Новый Мир для Али (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Пролог

Другое измерение. Мир Эриас. Альтарэль.

Найт Нэйгрон Даринэльский наследный принц рода Даринэльских, читал письмо, сидя в кресле своей спальни. Его любовница лежала на кровати в противоположном конце комнаты и ждала, когда он закончит читать.

— Найт, дорогой, — проворковала она, проскребывая ногтями по атласным простыням, — что в этом письме такого важного, что ты сидишь там, вместо того, чтобы лежать рядом со мной?

Нехотя оторвавшись от письма, принц невидящим взглядом посмотрел на свою любовницу.

— Думаю дорогая, тебе лучше одеться и покинуть меня.

Девушка капризно надула губки, — Иногда Найт я тебя ненавижу. Но это и притягивает к тебе.

Найт усмехнулся одними губами, — Поэтому ты все еще в моей постели Иргэна.

— Ты циник.

— За это ты и любишь меня.

Иргэна грациозно поднялась и запахнула легкий атласный халатик, она хотела еще что-то сказать ему, но увидев, что он, хмуря брови, снова склонился над письмом, вышла, громко хлопнув дверью.

Дочитав письмо, принц решительно встал и бросил кристалл перехода.

Он появился в длинном зале Каурдэлии, и все находившиеся там женщины мгновенно бросили работу, чтобы проводить его глазами. И в этом не было ничего необычного. Такое случалось всякий раз, когда он оказывался среди женщин. Они ничего не могли поделать с собой — этот мужчина мгновенно привлекал внимание и взоры прекрасного пола. И отнюдь не страх приковывал женщин к месту, что перед ними наследный принц рода Даринэльских. Разгадка была совсем простой: никто в жизни не видел мужчины красивее его. Творцы наградили его не только мускулистым стройным телом, и высоким ростом, но и лицом, сравнимым только с ликами ангелов, глазами, которые могли то темнеть, словно грозовое небо, то переливаться цветом фиалок. А губы… губы, его были такие чувственно-капризные, что любая женщина отдала бы все на свете, лишь бы изведать их вкус. Казалось, обитательницы Каурдэлии должны были бы привыкнуть к его внешности за то время, что он часто посещал свою сестру, но ничего не изменилось, и тайных и явных поклонниц у Найта по-прежнему было хоть отбавляй. И ни одна не осталась равнодушной при виде него. За обеденным столом сидела красивая черноволосая девушка со своим супругом, наблюдая за приближающимся молодым мужчиной.

Обычно Аметист не замечала впечатления, производимого своим братом на женщин, но сегодня не могла не обратить внимания на тишину, воцарившуюся при его появлении. Мало того, она заметила улыбку, которой брат в свою очередь одаривал некоторых женщин. А как лукаво он подмигивал тем, с кем успел слишком близко познакомиться в свое время! По мнению Аметист, таких было более чем достаточно.

Талион вздохнул, и с притворным ужасом закатил глаза к потолку.

— Он всех женщин моего замка сведет с ума. Твоему брату следовало бы жениться.

— Жениться?! — фыркнула Аметист, — мой брат жениться только в случае какой-либо выгоды. Да и женитьба вряд ли его остановит от…

— Моя милая сестрица, — Найт подошел и обнял сестру, и кивнул в знак приветствия Талиону. — Я вижу, ты скоро родишь?

— Ах, Найт, — Аметист шутливо толкнула его в бок, — только мне не говори, что ты примчался в Каурдэлию, чтобы посмотреть на мой живот! Где ты пропадал все это время?

Найт без приглашения уселся на стул и откинулся на высокую спинку, — Я слишком люблю тебя сестренка, чтобы пропустить рождение моего племянника или племянницы.

— Племянницы, — уточнила Аметист, а Талион снова закатил глаза.

— Мы этого точно не знаем дорогая… — Талион чмокнул в макушку жену и посмотрел на Найта. Тот чуть заметно кивнул.

— Любимая, мы с твоим братом удалимся на некоторое время.

— Дела… дела… как всегда! Найт, когда-нибудь ты все-таки женишься… — съязвила Аметист.

— Не дождешься сестренка, — и оставив девушку, мужчины прошли в кабинет Талиона.

— Где ты пропадал столько времени? — спросил Талион, наливая себе и Найту вина, — не поверю ни за что, что тебя привело в Каурдэлию, посмотреть на беременность своей сестры.

— Я познавал один мир… в который попал совершенно случайно. Ты же знаешь, мой дар создавать кристаллы порталов. Но об этом в другой раз, сейчас меня волнует вот это кольцо, — и молодой маг положил на столик перед другом кольцо с черным камнем. — Я ищу информацию о нем.

— Талион внимательно рассматривал кольцо, — Не могу ничего сказать о нем. Это артефакт?

— Я уже несколько дней пропадаю в библиотеке в Альтарэле. В одной книге была зарисовка кольца с черным камнем и его краткое описание, в котором говорилось, что оно повелевает стихией ветра, и находит своего истинного владельца подчиняя ему стихию, но при помощи определенных заклинаний. А вот именно каких заклинаний… об этом нигде не было сказано, и без них кольцо, остается всего лишь кольцом. А вот на следующей странице упоминался амулет и его рисунок точно из такого же камня, как и это кольцо. И следующие три страницы были вырваны.

— Очень интересно… — протянул Талион и нахмурился.

— И где искать эти заклинания? И кто вырвал страницы? Что в них говорилось? И что за амулет? — мои поиски зашли в тупик. И я решил наведаться в твою библиотеку.

— Не думаю, что ты у меня найдешь информацию о кольце, — выражение лица Найта, Талиону не понравилось.

— Не могу ничего утверждать, но мне кажется, я где-то видел это кольцо, — прищурился молодой маг.

— Где? — Талион налил себе еще вина и застыл у камина в ожидании ответа.

— Не могу вспомнить, — задумчиво ответил Найт. — И все же я просмотрю некоторые книги с твоего позволения. Это кольцо не просто украшение. Это фамильная реликвия и артефакт. При правильном заклинании оно может полностью подчиняться своему владельцу.

В скором времени разочарованный Найт так и не найдя нужные ему сведения, попрощался с сестрой и ее мужем, и вернулся в Альтарэль. И снова зарылся в архивах для того, чтобы отыскать информацию о мире, в который он случайно попал. И обнаружил некие записи на нескольких листах, в которых говорилось, что два века назад из не магического техногенного мира к ним попала девушка, которая отыскала артефакт, сотканный из потоков энергии, сотканный самим миром, и его нескончаемая энергия могла творить чудеса придавая силы и дополнительные магические резервы его обладателю. Чтобы завладеть силой артефакта, его выкрал черный колдун Сизергольф, но артефакт, не выдержав разрушительной силы тьмы, уничтожил мага. И девушка из другого измерения с помощью своего дара поисковика нашла артефакт. Сам артефакт по настоящий день, находился сокрытый в академии, но как ни пытались светлые маги использовать его силу, артефакт оставался лишь переливающийся сферой. Он ждал своего Хранителя, своего Избранного. И артефакт на века был скрыт в тайной комнате академии, Советом Высших Магов.

