What a feeling (СИ) (fb2)


Настройки текста:



========== Часть 1 ==========

Мало того, что я опаздывала на работу, не потому что проспала, а потому, что моя соседка снизу утверждала, что я её затопила, так ещё и выяснилось, что это вовсе не я живу над ней, и, чтобы объяснить это не самой милой семидесятилетней старушке, у меня ушло много времени. Я забыла постирать свою униформу, и теперь мне придётся щеголять в чёрном поло, на котором остались пятна от разлитого кофе. Моя вторая сменная футболка белого цвета тоже была испачкана, я взяла её домой, чтобы постирать, но совершенно забыла об этом.

В последнее время я была очень рассеянная, а все потому, что недавно переехала в Лондон из Техаса. В один момент просто решила кардинально изменить свою жизнь. Моя подруга Адриана еще после школы перебралась в Англию, а я, в отличии от неё, отучилась два курса на юриста, но вскоре поняла, что все эти законы и права не для меня. В детстве я смотрела множество фильмов о судебных процессах, о гениальных адвокатах, и мне хотелось в будущем заниматься тем же: раскрывать преступления, обнаруживать новые улики, находить лазейки в самых беспросветных делах и защищать интересы людей в суде. Так было, пока я смотрела кино. Но потом жестокая реальность свалилась на мои хрупкие плечи. Преподаватели в университете пытались донести до нас, что адвокат должен браться за любое дело. Придётся защищать людей, которые убивали свои семьи, а всё потому, что это — работа. Это было не моё, просто не моё.

Я бросила своего парня, с которым встречалась от скуки. Поругалась с родителями из-за того, что взяла академический отпуск, объясняя это тем, что мне нужно подумать и решить, кем я хочу быть дальше. В итоге я перебралась в Великобританию к Адриане.

Я представляла Лондон сказочным городом, но на деле он оказался совсем не таким волшебным. Серые улицы, которые раскрашивали лишь проезжающие в центре города красные автобусы. Угрюмые люди, которые спешили по своим делам. Даже птицы здесь были угрюмые.

Я накопила много денег, точнее, я думала, что накопила их много. А на деле их хватало только на два месяца проживания в маленькой квартирке, которую снимала Адриана. Она предложила жить вместе и платить за аренду пополам. Лондон — слишком дорогой город, и мне очень нужна была работа, подруга помогла мне устроиться в Старбакс, в котором работала баристой знакомая Адрианы. Я быстро научилась первичным азам обращения с кофемашиной. Кажется, это единственное, что у меня действительно получалось хорошо. Адриана Остин работала танцовщицей гоу-гоу в ночном клубе, так что к тому моменту, когда я уходила на работу, она уже спала после ночной смены. Но сегодняшним утром её не было дома, значит подцепила красавчика. А мне пришлось в одиночку разбираться с бабулей с нижнего этажа.

— Ты опять опоздала, — недовольно произнес мой администратор Шон.

— Прости, Шон, это долгая история, — виновато ответила я.

— Что на этот раз? Помогала переводить старушку через дорогу? — он поправил свой идиотский галстук в полоску.

— Старушка присутствует в этой истории, — надевая зеленый фартук, произнесла я.

— Сегодня убираешь и закрываешь ты.

— Но, Шон! — возмутилась я. — Ты обещал, что отпустишь пораньше. Мы с Даяной идём сегодня на концерт «Our Last Night».

— Нечего было опаздывать. И что у тебя с футболкой?

— Не будь таким говнюком, — произнесла Даяна, подходя к нам. Мы с ней познакомились на работе и сразу же нашли общий язык. — Как люди должны работать на тебя, если ты не даёшь продохнуть, — она поправила косичку, в которую были заплетены её русые волосы.

— Хочешь задержаться и помочь? — Шон вопросительно приподнял бровь.

— Прости, Лейла, — обратилась ко мне Даяна. — Я бы помогла, но не хочу пропустить ни секундочки концерта.

— Всё нормально, — я улыбнулась ей.

К закрытию смены я, как молния, носилась со шваброй и тряпками туда-обратно, чтобы побыстрее закончить и убежать на концерт. Но чем больше я торопилась, тем хуже обстояли дела: я опрокинула несколько сахарниц, разлила пакет со списанным молоком и загадила им пол. Раздался звук колокольчика, оповещая о зашедшем посетителе.

— Мы закрыты! — крикнула я из-за барной стойки.

— Вот блин, — раздался мужской голос. — Мне всего один капучино и один латте, может сделаете исключение?

— Через две улицы от нас есть еще один Старбакс, они работают на час дольше, — я поднялась из-за стойки. Передо мной стоял парень невысокого роста, в бейсболке и солнечных очках. Зачем ему очки, когда на улице темно? Джеймс Бонд, что ли? Или фингал под глазом прячет? Из-под краев его кепки торчали светлые волосы. — Туда вы точно успеете, — парень замешкался и пошёл в сторону выхода. Я тяжело вздохнула.

— Подождите, — нельзя быть такой доброй. — Капучино и латте, верно? — улыбнувшись, парень кивнул.

— Сахара побольше, — облокотившись на стойку, произнёс он.

— Как подписать стаканы? — спросила я, нажимая на кофемашине кнопку для измельчения кофейных зерен.

— Латте для Марка и капучино для меня.

— Так и писать: «Для меня»? — посетитель усмехаясь, покачал головой.

— Най… — он запнулся.

— Вы всегда теряетесь, когда покупаете сами себе кофе? — с улыбкой спросила я.

— Тяжелый день, — пояснил он. — Нейтон, меня зовут Нейтон, — ответил странный парень.

— Хорошо, Нейтон, надеюсь, этот кофе исправит ваш день, — парень копался в своём телефоне, пока готовились его напитки. Взяв картонные стаканы с кофе, я шагнула к стойке, чтобы отдать заказ, но поскользнулась на разлитом на полу молоке, и горячий кофе выпал из моих рук, ударяясь об стойку. Половина содержимого вылилась на парня.

— Черт! — Джеймс Бонд отскочил от стойки.

— Боже мой! — я оббежала стойку. — Простите меня. Мне очень жаль, правда! Я сильно вас обожгла?

— Нет, — нервно ответил он, оглядывая себя. — Основной удар пришёлся на мои новые кроссовки.

— Еще раз прошу прощения, Нейтон, — сказала я, покраснев. — Кофе за наш счёт.

— Серьезно? Вот это подарок судьбы, — с иронией в голосе произнёс он.

— И маффины! — с воодушевлением добавила я, протягивая парню салфетки.

— Они хоть вкусные?

— Вчера утром были вкусные. Сегодня они чёрствые, но если вы зайдёте завтра, то я непременно выдам вам свежих. Вы же не будете ничего писать в книгу жалоб? — спросила я, заламывая пальцы. Парень промокал свои джинсы бумажными салфетками. На стойке зазвонил его телефон, который был в каплях кофе. Хорошо, хоть он не полетел, иначе мне было бы не расплатиться с этим парнем до конца жизни.

— Да, Марк, — Джеймс Бонд поморщился, отвёл телефон от своего уха и начал вытирать со своего лица следы кофе. — Не могу говорить, я тут маффины бесплатные выиграл. Перезвоню, — он снял с лица кепку и очки и продолжил вытираться салфетками. Но потом он будто опомнился и посмотрел на меня как-то выжидающе. А он симпатичный и моложе, чем мне показалось изначально.

— Так что, маффины прокатили? — спросила я. — Вы не будете писать жалобу? — парень выдохнул, как мне показалось с облегчением.

— Нет, не буду. Можете быть спокойной, — он взглянул на мой бейджик. — Лейла.

Входная дверь снова открылась, и я выронила из рук салфетки. На пороге стоял мой бывший парень Найл Стивенсон, но он должен был находится в Техасе. А его тёмные волосы всё так же прекрасно лежат. Но что он здесь делает? Как он меня вообще нашёл? У меня аж во рту пересохло.

— Найл? — ошарашенно спросила я. — Что ты тут делаешь?

— Только сейчас узнала? Это видимо от страха, — с улыбкой ответил парень, облитый кофе.

— Вы знакомы с Найлом? — спросила я у блондина.

— Мы играем в игру «Поговори в третьем лице»? — Нейтон пожал плечами. А я не понимала, о чём он говорит.

— Лейла, кто это? — спросил мой бывший.

— Это Нейтон, — я указала рукой в сторону облитого посетителя. Блондин посмотрел на меня как на сумасшедшую. — Он мой парень. Мой новый парень Нейтон, — я приобняла моего нового знакомого. — Это мой бывший, подыграй мне, — шепнула я ему. — И у тебя будет годовой абонемент на бесплатный кофе, — парень едва заметно усмехнулся.

— Да, — блондин обнял меня, — Мы вместе уже несколько… — он задумался. — Короче, мы вместе. Я люблю её, она любит меня. Да? — спросил он у меня.

— Конечно люблю, мой одуванчик, — блондин поджал губы, чтобы не засмеяться.

— Обожаю, когда ты меня так называешь, маргаритка моя, — он посмотрел на моего парня. — Уходи, Найл, ей еще слишком больно видеть тебя. Она страдает.

— Лейла, что за цирк? — возмущённо спросил Стивенсон. — Я столько летел сюда, чтобы увидеть тебя, — он покачал головой и вышел, громко хлопнув дверью. Я с облегчением вздохнула и отошла от моего «нового парня».

— Спасибо, — наши взгляды встретились, и после секундного молчания мы начали смеяться.

— Так значит, — блондин присел на стул. — Твоего бывшего зовут Найл? — я кивнула. — Меня тоже зовут Найл, — с улыбкой произнес он.

— Но ты же сказал Нейтон?

— Если ты всё-таки сделаешь мне кофе, возможно, я расскажу тебе, — он откинулся на спинку стула. — И да, одуванчик, серьёзно? — он тихо рассмеялся.

— Это была импровизация, — взяв швабру в руки, ответила я. — С радостью приготовлю тебе кофе, но сначала мне нужно протереть здесь полы.

========== Часть 2 ==========

— И всё-таки почему ты назвал другое имя? — спросила я, поставив стаканы с кофе перед парнем.

— А почему ты избегаешь своего бывшего?

— Я первая задала вопрос.

— А я второй, это играет какую-то роль? — с улыбкой спросил он.

— Ты всегда отвечаешь вопросом на вопрос? — я присела напротив него.

— Ты облила меня, преимущество на моей стороне, — блондин сделал глоток кофе. — Может всё-таки ответишь на вопрос? — прищурившись, я посмотрела на него.

— Хорошо, мистер я люблю задавать вопросы. Найл — не самый умный человек, я не знаю, зачем с ним встречалась, — пожав плечами, ответила я. — Наверное, все вы Найлы такие, — парень усмехнулся.

— То есть имя Нейтон тебе нравилось больше?

— Кажется, тебе оно тоже больше нравилось. Что за скрытность? ЦРУ, агент под прикрытием? Что за тайна Найл-Нейтон? — мой новый знакомый пододвинул ко мне стакан, на котором было написано имя «Марк». — Марк не обидится, что я выпью его кофе?

— Сделаешь ещё один, — пожав плечами, ответил он. — У меня же теперь годовой абонемент на бесплатный кофе. И да, чуть не забыл, чёрствые маффины в придачу.

— Не уходи от ответа, — я сделала глоток кофе. Парень широко улыбнулся, и мне показалось знакомым его лицо. — Мы до этого не встречались?

— Я журналист, — произнёс Найл-Нейтон. — Ты могла видеть меня по телевизору.

— И ты ходишь под прикрытием в Старбакс? — спросила я.

— Если ты не будешь перебивать меня своими вопросами, я, возможно, когда-нибудь отвечу, — подперев подбородок рукой, я принялась слушать объяснение. — В нашем журнале появилась новая рубрика: я хожу по заведениям и оцениваю качество и обслуживание. А другое имя для того, чтобы не узнали. Читатели должны знать правду.

— И что за журнал?

— Хороший журнал.

— Название у него есть? — журналист оглядел помещение и вздохнул.

— Я вот сижу и думаю, что же мне написать про ваше заведение.

— Ты же не напишешь про то, как я тебя облила? — привстав со стула, спросила я. Он слегка улыбнулся. — Найл-Нейтон, что ты хочешь за своё молчание? — в кармане фартука завибрировал телефон. Даяна прислала мне фотографию с концерта и написала: «Твой Тревор сегодня замечательно выглядит! Давай быстрее, всё пропустишь». — Вот чёрт! — вскочив на ноги, выпалила я.

— Что такое, бывший атакует?

— Концерт, я совсем забыла про него. Я очень опаздываю, — скидывая фартук, произнесла я.

— Что за концерт?

— «Our Last Night», — Найл фыркнул. — Что?

— Это те ребята, которые поют каверы?

— Да, что-то не так?

— Это нечестно, они играют на концертах чужие песни. Ничего своего.

— Как будто они у тебя песню украли, — сняв резинку с волос, я попыталась расчесать волосы пальцами. — Не вижу в этом ничего плохого, талантливые ребята перепевают песни на свой лад. И многие песни исполняют круче, чем оригиналы.

— Например? — с явной заинтересованностью спросил он.

— Например, все.

— Прямо вот вообще все? — я пожала плечами.

— Они и правда талантливые, не каждый так споет. Так что прежде чем судить их, сначала сам выйди на сцену и спой. Ага, замолчал, нечего сказать. Вот так-то, журналист, — парень рассмеялся и встал из-за стола.

— Да, наверное, я был не прав. Не мне судить, я на сцену ни ногой.

— Каждому своё, журналист Найл, — подталкивая его к выходу, произнесла я. — Извинись за меня перед Марком, сделать ему кофе я не успеваю.

— Ты что, выгоняешь меня? — с улыбкой спросил парень, надевая бейсболку на голову.

— Именно, — выходя на улицу, произнесла я. — Только не пиши об этом в свой хороший журнал.

— Я понял, сегодня ты кидаешь всех парней по имени Найл. Нужно было и дальше оставаться Нейтоном. Тебя подвезти? — он кивнул головой в сторону чёрного Рендж Ровера.

— Ага, так я и села в одну машину с парнем, который при первой встрече соврал про своё имя, — блондин улыбнулся.

