Sinful (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


========== Часть 1 ==========

Как же тяжело жить на коробках. Это длилось уже четвертый день подряд. Просто не могу заставить себя распаковать вещи. Мне кажется, что как только я начну раскрывать коробку за коробкой, моя старая жизнь будет исчезать на глазах. Хотя, она и так исчезла.

Обои оливкового цвета серьёзно действовали на нервы. Мама обещала переклеить их на голубые, но это вряд ли произойдет в ближайшее время. Ничего страшного, можно будет повесить пару светящихся гирлянд, плакат Курта Кобейна и, возможно, всё будет не так плохо смотреться.

Снизу послышался грохот, отчего мне пришлось оторваться от одной из коробок с вещами.

— Ма-а-ам? — испуганно позвала я.

— Всё в порядке, милая, — раздался её приглушённый голос с первого этажа. Я с облегчением выдохнула и поспешно спустилась вниз.

— Что это был за грохот? — отвечать мне было уже не нужно, я и так увидела стремянку, которая валялась посередине гостиной. Мама сидела на диване и, как завороженная, смотрела на упавшую лестницу.

— Лампочки, — задумчиво произнесла мама. — Несколько перегорело, хотела заменить. Полезла наверх, закружилась голова, и я упала прямо на диван.

— Ты в порядке? — обеспокоенно спросила я, присев рядом с ней.

— Да, — она издала нервный смешок. — Раньше такими делами всегда занимался он.

Папа. Я готова была расплакаться при одном упоминании о нём, но мне нужно держаться ради мамы. Она сильная, скрывает свои переживания и всегда старается говорить об отце с улыбкой. Уже прошёл год с того момента, как его не стало, а я до сих пор по привычке набираю его номер, чтобы поговорить с ним. Я давным-давно заполнила почтовый ящик отца голосовыми сообщениями, рассказывая ему о том, как скучаю. Мне так сильно не хватает его. Переодически с болью в сердце вспоминаю наш последний день вместе.

Папа болел и практически не вставал, но в тот день он чувствовал себя намного лучше. Большую половину дня мы провели за разговорами в саду, отец рассказывал смешные истории из моего детства. Поужинав всей семьей, мы с ним до самой поздней ночи сидели у нашего любимого аквариума в гостиной. Отец давал мне наставления на будущее, а я смеялась, потому что именно в тот вечер верила, что он поправится и еще успеет дать не один совет. Но ночью его не стало.

— Мам, тебе лучше поспать, — посоветовала я, положив голову ей на плечо. — А когда выспишься, съездим в хозяйственный магазин за сковородками и кастрюлями, это единственное, что мы забыли увезти из дома, — мама наконец-то улыбнулась.

— Думаю, что если бы хоть одна из нас любила готовить, то мы бы вряд ли забыли кухонную утварь.

Я рассмеялась, но потом задала вопрос, который мучал меня с самого утра:

— Как думаешь, папе бы понравился этот дом?

— Да, конечно, — мама погладила меня по голове и замолчала на какое-то время. -Он был бы рад тому, что мы с тобой двигаемся дальше, Лейтон

Я не хотела уезжать из Аризоны, но мама больше не могла находится в доме, в котором всё напоминает об отце. Почему именно Джеймстаун? Загадка даже для меня. Мама всё время повторяла, что рядом с домом находится озеро. Но еще больше она говорила о том, что в этом городе находится старая железнодорожная станция и железная дорога, на которой снимали фильм «Назад в будущее», причем, третью часть. Мама была фанаткой этого фильма, в отличии от меня. Я все понимаю, но это же не может быть единственным весомым доводом для переезда в этот город?

— Я так хочу, чтобы ты завела тут новых друзей, дорогая, — заботливо произнесла мама. Я понимала, что она намекает на то, что после смерти отца я замкнулась в себе, и перестала общаться со всеми своими друзьями в старой школе. От меня осталась одна видимость ученицы старших классов.

— Всё наладится, мам, — подбодрив её, я поднялась с дивана, чтобы вернуться в свою комнату. Мне не хотелось сейчас разговаривать ни о новых, ни о старых друзьях.

— В доме напротив живет девочка твоего возраста. Я тут подумала, может быть ты могла бы зайти, познакомиться?

— Не сегодня, — спокойно ответила я.

***

— Что с твоим лицом? — спросила мама за завтраком.

— Интернет, — недовольно буркнув, я продолжила есть свой бутерброд.

— Что интернет?

— Он так медленно работает, — ответила я, подперев подбородок рукой. — Такое чувство, что интернет поступает к нам с другой планеты.

— Написала новый фантик и теперь не можешь выложить?

— Фанфик, мама, — поправила я. — Не фантик.

В свободное время я люблю писать выдуманные истории по книгам и фильмам, которые мне понравились. После смерти папы я начала много писать, чтобы хоть как-то отвлечься от реальности. И это действительно помогает.

— Я даже не могу посмотреть, оставляли ли мне новые отзывы. Меня на сайте не было уже неделю! Люди могут подумать, что меня убили.

— Может интернет плохо работает, потому что мы живем на окраине города?

— Мам, тут куда не глянь — окраина, — отложив недоеденный бутерброд на тарелку, я тяжело вздохнула.

— Мы всего в двух часах езды от Сакраменто.

— Всего-то, — с иронией в голосе произнесла я. — Мы будто оторваны от цивилизации.

— Тогда тебе стоит выйти и подружиться с соседской девочкой. Пусть она оставляет тебе отзывы. Это будет хотя бы живое общение, — мама с громким стуком поставила чашку на стол, а потом вздохнула. — Прости.

— Всё нормально, — я улыбнулась. — Ты права, я может быть на днях зайду познакомиться. К тому же, нужно узнать, где тут зоомагазин.

Я хотела купить аквариум и завести рыбок. Мы с папой обожали наш большой аквариум с подсветкой. В нём плавало множество разнообразных морских рыбок. Мне нравилось покупать кораллы и домики для наших маленьких подводных жителей, а потом подолгу следить за тем, как они плавают среди этих крошечных декораций. Конечно тяжеловато держать огромный аквариум с морскими рыбками, поэтому я хотела прикупить небольшой и завести пресноводных.

— Может зайдешь сегодня? Осталась неделя до начала занятий. Вы подружитесь и будете вместе ходить в школу, — складывается ощущение, что мама думает, что в одиночку я до школы дойти не смогу. — К тому же, вишневый пирог скоро будет готов. Можно отнести его соседям, отличный повод для знакомства!

— Мой вишневый пирог?

— Не будь жадиной, Лейти, — мама улыбнулась

— Я не жадничаю! — возмутилась я. — Просто можно же отнести им что-нибудь другое!

— Что например? Бутылку молока?

— Например, эти бутерброды, — я пожала плечами.

— Я испеку тебе новый, обещаю. Пирог — залог успеха дружбы между соседями.

— Откуда такие выводы?

— Видела в кино, — с улыбкой произнесла она. — Мне скоро нужно будет выходить. Мой первый рабочий день, пожелай мне удачи.

— Волнуешься?

— Ну, не так, как перед концертом. Расставлять продукты по полкам, это тебе не на скрипке играть, справлюсь.

Мама когда-то работала скрипачкой в оркестре. Музыка всегда занимала значимое место в её жизни. Но когда отец заболел, она бросила оркестр, чтобы ухаживать за ним. А потом ей пришлось продать свою старинную скрипку, потому что нужны были деньги на пересадку почки, которая так и не прижилась. Папе поставили диагноз — гломерулонефрит. Заболевание почек. Наш дом в последние месяцы его жизни полностью пропитался запахом медикаментов.

Понятно, что в Джеймстауне нет и намека на оркестр, разве что будет кружок для учеников в школе. Мама устроилась работницей склада в гипермаркет, который находится за городской чертой, в двадцати минутах езды от нашего дома.

— Тебе уже выдали фирменный жилет? — с улыбкой спросила я.

— Да, желтого цвета. А рубашка зеленого. И у меня даже будет свой шкафчик. Жаль, что раздевалка мужская и женская одновременно, — мама поморщилась, а я рассмеялась. — Кстати, пирог вот-вот будет готов. Можешь пойти переодеться и готовиться к знакомству.

— Зачем мне переодеваться? — я посмотрела на свои голубые пижамные штаны в белую клетку и серую футболку с надписью «Аризона».

— Хочешь пойти так?

— Я же не на праздник иду.

— Как хочешь, главное, что ты идешь, — она широко улыбнулась.

Мне не очень хотелось идти в дом напротив, но маме будет приятно, если я попытаюсь хоть с кем-то познакомиться. Я видела пару раз из окна девушку, которая живет в этом доме. Она выглядит моей ровесницей, стройная, со светлыми волосами. А теперь я несу вишневый пирог ее семье и чувствую себя при этом очень глупо. Что мне сказать? А вдруг дверь откроет кто-то из ее родителей, мне попросить позвать их дочь?

Не дав себе время на размышления, я нажала на дверной звонок. Дверь открылась, на пороге появилась не светловолосая девушка и даже не ее родители. Дверь открыл парень, что немного сбило меня с толку, такого я не ожидала. Мама была права, нужно было переодеться. Ого, теперь я вхожу в состав тех девчонок, рядом с которыми по соседству живет красавчик. Голубые глаза, ярко выраженные скулы, светло-каштановые волосы, косая челка падает на лоб. Он, определенно, привлекателен. Тонкие губы парня изогнулись в улыбке, когда он облокотился рукой на дверной косяк и просканировал меня своим взглядом с головы до ног.

— Мы католики, — произнес сосед, чем ввел меня в ступор.

— Прости?

— Ты из каких? Дай угадаю, — он потер подбородок. — Амиши?

— Эм… Нет, я ваша соседка из дома напротив, мы недавно переехали.

— Я знаю. Но все равно думал, что вы из амишей, — парень смотрел на меня с усмешкой на губах. А в его взгляде читалось… Отвращение? Я жалею, что решилась пойти. — Так ты хочешь, чтобы я купил… Это? — он брезгливо указал на угощение в моих руках. Я потихоньку начала закипать от злости. Почему он так разговаривает со мной?

— Моя мама приготовила вишневый пирог, — я демонстративно приподняла тарелку с выпечкой, которая была прикрыта пищевой пленкой. — Мы хотели угостить вас.

— Интересный выбор наряда для знакомства с соседями, — хмыкнул он.

Прикрыв глаза, я вздохнула. Это унизительно стоять тут перед ним и выслушивать советы от соседского модного гуру.

— Послушай, я просто пытаюсь быть вежливой и выполняю просьбу моей мамы. Может ты возьмешь этот пирог, и я уйду с порога твоего дома вместе с моим нарядом?

— У меня аллергия на вишню, — интересно, мама сильно будет ругаться, если я размажу вишнёвую начинку по лицу нашего соседа?

— Может у кого-нибудь из членов вашей семьи нет аллергии?

— У всех, — парень цокнул языком.

— Окей, давай представим, что ты вежливый человек, ты возьмешь этот долбанный пирог, занесешь его домой и там уже сделаешь с ним всё, что захочешь.

— Луи, кто там пришёл? — раздался женский голос.

— Соседская девушка-амиш, — крикнул он.

— Недомерок, — едва слышно буркнула я себе под нос. Но, кажется, сосед расслышал, он снова внимательно оглядел меня.

— Какие манеры, — парень покачал головой, а издевательская улыбка так и не сходила с его лица. — Ты уже достаточно долго здесь стоишь. Может перестанешь пялиться на меня и просто пойдешь домой?

Во мне бушевали смешанные чувства. Я была зла, обижена, и даже немного захотелось плакать от такого неуважительного обращения ко мне. Я уже хотела развернуться и уйти, когда в дверях появилась блондинка, которую я видела из окна. Вблизи она еще красивее, чем мне казалось. Мое внимание сразу привлекли её яркие голубые глаза, такие же как у этого хамоватого парня.

— Привет, — она широко улыбнулась. — Вау, это нам? — указав на пирог, спросила девушка.

— Эм, да, — я ответила ей неловкой улыбкой. — Но мне сказали, что у вашей семьи аллергия на вишню, — на лице блондинки появилось удивление.

— У нас нет аллергии, — она посмотрела на парня, и её тонкие брови сошлись на переносице. — Луи?

— Появилась с самого утра, — пожав плечами, ответил он.

— Я Лотти, а это мой брат-придурок, не обращай на него внимание, — нехило пихнув брата в бок, Лотти протянула руки и взяла угощение из моих рук. — Я люблю вишню. Спасибо.

— Лейтон, — я искренне улыбнулась ей и была благодарна за то, что не я одна считаю её брата придурком. — Приятно познакомиться.

— Мне тоже очень приятно. На самом деле я сама хотела зайти к вам познакомиться, а тут такой повод.

— Не подскажешь в какой стороне здесь зоомагазин?

— Тут недалеко, ехать минут пятнадцать. У тебя есть домашние животные? — с интересом спросила блондинка.

— Нет, но я хотела бы купить рыбок. Раньше у меня…

— Да-да, — брат Лотти закатил глаза. — Очень интересная история, — я и опомниться не успела, как входная дверь закрылась передо мной.

Какого черта?! Эти двое точно брат и сестра? Потому что Лотти милая и дружелюбная, а этот… У меня даже слов нет.

— Лейтон! — окликнула меня Лотти, когда я подходила к крыльцу своего дома. — Подожди! — девушка подошла и виновато взглянула на меня. — Прости за моего брата. Луи практически всегда себя так ведет.

— Он не самый приятный собеседник.

— Из-за этого я не могу ни с кем подружиться. В школе он ведет себя точно так же, — она рассмеялась.

— Все нормально, ты не должна за него извиняться.

— Значит, всё в порядке? — я кивнула, и Лотти широко мне улыбнулась. — Я надеюсь, что мы подружимся.

— Не хочешь составить мне компанию в походе в зоомагазин? — мне показалось, что девушка удивилась моему приглашению. Стало как-то неловко, вдруг она извинилась из вежливости и не хочет общаться с соседкой в пижамных штанах.

— Ты серьёзно? — спросила Лотти, заправив светлые волосы за уши.

— Если ты занята, то ничего страшного.

— Нет-нет! Я с удовольствием составлю тебе компанию, — блондинка посмотрела в сторону своего дома и нахмурилась, будто услышала что-то неприятное. На несколько секунд мне показалось, что мысленно она находится совершенно в другом месте.

— Не пойми меня неправильно, но по твоему лицу не скажешь, что бы ты была очень довольна, — смущённо пробормотала я, от чего Лотти рассмеялась.

— Прости, просто вспомнила кое-что, — девушка отмахнулась, и на её лице вновь появилась широкая улыбка. — Но тебе, наверное, нужно переодеться? — она с виноватой улыбкой оглядела мой домашний наряд.

— Всё-таки тот парень и вправду твой брат.

— Я считаю, что он приёмный, — мы рассмеялись.

Комментарий к

Тут такое дело… Мое вдохновение подало со мной на развод, я не могу даже слова написать. Кто-то ждал работу про Элунор, несколько человек писали мне в личку, я честно пыталась выжать из себя что-то, но пока без результатов.

Поэтому я решила выложить то, что валялось в черновиках с тех времен, когда Сталин был школьником. Подумала, что два впроцессника будут мотивировать меня.

Еще мне много раз говорили о том, что я мало выделяю господина Стайлса во всех фф. Здесь он будет играть далеко не последнюю роль.

========== Часть 2 ==========

— Отличная машина, — сказала я, осматривая серебристый Рендж Ровер, за рулём которого сидела Лотти. Девушка казалась слишком хрупкой и маленькой для такого автомобиля.

— Да, мой брат от неё в полном восторге. Садись быстрее, машина его, а я взяла ключи без спроса.

Я в удивлении посмотрела на неё. Мне казалось, что если её брат узнает, что я сидела в его машине, то к вечеру буду трупом.

Лотти как будто прочитала мои мысли и рассмеялась:

— Не бойся, я не в первый раз так делаю. Давай быстрее, пока Луи не обнаружил пропажу!

Мне не нужно было повторять дважды, потому что я на секунду представила, как мой привлекательный и одновременно злобный сосед выходит из дома, и бежит на меня с мачете.

— Как вы оказались в этой Богом забытой дыре? — спросила Лотти, когда мы выехали на шоссе.

— Если я скажу, что я популярная певица, которая устала от славы, ты вряд ли мне поверишь? — я улыбнулась, откидываясь на сиденье.

— Я скажу, что сразу поняла, что твой утренний наряд выглядел как концертный костюм.

— У меня самые вежливые соседи в мире!

— Нет, правда, что могло привести вас сюда? Уверенна, что на земном шаре полно мест, которые получше, чем этот городок, — блондинка рассмеялась.

— Это мама выбрала. Подростки в шестнадцать лет не имеют права голоса, когда дело касается жилья и комендантского часа.

— У нас нет комендантского часа, хотя Аманда и является директором школы, — я вопросительно посмотрела на соседку. — Аманда — наш опекун, — пояснила Лотти. Она не стала рассказывать, что случилось с родителями, лишь грустно улыбнулась. А я не стала лезть с ненужными вопросами, мне самой тяжело рассказывать про отца.

— Директор школы — ваш опекун? — я присвистнула. — Шумную вечеринку дома не закатишь, когда директор живет напротив. Наверное, учителя по любому поводу бегают жаловаться?

— Да-а-а, учителя не упускают ни одной возможности, чтобы настучать на нас. Но Аманда очень любит меня и Лу, и никогда не бывает к нам строга. Нам повезло в этом плане, — Лотти осмотрела салон автомобиля, будто искала что-то. — Лейтон, не подашь солнечные очки? Они должны быть в бардачке.

Только я открыла бардачок, как из него на мои колени посыпались фантики от шоколадок. Боже, этот Луи, кажется, фанат шоколадных батончиков. Разгребая хлам из оберток, рука наткнулась на что-то холодное. Смяв в кулаке обертку от «Милки вэй», я решила посмотреть на неизвестный предмет. Нож. Черная матовая рукоятка, а в середине серебряного лезвия пурпурно-красная полоска из какого-то минерала. Мой сосед — привлекательный и высокомерный маньяк. Отлично.

— Ты будто привидение увидела, — со смехом произнесла Лотти. — Только не говори, что наткнулась на использованный презерватив.

— Я просто в шоке, что твой брат ест столько сладкого и остаётся в хорошей форме, — взяв квадратные «Рей Бен», я протянула их блондинке.

— Кстати, Луи понравился ваш пирог.

— А как же аллергия на вишню? — с усмешкой спросила я, закрывая таинственный бардачок.

— У него аллергия на комплименты, но на самом деле он не такой болван, каким может показаться изначально. Хотя в это трудновато поверить с первого раза. И со второго. Даже с третьего, — я рассмеялась.

— Уверена, что он просто душка, — отаетила я с иронией в голосе. Лотти улыбнулась, а потом резко нахмурилась.

— Что-то случилось? — поинтересовалась я.

— Что? Нет, — нажав на педаль газа, девушка увеличила скорость. Через несколько минут её выражение лица смягчилось, и она улыбнулась. — Чувствую, что сейчас позвонит недовольный братец, — будто по волшебству раздался звонок айфона. — Да? Перестань, Лу, я взяла твою малышку ненадолго. Ничего не случится с твоей машиной, — мы свернули к полоске маленьких магазинчиков. — Со мной всё будет в порядке. Эй! В прошлый раз не я была виновата, этот козёл меня подрезал! — Лотти начала парковаться у тротуара, зачем-то заехав на него одним из передних колёс. Впереди стоял железный мусорный бак, который она в упор не замечала.

— Лотти, осторожн… — раздался грохот падающего бака.

— Упс, — произнесла девушка, стиснув зубы. — Ничего не случилось, пока, Лу! — девушка откинула телефон на заднее сиденье. — Вот блин, — она посмотрела на меня, а затем поморщилась. Через пару секунд молчания мы обе рассмеялись.

— Твой брат убьёт нас, да? — спросила я, оглядывая треснутую фару.

— Это всего лишь царапина, главное, что мы в целостности и сохранности, — деловито расставив руки по бокам, уверенно произнесла девушка. Мне кажется, что если бы её брату предоставили выбор: треснутая фара или моя треснутая голова, то он выбрал бы второе.

Зоомагазин был совсем небольшим, таким же, как и его ассортимент. Из рыбок были только гуппи. Еще были улитки, но их мне не хотелось покупать.

— У меня когда-то была крыса, — сказала Лотти, наклоняясь перед клеткой с белыми грызунами. — Я назвала её — Луи. Как только брат узнал, как её зовут, Луи исчез. Тот, который грызун, — она усмехнулась.

— Надеюсь, он её не съел? — с улыбкой спросила я, разглядывая аквариумы.

— Фу, — блондинка поморщилась. — Я тоже на это уповаю. Сколько рыбок будешь брать?

— Пока нисколько. Для начала нужно купить сам аквариум, грунт, фильтр и обогрев. Нужно чтобы вода постояла несколько дней.

— Серьезно? Я думала: налил воды, запустил рыб и всё, — с улыбкой произнесла Лотти.

— Это меры предосторожности, не хочу сливать в туалете трупы гуппи, — соседка поджала губы и кивнула головой.

— Жестоко. Я думала, что ты из тех, кто хоронит рыбок на заднем дворе.

— Ну, если рыба не поместится в унитаз, всегда можно похоронить её на заднем дворе, — я рассмеялась, когда Лотти скорчила недовольную рожицу.

***

— Значит, вы с Лотти нашли общий язык? — с явным интересом спросила мама, когда я собиралась выходить на вечернюю пробежку. Конечно, хотелось бы бегать по утрам, но я не из тех, кто легок на подъем.

— Да, она классная. И это она выбрала корабль в аквариум, — мама широко улыбнулась.

— Я так рада, что вы поладили. Ты говорила у неё есть брат. Он ездил с вами? — фыркнув, я натянула кроссовки на ноги. — Лейтон?

— Нет, он с нами не ездил. Кажется, он совсем не в восторге от своей новой соседки. Этот парень подумал, что мы амиши! — мама рассмеялась. — Что? Это не смешно!

— Мальчики всегда делают вид, что ты им не нравишься, — видела бы она, как он на меня смотрел. Словно я какое-то чудовище.

— Поверь мне, когда я говорила, что не понравилась ему, то имела ввиду именно это.

— Подростковый возраст, — с воодушевлением произнесла мама. Я едва удержалась от того, чтобы закатить глаза. — Он симпатичный?

— Мам!

— Всё-всё, молчу.

***

Я бежала по тротуару, предусмотрительно державшись подальше от леса. Городок безобидный, но мало ли… Из головы не выходила сегодняшняя поездка с Лотти. Признаю, мама была права. Мне давно нужно было пойти и познакомиться, вместо того чтобы бояться показаться глупой. Я уже забыла, что такое болтать по пустякам со сверстниками. Моя соседка оказалась клёвой собеседницей, она болтала без умолку. У нас оказалось много общих интересов, я рассказала ей о том, что пишу фанфики, и она пообещала их почитать. Кстати, о фанфиках, надо будет попробовать еще раз зайти на сайт.

В плеере сменилась песня, вместо энергичной музыки заиграла медленная композиция, под которую мне было трудно бежать. Веселая музыка придаёт больше настроения и энергии. Достав из кармана плеер, я на бегу переключала песни, наконец найдя нужный трек, я нажала кнопку «плей», а потом врезалась в кого-то. Плеер выпал из рук и проскользил по асфальту вместе с наушниками, а я смачно упала на задницу.

Перед глазами предстали черные «Вансы» и того же цвета джинсы. Подняв взгляд выше, я обнаружила своего соседа. Соседа, который хранит в бардачке машины холодное оружие. Готова поклясться, что его не было там несколько секунд назад, вот не могла я не заметить идущего навстречу человека.

— Аккуратнее, — произнёс он саркастическим тоном. Парень даже не думал помочь мне подняться. Холодный и презрительный взгляд заставил мои внутренности неприятно сжаться.

— Откуда ты взялся? — отряхнув ладони о штаны, я потянулась за плеером, а потом поднялась.

— Если бы ты была хоть капельку повнимательнее, то, возможно, смогла бы заметить человека на узкой дорожке, — прищурившись, я внимательно посмотрела на него.

Окей, парень с ножом, я с тобой спорить не буду. Мне и так хорошо живётся без колотых ран на теле.

— Как скажешь, — пожав плечами, я обошла его и приготовилась снова бежать.

— Держись подальше от моей сестры, — бросил он. Остановившись, я обернулась.

— Прости?

— Ты меня слышала.

— И почему мне стоит держаться подальше?

— Такие как ты — нам не ровня, — я раскрыла рот от возмущения. Что это значит вообще?!

— Такие как… Я? — ткнув пальцем в свою грудную клетку, переспросила я. — Это какие же именно?

— Даже не знаю, как сказать это помягче, — спрятав руки в передние карманы джинсов, парень слегка склонил голову. — Убогие? — скорее спросил он. Это называется «помягче»? Ну всё, это переходит всякие границы.

— Слушай, не знаю, что ты о себе возомнил. Возможно, у тебя звёздная болезнь. Но развешивать ярлыки как раз таки и есть участь убогих. Я тебе ничего не сделала, а ты смотришь на меня, как на врага вселенной! Мы с тобой даже не знакомы! — выпалила я. — Ты! Держись от меня подальше!

— Всё сказала? — этот вопрос поставил меня в тупик.

— Что?

— Надеюсь, ты меня услышала, — он развернулся и не спеша пошёл вперед.

— С чего ты взял, что я буду тебя слушаться? — мне хотелось топнуть ногой от злости.

— Знаешь, что ценится в девушках? — спросил сосед, не оборачиваясь и продолжая идти вперед. — Умение вовремя замолчать.

— Пошёл ты! — еле слышно бросила я. Хотелось кинуть ему оскорбление вслед, но резкий порыв ветра ударил мне в лицо. Поток ледяного воздуха длился всего пару секунд, я даже подумала, что мне это показалось, но мурашки на теле говорили об обратном. Холодный ветер в конце августа? Что не так с этим городом?

========== Часть 3 ==========

На следующий день Лотти звонила мне несколько раз, но я не взяла трубку. Осадок после разговора с ее братом остался, хоть соседка и не виновата в этом. В Луи было что-то жуткое. Его взгляд пугал и одновременно притягивал. Думала, что такое только в фильмах бывает.

Больше всего меня мучил вопрос: что такого я сделала, чтобы заслужить эту негативную реакцию? Ладно, допустим, что не понравилась ему внешне. Но какой брат будет запрещать сестре общаться с несимпатичной ему подругой? Тут что-то странное, что мне никак не удавалось понять.

Может в доме, в котором мы поселились, жила его бывшая любовь? Или лучший друг, который переехал жить в другую страну? В любом случае, я не сделала ничего плохого этому парню.

— Дорогая, к тебе пришли, — донесся голос мамы с первого этажа.

Спустившись вниз, я обнаружила Лотти на пороге своего дома. Блондинка лучезарно улыбалась.

— Твоя мама такая классная, — потоптавшись на месте, произнесла Лотти. — Я звонила тебе, но ты не брала трубки, поэтому, как самая настойчивая соседка в мире, я решила зайти, — с улыбкой произнесла она.

— У меня звук выключен, — почесав нос, с неловкостью ответила я. Лотти явно не поверила мне, но сделала вид, что не заметила мою наглую ложь.

— Я тут подумала, может ты хочешь прогуляться по городу? Я могла бы тебе всё тут показать.

Мне хотелось согласиться, но перед глазами всплыл образ Луи, и я снова покрылась мурашками, будто почувствовав тот порыв ледяного ветра, который был при последней встрече с братом Лотти.

— Знаешь, я не очень хорошо себя чувствую. Может в другой раз?

— Оу, ясно, — плечи блондинки поникли, и она тяжело вздохнула. — Я вчера сказала что-то не так?

— Конечно нет, — улыбнувшись, я обняла себя за талию. — Ты тут совершенно не при чем, я правда нехорошо себя чувствую.

— Выздоравливай, — с натянутой улыбкой произнесла девушка. Она не верила мне, и это было видно. — Постой, — обернувшись, произнесла Лотти, — Я тут не причем, а мой брат, вероятнее всего, в деле. Я права?

Я не знала, что ей ответить. Сжав кулаки, Лотти посмотрела в сторону дома, а я вновь почувствовала порыв холодного ветра. Погода в этом городе меняется чаще, чем мое настроение.

— Я убью его, — серьезно произнесла она. — Что он тебе сказал? — я покачала головой.

— Ничего серьезного.

— Он всё время это делает! — на глаза девушки навернулись слезы. — Все мои друзья сбегают после знакомства с ним, — она несколько раз шмыгнула носом.

Мне стало жаль её. Каково это, когда люди убегают от тебя только потому, что твой брат говорит им сделать это? Для чего это нужно Луи? Непонятно. Мне нравилась Лотти и общение с ней, так что к черту все предупреждения моего соседа.

— Я не сбегу, — с улыбкой на губах пообещала я. — Твой брат тот еще засранец, но он не помешает нам дружить.

Лотти посмотрела на меня, и в ее взгляде мелькнули удивление и радость. Сделав шаг вперед, она крепко обняла меня, а потом резко отстранилась.

— Ты даже представить себе не можешь, что я сейчас сделаю с ним дома, — с усмешкой произнесла она.

— Надеюсь, что он не придет за моей жизнью, — отшутилась я.

***

Два дня подряд мы провели с Лотти вместе. Её брат не появлялся на горизонте вместе со своими угрозами. Поэтому мы хорошо проводили время, гуляя по городку. Но сегодня Лотти вместе со своим опекуном, Амандой, уехала по делам, а мне оставалось только сидеть дома, слоняться из угла в угол и надоедать маме своими глупыми вопросами.

Не придумав себе дельного занятия, я пришла к выводу, что можно пойти и написать главу к своему фанфику по книге о вампирах. Меня интересовали не главные герои, а недооцененный персонаж второго плана. По-моему, автор уделил этому персонажу слишком мало внимания, а моя писанина как раз таки сосредоточена на нём. На парне-вампире, которого в упор не замечают, потому что он теряется на фоне красавчиков, стреляющих классными фразами и соблазняющих девушек одним лишь только взглядом и улыбкой.

Меня прервал звонок в дверь. Дописав предложение до конца, я отложила ноутбук на журнальный столик, поднялась с дивана и направилась к входной двери.

Меня будто поразило молнией, когда я увидела своего соседа на пороге. Сегодня он выглядит по-другому: его спадающая челка убрана назад, глаза настолько чисто-голубого цвета, что я невольно задержала свой взгляд на них. И, внимание, дамы и господа, Луи улыбался. Улыбался. Мне.

— Что тебе нужно? — спросила я, скрестив руки на груди.

— Ауч, как грубо, — поморщившись, произнес он.

— Неужели? — я приподняла брови. — Что ты хочешь? — парень задумался и устремил взгляд вверх.

— Вишневого пирога? — усмехнувшись, ответил Луи.

Ох, отлично, он продолжает издеваться. Закатив глаза, я закрыла дверь у него перед носом. Теперь он на моем пороге, пусть почувствует себя так же, как и я в прошлый раз. Парень снова позвонил в дверь. Я открыла и оглядела соседа с головы до ног.

— Мы католики, — повторила его первую фразу, которую он сказал мне при встрече. Сосед лишь тихо рассмеялся.

— Воровать подколы нехорошо.

— Что ж, тогда всего тебе хорошего, — я снова начала закрывать дверь, но парень остановил меня движением руки.

— Я пришел не просто так, — моя ладонь застыла на дверной ручке. — Как насчет дружеской прогулки? — чего?! Не знаю, сколько времени стояла там и тупо пялилась на этого парня. — Лейтон? Знаю, что это одно из самых невероятных и восхитительных предложений, которые ты слышала за всю свою жизнь. Но, может быть, будешь удивляться по дороге?

— Кажется, я поняла. У тебя биполярное расстройство, верно?

— Откуда такие выводы? Будь добра, просвети, — Луи хмыкнул.

— Ты сбиваешь меня с ног, говоришь, чтобы я и близко не подходила к твоей сестре, называешь меня ничтожной, а теперь зовешь на дружескую прогулку. Не находишь это странным?

— Ты меняешь факты, — парень цокнул языком.

— Что прости?

— Я тебя не перебивал, перестань быть невежей, — я ударю его. Прямо сейчас ударю. — Во-первых, я не сбивал тебя с ног. Это ты в меня врезалась. Во-вторых, я не называл тебя ничтожной, я сказал: «убогая».

— Ох, конечно, это меняет дело. «Убогая» звучит намного обиднее, придурок! — я попыталась закрыть дверь, но сосед не дал мне этого сделать. — Убери руку!

— Если ты сейчас закроешь дверь, то пропустишь фееричную сцену с моим извинением.

— Переживу, — навалившись плечом на входную дверь, я снова попыталась закрыть ее. Луи придерживал дверь на вытянутой руке и, казалось, не прилагал к этому ни малейшего усилия.

— Я могу заниматься этим весь день, — со скучающим видом, произнес парень, заглядывая в свой телефон.

— Хорошо, — сдавшись, произнесла я. — Извиняйся, если тебе так нужно это сделать.

— Погоди, смску допишу, — этот парень сам пришел ко мне домой, не уходит с крыльца, так еще и заставляет подождать его же извинений.

— Луи.

— Да? — спросил он, не отрывая взгляд от телефона.

— Может уже скажешь, что хотел, и разойдемся?

— Такая нетерпеливая, — парень со вздохом убрал телефон в карман. — Готова?

— Не знаю о чем ты, но скажу, что готова.

— Итак, — парень облокотился плечом на дверной косяк и глубоко вздохнул. — Прошу прощения за то, что обошелся с тобой грубо и назвал убогой. Финал. Аплодисменты, — я молча смотрела на него, а потом издала смешок.

— Ты серьезно? Думаешь, что так извиняются нормальные люди?

— Не знаю, — Луи пожал плечами. — Я впервые извиняюсь. Согласись, что это было не так уж плохо.

— Знаешь, неважно. У меня есть дела, мне пора.

— Какие? Будешь смотреть «Теорию большого взрыва»?

— До свидания, Луи.

— Я извинился, а теперь мне нужно, чтобы ты сходила со мной прогуляться.

— Это еще зачем?!

— Моё биполярное расстройство называется — младшая сестренка, которая стащила мою кредитку. Она хочет, чтобы я загладил перед тобой вину за свое поведение, иначе она не вернет мне мою пластиковую детку и в придачу ко всему расскажет Аманде парочку нехороших вещей про меня. Я серьезно.

— Давай я скажу Лотти, что ты загладил свою вину и всё, — я рассмеялась.

— Это не прокатит, моя сестра не поверит. У неё что-то типа радара на ложь. Как это называется?

— Хорошая интуиция?

— Именно.

— И почему я должна помогать тебе?

— Потому что ты хочешь избавиться от меня как можно быстрее.

— Логично и одновременно глупо, — ответила я, пожав плечами.

— В любом случае я подожду тебя в гостиной, пока ты одеваешься, — Луи внаглую зашел в дом.

— Ты не будешь здесь ждать, — уперевшись руками в его грудь, я попыталась вытолкнуть парня из дома. — Потому что я никуда с тобой не пойду!

— Лейтон, у нас гости? — с улыбкой спросила мама, спускаясь по лестнице.

— Здравствуйте, мисс, — начал Луи.

— Миссис, — краснея от смущения, поправила она. — Миссис Уоррен.

— Надо же, а я подумал, что вы старшая сестра, — мама засмеялась. Наверное, в соседнем штате было слышно, как тяжело я вздохнула и закатила глаза. Все мамы ведутся на эту фразу? — В любом случае очень приятно, миссис Уоррен. Меня зовут Луи, я ваш сосед, — он улыбнулся широко и ослепительно, будто годами тренировался перед зеркалом. Этот парень прекрасно знал, как хорошо сейчас выглядит, в этом я уверенна. — Ваша дочь любезно пригласила меня подождать её, пока она собирается.

— Да, но планы поменялись, и гость уже уходит, — я снова начала выталкивать соседа из дома.

— Лейтон, как грубо! Немедленно перестань, — отступив от парня, я встала в сторону. — Очень приятно познакомиться, Луи. Я рада, что моя дочь заводит новых друзей.

— Это он назвал нас амишами! — да, я — ябеда, обычно так не делаю, но мне хотелось, чтобы этот парень вышел отсюда.

— Знаете, — сосед приложил ладонь к сердцу, — Всегда уважал их культуру.

— Подхалим, — недовольно буркнула я.

— Лейтон бывает резкой, — ответила мама. — Вся в отца.

— Я хотел пригласить вашу дочь прогуляться по городу, но раз она так не хочет… — Луи театрально вздохнул. — Что ж, тогда я пойду. Было приятно познакомиться, миссис Уоррен.

Наглый гаденыш, знает за какие ниточки дергать. И к тому же, он может быть действительно обаятельным, если захочет. Мама уже от него в восторге, потому что он сделал ей комплимент. Я сама была от него в восторге ровно пару секунд, пока он не раскрыл рот и не назвал меня амишем.

— Лейти просто вредничает. Проходи на кухню, Луи. Пока мы с тобой пьем чай, она пойдет переодеваться, — мама пошла вперед, а сосед притормозил, пока скидывал кроссовки со своих ног.

— Я могу быть очаровашкой, правда? — с улыбкой произнес он, вставая рядом со мной. — Ты в этом еще убедишься сегодня.

========== Часть 4 ==========

— Не могу поверить, что ты поцеловал руку моей мамы на прощание! — возмутилась я, глядя на дорогу. Вспомнив, как мама раскраснелась, я покачала головой.

— Это простая галантность, — ответил парень, следя за дорогой. — На самом деле, это пришло ко мне в голову в самый последний момент. Ты не можешь не согласиться с тем, — Луи посмотрел на меня, — Что я понравился твоей маме. Ты следующая.

— Если бы ты с самого начала был галантным со мной, возможно, нам не пришлось бы проводить этот день вместе. Куда мы едем кстати? — вспомнив, что у этого парня в бардачке лежит нож, мне стало не по себе.

— Туда, где никто не услышит твои крики, — серьезно ответил сосед. Каждая мышца моего тела напряглась, я вжалась в сиденье. Луи посмотрел на меня, а потом усмехнулся. — С чувством юмора, как и со стилем, у тебя конкретная беда.

Ладно, возможно, я немного параноик. По крайней мере, мой сосед сегодня не выглядит так, будто хочет меня убить. Да и во взгляде нет презрения, что уже само по себе неплохо.

— Так куда ты сказал, мы едем? — заправив волосы за уши, спросила я, стараясь держать голос ровным, чтобы не показаться психопаткой, которая напугалась и не понимает шуток про резню.

— Я не говорил, куда мы едем, — Луи следил за дорогой, одна его рука покоилась на руле, вторая лежала на колене, он постукивал пальцами в такт песенке по радио.

— Может скажешь?

— Тебе кто-нибудь говорил, что ты задаешь очень много вопросов? Это, как минимум, неприлично. Второй раз за день убеждаюсь в твоем невежестве, - парень устало вздохнул и посмотрел на меня.

— Разве ты не должен быть милым сегодня?

— Очередной вопрос, ты начинаешь становиться предсказуемой, — парень удивленно вскинул брови, смотря на дорогу.

— Не у меня украли кредитку.

— Мне казалось, что я достаточно мил с тобой, Лейтон, — нет и еще раз нет. Он разговаривал со мной так, будто переступал через себя.

До сих пор не понимаю, что делаю в этой машине. Скрестив руки на груди, я отвернулась к окну. Не хочет общаться, не нужно.

— В Сакраменто, — спустя какое-то время ответил Луи. — Точнее близко к нему. Есть одно место, думаю, что тебе там понравится, — с интересом посмотрев на парня, решила промолчать. Теперь я не хочу разговаривать, хоть мне и до безумия интересно, куда именно мы едем. Главное, чтобы это не было канавой, в которой он меня похоронит. — Я уже досчитал до сорока, а ты все еще не задала ни одного вопроса.

— Потому что мне неинтересно, — я фыркнула, а Луи издал подобие смешка.

— Ко всему прочему врать у тебя выходит скверно.

— Может закончим рубрику моих недостатков?

— Нельзя высказать мнение?

— С тобой невозможно разговаривать! Ты либо говоришь гадости, либо вовсе не отвечаешь. А еще ты резко меняешь тему разговора. Надеюсь, что мы как можно быстрее доедем до этого тайного места, и нам больше никогда не придется вести диалог.

— Впереди “Макдональдс”, заедем? — серьезно?! Я же только что сказала ему, что он меняет тему разговора.

— Мне все равно, — скрестив руки на груди, снова отвернулась к окну.

Мы подъехали к окошку “Макавто”, Луи заказал целую гору еды.

— А ты что будешь? — спросил у меня парень.

— Ничего.

— Перестань, нам еще долго ехать. Своей порцией я делиться не намерен.

— Кофе, — ответила я, продолжая смотреть в окно. — И чизбургер, — сосед добавил это к нашему заказу.

— Картошка тоже есть в меню, — я посмотрела на парня и меня удивила легкая улыбка на его лице.

— Среднюю.

— Нам еще среднюю картошку и два пирожка с вишней.

— У тебя же аллергия на вишню.

— Переживаешь за меня? Я тронут.

— Из тебя лжец тоже неважный. Почему ты соврал тогда?

— Ты мне просто не понравилась. Такой ответ устроит? — неприятно такое слышать. Я не понравилась ему, хорошо. Но с пирогом что было не так?

— А сейчас?

— А сейчас мы вынуждены находиться вместе.

— Я могу выйти прямо сейчас, мне это нужно меньше всего.

— Ладно, перегнул. Прости?

— И еще у тебя хреново получается извиняться. Кто-то должен был сказать тебе это.

— Я смотрю, рубрика моих недостатков открылась, - Луи рассмеялся. Я несколько поразилась, потому что на его лице была искренняя улыбка.

— Это только самое начало.

— Думаю, что это конец. У меня минимум недостатков.

— Вызов принят. Назови любое своё достоинство, я превращу это в недостаток, — наблюдая за тем, как парень достает скомканные деньги из карманов джинсов, я усмехнулась. — И тебе действительно нужна кредитка, — прокомментировала я, пока парень пытался выудить купюру из заднего кармана.

— Окей, я хорош собой.

— Самовлюбленный.

— Умный.

— Только глупый назовет себя умным. Дальше.

— Я отлично целуюсь.

— Не факт, — изогнув бровь, парень посмотрел на меня.

— Хочешь проверить? — думаю, что я в достаточной степени покраснела, потому что сосед усмехнулся.

— Разумеется нет, дальше.

— Харизматиный.

— Ты говоришь гадости, ты не харизматичный.

— Да, гадости, но важна сама подача.

— Брехня.

— А вот и нет. Зацени, — Луи закинул руку на подголовник моего сиденья и наклонился ко мне. Голубые глаза парня приковали к себе мое внимание. Наши лица находились так близко, самое странное, что мне не хотелось отстраняться. Просканировав мое лицо, его взгляд остановился на губах. Луи прикусил нижнюю губу, а затем слегка улыбнулся. Он собирался поцеловать меня? Если да, то я совсем ничего не понимаю. — У тебя сейчас до умопомрачительности глупый вид, — тихо произнес он.

— Подача никакая, — произнесла я, сдерживая улыбку.

— Да что ты? — приподняв брови, парень широко улыбнулся.

— Даже у семиклассника получится лучше.

— Так вот кто тебя интересует! Семиклассники - отличный выбор.

— Я совсем не это имела ввиду.

— Ну-ну. Я так и понял, — Луи забрал пакеты с нашим заказом. — Чувствуешь себя опытной жрицей на фоне мальцов? — серьезно спросил он.

— Ну перестань уже.

