Становление Героя Щита 9 (ЛП) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Анеко Юсаги СТАНОВЛЕНИЕ ГЕРОЯ ЩИТА 9

Начальные иллюстрации



Пролог. Волна параллельного мира

— ПА-А-А-А-А-О-О-О-О-О-О! — взревела Межпространственная Тень Ганеши и попыталась сбить меня с ног чем-то похожим на цепочку молитвенных бус.

— Хмпф! — я остановил их Щитом, а затем ухватил рукой.

В ответ Межпространственная Тень Ганеши завопила ещё гаже.

— Да-а… все-таки не зря тебя называют Героем Щита, паренек, — с восторгом заметил Ларк, не отвлекаясь от битвы.

— Чего это ты? Да с чего бы мне, Герою Щита, не сдержать такого удара?

Я не считаю себя кем-то исключительным, но после извлечения из моего мира, в этих мирах я всегда по мере возможности блокировал вражеские атаки и старался как можно сильнее мешать противникам.

Ну… исключения тоже бывали.

Да и вообще, я сейчас даже не в том мире, куда меня призвало, а в другом, причем перед разломом волны.

— Не отвлекайся и дерись, юный господин!

— Паренек! Ты достал, хватит называть меня юным господином!

— Плевать. Пока ты зовешь меня пареньком, я буду звать тебя юным господином.

А хотя, с учетом прошлого Ларка и его поведения, может, ему подойдет вот такое?

— Ладно, будешь Нобунагой.

— Э?! Эту кличку выдумала Кидзуна-тян, как ты узнал?!

А-а, ей тоже эта мысль пришла после знакомства с Ларком? Хорошо ты его осадила, Кидзуна.

— Наофуми-сама, прекратите выдумывать людям прозвища…

— Ха-ха-ха.

— И не смейтесь, и не увиливайте!

— Ну хорошо, скажу прямо. В свое время я переименовал короля и принцессу одной страны в Подонка и Суку, так что мне можно.

— Паренек… неужели это правда?..

— Вас опять неправильно поймут…

— Но это правда.

— Будьте добры объяснить им, что на то были определенные причины.

— Ну, зная паренька, то наверняка были те еще фрукты, вот им и досталось.

— А ну, хорош гадать!

Так легко додумался, что мне продолжать расхотелось.

Эх, и почему я вообще с тобой разговариваю?

Еще совсем недавно мы были врагами, а теперь стали добрыми боевыми товарищами.

Надо бы еще раз напомнить себе, что я тут делаю, а то и забыть недолго.

Когда-то я, Иватани Наофуми, был японским студентом-отаку.

От скуки я зашел в библиотеку, там начал читать книгу под названием Сказание о Четырех Священных Орудиях, а очнулся, когда меня уже призвало в мир книги одним из её действующих лиц — Героем Щита.

Страна призыва попросила о помощи ради спасения мира.

А потом… много чего было.

— Вы так хорошо понимаете Наофуми-саму, Ларк-сан.

— Мне все-таки довелось со многими людьми пообщаться. Поэтому я и понял, что в глубине души Паренек неплохой человек.

— Я злодей.

— Любит плохиша отыгрывать, но и на солнце есть пятна.

— Заткнись!

Что с ним такое-то, в конце концов?

Этого на редкость проницательного типа зовут Ларком. Его настоящее имя вроде как Ларкберг, но я никогда не слышал ничего, что могло быть его фамилией.

На вид ему чуть меньше тридцати, и он опытный авантюрист… а еще у него есть какой-то таинственный шарм или ощущение достоинства взрослого человека, что сразу располагает к нему других.

Иногда он ребячится, но действие его харизмы, такое ощущение, от этого только усиливается.

Когда я встретился с ним впервые, Ларк носил легкий доспех, но в этом мире он разгуливает в одежде, навевающей мысли о Синсенгуми.

Она ему тоже идет, но вот вопрос: в чем он обычно-то ходит?

Хотя, Грасс вон чаще увидишь в кимоно, ну а Кидзуна наряжается в платье готической лолиты.

Видимо, тут работает принцип эффективности, а найденная до вылазки одежда Синсенгуми работает лучше легкого доспеха.

…Не по-мужски как-то жаловаться на одежду других людей. Лучше не буду обращать внимания.

В любом случае, сейчас мы с Ларком и его друзьями заключили союз.

— Мне бы хотелось, чтобы вы его поскорее добили. Не забывайте, что кое-кому приходится его все время на месте держать.

Все время нашего разговора я продолжал удерживать Межпространственную Тень Ганеши.

По сравнению с другими окружающими нас монстрами этот, видимо, относится к крупным. А вот босс ли это… пока не знаю.

Сами по себе атаки у него резкие и довольно сильные, но я стою без особого труда.

Причина тому — в Щите, который был со мной с того самого момента, как меня призвало.

Это проклятое оружие никак невозможно отделить от тела.

Оно становится сильнее и приобретает свойство меняться, поглощая всевозможные штуковины.

Я же могу осваивать способности его новых разновидностей и сам становиться сильнее.

Вот только… Щит в силу своей природы страдает от нехватки способов наносить противнику урон.

Поэтому мне обязательно нужны товарищи, которые будут атаковать вместо меня.

— Я нападаю, Наофуми-сама!

— Ага! Давай.

— Есть!

На обездвиженную Межпространственную Тень Ганеши накинулась Рафталия — красивая девушка, получеловек и бывшая рабыня.

Полулюди — собирательное название рас параллельного мира, похожих на людей, но чем-то явно от них отличающихся.

Рафталия, как енотообразная, имеет уши и хвост тануки или енота.

Долгое время она была мне верной напарницей, а я, можно сказать, заменяю ей родителей.

Сейчас она по совету Ларка одета наподрбие храмовой жрицы — ей очень идет.

Настолько, что я думаю одевать ее так и после того, как мы здесь закончим.

— Ха-а! Быстрый Клинок: Размытый Штрих!

Рафталия обежала Межпространственную Тени Ганеши, на ходу рассекая ту катаной.

Тень исчезла, разрубленная пополам.

— Отлично, двигаем дальше! Похоже, на этой волне враги нам попались на удивление сильные.

— Действительно. Кажется, они сильнее, чем были в нашем мире.

Рафталии выпал сложный жребий. Прямо сейчас в ее руках не просто катана — Клановая Катана мира по эту сторону волны выбрала ее своей обладательницей.

Потом я еще вернусь к этому, но пока достаточно понимать, что теперь моя напарница стала гораздо сильнее обывателей.

— Господин-сама! Там опять монстры идут! — крикнула с небес Фиро, снижаясь.

Фиро — девочка-монстр, которая обожает тягать повозки.

Изначально она была похожим на страуса монстром, Филориалом.

Позднее она научилась превращаться в девочку-ангелочка, отчего-то даже с крыльями на спине, и сражаться под моим началом.

Поражающая сила Фиро в бою просто невероятна. Раньше она могла возглавить список существ, на счет внешности которых, ради своего же блага, лучше не обманываться.

Но при переходе в этот мир она стала другим монстром, и теперь в бою ведет себя совсем по-другому.

Она превратилась в хамминг ферри — монстра, изменяющего свой облик по ходу развития.

Между Филориалами и хамминг ферри есть множество серьезных различий.

Например, Филориалы, в отличие от хамминг ферри, не умеют летать.

Вот сейчас Фиро занималась разведкой с воздуха.

Разумеется, появлявшиеся из волны монстры пытались обстреливать ее магией и снарядами, но та уворачивалась от всего благодаря врожденной ловкости.

— Ладно, идем туда!

— Уа-а-а-а-а-а…

А, вот и Лисия подбежала, еще и монстров с собой привела. Это о них кричала Фиро?

Я думал, Лисия сейчас рядом с Грасс и Кидзуной, но…

Настоящее имя этой девушки — Лисия Айвиред. Она человек.

Родилась, вроде как, в семье разорившихся мелромаркских аристократов.

Раньше она была спутницей моего коллеги, Героя Лука Кавасуми Ицуки, но тот затаил злобу, когда она хорошо показала себя во время волны, и придумал повод выгнать из отряда, после чего девушку подобрал я.

Лисия трусит почти всегда, но родословная и воспитание, видимо, делают свое дело, и в образованности ей не откажешь.

Мне упорно кажется, что с игровой точки зрения все её таланты вылились в способности, которые в Статусе не отображаются.

— Эрст Шилд!

Я навыком создал в пространстве рядом с Лисией щит и отбил атаку.

Навыки — уникальные способности, доступные только Героям.

— Ты в порядке, Лисия?

— Уа?! Д-да!

— Ты же была с Кидзуной. Что случилось?

— Уа-а-а… к Кидзуне-сан и Грасс-сан пришло очень много монстров, и они попросили позвать вас.

— Ясно. Ну, они в нашем отряде главные, так что придется сходить.

Я полагал, Лисии будет полезно повоевать плечом к плечу с ними, но, возможно, малость переоценил её способности.

Мы, в отличие от них, занимались эвакуацией жителей и защитой их от монстров волны.

В этот раз волна случилась рядом с деревней, поэтому возни с эвакуацией получилось особенно много.

Впрочем, предыдущие волны вообще имели обыкновение нахлынуть на густонаселенные местности.

Правда, я только в трех участвовал, так что, как оно в целом, не знаю.

Ну так вот, наш второй отряд, пробивающийся к самому разлому — это в первую очередь Священный Герой этого мира, Кадзаяма Кидзуна.

Она Герой Охоты, то есть обладает оружием в корне отличным от орудий Героев моего мира.

Герой Охоты в принципе дерется чем угодно, попадающим под понятие «охота».

Но есть и слабые места: в силу своей специфики она хороша в битвах против животных и монстров, а против людей бессильна. Как и у меня, у неё есть пара козырей в рукаве, а также способы обойти ограничения, но в любом случае ради них приходится делать неоднозначные вещи.

Выглядит она как маленькая девочка в готическом платье и плаще. Взгляд притягивают волосы, собранные в два высоких хвоста.

На самом деле ей 18.

С Кидзуной я встретился в ходе погони за Кё и перехода между мирами, в полной ловушек темнице под названием «бесконечный лабиринт».

С её помощью нам кое-как удалось бежать и оттуда, и из враждебной страны, которая нас с ней туда закинула.

Вместе с ней нам многое пришлось пережить.

Поскольку в этом мире нет лекарств восстановления духа, восполняющих соответствующий ресурс, я продавал их за огромные деньги, а на выручку скупал кристаллы земли, которые мне, как пришельцу из другого мира, давали опыт; также мы остановили раздражающего гениального мага, который отправился в погоню за Рафталией после того, как ее избрала Клановая Катана.

По своенравности он мог потягаться с Кё.

Мне даже казалось, он свой образ с него слизал. Или просто в этом мире таких как он много?

В каждом мире свои трудности.

— Ларк, а Кидзуна может с ними сражаться? Она не потому помощи просит, что не может атаковать?

— М-м… ну, я, если честно, сам не знаю.

У них у всех в именах «Тени», так что они по сути монстры, но окончательное решение принимает Оружие.

В моем случае оно будто не признает потуг на атаки, поэтому как я ни колочу монстров и людей, им хоть бы что…

Как-то раз я для опыта попробовал сделать бомбу, но при попытке метнуть она выскочила и упала под ноги.

При всем этом я могу пользоваться пестицидом, чтобы наносить смертельный урон растительным монстрам.

Вот и в случае Кидзуны сложно сказать, делает ли ее Оружие, на манер Щита, исключение для борьбы с гуманоидными монстрами.

— Нам нужно спешить, Ларк!

— Пожалуй. Я волнуюсь за Кидзуну-тян. Добьем их, Терис!

Ларк сражался бок о бок с девушкой, которую вроде бы зовут Терис Александрит.

Она тоже жительница мира по ту сторону разлома… в общем, мне надоело, буду называть миром Кидзуны.

Она относится к джевелам, уникальной расе мира Кидзуны.

Представители этой человекоподобной расы имеют ядро в виде драгоценного камня, умеют пользоваться магией и хороши в ремеслах.

По ее реакции на изготовленный браслет я понял, что она очень эмоциональная личность.

И, как и Ларк, в домашнем мире носит хакаму.

— «Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя — Терис Александрит. Станьте силой, что погубит сих, друзья мои!» Блеск Камней: Алый Огненный Шар!

— Составной навык: Великое Огненное Колесо!

Коса Ларка заблестела рубиновым пламенем, затем испустила кольцо энергии и выкосила всех монстров, что преследовали Лисию.

В определенных условиях навыки могут сочетаться с магией спутников, порождая различные составные эффекты.

Иногда я и сам прибегаю к этой тактике, когда сражаюсь бок о бок с Рафталией и Фиро.

— Ну же, паренек, идем!

— Раскомандовался тут… но да, идем.

— Впрочем, мне кажется, что вместе Кидзуна-тян и леди Грасс справятся с чем угодно.

Далее, Грасс.

Вкратце ее можно описать как похожую на призрака японку в кимоно, сражающуюся веерами.

У нее блестящие черные волосы и словно просвечивающая кожа… хотя, нет, порой она и в самом деле прозрачной становится.

Ее оружие — так называемые Клановые Веера.

Грасс — лучшая подруга Кидзуны, и та сильна обозлилась на нее за то, что она пыталась убить меня.

Когда я увидел, как молчаливая, хладнокровная, способная жука одним только взглядом испепелить Грасс слушает нравоучения Кидзуны… я честно посмеялся.

Сейчас у нас с Грасс союз.

Поэтому мы спешили туда, где они сражаются.

В этот раз волна нам попалась… с этаким индийским колоритом, если по чудовищам судить.

Ну вот взять того же Ганешу — это ведь человек с головой слона?

Еще есть Межпространственные Ифриты — такие крепкие духи огня. И еще Межпространственные Нагараджи.

Сплошь гуманоидные создания.

Судя по тому, что разговоров враги не понимают, относятся они все-таки к монстрам, а не к пришельцам из другого мира вроде Грасс. Но при этом они сильны.

Пожалуй, эта волна сложнее всех, которые я до сих пор видел.

За последние несколько дней я смог добраться до 75 Уровня и значительно усилить Щит, но им все равно хватает сил, чтобы порой почти пробить мою защиту.

Правда… сейчас я во всех отношениях значительно слабее, чем был в том мире, куда меня призвало.

Похоже, некая разница в силе «дома» и «в гостях» все-таки существует.

Тем более, что и Ларк об этом рассказывал.

— А вдруг из разлома чужой Клановый Герой вроде Грасс пришел?

— Не смешно, паренек!

— Я не шутил.

По ходу разговоров и прорубания сквозь монстров мы увидели, как разлом портала закрывается.

Посмотрели в небо и увидели, как взорвался большой небесный корабль.

Видимо, в небе тоже жестокая битва развернулась.

Гаруды там всякие… яростная схватка получилась.

Но к волне присоединились жители этого мира и неплохо нам помогли.

— О? Что, все?

— Значит, просто много времени ушло на такую толпу врагов?

— Ага. Ох, и любишь же ты людей пугать, парень.

— Вы и сами так поступали. Поэтому я говорю, чтобы учитывали возможность.

— Учитываю, но, как я уже сказал, это не смешно.

Только вот этими «несмешными» вещами занимался ты, а не я.

— Э-эй! — к нам подбежали Кидзуна и Грасс.

— Сначала на помощь зовете, а потом сами всех лихо выносите.

— А-а… ну, угу. Я попросила Лисию-сан позвать тебя и остальных, но за ней погналась такая толпа, что с остальными мы и сами справились.

Взбрело же тебе в голову Лисию одну отправить.

Честно сказать, Лисия для своего Уровня крайне слаба, но каким-то чудом все еще жива.

— Я думала помочь ей, но у нас у самих противников хватало, к тому же Лисия-сан быстро убежала с громким криком.

— Ну-ну.

Наверняка ее жалобное «уа-а-а-а-а-а-а-а!» всех монстров на нее и перетянуло.

— Рафу!

— Уа?!

Тут голос подало державшееся за плечи Лисии создание по имени Раф-тян — мой сикигами, созданный из волоса Рафталии.

Выглядит оно очаровательно — такая помесь тануки и енота с глазами-бусинами.

Наверное, если бы Рафталия была животным, так бы и выглядела.

Характер у нее бойкий, и мы с ней быстро общий язык находим.

Однако сейчас она почему-то на спине у Лисии.

— Раф-тян, ты что, Лисию защищала?

— Раф! — Раф-тян кивнула.

Подобно Рафталии, Раф-тян умеет использовать магию иллюзий.

Видимо, околдовала всех монстров, и они не могли по Лисии попасть.

— Хорошо поработала, Раф-тян.

— Рафу!

— Пен!

Следом голос подал пингвин по имени Крис.

Он — сикигами Кидзуны, хотя с виду самый обычный пингвин. В некотором смысле он сикигами-семпай Раф-тян.

— Ты тоже хорошо защитил Лисию-сан, Крис. Спасибо.

— Прекрасная работа.

Кидзуна и Грасс наперебой хвалили Криса.

Но главную роль сыграла Раф-тян. Поэтому я погладил ее так, чтобы все видели.

— Зачем вы с ними соревнуетесь, Наофуми-сама?.. Давайте этим и ограничимся, — сказала Рафталия, хватая меня за плечо.

— Кидзуна, ты могла атаковать монстров этой волны?

— Ага. Я напряглась, когда увидела богов, но они оказались лишь похожими на них монстрами.

Ганеши, Ифриты, похожие на обычных змей Наги и, наконец, полузмеи-полулюди Нагараджи.

— А босс какой был?

— Межпространственный Гиримехала… то есть, нет, потом он превратился в Айравату.

Слон в роли босса?

А вообще сурово. Не будь я таким отаку — не знал бы даже, кто это.

— Ну так что, собираем материалы и возвращаемся в замок? — крикнула Кидзуна ждавшему нас в небесах Эснобарту.

Эснобарт — обладатель Клановой Лодки мира Кидзуны, ему мы доверили поддержку из тыла.

В бою он вроде бы не любит сражаться.

Выглядит как юный маг… но как бы хорошо ему ни подходило такое описание, на самом деле он — монстр, как и Фиро.

Похож Эснобарт на кролика, но я не знаю, как точно называются подобные ему.

Он умеет гадать и к тому же дал мне Раф-тян.

С учетом того, что Раф-тян внесла значительный вклад в поиски Рафталии, Эснобарт свое дело знает.

— А все-таки, почему я после перехода в этот мир сражаюсь с его волнами?

— Нашел время!

— Так ведь я воевал не потому, что бросал вызов волне. Просто так сложилось, что мы друг другу помогаем.

— Да знаю я, но спасибо, что помогаешь нашему миру.

— Ну-ну. Давайте скорее возвращаться и готовиться.

Эх… интересно, как жители этого мира относятся к волнам?

Правда, они по всему свету происходят, так что вряд ли я однозначный ответ услышу.

Волны…

В том мире я думал, что они просто бедствия, но сейчас уже нет.

Благодаря путешествию в мир Кидзуны я смог узнать, что они есть на самом деле.

Волны вроде как оказались явлением, происходящим при слиянии миров.

Я говорю «вроде как», потому что мне лишь рассказывали об этом, никаких доказательств нет.

Просто в хрониках мира Кидзуны есть записи о слиянии.

В них говорится, что если мир продолжит сливаться с другим, то разрушится и погибнет.

Легенда также гласит, что есть способ избежать разрушения — для этого нужно одолеть Четырех Священных Героев… то есть, обладателей Священного Оружия из другого мира. Тогда другой мир погибнет, а жизнь родного продлится.

Вот поэтому вроде как Грасс и Ларк пытались меня убить…

Кидзуна, узнав об этом, пришла в ярость, и впредь они решили искать какой-нибудь другой способ.

В родном параллельном мире было чудище по имени Лингуй, которое жертвовало душами обитателей мира, чтобы закрыть его барьером, не пропускающим волны.

Конечно, подобные создания есть и в мире Кидзуны.

Их, правда, всех уже истребили, но я слышал, что их называли четырьмя священными животными или четырьмя богами — Бякко и так далее.

Гениальный маг, которого я про себя называл Подонком-номер-два, в последней битве использовал против нас клонов того самого Бякко.

— Нам нельзя постоянно думать о волнах. Я не собираюсь сидеть в этом мире вечно.

— Да знаю я. И сделаю все, чтобы помочь, — ответила Кидзуна.

У меня есть цель. Я должен заставить Кё поплатиться за то, что он устроил в том мире, и вернуть похищенную у Лингуя энергию… тем самым выполнив желание Ост.

Поэтому я не могу попусту тратить здесь время.

Глава 1. Технологии параллельного мира

— Итак…

Пора вернуться к тому, чем я занимался до пришествия волны.

Каждый день я работаю в мастерской в уголке города, замок в котором принадлежит королю… юному господину Ларку.

Культура в этой стране… похожа на смешение японской и восточной, как и одежда Ларка.

Тут можно разгуливать хоть в японском кимоно, хоть в западном доспехе — никто и ухом не поведет.

Как мне рассказали, это сказывается влияние соседних стран, где культура японская.

Занимаюсь я тем, что изготавливаю украшения в мастерской кузнеца Ромины, у которой Кидзуна с товарищами заказывает оружие и броню.

Работая здесь, я могу помогать Ромине с мелкими просьбами, и к тому же без труда доберусь до замка, если что-то случится.

Вечером у Кидзуны, которая живет в соседнем городе, дома начинается балаган, но теперь я, если подумать, провел несколько дней со смыслом.

Рафталия, Лисия и Фиро ушли в замок Ларка тренироваться.

Раф-тян и Терис с нескрываемым любопытством смотрят, как я работаю.

Мне очень хочется над ними пошутить, но я стараюсь в меру возможностей их игнорировать.

Быть может, я слишком сильно к ним привык, но неважно, надо работу работать.

— Так вот, касаемо дальнейшего.

Грасс и Кидзуна заказывали у Ромины новое снаряжение из останков побежденных на волне монстров.

Похоже, после этого они собирались обсудить планы на будущее со мной, все еще старательно корпевшим над работой.

— Кстати, я ведь кое-что у вас спросить забыл.

— Чего?

— Как вы справляетесь, когда волны происходят часто?

— А-а. Мне Грасс рассказывала, как тогда поступают.

— Действительно, этот момент нам нисколько не страшен.

— И? Что вы делаете?

— Ромина, у тебя есть?

— Есть. Их ведь постоянно просят.

И тогда Ромина достала на свет ожерелья со свисающими с них огромными драгоценными камнями.

Сами ожерелья самые разные, но у каждого обязательно огромный камень.

Это что, кристаллы? Кажется, внутри них что-то светится.

— Этот инструмент позволяет переместить пользователя к волне, когда она происходит.

— О-о… неплохие у вас тут вещицы.

Как я понял, в мире Кидзуны далеко продвинулись в вопросе изучения функций Геройского Оружия.

Здесь даже воспроизвели функцию извлечения впитывающегося в оружие дропа с монстров, которая в моем мире доступна лишь Героям.

Конечно, извлечь его можно лишь с помощью специального инструмента, заведения или у Песочных Часов Эпохи Драконов, но технология все равно прекрасная.

— Какие есть. Их джевелы придумали.

— Хм… и?

— И вот мои товарищи с помощью этих штуковин усмиряют волны по всему миру, как я понимаю, — ответила Кидзуна.

— Сильные у тебя товарищи.

Кидзуну призвало в этот мир еще до начала волн, и уже потом, после многих приключений, она оказалась в заточении в бесконечном лабиринте. У нее куча всевозможных связей и гора знакомых.

— И вообще… один мой знакомый превратил их в товар, который предлагается авантюристам, желающим бросить вызов волнам.

— Ради спасения мира? Какие у вас благородные люди.

Вот бы в моем мире что-то такое делалось.

Нет, для отражения кальмирской волны авантюристов собрали, но без других Героев все равно пришлось тяжко.

— Я слышала, многие участвуют потому, что их интересуют реагенты, которые выпадают из монстров волн.

— А-а… понятно.

В погоне за диковинками и неизведанными реагентами соберется куча любителей быстрой наживы, невзирая на опасность. То-то я думал, что среди наших помощников больно много опытных бойцов.

— Завидую я вам.

В моем мире мало что известно о волнах, и участвуют в них немногие.

У нас пока все на уровне авантюристов, которым не везет оказываться там, где волна случается, так что мы серьезно отстаем.

Я слышал, что волны закрываются сами собой, даже если Герои не участвуют, но если подумать — не потому ли это происходит, что ее закрывают жители мира по ту сторону разлома?

Проверить это, конечно, можно, но мысль о том, чтобы говорить с кем-то из иного мира…

Возможно, их удерживает от вторжения лишь то, что они не знают о такой возможности. Неосторожное вмешательство может выйти боком.

Как бы там ни было, от инструмента, позволяющего кому угодно участвовать в волнах, я бы не отказался.

Он пригодится мне в домашнем мире, куда я вернусь, как только тут со всем разберусь.

Помимо того, что я буду их производить и разбогатею, мне и самому жить легче станет.

— Я был бы не против по возможности его у вас забрать.

Кидзуна с Роминой сразу поняли, для чего оно мне, и закивали.

— Любишь ты такое, Наофуми.

— У тебя лицо как у Альта сейчас.

Или вы подумали, что я их просто там продать хочу? До чего вы меня жадным считаете?

— Тут дело в том, что я не уверен, хотят ли Священные и Звездные Герои моего мира противостоять волнам.

Все остальные Священные Герои только и думают над тем, как бы друг друга обойти, а когда обходят их самих, начинают вовсю голосить о том, что другие жульничают.

К волнам они тоже подходили с игровой точки зрения, без трепета.

В результате уже на второй волне босс попортил им немало крови. А что будет дальше — я и сам не знаю.

Вместо них груз сваливается на спину легендарного Филориала, и, похоже, Фитория очень занята тем, что постоянно утихомиривает волны.

Как там она теперь, в мое отсутствие?..

Еще есть так называемая Семерка Звездных Героев, но их я в лицо не видел.

Я не знаю, кто они, но подготовкой все равно лучше заняться.

Если есть возможность облегчить бремя волн, лучше ей воспользоваться.

— Ах, да! Я из разговоров с Грасс кое-что поняла.

— И что?

— Возможно, сказалось мое участие в волне, но вроде как времени до следующей волны на той территории выделило больше обычного.

— О…

А ведь Кидзуна как-то говорила, что в участии Священных Героев в волнах есть некий смысл.

В ее мире есть легенда, которая гласит, что жизнь миру можно продлить, убив всех Четырех Священных Героев другого мира. Поэтому Кидзуне, практически неспособной сражаться против людей, совершенно незачем участвовать в волнах.

Она могла бы постоянно менять место регистрации, избегая призыва… или, если на то пошло, запереться в бесконечном лабиринте, откуда к волне не переносит.

Видимо, это противоречие и натолкнуло ее на ответ.

И ответ этот в том, что участие Священных Героев увеличивает время до прихода следующей волны?

Хорошее предположение. Осталось собрать свидетельства и доказательства.

— Но если в этом мире авантюристы добровольно участвуют в волнах, закрывать их должно быть на удивление легко, нет?

После моих слов дверь мастерская открылась, и через нее прошел незнакомый человек.

— Не совсем так.

Я обернулся и увидел… вроде бы мужчину со светлыми волосами, связанными в хвост и покоившимися на плече.

Черты лица у него западные и довольно симпатичные.

Он немного напомнил мне Героя Копья Китамуру Мотоясу, но посвежее лицом.

Я бы даже сказал, он апгрейд, поскольку еще и выглядит спокойнее Мотоясу.

Если Мотоясу постоянно только и делает, что раздражает бесконечными разговорами о женщинах, то по этому мужчине такого не скажешь.

Он что, знакомый Кидзуны? Кстати, Кидзуна тоже лицом хороша, так что тут прямо сборище красавцев и красавиц.

Судя по его одежде, он торговец: материалы качественные, но сама по себе одежда простая.

— Альт! — Кидзуна вскочила и кинулась торговцу на грудь.



Значит, она его Альтом зовет. Осталось понять, имя это или кличка.

— Я слышал, что ты вернулась, Кидзуна. Сразу прервал все переговоры и приехал проведать.

— Я тебя так давно не видела! Как ты?

— У торговца такое спрашивать бессмысленно.

Ага, все равно ответит «потихоньку-полегоньку».

С древних времен у торговцев повелось, что они не отвечают в духе «да я лопатой деньги гребу».

И вообще, о выгребании денег лопатой у торговца речь заходит, только когда речь заходит о способах быстро разбогатеть. И то на самом деле в виду имеется рискованная авантюра.

Хотя, может, стоит дать покупателям понять, что у тебя дела в гору идут, чтобы их к себе привлекать?

— Ого… до меня доходили слухи, но похоже, что Священный Герой из другого мира — и в самом деле умелый торговец.

Я почувствовал, как от столкновения наших взглядов посыпались искры.

Инстинктивно я понял, что как торговцу этому типу доверять можно, а как человеку — нет. Он из тех, кто в определенных условиях без труда тебя предадут.

И лишь во всем, что касается денег, ни за что не обманет.

Погоди-ка, так это он — тот самый Альт?

— Его звать Альтрейзе, но все зовут Альтом. Он мой знакомый торговец, я с ним часто дела вела.

— Я покупаю и продаю все что угодно. Правда, в последнее время лучше всего продается информация.

В прошлый раз я подумал, что если он окажется местным аналогом работорговца, то я сбегу со всех ног, но вроде бы он парень терпимый. Если, конечно, его внешность не обманывает.

— Я Иватани Наофуми, Священный Герой Щита из другого мира.

Он довольно вежливо разговаривает, чем напоминает Ицуки. Интересно, что у него со внутренним миром?

Вряд ли, конечно, у торговца будет раздутая жажда похвалы и обостренное чувство справедливости.

Я считаю, что с торговцами всегда можно прийти к взаимопониманию, ведь у меня с ними общие ценности под названием деньги.

— Почему у тебя такой спокойный вид?

— Впервые вижу, чтобы кто-то на Альта так смотрел.

Кидзуна и Грасс недоумевали. Что, правда такая необычная картина?

— Он показался мне вполне достойным человеком. Там, откуда я, торговцы не такие.

— Ну ты разошелся, Наофуми… Альт — он, знаешь, тоже не лыком шит.

— Если ты о том, чтобы я не доверялся внешности, то может, я и ошибся. Ладно, тогда я посмотрю на него так, как смотрю на торговцев в моем мире.

Я резко напрягся и посмотрел на Альта. Возможно, со стороны показалось, что у меня искра по глазам пробежала.

Альт в ответ поспешно отвел взгляд.

Может, он и хорош, но неужели не владеет техникой внушения собеседнику ошибочного представления о внутреннем мире, которое скрывает то, что есть на самом деле? А может, даже этот жест его — лишь отыгрыш, тогда он настоящий талант.

— Ну и? Что не так я сказал, когда предположил, что от участия авантюристов волны становятся легче?

— Ах, да. Действительно, энтузиасты встречаются, но это не значит, что все так просто и легко.

— Не, это понятно. Герои и обладатели Кланового Оружия ведь всяко сильнее авантюристов.

— Я не об этом. Я о государствах и так далее. И прочих подобных вещах.

О чем это он? Мне не хватает данных, чтобы что-либо предположить.

Кидзуна вон тоже головой крутит.

А, зато Грасс, кажется, что-то поняла.

Хм? Грасс… она, Кидзуна и их товарищи горят желанием воевать с волнами, но люди других стран… Можно вспомнить недавно поверженного Подонка-номер-два и Кё, обладателя Клановой Книги… Попробовать, что ли, подумать и сделать вывод?

— Хочешь сказать, обладатели Кланового Оружия из других стран и так далее интереса к волнам не проявляют?

— О, прекрасно, именно так. Если еще точнее, интереса не проявляет ни один из обладателей Священного Оружия кроме Кидзуны, а также ни один обладатель Кланового Оружия за исключением тех, что живут в дружественных нам странах.

— Погоди, есть другие обладатели Священного Оружия кроме меня?!

— Да, их еще давно призвали, — ответила Грасс с кислым лицом.

Похоже, хорошего сказать ей нечего. Да и ко мне это тоже относится.

Как подумаю над тем, как исправлять придурков-героюшек после возвращения в тот мир — на душе тяжко становится.

— Я с ними один раз встречалась…

— И как они тебе?

— Называли волны каким-то там «апдейтом». Сражаться сражались, но всерьез стараться не хотят.

— Апдейтом… Это ведь в сетевых играх синоним патча, да, Наофуми?

— Видимо, они такие же японцы, как и мы с тобой. И вообще, кого-то они мне напоминают…

— У вас то же самое, Наофуми? — уточнила Грасс.

Что-то я ей теперь сильно сочувствую.

Кидзуна у них единственная адекватная из Священных Героев. Мне, быть может, даже больше повезло.

— Э? Чего у вас вдруг взаимопонимание, Грасс и Наофуми?

— Ты разве не понимаешь, Кидзуна?

— Это из-за «апдейта», да? Такое игровое мышление, когда на кону жизни…

— Тут есть Статус и усиления, их можно понять.

Я и сам порой чуть не забываюсь.

По игровым механикам стать сильнее можно, но поможет ли это в настоящем бою — вопрос.

Если верить, что по игровым меркам должен победить, и пренебрегать тренировками, проиграешь даже тем, кто слабее тебя.

— Священные Герои моего мира тоже как-то так думают.

Не исключено, что они и сами так считают.

Они ведь попытались меня обставить и сразиться с Лингуем сами.

— В конце концов они со словами «не сковывайте нас» отмахнулись от своего долга и сбежали. Где они, что делают — неизвестно…

— А вы их, значит, не остановили.

— То было в не слишком связанной с нами страной, которая к тому же отстранилась от нас из-за дипломатических разногласий. У нас не было возможности их остановить.

— Ну, одно мы знаем — что где-то они есть, — со вздохом вмешался Альт и развел руками. — Но если насильно пытаться вмешиваться в их дела, можно натолкнуться на сопротивление, и другие этим воспользуются. Скажут, «хотят прикарманить Священных».

В каждом мире такое происходит. Герои что, просто развлекаются в нем, думая, что играют?

В этом смысле в моем мире с этим вопросом поспокойнее.

Хотя, это может быть благодаря переговорам с участием королевы Мелромарка.

Теперь она мне кажется на удивление умелой.

Это ведь нужно умудриться — присвоить всех Священных Героев и еще войны избежать.

— Если учесть то, что рассказывал ты, Наофуми, обладателям Священного Оружия нужно ладить друг с другом. К тому же надо постараться, чтобы они не поумирали, — продолжила Кидзуна.

— С этим и у нас, и у вас сложности.

Если Священные Герои умрут, волны станут сложнее.

Об этом мне поведала Фитория. А я рассказал Кидзуне и остальным.

Поскольку этот же принцип применим и к миру Кидзуны, мы с ней, можно сказать, объединили известные сведения.

Сейчас, поскольку я нахожусь в мире Кидзуны, вопрос трех других Героев моего мира отошел на другой план… но и мне придется объединить с ними силы.

Я сейчас говорю о тех остолопах, которых Кё поймал и запитал от них Лингуя.

— Кроме того есть сложность с тем, что обладатели Кланового Оружия вовлечены в борьбу за господство.

Понятно… может, среди авантюристов и есть до того энергичные, что ради ингредиентов пойдут сражаться с волной вражеской страны, но их предводители — обладатели Священного и Кланового Оружия — вряд ли такой перспективе обрадуются.

Но поскольку они наверняка не обмениваются и методами усиления, вряд ли они так уж… хотя нет, Кё был весьма силен.

Не знаю, виноваты в этом лишь уровень и характеристики, или же у его силы есть какой-то секрет, но по всей видимости даже Грасс с ее товарищами не могут одолеть других обладателей Кланового Оружия.

— Сейчас волны на той стадии, когда товарищи Кидзуны, разбежавшиеся по разным странам, руководят авантюристами и кое-как держатся. А поскольку держатся, то страны не считают угрозу серьезной.

Выходит, и лидеры страны, и обладатели Священного и Кланового оружия пока что смотрят на волны свысока.

— Но при этом за время моего отсутствия монстры усилились и стали давать больше опыта.

— Но ведь в этом одни только плюсы, ведь от этого вырастет мощь страны. А то, что миру прочат конец, это все сказки.

— Ну ладно, Альт. Ты ведь не просто так сюда пришел?

— Ты не веришь, что я просто пришел с тобой встретиться?

— Вот еще… кому угодно бы поверила, но не тебе.

Нисколечки ему не доверяет. Ну, я с работорговцем примерно так же разговариваю.

— Дошли до меня слухи об авантюристе из некоей страны, который продавал предмет под названием «лекарство восстановления духа». Вот я и подумал зайти и спросить — нет ли у него других занятных вещичек.

Не зря, стало бы, информацией торгует.

Услышал, что кто-то продает лекарства восстановления духа, определил, кто именно, и пришел сюда.

Имей он дело с кем-то другим — наверняка как-то обманул бы, но не думай, что выкрадешь у меня лекарства или что-то еще.

— И, как я понимаю, торгует ими Наофуми?

— Да, однако я не отдам тебе ни рецепт, ни сами лекарства.

Рецепт я и в самом деле знаю, в книге прочитал.

Все инструменты в этой стране тоже есть. Достаточно материалы найти и можно будет производить.

Правда, сам я в последнее время все Щитом делаю, раз уж он так умеет.

— Вижу, с вами не договориться. Давненько мне никто так в лоб не отказывал.

— Просто я умею вести переговоры. Пока ты не предложишь что-то равное по ценности лекарству, я тебе ничего не расскажу.

— Ты бы с ним поосторожнее, Наофуми. А то Альт из тех, кто ради денег готов на все.

— Тем не менее, к тебе он относится на удивление дружелюбно.

— Потому что из Кидзуны все еще можно извлечь много пользы. А если предам ее — понесу огромный убыток.

Сухие у вас отношения.

Я как раз специалист по таким как он. Приятно иногда заставлять их под мою дудку танцевать.

О? Вижу, у Альта мурашки по коже побежали. Интуиция у него хорошая.

— К тому же если я расскажу человеку, готовому на все ради денег, рецепт лекарства восстановления духа, я на собственной шее удавку затяну.

Лекарство восстановления духа дает временную и очень резкую прибавку к силе спиритам вроде Грасс.

В роли Уровня у них выступает энергия, и от лекарства они вроде как становятся сильнее.

Кстати, мне, Кидзуне и обладателям Кланового Оружия это лекарство восстанавливает Дух.

Спиритам оно, в свою очередь, восстанавливает энергию.

Если лекарство распространится по всему миру, спириты станут очень сильны. Так и до войны дойти может.

Поэтому так просто я ему не расскажу. Взамен мне нужен равноценный товар или информация.

Все эти мысли я вложил во взгляд, которым посмотрел на Кидзуну. Она вроде бы поняла и кивнула.

— Возможно. Лучше бы ты не у Наофуми, а у Ларка или Грасс попытался выведать.

— Ни за что не расскажу!

— А ведь я думал, что рецепт можно будет связать с достижениями прогресса. Например, научиться делать концентрированное лекарство.

— …Ни за что не расскажу.

Что за пауза? И вообще, ты других слов не знаешь, что ли?

— Грасс, может, ты и хочешь стать сильнее, но не вздумай проговориться, — предупредила Кидзуна, и Грасс быстро закивала. Значит, все-таки может сдуру ляпнуть.

— Альт, а ты бы смог за несколько дней продать одно лекарство восстановления духа за четыре кинбана? Наофуми с помощью блефа смог.

— Думаешь, я скажу, что нет?

— Глупо такое у торговца спрашивать, — заметил я. — Если он скажет, что не сможет — все доверие растеряет.

Кидзуна, может, и любит вести с людьми дела, но собственно торговлей она не занимается.

Купцы, как правило, готовы делать деньги любым путем — хоть блефом, хоть еще чем. Чтобы войти в доверие к другим и прибавить себе очков в их глазах, они всегда скажут, что могут что-либо сделать, пусть даже это неправда.

Правда, я в таких случаях не вру, а стараюсь увести разговор в сторону.

А он, ясное дело, заверит всех, что сможет.

— Тогда давайте вот как выясним, кто из вас круче. Пусть Ромина что-нибудь сделает, а вы посоревнуйтесь в том, кто сильнее цену собьет.

— Не надо! Вы меня разорите! — возмутилась Ромина, не скрывая раздражения.

Ну, она же кузнец. Наверняка на своей шкуре знает, насколько страшными могут быть торговцы.

Если я всерьез начну торговаться, куплю за бесценок.

Я уже догадываюсь, что Дядя-оружейник мне все делает так дешево как только может.

— Ладно, как хочешь. У меня и другие дела есть, — смирился Альт, а затем обратился к Кидзуне уже более серьезным, напряженным голосом. — Кидзуна, ты дошла до того, что распорядилась прекратить разработку устройства, позволяющего опознавать обладателей Священного Оружия других миров. Ты уверена, что после этого сможешь защитить мир?

Они разрабатывали такое устройство? Если бы успели закончить, ту троицу однозначно переубивали бы.

— Угу. Я ни за что не позволю на такое пойти и собираюсь ждать до той поры, пока не появится другой способ.

— Но как ты надеешься спасти мир от гибели, если и остальные обладатели Священного Оружия ничего не хотят делать?

— Я, конечно, не стану говорить, что лучше бы не было этого мира никогда, чем он спасался бы за счет гибели других миров… но по-моему сидеть сложа руки и не искать другие варианты неправильно.

— Понятно. Вполне в твоем стиле, Кидзуна.

— Судя по твоему виду, у тебя что-то для меня есть.

— Совершенно верно. Поэтому я сюда и пришел.

Альт достал несколько книг и показал нам. Все книги одинаковые — видимо, копии.

— Эти тома обнаружились в древней библиотеке-лабиринте.

Я полистал страницы одной из книг.

В ней есть несколько иллюстраций, и на них, кажется, изображены волны.

На них будто бы столкновения двух миров и люди, вокруг которых свет, по всей видимости, Священного и Кланового Оружия.

А еще… какие-то монстры, похожие на джиннов, ангелы… Филориалы? Какие-то непонятные безликие светящиеся люди, и все они картинно тянут руки к миру.

По иллюстрации сложно сказать, что происходит. Поначалу кажется, что тут битва между Героями разных или даже одного миров, но на каждой иллюстрации кто-то обязательно жмет друг другу руки. Наверняка тут достаточно информации, которую и разыскивает Кидзуна.

— Это очень древние тексты, к тому же зашифрованные, так что на разбор их уйдет немало времени, но в любом случае, Кидзуна, это тебе подарок от твоих друзей.

— О-о!

— Хорошие у тебя друзья, я погляжу.

— Их совсем недавно обнаружили. Если бы ты не вернулась, их бы спрятали в долгий ящик.

— Чувствую, от них будет много пользы, если расшифровать удастся.

— Ага. Ну а что ты думаешь по поводу войны?

— Не особо хочу воевать, но враги похоже, сдаваться не собираются, так что придется.

Ах да, прямо сейчас мы в самом разгаре готовящейся войны против страны, в которой находится Кё.

Поначалу Кидзуна с Ларком направили им ноту протеста, однако они отказались выдавать нам Кё.

В конце концов, пока мы собирали разбросанных по миру товарищей, та страна поглотила соседние.

Вроде как она захватила страну обладателя Кланового Зеркала и страну, где был Подонок-номер-два практически одновременно с тем, как мы покинули последнюю.

Поэтому прямо сейчас у нас недобрые переглядывания со страной Кё, которая стремится всеми правдами и неправдами развязать войну.

В войне без подготовки нельзя.

Поэтому прямо сейчас мы и занимается приготовлениями перед началом настоящих сражений.

Мы хотели было тайно проникнуть во вражеский стан, чтобы по-быстрому отомстить Кё, но враг наш не лыком шит.

Мы не знаем, где он. А если наша страна падет, пока мы его ищем, будет не до шуток.

Поэтому нам нужно победить в войне и заткнуть их. И поэтому мы готовимся.

Хотя, конечно, знали бы где искать — быстрее бы расправились.

— Наофуми-сан! Вы оскорбляете их тем, что отвлекаетесь во время работы!

— Раф?!

Вдруг Терис высказалась относительно моей работы над украшениями.

Не кричи так ни с того ни с сего. Вон даже Раф-тян перепугалась.

— Заткнись. И вообще, иди к Ларку!

— Не могу. Я не успокоюсь, пока собственными глазами не увижу те чудеса, что вы сотворяете вашими руками, Наофуми-сан!

Все это время она загадочно наблюдала за моей работой.

— …Как там у тебя дела, Наофуми? — спросила Кидзуна, тоже с горящими глазами глядя на украшения.

Да что с вами такое! Вы ради этого, что ли, решили устроить совещание именно здесь?!

— С учетом того, что зачаровать их мы попросили специалистов, я более-менее все.

Изначально я собирался поработать над ножнами Рафталии и сделать крышку для драгоценного камня Щита, но затем Кидзуна ничуть не смущаясь заказала наживку, Грасс — украшение для вееров, а Ларк — оперение для косы.

А ведь я, казалось бы, не так сильно с ними дружу… эх-ма.

Камни, которые мне дали, я все-таки постарался огранить покрасивее… но что из них получится — я понятия не имею.

Я слышал, что когда украшение цепляется на Геройское Оружие, эффект у него проявляется какой-то особый.

Это относится и ко мне, и к Кидзуне, хотя методы усиления Оружия у нас отличаются.

Думаю, в основе своей… эти украшения работают так же как и экипирование брони. То есть к усилению они вообще никак не относятся.

Так вот, в качестве эксперимента я изготовил украшения, а зачарователи страны Ларка их заколдовали.

Собственно, осталось попробовать их примерить…

— Ножны Рафталии мы давно закончили, да и Лисии стоит показать книги, вдруг сможет разобрать. Сходим отнесем?

— Мне весьма понравилось делать эти ножны, — заметила Ромина.

— Ну-ну.

Ножны для новой катаны Рафталии мы делали вместе с Роминой — кстати, еще одной подругой Кидзуны.

Сами они сделаны из редкого металла, а прямо под отверстием для меча красуется внушительный драгоценный камень.

Я мог бы изобразить на нем мордочку Раф-тян, но Рафталия на меня наверняка бы разозлилась, так что ничего не стал.

Красила ножны Ромина.

Думаю, когда Рафталия вложит в ножны Клановую Катану, по красоте она не будет уступать настоящим катанам.

Что же до аксессуара для Щита, то я по памяти воссоздал крышку для драгоценного камня, которую сделал Дядя-оружейник. Какой у нее будет эффект — мне и самому интересно, но узнаю позже.

— Так, Кидзуна, вот твоя долгожданная приманка. Потом к зачарователям обратись, пусть наложат что-нибудь.

— О-о!

Для приманки я выбрал самый яркий, самый блестящий камень.

— Это что, блесна? Может, поппер? Или воблер?

— Откуда я знаю. Сделал просто что-то похожее на приманку.

— У-ух! Как не терпится испробовать!

Кстати, Грасс я тоже украшение отдал.

Шнурок для крепления к основанию веера. А на шнурке — камень.

Так… а ну-ка не расплывайся в улыбке. Смотреть противно.

— Ты тоже про чары не забудь, как и Кидзуна.

— Хорошо.

— Ах… как приятно было посмотреть на вашу работу, — Терис так расчувствовалась, что даже ладони перед грудью сцепила.

Мне от нее плохо становится. Не понимаю, что в ней Ларк такого нашел.

— Действительно, как ювелир ты весьма неплох. Я видела вблизи, как ты работаешь, и сильно изумилась, ведь на самом деле обрабатывать камень довольно сложно.

— Ну… меня этому один надоедливый тип из того мира научил.

Давно это было, но умений я набрался у торговца-ювелира.

Мне ювелирное дело особо трудным не кажется, к тому же бонусы Щита повышают качество вещи на выходе, так что мучиться не приходиться.

Но выгляжу, видимо, как знаток своего дела.

— Кидзуна, ты наверняка хотя бы себе тоже можешь украшения делать. В твоем Священном Оружии наверняка есть подобный навык.

— Есть-то есть, но куда ведь приятнее, когда кто-то другой для тебя что-то делает.

— Это тебе не подарок какой-нибудь. И вообще, учись давай. Как я уйду, изготавливать вещи придется тебе.

— Кидзуна, делай вещи не хуже чем у Наофуми-сана, — с какой-то стати приказным тоном заявила Терис.

Видимо, жар в глазах Терис заставил Кидзуну опомниться, поскольку затем она отвела взгляд.