В последствии эта девушка вышла замуж и вполне себе счастливо жила. С ее слов был описан мир, который назывался Земля, раса людей и народов, государственный строй, экономика, политика, география, а также их быт, уклад, вероисповедание и общие правила.

Почти месяц молодой маг изучал мир Земля, периодически в него наведываясь. Он просто гулял, смотрел, подмечал детали такие как одежда, имена, язык людей, заходил в разные заведения садился у окна, и слушал. В скором времени при создании простейших заклинаний, он понимал язык, и даже имя себе придумал на всякий случай, а вот деньги он получил в ломбарде заложив несколько цепей из золота. Он несказанно обрадовался, что золотой металл и в этом мире имеет ценность, как и в Эриасе. Он даже приобрел одежду этого мира и с удовольствием прогуливался по улицам, не замечая прохожих, особенно прохожих женского пола, которые откровенно и с нескрываемым восхищением смотрели и оглядывались на высокого парня. Его удивляли дома, серые прямоугольные со множеством маленьких окон располагающих совершенно одинаково. Он смотрел вокруг, изучая всё, здания, повозки, которые ездили сами без лошадей, яркие огни вывесок, людей и окружающую обстановку. Завернув за угол дома, маг бросил кристалл портала на Альтарэль и направился к целителям, его магические силы были на исходе, техногенный мир полностью опустошал его. Долго в нем он прибывать не мог, когда пользовался магией. Пока на счету мага четвертого уровня были открыты три мира. Земля была третьим по счету миром. И маг вел записи, описывая все подробно. Он любил исследования, загадки, тайны и все необычное. Он делал зарисовки, конспектировал и готовился со своими трудами предстать перед Высшими Магами мира Эриас, для получения пятого уровня и посвящения в запретные ритуалы и заклинания.

С каждым днем молодой маг все больше убеждался, что ему нужно посетить мага Ланталимэ, почтенный старец мог много поведать того, что так интересовало Найта. Он не обращался к магу раньше, так как тот отрекся от всего, и жил уединенно на острове Ииссама, никого к себе не подпуская, и оградил свое жилье сильным заклинанием. Найт решил попытаться.

Собрав некоторые вещи, он надел кольцо, при этом почувствовал тепло исходящее от него и легкое покалывание на пальцах рук. Открывая портал у границы Ииссама, молодой маг насторожился, не было привычного голубого свечения портала, а поползла рябистая серая дымка, которая обволакивая мага словно щупальца, с силой втянула его в портал. Найт сконцентрировался, но его выбросило с такой скоростью, что он не сразу понял, где оказался. С гудящей головой, немного растерявшись он осознал, что снова не в магическом мире. Странно, — нахмурился Найт и завернул в первый попавшийся бар за углом. Он вошел внутрь и остановился на центровой площадке, оглядывая безвкусное, с шумной толпой заведение, отыскивая глазами трактирщика. Найт не обращал внимания на приковавшие к нему взгляды, женское перешептывание и оценивающе мужское. Ему нужно было срочно сделать глоток воды.

Он целенаправленно пошел к стойке, завидев за ней черноволосую женщину с причудливой прической, сообразил, что это скорей всего трактирщица, и заказал воды. Недалеко сидела девушка, которая вертела на шее цепочку.

Мир словно остановился, он не мог поверить в то, что видел перед собой.

Это было невероятно!

Глава 1

Глава 1

«В прошедшие далекие времена мужчины были гораздо лучше», — размышляла Аля Ахметова.

В баре «Тоска Зеленая», было людно и шумно.

Она взглянула на красавца Бориса и с горечью заключила: «Но эти времена давно прошли».

— Меня не устраивают наши отношения, — сказал Борис.

«Вот возьму и воткну эту соломинку прямо ему в сердце», — вдруг решила она, помешивая коктейль. «Да нет, не стоит горячиться. Соломинка пластмассовая и незаостренная. Такие вещи делаются иначе. Здесь не обойтись без ружья».

— И ты знаешь почему, — продолжал Борис.

— Нет, не знаю… — ее руки были скрещены на груди.

— Мне очень жаль, Аля, — произнес он.

Алька прищурившись молчала.

Красавец Борис помрачнел, — Я решил с тобой расстаться и поэтому прошу без истерик… — при этом Алька удивленно вскинула бровь, а Клявин продолжил: — Алечка, давай останемся просто друзьями, ты же знаешь, как я не люблю слезы, истерики…

— Почему ты хочешь расстаться? — холодно спросила Аля. — У тебя другая женщина?

Высокий, темноволосый, самоуверенный Борис Клявин был сейчас само оскорбленное великодушие. — Как ты могла такое предположить?! Наши отношения не развиваются, и тебя это не волнует…

Аля опять погрузилась в свои мысли, рассеянно осматривая оживленную публику. «И чего он тогда, как с цепи сорвался», — думала она.

— …и потом, какое у нас будущее? Ты категорически отказываешься ко мне переехать, — донесся до нее голос Бориса.

«Тут он прав», — мысленно согласилась Аля. «И все же, почему она должна переезжать?! — и это — не причина, чтобы порывать с ней за две недели до свадьбы сестры».

— Ну, как же Боря, будущее у нас есть, — произнесла она, стараясь быть сдержанной. — Ты что, забыл о наших планах? Через две недели Елена выходит замуж. Это свадьба моей сестры. Мы приглашены вдвоем.

— Это все, зачем я тебе нужен? — Борис повысил голос. — Ради этого ты и встречаешься со мной?

— Нет, конечно, — сказала Аля. — Не дави на меня Клявин, меня устраивают наши отношения.

Клявин открыл рот и снова закрыл.

— Само собой. Ты умница, зрелая личность, у тебя все получается… и из тебя вышла бы замечательная мать, — закончил Борис.

— Спасибо, — сказала она. — Вот уж совсем не романтично.

— Я думал, — продолжал он, — мы будем вместе ходить в разные интересные места…

— …да, вроде этого бара, — парировала она, оглядывая безвкусный интерьер.

— …и ты наконец переедешь ко мне из своего кхм… дома.

— Это мое наследство от бабушки, и я из него никуда не перееду, — упрямо проговорила девушка, — мы обсуждали это много раз.

— Ты даже не идешь на компромисс Аля… что если я твоя вторая половина? А ты моя половинка?

— Клявин… вторая половинка есть у мозга, ж. пы и таблетки, а я изначально целая. И зачем ты мне все это говоришь, если пожелал со мной расстаться, и уже все решил?!