— Заметь, что я не говорю тебе гадости, я указываю на твои недостатки. Это хорошо для тебя же, — сказал парень, сворачивая обратно к дороге.

— Ну и почему же это хорошо? — разворачивая чизбургер, спросила я.

— Это своего рода моральная пощечина. Ты сто процентов жила в любви и заботе, родители оберегали тебя, как какой-то редкий цветок, говорили, что ты умница и хороша во всем.

— Это плохо?

— Конечно нет, — парень залез рукой в пакет и достал оттуда пару ломтиков картошки. — Но когда людей оберегают чрезмерной опекой и балладами о том, насколько они прекрасны, то люди начинают верить в себя, что хорошо. А иногда они начинают зазнаваться.

— Прям как ты, — вставила я, откусывая чизбургер.

— Потом очень больно падать, Лейтон, — серьезно произнес он. — Вступая во взрослую жизнь, все эти воздушные замки, которые вокруг тебя так усердно строили твои родители, начнут рушиться один за одним. Так что, в целях профилактики, я буду говорить о твоих недостатках, чтобы опустить тебя на землю и подготовить к ударам судьбы.

— У тебя феноменальная способность! Ты сейчас уговорил меня на то, чтобы я добровольно терпела оскорбления в свою же сторону, — я рассмеялась.

— Все-таки прокатило? — Луи усмехнулся, а я кивнула ему головой.

— Тогда я тоже буду говорить о твоих недостатках. Тебе не помешает парочка моральных пощечин.

— Идет, — с улыбкой ответил он.

***

— Мы на месте, — Луи припарковался, а я начала оглядываться по сторонам. — Невнимательная, — со вздохом произнес он. Мы всю дорогу называли вслух недостатки друг друга. — Это уже двадцать восемь.

— Надоедливый. Это уже семнадцать.

— Справа, — выходя из машины, бросил парень.

Выйдя из автомобиля, я посмотрела направо и не смогла сдержать улыбки. Огромная надпись «Океанариум». Этого я не ожидала.

— Вижу, что не ошибся, — произнес он, вертя в руках ключи от машины. — У тебя дебильный вид, когда ты так широко улыбаешься. Кстати, это будет двадцать девять.

— Но как ты… Как ты догадался? — спросила я, продолжая широко улыбаться

— Лотти задолбала меня историей о том, как вы ходили в зоомагазин за аквариумом. Тут можно все посмотреть, а потом купишь себе рыбок, уверен, что здесь выбор побольше.

— Это потрясающе! Спасибо, — в порыве эмоций я обняла парня, который стоял рядом. Луи замер на несколько секунд, а затем отошел на шаг назад, отстраняясь от меня. — Прости, — смутившись, произнесла я. — Последний раз я была в океанариуме с папой, когда мне было двенадцать. Мы ездили в Атланту.

— Это получается, что из Аризоны, вы специально ездили в Джорджию в океанариум? — Луи недоверчиво посмотрел на меня.

— В Атланте самый большой океанариум в мире!

— Окей, странная соседка. Тогда пошли, — я радостно подпрыгнула, на что сосед усмехнулся. — Тебя легко обрадовать.

— Это недостаток или нет?

— Думаю, что нет.

Океанариум оказался не самым большим в мире, но достаточно просторным. Было несколько помещений: с экзотическими морскими жителями, с представителями холодных широт, была даже небольшая заводь с крокодилами, а в холле находился бассейн со скатами.

— Эй, Лейтс, смотри это же рыба из «В поисках Немо», — Луи стоял у стекла и тыкал в него пальцем. — Как она называется?

Он назвал меня Лейтс? Кажется, мы и правда ступили на тропу перемирия. Вид плавающих рыбок всех успокаивает, даже привлекательных соседей-убийц.

— Рыба-клоун, — с улыбкой ответила я. — А прямо над тобой проплывает Дори, — парень поднял голову наверх и улыбнулся.

— А русалок здесь нет? Если бы я был хозяином этого места, то обязательно запускал бы в воду девушек с хвостами для развлечения.

Мальчик и девочка лет восьми проходили мимо Луи, когда он говорил эту фразу. Дети остановились и начали внимательно смотреть на моего спутника.

— Что? Это было бы после двенадцати, — обратился он к детям. — Вы уже спите в это время. Только ваш папа смог бы попасть на эту вечеринку, а теперь бегите к маме, пока вас акула не съела или я.

— Луи, — я засмеялась, смотря в сторону убегающих детей. — Грубый с детьми. Восемнадцать.

— Если бы они меньше подслушивали, то никто не напугал бы их акулой, — ответил парень, разводя руки в стороны.

Луи каждый раз спрашивал у меня про ту или иную рыбу, а я ему отвечала, правда не всегда честно. Потому что некоторых подводных представителей вообще видела впервые, но мне так хотелось показаться умной перед этим парнем, поэтому приходилось выдумывать на ходу.

Пока мы с соседом разошлись по разным сторонам зала, мне позвонила Лотти.

— Привет, — радостно пропела она в трубку. — Мой брат хорошо себя ведет? — я рассмеялась.

— Ты поступила жестоко, отобрав кредитку и шантажируя его сплетнями.

— Но ведь подействовало?

— Вообще-то, да. Мы сейчас в океанариуме.

— Блин, я пропускаю все веселье. Пообещай, что мы с тобой тоже съездим.

— Конечно съездим.

— Ладно, я побежала, увидимся вечером. Я рада, что он не ведет себя как последний осел.

— Вечером покажу тебе полный фотоотчет, — попращавшись с Лотти, я обернулась в поисках Луи. Парень стоял у огромного аквариума, рассматривая что-то. Будто почувствовав, что я на него пялюсь, сосед обернулся и подозвал меня движением руки.

— Что это за светящаяся субстанция? — наклонив голову, спросил парень. Проследив за его взглядом, я улыбнулась. Луи наблюдал за маленьким прозрачным существом с крылышками.

— Морской ангел. Это моллюск. Не знаю почему он светится.

— На эту тему у тебя тоже есть какая-то красивая легенда?

— На самом деле нет.

— Перестань, про рыбу-меч и моряков ты рассказывала мне десять минут. А про морского ангела ничего нет?

— Ну, — задумавшись, я пыталась вспомнить хоть что-то. — Я знаю, что они едят.

— Охренеть как интересно, — с иронией в голосе, ответил парень.

— Морских чертов, — Луи усмехнулся. — Я серьезно.

— Кощунство.

— Они схожи, только морской черт больше походит формой на бабочку.

— Даже в морской жизни добро одерживает верх над злом, не так ли?

— Скажи это белой акуле, — мой спутник улыбнулся. — Пошли, у нас еще один зал.

— Мне на выходе купить тебе шарик в форме дельфина? — спросил парень, оглядываясь.

— Можешь больше не стараться, я сказала Лотти, что ты все исправил.

— Я знал это еще до того, как позвонил сегодня в твою дверь.

— Самонадеянный. Девятнадцать.

— Это был пункт номер восемь и четырнадцать, в третий раз не прокатит.

— Тогда я загуглю синоним слова «самонадеянный», и это будут другие пункты… — Луи резко остановился, его скулы напряглись.

— Нам пора на выход, — парень пошел в противоположную сторону.

— Но, Луи, у нас еще зал, и я хотела купить рыбок.

— Нет времени, Лейтон, пошли, — парень схватил меня за локоть и потащил в обратную сторону. Я еле успевала за ним.

— Нет времени на что? — непонимающе спросила я. Луи даже не ответил, только прибавил шаг, отчего я начала спотыкаться.

Ох, ну конечно, не надо было ему говорить, что я сказала Лотти о том, что все в порядке. Надо было дождаться покупки рыб, а потом уже сообщать ему. На парковке парень чуть ли не пинком затолкал меня в машину.

— Тебя преследуют что ли? — спросила я, когда мы отъехали от океанариума.

— Нет, — коротко бросил он.

— Может карточный долг? — Луи сжал руль, костяшки его пальцев побелели.

— Лейтон, создай тишину, хоть на пару минут. Ты забавная, но слишком много разговариваешь, — отвечать я не стала. “Забавная” прозвучало как обращение к зверушке. Мы вернулись к злобному тону. Версию про биполярное расстройство отметать не буду.

Всю дорогу до дома мы ехали молча.

— Лейтс, — позвал сосед, когда я подошла к своему крыльцу. — Ты сегодня вечером собираешься бегать?

— А что?

— Лотти хотела к тебе зайти, дождись ее, — в голосе Луи прозвучала настойчивость. Возможно, это моя паранойя. Ничего не ответив, я кивнула ему и зашла в дом.

========== Часть 5 ==========

Школа. Первый день. Кажется, мама волнуется даже больше, чем тогда, когда я шла в первый класс. Она до этого уже сходила в школу и забрала мое расписание, а все сегодняшнее утро подробно рассказывала план школы. Она его изучила! Я предложила ей пойти учиться вместо меня, но она учтиво отказалась.

Старшая школа Джеймстауна не представляла из себя ничего фееричного — унылое двухэтажное здание. По мне, так все школы унылые. Эти здания будто специально строятся для того, чтобы ученики впадали в меланхолию.

Первые два урока прошли спокойно и ненавязчиво. Очень переживала, что меня поставят перед всем классом и заставят рассказывать о себе, но преподаватель ограничился простым: «У нас новая ученица».

В кабинете биологии я заняла место у окна и принялась осматривать заполняющийся учениками класс. В данный момент я скучала по своей старой школе, хоть и в последнее время мало с кем общалась, но там все были родными.

В помещение зашел Луи, и по классу мгновенно пробежали шепотки девушек. Все понятно, он тут популярен. В последний раз я видела своего соседа в тот день, когда мы ездили в океанариум. Интересно, в каком он сегодня настроении?

— Аманда, — обратился шатен к светловолосой женщине, которая сидела за преподавательским столом. Аманда — опекун Луи и Лотти и одновременно директор школы. Стройная женщина средних лет, с резкими чертами лица, она выглядела скорее суровой, нежели мягкой, как ее описывала Лотти.

— Мистер Томлинсон, кажется, мы договаривались, что в школе вы не будете называть меня по имени, — ответила Аманда, не поднимая взгляда на своего подопечного и продолжая делать записи.

Луи цокнул языком и демонстративно закатил глаза.

— Вы отобрали у меня айфон на уроке, могу я забрать его обратно, миссис Рид? — парень сделал акцент на последних словах.

— Попробуй сосредоточиться на занятиях, а не на видеороликах из «Ютьюба», — миссис Рид открыла верхний ящик своего стола и протянула телефон Луи.

— Несомненно, — парень забрал гаджет. Кто-то из девушек окликнул его по имени, он обернулся и кивнул.

Заметив меня, глаза Луи чуть расширились, он криво улыбнулся. Кажется, сосед в хорошем расположении духа. Он медленно прошел к моей парте и облокотился на нее бедром. — Ну что, Аризона, как тебе первый день? — казалось, все внимание женской половины класса было приковано к нам. От этого мне стало некомфортно.

— Неплохо, — пожав плечами, я поерзала на стуле, потому что продолжала чувствовать на себе взгляды.

— Лотти сказала, что вы купили рыбок в местном зоомагазине.

— У меня могли бы быть и другие, ведь сначала ты предложил мне их купить, но потом выдернул из океанариума по неизвестным причинам. Так что, да, в моем аквариуме теперь плавают гуппи, — мне было обидно, так как все было нормально ровно до того момента, пока сосед не включил злого парня, который затолкал меня в машину. Лотти предлагала съездить вместе с ней до Сакраменто и купить рыбок, но к сожалению ее манера вождения не очень сильно внушала доверия.

— Ворчливая.

— Надоедливый.

— Ты повторяешься. Это тоже можно отнести к недостаткам, — смутившись под пристальным взором парня, я опустила взгляд вниз.

— Даже не ответишь?

— Иногда мне кажется, что ты не моргаешь. Мог бы ты не смотреть так на меня? — полушепотом попросила я. Луи наклонился ближе, в его глазах читалось неприкрытое веселье, кажется, соседа забавляло то, что он меня смутил.

— А как я на тебя смотрю? — его губы дрогнули в улыбке.

— Луи, ты не опоздаешь на урок? — строгим тоном спросила Аманда. Усмехнувшись, парень обернулся.

— Разве я не мистер Томлинсон в стенах этого здания? Кстати, это наша соседка — Лейтон, — миссис Рид внимательно посмотрела на меня, а потом перевела взгляд на своего подопечного.

— Скоро звонок, — коротко произнесла она. Боже, у меня от этой семейки мурашки по телу.

***

После урока в коридоре меня нагнала девушка, которая сидела передо мной на биологии. Ее рыжие волосы были собраны в высокий хвост, а на ушах висели огромные сережки-кольца.

— Ты соседка Луи Томлинсона?! — с восхищением спросила она.

— Эм, привет? — девушка покраснела и замялась. Я улыбнулась ей.

— Прости, я Брук.

— Лейтон, — остановившись у своего шкафчика, я попыталась набрать код и открыть дверцу, но у меня это не выходило.

— Это просто изумительно! Не хотела говорить, но это тот самый момент, когда я завидую кому-либо черной завистью, — Брук говорила это с таким энтузиазмом, что я не удержалась и издала смешок.

— Тут нечему завидовать.

— Шутишь? Самый классный парень в школе живет рядом. Я бы на твоем месте бегала просить соль каждые пять минут.

— Поверь мне, он классный только внешне, все остальное напускное.

— Но там, в классе, вы флиртовали друг с другом.

— Что? — я рассмеялась. — Наш разговор длился около минуты.

— Он обычно вообще не удосуживается на общение с остальными девушками.

— Мы скорее пререкались, а не флиртовали, — дверца не поддавалась, и я еще раз набрала код.

— Это делается вот так, — раздался за моей спиной мужской голос. Парень отодвинул меня в сторону и треснул кулаком по шкафчику, после чего он открылся.

— Вау, вот это метод, спасибо, теперь буду знать, как этим пользоваться, — я улыбнулась «спасателю» и принялась складывать учебники.

— Лиам, это Лейтон, ни за что не отгадаешь, чья она соседка, — мне на секунду показалось, что Брук сейчас подпрыгнет от счастья. — Луи Томлинсона!

— Боже мой, вот это новость, не зря в школу сегодня пришел! — от иронии в голосе парня, мне пришлось поджать губы, чтобы не засмеяться. — У тебя уже взяли интервью по этому поводу? — обратился ко мне Лиам. — Такая новость, школьная газета тебя на части разорвет!

— Мне как-то неудобно купаться в лучах славы школьной звезды. Пожалуй, я откажусь.

— А это идея! — Брук яростно закивала головой. — Нужно сказать Кейтлин, и она напишет об этом. Может даже отправит меня задать пару вопросов твоему соседу.

— Не надо, там вряд ли будет хоть одно приличное слово.

Весь путь до столовой Брук не умолкала ни на секунду. Было видно, что девушка хочет подружиться со мной, потому что у меня в соседях ее кумир, но это даже мило и немного странно. Брук рассказывала почти про каждого, кто шел нам навстречу, я слушала в пол-уха, особо не вникая в эти истории. С нами рядом шел Лиам и разбавлял эти досье на учеников остроумными комментариями.

— А если бы я шел вам навстречу, чтобы ты обо мне рассказала, Брук? — с улыбкой поинтересовался Лиам, ставя поднос на стол.

— Ну, — девушка задумалась, — Я бы сказала, что ты милый и смелый парень, потому что не побоялся Луи и пригласил Лотти на выпускной в прошлом году.

— Правда? — с интересом спросила я.

— Мхм, — парень нехотя кивнул.

— Лотти сначала согласилась пойти, но потом отказалась. Луи был против, поэтому…

— Все, прекрати, — попросил Лиам, указав на девушку вилкой. — Откуда в тебе столько информации? Ты словно ходячая школьная википедия. Впереди сидит твой объект обожания, сконцентрируй свое внимание на нем, — Лиам посмотрел на меня. — Я второй год терплю эти дифирамбы про Томлинсона, могу написать про него книгу, — я рассмеялась.

— Вы с Брук давние друзья?

— Я бы назвал это — друзья по принуждению. Наши родители знакомы между собой еще с университетских времен, поэтому большую половину детства мы были обречены проводить вместе.

— Лейтон, а с Найлом и Скарлетт ты уже успела познакомиться? — спросила Брук, которая явно не слушала наш разговор. Я отрицательно покачала головой. — Вон там, — девушка взглядом указала на столик в конце столовой, за которым сидел Луи. Рядом с ним сидела изящная девушка, ее темные локоны красивыми волнами спадали на плечи. — Это Скарлетт, они с Луи раньше встречались, — ну конечно, рядом с таким парнем как Томлинсон, обязательно должна быть девушка под стать ему самому. Скарлетт положила свою ладонь на плечо Луи и что-то сказала ему на ухо, тот широко улыбнулся ей. Интересно, что я должна сделать, чтобы он так же улыбнулся мне? Я не ревновала, нет. Но отметила про себя, что мне было неприятно смотреть на эту картину.

Рядом с ними я заметила Лотти, которая увлеченно что-то рассказывала своим собеседникам. — А того блондина зовут Найл, — я перевела взгляд на последнего человека за столом самых популярных людей этой школы. Парень сидел, подперев подбородок рукой, и даже не смотрел на своих друзей.

— Слушай, Брук, — недовольно протянул Лиам, — Давай ты скинешь ей всю эту информацию по электронке. Больше не могу это слушать, — посмотрев на несчастное выражение лица Лиама, я улыбнулась.

— Боже! — Брук схватила меня за руку, чем напугала. — У тебя этот браслет! — на моем запястье висел кожаный шнурок, в середине которого болтался маленький черный шарик. Его подарила мне Лотти в тот вечер, когда мы с Луи ездили в океанариум. Сказала, что купила его, пока они с Амандой бродили по магазинам.

— Лотти подарила недавно, — пояснила я, вытаскивая руку из ладони Брук.

— Похожий был у Мелиссы, — она не отрывала взгляд от браслета.

— Брук, — мягким тоном позвал подругу Лиам. Я по очереди взглянула на ребят.

— Мелисса была моей лучшей подругой, — пояснила мне девушка. — Ее не стало в прошлом году, — тихо произнесла она. Не знаю, что в этом мире может быть страшнее, чем потеря близкого человека.

— Мне очень жаль, — сочувственно произнесла я. В таких ситуациях, даже не знаешь что сказать. Какие бы слова ты не подобрал, они вряд ли помогут. Брук быстро сморгнула слезы и слегка улыбнулась.

— В прошлом году у нас был просто наплыв новеньких. Мелисса сдружилась с Лотти и совсем перестала общаться с нами. Потом она начала встречаться с Найлом, — я посмотрела на грустного блондина в конце столовой. — В ночь вечеринки в честь выпускного её нашли мертвой. Её нашел Лиам, — я посмотрела на парня, и тот слегка вздрогнул, будто погрузившись в воспоминания. — В полиции сказали, что в крови нашли наркотики, и это передозировка. Но Мелисса была моей лучшей подругой с самого детства, она бы никогда их не приняла.

Я не успела даже поразмыслить над сказанным, потому что к нашему столу подбежала запыхавшаяся девушка.

— Вы не поверите, кто вернулся! — чуть ли не крикнула она, присаживаясь рядом с Лиамом. Поправив очки в аккуратной прямоугольной оправе, она заглянула в глаза Брук и сделала несколько глубоких вдохов. — Гарри Стайлс!

— Какого хрена?! — возмутился Лиам. — Где он был все это время? — ребята начали бурно обсуждать это между собой.

— Это Кейтлин, — пояснила мне Брук, указывая на девушку, которая принесла им эту весть. — Редактор нашей школьной газеты.

— А кто этот парень, который вернулся в школу? — с любопытством спросила я. — Столько шума из-за возвращения одного человека.

— Это в его доме была вечеринка в честь выпускного, — Брук наклонилась ближе ко мне и продолжила шепотом. — Когда Лиам нашел Мелиссу, позже он видел как Найл и Гарри дерутся, не знаю как, но они разнесли половину дома. Найл кричал, что это Гарри убил мою подругу, — я раскрыла рот от удивления. — Стайлс дал показания в полиции, а потом смотался. Мы думали, что он переехал, — Брук посмотрела за мою спину. — Вот и он.

Я обернулась, долго гадать, кто из присутствующих в этой столовой являлся Стайлсом, мне не пришлось. Парень среднего роста вальяжной походкой шел вдоль столов, его бурно приветствовали остальные ученики. На черной футболке Гарри красовался огромный логотип группы «Кисс», он широко улыбался и здоровался с ребятами в ответ.

Гарри посмотрел в сторону стола, за которым сидели мои соседи, и подмигнул. Парень по имени Найл резко поднялся, с грохотом опрокидывая стул, и решительно направился в сторону вернувшегося ученика. Даже издалека было видно насколько Найл зол, неужели этот Стайлс и правда что-то сделал с его девушкой? Подсыпал ей наркотики? Вся столовая следила за происходящим, не отрывая глаз. Томлинсон не заставил себя ждать, схватил блондина за плечи и силой вытащил друга из столовой. Лотти и Скарлетт поспешили за ними.

— Гарри, когда ты вернулся? — спросила Кейтлин. Парень обернулся и направился к нашему столу.

— Скучала? — с улыбкой спросил он, облокачиваясь рукой на столешницу. Кейтлин покраснела и рассмеялась.

— Я больше всех, — съязвил Лиам.

— Мы все скучали, ведь без твоих вечеринок этот город снова стал серым. Где ты был? — продолжила свой расспрос Кейтлин.

— Тебе лучше не знать, где меня носило, но я привез много всего интересного. Хочешь зайти вечером? — Лиам поморщился, и я усмехнулась. Стайлс повернул голову и досконально изучил мое лицо. — Хм, — потерев подбородок, он присел напротив. — Новенькая?

Позади Гарри показался Луи, он быстро направлялся в нашу сторону, и его суровый взгляд не предвещал ничего хорошего. Томлинсон облокотился обеими руками на наш стол и наклонился к Стайлсу.

— Поболтаем? — с натянутой улыбкой спросил Луи.

— Лаес, радость моя, я соскучился! — с такой же улыбкой ответил Гарри. — Хоть бы одно смс прислал. За все лето ни весточки. Хотя бы одно малюсенькое селфи, чтобы я знал, что с тобой все в порядке.

— Если бы я был более ранимым, уверен, что заплакал бы. Вставай, — уже серьезным тоном попросил мой сосед.

— Этот разговор не может подождать? — спросил Стайлс, запуская руку в волнистые волосы. — Я тут с новенькой знакомлюсь, работы непочатый край, — Луи бросил мимолетный взгляд в мою сторону.

— Я пойду с вами, — Лиам подался вперед. — Мне тоже о многом нужно поговорить с вами двумя, — парни непонимающе уставились на Лиама.

— Не соизволишь напомнить, — Гарри облокотился локтями на стол и сцепил руки в замок под подбородком. — Ты вообще кто?

— Серьезно?! — усмехнувшись, спросил Лиам.

— Это тот хрен, который подбивал клинья к моей сестре в прошлом году. Но даже он симпатизирует мне больше, чем ты.

— А-а-а, — Гарри рассмеялся. — Помню-помню, тот самый смельчак. Почему он еще жив, Лу? Я думал, что ты испепелишь любого, кто посмотрит в сторону Лотти.

— Тебя я готов испепелить только за то, что ты произносишь ее имя, — Томлинсон положил ладонь на спинку стула, на котором сидел Стайлс. — Поднимайся или я помогу тебе встать.

— Я и забыл, как ты любишь командовать. Быстро тебе удалось вывести свою шестерку из столовой, я рассчитывал на представление. Как там Найл, я не сильно задел его чувства своим появлением? — Луи хлопнул ладонью по столу, отчего Брук взвизгнула.

— У меня заканчивается терпение, Стайлс, — в столовую зашла Аманда в брючном костюме кремового цвета, и начала осматривать присутствующих. Заметив Луи и Гарри, она направилась к нам.

— Луи, сзади идет миссис Рид, — предупредила я.

— А вы с новенькой уже знакомы? — спросил Гарри. — Может тогда представишь нас друг другу? — Луи кинул на меня полный безразличия взгляд.

— У меня фанаток половина школы, они все меня знают, — произнес сосед, продолжая смотреть мне в глаза. — Дать автограф, милая? — он снова ведет себя как настоящий мудак, делает вид, что и вовсе не знаком со мной. Сжав кулаки от злости, я с трудом выдержала его пристальный взгляд.

— Пошел ты! — я поднялась из-за стола и схватила сумку. — Кретин.

— Она мне уже нравится, — закинув руки за голову, Стайлс раскачивался на стуле.

— Не хотел вставать, тогда приляжешь, — пожав плечами, Луи пнул ногой по ножке стула Гарри, тот с грохотом упал на пол.

— Буйный Томмо, как же я скучал по тебе, лежу и ностальгирую,— со смехом отозвался Стайлс с пола.

— Лучше бы ты брал пример со своего дружка Зейна и не высовывался.

— Мальчики! — голос миссис Рид громко прозвенел на всю столовую. — Оба ко мне в кабинет. Живо!

========== Часть 6 ==========

— А есть какие-нибудь специальные блестки для аквариума? — спросила Лотти, разглядывая рыбок.

— Блестки? — я усмехнулась. — Зачем они нужны?

— Для красоты конечно, — Лотти подошла ко мне и принялась доставать одежду из коробки. Мне все никак не удавалось разобрать оставшиеся вещи, и соседка с радостью вызвалась помочь.

— Для красоты в аквариуме есть рыбки, — я разгладила в руках мягкий свитер.

— Только представь, как они плавают в блестящей воде. Тот, кто придумает это, станет миллионером! — Лотти, как всегда, была в хорошем расположении духа. — Забыла сказать, ко мне подходила Кейтлин и спрашивала о тебе, оказалось, что это для статьи.

— Они серьезно будут печатать такое в школьной газете? — усмехнувшись, я откинула свитер в гору с бельем для глажки.

— Ты не представляешь сколько статей было посвящено Луи! Найл на втором месте, а я всего лишь на пятом. Хоран хотя бы играл в футбольной команде, у него можно брать интервью, но мой брат! Он же вообще ничем не занимается, как о нем можно писать?! — возмутилась девушка. — Ты будешь это носить? — с недовольным выражением она расправила перед моим лицом растянутую выцветшую футболку.

— Нет, не знаю, зачем взяла её с собой.

— Тогда на выброс, — Лотти швырнула за спину футболку в большую кучу с вещами, которые я точно не буду носить. Зачем я взяла с собой столько ненужного хлама?

— И что они тогда пишут о твоем брате? О том, какими средствами для волос он пользуется?

— Кажется, такое было в прошлом году.

— Что? — я рассмеялась.

— Тут редко что происходит, поэтому они пишут обо всем подряд. Мой брат ввел в моду джинсовые рубашки в этой школе, я — обесцвечивание, Найл — узкие джинсы, а Скарлетт сама по себе, всегда в моде, — с улыбкой пробормотала Лотти, аккуратно складывая зеленый кардиган.

— Напомни мне никогда не читать школьную газету.

— Иногда стоит уделить внимание репортерам, бывает, что вопросы задают красавчики, например, Лиам.

— Я слышала, что ты должна была идти с ним на выпускной в прошлом году.

— Так и есть.

— Почему передумала?

— Ты же еще помнишь, что мой брат ведет себя как настоящий говнюк?

— Отправить собственную сестру без пары на выпускной? Он — садист! Почему ты не поговоришь с Амандой на эту тему? — Лотти замолчала и принялась усердно складывать джемпер.

— Она поддерживает его в этом.

— Поддерживает в том, чтобы ты ни с кем не общалась кроме своего брата, Найла и Скарлетт? — это казалось очень странным. Я понимаю ещё про парней, многие родители против отношений своих детей в подростковом возрасте, потому что мы только и делаем, что залетаем. Но запрещать дружить с кем-либо!

— Вы с Брук, кажется, поладили? — она резко сменила тему. Окей, это у них семейное.

— Да, она забавная, но слишком эмоциональная, к этому нужно привыкать, — я улыбнулась.

Из головы не выходила та история, что рассказала мне Брук: про смерть Мелиссы и обвинения Найла в сторону Гарри. Что же произошло на самом деле в ту ночь? Я не знала, как спросить об этом у Лотти.

— Брук рассказала мне про Мелиссу, — осторожно начала я. Лотти замерла с моими джинсами в руках. — Она сказала, что вы дружили в прошлом году.

— Да, — она не отрывала взгляд от джинсовой ткани.

— Мне жаль, что такое произошло с твоей подругой, — Лотти наконец посмотрела на меня, казалось, она вот-вот расплачется, мне не хотелось доводить её до слёз.

— Мелисса была замечательной, — она шмыгнула носом. — Однажды она высказала Луи всё, что о нем думает, и тот даже растерялся, — Лотти грустно усмехнулась. — Впервые видела, чтобы мой брат не нашел что ответить.

— Что с ней случилось на самом деле? Этот Гарри… — я пыталась подобрать слова поаккуратней, но в голове была каша. — Он причастен к этому?

— Стайлс? — Лотти тяжело вздохнула. — Нет, он не способен на такое, он просто идиот, который сделал пару неправильных вещей, не больше.

Тогда почему Лиам слышал, как Найл обвиняет Гарри? Почему Луи был так зол на Стайлса? Произошло что-то странное, а я, к сожалению, не инспектор Коломбо, который с легкостью раскрывает любой детективный заворот.

— Лотти, что произошло с Мелиссой? — она крепко сжала джинсы в своих руках, а потом отложила их в сторону.

— Я не хочу об этом разговаривать, не хочу вспоминать, — поднявшись с пола, она слегка улыбнулась. — Мне пора, совсем забыла, что обещала помочь Аманде. Лейти, — позвала девушка, выходя за дверь. — Не доверяй слухам в школе, половина из них просто глупые сплетни.

Что бы сделал Коломбо на моем месте? Для начала, наверное, не сидел бы в окружении хлопковых вещей. Произошедшее с Мелиссой было не моим делом, но любопытство брало верх. Настоящий детектив собирал бы картину по кусочкам.

В школу переводится несколько новеньких, Мелисса вливается в новую компанию и начинает встречаться с одним из них. В ночь выпускного бала её находят мертвой. Мелиссу убили или это и вправду наркотики? Найл обвиняет Гарри, а Лотти говорит, что Стайлс на это неспособен. Луи разговаривает с ним так, будто тот расправился с чьей-то жизнью, хотя Томлинсон со всеми так общается. Друзья девушки говорят, что она не приняла бы наркотики.

Так что же с тобой случилось, Мелисса?

***

Весь вечер я думала о том, что могло произойти в ночь выпускного. Почему мне так не дает это покоя, я не понимала, просто чувствовала, что произошло что-то жуткое, возможно, нужно меньше смотреть телеканал «Sony Sci-Fi».

Чтобы отвлечься от этих мрачных мыслей, я вышла на вечернюю пробежку. Теперь только я, кроссовки, асфальт и плеер. Пробегая вдоль жилых домов, шаг за шагом я увеличивала темп, пытаясь сконцентрироваться только на дыхании.

Боковым зрением я заметила, как на меня бежит что-то огромное и мохнатое, причем, оно очень быстро приближалось ко мне. Остановившись, я успела только снять наушники, прежде чем это существо повалило меня на спину на газон. Я визжала, пока это нечто с громким чавканьем облизывало мое лицо.

— Азазель! — раздался чей-то голос. — Ко мне, малыш! — массивные лапы исчезли с моей грудной клетки.

— Что это было? — спросила скорее сама у себя, пытаясь отдышаться. Надо мной склонился парень, в котором я узнала Гарри.

— Прости за это, Азазель еще щенок, он глупый и совершенно не поддается дрессировке.

— Щенок? — я вытерла лицо краем кофты. — Больше похож на медведя.

— Ему всего пять с половиной месяцев! — с наигранной обидой в голосе произнес Гарри. — Это Сенбернар, — я повернула голову и наконец разглядела собаку. Вылитый Бетховен из знаменитого фильма, в детстве эта собака была моей мечтой. Сейчас моя детская мечта наворачивала круги по газону. — Давай же, малыш, ну пописай ради меня на улице!

— Надеюсь, что ты обращался к нему, — сказала я, на что Гарри рассмеялся.

— Он загадил мне весь дом! Глядя на его размеры, можешь себе представить, какие кучи и лужи остаются на полу! Еще он совершенно меня не слушается, но я научил его команде «сидеть», вот, смотри, — парень расставил руки по бокам и с гордостью посмотрел на свою собаку. — Азазель, сидеть! — пес завилял хвостом и стремительно побежал в сторону Стайлса. — Вот черт, — пробормотал парень, перед тем как собака огромными лапами повалила его на траву. Азазель громко засопел, облизывая лицо хозяина.

— Уровень вашей дрессировки впечатляет, — усмехнувшись, я поднялась с газона и принялась оттряхиваться.

— Когда я возвращаюсь домой, он делает то же самое, — Стайлс отбивался руками от большой слюнявой морды своего питомца. — Боюсь, что однажды он выбьет мной дверь, — я рассмеялась. — Я Гарри, — поднявшись, парень протянул мне руку, а второй вытирал свое лицо.

— Знаю, — он улыбнулся. — Все в школе только и говорят о том, что ты вернулся и какие крутые вечеринки устраиваешь. Лейтон, — пожала его руку в ответ.

— Та самая девушка, что нагрубила нашему Томмо, — Гарри продолжал держать мою руку в своей. — Дружишь с его сестрой?

— Да, — наше рукопожатие затянулось, и я аккуратно потянула свою ладонь назад.

— И как тебя допустили до этого священного круга?

— Они такие же люди, как и все остальные ребята в этой школе. Не думаю, что правильно превозносить кого-то над собой, — парень усмехнулся и кивнул головой.

— Ты уже нравишься мне, Лейтон, хорошая позиция для новенькой.

— Почему вы с Луи в таких плохих отношениях? — во мне проснулся детектив, которого я старательно пыталась убить.

— У нас с ним нелюбовь с первого взгляда, скажем так, мы по-разному смотрим на жизнь.

— Ясно, — пора завязывать с карьерой детектива, у меня это плохо получается. Мысль о том, что он каким-то образом может быть причастен к смерти Мелиссы насторожила меня, пора уходить. — Увидимся.

— Слушай, ты же не думаешь, что я какой-то там убийца? — я обернулась.

— С чего ты взял, что я так думаю?

— В школе говорят не только о том, что я вернулся, — пожав плечами, ответил парень.

— Я не интересуюсь слухами, — соврала я.

— И еще ты не интересуешься тем, как профессионально научиться врать, — еще один парень в этом гарнизоне, который будет указывать на то, что я не умею делать. — Брось, я же вижу, как ты на меня смотришь, — Гарри сделал шаг ко мне. — Я этого не делал, — он так пристально всматривался в мои глаза, что мне стало не по себе.

— Когда ты так смотришь, я начинаю сомневаться в этом, — я усмехнулась, а парень удивленно вскинул брови. Гарри отстранился, внимательно оглядывая меня, его взгляд задержлся на моем запястье. — Классный браслет, это тебе…

Стайлс только что стоял, но в эту же секунду он вновь распластался на земле, придавленный своим псом.

— Азазель, слезь с меня! Фу, ты хуже назойливой девушки, — пес радостно вилял пушистым хвостом и принялся еще усерднее облизывать хозяина. Парень смешно дрыгался, пытаясь скинуть с себя лохматого питомца, чем рассмешил меня.

***

— У тебя была когда-нибудь собака? — спросил Гарри, пока мы шли в сторону моего дома, он провожал меня, хотя мы об этом не договаривались. Азазель носился рядом с нами, и мне было страшновато от того, что у него может настать очередной прилив нежности, и в любой момент он уронит меня на землю.

— Нет, у мамы аллергия на шерсть, поэтому мы завели рыбок. В нашем старом доме был гигантский аквариум.

— У меня тоже раньше был, но вечеринка на выпускной удалась бурная, и его разбили вдребезги.

— О, нет.

— Ага, он был на восемьсот литров, представляешь, что случилось с моим домом? — он рассмеялся. — Маленькое цунами в домашних условиях.

— Кошмар! — я остановилась, потому что мы подошли к моему крыльцу. — Твои родители, наверное, были в гневе.

— Родители? — Гарри усмехнулся. — Вроде того. За лето дом привели в порядок, до этого там была жесть, сейчас покажу тебе фотки, — он принялся доставать телефон.

— Гарри, — парень посмотрел на меня. — Что произошло в ту ночь? — он понял, о чем именно я спрашиваю, поджав губы, Стайлс убрал телефон в карман.

— Произошло кое-что очень интригующее.

— Но…

— Но не думаю, что тебе нужно об этом знать. Это как в фильме «Я знаю, что вы сделали прошлым летом», типо наш маленький секрет, — он хотя бы не отрицал, что смерть Мелиссы несет за собой какую-то тайну.

— Я думал, твой секрет заключается в том, что ты хранишь мои фотки на телефоне, — раздался голос Луи за моей спиной.

— Ага, такое слайд-шоу сделал под грустную музыку, ты будешь под невероятным впечатлением.

— Не сомневаюсь. Что ты здесь делаешь? — сосед скрестил руки на груди и встал напротив Гарри, загораживая меня своей спиной. Кажется, у него скоро войдет в привычку делать вид, что меня не существует.

— Я что, типа в землях твоего прайда, Томмо? Порой, ты напоминаешь мне… — Азазель появился словно из ниоткуда, молниеносно роняя Гарри на землю. — Да что ты будешь делать, чудовище!

— Боже, — рассматривая собаку, Луи склонился, упираясь ладонями в колени. — Что это?

— Это Азазель, — пояснила я. — Щенок Гарри, — покачав головой, Томлинсон издал смешок, а затем повернулся ко мне.

— Доброй ночи, Лейтон, — произнес он, явно намекая на то, что мне пора идти.

— Ты вспомнил как меня зовут?

— Зайди домой, Лейтс, — возможно, я могла бы возразить, если бы Луи не попросил меня сделать это таким мягким тоном. Это было столь неожиданно, все равно что посреди знойного лета пошел бы снег. Взглядом он дал мне понять, что просить еще раз он не намерен.

— Ази, Гарри, пока, ребята.

— Ага, — крикнул Стайлс, отводя ладонями морду пса от своего лица.

— Оставь ее в покое, — послышался тихий голос Луи, пока я поднималась по ступеням крыльца.

— Мне сейчас послышалось или это были нотки обеспокоенности в твоем голосе?

— Я не шучу, и бога ради, вытри свое лицо. Азазель? Серьезно? Назвал зверушку в честь своего начальства?

— По-моему, это забавно. Куда ты пошел, Томмо? Даже на чай не пригласишь?

Мне не удалось узнать, чем закончилась их беседа, потому что я закрыла входную дверь. Я и так плелась, как улитка, чтобы услышать хоть что-то из их разговора.

***

Мы с мамой поужинали и вместе посмотрели «Американ айдол».

Я поднялась к себе в комнату и снова начала прокручивать в голове историю Мелиссы. Что делают девушки в фильмах в таких случаях? Правильно, они обращаются за помощью к гуглу. Я не знала фамилию Мелиссы, поэтому ввела в строку поиска:

Джеймстаун, погибла девушка.

Перейдя по нескольким ссылкам, я наткнулась на некролог Мелиссы Беннет. С фотографии на меня смотрела улыбающаяся сероглазая девушка, на ее щеках были ямочки, а круглое лицо обрамляли светлые мелированные волосы. Мелисса Беннет была образцом идеальной дочери: отличница, пела в школьном хоре, участвовала в общественной работе и была волонтером в городском приюте для животных. Среди всех этих заслуг глаза резала лишь причина смерти.

В ночь на выпускной что-то произошло, как добраться до истины? И нужно ли мне это делать и ворошить тайны даже не моего прошлого? Если Гарри тут не при чем, тогда почему Луи попросил его оставить меня в покое? Уж точно не из ревности или такой же братской опеки, с какой он относится к Лотти. Томлинсон что-то знает, они все знают, но тщательно это скрывают.

========== Часть 7 ==========

— Не против, если я присяду? — Гарри опустился рядом со мной за парту.

— Разве ты уже не сел?

— Я спросил ради приличия, — пожав плечами, он повернулся ко мне вполоборота. — В любом случае, у меня хорошо с литературой, так что ты должна быть рада такому соседу по парте.

— У меня с литературой тоже все в полном порядке, — я повернулась к нему, парень широко улыбался, словно чеширский кот. — Как поживает Азазель?

— Он съел мои новые кроссовки, а потом его вывернуло ими прямо на мою кровать, — я поморщилась. — Переходный возраст, — со вздохом пояснил парень, будто родитель, осуждающий своего ребенка. Я рассмеялась.

— Гарри, как жизнь? — у нашей парты остановился парнишка, красная бейсболка которого была низко натянута на глаза. Он положил свою тетрадку на нашу парту и пододвинул ее в сторону Стайлса.

— Уэсли, я думал, что мы договаривались встретиться чуть позже? — Гарри положил ладонь на синюю обложку тетради, изрисованную всевозможными дурацкими рисунками.

— Нужно сейчас.

— За «сейчас» и цена будет выше.

— Я учел эту комиссию, — с улыбкой пробормотал парень.

Стайлс открыл тетрадь и кивнул, достав из-под белого листа зеленые банкноты, он заменил их на пакетик с чем-то из своего кармана и протянул тетрадь обратно Уэсли. Не нужно быть гением, чтобы догадаться о содержимом пакетика.

— Ты продаешь наркотики, — прошептала я. — Прямо в школе.

— Это всего лишь травка, безобидная вещь. Сам я не употребляю, если тебе от этого станет легче.

— У Мелиссы в крови нашли наркотики, это ты ей дал? — Гарри смотрел мне в глаза, было видно, как он раздумывал над тем, что сказать.

— Да, — коротко ответил он. Да? Вот так просто? — Мелисса принимала в тот вечер наркотики, но они не были причиной её смерти.

— Сказали, что причина смерти — передозировка.

— Сказать можно многое, — Стайлс перевел взгляд на вошедшего в класс молодого человека за руку с девушкой. — Привет, Зейн.

— Ага, — парень пропустил свою спутницу и сел рядом с ней.

Зейн и Аврора, Брук рассказывала мне про них на днях. В моей голове никак не укладывалось, как эти двое начали встречаться, Аврора так и светилась нежностью, была очень улыбчивой и мягкой, а Зейн в свою очередь казался мрачным и напоминал какого-то темного мафиози, который хранит в подвале трупы своих бывших подружек. Гарри и Зейн раньше все время тусовались вместе, типа лучшие друзья, но потом у брюнета появилась девушка, и он прекратил общение с Гарри.

Наблюдая за Стайлсом в школе, я заметила, что его обожают практически все ученики и даже учителя, разве что не считая Лотти и ее друзей.

— Может потусуемся сегодня? — спросил у друга Гарри через весь класс. — Давно не виделись.

— Сегодня занят, давай в другой раз, — не оборачиваясь, ответил Зейн.

— Мой тебе дружеский совет, — близко наклонившись, обратился ко мне Стайлс, — Если лучший друг влюбляется, то он забивает на тебя, просто смирись с этим.

В класс зашел преподаватель, не дав мне ничего ответить. Я думала, что Стайлс будет болтать весь урок, но он внимательно слушал учителя, иногда поглядывал в мою сторону и загадочно улыбался.

***

В столовой Лотти подозвала меня к их столику.

— Садись с нами, Лейтс, — с улыбкой произнесла девушка.

Я посмотрела на хмурого Луи, на Скарлетт, которая была еще красивей вблизи, чем мне казалось, и сидела едва ли не на коленях моего соседа, Найл даже не посмотрел в мою сторону. Сделав вывод, что за этим столом мне будет рада только Лотти, я решила, что лучше пойти за столик к Брук, Кейтлин и Лиаму, поэтому вежливо отказалась.