— Вижу, вам всем очень весело. На вас даже посмотреть приятно, — с чего-то вмешался еще и улыбающийся Альт.

Если подумать, у нас сейчас что ни день, то веселье?

Эх… этим людям, которые что угодно в приятные воспоминания превратят, и говорить уже ничего не хочется.

Уходите в аниме про повседневную жизнь и там этим занимайтесь.

— Ну что, тогда пойдем доставим обновку Рафталии? Что там насчет заказанной брони, Ромина?

— Я ее пока разбираю. К решающей битве сделаю.

— Жду, но не надеюсь. А теперь идем к замку.

Я взял с собой ножны и направился к замку, где тренировалась Рафталия и остальные.

Глава 2. Иай-гири

Альт сказал, что ему нужно переговорить с хозяином замка Ларком, так что там мы с ним расстались.

— Как успехи?

Мы в свою очередь направились к замковому двору, где Рафталия и остальные тренировались… в Мелромарке, собственно, картина была той же.

Пришла в другой мир и все равно тренируется. Ни минуты роздыха себе не дает.

Лисия тренируется вместе с ними, когда находит время.

— Думаю, очень даже неплохо.

— О, вижу, ты в себе уверена.

— Да.

Еще в бегах, когда Рафталия внезапно стала обладательницей Клановой Катаны, Ларк и Грасс взялись за её обучение.

Я в бегах только Уровень и деньги копил, толком не тренировался.

Надеюсь, она меня так не обгонит…

— Прямо сейчас я обучаю Лисию-сан методу использования Ци, который сама освоила.

…Вот. Похоже, Рафталия уже успела меня в чем-то обойти.

— На всякий случай спрошу, ты сейчас про то же, про что и непобедимо адаптирующаяся Бабулька?

— А, да. Я что, неправильно поступаю?

— Да нет… ладно, неважно. Как там Лисия и Фиро?..

— Уа?!

Только я посмотрел на Лисию, как она вся стушевалась и забегала взглядом.

Это из-за того, что я над ней подшучивал? Видимо, теперь ей рядом со мной так неудобно, что она расслабиться не может.

— Что-о, господин-сама?

— Кстати, Наофуми-сама, я полагаю, что Фиро уже прекрасно владеет Ци.

— В смысле?

— Фиро, — Рафталия повернулась к ней.

— Что-о?

— Покажи, чему тебя учила Фитория-сан.

— Э-э?.. Не хочу-у, я устала.

У меня такое впечатление, что переход между мирами плохо сказался на выносливости Фиро.

Она теперь быстро уставать стала.

Вместо этого научилась летать и сражаться в основном с помощью магии.

— Все-таки попробуй. Тебя за это Наофуми-сама похвалит.

— Ла-адно!

Фиро тут же встала в стойку и вроде бы сосредоточилась.

Я, конечно, про похвалу ничего не говорил… Но ладно.

Кстати, а ведь когда Фитория научила Фиро сражаться, она сразу куда лучше двигаться стала.

И атаки более уверенными стали, что ли.

— Уф-ф… раз я устала, то соберу силу… — сказала Фиро и встала в стойку для сбора магической энергии.

Она ей пользовалась во время битвы с сердцем Лингуя.

— По всей видимости, у Грасс-сан есть некое понятие, соответствующее Ци, так что мы обменялись с ней сведениями.

— Да, но в моей школе оно называется Праной. Собирая Прану, мы увеличиваем силу и можем экономить энергию.

Похожая техника? Трудность в том, что я не знаю, насколько ей подходит все то, что расписывала Бабулька.

— Однако я никогда не видела, чтобы ей находили такие эффективные и сильные применения. Поэтому я и сама хочу научиться таким приемам и тренировать их вместе с Рафталией-сан.

Грасс станет еще сильнее?.. Не учили бы вы ее.

Более того, она, как я понимаю, уже с подачи Рафталии научилась видеть Ци. До чего же она талантливая?

Смотрит на Фиро и все понимает.

— По всей видимости, у нее в этом отношении есть природный талант, — заключила она.

— Так это тоже Ци?

Если так подумать, поскольку Бабулька все свое внимание уделяла Лисии, на Фиро она толком не смотрела. Хотя, нет, я припоминаю, Бабулька говорила, что Фиро учить незачем.

Вот о чем она?

— Скорее всего… Однако сейчас ее умения, скажем так, шероховаты. Я полагаю, с помощью тренировок она сможет пользоваться этими техниками еще искуснее.

— Слышала? Уж постарайся.

— Е-есть!

Я снова посмотрел на Лисию.

— Рафталия, Грасс. Что насчет Лисии?

— …Похвастаться особо нечем.

Эх, так и думал. Она, конечно, тоже старается, но пока не расцвела.

— По словам Бабульки в ней дремлет невиданный талант. Иногда она его даже мельком показывает, и я многого жду от нее, но…

— Уа-а-а…

Хотел бы я, чтобы ее обучением Грасс занялась.

— Талант, говорите?.. — Грасс пригляделась. — Насколько я могу судить, собственной Праны в ней меньше, чем в других людях…

— Хочешь сказать, она бестолковая?

— Наофуми-сама, пожалуйста, выбирайте слова.

Конечно, у Лисии есть небоевые таланты… Вот только иногда в ней что-то все-таки пробуждается, но что именно — объяснить мы не можем.

— Хотя, нет… Тяжело объяснить. Я полагаю, сам по себе ее талант именно таков, о чем ты и говорил, Наофуми.

— Что-то я ничего не понял.

— И я тоже, — поддакнула Кидзуна. — Что это значит?

Грасс протяжно хмыкнула, потом ответила:

— Не знаю, как объяснить. Я понимаю, о чем вы, ведь я тоже своими глазами видела тот миг, когда она вдруг стала сильнее.

— Хм…

— Если выражаться совсем конкретно, то она, подобно Фиро-сан, подпитывает себя внешней Праной, и она циркулирует по ее телу вместо собственной. А, но это лишь мое собственное заключение, так что…

Затем Грасс пустилась в многословное объяснение.

Если честно, в нем она употребляла столько терминов, что я в ответ лишь что-то невнятное бурчал.

Короче говоря, у Лисии крайне мало собственного Ци по сравнению тем, сколько его у обычных людей. Вместо этого она умеет подпитываться за счет внешнего Ци и таким образом становиться сильнее.

Нечто подобное случилось, когда мы напоили ее лекарством восстановления духа. Только вот с управлением она не справилась.

Как полагает Грасс, когда Лисия сорвалась на Кё и блестяще показала себя в бою, у нее получилось справиться со своей способностью благодаря приливу чувств.

— Короче, если Лисия будет работать над собой, станет сильнее?

— Получается, так.

— Вот так всегда, — заметила Кидзуна. — Как подводишь черту под длинным разговором, сам он начинает казаться дурацким.

— Помолчи, расстроишь.

Вот смотри, Кидзуна. Видишь, как у Грасс глаз дергается?

Но впрочем… если и Грасс говорит, что в ней дремлет талант, значит, так оно и есть.

Мне, правда, кажется, что по-настоящему талант Лисии блистает, когда дело доходит до академических знаний.

— Завидно вас послушать, — вдруг вмешался подошедший Эснобарт.

Чего тебе? С чего ты так говоришь?

Хотя, если так подумать, он всегда из тыла прикрывает, так что хоть и обладатель Кланового Оружия, но сильным не кажется.

От печального голоса Эснобарта Кидзуна и Грасс тоже почему-то заговорили на тон ниже.

— Что такое?

— А-а… Наофуми, ты же не знаешь, почему Эснобарт не сражается на передовой, да? — спросила Кидзуна.

— Ага.

Если вспомнить, он с нами ходил только для поддержки да когда мы Грасс с Рафталией искали.

Я полагал его ответственным за знания и магию, а его Лодку считал лишь средством передвижения. Я не прав?

…Кстати, а ведь он в ходе волны практически не сражался.

И кажется… не потому, что ленился.

Вообще, у обладателей Кланового Оружия вроде как есть обязанность сражаться, однако он ее не исполнял.

Он всеми правдами и неправдами избегает битв, и никто его за это не упрекает.

За этим стоит какая-то причина?

Например, такая, что его Лодкой, на манер нашего с Кидзуной оружия, тяжело сражаться?

— Моя раса… практически не получает прибавок от Уровня.

Чего?

Я молча уставился на Эснобарта.

Затем перевел взгляд на Лисию, чего никто не заметил.

— Это правда, — подтвердила Кидзуна. — Поначалу Эснобарт странствовал вместе с нами. По пути мы значительно подняли себе Уровень, но…

— Я спросил, какие у Кидзуны характеристики, и очень изумился. Сколько бы я ни поднимал себе Уровень, все мои характеристики росли еле-еле, так что она обгоняла меня прямо на глазах.

— Мог бы за счет усиления Оружия как-нибудь догнать.

— Пытался. Но поскольку они дают кратные прибавки…

На начальном этапе еще как-то можно сделать вид, что все нормально, с помощью открытых прибавок к характеристикам.

Так что совсем беспомощным он бы не… а… в этом мире же и люди, и монстры, и волны куда сильнее.

Долго такой спектакль, значит, не протянет.

— Сила моей расы в том, что я могу запомнить множество заклинаний, но не могу поддержать их силой… поэтому в бою я мог лишь мешаться.

Да и магическая поддержка от него так себе.

…Ага. Значит, своими умениями он похож на Лисию.

— Если бы я сражался на передовой, остальные бы изо всех защищали меня, ограждая от смертельных ран… но ведь я обладатель Кланового Оружия. Мне неприятно, когда защищают меня, — Эснобарт вздохнул. Он явно мечтал защищать сам.

— Говорить ты горазд, а мешки ворочать не хочешь.

— А-а, Наофуми-сама… не могли бы вы использовать выражения помягче?

Так ведь я прав.

Это я не хочу сражаться, но вынужден всех защищать. Но он-то атаковать может, так что в бою наверняка бы что-нибудь придумал.

Скажем, у него есть Клановая Лодка. Когда он в прошлый раз превратил ее для нас в небесный корабль, на нем и пушки были.

Если лодки у него с пушками, он мог бы из них залпы сдавать и сносно сражаться.

А, да, если в этом мире тоже все зависит от характеристик, возможно, залпы из пушек не пробивали бы монстров…

Вот только я не переношу наивные суждения о том, что характеристики решают все!

— Посмотри на Лисию! У нее вообще характеристик кот наплакал! А у тебя, в отличие от нее, есть Клановое Оружие, так что чего ты ноешь?!

— Уа-а-а-а-а?! — завопила Лисия.

— И правда, Наофуми, ты не перебарщиваешь со словами? И в отношении Эснобарта, и в отношении Лисии-сан, — отозвалась Кидзуна.

— Нет, не перебарщиваю. Я сейчас говорю о желании что-либо делать.

Я подманил Кидзуну к себе и шепнул ей на ухо характеристики Лисии.

Я записал Лисию в свои рабы, чтобы помочь с ростом, и поэтому могу просматривать ее Статус.

Чем дальше Кидзуна слушала, тем сильнее бледнела.

— Э… неужто настолько низкие?

— Обычно да. А если честно — всегда, кроме того раза, когда она пробудилась в битве против Кё.

— О-о чем вы?

Еще и Грасс заинтересовалась. Кидзуна ей рассказала.

И тогда Грасс вдруг упала перед Лисией на колени и поклонилась в пол.

— П-прошу прощения. Я и подумать не могла, что ты пошла сражаться с волной с такими низкими характеристиками.

— Уа-а-а-а-а?!

— Ну хоть в пол бы не кланялась…

— Наофуми, ты, если честно, совсем безбашенный, если разрешаешь Лисии как ни в чем не бывало участвовать в битвах! — возмутилась теперь уже Кидзуна.

Неужели все так плохо?

И вам не кажется, что вы ее еще почище меня оскорбляете?

Вон Рафталия стоит с таким видом, словно уже и не знает, что сказать.

— Эт-то, но Наофуми-сама поступает так потому, что она сама стремится стать сильнее, разве нет?

— Отвага и безрассудство — разные вещи, Рафталия-сан! Сражаться с такими характеристиками — попусту расставаться с жизнью!

О? Как странно разговор завернуло. Я-то пытался сказать, что если Эснобарт не прилагает усилия, то нечего ему завидовать Лисии, но теперь нас почему-то бранят.

— …Понятно, — согласился в итоге Эснобарт, увидев боевой дух Лисии, который тот сохранила, даже осознавая свои возможности. — Выходит, что и решимость моя уступала рвению Лисии-сан.

— Никогда не знаешь, когда расцветет талант. Прибавки от Уровня? Не плюй на попытки становится сильнее и надейся, что ты из тех фруктов, что созревают попозже.

И вообще, ты ведь как-никак обладатель Кланового Оружия?

Может, ты и впал в депрессию из-за того, что перестал развиваться, но чем тратить время на вздохи о том, насколько ты ущербен по сравнению с другими, лучше бы потихоньку работал над собой и смотрел бы в будущее с оптимизмом, как Лисия.

— Если доволен тем, что помогаешь другим из тыла, то ладно. Но если хочешь стать сильнее, придется работать. Я знаю, что сила измеряется не только характеристиками. Потому что тебе-то сражаться никто не запрещает.

— Наофуми-сама…

— Как ты, однако, круто выразился, Наофуми. Хотя в бою такой же ущербный как и я.

— Помолчи.

Я бы и рад в бою атаковать, но мне достался проклятый Щит, так что ничего не поделаешь.

Но при этом я не собираюсь сдаваться.

Если на Оружии Эснобарта нет таких же ограничений, то надежда есть.

Даже о Лисии говорят, что у нее есть талант, и она смогла, пусть даже случайно, хорошо сразиться с Кё.

Значит, остается лишь трудиться, пока усилия не принесут плоды.

Лучше сожалей о том, что попробовал и не получилось, чем что не попробовал вообще.

Сначала приложи усилия, потом жалуйся.

— Хорошо. Позволь мне присоединиться к вашим тренировкам, Грасс.

— Т-ты уверен?

— Да. Я буду стараться как Лисия-сан, чтобы защищать других.

— Д-да, мы будем стараться!

Вижу, Эснобарт и Лисия уже спелись.

Грасс с улыбкой смотрела на их энтузиазм.

— Учтите, тренировки у меня суровые!

Кажется, у Грасс боевой дух воспылал. Мне даже показалось, позади нее что-то замелькало.

— Что же! Начнем с тренировок выносливости! Бегом марш!

— Есть!

— Е, есть!

Взяли, и все втроем убежали.

А, Лисия с Эснобартом одновременно споткнулись и упали.

Они настолько похожи, что даже неуклюжестью совпадают?

— Простите, Наофуми-сама, у вас ведь было ко мне какое-то дело?

— Ах, да, точно же.

Что-то я отвлекся на разговор о силе Лисии и так далее.

Я вручил Рафталии ножны, которые принес с собой.

— С-спасибо вам! — Рафталия просияла и улыбнулась.

Да-да-да, вот именно такой я тебя и хотел увидеть.

У Рафталии, конечно, уже были временные дешевые ножны, но хорошо подобранные куда лучше демонстрируют качество клинка. Меч вошел в них с приятным щелчком.

Хм? Мне показалось, или в тот же миг драгоценный камень в ножнах загорелся?

— Как говорила Кидзуна, украшения на Священном и Клановом Оружии обладают некими особыми эффектами.

— Угу, говорила, только даже я не знаю, какими.

— Я, конечно, постарался наложить на камень чары ловкости, которые лучше всего подошли бы тебе, но…

Занимался этим государственный зачарователь.

Я потом сам проверил и убедился, что чары получились именно теми, что я хотел.

Конечно, может статься так, что он что-то специально нахимичил, и ножны доставят нам какие-либо неприятности, но едва ли такое можно провернуть с Клановым Оружием, раз оно способно зачарователя до слез довести.

— Интересно, что же выйдет? — задумалась Рафталия.

— Мне кажется, или на ножнах драгоценный камень зажегся? — заметила Кидзуна.

— Так и есть, — ответил я. — Он светится, причем со временем все ярче и ярче.

— А-а… и что должно случиться? — спросила Рафталия.

— Придется дождаться, пока он разгорится до конца, там и проверим.

— Вот только мы понятия не имеем, от чего он срабатывает.

— Это да.

— Может, она для проверки меч вытащит?

Хорошая мысль. Может, надо сначала выполнить определенные условия, затем что-то сделать.

Примерно так же работало украшение, которое я получил от Дяди-оружейника.

Правда, я не знаю, от чего оно сработало. Атак, что ли, много получил?

В тот раз оно создало барьер, похожий на Щит Метеора. Причем весьма неплохой, с эффектом контратаки.

Поэтому я постарался сделать украшение, как можно более близкое к тому… кажется, я отвлекся.

— Пожалуй. Рафталия, вытащи меч.

— А, сейчас.

Рафталия извлекла меч и ножен, и камень на них погас.

— Потух.

— Мы что-то не так сделали? Надо еще раз попробовать, когда до конца загорится.

— Хорошо.

Рафталия зачехлила клинок и мы стали ждать, пока камень наполнится светом.

— Похоже, придется тебе сражаться с мечом в ножнах. Может, надо было сделать такие, чтобы лезвие открытым было?

— В чем тогда смысл ножен? — спросила Кидзуна.

— Вот и я том же. Еще надо выяснить, что происходит при смене формы меча.

— Камень заряжается удивительно долго, — заметила Рафталия.

— Наверное, если добудешь запасной клинок, то ничего страшного.

— Кстати, Грасс научилась ведь сражаться двумя веерами, — вставила Кидзуна. — Она, правда, одновременно с двумя выплясывает.

— То есть, если освоить соответствующий навык, добавится второе оружие?

— Видимо.

— А-а… можно, вы не будете строить догадки, глядя на мой меч?.. — удрученно пробормотала Рафталия.

Ну а что поделать, если у тебя первой готовое украшение появилось.

— Ой как сверка-а-ает.

— Рафу.

Фиро в форме хамминг фалькона и Раф-тян запрыгнули на меня и тоже вгляделись в ножны.

Странно мы, должно быть, выглядим.

Итак, прошло по моим ощущениям минуты три, и камень, наконец, окончательно наполнился светом.

Мне даже показалось, ножны звякнули.

Удобное оповещение.

— Ну, давай, Рафталия. Вытащи меч.

— Х-хорошо.

Рафталия взялась за ножны левой рукой, за рукоять правой и медленно вытащила клинок.

Хм? Почему-то ее образ у меня перед глазами расплылся.

Кидзуна тоже голову наклонила — видать, и ей кажется.

Такое чувство, будто глаз моей кое-как за движениями Рафталии успевает, а вот остальное тело нет… она сейчас напоминает мне Фиро после применения Хай Квика.

Наверное, это мы с Кидзуной ненормальные, раз все еще видим Рафталию, когда она с такой скоростью двигается.

Кстати, Терис все это время стояла рядом тише воды ниже травы и только глазами сверкала. На нее я внимания не обращал.

Прошло где-то несколько секунд, и скорость Рафталии вернулась к прежней.

— Э? Наофуми-сама?

— Что такое?

— Какое-то время после того, как я вытащила клинок, ваши движения словно замедлились.

— Еще бы. Нам казалось, ты так ускорилась, что у нас глаза за тобой едва поспевали. Ты как Фиро под Хай Квиком была.

— Думаю, если бы на меня с такой скоростью набросились, я б едва защититься успела.

— Вот-вот.

Еще и не скажу с уверенностью, удалось бы защититься.

— Скорее всего, если ты какое-то время продержишь меч в ножнах, то при выхвате ускоришься на манер Хай Квика.

— Здорово же, настоящий иай-гири, которым монстров только в путь побеждать. Круто смотрится.

— И это говорит Кидзуна, которая монстров рубит одним взмахом ножа для разделки тунца. Но с тем, что смотрится круто, согласен.

Если честно, хоть Рафталия и освоила иай-гири, с Кидзуной ей все равно не сравниться.

Ведь ее иай-гири ограничен лишь первой атакой битвы.

Если упустить шанс, придется три минуты не атаковать, чтобы повторить.

Попытается бить врага голыми руками — наткнется на ограничение Оружия. По той же причине выбрать другое оружие не сможет.

Конечно, она может из тыла других магией поддерживать, но лучше уж не полагаться в бою на иай.

Впрочем, хоть так, чем ничего.

— А-а… я бы еще попросила вас не увлекаться обсуждениями других людей и составлением догадок относительно них…

— Если она освоит бой двумя оружиями на манер Грасс, сможет сражаться, меняя по ходу боя клинки.

— А если там ограничение, что клинки одинаковые?

— Все равно неплохо будет.

— Вы меня слушаете?

— Да, прости. Слишком уж хорошо мы с Кидзуной друг друга понимаем.

Кажется, Рафталии неприятно слушать, как мы с Кидзуной разговариваем.

Это… ревность, что ли?

Я, ее опекун, самозабвенно говорю с другой девушкой.

Может, Рафталия, как ребенок, считает, что Кидзуна у нее папу увести пытается.

— Кажется, вы на меня слишком уж тепло смотрите!

— Ну ладно. В любом случае, по-моему первый быстрый удар пригодится во время охоты на монстров.

— Согласна. Уже это — само по себе неплохо.

Надеюсь, так она сможет проводить упреждающие атаки.

У Фиро аналогичная техника требует от нее такой концентрации, что можно все заранее понять, зато в случае Рафталии заметить ускорение получится, лишь когда уже слишком поздно. Поймешь оттого, что она тебя надвое разрубила.

Ну, если иаем правильно распорядиться, из него выйдет отличный козырь.

— Интересно, а можно сделать так, чтобы не терять заряд, потом зачехлить и сразу вытащить, запуская эффект? — задумалась Кидзуна.

— Надо будет с зачарователем обсудить. Если эффектом можно будет нормально управлять, так даже лучше.

— Во-во. Потом расскажем ему.

— Ну хватит уже… вы до того дошли, что и методы улучшения обсуждать начали. Что вы себе сделали, Наофуми-сама?

— Себе еще не закончил.

Вообще, я уже сделал именно ту штуку, которую задумывал, но пока не знаю, насколько толковой она вышла.

— А Кидзуне-сан?

— Это ты вовремя спросила! Смотри! — Кидзуна радостно достала дико блестящую приманку.

Увидев ее, Рафталия посмотрела на меня сокрушенным взглядом.

— Она сама попросила.

— Я сейчас же ее зачарую, и на сегодняшней рыбалке же испробую!

— Как же вы любите рыбалку, Кидзуна-сан.

— Еще бы! Это ведь мое увлечение!

И зачем с такой гордостью об этом говорить? Кстати, я припоминаю, что вчера Грасс как-то горестно вздыхала.

Дело в том, что после возвращения Кидзуна завесила все стены своей комнаты отпечатками рыб на бумаге.

Она что… всех сама поймала?

Правда, некоторые из них напоминали таких существ, что рыбами назвать язык не поворачивается.

— Может, попросить Эснобарта и выйти рыбачить на лодке?..

— Не увлекайся, нам завтра в путь.

— Ладно-ладно.

До самой ночи рыбачить будет, как пить дать.

— Куда мы отправляемся?

— Вместе с Ларком и остальными на монстрах тренироваться. Так что ты не перенапрягайся, чтобы завтра готовой быть.

— Хорошо.

Ну, Рафталия-то однозначно все сильнее становится.

— А. Эй, Лисия!

Чуть не забыл. Вспомнил и окликнул бегавшую Лисию.

— Что такое?

— Это, кажется, книга, в которой о волнах написано.

Я отдал книгу Лисии, и она тоже пробежалась по страницам взглядом.

— Может, тебе удастся ее расшифровать. Попробуешь?

— К-кто, я?!

— Да, ты ведь в этом разбираешься?

— Я люблю читать книги, но смогу ли расшифровать — не уверена.

Скромность, конечно, украшает, но в таких количествах немного бесит.

Она из тех несчастных людей, у которых лучше всего получается быть интровертами, но при этом они мечтают стать экстравертами.

— Короче, постарайся, это приказ. Если справишься, Ицуки тоже станет легче.

В конце концов, речь о книге, в которой могут быть описаны секреты волн.

Именно здесь обычно бесполезную Лисию может ждать триумф.

— П-постараюсь!

Лисия закинула книгу в сумку и побежала дальше.

— Что насчет сегодняшнего изучения магии, Наофуми-сан?

О, заговорила до того молча следившая за развитием событий фанатка украшений, она же Терис.

Так вот, нынче я под ее началом изучаю магию.

В перерывах между работой над украшениями.

Если точнее, я учусь пользоваться магией силовых линий, которую обрел вместе с подарком Ост, Щитом Души Лингуя, но толком не могу в ней разобраться.

Я так понимаю, что когда Ост рассказывала об этой магии, она имела в виду тот пазл, но у меня никак не получается его вызвать.

Вроде бы эта магия позволяет брать силу не у себя самого, а из других источников.

Поэтому я обратился к Терис, которая на первый взгляд пользуется чем-то похожим.

Та сказала, что магические системы у нас разные, но, возможно, приспособить знания удастся, и согласилась меня учить.

За последние несколько дней она многое рассказала мне, но обучение дается с трудом.

— Сегодня тоже буду учить. Хочется то заклинание освоить.

С помощью силы Ост мне удалось применить мощное заклинание поддержки под названием Олл Либирейшн Аура.

Она дала нам потрясающую прибавку к характеристикам.

Пожалуй, она понадобится нам, чтобы выжить, и к тому же я просто обязан в совершенстве освоить силу, которую оставила мне Ост.

Поэтому не могу отлынивать от обучения.

В обмен на обучение я пообещал Терис, что разрешу ей смотреть, как я работаю. Вот уже несколько дней я показываю ей, как создаются украшения, а она учит меня магии.

Как объясняла Терис, мне понадобятся драгоценные камни, так что я огранил те, что попались под руку.

Терис и прочие джевелы — камни сами по себе, так что им они не нужны, но я занимался изучением магии, силу для которой брал у ограненных камней.

— Значит, пора приступать.

— Ладно-ладно.

Я взял в руку горсть камней, и мы приступили к тренировкам прямо во дворе замка.

— Удачи, Наофуми-сама! Мы с Грасс-сан и остальными тоже вернемся к тренировкам.

— Ага, и вам удачи. Мне тоже хочется освоить в совершенстве Ци, так что я потом к вам присоединюсь.

Я решил, что изучение магии в приоритете.

Ци необходим для борьбы с врагами, обладающими сильнейшими пропорциональными атаками.

Однако еще больше я хочу в совершенстве освоить силу, которую доверила мне Ост.

Глава 3. Приманка

На следующий день, как раз когда мы выдвинулись тренироваться, объявилась Кидзуна с огромными кругами под глазами. Я даже не нашел, что сказать.

Вчера вечером она отправилась к морю испытывать законченную приманку… и вот теперь вернулась.

— Приманка просто отпад! Как нацепишь к удочке — всё ловится мгновенно! Только закидывать успевай! Дико весело! Давайте лучше завтра пойдем!

Чего ты мелешь?

При этом зрачки у вот-вот собиравшейся вернуться к рыбалке Кидзуны настолько расширенные, что смотреть страшно. Она будто из фильма ужасов пришла.

Грасс тоже все поняла и попыталась ее успокоить.

— Кидзуна, ты уже устала. Довольно развлекаться.

— Нет! Я уверена, если там еще посидеть, рыба еще лучше пойдет! Ты ведь хочешь вкусной рыбы, Грасс?! Отпусти!

— Кидзуна! Довольно, хватит! Тебе нужно отдохнуть.

— У-у…

Вынудила, понимаешь, делать выбор между чувством долга и увлечением.

У Кидзуны какая-то странная упрямость. И не смотри на меня, у тебя глаза страшные.

— Л-ладно. Но как закончим, отпустите порыбачить.

— Хорошо, — сказала Грасс, и Кидзуна без сил осела на землю.

Еще бы — вчера сражались с волной, тренировались, потом всю ночь рыбачила.

Насколько же ты увлеклась?

— Вот так проклятая приманка.

— Это вы ее сделали, Наофуми-сама.

— Вот именно. Ты задумал убить Кидзуну?!

— Я еще и виноват?!

Кидзуна о таком украшении и мечтала. Я ни при чем.

— Так. С нами что, Альт идет?

— Я отвечаю за сбор ресурсов. Сражаться не собираюсь.

Ну да, торговец же. Полем боя не ошибся? Купцы воюют на рынках.

Наверняка ведь задумал разжиться дропом или материалами, которые встречаются там, куда мы собрались.

— Я иду затем, чтобы скупать у вас порошки характеристик из дропа.

— Чего?

— Порошок силы, порошок магии и так далее.

Это еще что такое? Ты о них так говоришь, что у меня желание захомячить пробуждается. Наверняка они ценные.

— Это ингредиенты для зелий. Из них получаются очень дорогие зелья, дающие прибавки к характеристикам.

— О-о…

Видимо, аналог всевозможных семян из старых RPG.

Герой может их заменить, осваивая оружие, которое открывается ему с ингредиентов отдельно взятой категории.

Пыли этой со временем скопятся горы, а затем ее с руками оторвут авантюристы, упершиеся в ограничение по уровню.

Понял. Значит, вот почему все обитатели этого мира, даже не связанные с Клановым Оружием, настолько сильны.

— Я бы ими пользовался, а не продавал.

— Чем больше пользуешься, тем хуже они работают, так что люди, употребившие определенное количество зелий, начинают ими торговать.

Ясно все. Вот как свита Подонка-номер-два сумела пробить Щит Метеора.

Поэтому-то эта мелочь, как мне тогда казалось, оказалась настолько сильна?

— Что же… пора нам выдвигаться. Кидзуна отдохнет по пути, — предложил Эснобарт, и мы погрузились в лодку.

Это вот на ней мы поедем? Удобное все-таки средство передвижения, эта Клановая Лодка.

Она работает этаким псевдо-порталом. Если правильно помню, путешествует по силовым линиям. Довольно быстро, кстати.

Вот только… в воздухе летает порядочно монстров, которые, правда, сами за скоростной лодкой не погонятся.

Хотя, летающие монстры — не такая уж диковинка.

— Сегодня их довольно много.

— Правда?

— Да, придется сделать крюк.

Ну, если дойдет до воздушного боя, преимущество будет на стороне тех, кто владеет дальнобойными атаками.

Однако наш главный козырь против монстров — Герой Охоты — пока что отдыхает.

— Наконец-то удалось отвлечься от государственных дел. Ух я зажгу!

Ларк там вынуждает усомниться в том, можно ли его ставить во главе людей, но я его не слушаю.

Лодка везла нас по небу туда, где водятся сильные монстры… все-таки, хоть Эснобарт и не может сражаться, Клановое Оружие у него удобное.

— Кстати, Эснобарт, ты же вроде монстр… как называешься?

Может, его к зверолюдям относить? Он, считай, говорящий кролик.

— Библиокролик. Или лайбрари рэббит, как в стране Ларк-сана говорят.

— Безвредные монстры, обитающие исключительно в древних библиотеках-лабиринтах, — пояснил Ларк.

Судя по названию, это библиотеки и есть.

— Далее мне хотелось бы спросить, чем ты отличаешься от встречающихся в моем мире зверолюдей.

Если ничем, то попрошу его уточнить определения людей и монстров.

— Здесь как раз рядом моя родина, давайте заглянем.

Эснобарт резко завернул… приблизился к зданию, похожему на огромный храм и жестом подманил к себе кроликов.

Кролики подошли, поклонились и застыли, дергая носами.

— Вот библиокролики.

— Что-то они раза в два меньше твоей кроличьей формы, Эснобарт.

Ты кролик-босс, что ли?

— Да… хорошо. Удачи вам, — обратился Эснобарт к кроликам, а те опять задергали носами. Ну-ка разговаривайте.

— Эт-то, они говорят «так точно, великий вождь-сама», — вдруг перевела Фиро.

Э-э, так он монстр потому, что общается с монстрами?

И они все-таки говорят? Умные какие.

— Я отправляюсь на вылазку. Я тоже хочу стать сильным ради блага мира.

Кролики в ответ вдруг встали кучно и начали аплодировать.

Ну и картина.

— Эснобарт — глава этой библиотеки. Почет других кроликов — символ того, что глава из него хороший, — опять пояснил Ларк.

Ларк в этом смысле тоже на короля похож. Не зря юным господином зовется.

Среди друзей Кидзуны немало властных личностей.

Хм-м-м… у меня к ним, пожалуй, Мелти относится.

Она принцесса, и если королева Мелромарка вдруг умрет — наверняка окажется в том же положении, в котором сейчас Ларк. Ясно, впредь буду называть ее принцессой.

О как — стоило подумать, как Мелти в моем воображении покраснела и рассердилась.

Кстати… я уже задумывался об этом, но Эснобарт во многом похож на Фиторию.

Только гораздо слабее.

Спрошу-ка, что ли.

— Сколько тебе лет, Эснобарт?

— Мне? В этом году будет… 15.

Какая странная цифра.

Я не знаю, сколько Фитории точно, но она жила еще во времена предыдущих Священных Героев.

А Эснобарт, в свою очередь, не слишком молодой? Может, он скорее этакий Герой-монстр?

— Как библиокролики живут?

— Что ты так много спрашиваешь? — удивилась Грасс.

— Да так, есть в моем мире создания, которых называют Филориалы, Фиро тоже из них…

Я рассказал Грасс и остальным о Филориалах.

— А-а… это то здоровенное мечущееся чудище, которое против Лингуя воевало? — протянул Ларк. — Неужели они с Фиро одинаковые создания?

— Да. Я слышал, что такое бывает, когда их воспитывают Герои, и их развитие идет по особому пути. Поэтому Фиро так нереально сильна. Правда, кажется, в этом мире о ней так не скажешь.

Тут Эснобарт достал книгу и начал читать.

— Существует сказание о легендарном библиокролике. Вот оно.

Он показал на иллюстрацию, на которой изображен кролик в одежде, похожей на одежду Эснобарта.

— Говорят, что именно он — прародитель всех библиокроликов, но давным-давно погиб в бою.

Уже помер? Видимо, был этаким всезнайкой?

— Я пошел по следам того библиокролика, но по знаниям не гожусь ему даже в подметки. Однажды я надеюсь стать таким же великолепным библиокроликом, каким был он.

— М-м… — наконец-то проснулась Кидзуна.

Грасс объяснила ей, что происходит.

— О-о, значит, во всех мирах есть похожие моменты?

— Сложно сказать, насколько похожие… кстати, Эснобарт, если ты говоришь, что хочешь стать сильнее, то… ой.

Раз уж его выбрало Клановое Оружие, аналогом печати монстра его в питомца уже не превратить?

Как там эту штуку для приручения монстров в этом мире называли, ярлык подчинения?

— Кидзуна. Или Грасс, неважно. Вы не пробовали вырастить библиокролика с помощью ярлыка подчинения? Вдруг такой же получится?

— Но тогда я стану бесполезен…

— А ты там держись.

Фиро вон тоже вроде как станет сильнее Фитории.

…И наверняка займет ее место.

— И к тому же с древних времен говорят, что жестоко ожидать от библиокролика пользы в бою…

А-а, это их особенность? Если такое производство Лисий на поток поставить, из них жалость будет рекой литься.

— Если взращивание Героев приводит к превращению библиокроликов, то они относятся к той же категории, что Филориалы моего мира.

— Ну… если нам будет нечего делать — займемся.

— А, а я постараюсь им не уступать!

Обладателю Кланового Оружия лениться не к лицу. Так что да, отрабатывай звание.

— В общем, если не хочешь попадать в такие же передряги как Лисия, сражайся как получается. Мы подстроимся.

— Есть!


После разговора мы вернулись к путешествию, приземлились куда хотели, и тут все окрестные монстры накинулись на нас, обнажив клыки.

— Ух!

Я тут же накрыл нас Щитом Метеора.

— Ха-а!

Рафталия выхватила меч, вошла в Хай Квик и начала резать иаем.

Всех ближайших монстров выкосила, но на шум прибежало подкрепление.

— Те-ей!

Затем на монстров накинулась Грасс.

Только взмахнула веерами — из них вылетело лезвие и порубило монстров.

— Что это?..

Она смотрела то на веера, то на меня.

— Ты не навык применила?

— У меня есть похожий, но сейчас оно вылетело само. Энергию тоже не затратило.

— Может, это эффект украшения, которое тебе сделал Наофуми? — предположила Кидзуна.

— Похоже, что да. С ними мое Оружие станет на порядок лучше, чем с другими украшениями, — повеселев, ответила Грасс.

Радуется так, словно новым оружием обзавелась.

Затем она еще несколько раз взмахнула веерами и разметала монстров воздушными клинками.

— Я не уступлю!

Теперь уже Ларк взмахнул Косой. Она обратилась сгустком энергии и прорубилась сквозь монстров.

— Ого! Она стала гораздо сильнее. Вот это ты украшения делаешь, паренек.

Я, конечно, не против выслушать похвалу, но у меня смешанные чувства при виде ликующего усиленного Ларка, который в конечном счете может стать моим врагом.

Всем им достались замечательные способности. Я даже сам удивлен.

Правда, украшение-оперение на Оружии Ларка после нескольких взмахов начало дымиться.

— Ларк, ты его так сломаешь, осторожнее.

— Видимо, его лучше приберечь для решающего удара.

— Похоже на то… и все-таки, что ж монстров так много?

Они все лезут и лезут, словно мы в лабиринт забрели.

А поскольку мы с Кидзуной рядом, то опыта от них не получаем.

К тому же я узнал, что Клановики опыта тоже не получают, если собираются больше двух, поэтому прямо сейчас опыт идет только Терис, Фиро и Лисии.

— Как странно… — проговорил Эснобарт, стоявший в тылу вместе с Лисией.

— Мне тут бывать доводилось, но такого никогда не было! — хмуро заметил Ларк, глядя на прибывающих монстров.

Грасс на них так же смотрит.

Их не так много, чтобы мы проиграли, но сколько можно, в конце концов?

Наша выносливость ограничена, и такими темпами придется задуматься об отступлении.

— Ха!

Кидзуна орудовала ножом для тунца и сражалась в ближнем бою, иногда отходя и размахивая удочкой… как же хочется сказать ей, что раз она охотница, пусть сражается чем-нибудь еще.

И тут я заметил, что с ее оружия все еще свисает приманка.

А ведь она говорила нечто вроде…

«Приманка просто отпад! Как нацепишь к удочке — всё ловится мгновенно! Только закидывать успевай! Дико весело! Давайте лучше завтра пойдем!»

— Кидзуна, убери приманку с Оружия.

— Э? Ладно.

Кидзуна сняла приманку с Оружия. Подкрепление сразу же иссякло.

— Значит, вот в чем дело.

— В чем?

— Эта приманка привлекает монстров.

Есть у меня навык под названием «Хейт Риэкшн».

Похоже, приманка Кидзуны обладает тем же эффектом, только постоянным.

— Кажется, я сделал штуковину с диким отрицательным эффектом. Отдай, потом уничтожу.

— Ни-за-что, — Кидзуна вцепилась в приманку, словно в сокровище. — На эту приманку страсть как клюет! Подумаешь, что монстры сбегаются!

— Ну… если пользоваться ей, учитывая время и место, ничего страшного не…

— Нет уж! Кидзуна, немедленно отдавай приманку, — резко перебила меня Грасс и протянула Кидзуне руку.

Та замотала головой.

Отчасти я понимаю чувства Грасс, но что-то она перегибает.

Или за этим что-то стоит?

— Кидзуна-тян. Отдай приманку леди Грасс.

Почему-то Грасс поддержали и Ларк, и Терис, и Эснобарт… и даже до сих пор оставашийся в тени Крис.

— Рафу?

— Что происходит?

Раф-тян и Рафталия недоуменно склонили головы.

И я тоже. Да и Фиро с Лисией не понимают происходящего.

— Понимаешь, паренек, Кидзуна-тян больна всем, что относится к рыбалке. Настолько, что она даже на корабле-призраке удочку достала и заявила: «Интересно, что тут клюнет», — сказал Ларк и со вздохом пояснил, что они ей, конечно же, не разрешили.

— По-твоему, она даже по ходу боя думает о рыбалке?

— Однозначно.

— Не думаю!

— Значит, отдашь?

— Н-но…

— Ты не слишком сурова? Просто следи за ней и делов-то.

— Тогда она на привале может нацепить приманку со словами «пойду ловить мышей».

Это еще что за рыбалка?!

Если она так сделает, на нас монстры валом попрут… она настолько неосмотрительная, вернее, неспособная учитывать происходящее?

— Пока мы летели, к лодке несколько раз приближались монстры. Возможно, из-за этого, — добавил Эснобарт.

Да, я помню, он по пути предупреждал.

— Ну да, лучше отдай приманку Грасс. Будешь пользоваться, когда она разрешит.

— Но ведь я тогда могу столько всего упустить! Вдруг увижу рыбу моей мечты, а Грасс рядом не будет?!

— Плевать… и вообще, не хочу спорить. Сами ее уговаривайте.

— Наофуми-сама, не бросайте уговоры на полпути.

— Я мечтаю поймать что-нибудь такое большое, чего еще никто никогда не ловил!

— Вот и иди китов ловить!

Хотя, если она начнет посреди волны рыбачить, будет плохо.

— Паренек, ты заходишь справа, я слева. Леди Грасс и Рафталия-тян — следите, чтобы не сбежала.

— Хорошо.

Мы скооперировались и взяли Кидзуну в кольцо.

— Ч-что вы задумали, гады?!

Она уж решила, что ее убивают, а мы всего-то приманку конфискуем.

Сначала мы победим Кё и вернемся, а потом уже развлекайся.

— А-а-а-а-а-а! У меня украли мое чудесное украшение-е! — разнесся по округе детский вопль Кидзуны.

Кричит она, словно подросток какой-то.


— Итак…

Я огляделся по сторонам, стараясь не обращать внимания на Кидзуну, которая в истерике колотила Грасс и требовала приманку обратно.

Монстры здесь… нам вполне по зубам.

Мы разобрались, как работают украшения, и пользы от них оказалось куда больше, чем я думал.

Да, наши враги сильны, но с нами обладатели Кланового Оружия, одни из лучших бойцов во всем мире, и к тому же два каких-никаких Священных Героя. Прорвемся, не беда.

— Кажется, монстры опять вылезли. В бой.

— Есть!

— Ну ладно! Порву их, соберу ингредиенты и закажу у Наофуми еще кучу всякого!

— Ларка с Роминой проси!

Ничему Кидзуну жизнь не учит.

Наверное, и рассказывать не стоит, что победили мы с легкостью.

Пока шли дальше, монстры становились все сильнее и сильнее.

Среди них еще нет способных пробить мою защиту, но Щит Метеора приходится применять все чаще.

Кидзуна, Ларк и Грасс начали уставать.

— Отдохнем? — предложил я.

Никто не отказался, так что мы решили устроить привал.

— Уже темнеет. Может, костер разведем?

— Тогда и посменный дозор.

— Отлично. Раз так…

— Рыбачить не пущу.

— И не хотелось!

Таким образом мы начали по очереди отдыхать.

Раньше я рассматривал ночевки на природе в романтическом свете, но теперь они меня раздражают — устаешь, да и на часах стоять надоедает. Правда, я уже так привык, что не жалуюсь.

Пока есть время, надо бы переработать Щитом собранные ингредиенты.

Благо, что Кидзуна и ее товарищи вроде бы этим и заняты.

Фиро и Раф-тян жмутся друг к дружке и спят.

Рафталия даже во время привала тренируется махать мечом, вот ведь упорная… Ну а Лисия сверлит взглядом ту книгу, которую я ей поручил расшифровать.

У тебя отлично получается, когда в себя веришь.

«Удачи, ботанка ты наша», — пробурчал я и понял, что после того, как загрузил Щит работой, заняться мне особо нечем.

Чувствую я себя на удивление бодро, спать не тянет.

Ладно. Пока есть время, можно кое-чем заняться.

— Раф-тян.

— Рафу?

Подняв уснувшую на земле Раф-тян, я усадил ее на колени, открыл в Щите меню усиления сикигами и стал думать, как ее развивать имеющимися ресурсами.

Поскольку Раф-тян — сикигами, Уровня у нее нет, по крайней мере пока что.

Все, что с ней можно делать — с помощью всевозможных материалов учить новым умениям или повышать всякие характеристики.

Также ее можно настраивать на манер Биорастения. Система, по всей видимости, достаточно глубокая.

Например, я могу настраивать блеск ее шерстки.

Причем шерсть настраивается не только числами, есть и выбор между «тверже-мягче», «прямее-кудрявее», «короче-длиннее» и так далее.

Поэтому нынче я трачу свободное время на возню с Раф-тян.

Пока что я всего лишь научил ее пользоваться магией иллюзий, но в будущем хочу сделать из нее верную правую руку наравне с Рафталией.

— Рафу.

Я поглаживал Раф-тян, строил планы на будущее и вдруг заметил рядом с собой что-то крупное.

Повернулся и увидел Эснобарта.

Причем в форме кролика… в ней он такой здоровый, что к нему спиной прислониться можно.

— Чего тебе?

— Ничего… просто здесь я себя чувствую спокойнее всего…

— А?

— Я же говорила, животных к тебе тянет, Наофуми, — с какой-то стати поддержала его Кидзуна.

Не понимаю.

— Наофуми-сама прекрасно ухаживает за другими. Я смогла зайти так далеко только благодаря его доброте, — с гордостью заявила Рафталия… но меня ее слова не обрадовали.

Кажется, что они все на меня свысока смотрят.

— Господин-сама мой!

— С чего это я твой?!

— Рафу?

— Пен!

— Похоже, Фиро-тян и Криса это тоже касается, — заметила Кидзуна.

Я огляделся и увидел, что Фиро, Раф-тян, Крис и Эснобарт устроились вокруг меня кольцом.

— Наофуми, ты ведь Герой Щита, пусть и из другого мира, так? Возможно, они инстинктивно чуют, что ты не враг им, раз не можешь атаковать, — вдруг предположила Грасс.

— К тому же в случае чего самое безопасное место — рядом с Наофуми, — отозвалась Кидзуна.

— Вот, значит, как… черт, здесь слишком жарко!

Я обхватил Раф-тян, поднялся и отошел в другое место.

Фиро, Крис и Эснобарт в этот раз собрались в одну кучу рядом со мной и уснули.

Так гораздо лучше, но какого лешего?

Животная часть нашего отряда занимается непонятно чем.

Нет, я понимаю, что они в силу биологических причин рассчитывают беззаботно уснуть в наиболее безопасном месте, но все-таки.

— Я в этом участвовать не собираюсь, — подытожил я и погладил Раф-тян по животу, изучая ее шкурку.

— Давненько я не слышала таких неубедительных слов, — откликнулась Кидзуна.

— Что я не так сказал?

— Рафу…

— Наофуми-сама, пожалуйста, хватит гладить Раф-тян.

— С чего это?

Почему-то всегда, когда я ухаживаю за Раф-тян, Рафталия кривится и просит меня прекратить.

— Понимаете… поскольку Раф-тян сделана из моего волоса, мне… неловко смотреть, как вы ее гладите.

— Что тебя смущает? Ты и сама ребенок, могла бы немного и сама ласкаться, — ответил я.

Рафталия скорчила недовольную мину и вернулась к тренировкам.

И кажется, начала вкладывать в каждый взмах куда больше сил.

— Эх-х… хотя, это в твоем стиле, Наофуми.

— Рафу.

Раф-тян вскинула руки и сокрушенно покачала головой.

Что я не так сказал?

Рафталия мне как дочь, а Раф-тян очаровательностью напоминает ее, поэтому я ей так дорожу. Казалось бы, что тут непонятного?

— Да что не так?

— Ну ладно тебе, Наофуми, ложись лучше спать. Ларк вон уже вовсю храпит.

Это да, Ларк спит от души.

На его богатырский храп монстры часом не сбегутся?

Стоило подумать, как Терис накрыла его одеялом и заглушила звуки заклинанием.

Не буду жаловаться, но ты с ним не слишком жестоко?

Даже Грасс, недавно участвовавшая в разговоре, как-то притихла. Посмотрел — а она уже рядом с Кидзуной уснула.

— У тебя еще есть время на сон. Дозор доверь мне и Рафталии, — сказала Кидзуна.

— Ага, ладно.

Ну, я с того самого предательства плохо сплю. Если не воспользуюсь возможностью, потом придется несладко.

Мы тут прям как в гостях у друга спим.

На следующий день к полудню мы закончили упражняться и вернулись обратно.


А теперь я, пожалуй, расскажу о Фиро, которая в ходе нашей вылазки неплохо подняла Уровень.

