну внимания не обращают совершенно.

Не знаю, почему — может, они инстинктивно опасаются Героя Охоты?

Наконец, Кидзуна попала приманкой и по Подонку-номер-два.

Но ничего не произошло.

— Наофуми, ни в коем случае не атакуй никого из тех, по кому попала приманка, пока я не разрешу.

— Ладно, понял, но…

Что она задумала?

Я полагал, удары приманкой лишь ослабляют защиту врага, но…

— Гра-а-а-а-а!

К стае Бякко добавился особо крупный тигр.

Он у них главный?

Хотя, нет, ими всеми Подонок-номер-два управляет. Но в любом случае, этот Бякко — самый сильный из них.

Глава 17. Леска Кровоцветия

— О? Этот, кажется, помощнее. Ну что… Давай, Грасс.

— Есть!

— О-о, наконец-то увижу могучую технку Кидзуны-тян.

— Давай, Кидзуна. Все зависит от тебя. Сонный Морок!

Грасс выставила Веера вперед, взметнулись лепестки.

Они закружили в воздухе, из-за чего пейзаж показался каким-то нереальным.

Движения тигров замедлились, их глаза притухли словно в растерянности.

Что такое? Что они делают?

— Я тоже помогу!

Ларк метнул Косу, и за ней воздух собрался вихрем.

Будто бы специально, чтобы поддержать технику Грасс.

— «Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя — Терис Александрит. Станьте силой, что остановит сих, друзья мои!» Блеск Камней! Порхающий Паралич!

С рук Терис поднялись бабочки и присоединись к навыкам Грасс и Ларка, закружив вместе с лепестками.

Этого хватило, чтобы тигры совсем растеряли былую прыть и остановились.

— На такую стаю кучу времени нужно. Будь тигр один, я бы его давно прибила, — посетовала Кидзуна, переключаясь на нож для тунца.

— Вы попались. Мы победили. Теперь познайте же весь ужас силы Героя Охоты, — объявила Грасс. А сразу за этим…

— Наофуми… тьфу, как вас, Рафталия-сан? Маг на вас. Примените вашу сильнейшую атаку на врага, которого держит Наофуми, одновременно со мной.

— Т-так точно.

Рафталия направила Катану на Подонка-номер-два и прыгнула к нему.

Кидзуна тоже взялась за нож для тунца словно за катану и побежала в сторону Бякко. Стоило девушкам разминуться, как…

— Быстрый Клинок: Размытый Штрих!

— Охотничья Техника: Леска Кровоцветия!



Рафталия крепко ухватила Катану обеими руками и рубанула Подонка-номер-два.

— Э?..

— Что произошло?

— Кажется, Катана… вошла очень глубоко.

Подонок-номер-два словно окаменел, я разжал хватку.

Его била мелкая дрожь, лицо бледнело на глазах.

— Гх-х…

— Дернешься — будет очень плохо… лучше вообще не дергайся, — предупредила Кидзуна, а затем постучала лезвием ножа по застывшим Бякко. Наконец, она вернулась к отряду Грасс.

И хотя Кидзуна будто бы ничего не сделала… тела тигров начали расползаться на мелкие кусочки.

Воздух запах кровью.

Брызги казались мне алыми цветами.

Собственно, навык оправдал свое название… кровавые цветы действительно распустились.

Приспешницы Подонка-номер-два и самураи ошарашенно глазели на нас.

Скорее всего, каждый из нас понимал, что если Подонок-номер-два рискнет сойти с места, техника Рафталии разрежет его как до этого Бякко.

— Не может быть, сильнейшее оружие нашей страны проиграло с такой легкостью?! Невозможно! Что произошло?! — крикнул один из союзников Подонка-номер-два, вскидывая палец. — Ведь ты бесполезный, слабейший из Священных Героев!

На лице Кидзуны мелькнуло раздражение.

Слабейший из Героев… я понимаю чувства Кидзуны, ведь и со мной обращались так же.

Её считают самой слабой просто потому, что она не может атаковать людей? С какой стати?

— Вы вообще… разбирались, кто такой Герой Охоты, или нет? Уж хоть предположить, что у меня есть и сильные, и слабые стороны, можно было?

Кидзуна не блефовала. Она и раньше говорила о том, что хоть и неспособна сражаться против людей, монстров побеждает с легкостью.

— И еще, не мочь атаковать людей и не уметь сражаться — вещи разные. Со слухами всегда так: не разберешься, где правда — умрешь.

В стане противников поднялся ропот.

Ну она дает. Одним ударом прикончила всех врагов, с которыми не мог совладать отряд Грасс.

Поистине чудовищная сила.

Вообще, если подумать, я ни разу не видел, чтобы она испытывала сложности в бою против монстров. Их она почти всегда уничтожала, даже не напрягаясь.

А мы с этим чудовищем путешествовали!

Хотя… я ведь тоже Священный Герой, пусть и из другого мира, так что мы с Кидзуной одного поля ягоды.

Я, в теории, не могу атаковать, но в защите со мной не сравнится никто.

В качестве доказательства, пожалуй, можно принять то, что я пережил сильнейшие атаки Лингуя?

Кидзуна не может атаковать людей, зато в битвах против монстров с ней никто не сравнится… все-таки хорошо, что не наоборот, да.

…Страшно даже представить Героя, который, наоборот, специализируется на уничтожении людей.

— Итак… мы уничтожили костяк вашего отряда и одолели главаря. Может, теперь вы нас отпустите? — предложила Кидзуна, угрожающе поблескивая ножом для тунца.

— Уа-а-а-а…

— Лисия, Кидзуна на нашей стороне. Чего ты трясешься?

— Н-ничего себе у вас знакомые, Наофуми-сама.

— Какие есть.

— Рафу?

За время битвы Раф-тян особо не показывалась. Точнее, она вроде бы старалась защищать Лисию.

Хотя, с нынешними характеристиками Раф-тян, я её в бой просто не пущу.

Крис, сикигами Кидзуны, занимался тем, что защищал свою хозяйку.

Я воевал с Подонком-номер-два, времени смотреть по сторонам особо не было.

— Ты тоже неплохо поработала, Рафталия. Явно стала сильнее.

— Вы правда так думаете? Мы сражаемся так много, я до сих пор не чувствую свои возможности…

Мне её атаки показались довольно сильными.

Вот же не повезло ей оказаться избранной Клановой Катаной.

Но сражалась она при этом довольно уверенно.

Наверное, до встречи со мной ей пришлось пережить множество суровых битв.

Сейчас она кажется крепче, чем я помнил.

Если нас опять разлучат, при следующей встрече увижу её играющей мускулами?

— Вы опять о чем-то нехорошем думаете.

— Уверена? Ну ничего, главное — ты теперь сильна достаточно, чтоб на тебя можно было положиться.