— Перестань, посиди с нами хоть раз, — настаивала Лотти.

— Не думаю, что это хорошая идея, Лоттс, — ответил Луи. Отлично, биполярное расстройство прогрессирует. — Мне хватило предыдущей особы за нашим столом, — Найл кинул злой взгляд в сторону Луи и поднялся из-за стола.

— Лучше беги как можно дальше от этого столика, — бросил мне Хоран, перед тем как удалиться.

— Луи! — возмутилась Лотти. — Зачем ты так с ним?

— Переживет, — парень устало провел пальцами по переносице.

Скарлетт тем временем оглядывала меня своими пронизывающими голубыми глазами с головы до ног, под ее взглядом мне захотелось побежать и причесаться или поправить одежду. Неловко.

— И ты возил её в Сакраменто? — она сделал акцент на «её», как будто я была кочующим странником в грязных лохмотьях. На самом деле в глубине души мне хотелось, чтобы хотя бы ее голос был противным, не может же быть в человеке все настолько идеальным, но и тут она выиграла. Наверное, еще и поет как ангел. — Мне жаль, что тебе пришлось проводить время в этой компании. Все правильно, ей не место за нашим столом.

— Прости? — сжав в своих руках поднос, я внимательно посмотрела на нее. Эти зазнайки когда-нибудь перестанут считать себя лучше всех?

— Она права, — посмотрев мне в глаза, ответил Томлинсон. — Тебе не место за нашим столом, ты портишь общий вид.

— Луи! — Лотти покраснела. — Перестань быть таким придурком!

Он меня достал, ну правда, сколько можно терпеть это обращение?! То он играет роль вежливого соседа, потом мгновенно переключается на хама.

— Послушайте, не знаю, кто внушил вам веру в то, что вы не такие как все. Думаете, что вы уникальные люди? По какому праву вы делите людей на группы, на достойных общения с такими прекрасными созданиями как вы и простых смертных, которые не заслуживают даже дышать с вами одним воздухом? Знаете почему я ни капельки не стремлюсь приближаться к таким как вы? Потому что я нормальная, — Скарлетт залилась звонким и одновременно прекрасным смехом. — Именно, я — нормальный, живой человек! Я общаюсь со сверстниками и не сужу по их внешнему виду, а сужу по тому, насколько интересны эти люди. А вы неинтересны, вы пустые. Если убрать ваши симпатичные мордашки и модную одежду, что от вас останется? Мне жаль вас, потому что вы судите общество по обертке.

Поставив свой поднос на стол, я взяла тарелку с овощным салатом и перевернула её над головой Луи. Часть овощей попала на Скарлетт, она так громко ахнула, что привлекла внимание большей половины столовой.

— Тут же масло! Мои вещи! — она схватилась за салфетки. — Ты, — прищурив глаза, она посмотрела на меня, — Маленькая… — ее речь прервал смех Луи, он снимал со своих волос куски овощей и при этом искренне смеялся. — Тебе смешно?!

— Прости, — он боролся со смехом. — Это и правда немного забавно.

— У тебя еда в волосах, и тебя это веселит?!

— Это всего лишь салат, — спокойно произнес Томлинсон, снимая со своего плеча лист салата.

— Салат с маслом! — сосед снова усмехнулся. Скарлетт перевела взгляд на меня. — Думаешь, что это сойдет тебе с рук? Выскочка, да я тебя… — мое тело окутал холодный воздух, казалось, он пробирал до самых костей, я уже чувствовала похожее прежде. Но сейчас мы были не на улице, мы были в помещении.

— Что за… — я начала оглядываться по сторонам, чувствует ли это кто-нибудь, кроме меня, кажется, нет.

— На сегодня достаточно, Скар, — Луи поднялся из-за стола и начал тащить Скарлетт за руку.

— Ты сам говорил, что не нужно церемониться с ей подобными!

С подобными мне?! Мы даже не знакомы! Да что не так с людьми в этой школе?! У этих ребят действительно нет проблем с самоуверенностью.

***

Вернувшись из школы, я все еще была зла на произошедшее в столовой. В этом городе выращивают будущих циников? Устроили дедовщину, хорошо, что не бьют.

Разозлившись, я плюхнулась на кровать, не переодеваясь. Положив на колени ноутбук, я открыла ворд и начала яростно бить по клавиатуре, набирая текст. Возможно, я выпустила весь пыл, потому что перечитав главу, обнаружила там много крови и убийств, в каждом убитом персонаже я представляла Луи и Скарлетт, так им и надо, в будущем можно поэкспериментировать со сценой средневековых пыток.

Звонок в дверь прервал поток моих не самых невинных мыслей. На пороге я обнаружила Луи, он стоял, скрестив руки на груди, и слегка улыбался, будто мы находимся в самых наинежнейших отношениях. Все раздражение, которое я погасила за время написания главы, вернулось с новой силой.

— Пришел добавить новую порцию слов о том, какое я ничтожество? Или за новой порцией салата? Постой, — приложив палец к губе, сделала вид, что задумалась. — Может быть мне снова не стоит общаться с Лотти? Или мне стоит переехать в другой штат, чтобы не портить тебе настроение своим видом?! — мне казалось, еще секунда и я точно перейду на визг.

— Меня чертовски заводит, когда ты злишься, Лейтон, — наверное, ничего не могло быть глупее на этом свете, чем выражение моего лица в данный момент. Томлинсон тихо рассмеялся, покачав головой. — И еще мне нравится выводить тебя из равновесия, — да уж, в этом он мастер.

— Луи, мне жаль это говорить, но у тебя не все в порядке с психикой, я серьезно, — мне почти удалось закрыть дверь, но парень оказался быстрее, придержав ее ладонью. — Дубль два?

— Я пришел извиниться.

— Чтобы потом снова оскорбить!

— Есть причины, по которым я веду себя так.

— Тогда не общайся со мной, чтобы не было нужды в этих причинах.

— Даже не предложишь зайти?

— Ты последний человек, которого я бы хотела видеть в своем доме.

— Тогда пройдемся? — он улыбнулся, заставляя меня злиться чуть меньше. — Перестань, нам было забавно вместе пару раз.

— Никуда я с тобой не пойду, к тому же, вдруг кто-то увидит тебя со мной? Что они могут подумать? Что великолепный Луи Томлинсон снизошел на общение с простой смертной, вдруг тебя засмеют?

— Сарказм тебе не к лицу.

— Пока, сосед, — парень с тяжелым вздохом обернулся в сторону своего дома, а потом повернулся обратно. — Перестань держать дверь! Ну, что мне нужно сделать, чтобы ты оставил меня в покое?

— Погоди, есть идея! Давай подкинем монетку, если выиграю я, то ты идешь со мной, ну, а если повезет тебе, то ты избавишься от меня. Я даже доверю тебе самой кинуть жребий. Ты же хочешь, чтобы я отстал, это единственный путь, к тому же честный.

Недоверчиво посмотрев на Луи, я неуверенно кивнула головой. Парень начал активно хлопать по карманам, проверяя их на наличие мелочи.

— Черт, — он усмехнулся. — Лейтс, есть монетка?

— Ты пришел неподготовленным? Это значит, что ты уже проиграл.

— Тащи уже мелочь.

Моя куртка висела на крючке в прихожей, выудив из кармана четвертак, я вышла на крыльцо.

— Ты точно уйдешь, если я выиграю? — спросила я, крепко зажав монетку в кулаке.

— Естественно, если орел — тогда выиграю я, если решка — то ты проиграла, — мне хотелось выбрать орла, только я открыла рот, чтобы сказать это, как парень подошел близко ко мне, почти вплотную. — Хочу убедиться, что ты не будешь мухлевать, — произнес Луи, не разрывая наш зрительный контакт.

В чем магия притяжения этого парня? Почему так тяжело оторвать внимание от его голубых глаз? Где-то прочитала статью о том, что человека делает совершенством в глазах других людей — собственная вера в свою неотразимость. Может это и есть весь секрет? Потому что вместо того, чтобы оттолкнуть его, я продолжала стоять рядом и пялиться на него, будто мне двенадцать лет, а он мой кумир с обложки журнала.

— Кидай, Лейтон, — почти шепотом попросил он.

Подкинув монетку вверх, мне хотелось грандиозно поймать её, как делают в фильмах, но вышло не очень, четвертак со звоном ударился о деревянный пол крыльца, подпрыгнув несколько раз, монетка спряталась под подошвой кроссовка Луи.

— Готова? — я кивнула, парень медленно поднял ногу, посмотрев вниз, он широко улыбнулся. — Решка — ты проиграла.

— Ты это подстроил! — присев на корточки, я подняла монету, пытаясь найти хоть какой-то намек на подставу.

— Ты все видела, я не мог это подстроить, — он с довольным видом пожал плечами. — Нужно уметь принимать поражение с достоинством.

***

— Я подозревала, что ты хочешь меня убить, но мог бы придумать что-нибудь поизощренней, чем смерть в лесу. Только ты мог выбрать короткий путь до озера через непроходимый лес.

— Я часто хожу этим путем. Думаешь, всё настолько банально? — Луи отогнул ветку, чтобы я прошла.

— Банальней некуда, если бы я решила тебя убить, то точно бы не стала делать этого в лесу.

— Да? И где же тогда меня ждал бы последний вздох? — я споткнулась в сотый раз, а сосед снова придержал меня за спину, не давая упасть.

— Железнодорожные пути, привязала бы тебя там и ждала того момента, когда твоя напыщенная, наглая голова покатится по полю, — парень удивленно вскинул брови.

— Кто из нас двоих еще убийца? Рельсы тоже банально.

— В Джеймстауне даже сложно убить кого-то креативным способом.

— Ага, никакой воли фантазии. Как насчет того, чтобы снова ввести в моду электрический стул? Кто бы стал твоей первой жертвой? Постой, не нужно отвечать, — я рассмеялась. — Мы на месте, — он отодвинул пушистые зеленые ветки, и мне открылся вид на озеро. Оно выглядело намного чище, чем я себе представляла, хотя если вспомнить тернистый путь до него, понятно почему тут мало кто бывает.

— Хочешь искупаться? — спросил Томлинсон, кивая в сторону водоема. Лучи солнца заманчиво играли на поверхности воды, но мне не хотелось раздеваться перед Луи.

— Нет, я лучше посижу здесь, — я села на песок и принялась разглядывать свои ноги. Сосед опустился на корточки, сцепив руки в замок, он внимательно оглядел меня.

— Стесняешься? — с улыбкой спросил он.

— Еще чего, просто вода холодная.

— Нет, не холодная.

— Я не хочу намочить белье и идти домой в мокром.

— Я могу дать тебе свою футболку, а белье снимешь.

— Ты извращенец! — произнесла я в притворном возмущении, он рассмеялся.

— Как хочешь, — Томлинсон снял футболку, а затем поднялся, чтобы расстегнуть пуговицу на джинсах, заметив мой удивленный взгляд, парень подмигнул мне. Покраснев, я быстро отвернулась.

— Я поняла, ты позвал меня, чтобы я стерегла твои вещи.

— Предложение с футболкой еще в силе, — донесся голос парня с другой стороны. — Можешь быть спокойна на свой счет, меня интересуют девушки с более женственной фигурой, а ты напоминаешь мне ребенка.

— Кого?! — я обернулась в поисках парня, Луи уже стоял в воде, увидев выражение моего лица, он рассмеялся и скрылся под водой.

Ребенка?! Неужели все так плохо? Безусловно, до Скарлетт мне далеко, но мне казалось, что я выгляжу достаточно взросло. Недавно проходила тест на духовный возраст, результат был — двадцать девять лет. Боже, с такими мыслями я и вправду ребенок. Я не могла похвастаться длинными ногами, да и грудь не как у моделей с обложек мужских журналов, но зато у меня довольно неплохие… Колени. Да, у меня, определенно, очаровательные, женственные коленные чашечки.

К черту, я раздеваюсь. Хорошо, что белье у меня черного цвета, а не белого, иначе бы все просвечивало. Самое ужасное, что трусы и бюстгальтер из разных комплектов, но они черные, надеюсь этот педант не заметит моего промаха. Пока Луи плавал, забыв о моем бренном существовании, я скинула с себя джинсы и пуловер, поправила волосы и направилась к воде.

Вода была прохладной, но не сказать, чтобы ноги сводило. Сделав пару неуверенных шагов, я решила посмотреть на соседа. Томлинсон заправил назад падающую на лоб мокрую челку и дюйм за дюймом рассматривал мою фигуру, внутри что-то приятно закололо от его взгляда, наконец не было усмешки.

— И все же ты в белье, — констатировал он.

— Говорила же, что не стесняюсь, — я прибавила шагу, чтобы быстрее скрыться под водой.

— Ты всегда краснеешь, когда не стесняешься?

— Нет, но я всегда делаю так, когда оказываюсь в воде с дебилами, — брызнув в парня водой, я завизжала, потому что ответ не заставил себя ждать.

Пока мы плавали и дурачились, я совершенно забыла, как Томлинсон вел себя до этого, сколько гадостей он наговорил за последнее время. Сейчас Луи казался совершенно нормальным парнем, он веселился, а каждая его искренняя улыбка заставляла смотреть на него по-новому.

Выходя на берег, я поспешила к своим вещам, чтобы прикрыться, капелька стеснения все-таки осталась, потому что «мисс совершенство» — это все же не про меня.

— Держи, — Луи протянул мне свою футболку. — Вещи намочишь.

— Спасибо, — я со скоростью света натянула на себя приятную белую ткань, меня тут же окутал аромат мяты и кофе. Пока Луи надевал джинсы, я двумя пальцами поднесла воротник его футболки к носу, чтобы еще раз вдохнуть запах мяты, Томлинсон посмотрел на меня, вскинув брови. — Пахнет приятно, — покраснев, пояснила я, и чтобы занять себя чем-то, принялась выжимать мокрые волосы, Луи только усмехнулся.

Томлинсон присел рядом, я ждала, когда он запустит механизм взаимных оскорблений, но этого не происходило, мы просто сидели и любовались видом, здесь действительно красиво и умиротворенно.

— Твои слова в столовой заставили меня задуматься, — вдруг произнес он. — Ты права, Лейтс, возможно, я действительно пуст внутри. То, что ты сказала и сделала сегодня, было смело и одновременно глупо.

— Но тебе это понравилось? — с улыбкой спросила я.

— Можно сказать и так, — Томлинсон улыбнулся в ответ.

— Я не думаю, что ты пустой, Луи, — оторвав взгляд от воды, он посмотрел в мою сторону. — Я сказала это на эмоциях, ты скорее груб и эмоционально нестабилен, но точно не пустой, — сосед издал смешок. — Я знаю, что ты оберегаешь Лотти, потому что вы потеряли родителей, и теперь кроме нее у тебя никого нет, это нормально, что ты переживаешь и боишься за нее, просто слегка перегибаешь палку.

— Если бы я только мог объяснить тебе, — он провел рукой по песку и взял в руки маленький камешек.

— Попробуй.

— Мне хотелось бы дать ответы, Лейтон, но правда принесет тебе немало боли, — Томлинсон кинул камень в воду и посмотрел мне в глаза. — Мы с Лотти потомственные киллеры, и твоя мама заказала тебя, потому что ты не убиралась в своей комнате, — по лицу парня медленно начала расползаться широкая улыбка.

— Придурок, — я рассмеялась.

— Признайся, что на секунду ты поверила, — он засмеялся, когда я пихнула его в плечо.

— Нет, не поверила!

— На одну секунду.

— Может быть только на одну.

— Это какой надо быть идиоткой, чтобы поверить в такое? — со смехом спросил он, но я не злилась на него, это было сказано в дружественной манере, у нас прогресс.

— Могу я тебя утопить?

— Это было бы слишком банально.

— Банальность сейчас волнует меня меньше всего.

— Ты не сможешь меня убить, я слишком нравлюсь тебе, — Луи согнул ноги в коленях, положил на них руки, а затем самодовольно улыбнулся.

— Самое интересное, что я чувствую к тебе симпатию и антипатию одновременно. Такое возможно?

— Это называется — амбивалентность, — я удивленно посмотрела на него. — Я же говорил, что умный, и, кстати, побыстрее определяйся с направлением, потому что затяжная амбивалентность — это признак маниакально-депрессивного психоза, — Томлинсон проговорил это с наиграно осуждающим видом.

— Ох, ты решил перевести стрелки и сделать из меня чудачку?

— Это я так забочусь о тебе, просто ты не замечаешь.

Мы долго разговаривали ни о чем, мои волосы и белье успели высохнуть, а солнце уже село, поэтому, одевшись, мы отправились к дому через непроходимые дебри леса. Луи шел уверенно, а каждый мой шаг сопровождался светом фонарика на телефоне. Я рада, что все-таки пошла с ним, а если бы монетка упала орлом, тогда бы… Стоп.

Если орел — тогда выиграю я, если решка — то ты проиграла…

Я при любом раскладе была в проигрыше, мало того что он обманул меня, так еще и отвлек, когда встал рядом, чтобы мои мысли были совсем не о монетке. Рассуждая над этим, я не заметила выгнутой ветки под ногами, споткнувшись об нее, я кубарем полетела вниз, больно падая на колени, телефон выписал пируэт и приземлился недалеко, освещая и без того жуткие ветки деревьев. Подходящая атмосфера для того, чтобы травить страшные байки.

— Господи, Лейтс, я отвернулся от тебя всего лишь на секунду, — Луи присел рядом. Прикусив губу, я старалась не показывать гримасу боли, мои ладони и колени горели. Кинув мимолетный взгляд в сторону своих ног, я заметила, что джинсы на правом колене порваны.

— У меня кровь, да? — спросила я, смотря на звездное небо. — Не выношу вида крови, пожалуйста, скажи, что там ничего нет, потому что если она там есть, я точно упаду в обморок! Мне нравятся фильмы и книги о вампирах, но вживую я смотреть на кровь не могу! — от накатывающей волны паники я говорила всякий бред без умолку.

— Не дергайся, дай посмотрю.

— Посвети телефоном, так ты можешь не увидеть, но у меня горит колено, я чувствую, что там много крови!

— Естественно, не думаю, что ты доживешь до утра с такой раной. А еще в лесу водятся чупакабры, которые учуют запах твоей крови и высосут все до последней капли, — посмотрев на меня, парень закатил глаза. — Как я мог забыть, что у тебя все плохо с чувством юмора.

— Сейчас мне не до шуток, но я бы многое отдала, чтобы посмотреть, как чупакабра сожрет тебя, — усмехнувшись, Луи дотронулся до моего колена, почувствовав, как все защипало, я поморщилась.

— Несмотря на твое падение, я рад, что мы провели вместе время, Лейтс, сегодня я впервые за долгое время почувствовал себя нормальным, — его слова отвлекли меня от мыслей о крови, хороший прием, таким пользуются врачи, чтобы успокоить пациента.

— Ты смухлевал.

— Да.

— Даже не будешь отказываться от своих слов? — я рассмеялась.

— Если честно, я думал, что ты догадаешься намного быстрее.

— Ты так и будешь делать это?

— Что именно? — Томлинсон посмотрел на меня, не отрывая ладонь от моего несчастного колена.

— Ненавидеть меня через день.

— Я не ненавижу тебя, Лейтон, — Луи легонько хлопнул меня по колену, я инстинктивно дернулась, но боли не почувствовала. — Кстати, у тебя нет и царапины, — он встал и подал мне руку, я попыталась рассмотреть свою ногу в тусклом свете от лежащего рядом телефона, чтобы удостовериться в действительности его слов. — Поднимайся, паникерша.

***

Весь остаток вечера я провела в мыслях о сегодняшнем дне, мне даже в голову не пришло спросить у Луи про Мелиссу, он был таким открытым, возможно, что-нибудь и рассказал бы мне. Мама вообще думает, что я влюблена в своего соседа, потому что я стабильно рассказываю о нем гадости, а потом говорю о том, что он не такой уж и плохой.

Выйдя из душа, я обратила внимание на свои черные джинсы, которые валялись вывернутыми наизнанку на полу, может быть мама все-таки наймет киллера из-за бардака в моей комнате. Расправив штанины, я решила оценить ущерб моих джинсов, рваные же сейчас в моде. Когда я выворачивала джинсы, то обратила внимание на багровые пятнышки на ткани, рядом с порванным участком, это была засохшая кровь. Внутренне я съежилась, потому что вид засохшей крови пугает меня ни чуть не меньше. Посмотрев на свое колено, я еще раз убедилась в том, что ранки нет, но на ткани кровь была, это точно не грязь. Да и ладони мои в полном порядке, хотя до этого на них были ссадины. Что за черт?

========== Часть 8 ==========

На следующий день я по всей школе искала Луи, но он будто провалился сквозь землю. Его не было в столовой, но мне точно известно, что он где-то в здании. Только после четвертого урока я нашла парня в коридоре, он стоял у шкафчиков и разговаривал с Найлом. Набравшись смелости, я подошла к ребятам, но они словно не заметили моего присутствия и продолжали вести диалог между собой, мне пришлось откашляться, чтобы привлечь их внимание. Мальчики посмотрели на меня так, будто видели впервые в жизни.

— Что такое? — спросил Луи. И в этот момент я осознала, что не знаю, что ему сказать. У меня была кровь на джинсах, а раны нет, и теперь я думаю, что он исцелил меня? Это абсурд.

— Ты в порядке? — поинтересовался Найл, закрывая шкафчик. Кажется, мое молчание затянулось.

— Мне нужно поговорить с тобой, — твердо произнесла я, смотря ему прямо в глаза, надеюсь, он поймет, что мне нужно с ним обсудить не погоду на улице, а важный вопрос.

— Серьезно? — Найл рассмеялся, скрестив руки на груди, парень посмотрел на друга. — Могу я остаться, чтобы послушать этот разговор? — скулы Томлинсона напряглись.

— Вали отсюда, — он подтолкнул Найла в спину.

— Но это мой шкафчик, — оглядываясь, произнес парень.

— Вали уже, — проводив друга взглядом, сосед повернулся ко мне. — В чем дело? — тут я снова впала в ступор, как спросить у него так, чтобы не показаться идиоткой? — Я не буду стоять здесь весь день, Лейтс. Что-нибудь случилось?

— Нет, то есть, да! — парень вопросительно вскинул брови. — Вчера вечером, когда я пришла домой, на моих джинсах была кровь.

— И? — он нетерпеливо стучал тетрадкой по бедру, всем видом показывая, будто я напрасно трачу его время своими разговорами о джинсах.

— Прямо на колене, но раны не было. Когда я упала, то почувствовала, что поранилась, понимаешь? И у меня были ссадины на руках, — продемонстрировав ему свои ладони, я всматривалась в лицо парня, пытаясь увидеть хоть какую-то реакцию помимо недоумения. — А теперь их нет.

— Я что-то не пойму, а от меня ты чего хочешь?

— Я думаю, что, возможно, каким-то образом, ты… Ну, знаешь…

— Лейтон, из тебя льется очень много ненужных слов. Прямо-таки огромный поток странных предложений, переходи к сути дела, — скрестив руки на груди, он облокотился спиной на дверцу шкафчика.

— Я думаю, что ты каким-то образом исцелил меня, — я произнесла это быстро и чуть ли не с закрытыми глазами, потому что сказать это вслух было одной из самых сложных и глупых вещей, которые мне доводилось делать. Недоумение на лице Томлинсона сменилось удивлением, а потом он и вовсе прыснул со смеху.

— Я по-твоему кто, целитель, шаман или Дамблдор? — нет уж, он скорее Волан-де-Морт, не надо приписывать себя к команде хороших парней.

— Но кровь на джинсах! — мимо проходила группа учеников, и мне пришлось понизить голос. — Откуда она взялась?

— Может это была грязь.

— А ссадины?

— Зажили, — Томлинсон пожал плечами.

— Нет, — я настаивала на своем, но уже не так уверенно. Луи посмотрел в потолок и слегка покачал головой, было видно, что ему наскучила тема с загадочным происшествием в лесу. Неужели я накрутила себя?

— Так, значит, по-твоему я тебя исцелил, — с улыбкой произнес он. — Может еще что-то?

— Вообще-то да.

— О, нет, — он тяжело вздохнул. — Ты серьезно? Я излечил кого-то еще? — прикусив губу, я внимательно посмотрела на парня, лучше сказать сейчас, потому что будет сложновато снова завести этот разговор в другой раз.

— Рядом с тобой и Лотти, я пару раз ощущала что-то типо холодного ветра, а вчера в столовой я снова это почувствовала, но это произошло в помещении. Было похоже на что-то… — я боялась произнести вслух слово «сверхъестественное». — Необычное.

— Неполадки с кондиционером? — поджав губы, Луи внимательно посмотрел на меня. — Давай по порядку: ты думаешь, что я тебя исцелил, и рядом с моей семьей ты ощущаешь холодный ветер, будто мы Эльзы из «Холодного сердца», — я кивнула головой. — Ты себя-то слышишь? — когда мои подозрения озвучили вслух, мне и правда показалось это полным бредом. Что я хотела услышать от Луи, чтобы он признался, что является лесной нимфой или мистическим агентом-целителем? Хотелось сжаться и раствориться в воздухе или отмотать время назад, чтобы не подходить к нему с этим разговором.

— Значит, ты не Эльза? — я решила отшутиться, чтобы хоть как-то выйти из этого дурацкого положения. Что он теперь обо мне думает? Взгляд Луи смягчился.

— Лотти рассказала мне, что не так давно ты потеряла отца, плюс переезд в новый город, новая школа, к тому же вчера в порыве паники ты несла какой-то бред про вампиров, из этого я делаю вывод, что ты любишь фантазировать…

— К чему ты клонишь?

— Думаю, что все эти перемены слегка сказались на тебе, — тихо произнес парень, опустив взгляд.

— Одним словом, ты хочешь сказать, что я сумасшедшая? — Луи посмотрел мне в глаза, и в них я увидела жалость и сочувствие. О, нет, только не этот взгляд, мне хватило этого после смерти отца, все только и делали, что смотрели на меня с сожалением. Кажется, Томлинсон и правда думает, что мой разум потихоньку съезжает в другие края.

— Нет, — сосед покачал головой. — Я пытаюсь сказать, что у тебя произошло слишком много перемен и, возможно, таким образом ты пытаешься абстрагироваться от реальности, — покачав головой, я попятилась назад. — Лейтс, — окликнул парень, но я уже спешила выйти из здания школы, мне нужно было на воздух.

***

Сев на первую попавшуюся скамейку, я воспроизводила последние события в голове. Возможно, я и вправду чокнулась? Человек, который сходит с ума, осознает это или нет? От одних таких мыслей можно свихнуться. Может это и правда была грязь на джинсах, и мне просто показалось, а ссадины в действительности быстро зажили? Ну, про холодный ветер вообще молчу, как я умудрилась сказать такое вслух? Луи прав, я пытаюсь уйти от реальности, всегда это делаю. Перейдя в новую школу, я предпочла разузнавать про загадочную смерть Мелиссы, нежели общаться со сверстниками. Получается, что мне теперь нужна помощь школьного психолога?

— Кто-то умер? — я даже не заметила, как рядом со мной на скамейке оказался Гарри, я посмотрела на парня, но мыслями уже примеряла смирительную рубашку. — Эй, что с лицом, реально кто-то умер? Если что, то это был не я, у меня есть алиби, я получал тройку по химии.

— Просто неважно себя чувствую.

— Похмелье? Можно опохмелиться, у меня дома есть отличный бурбон…

— Нет, Гарри, у меня нет похмелья.

— Может травки? Выкуришь косячок, и все проблемы сойдут на нет, — он улыбнулся, заглядывая мне в глаза. — Ты слишком серьезная, что случилось? Поставили двойку, не достался хот-дог в столовой?

— Я похожа на сумасшедшую? — парень отстранился от меня, внимательно оглядывая, будто был экспертом в шизиках.

— Вообще-то, ты скорее до безобразия банальная ученица старших классов, но ведь все мы слегка сумасшедшие. С чего такие мысли, новенькая?

— Ты не помнишь, как меня зовут?

— Конечно помню, так зовут мою любимую актрису и чувака, который играет за английский «Эвертон». С чего такие мысли, Лейтон? — Гарри сделал акцент на моем имени. — Теперь ты точно можешь быть уверенна в том, что я знаю твое имя. Между нами уже есть неразрывная именная связь, рассказывай, — я слегка улыбнулась.

— Если я скажу тебе, то ты тоже решишь, что я того, — откинувшись на спинку скамейки, я посмотрела на здание школы. Всё это время искала подвох в ком-то, а на деле сама оказалась психопаткой.

— Тогда пошли поедим мороженое? — его неожиданное предложение вывело меня из царства мрачных мыслей.

— Я и так опаздываю на биологию, мне не до десертов.

— Вместо мороженого хочешь выбрать биологию?! Ты и правда сумасшедшая, — я посмотрела на парня, он пожал плечами. — Готов поспорить, что ты еще ни разу не прогуливала в этом году, — Стайлс поднялся со скамейки и протянул мне руку. — Пошли, угощаю, — я смотрела на протянутую ладонь парня несколько секунд, раздумывая над его предложением. — У меня есть деньги, я же продаю травку, ты сама видела, — рассмеявшись, я взяла его за руку и поднялась. — Запостишь нашу фотку на Фейсбук, и все будут тебе завидовать, обещаю. Ни у кого даже мысли не будет, о том, что ты шизанутая.

***

— Ты уверен, что съешь всё это? — я смотрела на огромную креманку с большими шариками пломбира и банана, политыми вкусностями: взбитыми сливками, шоколадным сиропом и цветной стружкой.

— Ты просто завидуешь моей порции, — сравнив два моих шарика клубничного мороженого с этой горой сладкого, я рассмеялась.

— Боюсь, что если начну увлекаться порциями как у тебя, то не войду ни в один дверной проем, — я стащила вишенку с креманки парня.

— Зато будет за что ухватиться, — я рассмеялась. — Нужно смешать всё это дело, — Стайлс взял мою стеклянную вазочку и плюхнул клубничные шарики в свое мороженое. — Давай будем делать вид, будто мы пара влюбленных. Ты — моя жирная подружка, а я — твой очаровательный принц.

— Окей, твои родители заставляют тебя мутить со мной, потому что я из очень богатого древнего рода, — я зачерпнула ложкой взбитых сливок. — Ты делаешь это через силу, а потом влюбляешься в меня.

— Нет, — Гарри покачал головой с набитым ртом. — В этом сюжете нет никакой драмы, в середине истории нужно что-то слезливое и чуточку экшена.

— Я могу нечаянно раздавить твою маму своей толстой задницей, когда буду присаживаться, тут тебе и драма, и экшен в одном флаконе, — парень рассмеялся.

— Я так любил эту жирную девчонку, хоть её задница крушила жизни и ломала судьбы, в том числе и мою, — с вдохновением произнес Гарри. — Это те слова, которые я скажу в самом конце, после этого ты нечаянно на меня сядешь, и я откинусь.

— Нет, ты впадешь в кому.

— Метишь на сериал?

— Обожаю сериалы.

— Тогда из комы меня выведет голос раздавленной тобою матери, она никак не может упокоиться с миром, потому что мы до сих пор не в браке, ее смерть не может быть напрасной, я должен жениться на своей любимой жирдяйке.

— Ты выходишь из комы, а я уже с другим, — предложила я, подперев подбородок рукой.

— А может я выйду из комы, а ты уже мужик?

— Что? — я рассмеялась.

— Ну, типо я лежал несколько лет, за это время твои интересы поменялись, и ты сменила пол.

— А я худой мужик или толстый?

— На твое усмотрение, я то буду любить тебя любым.

— Вышел из комы и сразу подался в сексуальные меньшинства?

— Любовь — она такая.

— Я больше не могу, — отложив ложку, я откинулась на спинку диванчика.

— Ты недостаточно жирная, продолжай есть, — Стайлс отпил молочного коктейля и принялся с аппетитом продолжать трапезу. Не удивлюсь, если в него влезет еще одна такая порция.

— В другой раз.

— Это звучит, как приглашение на второе свидание, — беззаботно ответил Гарри.

— На второе? А это было свиданием?

— Мы ели из одной посуды! Конечно это было свиданием! — возмущенно произнес парень, заставив меня рассмеяться. — Завтра я устраиваю вечеринку, — как бы невзначай отметил он.

— Да, я слышала, вся школа только и говорит об этом.

— Придешь? — Стайлс зачерпнул растаявшее мороженое и протянул ложку к моим губам. — Попробуй, тут все перемешалось. Ну же, — нетерпеливо попросил парень. — Мы не делаем ничего криминального, это же свидание.

Мне нравилось, что Гарри переводил всё в шутку, с ним было очень легко общаться. В отличии от моего соседа, у него не было темных закидонов и частых перемен настроения, плюс ко всему, парень был очень обаятельным.

— Ты же не хочешь, чтобы я по своей неряшливости пролил на тебя это? — он широко улыбнулся. Вздохнув, я открыла рот, Гарри протянул ложку и угостил меня растаявшим десертом. — Ну?

— Неплохо.

— Неплохо?! Да ты, черт возьми, точно сумасшедшая, это лучший вкус! У тебя тут… — Стайлс показал на свое лицо рукой, намекая на то, что я испачкалась. После того как я протерла рот ладонью, Гарри покачал головой и, протянув руку, аккуратно дотронулся большим пальцем до моего подбородка, затем он облизнул свой палец. — На самом деле, этот жест замышлялся, как мое сексуальное оружие, но как видишь, вышло не очень, — пояснил он, после того как я поморщилась.

— Что ты, было очень даже неплохо, — убедила я парня, сдерживая смех.

— Сейчас ты думаешь, что я был похож на Азазеля.

— Самую малость, — не выдержав, я рассмеялась.

— Хорошо, что в конце ты станешь мужиком. Назовем эту историю любви: жирдяи получают по заслугам.

— Как после того, что произошло на прошлой вечеринке, твои родители разрешают тебе устраивать их дальше?

— Их практически никогда не бывает в городе, вечные командировки и разъезды, ничего особенного, — он отмахнулся. — Давай лучше поговорим о тебе, может расскажешь, почему ты считаешь себя сумасшедшей? — Гарри облокотился локтями на стол и внимательно посмотрел на меня. — Не забывай, что мы на свидании, будь откровенной, иначе мне снова придется применить финт с пальцем.

— Ну, раз уж дело доходит до провокации с пальцем, — я не знала с чего начать, но как ни странно Гарри вызывал доверие, к тому же, мне нужно было кому-то выговориться. — Луи намекнул мне, что я схожу с ума, — Стайлс цокнул языком.

— Кто бы говорил, — я усмехнулась.

— Не знаю, как объяснить… В общем вчера мы были на озере, возвращались домой через лес, я споткнулась и упала, у меня порвались джинсы, и мне показалось, что мое колено разодрано, а я ужасно боюсь вида крови, Луи сказал, что у меня ничего нет. А дома на джинсах я обнаружила кровь, и еще у меня были ссадины на ладонях, но они исчезли, ничего не было, и я вообразила, что Томлинсон обладает каким-то даром и вылечил меня. — Гарри пристально смотрел в мои глаза, а затем тихо выругался. — Боже, не надо было тебе этого говорить, — закрыв лицо руками, я опустила голову и ждала, когда он рассмеется. — Скажи быстрее, что я сумасшедшая, и закроем эту тему. Или нет, лучше скажи, что я просто много фантазирую, это звучит мягче.

— Лейтон, — серьезный тон Стайлса заставил меня поднять голову. — Этот браслет, — он указал взглядом на подарок Лотти. — Я знаю, что это прозвучит странно, но не снимай его вообще.

— Почему? — я дотронулась до темного матового шарика.

— Просто не снимай, — он нахмурился, и я впервые видела его таким, обычно он держал образ беззаботного парня.

— Теперь ты меня пугаешь, ты больше нравился мне веселым, — настороженно произнесла я. Гарри вздохнул.

— Скажу тебе только одно — ты не сумасшедшая, — он меня пугает. Очень. А ведь эффект должен был быть обратным.

— Это все что ты мне скажешь?

— Я тебе нравлюсь таким? — поиграв бровями, парень улыбнулся.

— Не меняй тему!

— Приходи на вечеринку, будет весело, — у людей этого города такая фишка — менять тему разговора.

— Ты больше не собираешься мне ничего рассказывать?

— Нет.

Превосходно!

========== Часть 9 ==========

— Уверена, что не хочешь пойти на вечеринку? — поинтересовалась мама уже в сотый раз.

— Ты уходишь на работу в ночную смену и спрашиваешь у своей шестнадцатилетней дочери, не хочет ли она пойти на вечеринку к парню, это немного странно, — ответила я, переключая канал.

— Потому что я хочу, чтобы ты почувствовала себя здесь как дома.

До того как заболел папа, я постоянно ходила на вечеринки к друзьям. Мама была спокойна на этот счет, потому что алкоголь я не употребляю. Однажды попробовала, и мне не понравился этот вкус, не понимаю в чем радость того, что у тебя кружится голова, и ты начинаешь плохо соображать.

— Посмотри за окно, там ветер и гром, скоро начнется ливень, это знак того, чтобы я не ходила.

— Ты снова находишь миллион поводов, чтобы никуда не ходить.

— Может быть и схожу, — маме понравился этот ответ, она одобрительно улыбнулась.

— А симпатичный сосед из дома напротив будет там?

— Мама!

— По-моему он очень милый, вы были бы хорошей парой, — естественно, он бы составил мне отличную компанию в дороге до психбольницы.

— Даже не начинай, я не буду разговаривать с тобой о парнях.

— В тот день, когда у тебя появится парень, я куплю себе скрипку и снова начну играть.

— Тогда тебе придется подождать еще пару десятков лет, можешь смело прятать смычки в чулане.

— Я вырастила ханжу! — она театрально всплеснула руками.

— Эй, мне лучше было бы напиться и приползти домой?

— Только попробуй, — она в шуточной манере пригрозила мне пальцем. — Лейти, тебе и правда стоит сходить, хотя бы на часик.

Часик? Нет, я лучше посижу дома и посмотрю телевизор, в этой коробке с цветными картинками полно дурацких передач, которые полностью завладевают моим вниманием. Я смотрела в экран, но мысленно прокручивала последний разговор с Гарри. Парень сказал, что я не сумасшедшая, что звучало неплохо, но так же он сказал не снимать браслет с моей руки, почему? С какой целью Лотти подарила мне его? Произойдет ли что-нибудь, если я его сниму? Не думаю, что тут же взорвусь или превращусь в подсвечник.

Сняв браслет с руки, я внутренне сжалась в ожидании сама не знаю чего, но из неожиданного произошло только появление рекламного блока по телевизору. Никаких потусторонних звуков, мигания света, а чего я, собственно, хотела? Усмехнувшись, я откинула браслет на журнальный столик. Кажется, Стайлс решил подшутить надо мной, очень смешно издеваться над новоиспеченными сумасшедшими людьми.

Может и правда стоит сходить на эту вечеринку и убедиться, хотя бы для самой себя в том, что я нормальная, и последние события это просто моя фантазия?

Погода не предвещала ничего хорошего, вот-вот с неба должен был полить дождь. Моя проблема состояла в том, что я не могла найти зонт, скорее всего, он лежал в одной из неразобранных коробок. Когда-нибудь мы с мамой обязательно доберёмся до них. Порывшись в нескольких, я официально сдалась.

Накинув ветровку, я вышла из дома. Путь до дома Гарри не займет много времени, и я искренне надеялась дойти до вечеринки, не намокнув. Мои ожидания омрачил моросящий дождь, лучше бы я оставалась дома.

Вдруг рядом со мной остановился автомобиль темного цвета, стекло опустилось, и мне улыбнулся мужчина лет тридцати.

— Добрый вечер, не подскажете, в этом городе есть мотель? Я езжу по округе уже полчаса и ни одной вывески, — ох, дядя, как же тебя сюда занесло?

— При въезде в город есть гостевой дом, но к сожалению, я не помню, как он называется, — я виновато улыбнулась ему.

— Не подскажете, как проехать?

— Вам нужно будет доехать до конца этой улицы, — мужчина зачем-то вышел из автомобиля, но при этом внимательно слушал меня. Накинув капюшон, я отошла на шаг назад. — Затем два раза повернете налево… Или направо. Простите, я совсем недавно сюда переехала, лучше спросить у кого-нибудь из местных, — я неловко ему улыбнулась.

— Ничего страшного, — его глаза сузились, а тонкие бледные губы растянулись в неприятной улыбке.

— Что же, желаю вам удачи, — я даже не успела осознать, насколько быстро его холодная ладонь сдавила мое горло, подавляя мой визг. Он наклонился, и в этот момент мне показалось, что он укусит меня, но он лишь вдохнул запах моих волос. — Пожалуйста, не надо…

— От тебя пахнет ими, я чувствую их запах, — его голос уже не был обычным, он скрипел, будто старая несмазанная калитка. — Назови имя.

— Я не понимаю о чём вы! — казалось, мое сердце выпрыгнет от страха, а хватка на моем горле стала крепче.

Я попыталась вырваться, незнакомец отстранился и посмотрел на меня, от увиденного меня будто парализовало: зрачков в его глазах не было, одни лишь белки, а цвет лица стал серым, словно асфальт. Еще один мой визг потонул в раскате грома.

— Каждый раз одна и та же игра, мне порядком надоело это.

В долю секунды мой затылок впечатался в стекло автомобиля, затем он схватил меня за волосы и швырнул вперед, выбивая весь оставшийся воздух из легких. Моя щека проехалась по шершавому асфальту как по наждачке, а острая боль в лодыжке свидетельствовала о неслабом вывихе. Не дав мне прийти в себя, он вновь поднял меня, будто тряпичную куклу.

— Ты светишься, они были рядом совсем недавно. Мне нужно имя.

— Пожалуйста, я не понимаю, о ком вы говорите, — я старалась не смотреть ему в глаза, потому что там не было зрачков.

От страха я не чувствовала боли, ровно до этого момента… В моих легких будто оказалась колючая проволока, которая непрерывно извивалась, от кромешной боли было не вздохнуть. Боль отступила так же резко, как и появилась, меня оттолкнули на газон. Комкая траву, я старалась восстановить дыхание.

Подняв голову, я увидела Луи, который впечатал незнакомца в капот его автомобиля, тот с силой оттолкнул Томлинсона. Мой сосед отлетел в сторону, словно был игрушкой, но каким-то чудесным образом он плавно приземлился на ноги. Мужчина в темном снова направился в мою сторону. Лежа на спине, я начала пятиться назад.

— Имя… — проскрежетал скрипучий голос в моей голове. — Кто тобой дорожит? — из-за его спины появился Луи и развернул мужчину лицом к себе.

— Оззи Осборн, он ей капец как дорожит, но тебе придется подождать, потому что этого сукиного сына хрен убьешь! Прощальное слово будет или обойдемся без прелюдий? — он пожал плечами. — Впрочем, пошел ты! — Томлинсон воткнул что-то прямо в грудь незнакомца. Я ждала, когда то ничком упадет на землю, но вместо этого он превратился в пепел, который тут же смело сильным ветром.

Все произошло так быстро и медленно одновременно. Я смотрела на Луи, на нож в его руках, тот самый, из бардачка его машины. Чертыхаясь, парень брезгливо вытирал лезвие о свои джинсы. Я медленно поднялась, дрожа всем телом от страха, наконец Томлинсон посмотрел на меня, мне не удавалось прочесть ни единой эмоции на его лице.

— Лейтон, — стоило ему сделать шаг вперед, как я рванула с места. Пока я бежала, не оглядываясь, с неба хлынул ливень, разодранную щеку щипало, лодыжка горела, но я продолжала бежать.