В первую очередь следует сказать, что Фиро, став хамминг ферри, научилась принимать разные формы. Возможно, сказывается то, что в прошлом она была Королевой Филориалов, но во всяком случае теперь она способна переключаться между разновидностями хамминг ферри.

— Господин-сама, так я больше на прежнюю Фиро похожа?

— Пожалуй. Чем-то напоминаешь.

По возвращению в замок мы вышли во двор, где Фиро начала превращаться у меня на глазах.

Пожалуй, я хочу, чтобы Раф-тян научилась превращаться как Фиро.

Ее можно чуть увеличить и использовать как ростовую подушку… ну, есть же сцены в аниме, когда спят в обнимку с животным? Может, и с ней так можно?

Конечно, это же можно провернуть с Эснобартом и с Фиро, но я хочу с Раф-тян.

…Кажется, я отвлекся.

Итак, прямо сейчас Фиро приняла форму, которую Кидзуна назвала «хамминг биг оул», и которая действительно напоминала большую сову.

Размером она точь в точь как ее прежняя форма Королевы Филориалов. Да и объемом почти такая же.

Еще она показала мне форму под названием «хамминг эмперор пенгин» в виде большого пингвина с внушительными перьями на голове, похожими на корону.

Похожий на пингвина Крис, сикигами Кидзуны и Грасс, смотрел на эту форму с завистью и ревностью.

— Еще я в последнее время та-ак хорошо петь научилась.

Фиро бодро прокашлялась и начала петь.

Причем голос у нее настолько сложный, что песня похожа на фоновую музыку.

Не представляю, как она умудряется такое выдавать. Даже звуки кото[1] воспроизводит.

В этом мире вообще много музыки, напоминающей старояпонскую.

Может, страна, в которой живут Кидзуна с друзьями, и в западном стиле, но в одежде здесь смешение западной и восточной культуры.

Когда вижу в трактирах, как менестрели играют на сямисенах, становится не по себе. Правда, Рафталия в одежде храмовой жрицы, наоборот, радует глаз.

— Рафу.

Раф-тян от звуков песни Фиро пустилась в пляс.

— О-о, давай-давай, — поддержал ее я, не отвлекаясь от магической тренировки.

Фиро говорила, что ее песни придают бодрости.

И действительно, Мана у меня начала восстанавливаться быстрее, да и у Рафталии с остальными дело быстрее пошло.

Это какая-то особая песня хамминг ферри?

— Ну что, пора возвращаться?

— Ага-а.

Остаток дня мы продолжили готовиться к войне, потом легли спать… и в ту ночь кое-что случилось.

Наверное, мы сами виноваты в том, что забыли о Кё, который до того устроил такой кавардак.

И именно после событий той ночи я начал пропитываться этой истиной.

Глава 4. Налетчица, подобная кабану

Меня разбудили тряска и грохот взрыва.

— Ч-что это?! — воскликнула Рафталия.

— Рафу?!

— Э-э? Что-о такое? — протянула Фиро.

— Уа-а?! Ицуки-сама?!

Мы все повскакивали с кроватей дома у Кидзуны и осмотрелись.

Выглянули в окно… Ночевали мы на третьем этаже. На первом какая-то шумиха.

— Не знаю, что там, но что-то происходит. Будьте осторожны, — сказал я, и все остальные кивнули.

Мы выбежали из комнаты и спустились на первый этаж, где увидели напротив двери Кидзуну, Грасс и Криса.

Сегодня дома у Кидзуны ночевали только мы и эта троица.

Ларк и Терис — в замке, а Эснобарт сказал, что у него дела в библиотеке.

Сейчас у меня выбран Щит Клона Бякко, который я получил после победы над Подонком-номер-два. Из-за ограничений по Уровню я начал пользоваться им совсем недавно, однако щит оказался слабоватым.

По показателю защиты он уступает Щиту Души Лингуя.

Однако условия использования Щита Души Лингуя я пока не выполнил.


[Щит Клона Бякко (Пробужден)

Способность не освоена… Бонус экипировки: навык 「Chain Shield」

Особый эффект: Повышение ловкости (Среднее), Впитывание импульсов (Малое), Отведение атак (Малое)]


Прибавки такие слабые, что и сказать нечего. Вот и все, на что способна подделка?

Бонус к ловкости меня радует, а вот «впитывание импульсов» и «отведение атак» — вещи неоднозначные.

Впрочем, если у них и есть какой-то плюс, то он в том, что они помогут хоть немного ослабить пропорциональные атаки вроде тех, которыми пользуются Грасс и ее товарищи.

Хотелось бы мне добыть ингредиентов настоящего Бякко, но их очень мало, и у Ромины они попросту закончились. Такие ресурсы нужны многим странам, так что их почти не осталось даже на складе Ларка.

Впрочем, он пообещал, что к решающей битве обязательно достанет.

Правда, еще он заметил, что прямо сейчас у меня могут быть невыполненные условия для переключения на тот щит.

Мне не хочется пользоваться Щитом Клона Бякко, поскольку у него нет контратакующего эффекта.

Но пользуюсь, потому что на роль временного до Щита Души Лингуя он, наверное, сгодится.

Можно было попробовать пустить в дело уже подзабытый Гневный Щит, однако раньше его использование облегчала Фиро, которая нынче настолько изменилась, что превращение может оказаться опасным.

Раньше ее оберегала от безумия прядь, подаренная Фиторией, но здесь она, скорее всего, не работает.

Таким образом я остановил выбор на не слишком хорошем щите, который разве что показателем защиты похвастаться может.

Кстати, Чейн Шилд оказался родственником Чейндж Шилда.

Этот навык связывает цепью призванные Эрст, Секанд и так далее щиты. Плюс цепи в том, что с ее помощью Щиты можно двигать. В определенных условиях навык может оказаться полезным, но не сейчас.

— Подкрепление?.. Но даже так вы бессильны против меня! — подал голос противник, собиравшийся сражаться с Кидзуной и остальными.

Вход… весь разворотило.

И стояла в нем девушка в хакаме.

Волосы у нее заплетены хвост, а ростом она… где-то с Грасс.

Черты лица у нее милые… по-моему я это выражение в последнее время использую постоянно. Короче, она красавица. Взгляд у нее суровый — шутить не намерена.



— Что происходит? Это твоя старая подруга, Кидзуна?

Не помню ее по фотографии. Может, она в тот день простуженная была?

Если она вот так пришла проведать знакомую, то манер у нее совсем никаких.

— Нет!

— Мы уже ложились спать, как вдруг стук дверь, а затем такое, — добавила Грасс.

— Догадки есть?

— Откуда они у меня возьмутся, после такого-то?

— И правда.

Это у меня в мире на меня злобу таят столько людей, что не счесть.

Я бы ни за что не запомнил каждого из них, да и наверняка есть те, кого я разозлил ненароком.

— Кто ты?! — обратилась Кидзуна к незнакомке.

Ну нет, так просто она ни за что не расколется.

— Меня зовут Ёмоги Эмаль! Я пришла покарать всех обладателей Священного и Кланового Оружия во имя Кё!

— …

Ну надо же, взяла и всё разболтала.

…Мне даже нахмуриться захотелось.

Кидзуна и все остальные все еще насторожено смотрели на врага, стояли в боевых стойках и не собирались отступать ни на шаг, но и они изумились глупости девушки.

Честность это хорошо, но она честна просто до идиотизма. Ее точно Кё подослал?

— Я одолею вас всех! Нападайте!

Ёмоги перехватила странно выглядящий клинок и кинулась на нас.

— Ты говоришь «нападайте», но сама на нас бежишь?!

Не понимаю я ее!

— Ха!

Вот так скорость! Без прибавок от Уровня, опыта и плодов тренировок я бы не успел среагировать.

Практически за счет одних только спинномозговых рефлексов я успел встать перед остальными и вскинуть Щит.

А затем ощутил удар.

— Гх…

Выдержать то я смог, но тяжести в ее клинке столько, что меня чуть в полет не отправило.

Видимо, даже «впитывание импульсов» Щита Клона Бякко не справилось.

— Громовой Меч!

Ее клинок заискрился, и она попыталась рубануть.

— Не позволю!

Рафталия выхватила катану из ножен и набросилась на врага иаем…

— Слишком медленно!

Ёмоги отступила на шаг, направила клинок на Рафталию и остановила ее взмах.

Кх… она поспевает за Рафталией под Хай Квиком?

Ладно бы мы с Кидзуной, но она ведь обычный человек.

— Отступи, Рафталия-сан! — Грасс взмахнула веерами. — Рондо Боевого Типа: Цветочный Ветер!

Разводя веера, она горизонтально взмахнула ими в направлении Ёмоги.

Каждый испустил похожий на цветок клинок из света. Итого три, считая эффект от украшения. Мне вспоминается, что этим навыком она пользовалась, когда мы ее отыскали.

Поскольку мы сражались дома, мощные техники могли разворотить всю дорогую им комнату. Поэтому она, видимо, ограничилась навыком послабее, предназначенным для добивания.

— Кх! — уже собиравшаяся разрубить Рафталию Ёмоги отступила, на ходу отражая атаки Грасс. — Всем скопом нападать на одного нечестно… Кё был прав, когда назвал вас сборищем злодеев.

— Ты совсем дура? Это ты нас посреди ночи атаковала.

— А?! — она посмотрела на меня, словно опомнившись. Затем почему-то облилась потом. — А ведь правда! Я поставила миссию на первое место и сама прибегла к нечестному методу!

…Чего с ней? Мне упорно кажется, что у нее не все дома. Что к нам заявилась идиотка.

Но кто она такая?

Она успевает реагировать на выпады Рафталии, отражать атаки Грасс, быстро двигается и сильно бьет.

Больше всего меня беспокоит ее меч.

Напрягает уже то, что это именно меч, не катана. К тому же его оформление напоминает мне Щит Души Лингуя.

Да и форма не дает покоя. Драгоценный камень на рукояти, форма гарды… ее клинок очень напоминает мечи, которыми пользовался Рен, Герой Меча. К тому же она воспользовалась атакой, похожей на навык.

— Но пусть я и в меньшинстве, я все равно одолею вас!

— Думаешь, сможешь нас всех победить? — отпустил я фразу, достойную никчемного грабителя, но что уж теперь.

— Наофуми, так говорят те, кто потом проигрывают.

— Помолчи. Если не можешь с людьми воевать, то поддерживай из тыла.

— За что?!

Кидзуна не сможет воевать против человека.

А наш противник, вроде бы, человек. Ни на травника, ни на спирита не похожа.

— Вам конец! — Ёмоги набросилась на меня.

Ну, я тут единственный мужчина, так что меня бить, видимо, проще всего.

— Оп! Эрст Шилд!

Клинок Ёмоги остановил внезапно возникший щит.

— Что ты задумал?! У тебя ничего не выйдет!

Только я собрался схватить ее за руку, как она заметила и попыталась отпрыгнуть.

Опять двадцать пять? Кё не рассказывал тебе, как сражается Герой Щита?

— Секанд Шилд.

За мгновение до того, как Ёмоги отскочила, я создал второй щит прямо у нее за коленями.

— Уо?!

— Дритт Шилд.

Я создал третий щит в районе груди завалившейся назад Ёмоги, чтобы все-таки повалить ее.

До этого она застыла с настолько согнутыми коленями, что любой другой бы упал навзничь, если бы попытался повторить.

Видимо, тело у нее очень мягкое, раз она на одних икроножных держится.

Затем она еще напрягла ноги и живот, чтобы выпрямиться, но тут и появился щит, тем самым ее зажав.

— Н-нечестно!

Однако она не упала, а так и застыла в этакой «стойке за мгновение до падения».

— Ух… ну и поза, — не сдержалась Кидзуна.

— Даже Ларк говорил, что против такого ему тяжело сражаться, — ответила ей Грасс.

— Да уж, не зря он Герой Щита.

И ведь говорят так непринужденно, словно их не касается.

— Какое там «зря» и «не зря»? Нападайте, чего уставились?!

— Атакую! — Рафталия почуяла возможность и понеслась добивать.

— Я помогу-у, — Фиро начала читать заклинание.

— Уа-а… а можно? — Лисия… неуверенно вытащила ярлык и замахнулась.

Я тем временем подумал на всякий случай схватить меч Ёмоги.

…С такого расстояния не успею.

Ну, раз так!

— Чейн Шилд!

Эрст Шилд, Секанд Шилд и Дритт Шилд связало цепью.

Ёмоги зацепила ее, и щиты начали вращаться вокруг нее.

— Кх…

Прекрасное комбо. Вот и чудесно, сейчас мы возьмем ее в плен и заставим рассказать все, что она знает о Кё.

— Ха-а!

Ёмоги вонзила клинок в пол. Вокруг снизу вырвалось пламя и разломало цепь вместе с щитами.

Блин, всемогущий у нее меч. Вот бы кое-какой Герой Меча-сама был настолько силен.

Но ворчанием делу не поможешь.

— Весьма неплохо. Но я не могу проиграть!

Только Ёмоги крикнула, как Кидзуна попала по ней Удваивающей Приманкой, вдвое увеличивающее урон следующей атаки, к тому же подбежала Рафталия со вскинутой Катаной.

— Быстрый Клинок: Размытый Штрих!

Удачным попаданием этой атаки можно пополам разрубить.

Молниеносный Размытый Штрих Рафталии направился прямо к Ёмоги и…

— Получай! Натиск Неуловимого Дракона!

Мне показалось, Ёмоги на мгновение влила в меч силу. Потом от нее остался лишь след, а сама она кинулась точно в направлении клинка Рафталии, на ходу взмахивая мечом.

— Чт…

Клинки Рафталии и Ёмоги встретились, полностью погасив энергию друг друга.

— Это еще не все!

— Кх!

Отразив взмах Рафталии, Ёмоги сразу же подлетела к ней и попыталась выбросить меч вперед.

Ну уж нет!

— Щит Метеора!

Резко создался барьер, отбил вражеский меч и отшвырнул Ёмоги.

Тут подоспела Фиро.

— Цвайт Виндкаттер!

Она замахала руками и выбросила в противника несколько воздушных клинков, но Ёмоги их все отбила.

— О-о… она сильна, господин-сама.

— Это я уже понял. Не расслабляться!

— Как вы странно атакуете… вот вы какие, враги из иного мира?!

— Черт… это ж мои слова.

— Наофуми, что у нее с мечом? — вдруг спросила Кидзуна.

Я решил еще раз к нему приглядеться.

Такое чувство, что драгоценный камень в нем двигается, словно глаз.

Что за?..

— Больше! Больше силы! Я в совершенстве овладею оружием, созданным Кё!

Меч вдруг вспыхнул красным и выбросил в мою сторону воздушный клинок-полумесяц.

— Гх…

Не уверен, что Щит Метеора сдержит такую атаку.

Стоило выставить перед собой Щит, как клинок без труда разломал барьер.

Затем ударился о мой Щит, и я услышал звуки мощных ударов.

— Уора-а!

После этого отклонился в сторону и пролетел мимо меня.

Наконец, пробил стену дома насквозь и улетел куда-то в небо.

Хоть я и думал, что «отведение атак» этого щита — так себе способность, но она меня выручила. Видимо, совсем бесполезных эффектов не бывает.

— Не думала, что ты переживешь эту атаку… но я не уступлю злодеям вроде вас!

Она повторить удумала?!

И тут я заметил, что осколки Щита Метеора все еще висят в воздухе.

Почему они не исчезают, а продолжают парить?

А хотя, я ведь нацепил на Щит готовое украшение.

И судя по всему, осколки летают не просто так, а…

Стоило подумать, как все они устремились к Ёмоги.

— Что?!

Ёмоги отбилась от осколков клинком, но для этого ей пришлось забыть обо всем остальном.

Похоже, эффект моего украшения в том, что осколки разбитого Щита Метеора летят в сторону врага.

— Не только изощренные атаки, но и нападение принесенным в жертву барьером? До чего же ты неприятный тип.

Можно ли из этого эффекта извлечь какую-нибудь выгоду?

Плюсы Щита Метеора — малое время восстановления и экономичность по Духу. Если в дополнение к этому он теперь еще и работает в качестве контратаки даже на тех щитах, которые не мстят противнику сами, навык вообще становится приятным во всех отношениях.

Но на самом деле чаша моего терпения переполнилась. Хоть и есть риск не справиться с управлением, сейчас он меня не останавливает. Я всерьез думаю переключиться на Гневный Щит и испепелить ее.

— Грасс, раз уж ты не хочешь сражаться всерьез, можно я тут все выжгу?

— Наофуми-сама?! Неужели вы собираетесь переключиться на него?

— Именно. Правда, нам нужно будет последить за тем, что станет с Фиро.

— Я не подведу-у.

— Не смей! — остановила меня Грасс, поняв, к чему движется дело. — Ты задумал разрушить весь наш с Кидзуной дом?!

— Придется, потому что слабые атаки ее никак не берут.

Мы сражаемся против девушки, которая отбивается от всех нападок Рафталии, Грасс и Фиро.

Чувствую, если Лисия к ней подойдет, ее тут же насмерть проткнут. Я и сам держусь из последних сил.

О Кидзуне и речи не идет, против нас ведь человек.

Впрочем, думается мне, на шум скоро прибежит подкрепление из замка.

Мы активно готовимся к войне, так что Ёмоги поступила очень глупо, напав именно сейчас.

В любом случае, нам понадобится мощная атака, чтобы добить эту дуру.

Или так, или…

— Рафталия, ты можешь использовать Призрачный Клинок?

— Могу, но она наверняка заметит меня.

Прямо сейчас Рафталия сильна примерно так же, как и Фиро в том мире.

В последнее время она один за другим использует навыки, но не коронные удары.

Разучилась, что ли?

— А Клинок Инь-Ян и Восьмигранный Клинок Судьбы?

— Тоже могу.

— Отлично. Я выиграю тебе время, а ты зарежь ее как в былые времена.

— Эх… как скажете.

Рафталия перехватила катану, приставила ладонь к лезвию и начала копить Ману.

— М! Вот мой шанс! — Ёмоги бросилась в атаку.

— Не назвал бы я это шансом. Она просто готовится к мощной атаке. Пока не закончит, я буду ее защищать.

— Значит, одолею тебя и победа за мной!

— Хмпф! Сможешь ли ты, неумеха? — проговорил я, бросая на нее надменный взгляд.

Лицо Ёмоги залилось краской, и она еще сильнее сжала рукоять меча.

— Что ты сказал?!

Прекрасно, так держать. Пока твое внимание обращено ко мне, у нас все идет как по маслу.

Пока что в безопасности не только Рафталия — Фиро, Грасс и Кидзуна тоже могут атаковать безнаказанно.

Что самое главное — я не могу допустить, чтобы ее опасные атаки попали по кому-то кроме меня.

Нужно разозлить ее еще сильнее и впитать всю ярость.

И тут мне пришла мысль.

Я нарочито похабно ухмыльнулся и смерил Ёмоги взглядом.

— Что смешного?!

— Да нет, ничего. Мне лицо Кё вспомнилось, вот я и не сдержался.

— Что?

— Как там говорливый корень зла, жив-здоров? Хотя, какое там. Судя по тому, что он прислал сюда тебя, Кё так боится встречи со мной, что ничего не может с собой поделать. Небось, сказал тебе «ой, я его бою-у-у-усь, спаси-и-и-и», ха-ха-ха.

— Ах ты-ы-ы-ы-ы-ы-ы!

Сработало! Ёмоги устремила на меня еще более разгневанный взгляд.

Вот теперь она точно будет думать лишь о том, как бы меня прикончить.

— М-да… все-таки у тебя такое отлично получается, Наофуми…

— Главное, что оно работает, Кидзуна.

— Угу, вижу.

«А вы пошевеливайтесь!» — хотел крикнуть я Кидзуне и Грасс, но не успел, пришлось защищаться от клинка подскочившей Ёмоги. Щит и меч словно вгрызались в друг друга, я держался из последних сил.

Кстати, я ведь никогда еще не менял щиты в таких ситуациях. Может, попробовать?

Сменю-ка я не имеющий контратаки Щит Клона Бякко… на Щит Магического Слона, который получил с босса волны, где участвовал вместе с Кидзуной и остальными.

Разумеется, его я тоже усилил. Ингредиенты мне подкинули Грасс и остальные, за что я им очень благодарен.


[Щит Магического Слона С

Способность не освоена… Бонус экипировки: Защита +30, Повышенная стойкость ко тьме наездника, Рикша +4, Повышение характеристик наездника на владельце (Среднее)

Особый эффект: Бивни Магического Слона (Удовлетворительные)]


На самом деле у него была способность «Повышение навыка наездника (Большое)», однако она же есть у филориальских щитов, поэтому она сменилась на бонус к защите.

А на остальное мне плевать. Какой еще к черту рикша?! Исключено!

Еще на нем написано, что он повышает характеристики того, кто сидит на мне, но я этим пользоваться не буду.

Я что, должен посадить Рафталию на плечи и так сражаться?!

Отбросив посторонние мысли, я переключил щит.

Он быстро превратился и принял меч Ёмоги. Сработали «Бивни Магического Слона (Удовлетворительные)», контратакующий эффект.

— Что?!

Бивни изображенного на Щите магического слона засветились и выпустили в Ёмоги черные энергетические залпы.

— Гх… это еще не конец.

Разумеется, стоя вплотную ко мне, она не могла уворачиваться от залпов.

Она продолжала давить мечом, и от этого Щит раз за разом стрелял в нее. Снаряды с приятным звуком достигали тела Ёмоги.

— Гх-х…

Ёмоги попыталась что было сил толкнуть меня, но у нее не получилось, так что вместо этого она отскочила назад.

— Что за мощные и неприятные атаки. Не думала, что ты сможешь ранить меня.

По всей видимости, иногда у Бивней получалось попасть по ней особенно удачно.

— А, господин-сама, кажется, я сейчас что-то смогу-у.

— Рафу!

Раф-тян и обратившаяся хамминг фальконом Фиро вдруг запрыгнули мне на плечи и начали читать заклинания.

— Я начинаю. Раф-тян, помоги-и.

— Рафу.

Как-то они быстро зачитали. С чего бы?

Не успел я толком задуматься, как два зверька объединили усилия.

— Составно-ое заклинание: Мельница!

Как только Фиро и Раф-тян выпустили заклинания, свет вокруг нас сначала замерцал, а затем резко потух. Теперь у меня в глазах рябит.

Хм? Во тьме возникли несколько сюрикенов и полетели в Ёмоги со всех сторон.

— Как интересное. Значит, вы и такое умеете?

Ей что, нравится сражаться?

— Грасс, не отлынивай, сделай что-нибудь!

— Знаю!

Грасс взмахнула веерами и под покровом тьмы выпустила в сторону Ёмоги еще одно Рондо Боевого Типа: Цветочный Ветер.

— Думаете меня так победить?!

Ёмоги вонзила меч в пол. Опять собираешься тем же самым отбиться?

Оказалось, я ошибся.

Зрачок глаза в рукояти ее клинка расширился и испустил луч.

Я тут же вышел вперед, чтобы впитать урон.

— Вот ты где!

— Уже все… я подготовилась!

Скрывшаяся во тьме Рафталия взмахнула мечом горизонтально.

Выглядело очень круто. Правда, Ёмоги она рубила со спины.

— Восьмигранный Клинок Судьбы!

Рафталия пустила свою смертоносную атаку по горизонтали. В воздухе появилась сложная эмблема с кругом инь-ян и разделилась пополам.

О как… раньше я видел ее очень мутно. Вот, значит, как она выглядит?

Когда ее избрало Клановое Оружие, эмблема стала куда отчетливее.

— Ух!

Черт! Неужто промазала?

Оказалось, Ёмоги поймала удар клинком.

— Кх… я так просто не сдамся! Я не смогу посмотреть в лицо Кё, если проиграю.

— Разве плохо, что ты его рожи больше никогда не увидишь?

— Не смейте оскорблять Кё!

— Наофуми-сама!

Ёмоги уже собиралась накинуться на Рафталию, но мои слова так взбесили ее, что она направила клинок на меня. Разумеется, я принял его Щитом… и заметил кое-что странное.

— Эй. Твой меч…

Драгоценный камень… точнее, глаз в рукоять ее оружия вовсю таращился и излучал очень зловещую ауру. И дело здесь не в интуиции ювелира, а в обычной.

Мне показалось, если их с мечом не разделить, случится что-то плохое.

— Твое оружие сошло с ума. Немедленно выброси!

— Что?! Изобретение Кё никогда бы не сошло с ума!

Но я уже какое-то время чувствую… как через Щит передается какое-то биение. Или это мне кажется?

Причем оно все ускоряется и ускоряется.

…Напоминая отсчет перед взрывом бомбы.

— Плевать, бросай меч!

Я не за нее беспокоюсь. Мне же хуже будет если оно прямо здесь рванет.

— Что за глупец выпустит из рук оружие перед лицом врага?!

Тц… вот упрямая.

Но только я скосил взгляд на Рафталию, чтобы приказать ей добить Ёмоги…

Как к ладони Ёмоги приклеился ярлык.

Сначала мы с ней дружно посмотрели на него, потом на того, кто мог его бросить.

— П-попала!

Отлично! Молодец, Лисия! Все-таки есть у тебя талант к метанию.

— Ай?!

Прицепившийся к ладони Ёмоги ярлык вспыхнул, а та от неожиданности выронила меч.

Опомнилась она поздно. Я уже замахнулся ногой, чтобы пинком послать его куда подальше…

Но тут меч испустил нечто, похожее на плющ, и ухватился за руку Ёмоги.

— Ч-что за?! — лишь сейчас Ёмоги поняла, что с ее оружием что-то не так. — У… гху-у-у-у-у…

Плющ, обвивший ладонь Ёмоги, что-то из нее высасывает.

Это… ее кровь? Еще он, кажется, высасывает из нее Ману и так далее, при этом вливая в нее, видимо, яд.

— Ха-а… ха-а… — глаза Ёмоги налились кровью. Она высоко занесла меч и нацелила точно на меня. — М-мое тело… оно само!

Я тут же выставил перед собой Щит, но она атаковала с такой силой, что меня отшвырнуло назад.

К счастью, мне удалось приземлиться на ноги, но еще бы немного, и я бы в стенку впечатался.

Меч в руке Ёмоги светился все ярче.

— Немедленно отпусти меня! — Ёмоги поняла, что с мечом творится нечто ненормальное, и пыталась выпустить его из руки, но обвившийся плющ не сдавался и сдавливал ладонь все сильнее. — Кх-х…

Плохо дело. Такое чувство, что он вот-вот взорвется.

Я вышел вперед и выставил Щит, чтобы защитить остальных.

Я бы не хотел приносить нашего противника в жертву, но ее, кажется, уже не спасти.

А значит, сейчас правильнее думать о том, как бы снизить урон, который получат мои товарищи.

— Удваивающая Приманка, — Кидзуна ударила приманкой мерцающий и уже почти готовый взорваться меч. — Не сдавайся!

Затем переключила оружие на нож для тунца, подскочила к Ёмоги, напряглась и…

— Леска Кровоцветия!

…применила свой коронный удар, кромсающий монстров на части, на загадочный меч.

Кидзуна сильно повредила оружие врага, но так и не сломала. Очень уж он крепкий.

Ёмоги вовсе не получила урона.

Однако плющ, обвившийся вокруг ее руки, весь перерубило.

Меч вывалился из ладони Ёмоги и упал с сухим звуком.

— Отлично! Молодец!

Я тут же схватил клинок.

Тот снова выпустил плющ, словно обнаружив новую цель.

Ха. За кого ты меня принимаешь?

Думаешь, атаки обратившегося мечом монстра на меня подействуют?!

— Уорья-а-а-а-а-а-а-а!

Я изо всех сил швырнул меч в дыру в стене дома.

— Оставьте его на меня!

Грасс применила еще одно Рондо Боевого Типа: Цветочный Ветер и послала воздушные клинки вдогонку мечу.

Те попадали точно в вылетевший на улицу меч и подкидывали его выше и выше.

Как ты умудряешься попадать? У тебя атака с самонаведением?

В конце концов… меч взорвался прямо в воздухе.

— Что было бы, если бы он у нас перед носом взорвался?

— Кх… я и подумать не могла, что изобретение Кё обернется таким… — Ёмоги прижала здоровой рукой сильно пострадавшую и простонала от боли.

— Итак… что ты собираешься делать теперь, без оружия? К тому же оно у тебя и Ману, и все остальное высосало. Ты, поди, едва на ногах держишься?

Или думаешь, что сможешь сбежать?

— Увы тебе, но с нами Герой Охоты… обладательница Священного Оружия, с которой никто не сравнится в умении охотиться на убегающую добычу. Думаешь бежать — беги. Поохотимся.

— Наофуми сейчас так выразился, что я и сама с удивлением замечаю, что у меня Оружие на набор пыточных инструментов похоже.

— Не слушай его, Кидзуна! Он просто любит запугивать людей.

Помолчи, Грасс. Впрочем… отчасти я сказал правду.

— А-а… давайте не будем мешать Наофуми-саме.

— Раф.

— Какое большое солнышко было. А, огоньки рядом с вами собираются.

После взрыва появились огоньки и начали падать мне под ноги, словно снежинки.

К чему бы это?

— Итак, что будем делать?

Как бы там ни было, мы должны как-то отомстить ночной налетчице. Пожалуй, ее надо взять живьем, а потом пытками вытащить из нее всю информацию. Хотя, судя по ней, она сама все расскажет.

— Кх… убей меня! — произнесла она до невозможности стереотипную фразу, поднимая руки и признавая поражение.

— Ладно. Давайте найдем жирного потного мужика, пусть он ее изнасилует. Рафталия, ты не знаешь, где поблизости орки… такие монстры, похожие на полулюдей-полусвиней?

— Я выдержу любые пытки! — с досадой в голосе откликнулась Ёмоги.

— Хе-хе-хе, не думай, что сохранишь все конечности.

— Откуда у вас только берутся такие мысли, Наофуми-сама?

— По-моему, Наофуми пользуется знаниями, обретенными из отаку-источников. В основном из 18+ источников, — ответила Кидзуна, глядя на меня прищуренным взглядом. А что, так ведь и надо.

Более того, из уст Эклер эта фраза прозвучала бы еще более уместно. Такое и надо говорить человеку в позиции Ёмоги, попавшему в плен ко врагу.

— Короче говоря, Ёмоги или как тебя там, ты арестована.

Таким образом мы успешно захватили живьем подосланную Кё девушку-убийцу.

Глава 5. Сопровождение на особых условиях

— Короче, доведем ее до замка?

— Если ты ее в темницу забросить хочешь, то клетки есть на постах стражников.

Клетку она разломать может за счет характеристик.

В моем мире существует способ сбрасывать преступникам Уровень, но тут его, кажется, нет.

— Лучше отведем в замок, а там сразу пытками вытащим из нее информацию.

— Не понимаю, зачем ты каждый раз об этом напоминаешь, но да, пожалуй.

— Затем, что хочу в войне победить. Она принесла сюда изобретение Кё. У нас появилась отличная возможность выяснить, насколько грозен враг.

— Я лучше язык себе откушу, чем что-либо вам скажу! — крикнула Ёмоги и действительно укусила себя за язык.

— Цвайт Хил.

Поэтому я тут же зажал ей рот ладонью и исцелил.

— Гх… как ты посмел помешать моему самоубийству?!

— Заткну-ка я пока тебе рот.

— М-м-м!..

Я затолкал в рот Ёмоги тряпку, чтобы она с собой не покончила.

А… это же половая тряпка. Вот так пытка получилась. Я даже пожалел.

Ёмоги мучительно застонала.

— Полезно все-таки на случай такого исцеляющей магией владеть, — сказала Кидзуна, все еще не заметившая половую тряпку во рту Ёмоги.

Рафталия и Грасс заметили и вовсю выжидали удобного случая, чтобы ей рассказать.

— Ага.

Тут к нам подбежал встревоженный солдат.

— Кидзуна-сама, Грасс-сама! Герой иного мира и его спутники! Ларк-сама требует вашей помощи!

— Что случилось?

— Передовой вражеский отряд напал на замок. Все их бойцы чудовищно сильны, и Ларк-сама не справится с ними самостоятельно!

Одна атака, теперь другая… наверняка опять Кё подослал.

Наверное, он хочет… нас прикончить.

Если так, то вряд ли он нападает лишь затем, чтобы подразнить. Скорее всего, Кё атакует всерьез.

Я посмотрел на Ёмоги… ты-то чего так удивленно смотришь?

Ты настолько же безбашенная, как кажешься, и потому ничего не знаешь?

Видимо, ей ничего не сказали, потому что она бы наверняка все разболтала.

Как там якудзы таких одноразовых убийц называют? Патроны?

— Нам нужно поспешить!

— Так-то да, но… что-то не дает мне покоя, — заметил я.

— Действительно, — согласилась Грасс. — Наш противник любит подлые приемы. Возможно, лучше полагать, что он что-то задумал.

Надо подумать. Какой лучший способ уничтожить нас?

Если бы я был Кё… похоже, мне надо учитывать технологии, которыми располагает его страна-покровитель.

Кё до того изобретательный, что смог даже Лингуя себе подчинить. Наверняка он сделал что-то такое, что мне и в голову не пришло бы. Поэтому я могу лишь предполагать.

В любом случае, он делает что-то, чтобы нам досадить.

Из того что мне известно, я могу предположить… с учетом того, что слышал в мире Кидзуны и Грасс… и того, что случилось до воссоединения с Рафталией…

В последнее время в этом мире сделали множество открытий.

— Мы ведь все равно пойдем к Ларку?

— Ага.

— И при этом используем либо мой портал, либо Манускрипт Возврата, да?

— Правильно.

Выходит, он мог… Я попробовал применить Портал Шилд, чтобы переместиться в замок.

Однако у меня не получилось из-за каких-то непонятных помех.

— Что-то глушит мой портал. Кажется, дело очень серьезное.

— Тогда что мы тормозим?! Может, поспешить пора?! — в панике воскликнула Кидзуна, но Грасс положила руки ей на плечи и попыталась успокоить.

— Спокойно. Ты не думаешь, что это просто диверсия?

— Но мы не можем просто стоять и бездельничать.

— Кидзуна, Грасс, подумайте. В стране, где сейчас Кё, ведь есть несколько Клановых Орудий?

Рафталия забрала Клановую Катану, и обладавшая ей страна растеряла весь авторитет, но страна Кё поглотила еще и то государство, где находилось Клановое Зеркало. Другими словами, он впитывал ее технологию.

— Вы не думаете, что его цель — Песочные Часы?

— Э?

— Кидзуна, ты ведь помнишь технологию, которую придумал перерубленный Рафталией тип? Что, если ей воспользуется вражеская армия?

Я не знаю, как именно он собирается провернуть такое, но что, если он задумал обратить против нас технологию имитации Линии Возврата?

Как правило, Песочные Часы располагаются в столицах государств.

Если он сможет пересылать к ним неограниченное число солдат, получится жуткое оружие.

Ведь если перемещение не будет нести никакого риска, он нас сможет просто числом завалить.

Конечно, я не особо разбираюсь, как выглядят войны в этих мирах, где есть понятие Уровня.

Но в любом случае, если он пойдет на такой шаг, Кидзуне и остальным придется тяжко, какой бы силой они ни обладали.

Более того, быть может, страна Кё потому и смогла захватить соседей, что воспользовалась этой тактикой.

Но вне зависимости от того, кто у кого перенял изобретение… никто ведь не может опровергнуть, что Кё уже обзавелся технологией?

— Кидзуна, каике ограничения у Линии Возврата?

— Можно перемещаться только к Песочным Часам, у которых ты бывал, и только от других песочных часов.

— Наверняка ему понадобится какое-то специальное оборудование и к тому же энергия, чтобы воссоздать эффект.

— Мы и сами этого опасались, поэтому поручили усилить оборону… — заметила Грасс.

Ну, она и ее товарищи ведь не безмозглые.

Проход к государственным Песочным Часам уже ограничен, пускают только Героев и обладателей Кланового Оружия.

— Если они прорвутся через оборону и отметятся у часов, будет плохо. И кто знает… вдруг они уже отметились?

— Джевелы установили устройство, способное мешать телепортации. Всех, кроме назначенных людей, оно отторгает, даже на Манускрипты Возврата работает. Тем не менее…

А-а, так вот как они Манускриптам Возврата мешали?

— В любом случае, нападение на замок может оказаться отвлекающим маневром, а не основной целью. Если уж Ларк и остальные с трудом держатся в замке, трудно даже представить, что творится у Часов.

— В общем, давайте я Манускрипт Возврата применю. Сходим до часов, выясним чего там, затем в замок пойдем, — предложила Кидзуна.

— Разумно. А с ней что сделаем?

Я посмотрел на Ёмоги. Та сидела на месте с почему-то серьезным видом.

— Пойдешь с нами? Если повезет, сможешь сбежать, — издевательски бросил я.

Ёмоги вспыхнула от ярости, подалась вперед и завозилась.

— Вроде и хочет что-то сказать, но вдруг вместо этого язык себе откусит, ага? — сказала Кидзуна.

— Тем не менее, ее придется включить в группу, чтобы она с нами телепортировалась. Но мне не хочется. Может, оставить ее солдату, пусть тут поваляется?

— Пожалуй.

В качестве издевки я бросил в нее предложением вступить в группу.

Э? Она согласилась?

Да не возьму я тебя. Вот, уже исключил.

А она снова разозлилась и начала извиваться.

— Чего это она?

— Да так, она кажется подумала, что мы ее с собой захватим. Кинул ей приглашение, она согласилась, и я ее тут же обратно выкинул.

— А почему бы ей с нами не пойти, если она хочет?

— Ты совсем? Она ведь только что вся горела желанием с нами сражаться. Разве можно ее с нами брать?

— Так-то оно так, но-о…

— М-м! М-м-м-м!

— Она что-то говорит. Что теперь? — спросила Кидзуна.

Выслушать ее, что ли? До сих пор валялась с тряпкой во рту.

Если снова попытается с собой покончить или заклинание зачитать — обратно засуну.

Я вытащил тряпку. Ёмоги отплевалась, отдышалась, и злобно уставилась на меня.

— Чего тебе? У тебя последний шанс что-то сказать.

— Что происходит?!

— Я откуда знаю? Видимо, Кё подослал и других убийц помимо тебя.

— Быть такого не может! Я пошла одна!

— Может, он тебе не доверяет. Или же использовал для своих целей.

Тем более, что его изобретение свихнулось и такое устроило.

Если бы Ёмоги не повезло — она погибла бы в том взрыве. Я не знаю, кем она приходится Кё, но он ей явно умело пользуется.

— Позвольте мне убедиться!

— Ты хоть понимаешь, в каком положении находишься?

С какой стати я возьму с собой разбираться в происходящем неудавшуюся ночную налетчицу?

Хотя с другой стороны, она хоть и дура, но предельно честная. И серьезная…

— Кё ни за что бы так не поступил! У него немного необычные идеи, но он замечательный человек, спасший многих людей!

— Кем ты его возомнила?

Откровенно говоря, она его приукрашивает примерно так же, как Рафталия — меня.

Хотя я надеюсь, что останусь для Рафталии идеалом, этаким примерным родителем.

Но Кё не такой. Как он бесился, когда его Лисия отчитывала.

Наверняка он не тот, кем она его считает.

— Что будем делать, Наофуми-сама?

— Хм-м…

— Может, стоит дать ей отсрочку, если она будет нас слушать.

— Еще хоть что-то сделаешь, и мы тебя не будем вязать, сразу убьем, поняла?

— Да… я потерпела поражение, но все равно смею о чем-то просить. Чем бы все ни кончилось, я понесу наказание собственным телом.

Чего ты в плену так пафосно выражаешься?

Я, конечно, не обязан ради нее хоть что-то делать, но…

— Она наверняка надеется, что если мы не правы, Кё успеет спасти ее до казни.

— Как ты прочитал мои мысли?! Неужели ты… владеешь телепатией?!

Какая же ты примитивная. Да будь у меня телепатия, с тобой бы она все равно не пригодилась.

— Тогда давай поступим так, — предложила Кидзуна. — Мы дадим тебе возможность увидеть все самой. Если в результате вскроются факты, которым ты не захочешь поверить, ты расскажешь нам все что знаешь. Согласна?

— Хорошо. Я воитель, и я всегда держу свое слово.

Ну да, ты же у нас до тупости честная. Не понимаешь, в каком положении находишься, но так просто даешь обещания.

— Кидзуна, Грасс, если она хоть что-то не то сделает — прибейте. Я не настолько добрый, чтобы ее жалеть.

— Знаем.

— Ну что, Ёмоги или как там тебя. Не вздумай сбегать от реальности или просто сбегать, когда узнаешь горькую правду. Если попытаешься — я из тебя все пытками выжму.

— Да разве я на такое пойду?!

Вот уж не знаю. Может, ты не только прямолинейная, но и в сказки веришь.

Неприятно будет, если она некстати брыкаться начнет. Вот бы в этом мире была рабская печать!

— Наофуми-сама, перестаньте поглядывать на Лисию-сан и цокать, — упрекнула меня Рафталия.

А что я могу поделать? Прямо сейчас одна только Лисия и осталась с рабской печатью.

— Наверняка вы мечтаете о рабской печати.

С потрохами меня сдала. Ну, удобно ведь было бы.

— А-а, ты ее упоминал как-то. Сейчас… — Кидзуна пошла в кладовку полуразрушенного дома и вернулась с ярлыком. — Та-дам, ярлык приказа. Думала, никогда не пригодится, а вот поди ж.

— Кидзуна… неужели ты… — отозвалась Грасс.

— Нужно же нам доказательство того, что Ёмоги-сан сдержит слово?

Ёмоги взглянула на ярлык в руках Кидзуны и кивнула.

— Хорошо. Если вы разрешите мне поклясться с его помощью, я с радостью стерплю.

Что это? Кажется, какая-то удобная штука.

Напоминает ярлык подчинения, который на Фиро клеили.

— Что это за штука?

— Грубо говоря — ярлык, который с помощью магии принуждает кого-либо исполнять приказы. Скверная вещь, как по мне. Если я скажу, что оно как у цзянши работает, станет понятнее?

А-а… как у тех зомби, у которых с лиц или шапок ярлыки свисают?

— Если нацепить сильную разновидность, оно так глубоко в сознание впитается, что можно будет полностью своей воле подчинить. И даже так сделать, чтобы цель вообще не двигалась, пока не прикажут.

— Опасная штуковина. Если такое на нас нацепят, нам что, крышка?

— Ему можно сопротивляться, к тому же оно не работает на обладателей Священного и Кланового Оружия. Если ты сильнее хозяина, как-нибудь выкрутишься.

Хм. Значит, оно уступает рабской печати.

— Что, если будет сопротивляться?

— Придется прикончить до того, как с себя ярлык сорвет.

Понятно. Значит, успеть добить, пока возится, и порядок.

Выходит, Ёмоги превратится в нашу рабыню, но сможет сорвать с себя ярлык, если захочет.

Мы тем временем ее прикончим, так что как-то помешать она не успеет.

— Ладно, я тогда настрою его так, чтобы наказывать за отдаление, — проговорила Кидзуна и нацепила ярлык на лоб Ёмоги.

Я заметил, что при наклеивании они влила в ярлык довольно много Маны.

Ярлык испустил искры статического электричества и свесился со лба Ёмоги.

Под ногами у нее вспыхнули магические диаграммы в восточном стиле.

Я заметил, что Грасс тоже как-то поддержала заклинание Ёмоги.

Наконец, Кидзуна кровью нарисовала на ярлыке символ. Ёмоги поморщилась и тихо простонала.

— Так, запреты настроила… готово. Ну, эта штука заметная, так что рядом с общественными заведениями пользоваться ей практически невозможно.

— Всегда можно что-то придумать. По-моему, таких ярлыков можно кучу наклепать и подчинить себе целую армию солдат.

— Ярлык не совсем беззащитный, но он боится огня и воды… пользоваться им не слишком удобно.

— Если вы разрешите мне сопровождать вас, то снимать я его не стану. А теперь ведите!

Ну, не знаю, можно ли этому ярлыку доверять как рабской печати, но какая-никакая страховка появилась.

— Ладно. Ну что, идем?

— Да, пошли, — сказала Кидзуна и применила Манускрипт Возврата.

С его помощью мы добрались до Песочных Часов Эпохи Драконов.

Рядом стояли на постах часовые, и вроде бы… нападающих врагов не видать.

Не зря мы сказали, чтобы Песочные Часы в любое время тщательно сторожили.

Хорошие часовые — что бы в замке ни происходило, работу свою выполняют на совесть.

В моем мире у меня сложилось чувство, что Часы почти не охраняют. Небрежно к ним как-то относятся.

— Кажется… все в порядке.

— Но не факт, что поблизости нет солдат, которые выжидают своего часа.

— Ты не слишком мнительный?

— На месте Кё я бы именно так поступил. Поэтому кому-то нужно здесь остаться.

— Я же говорила! Кё на такую подлость не пойдет!

Грасс и Кидзуна пропустили мимо ушей возражения Ёмоги и сложили руки на груди.

— Нам нужен кто-то, кому можно доверять… — продолжил я. — Рафталия, не посидишь здесь?

— Но…

Рафталия хороший боец, и я ей доверяю. Может, я немного волнуюсь, но довериться ей готов.

— …Давайте лучше послежу я.

— Грасс?! — ошарашенно воскликнула Кидзуна, глядя, как Грасс поднимает руку.

Хм, на Грасс можно положиться. Ей хватит боевых умений и ума справиться с любой ситуацией.

К тому же у нее, в отличие от нас-чужестранцев, больше причин защищать эту страну.

— В словах Наофуми есть логика. С учетом того, какую шумиху устроил Кё и какими немыслимыми технологиями обзавелся, нам важно защищать Часы.

— Но…

— Передайте людям в замке, что я выпущу три сигнальных снаряда, если мне понадобится помощь. А теперь поспешите.

Кидзуна взглянула на поднимающийся от замка дым и кивнула.

— Ладно. Остаешься тут за старшую, Грасс.

— Крис, помоги Кидзуне вместо меня.

— Пен!

Откровенно говоря, я сильно сомневаюсь, что от пингвина есть хоть какая-то польза, но он поклонился и подошел к Кидзуне.

— Ну что, Наофуми, раз мы оставили тут Грасс, тебе придется работать за двоих.

— Знаю. Ну ладно! Вперед!

— Есть!

Раф-тян и Фиро запрыгнули мне на плечи. Я побежал, остальные кинулись следом.

Я боялся, что Лисия где-нибудь споткнется и упадет, но вроде бы она не отстает.

Мы бежали точно к дымящемуся замку. Судя по тому, что я вижу… сам город не пострадал.

Кроме арестованных преступников, которые решили шумихой воспользоваться.

«Что тут происходит?» — думал я, проходя через ворота, и тут мы увидели, как Ларк, Терис и солдаты из замка с трудом сражаются против нескольких… что за? Против каких-то человекоподобных монстров.

Внутри замка все в дыму. Кажется, сражения идут в нескольких местах сразу.

— Дорья-а-а-а! — Ларк применил навык при поддержке магии Терис.

Однако враг оказался проворным и сумел уклониться.

Он проворнее Ларка, обладателя Кланового Оружия?

Затем враг попытался воспользоваться уязвимостью Ларка и подскочить к нему, но я помешал навыком:

— Эрст Шилд!

Я поставил щит так, чтобы вражеские… когти впились в него и не добрались до Ларка.

Тот не упустил возможности и замахнулся на противника косой.

Однако враг и в этот раз увернулся.

— Паренек! О, с тобой Кидзуна-тян и остальные!

— Вы очень вовремя!

Терис и Ларк просияли.

— Щит Метеора!

Я развернул барьер и шагнул вперед, чтобы прикрыть Ларка с Терис.

Враги замерли как вкопанные и уставились на меня.

— Герой чужого мира! Мы так долго ждали этой встречи!

М? Чего? Что-то они на меня с ненавистью смотрят.

Им не Ларк нужен, а мы?

Я пригляделся к нашим противникам. Из-за полумрака я не смог с ходу понять, с кем мы имеем дело, но теперь пригляделся к человекоподобным монст… нет.

Что за?! У них у каждой половина лица человеческая, половина зверочеловеческая. И с телами то же самое.

Выглядят как помесь людей и зверолюдей. Если честно, смотрятся жутковато.

Во главе у них женщина с чертами белого льва и с заплетенными сбоку в хвост волосами.

Один глаз узкий, а другой совсем звериный.