— Тогда удачно тебе послушать пародии на песни, — я раскрыла рот от возмущения. Никто не смеет говорить так про моего Тревора и его брата.

— Когда я услышу, как ты поёшь по всем радиостанциям страны, тогда и поговорим.

— В жизни всякое может случится, Лейла, — крикнул он мне в след, перед тем как сесть в машину. Вот же напыщенный парень!

***

В клубе было темно и душно. Я пропустила половину концерта, но ничего страшного. Нужно еще найти Даяну в этой толпе, вряд ли мне это удастся. Но я сразу забыла про свою подругу, когда увидела ребят на сцене, всё-таки живое выступление и ролики в интернете — это небо и земля. Тревор и Мэтт уже начали передавать в толпу басиста Вуди, чтобы зрители перенесли его к бару. Ну что за дураки? Нужно было привести этого Найла на концерт, чтобы он услышал, как поют и играют эти ребята.

========== Часть 3 ==========

Я проснулась намного раньше будильника, хотя легла очень поздно. Под впечатлением от концерта мне долго не удавалось заснуть. Открыв глаза, я сначала улыбнулась воспоминаниям о вчерашнем вечере, но после мне вспомнился мой бывший, который каким-то образом нашёл меня. Только один человек мог подсказать ему адрес моей работы.

— Адриана! — вскочив с дивана в гостиной, на котором я спала, ринулась в спальню подруги. — Адриана! — я подёргала её за плечо.

— Ну, началось утро в колхозе, — брюнетка накрылась одеялом с головой. — Дай поспать, я же работала в конце концов!

— Ох, бедная, я совсем забыла, что ты работаешь в ночную смену, — одним рывком я скинула с подруги одеяло. — Ведь ты же тусишь на работе, бедная и несчастная Адри.

— Отдай, — не открывая глаз, девушка пыталась достать одеяло.

— Какого хрена Стивенсон вчера завалился ко мне на работу?

— Какой Стивенсон? — сонно переспросила она. Я ударила её краем одеяла по заднице.

— Как он узнал, где я работаю, Адриана? Зачем ты ему сказала? — она нехотя приоткрыла один глаз.

— Мы переписывались ещё давно, он писал, что хочет приехать и увидеть тебя. Я думала, он шутит. Ну, кто полетит через половину земного шара, чтобы увидеть тебя? — я рассмеялась. — Только я бы полетела.

— Дальше, — я снова ударила её одеялом.

— Я как-то сказала ему адрес и написала в шутку, чтобы прилетал. Спустя две недели он заявляется сюда, я торопилась на работу вчера вечером и сказала, где ты работаешь. Ты же собиралась на концерт, я думала, он тебя не застанет, — она лениво потянулась на кровати.

— Он застал. А позвонить ты не могла? — подруга прикрыла глаза, и мне вновь пришлось прибегнуть к пыткам с одеялом.

— Ну, перестань уже, я и без насильственных мер всё рассказываю. Да ладно тебе, он же столько летел, мне стало жалко его. Он же не маньяк, ничего с тобой не сделает.

— Лучше бы был маньяком, — плюхнувшись на кровать рядом с ней, произнесла я. — Он просто липучка.

— Просто представь, что он твой фанат, — зевнув, ответила Адриана.

— У меня завтра выходной, может съездим в музей или на экскурсию? Я здесь почти полтора месяца и ни разу не видела Трафальгарской площади, даже на автобусе не каталась.

— Я и половины города не видела, хотя живу тут несколько лет.

— Вот и увидишь.

— Давай на следующей неделе?

— Хорошо, я составлю экскурсионный маршрут.

— Мне уже жаль себя, — я пихнула её в бок.

— Тебе повезло, что мне пора собираться на работу. Можешь дрыхнуть дальше.

***

Днём мне на работе передали записку, развернув её, я улыбнулась, она была от вчерашнего журналиста.

Сегодня вечером зайду, готовь бесплатный кофе.

Н.

Весь рабочий день мы с Даяной делились впечатлениями после концерта. Шон оштрафовал нас за болтовню на работе. Дважды. Мы уже придумывали план мести, как бы похитить его или насыпать в стакан пургена, но тот заторопился домой, будто почувствовав неладное.

Я то и дело оборачивалась на входивших посетителей, но ни один из них не был вчерашним незнакомцем.

— Ты чего там копаешься? — спросила Даяна. — Пошли домой или мечтаешь остаться на ещё одну смену? — нет, просто хочу увидеть одного симпатичного парня.

— Ты иди, я приберусь тут, — девушка с подозрительностью оглядела меня с головы до ног.

— Я ослышалась сейчас? — я рассмеялась.

— Пару столов грязные, быстро протру и домой. К тому же, нужно вырвать страницу из штрафной тетради Шона, — Даяна понимающе улыбнулась.

— Так бы сразу и сказала, а то вдруг уборку какую-то она затеяла.

После ухода Даяны, я прошлась тряпкой по нескольким столам и направилась к кабинету Шона. Подёргав ручку, я с сокрушением осознала, что он закрыл свой кабинет. Штрафа не избежать. Вот же козел, как вспоминаю его конопатое лицо, аж настроение портится. Посмотрев на часы, я пришла к выводу, что задерживаюсь тут уже на двадцать минут. Найл так и не пришел, я же говорила, что все Найлы одинаковые, ну, не везет мне с ними. Достав из кармана записку, которую мне передали днем, я перечитала её несколько раз, прежде чем выкинуть в мусорное ведро.

Я шла домой, и из головы не выходил этот парень, я прокручивала наш вчерашний разговор и выдумывала остроумные фразы, которые могла бы ответить ему. На ступенях к входной двери нашего многоквартирного дома я заметила знакомую фигуру. Вот чёрт, Найл. Тот, который бывший.

— Ты всегда будешь преследовать меня в тёмное время суток? — спросила я, вставая перед ним. — Это слегка пугает.

— А где твой новый парень? — спросил он, поднимая голову.

— В магазине, — я присела на ступени рядом со Стивенсоном. — В оружейном магазине, — подумав, добавила я. Парень кинул на меня вопросительный взгляд.

— Он охотник что ли? — усмехнувшись, спросил он.

— Нет, — положив руки на колени, произнесла я. — Найл работает личным охранником Доминика Камбербэтча, — мне всегда нравилось выдумывать на ходу всякую ерунду.

— Его кажется по-другому звали, — точно, про это я совсем забыла.

— Нейтон, — пожав плечами ответила я. — Я оговорилась.

— Оговорка по Фрейду. Ты всё-таки думаешь обо мне, Лейла? — он взял меня за руку, а я старалась не засмеяться.

— Да уж, та ещё оговорка, — вытаскивая свою ладонь из его руки, я поднялась. — Я бы предложила тебе зайти, но сам понимаешь, Нейтон этого не поймет.

— Ты любила меня? — спросил он внезапно, когда я открывала парадную дверь.

— Что? — переспросила я.

— Ты меня любила?

— А когда у тебя рейс? Ты вылетаешь из Хитроу? — сменив тему, спросила я.

— Из Гатвика, — он вздохнул. — Ты не ответила на мой вопрос, — я виновато ему улыбнулась. — Я могу звонить тебе, хотя бы просто как друг? — спросил он. Кивнув ему на прощание, я зашла в подъезд.

Я ужасный человек.

========== Часть 4 ==========

Три раза в неделю — ровно столько раз соседка снизу, миссис Миллиган, стучится в нашу дверь. То мы её топим, то якобы громко слушаем музыку, то водим мужиков, как в притон. Сегодня она грозилась написать жалобу управляющему нашего дома на нас. Интересно, она только к нам стучится или все страдают? Адриана даже не разговаривает с ней или просто кричит, а мне не позволяет совесть повышать голос на эту бабулю.

— Возвращайтесь обратно в фильм «Дюплекс», миссис Миллиган! — крикнула Адриана, стоя у входной двери в нашу квартиру.

— Я вам устрою, профурсетки! Это приличный дом, и я не позволю, чтобы вы очерняли его честь!

— Вы бы лучше за свою честь переживали, бабуся.

— Адриана! — с укором сказала я, закидывая сумку на плечо.

— Ну, что? — облокачиваясь на дверной косяк, возмущенно спросила подруга. — Я только вернулась с работы, хочу спать, и мне все равно на этот дом, на нее и на их честь.

— Приличные девушки по ночам не работают, — сделала замечание старушка. — Сейчас я буду собирать подписи по всему дому за ваше выселение, — она указала на листок в своих руках.

— Ты слышала, Лейла? — рассмеявшись, произнесла моя подруга. Она выхватила листок из рук миссис Миллиган и начала читать вслух. — Так, что тут у нас? Шум по ночам, пожар на прошлой неделе? Что?!

— Миссис Миллиган, это какая-то ошибка, — произнесла я. — Не было никакого пожара.

— Был, — твердо ответила старушка.

— Я подотрусь этим листком! — крикнула Адриана. Старушка ахнула, и мне пришлось выйти в коридор и закрыть за собой дверь. — Я ей устрою пожар! Шум по ночам? Будет вам шум! Я иду в строительный за дрелью, где моя кредитка?! — кричала моя подруга из-за двери.

— Простите, пожалуйста, — сказала я, обращаясь к соседке. — Давайте начнём всё заново, мы не хотим ни с кем ругаться, — миссис Миллиган долго смотрела мне в глаза, потом тяжело вздохнула.

— Управляющий всё про вас узнает, — сказала она, поправляя свою шерстяную накидку. — Устроили тут публичный дом в самом приличном районе, — удаляясь от нашей двери, она продолжала бубнить что-то себе под нос.

— Дрель! Нет, две дрели и отбойный молоток, я ей устрою! — услышала я голос Адрианы, которая носилась по квартире. Боже, это же сумасшедший дом! Нужно поторопиться на работу, я и так опаздываю и снова из-за своей соседки.

***

Я закончила смену, а вот Даяну в этот раз оставили убираться, она опоздала намного больше, чем я.

— Я уволюсь, он меня достал, — произнесла подруга, протирая барную стойку. — Другая смена тоже опаздывает, но их он не штрафует. Что нам нужно сделать, чтобы он отстал?

— Начать лизать ему задницу, — ответила я, накидывая куртку.

— Хоть бы его уволили. Я даже вчера зашла на сайт Старбакса и написала жалобу на администратора, якобы от посетителя. Надеюсь, сработает.

— Нет, не сработает. Я уже пять раз писала, — мы рассмеялись.

— Нельзя сдаваться, — Даяна принялась яростными размашистыми движениями протирать столы. — Надо написать, что он приставал к детям. Давай напишем, что он педофил?

— Ну, это как-то слишком жестоко, даже для него.

— Напишем, что он воняет? Администратор-вонючка.

— Вонючкой он уже был, я пробовала.

— Ладно, я подумаю над этим. До завтра.

— Давай, пойду искать в интернете статьи на тему мести начальству.

Попрощавшись с подругой, я вышла на свежий воздух. Как же приятно не уходить последней с работы. Я не спеша пошла вдоль улицы в сторону дома. Рядом со мной раздался сигнал автомобиля, я обернулась на звук. В машине сидел блондин, которого я не видела уже неделю.

— Рано ты сегодня закончила, — отметил он.

— Ну ты же каждый день меня с работы забираешь, тебе виднее, — с улыбкой ответила я.

— Насчет того дня, я собирался приехать, но появились неотложные дела, — он продолжал медленно ехать на машине, следуя за мной.

— Открыли новое заведение, и ты побежал оценивать?

— Вроде того, — он кивнул головой. — Может сядешь?

— Нет, — улыбнувшись ответила я. — Я не сажусь в машину к незнакомцам.

— Я Найл, ты Лейла, мы знакомы. Даже были парой несколько минут.

— К бывшим я тоже не сажусь, мало ли что у них на уме.

— Стой, — он припарковал машину у бордюра и вышел. — Тогда я провожу тебя до дома, и мы познакомимся поближе, — надевая капюшон куртки, произнес он.

— Какая честь, великий журналист проводит меня до дома, — с улыбкой произнесла я. Мы не спеша пошли вперед.

— Я всё это время думал о тебе, точнее о той группе, про которую ты говорила, — ну вот, лучше бы обо мне думал.

— И? — спросила я. — Стал их фанатом?

— Нет. Меня мучает один вопрос: ты действительно считаешь, что их хард версия лучше, чем оригинал? — я кивнула. Парень достал из кармана телефон. — Они теперь у меня даже в кэше есть, — я рассмеялась.

— Ты хочешь мне их поставить? Я знаю, как они звучат.

— Погоди, — не отрываясь от телефона, произнес он. — Вот, нашел, — раздались звуки бас-гитары, я сразу узнала песню Imagine Dragons — «Radioactive».

— Так, ну и что с ней не так?

— Хочешь сказать, эта песня лучше, чем оригинал? — я кивнула головой. — А эта?

— Конечно, она тоже лучше, чем её исполнила Тейлор Свифт, — ответила я, услышав песню.

— Ну ладно, тут спорить не буду, — пожав плечами, произнес Найл. — Но эти ребята даже на «Битлз» замахнулись.

— Почему они не дают тебе покоя? Этих каверов миллионы!

— Но ты же почему-то пошла именно на их концерт. Хорошо, а эта, — он подставил телефон к моему уху.

— Эта мне больше всех нравится, — ответила я, услышав, как Тревор запел «Story Of My Life».

— Оригинал слышала? — я отрицательно покачала головой.

— Вот, — он поставил песню. Я рассмеялась. Парень удивлённо посмотрел на меня.

— Слишком приторно. Не хватает басов, гитары и голосов помужественнее. Кто это поёт?

— One Direction, — я улыбнулась. — Слышала о них?

— Да, кто же не слышал? Их морды на каждом углу. Всё, выключи, — со смехом сказала я.

— Тебе надо послушать пару песен, я уверен, что они тебе понравятся.

— Ты фанат что ли? — я легонько пихнула его локтем.

— Как-то брал у них интервью, — я посмотрела на Найла, думала, что он будет гордится этим фактом, но нет. — Если ты видела их на каждом углу, то знаешь как они выглядят?