Заперев входную дверь на замок, я, прихрамывая, забежала на кухню и облокотилась на столешницу. Что делать, кому звонить? Маме? В полицию? В гостиной послышался шорох, подавив истошный вопль, я выдвинула ящик и трясущимися руками взяла огромный нож. В дверном проеме появился Луи, я одновременно испугалась и обрадовалась, потому что это был не мужчина, восставший из пепла.

— Я не умею проходить сквозь стены, если ты думаешь об этом, — он приподнял ладони вверх и медленно сделал шаг вперед. Мое внимание было сосредоточено на его руке, той, в которой он держал нож, парень проследил за моим взглядом. — Да, было неразумно с моей стороны приходить сюда с ним в руках, — он медленно положил его на стол.

— Как ты попал сюда?!

— Через окно в гостиной.

— Что это было?! — я крепче сжала в ладонях рукоятку ножа.

— Я не могу разговаривать нормально, пока на меня направлен нож, положи его, Лейтс, — я даже не моргнула. — О, да ладно, — рукоятка выскользнула из моих рук, и нож со звоном приземлился в раковину.

Я не могла поверить в происходящее, и это точно не было сновидением. Адская боль в ноге не давала забыть о том, что это реальность. Я схватила еще один нож из ящика, но он снова оказался в раковине, таким путем все ножи улетели в сторону.

— Кто ты или что ты? — схватив на ощупь последнее из оружий, я вновь направила его в сторону Луи. Он усмехнулся.

— Хочешь защищаться ножом для торта, ниндзя? — оценив тупое треугольное лезвие в своих руках, я сама откинула его в раковину. Томлинсон начал делать осторожные шаги вперед, держа ладони перед собой. — Я хочу помочь, твое лицо…

— Пожалуйста, не подходи ко мне! — я мечтала потерять сознание от страха, потому что больше не могла выносить эту дрожь и звон в ушах.

Этот парень явно не просто обычный человек, мне хотелось бы быть смелой, как героиня фильмов, сказать, что не боюсь его, но это было не так, мне до чертиков было страшно. Руки онемели, а во рту пересохло, липкий и тягучий страх полностью взял вверх над моим разумом. Скатившись вниз, я зажалась в углу. Луи мягко опустился на корточки в метре от меня.

— Я хочу помочь, ты позволишь? — закрыв глаза, ничего не ответила ему, надеясь лишь на то, что когда вновь их открою, парень испарится в воздухе. Я вздрогнула, когда он дотронулся до моей щеки, ощущалось лишь легкое покалывание, которое начало распространяться по всему телу, постепенно боль отступала. — Вот и всё, — Луи все еще сидел передо мной, я аккуратно дотронулась до своей разодранной щеки, но она оказалась в полном порядке, какой и была до встречи с тем монстром, также как и лодыжка. Сейчас я вполне могу резко встать и побежать… — Даже не думай сбегать.

— Ты умеешь читать мысли?!

— Нет, это видно по твоим глазам, — Луи спас мне жизнь, а сейчас каким-то образом исцелил меня, я хотя бы могу быть уверенной, что он не причинит мне вред.

— Кто был этот… — даже не знала как его назвать. Обняв себя за колени, я посмотрела на соседа.

— Это был Девир.

— Кто? Что ему нужно от меня?! Он исчез в воздухе, превратился в пепел! Ты воткнул нож в его грудь!

— Стоп, тихо, не надо мне пересказывать эту историю, я был там. Где твой браслет, Лейтс?

— Что?

— Браслет, который дала тебе Лотти, скажи мне где он, и я отвечу на все твои вопросы.

— В гостиной на столике, — рассеяно ответила я.

Томлинсон вернулся на кухню с браслетом в руке, надев его на мое запястье, он направился к холодильнику и вытащил оттуда баночку колы, он вел себя так, будто был у себя дома. Я следила за каждым его движением, этот парень только что метал ножи по нашей кухне одной силой мысли.

— Луи, кто ты? — он присел рядом со мной, облокачиваясь на дверцу шкафчика.

— Бывший ангел, — просто ответил он, открывая алюминиевую банку. Я невесело рассмеялась, сейчас будет куча ненужных шуток. Но глядя на серьезное лицо парня, улыбка быстро сошла на нет.

— Ты не шутишь, — констатировала я. — Ангел?

— Бывший.

— То есть, падший?

— Нас называют — грешные, — отпив лимонад, он любезно предложил мне, на мой отказ, сосед лишь пожал плечами.

— Лотти? — Томлинсон кивнул головой.

— И Найл. Вообще-то, именно из-за этого говнюка мы и оказались здесь. Мелисса, — продолжил он после долгого молчания, — Найл был её ангелом-хранителем, этот придурок влюбился в неё. По-настоящему влюбился. По нашим неписанным правилам это запрещено, мы хотели скрыть это, но Найл пошёл на самосуд, только так можно лишиться крыльев в нашем мире. Лотти решила защитить его перед Старейшинами, её автоматом лишили крыльев, как и меня, потому что я последовал за сестрой и другом идиотом. Ну, а Скарлетт последовала за мной, вот такая вот цепочка, — а ведь я подозревала, что не может быть человек таким идеальным.

— Аманда?

— Она давным-давно пала. Нам повезло, что она жила здесь и приютила нас.

— Мелисса знала, кем вы являетесь?

— Да, Найл рассказал ей, не сразу конечно.

— Луи, что произошло с Мелиссой на самом деле? Её убило то же самое существо, что напало на меня сегодня? Я знаю, что ты не любишь вопросы, но ты должен ответить, — парень отставил лимонад в сторону и посмотрел на меня.

— Найл не первый ангел, который влюбился и добровольно сдал крылья на базу. Старейшинам не нравилось то, что ангелы предают своих же, ради людей. Много столетий назад они создали сущностей под названием — Девиры. Эти твари блуждают по земле в поисках грешных, но проблема в том, что они не могут нас почувствовать никаким образом. Мы живем среди людей и у большинства из нас есть привязанность к некоторым людям, что-то вроде нити, будь-то влюбленность или дружба. Так вот, как только у падших ангелов появляется это чувство, человек становится ходячей мишенью, ты словно звезда на рождественском дереве. Работа Девира заключается в том, чтобы отследить человека и попросить его назвать имя ангела, он будет высасывать из тебя все живое, пока ты не дашь ему ответ.

— А если человек ничего не знает об этом, как я сегодня?

— Тогда он умрет, — ответил он будничным тоном.

— Оу, замечательно! Но зачем им нужно имя?

— Это своего рода замок. Ангел предал небеса, потерял крылья и прошел через невыносимую пытку ради человека, суть в том, что называя имя связанного с тобой ангела, ты предаешь его. Нас должен предать человек, который нам дорог, это очень больно, наверное, — Луи пожал плечами. — Как только имя произносится вслух, можно сказать, что взламывается своего рода печать — Девир нападает на наш след, словно собака-ищейка и забирает душу. Некоторые люди выживают после встречи с ними, некоторые нет. Грешные обречены на одиночество, Лейтон. Мы можем сближаться лишь с себе подобными, чтобы не причинять людям вред. Мы прокляты. Поэтому я не хотел, чтобы ты общалась с Лотти, я не хотел подвергать опасности ни её, ни кого-либо другого. Она свято верит, что сможет всех защитить, но иногда Лоттс забывает обуться, выходя из дома.

— Боже мой, — запустив руку в волосы, я пыталась уложить эту информацию в своей голове.

— Браслет на твоей руке, — Томлинсон дотронулся до моего запястья. — Этот камень называется — морион, разновидность черного аметиста. Эта побрякушка блокирует все сигналы о нитях ведущих к нам, поэтому пока он на тебе, все в порядке.

— У Мелиссы был такой же, он не помог.

— С Мелиссой все намного сложнее, — Луи провел ладонью по лицу. — Сделаем перерыв?

— Нет.

— Я голоден, есть чем перекусить?

— А что ты ешь?

— Любопытных девушек, — сосед тяжело вздохнул. — Еду, Лейтс. Я ем обычную еду, я не питаюсь кровью, мхом, мертвыми кошками, цветочной пыльцой, не пью слезы девственниц, просто еда, — я рассмеялась, и он улыбнулся мне в ответ.

— Сэндвичи подойдут?

— В самый раз.

***

— А вампиры существуют? — парень удивленно вскинул брови, пока жевал сэндвич с индейкой.

— Нет.

— Оборотни? — Томлинсон отрицательно покачал головой. — Фейри? Эльфы? Зомби? Привидения?

— Кто-то пересмотрел сериал «Сверхъестественное». Они все в вытрезвителе, зайди туда на досуге, найдешь всех.

— А демоны?

— На самом деле с одним из них ты уже знакома.

— У меня только один вариант, это преподаватель по физкультуре? — сосед рассмеялся.

— Как насчет Гарри? — я поперхнулась водой, которую пила.

— Я ела мороженое из одной креманки с демоном?! — рука Луи, подносившая сэндвич к губам, застыла на полпути.

— С этого момента поподробнее.

— Это произошло вчера, когда ты заставил меня поверить в то, что я сумасшедшая, — парень отложил еду и виновато посмотрел на меня.

— Прости, мне нужно было оградить тебя от этого хоть как-то.

— Ты научился извиняться, — с улыбкой произнесла я, подперев подборок рукой. — Гарри - демон? Он не казался мне плохим, скорее…

— Идиотом?

— Нет, добрым. Вы будто должны поменяться местами, — Луи усмехнулся.

— На самом деле демоны не тупые кровожадные убийцы, как принято считать. За исключением Стайлса, он слегка слабоумен. Гарри выполняет роль провокатора и искусителя, склоняет подростков к алкоголю, наркотикам, сексу, подстрекает к ссорам и изменам. В общем, зарабатывает будущую клиентуру для начальства. Он каким-то образом видит к какому греху больше склонен человек. Таких демонов полно, но они рангом постарше и в основном тусуются в сфере шоу-бизнеса и политики. Одним словом, они повсюду. Заметила, что вся школа любит Гарри? Это он применил свою главную фишку с демонической аурой.

— То есть, мне он тоже внушил, что нравится мне?

— Не хотелось бы это признавать, но нет. Камень на твоей руке блокирует их игрушки.

— У моего крыльца ты сказал Гарри, что он назвал Азазеля в честь начальства. В честь того самого Азазеля? — множественные просмотры мистических сериалов и фильмов позволяли мне вспомнить этого демона. Азазель — большая шишка прямиком из ада и по совместительству хитрый дядя, во всех кинолентах он обычно отличается отличным чувством юмора.

— Да, он его босс, и Гарри скорее всего не выживет, если Азазель узнает об имени собаки. Хотя Стайлс работает за двоих, Зейн в любовном отпуске, — Зейн тоже демон?

— Как вы всей компанией собрались в таком маленьком городке?

— Двух демонов на школу вполне достаточно, а нас тут вообще быть не должно.

— Демонам можно влюбляться в людей?

— Им можно многое, — Луи усмехнулся, — Азазель сам пал когда-то, — падший ангел, который стал демоном, а это отличный сюжет для фильма.

Добро пожаловать в Джеймстаун, городок неотразимых ангелов и демонов!

Несколько капель воды из моего стакана брызнули в лицо, видимо я задумалась, а Луи применил свой телекинез.

— Ты пугаешь меня, когда не задаешь вопросы, — с улыбкой пробормотал он.

— Вы все владеете этими штуками с передвиганием предметов?

— Только я и Скарлетт. Лотти, например, видит эмоции людей, Найл отчасти слышит мысли. Мы с Лотти мысленно разговариваем друг с другом, но на определенном расстоянии, что-то вроде мысленной рации. Не знаю с чем это связано, у нас остались лишь осколки того, что мы умели.

— А тот ветер? — через секунду я вновь почувствовала холодный воздух, который будто обволакивал меня изнутри.

— Этот? — парень подался вперед. — Это не всегда происходит намеренно, Лоттс пока так и не научилась контролировать это в полной мере. Моя любимая фишка, управление температурой воздуха, — холодные оковы сменились чем-то похожим на теплые объятия. — Если сломается фен, всегда можешь обратиться ко мне.

— Невероятно, — прошептала я.

— К сожалению, крыльев это не заменит.

— Надеюсь, вы не трансформируетесь как тот Девир? — вспомнив серое лицо пожирателя душ, я поежилась.

— Хочешь увидеть истинную сущность? — Луи опустил взгляд. — Закрой глаза, — я повиновалась, предвкушая что-то необыкновенное, мои мысли прервал смех парня.

Открыв глаза, я обнаружила Томлинсона у холодильника, его плечи тряслись от смеха. Он издевался надо мной. Снова. Я медленно поднялась из-за стола, подготавливая пламенную речь, полную возмущения.

— Видела бы ты свое лицо, — покачивая головой, он сканировал взглядом полки. —

А есть «Нутелла»?

— Нет, — падший ангел, который недавно убил сверхъестественную тварь, ищет в моем холодильнике шоколадную пасту. Да чтоб меня!

— Как это в доме нет «Нутеллы»? Нужно было позволить тому Девиру прикончить тебя, — Томлинсон захлопнул дверцу и повернулся ко мне, а затем усмехнулся. — Что с лицом? Думала, что я засияю, и над моей головой нарисуется разбитый нимб?

— Почему тот факт, что ты падший ангел и умеешь передвигать предметы в воздухе, не останавливает меня от желания надрать тебе задницу?

Только что Луи стоял в другом конце кухни, через долю секунды он оказался за моей спиной, аромат кофе и мяты окутал меня приятной вуалью. Уперевшись в стол руками по обеим сторонам от меня, парень прижался грудью к моей спине.

— Не помню, говорил, что умею так? — его дыхание щекотало мою шею. — И все-таки, выводить тебя из равновесия, мне нравится даже больше, чем «Нутелла», — я медленно развернулась к нему лицом.

Я могла разглядеть каждую маленькую морщинку на лице Луи, каждую ресницу. Его невероятные голубые глаза также изучали черты моего лица. Сколько всего перенес этот парень? Он потерял крылья даже не по своей воле. Был ангелом, а теперь вместо этого делает домашнее задание по математике. Хотя, вряд ли он его делает.

Смотря на его глаза, длинные ресницы, выраженные скулы, легкую щетину, которая отнюдь не портила его лицо, мне казалось, что нет лучшего определения для Луи, чем ангел. Нестандартная красота, граничившая с небрежностью — идеальное сочетание для падшего ангела.

— Ты сказал, что между человеком и грешным появляется нить, моя нить связана дружбой с Лотти?

— Ну, не со мной же, — уголки его губ приподнялись. — Мы почувствовали, что Девир близко еще в тот день, когда я затащил тебя на озеро. Мы не хотели подвергать Лотти опасности, поэтому я увел тебя. Оказалось, что эта тварь заезжала к твоей подружке Гарри, он продавал очередную хрень. Помимо дурацких искушений, Стайлс торгует всякими бредовыми игрушками, которые помогают найти грешных и не только, — пояснил Луи, после того как я вопросительно посмотрела на него. — Нож, которым я убил девира, я приобрел у Гарри.

— С красным камнем посередине. Я видела его в бардачке твоей машины, тогда подумала, что ты маньяк.

— Я не люблю, когда роются в моих вещах, — нахмурившись, произнес сосед.

— Лотти попросила, к тому же, там были одни фантики, — ответила я, пожав плечами.

— Я не люблю, когда роются в моих фантиках. Это мои фантики. На чем я там остановился?

— Девир покупал что-то у Стайлса.

— Верно. Гарри хоть и идиот, но он не за убийства, поэтому подсунул нашему покойному другу какую-то левую побрякушку. Но тебя угораздило снять браслет.

— Мелисса тоже сняла его в ночь выпускного? — тихо спросила я.

— Нет, — я выдержала его серьезный взгляд, хотя в душе мне хотелось сесть на пол и расплакаться.

— Морион прячет нить между грешным и человеком, но камень Мелиссы буквально начал распадаться на части, сначала это происходило редко, потом все чаще, дошло до того, что у нее в кармане всегда лежали запасные морионы. Мы не могли понять с чем это связано. В ночь выпускного она решила расслабиться и приняла наркотики, но это не было на нее похоже, на нее начал действовать гипноз Гарри. Стайлс внушил принять наркотики почти всему дому, Мелисса попала под его влияние каким-то образом, камень на ее руке был целым, но больше не защищал. Мы с Найлом решили, что Гарри пошел на какую-то хитрость и сделал это ради забавы. Пока мы вытряхивали из него набор дебильных шуток, Мелиссу нашел Девир. Она погибла, так и не назвав имя Найла. У Хорана была связь с Мелиссой, обычно он всегда ее чувствовал, но из-за принятых ей наркотиков, это чувство приглушилось.

— Почему камень перестал действовать?

— Мы думаем, это случилось из-за того, что Мелисса общалась не с одним ангелом, она дружила с Лотти, даже мы со Скарлетт начали хорошо к ней относиться. Возможно, это была слишком большая нагрузка для мориона.

— Ну, мы со Скарлетт дружить не планируем, — Луи улыбнулся.

— Это еще не все, — Томлинсон оттолкнулся от стола и продел указательные пальцы в петельки для ремня на моих джинсах. — Девиры всегда работают в паре, одного мы убили в ту ночь, второй скрылся, но они всегда возвращаются, чтобы отомстить. Стайлс сказал, что выследит его, поэтому он уехал, его не было все лето, мы не могли знать, жив ли девир или дебил Гарри.

— Поэтому вы так отреагировали на его появление в столовой? — парень кивнул и притянул меня ближе к себе.

— Сама догадаешься или мне намекнуть?

— Сегодня ты убил одного девира, значит, где-то рядом второй, — я посмотрела на темный кварц на своем запястье, он был целым и невредимым.

— Умница.

— Как Найл пережил это? — спросила я. — Он пал с небес, чтобы быть рядом с Мелиссой, а потом потерял ее, — я покачала головой.

— Он и не пережил, но сам виноват во всем.

— Луи, — с укором произнесла я.

— Это правда, если бы Найл не был эгоистом и остался на месте, Мелисса сейчас была бы жива, — Луи сказал это серьезно, и мне нечего было ему возразить. — У него была отличная молоденькая подопечная, мог бы просто подглядывать за ней в душе, нечего чуть что, сдавать крылья, — парень отстранился от меня и сел на стул.

— А кто был у тебя? — я присела напротив соседа. — Чьим хранителем был ты, не скучаешь по подопечному?

— Скучаю? — Луи тихо рассмеялся. — Ни капельки, такого дебила еще свет не видывал. Думаю, ты заметила, что я не олицетворяю саму вежливость в общении, так вот, в наказание за некоторые мои фразы, Старейшины приставили меня следить за алкашом из Буффало, — не выдержав, я рассмеялась. — Я серьезно, он только и делал, что пачкал свои грязные майки горчицей, пускал газы и беспробудно пил. Пару раз я совершенно случайно не уследил, и он ломал себе ногу в нескольких местах.

— Ну разумеется, это произошло по чистой случайности.

— Естественно, — Томлинсон с улыбкой развел руками в стороны.

— Луи, моя мама не в опасности?

— Нет, она в полной безопасности, можешь не волноваться. Я не поклонник женщин повзрослее, если ты об этом.

— Очень смешно, — я залезла с ногами на стул и обняла свои колени. — Она работает сегодня в ночную смену, мне страшно оставаться одной.

— Разве я сказал, что уйду? Придется потерпеть твое общество, можем съездить в магазин за «Нутеллой». Хотя погоди, Аманда с Лотти уехали в Сакраменто еще утром, по идее скоро должны вернуться, скажу им, чтобы купили по пути.

— Откуда такая страсть к шоколадной пасте?

— Один из плюсов человеческой жизни — чувствовать вкус еды. Ну что, — он поднялся из-за стола. — Пошли, покажешь мне свой знаменитый аквариум, а я буду делать вид, что мне интересно.

— Разве ты не должен вести себя мило, как ангел, ну хоть немного?

— Даже не проси. Достаточного моего ангельского терпения.

Комментарий к

Фух, выкладываю это с закрытыми глазами. Даже не спрашивайте, что я курила, когда придумывала этот сюжет)

Алина, спасибо за твою потрясающую работу. Не знаю, как ты редактировала это))

========== Часть 10 ==========

Проснувшись, я сначала не поняла, почему лежу на диване в гостиной. С кухни доносились звуки гремящей посуды и приглушенные голоса. Сначала, я подумала, что это мама, но, обнаружив на часах всего лишь семь утра, поняла, что это вряд ли она. Мама вернется с работы примерно через час.

События вчерашнего вечера взорвались в моей памяти словно салют на День независимости. Сверхъестественные сущности, падшие ангелы, скажите мне, что я просто накурилась крэка, и мне все это приснилось.

Первым делом я посмотрела на морион на своей руке, он был таким же как и вчера, с ним все было в полном порядке.

Скинув с себя плед, я поднялась с дивана. Подумать только, до поздней ночи я сидела на этом самом диване и разговаривала с ангелом, потерявшим крылья. Если кому рассказать, меня тут же запишут в психиатрическую лечебницу. Будто доказательством того, что это был не сон, на столе стояли две пластиковые банки «Нутеллы», одна из них была пустой.

Подходя ближе к кухне, я отчетливо могла расслышать голоса Луи и Лотти.

— Это я виновата, — тихо произнесла девушка. — Если бы мы с Амандой не уехали, я бы почувствовала, что она находится в опасности.

— Все обошлось, Лоттс, твоя болтливая подружка в порядке.

Прижавшись к стенке, я не удержалась и закатила глаза. Знаю, что подслушивать нехорошо, но неугомонный инспектор Коломбо во мне заставил совершить этот ужасный поступок.

— Но почему я ничего не почувствовала, Лу? Найл говорил, что ощущал даже царапину на теле Мелиссы.

— Найл и не отходил от нее ни на шаг, вспомни. Он следил за ней, как за ребенком-инвалидом! Не удивлюсь, если он спал под кроватью Мелиссы, чтобы стеречь ее сон. И как она не послала его раньше?

— Почему ты такой черствый?

— Потому что я забочусь только о тебе, мне нет дела до других. Я говорил, что не нужно сближаться с семьей амишей, можешь дружить со Скарлетт, обсуждать с ней эти девичьи проблемы… — раздался звук падающих столовых приборов. — Перестань злиться на меня, Лоттс, ты опять себя не контролируешь. И, Лейтон, может уже выйдешь из-за угла?

Я зажмурилась оттого, что меня застукали не за самым приличным делом. Черт.

— Привет, — я вошла на кухню и натянуто улыбнулась Луи, потом перевела взгляд на Лотти, та поднялась из-за стола.

— Ты в порядке? — обеспокоенно спросила она.

— Да, все хорошо, как видишь, — я развела руками в стороны, показывая, что со мной в действительности всё в полном порядке.

— Я имела ввиду не физически, — тут я затруднялась ответить, но всё равно кивнула головой. Лотти слегка нахмурилась, я сразу же вспомнила, что Луи рассказывал о том, что его сестра видит эмоции.

— Да всё с ней в порядке, — сказал Томлинсон, подкидывая силой мысли блинчик над сковородой. Мои глаза расширились от увиденного, я никогда к этому не привыкну. — Храпела всю ночь, я думал землетрясение началось, тут стены ходуном ходили.

— Неправда! — покраснев, возразила я. — Я не храплю!

— Поэтому я не мог заснуть всю ночь? — румяный блинчик, будто привязанный на невидимые лески, отправился в свободное путешествие вдоль кухни и приземлился на тарелке с остальными блинами. — Сидел там рядом с тобой на диване и чувствовал себя телефоном на вибровызове.

— Луи, иди домой, — устало произнесла Лотти.

— Я еще не поел.

Холодный ветер окутал кухню, я смотрела на крепко сжатые кулачки Лотти, та сверлила брата совершенно неласковым взглядом. Ну отлично, на моей кухне сейчас начнутся ангельские семейные разборки. Луи рассмеялся.

— Это всё, мелкая? Я должен был испугаться?

Лотти схватила со стола бутылку с шоколадным соусом и яростно швырнула ее в своего брата, тот ловко поймал соус и полил им порцию своих блинчиков. Бога ради, так ведут себя ангелы?! Я думала, что они все невероятно добрые.

— Всё-всё, ухожу, — парень пошел в коридор, а тарелка с блинчиками путешествовала следом за ним прямо по воздуху.

— Эм, Луи, — он обернулся, когда я позвала его. Тарелка с завтраком застыла рядом с ним, на уровне плеча. — Не ходи так по улице.

— Я учту твою просьбу.

— Прости за него, — Лотти обессиленно опустилась на стул и прикрыла лицо руками. — Иногда он может быть невероятным придурком.

— Все нормально, — я улыбнулась ей. — Он спас мне жизнь, шутки про храп будут компенсацией.

— Ты, — она взяла вилку со стола и принялась крутить её в руке, сосредоточив на ней всё свое внимание, — ты не боишься меня?

— Конечно нет, — я искренне улыбнулась. Лотти подняла на меня взгляд, и её лицо озарилось улыбкой. — В смысле, жаль, что я не могу запостить об этом на Фейсбук, — я пожала плечами. — Но это круто, когда у тебя в друзьях ходит ангел.

— Но теперь ты в опасности.

— Я каждый день в опасности, я могу выйти из дома, и мне на голову упадет рояль. Всё хорошо, правда.

Лотти в несколько секунд преодолела расстояние между нами и крепко меня обняла. Её светлые локоны пружинили на плечах, словно она только что сошла с рекламы шампуня.

— Я так напугалась, когда Луи позвонил и сказал о случившемся. Мне очень жаль, что я затянула тебя в это, Лейтон, — отстраняясь от меня, произнесла девушка.

— Я осталась цела и невредима, всё хорошо. Значит, ты видишь эмоции? — спросила я, меняя тему. Она улыбнулась.

— Да, над людьми витает что-то типа прозрачной ауры, она меняет цвет, в зависимости от настроения. Лу называет это рентгеном эмоций.

— Поэтому в тот день, когда Луи повез меня в океанариум, он сказал, что ты не поверишь, если я просто совру о том, что мы с ним всё уладили? — с улыбкой спросила я. Она довольно кивнула.

— Вообще не всегда приятно видеть эмоции людей, лучше лишний раз этого не знать.

— Какой цвет сейчас надо мной? — Лотти посмотрела поверх моей головы.

— Сейчас преобладает голубой, ты беспокоишься о чем-то? — я раскрыла рот в удивлении. — Хотя на твоем месте, я бы только и делала, что беспокоилась.

— Вау, это впечатляет! И да, ты права. Твой брат рассказал мне о нитях, связывающих людей и грешных, — я покрутила браслет на своем запястье. — Лиам звал тебя на выпускной в прошлом году, и ты говорила, что он тебе нравится… Он не в опасности? — прикусив губу, я посмотрела на соседку.

— Нет, — Лотти расслабленно выдохнула. — У него кольцо с морионом, я не знала, как ему подарить, поэтому попросила Гарри воспользоваться его штукой с внушением.

— Гарри подарил Лиаму кольцо? — я рассмеялась.

— Типа того, — она усмехнулась. — Внушил ему, что он не должен его снимать. Но Луи все равно не разрешил мне встречаться с ним. Он слишком боится за меня и говорит, что может не сдержаться и сам убьет Лиама, чтобы я точно была в безопасности.

— Твой брат на самом деле дьявол, я серьезно. Хорошо, что этот кварц черного цвета, хотя было бы забавно, если Лиам носил бы украшение с розовыми камешками.

— Знаешь, я так хотела огородить тебя от всего этого, Лейти, но когда мы впервые встретились на крыльце, ты до невозможного напомнила мне Мелиссу. Вы действительно чем-то похожи, может характером или манерой общения, — Лотти взяла меня за руку и крепко сжала ладонь. — Я обещаю, что сделаю всё, чтобы ваши судьбы не повторились.

***

— Я снова получила два по геометрии, — Брук собрала свои волосы цвета меди в хвост и взяла вилку в руки.

— Потому что ты переписывалась всё занятие, — ответил ей Лиам, пихнув подругу в плечо.

— Ох, ну спасибо, зануда! Только твоих замечаний мне не хватало, — девушка обиженно отвернулась, а Лиам усмехнулся и пожал плечами.

— Привет! — у нашего стола остановилась Лотти с сияющей улыбкой. — Можно я присяду к вам?

Брук смотрела на Лотти, словно та была Мадонной и пела акапелла, Лиам выронил вилку из руки.

— Да, конечно — я похлопала по свободному стулу рудом с собой. — Мы всегда рады тебе.

— У тебя красивый цвет волос, — Лотти обратилась к Брук, которая нелепо начала дергать себя за хвостик.

— Ты знаешь как меня зовут? — лицо главной сплетницы школы приобрело цвет схожий с цветом ее волос.

Брук рассказывала мне, как с детства мечтала попасть в кружок самых популярных людей школы. Из года в год местные звезды менялись, а она так и не попала в эту «элиту».

— Конечно знаю, ты же работаешь в школьной газете, вместе с Лиамом и Кейтлин, — она посмотрела на Пейна, и тот ей улыбнулся.

— Твой брат и его друзья не будут против твоего перемещения за наш стол? — спросила я.

— Мне все равно, — она отмахнулась и принялась есть пиццу.

Я повернулась и посмотрела в сторону столика «знаменитостей» школы, Найл сидел, уткнувшись в телефон, Скарлетт на своем почетном месте — практически на коленях у Луи, чего греха таить, любая девушка в этой школе хотела бы оказаться на месте Скарлетт, в том числе и я. Возможно, некоторые парни тоже не отказались бы посидеть на месте ангельской брюнетки. Сам Томлинсон, скрестив руки на груди, раскачивался на стуле. Челка убрана наверх, что невероятно ему шло, серьезный взгляд, плечи напряжены, мыслями он явно находился не в этой столовой. Наши взгляды встретились, уголки губ парня приподнялись, я поспешно отвернулась.

— Что это было?! — спросила Брук.

— О чем ты? — не понимая, переспросила я.

— Ты только что насиловала взглядом Луи Томлинсона! А говорила, что он тебе не нравится.

Лотти подавилась пиццей, которую жевала, мне пришлось постучать девушку по спине, чтобы помочь ей справиться с кашлем. Покрасневшая блондинка сделала несколько глотков колы, еще раз откашлявшись, она посмотрела на меня со слезами на глазах.

— Он мне не нравится, и я его не насиловала! Просто посмотрела!

Лотти сканировала пространство надо мной. Не знаю каким цветом являлся стыд, но она точно его увидела.

— Меня сейчас стошнит, — выдала она.

— Меня тоже, — поддержал ее Лиам.

— Это же мой брат, фу, — она поморщилась.

— Слушайте, — я заглянула всем по очереди в глаза. — Я просто посмотрела в ту сторону, вот и все. Я никого не насиловала взглядом, — не нужно было уметь читать эмоции, чтобы заметить недоверие на лицах Брук и Лотти. — Он сегодня просто хорошо выглядит, вот и все.

— Не припомню, когда у меня в последний раз портился аппетит, — отодвигая от себя тарелку, произнесла Лоттс.

— Даже если я насиловала его взглядом, не вижу в этом ничего страшного, почти вся школа на него так смотрит! Но я этого не дела…

— А еще говорила мне, что я маньяк, — раздался за моей спиной голос соседа.

Черт! Крепко зажмурившись, я тяжело выдохнула, даже пальцы на моих ногах сжались от неловкости. Луи присел рядом с Брук и подпер подбородок рукой, мне показалось, что я слышала, как девушка взвизгнула от счастья.

— Значит, насиловала? — с сарказмом в голосе спросил он. — Мы же в школе, Лейтс, ты ведь понимаешь, что это неприлично домогаться взглядом через всю столовую, когда кругом едят несовершеннолетние люди?

— Ты знаешь, что это не так, — возразила я. — Что ты вообще делаешь за нашим столом?

— Сестра подавилась, вот и решил проведать.

— Я в полном порядке, — отозвалась Лотти, пошевелив пальцами. — Наверное.

— Я опаздываю на математику, — поднявшись из-за стола, я схватила свою сумку.

— Теперь этот развратный взгляд в ближайшие сорок пять минут будет принадлежать только цифрам.

Я даже не стала оборачиваться на его дурацкое замечание. Невидимые теплые объятия окутали меня, когда я переходила порог столовой, но я всё равно не обернулась. Я убью этого падшего ангела!

***

Выйдя после уроков из здания школы, я обращала внимание на каждый темный внедорожник. Мне казалось, что за рулем любого из них сидит Девир и хочет как можно быстрее забрать мою жизнь. Неужели мне теперь придется все время оборачиваться назад и проверять не идет ли кто за мной.

— Жирдяйка!

Я повернулась на голос Гарри. Симпатичный демон помахал мне рукой и направился в мою сторону, вот блин. Сам факт того, что этот парень является пришедшим выпускником из ада пугал меня до дрожи в коленках. Помахав ему, будто у меня была сломана рука, я ускорила шаг. Сдерживая себя от бега, я ловко маневрировала между спешащими домой учениками.

— Это ты таким способом хотела сказать, что не пойдешь на второе свидание? — Стайлс поравнялся со мной. — Бросаешь меня?

— Я спешу домой, обещала помочь маме с уборкой, — я смотрела себе под ноги, не хотелось встречаться с ним взглядом.

— Ты не пришла на вечеринку.

— Была занята.

— А что делаешь вечером?

— Буду делать уроки.

— Ты должна мне свидание.

— Я ничего тебе не должна.

Гарри резко поменял положение и встал передо мной. Врезавшись в твердую грудь парня, я едва ли не упала назад. Стайлс вовремя подхватил меня, его зеленые глаза внимательно изучали каждый сантиметр моего лица.

— В чем дело? — спросил он.

— О чем ты? — оторвав от него взгляд, я посмотрела в сторону.

— Об этом, — я попыталась отстраниться, но Гарри продолжал крепко держать меня.

— Отпусти, — встряхнув плечами, я предприняла еще несколько попыток вырваться, сдавшись, я посмотрела ему в глаза. Стайлс широко улыбнулся.

— Я понял, — он несколько раз кивнул головой. — Ты играешь в недотрогу, это новый сюжет нашей истории. Я должен добиваться тебя разными способами, да? Ну ты хоть намекни, как именно, — я издала смешок.

Хоть этот парень и являлся демоном, он был довольно веселым и располагал к себе мгновенно. Я знала, что это не его какие-то супер штучки, ведь на моей руке болтался черный аметист.

— Ты угадал, эта версия называется — недотрога.

— А когда наступит стадия, где ты безумно в меня влюбляешься и просишь никогда не оставлять? — Гарри отстранился, закинул руку на мое плечо и продолжил идти вперед вместе со мной.

— Еще не скоро, это плавное развитие сюжета.

— Кто рассказал тебе о том, кем я являюсь на самом деле? Милашка Луи или Лотти? — беззаботно спросил он, глядя в осеннее ясное небо.

— О чем ты?

— Лейтон, перестань притворяться или я сожгу тебя заживо прямо на месте, — тихо проговорил парень, улыбаясь прохожим. Я резко остановилась, мои ноги будто вросли в землю, глубоко вдохнув, я приготовилась звать на помощь.

Гарри повернулся ко мне и встал вплотную, до меня донесся слабый запах парфюма и миндаля. Демоны пользуются одеколоном? Через несколько коротких секунд Стайлс рассмеялся. — Да расслабься, я же шучу. Ты побледнела, а Зейн еще говорил, что я не могу внушить людям страх. Он называет меня плюшевым мишкой или пупсиком, в зависимости от настроения, — пожав плечами, пояснил парень.

Вот что ему отвечать после того, как я чуть не упала в обморок от страха? Если бы он не был демоном, я треснула бы его как следует.

— Это что, исповедь печального демона?

— Не то чтобы исповедь, но я бы не отказался напиться и поплакаться кому-нибудь в жилетку, говорят, что это помогает, — Гарри рассмеялся.

— Как ты понял, что я знаю? — спросила я, продолжив идти вперед.

— Твои глаза, наполненные страхом, выдали, к тому же, ты пялилась на свой браслет каждые три секунды, — я на автомате натянула рукав на свое запястье, чтобы прикрыть браслет. — Почему ангельское семейство решило посвятить тебя в наши распри?

— На меня напали в субботу, — тихо произнесла я.

Теперь Гарри остановился на месте. С этими остановками я никогда не доберусь до дома.

— Твою мать, — Стайлс провел пальцами по волосам. — Ты сняла браслет?! — я кивнула. Парень выразился так, как и подобает выражаться настоящим демонам. — Я же просил тебя, не снимать его.

— Согласись, что это была довольно странная просьба, я не могла знать, что снятие браслета приведет к таким последствиям, — потоптавшись на месте, я обняла себя за плечи. Мне не хотелось говорить о субботнем вечере.

— Но я же применил серьезный и загадочный тон, ты же вроде не глупая, должна была понять, что когда человек говорит таким тоном, то нужно задуматься, — я усмехнулась из-за искреннего возмущения Гарри. Ему казалось всё таким простым и понятным. — Сильно потрепали?

— Нет, Луи появился в самый раз.

— Малыш Лу-лу? — демон нахмурился. — А где была его ветреная милая сестренка?

— Она уезжала.

Вспоминать о событиях того вечера было намного тяжелее, чем мне казалось. Я будто вновь почувствовала ледяные пальцы Девира на своей шее, тот миг, когда боль отдавалась пламенем в моих легких, и мне казалось, что конец неминуемо настанет.

— Слушай, — я встряхнула головой, прогоняя неприятные воспоминания, — Мы можем поговорить об этом в другой раз? Не сейчас.

— Да, конечно, — Гарри кивнул головой. — Тем более, темы нападений запрещены на свиданиях.

— Я иду домой, Гарри.

— Нет, мы идем поесть и, может быть, в кино, — улыбнувшись, он взял меня за руку и потащил вперед.

— Но…

— Ты свидание обещала? Обещала.

— Я не…

— Ты знаешь кто я, поэтому особо сопротивляться не будешь, а если вдруг решишься, то я планирую шантажировать тебя адским пламенем, — произнес парень, бодро шагая вперед и размахивая нашими сцепленными ладонями.

— Это сделка с дьяволом.

— Именно, жиробасина.

— Но я же ничего не получаю взамен.

— Я что, уже не тяну на приз? Знаешь, сколько сатанистов в этом мире мечтают пообедать с демоном?! Можешь потом похвастаться этим на форуме «Сыны ада точка ком», станешь их кумиром.

— Я бы предпочла яхту.

Гарри рассмеялся.

— Я лучше чем яхта, поверь мне.

========== Часть 11 ==========

В выходной день я наконец-то решила провести генеральную уборку в своей комнате. Конечно, если строгие выговоры мамы о бардаке можно назвать «моим решением». Во время того, как я протирала пыль со своих книжных полок, мой взгляд зацепился за книгу из серии о вампирах, которую я так лелею всем сердцем и по которой пишу свой фанфик.

Фанфик. Как давно я ничего не писала, а все потому что моя жизнь превратилась в сюжет нехилого фэнтези, с ангелами и демонами в главных ролях. Кончики пальцев загорелись от желания написать хотя бы одну новую строчку. Уборка подождет.

Собрав небрежный пучок на голове и засунув два наушника в уши, я уселась за стол и в два коротких щелчка открыла ворд. Напевая мотив любимой песни, я погружалась в сюжет, все быстрее стуча по клавишам. Ничто так не расслабляет, как уход от реальности, сознание полностью игнорирует происходящее вокруг, все внимание сосредоточено на выдуманном мире.

Во время описания романтичной сцены признания в любви между главными героями моей истории, сердце забилось в непривычно быстром ритме, словно я не сидела на стуле, а была на пробежке. Списав это на то, что я слишком прониклась происходящим в фанфике, продолжила писать. Меня не покидало чувство неловкости, будто кто-то стоит за моей спиной.

Потерев шею, я осторожно оттолкнулась ступнями от пола и повернулась на крутящемся стуле. Заметив в дверном проеме человеческую фигуру, я взвизгнула, резко подпрыгнула и подалась назад, в лопатки отдался удар спинки стула об рабочий стол.

В дверном проеме стоял мой сосед, облокотившись на косяк, со скрещенными руками на груди, он произнес что-то. От испуга я даже не заметила, что музыка в моих ушах продолжала играть все это время. Я вытащила наушники.

— Что ты тут делаешь? — я прижала ладонь к груди, пытаясь унять сильное сердцебиение.

— Зашел в гости, твоя мама пустила меня наверх, когда не дозвалась, теперь я вижу почему.

— Зашел в гости… Ты? — я не сдержала глупой улыбки. — С чего вдруг такая честь?

— Может я соскучился? — пожав плечами, Луи оттолкнулся от двери и устроился на краю кровати. Встретив мой недоверчивый взгляд, он рассмеялся. — Как камень? Он в порядке?

Опустив взгляд на морион, я внимательно присмотрелась к нему, глянцевая поверхность кварца была гладкой, как обычно. Я так часто смотрела на него в последнее время, что каждый раз, закрывая глаза, только его и видела.

— Да, все хорошо. Сегодня ночью мне опять приснилось, что он разваливается на части.

— Не самый приятный сон, — сухо заметил Томлинсон, потирая подбородок. Он поднял взгляд, и по его лицу пробежала едва заметная тень улыбки.

Сообразив, что он смотрит на пучок на моей голове, который был закреплен оранжевым карандашом, мне захотелось распустить волосы, да и вообще привести себя в порядок. Кто выглядит хорошо, когда сидит дома и никого не ждет? Наверное, только местная шайка ангелов.

— Я сейчас, — поднявшись со стула, я на ватных ногах прошагала в ванную комнату, чувствуя, что за каждым моим шагом наблюдают. Когда на меня смотрит симпатичный парень, а тем более ангел, моя и без того неграциозная походка со стороны начинает смахивать на утиную.

Встав перед зеркалом, я распустила волосы, не мешало бы еще подкраситься, но я не хочу, чтобы Луи подумал, что я из-за него так суечусь. Глубоко вздохнув, я посмотрела на свое отражение. Нет, надо вернуть пучок обратно, пусть не думает, что меня заботит, как я перед ним выгляжу. Кажется, я находилась слишком долго в ванной, боюсь, что Томлинсон может подумать, что меня мучает диарея.

Выйдя из ванной комнаты, я не обнаружила соседа на кровати. Он сидел на моем стуле, закинув ноги на стол и скрестив их в щиколотках. Слегка прикусив указательный палец, Луи прятал улыбку и был сосредоточен на экране ноутбука, который располагался на том самом месте, где я его и оставила.

Иисус, Мария, Иосиф! Только не это! Сорвавшись с места, я подлетела к столу и с силой захлопнула крышку ноутбука, надеюсь, экран не треснул.

— Эй! — парень возмутился, разворачиваясь ко мне и разводя руки в стороны.

— Это личное! — я прижала к груди серебряный лэптоп, словно он был моим ребенком.

Луи склонил голову набок.

— Ты выкладываешь это в интернет, как это может быть личным?

— Да, но это другое! С чего ты взял, что я это выкладываю? Может я пишу для себя, — мне казалось, что в любую секунду из моих ноздрей хлынет пар от возмущения. — Тем более, глава не дописана до конца.

— Я читал твои работы.

После этого заявления, я не знала в каком месте на полу искать свою челюсть.

— На днях я удивился, когда увидел, что Лотти что-то читает, а не красит ногти, спросил у нее, чем она так заинтересована, ну и вот, — пояснил он.

— Ты читал мои работы? — тупо переспросила я. Поджав губы, Томлинсон кивнул. Ох, как же мне хотелось провалиться сквозь землю от стыда!