На ней нагрудник и одежда, немного порванная из-за битвы.

Лицо у нее… довольно симпатичное, если смотреть на человеческую половину.

Остальные в целом выглядят так же.

Вот только… что с ними такое? Еще среди них есть типы с перьями как у птиц и с панцирями как у черепах. Все они тоже выглядят так, словно их частично в зверей превратили. Конечности у них тоже животные.

Кажется, они… сильно отличаются от полулюдей моего мира.

Те не выглядели настолько неестественно.

Человеческие половины их лиц я, кажется, где-то видел… но где?

— Что?..

Рафталия, Лисия и Кидзуна ошарашенно застыли на месте, тыча пальцами во врагов.

— Что с вами всеми случилось?! — воскликнула Кидзуна.

Хм-м… плохо дело, я их совсем не узнаю.

— Рафталия, — прошептал я, тихонько подходя к ней. — Кто это такие?

— Вы их не помните?!

— Ты нас не помнишь?! Кончай валять дурака! — возмущенно воскликнула главная, услышав ответ Рафталии.

Затем на огромной скорости подлетела к нам и выбросила вперед нагинату.

— Оп.

Щит Метеора разлетелся и повис осколками в воздухе.

Несущееся вперед лезвие нагинаты я отбил Щитом и тут же схватил оружие за рукоять.

Затем переполненные яростью враги набросились со всех сторон.

— Умри! Слушайте все! Убить их всех до единого-о-о-о-о!

— Помните ~~~~? Они были с тем человеком, который хотел Клановую Катану и считал, что я похитила ее, — пояснила Рафталия, и я, наконец, вспомнил.

Так значит, это свита Подонка-номер-два?

Никогда вслух не слышал их имен.

И опять же имя Подонка-номер-два в голове у меня не задерживается. Правда, то, что это его имя, я понимаю.

Разлетевшиеся осколки барьера полетели в свиту Подонка-номер-два.

Уже ринувшиеся на нас бойцы не смогли увернуться, но одни так и продолжили бежать, не обращая внимания, другие выставили панцири и отбились.

Снова начался бой, Ларк размахнулся косой, а Терис применила магию.

Рафталия выхватила меч и скосила иаем нескольких врагов.

Кидзуна не знала, считаются ли такие враги людьми, поэтому стояла у меня за спиной вместе с Ёмоги.

Надо еще подумать, как оградить от вреда Фиро и Лисию.

— Давай, Крис!

Кидзуна что, швырнула Криса?!

Крис закружился в воздухе и вошел во вражеский строй на манер Спайрал Страйка Фиро.

Врагов он расцарапал до крови, порвал некоторым одежду и броню.

Ясно — это у Кидзуны такой несложный метод атаки.

— Раф?

Мы с Раф-тян переглянулись. Ее глаза ярко блестели.

Тоже попробовать хочешь? Прости, ты не настолько сильна, так что посидишь у меня на плече. Хотя может, тебе лучше за спину Рафталии держаться.

— Господин-сама! Я тоже так хочу!

У тебя, Фиро, пока с ближним боем плоховато. Откровенно говоря, ты будешь полезнее в тылу.

Раз уж у тебя теперь песни волшебные.

— Потерпишь.

— Бу-у…

— Лучше вместо этого займись с Раф-тян магической поддержкой.

— Е-есть!

Я так и стоял с Раф-тян и Фиро на плече, иногда защищаясь от атак свиты Подонка-номер-два, иногда уворачиваясь.

— Шилд Призон!

Выиграв себе немного времени с помощью темницы из щитов, я посмотрел на главаря противников, скрестившую клинки с Рафталией.

— Почему вы так выглядите?! Что произошло?!

— Хе-хе, тебе нравится наша сила? Вы убили дорогого нам человека, страна впала в отчаяние и ее поглотило соседнее государство, которое мы считали союзником. Мы полагали, наши дни сочтены, но на помощь нам пришел обладатель Клановой Книги по имени Кё.

— Что?!

— Он не думал подчинять нас. Он лишь хотел дать нам возможность отомстить… он обещал нам силу, которой хватит, чтобы убить вас.

— И-и что потом?..

— До сих пор мы не могли одолеть обладателей Священного и Кланового Оружия. Но Кё… воспользовался технологией клонирования священных зверей, придуманной нашим прошлым господином, и дал нам великую силу.

— Не может быть… неужели она превратила их в такое?! — ошарашенно обронила Кидзуна.

Женщины кивнули.

— Да. Кё пообещал вернуть нам прежний облик, когда мы одолеем вас. Он показал нам, потерявшим дом родной и смысл жизни, путь, а взамен попросил лишь победить вас!

— Поэтому…

Бывшая свита Подонка-номер-два собралась с силами… а затем выпустила в нас сверхъестественные атаки.

— Умрите!

Похожая на тигра собрала вокруг себя ветер, окружила им оружие и выбросила вперед.

Похожая на птицу испустила из крыльев огонь и полетела на нас.

Похожая на черепаху создала камень и метнула в нас.

Похожая на дракона… отсутствует.

— Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд!

До кучи я создал и Щит Метеора и защитился от каждой из атак.

Затем сосредоточился и начал усиливать товарищей Цвайт Аурой, начиная с Рафталии.

— Кё бы… никогда не проводил таких аморальных опытов! — вдруг растерянно закричала Ёмоги.

Она вцепилась в плечо Кидзуны и подняла с пола меч здоровой рукой.

— Прошу тебя, Герой Охоты… Разреши мне сражаться! Я должна остановить тех, кто порочит имя Кё, приписывает ему такие эксперименты и говорит, что он дал им шанс отомстить.

— Только учти, если попытаешься напасть на нас, тебя накажет.

— Я понимаю!

Кидзуна кивнула в ответ.

Ёмоги тут же прыгнула вперед и накинула на врага, с которым сражалась Рафталия.

— Не мешай!

— Такой грубый удар… мне не помеха! — Ёмоги в последнее мгновение увернулась от вражеской атаки, затем примкнула к натиску Рафталии и взревела: — Вы в самом деле хотите сказать, что Кё пошел на такое?!

— Мы не лжем! — ответила подручная Подонка-номер-два с таким выражением лица, словно ее немного вштырило. — И он сказал, что если мы убьем вас, он воскресит ~~~~! Мы собственными глазами видели, как он вдохнул жизнь в разрубленного пополам ~~~~-саму!

— Он воскрешает мертвых?!

— Неужели Кё обзавелся и такой технологией?!

В некотором отношении его достижения впечатляют. Обычно воскрешение мертвецов в выдуманных мирах считается самым запретным из искусств и так далее.

По крайней мере, в древних RPG так и было. Однако если он воскресил Подонка-номер-два, то почему не прислал сюда?

Должен быть какой-то подвох.

— Тот, о ком вы говорите — самозванец, он не настоящий Кё! — отозвалась Ёмоги и, пока Рафталия стояла в растерянности, продолжила наседать на лидера свиты Подонка-номер-два.

— Ах ты! Рано радуешься! Мы еще не проявили нашу полную силу!

Не знаю, как назвать то, что окутало их звериные половины. Зловещей аурой? Во всяком случае, они начали светиться и разбухать. Жутковатое зрелище, честно признаться.

Я к слову и сам с трудом выдерживал атаки прочих бойцов из свиты Подонка-номер-два.

Их слишком много. И каждая из них слишком сильна.

Мне вспоминается битва в комнате Ядра Лингуя.

По силе они примерно равны Фамилиарам Лингуя (тип: гвардеец).

— Цугуми! Лови!

Вдруг появилась еще одна представительница гарема Подонка-номер-два и перекинула копье той бабе, которая сражалась с Рафталией и Ёмоги. Мы посмотрели на копье и обомлели.

— Что за?!

В руках предводительница свиты Подонка-номер-два сжимала копье, до боли похожее на загадочный меч, которым сражалась Ёмоги.

Глава 6. Скрещенные

— Ха-а-а-а-а!

Предводительница свиты Подонка-номер-два, девушка по имени Цугуми, вскинула копье и прокрутилась на месте.

Этого хватило, чтобы пустить вокруг волну такой силы, что Рафталию и Ёмоги отшвырнуло назад.

— Гх…

— Кх…

Им кое-как удалось нормально приземлиться, но тела их покрылись ранами.

Плохо дело. Я пытался прикрыть их, но не успел.

Если вспомнить недавнее выступление Ёмоги, можно прийти к выводу, что это оружие усиливает владельца.

Сейчас Ёмоги, так сказать, обычная.

Она уступает Рафталии и по скорости, и по силе. По способностям она где-то на уровне Эклер.

Хотя нет, посильнее.

Думаю, точнее будет сказать, что она примерно на уровне Рафталии до того, как ту избрала Клановая Катана.

То есть… в принципе она сильна. Как я слышал, обладатели Кланового Оружия тоже усиливают своих спутников, когда те набирают Уровень под их началом, так что наверняка она получила прибавку от союза с Кё.

Но пусть она и сильна, тузом колоды ей не бывать.

Какое-то время и Рафталия такой же была, а в роли моего главного оружия выступала Фиро.

Однако противник смог отбросить как в принципе сильную Ёмоги, так Рафталию, которая после обретения Кланового Оружия почти сравнялась по силе с Грасс. Стало быть, Цугуми обрела огромную силу.

Кроме того, она создала волну одним только легким взмахом. Если повторит тот странный навык, или маневр, или к чему там относится та атака, одной только болью они не отделаются. Если такое случится, мне придется терпеть и пытаться как-то ее обездвижить.

Тем временем у нас нарисовалась еще более серьезная проблема.

— Не может быть… Кё дал им это оружие?..

Ёмоги резко побледнела.

Не знаю, осознала ли она, кто Кё на самом деле, или все еще цепляется за надежду, но мне сейчас не до защиты людей с пошатнувшейся психикой.

— Прошу, успокойтесь, — обратилась к ней Рафталия.

Ёмоги опомнилась и тряхнула головой.

— Где вы нашли это оружие?!

— Будто неясно… Кё дал его нам в качестве козыря против обладателей Кланового Оружия и Священных Героев.

— Ты лжешь! — Ёмоги замотала головой. — И даже если нет, это крайне опасное оружие. Кё дал его вам, не осознавая его опасности!

— Паренек, вам знакомо это оружие?! — спросил Ларк, не отвлекаясь от битвы с приспешницами Подонка-номер-два.

Если честно, тут такая напряженная битва, что мне не до разговоров, но если у Цугуми оружие похоже на то, что было у Ёмоги, оно может посреди боя выйти из-под контроля, и тогда будет очень плохо.

Лучше всего будет расправиться с ней, не доводя до такого.

— Кажется, это оружие-монстр, созданное из похищенной у Лингуя энергии. Оно придает владельцу огромную силу, но через некоторое время выходит из строя и взрывается.

То ли оно взрывается, потому что прототип, то ли оно с самого начала таким задумывалось… но в любом случае это оружие — нечто вроде видоизмененного Фамилиара Лингуя (тип: имитатор).

— Еще не поздно. Я сама чуть не погибла, когда у меня такое же оружие сошло с ума. Немедленно отпусти его!

Однако Цугуми ответила на слова Ёмоги продолжением атаки.

Я тут же развернул Щит Метеора и заодно добавил к нему Эрст Шилд.

— Ха-а!

— Кх…

Одной атакой она пробилась через Щит Метеора и Эрст Шилд, высекла искры из Щита, пробила его оборону и оставила небольшой порез на моем доспехе. Уровень атаки у нее теперь самый что ни на есть чудовищный.

— Ха! — Рафталия воспользовалась возможностью и напала на Цугуми.

— Ты не должна использовать это оружие, если хочешь доказать правоту Кё. Иначе Кё, которого я знаю, расстроится!

Однако Цугуми по-настоящему звериными рефлексами в последнее мгновение увернулась от замаха Рафталии.

— Бросай свой лепет! Вы умрете здесь!

Кх…

— Секанд Шилд!

Я загородился призванным щитом, сместился чуть вбок и наконец зажал древко выброшенного копья под мышкой.

Пригодился опыт борьбы с Мотоясу.

Конечно, этот маневр я разыгрывал лишь в воображении, но получилось неплохо.

Недостаток копья в том, что в ближнем бою врага тяжело бить наконечником. Только и остается, что отмахиваться древком.

Теперь я… как-нибудь смогу ее удержать.

— Это еще не конец!

Гх… казалось, бы древко, но она его так дергает, что импульс по всему телу разносится.

Довольно-таки больно.

— Терис!

Мне сейчас не до поддержки себя магией. Остается лишь положится на Терис, нашу главную заклинательницу.

— «Откликнись на мой зов, сила драгоценных камней, и прояви себя. Мое имя — Терис Александрит. Придайте сему крепкой защиты!» Блеск Камней: Средоточие Защиты!

Терис применила заклинание, и мой показатель защиты резко увеличился.

Отлично, боль почти ушла. Видимо, это ее заклинание дает кратную прибавку.

То есть чем больше у тебя было своей защиты, тем больше прибавка.

— Ты стал еще крепче? Чертов Герой чужого мира! Кё рассказал нам, что ты способен лишь защищать, но как же ты мешаешь!

Значит, обо мне им рассказали? Жаль, лучше бы, как и раньше, боялись, что я в ответ нападу.

Еще лучше, если бы она в ответ на мою попытку схватить оружие бросила бы его и отбежала.

— Господин-сама!

— Рафу!

Фиро и Раф-тян прыгнули на Цугуми.

— Эй! Вы чего?!

— Кх, что за мелюзга!

Одной рукой Цугуми держала копье… а когтями на другой попыталась разорвать Фиро и Раф-тян в клочья.

— Берегитесь!

— Раф!

Однако в последнее мгновение Раф-тян с Фиро обратились дымом и исчезли.

Что произошло?

— Еле успели.

Фиро висела в воздухе чуть в стороне и держала в когтях Раф-тян.

— Рафуфу!

Видимо, им удалось избежать атаки с помощью магии иллюзий Раф-тян.

— Осторожнее. Вам пока опасно так делать.

— Не волнуйтесь, господин-сама. Если внимательно смотреть, увернуться можно.

Ну да, Фиро же Хай Квик знает. Ей, правда, нужно для этого заряжаться, но возможно, она сражается в экономичном режиме, как учила Фитория.

В любом случае, с врагом им не повезло. Они сейчас слишком рискуют.

— На заря-ядку.

Затем они зачем-то снова вернулись ко мне на плечи.

— Когда я сижу на вас, господин-сама, через какое-то время становлюсь сильнее.

А-а, это из-за «Повышения характеристик наездника на владельце (Среднее)»?

Судя по тому, что я видел, прибавка наверняка серьезная.

— Цугуми!

Прочие приспешницы Подонка-номер-два сосредоточили все свое внимание на мне.

— Вот черт! Нельзя дать им сосредоточить атаки на пареньке.

— Правильно. Не подпускайте их! — поддержала Ларка Кидзуна.

— Вот именно. Если мы потеряем Наофуми-сана, упустим столько возможностей. Он должен продолжать работать над камнями.

— Ты о чем вообще?

Кажется… Терис заступает на очень опасную территорию.

Ларк, держи ее в узде.

— Уа-а-а-а!

Вдруг Лисия начала швырять ярлыки налево и направо.

— Чт…

— У?!

В нас не попал ни один, но я удивился тому, что некоторые достигли самых невнимательных из противников.

Какая-то Лисия без шуток полезная.

Она кажется слабой и не привлекает внимания. А когда все о ней забывают, ловит противников в западню.

В общем, я не знаю, сколько еще я смогу удерживать копье Цугуми на месте. Недавно я научился грубо давить противника исключительно за счет показателя защиты, но не думаю, что с ней такое сработает.

Хотя, в битвах после Кальмиры у меня вообще редко получалось сражаться с позиции силы…

Вообще, из всех битв, которые я пережил, к этой ближе всего… и тут я заметил, что Цугуми крепче сжала древко, а его наконечник заискрился.

Спиной я ощутил, как этот свет немного обжигает меня.

И вот такое я припоминаю!

Архиепископ! Похожее было в битве с Архиепископом, использовавшим дубликат Геройского Оружия.

Кх… выхода нет!

— Фиро! Держись во что бы то ни стало!

— Угу!

— Рафу!

Фиро поняла, что сейчас будет, схватила Раф-тян и спорхнула.

— Наофуми-сама!

— Ты собираешься переключиться на него, парень?! Всем срочно отойти!

— Э? Э?

Ларк оттащил за руку ничего не понимающую Кидзуну.

— Наофуми-сама!

— Я в порядке! Рафталия, постарайся защитить Ёмоги и Фиро!

Давненько я его не использовал, но других способов защититься от такой сильной атаки у меня нет.

Условия переключения на Щит Души Лингуя я все еще не выполнил… думаю, в этом мире его тоже можно разблокировать, однако Гневный все равно сильнее.

Я понимаю, что рискую… но должен сделать все, чтобы защитить товарищей от надвигающейся атаки.

Я приставил руку к Щиту и обратился к запретной силе, которой старался избегать.

Ну что, Гневный Щит… вот и пришло время вновь положиться на тебя.

Хоть я и хотел больше тебя не вызывать!

— Ч-что за?!

— Что пытается сделать Герой чужого мира?! — обратилась Ёмоги к Ларку, когда Рафталия оттащила ее на безопасное расстояние.

— Чтобы защититься от ее атаки, паренек переключается на Оружие, за которое приходится расплачиваться.

— Расплачиваться… разве такое бывает? — удивилась Ёмоги.

— Кё таким не пользовался?

Все приспешницы Подонка-номер-два перешли в наступление. Одни кинулись в погоню за Кидзуной и Рафталией, надеясь отомстить за унижение, другие окружили оставшегося в одиночестве меня.

— Уо-о-о-о-о-о-о-о!

— Получай! Пронзатель!

Цугуми перехватила древко, уперла наконечник в Щит и испустила смертоносную атаку. Ее орудие извергло поток энергии, похожий на тепловой луч, а я его перекрыл.

Удар вышел тяжелым и мощным, но я кое-как вытерпел.

Свет расплескался в стороны так, словно я плохо перекрыл рукой открытый кран.

Смертоносный свет пронзал стены и оставлял в полу глубокие ямы.

Но дальше себя я его не пущу.

— Кх… уо-о-о-о-о-о-о! — Цугуми тоже старалась изо всех сил и пыталась меня уничтожить.

Я надеялся не выводить ее из себя, но сначала придется… вогнать ее в отчаяние мыслью о том, что как бы она ни старалась, нас им не победить.

Копье раскалилось, а его драгоценный камень начал крутиться подобно глазу.

— Сосредоточьте на нем атаки! Все до единой!

— Есть!

— Попробуйте… если сможете!

Попробуйте и познайте, что бывает с теми, кто покушается на меня.

Я кое-как прокрутился на месте, и острие копья задело свиту Подонка-номер-два.

— Кья-а-а-а-а!

— Уа-а-а…

Уже этого хватило, чтобы нанести приличный урон.

К счастью для них, измененные тела помогли им обойтись лишь ожогами.

Думаю, исцеляющая магия с такими ранами справится.

— До чего же ты упертый!

— Потому что у меня только защита и есть.

Я продолжал стоять почти вплотную с Цугуми и держаться.

Правда, оказалось, что навык она долго поддерживать не может. Кончилась та атака быстро.

Вдруг воздух зашипел, а из копья Цугуми повалил дым.

— Хватит, сдавайся!

Если его не отобрать, станет опасно.

— Ни за что!

— Ладно… тогда вот твоя расплата!

Я разжег свои чувства, собираясь познакомить их с болью, которую они мне причинили.

— Терис! Разверни магический барьер! Фиро, помоги! Все кто может — по возможности защищайте остальных!

— Е, есть!

В ответ на мои слова Терис при помощи солдат из замка создала магическую стену.

Потому что иначе я, быть может, здесь все дотла выжгу.

Без стены, наверное, и нельзя, речь ведь о навыке, который даже Грасс огромный урон нанес. На всякий случай даже внес вклад в защиту Эрст Шилдом.

— Кх…

Щит разъедал мою душу.

Он требовал убить всех вокруг и утолить ярость.

Но у меня есть те, кого я должен защищать.

И я не только о Рафталии и Фиро.

После победы над Архиепископом у меня появилось еще много подзащитных.

Именно ради них я старался не обращаться к этому щиту.

…Во время битвы с Лингуем Ост извлекала из этого щита злобу, превращала ее в свою силу и подпитывала ей щит.

То есть, нынче ярость моя не направлена против всего подряд.

Я не проклинаю весь мир, я фокусирую ее на одной точке…

И сдерживаю, чтобы защищать остальных.

Досада, ненависть, злоба, ярость, гнев, возмущение.

Все эти чувства нельзя распылять.

Нельзя направлять их назад. Только вперед.

— Уо-о-о-о-о-о!

Щит испустил Проклятие Темного Сожжения S.

— Что?! Но ведь ты можешь лишь защищать!

— Вы на меня вообще смотрите? На контратаки я… способен!

Черное пламя разошлось веером и опалило всех передо мной.

— А-а-а-а-а-а!

— Гя-а-а-а-а-а-а!

Гневное пламя испепеляло, наверное, как никогда яростно.



— Уф…

— Вот это да… Так вот какова запретная сила Наофуми…

— У тебя, Кидзуна-тян, тоже коронная атака вредная, правда, по другой причине. Леди Грасс смогла с ней совладать лишь с помощью лекарства восстановления духа.

— Хватит болтать! Сражайтесь!

Я почувствовал, что моя ярость поутихла, но уже скоро гнев вспыхнет с новой силой.

Такой уж это прием.

Я сражаюсь лишь с собственными воспоминаниями и сопротивляюсь гневу, но все равно чуть не теряю рассудок.

Тем не менее, мне нужно защищать Рафталию, Фиро и других товарищей.

…Как бы дешево это ни прозвучало, но я буду защищать тех, кто мне дорог, и не позволю гневу поглотить меня.

— Ч… черт, я все равно не сдамся!

О-о, она после всего так и не выпустила копья из рук?

Видимо, стоит отдать должное ее упорству.

Ты, Подонок-номер-два, хоть и был конченой мразью, но наверняка и хорошего сделал много, раз у тебя такие верные спутницы. Если бы ты не пытался поступать с миром и со своими изобретениями, как тебе заблагорассудится… может, до такого бы не дошло.

И да, мы предупреждали.

Чтобы ты не двигался.

Ты не послушал, сдвинулся и сдох, а теперь нам за это расплачиваться, идиот!

Ой, опять Гневный Щит сознание заражает.

Спокойнее… сейчас не время поддаваться гневу.

— Больше! Сделай меня сильнее… дай силы убить их!

Опаленные огнем гнева воительницы начали подниматься.

Звериные сущности захватывали пораженные участки тел и словно заражали их дальше и дальше.

Черт… да что же нужно, чтобы одолеть их?

— Ха-а-а-а-а!

Вот дерьмо! Копье дымит, как меч Ёмоги, и тоже обхватило руку Цугуми плющом.

Сама Цугуми, правда, ничуть не удивилась — то ли знала, что так будет, то ли не заметила из-за изменившегося тела.

Как же быть? В прошлый раз плющ уничтожила Кидзуна, но…

— Леска Кровоцветия!

Кидзуна быстро подскочила ко мне и перерубила обвивший руку Цугуми плющ.

Однако тот снова отрос и обвился вновь.

А она не замечает?

Гх… она теперь еще сильнее на щит давит. Еще… немного, и я не смогу ее сдерживать!

— Теперь тебе конец!

Я думал, Цугуми до сих пор не оправилась от урона, но она… не может быть… на копье замигала звезда.

Теперь сомнений не осталось. Это копия копья Мотоясу!

В прошлый раз она, видимо, применила Копье Луга, а в этот раз, видимо, собирается Копье Метеора.

— Ха-ха-ха-ха! А теперь! УМРИ!

Цугуми, наконец, высвободила копье и уже собиралась разрядить его в меня…

Но тут я услышал звук рвущейся плоти.

— АГЬЯ-А-А-А-А-А-А-А!

Только что ухмылявшаяся Цугуми скорчилась от боли.

— Цугуми?!

— Ч-что с тобой?!

Приспешницы Подонка-номер-два вдруг замерли с ошарашенными лицами, а затем подбежали к мучившейся Цугуми.

— АГХ… А-А-А-А-А-А, А-А-А-А-А?!

Она вся в конвульсиях бьется с закатившимися глазами!

Это из-за копья?

Но стоило подумать, как муки настигли и тех, кто атаковал Ларка и Рафталию.

— Ч-что с ними?! — воскликнул один из уцелевших врагов.

— Думаешь, это наша вина?! — бросил я в ответ.

Проклятое пламя мешает исцелению, но не думаю, что сейчас виновато оно.

Уцелевшая свита Подонка-номер-два отвела взгляд от страдавших товарищей, не в силах больше глядеть на них.

— Не думаете, что это расплата за переделку ваших тел? — мрачно спросила Кидзуна.

Но нам сейчас не время выяснять.

— Кидзуна, у нас сейчас есть задача поважнее!

— ?! Точно!

Взбесившееся копье все еще держалось за руку корчившейся Цугуми и высасывало из нее силы.

Оно прицепилось к ней, как меч к Ёмоги… Мы имеем дело с натурально вышедшим из-под контроля и готовым взорваться оружием.

Кх… хватит ли времени его выкинуть?

А еще больше меня беспокоит драгоценный камень.

Он сверкает куда ярче, чем камень оружия Ёмоги.

Он что… пытается устроить взрыв куда более сильный, чем получилось у оружия Ёмоги?

— Стой, Кидзуна!

— Что еще?

— Не режь плющ. Может, он как раз от этого взорвется.

Во время битвы с Ёмоги я о таком не задумывался, но с учетом всего происходящего копье действительно могло взорваться в любую секунду.

— Возможно, оно не станет взрываться, пока продолжает вытягивать силу из обладателя.

— И что ты предлагаешь нам делать с этой страдающей девочкой?

И правда… она так мучается и корчится, что явно долго не протянет.

Можно конечно хладнокровно запихнуть ее и всех ее товарок куда-нибудь в безопасное место и пусть там взрываются…

Но, думаю, Кидзуна и Рафталия такой вариант не одобрят. Мне и самому их жалко, хотя вариант бросить все-таки рассматриваю.

Впрочем, обсуждать его времени нет.

— У-у-у… гха-а-а-а-а-а!

Две стонущие, словно наркоманки на измене, девушки медленно поднялись, а затем взревели точно звери.

Потом встали на четвереньки и набросились на нас будто настоящие монстры.

— Кх… ах они! Что с ними?!

Ларк, Рафталия и Ёмоги сдерживали их, не понимая, что происходит.

Их поведение утратило всякие признаки разума, поэтому справляться с ними удавалось, однако сами по себе движения ускорились.

— Уа-а-а-а-а!

— Рафу!

Раф-тян распушила хвост и наложила на бесновавшихся девушек заклинание.

И те тут же начали орудовать там, где вообще никого не стояло.

Видимо, сражаются против наведенной магией иллюзии.

Если судить по игровому опыту, против звероподобных противников магия иллюзий часто работает лучше, чем против людей.

Правда, попадаются и враги, на которых она не действует.

— Довольно! Цугуми страдает! Давайте забудем о мести и все вместе поможем ей! — кричали им остальные приспешники Подонка-номер-два, но девушки утратили всякий рассудок и никого не слушали.

— Вы бы тоже следили за собой. Уверен, еще немного, и с вами будет то же самое. Советую не напрягаться.

Уцелевшие приспешники послушали меня и притихли, больше не собираясь сражаться.

— Вот-вот, — добавила Кидзуна. — Судя по всему, с катушек съезжают только совсем вошедшие в раж.

— …

— Агха-а-а-а… а-а-а…

Щеки и прочие части тела Цугуми впадали на глазах, словно из нее откачивали воду. Такими темпами от нее одна мумия останется.

Скорее всего, сейчас ее муки вызваны одновременно и безумием от частичного превращения в животного, и высасыванием сил из-за оружия. Видимо, можно считать, что как только оружие вытянет из нее всю жизнь, оно наверняка взорвется.

— Порталом не уйти.

У портала есть полезная особенность.

Его минус в том, что он работает лишь на друзей, но он умеет не просто предлагать на выбор места для телепортации, а просто сразу перекидывать в запомненную точку. Я полагал, что в случае чего смогу с его помощью переломить ситуацию, но, опять же, могу перенести лишь друзей.

К тому же я уверен, что Бякко, с которым скрестили Цугуми, наверняка мешает телепортации так же, как и его клон.

Положение отчаянное.

Но не безвыходное.

— Применяйте на нее исцеляющие заклинания без конца. Восстанавливайте и Ману, и Дух!

— Ч-что ты задумал?!

— Мы оттащим ее в безлюдное место и сбежим, иначе оружие всех нас уничтожит.

— Что?! Но как же Цугуми?

— Пока тянем время, будем думать, как ее…

Но не успел я договорить, как со стороны глаза на оружии раздался злобный смех.

— Дума… ете, я вам поз… волю?

Хоть связь и прерывалась, но голос однозначно принадлежал Кё.

Переспрашивать его незачем. Времени у нас действительно не осталось.

— По-же, они в-ли браков-, но сейчас у меня есть все, чтобы ун-ить вас. Вам — ц!

Раздался щелчок, и все копье засветилось, как в тот раз меч Ёмоги.

— Кё! Так ты! Шел к этому с самого начала?! — крикнула Ёмоги, но Кё уже не ответил. Связь оборвалась?

Копье светилось гораздо ярче меча. Оно сейчас точно рванет.

— Ха! — Кидзуна перерубила плющ на руке Цугуми.

У меня нет времени смотреть и бездельничать.

Я схватил оружие, но понял, что до взрыва осталось слишком мало времени.

…Я не успею его выкинуть. Наверное, так чувствуют себя солдаты, когда враг возвращает им их собственную гранату.

Что же делать? Как лучше поступить?

Время замедлило свой ход.

Если я ничего не сделаю, все умрут.

Насколько я успел заметить… этот обратившийся копьем монстр умер незадолго до взрыва.

С мечом Ёмоги было тоже самое. Мне тогда еще показалось, что я могу его Щитом впитать.

В тот раз я решил, что лучше уж выкинуть, но сейчас на бросок нет времени.

И раз так… Я резко всунул копье в Щит.

Поначалу Щит сопротивлялся, но затем, видимо, все понял, и копье словно по чему-то заскользило внутрь Оружия.

— Наофуми-сама!

— Э?

— Иначе я не успею. Придется рискнуть и впитать его как материал!

— Это же безумие!

— Безумие, но надо же что-то сделать. Подобно тому, как в прошлый раз меня после взрыва окружили частицы света, в этот раз я тоже…

Скорее всего, это оружие сделано из энергии Лингуя.

Наверняка энергия, выплеснувшаяся после того взрыва, пыталась вернуться в душу Лингуя, которая теперь находится у меня.

Перед глазами появилась иконка копья. Она мне сообщает, что внутри Щита инородное тело?

Копье перед глазами светилось красным.

Может, оно уничтожит сам Щит. Что тогда случится со мной — я не знаю.

Тем не менее, я уже решил, что сделаю все, чтобы сдержать ущерб.

— Шилд Призон!

— Наофуми-сама!

— Рафу!

— Господин-сама!

Рафталия и остальные подбежали ко мне, однако я запер себя в темнице, чтобы в случае чего сдержать взрыв.

— Паре…

— Наофуми, прек…

— Наофуми-с…

Я слышал голоса других, но все равно накрыл себя Щитом, чтобы защитить остальных.

Ну же, сильнейший Гневный Щит… угомони взрывающееся оружие!

Иконка копья перед глазами зловеще мерцала красным.

Тут рядом появилась иконка с Щитом Души Лингуя, слабо засветилась и словно впитала в себя свет копья.

Затем внутри меня вдруг возникла разрывающая тело боль. Видимо, копье взорвалось.

— Гх…

Мне казалось, будто по телу разливался какой-то яд. Он распространялся и пытался овладеть мной.

Черт, я ведь так умереть могу.

В этот раз я умру не в игре и потому, что кого-то защищал.

А ведь решил же когда-то ни за что не умирать!

Щитовая темница живет не так долго.

Тем не менее, время шло, а она не пропадала.

Либо… что-то случилось, что продлило ей жизнь, либо время для меня настолько замедлилось.

Если верно последнее, то у меня тут каждая секунда на минуту с лишним растягивается.

Что еще за шутки?.. Сколько еще я должен выносить этот ад?!

Кажется, я сейчас свихнусь.

Я стоял на коленях и терпел боль, совсем не похожую на боль от Гневного Щита.

Наконец… иконка копья слабо засветилась… и растаяла.

Я что, кое-как смог?

— У-у…

Что за? Голова кружится, ноги не держат.

Так не по себе, будто во мне яд хозяйствует.

Сознание уплывает…

Нет, нельзя… там, за темницей щитов — враги. Мне нельзя терять сознание.

И тогда мне… явилось видение.

Прозрачная, похожая на наваждение Ост обняла едва не рухнувшего меня и захотела помочь подняться.

Она не сказала ни слова.

Лишь взглядом донесла до меня намерения.

Я уловил их, и они словно придали меня сил.

Кое-как вжавшись ногами в пол, я решился и поднялся.

Тут же Ост бесследно исчезла. Точнее… ее наверняка и не было.

Но мне подумалось, что она пришла с того света, чтобы помочь. Будь я в здравом уме, наверняка посмеялся бы над таким бредом.

Я должен сделать то, о чем просила Ост.

Поэтому мне нельзя сейчас сдаваться.

Действие темницы кончилась, и заплаканная Рафталия тут же прыгнула мне на грудь.

— Наофуми-сама! Вы в порядке?! Вы ведь не пострадали, да?

— Да, все хорошо. Хотя, конечно, рискованно вышло.

Я несколько раз подумал, что мне крышка. Однако сейчас, пусть и чувствую усталость, но могу стоять.

— Но что важнее! — продолжил я, и Рафталия вместе с остальными тут же вскочили в боевые стойки.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А!

На моих глазах Цугуми поднялась с пола, готовая броситься в бой. Ее уже не волновало, что она при смерти.

— Хватит! Нас обманули! Давай пока заключим перемирие!

Товарищи Цугуми пытались докричаться до нее, но она не реагировала и продолжала бесноваться.

Да так, словно хотела разорвать всех, кого только видит.

— Умоляем. Может, мы просим слишком многого, но пожалуйста, спасите ее.

И не успел я бросить в ответ «да что вы несете?», как вперед шагнула Кидзуна и кивнула.

— Хорошо. Вы, бедняжки, тоже потерпевшие, Кё просто воспользовался вами. А у меня есть должок, раз я убила дорогого вам человека.

— По-моему, он сам виноват, — буркнул я, но Кидзуна тут же приставила палец к моему рту, чтобы я молчал.

Эй, ты… лучше пусть вся их ненависть приходится на меня.

— Наверное, по ходу битвы вы уже заметили, что я, как Герой Охоты, не могу ранить людей. И полулюдей, вроде Рафталии-сан, тоже. И все же мне почему-то кажется, что с вами я… сражаться могу.

— Хо… ну, да, они ж люди совсем переделанные.

— Я не об этом. Когда Наофуми изо всех сил старался всех защитить, у меня изнывало сердце. Я хотела защищать и спасать всех, как он, но как? И вот я задумалась, и словно услышала у себя в голове голос. Я нашла ответ внутри себя.

Кидзуна выглядела так, словно у нее в самом деле «изнывало сердце».

До чего ты неторопливая. Что ты там нашла, в конце концов? У нас нет времени на долгие речи.

Так и хочется прикрикнуть, чтобы не говорила, а делала, коли у нее план есть.

Кидзуна переключилась на нож для тунца и направила его на обезумевшую Цугуми.

— Имя мне Кадзаяма Кидзуна, и как Священный Герой Охоты, я не могу убивать людей. И я клянусь своим именем Героя… что непременно спасу вас!

И она кинулась вперед.

Я сосредоточился и наложил на нее заклинание, чтобы проще сражаться было.

— Цвайт Аура!

Кидзуна подскочила к бешеной Цугуми и воскликнула:

— Разделка Туш: Скобление Чешуи!

Все случилось за мгновение.

За какой-то миг Цугуми перерубило несколько клинков.

У Кидзуны вообще много сверхскоростных техник.

— Га-а-а… — разрубленная Цугуми застыла на месте.

— Поверить не могу… ее разрубили… если сдвинется, умрет как ~~~~-сама…

«Говори громче, тебя плохо слышно», — подумал я, и вдруг со звериной половины Цугуми слетела вся шерсть.

Хотя нет, плоти тоже досталось. Кровь выплеснулась.

— Кья-а-а-а-а-а-а-а! — завопили приспешницы, а я пошел проверить труп Цугуми.

Хм?

— Кажется, вам не о чем беспокоиться. Похоже, она… довольно упорная.

Я поднял казалось бы мертвую Цугуми и показал им.

С половины ее лица содрало кожу, тело серьезно ранило, но все-таки она дышала.

— Цвайт Хил!

Я решил подлатать ей хотя бы лицо.

Возвращавшаяся кожа была уже человеческой. Похоже, звериная половина лица ушла.

Девушки подбежал к Цугуми, проверили ее состояние и вздохнули с облегчением.

— Но лечиться ей еще долго.

На ее теле все еще есть тигриные участки, но они хотя бы не копошатся и не пытаются поглотить ее тело.

Наверняка лечение займет много времени, но как-нибудь выкарабкается.

Видимо, стоит отдать должное Герою Охоты, которая действительно не может навредить человеку.

Она умудрилась выборочно избавить Цугуми от звериной половины.

Да еще и «Скоблением Чешуи»… это ведь навык для чистки рыбы. Ты точно не Герой Разделки?

— Ну так что… дальше сражаться хотите?

Сохранившие рассудок девушки переглянулись… и покорно сели на пол.

— Мы сдаемся. Нас использовали.

— Помнится, вы меня ненавидели, но я думаю, вам можно верить.

Хотя, не мне говорить, меня вон бывшая принцесса Сука обмануть смогла.

— Короче говоря, вашим жизням ничто не угрожает.

— …

— Будь моя воля, я бы вас всех прикончил, но…

На лицах девушек отразился ужас.

— Местный начальник, по всей видимости, хочет, чтобы вы жили. А я, как чужак, спорить не стану.

У меня на руках Цугуми, так что вы один черт мне ничего не сделаете.

Приятно быть трусом.

— Наофуми…

— Наофуми-сама…

Кидзуну и Рафталию мои слова впечатлили.

Нет, вот это очень некстати.

— Рафу.

— Я та-ак устала.

— В общем, давайте поговорим. Не думаю, что мы после такого будем воевать, — подытожил Ларк.

Прихвостни Подонка-номер-два, кажется, окончательно капитулировали и сражаться уже не собирались.

— Кидзуна, займись пока остальными.

— Да уж понятно! — ответила она и пошла к девушкам.

Эх… война еще не началась, а на нас уже так напали…

— Кстати! Что с Грасс?! — воскликнула Кидзуна, и приспешницы Подонка-номер-два дружно ахнули.

— Ах да! Кё говорил, что его план…

Эй-эй-эй, это еще не все?

— Пока мы будем атаковать замок, другой отряд отправится к Песочным Часам и…

Эх-х… так я и думал. То ли это у Кё настолько поверхностные мысли, то ли просто помогло предположение, что он выберет самый неприятный для нас вариант.

— Все, как Наофуми и говорил, — отозвалась Кидзуна. — Давайте скорее туда!

— Вот привалило. Сможете ваших товарищей отговорить?

Девушки кивнули.

— Если тоже с катушек съедут, мы их с Грасс всех остановим! — заявила Кидзуна.

— Короче, идем их тормозить!

— Ага! Всем остальным передайте, пусть лечат раненых и составят доклад об ущербе! — отдал порученяи Ларк. — И я тоже к часам!

— Ну да, это ведь твоя страна. Хотя она меня уже раздражает тем, что ее так нагло атакуют. Айда разбираться!

— Есть. Мы должны как можно скорее раскрыть глаза обманутым, — ответила Рафталия, убирая Катану в ножны.

— Угу. Манускрипт Возврата!

Мы переместились к Песочным Часам вслед за Кидзуной.

Через мгновение оказались внутри здания с Часами и услышали снаружи шумиху.

— Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны! — раздался голос Грасс.

Снаружи взметнулись в воздух лепестки сакуры, несколько силуэтов разметало.

Рядом с ней стонали раненые солдаты. Шла настоящая битва.

Грасс пила лекарства восстановления духа, словно секретарша биодобавки, и применяла навыки один за другим.

Кидзуна, конечно, сильна, но и Грасс ей не уступит.

Еще она вроде говорила, что стала еще сильнее, когда узнала от Рафталии методы усиления Клановой Катаны.

Не зря я ее все-таки на защите оставил.

Враги так и не переступили через порог.

Хотя, ей, конечно, помогло то, что врагов тут не так уж и много.

Видимо, других приспешников у Подонка-номер-два не было…

Увидев подкрепление, некоторые враги растеряли боевой дух, остались только уже обезумевшие. Ни о каком успехе операции речи уже не шло.

— Друзья! Успокойтесь! Герой Охоты-сама может спасти всех, потерявших рассудок, сложите оружие!

— Кё нас использовал!

Свита Подонка-номер-два из замкового отряда обратилась к товарищам.

Сохранившие разум налетчики повернулись к ним.

— Но! Но что тогда станет с ~~~~-самой?!

В этот раз я не расслышал имя из-за бесновавшихся.

Я когда-нибудь узнаю имя Подонка-номер-два?

— Вы ведь понимаете, что происходит? Некоторые из нас теряют рассудок. В замке оружие, которое он оставил Цугуми, едва не взорвалось и не убило нас всех! Мы просто пляшем под дудку Кё!

— Но… но…

— Не хотите сдаваться — и не надо, — вмешался я. — Рафталия, Кидзуна, Ларк, Грасс и остальные. Они хотят по-другому, и у нас сейчас нет времени с ними нянчится. Берите их в плен, делайте что хотите… главное, поменьше ущерба!

— Как скажешь, — согласилась Кидзуна. — Поговорим с вами… когда остановим!

Она побежала вперед и срезала с девушек звериные части тел.

Этого хватило, чтобы считавшие себя бессмертными девушки попадали на землю. Судя по тем, что остались в сознании, им больно, но тела их больше не заражает.

Всех, кто продолжал сражаться, утихомирили Рафталия и Ларк.

Приятно, когда у тебя численное преимущество. Надо бы тоже побольше людей собрать.

— А теперь говорите, зачем пытались прорваться к Песочным Часам.

В ответ нападавшие показали на амулеты.

Вроде бы это те самые, которыми авантюристы смотрят дроп.

— Нам сказали, если мы зарегистрируемся у Песочных Часов этой страны… то на этом победим…

— Ну, этого я и ожидал. Воссозданная Линия Возврата. Если с ее помощью можно бесконечно переносить солдат в сердце вражеской страны, то еще бы.

Возьмет столицу числом — и сказочке конец.

Даже Грасс, Ларк и Рафталия не справятся с тысячами бойцов.

— Мне слабо верилось, но ты оказался прав…

— Такой план как раз в его стиле. Причем он его на три фазы разбил.

Против нас и Кидзуны послал Ёмоги, в замок отправил основную часть прихвостей Подонка-номер-два, к Песочным Часам подослал отдельный отряд. Затем, зарегистрировавшись и получив возможность в любой момент вторгнуться, наверняка планировал либо разрушить стены, либо занять.

— Короче говоря, сейчас вы благодаря Кидзуне можете сдерживать распространение симптомов, но когда-нибудь все равно свихнетесь. Можете ненавидеть нас сколько захотите, но… помните, из-за чего и как погиб ваш командир, — я повернулся спиной и добавил: —…Возможно, вам помогут лекарства. Может, замок вас ими обеспечит, я не знаю. Попробую вас вылечить при помощи Геройских прибавок.

— Все-таки не можешь ты честно выражаться, Наофуми.

— И в этом прелесть Наофуми-самы!

— Рафу!

— Такой ты в самый раз, паренек.

— Заткнитесь!

Так завершилась чертовски надоедливая атака посреди ночи.

Глава 7. Берберский Доспех

На следующий день пришлось заняться лечением приспешниц Подонка-номер-два в замке.

— …

У Цугуми ожидаемо тяжелое состояние.

Оружие из нее столько всего вытянуло, что она на ногах-то с трудом стоит. Кидзуне с трудом удалось ее очистить, я намазал на поврежденные участки мазь. Она идет на поправку, но не более.

Думаю, ее состояние примерно соответствует тому, в котором оказывались жертвы фамилиаров-паразитов.

Отвоевав жизнь Цугуми, мы так ее унизили, что она не говорила ни слова.

— Ну, я и не обязан тебя выслушивать. Можешь даже продолжать заниматься тем, во что веришь.

— Наофуми-сама…

Уж к чему-чему, а к чужой ненависти я готов.

— Но хорошенько подумай над тем, как себя вел твой любимый человек… Он что, мозги вам промыл, раз ты его так беспрекословно слушаешь?

Они пытались убить Рафталию просто потому, что она ему не понравилась.

И мне трудно поверить, что они только тогда вели себя непонятным образом.

Я, конечно, с ними почти не говорил, но наверняка ведь что-то еще делали.

— Замолчи!

— Кажется, по больному месту попал…

Если бы я погиб, оставив Рафталию одну, она бы себя так же вела?

— Рафталия, я надеюсь, ты-то мне не беспрекословно веришь? Даже я порой ошибаюсь и захожу слишком далеко, и остановить меня сможешь только ты.

— …Я постараюсь.

Если бы хоть одна из приспешниц Подонка-номер-два сказала бы ему не двигаться с места, он бы не умер… хочется верить.

— …Он был добр к нам, но проявлял невероятную настойчивость во всем, что касалось силы и власти. Этого я отрицать не стану.

— …

Все-таки он и правда был странным.

Не знаю, как прозвучит, но в отношении жажды силы он, быть может, похож на троицу Героев.

У него был типаж человека, который слишком сильного врага обвинит в жульничестве.

Да и эти капризы, когда что-то идет не так, как он задумал…

Вспоминается мне один тип, который до того завидовал одному моему товарищу по игре, обладавшему крайне редким и сильным по меркам сервера оружием, что выложил его персональные данные на анонимном сайте.

Наверное, это чистая случайность, но на наш случай похоже.

Есть такие люди, считающие себя избранными и пытающиеся обставить противников.

Отчасти я их понимаю.

Все игроки в онлайновые игры в той или иной степени мечтают о таком.

И ведут себя так, словно именно они — главные герои сюжета.

Однако он… не из моего мира.

И тем не менее, моя интуиция ставит его в один ряд с…

— Можно… попросить вас рассказать поподробнее, зачем вы пытались убить меня? — спросила Рафталия.

И действительно, больно настырно они ее преследовали. В мою голову закрались подозрения.

— Клановое Оружие выбрало нового обладателя. Однако в истории были примеры того, что страны казнили новоиспеченных обладателей, если они им не нравились, — ответила Цугуми.

— Ну, я не удивлен.

Я и сам жертва подобного.

Мелромарк рассматривал Героя Щита как врага веры и пытался от меня избавиться.

— Но я и правда не помню, чтобы кто-то еще хотел убить нового обладателя просто за то, что его выбрало Оружие, — продолжила Цугуми.

Вот и я этим вопросом задался.

Клановое Оружие, по своей сути, — святые мечи, покоящиеся в камнях в ожидании избранного.

Только третьесортный подонок развяжет войну со словами «Экскалибур должен был вытащить я, а не король Артур».

Оружие сделало свой выбор.

И здравомыслящий человек не стал бы пользоваться своим положением и настаивать на том, что он и есть избранный…

— Мы предлагали вам переговоры. Мы могли обойтись без битвы. Грасс и остальные ведь говорили, что хотят уладить вопрос вежливо?

— Да, но… этому не суждено было сбыться. На самом деле я бы смирилась с тем, что его не избрала Клановая Катана, если бы знала, что все так закончится.

Ну да, из-за этого ведь твой любимый человек умер.

— Тогда почему вы так упорствовали? Ты, как предводитель свиты, должна же знать ответ?

— …Я не знаю. С самого детства мы были вместе, но я очень часто не понимала его мысли.

Хм… чем больше слышу о Подонке-номер-два, тем загадочнее он становится.

— Судя по твоим подругам, он был знатным любителем погоняться за юбками.

И почему-то остальные приспешницы дружно закивали.

— Он лез в дела встречным девушкам и насильно их выручал! Я столько раз просила его сдерживаться, но он не слушал! И все повторял одно и то же!