— Может… но что же дальше?

Рафталия с тревогой посмотрела на Катану.

Да уж… я тоже заволновался на тему того, можно ли ей забрать столь драгоценную вещь с собой в тот мир.

— Наофуми-и, поглощать Бякко не будешь? — Кидзуна весело помахала рукой.

— Буду-буду. Сейчас подойду. А вы не двигайтесь, у нас заложник, — я прошелся взглядом по приспешницам Подонка-номер-два и его подкреплению.

Видимо, маг этот — важная шишка, поскольку остальные побаиваются совершить какой-то опрометчивый шаг.

Он и сам не двигался с места. Видать, понимал, что одно неверное движение — и его тело разделится на две половинки.

— Запомни хорошенько: будешь выпендриваться и нарываться… тебе конец, — на всякий случай пригрозил я ему.

— Как же вы любите угрозы, Наофуми-сама.

— Такие как он ничему не учатся, если с ними по-хорошему.

— Эх… вы правы. И почему только они встречаются повсюду?.. — пожаловалась Рафталия.

Согласен.

Этот тип напоминает мне о подонках того мира.

— В общем, мы забираем Клановую Катану вашей страны. Вините вашего мага за его придурь и грубые методы. И запомните этот случай.

Неужели в этом мире не ценят Священных Героев?

Как тут относятся к Кидзуне?

Хотя, что я спрашиваю — её бросила в темницу недружественная страна, при том, что она такой же Священный Герой как и я.

За размышлениями я скармливал Щиту останки Бякко, а затем мы попытались уйти прочь, временами поглядывая на подбежавших к Подонку-номер-два приспешников.

Свита подлечила его заклинаниями, и мне подумалось, что ему удастся отделаться малой кровью… подумалось.

— А ну! Не упустите их! Убить их всех! Они станут поучительным примером тем, кто думает пойти против меня, а Клановое Оружие в моих руках усилит нашу страну…

Рафталия с сокрушенно обернулась и перебила его:

— Не торопитесь. Вам нужно еще как минимум десять секунд исцеляющих заклинаний, иначе следующее движение убьет вас. И даже после этого вам лучше не двигаться несколько дней, — Рафталия поклонилась, затем подняла голову и продолжила: — Мы не хотим сражаться с вами. Пожалуйста, успокойтесь, а затем обсудите с вашими командирами возможность альянса со страной Грасс-сан.

Она еще раз поклонилась и отвернулась.

— Стоять!

— Не двигайтесь!

— Не верьте её лжи! Вы уже достаточно подлечили меня! Ну же!

Самураи медленно зашагали в нашу сторону, а затем и Подонок-номер-два сделал несколько шагов, собираясь пуститься в погоню.

— Увы… я не хотела лишних жертв и пыталась лишь отвести непосредственную угрозу, но… — прошептала Рафталия.

— Вот именно. Мы могли бы стать союзниками и сражаться ради блага нашего мира, — согласилась с ней Грасс.

— Советую не оборачиваться, Наофуми. Я как-то видела, как Грасс и Ларк убивали врагов похожим образом.

Может, и так, но мне же интересно.

Хотя Рафталии, видимо, нет — она атаковала сама и знала, чем все закончится.

— Сестрица Лисия, не смотри-и.

— Рафу.

— Уа-а?! Ч-что такое?

Фиро и Раф-тян дружно закрыли Лисии глаза.

Хотя, тут и смотреть не надо, чтобы догадаться, что будет. Известный по аниме феномен, происходящий с разрубленными врагами.

— Что вы медлите! Быстрее, за н… агх…

Резкий неприятный звук и плеск крови.

— КЬЯ-А-А-А-А-А-А-А!

— ~~~~-САМА-А-А-А-А!

И снова я не расслышал его имя.

Прости. Может, я тебе нисколько не сочувствую и не собираюсь даже, но хоть имя напоследок услышать было надо.

А самая подходящая фраза для таких случаев — эта:

— И вот, в мире снова стало на одну мразь меньше. Кхе-хе-хе…

— Наофуми-сама, — разозлилась Рафталия.

Да ладно, подумаешь.

Он ведь тебя убить пытался, помнишь?

И во всем пытался нам помешать.

— Паренек, ты бы не отыгрывал злодея и не улыбался так. Я же видел, что ты не обернулся. Не хотел, стало быть, смотреть?

— Я бы мог, но… настолько кровавые сцены это немного не мое.

Не думаю, что мне понравилось бы смотреть, как человека позади нас разорвало.

Просто не смог промолчать.

Хоть я и желаю той же судьбы некоторым людям из того мира, на деле такая расправа не слишком приятное зрелище.

Таким образом, мы одержали победу и спокойно покинули поле боя.


Мы забрались на крыши и уже скоро покинули город.

— Так все-таки, что это за атака была?

Кое-что разглядеть я все-таки успел.

На первый взгляд её навык просто кромсает монстров.

Однако ключ к его использованию, как я понял — удары приманкой.

Видимо, некий предварительный навык.

На манер того, как мне перед Айрон Мейден сначала надо применить Шилд Призон, а затем Чейндж Шилд (Атака).

— М? А-а, это, так сказать, смертельный прием, который вгрызается в самые уязвимые швы в строении животных и рвет их на части… По крайней мере, если не убивает, то ранит очень глубоко.

Хм… другими словами — просто мощный прием. А разрывание на части — просто бонус на тот случае, если от атаки цель умирает.

— А приманка зачем?

— Для навыка увеличения урона, Удваивающей Приманки. Он вдвое увеличивает урон от следующей атаки.

Так вот почему отряд Грасс не атаковал тигров, а пытался их сдерживать?

Они защищались, чтобы Кидзуна могла применить коронную атаку.

— Но действует эффект недолго, поэтому я торопилась. Да и вообще его сложно применять — враг ведь догадаться может.

— Какие у тебя суровые атаки.

Значит, приманкой она может ослабить защиту врага на один удар.

Мне, выходит, этот прием особенно опасен?

— Думаю, не сработает. Если попасть, скажем, по крепкому панцирю, то урон только по нему и удвоится… Наофуми, тебя бы глубоко не ранило.

Как только в дело вступают игровые подсчеты, с ними вступает и опыт.

В знакомых мне играх были подобные навыки.

Двойное усиление следующего удара часто используется, чтобы нанести решающий удар боссу.

Однако боссы обычно хорошо защищены, что понижает урон.

К тому же у навыков есть свою нюансы — малая длительность и прочие ограничения. Толк от них бывает только если правильно ими распорядиться.

И все-таки стоит признать, Кидзуна довольно сильна.

Может, её Оружие и не даёт возможности атаковать людей, но навык, по всей видимости, работает на всех.