— Всю ночь читал, честно, пришел спросить, когда продолжение, а оно прямо здесь, дай дочитать или хотя бы скажи, она умрет в конце или нет? Я даже подумывал написать тебе в отзывах: «Проду», — глупо рассмеявшись, я только и могла пялиться на парня, словно отсталая, открывая и закрывая рот. — Что? Думаешь, нужен отзыв побольше?

— Нет, я не дам тебе дочитать.

Вскинув брови, Луи опустил ноги на пол и подъехал на стуле ближе ко мне.

— Если честно, то имя у твоего вампира самое дебильное из всех, которые я слышал.

— Сказал парень по имени Луи, — съязвила я.

— Но блин, он же Григораш Ветров! Что это за фамилия вообще?! — Томлинсон двигался на стуле вперед до тех пор, пока не уперся коленями в мои ноги. Парень посмотрел на меня снизу вверх, в бирюзовых глазах искрилось неприкрытое веселье.

— Он родом из Индии, но с польскими и румынскими корнями, — я сжала пальцами ног мягкий ворс ковра. — Что?! Это не я придумала, я пишу фанатский рассказ по мотивам книги. И его зовут Раш!

— Раш, — сосед кивнул. — Но полное имя все равно Григораш. Григораш и Эмма, как такое вообще можно было придумать? — Луи растягивал каждое слово, он наслаждался своими маленькими издевками.

— Ты ничего не понимаешь, — покачав головой, заявила я.

— Ну, куда уж мне, — парень прикусил губу и сцепил пальцы между собой. — Я ведь не обладатель мускулистых плеч, кожи цвета кофе с молоком, угольных волос и глаз, которые были бы похожи на два изумруда сияющих на солнечном цвете. Ах, да, мой голос не звучит как шум летнего дождя.

Он цитирует слова напечатанные мной! Какой позор! В животе завязался тяжелый узел, хотелось превратиться в молекулу и исчезнуть. Уверена, что даже мои пятки горели от стыда.

Луи едва заметно повернулся на стуле, его колено скользнуло по моей ноге.

— Почему мне сейчас так стыдно? — пропищала я, глядя в потолок.

— Значит, когда Григораш соблазнял Эмму полуголым тебе не было стыдно?

Казалось, что дальше уже некуда, но Томлинсон снова продвинулся вперед и легким движением хлопнул своим коленом по обратной стороне моих сжатых вместе коленок. Я успела только ахнуть от неожиданности, прежде чем оказалась сидящей на ногах соседа. Тяжело было сохранять равновесие, потому что я продолжала крепко сжимать в руках ноутбук и делать равнодушный вид, будто мне было все равно на то, что я сижу на коленях у соблазнительного падшего ангела.

— Нет, серьезно, она умрет в конце или нет? — с искренним интересом спросил парень.

— Тебе лишь бы кто-нибудь умер, — наши лица находились в непосредственной близости, и мне было тяжело сосредоточиться на разговоре.

— Этот твой Раш полный идиот, — выдал Луи.

— Почему?

— Он же вампир, влюблен в обычную девушку, ко всему прочему он жаждет ее крови и типа борется с этим. Почему он просто не может уехать и оставить её в безопасности?

Томлинсон протянул руку и аккуратно вытащил оранжевый карандаш, позволяя моим волосам рассыпаться по плечам.

— Потому что он влюблен, — тихо ответила я.

Ресницы Луи опустились, и он невесело усмехнулся.

— Вечно вы люди грезите этой любовью.

— Ты что-то имеешь против этого чувства?

— Да нет, — Томлинсон двинул ногой, и я переместилась еще ближе к его груди, которая ровно вздымалась под светлой футболкой. — Просто не понимаю, все вы знаете, чем это закончится, наблюдал это не раз, сначала накрывает эйфория, а потом в конце вы все, так или иначе, страдаете. Ваша любовь, словно машина, которая мчится на дикой скорости, но конечный пункт всегда один — огромная непробиваемая кирпичная стена, и, зная это, человек все равно садится в эту машину.

Его слова поразили меня, неужели он так думает о любви? Я знаю историю знакомства родителей, да, у них как и у любых семейных пар были тяжелые времена, но они всегда любили друг друга. И, раз уж мы начали использовать дорожные термины, то любую кирпичную стену они объезжали.

— Ты не прав, — я покачала головой. — Любая боль, которая потом ждет нас, стоит того, чтобы испытать это чувство. И если брать в пример Раша и Эмму, то я считаю, что он поступил бы неправильно, сбегая от девушки, в которую влюблен, только потому что она слабая и беззащитная. Разве вы со Скарлетт… — сделав короткую паузу, я продолжила: — Не были влюблены друг в друга? Она ведь последовала за тобой…

Луи хмыкнул.

— Ты дашь почитать продолжение или нет?

— Нет.

— Окей, как скажешь, — он откинулся на спинку стула с легкой улыбкой на губах.

Сначала я не поняла причины его довольного выражения лица. Почувствовав, как лэптоп выскальзывает из моих рук и стремительно взмывается над нашими головами, я подскочила на ноги и прикрыла дверь в свою комнату.

— С ума сошел?! Вдруг мама увидит?

Крышка ноутбука самостоятельно открылась, и зависла над головой Луи. Я подбежала к парню и начала махать ладонями перед его лицом. Подпрыгнув пару раз в воздухе, я пыталась достать до компьютера, последний раз я так себя чувствовала еще ребенком, когда старалась допрыгнуть до выключателя.

Недовольно рыкнув, я предприняла еще одну неудачную попытку сбить парня с ног, он мог бы шелохнуться хотя бы ради приличия. В безуспешных попытках, я просто повисла на плече Луи.

— У меня складывается такое ощущение, — глядя в экран произнес парень, — Что меня собирается соблазнить пьяный одноногий карлик.

— И как, — тяжело дыша, спросила я. — Часто к тебе такие персонажи пристают?

— Ну, как тебе сказать… Господи, Лейтс, сдавайся уже, я почти дочитал. Там прям накал, Григораш вот-вот пустит слезу. Ты мне мешаешь.

— Нет, — возразила я, пытаясь поставить ему подножку. — И он Раш!

На несколько секунд мои ноги оторвались от пола, все что я могла сделать, это брыкаться руками и ногами, словно тонущий в воде человек, затем, будто на американских горках, я резко полетела вниз, только ремня безопасности на мне не было. Крепко зажмурившись, я уже представила, как моя спина с силой бьется об пол, но вместо этого я мягко приземлилась на ковер. Луи навис сверху, не прикасаясь, но запирая меня в клетке своих рук.

— Сдаюсь, — тихо произнесла я.

— Это было заведомо известно, шансы неравны.

Между нашими губами осталась лишь пара жалких сантиметров, дыхание смешалось. Парню стоило всего лишь слегка наклонить подбородок, чтобы наши губы встретились. Цвет его бирюзовых глаз потемнел до синего. В этот момент я буквально почувствовала, как над нами нависло что-то невидимое и мощное. Томлинсон все еще не касался меня, но я чувствовала его каждой клеточкой своего тела.

— Ты не прав, — я тяжело дышала и боялась, что в его глазах выгляжу как раздавленная лягушка на последнем издыхании.

Взгляд Луи проскользил по моим губам и медленно поднялся к глазам, останавливаясь на них.

— Ты боишься почувствовать что-либо. И запрещаешь делать это Лотти.

— Чувства делают слабым.

— Но любовь это не только слабость, если ты не захочешь открыться этому чувству, то все равно не избежишь душевных травм. Перестань бежать и оглядываться. Пора остановиться, хотя бы на миг. Если ты сядешь в этот автомобиль, который едет на скорости и рядом с тобой будет сидеть человек, который держит тебя за руку и готов ради тебя отдать жизнь, ты увидишь, с какой легкостью можно проехать сквозь ту чёртову непробиваемую бетонную стену. Ты любишь свою сестру.

Сосед стиснул зубы, и мышца на его лице дернулась.

— И это делает меня уязвимым больше, чем что-либо другое на этом свете.

— Но это и делает тебя счастливым. А любовь к другому человеку это… Это другой, новый уровень любви.

— Речь не об этом. Само мое существование подвергает опасности жизнь людей. Даже сейчас, вместо того чтобы быть в любом другом месте, я здесь веду себя как Григораш, — с улыбкой произнес он, но в его глазах, обрамленных длинными ресницами, не было и тени веселья. В них словно велась ожесточенная борьба с самим собой.

— Я не боюсь, слышишь? — прошептала я.

Пока он смотрел на меня сверху вниз, я заметила как в его взгляде что-то неуловимо изменилось. Дрожащими пальцами я дотронулась до его теплой щеки. Луи прикрыл веки.

— Лейтс, — выдохнул он мое имя, то ли моля, то ли проклиная.

Томлинсон слегка опустился, касаясь меня грудной клеткой, но вдруг его челюсти напряглись.

— Твоя мама идет, — с усмешкой произнес он в мои губы.

— Что? — ах да, женщина, что меня родила. Я чувствовала след его мягких губ на моих, даже после того, как парень отстранился.

Не без помощи ангельской скорости, я в несколько секунд оказалась сидящей на своей кровати, а Томлинсон устроился на широком белом подоконнике. Заметив серебряный ноутбук, который все еще парил в воздухе, я зашлась в панике.

— Лэптоп! — я лихорадочно указывала на него пальцем, будто мой палец мог чем-то помочь.

Компьютер опустился на пол ровно в тот момент, когда мама открыла дверь. Она по очереди оглядела нас с Луи.

— Почему дверь закрыта? — с подозрительностью в голосе спросила она.

— Потому что мы занимаемся, мам, — я улыбнулась ей так широко, как могла, от этого её взгляд стал еще более подозрительным.

— И чем же вы, молодые люди, занимаетесь тут за закрытой дверью? — она опустила взгляд на лежащий на полу ноут. — Почему он лежит на полу?

— Проводим исследования, — кинула я.

— Ага, — поддакнул Луи, — Зовем его по очереди и ждем, к кому он пойдет, я думаю, что он двинется к Лейтон, так как это ее вещь.

— Он шутит, мам. Мы просто сидим и думаем, сколько сможем продержаться без интернета.

— Так, странные подростки, — она с облегчением выдохнула, но все еще продолжала буравить нас взглядом. — Я пришла сюда не за этим. Лейти, я познакомилась с нашей соседкой миссис Сандерс, восхитительная женщина с двумя очаровательными детьми.

Мне уже не нравилась эта мамина улыбка, она хочет меня о чем-то попросить.

— Её недавно бросил муж, ушел к молодой девчушке, и теперь бедная Линда все время сидит с детьми, никуда не выходя из дома. Я пригласила её сходить в местный бар и сказала, что ты с удовольствием посидишь с ее дочерьми. Она хотела заплатить тебе, но было бы некрасиво брать с нее деньги.

Нет, нет, нет. Только не это.

— Ма-а-ам, — недовольно простонала я. — Ты же знаешь, я не умею управляться с детьми.

— Бекки и Салли прелестные малышки, им всего четыре и шесть. Это всего на несколько часов, ты справишься. Дашь им краски, и они будут рисовать.

— У меня нет красок, мам, мне шестнадцать.

— Они принесут свои. Луи может составить тебе компанию, — мы посмотрели на падшего ангела, который внимательно слушал наш разговор.

Томлинсон вопросительно показал пальцем на себя, а затем удачно замаскировал свой смех кашлем.

— Очень сожалею, но у меня много дел сегодня вечером. Я бы с удовольствием, но обещал помочь Аманде с делами по дому.

Я прищурившись посмотрела на него. Это семейство всегда приплетает Аманду, когда им нужно смыться.

На выходе из комнаты Луи остановился у книжной полки и взял книгу из серии о вампирах.

— Думаю, что Лейтон отлично справится, — проговорил он с улыбкой на лице, засовывая книгу подмышку.

***

Я не то что не умею управляться с детьми, я их даже побаиваюсь. Они такие маленькие, неугомонные, громкие и сильные. Да-да, именно, сильные. До этого мы спокойно рисовали, но Бекки и Салли надоело сидеть на месте, телевизор также не отвлек их ненадолго.

Сначала девочки решили поиграть в салон красоты, они заплетали косички на моей голове, попутно выдирая клоки волос, из-за чего у меня из глаз непроизвольно полились слезы, потом они проводили уроки мэйк апа, разрисовывая мое лицо фосфорными красками. Далее последовали игры в догонялки, где я была бессменной водой и только успевала выкрикивать предупреждения вроде: «Не трогайте это!», «Только не мамины вазы», «Не нужно бегать по лестнице, вы свернете себе шею».

Апогеем вечера стал тот момент, когда Бекки и Салли решили поиграть в фей «Винкс», а я, конечно же, была страшным злом, которое нужно искоренить. Запутав меня проводом от настольной лампы они повалили меня на пол, зажав между диваном и журнальным столиком. Четырехлетняя Бекка тянула меня за заплетенные косички и выкрикивала что-то нечленораздельное, в какой-то момент, мне показалось, что если она продолжит в том же духе, то вызовет Сатану или Мэрилина Мэнсона. Шестилетняя Салли все туже стягивала шнур от лампы на моих лодыжках. Этих двоих нужно ставить на службу по борьбе с Девирами, любого уделают.

В моем кармане зазвонил телефон, не взглянув на экран я взяла трубку.

— Love me tender, love me sweet. Never let me go, — пропел приятный голос с хрипотцой на том конце трубки.

— Гарри? — спросила я, уворачиваясь от очередного удара Бекки.

— Погоди, я еще не допел. Это же Элвис! Нельзя перебивать, когда кто-то поет Элвиса!

Теперь сестры начали толкаться между собой, старшая сестра уронила младшую прямо на меня и Бекки со всего размаху вписалась своими острыми локоточками в мой живот. Задержав дыхание, я прикусила губу, чтобы сдержать себя от нехороших слов в сторону малышек. Я хочу убить этих детей.

— Эм, любовь моя, ты чем там занимаешься? — спросил Гарри, прислушиваясь к детским визгам. Сестры начали перепалку между собой и носились по гостиной. — Ты где, на рейве в преисподней?

— Если бы, — выпутываясь из проводов, недовольно произнесла я. Бекки подбежала ко мне и ловко выхватила телефон из рук. — Бекка, отдай, нельзя брать чужие вещи! — я ударила себя ладонью по лбу. За что мне все это?

Догнав маленькую злодейку и забирая телефон, я обратила внимание на рукав моей кофты, который задрался, точнее на морион, который вместо привычного глянцевого черного цвета стал дымчатым. Во рту пересохло от этой картины, время будто остановилось, я быстро поднесла трубку к уху.

— Гарри, ты еще здесь?

— Я всегда рядом.

— Аметист стал матовым.

— Не может быть, — его голос сразу стал серьезным.

— Он будто наполнился дымом изнутри, — я замерла посередине комнаты, наблюдая за смеющимися детьми. Господи, в одну секунду они плачут, в другую кричат от восторга. — У меня в доме двое детей, вдруг с ними что-то случится? — паника начала охватывать меня с двойной силой.

— Я не слышал о таком. Набери ангелочку, может он в курсе. Буду у тебя через минуту.

Я набрала номер соседа, он взял трубку со второго гудка.

— Лейтс, надеюсь, ты звонишь по делу, потому что я сейчас на тринадцатой гл…

— Луи, с камнем что-то не так, — я старалась сохранить голос спокойным, но вряд ли мне удавалось сделать это в полной мере.

— Сейчас буду, — бросил он, перед тем как повесить трубку.

Через несколько, как мне показалось вечных секунд, раздался стук во входную дверь. За дверью я обнаружила картину из самых глупых анекдотов — ангел и демон стояли плечом к плечу на моем крыльце.

========== Часть 12 ==========

На крыльце повисло неловкое молчание. На лицах мальчиков волнение сменилось удивлением, поджав губы, они переглянулись.

— Что? — нервно спросила я, заламывая пальцы. — Что-то изменилось в моей ауре?

— Не то чтобы в ней, — Гарри потер шею, пряча улыбку.

— Да уж, лучше бы в ауре. Но ты, определенно, светишься, — произнес Луи, устремив взгляд вверх.

Парни снова переглянулись и сделали то, чего я меньше всего ожидала от своих спасителей, они громко рассмеялись. Они по пути сюда накурились что ли?

— Ты уверенна, что у тебя возникли проблемы с морионом? — поинтересовался Гарри, доставая из кармана телефон. — Просто складывается ощущение, что ты нехило веселилась и…

— И начала звонить своим бывшим, — помог ему Луи.

— Вообще-то, я позвонил сам, — ответил ему Стайлс.

— Ну, а мне она позвонила сама. Чувствуешь разницу? — Томлинсон спрятал руки в карманы джинсов и улыбнулся демону.

— Это сделали по моей просьбе, так что я не бывший, я нынешний, к чьим советам прислушиваются, — Стайлс поднял телефон и сфотографировал меня.

— Сфотографируй в полный рост, так смотрится эпичнее, — обратился Луи к фотографу. Стайлс спустился со ступеней и сделал еще один снимок.

Я совсем потеряла нить разговора и не понимала, что тут происходит.

— Привет, я Лейтон, вы собираетесь помочь мне с моей проблемой?!

— Да, прости, — ответил Гарри, убирая телефон в карман.

— Мы немного отвлеклись на твой внешний вид, — бросил Луи, заходя в дом.

Вот черт, я совсем забыла, что Бекки и Салли экспериментировали с моим лицом и волосами. Взглянув в зеркало в прихожей, меня испугали мои волосы, которые были заплетены в косички, выбившиеся пряди были запутаны, и мне, судя по всему, придется проявить немало усилий, чтобы прочесать это. Челка была затянута маленькой резинкой, образовывая небольшую «пальму» над моим лбом. Лицо было изрисовано неоновыми светящимися красками, на щеках оранжевые румяна, поверх которых были кислотно-зеленые следы от маленьких пальчиков. Верхняя губа сверкала голубым цветом, вдоль переносицы легла красная полоска, а на лбу нарисовано что-то вроде диадемы с сиреневой блямбой посередине.

— В чем дело, Ваше Величество? — спросил Стайлс, закидывая руку на мое плечо.

Забыв о своем внешнем виде, я задрала рукав кофты и продемонстрировала им свой браслет. С лиц парней наконец сошли все остатки усмешек, нахмурившись, они рассматривали матовый кварц.

— Что скажешь? — спросил Луи у Гарри, держа мое запястье в своей руке.

— Знаю только одно, — Стайлс потер подбородок, не сводя взгляд с аметиста. — Это, однозначно, очень хреново. А ты что думаешь? Встречал такое?

— Ни разу, даже не слышал об этом. Попробуй на ней свой финт.

— Какой финт? — с опаской спросила я, стоя между парнями и оглядывая их по очереди. У меня даже начал дергаться глаз от нервов.

— Так, малышка, — Гарри взял меня за плечи и развернул к себе. — Ничего страшного не произойдет, просто смотри мне в глаза, договорились?

Я перевела взгляд на соседа, тот уверенно кивнул мне головой. Медленно повернув голову к Гарри, я встретила его пристальный взгляд. Тот сохранял спокойствие ровно три секунды, перед тем как громко засмеяться.

— Черт, я не могу на нее смотреть! — он провел ладонью по лицу. — Этот макияж так свежит вас, миледи.

Не удержавшись, я пихнула Стайлса в грудь.

— У нас мало времени, идиот. Давай быстрее, потом поржешь, — обратился к нему Луи, скрещивая руки на груди. В жалких попытках Томлинсон старался не засмеяться. Я ненавижу этих ребят. — И без фокусов, Стайлс.

— Окей, сейчас, — устремив взгляд в потолок и борясь со смехом, Гарри выдохнул несколько раз, прежде чем посмотреть в мои глаза.

Зрачки его зеленых глаз начали расширяться, это напомнило мне тот вечер, когда мы с Гарри встретились на улице во время моей пробежки. Он так же смотрел мне в глаза, и если это демонские штучки, то я наверняка должна была что-то почувствовать. Из гостиной доносились детские визги, но я старалась их игнорировать, чтобы не отвлекаться.

— Не-а, не действует, — сказал Гарри, отстраняясь от меня.

Луи облегченно выдохнул.

— А что должно было произойти? — спросила я.

— Лучше тебе не знать, — Гарри улыбнулся. — Но тебе бы понравилось.

— Так что с камнем? Я в порядке?

— У меня дома валяется старый морион, может он будет помощнее? — обратился Гарри к Луи.

— Насколько старый?

— Одногодка Чарльза Диккенса.

— Думаешь, это тот же эффект, что у Мелиссы, только выражается иным способом?

— Когда дело доходит до девушек и ваших ангельских задниц, я вообще ничего не знаю.

Меня даже не брали участвовать в этом мужском диалоге, с таким же успехом я могла бы просто выйти из комнаты. Мои вопросы игнорировали полностью. Развели тут патриархат.

— Давайте для начала залетим ко мне, пороемся в книгах, а после соберем собрание, — предложил Стайлс.

— Найл не переступит порог твоего дома. Устроим чаепитие у меня.

— Как скажешь, милый, — парни улыбнулись друг другу, но за этими улыбками угадывался далеко недружелюбный настрой.

— Стоп! — на меня наконец-то обратили внимание. — Я сейчас в роли няньки и не могу никуда уйти. Мама скоро вернется, и соседка заберет девочек. Сейчас я пойду смывать это со своего лица, — я указала на краски. — Потому что вы, двое, не воспринимаете меня всерьез, пока я в таком виде. Поэтому приглядите за детьми.

***

У меня ушло немного времени, на то чтобы смыть со своего лица краски, а вот с волосами пришлось повозиться. Окончательно привести шевелюру в нормальный вид удастся только после душа. Мои волосы выглядели так, будто их засунули в вафельницу. Сделав высокий хвост, я спустилась вниз.

Первое, что меня насторожило, так это тишина в гостиной. Ребята убили детей? Шестилетняя Салли сидела на коленях у Гарри, причем спокойно, и, главное, что она была жива.

— И тут дракон изрыгнул испепеляющее адское пламя, но принцесса по имени Салли не побоялась его. Она храбро шагнула навстречу неумолимому дракону, который…

Демон в моем доме рассказывает сказку ребенку?! Что не так с этим миром?! Стайлс поднял на меня взгляд и улыбнулся, продолжая свою историю. Салли на его коленях сидела послушно и внимательно слушала парня, как самая прилежная девочка на свете. Мне даже показалось, что я слегка им помешала.

Уютную идиллию прервал недовольный визг Бекки. Я обернулась и обнаружила Луи, он выходил из кухни странной походкой: делал шаг, а вторую ногу волочил за собой по полу. Маленькая Бекка повисла на ноге парня, словно коала.

— Девочка, отстань от меня, ну пожалуйста, — сквозь зубы процедил Томлинсон.

Как только он попытался ослабить хватку малышки на своей ноге, та пронзительно завизжала, как будто у нее отбирали любимую игрушку. Нервно вздыхая, Луи расставил руки по бокам.

Прикрыв рот рукой, я рассмеялась.

— Лейтс, убери ее от меня. Я не в восторге от детей, — Бекки залезла в задний карман низко сидящих джинсов парня. — Куда? Не мала еще для такого?! — сосед начал вертеться по кругу. — Лейтон, она вынуждает меня сказать неприличные слова и применить силу.

— Бекка, нельзя лазить по чужим карманам, — как можно строже произнесла я.

— Стайлс, сделай что-нибудь, пусть они лягут спать! — малышка уже достала из кармана Томлинсона айфон. — Он на пароле, маленькая зараза, — широко улыбаясь, пробормотал парень. Пожав плечиками, Бекка размахнулась и кинула телефон об пол.

Мне едва удавалось сдерживать свой смех, потому что по лицу Луи было видно, как он борется с тем, чтобы не изложить поток матерных слов в сторону ребенка. Прикрыв глаза, парень нервно вздохнул.

— Ты теперь мой жених! — прижимаясь щекой к ноге ангела, пролепетала Бекки.

— Нет, детка, — обернувшись к нам, нежно произнес Гарри. — Это мой жених.

Стоило мне только встретиться взглядом со Стайлсом, как нас прорвала волна смеха. Демон управлялся с детьми идеально, а у ангела даже не хватало малейшего терпения. Со стороны это выглядело до того комично, что я просто не могла перестать смеяться.

— Гарри, сделай что-нибудь с моей невестой, боюсь, что еще пара таких минут, и она захочет отправиться в свадебное путешествие, — Луи поймал Бекку за воротник и с брезгливостью попытался отстранить ее от себя. Девчушка снова завизжала. — Да чтоб тебя!

Томлинсон прошагал со своей невестой до дивана и плюхнулся на него с видом человека, который работал целый месяц не покладая рук. Бекка тут же оказалась рядом с ангелом и обхватила его шею в крепкие объятия. Луи поморщился так, будто его облизывал Азазель.

— Я бы помог тебе, Лу, — отозвался Стайлс, который уже играл в «ладушки» с Салли, — Но не в моих принципах использовать гипноз на детях. Они еще слишком невинны.

— Невинны?! И что я слышу, у тебя есть принципы?

— Конечно, у всех демонов есть принципы.

— Сказал демон, который назвал свою собаку в честь одного из Рыцарей Ада.

— Знаешь, ты тоже мог бы скреативить — ответил Стайлс, не прерывая игры в «ладушки» с Салли. — Купил бы себе игуану и назвал её Иисусом.

— Гарри! — я ахнула в возмущении.

— Подкол засчитан, — ответил Луи с усмешкой.

Бекка уже прилипла своей щекой к щеке Томлинсона и вцепилась маленькими пальчиками в красную олимпийку парня, сосед посмотрел на меня умоляющим и растерянным взглядом. Я прикусила губу, пряча улыбку.

— Девочка, достаточно объятий, — обратился он к четырехлетней невесте.

— Я Бекка! — она топнула ножкой, в опасной близости от причинных мест парня. Глаза Луи расширились, а брови взметнулись вверх.

— Окей, Беккс, я понял! Только аккуратней с ногами, — он подхватил девчушку за подмышки и приподнял в воздухе, отстраняя ее от себя. Невеста громко засмеялась и начала радостно болтать ножками.

— Ты красивый, — отозвалась Салли с другого конца дивана, перед тем как поцеловать Гарри в щеку.

Господи, от этой картины любая девушка растает, я с улыбкой наблюдала за тем, как Стайлс ловко управляется с детьми, не прибегая к помощи магических штучек.

— Ты тоже, принцесса, — Стайлс поцеловал девчушку в ответ, и ее лицо озарилось улыбкой без двух передних зубов. — Не дети, а настоящие ангелочки.

— По мне так, те еще бесенята, — поморщившись, произнес Луи, внимательно наблюдая за Бекки, которую он продолжал держать на вытянутых руках.

Когда мама и миссис Сандерс вернулись, малышки уже спали. Заметив в нашем доме целых двух парней, мама смерила меня многозначительным взглядом. Гарри проявил себя так искусно, как мог, и околдовал маму за пару минут. Кажется, мысленно она выдавала меня замуж за обоих сразу и кружилась в обществе многочисленных внуков.

***

Шикарный особняк Гарри выделялся на фоне типичных американских домишек. Одни только белоснежные колонны выглядели так, будто их только что привезли со съемок фильма о древнегреческих дворцах. Двухъярусный фонтан во дворе тоже не вписывался в провинциальную суету Джеймстауна. Что тут скажешь, демоны живут с шиком.

— Добро пожаловать, — произнес Гарри, поворачивая ключ в дверном замке. Открыв входную дверь, он посмотрел мне в глаза и подмигнул, а затем исчез, буквально растворился в воздухе. Парень появился за моей спиной и оттащил в другую сторону крыльца. Я только успела взвизгнуть.

— Что за… — спросила я, чувствуя сильную хватку на своих ребрах.

Нахмурившись, Луи сжал кулаки.

— Какого черта, Стайлс?! Убери от нее свои руки.

— Три, два, один.

Сначала я не поняла к чему Гарри вел этот отсчет. Но как только Стайлс произнес «один», из широкого дверного проема появился Азазель и прыгнул прямо на Томлинсона. Они пролетели вниз над ступенями и Луи проехался спиной по газону, прежде чем Азазель начал облизывать его лицо. С того момента, когда я видела его в последний раз, сенбернар стал еще больше в своих размерах, только одним хвостом можно было убить.

Гробовую тишину разрывал только благой ангельский мат и довольное сопение собаки.

— Боже, — произнесла я, прикрыв рот ладонью. — Луи?

— Что? — отозвался парень из-под пушистого монстра.

— Ты в порядке? — спросила я, борясь со смехом.

— Естественно, это лучший день в моей жизни! Боже, ну и вонь! Я сейчас на грани эйфории, не могла бы ты не мешать мне, Лейтс?

Смех Гарри приятно резанул мой слух, парень все еще прижимал меня спиной к своей груди.

— Он справляется лучше, чем я думал, — отметил Стайлс, положив подбородок на мое плечо.

— Это было подло.

— Я же демон, — с улыбкой ответил он.

Я все же вылезла из его объятий и продолжила наблюдать за своим соседом.

Азазель плавно начал взлетать вверх, словно огромное лохматое облако. Его гигантская квадратная морда начала вертеться по сторонам, пес явно не понимал, что происходит.

Луи поднялся с газона и начал отряхиваться. Томлинсон двинулся к крыльцу, а Ази плыл за ним словно воздушный шарик.

— Луи, нет, — Гарри покачал головой и начал пятиться в дом.

— Что такое? — разводя руками в стороны, с невинным видом спросил мой сосед, подходя все ближе.

— Я же пошутил, с меня и так хватит.

— А мне кажется, что неприлично не поздороваться со своей собакой. Даже не думай телепортироваться.

Азазель с глухим звуком опустился на четыре массивные лапы прямо перед своим хозяином. Прошло несколько коротких секунд, и Стайлс уже лежал в холле своего дома, получая всю любовь и нежность от своего питомца.

— Это надолго, — сделал вывод Луи, с удовольствием наблюдая за попытками Гарри укротить свою собаку.

Их перепалки доведут кого угодно, сколько еще они могут цеплять друг друга? С другой стороны, на то они ангел и демон.

***

Гарри завел нас в комнату, издали напоминающую кабинет. Посередине помещения стоял большой стол из красного дерева, а во всю длину широкой стенки тянулись полки с разными книгами. Большую половину комнаты занимали металлические стеллажи с коробками и пылящимися на полках всевозможными вещами, начиная от статуэток и заканчивая различными амулетами.

— Так, — вытирая краем футболки свое лицо, произнес Гарри. — Ангел мой, ты штудируешь книги, я пока найду морион. Лейтс, — он улыбнулся мне, — Ничего тут не трогай, потому что некоторые вещи могут тебя убить. Единственное, к чему тебе можно прикасаться, это — я.

Обхватив себя руками, я застыла посередине комнаты, боясь пошевелиться.

— Захлопнись там, — подал голос Томлинсон, доставая фолиант в кожаном переплете с полки.

— Если она захочет меня потрогать, ты станешь препятствовать? — спросил Гарри, проходя вдоль стеллажей.

— Нет, — сосед с громким хлопком кинул книгу на стол и облокотился на него бедром. — Я буду убивать.

Стайлс издал смешок, вытаскивая коробку с нижней полки.

— Так и знал, — ответил он.

— Ты ж моя умница, — Томлинсон сосредоточенно листал страницы.

— Ребят, может перестанете?

На меня никто не обратил внимания. Они снова делают вид, что меня нет в комнате.

— У Лейтон связь с тобой, а не с Лотти, да?

Рука Луи застыла над книгой, а у меня в этот момент кровь застыла в жилах, я посмотрела на соседа.

— Лучше ищи камень вместо того, чтобы делать бредовые выводы.

— Она сказала, что ты исцелил ее, когда она поранила колено, — Гарри задвинул коробку обратно и с шумом начал копаться в другой, — Чтобы бездушный малыш Лу-лу исцелил человека из-за царапины на колене? Верится с трудом.

— Она боялась вида крови, — Луи со скучающим видом, продолжил листать страницы.

— И? Тебе нет дела и до чужой сломанной ноги, а тут девчонка испугалась крови на колене, и ты ее тут же исцеляешь. Она была дорога тебе уже в тот момент. Ты виноват в том, что сейчас ее жизнь в опасности. А теперь ты боишься за свою задницу, думаешь, что она назовет твое имя при первой возможности нашему милому Девиру…

Луи в доли секунды появился перед Гарри. Схватив его за грудки, он с силой пригвоздил его к стене. Гарри рассмеялся.

— Луи, — тихо позвала я. Его плечи были напряжены, и мне стало страшно, потому что я не знала чего ожидать от разозлившегося падшего ангела и саркастичного демона в одной комнате.

— Когда на Лейтон напал Девир, ты списал это на то, что Лотти была далеко. Хочешь сказать, что не почувствовал, что она в опасности? Не почувствовал, что ей больно? Или поговорим о связи, разве никто из вас не чувствует присутствие другого?

Я сразу вспомнила о сегодняшнем сильном сердцебиении, когда Луи стоял сзади, и мне показалось, что за мной наблюдают. В его присутствии мое сердце всегда билось чаще, но это относилось и к моей личной симпатии к ангелу.

— Скажи, что я вру. Скажи это ей, — демон кивнул в мою сторону.

Плечи Луи опустились, он слегка тряхнул Стайлса об стену, а потом выпустил его и повернулся ко мне. В его глазах отражались раскаяние и вина. Я стояла на месте, будто находилась в обездвиженном трансе. Гарри продолжил рыться в коробках и довольно напевал песню Элвиса себе под нос.

— Лейтс, — тихо произнес Луи, делая шаг навстречу ко мне. Пение Гарри стало громче. — Ты не заткнешься?! — обратился он к демону.

— Я у себя дома, невежа.

Мы вышли из кабинета, прикрывая за собой дверь. Я облокотилась на стену, и меня слегка потряхивало от предстоящего разговора. Сначала морион, теперь эта информация, разум отказывался мыслить трезво. Я даже слова не могла вымолвить.

Луи прислонился ладонью к стене рядом с моей головой, вторая рука легла на мой бок. Даже сквозь ткань футболки я чувствовала, как приятно горят мышцы под его прикосновением.

— В тот вечер на озере, когда я исцелил тебя… Сам не знаю, зачем это сделал. Всё произошло на автомате, я не хотел, чтобы тебе было больно. Но как ты помнишь, я рассказывал, что увел тебя на озеро, потому что мы почувствовали Девира. Мы до сих пор не знаем, есть ли связь между тобой и Лотти, — он прикрыл глаза. — Когда ты подошла ко мне в школе с вопросом о своих джинсах, я почувствовал твое присутствие. Я знал, что сейчас ты появишься в этом коридоре.

Его рука проскользила вверх по моим ребрам, оставляя за собой обжигающий след. Луи дотронулся до моей щеки.

— В тот вечер, когда на тебя напали, я почувствовал, что тебе больно. В тот момент я четко осознал, что между нами связь. Я снова исцелил тебя, видимо после этого связь окончательно окрепла. Мое сердце выпрыгивает из груди каждый раз, когда ты рядом. Я должен был сказать тебе раньше, — его скулы напряглись. — Не знаю, что буду делать, если с тобой что-нибудь случится. Черт, Лейтс, мне так жаль, — еле слышно прошептал он, касаясь губами моего виска.

Я положила руку на грудь парня, его сердце под моей ладонью билось как запертая птица в клетке, в унисон с моим. Нежность, с которой он говорил эти слова, отдались приятным чувством в сердце, посылая нечто большее по моим венам. Томлинсон выглядел уязвимым, и эта картина так разилась с его привычным образом.

— Ты не должен винить себя, — прошептала я. — Я сегодня уже говорила тебе о чувствах, помнишь? Это проклятье, которым вас наделили… Ты не можешь приказать себе не чувствовать ничего, Луи, даже если очень сильно захочешь.

— Я должен был изначально держаться подальше.

Из меня вырвался рваный вздох, когда его губы коснулись моей щеки.

— Изначально ты защищал сестру.

Парень издал смешок в мою шею.

— Ты защищаешь меня, это абсурд. Ты слишком хорошая, Лейтс, и каким-то образом тебе удается пробуждать хорошее во мне. Как тебя только угораздило оказаться в этом городе? — он медленно провел большим пальцем по моей нижней губе, я невольно прижалась ближе к нему. — Если бы ты только знала, как бы я хотел все изменить.

— Луи, — я дотронулась до его щеки, покрытой легкой щетиной, — Ты не виноват. Чувствовать что-либо, это нормально. Потому что ты живой, ты не каменная статуя.

Томлинсон с волнением вглядывался мне в глаза, мой пульс подскочил до небес. Я знала, что он ищет в моем взгляде осуждение или злость, но там не было и намека на это.

Парень обхватил ладонями мое лицо. Нежный, мимолетный поцелуй в уголок моих губ, и пьянящее тепло мгновенно расплылось по телу. В этот миг все эмоции будто обострились: трепет, надежда, угроза жизни, желание чувствовать, желание любить… Наши губы почти встретились в поцелуе.

— Ребята, я нашел морион! — раздался голос Гарри, обрывая самый волнительный момент в моей жизни.

Луи прикоснулся своим лбом к моему.

— Можно я убью его? — спросил у меня сосед, прикрыв глаза.

— Давай чуть позже, думаю, он нам еще понадобится, — с улыбкой ответила я, наслаждаясь секундами этой близости.

— Ты права, он нам нужен. Ты, определенно, хорошо на меня влияешь, потому что мне очень сильно хочется его убить, но я не буду этого делать, — его губы оставили легкий, едва заметный поцелуй на моем лбу. — Я сделаю всё, чтобы ты была в безопасности, обещаю.

— Лу-лу! — раздался крик Гарри из кабинета. — Предупреди своих о нашем приходе, скажи им, что в вашем доме будет два демона. У меня возникла одна идея, я звоню Зейну. Предупреждаю, ты будешь ревновать, потому что мы с ним в более близких отношениях, чем с тобой!

========== Часть 13 ==========

— И всё равно я не понимаю, зачем здесь эти два молодых человека, — произнесла Аманда. Сцепив длинные тонкие пальцы под подбородком, она не сводила взгляда с Гарри и Зейна.

Мы сидели в просторной гостиной дома миссис Рид. В школе женщина казалась мне строгой, но дома она была строже вдвойне. Я прижалась под ее пристальным взглядом ближе к Авроре, которую привел с собой Зейн. Он аргументировал это тем, что не любит оставлять её одну. Всё время, что мы находились в доме, ладонь Зейна неотрывно находилась на спине Авроры.

Мы рассказали им всё от начала до конца, опуская детали с Азазелем, детьми и перепалками мальчиков. Найл и Лотти были в курсе того, что произошло за последние дни, в отличии от Скарлетт и Аманды.

— Так ты не в курсе, что с камнем? — спросил Гарри у Аманды, подкидывая матовый морион в воздухе. — Мой гипноз не действует, значит побрякушка в рабочем состоянии. Тогда назревает интересный вопрос: что за херня с ним происходит?

На моей руке болтался уже новый аметист, он был чуть больше предыдущего и с неровными краями, но зато камень не был дымчатым.

— И ты слышал, Зи? — продолжил Гарри. — Нас назвали молодыми людьми, а не адскими выродками. Вот это манеры!

— Ага, — Малик с улыбкой откинулся на спинку дивана, увлекая за собой Аврору. — Прям жалею, что не причалил сюда во фраке.

— Добавьте в свою речь немного уважения или заткнитесь нахрен, — отозвался Луи с другого конца гостиной. — Переходите к сути дела.

— Хорошо, милый, — Стайлс оглядел всех по очереди. — С камнем что-то происходит, так? Но это не то, что происходило с морионом Мелиссы.

Сидящий в кресле Найл напрягся при упоминании имени своей погибшей девушки.

— Гипноз не действует, это хорошо, но у Мел было то же самое в начале. Все мы знаем, к чему это привело. В любой момент кварц перестанет работать.

— Нужно разорвать связь, — вставила Скарлетт.

— Это невозможно, — ответила ей Аманда.

— Значит, будем искать выход, — девушка поднялась на ноги и начала мерить шагами гостиную. — Луи и Лотти могут погибнуть из-за этой девчонки.

— Я не назову имени ни одного из них, — с вызовом ответила я, чем привлекла к себе всеобщее внимание.

В голубых глазах Скарлетт отразились негодование и злость.

— Сколько тебя пытали, перед тем как Луи тебя спас?! Десять секунд, двадцать? — она остановилась передо мной и понизила голос. — Представь, что это повторяется снова и снова, по кругу, множество раз. Что тогда? Представь всю мощь этой боли, тот момент, когда смерть будет казаться блаженством, тогда ты тоже не назовешь имени?

— Нет, — твердо ответила я, глядя в её потемневшие глаза.

— Скар, перестань, — Луи слегка сжал локоть девушки. — Она тут не причем, вся вина лежит на мне.

Скарлетт развернулась и крепко обняла Луи, уткнувшись лицом в его грудную клетку. Его ладонь переместилась на её затылок, путаясь в темных локонах. Что-то внутри неприятно кольнуло, когда я смотрела на эту картину, но зная то, что девушка последовала за Томлинсоном сюда, означало только одно — она любила его всем сердцем и сейчас переживала за Луи и Лотти.

— Я могу продолжить или мне встать на выходе, чтобы выдавать платочки для слез? — разрезал тишину голос Гарри.

— Давай уже, жги, — отозвался Хоран.

— Тааффеит, — с некой гордостью произнес Гарри.

В гостиной повисло молчание, мне даже на секунду показалось, что он произнес какое-то заклинание.

— Невозможно, — подал голос Хоран. — Мы искали его.

— На земле их было около пятидесяти штук, — сказал Луи, усаживая Скарлетт в кресло. — Сейчас их осталось около трех на всю планету. Где ты собрался его взять?

Мы с Авророй переглянулись, она тоже не понимала о чем речь. Слава богам, я не одна такая. Зейн уловил наше негодование.

— Вижу вы не в теме, — тихо произнес он. — Тааффеит — это очень редкий камень, который способен выдержать связь с целой армией ангелов. Девиры множество столетий гоняются за тааффеитами по свету и уничтожают. Не факт, что они вообще остались.

— Как насчет нашего начальства? — Стайлс поиграл бровями. — Кому-то из вас придется сопроводить нас с Зейном вниз. Прямиком на цокольный этаж.

Только Гарри мог так завуалированно назвать чертов ад.

— Нет! — резкий голос Аманды заставил меня вздрогнуть. — Никто из вас, — она посмотрела на собравшихся ангелов, — не спустится туда.

— Какова вероятность того, что Азазель достанет эту шнягу? — спросил Луи, потирая подбородок.

— Лу, ты не можешь пойти туда, — Скарлетт сжала ладонь Томлинсона.

Он подмигнул ей.

— Только вчера вечером ты кричала, что ненавидишь меня, — с улыбкой обратился шатен к Скарлетт.

— Лу, пожалуйста… — взмолилась девушка. В её синих глазах застыли слезы, а нижняя губа задрожала.

— Луи, я запрещаю тебе, — ледяной тон Аманды почувствовался не только в голосе, гостиную окутал пробирающий до костей холод.

— Вы камин вообще топите, нет? — с иронией спросил Зейн. — Может дровишек подкинуть? — Аврора незаметным движением сжала колено своего молодого человека, и он замолчал.

— Если на этом свете есть хоть один тааффеит, Азазель его найдет, — уверенно произнес Гарри.

— Тогда я пакую штанишки, — пожав плечами, ответил Томлинсон. — Следующая остановка — преисподняя. Уверен, что запах там еще хуже, чем от твоего пса.

— Луи, ты не должен этого делать, — я поднялась с дивана на дрожащих ногах.

— Все нормально, Лейтс, я иду туда не только ради тебя, но и ради своей сестры.

— Я не хочу, чтобы ты спускался к этим вонючкам, — сказала Лотти, прижимаясь к брату.