— Вот ты так всегда Аля, нет в тебе понимания, — Борис вздохнул и взял ее за руку. — Желаю тебе всего самого лучшего. Останемся друзьями.

— Значит выходит, что дело в тебе? — сухо спросила Аля и выдернула свою руку. — И что значит останемся друзьями? Если мы расстаемся, то навсегда и точка. И зачем затеял весь этот разговор, если уже принял решение? Чтобы в итоге сказать, что бросаешь меня? Хотел сделать меня виноватой и обвинить, что я ничего не делаю для развития наших отношений? Теперь я понимаю, почему в Индии самые крепкие браки: мужу на свадьбу дарят ружье, а жене рисуют красную точку на лбу.

Клявин нахмурился, — Ты всегда была чересчур холодной, язвительной и порой жестокой. Прощай Аля.

Аля прищурилась и проследила взглядом, как Борис поднялся и вышел из бара. В ту же секунду заиграла мелодия и девушка вытащила из кармана телефон.

— Привет, — услышала она в трубке голос Нинель, как любила себя именовать закадычная подруга. — Ты где?

— В «Тоске Зеленой».

— И как тебя туда занесло! А голос чего такой напряженный?

— Он меня бросил, — выпалила Алька и поджала губы.

— Мне, он никогда не нравился, — сказала Нинель с ходу понимая о ком идет речь, — он тебе не подходит. Почему ты вообще с ним встречалась?

— Думала, что он и есть тот самый, единственный, — Аля даже рассердилась. — Сначала он выглядел умным и очень милым. Мне казалось, я сделала правильный выбор, а он вдруг как с цепи сорвался.

— Очень хорошо, что вы расстались. Теперь ты свободна, и путь к тебе открыт. Нужный человек найдет тебя. Твой принц уже в пути.

— Сейчас такие принцы… просто, наверное, я из тех девушек, которые, встретив голубоглазого, светловолосого принца на белоснежном коне, с криками: «Ой, ну какая же лапочка!» — побегут гладить коня.

— Ничего ты не понимаешь, — вздохнула Нинель в трубке. Подруга Али была маленькая и необыкновенно изящная, она напоминала эльфёнка с большими глазками. — Если на роду тебе написано, то принц обязательно найдется. Не важно, сколько будет препятствий и ошибок, он все равно когда-нибудь явится, и вы соединитесь навеки.

— Все это очень мило, Нинель, — сказала иронично Аля, — но принцы бывают только в сказках, а я живу в реальном мире, в котором нет места принцам, единорогам, говорящим ящерам и гномам.

Аля барабанила пальцами по стойке, пытаясь снять напряжение.

— Мне надо было раньше понять, что Борис — ошибка. Еще на третьем свидании, когда официант принес десертное меню, а он сказал: «Нет, спасибо, мы на диете». Нет… еще раньше, когда меня с ним познакомила мать…

— Он тебе не подходит, — убежденно повторила подруга.

— И откуда ты все знаешь? — с иронией спросила Алька. — Я сейчас не воспринимаю всю эту сказочную ерунду. Меня просто зло берет, хочется кого-нибудь растерзать, а ты мне предлагаешь сидеть и ждать, когда появится очередное ничтожество мужского пола.

— Да, конечно, — отозвалась Нинель. — Я все понимаю… Бог с ним, с Клявиным, ничего ты не потеряла. У вас были временные отношения, все равно вы расстались бы после свадьбы Елены. У меня предложение: давай не пойдем на эту свадьбу.

— На свадьбу я не могу не пойти, Елена — моя сестра. — Алька стиснула зубы. — Вот будет ад! И не в том дело, что у меня нет пары, а в том, что моя мать без ума от Клявина.

— Знаем-знаем, — вздохнула Нинель.

— Она всем рассказывает о нем, — продолжала Алька, представляя алчное лицо матери, — роман с Борисом — единственное, к чему она отнеслась с одобрением после того случая, когда я на третьем курсе переболела воспалением легких и похудела на десять килограмм. А теперь наш роман закончен. Обычно меня не волнует, что думает обо мне мать, но из-за этой свадьбы приходится с ней считаться, — закончила Алька.

— Тогда найди себе другого, — предложила Нинель.

— Ну, спасибо, — выразительно сказала Аля, отворачиваясь от стойки.

— Хочешь, найдем тебе парня?

Аля принялась осматривать бар, а публика тем временем глазела на нее. Но Альку это не волновало, она давно привыкла к взглядам окружающих и особенно мужчин. Высокая, даже через чур высокая, с аппетитной попой, грудью и талией, густые золотистые мелированные волосы были собраны в модный пучок. Цвет ее волос менялся в зависимости от освещения, и можно было уловить каждый из перечисленных оттенков. Но при всей ее эффектной внешности, мужчины долго в ее жизни не задерживались, и Борис Клявин единственный кто продержался ровно полгода. И он, как назло понравился ее матери. Высокий, широкоплечий брюнет покорил Алю, но это продолжалось пока Борис не начал давить на нее говоря о перспективе совместной жизни и планированию детей. Алю устраивало все, но замужество в ее планы не входило, не говоря уже о детях. Семья заменяет всё. Поэтому прежде чем ее завести, стоит подумать, что тебе важнее: всё или семья. Ну, вот не хотелось ей замуж. Разочаровалась она в мужчинах, видимо у нее такая аура, что к ней липнут исключительно психи, самовлюбленные эгоисты и зануды.

Алькин взгляд непроизвольно упал на площадку, где стоял к ней в пол-оборота высокий, очень высокий брюнет с волосами чуть ниже плеч. Правда, одет немного странно. Высокие простейшие сапоги, облегающие темные штаны, темная же рубашка со шнуровкой на груди, а поверх нее простая кожаная куртка. И вроде бы ничего необычного… но что-то не так. Она не видела раньше такой одежды! Правда, Аля вращалась в таких кругах, где оценивали не ум, а одежду и килограммы твоего веса. Но все же… так одеться…

— Ты чего замолчала? — встревожилась Нинель.

— Он сейчас повернется! — почему-то прошептала Алька.

— Кто? — прошептала трубка.

— ОН!

И тут он повернулся.

Необычные глаза, которые можно было разглядеть в неярко освещенном помещении, резкие скулы, античный подбородок, широкие плечи — весь словно выточенный из мрамора. Его идеальная фигура, бархатная кожа, светящиеся глаза было трудно не заметить. Невероятно эффектный, мучительно привлекательный, источающий фантастическую силу, этот мужчина казался настоящим соблазном… сощурив глаза, он оглядывал бар.

«Зверь и в тоже время Бог» — окрестила его тут же Алька.