А, вот ее и понесло. Полился на меня поток жалоб.

И бабник, и автор эпохальных изобретений, и неплохой мечник.

Ай да гений.

И чего ему не хватало? Сдалось ему это Клановое Оружие, ему ведь с ним пришлось бы против волн сражаться.

— Сколько я из-за него настрадалась!

— Полегче с жалобами.

А то у меня уже впечатление, что ты была на грани того, чтобы его бросить.

— Но я… любила его. Таких, как он, больше нет!

Да уж, мне бы не хотелось, если бы фрукты вроде Подонка-номер-два на каждом шагу попадались.

Тут объявились Кидзуна с Ёмоги.

— О? Ну как жизнь, обведенная вокруг пальца посланница Кё номер один?

Ёмоги надулась и покосилась на меня.

— Я должна… выведать у Кё правду. Поэтому помогу вам.

— Ну да, ты же обещала.

Прощу ей надменный тон, иначе мы с темы собьемся.

— Да, но не только поэтому. Я не могу поверить, что Кё пошел бы на такое… Я верю в того Кё, которого знаю, и поэтому расскажу вам все.

Стереотипный пример того, как можно попасть под внушение из-за того, что плохо знаешь человека, поможет нам ради своего идеала?

— Я слышала, что Кё уходил в другой мир и вызвал там катастрофу. Это правда?

— Да, в противном случае нас бы тут не было.

Я успешно впитал в Щит энергию, которая находилась в оружии Ёмоги и Цугуми.

Скорее всего, это и есть похищенная у Лингуя энергия.

Думаю, можно считать, что пока ее впитывает Щит Души Лингуя.

— Он захватил зверя-защитника нашего мира и убил много людей. Ради того, чтобы пуститься в погоню за Кё, мне даже разрешили перебраться в другой мир, чего Священным Героям обычно не дозволяется.

— Наофуми-сама говорит правду. Он насмехался над нами и пользовался Лингуем, чтобы истреблять людей. Когда Грасс-сан попыталась упрекнуть его, он насмешливо бросил, что мол какая разница, все равно этот мир погибнет.

— …

Ёмоги молча слушала.

Я тем временем смотрел то на нее, то на Цугуми.

Мне кажется, или они очень похожи, причем еще и характерами?

Эти две девушки так слепо доверяли своим мужчинам, что и отвечают одинаково.

— Слушай, Ёмоги. А каким был тот Кё, которого ты знаешь?

— М? Кё, которого я знаю, потрясающе умен, и решает все возникающие в стране проблемы с помощью изобретений, которые сам и придумывает. К тому же он первоклассный заклинатель. Я доверяла ему с тех самых пор, как он спас меня. После этого он…

Цугуми слушала Ёмоги и крутила головой.

Ну, еще бы.

Она осыпает Кё примерно той же похвалой, что Цугуми — Подонка-номер-два.

— Приятно, да? Что рядом нашлась единомышленница.

— Нет! Не смей сравнивать его с Кё! А ты! Немедленно прекрати!

Цугуми попыталась было схватить Ёмоги за нагрудник, но упала на пол.

Эх, ты… еще не поправилась ведь, чего бушуешь.

— Но вот ведь странное дело, что они так похожи друг на друга, — проговорила Кидзуна и повернулась к Грасс и Ларку. — Ларк, ты, помнится, говорил, что умеешь судить людей?

Ага, на Кальмире еще говорил.

Вроде он тогда сказал, что однажды Доспех из отряда Ицуки наломает дров.

Правда, у него ушло много времени, чтобы понять, что я Герой Щита.

— Ага, и что с того?

— Ты видел и его, и Кё. Что скажешь?

— Судя по моему опыту, они два сапога пара.

— Ясно…

Ларк по одному только разговору со мной понял, что я не насиловал Суку.

Не думаю, что он ошибся, назвав их настолько похожими.

Мне и самому кажется, что у них много общего.

— Как бы там ни было, — снова продолжил я, — мы разберемся с тем, действительно ли Кё научился оживлять мертвецов, однако… теперь-то вы, надеюсь, понимаете, что доверять ему особо не стоит?

— …

Тяжело спорить, когда тобой и твоими друзьями воспользовались, а сама ты в больнице в тяжелом состоянии.

И когда настолько очевидно, что он собирался вами пожертвовать.

— В этом мире ведь есть какие-нибудь зомби? Возможно, он воспользовался технологией клонирования священных зверей, чтобы показать вам подобие вашего господина?

— Пожалуй… Все-таки мертвых уже не вернуть. Наверное, он получил наказание за то что так стремился к силе и вел себя безрассудно и эгоистично.

Я улавливаю в ее словах отрешенность.

Видимо, так себя чувствуют люди, когда их выручают те, кому они хотели отомстить.

Ну да ладно, сейчас надо вытянуть из них информацию.

— Ёмоги, как так получилось, что ты оказалась у нас?

— Кё вернулся раненым, и я впала в ярость. Он сказал, что его ранили люди обладательницы Клановых Вееров, я решила, что не прощу тех, кто ранил Кё, взяла разработанное им оружие и…

— И как тебе пришло в голову оружие с собой прихватить?

— Кё несколько раз показал мне его, приговаривая, чтобы я ни за что его не брала…

Здорово он. На первый взгляд может показаться, что виновата Ёмоги… но можно заметить и то, что он подтолкнул ее, зная характер девушки.

Сам Кё к нам не пришел.

Будь я на его месте, а Рафталия на месте Ёмоги, обязательно пошел бы ее остановить.

Примчался бы за ней во что бы то ни стало.

Однако… мы уже объявили по дипломатическим каналам, что захватили в плен Ёмоги и приспешниц Подонка-номер-два, однако никакого ответа не получили. Враги словно делают вид, что их не существует.

— Кстати, оружие вдруг объявилось у него как раз после возвращения. До этого его не было.

— И когда это случилось?

— Чуть больше трех недель назад.

— Как раз когда мы пришли в этот мир.

Может, Ёмоги сама начинает догадываться?

Кем на самом деле был ее любимый Кё.

— В любом случае, я обязана расспросить Кё обо всем.

— И что ты сделаешь, если наши слова окажутся правдой?

— Тогда я… — Ёмоги сжала кулаки. — Накажу его. Кё, которого я знаю, изобретает, чтобы люди были счастливы. Если он с их помощью устроил такую катастрофу, его нельзя прощать.

— Вот и договорились. Все равно нам тоже надо пойти наказать его и вернуть энергию Лингуя.

И вообще, если подумать, у нас нет времени тут стоять и ворчать.

Похоже, я сумел одним глазком увидеть зловещую натуру расы людей-изобретателей этого мира.

— Кидзуна, Грасс, Ларк, запомните хорошенько. Мы уже столкнулись с двумя похожими изобретателями. Где второй, там и третий. Возможно, есть и другие.

— …Пожалуй, — ответила Кидзуна. — Нужно смотреть в оба. Нельзя, чтобы появились и другие люди, досаждающие иным мирам.

— Да, мы должны внимательно следить за их действиями, — согласилась Грасс.

— Ага, а то они считают, что Клановое Оружие, защищающее мир, ошибается. Нужно остановить негодяя и искупить вину перед миром паренька.

— Поддерживаю, — добавила Рафталия.

Я кивнул. Все мы наполнились решимостью расправиться с противником.

— Ну так что, Ёмоги, Цугуми, вы знаете, где искать Кё? — спросил я, а Кидзуна развернула карту.

Не факт, что Кё объявится на поле боя после начала войны.

Возможно он будет сидеть в штабе, а то и в столице, отдавая указания.

А если будем искать его сами, то никогда не отыщем.

Поэтому мы поручили знакомым Альта и Кидзуны проникнуть в ту страну, но от них пока никаких вестей.

Войну ради войны я вести не собираюсь.

— Лаборатория Кё…

— Здесь.

Ёмоги указала на карту.

Причем довольно далеко от столицы. Какая-то деревня в лесах.

— Кё обустроил лабораторию в старом запечатанном особняке. Вокруг него лес, окутанный туманом, сбивающим с толку людей. Это настоящая неприступная крепость. Только избранные смогут добраться до нее.

Хорошее он себе укрытие выбрал.

Но мы знаем, где оно, а значит, сможем добраться.

У нас ведь его летающее средство передвижения.

— Ладно! Тогда начинаем готовиться к отправке. Правда, и о приготовлениях к войне забывать нельзя.

— Ты прав, с этим надо кончать, — согласилась Кидзуна. — Карать обладателей Кланового Оружия, сбившихся с пути защитника мира, должны другие обладатели Кланового и Священного оружия.

Ну, в любом случае задача у нас одна.

И война ее не изменит.

Возможно, когда мы расправимся с Кё, весь этот фарс сразу же уляжется.

— Кстати, Наофуми, тебя Ромина искала, — вспомнила Кидзуна. — Говорит, много чего закончила.

— Хо-хо…

— А, да, паренек, я собрал тебе реагентов, так что забери их.

— И ты туда же, Ларк.

— Ясное дело, что и я туда же. Кто я по-твоему такой?

— Юный господин.

— Хватит уже. Ты так сказал, словно только сейчас вспомнил!

Так ведь это твоя должность.

— Эх… рядом с Наофуми-самой не получается долго напрягаться.

— Так ведь я стараюсь всегда быть серьезным.

— Но ведь порой явно же шутите?!

Да? Разве я что-то смешное говорил?

Мы оставили Ларка, Кидзуну и прочих в замке, а сами направились в мастерскую Ромины.


— Привет, ну и досталось же вам вчера.

— Это точно… еще немного, и была бы катастрофа.

Если бы то оружие все-таки взорвалось, от замка бы камня на камне не осталось.

Мы по такому лезвию ножа прошлись, что я сам собой восхищаюсь за то, что сумел обезвредить оружие.

— Ну и? Как там приготовления?

— Вот да, наконец-то я закончила, — сказала Ромина, сходила в глубины мастерской и принесла доспех.

Он очень напоминает Варварскую Броню, которую я носил раньше.

Однако у этого доспеха чуть отличаются цвета, и еще он местами оформлен черно-белым мехом. На плечах какие-то черепашьи панцири, воротник украшен чем-то красным… перьями, что ли.

— На вид дорогой.

— Потому что я прибавила ныне редкие части священных зверей. За счет этого он стал гораздо сильнее. И кстати, посмотри-ка на ядро императора драконов.

Ромина указала на драгоценный камень на нагруднике.

Кажется, он больше, чем то ядро, которое вставлял я.

Еще он оформлен в виде шарика Инь-ян, однако его темная половина несколько больше светлой. В целом в доспехе сплелись китайский и японский стили. Думаю… он подошел бы генералу из какой-нибудь игры по романсу о трех королевствах.

— Твоя так называемая Варварская Броня пришла в полную негодность, поэтому я сделала этот доспех с нуля.

— Ого… немало ты в него труда вложила.

Я удивлен. Я полагал, что только Дядя-оружейник умеет так хорошо чинить и улучшать мои доспехи, а она вон что сотворила.

— Работать с частями священных зверей оказалось куда сложнее, чем я ожидала. Если с ними неосторожно обращаться, они начинают плохо влиять на доспех.

— Хо…

Кидзуна, да и не только она, называла ее великим мастером, и, кажется, руки у нее в самом деле золотые.

— Так вот, возвращаясь к тому, о чем я хотела сказать, мне пришлось изрядно попотеть из-за того, что Броню делали по неизвестной мне технологии из незнакомых материалов. Ядро императора драконов я соединила с тем, что в свое время принесла Кидзуна с друзьями. Кое-как все-таки удалось их перемешать так, что прок появился.

— И вот поэтому камень стал больше?

— Ага. Обращайся бережно, доспех из редких материалов.

— Угу.

Вот только после победы над Кё я вернусь в свой мир.

Переход между границами может сбить предмету кодировку, и что тогда?

— Ну, ты все равно бережно обращайся — может, он еще пригодится тебе после возвращения. Для меня вопрос чести, чтобы ты его не угробил.

— Ладно-ладно. И как же этот доспех называется?

Вспоминаю, как задал такой же вопрос Дяде-оружейнику.

Даже навык оценки не показывает название, поскольку доспех еще никак не окрестили.

Или, быть может, это мой навык оценки еще не умеет так хорошо опознавать вещи?

— Кидзуна сказала, «раз была Варварская Броня, почему бы не Берберский Доспех?»

— Но берберы и варвары это не совсем одно и то же…

Лучше бы Дикарской Броней назвали.

Ну ладно, все равно похоже. Да и с точки зрения Мелромарка, пропагандирующего превосходство людей, Герой Щита, как бог полулюдей, в каком-то смысле и правда варвар или даже варварский бог.

Вот же ироничную броню сделал Дядя-оружейник.

И в некоторым смысле самую подходящую.


[Берберский Доспех +2 (Проклят):

Повышение уровня Защиты, Устойчивость к дробящим атакам (Высокая), Устойчивость к рубящим атакам (Высокая), Устойчивость к огню (Высокая), Устойчивость к ветру (Высокая), Устойчивость к воде (Высокая), Устойчивость к земле (Высокая), Восполнение здоровья (Малое), Восполнение Маны (Малое), Восполнение Духа (Малое), Увеличение запаса Маны (Среднее) Увеличение Ловкости (Среднее), Отмщение императора драконов, Сила священных зверей, Чары магической защиты, Самовосстановление, Растущая сила]


Вот так прибавки. Пропала устойчивость к тьме, зато столько всего добавилось.

Причем появилась и куча таких эффектов, что без опытов и не поймешь, что они делают. Интересно, что будет, когда я его надену?

Вот только… меня очень смущает это «Проклят» в названии.

— Этот доспех придирчиво относится к хозяину, так что не знаю, сможешь ли ты его надеть. Если что пойдет не так — переделаю.

— Боюсь спрашивать, но в смысле, не так? Он что, не снимается после надевания?

— М-м… нет, на нем проклятие, которое сдавливает того, кто его надевает. Снять его все-таки можно. Я дала ассистенту примерить, ему несладко пришлось.

— Уа-а… — оробела Лисия.

Какая же ты трусиха. Рафталия, вон, с горящими глазами на доспех смотрит.

А, и Раф-тян тоже. Не зря у вас гены одни и те же.

— Какая яркая!

И Фиро еще. У нее типичный взгляд птицы, увидевшей блестяшку.

— Попробуешь примерить?

— Ну, попробую уж. А насколько сильно сдавливает-то?

— Бедняге лопатки к чертям раздробило.

— Да это же бракованная проклятая броня!

Это просто оживший доспех-душитель какой-то. Не хочется такой примерять.

— Мне сразу ломать, даже не попробуешь?

Но терять такие прибавки жалко. Нельзя ли это проклятие как-нибудь снять?

— Ну ладно тебе, Наофуми, у тебя ж защита на высоте. Я как раз потому ее и не ломала — подумала, уж ты-то ее освоить можешь. Попробуй-ка.

— Не хочется мне подопытным кроликом быть…

— Но если повезет, она очень поможет в грядущем сражении.

М-м… так-то оно так. И, если честно, у меня мой временный доспех уверенности уже не вызывает.

И Щиты Метеора у меня как шарики лопаются, и от атак Цугуми под мышкой все неплохо так разворотило. Без починки и улучшений не обойтись.

Зато этот доспех вроде как сделан по образу и подобию моей любимой Варварской Брони.

И все-таки… не знаю. Вроде как он и блестит, и сверкает, но кажется, что по доспеху иногда и какая-то темная аура пробегает.

Он будто… порой обращается тем, во что Варварская Броня превращалась при включенном Гневном Щите.

— Что будем делать, если я надену и получу тяжелые травмы?

— Срочно лечить будем, что еще. Я познакомлю тебя с хорошим врачом.

— Ни разу на душе легче не стало… но ничего не поделать.

Кто не рискует, тот не пьет шампанского, как говорится.

Придется полагаться только на собственную защиту… Щит менять нельзя, мне потом в этом доспехе еще осваивать новые.

— Если что-то почувствуете, немедленно снимайте, Наофуми-сама.

— Да знаю я. И не выражайся так после того, как глазами сверкала.

Я пошел с доспехом в раздевалку в дальней части мастерской и примерил.

Ну, вроде непл…

Тут я заметил, что в углу поля зрения появилась надпись «Проклят».

У него проклятие не такое, как у Гневного Щита и его таймера.

Но вроде все не так плохо. Да, я чувствую, как он поддавливает, но на уровне туго затянутого ремня.

В общем, я напялил доспех и вернулся к остальным.

— Как тебе?

— Размер, как ни странно, точно мой. Но я чувствую какое-то шевеление, словно он меня давить пытается.

Честно сказать, когда такое носишь, на душе неспокойно.

Отчетливо кажется, будто если я расслаблюсь, он меня насмерть задушит.

— У моего ассистента через тридцать секунд лопатки сломались. Если выдержишь, значит, порядок.

— Вижу, руки у тебя золотые, но не делай ты проклятых вещей.

Пока что я дискомфорта не ощущаю.

Посмотрел характеристики… неплохо так уровень защиты поднялся.

Доспех что, кратно его повышает? Прибавка такая, что предыдущий доспех этому в подметки не годится.

Думаю, можно считать, что он повышает броню в тандеме со щитом. И польза от этого больше, чем от усиления слабых щитов.

— Советую проносить как можно дольше до отправления — нужно выяснить, не давит ли он сильнее со временем.

— Угу-угу.

Вот хочется тебе из меня подопытного кролика сделать.

— Далее, пижама.

— Вот и добрались до нее…

Речь о пижаме Фиро, любой одежде Лисии.

Боюсь, ей никакая переделка не поможет, но…

И тут Ромина принесла два изделия.

Почему два?

— Сначала я попыталась переделать пижаму в нагрудник. А потом из остатков… сделала что смогла.

Первое изделие выглядит так, словно из розовой формы Фиро вырезали грудь.

Основа у него в шафрановых и синих тонах… смотрится довольно изящно и явно сделано на совесть.

— Я учла две стороны характера этой девушки, поэтому сделала два. В основе пижамы лежали какие-то странные материалы, так что с переделкой я возилась еще больше, чем с Берберским Доспехом.

— Хо…

Если честно, вышло у тебя неплохо.

— И как назвала?

— Пока не решила.

— Кстати, Фиро ведь выставляли как небесную деву.

— Значит, пусть будет нагрудником небесной девы.


[Нагрудник небесной девы:

Повышение уровня Защиты, Повышение Ловкости (Высокое), Устойчивость к дробящим атакам (Малая), Сопротивление ветру (Высокое), Сопротивление тьме (Малое), Восстановление здоровья (Малое), Увеличение запаса Маны (Среднее), Самовосстановление, Улучшение тягловых навыков, Повышение грузоподъемности, Пробуждающаяся сила]


Получился нагрудник, который вобрал в себя все хорошее от пижамы Фиро, как я погляжу.

Выглядит тоже неплохо.

С учетом всего увиденного я тоже начал считать Ромину великим мастером.

Если закрыть глаза на пытающийся задушить меня Берберский Доспех.

— Что там второе?

Ромина развернула останки пижамы Фиро, якобы сделанные из остатков.

…Я внимательно посмотрел ей в лицо. Ромина тут же отвела взгляд.

Второе изделие оказалось прямо переделанным из оригинала и еще больше похожим на пижаму. Шапка только переделана в капюшон.

Эту штуку я нарекаю ночнушкой Фиро.


[Ночнушка Фиро:

Повышение уровня Защиты, Повышение Ловкости (Высокое), Устойчивость к дробящим атакам (Малая), Сопротивление ветру (Высокое), Сопротивление тьме (Малое), Восстановление здоровья (Малое), Увеличение запаса Маны (Среднее), Самовосстановление, Улучшение тягловых навыков, Повышение грузоподъемности, Подгонка под форму, Смена расы, Сокрытая сила, Потайное оружие]


Более того. В этой ночнушке полностью решена проблема с надеванием на монстра.

Что это за «сокрытая сила» такая?

Эта одежда тоже свой размер подстраивает?

— Наверное, можно сказать, что над пижамой в очередной раз основательно поработали, — высказалась Рафталия.

— Эта одежда ходит по рукам кузнецов и становится все зловещее… или даже лучше сказать, что каждый кузнец, получив ее в руки, стремится пошутить, — ответил я.

— Интере-есно, Мел-тян бы обрадовалась такому подарку?

— Да уж, она такому обрадоваться может.

Она же твоя лучшая подруга, Фиро.

— Ну так что, кто их наденет?

Я посмотрел на Рафталию, Лисию, Фиро… и Раф-тян.

Еще есть вариант забрать их с собой и предложить Грасс и Кидзуне.

Ну и Ларку, ему такая пижама в самый раз будет. Мне уже хочется на него это напялить и посмотреть на его кислую рожу.

А если ее драгоценными камнями облепить, то и Терис согласится.

— Я согласна на нагрудник.

— У тебя ведь одежда жрицы, Рафталия?

— Да, и она неплохая, но…

Я вообразил себе Рафталию в нагруднике, затем сравнил с нынешней Рафталией в одеянии жрицы.

Ага, одеяние жрицы по внешнему виду выигрывает.

Ларк видимо на него немало денег потратил, поэтому эффекты на нем тоже что надо.

Может, оно и уступает нагруднику, но не настолько, чтобы его менять.

И вообще, Рафталии стоит носить одежду жрицы просто затем, чтобы ублажать мой взгляд.

— Ты успеешь в срочно порядке изготовить Рафталии сравнимого качества одежду жрицы?

— Наофуми-сама, вы перегибаете.

Хм, Рафталия мне замечание сделала. Ну а что я поделать могу?

— Новую одежду для Рафталии-сан уже заказал Ларк, — ответила Ромина и принесла одежду жрицы. У нее подкладка из шкуры Бякко?

— Я как-то сделала мантию Бякко, а теперь просто переделала его под одеяние жрицы.

О? Навык оценки на одеяние особо не работает. Одно только имя всплыло:


[Одеяние храмовой жрицы Бякко]


Цвет, кстати, практически такой же как у нынешней одежды.

В который раз уже, убеждаюсь, Ларк. Ты свое дело знаешь.

— Короче говоря, для Рафталии обновка уже есть.

— Эх… я не знаю, почему вы так привязались к этой одежде, Наофуми-сама, но ладно.

— Рафу!

Раф-тян тут же забралась в подол нового одеяния Рафталии и высунула мордочку.

Ах, какая она милая.

— Рафу.

Погладил ее по головке.

— Значит, эти два достанутся…

Мы с Рафталией посмотрели на Лисию и Фиро.

Вернее, Фиро-то броня не нужна. Зря сделали.

— Уа-а-а…

— Что такое?

— Как думаешь? — шепотом спросил я у Рафталии. — Что бы выбрала Лисия, если бы мы ей предложили одно из двух?

— Не пижаму ли? Она ведь говорила, что не хочет показывать лица.

Это да. Я согласился с мнением Рафталия.

— Ладно. Значит, Лисия возьмет…

— Я то-оже хочу, — невовремя выпалила Фиро и подняла руку.

— Ты же не любишь броню.

— Э-э? Но тогда ведь лишняя останется.

Ну, это да, останется. На Раф-тян же такое на наденешь.

Хотя, что если на нее капюшон напялить?

Думаю, ей отлично пойдет. А еще на нее можно чайник нахлобучить, будет Бунбукутягамой.

О-о! Сейчас представил — будет самое то.

Ее товарищ-сикигами Крис вон шапку рождественскую носит, поэтому он вылитый Пенгвлюк!

— Наофуми-сама, вы думаете о чем-то постороннем?

— Нет, конечно.

— Подозрительно. Зачем вы так смотрите на Раф-тян?

Ух!.. С потрохами сдала. Интуиция Рафталии мне жизни не дает.

— Что ты хочешь примерить, Фиро?

Сменю-ка тему, а то Рафталия меня подозревать будет.

— Вот э-это.

И как ни странно, Фиро указала на ночнушку.

Я посмотрел на Лисию.

— Ты согласна?

— Уа-а…

— Хотя да, ты хочешь, чтобы лица видно не было. Значит, Фиро потерпит.

— Бу-у.

— Уа-а-а-а-а!

— Что за спор? — спросил вдруг объявившийся и подошедший к прилавку Альт.

И ты тут? Так редко появляешься, что я уж и забыл, как ты выглядишь.

— Я полагаю, девочке по имени Фиро лучше подойдет ночнушка. Ну а нагрудник логичнее всего отдать другой девочке.

— Хм. Похоже, хоть ты и торговец, но суть сложностей замечать умеешь плохо.

— Это еще почему?!

А, я задел Альта.

— Понимаешь, в чем дело, Лисия на самом деле извращенка, которая любит пижамы потому, что из-за скромности не хочет показывать другим лицо. Поэтому мы тут сидим и гадаем, как правильно раздать броню при наличии в отряде извращенки.

Действительно, с эстетической точки зрения лучше будет отдать Фиро ночнушку, а Лисии нагрудник.

Но если учесть тараканов Лисии, то ей лучше отдать ночнушку, а Фиро заставить перетерпеть и всучить ей нагрудник.

— Уа-а-а-а-а-а-а?!

Хватит уже вопить!

— А перетерпеть она не сможет?

— Вряд ли. Лисия, ты ведь будешь так стесняться, что не сможешь сосредоточиться в бою, да?..

— Что-то мне начало казаться, что вы всеми правдами и неправдами пытаетесь нарядить Лисию-сан в ночнушку, Наофуми-сама.

— Какого ты обо мне мнения. Я же сказал, я пытаюсь учесть мнение Лисии.

— Пока мы с вами говорим, Фиро уже надела ночнушку, — заметил Альт.

— Чего?!

— Та-дам! — с гордостью выпалила Фиро, гордо стоя в человеческой форме, одетая в ночнушку.

В этой одежде она куда уместнее для своего возраста смотрится.

— Как-то я в ней себя гора-аздо бодрее чувствую.

Я полез в Статус.

Чего?! Ее характеристики, до сих пор не хватавшие звезд с неба, значительно выросли, причем все?!

Что произошло?

И тут я вспомнил характеристики ночнушки.

…Может, это из-за эффекта смены расы заработали прибавки от Щита?

Если так подумать, они и на Лисию работали, когда та пижаму носила.

После перехода между мирами эффект пропал, но я готов поверить, что теперь он достался ночнушке.

— Тогда ночнушка тем более нужна Лисии. Живо разделась, Фиро! Беспомощной Лисии она нужнее!

— Не-е!

Кх… Фиро взяла и превратилась в хамминг фалькона.

Ночнушка тоже превратилась и стала капюшоном, который нисколько не стеснял ее движений.

— А ну стой! Если она такое умеет, Раф-тян тоже надо в кандидатов добавить!

— А, прошу прощения! Я согласна на нагрудник.

— Наофуми-сама, остыньте!

— Меня как кузнеца не очень радует, что такая война развернулась за ночнушку, которую я сделала абы как…

— Это же так называемые разночтения с пришельцами? — отозвался Альт. — С Кидзуной ведь то же самое было?

— Кидзуна обычно всему радовалась, только к удочкам придиралась.

Пока мы спорили, Ромина и Альт предавались невеселым воспоминаниям.

В конечном счете Лисии достался нагрудник, а Фиро ночнушка.

Но попомни мои слова, Фиро. Однажды я заберу у тебя эту ночнушку и отдам ее Раф-тян…

Глава 8. Владение двумя клинками

Пока я цокал и сверлил Фиро взглядом, Ромина и Альт сходили вглубь магазина и принесли оружие.

— М? Ты еще что-то сделала?

— Вроде того. Ларк и остальные оставили мне много заказов.

— Ого…

— Альта поблагодари, он тоже неплохо поработал.

Я бы, на самом деле, лучше устроил вам допрос с пристрастием на тему того, что среди оружия, которое вы принесли, нет щитов…

— И что это такое?

— Наофуми, Рафталия-сан. Вы ведь можете копировать оружие?

— Да.

— Тогда подержите.

Нам вручили две катаны. Обе в роскошно отделанных ножнах.

С первого взгляда видно искусную работу. Я применил навык оценки, но увидел лишь названия.


Тати Бякко

Кодати Судзаку


— Что это?..

— Первый я в свое время сделала и продала, а теперь на время одолжила обратно. Материалы со священных зверей все-таки редкие. Мне едва хватило на оружие, которое было по плечу изготовить.

Видимо, катанами она особо не занимается, раз ее клиенты это Грасс, Ларк и Кидзуна.

— Пришлось немало попотеть, — с гордостью заметил Альт.

Ромина извлекла тати Бякко из ножен.

Мне показалось, я увидел, как из клинка что-то с приятным звуком вылетело.

Изогнутое лезвие так блестело белым, словно впитывало свет, усиливало его и испускало назад.

Можно сказать, блеск этого меча будет заметен даже издалека.

— По-моему это настоящий шедевр. Что скажешь?

— Похоже на то.

Кажется, этот шедевр не уступает лучшим образчикам своих коллег из RPG — катанам Масамуне, Мурамаса и так далее.

Вот ты какое, снаряжение из священных зверей…

Интересно, а в моем мире из зверей-защитников оружие сделать можно?

— С этими материалами очень трудно работать, и я в лепешку разбилась, чтобы уладить все возникшие вопросы.

— И в чем трудности?

— Я использовала кости и шкуру Бякко… А, ну, кости можно дробить и вплавлять в металл, пользы не растеряют. Трудности были с прочностью оружия или там с тем, что оно от одних только взмахов крошиться начинало.

— Ого…

— И вот я решила проблемы и получила этот клинок. По пути, кстати, сделала и оружие для Грасс.

Так значит, Грасс воюет оружием, сделанным из священных зверей?

Я немного засомневался, ведь внешне по ним не особо скажешь, и тогда…

— Но веера получились непростыми в обращении. Если я правильно помню, Грасс сказала, что от них открылся Обратный Цветок Снежной Луны.

Теперь понятно, почему она настолько сильна. Оказывается, пользуется оружием намного более сильным по сравнению с нашим.

— Сейчас она пользуется не ими, а… веерами магического дракона, вроде. Говорит, с ними легче обращаться, меньше мороки.

— А из них меч сделать не могла?

— Увы. Туда пошли материалы с императора драконов, которого победил отряд Кидзуны, и в этой стране лишь очень немногим кузнецам дозволено обрабатывать подобные материалы, — Ромина указала на мой доспех. — Кстати, вроде бы удочка Кидзуны это просто переделанная часть магического дракона помладше разрядом.

Какие удобные материалы.

У них у всех оружие как на подбор черное. Вот, значит, почему?

— В твоем доспехе, Наофуми, оно тоже есть. Я воспользовалась материалами с магических драконов, чтобы заменить ингредиенты с до сих пор не показывавшегося и вообще без вести пропавшего Сейрю. Ну и ядро, конечно.

— Щита из них у тебя нет?

— Будь у меня время, сделала бы. Но и материала было совсем чуть-чуть.

Ну, не буду жаловаться — она отличный кузнец, сделавший нам доспех и прочую броню.

А без щита… как-нибудь обойдусь. И надеюсь, без Гневного тоже.

— Катана, я так понимаю, Рафталии.

— Ага.

Ромина зачехлила тати Бякко и вручила Рафталии.

По пальцам Рафталии пробежал этакий разряд статического электричества. Крепко сжав катану в руках, она вернула ее Ромине, а затем тут же переключила Клановую Катану на тати Бякко.

Вот так и работает копирование оружия.

Мы можем получать новое оружие не только от частей монстров. Нам достаточно подержать в руках любое выставленное на продажу оружие, чтобы открыть его для себя.

Когда Рафталию выбрала Катана так же, как меня Щит, она тоже овладела этим умением.

— Значит, это тати Бякко… какие потрясающие характеристики. Даже сейчас мне едва хватило сил переключиться на него.

Рафталия вытащила клинок из ножен, и ее руки задрожали.

Видимо, меч очень тяжелый, у нее даже пот на лбу проступил.

— Что такое?

— Я выполнила условия превращения, но мне не хватит сил, чтобы пользоваться им как следует.

А-а… у меня такое с щитами тоже бывает, хотя я этому особого значения не придавал.

Между «выполнением условий» и «простотой в использовании» есть разница, но обычно этот нюанс не дает о себе знать.

Он означает не то, что оружием невозможно пользоваться, а то, что тебе не хватает сил проявить его мощь во всей красе.

Понятно — вот, значит, почему Грасс им не пользуется.

Вот в чем недостаток мощного оружия.

— Похоже, тебе придется набрать силенок по пути.

— Да.

— Ну так что? Какие у него навыки?

— Э-э… не навык, умение. Бой двумя клинками.

Ух… какая стереотипная способность.

Рафталия убрала левую руку от катаны, и в воздухе перед ней появилась еще одна.



Ой… она не смогла удержать их, и обе катаны упали острием в пол.

Точнее, вонзились с тихим звуком.

— Ну-ка не портите мой пол.

— Простите. Они такие тяжелые…

— Можешь что-нибудь придумать? Например, поменяй оружие, если это тебе не по зубам.

— Эт-то.

Рафталия сменила катану.

…В правую руку взяла полегче, а в левой оставила тати Бякко.

Ого. Ничего себе ей удобная способность досталась.

— Рафталия, убери левую катану в ножны.

— Как скажете.

Катана вошла в ножны, другая в правой руке Рафталии осталась на месте.

О-о, так их еще и не обязательно использовать одновременно?

Скорее всего, в две катаны можно будет осваивать разновидности оружия вдвое быстрее, к тому же одну можно будет держать в ножнах, чтобы копить заряд Хай Квика. Столько всяких плюсов.

Наверняка Рафталии придется тяжело, но все-таки ей стоит попробовать научиться так делать чтобы стать сильнее.

— Но что насчет этой катаны?.. — спросила она, глядя на правую руку, меч в которой заменила на деревянный, чтобы ничего не порезать.

— Сделаю тебе еще ножны, наверное.

Работать придется срочно, но польза, кажется, будет.

— Далее у нас кодати Судзаку, — тем временем проговорила Ромина и вручила Рафталии вторую катану.

Которую та тут же успешно скопировала.

— Эх-х… — протянул Альт. — Удобная все-таки штука, Клановое Оружие. Подержал оружие и можешь клонировать.

— Вот уж точно. Если бы клоны отдавать разрешалось, можно бы было плодить сколько захочешь.

— А, и ты об этом думал?

Мы с Альтом кивнули друг другу, Ромина нахмурилась.

— Только в таком случае все кузнецы лавки позакрывают.

Ну, это точно. Мне бы тоже не понравилось, если можно было бы так же бесконечно клонировать лекарства и украшения.

Хм? А ведь если подумать, цена-то от клонирования упадет, зато продавать можно будет огромные партии, так что мне хуже не станет.

К тому же если клонировать буду я, выйдет без труда рынком манипулировать.

— Я бы не расстроился. Чем больше вещей, тем больше их можно продать.

— Так и думала, что ты так скажешь. Все-таки таланта в торговле в тебе даже побольше, чем в Альте.

— Не знаю только, где именно он во мне.

— А-а… кажется, условия для этой катаны я еще не выполнила.

Эх. Ну, шедевр все-таки.

— Так ведь здорово же. Значит, пока сможешь походить с катаной полегче.

— Эх-х… похоже, мне нужно всеми правдами и неправдами поднять Уровень.

— Нет-нет, мы вернемся в наш мир как только сделаем то, зачем пришли. Уровень в этом мире нам почти не нужен.

Точнее будет сказать, что он необязателен.

— Это так, но вы полагаете, что Катана покинет меня во время возвращения?

— …

Если честно, я и сам гадаю.

Меня пугает одна мысль о том, что Катана останется с ней, и Рафталия будет исчезать прямо у меня перед глазами, чтобы сражаться с волнами этого мира.

— А-а, Наофуми-сама?

— Не обращай внимания. Я хорошенько попрошу Терис и Грасс, чтобы они ее у тебя под конец забрали.

Если подумать, у нее такое же проклятое оружие, как у меня Щит.

Поэтому мне нельзя радоваться, что она стала сильнее, и надо думать о том, как быть, когда все кончится.

— Как блести-ит.

А Фиро, как обычно, сверкает глазами при виде блестяшки.

— Раз ты их одолжила у хозяев, то Лисии на время решающей битвы не одолжишь, да?

— Прости. Конечно же, на такое мы пойти не можем, — ответил мне Альт.

Вообще, я мог плюнуть на них, и сбежать с оружием.

Больно хочется мне слушать их нытье, когда тут мир в опасности.

Однако… я не думаю, что Лисия сможет воспользоваться мечами, один из которых с трудом дается Рафталии, а второй вовсе недоступен. А других людей, которые могли бы сражаться с помощью катаны, у меня нет.

— У этих мечей есть хозяева.

— О, и кто же?

— Товарищи Кидзуны. Собираются пустить в дело, когда начнется война.

Раз так, конфисковать их не выйдет.

Но неужели они свободно обращаются с такими клинками?

Сложно сказать.

А… возможно, у них они не настолько сильны, ведь их нельзя усиливать на манер Кланового Оружия.

— Теперь материалы. Подойдите сюда.

Мы впитали в оружие материалы, которые собрали нам Ромина, Кидзуна и так далее.

О, в процессе открылись щиты Бякко и так далее, теперь уже без приписки «клона».

Правда, нам дали не целую тушу, а лишь части, к тому же маленькие, поэтому открылись только всевозможные Щиты Шкуры Бякко и тому подобное.

Жаль, ни крови, ни мяса не нашлось.

Характеристики у них, правда, оказались прекрасными.


[Требования к Щиту Шкуры Бякко выполнены!]

[Требования к Щиту Клыков Бякко выполнены!]

[Требования к Щиту Костей Бякко выполнены!]

и так далее…


[Щит Шкуры Бякко:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Обнаружение присутствия (Среднее)

Особый эффект: Повышение ловкости (Сильное), Поглощение импульсов (Среднее), Отведение атак (Среднее), Без поддержки, Давление ветра]


[Щит Клыков Бякко:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Дух +30

Особый эффект: Повышение ловкости (Сильное), Отведение атак (Среднее), Без поддержки, Клыки Бякко]


«Без поддержки» это плохо. Полагаю, этот эффект не даст мне выполнять свою роль.

Давление ветра на деле оказалось воздушной пленкой, которая появилась вокруг меня после смены щита.

Я был бы рад, если бы оно отводило от меня магию и атаки, но на деле он просто все вокруг раздувает, как вентилятор.

Еще и раздражает тем, что гудит постоянно.

Что до самих характеристик, то они немного получше, чем у Щита Пожирателя Душ.

Но! «Без поддержки» все портит.

Правда, как я сразу почувствовал, повышение ловкости там совсем нешуточное, да и отведение атак, если им научиться пользоваться — отличный эффект.

Видимо, щит под определенные ситуации… и правда непростой в использовании.

У щита клыков нашлась контратака. Опять же, она мне может пригодиться.

Но в любом случае «без поддержки» это прискорбно.

Еще добавились всякие щиты Судзаку и Генбу.

Однако многие из них я не могу использовать.

Уровня не хватает? Мы, конечно, не в игре и не перед боссом, но может, подкопить его стоит?

— Остались еще вот эти реагенты…

Ромина дала нам какую-то черную чешую и кости.

А также… уже знакомое ядро.

Я попробовал впитать их Щитом.

Но тот заискрил.

Ч-что за? Никогда такого раньше не было.


[Заблокировано.]


— Мне почему-то написало, что «заблокировано»…

Если подумать, в том мире у меня ни разу не открывались драконьи щиты.

Поначалу я думал, что мне просто не хватает для них Уровня, но как-то подозрительно.

Так, и что за блок такой?

— Э? А у меня нет…

— Я заметил.

Рафталия спокойно впитала реагенты в оружие.

И тут же превратила Катану в черную, похожую на оружие Грасс и так далее.

— А… ничего себе. Оно и правда удобное. К тому же не такое требовательное к Уровню.

Что за дела? Если честно, я ей завидую.

Что мне мешает? Почему я не могу пользоваться таким же оружием?

Догадок у меня… хотя, есть.

Щит — Священное Оружие из другого мира. Поэтому здесь могут отличаться доступные навыки и доступные щиты.

Вполне может случиться и такое, что какие-то щиты тут недоступны.

Однако… до сих пор я успешно открыл столько щитов, и лишь Щит Магического Дракона, а также все прочие драконьи щиты мне не поддаются. Я покрутил головой, гадая о причинах.

И тут почувствовал, что на мне зашевелилась броня.

— Ч-что за?

Затем Щит вздрогнул.

И наконец…


[Требования к Щиту Магического Дракона выполнены!]


Открылся мне всего лишь один щит.


[Щит Магического Дракона:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Attack Support」

Особый эффект: Драконья чешуя (Сильная), Магический выстрел К, Устойчивость ко всему (Средняя), Снижение затрат Маны (Малое), Снижение затрат Духа (Малое)]


Характеристики у него тоже весьма неплохие.

В руке сидит неплохо. К тому же снижает затраты и дает устойчивость ко всему.

В целом он подходит под определение щита под все случаи жизни.

Типа не знаешь какой взять щит — бери этот.

И требования к Уровню низкие. Прямо со всех сторон замечательный.

— М-м-м… — протянула Фиро, сверля щит взглядом.

— Что такое, Фиро?

Раф-тян смотрела на нее недоуменным взглядом.

— Не знаю, почему, но он меня бесит.

— Ты, поди, просто обожралась, вот у тебя и изжога.

А что за Аттак Саппорт, интересно?

— Аттак Саппорт, — пробормотал я, и на моей ладони появились небольшие шипы.

Я сжал их покрепче и рассмотрел.

У каждого шипа V-образный наконечник, как у стрелы… похоже, их можно как дротики метать.

А, пропали. Навык, ненадолго призывающий шипы, что ли?

Восстанавливается довольно долго, целых тридцать секунд.

Зачем он — я пока толком не понял. Потом в деле опробую.

— Что-то у меня чувство, что он из того же комплекта, что оружие Кидзуны и остальных.

— У меня тоже, Наофуми-сама.

— Ну ладно, спасибо.

Вы нам кучу всего дали. Ромина и Альт в ответ наперебой заговорили приветливыми, непринужденными голосами.

— Ничего-ничего, вы в конечном счете будете сражаться ради нас, и к тому же это благодарность за возвращение Кидзуны.

— Если бы не ты, Наофуми, мы бы до сих пор ее не нашли. Поэтому нам будет неловко, если мы тебя по достоинству не отблагодарим.

— Думаю, Грасс и Ларк тоже тебе так благодарны, что никак свои чувства выразить не смогут.

— Ну, я с Кидзуной по случайности повстречался.

Мне не повезло попасть во вражескую западню и угодить в ловушку, где по чистой случайности оказалась Кидзуна, не более. Поэтому мне несколько неловко выслушивать такие благодарности.

Я ведь в конечном счете просто помогал Кидзуне вернуться обратно.

— И тем не менее, впереди ведь у вас сложная битва, да? Мы надеемся, у вас получится сделать то, ради чего вы пришли в наш мир.

— Да это и так ясно, что мы сделаем все, на что способны.

Каждый день приближает нас к решающей битве с Кё.

Грядет война. Мы под прикрытием страны доберемся до жилища Кё и заставим его поплатиться.

На этом наши приготовления закончились, и дело дошло до отправки.


На следующий день в замке нас уже ждали Кидзуна и остальные, включая Эснобарта и Ёмоги.

Даже Цугуми, которую мы с собой не брали, вышла к нам с тростью.

— Итак, пора в путь, — сказал Эснобарт.

— Мы что, пролетим полпути на Клановой Лодке?

— Нет, до конца.

— Давайте определимся с тактикой. В принципе, я представляю как выглядит бой между обладателями Священного и Кланового Оружия, — заявила Кидзуна.

Ёмоги, услышав ее слова, сжала кулаки.

Все улики указывают на то, что Кё злодей, но она, кажется, упорно желает верить в свою правду.

— Когда мы встретимся с Кё, то сначала по возможности попытаемся расспросить… но полагаю, ничего у нас не выйдет, — продолжила Кидзуна. — Далее мы побеждаем Кё, возвращаем энергию Наофуми, по-быстрому завершаем войну и сказочке конец.

— Примитивно, конечно, но ничего другого не остается.

Вот только… не знаю, почему, но что-то не дает мне покоя.

Кё, честно сказать, мыслит как подлец. Он из тех людей, что всюду расставляют капканы.

Не скажу, что похож на него, но мне легко представляется, какие ловушки он мог нам подготовить.

Я скосил взгляд на Грасс.

Такое чувство, что нам… чего-то не хватает, чтобы одолеть Кё.

Против нас ведь монстр, не погибший даже после того, как Лисия метнула в него меч.

Сложно сказать, одолеют ли его Грасс и Ларк даже при помощи сильнейших атак.

И мне все же кажется, что даже если и смогут… мы все равно так просто не победим.

Почему-то я упорно провожу параллели между Кё и Подонком-номер-два.

У них так много общего, что они явно сородичи.

Мы предупреждали Подонка-номер-два, чтобы он не двигался, иначе умрет. Так почему он не обращал внимания и приказывал остальным прикончить нас?

И почему с ним… не было спиритов вроде Грасс?

Э? Мне кажется, или я нашел зацепку?

Спиритов не было?..

Как это не было? Были же, были.

Однако их не было среди тех, кто пришел в замок. Почему?

— Кидзуна, можно я кое-что спрошу у наших незваных гостей?

— Э? Ладно.

Я повернулся к бывшим приспешницам Подонка-номер-два.

— Почему спиритов… то есть, призраков из числа любовниц вашего дорогуши здесь нет?

— Они внезапно без вести пропали. Мы пытались отыскать их, но не смогли.

…К чему бы это? Мне кажется, что одна деталь пазла на место встала.

— Грасс.

— Что такое?

— Спириты они ведь духи… но не привидения, да?

— Да. Наше сходство ошибочное.

— Кидзуна, привидения в этом мире бывают?

— Бывают. К ним относится, например, призрачный корабль, о котором я говорила.

Другими словами, спорное понятие души в этом мире на самом деле существует.

А если я правильно представляю себе характеры Подонка-номер-два и Кё, они много чего исследуют.

— Теперь такой вопрос: Грасс, спириты видят души?

— Да, мы видим их лучше обычных людей. Ты и сам можешь научиться их видеть с помощью сикигами.

— Тебе случалось из-за этого видеть что-нибудь необычное?

Грасс и свита Подонка-номер-два недоуменно склонили головы.

— Я просто предполагаю, что когда ваш дорогуша помер, спириты попытались отправиться в погоню за его душой.

— …Верно. Некоторые спириты не считают смерть плоти за разлуку.

Я полагал, моя догадка абсурдная.

Но по крайней мере часть ее оказалась верной.

— Кстати, можно спросить, какие обвинения вы предъявите Кё, если мы захватим его живьем? В этом мире есть какие-то свои особые преступления?

— Действительно… если он после смерти будет возрождаться нежитью или привидением, будет непросто…

Грасс поняла, к чему я клоню, и Ёмоги с Цугуми, кажется, тоже догадываются.

— Думаю, ваша интуиция верна. Также учитывайте, что Кё наверняка стер вашего возлюбленного.

— У…

Приспешницы Подонка-номер-два прослезились и отвели взгляды.

— Но разве нормально готовиться к смерти? Разве его не отталкивают последствия?

— Он же не собирается превращаться в нежить. Если я, конечно… правильно его понимаю.

Я объяснил остальным, какие, по всей видимости, исследования проводит Кё.

— …Кажется, в прошлом мне доводилось слышать подобное, — выразилась Грасс. — Но кто бы мог подумать…

— Да, такое может быть, — отозвалась Кидзуна. — Я в свое время в похожий экшен играла. И действительно, было бы странно, если бы он заранее не позаботился о том, что может умереть в любой момент.

— Ну вы чего… не слишком ли разошлись? — вопросил Ларк. — Это же уже прямо сказка какая-то.

— Сказал избранный Клановым Оружем. Мы, если на то пошло, находимся в параллельном мире, где загадок не меньше чем в сказке.

В реальном мире в Японии такого бы никогда не случилось, но тут-то фентезийный мир.

Ларк полагает, что я несу бред, но я уверен.

Всего-то осталось вломиться в лабораторию Кё и найти доказательства.

А уж сетку, чтобы его поймать, мы сделаем.


Мы сели в лодку Эснобарта и отправились в путь.

Примерно полпути путешествовали между Песочными Часами.

Иногда нам пытались помешать монстры, вражеские солдаты и летающие маги, но с ними мы быстро разбирались благодаря украшениям Грасс и Ларка и продолжали путь.

Все шло как по маслу.