Возможно, именно поэтому клинок Рафталии вошел во врага легче, чем она ожидала.

Подонка-номер-два, случайно, не потому надвое разрубило?

Могли ли его спасти заклинания исцеления?

Если честно, мне кажется, что люди вроде него никогда не раскаиваются, даже перед смертью. Пожалуй, мы оказали миру услугу, избавив от него.

— Ну так что? Связь появилась? Попробуем уйти моим навыком? Я, правда, не знаю, скольких он за раз переместить сможет.

— Погоди, — Кидзуна приложила ярлык ко лбу и начала бормотать. — Угу, есть связь. Сказал, чтобы шли к оговоренному месту. Пойдете без нас?

— Ладно. С тобой ведь отряд Грасс, вы как-нибудь справитесь. Тем более, я не знаю, на сколько человек работает портал.

— Не знаешь, но продолжаешь пользоваться?

— Я никогда не чувствовал особой нужды в этом знании.

Честно сказать, в Мелромарке у меня спутницами были лишь Рафталия, Фиро и Лисия.

Вместе с Эклер, Бабулькой и Килом мы и не телепортировались почти.

Поэтому возможности разобраться у меня не было, к тому же время восстановления мешало, так что я постоянно откладывал этот вопрос на потом.

— Боюсь, те девушки скоро придут за вами, чтобы за своего кумира отомстить…

— Без козыря в лице Бякко у них нет ни единого шанса против отряда Грасс. Правильно я говорю, Ларк-сан?

— А как же! Раз Кидзуна-тян с нами, нам никто не страшен.

Хм… ну, Кидзуна, как и я, сильнее всего в компании верных товарищей, так что теперь за неё можно не бояться.

А с другой стороны, она примкнула к нашим врагам.

Если она нас предаст, придётся тяжело.

Хотя… это ведь Кидзуна, Грасс, Ларк и Терис.

Я даже представить не могу такого.

Неужели я им уже настолько доверился?

— Ладно, тогда мы возвращаемся в твою страну.

— Ясно. Пожалуй, так будет лучше, нам сил хватит. Значит, разделяемся.

— Это ненадолго. Ну, мы пошли. Портал Шилд!

В стране Кидзуны мы оказались раньше неё.

Эпилог. Общий сбор

Мы добрались до страны Кидзуны и хорошенько отдохнули.

Наконец, они тоже вернулись и вызвали нас в замок. Мы пришли и увидели…

— Ну что, Грасс, ты понимаешь, что я хочу сказать?

— Да, но…

Кидзуна стояла и читала Грасс нотации, а та сидела словно нашкодившая ученица.

Ларк сидел рядом с таким же виноватым видом. Что тут происходит?

— Чего это вы?

— М? А-а, ну ты помнишь, как рассказывал мне о волнах? Вот я злюсь на них за то, что они без спросу пошли в другой мир убивать Героев, — ответила Кидзуна, складывая руки на груди.

— Ты не права, Кидзуна. Я всего лишь пыталась помочь миру…

— Поэтому доверилась древней легенде, прошла через разлом волны и пыталась убить Священных Героев другого мира?

— Д-да…

Чудная картина.

Непреклонная воительница Грасс виновато смотрит в пол.

Я слышал, что они с Кидзуной лучшие подруги, и похоже, что старшая в их отношениях — как раз Кидзуна.

— Может, ты все-таки нас выслушаешь, Кидзуна? Ну?

— Вот именно. Ведь мы старались ради того мира, которым ты так дорожишь…

Ларк и Терис изо всех сил пытались поддержать Грасс, однако Кидзуна сверлила их ледяным суровым взглядом и засыпала беспощадными вопросами.

— Тогда скажите-ка вот что: было ли в этом мире хоть раз такое, чтобы из волны появлялся обладатель Кланового Оружия?

— П-понимаешь…

— Было?

Отряд Грасс дружно отвел глаза.

Могли бы и соврать… подумал я мимоходом, но они слишком хорошо друг друга знают.

И вообще, мне кажется, что Грасс врать не умеет.

— Н-нет, не было… по сообщениям, даже волны иных стран, в сражении с которыми мы не участвуем, со временем закрываются сами собой, и ничего подобного никогда не наблюдалось.

Ну, после всего, что я узнал в этом мире, могу предположить, что те волны в конечном счете закрывают люди по ту сторону разлома.

— Не вы ли в один голос твердили мне, что не хотите мира, ради которого нужно жертвовать другими? Тогда с какой стати ходите убивать людей?!

— У…

Кидзуна так на них посмотрела, что они не нашлись с ответом.

А вообще… интересно было бы их послушать.

Наверняка эти ребята пережили много веселых приключений до исчезновения Кидзуны.

Дома у неё это ощущается особенно отчетливо.

— Всё поняли? Хорошо подумали? Продлевать миру жизнь важно, но нельзя ради такого убивать кого-то. Может, так гласит легенда, но первым делом надо выяснить, нет ли других способов.

— Т-так то оно так, но мы уже изучили возможные варианты, однако…

— Однако ничего не нашли, поэтому решили плюнуть и отправиться убивать Священных Героев другого мира? Я права? Так ищите лучше! Даже если к нам и заявятся обладатели Кланового Оружия из иных миров, это вовсе не значит, что нам можно так же!

Грасс дернулась и вздрогнула, будто от испуга.

Надо же, это совсем не сходится с привычными образами.

Прям родитель, распекающий детвору.

Рот против воли расплылся в улыбке.

— Вы улыбаетесь, Наофуми-сама, — предостерегла Рафталия.

— Чего смешного, паренек? Неужели так приятно смотреть, как бранят других? — недовольно бросил Ларк, ткнув в меня пальцем.

Однако затем на него зыркнула Кидзуна, и он сразу вытянулся по струнке.

— Да ладно вам. Когда человека, с которым ты сражался не на жизнь, а на смерть, так ругают, можно и улыбнуться.

— Эх… Грасс и Ларк понятно, но и ты бы тоже остыл, Наофуми, — протянула Кидзуна, страдальчески прикладывая руку ко лбу.

Я с ней согласен. Пару раз кивнул в ответ, за что получил настороженный взгляд Ларка.

Ну, я его отчасти понимаю. К тому же не собираюсь ни с того ни с сего изображать невинность.

— Короче говоря, раз уж я вернулась, то теперь мы всеми возможными способами будем сопротивляться тому, чтобы ходить в иные миры и убивать Священных Героев!

— У…

— Понятно?!

— Д-да!

— А вам, Ларк-сан и Терис-сан?!

— А-ага. Самое время, пожалуй, а то у меня все желание воевать с пареньком пропало. Да и вообще, уничтожать чужой мир с корыстной целью как-то не по-нашему.

— Я п-поняла. Рада слышать, что нам не придется убивать Наофуми-сана, — умиротворенно проговорила Терис.