Она сделала глубокий вдох, каждая ее клеточка затрепетала. «Вот он», — чуть не сорвалось с губ. Она тут же отвернулась, пока кто-нибудь не заметил, как у нее открылся от восхищения рот. Не то чтобы это был тот самый, единственный. Просто первоклассный самец. Наверное, каждая женщина, еще не похоронившая себя, глядя на него, мысленно восклицала: «Вот это мужчина!» Однако биология — еще не судьба. Моральный ущерб, который мог быть нанесен таким красавцем женщине вроде нее — не везунчику, казался бесконечен. Пришлось заказать еще спиртного, чтобы побороть эту жестокую мысль.

Наконец Алька промолвила:

— Смазливый.

— Да кто? — взорвалась Нинель.

— Парень, который вошел в бар. Сошел словно с обложки модного журнала, но судя по одежде… наверно после съемок не успел переодеться. Не мой типаж. Наверняка он манекенщик, уж больно красив, длинноволос, высок и… скорей всего он гей, и на данный момент ищет своего приятеля.

— С чего такие выводы? — хмыкнула подруга.

— В «Тоску Зеленую» нормальный мужик не придет, — язвительно бросила Алька и поборола искушение обернуться и еще раз посмотреть на того типа. Да, лучше всего вообще прекратить встречаться с мужчинами и завести кота.

— Не глупи, — настаивала Нинель, — представь, как отреагирует твоя мать, если ты приведешь его на свадьбу. Может, даже позволит тебе есть мучное и сладкое.

— Мелко, — отозвалась Алька. — Мне тридцать один, я зрелая женщина. Не имеет значения, будет ли со мной кто-нибудь на свадьбе. Я выше этого.

Она вообразила лицо матери, когда та узнает, что Борис уже в прошлом. «Держись», — твердо сказала она себе и скосила глаза на парня, который находился недалеко, что позволило девушке разглядеть его получше, и он все еще стоял там и словно кого-то искал.

— Нет, — решительно отказалась Аля, снова повернувшись к стойке. В самом деле, кот — это хорошая идея.

— Послушай, подруга, — рассердилась Нинель, — ты слишком консервативна, а со временем совсем закоснеешь. Роман с Клявиным ты превратила бы в каменную глыбу. У тебя даже мебель в квартире сто лет стоит.

— Мебель бабушкина, антиквариат, — упрямствовала Алька.

— Точно, — согласилась Нинель. — Ты к ней задом приросла с самого рождения. Но теперь настала пора перемен. И что плохого в том, чтобы иметь семью, детей и постоянного партнера в своей постели.

Алька похолодела.

— Любовь. Вот что должно присутствовать в отношениях. А я в ней разочаровалась еще на третьем курсе.

— Да брось Аль, — протянула подруга, — столько воды утекло…

— А след оставило… — холодно бросила Алька и отключила телефон.

Тем временем парень подошел к стойке и заказал воды, при этом машинально взглянул на Альку и с безразличным видом отвернулся.

Ахметова хмыкнула и тоже отвернулась, ее рука потянулась в вырез блузки и сжала в руке цепочку с черным камнем, доставшую ей по наследству от бабушки, и с которой она не расставалась никогда.

***

Чем больше она думала, тем больше ей нравился этот план.

А собственно, почему бы и нет?! — размышляла Алька. — Познакомиться самой и честно сказать, что ей нужен эскорт на свадьбу. Да с таким красавчиком она произведет настоящий фурор, и утрет носы многим зазнайкам. Маман же сможет сказать гостям, что ее дочь встречается с красавцем.

Вернулась барменша, и Аля заказала еще коктейль «Одинокая Дива».

Она подняла голову и увидела, что взгляд брюнета направлен на ее грудь.

— Может вы прекратите так откровенно пялиться на мою грудь, — холодно произнесла она и тут же прикусила язык, если она таким тоном будет с ним разговаривать, ни о каком эскорте в его лице и речи быть не может, а потом ее осенило, будь он геем, так бы не пялился.

Нормальный мужик!

И Алька лучезарно улыбнулась: — Извините, — и наконец, смогла разглядеть его вблизи.

Фиалковые глаза. Ну, надо же какая особенная редкость! Может это линзы?! Великолепные скулы, а рот… Любая женщина, забыв обо всем, так и впилась бы в эти губы. Сердце прыгнуло в груди, и Аля сделала большой глоток, чтобы вернуть его на место.

Найт окинул девушку неторопливым взглядом, безупречной формы скулы, маленький, как будто вырезанный из камня нос, твердый, небольшой подбородок и полные крупные губы, глаза карие обрамленные густыми ресницами будто веером, заставили его на минуту забыть обо всем на свете. И в данный момент они смотрели на него с интересом и восхищением, к которому Найт даже не придал значения, потому что привык, и принимал томные восхищенные взгляды как само собой разумеющее.

— Что это за амулет на вас надет? — спросил он, не выдавая лишних эмоций, хотя в душе все замерло. Амулет на девушке был точно такого же цвета, огранки и окантовки, как и его кольцо. Не может этого быть! Глаза мага сощурились. Он должен был заполучить его.

Голос у него был теплый, бархатный, густой, как горячий шоколад. Кровь застыла у Али в жилах. Она смотрела на него, стараясь дышать ровно.

— В чем дело? Вам плохо? — усмехнулся он.

«Да, ничего не поделаешь», — согласилась она своим мыслям, пытаясь отвернуться. Он продолжал говорить, и голос его становился все теплее, лицо наклонялось все ближе. Сердце Альки колотилось сильнее и сильнее.

— Вы не откажетесь со мной поужинать? — проникновенно так, спросил он.

Страшно представить, сколько женщин от него пострадало. Уму непостижимо.

— Поужинать? — переспросила она.

— Да, — он наклонился еще ниже, — где-нибудь в тихом месте, где можно поговорить. Вы кажетесь интересной собеседницей, я с удовольствием вас послушаю. Таверна на ваш выбор.

— Таверна? Какой ужасный способ знакомства. Всегда срабатывает?

Найт застыл на секунду.

— До сих пор срабатывал.

— Наверно, благодаря голосу, — сказала Аля. — Вы умеете им пользоваться.

— Спасибо, — он выпрямился и прищурился, магия внушения на эту девицу не действовала. — Попробую еще раз, — сбитый с толку он протянул руку: — Принц Найт Нэйгрон Даринэльский, или просто Найт, чтобы не запутаться.

Вечер преподнес ей еще один сюрприз.

— Аааа… — протянула она и открыла рот в изумлении, — какое у вас необычное длинное имя… такое оригинальное.

Алька схватила сумочку и встала, при этом неестественно широко улыбаясь парню, — Всего Вам хорошего… Вам… как вас там… ну, в общем, приятно познакомиться принц. Привет Единорогам! — помахала Алька рукой и бегом устремилась к выходу.