— Эй! — возмутился Стайлс. — Выбирай выражения!

— Сделай одолжение, — обратился Луи к демону. — Не разговаривай с моей сестрой.

— Ты никуда не пойдешь, Луи. Это неразумно! — Аманда поднялась и встала напротив своего подопечного. — Мы не водим сделки с демонами, потому что они предают, на то они и зло…

— Зло — это твоя школа с тупыми правилами, — буркнул Малик.

— Тааффеит искали многие грешные, — продолжила Аманда, не обращая внимание на высказывания Зейна. — Все кто заключал сделки с Азазелем и его компанией, давно мертвы.

— А на что ты надеялась, Аманда? — спросил Томлинсон. — Ты посылала меня к Лейтон, просила ограничить её общение с Лотти. Неужели с высоты своего ангельского опыта, тебе было невдомек, что рано или поздно наше общение с ней выльется в связь?

Лотти сжала руку брата.

— Или ты поняла, что Лоттс всё равно захочет дружить с Лейтон, и в своей голове ты сделала неосознанный выбор? — он шагнул вперед, но Лотти тут же вернула его обратно. Луи долго вглядывался в глаза миссис Рид, а затем сделал несколько коротких кивков. — Ты его сделала осознанно. Ты решила, что пусть лучше я буду сцеплен связью, чем Лотти. Я тебя не виню и впервые в жизни согласен с твоим решением.

— Я всегда любила вас одинаково, как своих детей. Точно так же я люблю Скарлетт и Найла, — последние потупили взгляд.

— Лотти всеобщая любимица, все это знают, — ответил Хоран. — Не то чтобы во мне говорит обиженный подросток, просто это факт, — пожав плечами, пояснил он.

— Ты говоришь глупости, Луи. Просто я не ожидала…

— Чего ты не ожидала, Аманда? — Луи склонил голову на бок.

— Ты должен был отпугнуть ее, а вместо этого ты обременил себя связью с земной девчонкой. Ты падший ангел, но никогда бы не подумала, что ты… Падешь так низко, — Томлинсон отпрянул как от пощечины.

— Как вы смеете? — мой голос прозвучал на два тона выше обычного. Аманда удивленно вскинула брови. Создалось впечатление, что она вообще удивлена тем фактом, что я умею разговаривать.

— Малышка, ну ты-то куда, — Стайлс со вздохом покачал головой. — Меня беспокоят твои суицидные наклонности.

— Вы считаете любовь и дружбу к человеку преступлением, это ваша воля, — продолжила я, прочистив горло. — Я понимаю, проклятье и все дела. Но кто дал вам право смотреть на нас как на ничтожество?! Осознанно или нет, но вы пали на эту землю, так что проявите хотя бы капельку уважения, потому что это наша планета!

Луи опустил голову, пряча улыбку. Гарри, сидящий на подлокотнике дивана, громко рассмеялся, запрокинув голову назад. Они с Зейном дали друг другу пять.

— Черт, пупсик, — подал голос Малик, — Наконец-то я понял, чем она тебя зацепила.

— Ну, а теперь мы закончили? — стальным тоном спросил Луи, глядя на Аманду.

— Связь можно разорвать и по-другому, — предложила Скарлетт. — Например убить её.

— Дамочка, полегче, — обратился к ней Стайлс.

— Между двумя своими подопечными и одним человеком, я всегда выберу своих детей.

Как только Аманда произнесла эти слова, Гарри, Лотти и Луи молниеносно оказались передо мной, загораживая своими спинами.

— Вот видишь, — тихо произнес Зейн, отводя Аврору в сторону. — А ты хотела остаться дома и смотреть Нетфликс.

Я удивилась, когда Найл встал рядом с Луи.

— Я не смог спасти Мелиссу. Но я не позволю погибнуть еще одной девушке из-за таких как мы.

— Ваша взяла, — Аманда со вздохом опустилась в кресло. — Делай как знаешь, Луи, только помни, что смерть тех, кто погибнет, защищая эту девушку, будет висеть на тебе.

Луи хлопнул в ладоши.

— Что ж, я никогда не страдал от угрызений совести. Погнали вниз.

— Короче, — привлек всеобщее внимание Малик. — Если с Авророй хоть что-нибудь случится за время моего отсутствия, я всех вас убью, — Зейн прижал девушку к своей груди и положил подбородок на её светлую макушку. — Я не шучу. Спалю вас и ваш дом дотла, потом воскрешу… У меня есть связи, — убедительно пояснил он, приподняв брови. Никто не стал спорить. — А потом снова убью.

— Зейн, перестань угрожать, — попросила Аврора. Малик посмотрел на свою девушку, и выражение его лица смягчилось.

— Я вернусь быстро, детка. Туда и обратно, — он оставил легкий поцелуй на ее лбу.

Тон, с которым Зейн разговаривал с Авророй и с нами, так разительно отличался, словно это были два разных человека.

— Шевелите задницами, жду вас внизу, — Малик растворился в воздухе.

— Ну что, Лаес, — Гарри протянул ладонь. — Лови краба, полетим вниз как настоящая пара влюбленных.

— Я не буду брать тебя за гребаную руку.

— Телепортироваться ты не можешь, — Стайлс пожал плечами. — Пешком ты вряд ли туда дойдешь. Может тогда хотя бы возьмемся за мизинчики? — он пошевелил пальцами.

— Будет тебе мизинчик.

Прямоугольная диванная подушка полетела в лицо Гарри. Стайлс щелкнул пальцами, и подушка в считанные секунды разорвалась в воздухе, покрывая чистый пол клочками синтепона.

— Было неубедительно, — с улыбкой произнес Гарри. — Чувствуешь, как страсть между нами так и искрится в воздухе?

Томлинсон закатил глаза.

— Запарил, — Луи в две секунды оказался рядом с Гарри и схватил его за шею, опуская вниз.

— Окей, теперь убедил.

Они оба исчезли, и в гостиной повисла тишина.

***

Прошел час, а ребята так и не появились. Мама уже звонила, чтобы напомнить мне о существовании комендантского часа. Хорошо, что дом семейства ангелов находится напротив моего, и она разрешила задержаться подольше.

Никто из присутствующих в гостиной не произнес ни слова. Нервы были напряжены до предела. Каждая секунда длилась невыносимо долго. Мы не знали, что происходило с мальчиками, и живы ли они, потому что всё-таки парни отправились на разговор с Азазелем, а не на уикенд в Вегас.

Я постепенно изучала каждую деталь помещения. На моем лице промелькнула улыбка, когда я увидела на журнальном столике мою книгу о вампирах. Я представила, как Луи сидел в этой гостиной и увлеченно перелистывал страницу за страницей. А сейчас он в аду. Даже думать об этом страшно.

Только Аврора и Лотти смотрели на меня дружелюбно. Аманда делала вид, что меня не существует, а Скарлетт гневно косилась в мою сторону время от времени. Хорошо, что она не применила свою способность и не разбила вазу об мою голову при помощи ангельского телекинеза. Найл погрузился глубоко в свои мысли, но не сказать, чтобы он был в восторге от моего присутствия в этом доме.

— У меня нет к тебе негатива, — вдруг произнес Хоран.

Я посмотрела на него, слегка раскрыв рот от удивления. Совсем забыла о том, что Луи говорил о способности Найла читать мысли.

— Ты слишком громко думаешь.

Я почувствовала себя голой, потому что посторонний человек залез в мою голову. Физически это никак не ощущалось, но стало не по себе. Чтобы Найл перестал копошиться в моих мыслях, я представила летящего Тарзана на лиане.

Голубые глаза Хорана расширились, а уголки его губ слегка приподнялись.

— Что с тобой не так? — спросил он, вскинув брови.

Я хотела ответить, но внезапное появление Зейна на диване, лишило меня дара речи.

— Где Луи и Гарри? — обеспокоенно спросила я.

— Азазель захотел переговорить с нашим ангелочком, Гарри остался, чтобы проводить его обратно.

— Поговорить о чем?

— Не знаю, я не привык задавать вопросы начальству. Ты в порядке? — обратился он к Авроре.

— Может поделишься впечатлениями? — попросил Найл.

— Мы узнали, почему морион выдал такую странную реакцию. Вы будете ржать.

— Выкладывай уже, — Хоран с громким выдохом откинулся на спинку кресла.

— Почти все верховные демоны в прошлом были падшими ангелами. У детей верховных демонов, таких как мы с Гарри, есть капелька ангельского ДНК. Морион мутнеет только в очень редком случае, когда ангел и демон с таким ДНК испытывают одинаковое чувство к одному и тому же человеку, и я говорю не о ненависти. Но всё равно эффект тот же, камень будет терять свои свойства.

Меня будто кувалдой ударили по голове. Я напряглась под удивленными пристальными взглядами.

— Луи никогда не будет испытывать серьезных чувств к человеку, — сказала Скарлетт, подаваясь вперед. Мне казалось, что еще одна секунда, и она испепелит меня взглядом. — Тем более влюбленности. Тем более к ней, — девушка с брезгливостью оглядела меня с головы до ног.

— Так бывает, подруга, когда начинаешь сближаться с человеком, — ответил Зейн, потирая подбородок. Он посмотрел на Аврору. — Так что больше не разговаривай с этими небесными огрызками. В тебя слишком легко влюбиться, — Малик прижал девушку к своему боку и поцеловал ее в висок.

— А что в итоге с камнем? Он есть? — спросил Хоран.

— Тааффеит есть, Азазелю нужно время, чтобы достать его. Вечно ваши грязные ангельские попки наследят, а нам за вами убирай.

— У нас чистые попки, — с невозмутимым видом ответил Найл.

— Нет смысла разговаривать с безмозглыми отходами ада, Найлер, — вставила Скарлетт.

Зейн повернулся в ее сторону.

— У тебя острый язычок, думаю, что тебе нужна порка. И заранее разобью твои фантазии, это было сказано без сексуального подтекста.

— Как ты можешь быть с ним? — с отвращением поинтересовалась Скарлетт, глядя на Аврору. — С убийцей. Как думать о людях хорошо, когда они водятся с демонами?

— Закрой рот, — сквозь зубы процедил Зейн.

— А то что? Убьешь меня?

Малик подался вперед упираясь руками в колени, его губы изогнулись в улыбке.

— Прикинь, да. Даже не моргну. И еще, — он откинулся обратно, — Знаешь что самое классное в людях? Они чувствуют, у них есть эмоции, они могут дарить любовь, в отличии от тебя. Ты красивая фарфоровая кукла, но ты холодная. Так что я не удивлен, что Томмо теперь играет в другой команде. Появилась та девушка, которая сможет дать ему то, чего никогда не сможешь дать ты. Из-за нее он не задумываясь спустился в ад, а сделал бы он это ради тебя? Подумай об этом на досуге.

Скарлетт сжала кулаки, ветер охватил комнату. Она в один миг преодолела расстояние и повалила Зейна вниз. Они с грохотом упали на стеклянный журнальный столик, осколки разлетелись по всему помещению.

— Зейн, — испугавшись, Аврора прижала ладони к губам.

— Я в порядке, детка, — отозвался демон, скидывая с себя Скарлетт. — Тебя осколками не задело?

— Я-то в норме.

Малик поднялся, в эту же секунду Скарлетт с визгом запрыгнула на его спину. Зейн перехватил ее руки и с силой опрокинул девушку на пол. Скарлетт с громким выдохом ударилась спиной об пол, мне показалось, что на паркете останется след в форме ее тела.

— Не смей её трогать, — Хоран схватил Зейна за горло и с силой впечатал в стену. На какое-то время парни превратились в два размытых пятна, они сносили все на своем пути.

— Немедленно прекратите! — рявкнула Аманда, но женщину, естественно, никто не послушал.

Это всё походило на Хогвартс для трудных подростков. Лотти встала перед нами с Авророй, уберегая от летящих в разные стороны осколков.

— Эй ты, урод! — крикнула Скарлетт.

Зейн обернулся. Девушка взмахнула рукой, и в лицо демона полетела настольная лампа. Он пригнулся, и она разбилась об голову Найла. Малик громко расхохотался.

— Пардон муа, лошара. Вы дебилы, сами же себя и убьете.

Скарлетт снова кинулась в бой, но резко остановилась, потому что на раскрытой ладони Малика переливалось пламя.

— Так, красотка, правильное решение, — ласково произнес он, перекидывая пламя с одной руки на другую, словно это было яблоко, а не долбанный огонь в его руках. — Предупреждаю, я кину это в твою голову, и ты станешь лысой. У тебя и так скверный характер, спасает только внешность. Но никто не захочет любить бездушную лысую стерву.

— Зейн, перестань пожалуйста, — попросила Аврора. Девушка обхватила себя руками и с опаской наблюдала за каждым движением своего молодого человека.

Малик вздохнул и сжал ладонь в кулак. Огонь исчез.

— Только потому что ты попросила.

— Как вы посмели устроить заварушку без нас?!

Мы все обернулись на голос Гарри. Стайлс и Томлинсон стояли посреди гостиной, осматривая бардак.

— Блин, пропустили всё веселье, — Гарри стряхнул синтепон с кресла и плюхнулся в него.

— Вы что, охренели? — спросил Луи. Он присел на корточки и поднял книгу о вампирах, отряхивая её от крошечных стеклянных осколков. — Вы просрали закладку, я не помню на какой странице остановился, — парень с потерянным видом перелистывал страницы.

Томлинсон только что вернулся из ада, в прямом смысле этого слова. Его гостиная пережила практически конец света, а он беспокоится о закладке. Мне никогда не понять ангелов.

— Почему вы так долго? — спросила Лотти, крепко обнимая брата.

— Там время идет иначе, — пояснил Стайлс.

— Что в итоге?

— Азазель найдет камень.

— А что он хочет в замен?

Луи с Гарри переглянулись.

— Он хочет чтобы Луи подумал над кое-чем, — сказал Найл, внимательно глядя на Томлинсона.

Луи отвесил легкий подзатыльник Хорану.

— Кажется, я просил не лезть в мою голову.

— Подумал над чем? — спросила Скарлетт.

— Над тем, чтобы принять должность почётной давалки, — отозвался Стайлс. Мы все посмотрели на него. Парень поднял ладони вверх. — Шучу я, успокойтесь.

— Он хочет, чтобы я подумал над тем, чтобы поработать на него. Типа должность правой руки, — Луи усмехнулся.

— Что за бред? Почему ты?! — Лотти принялась нервно грызть ноготь на большом пальце.

— Азазель сам когда-то был падшим ангелом, — Томлинсон опустился на диван. — Он что-то увидел во мне. Говорит, что мы похожи.

— Малодушие он в тебе увидел, — подсказал Гарри.

— Я в жизни столько времени не проводил с тобой, Стайлс. Ты даже не представляешь, насколько сильно я хочу убить тебя.

— От любви до ненависти, — с улыбкой пробормотал демон.

— Так Азазель хочет камень, взамен на твою службу? — спросила Аманда.

— Нет, — Луи покачал головой. — Он просто хочет, чтобы я подумал. Сказал, что придет время, и я сам попрошу его об этом.

— Звучит жутко, — тихо произнес Найл. — И хреново.

========== Часть 14 ==========

После того как выяснилось, что морион на моей руке постигнет ту же участь, что и кварц Мелиссы, со мной нянчились, словно я была маленьким ребёнком. Гарри несколько раз в день проверял на мне силу демонического гипноза, но пока что всё было в полном порядке. Камень мутнел с периодичностью в пять дней. Я начала носить с собой запасные морионы, и это напомнило мне историю о Мелиссе, которую рассказывал Луи в тот день, когда раскрыл секрет своей сущности.

С вечерними пробежками было покончено. Мне несомненно хотелось пробежаться перед сном. Я скучала по тому, как напрягаются мышцы всего тела, как приятно ноют икры, и горят легкие. Есть только я, музыка и асфальт. Но мне не хотелось лишний раз выходить из дома в одиночку и подвергать свою жизнь опасности.

Хотя в последние дни ангелы и демоны с регулярной стабильностью проводили со мной время. Пока Азазель не нашел тааффеит, все сидят со мной по очереди. Между собой они называют это дежурством, что звучит немного обидно. Пару раз я сидела с Авророй и Зейном. Они милые, но слишком много обнимаются и целуются, от этого слегка неловко. С Найлом и Скарлетт мне тоже довелось провести время. Если Найл был бесстрастным и ради приличия разговаривал со мной, задавал вопросы, то Скарлетт ограничивалась обычным «ага» и «не-а», и то редко.

Луи, Лотти и Гарри часто проводили со мной время по очереди. Недавно я узнала, что они ведут еще и ночное дежурство рядом с моим домом, потому что боятся, что камень потеряет свою силу ночью, и Девир сразу же придет за мной.

Мама отправилась на ночную смену в супермаркет. Проводив ее, я устроила себе дивный ужин из вчерашних шоколадных маффинов. Боюсь, что без вечерних пробежек, такие ужины быстро отразятся на моих боках.

Сделав все нужные вечерние процедуры, я переоделась в пижаму и легла на кровать. В телевизоре мелькали две женщины, которые продавали «умный» пылесос, и мне до жути захотелось приобрести такой. Мне вообще нельзя смотреть «Магазин на диване», потому что я всегда ведусь на подобного рода рекламы. В последний раз я заказала чудо-швабру, которой так никто ни разу и не воспользовался.

Я принялась искать пульт, который потерялся в пододеяльнике. Раздался стук в окно. Я замерла на месте от неожиданности и испуга. Вряд ли это Девир залез на козырек второго этажа и решил любезно постучаться ко мне в окошко. Медленно повернувшись в сторону окна, я увидела улыбающегося Гарри. Твою мать, как же он меня напугал!

Включив настольную лампу, я поднялась с кровати и подошла к окну.

— Что ты тут делаешь? — подняв раму, я облокотилась на подоконник.

— Воздухом дышу, — беззаботно ответил он. Я смерила его долгим взглядом, и Стайлс начал демонстративно набирать воздух в легкие.

— Дышишь воздухом, — медленно проговорила я, кивая головой в его сторону. — Здесь?

— Окей, поймала. Я наблюдаю отсюда за спальней Луи, жду, когда он разденется. Присоединяйся.

— Ты до смерти меня напугал! Мог хотя бы позвонить в дверь?

— Согласись, что есть нечто романтичное в этом трюке с окном, — парень облокотился руками на подоконник рядом со мной. — Может впустишь?

Я и демон ночью в одной комнате? Нет уж, пожалуй откажусь. Если бы мама знала, что я не впустила парня в свою комнату в её отсутствие, то она гордилась бы мной.

— Не думаю, что это хорошая идея.

— Окей, — Гарри сделал два шага назад, подошел к краю козырька и расправил руки в стороны, широко улыбаясь. Парень стоял под наклоном, спиной назад. И это слегка пугало. — А если я упаду? Неужели ты не впустишь меня хотя бы для того, чтобы я зашел и вышел через дверь?

— Из тебя неважный камикадзе, Стайлс, ты же демон.

— А ведь я так хотел, чтобы ты впустила меня по собственному желанию, Лейтон, — парень вновь приблизился к моему окну. — Ангелята почувствовали Девира поблизости, поехали проверять округу. Я здесь вроде твоего личного охранника.

Он ловко пробрался в оконный проем и встал рядом со мной.

— Привет, — он улыбнулся мне так, как будто мы только что встретились на улице.

— Ну, здравствуй, Гарри, — я направилась к шкафу, чтобы надеть кардиган поверх майки. — Как далеко Девир?

— Толком не знаю, — парень облокотился бедром на компьютерный стол и наблюдал за каждым моим движением. — Думаю, что всё нормально, но лишняя осторожность не помешает, — он взял тетрадку со стола. — Фу, биология. Знаешь, что Аманда сегодня сделала?

— Попыталась изгнать дьявола со своего урока? — я присела на кровать, облокачиваясь на подушки.

Стайлс издал смешок.

— Вроде того, — он положил тетрадь обратно. — Я опоздал, она решила завалить меня вопросами, а потом выгнала за опоздание. Эта старая стерва портит мою репутацию перед остальными учениками. Всё потому, что ей нужен хороший секс.

— Гарри!

Он рассмеялся слегка хриплым смехом. У этого демона, определенно, приятный смех.

— Аманда всегда была такой… — я пыталась подобрать слово помягче. — Такой строгой?

— Ты не поверишь, но нет, — демон оттолкнулся от стола и присел на кровать рядом со мной. — Более того, Аманда раньше не ненавидела людей. Она пала добровольно.

— Ты серьезно? — я удивленно вскинула брови.

— Ага. У нее была любовь с ангелом по имени Брок. На самом деле классный был мужик.

Слово «был» уже наводило на нотку грусти в этой истории. Гарри придвинулся ближе, и мне пришлось сдвинуться к краю кровати.

— Они решили, что наверху их слишком ограничивают в правилах, не дают жить полной жизнью. Они наблюдали за счастливыми семьями своих подопечных и хотели себе такой же идиллии. Взявшись за руки, они сиганули вниз. Поначалу всё было неплохо, даже замечательно. Брок начинал простым учителем, а в итоге стал директором. Аманда тоже работала в школе, нейтрально относилась к людям. Всю жизнь они мечтали о ребенке, и только много лет спустя им удалось обзавестись дочкой.

Гарри лег набок, согнул руку в локте и подпер голову. Я почувствовала себя Салли, которой он рассказывал сказку.

— Говорили, что после того как наша железная Аманда родила, то цвела как майская роза. Когда ангельскому отпрыску исполнилось четыре года, Аманда вновь решила вернуться на работу в школу, и семья Рид обзавелась няней, — Стайлс поиграл бровями. — Чувствуешь подвох, Лейтон? Няни приводят к добру только в порно.

Я закатила глаза.

— Что случилось дальше?

Стайлс незаметно придвинулся еще ближе.

— Ты что-нибудь слышал о личном пространстве? — уперевшись ладонями в его плечи, я оттолкнула парня. Он перевернулся на спину и повернул голову в мою сторону.

— Мне нравится находится в твоем личном пространстве, жирдяйка, — с улыбкой пробормотал он.

— Что там с няней? — мне пришлось застегнуть кардиган, потому что Гарри слишком долго изучал меня далеко не невинным взглядом.

— Няня проработала у них два года, перед тем как свинтить из этого города. Аманда вернулась домой и обнаружила мертвого мужа и дочь.

— О, нет, — я прижала ладонь к губам.

— У нашего старины Брока появилась связь с няней. Любовная связь, — пояснил демон. — Девир нашел няню, та назвала имя, а почему был убит ребенок, до сих пор непонятно.

— Может когда няня назвала имя Брока, то на ребенке тоже отразился его след? Ведь это его кровь и плоть.

Гарри пожал плечами.

— А может Девир, просто напросто, кровожадный и хладнокровный псих-убийца. В любом случае, после этого Аманда ненавидит людей, да и мужской род она тоже недолюбливает из-за этого предательства. Самое страшное в том, что она потеряла дочь. Думаю, что для нее это был самый переломный момент.

Стайлс произнес это серьезно, и в этот момент я заметила, что он может быть сочувствующим, несмотря на напускное безразличие.

— После этого она стала ходячей стервой. Думаю, что с тех пор у нее и не было секса. Эту историю тебе должен был рассказать Луи, чтобы пробить тебя на слезы, и ты бы обняла его после этого. Но у них в семье запрещено говорить на эту тему.

Демон недолго был серьезным. Хотя чувство юмора и безразличие лучший вариант, если твоим домом является ад.

— Гарри, — осторожно позвала я. Он посмотрел на меня с легкой улыбкой. — Каково там, внизу?

Улыбка на его красивом лице моментально растворилась.

— Как на казантипе, — он рассмеялся моему удивленному взгляду. — Стрёмно.

— Стрёмно? Вот так вот, одним словом?

— Еще там жарковато. Мы просили начальство купить кондиционер, но они не захотели скидываться. Долбанные евреи.

Я усмехнулась. Гарри приподнялся и сел, облокачиваясь на изголовье кровати.

— Там страшно, — вдруг произнес парень, разрушая минутную тишину. Он сцепил пальцы в замок и не отрывал с них взгляда. — Жуткие крики, стоны, вопли. И это не прекращается ни на минуту. Тысячи, миллионы людей, их не счесть, и все гниют в своих грехах, тонут в этом. И так длится по кругу. Бесконечно. Там у каждого свой ад, всё самое страшное, что ты представлял при жизни, только в десять раз хуже. Там всё играет в порядке увеличения. Чувство боли, страха, вины, страдания. Абсолютно всё.

Вся моя кожа покрылась мурашками от этих слов. Черт возьми, я никогда не буду грешить, чтобы не оказаться там.

— Я рад, что мне не нужно находиться там постоянно. Потому что с каждой минутой, что ты находишься внизу — ты черствеешь. Черствеешь изнутри, потому что у тебя просто нет выбора. Я рад, что нас с Зейном отправили в этот городишко. Черт, да я где угодно готов быть, лишь бы не там. В аду одна тьма и боль, Лейтон. Нет надежды даже на маленькую капельку света. Там вообще нет надежды.

Я протянула руку и слегка сжала его ладонь. Я сочувствую демону! Это же не грех? Адские гончие не придут за это по мою душу?

— Так значит, — Гарри накрыл второй ладонью мою и улыбнулся, — Тебя возбуждает Лу-лу? — он спросил это таким тоном, будто узнавал про сводку местных новостей.

Я выдернула свою ладонь из его рук.

— Я не буду разговаривать с тобой о Луи.

— Я даже знаю, почему ты запала на него. Загадочный и суровый парень, который изредка кидает томные взгляды. Все девушки на это ведутся, я прав? — с улыбкой спросил он. — Но вот ведь беда, я тоже тебе нравлюсь, Лейтон. Даже не отрицай, — он дотронулся до моего запястья. — Хэй, морион стал мутнее.

— Когда мы достанем тааффеит, я буду в безопасности. Но как же остальные люди, связанные с ангелами? Их множество по всему миру, и их жизнь каждый день в опасности.

— Буду честным, мне нет до них дела, — ответил Гарри. — Ты должна помнить, что ты в безопасности в любом случае. Потому что я буду рядом. А теперь давай проверим гипноз, но все равно лучше будет заменить морион.

— Хорошо, — я развернулась лицом к демону и села по-турецки. — Колдуй, волшебник.

Стайлс выпрямился, положил свои ладони на мои колени и приблизился. Я столько раз за эти дни проходила демонический гипноз, так что это стало чем-то вроде традиции. Игра в гляделки с обаятельным демоном.

Я смотрела в зеленые глаза Гарри и вдруг осознала, что просто не смогу сделать ни одного нормально вдоха, если не поцелую его. Мне хотелось впиться в его губы и уже никогда не отстраняться. Мне нужно было срочно почувствовать вкус его губ. Если я этого не сделаю, то свихнусь.

Я в секунду преодолела крошечное расстояние между нашими лицами и прильнула к мягким губам парня. В этот момент я почувствовала эйфорию. И как я жила без его поцелуев раньше?! Все порочные желания, о которых я не подозревала, всплыли наружу.

Я потянула парня вниз. Гарри навис сверху, прижимая меня к кровати своим телом. Мне и этого казалось недостаточно. Недостаточно близко. Он отстранился от меня, тяжело дыша.

— Так нельзя, малышка, — прошептал он. — Как бы я хотел, чтобы это произошло не при помощи гипноза. Но он сработал, Лейтон. Нужно поменять камень, — Стайлс приподнялся на локтях, отрываясь от меня.

О каком гипнозе идет речь? Сейчас я чувствовала только желание быть ближе. Я запустила руку под край его футболки, проводя по твердому животу. Кожа парня была горячей, словно его лихорадило. Он вздрогнул и крепко зажмурился. Гарри поймал мою ладонь. Каждое его прикосновение заставляло мой пульс учащенно биться.

— Больше всего на свете, я не хочу, чтобы ты останавливалась, но нужно…

— Пожалуйста, Гарри… Поцелуй меня, — мне казалось, что я наркоман на стадии ломки, а этот демон единственный на всей планете, кто сможет дать то, что мне нужно.

— Черт, когда ты просишь меня поцеловать тебя, а я отнекиваюсь, то чувствую себя беспомощным кретином. Но в любой момент сюда может нагрянуть Дев…

Я не стала слушать чушь, которую он несет, а снова впилась в его губы.

— Я думал, что ты будешь приглядывать за ней с улицы, — раздался чей-то голос.

Гарри резко исчез, и я почувствовала холод без его близости. Стайлс был пригвожден к стенке, напротив него стоял мой сосед с самым суровым на свете видом. Как он посмел разрушить нашу идиллию?!

— Немедленно отпусти его, недоангел! — я поднялась на кровати, упираясь коленями в матрас, и сжала кулаки.

Брови Луи удивленно взметнулись вверх, кажется, он слегка растерялся.

— На нее гипноз действует, нужно поменять браслет, — у Гарри даже голос был идеальным.

Ангел смотрел на меня со слегка ошарашенным видом, потом резко подлетел к прикроватной тумбочке, достал оттуда новый морион и, сняв браслет с моего запястья, заменил старый камень на новый.

Как только украшение повисло на моей руке, я испытала жуткую головную боль. Будто пришла в себя, после того как меня смачно ударили по голове. Мысли разбивались в кучу и собирались заново. Наконец-то туман рассеялся, и на меня лавиной стыда обвалились воспоминания последних проведенных минут в этой комнате.

— Вот черт! — произнесла я, держась за голову. — Я вела себя, как маньячка. Пожалуйста, ребята, давайте без подколов.

— Ты в порядке? — спросил Томлинсон. Я неуверенно кивнула ему, не поднимая взгляда. Было стыдно. Очень.

Луи медленно подошел к Гарри и со всей силы ударил его в челюсть. Я испуганно втянула в себя воздух.

— О чем ты думал?! Девиры рядом, а ты оставляешь её с нерабочим камнем!

— Я собирался поменять камень, — потирая челюсть, ответил Стайлс. — Просто признай, что тебя задела сама картинка.

О Боги, не надо больше об этой картинке, я готова провалиться под землю от стыда. Я практически умоляла Гарри поцеловать меня. А эти мои странные стоны. Матерь Божья! Я была похожа на касатку во время брачного периода.

— Больше не прикасайся к ней.

— Хоть раз в жизни, попроси вежливо, не в приказном тоне.

— Больше не прикасайся к ней, хренов идиот. Если ты еще раз тронешь Лейтон хотя бы пальцем…

— То что, Томмо? Убьёшь меня? — Гарри с улыбкой приблизился к моему соседу. — Вся твоя ангельская натура пестрит эгоизмом. Запрещаешь всё всем вокруг. Сестре, Найлу, мне, Лейтон. Указываешь, как нам поступать, а сам провинился больше всех. На тебе висит вина её связи. Ведь это ты оказался настолько слаб, что поддался своим эмоциям и чувствам.

— Я виноват, но я хотя бы беспокоюсь о её безопасности. Морион рушится из-за нас обоих. Как думаешь, если я убью тебя прямо сейчас, камень придет в норму?

Стайлс пожал плечами.

— Или я убью тебя. Давай посмотрим.

На ладони Гарри появился огонь. Твою мать. Ветер пролетел по комнате, все тетрадки и бумажки зашелестели, пламя погасло.

— Окей, — беззаботно выдал Стайлс. — Пойдём по старому доброму пути. Вручную.

Я взвизгнула, когда парни потеряли очертания и начали метаться в драке по моей комнате.

— Пожалуйста, перестаньте! — крикнула я.

Эти парни просто нашли повод, чтобы лишний раз надавать друг другу по морде. Рядом с моей головой пронесся огненный шар, оставляя на стене темное пятно. Дерьмо, что я скажу маме? Парни повалились ближе к столу и снесли мой небольшой круглый аквариум, который разбился об пол, окатывая все водой. Мои рыбки! Мои бедные гуппи!

Мальчики замерли на месте, глядя на то, что они натворили в моей комнате. Я соскочила с кровати, чтобы спасти рыбок. По пути я наступила на осколок стекла.

— Черт! — крикнула я, поднимая пораненную ступню.

— Лейтс, я помогу.

— Уходите. Оба, — я присела на колени, пытаясь поймать руками бьющихся об пол рыбок. — Уйдите, пожалуйста!

***

Большую половину ночи я провела в уборке, вытирая пролитую воду. С гуппи всё было сложнее. Вода из-под крана не подходила им, поэтому к утру мои маленькие водные питомцы всплыли брюшками вверх.

Плакат Курта Кобейна отправился на стену, чтобы прикрыть черное пятно. К возвращению мамы с работы, моя комната выглядела как и всегда. Я сказала ей, что хотела переставить аквариум в другое место, но поскользнулась и выронила его из рук.

Она спросила, все ли у меня в порядке, раз я решила делать это ночью. Если бы я сказала ей, что ангел и демон дрались в моей комнате, потому что я не надела браслет с магическим камнем, меня бы точно сдали в специализированную клинику.

Комментарий к

Алиночка, спасибо тебе огромное за твой труд. Спасибо за то, что помимо пунктуации, ты еще и помогаешь правильно построить предложения.

Словами не могу передать, насколько я тебе благодарна)

========== Часть 15 ==========

В школе я пребывала в мрачном настроении. Луи и Гарри не было, что хорошо, потому что мне не хотелось с ними встречаться сегодня. Лотти будто расправила крылья в отсутствие брата. В столовой она в открытую флиртовала с Лиамом.

После занятий Лотти предложила пройтись по магазинам. Она купила себе кучу ненужного хлама, в этом мы с ней очень похожи. Ни в коем случае нельзя ей давать смотреть «Магазин на диване».

Дома ждал неожиданный сюрприз. Мама с радостной улыбкой на лице попросила меня подняться в свою комнату. Зайдя туда, я сразу обратила внимание на новый аквариум, он был чуть побольше предыдущего, и, помимо гуппи, там плавали и другие пресноводные рыбки.

— Мам! Спасибо! — я быстро обняла её и подбежала к аквариуму.

— Я тут ни при чём. Гарри и Луи возились здесь весь день, — я замерла, глядя на проплывающего неона.

— Это их рук дело? — я наконец перевела полный недоверия взгляд на маму. Она стояла в дверном проеме и с улыбкой кивнула головой.

Я оглядела комнату, вроде всё целое, никаких признаков новой борьбы.

— И они не ругались между собой?

— Нет, мы попили вместе чай. Хорошие мальчики.

Окей, ангел и демон пили на кухне чай вместе с моей мамой. Стандартная ситуация для среднестатистического подростка. По крайней мере они не ругались при маме.

— Гарри хорошо держится, — внезапно сказала она.

— Ты о чём?

— Можешь не скрывать, Лейти, — мама подошла ко мне и приобняла. Она меня пугает. — Луи мне всё рассказал.

— Рассказал о чём? — я тяжело сглотнула. Не мог же он просто так выдать маме какую-нибудь ангельскую или демоническую тайну.

— О том, что Гарри раньше сидел на наркотиках и только недавно вышел из реабилитационного центра.

Вот же оно! Ну не могло быть всё так гладко! Не выдержав, я усмехнулась.

— Вам нужно поддерживать Гарри, помогать, чтобы он вновь не сорвался. К тому же, Луи тоже ищет поддержки, — с сочувствием произнесла она. — Это хорошо, что они дружат и поддерживают друг друга.

Поджав губы, чтобы спрятать улыбку, я кивнула несколько раз.

— А Луи почему ищет поддержки?

Мама опустила взгляд.

— Ну, он же того…

Под этим «того» можно подразумевать всё что угодно: ангел, демон, супергерой, маньяк, психопат, фетишист, любитель енотов, фанат Мика Джаггера, коллекционер чужих волос и тому подобное.

— Что «того», мам? Сумасшедший?

— Нет, играет на другой стороне поля. Теперь я понимаю, почему вы не встречаетесь. Гарри намекнул, что Луи нравятся мальчики.

Я честно держалась, но меня прорвало от смеха. Боже, эти парни искренне ненавидят друг друга, раз выдали такие бредни моей маме.

— Почему ты смеёшься, дорогая?

— Да так, — я отмахнулась. — Луи и правда голубой. Даже синий. Но ничего, я уверена, что его друг и по совместительству бывший наркоман поддерживает его изо всех сил. Как бы они к концу года не стали официальной парой.

***

В субботу утром я решила поблагодарить мальчиков за подаренный аквариум. Хотя всё еще была немного зла за почивших гуппи и темное пятно на стене. Никто из ребят не взял трубки. Одевшись, я решила навестить соседа лично.

Дверь мне открыла Лотти. Девушка выглядела как всегда идеально. Она слегка удивилась, увидев меня на пороге своего дома.

— Проходи, — она открыла дверь шире. — Правда я сейчас убегаю, не знала, что ты зайдешь, — одной рукой Лотти помогала себе надеть кроссовок на ногу, во второй руке держала флакончик с духами и нещадно прыскала парфюмом на свои светлые волосы.

— Собираешься на свидание? — с улыбкой спросила я.

Лотти замерла на месте.

— Типа того. Потом расскажу.

— Луи дома?

— Да, но он слегка не в духе, — она потупила взгляд. — К нему лучше не подходить лишний раз. Он всё утро кричит на меня, потому что у него болит зуб.

Я моргнула несколько раз.

— Болит… Зуб? — тупо переспросила я. — А он не может самоисцелиться?

— Эм, нет, — она усмехнулась. — Наши раны затягиваются очень быстро, но вот зубная боль не поддаётся этому. Даже не знаю почему.

— Тогда почему он не сходит к стоматологу?

Лотти рассмеялась.

— Он послал меня ко всем чертям около тридцати раз за это предложение. Пусть вот лежит и мучается. Хочешь рискнуть и зайти к нему?

Я неуверенно пожала плечами.

— Кстати, когда я говорила, что он слегка не в духе, то имела в виду то, что он в самом плохом настроении.

***

Я знала, что стою перед дверью в комнату Луи, потому что моё сердце едва не выпрыгивало из груди. После того как Гарри сказал, что мы с Томлинсоном должны чувствовать присутствие друг друга, я начала обращать на это внимание. Я постучалась несколько раз, но никто не ответил. Осторожно повернув дверную ручку, я прошла в комнату. Меня поразила чистота в помещении. Хоть он и является ангелом, но в то же время он парень. Не мог ради приличия разбросать пару грязных носков, чтобы не казаться таким идеальным? На стенах преобладал глубокий синий цвет. Надо сказать маме про это, пусть знает, что наш голубой Луи обожает синий цвет. Томлинсон лежал на кровати на боку, спиной ко мне.

— Тебя подослала моя сестра? — не оборачиваясь, спросил он приглушенным голосом, словно говорил в подушку.

— Нет.

— Это неважно. Вали, Лейтс, я не в настроении сейчас.

Я подошла ближе и встала перед его кроватью. Парень накрылся одеялом с головой.

— Я слышала, что ты послал Лотти за предложение сходить к врачу. Перестань, тебе нужно к стоматологу.

— Тебе нужно научиться уходить домой, пока тебя просят об этом вежливо. Разве ты не видишь, что я общаюсь с тобой из-под одеяла? Разве это не явный признак того, что я не настроен на беседу?

— Какой хоть зуб болит? — я присела на кровать рядом с ним.

— Последний снизу, — еле слышно произнес Томлинсон.

— Максимум, что сделает стоматолог, это просто безболезненно удалит зуб. Зато ты перестанешь мучиться.

Луи показался из своего укрытия, приподнялся на локте и посмотрел на меня удивленным взглядом. Он только что вылез из-под одеяла, его волосы торчали в разные стороны, что слегка насмешило меня. Я впервые видела его таким домашним. Левая щека парня была слегка опухшей. Ох, черт, зубная боль это невыносимо.

— Я тебе что, акула?! У меня не вырастет новый зуб.

Я рассмеялась, глядя на его искреннее возмущение. Падший ангел, который недавно спускался в ад, боится дантиста. Жизненная ситуация, ничего не скажешь.

— Если ты сейчас не пойдешь к зубному, это всё перерастёт в ужасную вещь, и тебе нужно будет удалять половину челюсти, — меня так в детстве пугали родители, чтобы затащить в стоматологию. Всегда срабатывало.

В голубых глазах соседа промелькнуло недовольство. Он натянуто мне улыбнулся.

— После того как ты поцеловала демона, из твоего рта льются малоприятные вещи, Лейтс.

Я выдержала его долгий взгляд, хотя это было тяжело. Уголки его губ поползли вверх, Томлинсон был уверен, что одержал победу и заставил меня заткнуться.

— Ну, — я начала стряхивать невидимые пылинки со своих джинсов. — Тебя-то вряд ли кто-нибудь поцелует, если у тебя не будет половины челюсти.

— Ох, пошла на хрен, — он шумно выдохнул и вновь накрылся одеялом с головой.

— То есть, к врачу ты идти не намерен?

— Я намерен выгнать тебя отсюда. Ты ведь в курсе, что я могу сделать это, не поднимаясь с кровати?

— Хорошо, я поняла тебя, — я достала из кармана телефон и ввела в строку поиска:

Острая зубная боль

Нажав на первую попавшуюся ссылку, я принялась читать вслух.

— Когда инфекционный кариозный процесс распространяется вглубь зуба и затрагивает пульпу, начинается ее воспаление — пульпит. Боль при этом заболевании может быть приступообразной, пульсирующей или ноющей, иногда повышается температура тела. Как думаешь, Луи, у тебя уже повысилась температура?

Парень послал меня туда, куда дам не стоит посылать.

— В случаях, когда человек не обращается к стоматологу при пульпите, просто заглушая боль анальгетиками, инфекция попадает на периодонт — ткань между корнем и пластинкой альвеолы. Начинает развиваться серьезное заболевание — периодонтит. Человек, у которого появилось такое осложнение, постоянно ощущает боль: она может быть ноющей, острой, дергающей, приступообразной. У тебя сейчас какая боль?

— Лейтс, да перестань уже. Меня совсем не возбуждают эти стоматологические термины, — вылезая из-под одеяла, устало пробормотал сосед.

— Визит в стоматологию откладывать нельзя: запущенные болезни зубов могут повлечь за собой еще более тяжелые осложнения и даже привести к летальному исходу… — телефон выскользнул из моих рук и взмыл вверх, застывая над моей головой.

— Всё-всё, я понял.

— Но мы даже не дошли до фотографий!

— Лейтон, ты милая, но я хочу тебе вдарить.

Я раскрыла рот в притворном возмущении. Луи укутался в одеяло и отвернулся от меня.

— Ведёшь себя, как маленькая девочка, — невидимая ладонь будто подтолкнула меня, и я свалилась с кровати, приземляясь прямо на задницу. Чёрт, он сегодня и правда не в духе. Я поднялась и сорвала с парня одеяло. — Ты всегда используешь ангельские способности только для того, чтобы не слушать правду?

— Нет, ещё благодаря этому, я никогда не проигрываю в «Дженгу».

— Идиот.

— У меня уже ничего не болит. Лейтон, серьезно, в следующий раз я выкину тебя в окно, — мне хватило крошечного намека на улыбку в его взгляде, чтобы понять, что Томлинсон не выкинет меня в оконный проем. Хотя с его переменчивым настроением, он вполне мог это сделать, а потом исцелить меня. А затем снова повторить это по кругу несколько раз.

— У тебя ничего не болит. Именно поэтому ты держишься за свою щеку, — после моего замечания, парень отвел руку от лица. — Тебе сделают только один снимок. Один снимок и всё. Посмотри на свою щеку, она же опухла!

— Даже в аду лучше! — Томлинсон сел в кровати и спустил ноги на пол. — С самого утра меня прессуют одни бабы. Чтоб вас всех, — он поднялся и пошел к выходу, бурча себе под нос ругательства. — Только один снимок и всё! Никаких сверлений и вырываний, — бросил он, выходя за дверь.