После её слов Ларк почему-то уставился на меня.

Я бы сказал, дружелюбно.

…Раз уж ты на меня так смотришь, мне остается сказать лишь одно:

— Вот с самого начала бы так.

— Помолчи, паренек, и прекрати корчить из себя злодея!

— Ларк-сан! — осекла его Кидзуна, и Ларк заткнулся.

Командовать у Кидзуны получается здорово.

Я с ней познакомился случайно, но её навыку отдавать приказы уже завидую.

Наверное, именно так себя и должен вести Священный Герой.

Или же у авторитета Кидзуны есть какие-то другие предпосылки.

— Кроме того, Грасс, я хочу, чтобы ты хорошенько подумала вот о чем: я могу сражаться против монстров, но не против людей. Что случится, если из другого мира за мной придут обладатели Кланового Оружия?

— …

Грасс не захотела отвечать.

И я её понимаю.

Кидзуна не может противостоять человеку.

Если так случится, ей придется отступить и довериться друзьям.

С другой стороны, волны призывают Священных Героев.

Так что же — нас призывает на смерть?

— Понимаешь, Грасс, по-моему, в том, что Священных Героев призывает к волнам, есть смысл.

— Смысл?..

— Угу. Может, мы и рискуем жизнью, но раз Священных Героев призывает к волнам, мы ведь должны в них участвовать, так? Нас зовет, потому что мы нужны. А значит… причина, скорее всего, в том, что именно закрытие разлома дает отсрочку перед следующей волной и предотвращает слияние миров.

— …

— Конечно, я понятия не имею, права ли сейчас. Однако ваши слова означают, что Священным Героям вовсе не нужно участвовать в волнах, если они хотят защитить мир. Но ведь это наша обязанность, разве нет? — Кидзуна шепотом добавила, что «правда, из бесконечного лабиринта я участвовать не могла» и взяла Грасс за руку. — Быть может, в легенде об этом ни слова не сказано, но я по крайней мере не согласна с тем, что мы должны губить другие миры и убивать их жителей. Нам так делать нельзя.

— …Да. Прости меня.

После речи Кидзуны Грасс повернулась к нам и поклонилась.

Ну, я тоже не злодей, так что особенно сердиться не собираюсь.

Так или иначе, благодаря случившемуся я хорошо уяснил, что отряд Грасс — в первую очередь порядочные люди, а не сборище фанатиков, пришедших из другого мира, чтобы загнать меня в западню и убить.

Это можно понять хотя бы по тому, что они за время отсутствия дорогой подруги тщательно оберегали её дом, чтобы ей было куда вернуться.

Можно сказать, их чувства меня тронули.

И я, если честно, завидую их дружбе.

Вот если Рафталию в том мире избрало бы Оружие, а я пропал бы без вести, вела бы она себя как они?

Я задумался и посмотрел на неё.

На голове у девушки сидела Раф-тян — вскарабкалась по плечам.

— Ч-что такое?

— Ладно, чувства Грасс я более-менее понимаю, поэтому ничего говорить не буду.

Хотелось бы мне иметь с Рафталией дружбу такую же крепкую, как у Кидзуны и Грасс.

Остается лишь мечтать, но я бы правда радовался, если бы Рафталия принимала решения, думая обо мне.

— Если вы больше не собираетесь нападать на меня, то и я не стану с вами сражаться.

— Паренек…

— Наофуми…

— В общем, давайте жить дружно? — предложила Кидзуна и протянула руку.

Я отмахнулся и сказал:

— Не люблю такое.

Я от страстной дружбы напоказ не в восторге.

В манге и играх она мне нравится, но в параллельных мирах, увы, ничего хорошего из этого не выйдет, так что извини.

— В общем, я предлагаю пока что сохранить наш союз. У меня есть дело в этом мире, и чем больше помощников, тем лучше.

— Точно, тебе ведь надо вернуть энергию, похищенную у зверя-защитника вашего мира?

— Верно. Я пришел сюда покарать обладателя Клановой Книги Кё за то, что он подчинил Лингуя и пытался разрушить наш мир.

Я помню.

Я пришел сюда в качестве агента того мира исполнить желание Ост и наказать Кё.

Рафталия приняла серьезный вид и кивнула. За ней — Лисия, Грасс, Ларк и Терис.

— Я могу подтвердить, Кидзуна. Обладатель Клановой Книги Кё сошел с верного пути. Наше Клановое Оружие лично обратилось к нам и попросило разобраться с ним.

— Ну… если уж он действует так внаглую, я не стану вас останавливать, а если того просит Оружие — и вовсе соглашусь. Мы поможем тебе, Наофуми. Надеюсь, ты сочтешь это… нашим искуплением за все то, что натворил отряд Грасс, и простишь нас.

— Причем тут прощение, если мы хотим одного и того же? Если махнуть на него рукой, кто знает, что он сделает с вашим миром.

Он вроде как собирался освоиться с похищенной у Лингуя энергией, и прямо сейчас наверняка с ней так или иначе возится.

Он должен поплатиться как можно скорее.

Мы пока… еще даже не приступали к нашему заданию.

— В общем, паренек! Раз уж мы все собрались, и к нам вернулась Кидзуна-тян, которую мы так долго не видели, отметим сегодняшний день с размахом!

Ларк несколько раз хлопнул в ладоши. Обитатели замка тут же принялись за работу.

Судя по всему — за подготовку к празднику.

Он лишь хлопнул в ладоши, а они все поняли и кинулись за работу?.. Выходит, Ларк — какая-то важная шишка?

Кстати… был же некий загадочный юный господин. Неужели…

— Эй, юный господин, — попробовал я обратиться к Ларку.

Тот скривился, словно лимонов наелся, и повернулся ко мне.

— Э?! Ты-то откуда прознал, паренек?!

— Так это все-таки ты… вижу, ты довольно большой человек.

— Не по своей воле. Я люблю свободу!

Кидзуна так и не успела рассказать мне всего. Я не знаю, как она познакомилась с Ларком.

А-а, неужто он принц-непоседа, получивший бразды правления после смерти отца?

Хотя с его характером народную любовь он бы заслужил быстро.

Да и порядок в стране хороший. Может, из Ларка выйдет хороший правитель?

Наверняка собрал отличных министров, харизмы-то у него хоть отбавляй.

Может, Кидзуна в прошлом к этому руку приложила.

— Таким образом, юный господин, я буду тебя так называть, пока не прекратишь звать меня пареньком.

— К-как скажешь, Нао… фуми.

— Хм-м.

Как-то Ларку мое имя очень уж тяжело дается.

И действительно — он сразу же воскликнул:

— Не… непривычно! Лучше уж я буду звать тебя пареньком, Наофуми!