Псих. Он Псих! И снова ее угораздило познакомиться с ненормальным. Так она и знала. Он фанатик компьютерных или ролевых игр. Мамочки, а она строила планы на его счет. Все! Заведу кота!

Когда Найт заговорил с девушкой, то попросту забыл, что он переместился в другой мир, который во многом отличался от Эриаса. Не нужно было говорить свое истинное имя, но он машинально представился, позабыв об этой детали. Его сбил с толку амулет висевший на ее шее. И то, что девица не поддавалась его чарам. Она повела себя настолько странно, что Найт не успел понять, что случилось, а она, схватив свою сумку, выбежала за дверь. Ему нужен этот амулет, который висел на ее шее. Он должен его заполучить!

Найт расплатился и последовал за девицей. Хотелось задать ей вопросы не боясь спугнуть. Ему все давалось легко, он никогда не проигрывал ни в спорах, ни на плацу, и не знал неудач в отношениях с женщинами. Он ее очарует, а там все сделает, чтобы она сама добровольно отдала ему этот амулет, которой был артефактом. Только добровольно отданная вещь могла сохранит все свои свойства.

Так. Стоп! Интересно, она истинная хозяйка амулета? Или она носит его как обычное украшение? Как маг, Найт чувствовал, что это не просто украшение. Он заберет ее в свой мир, но сперва нужно узнать ее получше. С твердой решимостью завладеть амулетом, если надо и девицей, маг прибавил ходу.

Глава 2

Глава 2

Аля, ничего не подозревая, что ее судьба уже решена, качая головой, шла по улице быстрым шагом, невзирая на двойную порцию выпитого коктейля. И громко ойкнула, когда рядом с ней оказался парень из «Зеленой Тоски».

— О! — воскликнула она и прибавила шагу.

Найт посмотрел на ее ноги и остановился, изобразив на лице интерес.

— Красивые туфли, — сказал он.

Аля резко остановилась.

«Вот что значит длинные ноги», — мысленно сказала она и оглядела парня с головы до ног, тут же отругала себя за то, что думает о его фигуре. Аля даже не сознавала, что задерживает дыхание и страшно волнуется.

Этот парень выглядел потрясающе! Несмотря на то, что ее мгновенно потянуло к нему, в душе завыла знакомая тревожная сирена.

Таких людей в жизни просто не бывает!

С ним, похоже, что-то не так. Пусть инстинкт подсказывает совсем другое, но теперь, после Бориса, она не верит собственной интуиции!

Найт любопытным взглядом, медленно скользил по ее телу. Она была высокая и выглядела весьма величественно. Она не была стройной, изящной, но была эффектной и чертовски сексуальной. В другое время и в другом месте он с удовольствием провел бы с ней время, но его интересовал только амулет на ее шее.

Алька подобралась, столь пристальный осмотр окончательно выбил ее из колеи. Она никогда не думала, что доживет до того дня, когда встретит чересчур высокого для себя мужчину. Но, Боже, два метра роста и идеальные пропорции!

Из глубокой задумчивости Альку вырвал его голос. Низкий. Красивый.

Она никак не могла определить, откуда явился обладатель данного голоса.

Он смотрел на нее с такой неотразимой улыбкой, что Алька невольно задалась вопросом, уместно ли падать в обморок посреди оживленной улицы. «Господи милостивый, да найди же у него какой-нибудь недостаток, девочка, иначе тебе грозит любовь с первого взгляда, в которую Алька до этой секунды не верила!»

Он снова улыбнулся, заставляя Альку тихо про себя застонать. Его невероятная улыбка удвоила его привлекательность, а фиалкового цвета глаза красноречиво говорили, как ему нравится то, что он видит, и это потрясло ее до глубины души. Потрясло и вызвало непривычный трепет. Но ведь, если не считать роста, она довольно симпатична, что каждый день подтверждало ее зеркало: пышная грудь, сочные карие глаза, которые в зависимости от настроения могли становиться почти черными, густая масса золотистых волос — все это могло бы считаться поистине сногсшибательным сочетанием. Правда, она не стала бы заходить так далеко в описании своей внешности, все же она была высокой и порою это доставляло немало проблем с противоположным полом. И девушка назло всем врагам носила вдобавок туфли на высокой шпильке. А этот парень помимо того, что красавчик, так еще и выше ее на целую голову, несмотря на то, что она на каблуках. Умопомрачительный факт! И плевать, что он фанатик каких-то там игр…

— Меня зовут Никита. — он подошел достаточно на близкое расстояние, чтобы Аля, запрокинув голову, точно могла определить, что это никакие не контактные линзы, а самый настоящий фиалковый оттенок. Они потрясающие!

— Аля, — с придыханием произнесла она. — Аля Ахметова.

Его улыбка поразила ее снова! «Мне конец» — подумала девушка, «кот подождет»…

— Предлагаю место, где можно поужинать на ваше усмотрение, — произнес этот черноволосый самец.

Алька еще раз окинула его томным взглядом и возликовала, однозначно он будет ее сопровождать на свадьбу сестры, и маман сможет закрыть свой рот, что Алька неудачница. Аля еще раз прошлась взглядом по его одежде. Но потом пожала плечами, какая разница, как и в чем он одет, на данный момент ей было плевать.

— Я принимаю ваше приглашение, — и повела парня в одно из своих любимых мест, которое находилось как раз недалеко. Небольшой ресторанчик располагался на крыше торгового центра с огромными окнами, что открывало всю панораму города.

Найт старался идти с ней в ногу. — Куда пойдем?

— Вам понравится, — улыбнулась девушка и нажав кнопку, вызвала лифт.

Аля заметила, как он поразился, когда рассмотрел стильный ресторанчик: металлические светильники с янтарными плафонами, старые черно-белые фотографии на стенах, белые с красным скатерти на квадратных столиках, свечи в бутылках из-под кьянти с отбитыми горлышками, написанные как будто от руки меню, разнообразное столовое серебро. Она ожидала, что он недовольно скривит губы. Но он явно был в восторге.

— Вам понравилось?

— Да.

Они сели за столик у огромного окна и Найт посмотрел на огни города.

— Это один из моих самых любимых ресторанчиков в этом городе, — взяла Алька меню, — не возражаете, если я возьму смелость и закажу вам блюда на свой вкус.

— Не возражаю, — откинулся парень на спинку стула и с полуулыбкой посмотрел на девушку. Она его забавляла. Она была нешаблонной, своенравной, у нее были золотые волосы с разными прядями оттенков. А вот в приглушенном свете желтых ламп, они выглядели темным золотом с проблесками медных оттенков, а по опыту он знал, что с рыжеволосыми одна только морока.

К сожалению, он любил трудности.