— Да что ты пристал ко мне с ними? — я рассмеялась. — Если хочешь перетянуть меня на попсовую сторону, то не выйдет. Слышала и видела я твоих дирекшенов тысячу раз, — соврала я. А то сейчас пойдут разговоры, сначала послушай, потом говори.

— Просто хочу понять твой вкус. Кто тебе из них больше всех понравился? — засада.

— Эм, — я задумалась, — Крис. Он определенно мой любимчик, — блондин широко улыбнулся и покачал головой.

— У них что, даже Криса в группе нет? Боже, какой кошмар! Это же закон хорошего бойз-бенда! В группе обязательно должен быть парень по имени Крис или Джастин. Один блондин, — я посмотрела на волосы парня. — Позвони им, тебя может и взяли бы. Ещё в группе должен быть один парень с татуировками, чтобы всем казалось, что он плохиш. Ну и разумеется, один афроамериканец, чтобы вытягивал всех остальных, потому что те не умеют петь, — Найл громко рассмеялся, убирая телефон в карман.

— Откуда такие познания?

— Я когда-то была маленькой девочкой, которая фанатела от милых мальчиковых групп. Всё как под копирку, будто по одной схеме набирали.

— А сейчас какую музыку ты слушаешь?

— Пост-хардкор, альтернатива, панк-рок: «Papa Roach», «Good Charlotte», «Panic at the disco». Ну и попсу иногда тоже слушаю. Поп-рок тоже классное направление, например «Fall Out Boy».

— Хочешь сказать, что, если Бибер запишет песню в стиле панк-рока, ты скачаешь её на свой телефон?

— Почему нет? — пожав плечами ответила я.

— У тебя не британский акцент. Американка? — спросил Найл.

— Техас.

— Странно, что тебе не нравится кантри.

— Ох, заткнись, — рассмеявшись, ответила я.

— Я тоже не отсюда, с Ирландии, — я удивлённо посмотрела на него.

— Я думала, что вы все рыжие, прыгаете со свиной рулькой в руках и без конца поёте песни.

— Этим я занимаюсь, когда прихожу домой, — с улыбкой произнёс он.

— Ирландия и Техас. Я знаю, что нас объединяет — любовь к пиву, — парень усмехнулся.

— Пьющие иммигранты потихоньку заполоняют Англию. Предлагаю научить этих английский сосунков, как нужно пить.

— Спорим, что я тебя перепью, — я остановилась, потому что мы уже подошли к моему дому. — Мы пришли.

— Может я провожу тебя вокруг твоего дома? — конечно, можно было и поломаться. Но зачем?

— Предлагаю, чтобы ты проводил меня вокруг моего дома и соседнего.

Вот так, болтая ни о чём, мы проходили по улице два часа, наворачивая круги вокруг домов. Найл довольно милый и смешной парень. Но всё время создаётся ощущение, что он чем-то скован, будто что-то недоговаривает. Может все журналисты такие? Этот пока первый на моём веку.

========== Часть 5 ==========

Как же долго я ждала этот день — выходной. Есть куча дел, которые я планировала сделать, но вот уже два часа дня, а я валяюсь в кровати. Никак не удаётся заставить Адриану выехать со мной в центр города, а так хочется увидеть достопримечательности. Ну да ладно, я могу и одна это сделать.

Погуглив маршрут, я собрала необходимые вещи и выбежала из дома. Трафальгарская площадь в субботу, зачем оно мне было нужно? Куча туристов, которые толкаются, разговаривают на разных языках и просят сфотографировать их. Я могла бы на этом заработать, потому что сделала целое портфолио для одной корейской семьи. Далее были две француженки, краснолицые и пьяные мужчины из Исландии и ещё огромное количество народу, в общем вы поняли.

Нагулявшись вдоволь, я решила посмотреть на город с высоты, поэтому отправилась к колесу обозрения Лондонский Глаз. Хрен мне, а не колесо обозрения, потому что там была просто километровая очередь из туристов. Надо записать себе на заметку, что в выходные дни в центр города лучше не выезжать. В кармане зазвонил мобильный телефон, на экране высветилось «Журналист».

— Эй, ирландец, ну, как там Нью-Йорк? — спросила я у парня. Найл улетел по работе. Он посещает множество городов, и я безмерно завидую разнообразию его жизни. Парень уехал около двух недель назад и оставил мне свой номер, чтобы мы могли поддерживать связь.

— Ничего не успел увидеть, всё из-за работы, — грустно ответил Найл.

— Мне жаль. Ты где сейчас, в номере?

— Да, мини-бар — моё самое лучшее развлечение. Знаешь, сколько они дерут за пачку арахиса? — я слышала, как парень пошуршал чем-то, видимо той самой пачкой орехов. — Сорок пять долларов!

— Не может быть, — я громко рассмеялась. — После этого ты просто обязан украсть у них полотенце и халат.

— Зачем? — с улыбкой в голосе спросил парень.

— Ну-у-у, — протянула я. — Что-то вроде компенсации, — я пожала плечами, но он этого явно не увидит. — Ты никогда ничего не забирал из отелей?

— Я так часто в них бываю, что не вижу в этом смысла, — он грустно усмехнулся.

— Найл, укради для меня халат из крутого отеля в Нью-Йорке, — серьезно произнесла я. — Давай же, журналюга, побудь неприличным человеком хотя бы один раз, — на другом конце телефона послышался смех.

— Ты серьёзно, халат?

— Тапочки тоже можешь прихватить. Опиши мне его.

— Халат?

— Ага, — я пыталась говорить серьёзно, но улыбка была до ушей.

— Сейчас, — было слышно, как он пошел на поиски халата, — Он белый, махровый, на нём какая-то вышивка.

— Найл, я очень хочу этот халат, — он вновь рассмеялся.

— Хорошо, Лейла, я украду его для тебя.

— А если серьёзно, почему ты не пройдёшься по городу, ты вроде уже второй день в Нью-Йорке? — я посмотрела на часы, которые показывали пять часов. — Сколько у вас сейчас времени?

— Двенадцать дня, — ответил парень.

— Так лети на Манхеттен, сидит он без дела там в номере и ест самый дорогой арахис в мире.

— Я бы очень хотел, правда, но… — послышался стук в дверь. — Погоди секунду, — раздался звук открывающейся двери.

— Ты идёшь или тебе нужно особенное приглашение?

— А разве это не особенное приглашение, когда ты лично заходишь за мной, Лиам?

— Хватит трындеть, пошли давай, — со смехом отозвался кто-то.

— Лейла, я перезвоню, как только освобожусь.

— Да, конечно.

Мы относительно недавно знакомы с Найлом, но я настолько привыкла к общению с ним, что даже не представляю, как раньше жила без этого. Он присылает мне фотографии из разных городов, описывает мне эти маленькие уголки планеты и людей, которые там живут, и у меня создаётся ощущение, что я тоже там побывала. На телефон пришло сообщение от Даяны:

«Бегом на работу, только ты поможешь мне сдержаться и не убить этого рыжего гада!!!!!»

Сколько знаков восклицания, мне уже страшно туда идти. Но зная Даяну, лучше бежать быстрее, в гневном состоянии она и правда может пробить Шону голову.

Доехав на общественном транспорте до места работы, я посмотрела на входную стеклянную дверь в нашу кофейню. За ней стояли Даяна и Шон. Моя подруга поворачивала зеленую вывеску «Закрыто», а Шон наоборот переворачивал на «Открыто», я стояла уже пять минут на улице, а они продолжали это делать. Наконец, Даяна заметила меня и подозвала, махнув рукой.

— Что происходит? — спросила я, заходя в помещение и снимая шарф.

— Он снова оштрафовал меня! Отгадай за что? — гневно спросила подруга.

— За то, что ты закрыла заведение? — нелепо отшутилась я.

— Ты нарушила все нормы поведения на работе, — ответил Шон. — Ещё раз повторяю, что ты находишься на работе, а не у себя дома! — из его рта летели слюни, и я отошла подальше.

— Ой, ну, простите, что я подкрашивала глаза, когда здесь никого не было. Ведь ты закупаешь настолько дерьмовый сорт кофе, что у нас нет посетителей даже в субботу!

— Я опускал глаза на всё, даже на то, что вы две, — указав на нас пальцем, произнес он, — уносите домой пончики и маффины после окончания смены.

— Они же всё равно списываются, — произнесла я. И вообще, надо же как-то задобрить миссис Миллиган.

— Да подавись ты своими пончиками, в них ванилина больше, чем в ванилине!

— Ванилина больше, чем в ванилине! — передразнил мою подругу Шон. — Высший уровень эрудированности, — раздался звук дверного колокольчика, и в кофейню зашла пара.

— Закрыто! — крикнула Даяна.

— Ты уволена.

— Что? — спросили мы с подругой одновременно.

— С меня хватит, я долго терпел твои выходки.

— А знаешь что? — снимая фартук, нервно сказала девушка. — Я сама увольняюсь, — она кинула фартук Шону в лицо. — Меня достала твоя конопатая рожа.

— Я тоже увольняюсь, — произнесла я, идя в след за подругой.

— Лейла, подожди.

— Пошел ты! И смени, наконец, этот ужасный галстук! Давно мечтала тебе это сказать.

Мы вышли на улицу и начали громко смеяться.

— Мы свободны! — радостно прокричала Даяна. — И безработны. Ты не обязана была уходить со мной, Лейла, — виновато произнесла Даяна.

— Шутишь? Я без тебя там с ума сойду. Теперь я смогу попадать на концерты вовремя. Но нужно найти новую работу, иначе билеты не на что будет покупать, — с улыбкой произнесла я.

— Ну что, — подруга закинула руку на моё плечо. — Идём в бар тратить последние деньги?

— Естественно.

========== Часть 6 ==========

— Кажется, я возвращаюсь в Техас, — положив голову на стол рядом с газетой с вакансиями, произнесла я.

— Ну, почему же? — Адриана взяла в руки газету. — Чистильщик канализаций, ты только посмотри какая зарплата! — отложив круассан на тарелку, удивлённо произнесла девушка. — Всё, я меняю профессию.

— Я даже об этом думала, но им нужно образование, — подперев щеку рукой, ответила я.

— Какое? Диплом об окончании школы канализации? — Адриана перекинула свои длинные тёмные волосы за спину и улыбнулась. — Канализационный пэр с Бэйкер-стрит, — я рассмеялась.

— Это одновременно смешно и печально, но им нужен человек с оконченным высшим образованием, а у меня, как ты знаешь, такового не имеется, — обняв себя, произнесла я.

— Как ты смотришь на то, чтобы поработать в ночном клубе? — с улыбкой спросила подруга. Я с любопытством посмотрела на неё. Когда я только переехала в Лондон, Адриана сразу предложила мне поработать в клубе, но я достаточно резко отказалась.

— Я не смогу, Адри. Не смогу, как ты. Я не умею танцевать и никогда не отличалась особой грациозностью.

— Я и не предлагаю тебе танцевать. В клубе нужны люди, а, если ты выйдешь на сцену, у большинства кровь из глаз пойдёт.

— Ну, спасибо, подруга, — со смехом ответила я.

— Я серьёзно, ты даже медляк умудряешься испортить. Предлагаю в следующий раз станцевать тебе, когда миссис Миллиган придёт сюда с заявлениями о выселении, — откусив круассан, она продолжила говорить с набитым ртом. — Один танец, и бабулин след простыл.

— Достаточно, я всё поняла про мои танцевальные способности, — облокотившись локтями на стол, я поддалась вперед. — Тогда про какую работу ты говорила?

— Нам нужен барменша. Кристи выходит замуж и бросает эту работу, потому что её будущему мужу не нравится эта профессия.

— Барменша? Почему ты сразу не сказала? Я согласна! — я с радостью вскочила со стула и обняла Адриану. — Ты лучшая.

— Тебе кое-что не понравится, — невинным голосом произнесла подруга. Я отпрянула от неё.

— Что ты имеешь ввиду?

— Короткие шорты и юбки. Очень короткие. И рубашки, которые завязываются прямо под грудью, так что придётся слегка оголиться.

— Слегка?

— В выходные барменши уносят по двести фунтов чаевых.

— Я буду работать голой, — Адри рассмеялась. — Когда мне можно будет придти и попробовать?

— Думаю сегодня. Понедельник — народу будет немного.

***

Адриана завела меня в клуб через чёрный вход и начала проводить экскурсию. Клуб ещё не был открыт для посетителей, поэтому играла тихая музыка, которая не мешала нам разговаривать.

— Это Джони, — указав на широкого мужчину в чёрной одежде, произнесла моя подруга. — Наш главный секьюрити, если кто будет приставать, сразу отгонит. В будние дни в зале работают четыре охранника, в выходные — шесть. И мы подумываем попросить ещё двух, — я прикусила губу. Неужели всё так плохо? Подруга посмотрела на меня. — Не переживай, ещё ни разу ничего такого страшного здесь не происходило.

— Надеюсь, что ты не лжёшь, — семеня за девушкой, произнесла я. Мы прошли вдоль первого этажа.

— На втором этаже тоже есть бар, но ты будешь работать на первом. Давай быстрее, — поторопила меня подруга, открывая дверь в какую-то каморку. — Это наша раздевалка, надень это, — она протянула мне вещи. — И я познакомлю тебя с Джереми, он точно возьмёт тебя на работу. Я заранее позвонила ему, так что не переживай, собеседование — это просто формальность.

Надев жутко короткие джинсовые шорты и красную рубашку в чёрную клетку, я посмотрелась в зеркало. Чувствую себя очень развратной девицей, я попыталась приспустить шорты, но это было невозможно, потому что они слишком облегали мой зад. Я несколько раз вздохнула и вышла за дверь. Адриана проводила меня до кабинета того самого Джереми, я ожидала увидеть напыщенного красивого молодого мужчину среднего возраста. А на деле это оказался дядечка средних лет, который был похож на байкера. Мужчина сидел в кожаном кресле, его тёмные с проседью волосы лежали на массивных плечах. Он закинул свои ноги в байкерских ботинках на стол и разговаривал по телефону. Я обратила внимание на огромное количество татуировок на его руках, на них не было ни единого свободного места.