— С какой стати?! Ну-ка прекращай, юный господин!

— Плевать! В общем, паренек, чувствуйте себя как дома. Как все приготовим — вас позовем. Вы, Кидзуна-тян и леди Грасс, тоже пока вместе походите — укрепите старую дружбу.

С этими словами он выпроводил нас из замка.

Эт-то…

Я повернулся к Рафталии.

— Ларкберг очень любит праздники, — высказался молчаливый Эснобарт и улыбнулся. — Однако сегодня, как мне кажется, радоваться отнюдь не зазорно. С возвращением, Кидзуна.

— …Угу. Теперь я дома, — со слезами на глазах заявила Кидзуна, обращаясь и к Грасс, и ко всем остальным.

Я не знаю, сколько времени она провела взаперти в бесконечном лабиринте.

Кажется, она проторчала там очень долго.

Уже не думала, что когда-нибудь вернется, но сбежала.

А если бы я ошибся — сгнил бы там вместе с ней.

— Праздник? Я спою.

— Рафу.

Фиро и Раф-тян дали о себе знать и прыгнули мои плечи.

Я молча посмотрел на них, затем перевел взгляд на Рафталию и Лисию.

— Пожалуй, нам… стоит немного развеяться. Если честно, я устала.

— Уа-а… Друзья встретились после долгой разлуки! Я так рада.

Угу, пожалуй.

Меня с Рафталией тоже разделило. Может, ненадолго, но я очень переживал.

Поэтому я понимаю, что они чувствуют.

Мы украдкой взглянули на Грасс, лицо которой светилось детской радостью от встречи с подругой, и заулыбались.

— Но для начала…

— Ч-что такое? — спросила Рафталия, глядя, как я уставился на её обнаженную Катану.

— Кидзуна, прости, что порчу праздник, но ты не думаешь, что Катане Рафталии надо бы прикупить ножны?

— А, и правда.

Кидзуна развернулась и шагнула в нашу сторону. Грасс как раз пыталась коснуться её рукой, но не смогла.

Из-за этого у неё на лице такая печаль появилась, что мне стало не по себе.

Ты… часом не лесбиянка?

— Зайдем в магазин к моей знакомой. У неё золотые руки, можете не волноваться.

Ну, по-хорошему я хотел бы заказать ножны у Дяди-оружейника, но мы все-таки в другом мире.

Видимо, лучше будет попросить знакомого мастера Кидзуны.

— Хорошо.

Кидзуна повела нас за собой по улицам столичного города.


— Уж не ты ли это, Кидзуна?! Давно не виделись!

Она привела нас в магазин довольно известного даже по столичным меркам кузнеца.

Выглядит она внушительно… мужественная женщина.

В груди её лежит красный драгоценный камень. Как там таких зовут, джевелами?

У Терис камень во лбу — видимо, место на теле это личное.

— Я слышала от Грасс, что ты пропала без вести, страсть как переживала. Теперь и Грасс, наконец, выдохнуть сможет. Да уж… в тот раз мы её всем миром насилу успокили.

— Не надо об этом, Ромина… — резко оборвала её Грасс.

Я считал Грасс хладнокровной и бездушной, но есть у неё и на удивление сильна человечная сторона.

— Это Ромина, мой любимый кузнец.

— Иватани Наофуми.

— Здравствуйте, я Рафталия. Очень рада знакомству.

— Фиро!

— Рафу.

— Меня зовут Лисия. Приятно познакомиться.

— Вы у меня, видать, впервые. Ну, будем знакомы.

Когда я услышал слово «кузнец», сразу вспомнил о Дяде-оружейнике.

— Ты можешь принимать заказы в обмен на деньги и материалы?

— Так-то могу, но недозаказчиков гоню взашей!

— Я — недозаказчик?

— Да нет, надо думать, — Ромина уставилась на меня, почесала подбородок и покачала головой. — Ты, кажется, из тех, кто делает заказы именно такого плана.

— …Типа того.

Дядя-оружейник тоже так думает: я действительно вижу определенную романтику в том, чтобы оставлять заказы на броню из собранных материалов. Возможно, поэтому я ему и приглянулся.

— Кому-то достаточно одного взгляда на Наофуми-саму… мне немного завидно, — призналась Рафталия, видимо, думая о том, как легко кузнец меня раскусила.

— Чего это ты?

Ты же вроде и так знаешь, что я люблю оригинальные вещи.

— Ну так что? Ты ведь не просто так зашла, чтобы в кои-то веки соизволить показаться на глаза? Тебе ведь надо чего-то?

— Конечно. У меня с собой куча всяких материалов, и я хочу, чтобы ты пустила их в дело. А еще вот этой девушке нужны ножны для катаны.

Кидзуна достала из Оружия целую гору дропа и передала Ромине.

— Ясненько. О? Неплохих ты вещиц набрала, аж руки зачесались, — Ромина перевела взгляд на Катану Рафталии. — Хо-хо… серьезная штуковина.

— Ага, это Клановая Катана.

— Ух… опасные вы вещи таскаете. Ладно. Ножны, значит, сделать?

— Справишься?

— Ну не зря ж вы такой экспонат приволокли. К тому же вы знакомые Кидзуны, а я всегда мечтала удостоиться чести поработать над знаменитым оружием.

— Спасибо.

Ромина сняла мерки с Катаны Рафталии и набросала эскиз.

— Наофуми, ты можешь заказать у Ромины новую броню или щиты.

— Да, верно.

— А, и кстати. У тебя ведь с собой броня из параллельного мира, да? Может, стоит показать её Ромине?

— М? А… ну, да.

Видимо, она о моей Варварской Броне +1, потрепанной битвой с Лингуем.

Разобравшись в словах Кидзуны и покопавшись в мешке, я вытащил броню и положил на прилавок.

— И, пока мы тут, пусть еще на костюм Лисии глянет. Может, придумает чего.

Рядом с броней положил Пижаму Фиро, любимую одежду Лисии.

— Небось, страшно было без любимой пижамы, да, Лисия?

— Уа-а-а.

— Что вы, Лисия-сан вовсе не привязана к… — начала было Рафталия, но потом посмотрела на лицо Лисии. — …Все-таки привязана, да?

— Уа-а-а-а?!

Ну, раз уж она говорила, что в пижаме может скрыть от других свои слезы, что тут можно добавить?

— Это что такое? Бесполезные бракованные изделия? — пробормотала Ромина, тщательно осматривая нашу с Лисией экипировку.

— А, да, Фиро.

— Что-о?

— Что там у тебя с когтями?

— Эт-то… когда я опомнилась, они уже куда-то пропали.

— Эх…

Ну, видимо, забрали, когда посадили в павильон.

Иначе наверняка своими силами бы сбежала.

Правда, я сильно не уверен, что работали бы как надо.