Парень был удивительно хорош собой, Алька углубилась в чтение меню, чтобы не пялить на него глаза. Когда подошел официант, она сделала заказ, думая про себя, что коренные жители этого городка все до одного знали об этом великолепном месте. А этот парень здесь был впервые.

— Вина? — спросил Найт у девушки.

Алька кивнула, а черноволосый красавец повернулся к официанту.

— Самое лучшее вино, какое у вас есть.

Молодой человек кивнул и испарился выполнять заказ.

Алька чуть поерзала на стуле не решаясь начать разговор на больную тему, как заполучить его на свадьбу. Подбирала варианты своего монолога, и внезапно застыла, когда услышала его вопрос.

— Вы любите украшения?

— Смотря какие, — осторожно произнесла она.

— А что за амулет на вас надет?

— Амулет?! — удивилась девушка. — Да что вы, это обычная безделушка, которая досталась мне от бабушки. «И все же он странный» наблюдала за ним Алька, и эта его одежда.

— А вы знаете значение этой «безделушке»?

— Значение? Если вы имеете в виду, что это за камень и отчего он оберегает — то нет, я ношу его, как память о своей бабушке. И да, я люблю безделушки, — подтвердила она, машинально теребя цепочку. — Не думаю, что это меня плохо характеризует.

— Вас это замечательно характеризует, — и глаза мага сверкнули.

Алька чуть прищурилась. Ей Богу он странный. Ну, вот почему ее не покидает чувство, что он «не от мира сего».

— Кстати, откуда вы явились? — внезапно выпалила она. Почему-то Алька боялась услышать вымышленный компьютерный мир. Но его ответ поверг ее в уныние.

— Издалека.

— Это очевидно, — протянула девушка, постукивая пальчиком по столу. — А откуда именно? Из какой страны?

— Моя страна вряд ли вам известна.

— Вы скорее всего правы, — пробубнила Алька. — Так, значит, вы просто приехали в Россию как турист? И скоро уедите?

— Мое пребывание здесь будет коротким, совершенно верно.

— У нас с вами нет никакого будущего, — вздохнула Аля с вожделением взирая на хлеб. — Мне надо быть предусмотрительной.

Найт подтолкнул к ней хлебницу.

— Почему нет будущего? — на всякий случай спросил он, хотя понял это в первые же пять секунд знакомства.

— Потому что вы скоро уедите в свою далекую загадочную страну, о которой я не слышала. Я правильно соображаю?

— Может быть, — загадочно протянул Найт, и Алька поперхнулась. Что-то ей нехорошо. Все-таки кот — это лучше…

— И секс на одну ночь меня не интересует, — она съела кусочек, и Найт снова увидел на ее лице выражение неописуемого удовольствия. — А значит, у вас не может быть ко мне интереса.

— Вот как! — сказал он, задетый. — Почему ж вы думаете, что меня только секс интересует?

— Потому что вы мужчина. — Она снова отщипнула кусочек хлеба. — Для меня, например, сначала чувства, а постель уже потом. Вы зря теряете время.

— Вы даже и не представляете, сколько у меня будет свободного времени, если я этого захочу.

— Вы только что сказали, что ваше пребывание здесь будет коротким.

— Поговорив с вами, я склоняюсь к тому, что задержусь на неопределенный срок.

Алька вздернула бровь и не удержалась: — Вот как! Из-за меня вы решили остаться и бросить все свои важные дела в сказочной стране?

Найт прищурился: — С делами есть кому разбираться и без моего на то участия.

— Угу, — гукнула Алька. — И все же, почему вы со мной познакомились?

— Вы мне понравились, — и Найт тоже взял кусочек хлеба.

— Кто — вы? — прищурив глаза, спросила Аля.

Он удивленно посмотрел на нее, взял бутылку и налил ей вина.

— Не могу. Слишком много выпила в баре.

Он подвинул к ней бокал.

— Вам не удастся меня споить.

— Я этого делать и не собирался, тем более вы сами согласились на вино, — чуть улыбнулся он.

Алька снова поерзала на стуле под его насмешливым взглядом и с облегчением вздохнула, когда официант принес их заказ. Последующие двадцать минут Найт наблюдал за девушкой, которая с аппетитом поглощала свои блюда, иногда прикрывая от удовольствия глаза. Алька наколола на вилку маринованный опенок и положила его в рот.

— Ммм… здесь божественно готовят. Знаете ли на солененькое тянет, — произнесла она, заметив его пристальный взгляд.

— Вы так голодны? Может, закажем еще что-нибудь?

Алька чуть смутилась, — Не подумайте, что вы познакомились с обжорой. В моей профессии только и делают что голодают. Но спасибо, я наелась.

— Простите, и что это за профессия, где нужно голодать? — спросил озадаченный Найт.

— Я работаю коммерческим директором в модельном агентстве и в прошлом фотомодель.

— Фотомодель?

Алька застыла с вилкой у рта, — Вы считаете, что моя внешность не подходит для обложек модных журналов?

Найт тут же понял, что совершил оплошность. Он не знал значение этого слова, но теперь его смысл стал ему понятен, достаточно было посмотреть на недовольное лицо девицы. Многое ему было не понятно, но вопросов он решил больше не задавать.

— Вы очень красивы Аля.

Алька снисходительно улыбнулась и на миг предалась своим воспоминаниям, пока парень доедал свой салат.

«После окончания университета она устроилась в модельное агентство манекенщицей, но ее не взяли, а вот административным менеджером пожалуйста… Занималась тем, что заключала договора, платила по счетам, следила, чтобы часы съемки не совпадали, и потихоньку на нее перекинули и другие дела. Вплоть до того дня, когда, неся в обеих руках папки, не споткнулась о провод и не растянулась во весь рост, ударившись головой об угол стола. Слава Богу, без последствий. Ей помогли подняться, отряхнули одежду, растерли ушибленную голову, совершенно растрепав при этом туго затянутый пучок. Шпильки выпали, и волосы, каскадом рассыпались по плечам. Фотографа, помогавшего ей, поразила ее красота. Когда она стала подбирать волосы, намереваясь снова стянуть их в пучок, он остановил ее. Модель, которая должна была ему позировать для четырех цветных фотографий, демонстрируя роскошные меха, вывехнула ногу, где каталась на лыжах со своим богатым любовником. Это повергало его в отчаяние. Он долго ее рассматривал, а потом предложил попробовать с ним поработать. И Аля согласилась.