— Эй, Джери, — Адриана облокотилась на дверной косяк. — Это Лейла, про которую я тебе говорила. Не мучай долго мою подругу, — с улыбкой сказала она. На выходе она ободряюще мне улыбнулась.

— Присаживайся, Лейла, — с улыбкой произнёс Джереми, указывая на потёртый стул. Я сделала, как он велел, и подождала пару минут, пока тот закончит свой разговор по телефону. — Прости, это по работе, — пояснил мужчина, кладя телефон на стол. — У меня к тебе всего пара вопросов, — он, наконец, убрал свои ноги со стола. — Когда-нибудь работала барменшей?

— Нет, — честно ответила я. — Только баристой в Старбаксе. Но я быстро учусь, — поспешно добавила я.

— Это ничего, разливать виски и делать коктейли не намного сложнее, чем делать кофе, — он добродушно улыбнулся. — Вопрос номер два: готова ли ты выходить на подмены?

— Безусловно, мне очень нужны деньги.

— Скажу сразу, зарплата у нас маленькая, но чаевые хорошие. Даже очень хорошие, — он встал из-за стола. — Пошли со мной, познакомлю тебя с Сабриной, с которой ты будешь работать в одной смене.

— А эта работа официальная, Джереми? — он усмехнулся.

— Можешь называть меня Джери, и нет, работа не официальная. Твоя смена будет начинаться в десять вечера и заканчиваться в шесть утра. Иногда бывают элитные гости, и они закатывают праздник, который продолжается и после закрытия твоей смены. Но за выход в эти дополнительные часы ставка увеличивается в три раза.

— Ясно, — коротко ответила я. Не хочу я задерживаться ради пьяных богачей, а с другой стороны, пара часов и куча денег в кармане.

— Сабрина, это Лейла, она будет твоей напарницей, покажешь ей, что да как. И не вздумай учить её левачить.

— Ты же знаешь, я не умею левачить, Джери, — с улыбкой отозвалась шатенка с фиолетовой прядью в волосах.

Её нижнюю губу украшало колечко металлического цвета. А на плоском загорелом животе была набита татуировка дракона. Вот это смелость.

— Привет, Лейла, — с улыбкой обратилась ко мне девушка. — Я Сабрина. Надеюсь, мы сработаемся, — она проводила взглядом Джери. — И я научу тебя левачить, — усмехнувшись, произнесла она.

========== Часть 7 ==========

Сабрина долго объясняла мне, как делать коктейли, как открывать и закрывать смену, как избавляться от назойливых посетителей и прочие тонкости. Например, как делать деньги на коктейлях, не доливая алкоголь или заменяя его на более дешёвый. Эта схема работает почти во всех ночных заведениях мира. Клуб потихоньку начал заполняться народом, и мне стало страшно. Я думала в понедельник никто не ходит по таким заведениям, как же я жёстко ошибалась. Лондон — двуличный город, который живёт двойной жизнью. Днём он серый и неприветливый, но, когда на город опускается ночь, он надевает маскарадную маску и не перестаёт удивлять своим безудержным весельем.

— Не переживай, — сказала мне на ухо Сабрина. — Первый и второй дни на работе самые сложные, дальше привыкнешь и будешь чувствовать себя в своей тарелке.

— Мне было бы немного комфортнее, если бы шорты были чуть подлиннее, — с улыбкой ответила я, поправляя джинсовую ткань. Сабрина остановила меня движением руки.

— Ничего не поправляй, если надела, то уже оставь как есть. Посмотри на эти морды, — она широко улыбнулась мужчинам, сидевшим за барной стойкой. — Чем ты приветливее и раскрепощённее, тем больше чаевых они оставят. Потрогать им всё равно не удастся, у нас есть охрана. Расслабься.

Ага, расслабься. Легко сказать, но трудно сделать. Музыка долбила по ушам, и я поражалась, с какой легкостью Сабрине удавалось услышать каждый заказ, она по жестам угадывала, что хотят посетители.

— Лейла, налей два бокала нефильтрованного пива, — кивнув головой, я взяла стаканы и подошла к краникам с пивом. И какое из них нефильтрованное? На каждом рычажке когда-то были буквы, но они стёрлись по истечению времени.

— Сабрина, — громко позвала я. Но девушка занималась взбиванием шейкера и одновременно разговаривала с людьми.

— Новенькая? — я подняла взгляд. За барной стойкой сидел молодой человек в чёрной футболке. Светло-русые волосы, зелёные глаза, правильные черты лица, я невольно улыбнулась ему.

— Это так заметно?

— Вообще-то да, потому что я работаю здесь уже пару лет и ещё ни разу тебя не видел, — с улыбкой ответил он. — Шерлок в пятом поколении, — отшутился он. — Адам, — он протянул руку.

— Лейла, — я пожала его руку в ответ. — У меня тут проблемы с нефильтрованным пивом, — пояснила я, указывая на бокалы.

— Последний справа, — поблагодарив симпатичного охранника, я открыла кран и поставила стакан чтобы налить пива, но пены в стеклянном сосуде оказалось больше, чем самого пива.

— Даже если бы я не знал, что ты новенькая, сейчас бы точно догадался, — Адам сел на барную стойку, перекинул ноги и приземлился рядом со мной. — Держи стакан под наклоном, так будет меньше пены, — он успешно налил мне два больших стакана с пивом.

— Спасибо за помощь, я просто растерялась в первый день, — видимо Адаму передали что-то в наушник, он нахмурился.

— Проблемы на входе, пойду помогу, — он сел на стойку и быстро оказался по другую сторону бара. — Эй, Лейла, — облокотившись на глянцевую поверхность, произнёс парень. Я обернулась. — Берегись мужчин, которые заказывают дешёвое пиво и сеты из самых дешёвых шотов, они ведут себя похабнее всего. Удачи.

Хорошее наставление, ничего не скажешь. В принципе первая ночь прошла нормально, ко мне несколько раз подходила Адриана и поддерживала бодрость духа. Было тяжело, несколько раз на меня накричали какие-то мужчины, обзывая нерасторопной коровой, но Адам всегда оказывался рядом и выводил этих людей прочь. Сабрина отпустила меня пораньше и отдала мою часть чаевых. Шестьдесят фунтов за пару часов! И как я раньше сюда не устроилась? Адриане нужно было еще поработать, поэтому я вызвала такси. Пока мы ехали с унылым таксистом, который рассказывал о своей изменщице жене, я достала телефон и удивлённо взглянула на экран телефона, семь пропущенных от Найла и несколько смс.

«Эй, ты не берёшь трубку, и я начинаю беспокоиться, всё хорошо?»

«В Лондоне уже достаточно поздно, либо ты спишь, либо варишь кому-то другому кофе. Я знал, что не нужно было уезжать)» — я улыбнулась.

«Это первый раз в моей жизни, когда девушка динамит мой шестой звонок подряд.»

«Я пишу, как какой-то фанатичный бывший) Позвони, как увидишь это, я серьёзно.» — я ответила ему, что со мной всё в порядке.

Вернувшись домой, я, не принимая душ, рухнула на диван. Теперь я понимаю Адриану, а она ещё и танцует всю ночь, мне всё время казалось, что она просто тусит. Я лежала на диване и думала о том, куда мне потратить мои первые чаевые. Может с такой зарплатой мы с Адри подкопим и сможем снять квартирку побольше?

========== Часть 8 ==========

Я отработала неделю в ночном клубе Джери, и мне пока что нравится, нравится коллектив и, конечно же, чаевые. И то, что Адриана всегда рядом, но сегодня у меня выходной, а она выдвинулась на ночную смену.

Я весь день провалялась в кровати, придумывая себе какие-то несуществующие дела, но в итоге так ничего и не сделала. К десяти вечера я решила приготовить себе пасту с фрикадельками в томатном соусе. Вообще-то помимо того, что я плохо танцую, я ещё и плохо готовлю, просто ужасно. В нашей квартире повар Адриана. Максимум, что у меня хорошо получается, так это заказать китайскую еду на дом.

Первая попытка сварить макароны закончилась неудачно: они получились слишком разваренными. Потом возникла трудность номер два — как сделать фрикадельки? Посмотрев в интернете, я обрадовалась, потому что делать их очень легко. Чтение рецепта прервал входящий вызов на телефоне.

— Алло?

— Как думаешь, сегодня я смогу получить бесплатный кофе при условии того, что твоя кофейня закрылась пару часов назад? — я широко улыбнулась.

— Ты вернулся в город?

— Да, недавно приземлился, — я слышала, как он улыбается.

— Теперь я смогу наливать тебе бесплатное пиво. Я больше не работаю там.

— Уволили?

— Обижаешь, — парень рассмеялся. — Может заедешь в гости? Я тут готовлю.

— Готовишь? После этого заявления я обязан на тебе жениться.

— Я скину тебе смской адрес. Найл, постой! — резко сказала я.

— Да?

— Купи готовую лазанью, я не уверена, что мой званный ужин состоится.

— Я только что хотел жениться на тебе, чувствую, что появляется повод для развода.

— Дурак, — с улыбкой бросила я ему в трубку. Скинув журналисту адрес, я начала носиться по квартире и подбирать разбросанные вещи и пустые упаковки из-под еды на заказ.

Когда Найл пришел, я с радостью обняла его. Мы так давно не виделись, я соскучилась и уже начала забывать, как он выглядит. Хорошо, что парень принёс лазанью, и мне не пришлось кормить его своим кулинарным творчеством.

— У тебя хорошо получается готовить, — растягивая вилкой плавленный сыр, произнёс блондин.

— Да, это моя фишка, разогреть готовую еду в духовке.

— Если бы я не напомнил тебе, ты бы её спалила, — с улыбкой сказал Найл. Я покраснела, ну с кем не бывает? Я просто так рада была видеть этого парня, что забыла о какой-то земной лазанье.

— Когда я разбогатею, то обязательно пойду на кулинарные курсы к крутому шеф-повару. Например к Гордону Рамзи, — я отпила белого вина из бокала. Что за галантный кавалер пришёл в наш дом, принёс и еду, и вино?

— Представляю лицо Гордона, если бы он увидел, как мы едим замороженные полуфабрикаты, — мой собеседник усмехнулся.

— Ты так это сказал, будто лично знаком с ним, — Найл пожал плечами.

— Ты шутишь, не может быть! Он кричал на тебя? Он вообще всегда кричит?

— Эй, я даже не сказал, что знаю его.

— Ты бы слышал свой тон: «Представляю лицо Гордона», — я передразнила парня, и он тихо рассмеялся.

— Лейла, что бы ты ответила мне, если бы я сказал, что я знаменитость? — я прожевала порцию фарша с тонким тестом и вопросительно посмотрела на молодого человека.

— Ты же вроде и так медийная личность. Журналист и всё такое.

— Нет, я не об этом, — он отложил вилку на край тарелки и подпёр щеку рукой. — Если бы я сказал, что я певец и очень популярный, — я рассмеялась.

— Я бы сказала, что ты наркоман, — я тоже отложила вилку. — Наркоман с хорошей фантазией.

— Моя фамилия Хоран, — я внимательно посмотрела на Найла.

— Моя — Эвиган, — облокотившись локтями на стол, произнесла я. — Продолжаем разбрасываться интересными фактами.

— Боже, — парень со смехом потер подбородок. — Ты так тупишь.

— Сказал парень, который слушает One Direction, — голубые глаза блондина расширились.

— Я об этом и пытаюсь тебе сказать.

— О чём? Что мой уровень интеллекта не поднимется, пока я не начну слушать попсу? — я обиделась, он считает меня тупицей, и я даже не могу понять почему.

— Знаешь, — он провёл ладонью по лицу. — Забудь, не знаю, к чему я начал этот разговор, прости. Наверное, устал с перелёта, я не хотел тебя обидеть.

— Так что, — я сделала глоток вина, — ты точно не наркоман? — он рассмеялся.

— Нет, можешь быть в этом уверена. Лучше расскажи мне про свою новую работу.

Я рассказала всего с самого начала: о том, как Даяна поругалась с Шоном, потом о том, как я хотела устроится в канализационную службу, и, наконец, про сам клуб. О Джерри, Сабрине, других девочках с работы, но вот про Адама упоминать не стала, мы часто общаемся во время работы, но только как друзья. К чему это знать парню, который мне интересен?

— И ты ходишь там почти голая?

— Ладно, я преувеличила, мы не в прозрачном нижнем белье, но всё равно, — я встала из-за стола. — Шорты вот до сюда, — я показала длину своей рабочей формы. Найл удивленно вскинул брови.

— Я обязан заглянуть к вам, — я рассмеялась.

— А барная стойка такая гигантская, — я начала размахивать руками, когда садилась за стол, чтобы передать масштабность моих слов, но случайно задела бокал с вином, и он опрокинулся, залив алкоголем руку Найла. — Я такая идиотка, прости меня.

— Дежавю, — парень снял свои наручные часы, которые я успешно облила. — В этот раз напиток хотя бы не горячий, — с улыбкой сказал он. — Всё нормально, Лейла, я уже начинаю привыкать, — я посмотрела на его часы, и моё сердце чуть не выпрыгнуло из груди. Это были мать его Ролекс. Долбанные Ролекс, за который я в жизни не расплачусь. — Ты чего?

— Я их сломала? — с опаской спросила я. — Сколько они стоили? — парень посмотрел на сапфирового цвета циферблат и пожал плечами.

— Ничего, ты их не сломала.

— Дай посмотрю, — я протянула руку, но Найл отвёл свою ладонь.

— Чего ты в часах не видела?

— Это точно Ролекс, — я прикусила нижнюю губу. — Я сломала настоящий Ролекс! Сколько тысяч они стоили? — голубые глаза парня сканировали моё лицо какое-то время, потом он тяжело вздохнул.

— Ладно, не хотел тебе говорить, хотелось просто повыпендриваться. Это подделка, они не настоящие.

— Подделка? — переспросила я.

— Да, смотри, — он взял и долбанул циферблатом прямо по углу стола. Я взвизгнула. — Пара баксов на чёрном рынке, ничего больше, — глядя на треснутое стекло, произнёс Найл.

— Я завтра же пойду на чёрный рынок и куплю тебе новые, — парень рассмеялся, отложил часы на стол и обнял меня.