Так или иначе, я решил достать из Щита завалявшиеся Когти Кальмийского Пса.

Стоило вытащить, как у них кодировка сбилась…

— Возможно, они все сломались из-за перехода между мирами. Можешь что-нибудь придумать?

— Хм-м… с броней, наверное, да, но пижама и когти сделаны из каких-то незнакомых мне материалов, — тихо ответила Ромина, вглядываясь в доспех и пижаму Фиро. — Как любопытно! А, это же ядро императора драконов.

Ромина указала на драгоценный камень в нагруднике Варварской Брони.

— ?.. Ядро императора драконов? Это что-то значит?

— Да так, я просто удивилась — это ведь такое же ядро, которое Кидзуна когда-то притащила после убийства императора драконов. Значит, императоры и в других мирах встречаются?

— Понятия не имею. Я его получил за убийство зомби-дракона. Может, мне та же вещь досталась.

Кстати, а ведь Кидзуну в свое время призвали для того, чтобы победить императора драконов, так?

И она его, выходит, уже убила.

— Ядро дает много полезных бонусов, дорожи им.

— Чем тут дорожить, если броня сломана? Я пришел, чтобы ты ее переделала.

— Ну, это понятно. Как она называется-то? Не могу прочесть.

— Варварская Броня.

— Варварская… ты что, варвар?

— Самое грустное, что я не могу ей возразить, Наофуми-сама.

Еще бы, я ведь у разбойников последние рубашки отбирал. Тьфу, то есть, чего вы?!

— Нет! Ее так назвал Дядя, который ее делал.

Я-то ей пользуюсь, раз уж он сделал, но имя ее, честно говоря, смотрится плохо.

— Интересный доспех, я попробую с ним повозиться.

— Сколько возьмешь? Развести себя я не дам.

— Наофуми-сама, мы просим ее об одолжении. Не могли бы вы выражаться потактичнее?..

— С чего я буду себя сдерживать? Может, она, как подруга Кидзуны, попадает под хороших знакомых, и требует вежливого обращения, но если начнет ломить цену — я, разумеется, откажусь.

— В-вы правы, но… — начала Рафталия, и тут Ромина рассмеялась.

— А ты прямо торговец. Не хочешь посостязаться с одним моим знакомым скупердяем?

— По-моему, Наофуми еще проворнее Альта.

— Правда? Проворнее торговца смертью, который готов продать все, что только можно?

— Я тоже смутно догадывалась. Неужели это действительно так, Кидзуна? — даже Грасс бросила в мою сторону подозрительный взгляд.

— Руки у Наофуми… пожалуй, ловчее. Альт предпочитает торговать неспешно и продуманно, а у Наофуми талант впаривать товары быстро, без лишних усилий и за огромные деньги.

— Определись, ты меня хвалишь или оскорбляешь.

Мне просто нужны были деньги, а времени не хватало, вот я и сколотил небольшое состояние за счет аферы с лекарством восстановления духа.

И я не помню, чтобы ты тогда жаловалась.

А вообще — хотелось бы мне посмотреть на этого «торговца смертью», о котором они говорят.

Если окажется похожим на работорговца — сразу сбегу куда подальше.

Прекрати вздыхать и за лоб хвататься, Рафталия! Я не виноват!

— Ну, о деньгах можешь не беспокоиться. Раз ты знаешь Кидзуну, я все сделаю как можно дешевле, да и страна подкинет.

— Хорошо если так… ты только постарайся не сломать.

Это все-таки мой любимый доспех.

Его сделал поверивший в меня Дядя-оружейник.

— Да знаю я. А что насчет этого дурацкого костюма? — спросила Ромина, разворачивая Пижаму Фиро.

— Я не дурацкая! — возмутилась в ответ Фиро.

Кажется, она на свой счет приняла.

Ну, это ведь пижама в форме Королевы Филориалов, которые в этом мире не встречаются.

— А она чего злится?

— Она из-за перехода между мирами загадочным образом приняла другой облик. В моем мире она выглядела, как эта пижама.

— А-а, вот оно что. Казалось бы, очаровательная, волшебная девочка, а на самом деле — такое чудо-юдо… — Ромина неловко улыбнулась.

Я ее понимаю. У меня самого много вопросов к истинной внешности Фиро.

Когда она в форме Королевы Филориалов, перед ней даже стоять как-то боязно.

— В общем, это броня из параллельного мира, и я хочу, чтобы ты ее изучила. Если все пройдет удачно, сможешь из нее сделать что-нибудь интересное.

— …Ладно. Доверься мне.

Сейчас-то нам пижама все равно не нужна.

Но если ее удастся во что-нибудь переделать, в будущем она может помочь нам выжить.

Возможно, я в конечном счете делюсь информацией со своими врагами, но прямо сейчас это лучшее, что я могу сделать.

— Еще что-нибудь надо?

— Прямо сейчас, наверное, нет. Хотя, если можешь сделать новые щиты, было бы неплохо.

Их всех можно выучить копированием оружия, а затем кому-нибудь продать.

— Просить ты можешь много чего, но работать все равно придется по порядку. Может, пока что на этом точку поставить?

— Согласен.

— Окей! Наконец-то заказ, от которого у меня руки чешутся. В последнее время было столько несерьезных заказов, что они мне уже осточертели. Уж в этот раз я оторвусь.

У кузнецов — свои заботы.

Как вернусь, Дядю-оружейника тоже заказами нагружу.

Ему наверняка будет интересно взглянуть на Варварскую Броню, переделанную Роминой.

И руда, добытая в этом мире, его скорее всего удивит.

Любопытство ремесленника, так сказать.

В общем, мы поручили переработку брони Ромине и вышли из ее магазина.

— Что дальше?

Стоило спросить, как над замком начали разрываться фейерверки.

А затем раздались радостные возгласы столичных жителей.

— Наверное, пока можно наслаждаться праздником в честь моего возвращения?

Грасс крепко сжала руку Кидзуны, улыбнулась и низко поклонилась мне.

— Огромное спасибо, что спас без вести пропавшую Кидзуну. Мы поможем, чем только сможем, поэтому сегодня можешь со спокойной душой праздновать.

Хм… ну, иногда можно и развеяться.

В Мелромарке мне всегда было неспокойно на душе, а у этой незнакомой страны вроде как нет желания поймать меня в западню.

— Ладно, повеселимся немного. Идемте, Рафталия, Фиро, Раф-тян, Лисия.

— Есть!

— Будет ве-есело.

— Рафу.

— Уа-а-а… что мы будем делать?

— Опустошать лотки.

— Уа-а-а!

— О чем вы?

— Еда-а!

— Раф-фу!

Мы зашагали в ту сторону, где начинался праздник. Кидзуна и Грасс шли следом, приглядывая за нами.