«Конечно, ты слишком велика, сказал Эдуард. Но лицо… безо всякого макияжа, а какие скулы, какие глаза… С хорошим гримом ты будешь просто невероятна. Вот повезло! А ведь я тысячу раз видел тебя здесь. И всегда ты казалась тусклым, неинтересным существом». Аля была смущена и покорена комплиментами. Он думал, что ей уже порядком лет, типичная старая дева… а оказалось, она совсем молоденькая, не старше двадцати двух лет. Эдуард и посадил ее на диету. И начался Алькин кошмар: диеты, тренажеры, изнуряющие тренировки, оздоровительные процедуры, массажи. Но все равно она слишком была велика для манекенщицы, но зато тело венчала дивная голова. Косметическим фирмам всегда нужны красивые лица… как и тем, кто производит средства для волос, а волосы у нее превосходные. И Алька решилась, отчего бы не попробовать? Разумеется, это авантюра… А если пройдет?..

Я разбогатею, — счастливая улыбалась она Эдуарду»».

Разбогатеть она не разбогатела и чем старше становилась, тем меньше был спрос на ее лицо. И Алька оставалась работать в этом же агентстве, но уже в качестве коммерческого директора, чему очень была рада. И диплом университета был как раз к месту. Платили прилично и ей хватало. На диетах она перестала сидеть, но старалась поддерживать себя в форме. Не могла Алька себе отказать вкусно поесть».

— Между прочим, мне завтра на работу, — посмотрев в упор на парня, сказала Аля.

— Это значит, что мы прощаемся?

Аля вздохнула.

— Десерт? — усмехнулся Найт.

— Не откажусь, — улыбнулась Алька. «Ну что за мужчина! К черту кота!»

Подозвав официанта, Найт взял у него меню и протянул девушке. — Все что пожелаете.

— О! Удар ниже пояса, но не откажусь. Сегодня я позволю себе расслабиться с моими-то стрессами, — и заказала кусок торта «тирамису», калорийное до жути. Но сногсшибательная вкуснятина! Ничего, проделав путь по ступенькам к дому, она сожжет лишние калории.

Найт следил за девушкой, и не проронил ни слова, пока она не доела свой десерт, и поймал себя на том, что любуется ею. Он никогда не видел, чтобы так ели пищу. Красиво и с аппетитом. Сексуально, — пришло ему на ум.

Алька покраснела, когда его взгляд гипнотизировал ее губы и вытерев рот салфеткой полезла за кошельком.

— Уберите. — холодно произнес он.

— Я заплачу за себя. Не хочу быть обязанной никому и ничем.

— Не удивительно, что вы одна.

Алька застыла, переваривая то, что ей сказали, а Найт тем временем расплатился и подал руку девушке.

— У меня принципы… — холодно произнесла Аля.

— Плевать мне на ваши принципы.

— Ах так! Тогда не стоит меня провожать…

— Не сомневаюсь, что вы благополучно доберетесь до дома.

— А кто даст гарантию, что я от вас выберусь благополучно? — прошипела Алька, когда ее под локоть аккуратно вели на выход.

— Удар ниже пояса, — ответ прозвучал резковато.

Алька кивнула, — Верно, но после ваших слов… хотя прошу прощения… в самом деле, простите. У меня сегодня неудачный вечер, сперва бросил любовник, а буквально через полчаса подошли вы и объявили себя принцем.

— Понимаю, — посочувствовал Найт.

— Вы мне нужны, — внезапно выпалила Алька и они оба застыли у самого выхода.

В наступившей тишине они довольно долго разглядывали друг друга. Аля уже готова была прервать затянувшееся молчание, но тут его глаза медленно прошлись по ее лицу, опускаясь ниже и чуть задержались в том месте, где утопал амулет и затем так же медленно проследовали обратно. Алька вспыхнула до корней волос. Еще ни один мужчина не позволял себе так нагло ее разглядывать! Она потупила глаза, как делала всегда еще со времен учебы, когда парни начинали проявлять к ней интерес, а ей не хотелось, чтобы к ней приставали. Ей и сейчас этого не хотелось. Или хотелось!?

Очарование друг другом нарушила открываемая дверь с входящими посетителями, и Алька первая вынырнула из омута фиалковых глаз. Выйдя на улицу, она глубоко вдохнула воздух прохладной ночи и почувствовала себя счастливой. Прекрасный ужин сгладил все переживания. Ярость улеглась, унижение было забыто. «Запомни на будущее: вкусная еда — хорошая психологическая поддержка», — сказала она себе.

Она протянула ему руку. — Как принято говорить, спасибо за чудесный вечер. До свидания.

— Нет нет, — не согласился он, словно не замечая ее руки. — Куда вам?

— Да поймите же, — рассердилась Ахметова, — я и сама дойду.

— Одна, ночью? Исключено. Я не так воспитан. Доведу вас до дома, как бы вы ни сопротивлялись. Итак, куда нам?

Алька собралась возразить, но в этом было мало смысла. Она уже поняла, что он всегда добивается своего. И еще она не оставляла надежду с ним поговорить… и так выпалила фразу «Вы мне нужны», но он ее проигнорировал.

— Ну что ж, спасибо. Я живу в коттеджном поселке. Это недалеко. На такси минут двадцать, если без пробок.

Через двадцать минут, как и предсказывала Аля, водитель такси доставил их на указанный девушкой адрес. Она двинулась по улице, слушая шум ветерка в верхушках деревьев и приглушенные уличные шорохи. Найт следовал за ней. Звук его шагов гармонично дополнял стук ее каблуков. Чем дальше они уходили, тем темнее становилось, хотя везде горели фонари, и Алька только теперь оценила присутствие сильного мужчины. Все же так поздно она никогда не возвращалась.

— А вот и мой дом. Благодарю вас.

— Где? — не понял Найт.

— Там, наверху. — Алька показала на холм. — Вот ступеньки.

Найт с трудом различил в темноте очертания холма.

— Всеединый, да это настоящая драконья гора!

— Опять! — пискнула она и всмотрелась в этого психа.

— Что опять! — не понял Найт.

— Вы снова заговорили каким-то фантастическим языком.

— Разве слово «дракон» вам не знакомо?

— Знакомо. Но из ваших уст это звучит как-то… как-то…

— Сколько же здесь ступенек? — не отреагировал он на ее реплику.

— Тридцать четыре, — ответила Алька, — и еще десять, чтобы попасть в дом. — Она протянула руку. — Попрощаемся здесь. Спасибо, что довели до дома. Всего доброго.

Он пропустил ее слова мимо ушей, глядя на холм.

— Прекратите. Я не допущу, чтобы вы одна карабкались наверх в темноте.

— Ничего страшного, — возразила Алька. — Между прочим, статистика показывает, что нападения на женщин совершают в основном знакомые им мужчины.

— Еще один камешек в мой огород?

— Ну что вы! Нет такого мужчины, который прошел бы тридцать четыре ступеньки наверх, чтобы напасть на меня, поэтому мне ничто не угрожает. Можете с чистой совестью уходить.

— Не могу. — Найт был на редкость терпелив. — Пойдемте вместе. Вы впереди, я за вами.

За ней? Чтобы ее зад торчал у него перед глазами? Ну нет уж.