— Не стоит, мужчина всегда должен покупать себе часы сам, — он был таким милым сейчас и к тому же разбил китайскую подделку, которая ему нравилась. Я приподнялась на цыпочки, легонько его поцеловала и отпрянула обратно. Уголки губ парня дрогнули в улыбке — Компенсация? — я кивнула головой. — Тогда я буду приходить каждый день с кучей часов, ты будешь их ломать, а потом компенсировать это, — Найл дотронулся до моей щеки, легонько провёл большим пальцем по нижней губе, медленно нагнулся и поцеловал уже по-настоящему.

========== Часть 9 ==========

— Может расскажешь мне про парня, который был в нашей квартире на днях? — спросила Адриана после того, как я сфотографировала её с Джастином Тимберлейком, точнее с его восковой копией.

Мне удалось вытащить Адриану в музей мадам Тюссо. Побывать там было моей мечтой с самого детства. Мы уже прошли по залу с историческими личностями, где мне удалось сфотографироваться в обнимку с самой Елизаветой Великой. После прошли в помещение с актёрами, там мы зависли надолго, и нам пришлось отстоять небольшую очередь, чтобы сфотографироваться с Джонни Деппом и Мэрилин Монро. Зал с музыкальными исполнителями привёл нас в восторг. Первой моей целью были Битлз и Элвис Пресли, с радостью отправлю эти фотографии родителям, они большие фанаты.

— С чего ты взяла, что это был парень? — спросила я, рассматривая Мадонну, у которой скопилась кучка восхищённых японцев.

— Кого ты пытаешься обмануть? — Адри улыбнулась. — Два бокала вина все сами за себя сказали.

— Может я сидела с Даяной, — пожав плечами, ответила я.

— Это был Найл, да? — пихнув меня локтем, со смехом спросила подруга.

— Откуда ты знаешь? — я с удивлением посмотрела на нее.

— Тут всё понятно. Новая страна, увольнение с работы, устройство на новую. Тебе нужен был секс, и ты позвонила бывшему, — она улыбнулась. — Не могу поверить, что он снова прилетел, — ох, она про бывшего Найла. А у меня же теперь есть ещё один. Мне не хотелось рассказывать о нём подруге только потому, что мне было так комфортно в этом уютном общении, и я боялась, что как только расскажу об этом парне, он испарится в воздухе. Тяжело вздохнув, я посмотрела на Адриану.

— Это был другой Найл, — ответила я, неловко прикусив нижнюю губу. Адриана серьёзно посмотрела на меня, а потом громко рассмеялась.

— Ты нашла парня с таким же именем, как у бывшего? Интересная тактика, никогда не перепутаешь имена, — она хотела сказать что-то ещё, но остановилась с открытым ртом. — Бог ты мой, это же Робби Уильямс, пойду пощупаю! Я ведь ради этого сюда пришла. Ну что, сладкий, — она подмигнула Уильямсу. — Дождался меня? — рассмеявшись, я отошла от подруги и оглядела зал. На секунду мне показалось, что я увидела Найла, но было так много народу, что я списала это на мысли о парне. Но вот опять, группка девушек со смехом отошла в сторону, и я увидела блондина, сидящим на скамейке с какими-то ребятами. Он тут интервью что ли берёт?

Я начала подходить ближе и только сейчас поняла, что мой журналист не двигается. Он вообще не живой, он долбанная восковая статуя. Я тупо смотрела на Найла и не могла понять, что происходит. Этот парень вчера желал мне спокойной ночи по телефону, а теперь сидит в музее мадам Тюссо и широко улыбается. Я беспомощно обернулась по сторонам, может хоть кто-то объяснит мне, что здесь происходит. Смотрю на Найла, потом на надпись за ним, и меня будто по голове ударили — «One Direction». В памяти всплывают все разговоры об этой группе. О нет, он же пытался мне сказать, а я затупила.

— Что за педики? — вывел меня из транса голос Адрианы.

— Один из этих педиков пил вино на нашей кухне, — сдавленно произнесла я, читая снова и снова название группы.

«Когда я услышу, как ты поёшь по всем радиостанциям страны, тогда и поговорим». — в мыслях всплывает брошенная мной фраза, и я краснею.

— Серьёзно? — спрашивает Адри. — А Бибер вам пиццу не доставлял? — она усмехается, но потом внимательно смотрит на меня. — Ты не шутишь, — констатирует она. — Какой именно педик? — она осматривает пятерых парней по очереди.

— Этот педик, — я киваю головой в сторону Найла. Адриана наклоняется и досконально изучает копию блондина.

— Он крашенный что ли? — я пожимаю плечами. — Шоу-бизнес сломал его? — я не понимаю о чём она. — Ну, краска для волос, милая внешность, он играет на два фронта или только по части девушек?

— Адриана! — я пихаю её в бок. — Нормально с ним всё, по девушкам он.

— Я просто спросила, — она обороняется и отходит на шаг. — Он скрывал от тебя свою звёздную задницу и притворялся почтальоном? Или как?

— Всё было совсем не так, он пытался намекнуть мне, — мы отходим на пару шагов в сторону, потому что ещё одна группа девушек пришла фотографироваться. Одна из них целует Найла в щеку, и я чувствую маленький укол ревности. Хотя это вообще ненастоящий Найл. — Я должна позвонить ему.

— Правильно, — я позвонила, но парень не взял трубку. Мы не гордые, поэтому я набрала номер ещё раз.

— Лейла, привет, — раздался голос Найла. — Сейчас не совсем подходящее время, я тебя перезвоню, окей?

— Найл, постой!

— Да?

— Ты на работе?

— Да.

— Записываете новый попсовый хит? — в трубке повисло молчание. Адриана приложилась ухом к моему телефону, чтобы тоже слышать.

— Парни, я отойду ненадолго, — было слышно, как закрылось несколько дверей, прежде чем он ответил. — Догадалась посмотреть в интернете? — с усмешкой спросил он.

— Ты даже не представляешь, как я узнала об этом. Я сейчас смотрю на тебя, — Хоран замолчал, видимо оглядывался вокруг себя.

— По телевизору?

— В музее мадам Тюссо, — после секундного молчания он громко рассмеялся.

— О, нет.

— О, да, Найл, — я тоже рассмеялась.

— Спроси у него, а этот педик или нет? — Адриана указала пальцем на кудрявого парня.

— Кто там с тобой?

— Адриана, моя соседка. Я рассказывала тебе про неё.

— Да, помню, что она хочет узнать? — мне стало неловко, я потупила взгляд, как будто блондин мог это увидеть.

— Адриана хочет узнать какой ориентации кудрявый парень, — я подошла ближе к фигурам, рассматривая их. Вдруг кто-то из них ходит к нам в клуб, я уже ничему не удивлюсь.

— Эм, серьёзно?

— Она интересуется чисто в платонических целях, — с улыбкой ответила я и получила подзатыльник от Адри.

— Он гетеросексуал, она может не переживать, — усмехаясь, ответил Найл. Я показала подруге большой палец, и она улыбнулась. — Есть еще какие-то вопросы?

— Вообще-то, да, — сказала я, продолжая рассматривать его коллег по группе. — У этого индуса нарощенные ресницы или свои?

— У какого ещё индуса? Ты точно у той группы стоишь? — спросил парень.

— А ты точно в той группе поёшь? Ты у них новенький что ли? Почему ты не в курсе, что у вас группе есть индус? — я ещё раз осмотрела восковую фигуру Найла. — Он сидит прямо за тобой, — парень рассмеялся мне в трубку.

— Это Зейн. Он пакистанец.

— Оу, мои извинения.

— Лейла, — мягко произнес он. — Давай встретимся вечером, и я всё тебе расскажу. Только пообещай мне, что не будешь читать всякие слухи в интернете, хорошо?

— Да, — растерянно произнесла я. — Конечно.

— Что он сказал? — спросила Адриана после того, как я убрала телефон в сумочку.

— Попросил не читать грязные сплетни в интернете.

— Тебе нельзя, но мне-то можно, — подруга с улыбкой полезла в телефон.

========== Часть 10 ==========

— Итак, One Direction — англо-ирландский бой-бэнд, основанный в Лон…

— Адриана, перестань. Он же попросил ничего не смотреть, — сказала я, сидя перед зеркалом.

Всю дорогу до дома я не давала своей подруге смотреть информацию о Найле и его группе. Но сейчас мне нужно было собираться, мне некогда отбирать у Адри телефон.

— Интересно, кто у них ирландец? Я не заметила рыжих среди них.

— Это Найл, — подводя тёмной подводкой глаза, произнесла я. — Он ирландец.

— То-то я сразу поняла, что он крашеный, — я рассмеялась. — Давай тогда посмотрим их знаки зодиака, это же не слухи, верно? — тяжело вздохнув, я посмотрела на подругу.

Я знаю, что как только выйду из дома, она соберёт все сплетни, а потом будет рассказывать мне об этом всю ночь.

— Найл Джеймс Хоран, — гордо произнесла подруга. — Это твой.

— Неужели? — с улыбкой спросила я, открывая тюбик с тушью.

— О, нет. Лейла, мне жаль.

— Что? Кто он? — я резко развернулась и проехалась по виску кисточкой, которая оставила за собой чёрный след.

— Дева, — на выдохе произнесла подруга. Мы переглянулись, и обе поморщились. — Нет ничего хуже, чем мужик дева.

— Он не был похож на унылую деву, — стирая спонжем тушь с виска, произнесла я.

— О-о-о-о, — Адри засмеялась и перекатилась на спину на кровати, на которой она лежала. — У них там ещё дева есть. Некий Лиам. Есть Луи, француз что ли? Написали же, что это англо-ирландский бой-бэнд, а не англо-французский.

— Может ударение не на последнюю букву? — спросила я, закрывая тушь.

— Может и так, в любом случае этот парень козерог. Неплохо, хоть козероги и немного неуверенны в себе.

— Ага, привет, красавчик. Гарри Эдвард Стайлс — водолей. Обожаю водолеев.

— Они весёлые, но обидчивые. Нафиг надо? Это все или ещё остались? — спросила я, присаживаясь на кровать рядом с подругой.

— Да, все. А, нет, погоди, мы забыли про индуса, — Адри начала быстро искать информацию в телефоне. — Пф, он тоже козерог, как и этот француз. Никакого тебе разнообразия, один Эдвард Стайлс выделился.

Найл прислал мне смс на телефон, в котором сообщалось, что он задерживается, но он пришлёт за мной машину.

— Это как-то неловко, — прокомментировала я, передавая Адри телефон.

— Типичная дева, — кинула подруга, откидываясь на кровать.

— Я могла бы и сама доехать.

— Может это сюрприз, вдруг он отвезёт тебя на их концерт? Секунду, — она снова полезла в телефон. — Нет, сегодня у них нет концерта. Ты можешь попросить его написать в твиттере о нашем клубе? Представляешь, сколько народу попрёт?

— Ага, девочки двенадцати лет с текилой в руке, и Джери посадят, — со смехом ответила я.

Через некоторое время Найл прислал мне ещё одну смс о том, что я могу выходить. Адриана дала мне кучу наставлений и создала целый список вопросов, которые я должна задать Хорану и его коллегам.

Спустившись вниз, я обнаружила черный внедорожник, который мигнул мне фарами.

— Здравствуйте, — открыв заднюю дверцу, я нагнулась и поздоровалась с водителем.

— Привет. Садись, не бойся, — с улыбкой сказал мужчина средних лет.

— Все маньяки так говорят в самом начале, — тихо пробурчала я себе под нос, захлопнув за собой дверь.

— Меня зовут Люк, — представился он, после того как мы отъехали от дома. — Ты ведь Лейла, верно? — спросил мужчина, заглядывая мне в глаза через зеркало заднего вида.

— Да, мы с вами команда Л энд Л, — что я несу? Это от нервов. Люк только усмехнулся. — Не подскажете, куда мы едем?

— В «Роял Гарден», — просто ответил он.

— В отель? — мои ладони вспотели.

— Да, ребята сейчас там, — ребята? Это что ещё за оргия? Что вообще обо мне думает Найл?

Я написала смс Адриане: «Водитель сказал, что везёт меня в Роял Гарден, и там ещё ребята».

Ответ пришел быстро: «Вот как они стали знаменитыми, они торгуют девушками. Не зря я вчера Заложницу смотрела. Кстати, ты заметила, что Лиам Нисан похож на моего папу? А если серьёзно, то как выйдешь из машины, сразу беги».

Либо Найл подумал, что я радостно запрыгну к нему в постель, после того как узнала, что он супер-звезда, либо они хотят продать меня в сексуальное рабство — в любом случае оба варианта обидны. Скорее всего я накручиваю себя из-за нервов.

«Найл знает, что ты не англичанка и что ты тут одна, без родственников?» — смс от Адри.

«Да, он знает, что я одна переехала из Техаса. Ну и про тебя». — быстро отвечаю я.

«Ну всё, мы попали. Они придут и за мной. Лейла, беги оттуда. Всё слишком странно. Я выбегаю, чтобы встретить тебя». — вспомнив сюжет фильма «Заложница», я тяжело сглотнула.

— Извините, Люк, — обратилась я к водителю.

— Да?

— Вы часто так девушек до отелей возите? — а везут ли меня вообще в отель? Я оглянулась по сторонам, впереди пестрил парадный вход в Роял Гарден. Я с облегчением вздохнула.

— Это провокационный вопрос. Вдруг вы журналистка, Лейла, — он рассмеялся, и его смех показался мне устрашающим. — Думаю, что мне не стоит отвечать на этот вопрос, — ага, маньяк, я тебя первым полиции сдам.

— О, мы уже приехали, остановимся здесь?

— Я хотел заехать с черного входа.

— Нет! — громко крикнула я. — Пожалуйста, остановите здесь. Я хочу прогуляться по фойе, там такая интересная архитектура.

— Я должен сопроводить вас, иначе не запустят на этаж, — паркуя машину рядом со входом в отель, сказал он.

— Да, конечно, — автомобиль еще толком не остановился, как я выскочила из салона машины и побежала в обратную сторону, расталкивая людей. Свернув через дворы, я побежала по тёмным улицам и набирала Адриану.