Чувствую, у нас уйдет еще немало времени, чтобы отомстить Кё и исполнить то, зачем мы сюда пришли, однако я убедил себя, что уж хотя бы сегодня можно и поразвлекаться.


Послесловие

Спасибо, что купили восьмой том.

Нам удалось добраться до него благодаря всем, кто продолжает покупать тома. Хотя, этот том, разумеется, не последний.


Вот и послесловие.


Хм-м, о чем бы написать?

Если я когда-нибудь вместо послесловия напишу дополнительный рассказ — считайте, что мысли у меня совсем кончились.


О сюжете восьмого тома:

Полностью оригинальный.

Появился Священный Герой мира Грасс.

Причем оружие у нее настолько разнообразное, что даже хочется порой воскликнуть «это не охотничьи инструменты, а хирургические!»

Кстати на стадии разработки я проводила черту между удочкой и инструментами для разделки… но решила, что Священный Герой может быть и в какой-то степени универсальным, так что объединила их под понятием Охоты.

В конце концов, Меч тоже включает в себя варианты от огромных двуручников и до катан.

Размышлять об Оружии нужно с определенной гибкостью.

Даже Щит в моих заметках способен использовать не только щиты, но и, например, сте-кхм-кхм.

Разделка туш же относится к охоте тем образом, что с добычей надо что-то делать.

Однако поскольку недостатки у этого Оружия тоже весомые, баланс я, хочется верить, все-таки соблюдаю.

Еще одно капризное Священное Оружие, но не похожее на инструмент Наофуми.


Кстати, как я уже говорила в одном из послесловий, Грасс изначально была персонажем вебки Dimension Wave, которую я писала до Щита.

Ну а Кидзуна в ней же была главным героем.

По своему жанру Dimension Wave — мирное произведение про онлайн-игру.

Кидзуна в ней была, по сути, трапом — женским персонажем, за которого играл мужчина.

Но не волнуйтесь, читатели Щита. Здесь она на самом деле девочка.

Она точно не переодетый мальчик, и не была мужчиной в прошлом мире.

Она обожает рыбачить, и у нее замечательный характер.

Им она напоминает Наофуми до предательства.


Совсем дотошным фанатам будет интересно узнать, что когда в веб-версии Щита после окончания основного сюжета Грасс без вести пропала, она именно что отправилась искать Кидзуну.

Наверняка решила отправиться в бесконечный лабиринт, чтобы оттуда вырваться. Может, до сих пор путь прокладывает.


О сеттинге:

Подобно миру Щита, культура параллельных миров отнюдь не ограничивается средневековой Европой.

Скажем, страна, откуда пришел Лингуй, похожа на Китай.

Аналогичным образом в мире Кидзуны немало стран в японском стиле.

Возможно, что и в мире Наофуми они есть, где-то на востоке.


О противнике:

С ушами у Наофуми все нормально, имя врага действительно просто вылетало у него из головы.

Знаете же такое — так на что-либо плевать, что никак запомнить не выходит.

Однако поскольку враг пытался кознями исправить что-то, что ему не понравилось, в итоге Наофуми решил назвать его Подонком-номер-два.

Наофуми — он такой. Отнеситесь с пониманием.


О Рафталии и Клановой Катане:

Вот оно — серьезное отличие от вебки. Рафталия стала Героем иного мира!

Полагаю, ей такая роль подходит.

И в одежде жрицы она хорошо смотрится.

Вдохновением послужили персонажи в хакамах.


О телепортационных навыках:

В мире Наофуми портал возвращает в любую предварительно запомненную точку, но в мире Кидзуны — лишь к Песочным Часам.

К тому же прогресс в их мире дошел до того, что эффект научились имитировать.

Кроме того, у них есть своего рода городские порталы — возможность перемещаться между Песочными Часами.

Однако эти порталы работают через своего рода связки, и страна, заведующая часами, может отключить их, тем самым запретив телепортироваться.

С этой точки зрения Часы играют в мире Кидзуны более важную государственную роль, чем в мире Наофуми.

Но вообще это, конечно, прикол для тех, кто разбирается в различиях между онлайновыми играми.


О Раф-тян:

Появилась гораздо, гораздо раньше по сравнению с веб-версией.

Среди читателей пользовалась бешеной популярностью, как и Фиро. Подгадала момент и ворвалась в сюжет.

Впредь она будет расти и развиваться на правах фамилиара Наофуми и его товарищей.

Наофуми она пришлась по вкусу, и он относится к ней так же доброжелательно, как и к Рафталии.

Ну а прототипом Криса послужил, конечно же, Пенгвлюк.


Об Эснобарте:

Обладатель Клановой Лодки, мистер кролик.

Кабинетного мышления тип, не слишком умелый в боях.

Позже я расскажу, как правильно называется его раса, но он играет ту же роль, что и Филориалы в мире Наофуми. Правда, таких как он немного.


Прочее о написании тома:

Пожалуй, не стоит даже говорить, но в этот раз том на 100 % написан с нуля.

Писать стало очень тяжело, ведь я параллельно с этим работаю и над офф-спином вебки.

Я уже совсем запыхалась с девятым томом.

Надеюсь, в десятом хотя бы половину текста возьму из вебки.


Еще один момент… как я уже упоминала, значительная часть вещей в сюжете позаимствована из Dimension Wave.

Так что я не до конца уверена, можно ли называть книгу прямо-таки написанной с нуля.


А еще… интересно, хватит ли мне сил написать еще один офф-спин к Герою Щита под названием Dimension Wave: Real? Наверное нет, но хотелось бы все-таки рассказать историю Кидзуны от призыва до попадания в темницу…

Боюсь, история выйдет очень длинной.

Она ведь исчезла после того, как много путешествовала с разными людьми.

Рассказать о том, что с ней происходило до этого… я, наверное, не смогу.


На улице стало заметно прохладнее.

И жить стало легче, и писать тоже.

Зато теперь меня часто в сон клонит.

Но я буду исполнять свои мечты — вон там второй том комикса вышел еще.


Спасибо всем прочитавшим.

Надеюсь, мы еще увидимся в девятом томе.



Послесловие команды

Arknarok

Доброе утро, спасибо, что прочитали восьмой том Щита.

Как вы, наверное, помните, в послесловии к предыдущему тому я жаловался на то, что в Щите стало как-то мало путешествий. Но вот пришел восьмой том и заполнил пустоту. Стало ли лучше?

На мой взгляд — стало. Вообще, с точки зрения композиции этот том меня полностью устраивает. Мы за раз увидели несколько стран параллельного мира, узнали о нем много нового, ну а приключения в бесконечном лабиринте и вовсе чудесны.