Я подняла взгляд наверх к своему телефону, который висел в воздухе. Поднявшись на ноги, я попыталась достать гаджет, но мне не хватало высоты, чтобы дотянуться до него. Он висел там и дразнил меня. Я забралась на кровать с ногами и попыталась достать телефон в прыжке.

— Ну давай же! — пропыхтела я, в попытке схватить мобильник. — Ещё чуть-чуть!

— И это еще я, как маленькая девочка? — я обернулась на голос Луи. Парень застыл в дверном проеме, облокачиваясь на косяк. — Такое чувство, что ты впервые увидела кровать, Лейтон. На ней не обязательно прыгать. Обычно, вы, люди, спите на них, конечно, это один из самых скучных вариантов того, чем можно заниматься на кровати, — он пожал плечами. Я снова подпрыгнула, но телефон поднялся ещё выше.

Сначала Томлинсон уронил меня на пол, так ещё продолжает издеваться. Моё терпение было на грани.

— О, правда, придурок? — видимо моё лицо приняло комичное выражение, да и голос перешёл на визг. Парень тихо рассмеялся. Я выругалась в очередной провальной попытке достать телефон.

— Я уже говорил, что после того как ты поцеловала демона, то стала выражаться, как пьяный матрос? — он медленно подошел к кровати. Я посмотрела на него сверху вниз и молилась о том, чтобы не покраснеть. Мне не хотелось, чтобы Луи вспоминал о произошедшем инциденте. Томлинсон только начал раскрываться, начал показывать настоящего себя, но гипнотический поцелуй с Гарри будто бы вновь заставил ангела закрыться от меня.

— Это был гипноз, ты же знаешь, — тихо произнесла я.

Луи протянул руки, обхватил меня за талию и опустил на пол. Теперь он смотрел на меня сверху вниз. Его обычно светло-голубые глаза потемнели до синего, во взгляде было… Сожаление?

— Гарри говорил тебе, что отталкивался от твоих потаённых желаний? Просто увеличил это во много раз, — тихо произнес он.

— Что? — переспросила я, часто моргая. — Этого не может быть.

— Твой телефон, — Луи протянул руку. Когда мой мобильник опустился в его ладонь, он отдал мне его. — Кажется, мы спешили к дантисту, — сосед направился в сторону выхода. — Нужно поторопиться, пока я не передумал.

***

— Готов? — спросила я у Томлинсона, когда мы остановились перед стеклянными дверьми стоматологии.

— Надеюсь, что мои рефлексы останутся в полном порядке, и я не убью врача, — козырек его черной бейсболки был низко натянут на глаза, так что мне была видна только легкая улыбка на губах парня. — Ладно, — он выдохнул и сделал шаг вперед, но потом остановился. — Знаешь, у меня уже всё прошло, — он резко развернулся и пошел в сторону машины.

— Луи! — я остановила его, хватая за локоть. — Не буду врать, я тоже боюсь дантистов, но сейчас всё делают быстро. Ты даже ничего не почувствуешь. Пара минут, и ты забудешь о зубной боли.

— Я уже забыл, — ответил он, пожав плечами.

— Меньше нужно было есть шоколадные батончики. У тебя весь салон автомобиля в фантиках, — хоть где-то у него бардак.

— Слушай, — он повернул бейсболку козырьком назад. — Чего ты вообще прицепилась ко мне с самого утра? У меня и так было неважное настроение.

— Я пришла сказать спасибо за новый аквариум. Хоть вы и разбили старый, и я все еще злюсь на вас, но всё равно спасибо.

— Черт, кажется, я понял, — Луи усмехнулся, — Ты всё ещё зла, а теперь наслаждаешься моей зубной болью.

— Нет, я просто наслаждаюсь видом ангела, который боится зубного врача, — с улыбкой ответила я. Сосед легонько пихнул меня локтем. — Знаешь, когда я боялась, папа всегда говорил мне представить что-нибудь хорошее или то, что тебя смешит. Давай же, представь что-нибудь хорошее.

— Ничего не идет в голову, — глядя на вывеску клиники, пробормотал парень.

Боже мой, он даже не отшутился. Серьезные дела.

— А что-нибудь, что тебя смешит?

— Вообще-то есть кое-что, — сказал сосед, переводя взгляд на меня. — Убегающие, плачущие бабы.

— Убегающие. Плачущие. Бабы.

— Я серьезно. Видела, как они убегают в фильмах? Рыдают навзрыд после ссоры с парнем и так нелепо бегут, держась за голову. За ней даже никто не бежит, зачем так стараться? — он тихо рассмеялся. — Блин, как представлю.

— Вот так? — я в драматичном жесте взялась за голову и побежала вперед, издавая звуки, похожие на рыдания. — Даже не вздумай останавливать меня, Томлинсон! — крикнула я.

Пожилая пара вышла из дверей стоматологии, во время моего представления, полного наигранных боли и рыданий, и мне стало стыдно. Улыбнувшись им, я прикусила губу и повернулась к Томлинсону. Он с улыбкой покачивал головой из стороны в сторону.

— Чувство стыда за тебя превысило желание уйти отсюда, — сказал Луи, подходя ко мне и закидывая руку на моё плечо.

Сначала моему соседу сделали снимок, после этого удалили нерв и поставили пломбу. Я боялась, что он не выдержит, воспользуется своей ангельской силой и убьет дантиста его же рабочими инструментами. Но всё прошло гладко и спокойно. Луи вышел из кабинета довольный и с улыбкой на лице.

— Мне дали леденец, — гордо произнес он, протягивая мне зеленую карамельку на палочке. — Но мне нельзя его есть в ближайший час. Поэтому держи.

— Спасибо, — я сняла прозрачный фантик. — Вижу, что всё прошло хорошо?

— Ага, — он пошел вперед, а я задержалась у урны, чтобы выкинуть фантик.

«А выпендривался так, как будто я заставляла его танцевать балет», — пронеслось в моей голове.

— Готов поспорить, что даже в балете, я имел бы успех, — бросил Луи, не оборачиваясь. Я замерла на месте. Он только что прочитал мои мысли?

— Почему ты сказал это? — спросила я, когда мы вышли за двери клиники.

— Что именно?

— Про балет.

— Потому что ты сказала про него, — он выхватил леденец из моих рук и засунул в рот. — Фиг с ней, с этой пломбой.

— Луи, я не говорила про балет. Я подумала про него.

Брови парня медленно поднялись, вытащив леденец изо рта, он указал им в мою сторону.

— Ну-ка, подумай о чём-нибудь еще.

Первое, что пришло мне в голову, было песней Бритни Спирс. Луи со скептическим видом вглядывался в мои глаза. Я уже почти дошла до припева, когда Томлинсон покачал головой.

— У тебя такое дебильное выражение лица сейчас. О чём ты думаешь? Опять о своих рыбах?

— Нет, — я облегченно выдохнула. Самое ужасное, что могло произойти, это то, что Томлинсон начал бы читать мои мысли. — Это была песня Бритни Спирс.

— Хорошо, что я этого не слышал, — он достал ключи от машины из кармана.

«Луи», — мысленно позвала я. Парень обернулся.

— Вот, опять! — я подпрыгнула на месте. — Слышал?

Томлинсон смерил меня недоверчивым взглядом, а потом тихо выругался.

— Что это за фигня, мне мало твоего голоса наяву, так ты еще и в голову ко мне залезла? — с недовольным видом пробурчал он. — Этого не может быть. Бред.

«А сейчас ты меня слышишь?» — мысленно спросила я.

Луи смотрел на меня в этот момент и видимо только сейчас осознал, что мои губы не двигались. Леденец выпал из его руки и разбился на маленькие зеленые кусочки на асфальте.

«Твою мать, ещё как слышу!»

Я прерывисто выдохнула, когда услышала его хриплый голос в своей голове, хотя парень не раскрывал рта.

— Что за черт?! — спросила я, обхватывая себя руками. С каждым днём происходит что-то новое, и это пугает меня до чертиков.

— Это типа нашей волны с Лоттс, но ты каким боком? — ангел смотрел на меня так, будто я украла его крылья.

— У Мелиссы и Найла такое было?

Его скулы напряглись, и он медленно покачал головой.

========== Часть 16 ==========

Мы с Луи решили никому не рассказывать о нашей радиоволне. Это было довольно странно, потому что наша мысленная связь работала даже тогда, когда нас разделяла пара километров. Луи специально отъезжал подальше от дома, чтобы узнать на каком расстоянии мы можем связываться друг с другом, но как бы далеко он ни был, связь всё равно улавливалась.

— Ты сегодня какая-то дерганная, Лейтон, — обратилась ко мне в столовой Брук.

— Просто не выспалась.

Все выходные Луи не давал мне покоя, он специально пел весь репертуар группы «Green day», чтобы свести меня с ума. Я даже не могла спокойно поговорить с мамой, потому что мне так и хотелось выкрикнуть вслух: «Заткнись!». Что я и сделала один раз. Мама думает, что я в депрессии, пусть лучше так.

— Выглядишь неважно, будто тебя грузовик переехал, — журналистка сверлила меня взглядом. Готова поспорить, что она думает, что я весь уикенд напролет провела в страстных объятиях Луи, и теперь хочет подробностей.

— Эй, Лотти, тебя не было видно все выходные, — я решила сменить тему.

— Разве? — спросила она. Девушка откашлялась в кулак, и её взгляд забегал по столовой.

— Ну да, — произнесла я в попытке открыть питьевой ягодный йогурт. Запаянная крышка никак не поддавалась, я проявила усилие, она неожиданно откупорилась, но вот часть йогурта вылилась на толстовку Лиама. — Прости, я не специально. Эм, Лиам?

Парень даже не заметил розовых капель на серой ткани. Подперев подбородок рукой, он с улыбкой смотрел на Лотти. Мы с Брук переглянулись.

— Окей, Пейно, кажется, я знаю, с кем ты провел все выходные, — с загадочным видом произнесла Брук, поиграв бровями.

Я перевела удивленный взгляд на Лотти. Она посмотрела на меня и как-то нервно рассмеялась.

— Не говори Лу, пожалуйста. Он убьет меня, — она наклонилась ближе ко мне. — И не только меня, — прошептала соседка.

— Не говорить о чём? — раздался голос Луи за нашими спинами. Я чуть не подавилась йогуртом.

— Привет, Луи! — Брук помахала ему вилкой в воздухе. — Давно хотела спросить, каким парфюмом ты пользуешься? Это для нашей газеты. И ты видел какая сегодня солнечная погода? — девушка задавала ангелу уйму бесполезных вопросов, чтобы отвлечь его от местных Ромео и Джульетты.

Луи нахмурился, выслушивая поток вопросов.

— Не говорить о чём? — снова спросил он у сестры.

— Мы купили «Умные шторы», — выпалила я первое, что пришло мне в голову.

Лучше бы молчала, потому что вопросительные взгляды за столом граничили от невинного «Умные шторы, Лейтон?» до «Какого черта ты несешь?!». Я кивнула головой для убедительности. — Они стоили кучу денег, Лотти не хотела, чтобы ты злился. Это я уговорила её купить.

— А я подумал, что она опять брала мою машину без спроса, — пожав плечами, ответил сосед. Черт, это было бы намного логичней. — Ну, и что за шторы? — спросил Томлинсон. Парень присел рядом со мной и развернулся вполоборота, задевая коленом мою ногу.

— Да, — подал голос Лиам, едва сдерживая улыбку. — Расскажите девочки, почему они умные?

— Эй, Лотти, — я подтолкнула её рукой. — Как там назывался этот фасон? Не напомнишь? Ромео и Джульетта?

— Да, именно, только наоборот, Джульетта и Ромео. Они типа креативят, — пояснила она ребятам.

— Да-да, — Пейн потер подбородок. — Припоминаю, ты что-то рассказывала про них на днях.

— А почему они умные? — с явным интересом спросила Брук. Если бы взглядом можно было убивать, то девушка уже лежала бы на полу. Лотти вновь откашлялась и посмотрела на меня.

— Хороший вопрос, Брукс, — Томлинсон кивнул ей и с улыбкой взглянул на нас. — Тебя обычно не заткнуть, Лейтон, в чём дело? — парень закинул руку на спинку моего стула.

— Они умные, потому что… — я отпила йогурт из бутылки. — Потому что… — пришлось вновь сделать несколько глотков. — Они типа собираются и разбираются, когда потянешь за веревочку.

— Жалюзи! — Лиам едва сдерживал смех. — Они купили жалюзи.

Луи мельком посмотрел на Пейна и вновь перевел взгляд на меня. Он слегка придвинулся на стуле, и его колено прикоснулось к внутренней стороне моего бедра. Парень сканировал взглядом моё лицо и, конечно же, он ни капельки не поверил в призрачные шторы. Луи улыбнулся.

— У тебя йогурт на губе остался, — я поднесла руку к лицу, но Томлинсон перехватил мою ладонь. — Я помогу, — он наклонился и прикоснулся губами к краю моей нижней губы, затем провел языком. Это произошло так быстро, что я уверена в том, что получила мгновенный миллисекундный микроинсульт.

В следующий раз придумай что-нибудь поубедительнее, чем шторы.

Раздался голос соседа в моей голове. Я словно в тумане посмотрела на его губы.

— Тут сейчас вся столовая забеременеет, глядя на вас, — недовольным голосом произнесла Брук.

— Скарлетт первая залетит, — отметила Лотти.

Я обратила внимание на Скарлетт, и её взгляд говорил сам за себя. На секунду мне показалось, что она проделает классический жест из фильмов: поднимет большой палец и проведет им вдоль горла.

— А какого цвета жалюзи?

О, Брук!

***

Я шла с физкультуры вдоль стадиона рядом с металлической сеткой зеленого цвета. Мой путь преградил Гарри, который взялся из ниоткуда.

— С ума сошел?! Вдруг кто-нибудь увидит?

— А где мне тебя словить без ангельской охраны? — с улыбкой спросил парень, разводя руками в стороны.

Он был прав. Мы мало времени проводили вместе после инцидента с поцелуем. Стайлс проверял на мне свой гипноз в присутствии Луи, а потом удалялся. У меня не выходили из головы слова Томлинсона о том, что Гарри воспользовался моими потаёнными желаниями. Получается, что где-то в глубине души, я хочу чтобы этот демон меня поцеловал? Я пошла вперед, но Стайлс преградил мне путь рукой, вцепившись пальцами в металлическую сетку.

— Может сходим куда-нибудь, пока малыш Томмо нас не поймал? Тайное свидание, романтика, граничащая с адреналином, — с улыбкой пробормотал он.

— Я должна идти домой, Гарри.

Темная футболка на груди демона натянулась, потому что он выставил вторую руку вперед, блокируя мне выход с обеих сторон.

— Я соскучился, — тихо произнес парень. Он слегка наклонился, чтобы наши лица были на одном уровне. — Потусим пару часиков.

— Я не могу тусить, Гарри, — я усмехнулась, впиваясь пальцами в сетку позади себя. — У меня есть дела.

— Только не говори, что это уроки. Я даже не хочу думать о том, что ты предпочитаешь тетрадки и учебники, нежели меня. И знаешь что еще? — протянув руку, парень пробежался кончиками пальцев по моим волосам, а потом положил ладонь обратно на сетку. — Из головы никак не выходит наш поцелуй.

— Мог бы ты не напоминать? — я поморщилась, вспомнив, как вела себя.

— Ответь на один вопрос, Лейтон. Только на один, — Гарри наклонился ближе. — Тебе ведь тоже понравилось целовать меня?

— Нет, — я опустила взгляд вниз. — Это был просто гипноз.

Стайлс поймал пальцами мой подбородок и заставил посмотреть в его глаза.

— Но я уверен, что эта картинка не покидает твои мысли. Помнишь те чувства, что ты испытывала рядом со мной? Такое может быть и без гипноза, только ты должна перестать открещиваться от очевидного. Единственное, что тебя напрягает, это то, что я являюсь демоном.

Я хотела бы обозвать его придурком, крикнуть, что он не прав, но что-то останавливало меня. Стайлс провел большим пальцем вдоль моей нижней губы.

— Посмотри на Аврору с Зейном, — продолжил он. — У них всё прекрасно. Ты сама видела, Зейн не даст свою девушку в обиду. И сам он её никогда не обижает. Знаешь, — задумчиво произнес Гарри, — Я всегда боялся двух вещей: привязаться к человеку и мимов.

— Я сейчас ослышалась?

— Нет, — он покачал головой. — Я правда всегда боялся привязанности к человеку.

— Нет, Гарри, — я рассмеялась. — Я про мимов.

— А-а-а, ты про этих. Они же ужасны, этот их грим, плюс ко всему они молча показывают странные вещи, — он вздрогнул. — Жуткие типы.

Ангел боится дантистов, демон боится мимов. Чего же, интересно, боится Азазель? Поющих пьяных мексиканцев?

— Вау, — Стайлс тихо рассмеялся, глядя вдаль. — Ты только посмотри на это, — парень кивнул головой. Я проследила за его взглядом. — Там, за трибунами. Видишь?

Вдалеке за темными трибунами показались две фигуры, это была парочка, и они целовались. Я узнала Лотти по светлым волосам, развивающимся на ветру. Её спутником был Лиам.

— Кажется, ветреная Лотти отбилась от воспитательских рук старшего братишки, — тихо произнес Стайлс.

— Только не говори ему ничего, пожалуйста! Он не должен об этом узнать, — я умоляюще посмотрела на него.

— Тогда давай прогуляемся, и я обещаю, что ничего не расскажу нашему ангелу.

— Гарри…

— Одна прогулка, и Лотти с тем парнем будут в полной безопасности.

— Идёт.

***

Когда мама уходит на работу, я всегда позволяю себе поесть вредной еды. Этот вечер не был исключением. Я уселась перед телевизором с огромной тарелкой наггетсов и соусом барбекю. Я закапала соусом светлую ткань дивана, мама будет вне себя. Но я в любой момент могу заказать чудо-моющее средство из «Магазина на диване».

Лейтс, я сейчас зайду к тебе.

Голос Луи в моей голове. Я никогда не привыкну к этому. Открыв дверь, я обнаружила соседа на своём крыльце. Он был явно обеспокоен чем-то.

— В чем дело? — с опаской спросила я.

— Девиры в городе. И не один. Мы чувствуем их, и здесь их несколько. Больше, чем мы могли ожидать.

— Черт, — я притянула руки к груди. Морион был в полном порядке, я только сегодня днем поменяла камень. — Что привело их сюда в таком количестве?

— Не знаю, но тут что-то не так.

В голове промелькнула мысль о Лиаме с Лотти. Но не думаю, что один Лиам мог притащить сюда сразу нескольких Девиров, тем более он носил кольцо с аметистом.

— Одевайся, — бросил мне сосед. — Останешься у нас ненадолго, пока мы проверяем округу.

— Да, конечно, — я кивнула головой, но не могла сдвинуться с места. Страх сковал меня от воспоминаний о холодных прикосновениях Девира.

— Лейтс, — Томлинсон положил ладони на мои плечи. — Ты в безопасности, но пообещай мне, что если случится так, что один из этих уродов приблизится к тебе, ты сразу назовёшь моё имя.

— Я не…

— Лейтон, послушай меня, — он наклонился и заглянул мне в глаза. — Я справлюсь с Девиром, могу тебе это гарантировать. Но ты не одолеешь его сама, понимаешь? Не нужно включать альтруистку. Ты не героиня комиксов или своих книг о вампирах. Я не могу сражаться с Девиром и одновременно переживать за тебя и за сестру. После того как назовёшь имя, просто беги без оглядки. Гарри тебя защитит.

— А вот и я, кстати говоря, — я вздрогнула при виде Стайлса на своём крыльце. Он всегда появляется неожиданно. — Ну и задачку ты мне задал, Лу-лу. Вы не поверите, где мы с Зейном были, чтобы достать это. Спросите где.

— Где? — спросила я, не совсем понимая, о чем идет речь.

— На Кубе! Теперь я знаю, где встречу старость.

— Ты достал? — нетерпеливо спросил Томлинсон.

— Ангел мой, обижаешь, конечно достал, — Стайлс вытащил из кармана небольшой нож. В середине его лезвия была полоса гранатового цвета. Точно такой же был у Луи, только побольше. — Лейтон, теперь ты официально можешь замочить Девира в случае нападения, — Гарри протянул мне клинок.

Клинок весил намного тяжелее, чем казалось со стороны. Полупрозрачная полоска гранатового цвета красиво переливалась во все оттенки бардового. Серебряная рукоятка отдавала необычайным холодом. На остром блестящем лезвии была выгравирована надпись на непонятном мне языке: «Mors solum initium est».

— Это латынь, — объяснил Гарри. — Переводится как «Смерть — это только начало». Немного мрачновато звучит, я бы не поставил это в свой статус на Фейсбуке, — я осторожно провела кончиком пальца по надписи, а затем по бардовому камню в середине. — Это красный берилл, — пояснил демон. — В народе его называют красным изумрудом, редкая штуковина, но только ей можно убить Девира.

— Держи его всё время при себе, — произнес Томлинсон.

— Представляю, что скажет моя мама, если случайно увидит его, — ответила я, не сводя взгляда с серебряного лезвия.

— Ой, да перестань! — Стайлс отмахнулся. — Подростки вечно с собой всякую хрень таскают. Знаете, что сегодня выпало из сумки Элен Хайнс? Вагинальные шарики и еще…

— Достаточно! — ответила я, выставив ладонь вперед. — Я поняла тебя.

— Погоди, — Луи скрестил руки на груди. — Это та, которая ботаник? В очках размером с твою задницу?

— Именно! Я даже растерялся при виде этого и не смог нормально отшутиться.

— Черт, — Томлинсон со смехом покачал головой. — Я бы тоже растерялся.

— Фу, почему вы такие идиоты? — парни посмотрели на меня, переглянулись и снова принялись обсуждать Элен.

Их бурное обсуждение прервал звонок мобильного телефона. Стайлс доставал его из кармана, но по прежнему продолжал пересказывать историю с этими совсем не воздушными шариками.

— Что, Зи, уже решил переехать на Кубу? Потому что после сегод… — демон изменился в лице и с тревогой посмотрел на нас. — Не думаю, что они причастны… Зейн? — Гарри выругался и убрал телефон в карман.

— В чём дело? — спросил Томлинсон.

— Аврора пропала, — ответил Стайлс. Мы с Луи переглянулись. — И Зейн думает, что ваше семейство как-то причастно к этому. Короче, ребята, мягко говоря, дела плохи.

========== Часть 17 ==========

— Это бред чистой воды, — Томлинсон мерил шагами крыльцо моего дома.

— Я впервые согласен с тобой, мой зайчик, — Гарри присел на ступеньки. — Не знаю, почему Зейн решил, что ваша семья причастна к исчезновению Аври.

— Как думаете, что произошло с Авророй? — спросила я, облокачиваясь на входную дверь. — Она ведь не… — я не могла произнести вслух слово «мертва». Мы были практически незнакомы, но мне даже подумать было страшно о том, что кто-то из моих ровесников может погибнуть или исчезнуть.

Суровое выражение на лицах мальчиков смягчилось.

— Она жива, Лейтс, — уверенно произнёс Луи, посмотрев мне в глаза.

— С ней всё в полном порядке, я в этом уверен, — ответил Гарри.

Ребята переглянулись между собой, и это навело меня на мысль, что они сами не верят в свои слова.

— Черт, кажется, представление вот-вот начнется, — Томлинсон спустился со ступеней крыльца. — Слышишь? — спрятав руки в карманы джинсов, спросил он у демона.

— Да, — Стайлс встал рядом с ангелом. — Это мотор его тачки.

Я абсолютно ничего не слышала, но у меня и нет сверхъестественного слуха.

— Малышка, тебе лучше вернуться в дом, — бросил Гарри, не поворачиваясь.

— Лейтс, зайди в дом, — строгим тоном попросил Томлинсон, после того как я не сдвинулась с места.

Рев мотора разрезал тишину тусклой и безлюдной улицы. Мазерати кроваво-красного цвета с визгом остановилась рядом с домом напротив. Из машины вышел Зейн, и я буквально почувствовала клокочущую в нем ярость. Пространство рядом с парнем было слегка размытым, думаю, если поднести к его телу незажженную спичку, она бы загорелась в два счета.

— Зейн! — окликнул друга Гарри.

Малик даже не посмотрел в нашу сторону, он уже направлялся к ангельскому дому. Мы побежали вперед. Не знаю, о чем я думала, когда рванулась в ту сторону, а не к себе домой. Я бежала позади мальчиков, но в долю секунды они исчезли, и раздался глухой звук падающих на землю тел. Обернувшись, я обнаружила Гарри и Луи, лежащими на газоне.

Зейн с ноги выбил входную дверь. Он выглядел устрашающе, как убийца из самых жутких кинолент. Напомните мне никогда не злить Малика.

— Зейн! — позвала я. — Они не причастны к исчезновению Авроры.

— Ты одна из немногих людей, которые не очень сильно бесят меня, Лейтон, — ответил парень, проходя в дом. — Но если сейчас ты будешь путаться у меня под ногами, то я тогда буду причастен к твоему исчезновению.

Стайлс нарисовался в воздухе перед другом.

— Стоп! Зи, остынь, — Гарри выставил ладони вперед. — Подумай сам, какой резон этим пернатым похищать Аврору?

— Я думаю, что эта старая карга как-то причастна. Я считаю до трёх, пупсик, лучше отойди. Два.

— Дома никого нет, — вставил Луи.

— Ты забыл цифру один, — с улыбкой отметил Стайлс.

— Это как бы намёк, что у тебя времени ещё меньше. Три! — Гарри резко отлетел и с такой силой впечатался в стену, что мне показалось, будто я слышу звон в его голове. Обычный человек вряд ли пришёл бы в себя после такого удара.

— Малыш Лу-лу, — Стайлс поднялся, оттряхивая свои джинсы. — Нужно его успокоить, потому что это только разминка. Предлагаю вымотать его.

— Почему всё происходит в моём доме? — Луи засучил рукава. — Почему мы никогда не громим твою палатку?

— Забыл про выпускной? — обернувшись, спросил у него Зейн. — Вы там знатно оттянулись.

— Точняк, вылетело из головы. Кстати, было весело, — Томлинсон с улыбкой кивнул головой. — Ну что, — шатен пожал плечами, — погнали?

— Малышка, — я посмотрела на Стайлса, — поставь нам какой-нибудь классный трек и лучше отойди подальше.

— Желательно в сторону своего дома, — бросил Томлинсон.

— Я постараюсь не убить тебя, Лейтон, — обратился ко мне Малик. — И вас, придурков, тоже. Может быть. Во всяком случае, мне нужна Аманда.

Всё началось в холле. Мальчики помыли своей одеждой полы, пока скользили по паркету, отлетая от ударов друг друга, мне оставалось только уворачиваться от летящих в разные стороны предметов. Драка выглядела странной, потому что ребята вели диалог между пинками. Гарри сломал своей спиной дверь в кабинет, а Луи проломал своим телом перила лестницы на второй этаж, после чего эпатажно скатился вниз с массивных светлых ступеней.

Стайлс запустил в друга огненный шар, Малик увернулся, но в этот момент к разъярённому демону со спины подскочил Томлинсон. Ангел ловко обхватил руками Зейна и с силой швырнул его на улицу через оконный проём в гостиной, прямиком на задний двор. Черт, грохот стоял невероятный. Интересно, через сколько соседи вызовут полицию?

— Раунд, детка! — Стайлс подпрыгнул на месте и дал Томлинсону пять.

— Вы, кретины, как-то хреново держитесь, вас же двое, а я один, — сказал Зейн, снова заходя в дом и оттряхивая рукава своей кожаной куртки.

— Может перекур? — спросил Луи, разглядывая дыру в стене между гостиной и холлом, которую Гарри пробил своим телом несколько минут назад. — Немного левее, и ты попал бы в несущую балку.

— Думаю, что можно будет перекурить после второго раунда, — ответил ему Малик, потирая ладони между собой. — Когда я надеру ваши задницы.

— Он мне нравится гораздо больше, чем ты, Стайлс, — Томлинсон мимолетным движением смахнул каштановую челку со лба и кинулся в сторону Зейна.

— Ты говоришь это, что бы задеть меня, чтобы мне стало больно… — в Гарри влетел Луи, сбив его с ног. — Ауч! — прокряхтел демон, вылезая из-под Томлинсона. — Ты хочешь чтобы мне стало больно во всех смыслах этого слова!

— Давайте, девочки, — с улыбкой пробормотал Зейн. — Мне становится скучно.

Стайлс запустил в друга огненный шар, но тот лишь слегка задел плечо Малика.

— Какого хрена? Это была новая куртка! — потирая плечо, возмутился Зейн.

— Нахрена ты устроил это шоу? — спросил Томлинсон, ударяя демона по челюсти. — Сам подумай, зачем Аманде нужна Аврора?

— Не знаю, — Малик сплюнул на пол и ударил ангела в ответ. — Мы должны были встретиться с ней у кинотеатра, — парень снова замахнулся для удара, но Луи ловко увернулся и крепко сжатый кулак Малика проскользил в воздухе. — Я нашел телефон Авроры на парковке кинотеатра, рядом с её машиной. Кто-то забрал её оттуда.

— Почему это не может быть кто-то другой? — спросил Стайлс, роняя Малика и прижимая его к полу.

— Кто? — скинув с себя друга, парень вновь вскочил на ноги. — И почему ты вообще защищаешь их?! Я говорил тебе, что не нужно было водить сделки с ангелами, — Зейн сжал руки в кулаки. Луи упал на колени, взявшись за горло, затем то же самое произошло с Гарри, парни хватали ртами воздух, но ни одна их попытка не увенчалась успехом. Зейн перекрыл им кислород и видимо не только, потому что на лицах парней отразилась гримаса боли.

— Зейн, что ты делаешь?! — испуганно спросила я. — Ты же убьешь их!

— Где старая стерва? — спросил Малик у парней, не обращая на меня никакого внимания.

Я начала оглядываться по сторонам в поисках какого-нибудь предмета, который помог бы мне отвлечь Зейна. Первым, что мне попалось на глаза, была фарфоровая ваза, которую я с размаху разбила об голову демона. Малик медленно встряхнул головой, провел рукой по темным волосам, а затем медленно повернулся ко мне. В глазах парня читалось удивление и скептицизм, казалось, он не верил, что я это сделала.

Окей, это было неразумное решение. Что я хотела сделать этой вазой? Неужели понадеялась на то, что фарфор с очаровательными синими розами выведет демона из строя?

— Сюрприз? — я пожала плечами и попятилась назад.

Мои ноги оторвались от пола, и я приземлилась прямо на диван, волосы пеленой упали на моё лицо, мне не стало видно происходящего в комнате, но по звукам было слышно, что драка возобновилась. По крайней мере мне удалось отвлечь Зейна на пару секунд, чтобы мальчики пришли в себя.

— Что здесь происходит? — голос миссис Рид ввел всех в ступор. Она стояла в дверном проёме с невозмутимым видом, будто была вовсе не удивлена происходящим в этом доме.

— Аманда, уходи, быстро, — сквозь зубы процедил Томлинсон, пока они с Гарри удерживали Зейна. У Стайлса была рассечена левая бровь, мне стало дурно от вида крови.

— Я никуда не уйду, это мой дом, — Аманда с высоко поднятой головой прошагала вдоль гостиной и опустилась в кресло самым что ни на есть грациозным образом. — В чем, собственно, дело? — она сцепила свои тонкие кисти в замок и опустила их на колени. Вся в светлом, с этой всегда невообразимо аккуратной прической, женщина напоминала мне Снежную королеву. Если Аманда когда-нибудь искренне улыбнется, то скорее всего преисподняя покроется льдом.

— Аврора пропала, — Малик вырвался из тисков парней и навис над директором школы. — Уверен, что ты причастна к этому.

Смех Аманды, холодный и совсем нерадостный, разлился по гостиной. Гнев на лице Зейна сменился недоумением.

— Она ещё ржет, — он обернулся к парням, разводя руки в стороны. Те лишь пожали плечами. Зейн вновь повернулся к ангельской опекунше. — Тебе смешно? — он уперся руками в подлокотники кресла, сжав их так, что костяшки его пальцев побелели, и почти вплотную приблизился к женщине. — Ты даже не представляешь, что я с тобой сделаю, если ты хоть каким-то образом причастна к исчезновению моей девушки. Я буду сдирать твою кожу миллиметр за миллиметром. Ад покажется раем по сравнению с тем, что я собираюсь сделать с твоей наглой, высокомерной мордой прямо сейчас, — демон рыкнул, сжав подлокотники кресла ещё сильнее.

Не знаю, что он хотел сделать, но всё явно пошло не по плану, потому что Малик отлетел в сторону. Луи пригвоздил парня к стенке одной силой мысли.

— Ты и пальцем её не тронешь, — произнёс ангел, не сводя взгляда с Зейна. — Сейчас мы все успокоимся и подумаем над тем, как найти Аврору. Если Аманда причастна к исчезновению твоей девушки, то нет смысла её убивать. Мертвые не разговаривают.

— Ещё как разговаривают.

— Окей, — Томлинсон пожал плечами. — Тут ты прав, но если она будет мертва, то тем более ничего не захочет рассказывать, особенно тебе.

Напряжённую обстановку разбавил стук каблуков, быстро ступающих по полу ангельского дома, покрытого осколками и щепками. Было слышно, как хрустит под тонкими шпильками разбитое стекло. Я была уверена, что это Скарлетт, но это оказалась незнакомая мне девушка. Тоже брюнетка, с высоким конским хвостом и красной помадой на губах. Она остановилась посреди гостиной и, положив руки на бедра, улыбнулась нам. Остановив свой пристальный взгляд на Гарри, брюнетка прищурилась с недовольным видом.

— Вот черт, — со вздохом произнес Гарри, стирая кровь со своего лица, его рана уже зажила. — Бьянка, я совершенно забыл, прости, — Стайлс начал оправдываться перед девушкой и пятиться назад.

— Это ещё, блин, кто? — недовольным тоном спросил Луи, внимательно оглядывая девушку и одновременно отпуская Зейна от стены.

— Чокнутая бывшая нашего Гарри, — пояснил Малик.

— И тебе привет, Зейн, — бросила брюнетка, подходя к Стайлсу.

— Я думал, что ты давно мертва, — задумчиво произнес Зейн. — Умеешь же ты огорчать.

— Бьянка, мне очень жаль, я совершенно забыл. У нас тут непредвиденные обстоятельства, сама видишь…

Девушка оглядела гостиную и несколько раз кивнула головой.

— Вижу, но это не меняет того факта, что ты меня подставил и не доставил амулет вовремя, придурок! Моя сделка сорвалась! — она размахнулась и кулаком ударила демона в живот. Согнувшись пополам, тот, закряхтел.

— Хорошая девушка, — отметил Луи, щелкнув пальцами.

— Спасибо, — Бьянка повернулась в сторону Томлинсона и оглядела его с ног до головы. Потом перевела взгляд на Аманду. — Тусуетесь с грешными? — посмотрев в мою сторону, брюнетка склонила голову на бок. — И с человеком? — она рассмеялась, покачивая головой. — Вам идиотам совсем заняться нечем? С вами больше никто не хочет дружить или что?

— Гарри, Зейн, — отозвалась с кресла Аманда. — Не желаете ли забрать свою подругу и провести этот вечер в другом месте? У нас несколько Девиров на хвосте, а вы тут устроили что-то вроде пригласительной вечеринки. Вы хоть представляете, сколько энергии пустили на свою драку? Чувствуется за много миль. Это всё равно, что повесить огромную неоновую вывеску «Добро пожаловать»!

— Тише, тётя, совсем скоро мы все уйдем, — Бьянка сделала несколько шагов вперед и остановилась напротив меня. — Почему она здесь? — спросила девушка. — Человек. Что здесь делает человек?

— Я… — а кто я? Не рассказывать же всю историю. — Доставщица пиццы? — мне дико не нравилось, когда эти сверхъестественные существа делали вид, что меня нет в этой комнате. Бьянка резко развернулась, хлестнув своим темным хвостом по моему лицу. — Какие манеры, — пробубнила я себе под нос, потирая щеку, которая зачесалась от прикосновения чужих волос.

— Гарри?! — на кончиках пальцев Бьянки запылал огонь. — Надеюсь, что ты не пошёл по стопам Зейна и не связался с человеком?!

— Да, Гарри, — Луи потер подбородок и с улыбкой посмотрел на демона, — Неужели ты заинтересовался человеком?

— Расскажи нам, пупсик, — широко улыбаясь, попросил Зейн.

Стайлс смотрел на всех по очереди ненавидящим взглядом. Поджав губы, он сложил руки за спину и начал вышагивать по гостиной, переступая через обломки мебели.

— Может быть доставщица пиццы хочет рассказать об этом? — Бьянка повернулась и указала пальцем в мою сторону, с кончика её указательного пальца слетело мерцающее пламя и прямиком направилось в мою сторону. Взвизгнув, я успела пригнуться.

— Эй! — возмутилась я. — Что с тобой не так?

— У вас с Гарри роман? — спросила девушка. Я даже рта не успела раскрыть, как в меня полетело еще одно пламя, больше похожее на пулю, полностью состоящую из огня. Пылающая пуля погасла прямо перед моим лицом, но я успела почувствовать исходящий от неё жар. Бьянка фыркнула. — Ангельские примочки. Такая банальщина.

Стоящий в стороне Томлинсон лишь пожал плечами.

— Нет у меня никакой связи с человеком, — ответил Гарри. — Бьянка, я отдам тебе амулет, ты закончишь свои дьявольские планы или чем ты там занимаешься, только давай уже пойдем…

— А мне казалось, что тебе нравится Лейтон, — как бы невзначай произнес Малик, беззаботно рассматривая свои ногти.

— Бога ради, — Аманда вздохнула, потерев пальцами виски. — У меня развилась мигрень на этом фоне.

Малик сделал шаг вперед, ближе к Бьянке.

— Лейтон — это та, что доставщица пиццы, — парень прошептал это, но прошептал так громко, что услышали все.

Кончики волос Бьянки заполыхали синим пламенем, и черт побери, это выглядело завораживающе красиво и невероятно пугающе одновременно.

— Би, — Гарри предупреждающе выставил ладони вперед, его голос прозвучал на два тона выше обычного, — Всё не так, как ты думаешь, я вообще не при чем, эта девушка встречается с ангелом. С ним, — он указал в сторону Томлинсона.

Глаза Луи расширились от удивления, рассмеявшись, он с вопросительным взглядом показал на себя пальцем, а затем попросил Стайлса повторить это.

Ох, Гарри! Неужели он так боится своей бывшей, что не может признать тот факт, что я ему нравлюсь? Или таким образом Стайлс просто хочет защитить меня от мисс Я-сожгу-все-поселения-в-округе? Что не так с этим миром? Ангелы, демоны, бывшие демонов, бывшие ангелов. Скоро в этот дом сбегутся бывшие бывших, и мы сможем снять нехилое шоу с уклоном на фэнтези.

— Я правда с ним, — я подошла к Луи и взяла его ладонь в свою. — У нас вроде как связь, — произнесла я, подняв вверх наши сцепленные руки.

— Да, — Томлинсон притянул меня ближе к себе, — Вообще-то, как раз таки Гарри и свел нас. Правда, Гарри?

Стайлс натянуто улыбнулся и кивнул головой.

— Да, вы моя любимая пара, — пробормотал демон, скрестив руки на груди. — Будь это всё реалити-шоу, я бы точно отправил за вас смс.

«Лейтс, ты в игре?» — раздался в моей голове голос Луи.

«Еще как».

«Хочешь немножко разозлить Аманду и Гарри?»

«Почему бы и нет?»

Луи повернулся ко мне лицом, встав почти вплотную так, что до меня донесся аромат свежезаваренного кофе, впитавшийся в его одежду. Во взгляде парня блеснула усмешка, и мне отчаянно захотелось засмеяться в голос. Но потом в его бирюзовых глазах отразилась нежность, которая была так не свойственна ему. Прикусив губу, Томлинсон осторожно убрал прядь волос с моего лица. Сердце волнительно застучало о ребра с двойной силой.

Ангел аккуратно приобнял меня за талию, вторая его ладонь прикоснулась к моему лицу, большим пальцем он начал поглаживать мою щёку мягкими движениями. Наши взгляды встретились, и бушующий внутренний трепет создал ощущение того, что мы находимся здесь наедине. На всём белом свете есть только мы. Наши сердца бились в унисон, я чувствовала это.

В тот момент, когда мне показалось, что я потеряю сознание под близостью ангела и взглядом его бездонных голубых глаз, наши губы наконец соприкоснулись. Теплые губы парня неспешно изучали мои, заставляя таких банальных бабочек биться в животе, как будто они устроили резню, честное слово. Ладонь Луи переместилась на мой затылок, путаясь в волосах. Клянусь, что в этот момент, я физически почувствовала, как наша связь усилилась еще больше прежнего. Мне кажется, что я и правда издала легкий стон, когда ангел прижал меня вплотную к своему телу.

— Ну все, хватит уже! — подал голос Гарри. — Мы поняли.

Томлинсон отстранился. Моя грудь поднималась и опускалась от учащенных крошечных вздохов, точно так же как и его. Луи слегка улыбнулся и посмотрел на меня многозначительным взглядом.

— Думаю, еще не все поняли, — тихо произнес он, смотря в мои глаза. Мои щеки запылали, то ли от смущения, то ли от прилива эйфории.

— Наверное, Зейн еще не понял, — предположила я.

— Да, ребят, мне нужно еще немного времени, чтобы понять.

Луи прикоснулся к моим губам, на этот раз его движения стали смелее и увереннее, отчего мои ноги подкашивались с каждой секундой всё больше. Томлинсон целовал меня так, будто мы прощались навсегда и больше никогда не увидимся. Сначала медленно, потом неистово и властно, заставляя меня дрожать каждой клеточкой тела. Я запустила руку в его мягкие волосы, прижалась к вздымающейся груди парня и мечтала поставить этот момент на паузу. Я готова была находиться целую вечность в этих томительных секундах.

— Стоп, хватит, прекратите это! Больше не могу на это смотреть, фу! — подал голос Гарри. — Моя ревность скоро перерастет в ярость, отойди от моей малышки, пернатый.

— Твоей малышки?!

— Лу?!

Готова поставить на кон свои зубы и волосы, последний голос принадлежал Скарлетт. Все сверхъестественные бывшие тут, и скорее всего они желают моей смерти. И вряд ли я смогу противостоять хотя бы одной из них. Максимум, что я могу сделать, это притвориться мертвой прямо сейчас.

— А вот и моя любимая фурия пожаловала! — наигранно радостно произнес Малик, хлопнув в ладоши. — А где твой беленький, вечно грустный, моментами даже апатичный друган?

Что-то невидимое будто схватило меня за волосы, и я отлетела в сторону. Снеся своим телом торшер, я приземлилась на пол и проехалась спиной по тёмному паркету. От удара спиной об пол, воздух покинул мои легкие на несколько коротких секунд. Несколько мгновений мне даже не удавалось вдохнуть. Ревнивые бывшие это одно дело, но когда они обладают нечеловеческими способностями, то дело дрянь.

— Мне, определенно, нужно купить шлем и остальную защиту, — пробормотала я, потирая локоть. Взглянув на Бьянку, волосы который вспыхнули сине-зелёным пламенем, я попятилась назад, отталкиваясь от пола руками и ногами. — И скорее всего, мне понадобится огнетушитель или на худой конец, щит как у Капитана Америки.

Если эта девушка когда-нибудь вздумает делать тосты, они несомненно подгорят.