— Я сбежала! — тяжело дыша, проговорила я в трубку.

— Слава богам, где ты? Я бегу через парк по главной аллее, — взволнованно произнесла она. В трубке начали раздаваться короткие гудки. — Лейла?

— Найл звонит мне по второй линии.

— Скажи этому извращенцу, чтобы отстал. Стоп, ничего не говори, сначала добеги до меня.

— Думаю, что буду минут через пятнадцать-двадцать. Адри, — я остановилась, — у меня бок колит, я больше не могу бежать.

— Ты можешь поймать такси, но я бы не советовала тебе выходить на дорогу. Соберись, тряпка! Или хочешь в сексуальное рабство?!

— Умеешь ты мотивировать, — собравшись с силами, я снова побежала. Найл не переставая звонил мне, я не брала трубку, а только бежала вперед подальше от этого отеля. Чёрт бы побрал эти каблуки.

========== Часть 11 ==========

После того, как мы с Адрианой встретились, мы мигом бросились к дому. Закрыв за собой дверь в квартиру, я упала на диван и попыталась отдышаться. Остин уселась на пол рядом со мной.

— Да выключи ты его уже, — покосившись на мой телефон, произнесла подруга. Имя Найла снова и снова высвечивалось на экране телефона. Он прислал мне несколько смс, чтобы узнать, что стряслось. — Меня бесит твой рингтон.

— А мне нравится. Так я чувствую себя ближе к дому, — выключив телефон, я засунула его между подушек в диване.

— То есть «Back In Black» от AC/DC возвращают тебя к мыслям о доме? — я кивнула. — А знаешь, неважно. Важно то, что ты сейчас жива, и тебя не отправляют в арабские края. Знаешь, как много там платят за девушек со светлыми волосами?

— Откуда столько познаний о сексуальном рабстве?

— Я смотрю телевизор, — подруга начала загибать пальцы. — Читаю статьи в интернете, слушаю радио в конце концов. Но это всё и правда выглядело каким-то нереальным.

— Всё, я поняла. Поверить не могу, что это всё происходит на самом деле. Почему как только мне понравится парень, то он обязательно либо придурок, либо занимается сексуальным рабством?

— Интересный разброс, — произнесла Адриана, глядя в потолок.

— Но это правда, Адри. Неужели мы с тобой не из тех, кто вытащит счастливый билет? Я всегда хотела попасть на шоколадную фабрику к Вилли Вонке, а в итоге могла оказаться в притоне, где меня бы подсадили на наркотики какие-то ужасные мужики, которые, возможно, разговаривали бы только на чешском.

— Почему именно на чешском?

— А почему нет? Думаешь, что все чехи милые и пушистые? И вот, эти чехи напаивали бы меня наркотой, а потом отдавали бы потным арбузникам для утех.

— Почему именно арбузникам? — Остин повернулась ко мне.

— А кому, как не им? Я уже не так молода, а там девушки в четырнадцать уже рожают. По их меркам я была бы старухой. Лейла Эвиган — старая и тихая услада только для арбузников! — подруга серьёзно посмотрела на меня, а после расхохоталась.

— Боже милостивый, ну и херню ты сейчас морозишь! — она продолжала смеяться.

— Смейся, — обиженно сказала я. — Это не поможет нам с фабрикой Вилли Вонки.

— Да-а-а, — протянула Адриана. — И вместо того, чтобы пить из шоколадных ручьев, мне приходится плясать полуголой на глазах у десятков мужиков.

— Нам нужен другой город, Адри. Лондон прожевал нас, проглотил, а потом изрыгнул на мостовую.

— Я не уеду, пока лично не поприсутствую на похоронах у миссис Миллиган.

— Адриана!

— Ой, только не начинай включать святошу, эта бабуля бесит весь дом, включая тебя. Ты просто не хоч… — триумфальную речь подруги прервал стук в дверь. Мы с Адри испуганно переглянулись.

— Молись, чтобы это были не чехи, — прошептала я.

— Я им сейчас устрою, — тихо ответила девушка, подбираясь к двери.

— Стой, что ты делаешь? Не вздумай открывать! — я след в след шла за подругой. Остин остановилась у полки с обувью и взяла длинную металлическую ложку для обуви в руки. — Серьезно? — прошептала я. — Может возьмём хотя бы нож?

— А ведь я говорила, что нам нужна бита. А ты отказалась, и что теперь?

— Лейла, я знаю, что ты там, открой дверь, — раздался голос Найла, он постучался еще раз.

— Ну всё, пора вызывать полицию, — прошептала я.

— Лейла, ты можешь мне объяснить, что происходит?

— Если ты сейчас не уйдёшь, мы вызовем полицию! — крикнула Адриана.

Хоран молчал какое-то время, и мы уже начали думать, что парень ушел, но его голос вновь раздался из-за двери:

— Окей, а зачем?

— Затем!

— А, ну тогда ясно, — было слышно, как он усмехнулся. — Это Адриана, верно? Могу я поговорить с Лейлой? — подруга посмотрела на меня, и я яростно замотала головой.

— Она не может сейчас с тобой разговаривать.

— Почему?

— Она учит чешский язык, — Адри продолжала стоять в воинственной позе с обувной ложкой в руках, словно бейсболист, готовый отбить мяч.

— О, это, конечно, всё объясняет. Может тогда ты мне скажешь, почему она убежала сегодня?

— Будто ты не знаешь.

— Понятия не имею, поэтому и пришел. Может всё-таки впустите, мне неловко стоять в коридоре и разговаривать через дверь.

— Еще чего, маньяк.

— Этот разговор набирает всё более интересные обороты. Вы работаете в клубе, может вы что-то приняли?

— Лейла, — подруга нагнулась ко мне. — Если мы позвоним в полицию, они спишут всё на наркотики. У них дофига денег, чтобы замазать всё это дело.

— И как нам уйти? У меня есть одна идея! Миссис Миллиган! — глаза у Адри загорелись. — Отвлеки его, а я позвоню, — набрав номер соседки, который был записан на бумажке, прикреплённой магнитом к холодильнику, я пришла к огромному разочарованию: наша соседка не взяла трубку. Я вернулась к двери и сказала Адриане, что план провалился.

— Я не поняла, ты обозвал нас наркоманками? Ты — крашеный! Это кто ещё на чём сидит, я смотрела передачи и знаю, что все звёзды на чём-то сидят, — послышался легкий толчок. Видимо, Найл облокотился на дверь, после чего он тяжело вздохнул.

— Лейла, я знаю, что ты там и что ты меня слышишь. Я правда не понимаю, что случилось и чем я мог тебя обидеть. Люк сказал что-то обидное? Я сразу же его уволю. Или тебя напугала масштабность всего происходящего? Я обещаю, что попытаюсь скрыть любую суматоху вокруг тебя. Только дай мне сначала тебя увидеть. Вообще-то это первый раз, когда девушка от меня убегает, а не наоборот, — он тихо рассмеялся. — И это жутко обидно, если честно.

— Как-то непохоже это на речь извращенца, — тихо произнесла Адри.

Вот именно, что она была непохожа, Найл нормальный обычный парень, правда смотря с какой стороны посмотреть. Не такой уж он и обычный. Но если вся эта ситуация только наше с Адри предположение, то я умру от стыда, и на моём надгробие напишут: «Лейла Эвиган — она всегда думала только о плохом. И весь мир она видела только сквозь свет пошлости и разврата».

Я шагнула вперед и резко открыла дверь. Найл ввалился в наш коридор, растянувшись на полу. Я совсем забыла о том, что он прислонился к двери. Мы с Адри стояли и смотрели на него сверху вниз.

— Так ты не извращенец? — спросила я.

— И не торгуешь девушками?

— Спасибо, девочки. Это первое, что я хотел услышать, после того как упал на пол.

— Что у вас тут происходит? — я зажмурилась и мечтала о том, чтобы голос миссис Миллиган мне просто причудился. — Бог ты мой, это что же я вижу! У вас молодой человек дома, а на улице уже темно.

— Добрый вечер, — Хоран приподнялся на локтях и улыбнулся нашей соседке.

— Я же говорила, что вы постоянно водите сюда мужчин.

— Лейла? — Найл вопросительно приподнял бровь. Он так комфортно лежал на полу, как будто валялся у себя дома на диване.

— Опять старая песня, — недовольно произнесла Адриана. — Миссис Миллиган, ну, не водим мы никого.

— Теперь вас точно выселят!

— Это мой брат! — радостно воскликнула я. Три пары глаз удивлённо уставились на меня. — Видите сходство? Он беленький, я беленькая. Мы брат и сестра, правда, Найл? — я легонько пихнула его ногой.

— Да, — парень поднялся и отряхнулся. — Очень рад знакомству, я Найл, — он протянул руку и пожал её старушке. — Говорите, мужиков водят? Это правда, Лейла? Я все расскажу твоим родителям! Точнее, нашим родителям! Нам предстоит серьёзный разговор, — косясь на нашу пожилую соседку, произнёс парень. — Возможно, даже придётся прибегнуть к отцовскому методу, — Хоран принялся снимать ремень, и я услышала, как Адриана замаскировала смех кашлем.

— Не думаю, что нужно принимать такие строгие меры, — довольно произнесла старушка.

— Поверьте мне, она давно напрашивалась, — сказал Найл и посмотрел на меня, сдвинув брови. Ему едва удавалось сдерживаться, чтобы не засмеяться, поэтому я опустила глаза в пол.

— Тогда не буду мешать, приятно было познакомится, молодой человек.

— Мне тоже. Я дам вам свой номер телефона, чтобы вы звонили мне в следующий раз, когда у вас будут проблемы с этими грубиянками, — миссис Миллиган вытащила из кармана своего халата ручку и блокнот, в который она записывала все наши «грехи», и протянула это Найлу. — Я обязательно разберусь с ними. Надеюсь, что больше проблем не возникнет, — отдавая обратно блокнот с номером телефона, произнёс парень.

— Твою мать, где ты был всё это время? — радостно спросила Адриана, закрыв дверь.

— Я подозреваю, что я где-то извращался и торговал живой плотью, — блондин разулся и пошел на кухню, не спросив у нас разрешения.

— Эм, Найл… — виновато произнесла я.

— Ты даже не представляешь, насколько я заинтригован историей, которую ты мне сейчас расскажешь, — сев на стул, он упёрся локтями в колени и с лёгкой улыбкой на губах посмотрел на меня. Я подтолкнула вперёд Адриану, чтобы та объяснила.

Остин смело шагнула вперед и рассказала, как всё было с самого начала. Выражение лица Найла было бесценно, множество эмоций мелькало на нём на протяжении всего рассказа подруги. Он бросал косые взгляды на меня, и мне хотелось провалиться под землю от стыда.

— А потом пришел ты, — закончила Адри. — Дальше ты всё знаешь.

— Это… — он задумался, поджав губы. — Это самая идиотская история, которую я слышал за последнее время. Как две девушки могли вообще додуматься до такого? — он смотрел на нас какое-то время, а потом, запрокинув голову, парень громко рассмеялся.

— Перестань, — обиженно вставила я. — Согласись, что назначать девушке свидание в отеле, после того как она узнала, что ты знаменитость, это довольно странно.

— В этом здании находится не только отель. Там есть ресторан. У нас была назначена встреча с агентами, вот и всё. По окончанию этой встречи я планировал встретиться с тобой и познакомить с ребятами. У нас есть деньги, нам не нужно продавать для этого девушек в рабство, — он усмехнулся. — Вы пересмотрели кино, завязывайте с этим, девочки. Я серьёзно.

— Ладно, может быть, мы немного переборщили, — пожав плечами, ответила Адриана и положила ложку для обуви на барную стойку.

— Немного? — переспросил Найл, косясь на мою подругу.

— Я не буду извиняться за то, что мы пытались сохранить свою жизнь, — с невозмутимым видом произнесла девушка.

— Окей, тут ты права. Я и правда мог оказаться кем угодно. Ну, а сейчас вы позволите познакомить вас с другими работорговцами? Потому что они ждут, — мы с подругой переглянулись. — Обещаю, что продадим только одну из вас.

— Мне нужно собраться, я была не готова к такому, — Адриана выскочила из кухни со скоростью света.

— Это значит «да»? — спросил парень. Я отрицательно покачала головой.

— Думаю, что она побежала смотреть вторую часть «Заложниц», — Найл тихо рассмеялся.

========== Часть 12 ==========

Адриана собралась относительно быстро, обычно сборы занимали у неё по два часа, а тут всего за каких-то тридцать минут. Пока подруга одевалась, Найл попросил меня пересказать всю историю от начала до конца. Он снова смеялся, и я вместе с ним, потому что теперь мне казалось очевидным, насколько эта ситуация выглядела абсурдной.

Новой волной неловкости была встреча с Люком. Оказывается, на своей встрече Найл выпил вина, за руль он сесть не мог, поэтому воспользовался услугами водителя. Хоран открыл для нас с Адрианой заднюю дверцу, помог нам сесть, а после устроился на переднем сидении.

— Ну, здравствуй, Золушка, — со смехом сказал Люк, и я покраснела.

— Люк, простите меня за то, что подумала, что вы помогаете Найлу продавать девушек в рабство.

— Что ты подумала? — водитель развернулся к нам с явным удивлением в глазах. Ах да, он же не в курсе, что он был частью злостного рабовладельческого плана.

— Это она так шутит, — пояснил Найл. — Она обожает шутить, правда это не всегда получается хорошо. Когда она убежала от тебя у отеля, это тоже было шуткой. Она просто хотела поиграть с тобой в догонялки, — отлично, этот парень выставил меня умственно-отсталой. Ладно, я это заслужила.

— Какая весёлая девушка, — отметил Люк, заводя мотор.

Найл нагнулся к водителю и тихо сказал ему, но так, чтобы мы слышали:

— А это её няня, — блондин кивнул в сторону Адрианы. — Иногда у Лейлы текут слюни, жуткое зрелище, — он скривился. Люк ещё раз взглянул на нас через зеркало заднего вида. — Благотворительность, — продолжил Найл. — Сам понимаешь.