А еще мы встретились с Кидзуной — первым своего рода «правильным» Героем. Меня очень тронул момент с завистью Наофуми, ведь действительно, если подумать, Кидзуна в каком-то смысле стала тем, кем мечтал Нао после попадания в параллельный мир. Интересно вдруг встретить свое отражение, жизнь для которого сложилась иначе…

Пожалуй, если Щиту чего-то недостает сейчас, так это стержня. Или, если выражаться словами Мики Кадзумы, целевой аудитории. Кому предназначен этот том? Любителям помечтать о других мирах были бы интересны подробности о географии, истории и политике параллельного мира; манчкины ждали бы сочных подробностей о новых щитах, монстрах и способностях Кидзуны; фанаты сёненов наверняка расстроились от того, что главному герою не повстречалось серьезных врагов; любителей крафта… Щит, скорее всего, никогда не привлекал, они читают Fairy Tail Chronicle; и, наконец, кровожадные читатели, которым грели душу жестокие расправы Наофуми над обидчиками… вы чего тут делаете? В этот раз вам чуть-чуть повезло с пытками обидчика Фиро, но вообще вы дропайте серию, не мучайтесь.

Я в принципе могу отнести себя к любой из вышеперечисленных категорий (кроме «крафтеров», так как про настоящих крафт-попаданцев не читал, и прелести таких книг пока не знаю), так что если Юсаги в будущих книгах выберет какой-нибудь упор (пусть даже новый для каждого тома), меня это сильно обрадует. Ну а пока мы видим книгу, которая пытается угодить всем, но у которой явно не получается.

И, конечно, я должен сделать заметку про косяки в названиях глав. Поскольку на мой клич (я просил переставить названия глав и переразбить их) никто не откликнулся, придется мне дать свой вариант:

Глава 6 должна быть разбита на две части — 6.1 и 6.2. 6.1 должна получить название 6 главы («Доспешная мода параллельного мира»), а часть 6.2 должна получить название 14 главы («Линия возврата»).

Главы 10 и 11 нужно объединить и дать им название 11 главы («Спасение небесной девы»).

Главы 12 и 13 тоже нужно объединить и дать им название 12 главы («Хамминг Ферри»).

Глава 14 должна получить название 10 главы («Клановая Катана»).

Так что, помимо всего прочего, я желаю Юсаги редактора получше, чтобы он не пропускал такие очевидные косяки. Хотя, косяки, в принципе, — часть Щита, и никуда мы от них не денемся.

До встречи в следующем томе.

Soundwave

Всем привет, я тут на правах мимокрокодила. Хотел сказать пару слов о вебке. В общем, как вы помните, я собирался учиться японскому на веб-главах пятого тома и выкладывать по готовности… в итоге не сложилось. Не стоило мне настаивать на практике на сырой неотредактированной вебке — я не могу доверять правильности текста, считаю предложение без ошибок ошибочным и наоборот, в результате додумываю ернуду и по накатанной… к тому же те главы просто ужасно скучны, и лезть в них с моей силой воли нереально. Посему я перешёл на другой проект, и вебка осталась висеть на Арке со всем выходящим, за что ужасно извиняюсь. Теперь проды вам ждать дольше, виновник перед вами… ну, после того как чему-то научусь, глядишь — и вернусь, может быть, а пока продолжаем наслаждаться немного более редкой ранобэ-версией и более частой вебкой. До встречи в рандомных послесловиях.

Melassa

Утра! На связи разудалый слоуред! Этот том какой-то приятный, а я теперь магистр!

Уняня!

Примечания

1

В книге это проявляется в том, что «Наофуми» в речах Кидзуны написано через кандзи. Персонажи, не говорящие по-японски, произносят его имя катаканой. Соответственно, троица Священных Героев тоже произносит имя Наофуми через кандзи.

(обратно)

2

Roguelikе. Наверное, «диаблоподобная RPG» прозвучит понятнее.

(обратно)

3

ВРВ: Арк-кун, я не понимаю, как могут быть под землей черные тучи и деревья >_< — Арк: Я сам не понимаю, как Юсаги умудряется писать такую невнятную невоспринимаемую фигню.

(обратно)

4

К Юсаги, к Юсаги.

(обратно)

5

Как известно, в Японии есть такое мороженое.

(обратно)

6

ВРВ: Арк-кун, но у него название на катакане. — Арк: До третьей итерации было на кандзи, так что забей.

(обратно)

7

Арк: Как мне кажется, изначально эта глава должна была быть двумя главами. Вторая часть — события в столице — должна быть отдельной главой и называться «Линией Возврата». Однако это название почему-то досталось другой главе, которая ничего общего с Линиями Возврата не имеет. В общем, Юсаги и редактор Щита умудрились запороть разбивку тома на главы и расстановку названий, с чем я их и поздравляю.

(обратно)

8

Всем здрасьте, с вами Аркнарок, и я хочу предложить вам конкурс. Как вы наверняка только что заметили, название этой главы не имеет ничего общего с ее содержимым. Однако в будущем нам, быть может, попадется глава, которой название этой будет как раз впору. В связи с этим я объявляю конкурс великих комбинаторов! Пишите в коментах к этому тому, как бы вы переставили названия глав. В процессе вы также можете (и даже вряд ли обойдетесь без того, чтобы) перекраивать главы: соединять одни, разделять другие. Выигрышный вариант я вставлю в послесловие команды. Давайте делать работу редактора Юсаги вместо него!

(обратно)

9

Японская сказка о спасенном тануки, который пытался принести пользу хозяину. Сначала пытался превратиться в котелок для чая, но безуспешно, потом начал фокусы показывать за деньги.

(обратно)

10

Другая японская сказка. Скажу лишь, что в ней тануки жестоко убивают.

(обратно)

11

ВРВ: Арк-кун? — Арк: Не, не припоминаю.

(обратно)

12

ВРВ: Ур-ра, Юсаги исправила Windcutter! Кампай! — Арк: Кампай!

(обратно)

Оглавление

  • Начальные изображения
  • Пролог. Бесконечный лабиринт
  • Глава 1. Герой Охоты
  • Глава 2. Побег
  • Глава 3. Дивный новый мир
  • Глава 4. Продажа дропа
  • Глава 5. Шоу-торговля
  • Глава 6. Доспешная мода параллельного мира
  • Глава 7. Легенда о волнах
  • Глава 8. Герой Охоты возвращается домой
  • Глава 9. Сикигами
  • Глава 10. Клановая катана
  • Глава 11. Спасение небесной девы
  • Глава 12. Хамминг ферри
  • Глава 13. Умения Героя Охоты
  • Глава 14. Линия Возврата
  • Глава 15. Выбор катаны
  • Глава 16. Тихочтение
  • Глава 17. Леска Кровоцветия
  • Эпилог. Общий сбор
  • Послесловие
  • Послесловие команды