И вот на третий день…

— Вон тот особняк — лаборатория Кё, — Ёмоги указала пальцем на… раскидистый, окутанный туманом лес. Мы покружили над ним.

— Где оно? Я могу понять, что чего-то не вижу из-за тумана, но ведь тут везде сплошной лес.

— Снаружи не разглядеть.

— Но дальше туман, и забираться в него опасно, — заметил Эснобарт.

— Туман, что поджидает нас, изгоняет из леса всех посторонних. Если при тебе нет такого колокольчика, быстро выйдешь обратно наружу, — отозвалась Ёмоги, показывая нам колокольчик.

Какая у тебя удобная штучка есть.

…Но поможет ли нам инструмент девушки, которую Кё посылал на убой?

— Если мы войдем в лес с этим колокольчиком, то быстро отыщем особняк.

— Ну, тогда для начала проверим?

— …Ладно, — коротко ответил Эснобарт, и Ёмоги начала звенеть.

Мы опустились на лодке в лес и поплыли вперед.

— ?..

Рафталия начала крутить головой, но мы поехали дальше. Ёмоги звенела не прекращая.

Но хоть нам и казалось, что туман вокруг отступается, такое чувство, что мы постоянно возвращаемся обратно.

— Мы все-таки попали в туман?

— Н-нет! Быть такого не может! Наверняка я что-то не так делаю. Попробую еще раз, — возразила Ёмоги.

Эснобарт снова повел лодку в туман.

И уже скоро мы снова выплыли наружу.

Ну, еще бы. Я бы на месте Кё сделал так же.

— Похоже, колокольчик у тебя бесполезный.

— Но… но Кё…

Вот где мы застряли? Нашел где спрятаться… Отсюда он действительно может вечно отыгрываться даже после поражения в войне. А в худшем случае и страну какую-нибудь захватит.

— Этот туман никак нельзя развеять? — спросила Кидзуна.

— Можно, — ответил я и показал ей семена Биорастения.

— Наофуми, неужели ты… — Кидзуна побледнела и указала на меня пальцем.

— Именно. Я вложусь в плодовитость, создам злобную разновидность и засею ей лес. Через несколько дней тут все зарастет. Что скажет его защита тогда?

— Ты так весь континент заразишь.

Это да. Зато нам останется всего-то пристукнуть убегающего Кё.

Прямо новый способ осады. Как победим Кё, буду этим на войне пользоваться.

— Если попытается захватить весь континент, сожжем каким-нибудь крупным заклинанием или рассыплем гербицида.

Да и вообще, у Биорастения есть похожее на дерево ядро. Прикончим его и вопрос отпадет. Останется лишь выбрать растению уязвимое место, а дальше как-нибудь разберемся.

— Ну-у… все-таки до такого я доводить не хочу.

— Опять морализаторством занимаешься? Что тогда предлагаешь? Только не говори, что мы будем играть в затяжную головоломку и пойдем искать подсказки в какие-нибудь руины.

— Не губи экологию!

Мы с Кидзуной начали спорить, но тут Рафталия и Раф-тян подняли руки.

— А-а-а… можете попробовать еще раз?

— М? Ты что-то придумала?

— Да. Эснобарт-сан, пожалуйста, летите как я говорю.

— Рафу.

— Хорошо.

Лодка снова погрузилась в туман.

И через какое-то время…

— Вправо, теперь влево, э-э-э… теперь пока прямо.

Рафталия и Раф-тян показывали направление, а Эснобарт точно следовал их указаниям.

В тумане мы провели довольно много времени.

— Направо по диагонали и затем… назад.

— Назад?

— Хорошо.

Эснобарт начал послушно сдавать назад.

И тогда туман вокруг нас вдруг рассеялся и мы вошли в лес как раз рядом с особняком.

— О-о! Здорово ты догадалась.

— Мне показалось, этот туман работает примерно как магия иллюзий… Я просто провела нас по дороге, проложенной как лабиринт.

А-а, так это лабиринт был? Видимо, если бы наткнулись на его стену, вернулись бы в начало.

И Рафталия, и Раф-тян понимают в магии иллюзий, так что против них трюк с зачарованным лесом не работает.

— Отлично! Благодаря Рафталии мы успешно добрались до вражеского логова. А теперь — вперед!

— Да! — дружно воскликнули мы, приземлились во дворе особняка и зашли внутрь.

Глава 9. Лаборатория Кё

— Вот ты какая, лаборатория Кё?..

Она, как бы это сказать… похожа на старинный особняк в западном стиле. Хоть и находится в стране японского типа.

Сдается мне, самое интересное раздражающе припрятано либо под землей, либо в какой-нибудь тайной комнате.

— Сюда.

Ёмоги вызвалась провести нас. Видимо, хорошо тут разбирается.

Но как бы там ни было…

— Приспешниц не видать. А ведь я хотел им задать пару неудобных вопросов.

— …Может, враг предвидел наше появление? — предположила Кидзуна.

Я огляделся по сторонам и согласился:

— Возможно, он отправил их на задание или отвел в безопасное место.

И есть еще один вариант, но о нем я стараюсь не думать.

Надеюсь, он не стал… ставить эксперименты еще и над своими девушками.

— Я не стану отрицать, что многие из его вспыльчивых соратников ушли на войну. Однако лишь самая малая их часть вообще приходит сюда.

— Вы тут не живете?

— Кё приводит сюда лишь тех, кому доверяет особо. Он хоть и помогает людям, но не любит, когда другие лезут в его личные дела.

Прямо шаблон двуличного человека, разве нет?

На поверхности каждому пример, однако втайне от всех марает руки злом.

— Поэтому о лаборатории должны знать лишь… немногие из друзей Кё.

Ёмоги пытается сказать, что и она особенная.

И еще это означает, что приспешницы Подонка-номер-два фактически не могут находиться у Кё в заложниках.

Или же они могут оказаться такими же сволочами, с которыми и разговаривать бессмысленно. Кё вполне мог им в своих целях мозги промыть.

Как промыл Ёмоги и Цугуми.

— Ну, нам-то все равно. Нас волнует лишь одно — здесь Кё или нет. Если нет — соизволим позаимствовать его наработки и пустим их на благо войны. А саму лабораторию разгромим.

Возможно, он куда-то сбежал.

— Кх…

— Не забывай, ты попросила у помощи у враждебной страны. И война идет не между людьми, а между странами.

— Подлец! — Ёмоги крепко сжала кулаки.

— Эй, ты… а захватывать войной соседние страны, по-твоему, не подло?

Она из тех, кто считает, что им все дозволено, лишь бы только с собственными убеждениями сходилось?

Эта ее лицемерная вера в справедливость напоминает мне об Ицуки.

— Успокойся, паренек. В чем истина… мы как раз здесь и узнаем.

— …Да уж.

Стоило мне ответить, как раздался звериный рык.

Мы повернулись на него и увидели клонов Бякко вроде тех, которыми занимался Подонок-номер-два… а также красных птиц и длиннохвостых черепах, Судзаку и Генбу.

— ГА-А-А-А-А-А-А!

А еще… судя по всему — обезумевших людей со скрещенными телами.

Звериные сущности заразили их уже настолько, что и людьми назвать сложно. Свет разума покинул одержимые глаза, без конца капала слюна…

— Похоже, с легкой руки Кё правда все-таки вскрылась. И кажется, среди них есть такие, кому и помогать поздно. Кидзуна… сможешь?

— …Не знаю, но попробую.

— Кё… неужели ты и правда совершал такие нечеловеческие поступки?

Ёмоги выхватила катану, которую передала ей Кидзуна, и встала в стойку.

Видимо, она собиралась нас всячески поддерживать.

— В общем, вы поняли. Вперед!

— ГА-А-А-А-А-А-А-А!

Звериный рёв послужил этаким гонгом перед началом поединка, и мы начали громить набросившихся человекозверей.

— Кх… их так ужасно заразило, что Священное Оружие уже не считает их людьми…

Кидзуна попыталась спасти одно из созданий, но вместо этого зарубила.

По чистой боевой мощи Кидзуна среди нас самая сильная.

И в этом ничего удивительного, если вспомнить наши приключения.

У ее атак сила как у Обратного Цветка Снежной Луны Грасс, только они еще ничего не тратят и не требуют времени на восстановление.

Она была бы самым настоящим чудовищем, если бы ей не мешал запрет на битвы против людей.

Мне показалось, что разрубленное существо в момент гибели что-то пробормотало.

Кидзуна, Грасс и Рафталия тоже заметили и прослезились.

— Что такое?

— В свой последний миг он поблагодарил нас.

— Вот черт! Теперь воевать сложнее будет!

Ларк понял, в чем дело, и начал колебаться.

Я поддержал его, продолжая отражать атаки:

— Всем будет легче, если прекратишь сочувствовать. Ничем другим мы им помочь не можем.

Мы всегда выбираем между жизнями, которые можем спасти, и теми, что нет.

Может, я многое о себе возомнил, но я не настолько силен, чтобы спасти всех.

— Кидзуна и все остальные, вы ведь понимаете, о чем я? В том мире, куда меня призвало, многих людей убило или насмерть заразило паразитами Лингуя. Наполовину в их смерти виноват Лингуй, но наполовину…

Кидзуна медленно кивнула в ответ.

— Видимо, мне стоило серьезнее отнестись к твоим словам, Наофуми…

— Да уж, паренек, вашему миру сильно досталось. Наверное, мы… и правда не были к такому полностью готовы.

— Если хотите спасти их… то для начала постарайтесь обезвредить.

Правда, регенерация у них такая, что даже после отрубания конечностей паразиты заражают их все глубже и гонят в бой.

Словно пытаясь сказать, что полумерами не обойтись…

— У-у… — растерянно протянула Фиро.

Не любит она такие ситуации.

Я ее понимаю, но выхода нет.

— Ха-а! — Рафталия убрала в ножны одну катану, вторую выхватила и смела ей всех монстров и зверолюдей вокруг. — Вы правы! Мы не можем спустить все с рук человеку, который так поступил. И поэтому должны двигаться дальше!

Рафталия говорила так, словно зачитывала воззвание.

Она права. Если будем сомневаться, нас всех положат.

И если из-за этого не сможем остановить Кё, то в чем был смысл?

— Да… может, дорога нам предстоит кровавая, но если она ведет к счастью людей, по ней придется пройти. Вот уж не думал, что чему-то научусь у вас, паренек.

— Только не пойми меня неправильно. Я всего-лишь в свое удовольствие избавляюсь от всего, что встает у меня на пути.

Иначе все кончилось бы тем, что мной бы пользовались все кому не лень.

Церковь Трех Героев, вздумавшая стереть меня с лица земли ради своих интриг; отряд Ларка, пытавшийся убить меня ради своего мира; Лингуй, которого ради выполнения своей миссии и создания защитного барьера вокруг мира стремился принести множество жертв.

Я всем им бросил вызов и проложил путь вперед, чтобы защитить свое будущее.

Не скажу, что ни о чем не жалею.

Но если не продолжу двигаться дальше, оскорблю всех, кто уже расстался с жизнью.

— Я и мои товарищи здесь благодаря жертве, которую принесла Ост. Мы не можем останавливаться, какие бы сложные битвы ни ждали нас впереди.

— Такого ответа я от тебя и ждал, паренек. И он мне вполне по душе, — Ларк размахнулся косой и перехватил ее.

— …Действительно. Даже я не против таких слов, — добавил Эснобарт, превращая Лодку в средних размеров судно.

Что ты задумал?

— Я не слишком уверен в своих силах… но если окажусь хоть немного полезным, то поддержу чем смогу, — Эснобарт направил все пушки на Лодке в сторону врагов. — Залп из всех орудий!

От грохота и вспышки и у меня помутнело в глазах.

Эснобарт говорил, что характеристики у него низкие.

И что врагов его атаки никак не берут.

А сейчас своим залпом… прекрасно продемонстрировал, о чем речь.

Пушки лишь ослепили и оглушили врагов, а урона нанесли с комариные укусы, однако зверолюди все равно устремились к лодке. Эснобарт поднялся на ней под потолок, затем помахал нам рукой.

— Я отвлеку их внимание на себя, а вы скорее двигайтесь дальше.

— Но… — обеспокоенно возразила Кидзуна и потянулась к Эснобарту рукой, но тот парил слишком далеко.

Копии Судзаку хорошо летают, а копии Бякко тут же начали скакать по всевозможным подставкам, пытаясь вцепиться в Лодку зубами. Копии Генбу, как оказалось, способны на дальнобойные атаки, поэтому тут же начали метать булыжники.

И правда, если мы оставим тут Эснобарта, он превратится в настоящего кролика в окружении опасных хищников.

— Не волнуйтесь. Я ведь тоже обладатель Кланового Оружия, помните? Постараюсь принести вам хоть немного пользы.

— Эснобарт!

— Пен!

Крис оттолкнулся лапами сначала от клона Бякко, затем от клона Судзаку и оказался рядом с Эснобартом.

После чего взлетел на нос лодки.

— Крис-сан?

— Пен!

Крис помахал крылом Кидзуне и остальным, словно прося оставить этих врагов на него.

— Прошу вас, Наофуми-сан. Пожалуйста, защитите Кидзуну-сан и остальных.

— …Хорошо.

— Уа-а-а, мы их оставим тут?

— Да. Пошевеливайся, Кидзуна.

— Но!..

— Черт его знает, что еще вылезет, если будем тут мешкать. А в худшем случае мы так Кё упустим.

Нельзя потратить решимость Эснобарта впустую.

Да и к тому же с ним Крис. Верю, что в крайнем случае хотя бы сбежать они смогут.

— Ну же, пока еще есть время! Пусть решение Эснобарта не будет напрасным! — крикнул я, и все остальные нехотя побежали вглубь особняка.

Когда я обернулся в последний раз, Эснобарт уводил врагов в сторону леса, махая на прощание рукой.


В принципе, жизнью в особняке пахло.

Складывалось чувство, что тут еще совсем недавно кто-то жил.

— Как ты сказала, здесь только самая малая часть ваших была? — уточнил я, и Ёмоги кивнула.

— Да. А уж в глубинах особняка бывало еще меньше людей.

— Ну да, он ведь похож на чародея или алхимика. Наверняка погружался с головой в исследования.

— Твои суждения верны, но почему Герой чужого мира так много знает о нем?

— Просто догадался.

Да потому что есть такие. Есть в играх и в манге такие характерные безумные ученые.

Однако я пока слишком мало знаю о Кё, чтобы навесить на него ярлык.

Пока что мне… просто кажется, что он претворяет в жизнь свои «изумительные» идеи.

— Хм… заперто.

— Где ключ?

— Вот, — Ёмоги достала ключ и вставила в скважину.

…Как я и ожидал, ключ не подошел.

— Ты точно спутница Кё?

— Н-не может быть! Она должна была открыться!

У тебя прямо одно фиаско за другим.

Ясно все. Мне уже видится такое развитие событий, после которого окажется, что только Ёмоги считала себя его спутницей.

— Успокойся. Ну что, Кидзуна, Ларк, вы ведь понимаете, чем мы сейчас займемся?

— А то! — бодро отозвался Ларк. Он меня прекрасно понял.

— Время решать головоломку! — ответила Кидзуна, тоже уверенная в своем ответе. Увы, но нет.

— Кидзуна, по тебе миры игр плачут. Уходи в них и не возвращайся никогда.

— За что?!

Ларк похрустел пальцами, затем замахнулся косой и проломил дверь.

Вот, он меня хорошо понял.

— Она из чего-то на удивление крепкого.

— На обратно пути заберем с собой, переплавим на оружие.

— Паренек, я не поэтому сказал.

— А-а-а… — ошарашенно протянула Кидзуна.

— Прискорбно слышать такую чепуху… — удрученно ответила Грасс.

Рафталия, впрочем, смотрела на них недоуменно.

— Предлагаете выбить все запертые двери поаккуратнее, чтобы потом их забрать?

— Рафталия-сан?!

Я прямо чувствую, как изумлена Кидзуна.

Ну, Рафталия — девушка практичная.

— Я что-то не то сказала? — спросила она.

— У нас нет времени с ними возиться. Придется прорубаться как сможем, — ответил Ларк.

Видимо, он тоже понимает, о чем мы.

О том, что у нас нет времени на какое-то там обыскивание особняка.

— Суть головоломок с дверями в том, что каждый замок можно так или иначе открыть. Но я бы просто не стал делать запасных ключей.

Придурки — как раз те странные личности, которые заготавливают запасной набор ключей для незваных гостей.

Мы лучше быстро посносим все двери, найдем Кё и заставим его поплатиться за преступления.

Ради этого Эснобарт и Крис отвлекают на себя врагов.

Нужно выкурить гада, пока есть время.

— Вообще, был еще вариант объединенными усилиями разрушить весь особняк… но поскольку Ёмоги все еще не отбросила веру в Кё, нам пришлось войти внутрь. А поскольку мы сделали тебе одолжение, то терпи теперь.

До сих пор ошарашенно глядевшая на разрушенную дверь Ёмоги обиженно протянула:

— Кх… но если Кё окажется невиновным, ты за нее заплатишь.

— Да-да.

Характер нашего противника настолько серый, что почти черный, и Ёмоги даже не может громко возмущаться.

Самое время действовать.

— Вот такое мне по нраву.

— Еще бы. Я всегда думал, что у тебя получается ломать, Ларк.

— Паренек, ты сильно ошибаешься, если считаешь, что мне по нраву ломать.

— Что тебе тогда по нраву? Неужели ты хотел сказать «смекалка»?

— Нет, она тоже, но… — Ларк цокнул а затем с вызовом заявил: — Я обожаю приключения.

— …Ясно.

Да уж. Настолько не в тему, что он с тем же успехом мог сказать «я люблю готовить».

И да, в вопросе было «по нраву», а ты ответил «обожаю». Не понимаю я тебя.

— Ты ведь всегда мечтала исследовать руины, да, Терис?

— Да! Но впредь давай научимся не только искать драгоценные камни, но и создавать их.

— …Ага.

А, Ларк на меня с ревностью поглядывает.

— Ты ж важная шишка, мог бы себе любую выбрать. С чего у тебя на ней свет клином сошелся?

— Много с чего! Не спрашивай.

Отношения Ларка и Терис все еще остаются для меня загадкой.

Но я хорошо понимаю, что они ценят друг друга.

Итак, мы продолжили идти по особняку, пробиваясь через все запертые двери.

По пути нам попадались клоны священных зверей, но они нам не ровня.

Грубо говоря, им не хватает численности.

Особенно с учетом того, что против них Кидзуна. Только заметят и сразу дохнут.

Она их с легкостью перерубает ножом для тунца.

— Что-то он их… слишком уж раскидал.

В каждой комнате что-то да есть. Что еще за пародия на экшн-RPG?

— Где лаборатория Кё, Ёмоги?

— Там, — ответила она, указывая пальцем.

Порой нам встречались ловушки — проваливающиеся полы, падающие потолки и так далее — но у нас такой состав, что даже если вдруг попадемся, выпутаемся в два счета.

Я шел впереди, отбивая Щитом Метеора все ловушки со стрелами, и находил в полу ямы, над которыми создавал платформы с помощью Эрст Шилда.

И железные шары, и гильотины — все без труда отбивается барьером.

Ловушек тут столько, словно весь дом заминирован, но со мной им не повезло.

— Дальше спуск под землю, где и находится лаборатория Кё. Однако под землей помещений еще больше, и я сама многие из них не знаю.

— Ясно.

Ёмоги вся бледная.

Еще бы — человек, которому она верила, по всему дому расставил бешеных клонов священных зверей.

К тому же мы собрали немало улик в пользу того, что он проводил эксперименты со скрещиванием людей и зверей.

Тяжело его после такого не подозревать.

Впрочем, ее стоит похвалить хотя бы за то, что она, даже сыграв роль жертвенной пешки, продолжила ему верить.

Ей, как и Мотоясу, не повезло довериться не тому.

— Кх… вы все-таки добрались сюда!

Стоило спуститься под землю, как на нашем пути встали не потерявшие разума зверолюди.

Подруги Ёмоги?

Я скосил на нее взгляд, но она покачала головой.

Значит, подруги Цугуми? Они среди свиты были?

Я глянул на Рафталию, Грасс и Ларка, но и они покачали головами.

— Подождите! — крикнула Кидзуна. — Мы пришли не сражаться. Всех вас просто используют, а мы здесь чтобы одолеть того, кто вами пользуется!

— Молчать! Если мы не остановим вас, Альберта-саму убьют!

Кого? Нет, я серьезно, кто это?

Никогда этого имени не слышал. Честное слово.

— О ком это они, Грасс? Может, Кё захватил кого-то совершенно непричастного и использует в качестве заложника?

Ему ведь вовсе не обязательно выбирать тех, кому мы так или иначе насолили.

Достаточно кого угодно вокруг пальца обвести, поработить и поставить сторожить.

— Кажется, Альбертом звали… обладателя Кланового Зеркала.

А-а, это тот самый, кого Кё прикончил, пока Рафталия бегала от Подонка-номер-два? Вроде бы он с Ларком и остальными на ножах был.

— Аль еще жив! Поэтому мы ни шагу не уступим!

С этими словами зверолюди выхватили живое оружие вроде того, которым сражалась Ёмоги, и налетели на нас.

— Ай!

И впечатались прямо в Щит Метеора.

Ого… он выдержал. Вот она — чистая мощь Щита Магического Дракона и Берберского Доспеха.

— Это опасное оружие! Не пользуйтесь им!

— Сложно, правда, сказать, взорвется ли оно…

Тут оно взрываться будет?

Если да, то сооружение это нисколько не важное.

Получается, нам наврали о том, что обладатель Кланового Зеркала убит?

…Пока не могу сказать.

— Кидзуна, загони их. Надо проверить, взорвется ли оружие.

— Что ты задумал, паренек?

— Если оружие взрывающееся, причем масштабно, значит Кё этим зданием не дорожит.

— Ну да, опасно свой дом взрывать, — заметила Кидзуна.

— Вот именно. И если Кё поступает так, как я думаю, то это оружие не взорвется.

Мне он видится не придурком, пытающимся убить нас любой ценой, а хитрецом, строящим козни. После всего случившегося я его более-менее разгадал.

— И что нам с этим оружием делать?

— Уж вы-то его сможете поломать?

Я сосредоточился и дал каждому Цвайт Ауру.

Против нас оружие, которое даже Щит Метеора пробить не может. Мои медленно, но верно набиравшие характеристики товарищи наверняка с ними совладают.

— Ладно, попробуем!

Кидзуна встала плечом к плечу с выпившей лекарство восстановления духа Грасс, приготовила оружие, а затем они вдвоем бросились вперед.

Бой закончился быстро.

Кидзуна счистила с них все звериные участки, Грасс уничтожила оружие.

Веера, особенно железные, и прочее подобное оружие даже в истории моего мира прославилось своей способностью ломать вражеское оружие.

Разрушители клинков, так сказать.

Ёмоги, видимо, знала о таком маневре, поэтому веера отбивала, но эти противники ничего не смогли поделать против умений Грасс.

Да и Кидзуна может помогать ломать оружие, хоть людей атаковать и не способна.

Лишь бы только оружие не оказалось Клановым или Священным.

Впрочем, вражеское оружие оказалось достаточно крепким, и даже Кидзуне пришлось попотеть.

— Гха?!

— Угх?!

Лишившись звериных черт, девушки резко ослабли, затем и оружие их быстро поломали.

Обломки оружия мерзко ворочались и тянули к своим обладательницам щупальца.

Что же до тех обломков, которые пытались соединиться друг с другом…

— Не позволим!

— Да!

— Простите, но вам это оружие не достанется. Наофуми, не дай им захватить его!

Ларк, Рафталия и Ёмоги добивали обломки и швыряли их мне.

В воздухе они отчаянно возились, словно не желая приближаться ко мне, а затем исчезали словно туман.

Оставались лишь маленькие сгустки энергии Лингуя.

Оружие это изготавливалось из каких-то взятых у монстров частей и заряжалось энергией Лингуя.

Ту часть оружия, что считалась монстром, уничтожали Кидзуна и Ларк[2], затем остальные мешали останкам регенерировать, а я впитывал в Щит энергию Лингуя. Полагаю, после этого от них не оставалось и следа.

— О-о, похоже, все те, что в меня метнули, полностью исчезли.

— Н-не может быть!

— Можем ли мы против них хоть что-то?

— Нельзя сдаваться!

Приспешницы обладателя Кланового Зеркала упрямо кинулись на меня.

— Не пу-устим.

— Верно. Мы понимаем, что вы не виноваты. Но пожалуйста, сдайтесь.

Фиро и Терис отбивали их заклинаниями.

— Простите. Может, вам есть, кого защищать, но мы должны пройти дальше. Рондо Боевого Типа: Цветочный Ветер.

Наконец, Грасс быстро применила навык и обезвредила противников.

— Как я и думал, Кё все-таки здесь.

— Да, в противном случае оружие бы взорвалось.

Теперь я уверен. Наверное, он сейчас от досады ногти грызет.

— Наглости ему не занимать, если он полагал, что с помощью таких войск сможет справиться с нападением.

С нашей стороны пришло два Священных Героя и три обладателя Кланового Оружия, все полностью усиленные.

А снаружи подкрепление сдерживает Эснобарт.

Целых шесть Героев пришли его покарать.

Либо он придумал, как нас победить, либо давно сбежал, либо сидит в отчаянии.

Из осмысленного при этом он лишь расставил ловушки, раскидал клонов священных зверей и раздал зверолюдям прототипы оружия. Не стоит ли за этим чего-то еще?

— А-а! Не входите туда! — заголосила свита обладателя Кланового Зеркала.

Я подумал было огрызнуться словами «и в чем смысл раздражать нас?», но промолчал.

Мы прошли через двери, потом через другие и… наткнулись на лабораторию Кё.

— Ч-что это?!

— …Вполне ожидаемая находка. Ты согласна со мной, Грасс? — сказал я, а почти все остальные затаили дыхание.

Перед нами стоял коридор со стенами из прозрачных сосудов.

И в сосудах этих плавало ровно то, что я и ожидал увидеть.

Если точнее — люди… но не совсем.

Что-то вроде гомункулов, о которых мечтают алхимики.

— Гомункулы? — испуганно спросила Лисия.

Видимо, в этом мире о них тоже слышали.

В сосудах плавали мужчины, до боли похожие на Подонка-номер-два.

И еще какие-то другие разновидности, но в принципе похожие друг на друга.

— М? А это…

В одном сосуде плавал Подонок-номер-два, разрубленный пополам.

Это же настоящий, нет?

— А…

Грасс вытаращила глаза и указала пальцем на чуть более крупный сосуд, стоявший в глубине коридора.

В нем плавал красивый мужчина с зеркалом в груди.

Волосы у него черные, внешность японская. Лет ему… где-то 25–30?

— Это же… обладатель Кланового Зеркала!

— Видимо, его все-таки взяли живьем.

И стоило мне договорить… как все гомункулы плюс оригиналы очнулись и уставились на нас.

— Они в сознании? Надеюсь, с ними удастся договориться…

Гомункулы разбили сосуды и вырвались на свободу.

Значит, они и в самом деле существуют.

Хотя, я мог начать подозревать еще когда появились клоны священных зверей.

Итак, будут ли они нас слушать? Промыли ли им мозги? Или же…

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А-А!

Каждый из гомункулов перевоплотился в священного зверя.

Ага. У меня такое чувство, что это продвинутая версия скрещивания людей со священными зверями.

Обладатель Кланового Зеркала… как его там, Альберт? Вот он единственный не стал превращаться, но, кажется, тоже рвался в бой.

Ну а Подонка-номер-два шатает из стороны в сторону, и глядит он на нас закатившимися глазами, будто зомби.

Какое мерзкое зрелище.

— До них удастся достучаться?

— Ва-а, ву-у…

Кажется, нет.

Они только мычат как зомби.

Но сражаться Альберт готов — блеснул зеркалом и навел на нас.

— Это же…

— Что за?!

Кидзуна, Рафталия и остальные посмотрели на свое оружие.

— Что такое?

— Наофуми-сама, Клановое Оружие взывает о помощи. Этот человек… лишился большей части своей души, к Оружию он привязан насильно.

Сказать честно, меня куда больше беспокоит не жуткая правда о том, что он растерял часть души, а новость о том, что его против воли привязали к Клановому Оружию.

— Короче говоря, после смерти обладателя Оружие должно покинуть его, но он все еще владеет им и может сражаться, — пояснила Кидзуна.

Я-то и без нее понял, но после ее слов разобрались и остальные.

— Короче, это лучшая из пешек, которая только могла оказаться среди слуг Кё, — отозвался я.

Неприятно. Получается, на стороне Кё есть еще один обладатель Кланового Оружия.

Ну, с учетом того, что обладатели не делятся друг с другом методами усиления, угрозы он не…

— Лунный… Чтец!

Из Зеркала вылетел светящийся шар, похожий на полную луну, и без труда пробил Щит Метеора.

Черт. Выходит, он либо пользуется методами других обладателей, либо в него вплели энергию Лингуя или еще что-то подобное.

— О-хо-хо, вы не думаете, что немного далековато зашли? — раздался вдруг весьма-а неприятный голос.

Пол за спиной Альберта раскрылся, и оттуда поднялся Кё на платформе.

К тому же не один, а в окружении Фамилиаров Лингуя (тип: гвардеец).

Как же он любит устраивать засады с численным преимуществом.

Глава 10. Утрата доверия

— Надо же, вы до моей лаборатории добрались… упрямые, словно гады ползучие.

— Это мои слова.

— Ха! Может, ты и идиот, но как же твоя настырность бесит!

— И это тоже мои слова.

Это ты меня до невозможного бесишь. Пора бы с тобой расквитаться!

— Похоже, ты и сам не осознаешь, сколько дров наломал. Пришло время расплатиться за всё!

— Ха! Мы ведь о мире, который пытались погубить те, что стоят у тебя за спиной. Скажи спасибо за то, что я сделал то же самое эффективнее.

— Ты не прав, — возразила Кидзуна и сделала шаг навстречу Кё. — Теперь я вернулась и не позволю погубить мир, из которого пришел Наофуми. Немедленно верни, что украл.

— О-хо-хо, неужели заявилась Священная Герой-сама, долгое время считавшаяся пропавшей без вести?

— Ага, и Грасс… нет, всем Священным Героям и обладателям Кланового Оружия этого мира, вместе сражающимся против волн, от моей смерти легче не станет. Если ты настаиваешь, что сражаешься ради мира, то вредить мне не стоит, согласен?

Если следовать логике Грасс и остальных, терять Священных Героев нельзя.

Другое дело, что их можно как угодно пытать, лишь бы не умирали.

— Есть еще трое Священных Героев. Ничего страшного, если кого-то одного не станет. К тому же я так стараюсь ради мира. Волны ничуть не страшные, если на них так посмотреть. Они просто апдейты.

Я слышал, что даже потеря одного Священного Героя обернется огромными сложностями для мира. И что он в таком случае несет?!

Он говорит ровно то же, что Священные Герои мира Кидзуны. Может, он не понимает смысла этого слова?

— Кё! — громко выпалила Ёмоги и шагнула вперед. — Это правда, что ты взял под контроль зверя-защитника другого мира и устроил огромную катастрофу?!

— А?! — недовольно отозвался Кё и уставился на нее.

— Затем в конечном счете сбежал, украв энергию зверя-защитника, сотворил такое с другим обладателем Кланового Оружия и наполовину превратил союзников в зверей?!

— Заткнись! Кончай орать!

— Кё?!

— Не смей мне указывать! Я, конечно, всегда знал об этом, но как же ты бесишь. Ты мне кто, мать?! Пилишь, словно жена, просто потому, что мы столько времени вместе!

Кё кричал на Ёмоги так, будто его прорвало.

Та потеряла дар речи и бледнела на глазах.



— Ты меня настолько достала, что я смекнул всучить тебе оружие с бомбой и отправил на задание, но ты умудрилась привести врагов сюда, последняя ты сука!

— Н-но… выходит, ты превращал спутников обладателя Кланового Зеркала и приспешниц мага той страны не из лучших побуждений, а…

— С какой стати я буду бережно обращаться с трахаными телками другого мужчины? Ну, некоторые со мной хорошо так поладили, их я отпустил.

«Трахаными телками»… ничего себе он высказался.

Тебе что, уже побывавшие с кем-то девушки не нужны, только девственницы?!

— Хотя, сейчас твоя мордашка меня радует. Не волнуйся, я им скажу, что тебя убили, а я отомстил обидчикам!

Ёмоги задрожала.

Отчаялась, услышав истинные намерения того, которому она доверяла?

— …Похоже, взгляд мой застилала пелена. Не могу поверить, что воздыхала по нему.

— А?! Не понравился ответ и решила убить? Да ты на голову больная! И я не собираюсь поступать так, как ты захочешь!

Его даже слушать противно.

Назвать сукой девушку, которая искренне за него переживала и пыталась наставить на путь истинный, когда он ошибался?

Если Ёмоги сука, то ты вообще подонок каких поискать.

Ты, мразь, — прямо мужская версия Суки, моего заклятого врага.

И это он растоптал жизнь Ост. Я чувствую один только гнев.

Ёмоги звякнула катаной и направила ее на Кё.

— Думаешь, сможешь меня победить? Меня, гения?

— Смогу ли победить — неважно. Я искуплю грех того, что упрямо не верила словам Кидзуны и остальных. Меньшее что я могу сделать… это срази тебя собственными руками! — Ёмоги повернулась к остальным и сказала: — Кидзуна, все, кто пришли с ней… а также отряд Героя чужого мира. Помогите мне остановить Кё!

— Да уж разумеется, — ответила Кидзуна. — Мы сюда только за этим и пришли.

— Это да, — поддакнул я. — Мне уже и расспрашивать его не хочется. Пускай умрет, раскаиваясь в содеянном.

Есть в мире такие люди, которые бесят тем сильнее, чем больше с ними разговариваешь.

Они ровно настолько мерзкие, насколько с ними складывается разговор.

Почему-то он… напоминает мне троицу Героев. Прямо загадка, почему среди моих противников столько похожих друг на друга.

Впрочем, с Кё разговаривать бессмысленно, ведь мы пришли ради одного.

Ради того, чтобы заставить его поплатиться за все!

— А?! Впрочем, ладно… все равно вы все здесь сдохнете!

Кё вскинул руку, и на нас дружно набросились Альберт, Подонок-номер-два и гомункулы. Одновременно с этим из Клановой Книги Кё вылетели страницы и закружили по помещению.

— Сначала уничтожьте ту, что дальше всех! — скомандовал Кё, указывая пальцем Лисию, уже сжавшую кулачки и сверлившую его взглядом.

— Сколько можно… чем дальше узнаю тебя, тем меньше желаю прощать!

О-о? Видимо, Лисия завелась, и гнев ее уже достиг высшей точки.

Сработал геройский характер. Впредь буду ее главгероем называть.

Теперь надо сделать так, чтобы она в этом состоянии и оставалась.

Может, у Лисии и нет Кланового Оружия, но какую-никакую пользу она наверняка принести сможет.

— Щит Метеора!

— Ты ничё другого не умеешь, что ли? — с вызовом ухмыльнулся Кё, как только я развернул барьер.

— Так ведь удобный навык.

— И что твой хилый барьер может?

— А вот что.

Подонок-номер-два, гомункулы и Альберт разбили Щит Метеора, осколки повисли в воздухе.

— Рафталия!

— Есть!

Рафталия расчехлила Катану.

— Оп-па, ну посмотрим, как быстро ты до меня добежишь.

— А зачем ей бежать?

Рафталия поняла, к чему я клоню, и при помощи Хай Квика быстро зачитала заклинание.

Ускорение — оно не только затем, чтобы быстро врагов рубить.

— Дритт Лайт!

Рафталия применила заклинание на разлетевшиеся осколки.

— Рафу!

О? И Раф-тян ее удачно поддержала.

Осколки отразили свет магии Рафталии и ослепили Подонка-номер-два, Альберта и гомункулов, глазевших на них.

— Хмпф. Ерунда какая.

— Ты так думаешь?

Как только они встали в защитные стойки, осколки Щита Метеора разлетелись во все стороны.

Враги чуть открылись, и мои товарищи не упустили возможности.

Кто там говорил, что в бою главное — правильно начать?

Самыми первыми наши с Рафталией усилия успели оценить Кидзуна и Грасс.

— Удваивающая Приманка!

Кидзуна коснулась Альберта навыком, вдвое увеличивающим урон от следующей атаки. Сразу после этого Грасс приложилась к лекарству восстановления духа, на ходу вставая в стойку для навыка.

Причем для одного из мощнейших в своем арсенале.

— Рондо Пустотного Типа: Лунный Разлом!

Разделив веера, она взяла их в каждую руку, а затем резко провела сверху вниз, рисуя в воздухе полную луну.

— Лунный… Чтец!

Альберт, словно не желая уступать, сам применил лунный навык, но Грасс и Кидзуна успели гораздо раньше.

Удар Грасс пронзил луну Альберта насквозь.

Но… урона все-таки не хватило, он лишь рассек плечо Альберта.

— Оп-па… нет уж, он мне еще пригодится.

Страницы Книги Кё зажали истекающее кровью плечо Альберта и кое-как скрепили плоть. Затем испустили зеленый свет.

Видимо, какая-то исцеляющая магия.

— Надо догонять паренька и леди! Терис! Давай!

— Есть!

Ларк воспользовался паузой и превратил косу в энергетическую. К тому же Терис тут же поддержала его заклинанием:

— Блеск Камней! Фугасный Дождь!

С неба пошел фирменный огненный дождь Терис.

Хм? Кажется, Лисия тоже вскинула свой кодати и что-то зачитывает.

— Составной навык! Великое Грозовое Колесо!

— Ха-а-а-а!

Как только Ларк начал объявлять название навыка, Лисия прижала кодати к боку а затем на манер иая взмахнула им горизонтально.

Энергетическая, усиленная стихийной магией Коса испустила Великое Грозовое Колесо, а точно за ним… полетела волна, выпущенная Лисией. На ходу она впитывала молнии, отбивавшиеся от навыка Ларка, росла на глазах и косила гомункулов, приближаясь к Кё.

Ого, она врагам руки-ноги отрубает. Сколько же в ней мощи?

— Я то-оже помогу.

— Стоп, ты отвечаешь за магическую поддержку. И вообще, поддержи нас песней хамминг ферри. У тебя… есть какие-нибудь песни для ускорения заклинаний?

— Э-э?.. Ла-адно, спою.

Фиро обратилась хамминг фальконом, запрыгнула на мое плечо и начала петь.

Наверняка Кё поначалу подумал, что я дурачусь, но быстро разгадал замысел и с ненавистью уставился как на меня, так и на Фиро.

Я же как раз начал развешивать Цвайт Ауру.

Может, мне показалось, но вроде бы заклинания читались легче обычного.

Не знаю, как это соотнести с игровыми принципами, но у меня будто горло работало лучше обычного, и заклинания легко протекали через него.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А-А!

Рафталия рубила гомункулов, подходивших слишком близко, а Ёмоги прикрывала тылы Кидзуны и Грасс, когда враги пытались застать их врасплох.

Вот так и выглядит работа в команде.

— Тц, слабаки, только скопом и можете.

— Кажется, одинокий кукловод, который ни с кем не водится, чем-то недоволен и нарывается.

— Ты когда-нибудь заткнешься?

— А ты? Если так обидно, позови на помощь своих баб.

Какая-то у нас перепалка детская.

Хотя, в битвах такое часто бывает.

Правда, не слишком-то она детская, когда на кону жизни стоят.

— Ты не привел их из-за страха? Боялся, что они, как и Ёмоги, узнают, каков ты на самом деле, и восстанут против тебя?

— Заткнись!

Правда, если бы бабы Кё и правда тут появились, нам бы пришлось несладко.

Они ведь все-таки его союзники, а Кидзуна пытается допустить как можно меньше жертв.

Если мы будем с ними так осторожничать, они будут некстати сбегать и нападать все вместе, а с таким мы можем и не справиться.

Хотя, может он и правда не привел их потому, что мы смогли бы достучаться до них и с их помощью загнать Кё в угол.

Еще я, с учетом силы Ёмоги, могу предположить, что он их считает бесполезными.

Хотя, мне кажется, что при помощи того оружия какую-никакую пользу они бы принесли.

Или же, хотя слабо в такое верится, он может быть подлизой вроде Мотоясу, сдувающим с девушек пылинки.

Девушек других мужчин он вон трахаными называет. Значит, своих ценит и бережет?

— Что же, почему нам не атаковать так же, как в битве у ядра Лингуя? Правда, по пути мы многому научились и придумали новые варианты. Попробуй вытерпи.

— Черта с два я на такое попадусь, придурок! Забыл уже, что я вас в тот раз в пол втоптал?!

Кё вскинул руку и начал зачитывать заклинание.

Вокруг него всплыли магические диаграммы.

И на нас навалилась чудовищная, сокрушающая тяжесть.

Похожим вредным образом он мешал нам и внутри Лингуя.

— С этим вы совладать почти ничем не можете, да?

Действительно… если честно, после перехода в этот мир я немного ослаб и сейчас даже стою с трудом.

Щита Магического Дракона… честно признаться, не хватает.

— Опять эта атака?.. В тот раз из-за перехода в иной мир она мешала мне сражаться в полную мощь, но здесь мой мир, и в нем я могу проявить свою истинную силу.

— Стало потяжелее, но воевать можно. Не слишком ли ты нас недооцениваешь?

Грасс и Кидзуна бросились в атаку.

Точнее, Кидзуна, конечно же, занималась только поддержкой.

Она помечала Удваивающей Приманкой мешавшихся гомункулов, после чего Грасс навыками рубила их пополам.

Да-а, в этот раз все совсем не так как в тот.

Тогда Грасс и остальные всего-то ослабли от перехода между мирами.

Если тогда Кё удалось удачно этим воспользоваться, то в этот раз успешным маневр не назвать.

— …Я знал, что так будет.

Врешь! Думал, я не увижу изумления на твоей морде?!

Диаграммы вокруг него вспыхнули.

Хм? Вижу, он вкладывает в них много сил.

Я прямо чувствую, что все вокруг нас наполнилось энергией Лингуя.

— Гх…

Я применил Щит Метеора, он тут же разбился, однако осколки не достигли цели и попадали на пол.

Что тут за сила тяжести? Он нас насмерть не раздавит?

Даже Грасс и Кидзуна преклонили колени.

— Ух-х, совсем забыл, что здесь обладатели Священного и Кланового оружия этого мира. Правда, вы такие хилые, что разницы особо никакой.

Почти всем моим союзникам едва хватало сил, чтобы упираться в пол руками или пытаться встать.

— Гуэ-э…

Даже Фиро упала с моего плеча и кое-как пыталась подняться.

Зато гомункулы и прочие двигаются как ни в чем не бывало. Вот же вредное заклинание, еще и позволяет выбирать, на кого действует.

— Кх… как тяжело…

Кё специально фокусировался на Кидзуне и Грасс.

— Кажется, я разберусь с вами на удивление быстро. Насколько же вы беспомощные, если вас уже апперитивчик одолел?

Не знаю, что ты там несешь. Хочешь что-то сколдовать — давай прямо сейчас.

Впрочем, даже сквозь этот эффект я могу применять навыки.

— Эрст… Шилд! Секанд Шилд! Дри… тт… Шилд!

Я создал три щита, чтобы хоть немного отгородиться от атак Подонка-номер-два, Альберта и гомункулов.

Конечно, из-за повышенной силы тяжести щиты держатся на последнем издыхании, но все-таки держатся в отличие от Щита Метеора.

— Зря стараешься…

— Ты уверен? Чейндж Шилд!

Мои щиты атакуют. А значит, следующий шаг очевиден.

Я превратил призванные щиты в те же Щиты Магического Дракона, который и держу в руках.

Среди его особых эффектов есть «Магический выстрел К».

«К» означает «контратака». Этот щит выпускает в попавшего по нему противника магический снаряд.

Превращенные щиты заметили враждебную силу… и выпустили магический залп.

— ?!

Конечно же, на такие снаряды сила тяжести не действует.

Выстрелы разлетелись во все стороны, целясь в того, кого сочли врагом… в магические диаграммы, накрывшие комнату.

Диаграммы затерлись, сила тяжести ослабла. Мы этим воспользовались и снова вскочили в стойки.

— Хех… Вот какой недостаток у этого приема? Запомню. Видимо, с вами надо быть поосторожнее.

— Не больно-то зарывайся. Чейн Шилд!

Щиты связались цепью и закружились.

Внутри цепей оказались гомункулы и Подонок-номер-два.

— Пора! Давайте все вместе!

— Есть!

Рафталия выхватила из ножен зарядившуюся Катану, вошла в Хай Квик и побежала применять навык.

— Удваивающая Приманка! — Кидзуна тоже воспользовалась удобным моментом и зацепила врагов приманкой, усиливающей следующий удар.

— Давай, Терис, оправдаем маневр паренька!

— Есть!

Коса Ларка вновь испустила молнии.

— Составной навык! Великое Грозовое Колесо!

Ларк совместно с Терис выпустили навык прямо следом за Кидзуной.

Рафталия быстро обогнала летящее колесо и объявила название навыка за мгновение до того, как оно достигло цели.

— Быстрый Клинок: Размытый Штрих!

Эта атака сильнейшая в ее арсенале, когда-то ей она разрубила Подонка-номер-два.

При этом перед ударом она словно вобрала в Катану Великое Грозовое Колесо Ларка и получила своего рода составной навык.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А-А…

И гомункулов, и Подонка-номер-два мгновенно разрубило, а по останкам побежали молнии.

Простые раны они залечивали, но уж после такого наверняка не оправятся.

— Это еще не конец! Алый Огненный Шар!

Терис словно вдогонку подожгла останки с помощью того украшения, которое я ей когда-то подарил.

— Наофуми, защити остальных! — крикнула Грасс.

— Ага! Щит Метеора!

Одновременно с тем как я развернул барьер, Грасс раскрыла веера и начала танцевать.

Еще и Кидзуну за руку взяла. Они словно вместе танцуют.

— Рондо Нулевого Типа: Обратный Цветок Снежной Луны!

Поднялся ветер, закружились лепестки сакуры, пламя Терис вспыхнуло сильнее… а трупы гомункулов начало кромсать дальше.

Цветок Снежной Луны бьет по площади. Видимо, если держать союзника за руку, по нему не попадет?

После стольких атак от противников мокрого места не осталось.

— …Эх, а вы посильнее, чем я думал.

Надо же, все-таки вырвался из оцепенения.

Против нас остались Кё, его Фамилиары Лингуя (тип: гвардеец), а также Альберт, обладатель Кланового Зеркала.

Грасс сдерживает Альберта, так что о нем можно более-менее забыть.

Кидзуна не может атаковать людей и всецело отдается поддержке, так что сражаться придется остальным составом.

— Кажется, мы уничтожили твой отряд экспериментальных гомункулов. Что будешь делать?

— А?! Экспериментальных? Их не я делал. Да, дорабатывал. Но изготовил их тот тип, которого вы только что зарубили.

А-а, значит, стянул у него, когда случай представился?

— Кстати, оставшийся, кажется, тоже какие-то исследования проводил, но я сделал кое-что куда-а-а-а круче.

— Ясно-понятно.

Желания посмотреть у меня никакого.

Но что же получается?.. Они втроем исследовали гомункулов?

Почему их всех и каждого в эту степь потянуло?

— Ну ладно. Вы наивны до невозможности, если думаете, что уничтожение гравитационного поля означает победу!

— Кё! Смирись и сдавайся! — объявила Ёмоги, наводя на него клинок.

— Заткнись! Замолчи и сдохни уже! Мои исследования почти закончены, но вы стоите на их пути.

Кё поднял Книгу повыше и шагнул вперед.

Сможем ли мы одолеть его, прикарманившего энергию Лингуя?..

Наш отряд слабее, чем был тогда, зато отряд Грасс, наоборот, сильнее.

У нас должно получиться.

— Я вас всех разом прибью. Познакомьтесь с моими навыками!

Из Книги начали вылетать страницы и обращаться сгустками энергии.

— Вы не можете использовать составные навыки без помощи товарищей? Вот вы лохи.

Похоже, ему в каждой фразе нужно чем-то похвастаться.

Как он мне надоел.

Подонок-номер-два тоже любил своими технологиями хвастаться, так что я уже задолбался.

— А тепе-е-ерь начнем! — и Кё… указал на Кидзуну. — Взрыв Маны: Огонь!

Стоило ему договорить, как Кидзуна резко вскочила в защитную стойку.