— Ну, всё, хватит уже, — Адри нагнулась вперёд и оказалась между двух передних кресел. — Кому-то оксид на голове смелости прибавил? И я бы тоже подумала, что Люк маньяк, у него есть что-то такое в… — девушка задумалась, оглядывая водителя. — В осанке. Да, несомненно в его осанке есть что-то настораживающее.

— Ладно, Пуаро, не злись, — Найл улыбнулся моей подруге, а потом включил радио.

— Я даже немного жалею, что они не работорговцы, — сказала Адри, откидываясь на спинку сиденья. — Сейчас с удовольствием сдала бы этих двоих копам.

В этот раз мы подъехали к чёрному входу, и мне не было страшно. К тому же со мной Адри, а с ней я ничего не боюсь. Мы поднялись в позолоченом лифте с зеркалами на один из верхних этажей.

Свет в ресторане был приглушенным. По всему периметру полукруглого зала шли окна от пола до потолка. Открывался прекрасный вид на весь Лондон. Сколько же имеет денег хозяин «Роял Гардена»? Мне было неловко от того, что мы пришли в такое место и не были наряжены в вечерние платья, но потом я посмотрела на Найла: на нём были обычные джинсы, светлый джемпер и кроссовки. Я немного успокоилась.

Я обратила внимание на стол, за которым сидели четверо парней. Они что-то бурно обсуждали и громко смеялись. Стол пестрил едой и напитками. Найл взял меня за руку и слегка сжал её, будто почувствовав, что я нервничаю. Он ободряюще мне улыбнулся.

— Они хорошие ребята, — сказал он, посмотрев на меня, а затем на Адри. Как только он это сказал, послышался свист со стороны стола, за котором сидели его коллеги по группе. — Возможно, они ещё немного придурки, но не обращайте на это внимания.

— Вот же она, сбежавшая невеста, — сказал один из них, когда мы подошли к столу. — Почему сбежала?

— Потому что нет ещё десяти вечера, Луи, а ты уже вдрызг, — отозвался другой.

— Встреча была нудной, я не мог не подлить себе веселья.

— Прошу всех заткнуться ненадолго, — с улыбкой ответил им Найл. — Это Лейла, — парень отодвинул стул, чтобы я присела. — А это Адриана, подруга Лейлы, — Найл также помог сесть Адри, а после занял место рядом со мной.

— Девушки, мы тут заказали кое-что, пока ждали вас, — отозвался Гарри. Его имя я помнила, потому что Адриана обратила на него внимание ещё в музее.

— Это Гарри, — представил парня Найл. Ага, я даже помню, что он водолей. — Это Луи, — пьяный козерог и к тому же не француз. — Это Лиам, — парень с щетиной на лице улыбнулся и кивнул нам. Эти Луи и Лиам специально сели рядом, чтобы я путала их имена? — Это Зейн, — индус с классными ресницами, который на самом деле пакистанец, тебя я тоже помню. Мистер Восток сложил свои ладони, будто собирался молиться.

— Намасте, — сказал он глубоким голосом и слегка поклонился. О, нет! Найл рассказал ему, что мы назвали его индусом. Я стрельнула в Хорана гневным взглядом. Парень рассмеялся и что-то хотел ответить мне, но у него зазвонил телефон. Извинившись, он поднялся из-за стола и отошёл. Четыре пары глаз уставились на нас с Адрианой, досконально изучая. Я почувствовала себя словно в музее.

— Ну, что, парни, — сказала я, сделав несколько глотков воды из бокала, который стоял напротив меня. — Как думаете, сколько нам отвалят на Ибэй за ваши автографы?

— Может кто-нибудь из вас плюнет в банку? — поддержала меня Адри. — Уверена, там и такое купят, — наступила тишина, ребята переглянулись между собой, а потом начали громко смеяться. Слава богам, у них есть чувство юмора.

— Найлер сказал, что вы из Техаса, — произнес Луи или Лиам. Тот, который пьяный козерог. Я кивнула ему головой. — Значит заказываем шоты? Много шотов?

— Кто о чём, — произнес Гарри, отправляя канапе с чем-то зелёным в свой рот. — Это тебе не ночной клуб, чтобы шоты заказывать.

— Заказывай. Думаю, для вас тут сделают и не такое, — ответила Адри. — Два сета. Как нефиг, — мне стало немного стыдно, потому что я не хотела показаться какой-то ярой пьяницей. Хотя признаюсь честно, пить я умела. У Адрианы вообще была стойкость, как у двух взрослых дальнобойщиков.

— Вижу, вы нашли общий язык, — спросил Найл, с улыбкой присаживаясь рядом.

— Скажем так, мы нашли общий стакан, — ответил ему индус. Найл посмотрел на меня, я ждала укора в его взгляде, но он лишь пожал плечами.

— Я в деле, — с улыбкой произнёс Хоран.

— Я пить точно не буду, — ответил второй парень с именем на букву «Л», тот который дева. Парни только рассмеялись.

Через два часа самым пьяным из нас был Лиам. За два часа мы с Адрианой запомнили их имена. Но продолжали называть их этими прозвищами в стиле знаков зодиака и национальностей. Ребята охотно отзывались, их это веселило. Но думаю, что только из-за алкоголя.

Ещё час назад нас вежливо попросили покинуть ресторан, потому что мы слишком громко себя ведём и мешаем другим посетителям. Кто-то предложил поехать в клуб, но мы остались в номере люкс. Я впервые в жизни была в таких апартаментах: несколько комнат, две ванных комнаты, зал для конференций, отдельная кухня. Да тут можно кино снимать. Я бы жизнь отдала за один только вид.

— Ты делаешь неправильно! — кричала я Лиаму, который почему-то решил, что я умею танцевать ковбойский танец кантри. — Нужно ставить ноги шире! — я сама придумывала движения, и парень послушно повторял за мной.

— Господи, Пейно, ну, помог бы девушке! — Луи быстро подлетел ко мне и приподнял, помогая мне залезть на стол.

— Спасибо, козерог! — отсалютовав парню, я перевела взгляд на Найла, который сидел на диване и со смехом наблюдал за нами. Я махнула ему рукой, подзывая к нам, но он с улыбкой покачал головой.

— Показывай уже, — сказал снизу Лиам. — Мне в туалет надо.

— Хорошо, покажу коронный техасский танец. Он называется — зайчик-самолёт. Делай так, — я прижала руки к корпусу тела, показывая прыгающего зайца. — Зайчик! А потом делаешь вот так, — расправив руки перпендикулярно своему телу, я посмотрела на Лиама в ожидании, пока он повторит. — Самолёт!

— Какая пластика! — прокомментировал Луи, который уже разговаривал с кем-то по телефону.

— А дальше? — спросил Лиам, который стоял, расправив руки, словно Роза из Титаника.

— А дальше повторяешь по кругу, и так снова и снова.

— Да иди ты, — парень со смехом махнул на меня рукой и пошёл в туалет.

— Я определённо должен сделать пару звонков, чтобы завтра ты уже танцевала на Бродвее, — сказал Найл, подойдя ко мне. Я рассмеялась и присела вниз, спустив ноги со стола и положив руки на плечи парня.

— Я совсем ничего не знаю о техасских танцах, — прошептала я.

— Правда? Было совсем незаметно, все было так… — он задумался, подбирая слово. — Гармонично, — рассмеявшись, я уткнулась в его плечо.

— А где Адри? — спросила я, поднимая голову. Найл протянул руку, провёл большим пальцем по моему подбородку, а потом аккуратно повернул моё лицо в сторону. Я увидела Адриану, которая сидела на полу рядом с роялем между Зейном и Гарри.

— Вы не понимаете! — кричала подруга. — Двадцать ден и сорок ден, между ними огромная разница!

— Фигня всё это, — сказал индус, отмахнувшись. — Моя девушка постоянно носит все эти колготки, и они рвутся всегда и везде, — парень затянулся чем-то похожим на косяк и передал проходящему мимо Луи, который всё ещё разговаривал по телефону и наворачивал круги по номеру. — Томмо, у Эль часто рвутся колготки?

— У неё всегда запасные в сумке, но и запасные тоже рвутся. Однажды я куплю ей колготочный магазин.

— Разве есть слово «колготочный»? — спросил водолей.

— Будет, — ответил ему Зейн.

— Но ведь есть еще зимние колготки. Они плотные, — произнес Гарри, облокачиваясь руками на пол.

— Они правда разговаривают о колготках? — со смехом спросила я.

— Зейн угостил их одной штукой.

— Оу, — только и сказала я.

— Я не угощался, поэтому меня больше интересуют не сами колготки, а скорее как их снимать, — с улыбкой проговорил парень, прижимая меня ближе к себе. — А ещё нам всем завтра с самого утра на интервью.

— Но как вы завтра встанете?

— Это не в первый раз.

Первым сломался Лиам, следом за ним Гарри. Зейн добровольно пошел спать, а Луи уехал ещё до этого. Нам с Адри предложили остаться в номере, но мы, как приличные девушки, сказали, что поедем домой. Хотя соблазн остаться был велик. Хоран вызвал такси и решил проводить нас до машины.

— Я рад, что вы, наконец, познакомились, — произнёс блондин, обнимая меня.

— А я рада, что ты не работорговец, — крепко обнимая парня в ответ, произнесла я.

— Давайте быстрее там, — крикнула Адриана с заднего сиденья машины. Мы оба рассмеялись, и я почувствовала себя глупо, потому что в данный момент радуюсь, как ребенок. Конечно, может это алкоголь радуется во мне.

— И всё-таки, ты не сломалась, — сказал мне на ухо Найл. — Я думал, что тебя ещё в ресторане вырубит.

— Спасибо за этот вечер, — прикоснувшись кончиками пальцев к его щекам, я встала на цыпочки и коснулась губ парня в коротком поцелуе. — Ребята потрясающие, хоть и не умеют пить.

— Давай выберем другое слово? Не потрясающие, а, например, нормальные. Иначе я начинаю ревновать, — я рассмеялась. Хоран провел рукой по моей щеке, а потом его ладонь проскользила к шее. Он нагнулся и поцеловал меня, заставив опьянеть ещё больше, но уже не от алкоголя. Когда он отстранился, я начала жалеть, что не согласилась остаться. — Спокойной ночи, — прошептал он в мои губы. И я знала, что Найл не хочет меня отпускать.

— И тебе, — тихо ответила я, нехотя отстраняясь от парня.

— Неужели! — сказала мне Адриана, когда я с улыбкой до ушей села рядом с подругой.

— Позвони мне, как доедете, — наклоняясь к окну, произнёс Найл. — И не продавайся в рабство никому кроме меня, — в ответ я только рассмеялась.

Я планировала проспать весь день, потому что вечером мне на работу. Но не судьба, меня разбудил голос Адрианы. Она толкала меня и била подушкой, а я молча её ненавидела.

— Лейла, да проснись же ты, наконец! — медленно перевернувшись на спину, я нехотя открыла глаза.

— Что ты хочешь, садистка?

— Я хочу сказать тебе: смотри! — что она несёт?

— Куда? — хриплым голосом спросила я.

— Господи, ты ослепла что ли? Сюда, — она пихнула мне свой телефон в лицо.

Взяв мобильный подруги в руки, я слегка отвела его, всматриваясь в экран. На моём лице расползлась улыбка, на фотографии были мы с Найлом, мы целовались, стоя у входа в «Роял Гарден». Осознание пришло не сразу, легкий испуг пробежался по мне, как статическое электричество.

— Это же ты сфотографировала?

— Да, отбежала на пару метров от такси, и ну давай вас фотографировать.

— Сарказм не уместен в данный момент.

— Знала бы ты, какие слова про тебя пишут.

— Что? Что они пишут? — вставая с дивана, спросила я.

— Газеты пока называют тебя неизвестной девушкой, но вот фанаты уже знают твое имя.

— Как? — запустив руку в волосы, спросила я.

— Я не знаю, как они это сделали.

— Я в дерьме.

— Мы в дерьме. Потому что какая-то газетенка написала, что Найл посадил нас в такси после секса втроем! — я посмотрела на подругу, и мы обе рассмеялись.

Комментарий к

Временная бета Печенюха визжит от восторга, игноря свою ангину.

Саша на высоте)

========== Часть 13 ==========

— Погоди, — со смехом сказала Адриана, глядя в свой телефон. — Знаешь, что про тебя пишет «loveniall2124»?

— Даже знать не хочу, — ответила я, сделав пару глотков кофе.

— Она пишет, что ты потасканная, и тебе не помешало бы расчесаться, — Адри продолжала громко смеяться, сидя за столом.

— Остановись, прошу тебя, — закатив глаза, попросила я.

— Так, а вот «LarryIsReal12» пишет, что ты очередная девушка для пиара. Кто-то считает тебя милой.

— Адри, я больше не могу это слушать, — я ещё раз набрала номер Найла, но он не взял трубку. Адриана зашлась в диком хохоте.

— Ну, что там ещё? — с любопытством спросила я. — Только не говори, что моё лицо стало очередным мемом.

— Их фанаты вывели в мировые хэштег «OhNoNiall».

— И что это значит?

— Не знаю. Но думаю, что, как минимум, они недовольны, — мы переглянулись и начали смеяться.

— Что мне делать? Я не хочу, чтобы люди по всему миру обсуждали мои ноги, руки и фигуру.

— Вообще-то есть одна идея.

— Правда? — облокотившись локтями на стол, я с интересом посмотрела на подругу. — Какая?

— Ну, пока ты спала, я прочитала парочку фанфиков. Там просто тьма таких историй, так что можно заранее узнать, что случится.

— Фанфиков? Ты серьёзно?

— Да, — уверенно кивнув головой, ответила брюнетка. — Короче, тут несколько вариантов: либо сейчас тебя вызовет на ковёр Саймон.

— Кто, мать его, такой Саймон?

— Это типа их папашка, злой и мерзкий. Он скажет тебе валить нафиг, потому что у Найла имидж одинокого парня.

— А второй вариант? — Адри улыбнулась. Когда она успела всем этим заняться?

— Второй вариант тебе понравится меньше.

— Что мне может понравится меньше, чем то, что меня пошлют? — рассмеявшись, ответила я.

— Ты просто мало фанфиков прочитала, салага. Короче, ты приходишь к Саймону, он заставляет тебя подписать контракт о том, что вы с Хораном пара и что тобой теперь будут управлять…

— Зачем?