В одно мгновение комната погрузилась в ураган, в разные стороны летели языки пламени и просто предметы. Ангел и демон пытались усмирить эмоциональных бывших подружек. Аманда наблюдала за всем этим со скучающим видом, будто сидела на концерте в филармонии. Зейн стоял посреди гостиной и откровенно смеялся над происходящим. Боже, моя жизнь была скучна до знакомства с этим городом. В старости напишу мемуары, если, конечно, мне удастся до неё дожить.

— Эй, любовнички, хватит! — слегка прикрикнул Малик. — Кто-то идет! Я сказал перестаньте, дебилы!

— Что. За. Черт?

Я обернулась. В дверном проеме стоял Лиам с широко раскрытыми глазами. У Пейна был потерянный вид, даже если бы он увидел в этом доме голого Санту, танцующего ламбаду с миссис Клаус, то вряд ли бы так удивился. Парень наблюдал за сносящими всё ребятами и искрами огня, которые летали по дому. Он перевел свой ошарашенный взгляд на меня и откашлялся в кулак.

Я всё еще лежала на полу, поэтому нелепо улыбнулась и кивнула Пейну.

— А… — Лиам вновь прочистил горло. — А Лотти дома?

— Зайди попозже, — будничным тоном ответил Томлинсон, прижимая к своей груди спину Скарлетт. Девушка выкрикивала ругательства и брыкалась руками и ногами. — Мы тут слегка заняты. Зейн, в следующий раз не выбивай дверь, иначе к нам так и будут заходить все, кому не лень.

— Блин, — Малик закатил глаза, — Я должен был появиться эффектно. И мы все еще ни на шаг не приблизились к местонахождению Авроры.

— Знаете, — подал голос Гарри, уворачиваясь от искр, которые метала в него Бьянка, — Думаю, нам всем нужно успокоиться и сосредоточиться на поисках Аври. — Стайлс подскочил к Бьянке и, сжав её запястья в одной руке, поднял их вверх. — Пора завязывать с этим, маленькая ревнивая поджигательница! Но должен признать, что на барбекю ты просто незаменима. С тебя световое шоу на нашей с Лейтон свадьбе.

— Ах ты, мразота! — взревев, Бьянка подалась вперед и ударила Стайлса коленом в пах. Тот, со стоном согнулся, но не выпустил её запястий из своей руки.

— Эта демоница, определённо, мне нравится, — отметил Томлинсон, сжимая Скарлетт в тисках.

— А у тебя слишком классная задница для ангела, — ответила Бьянка, пытаясь укусить пальцы Гарри, которые держали ее руки. Луи только удивленно вскинул брови.

Эй! У этой девушки пылают волосы, сорвалась какая-то сделка, плюс ко всему, в данный момент она дерется со своим бывшим. Обязательно при этом засматриваться на задницы других парней? Не то чтобы я ревновала… Ладно, может быть немного.

— Окей, — Лиам, спотыкаясь, попятился назад, оглядывая происходящее, как минимум, озадаченным взглядом. — Я пожалуй пойду.

— Теперь ты задержишься здесь ненадолго, Лиам, — Аманда поднялась с кресла.

При виде директора парень опешил еще больше.

— Мне правда пора, мне еще нужно успеть… — он потер затылок. — Пройти обследование в психиатрической клинике, насколько я понимаю.

— Мы не займем много твоего времени, — Аманда сжала свои бледные пальцы на плече Пейна, и единственное, что меня пугало — это её безэмоциональный взгляд. Я была уверена, что она может убить Лиама щелчком пальцев и даже не моргнет.

Комментарий к

Друзья, всем доброго утра\дня\вечера\ночи

Извиняюсь за задержку.

Весна пришла, тепло, птички поют, автор загулял)

Всем хорошего настроения:)

========== Часть 18 ==========

— Что за хрень? — спросил Лиам, меряя шагами комнату Томлинсона. — Нет, серьезно, что за хрень?!

Аманда решила отправить нас с Лиамом на второй этаж и попросила меня рассказать ему все, как она выразилась: «на человеческом языке». Гарри хотел применить гипноз, но ребята побоялись снимать кольцо с морионом с пальца Лиама, так как в округе было полно Девиров, которые тут же могут сбежаться. Они не знали этого наверняка, только я и Стайлс были свидетелями поцелуя Лотти и Лиама, а значит нельзя исключать того, что их связь уже образовалась.

Я рассказала Лиаму о том, что уже знаю, искренне надеясь на то, что при первой же удобной возможности демоны применят свой гипноз и заставят Пейна забыть обо всем.

— Я будто под гребаной наркотой, — пробормотал Лиам, запуская пальцы в волосы. — Ангелы, демоны, связи, кольца. Ты серьезно?

Я кивнула головой, а Пейн начал истерически смеяться. Я с сочувствием посмотрела на него.

— Я знаю, что во все это тяжело поверить, но ты сам все видел своими глазами, — тихо произнесла я.

На самом деле в комнате повисло напряжение, и я словно натянутая струна была готова к тому, что Лиам выбежит за дверь или выпрыгнет в окно. Но парень присел рядом со мной на край кровати.

— Где сейчас Лотти? —спросил он, сцепив пальцы в замок.

— Они с Найлом проверяют округу, вот-вот должны вернуться.

— Они уже вернулись, — ответил внезапно появившийся Стайлс, причем материализовался он прямо на колени к только что успокоившемуся Лиаму.

— Твою мать! — Лиам дернулся, и Гарри с грохотом свалился на пол.

— Чувак, — обиженно произнес демон с пола, — я даже имени твоего не знаю, а ты меня так грубо кидаешь!

— Мы уже несколько лет ходим с тобой на одни и те же занятия, — устало ответил Пейн. — Почему вся ваша шайка просто не может запомнить мое имя?

— Потому что Луи — идиот, — ответил Гарри, поднимаясь с пола и присаживаясь рядом со мной. — Не пытайся искать связь, Томлинсон идиот и точка, — с улыбкой пробормотал он.

В дверях появилась Лотти, в ее взгляде читался неприкрытый испуг, она посмотрела на Лиама.

— Ты не боишься меня? — тихим голосом спросила девушка.

Лиам усмехнулся.

— Скорее я боюсь того, что Гарри снова сядет ко мне на колени.

Лотти в одну секунду прижалась к парню.

— Я так переживала за тебя! — прошептала она, когда Пейн зарылся лицом в её волосы и прижал к себе.

— Это самый сентиментальный дом на моей памяти, — выдал Стайлс, а потом откинулся назад. — С тебя сегодня хватит поцелуев, — сказал он мне, когда Лотти с Лиамом начали целоваться.

Я обернулась, чтобы посмотреть на демона.

— Я же встречаюсь с ангелом, — ответила я с улыбкой. — Ты сам так сказал Бьянке, — Гарри потянул меня за плечо, заставив лечь на спину рядом с ним.

Я повернула голову и столкнулась с серьезным взглядом Стайлса.

— Ты видела её, это настоящий дьявол в юбке, и я не хотел подвергать тебя опасности, малышка, — он улыбнулся, и на его щеках образовались ямочки. — Но потом этот ландыш начал тебя целовать, и я…

Гарри только что был передо мной, но быстро скатился вниз, и я услышала, как он упал на пол. Я приподнялась на локтях и увидела Луи, который, судя по всему, стянул демона вниз.

— Как бы это не вошло у всех в привычку — скидывать демонов на пол, — с улыбкой пробормотал Стайлс, поднимаясь с пола.

— Тебе нельзя разговаривать с моей сестрой, приставать к Лейтон и лежать на моей кровати, Стайлс, — Томлинсон прошелся по комнате, уселся на подоконник и, скрестив руки на груди, начал сверлить взглядом Лиама с Лотти. — С тобой мы поговорим позже, — сказал он сестре.

Лотти нахмурилась и, кинув брату пару ругательств, вытащила Лиама за руку из комнаты.

— Лейтон, — обратился ко мне Гарри, присаживаясь на тумбочку, — просто назови Девиру имя Лу-лу, и нам всем станет легче жить.

— Бьянка знает, где находится Аврора, — внезапно сказал Томлинсон. — У Азазеля.

Гарри запустил пальцы в кудрявую шевелюру и выругался как самый настоящий демон.

— Почему он забрал ее? — спросила я, нервно теребя край синего покрывала.

— Зи почти не работал все это время, — ответил за Томлинсона Гарри. — Азазель не раз намекал ему, что если он не активизируется, то будут приняты меры.

— Но при чем здесь Аврора? Она ведь невинный человек.

— Это преисподняя, малышка, там все не по правилам. Пожалуй, это единственный минус в связи с демонами.

Луи хмыкнул.

— Ага, единственный минус, вот больше вообще нет ни одного.

— Демоны ищут друг у друга самые слабые места, а Аврора как раз таки и является Ахиллесовой пятой для нашего Малика.

— И как вернуть Аврору? — спросила я, глядя на мальчиков по очереди.

— Сперва нужно остановить Малика от побега в подземелье в одиночку. Нужен план, — Стайлс поднялся и пошел к выходу из комнаты. Спустя несколько секунд мы последовали за ним.

***

— Я не собираюсь сидеть здесь и ждать непонятно чего, пока Аврора внизу! — в очередной раз рявкнул Зейн. — Я даже боюсь представить, что с ней что-то… — его голос понизился, а потом он и вовсе замолчал, устремив взгляд в одну точку.

— Тебя убьют, Зи, — сидящий в кресле Стайлс облокотился локтями на колени и сцепил пальцы в замок под подбородком. — Не глупи, даже если ты вытащишь Аври, вас тут же найдут и убьют. Дай мне время, чтобы найти вам скрывающие амулеты и место, где вы сможете пробыть в безопасности хотя бы несколько дней.

— И все это время Аврора будет там. Черт! — Зейн прикрыл глаза и потер переносицу, — Я не должен был оставлять ее одну. Я не хочу просто так протирать здесь задницу, пока она там. Я обещал ей, что она всегда будет в безопасности.

— Если ты пойдешь сейчас, — обратился к нему Луи, — Тогда она точно не будет в безопасности. Гарри прав, нужно подготовиться.

Стайлс удивленно посмотрел на Томлинсона.

— Скажи еще раз, что я прав, и я тебя поцелую.

Луи медленно развернулся в сторону Гарри и молча смотрел на него несколько секунд. Прямо в лицо Стайлсу подул сильнейший ветер, и теперь его прическа смахивала на то, будто бы парень ездил на мотоцикле без шлема. Томлинсон с довольным лицом повернулся обратно к Зейну.

— Нужно идти вместе, один ты не справишься, — продолжил ангел. — Чем нас больше, тем больше шансов. Сами знаете, там охраны больше, чем у Гарри волос на голове.

— Ты собрался вниз? — спросила Аманда. — Я ни капельки не удивлена. Теперь мы будем рисковать жизнями ради всех людей?

— Я попросил Зейна и Гарри найти клинок для Лейтс, если бы не эта просьба, Малик был бы рядом с Авророй, — пожав плечами, ответил Луи. — К тому же на улице начинает холодать, а внизу тепло.

— Я с вами, — сказал Найл, который прислонял выбитую входную дверь к стене. — Вчетвером будет легче, — он присел рядом с Луи на подлокотник дивана.

— Тогда я тоже, — подала голос Скарлетт.

— Нет! — ответили ей в один голос все ангелы, которые присутствовали в этом помещении.

— А давайте возьмем ее, — с широкой улыбкой на губах, попросил Зейн. — Её задницу там быстро поджарят.

— Я не понимаю, почему я не могу пойти?

— Потому что кто-то должен быть здесь помимо Лотти и присматривать за Лейтон. И я не хочу, чтобы ты спускалась туда, Скар.

— Лу, я хочу пойти с тобой, — еще раз попросила Скарлетт. Девушка умоляюще посмотрела на ангела, но тот лишь отрицательно покачал головой.

— Это не обсуждается.

— Он прав, Скарлетт, — поддержал друга Найл, — Это очень опасно, мы не можем позволить тебе пойти с нами.

— Мне кажется, вам нужно идти сейчас, — в дверном проеме появилась Бьянка с банкой колы в одной руке и сэндвичем в другой.

— Ты еще здесь? — недовольно спросил Стайлс.

— Азазель не знает, что я вижусь с тобой, и то что я вам рассказала. Пока что прошло мало времени, и он уверен, что вы бегаете за Девирами и ищете суженную Зейна. Поэтому дядя Ази расслабил булки и не ждет вашего появления.

— Нет, — отрезал Гарри. — К твоим советам прислушиваться точно нельзя. Зи, пожалуйста, дай мне пару дней. Ты же хочешь спасти Аврору, а не умирать там вместе с ней. Мы вытащим Аври, я тебе это обещаю, но нужно время.

Мы все смотрели на Малика, он долго молчал, а затем обреченно кивнул.

***

На четвертый день после исчезновения Авроры, по всему городу висели листовки о пропаже с ее фотографией. В школу заявились полицейские и начали приглашать учеников, которые дружили с Аври, в участок, на разговор в сопровождении родителей. Тихий Джеймстаун пришел в шок от того, что в таком маленьком городке пропал подросток.

По учебному заведению уже начали бегать шепотки о том, что это Зейн что-то сделал с Авророй. Родители организовали поиск пропавшей дочери по местности, и мы вместе с волонтерами прочесывали лес, хотя и знали, что это бесполезный поиск.

После уроков мы все собрались на школьной парковке.

— Все готово, — объявил Гарри, облокачиваясь на капот машины Малика. — Никто не передумал?

— Нет, — объявил Найл, не поднимая взгляд с мобильного телефона, в котором копался. — Когда начинаем?

— Сегодня вечером, — ответил Малик, подталкивая Гарри в спину, чтобы тот поднялся с его машины.

— Лейтс, отпросись у мамы, сегодня тебе будет лучше переночевать у нас. Скарлетт, Аманда и Лотти присмотрят за тобой. Так и быть, Лоттс, — он перевел взгляд на сестру, — Пусть твой цыпленок тоже приходит, не хватало еще, чтобы на время нашего отсутствия, вы все разделились, как дебилы из фильма ужасов.

— Я и без твоего разрешения позвала бы его, — Лотти широко улыбнулась брату и поспешила к Пейну с радостной новостью.

— Лейтс, — Луи серьезно посмотрел на меня, — когда я буду внизу, наша связь не будет работать. Я не услышу тебя.

— У вас есть мысленная связь?! — удивленно спросил Гарри, затем присвистнул. — Сто пудов вы меня обсуждаете в своих мыслях.

— Это долгая история, — отмахнулась я и посмотрела на ангела. — Ничего страшного, это ведь не на долго. Что может случиться за это время? Все будет хорошо, я уверена, — я улыбнулась ему, хотя сама до жути боялась. И за себя и за ребят, которые отправляются в долбанный ад. Томлинсон словно прочитал мои мысли и ободряюще приобнял меня за плечи.

— Ну что, ребят, готовы? — спросил Зейн, оглядывая парней.

— Давайте уже просто сделаем это, — ответил Найл.

— Хорошо малята, идем до победного, — Гарри закинул руку на плечо Малика. — Либо выигрываем, либо умираем, но умираем как герои. Но в любом случае, нужно вздрючить эту сучку Ази. Нехрен было воровать девушку моего друга.

— Будет интересно поиграть с вами в одной команде, — с улыбкой пробормотал Луи. — Как бы по привычке не задеть Гарри.

— Или не убить, — поддержал его Найл.

— Или просто по привычке не дать дружеского пендаля моему пупсику, — с улыбкой ответил Зейн.

— А знаете что, — Стайлс вновь облокотился на капот автомобиля Малика, — будете много говорить, я вас всех засосу. Я серьезно. Вот прям смачно так.

— Будешь брать пример с своего пса? — Луи вскинул брови. — Берегитесь парни, дело дрянь.

Я попыталась запечатлеть этот момент в своей памяти. Момент, когда мы все здесь, живы, здоровы. Парни улыбаются и прикалываются друг над другом в предвкушении очередной заварушки. Я сейчас мечтала только об одном, чтобы они все вернулись обратно живыми и вместе с Авророй.

========== Часть 19 ==========

Я не могла притронуться к ужину, из-за того что очень нервничала и переживала за ребят. Мама пыталась расспросить меня, но после невнятных ответов, она пришла к выводу, что во всём виновата подростковая влюбленность.

Проводив маму на работу, я отправилась в дом напротив. Все ребята уже собрались, кроме Лиама, который, обещал подойти попозже.

— Хорош тянуть уже, чем быстрее начнем, тем быстрее закончим, — протянул Найл, обнимая Скарлетт, а затем Лотти. — Вернемся быстро, даже не успеете соскучиться.

— Кто будет по тебе скучать? — спросил Гарри. — Ты же почти не разговариваешь. Раньше тебя было не заткнуть.

— Это по тебе никто не будет скучать, вонючка! — ответила ему Лотти, крепко обнимая брата.

— Я ни по кому из вас не буду скучать, — вставил Зейн, рассматривая свои ногти, сидя на диване.

Ко мне подошел Гарри с улыбкой на лице.

— Малышка, ты ведь будешь скучать?

— Я буду переживать, — я крепко обняла Гарри, который скорее всего не ожидал этого и замер на несколько секунд, после чего обнял меня в ответ.

— Всё будет хорошо, и не из такой задницы выбирались, — тихо сказал он мне на ухо. — Как только вернусь, может сразу сходим в салон, набьем парные татушки?

— Посмотрим, — со смехом ответила я, отстраняясь от демона.

Аманда наблюдала за всеми нами с каменным выражением лица. Мне казалось, что она должна проявить хоть какие-нибудь эмоции, от того, что двое из её подопечных спускаются в ад. Конечно, может она была из тех людей, которые не показывают свои эмоции при свидетелях, но это слегка жестоко.

Я смотрела на ребят, и мне казалось, что я никогда больше их не увижу. Вот они стоят здесь все вместе, смеются, в глазах ни капельки страха. Что будет через час? два?

— Лейтс, — ко мне подошел Луи с легкой улыбкой на лице. — Когда вернусь, с тебя Нутелла, — я усмехнулась, сквозь выступившие на глаза слезы. — И дашь дочитать свой фанфик.

— С меня ящик Нутеллы, обещаю. И куча новых глав, — шагнув вперед, я прижалась к ангелу. — Только пообещай не умирать, — я прикрыла глаза, почувствовав на своей спине руки парня.

— Пообещай то же самое, ты ведь найдешь приключения на свою задницу, даже без помощи сверхъестественных сил.

— Ну что, детки, веселье начинается? — с улыбкой спросил Зейн, кладя ладонь поверх плеча Хорана. — Сделаем это быстро, качественно и убьем каждого, кто попадется на пути.

После того как Найл с Маликом исчезли, Гарри протянул руку Луи. Томлинсон удивленно вскинул брови, глядя на ладонь Стайлса.

— Я, кажется, уже говорил, что не буду брать тебя за твою похабную руку.

— Давай же, как Бонни и Клайд, — с улыбкой произнес Гарри.

— Если ты умрешь сегодня, я закачу вечеринку.

— Ты мой напарник на сегодня, мы же договорились, что будем прикрывать друг друга.

Цокнув языком, Томлинсон схватил Гарри за локоть и быстро завел его за спину демона. Ребята растворились в воздухе под отборный мат Стайлса.

***

Как только парни исчезли, Аманда тут же покинула дом, ни бросив нам ни слова. Я, Лотти и Скарлетт сидели в гостиной и делали вид, что нас интересует передача по телевизору. Разговор не ладился, да и говорить было не о чем, все мысли были только об одном — о мальчиках, которые пошли спасать Аврору в преисподнюю. Я сжимала в руках серебряный клинок с полоской берилла, который дали мне ребята, надеясь на то, что его наличие убережет нас всех от возможного появления Девиров.

Лотти предложила сделать сэндвичи с арахисовым маслом; никто не хотел есть, но я видела, что она просто хочет занять свои руки хоть чем-то, чтобы отвлечься, поэтому сказала ей, что голодна.

Скарлетт, кажется, даже не обратила внимания на то, что Лотти покинула комнату. Брюнетка сидела неестественно прямо и смотрела в одну точку, сжимая и разжимая тонкие, длинные пальцы на своих коленях.

— Я не переживу, если с ним хоть что-нибудь случится, — сказала она, смотря в сторону. Я знала, что она говорит о Луи, но мне нечего было ответить ей. — Мы думали, что когда-нибудь поженимся… До того, как пали на землю. Но здесь Лу стал совсем другим, он изменился, а я по прежнему люблю его, — она посмотрела на меня своими сапфирового цвета глазами, которые были влажными от слез. — Клянусь, что не буду мешать вам, если он вернется. Я просто хочу, чтобы он вернулся живым, — она прикрыла глаза ладонями и её плечи несколько раз вздрогнули.

Я впервые видела Скарлетт такой беспомощной и разбитой. Она любила Томлинсона всем сердцем, сердцем, которое парень отверг.

— Он вернется, Скарлетт, это же Луи, — девушка убрала ладони от лица и слабо улыбнулась мне.

Раздался звонок в дверь.

— Наверное Лиам, — сказала брюнетка. Утерев слезы, она поднялась с дивана.

Скарлетт не успела открыть дверь, как отлетела вдоль холла, тормозя своей спиной о напольную вазу с цветами. Как только девушка поднялась, рядом с ней мгновенно оказалась Лотти, держа в руках нож, точно такой же как у Луи.

Двое мужчин в черном зашли в дом, скалясь, словно волки. Девиры.

— Так-так-так, — с усмешкой произнес один, оглядывая нас, — это будет легче, чем я думал.

— Пошли вон из моего дома! — крикнула Лотти, выставляя нож вперед, мужчины только рассмеялись.

— Посмотрим, как ты заберешь мою душу, если у меня нет связи с людьми, — Скарлетт кинулась на незнакомцев, один из Девиров помчался на неё, и схватив за горло, ударил об стену. Девушка обмякла и скатилась на пол.

— Глупый маленький ангел, — проскрежетал Девир, присаживаясь на корточки перед Скарлетт и убирая волнистую прядь волос с её бледного лица. — Мы пришли не за вашими душами, а просто убить, — мужчина намотал на кулак темные волосы Скарлетт, и потащил её обездвиженное тело в гостиную.

— Убери от неё руки! — Лотти кинулась на защиту, но второй Девир опередил её и, не прикасаясь к девушке, откинул в сторону.

— Лотти! — я подбежала к ней, присаживаясь на колени.

— Я в порядке, — прокряхтела девушка.

— Блондинку не трогать! — рявкнул один из них, отпуская волосы Скарлетт, ее затылок с гулким звуком ударился об пол. — Был уговор.

В этот момент я четко осознала, откуда здесь эти Девиры. Только один человек, помимо Луи, опекал Лотти с такой ярой силой — Аманда. Вот почему она не проявляла эмоций и не смотрела никому в глаза. Она уверена, что Луи и Найл погибнут внизу, а нас со Скарлетт убрать проще простого. Странно, что она не сделала это сама, видимо пошла на сделку, она сдает нас, а взамен — безопасность Лотти.

Скарлетт начала приходить в себя, а на пороге, очень некстати, появился Лиам. Лучше бы он задержался где-нибудь. Парень не успел сказать и двух слов, как отлетел в сторону, ударяясь головой о косяк.

— Нет! — Лотти в две секунды оказалась рядом с Лиамом. Она подняла его голову на свои колени. — Пожалуйста, Лиам! — она всхлипнула, прикладывая ладони к лицу парня. — Я не до конца научилась исцелять. Мне нужен мой брат! — она начала раскачиваться из стороны в сторону, шепча что-то себе под нос.

«Луи, если ты меня слышишь, то нам нужна твоя помощь. Мы в заднице, Томлинсон.»

Ответа не последовало, как ангел и говорил, наша связь не будет работать, пока он находится внизу.

Лотти и Скарлетт переглянулись, ветер начал подниматься в помещении и разнообразные предметы начали летать по комнате. Нас убьют в течении пяти минут, только если срочно не отвлечь их, но как? Чем отвлекают Девиров? Я по привычке начала судорожно крутить морион на своей руке. Морион, ну конечно же! Если у меня связь не только с ангелом, но и с демоном, значит она сильнее, чем обычная, и если снять кварц с моей руки, я засверкаю, как салют на День независимости. Девиры не смогут сконцентрироваться, пока я буду сиять на их сверхъестественном радаре.

Сжав клинок покрепче в ладони, я вскочила с пола и побежала в холл, пространство перед глазами стало искажаться, я отлетела в сторону, ударяясь головой обо что-то. Тупая боль мгновенно пронзила голову. С трудом оторвав щеку от пола, я посмотрела на Скарлетт, казалось, она собрала все свои силы, и направила Девиров на задний двор, пробивая их телами двустворчатые стеклянные двери.

— Беги, Лейтс! — крикнула мне Лотти, следуя за Девирами на задний двор.

Я снова поднялась с пола и побежала в холл, схватив со столика ключи от машины Луи, я бросилась на улицу. Сев за руль, я осознала, что выронила клинок, когда ударилась, но времени возвращаться не было. Мне никак не удавалось завести автомобиль, потому что мои руки тряслись и ключ не попадал в отверстие.

— Давай же! — крикнула я, сама себе. Раздался звук проснувшегося двигателя, и из меня вырвался наполовину истерический, наполовину радостный смешок. Сорвав браслет с морионом с руки, я опустила стекло и выкинула украшение на газон.

Машину я водила плохо, отец когда-то пытался научить меня вождению, но позже сдался, сказав, что мне лучше пользоваться такси и общественным транспортом. Дважды я пыталась сдать на права и оба раза провалила попытки.

Я ехала вдоль полосы леса, на улице уже смеркалось, машин на дороге было мало, и мне казалось, что Девиры могут появиться в любой момент. Мысли бегали от находящихся в доме друзей, до парней в преисподней, потом я подумала о маме, которая не переживет, если со мной хоть что-нибудь случиться.

Проводя рукой по волосам, я почувствовала что-то липкое и теплое, я уже знала, что это кровь, но все равно посмотрела на свои пальцы. Темно-алая, густая жидкость переливалась на моих пальцах, вызывая приступ тошноты. Страх крови самый неподходящий навык для сегодняшнего вечера, но я ничего не могла с собой поделать. Припарковав машину у обочины, я заблокировала двери и откинулась на спинку сиденья, прикрыв глаза. Если меня вырвет в салоне автомобиля Томлинсона, он, как минимум, четвертует меня.

Дверная ручка начала дергаться, вздрогнув, я распахнула глаза и, посмотрев налево, обнаружила бледного мужчину в темном пиджаке. Это несомненно был Девир, но не тот, что в доме. Он улыбнулся холодной улыбкой и демонстративно постучал по стеклу.

«Луи?» — я еще раз попыталась позвать ангела, но ответа не последовало.

— Может вам нужна помощь? — вежливо спросил мужчина. Я не отрываясь смотрела на него и медленно покачала головой.

— Я в порядке, спасибо.

— У вас кровь, — указав на мой лоб, произнес он, все так же улыбаясь.

— Я в порядке.

Пожав плечами, он отошел, я с облегчением выдохнула и принялась поскорее выезжать с обочины. Звук разбивающегося стекла, заставил меня зажмуриться и прикрыть голову руками. Крошечные стеклянные осколки покрывали мои волосы и одежду, только я открыла глаза, как в следующий миг меня выдернули из салона сквозь пустой оконный проем и швырнули в сторону. Упав на землю, я почувствовала как ребра ударяются о тупые камни, но как ни странно, особой боли я не почувствовала. Страх полностью заблокировал боль.

Поднявшись на ноги, я оглянулась, Девира не было. Он решил поиграть в кошки мышки? Свет фар светил мне в лицо, а вокруг стояла неестественно гробовая тишина. Со стороны автомобиля послышался хрустящий звук, будто кто-то наступил стекло. Именно этот звук был для меня толчком, я побежала в сторону леса.

Ветки царапали лицо, я спотыкалась о выступавшие из земли корни, но продолжала бежать. Секунду назад я была на ногах, в другую, уже летела вперед, ударяясь спиной о шершавый ствол дерева. Повернувшись на бок, я посмотрела на неестественно чистые, лакированные, черные ботинки, которые смотрелись как-то нелепо, среди грязи и сухих листьев.

— Проклятье, — прошептала я, когда Девир опустился передо мной на корточки.

— Я всегда даю пару минут на побег, — почти шепотом произнес он, проводя холодными пальцами по моей щеке. Я отдернулась от скользкого прикосновения, на что мужчина усмехнулся. — В ваших глазах в этот момент горит ярое желание жить, — задумчиво сказал он. — Я давно тебя искал, ты и твой друг, убили моего брата.

Мне вспомнился тот дождливый вечер, когда Луи раскрыл то, кем является на самом деле. В этот вечер на моих глазах он уничтожил Девира, и рассказал о том, что они работают в паре и всегда возвращаются, чтобы отомстить.

— Назови имя ангела, и может быть, я тебя не убью.

— Пошел к черту! — ответила я, пытаясь встать на ноги. Он присвистнул и пожал плечами.

— Попробуем по другому, — намотав мои волосы на кулак, он потащил меня по земле, волоча за собой. Сбивая колени об острые камни, я чувствовала, что еще пара таких минут, и я останусь без волос.

Остановившись, Девир поставил меня на колени и присел напротив, заглядывая в глаза. Зрачков в этих глазах уже не было, а лицо стало терять человеческие очертания, покрываясь серым цветом. Зажмурившись, я отвернулась.

— Имя? — почти ласковым тоном спросил он.

Я промолчала, в следующую секунду, он схватил меня за запястье, раздался громкий хруст, прежде, чем я почувствовала острую боль. Истошно крикнув, я завалилась на бок, прижимая руку к груди.

— Неужели так сложно просто назвать имя? — устало спросил он. — Он все равно умрет, а ты еще можешь спастись.

— Он убьет тебя, — ответила я, представляя образ Луи. Я ни за что на свете не сдам этому монстру Томлинсона.

Я как завороженная смотрела на лакированные ботинки Девира, в которых отображался отблеск луны, вдруг он пнул меня этим самым ботинком, ломая что-то внутри меня. Вместо крика из меня вырвался сиплый хрип, боль не давала дышать, она как тягучее масло окутывала мои внутренности. Прижав колени к груди, я пыталась вдохнуть хоть немного воздуха в горящие легкие.

Едва я смогла втянуть в себя немного кислорода, как Девир не прикасаясь ко мне, откинул меня в сторону. Проехавшись несколько метров по твердой земле, я устремила глаза в темное, звездное небо. Все происходило будто в замедленной съемке, я видела как вырываются клубы пара из моего рта, а затем растворяются в воздухе.

— Я пытался по хорошему, честно, — раздался скрипучий голос издалека. Ледяные пальцы обхватили мое горло; он поднял меня на ноги, которые уже не держали меня. Глаза без зрачков внимательно изучали мое лицо, затем он приблизился, и в считанные секунды боль в груди обхватила мои внутренности стальным обручем. Я раскрывала рот в попытке вдохнуть, но воздух не поступал в легкие. Агония внутри нарастала, ощущение, будто раскаленный металл пустили по моим венам, а с каждой секундой из меня уходила жизнь. Я не готова была умереть вот так, но мои веки закрывались, и я мечтала, о том, чтобы боль хоть немного отступила, но она только нарастала. Еще пара таких мучительных минут, и я увижу отца. Я уже представляла его мягкую улыбку и теплые объятия.

В момент, когда я мысленно прощалась с мамой, в нас что-то влетело, с силой откидывая меня назад. Ударившись в очередной раз об землю, я вдохнула сквозь горящие легкие и попыталась встать, но мышцы не слушались.

— Зря ты ее тронул, — услышала я голос Томлинсона, — она должна мне Нутеллу. И забыл добавить, что я убью тебя.

— Долго же ты бежал, чтобы спасти свою подружку, — произнес Девир. — Я её немножко сломал, пока ждал тебя.

— Ох, уже и нельзя сексом заняться в аду, чтобы каждый Девир решал, долго мы или нет, — недовольно произнес Гарри.

Они оба живы. На душе стало намного легче.

— Боже мой, Лейтон, — надо мной склонилась Лотти, кладя мою голову на свои колени. Я попыталась произнести слова, но из меня вырвалось что-то нечленораздельное. Собрав все свои силы и прикусив губу, чтобы не завыть от боли, я попыталась сесть. Лотти помогла мне приподняться. — Я должна увести тебя отсюда… Вот черт, — прошептала она.

— Ребята, сзади! — послышался голос Авроры, которая, как оказалось, сидела рядом с нами. Она была в полном порядке, что не могло не радовать.

Перед глазами всё было размыто, я с трудом видела Девира, вокруг которого стояли Луи, Гарри, Найл, Зейн и Скарлетт. Все они были живы, и чувство радости на несколько секунд заставило отступить пульсирующую боль. Из-за деревьев начали показываться темные силуэты, моргнув несколько раз, я разглядела в этих черных очертаниях Девиров. Их было около десяти.

— Лоттс, лови, — крикнул Луи. Парень кинул что-то в сторону сестры, она ловким движением руки поймала маленький предмет.

— Теперь все будет в порядке, Лейтон, — тараторила Лотти, надевая на мою шею кулон, холодный камень который я почувствовала даже сквозь свитер.

— Ангелы работают с демонами, вы только поглядите на это. Сегодня нас ждет веселый вечер, жаль, что вам всем осталось немного, — произнес один из Девиров.

— Ну что, пирожки мои, готовы поджарить свои бледные задницы? — спросил Гарри, подбрасывая огонь на своей ладони.

Воздух пронзили сразу несколько светлых шаров, потоки ветра взыграли вокруг нас, заставляя ветки деревьев нетерпеливо трястись. Потоки энергии потрескивали в воздухе, заставляя землю под нами дрожать. Лотти с Авророй подняли меня с земли, я застонала, когда блондинка взяла меня за поврежденную кисть, которая распухла.

— Господи, что он сделал с тобой, — пробормотала Аврора, придерживая меня за талию. Перед нами из ниоткуда материализовался Девир, скалясь, словно гиена.

— Уже уходите? — спросил он.

Хоран за его спиной потрепал Девира за плечо, тот обернулся.

— Они же девушки, где твои манеры? — спросил Найл, хватая Девира за грудки и откидывая в сторону. — Уходите быстрее! — бросил он нам, кидаясь в сторону отлетевшего Девира.

В лесу было светло от летающих в сторону огненных шаров, мы медленно пробирались вдоль деревьев. Вдруг Аврору схватили сзади за волосы и поволокли назад по земле. Рык Зейна был слышен на весь лес; подкинув нож с полоской берилла в воздухе, он запустил его в спину Девира. Клинок с легкостью воткнулся между его лопаток, словно нож в масло, затем очертания мужчины стали прозрачными, и он растворился в воздухе, превращаясь в пепел.

Пока мы были отвлечены на Малика с Авророй, перед нами оказался еще один Девир, который направил прямо в грудь Лотти мощный поток энергии, от которого исходил едва уловимый, блеклый свет. Девушка с криком отлетела в сторону.

Луи отвлекся на вскрик сестры и в этот момент, ему в грудь прилетел такой же снаряд, отчего ангел отлетел в противоположную сторону. Парень упал на землю и его лицо исказилось гримасой боли. Скарлетт подбежала к Томлинсону и присела перед ним на колени.

Прижав поврежденную руку к груди, я присела рядом с Лотти.

— Лоттс? — позвала я девушку. Ее веки были прикрыты, светлые волосы рассыпались по траве, словно по подушке. Грудь едва заметно поднималась и опускалась, она была жива. Что-то мощное, словно заряд электроэнергии, вонзилось в мою спину, заставляя меня отлететь вперед, боль скользкими щупальцами окутала мои внутренности. Спину жгло, будто она плавилась в том месте, куда прилетел поток.

Я почувствовала чье-то теплое прикосновение к своей щеке.

— Малышка, держись, — мне хотелось открыть веки, чтобы увидеть лицо Гарри, но глаза открыть не удавалось. — Эй, — демон дотронулся до моей щеки, — не вздумай отключаться, у меня так много планов на нас, — пробормотал парень. —Малышка, пожалуйста, продержись чуть-чуть, ты же сильная, — мне так сильно хотелось ответить ему, но тело и голос, отказывались слушаться меня.

— Я в порядке, — послышался голос Лотти в стороне.

Вдалеке пронесся звук вонзающегося в тело кинжала.

— Вот и последний урод покинул нашу компанию, — произнес Найл.

Вдруг мое сердце стремительно забилось. Луи рядом. Я почувствовала, как он склонился надо мной. Как только парень положил ладонь на мой живот, внутри сразу же начало распространяться покалывающее тепло.

— Лу-Лу, сделай что-нибудь уже!

— Я пытаюсь!

«Лейтс, слушай мой голос и держись за него, хорошо? Сейчас я приведу тебя в порядок. Давай же, только не оставляй меня. Не оставляй меня, Лейтон.»

— Лу, ты сейчас отключишься, ты же едва держишься на ногах.

— Да помолчите все! — рявкнул Хоран, взяв мою ладонь в руки. По пальцам побежало такое же покалывающее тепло, что исходило от Томлинсона.

Я почувствовала как боль отступает, и силы потихоньку возвращаются ко мне.

***

Открыв веки, я обнаружила то, что нахожусь в своей комнате, за окном было темно. Я лежала в чьих-то теплых теплых объятиях, запах кофе и мяты подсказал мне о том, что это Луи. Мое тело обтягивала длинная футболка, а ног касалась приятная ткань пижамных штанов.

— Лоттс одевала и раздевала тебя, — раздался голос Луи над моим ухом. — Хотя Гарри тоже хотел поучаствовать в данном мероприятии.

В голове начали проносится события вечера. Он жив, мне это не приснилось. Все ребята живы. Я приподнялась и крепко обняла парня, обвив руками его шею. Он тихо рассмеялся в ответ.

— Лиам… Он…

— Хоть я этого и не хотел, но мы спасли его. Как себя чувствуешь? — спросил ангел, проводя пальцами по моей спине.

Я сжала и разжала кисть, которую до этого раздробил Девир. Голова немного болела, чувствовалась легкая слабость, но в целом, я была в полном порядке.

— Со мной все хорошо, — я слегка отстранилась, заглядывая парню в глаза и проводя пальцами по его щеке. Луи на несколько секунд прикрыл веки.

Чувствовался приятный холод от кулона, висевшего на моей груди, я опустила на него взгляд, а Томлинсон приподнял его двумя пальцами. Камень был небольшого размера, в темноте он казался темно-фиолетового цвета.

— Вы все-таки его раздобыли. Спасибо,— с улыбкой пробормотала я. — Азазель что-нибудь потребовал от тебя?

— Нет.

— Нет?

Поджав губы, Томлинсон с улыбкой покачал головой.

— Нет, Лейтс, но я попросил его убить тебя, если ты будешь задавать бесполезные вопросы, — я рассмеялась и снова обняла его. Луи провел носом по моей щеке.

— Аманда… — начала было я.

— Аманда мертва, — ответил он стальным тоном. — Не будем говорить о ней.

Что-то в его тоне подсказало мне, что Аманда умерла именно от руки Луи. Не представляю, каково это, когда твой близкий человек предает тебя. Даже Гарри и Зейн не бросили нас в ситуации с Девирами. Аврора в порядке, ребята вернули её, не могу в это поверить.

— Зейн с Авророй исчезли пару часов назад, — будто прочитав мои мысли о ребятах, сказал ангел. — Думаю, что они будут скрываться некоторое время. Но Азазель быстро простит Малика, он ему слишком нравится.

— Надеюсь, у них всё сложится хорошо, — положив голову на грудь ангела, я услышала, как размеренно бьется его сердце. — Я взяла твою машину, но стекло разбила не я, а Девир, — он усмехнулся, пропуская мои волосы сквозь пальцы.

Томлинсон молчал какое-то время, а потом тихо произнес:

— Сегодня я чуть не потерял тебя, но теперь все будет в порядке, Лейтс. Я обещаю.

Поцеловав меня в макушку, парень крепко прижал меня к себе и уложил рядом с собой. Мы лежали в темноте, и мне хотелось продлить этот момент навсегда. Мои глаза закрывались, я изо всех сил боролась со сном, чтобы подольше задержаться в этом мгновении, но он оказался сильнее меня.

***

Открыв глаза, я не обнаружила Луи рядом. Не было ли его появление моим сном? От подушки веяло легким ароматом мяты, и это убедило меня в том, что Луи здесь был. Я с улыбкой вдохнула запах подушки, и поднялась с кровати. Посмотрев на часы, я поняла, что мама вернется с работы примерно через час.

Наспех умывшись, я спустилась вниз. Раздался звонок в дверь, и на секунду я подумала о том, что это Девир. Но таафеит на моей шее, придал уверенности в том, что больше ни один Девир меня не побеспокоит. Открыв дверь, я обнаружила на пороге Стайлса. Широко улыбнувшись демону, я крепко обняла его. Отстранившись, я увидела грустную улыбку на его лице, которая вызвала у меня тревогу.

— В чем дело? — спросила я. — В чем дело, Гарри? — повторила я свой вопрос, когда демон опустил взгляд.

— Луи теперь работает на Азазеля, — Гарри спрятал ладони в карманы джинсов и посмотрел в мои глаза, — он больше не вернется, Лейтон.

— Что? О чем ты говоришь? — я сделала шаг назад, а затем посмотрела в сторону дома Томлинсона. Если Стайлс шутил, то это была очень не смешная шутка.

— Азазель предложил ему безопасность его сестры, Найла, Скарлетт, ну и твою, разумеется. Взамен Луи должен работать на него, но при одном условии: нужно прекратить любой контакт с близкими ему людьми, потому что переживания за близких не позволяют голове мыслить здраво. Сначала Томмо отказался, но потом сам попросил об этом, в придачу выманил для тебя таафеит, — я прикоснулась к холодному камню на своей груди.

Сегодня ночью Луи приходил попрощаться со мной, и даже не обмолвился ни словом о том, что теперь его профилем будут демонические дела. Прикоснувшись ладонью к губам из которых вылетел всхлип, я присела на ступеньку крыльца.

— Он пытался защитить вас, — сказал Гарри, присаживаясь на корточки напротив меня. Я посмотрела в его большие зеленые глаза и увидела в них сожаление. — Знаешь, — он усмехнулся, — это странно, что мы с ним испытываем одинаковое чувство по отношению к тебе. Думаю, что появись я в твоей жизни раньше, чем он, то ты выбрала бы меня, — он дотронулся до моей ладони. — Но ведь еще не все потеряно, правда? Я готов бороться за тебя каждый гребаный день, Лейтон… Но, разве интересно бороться за девушку, когда моего главного соперника нет рядом?

Я в недоумении посмотрела на демона, не понимая, к чему он клонит.

— Я верну его, по крайней мере, попытаюсь. Луи связан непростым контрактом с Азазелем, но вместе мы что-нибудь придумаем. К тому же, я слегка соскучился по моему Лу-Лу, — Стайлс широко улыбнулся. — У вас с Томмо есть мысленная связь, но не думаю, что она будет работать теперь.

— Гарри, что ты…

— Пригляди за моим Ази, хорошо? — перебил он меня. — Смотри, чтобы он не вылизал тебя до смерти.

— Стайлс…

Я не успела опомниться, как Гарри прикоснулся своими мягкими губами к моим в секундном поцелуе.

— Это мне на удачу. Надеюсь, что мы с тобой еще увидимся, малышка, — легкая улыбка дрогнула на его губах. Ровно через секунду парень растворился в воздухе.

— Гарри? — я поднялась со ступеней и оглянулась вокруг, в ожидании того, что парень появится. — Гарри… Ты обещал быть рядом, — прошептала я в пустоту.

«Томлинсон, скажи, что ты меня слышишь».

«Лу, пожалуйста, ответь мне…»

Ответа не последовало, они оба исчезли, исполняя свое обещание, которое каждый из них вторил много раз: «Ты будешь в безопасности».