И уже через мгновение я понял, что не зря.

Из Кидзуны вырвалось пламя и охватило ее.

— Гха-а-а-а… гх… м, моя Мана! — обронила Кидзуна, падая на колени и глядя на свои руки.

Затем она чуть не упала на пол, но ее придержала Грасс.

— Ты и мою духовную энергию отнял?!

— Ха-ха-ха! Не зря я первым делом стрельнул в обладателя Священного Оружия.

Я попытался было подлечить Кидзуну, но затем Кё направил палец на меня.

— Оп, пытаться исцелять ее бесполезно! Взрыв Маны: Гниль.

— Гф… гх…

Вокруг меня поднялся вихрь порченой Маны и опустошил мои магические запасы.

Но… больше ничего не случилось.

— Тц, у тебя что, никаких способностей к боевой магии? До чего ты вредный тип! — выругался Кё.

— Хо?..

Я достал из Щита магическую воду, выпил, затем залечил раны Кидзуны Цвайт Хилом.

Кидзуна тем временем тоже выпила магической воды, которую я ей заранее передал.

— Ясно все, ты перехватываешь вражескую Ману, насильно применяешь ей заклинание, перегружаешь и наносишь таким образом урон?

Неприятно. Видимо, чем больше у противника Маны, тем сильнее урон.

Минус в том, что прием не работает на тех, кто не владеет боевой магией.

Я вот могу пользоваться только магией лечения и поддержки.

Поэтому сам я никакого урона не получил.

— Думаешь, угадал? Но у меня и другие есть. А теперь посмотрим что станет с глупым спиритом, который заладил уже лекарства восстановления духа хлестать!

— Грасс! — Кидзуна тут же закрыла ее собой.

— Кидзуна! Кья-а-а-а-а-а-а-а!

Кидзуна выгнулась, ее тело сильно рассекло.

Видимо, полностью прикрыть Грасс не получилось, та тоже получила урон.

Оно что, по площади бьет?

К счастью, Грасс смертельных ран не получила… но до чего же вредная атака.

Время восстановления у нее короткое, так что он может быстро нанести нам с ее помощью много урона.

В каком-то смысле эта атака — разновидность пропорциональной.

— Нельзя сдаваться без боя! Айда, паренек!

— Пока у тебя есть Мана и Дух, он…

Кё громогласно рассмеялся и указал пальцем на несущегося Ларка.

— Взрыв Силы!

Вокруг Ларка закрутилось магическое световое лезвие.

Оно кромсало Ларка, и он весь истекал кровью.

— Гха-а-а-а-а-а-а!

— Л-Ларк!

— Это не конец! Я не я, если не стерплю такое! Уора-а-а!

Коса Ларка достигла Кё!

Однако острие ее вошло на глубину комариного укуса.

— Молодец, продержался. Но тщетно!

Страницы отбросили Ларка назад, и Терис с трудом поймала его.

— Эх-х, удобная у Лингуя сила, даже новые техники с ее помощью открывать можно. Вас ваша собственная сила и погубит.

— Кх…

Он пустил в дело навыки, которые попадают просто от прицеливания.

Не знаю, сколько они тратят энергии, но если он способен стрелять в нас постоянно, будет очень неприятно.

Вся характеристики, которые мы набирали для победы над Кё, обратятся против нас.

Порадоваться можно лишь тому, что как бы он ни старался, за счет характеристик убить нас не сможет… надеюсь.

Я предполагаю, это заклинание наносит уронне по стандартной формуле с участием силы атаки Кё.

Оно способно прикончить лишь кого-то, кто полностью игнорировал защиту как характеристику и повышал только силу атаки.

Среди нас обладателей настолько перекошенных характеристик нет.

Ну, разве что я.

Однако эта же атака после попадания на время лишает противника определенной силы, в зависимости от разновидности.

И урон, и обезвреживание противника, вот же вредная атака.

Скажем, если я защищусь от такой атаки, у меня на время броня станет почти бумажной.

— Ла-адно, хватит экспериментов.

Кё скомкал несколько страниц и указал на нас.

Он ведь не сможет применить несколько за раз?..

— Получайте!

Я получил сильнейший удар в живот.

Такое чувство, что мне органы воротят.

Чуть было не застонал.

Я еле сдержался, чтобы не упасть на пол и открыл окно Статуса.

Как я и думал… мало того, что получил кучу урона, еще и защиту всю растерял.

Повезло только, что развернутый Щит Метеора принял на себя часть урона.

В противником случае я бы и помереть мог.

Хотя… с учетом показателя моей защиты, я уже должен быть мертв.

Значит, атака наносит не столько урона, сколько я прикинул? Или я выдержал за счет помощи извне?..

Например, за счет заклинаний поддержки, зачарований и экипировки.

Как же тяжело разобраться в тонкостях атаки, когда она не твоя.

Возможно, этот навык вообще предназначен для ослабления противника, а урон — эффект побочный.

— Больно-больно-больно!

Фиро и Рафталия тоже получили огромный урон. Фиро, вон, вообще по полу перекатывается.

К счастью, мне помогла Раф-тян, так что я более-менее в порядке.

Среди всех нас твердо стоял на ногах… только один человек.

Да, то самое создание, не имеющее никаких выдающихся характеристик, и потому почти не получившее от атаки Кё урона.

Атака Кё пропорциональная, становится тем сильнее, чем больше характеристик, а главный недостаток ее в том, что она не способна нанести смертельной раны.

И тут появляется чудо, не обладающее внушительными характеристиками, но повышающее их методами, которые не отображаются в Статусе.

— Ли… сия…

Скорее всего, Лисия от этой атаки никакого урона не получает.

И если развить мысль, можно прийти к выводу, что навык Кё работает только на собственные характеристики цели.

Усиления и нестандартная сила не учитывается.

Прием Кё может показаться всемогущим, но и у него есть изъяны.

Учитывается ли Оружие… все еще непонятно. Не могу сказать, потому что эта атака не похожа на пропорциональные и игнорирующие броню атаки Ларка и Грасс. Например, у Грасс количество энергии напрямую влияет на характеристики. Поэтому Грасс такая атака может на месте прикончить. Повезло, что ее Кидзуна прикрыла.

Итак, Лисия стояла передо мной, Рафталией и Фиро, словно пытаясь защитить, и смотрела на Кё.

— Ах ты… как ты еще стоишь?

— Потому что твоя атака ничего со мной не сделала.

— Так ведь это означает, что ты ничтожество. Вот так шутка.

Кё мерзко засмеялся, а Альберт сверкнул зеркалом, словно собираясь добить нас.

И получается… спасти нас сейчас может только Лисия?

— Неужели тебе так приятно обездвиживать противников и медленно издеваться над ними? — объявила она, направляя на Кё словно невесомый кодати.

Лисия все еще стояла совершенно спокойно и сверлила Кё взглядом.

— Максимально ослабить врага, а затем добить — железный принцип битв, разве нет? Ты не знала?

— Такое нельзя назвать битвой. Это издевательство над слабыми.

— Эх, как же ты меня раздражаешь. Сдохни уже!

Страница из книги Кё обратилась фениксом.

— Не думай, что отобрать жизнь противника получиться легко.

Лисия разрезала летевшего на нее феникса таким ударом кодати, что ниндзя позавидовали бы.

И этого хватило, чтобы феникс растаял в воздухе.

— Да как же ты надоела! Только и делаешь, что мешаешь!

Казалось… Лисия жила именно ради того, чтобы проявить себя здесь и сейчас.

До сих пор хорошо если помогавшая нам Лисия вдруг оказалось самой полезной.

— Хватит! Кончай меня бесить! Ты непробиваемо правильная даже по сравнению с Ёмоги!

Кё кричал, словно капризный ребенок.

Плевать мне, что ты там думаешь! Прекрати!

Я тоже поднялся с пола и зачитал заклинание лечения.

— Я еще неопытна. Я постоянно всем мешаю… но…

Лисия приставила руку к лезвию кодати… Точно так же, как это делала Эклер перед техниками.

Лисия научилась ее приемам?.. Не думаю. Она просто пытается подражать ей, чтобы нанести сильнейший удар, на который способна.

— Если судьба существует, то это она привела меня сюда и поставила у тебя на пути!

Лисия бросилась вперед и выбросила клинок в сторону Кё.

Я чуть ли не спинномозговым рефлексом поддержал Лисию навыком.

То же самое сделала и Кидзуна, причем одновременно со мной.

— Аттак Саппорт!

— Удваивающая Приманка!

Наши навыки полетели прямо к Кё.

Вроде бы они достигнут цели раньше Лисии. Надеюсь, что и мой навык, и удвоение урона Кидзуны попадут до ее клинка, потому что иначе мы ей только помешаем.

— Кх…

Кё тут же заставил Альберта, обладателя Кланового Зеркала, встать между собой и Лисией.

Аттак Саппорт звучно попал по нему, затем Удваивающая Приманка.

Наконец, и Лисия, не сумевшая остановиться, попала точно в Зеркало Альберта.

Пробежала ударная волна.

Клановое Оружие неуязвимо, как и Священное.

Поэтому им на худой конец можно пользоваться вместо щита, чтобы сдерживать вражеские атаки.

Впрочем, особо сильные атаки способны пробиться сквозь Оружие, пусть и не повредив его, и нанести урон телу.

На манер того, как меня задел Лунный Разлом усиленной лекарством восстановления духа Грасс…

— Га… га… гА-Га-га-га-га….

Кодати Лисии отскочил от зеркало, а верхнюю половину тела Альберта оторвало начисто.

— А…

Лисия вмиг побледнела, но смогла сохранить рассудок и отступить на несколько шагов.

Кровь хлынула и расплескалась между Лисией и Кё.

Альберт упал на землю с закатившимися глазами.

Вдруг из его тела появился круглый огонек и начал неспешно кружить по комнате. Затем что-то вылетело из него, прошло сквозь стены и исчезло.

Это было… Клановое Зеркало?

Хочется верить, оно убедилось, что его обладатель мертв, и улетело.

— Невозможно! Обладатель Кланового Оружия погиб от атаки этой бестолочи?!

Кё растерянно посмотрел на Лисию, потом на нас с Кидзуной.

Видимо, Аттак Саппорт, который я ни с того ни с сего метнул, на самом деле…

— Кажется, Наофуми, у тебя появился навык-аналог Удваивающей Приманки.

— Похоже на то. К тому же прелесть в том, что их эффекты складываются.

По всей видимости, Аттак Саппорт делает ровно то же, что любимая Удваивающая Примнака Кидзуны — он вдвое усиливает следующую атаку.

А самое приятное, что их эффекты складываются.

Дважды два четыре.

С помощью такого эффекта пробудившаяся Лисия может и сквозную дыру пробить.

— Лисия, у него еще остались Фамилиары Лингуя (тип: гвардеец), но сосредоточься на Кё.

Мы с Кидзуной дождались, пока навыки восстановятся, и снова встали в стойки.

Кё какое-то время будто не мог поверить своим глазам, но затем с досады закусил губу до крови и уставился на нас налитыми кровью глазами.

Судя по взгляду, он по-настоящему зол.

Можно я скажу «Эх-х, как же я хотел увидеть тебя таким!»?

— Рано радуетесь! Это еще не конец. У меня еще много, много всего!

Разлетелись страницы, ожили диаграммы, и на нас вновь навалилась тяжесть.

Но и Кё уже тяжело дышал. Он явно выжимал из себя последние силы.

Мы должны вытерпеть.

И тут я ощутил, как вокруг начала бурлить энергия Лингуя.

— Прости, но это не сработает, — бросил я ему, выставил перед собой Щит и подумал, во что хочу его превратить.

До сих пор этот щит говорил мне, что его условия не выполнены, и мне кажется, что он ждал нужного момента.

Кё тут же перевел взгляд на Щит.

Да-да, перед тобой то самое оружие, из-за которого тебе пришлось отступить в прошлый раз!

Щит Души Лингуя.

Ты управлял Лингуем, погубил его и забрал силу, а он… вернее, Ост доверила мне этот Щит.

Почему бы еще раз не взглянуть на его характеристики? Вот как выглядит разница в силе!


[Щит Души Лингуя (Пробужден) 80/80 АТ

Способность освоена… Бонус экипировки: Благословение силовых линий

Особый эффект: Гравитационное поле, Восстановление души К, Похищение магии К, Гравитационный выстрел К, Усиление регенерации, Сопротивление магии (Сильное), Устойчивость к молниям, Иммунитет к вытягиванию Духа, Поддержка магии, Поддержка заклинаний

Особый специальный эффект: Энергозалп 20 %

Мастерство: 100]


Усталость постепенно покидала меня.

— Похоже, обнуление характеристик из-за атак Кё можно лечить сменой Оружия.

— Понятно, это очень кстати.

Вот и еще одно открытие. Кидзуна кивнула и временно сменила Оружие.

Осталось только лечить раны заклинаниями, и худшее, можно считать, позади.

Но что важнее…

Похоже, я… не могу применить Энергозалп. 20 % это маловато.

Не знаю, как набирать эти проценты, но 20 % много не сделают, даже если я пущу их в дело.

Но что еще важнее…

Я обратил внимание на «Гравитационное поле» в особых эффектах.

Я сосредоточился, и перед глазами появилось меню гравитации.

Прямо сейчас она довольно высокая.

Взглядом я переключил ее на значение пониже и тотчас же валявшиеся на полу товарищи начали подниматься.

— Мне стало легче?!

— Что за? Что ты сделал, паренек?!

— Да так. Кажется, этот щит позволяет управлять силой тяжести.

— Охо… удобную ты штуку нашел.

Это точно. Он способен обезвредить все атаки Кё, которые тот позаимствовал у Лингуя.

— Вот такие вот дела. А ты столько создавал и поддерживал поле.

— Не зарывайся! — взревел Кё практически одновременно с тем, как я обратился к нему. — Как вы смеете уже в который раз вставать на моем пути, слабаки!

— Кончай истерить, а то ты как капризный ребенок.

Он выходит из себя, как только люди отказываются плясать под его дудку.

Ребячество совершенное. Сколько ему лет-то?

Кё вновь попытался ударить нас по характеристикам, но толку-то, если мы можем двигаться?

Я просто перегородил ему взгляд Эрст Шилдом… похоже, сработало.

Драгоценных пешек Кё почти растерял, и таким составом мы практически наверняка не проиграем.

Ну… я из себя победителя строить не собираюсь, но немного понаглею и поиздеваюсь.

— Итак… Давай-ка я расскажу тебе, как именно ты с нами расплатишься, — я создал шипы Аттак Саппорта и нацелил их на Кё. — Сейчас мы с Кидзуной бросим в тебя усиливающие урон навыки. Убедимся, что оба попали, а дальше легко. Выберем кого угодно, дадим ему попасть по тебе сильнейшей атакой и бум! В идеале, конечно, попасть бы по тебе пропорциональной атакой Грасс или Ларка, вроде той, что ты стрелял в нас.

Может, Кё и способен исцеляться магией, разрыва тела пополам он наверняка не переживет.

— Пусть нам просто повезло с тем, что ты так жаждешь силы, но тебе такое будет как раз к лицу.

— Кх… ах ты!

— Кё! Если ты сдашься прямо сейчас…

Опять ты, Ёмоги? Собираешься сказать что-нибудь милосердное?

Мы ни за что не пощадим его даже если он сдастся.

Если ты так скажешь, я заставлю Кидзуну приказать тебе отступить.

— …я дарую тебе легкую смерть.

Я чуть не споткнулся.

Все-таки у нее решительный, прямой кабаний характер.

Я полагал, она мало отличается от Грасс и Цугуми, но разница между ними все-таки значительная.

Итак, пробудившаяся Лисия прервет следующую попытку Кё применить смертоносную пропорциональную атаку, так что этот шаг не прокатит.

Он может разбросать страниц, но у Лисии словно глаза на спине есть, она их все отбивает.

Она прямо заточена под битвы с Кё.

Настолько идеально подходит, будто ей и правда помогает судьба или что-то подобное. Ничего другого в голову не приходит.

— Все мечетесь и мечетесь, мошки проклятые!

— Хватает же тебе духа так говорить после того, как тебя мошки побили.

После моих слов Кё снова закатил истерику.

— Мрази! Сдохните! Никто не смеет мне перечить!

Я полагал, он стал гораздо сильнее, когда обрел силу Лингуя. Может, та сила была временной?

И тем не менее, мне казалось, что у Кё еще что-то осталось.

— Это еще не конец!

Вдруг Кё снял с пояса какую-то зловещую… это что, закладка?

Стоило ему взять ее в руки, как на лице его вновь появилась надменная ухмылка.

— Вы стали чуть-чуть сильнее благодаря украшениям, а уже вон как зарываетесь. Но настоящее усиление! Выглядит вот так!

Он засунул закладку в Клановую Книгу.

И на нас резко навалилась тяжесть.

Кх… я тут же попытался выправить гравитацию Щитом Души Лингуя…

— Не выйдет!

Вылетели страницы и наклеились на щит.

Поверх меню управления гравитацией появился крест.

Он его заблокировал?!

Более того, мне кажется, он начал потихоньку вытягивать из Щита энергию Лингуя.

Черт… такими темпами придется менять щит.

— Получай!

— Пхе! Слабо!

Даже Лисия под действием такой силы начала двигаться медленнее. Кё увернулся от атаки, а затем отшвырнул ее страницами.

— Черт, он опять какой-то подлый козырь вытащил?

Сколько же Кё хитроумных фокусов приготовил?

— Ну что же вы! Вы же хотели попасть в меня удвоением урона, нет? Вот он я, давайте!

Как бы я ни хотел метнуть в него Аттак Саппорт, я даже руку поднять не могу.

— Как же вы мне помешали, обладатели Кланового Оружия и достопочтенные Священные Герои. Я думал, вы просто абы как отряд сколотили, но смогли достать меня тем, что держались куда дольше, чем я ожидал, — продолжая надменно улыбаться, Кё достал из внутреннего кармана еще одну закладку и тоже вставил ее в книгу. — Хорошо, что я это предвидел и поработал с Песочными Часами вашей страны.

— Ч-что ты задумал?!

Неужели он уже успел что-то с ними сделать?

У него ведь не было возможности.

— Да, мне не удалось уничтожить барьер, мешающий Линии Возврата, но вот эта штука работает, причем ее не ограничивают здания. Как, по-вашему, я за вами следил?

Ты подсматривал за нами через Песочные Часы?

Да сколько же у него припрятанных технологий?

— Минус того, что я сейчас сделаю — в том, что вы станете немного сильнее. Но, видимо, иначе я вашу силу не заберу!

О чем это он? Он что-то задумал?

Кё вскарабкался на полный жидкости сосуд за своей спиной.

Что это такое?

Кё начал бормотать текст какого-то навыка.

Не знаю, почему, но у меня очень плохое предчувствие.

Сам текст навыка оказался коротким.

Кё коснулся сосуда, и тот начал опустошаться, словно из него вытягивали жидкость.

Это магическая вода? Или… лекарство восстановления духа?

Неужели навык стоит так дорого?

— Разбей иной мир, разбей иное мироздание, разбей иной барьер и вызови сие! Волна Бедствия: Дименшн Вейв!

Дзынь!



Стоило Кё договорить, как раздался звук, который я точно не хотел услышать.

— Н-навык, призывающий волну?! Что з…

— Не м…

— Это шутка? Как т…

— Кё! Ты призвал в…

Но не успел отряд Кидзуны договорить, как все они начисто пропали с моих глаз.

Глава 11. Сакрифайс Аура

Остались только я, Рафталия, Фиро, Лисия и Раф-тян.

Ёмоги как спутница Кидзуны отправилась следом за ней.

Черт… так Кё собирался разделить мой отряд с отрядом Кидзуны?!

А в моей голове звук раздался, видимо, потому, что волна соединила этот мир с моим.

— Скажи спасибо, что я помешал твоему Щиту Книгой и тебя никуда не отправило. Хм? Клановая Катана тоже осталась здесь? Ну, ничего удивительного, ведь она выбрала на роль обладателя глупую жительницу другого мира.

Да что такое, у него еще есть и способность мешать телепортации?

Хорошо хоть со мной члены моей группы — Фиро, Рафталия, Лисия и Раф-тян.

А Кидзуна и остальные наверняка уже против их воли оказались там, где случилась волна.

— Ну ладно, самое главное и приятное, что остался один только никчемный Герой Щита!

Он, конечно, вовсю бахвалится, но увеличенную гравитацию я сейчас переношу заметно легче.

Я вызвал к глазам окно Статуса и посмотрел в него.

«Уровень 76+75»?

Кстати, а ведь Ларк объяснял, что Уровни в двух мирах сливаются.

Наверное, именно благодаря этому я сейчас могу стоять даже посреди гравитационного поля Кё.

Однако прибавки касаются и его самого.

К тому же у него есть пропорциональная характеристикам атака.

Может, она и плоха тем, что не может нанести смертельный удар, но оружие из нее все равно достаточно грозное.

К тому же со мной нет Кидзуны и остальных.

Сражаться в таких условиях будет… очень непросто, но выхода нет.

Щиты я теперь могу использовать как из того, так и из этого мира.

Вот только прямо сейчас… я не могу превратить Щит в Щит Души Лингуя, поскольку к нему приклеились страницы Кё. Судя по высказываниям Кё, именно я ему и нужен. По всей видимости, я… мешаю ему потратить энергию Лингуя на что-то нехорошее.

Когда я проиграю, Кё сможет использовать энергию Лингуя на все сто.

Ради этого он даже пошел на то, что создал искусственную волну.

Что же делать? Что я вообще могу сейчас сделать?

Порталом воспользоваться не удастся из-за клонов священных зверей рядом со зданием.

Придется одолеть Кё текущим составом.

— Ха! Ха-ха-ха-ха! Кажется, она все-таки попривыкла ко мне!

Отовсюду засочилась энергия Лингуя и начала собираться вокруг Кё.

— Ну-ка получай!

Восстали Фамилиары Лингуя (тип: гвардеец), взяли в руки оружие, напоминающее Оружие троицы Героев и пошли на нас.

Очень напоминает битву у ядра Лингуя.

Правда, сейчас у меня куда меньше товарищей.

— Рафталия, ты справишься?

— Да.

— Мне то-оже стало лучше!

Хоть я и не обращался к Фиро, та тоже поднялась на ноги, обратилась человеком и встала в стойку.

Хм? На выглядывающие из ночнушки ноги одеты Когти Кальмийского Пса.

Припрятанное оружие?

Короче, мы вроде как тоже немного можем сражаться… вот только…

У меня есть неприятное ощущение того, что приклеившиеся к Щиту страницы что-то из меня вытягивают.

Кх… что за? Не могу удерживать Щит Души Лингуя.

— О? Кажется, ты заметил. Все правильно. Я высасываю из Щита эту твою надоедливую силу. Правда, чтобы высосать ее до конца, тебя, видимо, придется прикончить! А поскольку отбирать энергию, пока у тебя столько защитников, тяжело, я и вызвал волну, чтобы вас ослабить.

Другими словами, Кё хотел забрать силу у меня и у Щита Души Лингуя.

Для этого ему пришлось вызвать волну… Вообще, если подумать, поскольку Священное Оружие обязано защищать мир от волн, то наверняка при определенных условиях можно отыскать в обязательствах и лазейку…

Выходит, он ее разведал и сумел мне помешать?

Вполне возможно, он пытается извлечь энергию Лингуя из Щита с помощью того, что она пытается вернуться обратно в мой мир…

И ведь пришла ему голову такая хитрая мысль.

Среди всех усиленных щитов, которые у меня есть, самый мощный — Щит Магического Дракона. Даже если брать оба мира.

Придется пока сражаться им.

— Не было бы счастья, но… вы сильно ошибаетесь, если полагаете, что сейчас мы слабее вас!

Рафталия переключилась на Тати Бякко.

Ага, теперь она может пользоваться даже этим оружием, раньше казавшимся неудобным из-за низких характеристик.

Не знаю, на что способен Тати Бякко, но он явно сильнее оружия, сделанного из частей магических драконов.

Да, его сложно освоить, но я уверен, Рафталия справится!

— Я то-оже буду стараться!

Фиро начала петь, вместе с тем накапливая Ману.

Сейчас, когда нас соединило с тем миром, Фиро может использовать и силы Филориала.

Теперь она способна как атаковать, так и поддерживать.

С нами нет отряда Кидзуны, а Кё ослабил меня до того, что я не могу пользоваться энергией Лингуя, но нельзя сказать, что мы совсем загнаны в угол.

— Вы точно ничего не забыли? — Кё ткнул в нас пальцем.

Видимо, он надеется за счет пропорциональных атак наносить еще больше урона.

Поскольку Кё и сам стал сильнее, мне нетрудно представить, что атаки у него будут особенно неприятные.

Если он разрядит в меня мощный навык сразу после того, как лишит защиты, я могу и не выстоять.

И тогда Кё перевел взгляд на Лисию.

— Но глупого Героя Щита я прикончу потом, а начну с раздражающей пай-девочки!

Кё указал на нее пальцем, но не успел применить никакого навыка… Лисия вдруг стремительно, словно под Хай Квиком, прокрутилась в воздухе и за один удар скосила Фамилиаров Лингуя.

— А?!

— Чему ты так удивлен? Вижу, ты считаешь меня глупой и пытаешься спровоцировать, но у тебя ничего не выйдет!

Хм? Лисия и сама ничего не поняла что ли?

Я проверил ее Статус.

К-какого черта?!

Если судить по одному только Уровню, то характеристики у нее должны быть на уровне наших…

И я ожидал, что они будут повыше, чем я предполагал, однако по сумме она сейчас превосходит даже Фиро.

Которая, в свою очередь, сейчас не уступает ей по Уровню, обладает всеми врожденными способностями и получает все прибавки от Щита.

Вот это уже впору называть пробуждением!

— Ч-что происходит?! Фамилиары Лингуя должны были усилиться от перехода между мирами! А ты хочешь сказать, что все равно пробилась сквозь них?! Что за бред ты несешь?!

— Еще неизвестно, кто из нас его несет!

Сейчас Лисия… не уступает по силе Героям.

Бывает, что таланты расцветают поздно.

А Лисия, видимо… превращается в чудовище, когда переходит определенный порог Уровня.

И разумеется, я растил Лисию именно в надежде на это.

Когда она доберется до этого порога, расти начнет не в пример лучше чем сейчас.

В том мире, куда меня призвало, предельным Уровнем называли сотый.

В мире Кидзуны тоже вроде бы есть какой-то там предельный Уровень.

Если талант Лисии проявляется где-то выше сотого уровня, то она так никогда и не расцветет.

Непобедимо адаптирующаяся бабулька говорила, что у Лисии есть талант и наверняка имела в виду ее характер. Скорее всего, Грасс решила так же, когда увидела, как Лисия в критический момент становится невероятно сильной.

Но что, если эти прибавки сложатся с полностью раскрытым потенциалом Лисии?

Конечно, теперь ей угрожают атаки Кё, но она стала достаточно проворной, чтобы уворачиваться от них.

— А-а! Бесишь-бесишь-бесишь-бесишь-бесишь-бесишь-бесишь! — закричал Кё, хватая себя за волосы.

Да, из-за призыва волны телепортировался отряд Кидзуны, но, быть может, в результате ход Кё сыграл нам на руку.

Не могу сказать, что нам стоит сказать ему спасибо, но приятно, что он ошибся в нашу пользу.

— Сколько еще вы собираетесь мешать мне?! Надоели!

— Сам такое устраиваешь, а теперь спрашиваешь… будто неясно. Пока ты не сдохнешь.

— Верно, — Рафталия зачехлила катаны и начала собираться с силами.

Не знаю, виноват ли Уровень или особенности Тати Бякко, но свет заряжающегося Хай Квика на ножнах разгорался прямо на глазах.

— Я то-оже так могу!

Фиро уже закончила заряжаться и подбадривала себя. То же делала и Раф-тян на моем плече.

— Ладно, плевать. Я думал было немного с вами поиграть, но с меня хватит. Если я что и понял, то если думать о потерях, никогда ничего не добьешься, — Кё словно успокоился и провел рукой по волосам, поправляя их. — Как я вижу, вы даже усилившись не поняли кое-чего важного, так что давайте-ка я вам расскажу.

— О чем?

— В этом мире обладатели Священного и Кланового Оружия могут делиться методами усиления. Думаю, вы уже знаете об этом — видели на примере тех, с которыми ходили.

— …Есть такое.

Я уже догадываюсь, что он хочет сказать.

И, если честно, уже чувствую, как по спине бежит холодок.

Кидзуна и ее товарищи становились сильнее за счет того, что обменивались методами усиления Священного и Кланового Оружия.

Это все присказка. Более того, и в моем мире Священное Оружие может усиливаться тем же способом, что и три других.

Однако до того, как Рафталию избрала Катана, отряд Кидзуны упирался в потолок силы.

— Я, честно сказать, тоже побаивался пропорциональных атак. Но у меня-то контрмеры для них есть. А у вас?

Я признаю, что подходил к противодействию пропорциональным атакам спустя рукава, поскольку ими никто кроме Ларка и Грасс не пользовался.

Возможно, несколько помочь против таких атак сможет Щиты Бякко и их «отведения атак».

Может, на них стоит переключиться.

Но все портит эффект «без поддержки». Наверняка и Ларк с остальными не пользовались соответствующим оружием потому, что оно их чем-то не устраивало.

— Так вот, ближе к теме. Я тщательно следил за информационной войной. Что, думаете, я не знаю методы усиления Священного и Кланового Оружия тех типов, которые с вами были? Кто по-вашему сумел в лоб одолеть Альберта, обладателя Кланового Зеркала? — Кё показал мне страницы Книги. — Ну, про методы усиления Священного Охотничьего Оружия я узнал недавно. А теперь прибавь-ка все Клановое Оружие, что было недалеко от меня.

Я понимаю, о чем он.

О том, что он знает все методы усиления Кидзуны и остальных… то есть, самой Кидзуны, а также Грасс, Ларка, Эснобарта и Рафталии.

Прибавить к ним его собственную Книгу и Альберта… вернее, Клановое Зеркало. Это сколько всего получается?

Если верить словам моих товарищей, наиболее эффективными методами обладает Священное Оружие.

Клановое Оружие ему немного уступает, но если смешать методы одного Священного и шести Клановых Орудий, то я даже представить не могу, насколько чудовищной должна получиться его сила.

Но если так, почему он нам так проигрывает?

На ум приходит лишь… реакция отряда Грасс на Кё, из которой можно сделать такой вывод:

— Хватит уже блефовать. Твое Клановое Оружие… ненавидит тебя, не так ли? Сможешь ли ты извлечь из него силу?

Стоило мне выпалить догадку и выставить палец, как Кё на мгновение стиснул зубы.

— Хочешь проверить — нападай!

Похоже, я угадал. По всей видимости, Клановая Книга презирает своего обладателя.

Не знаю, как Кё все еще сохраняет над ней власть, но мне сложно представить, что он может с легкостью пользоваться ее силой.

Кё пытается сделать вид, что до сих пор просто играл с нами.

Как же ему в нынешних условиях стать сильнее?

Разве что каким-нибудь допингом извне закинуться.

Другими словами, он всего лишь собирается еще сильнее задрать свои характеристики за счет энергии Лингуя.

— Лисия.

— Ай! Что вам?

Она снова чуть испугалась, но прямо сейчас в ней пылает жажда справедливости.

— Сможешь провести атаку, о которой говорила бабулька?

Бабулька могла провести пропорциональную атаку, даже не запыхавшись. Думаю, здесь она пришлась бы кстати.

— Я попробую!

— А ты, Рафталия?

— Я попробую применить навык!

— А мне-е что делать?

— Иди на таран. Сейчас у тебя должно получиться.

— Угу! Постараюсь!

Фиро все еще продолжала свою песню, повышавшую наши характеристики.

Будучи одновременно и Филориалом, и хамминг ферри, Фиро могла помочь нам в бою чем угодно.

Козырей у нас полная колода.

Правда, поскольку я не могу переключиться на Щит Души Лингуя, гравитационное поле мешает нам двигаться.

Итак мы, с объединившимися Уровнями, но едва способные двигаться, должны одолеть Кё, который перепробовал все возможные методы усиления, а теперь прибавил к ним еще и энергию Лингуя. И больше времени над чем-то раздумывать у нас нет.

— Короче, сдохни!

— Эрст Шилд!

Кё попытался применить пропорциональную атаку, но я вызвал Эрст Шилд и защитился.

Вызванный щит при этом разбился, но похоже, что таким образом защищаться все же можно.

— Тц! Пережил все-таки. Ну упорный!

— Я нападаю!

— И я!

Рафталия… выхватила обе катаны одновременно.

Вокруг закружили страницы, пытаясь защитить Кё от ускоренного двойным Хай Квиком натиска, но Рафталия проскользнула между листками и накинулась на врага.[3]

— Аттак Саппорт!

Я понимал, что не успею, но все равно метнул шипы, чтобы не пропадали.

Следом за шипами побежала Лисия, на ходу разрезая страницы пропорциональными атаками.

— Хай Квик!

Фиро погналась следом за Лисией.

— Слабо, слабо-о! Слабее слабого!

Кё вскинул руку и страницы закружились быстрее.

Что он задумал?!

— Все вы уже в моей ловушке! Лайбрария!

Все вокруг окрасилось черно-белым, а затем раздался звук захлопывающейся книги.

— Ха-ха-ха! Отведайте навык сжатия пространства!

Кё исчез с моих глаз.

Происходит что-то странное.

Мы только что были под землей, а теперь вдруг оказались в маленькой белой комнате.

Со всех сторон в нас летят всевозможные навыки Кё: огненные птицы, молнии, вихри, здоровые валуны, а из-за спины даже электрозалпы Лингуя.

— Ну же, ну же! Если не вытерпите — сдохнете! Терпите до самой смерти! Уворачивайтесь, если можете!

Кх… навык, который запирает врагов в темнице с другими навыками?

Затем попавшихся врагов можно истязать как хочется до самой смерти… крайне неприятный навык.

— Щит Метеора!

Я отразил ближайший вражеский навык, однако барьер тут же разбился и разлетелся.

Осколки выбрали целью… все помещение.

Даже пока они летели, мы отражали и уворачивались от навыков.

Какая же неприятная атака.

Но я был бы не я, если бы не смог с ней совладать.

Я достал из Щита семена Биорастения и швырнул их.

Они тут же начали развиваться, грозясь разломать пространство…

— Не выйдет!

Навыки нацелились на Биорастение и уничтожили его.

— Я-то думал, как вам удалось сбежать из бесконечного лабиринта. Вот, значит, как? Все ясно.

Тц… такими темпами он нас своими атаками прикончит.

— Ха-а!

— То-о!

— Рафу-у!

Лисия, Фиро и Раф-тян пытались бить стены, но все бреши в них мгновенно зарастали.

А дождь из навыков при этом лил не переставая.

Я отражал их Эрст Шилдом, Секанд Шилдом, Дритт Шилдом, Шилд Призоном и Щитом Метеора, но у моих способностей есть предел.

Судя по тому, что я вижу, у пространства есть некий запас прочности, и из него можно выбраться, если разломать.

Сложность в том, что Кё постоянно восстанавливает стены и одновременно с этим пытается нас прикончить.

По всей видимости, он применяет навыки через страницы и целится в нас через ту стену, со стороны которой стоял.

— Раф-тян! Накрой дымом вон ту стену!

— Рафу!

Поняв мой замысел, Раф-тян развернула дымовую завесу… и создала иллюзию внутри завесы.

— Прятаться бесполезно!

Поднялся ветер и сдул скрывшую нас завесу.

Однако противник не распознал иллюзию Раф-тян, и навыки его полетели не в том направлении.

— У… черт! Но я еще жив!

Я делал вид, что отражаю атаки, по ходу делая разговаривая с Рафталией и Лисией жестами.

А Фиро зажал рот, чтобы молчала.

Я указал на щит и пальцем вывел на гнем «гнев» буквами Мелромарка.

Рафталия вытаращила глаза, а Лисия едва не вскрикнула.

Я уничтожу это пространство Проклятием Темного Сожжения S, сильнейшей из моих атак, к тому же замедляющей восстановление.

Попробовать стоит.

Рафталия замотала головой, словно предостерегая об опасности, но ведь раньше мне удавалось стерпеть.

Опасность грозит только им, но с помощью Шилд Призона как-нибудь переживут.

Можно еще попросить Рафталию применить на меня защитный навык на всякий случай.

Увидев мою решимость, Рафталия сдалась и отошла подальше вместе с Фиро, Лисией и Раф-тян.

Ну что, задача моя не изменилась.

Я все еще пытаюсь победить в битве не на жизнь, а на смерть.

— …

Который раз я уже призываю этот щит?

Всякий раз, когда становится худо, я полагаюсь на тебя, и вот твой черед пришел снова.

Я приставил руку к Щиту, закрыл глаза, перевел дух… и превратил.


[Увеличение ядра императора драконов вызвало Эволюцию!]


[Гневный Щит IV (Пробужден) +7 50/70 SR:

Способность не освоена… Бонус экипировки: Навык 「Change Shield (Атака)」 「Iron Maiden」 「Blood Sacrifice」「Megiddo Burst」

Особый эффект: Проклятие тёмного сожжения S, Увеличение физической силы, Неистовый гнев дракона, Рёв, Безумие сородичей, Общая Мана, Покров гнева (Сильный), Мана магического дракона, — , —

Мастерство: 0]


Кх… у меня, конечно, было нехорошее предчувствие, но какого ты здесь превратиться решил?!

Щит стал еще больше и еще зловещее.

Теперь он мне размером со всю руку. Как там, башенный щит?

В груди у меня полыхает еще более сильный гнев, чем прежде.

Но как никогда сильны и мои чувства по отношению к товарищам… мои желания верить им и защищать их побеждают Щит и превращают его энергию в силу.

Почему в конце списка особых эффектов два прочерка — я не знаю. Какие-то потайные эффекты.

Возможно, они довольно опасные.

А о том, чтобы применить этот Мегиддо Бёрст, я даже думать не хочу.

Не знаю, что со мной после него станет.

— Кх-х…

Под ногами Фиро вспыхнуло черное пламя, но она изо всех сил терпела.

Однако мощь гнева слишком уж сильна.

Кх… черт, нас сейчас унесет.

— Рафу!

Раф-тян запрыгнула Фиро на голову и укусила ту за непослушную прядь.

В следующее мгновение ее хвост вспыхнул черным пламенем.

— И я!

Рафталия положила руки на Раф-тян с Фиро и сосредоточилась.

Они пытаются хоть немного облегчить мою ношу.

И одна эта мысль будто лила холодную воду на мое разгоряченное сердце.

Мне так приятно, словно в мою кожу впитывается чистая вода.

Да… пока я держусь.

— Поехали! Шилд Призон!

Я создал темницу из щитов, чтобы защитить Рафталию и остальных, а затем встал под дождь навыков Кё.

Щит засветился как никогда ярким, как никогда искаженным светом.

— Уо-о-о-о-о-о-о-о!

— Ч-что за?

Всепоглощающее проклятое пламя за мгновение уничтожило созданное Кё пространство.

Раздался дребезг, и мы вновь оказались где были.

Щитовую Темницу знатно попортило, но она выстояла.

— Неужели ты смог пробить мой навык? А ты хорош.

— Зато ты нет, взял и повелся.

Поверил в иллюзии Раф-тян и стрелял в наши образы.

— Ничего, я еще только начал!

Может, Блад Сакрифайс в него применить?

Хотя нет, как применю — сам слягу, а это не дело.

Пока еще не время так поступать.

Атака Кё разбила Шилд Призон, и Рафталия вместе с остальными выскочили из темницы.

А затем побежали на Кё кто с чем.

— Крепкие Клинки: Размытый Крест! — Рафталия прочертила в воздухе крест взмахами двумя катан, и перерубила лезвиями страницы Кё.

— Ха-а! — Лисия попыталась изобразить фирменную пропорциональную атаку бабульки.

— То-о! — Фиро устремилась вперед Спайрал Страйком.

— Опять вы за свое?! Ничему не учитесь! Сковывание: Четвертая Глава!

Кё открыл книгу, из страниц вылетела клетка и поймала Рафталию и остальных.

После чего он сразу же…

— Очередь: Подвесной Потолок!

Сверху на клетку полетели иглы.

— Ну уж нет! Эрст Шилд! Секанд Шилд! Дритт Шилд!

Я развернул три щита, чтобы защитить Рафталию и других от падающего потолка.

— Ха-а!

Та тем временем прорубилась через клетку иаем, и они снова побежали вперед.

Сейчас мы сильнее, чем раньше.

Может, с нами нет Кидзуны и ее товарищей, но мы все равно сможем победить.

— Думаете, попадете?! Я вижу все ваши атаки!

Характеристики Кё дошли до того, что никакой скорости не хватало, чтобы помешать ему уклониться.

Нам страшно не хватает скорости. В голове невольно проносились слова «все атаки бессмысленны, если не можешь ими попасть».

Если мои спутницы зарядятся, они худо-бедно смогут за ним поспевать, но этим они дадут ему достаточно времени вновь запереть нас в том пространстве.

Конечно, я мог бы снова попробовать прожечь его, но не думаю, что та же уловка будет работать каждый раз.

Еще нам мешает то, что со спины порой набрасываются клоны священных зверей, да и Фамилиары Лингуя (тип: гвардеец) порой воскресают и раздражают.

— Получайте! Глава Восьмая: Небесная Кара! — объявил Кё, пролистывая книгу.

В нас устремилась молния.

К тому же самонаводящаяся! На мой взгляд, нечто похожее можно создать магией, так что наверняка эта атака не настолько простая.

— Эрст Шилд!

— Оп!

Как только я создал Эрст Шилд, молния ловко его обогнула.

Ага, так я и думал.

— Щит Метеора!

Я развернул барьер вокруг уворачивающегося отряда Рафталии и поймал молнию.

Благодаря Гневному Щиту IV ему удалось полностью впитать атаку.

Щит Метеора заискрился и покраснел.

Что это?..

Следом Щит Метеора испустил вокруг черные огненных шара, которые принялись сбивать летающие в воздухе страницы и обращать их в пепел.

Раз этот эффект может так ослаблять Кё, я только за.

Все клоны священных зверей и гомункулы, прислуживавшие Кё, совсем обуглились, а от трупов Подонка-номер-два и Альберта остались одни угольки.

— Как же вы меня бесите! Но теперь вам конец! — Кё еще полистал книгу… и создал нечто похожее на голову Лингуя. — Придется потратить время, но ладно! Скажите спасибо, что вас прикончит именно эта атака!

Видимо, коронный удар.

Смогу ли я его пережить… если честно, не знаю.

— Не позволю!

Рафталия, Лисия и Фиро бросились к Кё, но тот окружил себя барьером из множества слоев.

Лисия и Рафталия прорубаются через них с помощью пропорциональных атак, но враг возводит все новые, так что смысла никакого.

К тому же им мешает гравитационное поле, замедляющее движение. Как я там с ним справился в прошлый раз, когда мы воевали вместе с Ост?

…Смогу ли повторить?

Мне ведь незачем просто столбом стоять.

Время пришло, и мне нельзя подкачать.

Пусть я и один, пусть я так и не освоил магию силовых линий, но придется хоть как-то ее применить.

Я сосредоточился и вспомнил, что испытывал в тот раз.

Затем я, подражая наставлениям Терис, обратил Щит в проводник энергии, и начал собирать ее из себя, из витающей в воздухе энергии Лингуя и вообще из всего, до чего мог дотянуться сознанием.

…Получается у меня ожидаемо неважно.

Но все же Щит немного отреагировал и я почувствовал, как рядом собралось немного энергии Лингуя.

Ну ладно… рискну и зачитаю Олл Либирейшн Ауру…

И тогда вдруг по моей спине прокатилось какое-то незнакомое чувство.

Точнее, оно напомнило мне голос, который я слышу, когда пользуюсь Гневным Щитом, но я не могу с уверенностью сказать, он ли это на самом деле.

Могу только подтвердить, что внутри меня живет нечто зловещее.


О… ты пытаешься применить древнее заклинание?

Мне не нужно, чтобы ты помирал здесь. Поэтому я помогу тебе.


Хозяин голоса вцепился в сердце как никогда крепко. Я не мог противиться ему. Перед глазами появился тот же пазл, что я видел вместе с Ост, и начал собираться сам собой.


Пожалуй, так сойдет.

Но готовься… если ты одолжишь мою силу, тебе придется сполна расплатиться за нее.

Готов ли ты?


Не знаю, кто ты, но готовности мне хватает.

Я решил, что Кё за все заплатит, что бы ни случилось!

Я уверенно сосредоточился, чтобы применить заклинание.

Но перед тем, как появился текст, меня попросило выбрать цели.

С чего бы? Обычно ведь выбираешь уже после прочтения.

Появились три слота. Видимо, я могу применить заклинание к трем целям.

Один занимаю я и убрать себя не могу.

Прямо сейчас я пытаюсь применить Олл Либирейшн Ауру.

Кого из моих товарищей… выгоднее всего усилить?

Очевидно, Рафталию, а последний слот, если судить по одним характеристикам, должен уйти Лисии.

Но когда я уже собирался остановить выбор на Лисии, перед глазами появилась красная рамка.

…У меня очень плохое предчувствие. Это заклинание нельзя зачитывать.

За него придется дорого заплатить, причем не только мне.


Да ладно, ты думаешь, победа сама прилетит трусу в руки?

А ведь Герой Охоты не побоялся и согласился.


Кх… может, и так, но я не могу заставить расплачиваться еще и остальных…

— Не волнуйтесь за меня, господин-сама. Мы с сестрицей поможем вам вместо тети Лингуя.

Фиро?..

Она чувствует, что происходит с Гневным Щитом?

Наверное, ничего удивительного. Гневный Щит ведь всегда влиял на нее.

…Она права. Если я буду тянуть, победа выскользнет у нас из рук.

Последней целью я выбрал Фиро вместо Лисии.

И на этот раз ничего не произошло.

Возможно, меня предостерегло собственное сознание, что Лисию в качестве цели нельзя выбирать ни в коем случае.

Ну, пора!

— «Я, Герой Щита, повелеваю земле и небесам при помощи силы гнева и магического дракона: пусть разверзнется и сомкнётся мироздание, пусть истечет оно гноем. Слейся же с моей Маной, душой, жертвой и силой Героя, о подземная мощь! Источник силы, Герой Щита, повелевает: расшифруй законы вселенского мироздания и всецело поддержи сих в обмен на плату!» Олл Сакрифайс Аура!

Глава 12. Сила за расплату

Что?! «Сакрифайс»?! Нет, я хотел применить Либирейшн!

Однако несмотря на все мои потуги, Щит изверг зловещее черное пламя, и оно охватило и обуяло Рафталию с Фиро.

— Гх…

Я ощутил такую боль, словно мое тело горело.

Шкала здоровья перед глазами убывала на глазах.

Наши тела окутали какие-то темно красные частицы, и прибавили нам сил в обмен на плату.

— Ч-что это?! Но…

— Бо-ольно, но я стала такая си-ильная.

И я, и Рафталия, и Фиро — все мы ощутили, что стали сильнее.

— Ха-а! Легкий Снег!

Рафталия прорубилась сквозь барьеры, словно сквозь масло.

За один удар, они даже восстановиться не успели.

Тут же подоспела Фиро и накинулась с когтями на новые и разорвала их. Затем подскочила Лисия и напала на Кё.

— Что?!

Такого Кё не ожидал и защитился от взмаха Лисии рукой. Ему удалось, но рука сломалась, и из нее хлынула кровь.

— Больно-о-о-о-о! Дерьмо! Как вы посмели!

Кё пытался закрыть рану страницами и энергией Лингуя, словно гипсом, но я не собираюсь ждать.

Я и сам пробежал сквозь разрушенные барьеры и испепелил созданную им голову Лингуя.

Затем схватил Кё за воротник левой рукой, а правой применил навык:

— Аттак Саппорт! Рафталия! Лисия! Фиро!

— Есть! Туманная Луна! — Рафталия опустила меч пониже, затем взмахнула вверх.

После ее движения в воздухе проявился тусклый, похожий на луну огонек, и этот то ли свет, то ли тьма вонзилась в живот Кё.

Одновременно с…

— Ха-а-а-а-а!

Кодати Лисии засверкал точно меч Эклер, и она вонзила его во врага.

Целью выбрала грудь.

— Книжник довел тетю Лингуя до слез! Убить книжника!

Фиро растерзала когтями горло Кё.

— А… гх… а?!

Видно, он уже и говорить не может.