— Так надо, ты просто не знаешь Саймона. Он тот ещё болт в заднице. Значит подписываешь ты контракт, Найл бесится, потому что не хочет, чтобы ты вступала в это рабство. Но ты говоришь ему, что любишь его, и вы должны пройти через эти испытания вместе. Ты залетаешь.

— Залетаю? Без этого никак? А потом Саймон заберёт нашего ребенка?

— Не нужен ему ваш ребенок. Он там вообще появится только для того, чтобы ты подписала контракт, и поставит тебе пару условий, больше ты его не увидишь. Ты меня сбиваешь своими вопросами.

— Прости, — подняв ладони вверх, произнесла я.

— На чём я там остановилась?

— Я залетаю.

— Точно, вот ты уже беременна, а Найл вдруг становится бэд боем, он начинает тебя бить, унижать и плеваться в твою сторону, — я поморщилась, представив эту картину. — Но потом ты рожаешь, и он меняется на глазах, становится милым и заботливым.

— Это хорошо.

— Но потом он опять становится говнюком, который резко полюбил садо-мазо, — я чуть не поперхнулась кофе, который пила. — Проходит несколько лет, вы с ребенком живёте вдвоём. Найл приезжает всего пару раз в месяц и то успевает дать тебе смачного пендаля или же проявит железную холодность по отношению к тебе и вашему чаду. Но тебе уже будет всё равно, ведь все эти годы твоей единственной поддержкой был его коллега по группе, который был рядом, несмотря ни на что. Кто это будет, ты сама выберешь. Он влюблён в тебя, но ты все эти годы просто не замечаешь этого, а под конец вы с другом Найла вместе. Ещё они должны подраться между собой перед тем, как вы с другом убежите в закат. И самое главное, ваш с Найлом ребёнок будет называть этого друга папой. А Хоран осознаёт, что любил тебя все эти годы, но уже будет поздно. Под конец он может напиться и трагично въехать в стену на машине. Или, например, съедет с моста.

— Твою мать, — ошарашенно произнесла я. — Я хочу сделать вид, будто никогда не слышала этого от тебя. Но у меня возник вопрос: где все эти годы тебя черти носили, пока меня беременную избивал этот крашеный ирландец?

— Просто мы с Гарри тоже подписали контракт, и я переживала ту же самую историю. Прости, у меня не было времени позвонить, пока Стайлс извращался, как ненормальный чертила. Я даже начинаю подозревать, что Гарри и есть тот друг, который тебя поддерживал. Тогда меня будет поддерживать Найл. И как я могла поверить этому мудаку Гарри, не понимаю? — я рассмеялась. — На самом деле я прочитала несколько фанфиков и думаю, что все смешались в один. Господи, мне аж захотелось самой фанфик написать. Короче, вывод такой: тебе нужно порвать с Найлом до того, как начнётся вся эта заварушка.

— Ладно, мы уже больше половины дня читаем комментарии, — вставая из-за стола, произнесла я. — Нам скоро на работу, надо приготовить что-то поесть и можно начинать собираться.

На работе всё проходило гладко, единственно меня раздражало то, что Найл ни разу не позвонил мне за весь день. Да, у него могут быть дела, но мог бы отправить хотя бы смс. Уверена, что он в курсе, что наши с ним фото гуляют по интернету.

— Добрый вечер, — поздоровался молодой человек, подходя к барной стойке. Я широко улыбнулась ему в ответ.

— Добро пожаловать, что будете пить? — а ничего он не будет пить, потому что этот парень достал камеру и начал фотографировать меня, ослепляя вспышкой.

— Какого чёрта?! — через несколько мгновений подлетел Адам и вынес этого парня из клуба.

— Ты в порядке? — вернувшись в помещение, спросил Адам. Я кивнула. — Что это было? — я пожала плечами. После этого ещё три человека попытались меня сфотографировать. Адам и другие ребята по очереди выносили папарацци.

— Лейла, — окликнула меня Сабрина. — Тебя зовет Джери, — отдав двум девушкам их «Пина Коладу», я отправилась в тихий кабинет мужчины.

— Привет, — поздоровалась я с начальником. Он движением руки указал мне на стул. — В чём дело? — спросила я, присаживаясь напротив него.

— Это я у тебя хотел спросить. Что за наплыв фотографов?

— Я не знаю, как это правильно объяснить, — пожав плечами, смущённо ответила я.

— Мелоди рассказала мне, что ты познакомилась с кем-то знаменитым, — чёртова танцовщица Мелоди.

— Вроде того, — ответила я.

— Мне нелегко тебе об этом говорить, но твоя работа здесь может привлечь к клубу слишком много лишнего внимания, — я не верила своим ушам.

— Разве это не хорошо?

— Нет, потому что у нас тут всё не совсем легально. Сама понимаешь, — его басистый смех был чутка наигранным.

— Ты увольняешь меня? — спросила я.

— Мне жаль, Лейла, но этот бизнес — всё, что у меня есть, я не могу этим рисковать, — прикусив нижнюю губу, я кивнула головой. Мог бы попробовать вести честные дела, тогда не было бы нужды увольнять сотрудников. — За расчётом можешь придти в понедельник днём. Или я передам деньги через Адриану.

— Могу я оставить себе на память эту форму? — шмыгнув носом, спросила я.

— Конечно, бери, — он снова рассмеялся и встал со стула, разводя руки, чтобы обнять меня. Быстро обняв его, я пошла в сторону выхода.

— Эй, Джери, — он поднял на меня взгляд. — Спасибо за всё.

— Удачи тебе, Лейла. Что бы не происходило, у тебя всё получится, — подмигнув мне, ответил он.

***

Утро вновь не было добрым. Адриана рвала и метала не только по поводу того, что меня уволили. Она бесилась из-за фотографий в ночном клубе. Они выставили меня в самом развратном свете, что не могло не обижать. А если эти фотографии увидят мои родители?

— Найл не звонил?

— Нет.

— Гарри тоже.

— Потому что Гарри не брал твой номер, — рассмеявшись, ответила я.

— Неужели тебе обязательно напоминать об этом? — она сделала вид, что обиделась, а после улыбнулась. — Как за одни сутки жизнь может так перемениться? — задумчиво спросила она. — И как один парень может быть таким ослом?! — грозно произнесла подруга, глядя в телефон.

— В чём дело? Ты о ком? — Адри молча передала мне свой телефон. Там был открыт твиттер Найла, последний его твит, как минимум, озадачил меня.

«Эй, ребята, что за нелепые сплетни ходят вокруг меня?»

— Он назвал меня «нелепой сплетней»? — удивлённо спросила я.

— Это сто процентов Саймон написал, — я рассмеялась сквозь слезы. Люблю свою подругу за её чувство юмора.

Но… Чёрт возьми, что не так с Найлом?!

Комментарий к

Спасибо временной бете за супер-пупер быструю работу! Я люблю тебя, выздоравливай)

========== Часть 14 ==========

Адри ушла на работу, а я осталась дома, ведь я теперь безработная. Проштудировав газету с вакансиями, я брезгливо откинула её в сторону. Не было никакого настроения думать о работе. Мобильник я выключила, чтобы не было искушения заходить в интернет и читать комментарии обо мне. Это больно ударяет по самооценке, поверьте мне.

Ближе к полуночи раздался стук в дверь. Тут и гадать не нужно было, это мог быть только Найл либо миссис Миллиган. С колотящимся сердцем я подошла к двери и открыла её. На пороге действительно стоял Найл с огромной корзиной розовых, белых и фиолетовых маргариток.

— Пока ты не закрыла дверь, я постараюсь всё объяснить, — с виноватой улыбкой быстро произнес он.

— У тебя сорок восемь секунд, — скрестив руки на груди, произнесла я.

— Почему именно сорок восемь? Не уверен, что я успею…

— Сорок четыре.

— Окей, — поставив корзину на пол, парень поднял ладони вверх. — На первый день мне устроили взбучку, пришлось отказаться от интервью, потому что менеджеры гадали, что делать со всей этой информацией.

— Ты не брал трубку, — обиженно произнесла я.

— У меня не было времени для ответа в тот момент. Лейла, я…

— А твой последний твит?

— Мой последний твит? — удивлённо переспросил парень.

— Ты назвал меня «нелепой сплетней».

— Каким боком это относится к тебе? — он издевается что ли?!

— Всё, кумир барышень из ясельной группы, с меня довольно. Забирай свои маргаритки и запости это в твиттер, — я начала закрывать дверь.

— Ты по ссылке переходила? — я остановилась и внимательно посмотрела на него.

— По какой ещё ссылке?

— Рядом с надписью указана ссылка, — я смотрела на него пару секунд. Хоран вздохнул и полез в карман за телефоном. — Вот, — он протянул мне мобильник с его раскрытым аккаунтом в твиттере. — Нажми на ссылку, — нетерпеливо попросил он. В прошлый раз я не заметила никакой ссылки, но может я слишком отвлеклась на текст? Я провела пальцем, и на экране вылезла статья о том, что Найл Хоран уходит из группы и пускается в сольное плавание.

— Ты её позже прикрепил? Её там не было, — отдавая ему телефон, неуверенно пробормотала я.

— Лейла, ты даун что ли? Была там ссылка, — в возмущении я раскрыла рот и посмотрела на парня. На его лице сначала мелькнула лёгкая улыбка, потом она стала шире, а затем парень и вовсе рассмеялся. — Прости, — сквозь смех сказал он. Найл так заразительно смеялся, что я не удержалась и тоже захохотала.

— Интересно ты извиняешься, — прокомментировала я. Открывая дверь шире, чтобы он зашёл в квартиру. — Красивые, спасибо, — я подняла корзину за ручку, рассматривая цветы.

— Я назвал тебя маргариткой в первый день нашей встречи, когда притворялся твоим парнем. Помнишь? — я улыбнулась воспоминаниям, казалось, это было тысячу лет назад.

— Конечно, помню. Ты и братом моим был. И работорговцем. Как думаешь, кем ты будешь в следующий раз? — поставив корзину с цветами на кухонный стол, спросила я.

— Лейла, иди сюда, — Хоран похлопал по дивану, на котором сидел. — Мне нужно серьёзно с тобой поговорить.

— Я ненавижу эту фразу. Ты звучишь, как моя мама в дурном настроении, — отшутилась я. Но парень даже не улыбнулся. Дело дрянь. Я медленно подошла и села на диван рядом с Найлом. — О чём же ты хочешь поговорить?

— Даже не знаю с чего начать, — он провёл рукой по своим светлым волосам.

— Говори как есть.

— За это время, что мы не виделись, вы с Адрианой успели затопить квартиру вашей соседки, украсть её кота, соблазнить глухого старого соседа, чтобы он переписал на вас квартиру, и самое главное, вы ходите голыми, чем травмируете психику людей. Но заранее сообщаю, что с последним пунктом я категорически не согласен, — я тупо смотрела на него, не понимая, о чём Найл вообще говорит. Потом я вспомнила, что Хоран дал свой номер телефона миссис Миллиган, когда притворялся моим братом. Я громко рассмеялась.

— О, нет! Ты что, дал ей свой настоящий номер?

— Я на автомате, — пожав плечами, ответил он. — Она забила всю мою голосовую почту. Мы с парнями слушали оставленные сообщения на громкой связи, и это сделало наш день, — представив, как пять молодых знаменитых парней сидят и слушают сообщения от миссис Миллиган, я рассмеялась ещё больше.

— Мне правда жаль, но она теперь вряд ли отстанет, — сказала я, откидываясь на спинку дивана. Найл притянул меня к себе, а я положила голову на его грудь.

— Мы с ней мило поболтали сейчас.

— Что? — подняв голову, спросила я.

— Я заходил к ней, она напоила меня чаем и зачитала все ваши с Адрианой нехорошие дела.

— О, Боже, — простонав, я снова уткнулась в грудь блондина.

— Теперь я с уверенностью могу сказать, что моя девушка — бандитка, — он сказал «моя девушка»? Все это слышали? Кто-нибудь снял это на камеру? Потому что я уже не знала, кто мы друг другу. Я молча подняла на него взгляд. — Естественно я имел ввиду Адриану, — пожав плечами, ответил Найл. Я рассмеялась.

— А я тут уже губу раскатала, — произнесла я. Хоран крепче прижал меня к себе и положил свой подбородок на мою макушку.

— Мне так нравится это, — спустя какое-то время тихо произнес парень.

— Что именно?

— С тобой я могу быть самим собой. И ты воспринимаешь меня, как обычного человека, — блондин лёгкими движениями выписывал круги большим пальцем на моём предплечье.

— А, если я буду ходить с тобой, как с обычным человеком, мне в голову может прилететь булыжник, — он тихо рассмеялся.

— Дай им привыкнуть, они просто защищают меня, так что, если ты меня обидишь, наступит конец веселья.

— Мой парень угрожает мне своей армией девушек? — приподняв бровь, с улыбкой спросила я.

— Они семья, — с лёгкой улыбкой на губах, произнёс Найл. — Они примут тебя, обещаю, — он нагнулся и нежно поцеловал меня.

— Я надеюсь на это.

— Кстати, — с улыбкой прошептал Хоран, заправив прядь волос мне за ухо. — Я тут приобрёл два билета на концерт «Our Last Night» с пропуском за кулисы, — я моргнула несколько раз, прежде чем с визгом накинуться на Найла с объятиями.

— Спасибо, спасибо, спасибо! — повалив парня на спину, я принялась осыпать его лицо короткими поцелуями.

— Эй, — он рассмеялся. — Я надеюсь, что ты просто пойдёшь слушать музыку, а не пялиться на своего солиста.

— Тревор женат, и у него есть сын, хотя ему всего двадцать три…

— Стоп-стоп, — Найл взял меня за руки и притянул ближе к себе. — Я не хочу ничего знать об этом парне, — Хоран снова поцеловал меня, выветривая остатки мыслей о моём кумире. — Тебе до сих пор не нравится творчество One Direction? — с улыбкой спросил он.

— Мне больше нравятся сами участники, нежели их творчество, — уклончиво ответила я.

— Я по тебе с ума схожу, Лейла.