Но это еще не конец!

Из Кё тут же полилась энергия Лингуя, словно намереваясь залечить его, но я впитывал ее в Щит.

— Продолжайте!

— Есть! Крепкие Клинки: Размытый Крест!

— Хай Квик!

— Я еще не закончила! Многие люди погибли по твоей вине, и я тебя не прощу!

Я держал Кё на месте, а мои спутницы все не прекращали натиск.

— Рафу!

Жаль только Раф-тян не хватает сил к ним присоединиться.

Тем не менее она все равно стояла у меня на руке и хлестала Кё по лицу.

Отлично! Щит Души Лингуя достаточно зарядился и на него снова можно переключиться. Только не сейчас.

Кё уже всего истрепали.

— Ты… я это… припомню.

— Да плевать! Мой гнев за то… что ты так поступил с долгом Ост, моего товарища, сотрет тебя с лица земли!

Я швырнул Кё с такой силой, чтобы его впечатало в стену.

— Шилд Призон! Чейндж Шилд (Атака)! Айрон Мейден!

Я заключил Кё в темницу щитов, тут же сменил ее на шипастую, а затем и призвал железную деву, чтобы она его исколола.

Навык Айрон Мейден тратит весь запас Духа, но я согласен, лишь бы победить помогла.

Потому что, если честно, под Сакрифайс Аурой долго мы не протянем.

— ?!

Вопли Кё эхом отдавались по залу.

Наконец, железная дева исчезла, и весь прошитый шипами Кё рухнул на пол.

Кх… от боли перед глазами все расплывается.

Но падать нельзя. Бой еще не закончился!

— Де… рьмо… я еще не…

Эта тварь все еще жива.

Кё злобно смотрел на меня, а его раны бурлили и заживали на глазах.

Вот только энергия все продолжает вытекать из него и перемещаться ко мне.

Рафталия и остальные от натиска сильно вымотались.

— Теперь мне уже на все наплевать! Вот мой сильнейший удар, Запретное Писание: …

Клановое Оружие в руках Кё превратилось в зловещий фолиант.

Скорее всего, это его версия Проклятой Серии.

Плохо дело. Если он применит сильнейшую атаку, от нас ничего не останется.

Мы ведь сражаемся при помощи Гневного Щита, который требует с нас плату.

И тут в моей голове мелькнул образ Ост.

…Ясно. Ты хочешь добить его сама?

Я переключился на Щит Души Лингуя.

И тогда я увидел, что индикатор Энергозалпа, до того показывавший 20 %, видимо, почуял кульминацию, и стал показывать 100 %.

— Вот последний удар, который убьет вас! Сдохните! Апокалипсис!

— Энергозалп!

Магия создала подставку, которую я тут же упер в землю. Затем направил Щит вперед и испустил всесокрушающий Энергозалп.

Одновременно с этим из открытой книги Кё вылетели непонятные крылья. С одной стороны посмотришь — до жуткого белые, а с другой — черные.

Крылья испустили множество черных лучей.

В полете они сплелись и столкнулись с Энергозалпом, пытаясь его отбить.

Сами крылья тем временем окутали Кё и лечили его.

Навык одновременно атакующий и защитный?!

Он не только нападает на противника, но и в то же самое время лечит его самого.

Однако если я правильно понял его слова, он тоже наверняка чем-то рисковал, когда применил его.

— Ха-ха-ха-ха-ха! Ну что? Твоя сильнейшая атака бессильна предо мной! Давай-давай!

— Кх…

Мой Энергозалп постепенно проигрывает.

Я вкладываю в него все силы, чувства и волю, и тем не менее атака Кё продолжает приближаться.

Смогу ли я защитить стоящих позади меня Рафталию и остальных, если Энергозалп не справится?

Не знаю, защитит ли меня этот щит от атаки Кё.

Поражение, проигрыш, позади меня Рафталия, Фиро, Лисия, Раф-тян. Смерть.

Слова проносились в моем сознании, а время замедляло свой ход.

Мне казалось, что каждая секунда отпечатывается в сознании тысячью.

Постепенно просыпалось чувство того, что я потеряю все и никогда уже не верну.

Время шло медленнее, и лишь сердце билось быстро.

Но навалившееся чувство одиночество прервали голоса из-за спины:

— Наофуми-сама!

— Господин-сама!

— Наофуми-сан!

— Рафу!

Все они давили на мою спину, словно удерживая на месте.

А ведь и правда, я сражаюсь не один.

И я не могу здесь проиграть…

Я здесь не просто так.

Я здесь ради просьбы Ост, ради всех тех, кого принес в жертву Лингуя.

И не только.

Ради всех, кого я не смог спасти, ради всех тех, плечом к плечу с которыми побеждал врагов.

Я должен выдержать и отомстить.

Вдруг от стены ко мне подлетел какой-то огонек и наложился на щит.

Это… Клановое Зеркало?

Вокруг меня появились зеркала, собирающие выбросы Энергозалпа.

— К… Клановое Зеркало? Что?!

— Вижу, тебя все подряд ненавидят. Впрочем, неудивительно.

Щит начал пульсировать сильнее, а драгоценный камень в нем залучился и испустил больше силы.

63 %… 61 %… 58 %… 62 %… 65 %…

Убывающие проценты Энергозалпа вновь начали расти.

Они словно отвечали моей воле.

И наконец…

— Ч-что за?

98 %… 105 %… 110 %… 120 %… 130 %…

Когда Энергозалп перевалил за 100 % и продолжил усиливаться, его свет начал отдавливать волны Кё пропорционально цифрам.

— Кх… это еще не конец! Я так просто не сдамся!

Кё начал совать еще больше закладок и создавать все новые крылья. Но хоть мощь его атаки и росла, она не могла угнаться за Энергозалпом.

— Ха-а-а-а-а-а-а-а!

Даже державшая Щит стойка обратилась энергией и присоединилась к атаке, которая уже почти достигла Кё.

— Теперь тебе! Коне-е-е-е-е-е-ец!

Я шагнул вперед и выставил Щит перед собой.

Рафталия и остальные крепко держат мои руки.

— Наофуми-сама! Осталось чуть-чуть!

— Держите-есь!

— Настал момент истины. Я тоже постараюсь… ради Ост-сан!

Лисия влила энергию в кодати и метнула его в Кё.

По пути сверкающий кодати вбирал в себя свет Энергозалпа.

Энергозалп не вредил клинку Лисии и даже усиливал и ускорял его.

Световое лезвие пронзило тьму и вошло в Кё.

Случилось почти то же, что и во время битвы внутри Лингуя.

Но в этот раз все будет иначе.

Тогда Лисия метала меч, чтобы спасти Героев, но теперь — чтобы добить Кё.

— Гха! А-ах ты-ы! Опять меня достала!

Увидев, что Кё немного выгнулся, я еще раз усилил Энергозалп и… окончательно подавил навык Кё.

Поток охватил его и зажег.

— ГА-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А…

По ходу крика Кё его лучевой навык полностью исчез, и наша… вместе с Ост атакой пронзила его.



В стене под землей открылась новая шахта, будто уходившая в бесконечность.

Прямо перед ней лежал лицом в потолок Кё, похожий больше на половую тряпку.

Вот же упорный. Мог бы для приличия сгореть дотла…

— Если он и после этого оправится, то я даже не знаю, как с ним быть…

Лисия подошла к Кё и перевернула его тело рукоятью кодати.

— Т-кх… я… вас всех… убью.

Вроде бы он… не регенерирует.

Но я удивлен, что он после всего случившегося жив.

Однако жизни в нем почти не осталось. Он дышит все слабее и отплевывается кровью.

Наверняка скоро помрет.

— Пришла пора раскаяться. Есть что сказать напоследок?

— Бу… дто я ум… ру. Все равно… потом…

Кё прекратил дышать до того, как смог договорить.

Одновременно с этим исчезло гравитационное поле.

Все-таки неприятно, когда у тебя на глазах кто-то умирает.

Но мысль о том, что он получил по заслугам, притупляет чувство вины.

— Похоже, победа за нами, Наофуми-сама.

— В каком-то смысле.

Правда, хоть мы и прикончили Кё, но почти не вернули энергию Лингуя.

Более того, мне кажется, мы ее попусту растратили.

Я перевел взгляд на Клановую Книгу в руках Кё.

Она поднялась в воздух, и я уже ожидал, что она сейчас улетит, однако она повела себя странным образом.

Она полетела туда, откуда явился Кё, словно убегая от нас.

— Рафу! Рафу-у-у-у!

Раф-тян торопливо указала на Книгу пальцем, а затем на проход.

— Фиро, обратись Филориалом и потопчись там, откуда пришел Кё!

— Ла-адно!

Буфнув и превратившись, Фиро пробила платформу еще до того, как книга долетела до нее.

Мы подбежали следом и поняли, что там, внизу, что-то есть.

Мы нашли сосуд, а в нем… консервированное тело Кё.

Не знаю, то ли это гомункул, в которого Кё после битвы переместил душу, то ли мы с самого начала сражались с гомункулом.

Ясно только, что он экспериментировал с этим телом и поместил в него всю энергию Лингуя.

— Та-ак, — я тут же снова переключился на Гневный Щит и поджег Клановое Оружие черным пламенем. — Вот ты где. Полагаю, ты рассчитываешь переместиться в это запасное, а может, даже настоящее тело и взять реванш, но времени у меня нет.

Как я понял, Раф-тян видит душу Кё.

— Раф.

Она запрыгнула мне на плечи и положила лапы на голову.

Хм? Перед глазами что-то показалось.

Душа… Призрак с Клановой Книгой в руках медленно движется по нитке, которая связывает его с телом Кё в сосуде.

Вот только почему призрак выглядит как исхудалый мужчину тридцати с чем-то лет?

На Кё он ни разу не похож.

…Может, это у него просто душа такая?

— А?! Ясно же, что я так просто не сдохну! Погодите у меня! Когда я доберусь до этого тела, хранящего в себе всю силу Лингуя, я вас за секунду разметаю! Я сильнее всех!

Видимо, это все же Кё.

Душа — зеркало человека, ага.

— Лисия!

— Д-да?!

— Кинь ярлыки, который тебе дала Кидзуна, вон туда, — я указал на запасное тело Кё.

Вернее, на душу Кё, которая изо всех сил тянула к сосуду руки…

— Кё, ты еще не забыл, что сделал с возлюбленным девушки по имени Цугуми, а также с Альбертом?

Я схватил книгу и развернул Кё к себе. Он побледнел.

Видимо, понял, к чему идет дело.

— П-погоди! Обещаю, я вас пальцем не трону, если пощадите! Ну? Сможем договориться?

— Слишком поздно. Под конец выскажусь в твоем стиле: «Во дебил! Да кто поверит твоим мольбам, ежу ж ясно, что ты врешь!»

— Ха-а!

Лисия включила ярлыки.

Ей оставили ярлыки подчинения.

В этих ярлыках, предназначенных для подчинения монстров, томились создания, которые с нашей точки зрения называются Пожирателями Душ.

В этом мире они зовутся Душеедами.

Эти чудовища — злейшие враги всех спиритов и питаются душами.

Поведение Подонка-номер-два и предположение о гомункулах навело меня на мысли об алхимии, которая позволяет обезопасить себя от смерти, поэтому я распорядился заготовить такие ярлыки.

Я полагал, что их же сделал и Кё. Видимо, попал в точку.

— Как ты смеешь! Такое существо! Меня не одолеет!

Злой дух… вернее, обратившийся призраком Кё набросился на нас.

Теперь я его вижу невооруженным взглядом. Видимо, он превратился в монстра.

— Кажется, Рафталия, он не может использовать Клановое Оружие без дела.

— Правда? Что же… тогда я воспользуюсь Катаной, открывшейся после Душееда, и соответствующим навыком.

Я схватил напавшего Кё, а Рафталия зарубила его катаной, охваченной голубым светом.

— Призрачный Клинок: Душегуб.

Эффект Сакрифайс Ауры все еще не закончился.

Атаки ничем не усиленного призрака я никак не ощущаю. Ерундовый враг.

— Гха… я… перерожусь… еще силь…

Кё перерубило еще до того, как он закончил говорить, и к нему тут же слетелась выпущенная Лисией стая Душеедов.

В воздухе раздались звуки пережевывания, и уже скоро вокруг нас висели сытые и довольные Душееды.

И ведь хватило ему духа ляпнуть, что он еще переродится в новом теле.

— Осталось только уничтожить это бездушное тело, и сила Лингуя вернется.

— Есть! Так и сделаем!

— Я помогу!

— Уа-а-а-а…

А, боевой дух покинул Лисию, и она вновь жалобно заныла.

Я, если честно, больше не могу выносить Гневный Щит IV.

Поэтому переключил его на Щит Души Лингуя, чтобы вбирать в него энергию, и приказал Рафталии с Фиро:

— Уничтожайте все, что тут есть!

И по моей команде начался погром всего, в чем содержалась сила.

Наверняка теперь плодами его исследований никто не сможет воспользоваться.

— …Я сдержал обещание, Ост, — сказал я, мысленно обращаясь к Ост.

Эпилог. Связь двух миров

Как только мы уничтожили хранившее силу тело после победы над Кё, энергия хлынула наружу и впиталась в Щит.

Пришлось даже подождать немного, пока она вся в него войдет.

Тем временем Кидзуна и остальные, по всей видимости, разобрались с волной, поскольку наши Уровни вернулись к прежним.

Похожий на кристалл элемент Щита Души Лингуя ослепительно засиял.


[Задание выполнено. Сила Лингуя возвращена.

Время до истечения исключительного разрешения и возврата: 71:55]


Перед глазами появился текст.

Похоже, работу я полностью закончил.

И после возвращения энергии Лингуя мне дозволено остаться в этом мире лишь на три дня.

Полагаю, как только время истечет, меня насильно переместит обратно.

— Ну что, давайте обратно.

— Есть…

— Я так уста-ала, мне так тяжело-о.

Мы так вымотались, что мне стало грустно от одной мысли об обратной дороге.

— Ч-что с вами всеми такое?!

— Мы прокляты. Не приближайся к нам, если тебе жизнь дорога.

Может, я переборщил с пафосом, но побочный эффект у Сакрифайс Ауры действительно оказался. Открыв окно Статуса, я увидел, что наши характеристики резко упали.

К счастью, защиту проклятие пощадило, зато пострадало все остальное.

Ну что за дела, мы стали процентов на 30 слабее обычного.

Если бы досталось одному только мне, получилось бы как с Блад Сакрифайсом, но в этот раз под раздачу попали и Рафталия с Фиро. Теперь нам сражаться будет тяжеловато…

— Наофуми-сама, на обратном пути ведь монстры?..

— А… точно же.

Если честно, я не уверен, что мы вернемся живыми.

Может, прямо тут и засесть, пока часы не дотикают?

И стоило об этом подумать, как ко мне подплыли Клановая Книга и Клановое Зеркало, до того подвластные Кё.

И показалось мне, что они пытаются нас поблагодарить.

Они не хотят улететь в поисках следующего хозяина или воткнуться куда-нибудь на манер Экскалибура?

Когда мы решили покинуть комнату, они полетели перед нами, будто указывая дорогу.

Иногда они еще и перед дверями возникали, словно не пуская дальше.

Почему-то клоны священных зверей нам не встречались.

Мы выбрались на поверхность и осторожно пошли по особняку.

— Интересно, портал сработает?

Попытался применить, но не сработало — помехи.

Мы решили, что слишком быстро ходить опасно, так что перемещались медленно.

Спустя где-то два часа Клановое Зеркало вошло в зеркало в одной из комнат и исчезло.

А затем…

— Н-Наофуми?!

Из зеркала вдруг выпрыгнули Кидзуна и ее товарищи.

Это их сюда Клановое Зеркало переместило?

— Перед нами вдруг появилось зеркало и… это что, лаборатория Кё? Где он?!

— Э-э… сама подумай, если бы мы проиграли, вы бы уже с ним сражались.

— Точно. Но вы сами-то как? У вас вид усталый.

— Применили проклятую силу и расплатились усталостью. Не хочу много говорить.

— Т-ты точно в порядке?

— Нет, конечно. У меня все характеристики снижены, кошмар полный. Пока вы не пришли, я подумывал даже засесть здесь и дожидаться телепортации.

Я завалился на бок, но меня подхватил Ларк.

Рафталии помогли Терис и Грасс.

Фиро из-за ее роста пришлось довольствоваться Кидзуной и Эснобартом.

— А вы молодцы, что сумели без нас одолеть Кё, паренек.

— Он столько подлых приемов проводил, что нам пришлось изрядно попотеть.

— Где Кё? — тихонько спросила Ёмоги.

— Сдох в той комнате. Душу его мы тоже прикончили. Как я и думал, он заготовил запасное тело.

— Ясно. Я хотела добить его сама, но… спасибо, что победили его.

Витавшая рядом со мной Клановая Книга описала большой круг, затем прошла сквозь стену и улетела.

— Кажется, Книга и Зеркало оберегали вас до встречи с нами, — заметила Грасс.

Мне остается только согласиться с ней. У их отряда должно было уйти много времени, чтобы добраться сюда, однако Оружие умудрилось телепортировать их.

— Да, похоже что так. К тому же мы не задели ни одной ловушки и не повстречались с клонами священных зверей.

— Защитный туман тоже развеялся. Собственно, поэтому нам и удалось так быстро приблизиться.

Вот помогли-то… мы их, получается, от оков Кё освободили?

Хороши Клановые Оружия, бесполезный Щит рядом и близко не стоял.

— Ну что, давайте обратно? Вам дали время до телепортации?

— Да, но немного… три дня.

— Ясно. Значит, еще немного и придется прощаться, паренек.

— Ага.

— Здесь разговаривать не очень приятно. Давайте сядем на мою Лодку и поскорее вернемся домой, — предложил Эснобарт, стукнув посохом об пол.

…Значит, ты все-таки выжил?

И это после того, как обронил прощальное «доверьтесь мне»?

Хотя, конечно, хорошо, что ты жив.

Ну да ладно, я скорейшее возвращение всецело одобряю.

Если честно, хочется поскорее отсюда уйти и хорошенько отдохнуть.

У нас столько битв подряд было.

Я уж и не помню, сколько раз оказывался на волоске от смерти после попадания в параллельный мир.

Мы сразу же отправились обратно и добрались до безопасной страны.

Стоило приземлиться, как Клановое Зеркало тоже куда-то улетело.

Интересно, отправилось ли оно искать нового хозяина или же воткнулось в какой-нибудь камень ждать смельчака?


К слову о стране, с которой мы с подачи Кё вступили в войну: в тот же день туда отправилась Ёмоги и сорвала покровы с его нечеловеческих экспериментов.

Доказательства его преступлений собирала Цугуми с товарками, в конце концов им даже удалось призвать иллюзию самого Кё и воспроизвести с ее помощью слова, которые он произносил во время нашей битвы.

Смерть Кё резко отбросила технологии той страны назад.

Ну а клоны священных зверей, использовавшиеся как секретное оружие, вышли из-под контроля одновременно со смертью Кё, и той стране пришлось с ними хорошенько попотеть.

Прочие возлюбленные Кё пытались ему верить, однако Ёмоги как бывшая верная соратница столько наговорила и представила столько доказательств, что им пришлось замолчать.

Также мы получили довольно путаные и сложные доклады о том, что страна таким образом утратила внятный повод для развязывания войны, чем воспользовались вассалы и радостно восстали, устроив еще больший хаос.

Зная характер Кидзуны и остальных, мне нетрудно представить, что они и без нас смогут заставить страны Клановых Книги, Зеркала и Катаны волей-неволей заключить альянс с королевством Ларка.


Но это все ерунда, куда важнее наше проклятье.

Когда нас осмотрел медик, посланный лично Ларком…

— Сильное проклятье.

Припоминаю, что нечто похожее мне говорили и после Блад Сакрифайса.

Но когда я вернусь в тот мир, попрошу, чтобы меня вылечили, так что ничего стра…

— Снять его может только время. Если повезет — два, но я предполагаю, что все три месяца.

— А? Ну-ка стоп. Разве горячие источники и всякая там святая вода не помогают исцелять проклятия? — спросил я в ответ, но врач покачал головой.

— Это проклятие совсем иного класса. Если оно вновь наложится до полного исцеления, я не могу обещать, что вы выживете.

Чего?!

Вот так подарочек мне убитый Кё на прощание оставил.

И Рафталия, и Фиро выглядят изможденными и еле двигаются.

Если бы я наложил Сакрифайс Ауру на Лисию, с ней бы ужас что случилось.

Она, поди, умерла бы. Хорошо хоть меня интуиция спасла.

— Да-а… с учетом того, что там было, тебя нельзя винить, но вляпался ты знатно, — заключила Кидзуна так, словно ее это никак не касалось.

А ведь это по-хорошему была ваша задача!

Впрочем, я знал, что рискую, так что ничего не попишешь.

— Такова судьба тех, кто просит силы у проклятого оружия… Но вы молодцы, что устранили результат недосмотра нашего мира. Я бесконечно благодарна вам.

— Хочешь нас поблагодарить, Грасс, — убедись, что еще одного такого дурня не появится. В нашем мире осталось еще трое зверей-защитников, и если объявится второй Кё и захватит одного из них, будет не до шуток.

— Разумеется, мы вместе с Кидзуной и остальными будем сражаться ради того, чтобы такое не повторилось вновь.

— Ага. Впрочем, паренек, когда вы вернетесь с энергией Лингуя, какое-то время вам ничего не будет угрожать.

— Ты уверен? — переспросил я, и Ларк уверенно кивнул.

— Да, когда мы в свое время победили первого зверя-защитника, потом до следующего волн не было.

— А что если до моего возвращения какой-нибудь обладатель Кланового Оружия вторгнется в мой мир?

Никак не могу успокоиться.

— Ну, придется тебе довольствоваться тем, что без волн пришельцев из других миров у вас какое-то время не будет, а значит, и волноваться практически не придется.

Успокоиться я не могу, но… наверняка в моем мире и без меня все ушки на макушке держат.

Полагаю, королева Мелромарка рассказала о перехвате Лингуя всему миру.

— Значит, Лингуй… а за ним, как я полагаю, Фэнхуан, Цилинь и Инлун? Выходит, нам не о чем волноваться, пока не вскроются все печати?

— Меня не спрашивай, паренек. Мы ведь всего про ваш мир не знаем.

Это да. Ларк и остальные мне ответить не смогут.

— Остается молиться, чтобы не появилось второго Кё.

Я не знаю, сколько времени энергия Лингуя сможет сдерживать волны.

Тем не менее, нам нужно воспользоваться паузой, чтобы тщательно ко всему подготовиться.

И спутников, и армию нужно снарядить так, чтобы мы могли противостоять волнам всего мира.

Благодаря путешествию в мир Грасс я многое узнал о методах противостояния волнам.

Обязательно попробую ими воспользоваться.

Как я понимаю, в моем мире всеми волнами, до которых мы не дотягиваемся, занимается Фитория, однако нашему миру нужно объединиться, если мы хотим облегчить нашу работу.

Как подумаю о том, чем придется заниматься — все настроение пропадает.

К тому же все еще может случиться такое, что из волны появятся люди вроде Грасс.

Не знаю, когда эта война закончится, но мне остается только сражаться.

А как только все останется позади, я тут же вернусь домой.

Уж на чем, а на этом я стою твердо.

Но только после того, как обеспечу хотя бы Рафталии мирную жизнь в том прогнившем мире…

— Ну ладно, паренек! Давай отметим победу! — Ларк почти детским жестом выставил большой палец.

— Опять ты за свое…

— Ну а что такого? Позади большая битва, войны удалось избежать. Сплошь приятные новости.

— Рафу! — Раф-тян обрадованно вскочила на задние лапы.

Ну, не поспоришь.

— Ладно-ладно. Ты все равно отметишь, даже если я против буду, так что поступай как знаешь. А мы отдыхать.

— Ага! Тут у всей страны уже эйфория от победы. Так что поступаю как знаю!

С этими словами Ларк куда-то ушел.

Ну и ладно.

После этого мы потратили оставшееся до возвращения время вместе с Кидзуной и ее товарищами, и вместе напились отличного вина… Хотя я, правда, не опьянел.


Наконец, время почти подошло.

Мы готовились к телепортации во дворе замка. Провожать нас пришли и Кидзуна, и Грасс, и Ларк с Терис, и Эснобарт, и Альт, и Ромина, и так далее. Все они стояли молча.

Кидзуна подняла руку и подошла поближе.

— Кажется, будто мы с тобой только вчера познакомились.

— А на самом деле сколько прошло? Месяц где-то?

— Где-то да… совсем немного.

— Это да.

Священные Герои разных миров. Встреча, которая не должна была состояться из-за ограничений Оружия.

Сам порой дивлюсь, каким чудом мы познакомились.

— Может, мы и будем жить в разных мирах, но давай ради них стараться. Я хочу, чтобы наш с твоим миром заключили союз.

— Ага, ну-ну. Ты тоже рыбачь в меру. А насчет союза — могу только пообещать, но сам-то я обещание в принципе не смогу нарушить.

Я могу лишь защищать.

Мнение Грасс и ее товарищей о волнах сильно изменилось.

Но оно и ясно — россказни о том, что своему миру можно продлить жизнь, погубив чужой, с самого начала отдавали бредом.

— А ты не слишком упивайся недоверием к людям, Наофуми.

— Помолчи.

— Береги Наофуми, Рафталия-сан. Надеюсь, вы станете такими же друзьями, как мы с Грасс.

— Хорошо, я постараюсь.

— Фиро-тян и Лисия-сан, вам тоже удачи.

— Угу. Я в этом мире столько песен выучила. Как вернусь, буду их петь.

— А я много чего узнала.

Кидзуна пожала всем руки и отступила.

Настал черед Грасс.

— Мы встретились врагами, затем сразились снова… а теперь стали товарищами и делаем одно дело. Какой поворот судьбы.

— Это да.

Грасс посмотрела на меня очень серьезным взглядом, затем поклонилась.

— Премного благодарю за спасение без вести пропавшей Кидзуны. Что бы ни случилось, я буду работать над тем, чтобы отплатить этот долг.

— Если по той или иной причине соберешься с нами сразиться, сначала внятно эту причину объясни.

— Опять вы за свое? — вставила Рафталия.

— Что-нибудь может случиться, и все изменится. Ты ведь не хочешь сражаться непонятно зачем, если все так обернется? Когда я сражаюсь, я хочу хотя бы понимать, ради чего.

Просто я уже столько раз попадал в передряги, причин которых не понимал.

Тут в разговор непринужденно вмешались самопровозглашенный авантюрист и по совместительству юный господин Ларкберг, а также Терис.

— В общем, паренек, надеюсь, мы с вами и дальше будем ладить. С нетерпением буду ждать нашей следующей встречи.

— А я буду надеяться, что ее не будет.

Потому что если такое и произойдет, то только во время волны.

Мы тут пытаемся волны подавлять, а ты, получается, их с нетерпением ждешь?

— Ах… созданные вами камни так сожалеют о разлуке.

Терис пришла вся обвешанная украшениями, которые я создавал для тренировки, и камни в них блестели один другого ярче.

Глазам больно! Прекрати меня солнечными зайчиками обстреливать! Мне сейчас плохо станет!

— Ларк, я тебе за эти три дня объяснил всю суть, так что ты тренируйся и станешь лучше меня.

Ларк окинул разодетую Терис самым серьезным взглядом и несколько раз кивнул.

— Ладно. И вообще, если я так не сделаю, Терис сбежит во время следующей же волны, которая соединит наши миры.

— …Я не думаю, что она настолько бессердечная.

Эх, и почему с твоей девушкой всегда так сложно?

Хотя, она сильно нам помогла.

— Удачи вам всем, Рафталия-тян, Фиро-тян и Лисия-тян.

— Вам тоже, Ларк-сан и остальные.

Ларк пожал руку Рафталии как главной из моих спутниц.

— Кстати, юный господин, я тебя давно спросить хотел.

— Ты опять меня так называешь, паренек?

— Хорошо, Нобунага… ты почти всех девушек, в том числе Рафталию, называешь через имя плюс «тян». Ты их всех детьми назвать пытаешься?

— Кстати, похоже на правду, — согласилась со мной Кидзуна.

— Ну да-да. Не могу я девушек младше себя называть по одному только имени! И в то же время их вокруг меня много, одним только «тян» не обойдешься, вот я на этом и остановился. Устроит такое объяснение?!

Думаю, нет.

Впрочем, придется смириться с тем, что такая уж у него привычка.

— И вообще, хватит мне клички придумывать, паренек!

— Сам такой.

— Ну ладно, Наофуми, но и ты прекрати.

— Наконец-то ты понял, Ларк.

Следующим к нам подошел Эснобарт.

— Спасибо, что спасли Кидзуну, Грасс и Ларка.

Мне кажется, или он как-то слишком проникновенно на меня смотрит?.. Нет, не кажется.

На самом деле этот красавчик — здоровенный кролик. Он существо уровня Фитории, и потому со мной очень ласков.

А, Фиро ко мне прижалась, и Раф-тян на плечо запрыгнула.

— М-м!

— Не волнуйтесь, Фиро-сан. Я ничего не имел в виду, — с улыбкой произнес Эснобарт.

Обычно он кажется мне очень умным парнем.

Развитие его идет в другую сторону, чем у Фитории. Кто знает, может, и у него в будущем талант раскроется?

— Я постараюсь не допустить, чтобы опыт сражений плечом к плечу с вами прошел впустую.

— Ага, удачи, — ответил я, и Эснобарт повернулся к Лисии:

— Лисия-сан, я слышал о ваших подвигах. Я буду трудиться над тем, чтобы стать как вы.

— Уа-а-а-а…

Лисия вся засмущалась.

Наверняка она не привыкла к тому, что ее хвалят.

— Я не возражаю, если вы возьмете с собой и копию той книги, найденной в древней библиотеке-лабиринте. Надеюсь, она вам пригодится.

— Спасибо! Постараюсь прочитать.

Ну, отличница Лисия наверняка сможет ее расшифровать.

— Еще у меня… — Эснобарт снял с Лодки небольшое украшение в виде якоря и дал его мне.

— Что это?

— Украшение, о котором я прочитал в недавно найденной книге. Возьмите его с собой. Возможно… оно вам еще пригодится.

— Ясно…

Ну, дареному коню в зубы не смотрят.

— Ты и правда торговец, берешь все что предлагают.

— А то. О торговле я могу говорить вечно.

— А-а, Наофуми-сама, вы Герой, а не купец, — вмешалась Рафталия, когда присоединились Ромина и Альт.

— В общем, вот тебе на прощанье.

Ромина с Альтом передали мне мешок со всякой всячиной.

Внутри я увидел и уникальное изобретение этого мира — украшения с функцией дропа, и другие удивительные украшения, которые воспроизводят функцию телепортацию к волне.

И еще много чего другого.

Действительно, такие артефакты чужой культуры мне в том мире сильно пригодятся.

— Мы знаем, что ты по карманам подобные штуковины распихивал. Решили вот помочь.

Выходит, Ромина заметила?

Мне, правда, не дает покоя само то, что Альт мне что-то добровольно отдает.

— Вижу, ты считаешь меня скупердяем, но это не так.

— Врет.

— Да, врет.

Кидзуна и Грасс отреагировали одновременно.

Однако Альт не сдался:

— Я неплохо заработал благодаря шумихе, которую вы подняли. Считайте это моей благодарностью.

— Ах, вот оно что.

Он прямо как Работорговец, который на моих подвигах наживался?

Альта часто называют скупым торговцем. И, видимо, правила торговли он знает.

— А, вспомнил. Грасс, — я вручил Грасс книгу с рецептами на японском.

— Что это?

— Я изучил инструменты и ингредиенты вашего мира, обобщил знания и расписал здесь рецепты всего, что вы сможете повторить. Пусть тебе Кидзуна читает.

Даже я не путешествовал по неизведанным землям просто так.

Я собирал информацию о разнице между экипировкой, у которой сбилась кодировка, и той, что сохранила свойства.

Как я понимаю, кодировка сбивается у вещей, которые создается из несуществующих в этом мире материалов и металлов.

Зато всевозможные лекарства восстановления духа работают.

Другими словами, их можно сделать с помощью материалов этого мира.

И я полагаю, что в грядущих битвах лекарство восстановления духа будет им нужно как вода.

Поэтому я разработал местный аналог рецепта.

— Тут есть лекарство с похожими свойствами. Попробуйте сварить.

— Ого… ну ты даешь, Наофуми.

— Ты тоже круглый год не рыбачь, а сама что-нибудь исследуй. Впрочем, для рецепта аналога понадобится рыба, так что тебе работа найдется.

Чтобы в этом мире добиться эффекта, аналогичного лекарству восстановления духа, понадобится одна редкая рыба.

Я и сам удивился, когда пришел к такому выводу, изучая рыбу, которую так радостно наловила Кидзуна.

— Угу! Не ударю в грязь лицом!

— И не дайте умереть вашим сбежавшим Священным Героям.

— У… точно. Придется им помочь.

Нам обоим придется несладко. Я пожал Кидзуне руку.

— И посматривай за глазками Альта.

Больно они у него блестят.

Остались, значит… Ёмоги, Цугуми и ее товарки.

— Кё совершил непростительные вещи. Мы возьмем последствия на себя.

— Скажу то же, что сказал Кидзуне. Мы заставили его за все расплатиться. От него, как и от остальных… не осталось даже души.

— Мы знаем…

Цугуми смотрит на нас с ненавистью во взгляде, но мне кажется, ее стало меньше, чем раньше.

— Если бы вы не пришли, ничего бы не произошло.

— Мы больше никогда не увидимся. Можешь хоть всю жизнь нас ненавидеть.

Вот ты пришла сюда, чтобы желчью плюнуть?

— Но я не могу спорить с тем, что вы спасли нас. Спасибо за то, что освободили ~~~~, которого он использовал даже после смерти.

Некстати подул ветер, и я в очередной раз не услышал имя Подонка-номер-два.

Похоже, на его имя проще махнуть рукой.

Цугуми наверняка взбесится, если я переспрошу, а я в очередной раз не расслышу.

Спрошу потом у Рафталии.

— Узнаем ли мы когда-нибудь, почему он так сходил с ума по Клановой Катане?..

— Кстати, тебе рассказали о тех спиритах, что были в вашем отряде?

— … — Цугуми молча кивнула.

В одной из подземных комнат особняка Кё нашли останки тел.

Как я и подозревал, Кё перехватил душу Подонка-номер-два и скормил ее Душеедам.

А спиритов из его отряда, которые обо всем узнали, он переубивал.

Жертв было довольно много. То же самое касается и окружении Альберта, обладателя Кланового Зеркала.

— Безусловно, Клановая Катана — символ могущества страны… но мы уже никогда не узнаем, почему он был настолько уверен в том, что она изберет именно его…

После этих слов Рафталия положила Клановую Катану на руки и протянула Цугуми.

— Я… возвращаю вам Клановое Оружие.

Ну, я не удивлен. Пусть Катана и выбрала Рафталию, не можем же мы уйти и забрать с собой Клановое Оружие этого мира.

Пусть даже оно какое-то время сильно нам помогало.

— Легко сказать… но она тебя покидать не хочет.

— К тому же она отказалась переносить тебя к волне…

И Грасс и Терис, которая хоть и не обладатель Оружия, но джевел, пытались заговорить с Катаной, но та им не ответила.

Кидзуна тоже ее трогать пыталась, но ничего не добилась.

— …Не могу узнать, почему, — сказала Рафталия. — Не знаю, как объяснить. Я чувствую, что у нее есть какие-то сложные мысли, похожие на чувство долга, но она отказывается отвечать.

— Простого и ясного мотива нет, что ли?

— Самое большее, что я могу — улавливать ее намерения, поэтому нет.

Э-э… получается, Рафталия возвращается вместе с Катаной?

— Возможно, она чувствует ответственность за преступления Кё и потому желает сражаться за мир Наофуми, пока угроза нашему миру не станет по-настоящему серьезной, — предположила Кидзуна, и Катана будто бы на мгновение вспыхнула.

— Кажется, Кидзуна предположила правильно, — заметила Грасс.

— Хм…

За разговором оставшееся время почти истекло.

Еще немного и мы вернемся домой.

— Ну что, — я зловеще улыбнулся. — Таким образом, мы забираем Клановую Катану с собой! А вы страдайте и оплакивайте утрату!

— А-а, опять злодея из себя строит.

— Дурная у паренька привычка.

— А ведь на самом деле он хороший человек.

Со вздохами отозвались Кидзуна с товарищами.

Рафталия сокрушенно качала головой, Фиро недоумевала.

Лисия робела и озиралась по сторонам, Раф-тян сидела у меня на плече и махала на прощанье лапой.

— Что же, вот теперь точно прощайте.

Осталось всего несколько секунд.

А затем мы наверняка вернемся в тот мир.

— Зная свойства оружия, мы наверняка больше не увидимся, но было весело рядом с вами. Приятно было познакомиться.

— Угу. Прощай, Наофуми. Спасибо, что помог. Не будь тебя, я бы наверняка все еще торчала в том лабиринте. Продолжим же работать Героями, пусть и в разных мирах.

На прощанье я помахал всем рукой.

— Наофуми! — громко крикнул Ларк.

Все они дружно помахали в ответ и воскликнули:

— Спасибо!

И словно в ответ на их слова таймер показал цифру «0» и переместил нас обратно.

Всего за какое-то мгновение мы пересекли тоннель из чистого света…

И вернулись в мир, в который меня призвало изначально.

Послесловие

Спасибо, что купили девятый том.

Вот и уже привычное послесловие.

Я всегда мучаюсь с выбором того, что в нем писать.

Но раз уж это послесловие, то понятно, что.


Касаемо содержания 9 тома:

Полностью оригинальный том номер два.

Отряд Наофуми выполнил свою задачу и вернулся в изначальный мир.


В мире Грасс-Кидзуны им пришлось пережить волну.

И волна эта, конечно, отличалась от волны мира Щита.

Также им в принципе удалось узнать, что волны вообще за явление такое.

Миры в них сталкиваются… самые разные.

В этот раз из волны появились монстры из индийской мифологии, так что интересно, какие Герои жили по ту сторону?

Герои Чакры и Бус, наверное.

…Представить их довольно трудно, так что на этом закрываю тему.


О Кё:

Отряд Наофуми расправился с ним, но так и не раскрыл всех тайн.

О его жизни хорошо рассказала Ёмоги.

Еще с юного возраста он обладал недюжинным талантом и выручал всевозможных красивых девушек (акцент на слове «красивых»).

Ну а мужчин? Их он, конечно же, бросал на смерть. И всех занятых девушек тоже.

Может, иногда у него что-то щелкало, и он их отбивал у других.

И исследования, и свою истинную натуру он старался скрывать.

Его настоящее отношение к Ёмоги хорошо показано в книге

Наверняка она была его подругой детства, безбашенной, много просящей от других и до раздражительного серьезной.

Кё ловко манипулировал ей, но даже его терпение не выдержало, и на самом деле он наверняка ее на дух не переносил.

Ну, вся прелесть этого персонажа с самого начала в его бесчеловечном характере.

Прообразов у меня было много, в основном среди тех людей, которые при виде коварных злодеев, которые так любят рассказывать герою о своем плане в конце сюжета, высказывается в духе «Какого черта он все тараторит и тараторит свои мысли? Все, произведение убито. Никакой связи с реальностью».

Именно поэтому он отказался рассказывать Грасс и остальным свой план, когда его спросили в первый раз.

Наверняка он даже не осознает, что из-за этого теряет свою важность в глазах наблюдателей.

Впрочем, если подумать, наверняка говорливые злодеи кажутся такими важными из-за уверенности в том, что могут рассказать герою свой план, и ничего не изменится.


О Ёмоги и Цугуми:

Я намеренно сделала их похожими друг на друга.

Ведь Подонок-номер-два и Кё одного поля ягоды.

А вот то, почему они были так похожи, вы узнаете ближе к концу истории.

…Правда, те из вас, кто читали вебку, наверняка догадаются сами.

Так вот, к вопросу о том, почему Ёмоги и Цугуми так похожи друг на друга. Мне показалось, что две девушки, которые всю сознательную жизнь помогали знакомым парням, в конечном счете обретут похожий друг на друга характер.

Кстати, вера у них была практические слепая, и они терпели все, кроме слишком уж странных выходок своих спутников.

Они обе считали, что путешествуют вместе с гениями, которым в голову могут приходить идеи, недоступные понимаю обывателей.

Наверняка им казалось, что «все будет к лучшему, надо просто верить!»

В случае Ёмоги, она немедленно переметнулась на другую сторону, когда увидела доказательства и услышала от самого Кё о его истинных намерениях.

С точки зрения Кё она была крайне раздражающей девушкой. Наверняка он не раз хотел ее прикончить.

Наофуми и Рафталия отличаются от них тем, что Рафталия практически сразу остановит Наофуми, если тот попытается сделать что-то сомнительное.

Ведь Наофуми на сомнительные шаги идет часто.


О древней библиотеке-лабиринте:

Библиотека с главным библиотекарем в лице Эснобарта. Была у меня мечта изобразить библиотеку, которой управлял бы кролик…

Библиотека эта существовала с древних времен и служит кладезем знаний, но попавшему внутрь предстает таким лабиринтом, что начинает казаться, будто она тянется вечно.

На самом деле, нравятся мне такие библиотеки-лабиринты, полные знаний.

Будь оно в игре, где-то глубоко под ней дремало бы легендарное заклинание или что-то подобное.

Вообще, я хотела отправить туда отряд Наофуми, но не хватило страниц, и от затеи пришлось отказаться.

А ведь там столько всего должно было произойти…

Хотя, может, когда-нибудь им еще удастся. Посмотрим.


О библиокроликах:

Раса Эснобарта.

На самом деле, Наофуми верно предположил, что если их возьмут под крыло обладатели Священного или Кланового Оружия, их развитие пойдет по другому пути.

Однако это происходит не сразу после рождения, как в случае Филориалов, а по достижению определенного уровня, как у Лисии.

Возможно, когда Наофуми в следующий раз встретится с Кидзуной… вернее, с Эснобартом, тот уже станет до смешного всемогущим.


О священных зверях мира Кидзуны:

Бякко, Генбу и Судзаку воскресали и были повержены.

Лишь о местоположении последнего зверя, Сейрю, ничего не известно, поэтому нет и никаких материалов.

Правда, их удалось заменить материалами с императора драконов, поверженного Кидзуной в свое время.

Кстати, у Кидзуны нет никакого оружия из священных зверей.

Она попала в плен до того как начались волны…


Об обладателе Кланового Зеркала:

Отряд Наофуми с ним так и не пересекся и увидел его лишь после того, как Кё избавил его от души и подчинил его тело.

Характером он был… наверное, немного получше по сравнению с Подонком-номер-два и Кё.

Впрочем, в любом случае с Грасс и остальными бы не договорился.


О навыке Кё:

Он похож на пропорциональную атаку, однако его главная задача — срезать характеристики, поэтому коэффициент урона довольно маленький.

По-хорошему это навык, позволяющий уменьшить врагу определенную характеристику.

В любом случае, это очень хороший навык, однако Наофуми быстро нашел к нему подход.


Об Олл Сакрифайс Ауре:

Эффект у нее примерно тот же, что у Либирейшн Ауры.

Однако она дает и другие прибавки и требует расплаты, за что считается запретной способностью.

Расплатой, как и в случае Блад Сакрифайса, служит понижение характеристик.

Вдобавок еще, кстати, понижение эффективности исцеления, вот только Наофуми этого не заметил.

В любом случае, я не думаю, что Наофуми захочется использовать этот навык еще раз.

Держись, Наофуми, на какое-то время тебе придется сравнятся по силе с обычными авантюристами.


Теперь немного о самом томе.

Он полностью написан с нуля, как и предыдущий.

Писать было тяжело. Первая его версия вышла за все рамки по количеству страниц, что меня сильно напугало. Я все писала, писала и никак не могла добраться до сражения с Кё.

В результате очень много эпизодов пошло под нож.

Например, как Наофуми изучал магию под присмотром Терис, как они ходили в библиотеку-лабиринт, некоторые разговоры с Альтом.

В общем, я хотела поглубже раскрыть характеры товарищей Ларка…

Кстати, изначально, когда мы обсуждали развитие сюжета с редактором, мы планировали отправить Наофуми в мир Грасс где-то в районе 6 тома.

Он должен был отправиться в погоню за сбежавшим Ларком… но в силу определенных причин этот поворот сюжета переехал в 8 том.

Когда я писала 5 том, редактор напугал меня тем, что если оставить арку Кальмиры такой же, как в веб-версии, то она растянется на два тома.

После долгих переговоров в сюжет ввели Ларка, а развитие событий сильно изменилось.

А дальше вы и сами знаете.


Что же, какое-то время Наофуми не увидится с Кидзуной, Грасс и Ларком.

Что-то мне Мелти вспомнилась.

В 10 томе она будет, так что не унывайте, фанаты Мелти.

…У нее ведь есть фанаты? Цундерочка же.

Еще могу рассказать, что я подумывала сделать из Ларка и Терис влюбленных голубков, а из Грасс персонажа, который бы всем постоянно мешался.

Наверное, если бы я отправила Наофуми в их мир в 6 томе, они бы так никогда не помирились с Наофуми…

И Кидзуна наверняка осталась бы в лабиринте.


А за окном сейчас… ага, вы знаете, я в последнее время часто простужаюсь.

Недавно поймала до досадного вредную простуду.

Вылечиться вылечилась, но теперь я понимаю муки Рафталии.

Но теперь пора снова за работу!


Спасибо, что прочитали.

Надеюсь, мы еще встретимся в послесловии 10 тома.

…Кстати, впереди ведь 10 том.

Постараюсь, чтобы мы обязательно встретились.

Что же, молюсь о новых встречах.



Послесловие команды

Arknarok

Доброе утро, спасибо, что прочитали девятый том Щита.

А заодно поздравляю с тем, что позади осталась арка мира Кидзуны. Ву-ху! Впрочем, про саму арку сказать мне особо нечего, так что давайте о томе.

Сразу начнем с экшен-составляющей, благо она в девятом томе куда сильнее, чем в восьмом. Битвы всего две, зато обе длинные, на несколько глав и на пределе возможностей. Правда, конечно, это не значит, что Юсаги вдруг научилась писать сенен-схватки. До по-настоящему интересных битв нам пока далеко, да, но в этот раз у нас хотя бы есть достаточно сильные противники, и на том спасибо.

Неожиданно сильный упор в томе получила крафт-составляющая. Впрочем мне, опять же, не хочется мерить крафт-попаданц романтику по тому, как Наофуми возился с украшениями. Кажется, прелесть этого дела немного в другом, но я вот не знаю в чем, так что пока буду помалкивать.

Пожалуй, самый характерный момент всего этого тома лично для меня — разговор с Цугуми на следующий день после битвы с ней. Вот эта вот «женская консультация» и взаимное зализывание ран сразу пробудило во мне ощущение того, что вот каким должен быть настоящий сёдзё-тайтл. Ну правда же, этот диалог на тему «как избавиться от привязанности к скотине-бывшему» написан гораздо лучше всего остального, не находите? В общем, мое мнение, Юсаги следует писать либо сёдзё, либо про Мотоясу. Серьезно, это у нее на мой взгляд получается лучше всего. И поэтому обидно, что Мотоясика с нами нет. Беда!

Ну-с, до встречи в следующем томе, наверное…

Примечания

1

Японские гусли.

(обратно)

2

ВРВ: Арк-кун, ну тут 100 % должна быть Грасс. — Арк: Ага, Юсаги 100 % опечаталась. — Саунд: Лентяй, зачем опечатки-то переносить)

(обратно)

3

ВРВ: Но Арк-кун, откуда у нее вторые украшенные ножн… — Арк: ЦЫЦ, ТУТ ПАФОС, МОЛЧИ.

(обратно)

Оглавление

  • Начальные иллюстрации
  • Пролог. Волна параллельного мира
  • Глава 1. Технологии параллельного мира
  • Глава 2. Иай-гири
  • Глава 3. Приманка
  • Глава 4. Налетчица, подобная кабану
  • Глава 5. Сопровождение на особых условиях
  • Глава 6. Скрещенные
  • Глава 7. Берберский Доспех
  • Глава 8. Владение двумя клинками
  • Глава 9. Лаборатория Кё
  • Глава 10. Утрата доверия
  • Глава 11. Сакрифайс Аура
  • Глава 12. Сила за расплату
  • Эпилог. Связь двух миров
  • Послесловие
  • Послесловие команды