— Послушайте, уже поздно, я устал…

— Скорее в аду похолодает, чем вы пойдете за мной. Если хотите, идите первым.

— Почему? — заинтересовался он.

— Нечего вам рассматривать мой зад.

Он покачал головой. — Знаете, Аля Ахметова, вы кажетесь нормальным человеком, но когда открываете рот…

— Поднимаемся, или уходите!

Найт начал подъем. Дойдя до последней ступеньки, он остолбенел, и она увидела дом его глазами: оштукатуренное каменное здание середины века, темное, запущенное, заросшее плетистыми розами, от старости превратившимися в сплошные колючки.

— Дом красивый, — произнесла она, словно защищаясь.

— Он, наверное, хорош днем, — из вежливости согласился Найт.

— Точно. — Алька поднялась по лестнице к входу, открыла дверь. — Я уже дома. А вы возвращайтесь.

— Это не ваша дверь. Где же еще десять ступенек?

— Ладно, идем дальше. — Она сделала приглашающий жест и прошла в холл. В его присутствии ей стало неловко за поблекшие голубые обои и унылую деревянную мебель.

Они двинулись наверх по узкой лестнице. Та казалась еще уже от того, что он своими широкими плечами закрывал почти весь проход. Алька шагала следом.

— Можете быть уверены: тот, кто проводит вас до дома два раза, действительно имеет серьезные намерения, — заметил Найт, дойдя до конца лестницы и внезапно повернулся. Алька от неожиданности наткнулась на его локоть, ударилась лицом и потеряла равновесие. Стала падать, но схватилась за перила и осела на ступеньку. И услышала, как он что-то произнес на незнакомом ей языке и поняла, что это ругательство. — Простите меня! — он наклонился, но она отстранила его:

— Ничего, я сама виновата. Слишком маленькая дистанция. Она осторожно ощупала ушибленное место на лице.

— Дайте посмотреть. Где ушиблись? — он попытался заглянуть ей в глаза, потом мягко взял за подбородок.

— Не надо. — Аля отстранила его руку и тут же почувствовала покалывание в месте ушиба. — Все нормально.

— С вами точно все в порядке? Дайте посмотрю…

— Не стоит. Со мной все хорошо, — она поднялась и прошла мимо него к двери. — Теперь можете идти.

— Иду — он взял ее руку и поцеловал, при этом не сводя с нее глаз. — Рад был познакомиться. Простите за травму. Будьте счастливы.

— Именно это я и сделаю.

Больше никаких мужчин — завожу кота.

Алька проскользнула внутрь и захлопнула дверь, прежде чем он успел что-либо сказать. «Будьте счастливы». Это что, шутка? Она включила бабушкину китайскую лампу возле двери, и в гостиной стало уютно. Со вздохом она взяла один из стеклянных шаров, которые подарила на Рождество ее подруга Нинель. Золушка со своим принцем на ступеньках замка, голубки, взмывающие в небо… Никита, ничем не хуже принца.

Достав листок бумаги для заметок Алька быстро написала номер своего телефона и резко распахнула дверь. Он стоял там! Протянула ему бумажку и молча захлопнула дверь.

Найт развернул послание и улыбнулся. В нем были указаны какие-то символы.

Глава 3-4

Глава 3

Заинтригованный Найт вернулся в Альтарэль и долго рассматривал символы, написанные Алей. На несколько дней он закрылся в своей лаборатории для того, чтобы сотворить заклинание, вплетая в него символы, написанные этой девицей и привязать его к кристаллу. Потом он опробует его. Найт отложил свое посещение к магу Ланталимэ, ему не терпелось разобраться с амулетом и с самой Алей Ахметовой.

Глава рода Иллаэн Даринэльский, отец Найта, читал послание от главы рода Вайгара Марэнского, соседствующего с ними королевства. Сотворив вестника, он послал его своему сыну.

Найт наконец-то завершив работу над кристаллом связи немного повеселел, как в зал библиотеки влетел вестник и упав на стол раскинулся письмом. Найт нахмурил брови и прочитал послание: «Срочно ко мне».

Бросив кристалл, Найт появился перед очами своего отца.

— Отец, — вслух произнес он. — Что за срочность?

Иллаэн сузил глаза и повернулся лицом к сыну: — Ты женишься!

Найт пристально изучал отца, но холодная маска и глаза не давали Иллаэну разгадать, что чувствует его сын после такого заявления.

— Жениться? На ком? — Найт удивленный прошел к маленькому изысканному столику и налил вино в высокий бокал.

— Через неделю прибудет делегация Вайгара Марэнского. Мы заключим брачный договор. Его дочь Лантана Марэнская станет твоей женой. Мне нужны наследники.

— Я твой наследник, — холодно бросил Найт.

— Мне нужен внук королевских родовитых кровей, и в Лантане течет королевская кровь, также она маг двух стихий. Аметист и ее будущие дети потеряли чистокровность. Она вышла замуж за обычного человека, не обладающего магией. Остаешься ты, и хочешь ты этого или нет, но ты женишься и произведешь на свет внука родовитых кровей, а дальше делай что хочешь, носись по миру и Всеединый только знает, куда заведут тебя твои путешествия.

Найт внимательно дослушал отца и спокойно сделал глоток.

— Отмени сделку. Я не женюсь.

— Скажи ради Всеединого, почему? — изумленно посмотрел Иллаэн на сына.

— Потому что я не хочу терять свободу, — Найт посмотрел отцу прямо в глаза, как равный, — тебе хорошо известно, что я не отступлю и не склонюсь решениям, которые против моих взглядов. Я сам сделаю свой собственный выбор, который принесет пользу не только мне, но и нашему народу. Лантана Марэнская хоть и королевских родовитых кровей, но мне как пара не подходит.

— Но почему? — устало проговорил Иллаэн. — Она красива, молода, богата, и насколько я знаю, влюблена в тебя. Так же не забывай, ваш союз даст нам в случае войны отличного союзника. Королевство Марэй славится своими оружейными мастерскими.

Лицо Найта приняло маску ледяного отчуждения, — Мы закупаем у них оружие и обе стороны довольны, и ценой, и качеством. На счет Лантаны… может она и влюблена, но я знаю ее как капризную, высокомерную принцессу. У меня было время с ней познакомиться и уверяю тебя, она не станет моей парой.

Иллаэн воздел глаза вверх, словно мысленно призывал Всеединого себе на помощь.

— Думаю, что здесь не обошлось без Лантаны… — криво улыбнулся Найт, — я слишком важен для своего народа и сам выберу себе пару, когда посчитаю нужным.

— Не преувеличивай собственной значимости! — возмутился Иллаэн.

— Ее невозможно преувеличить, — гордо парировал Найт.

И горе тому беспечному, кто посмеет перечить принцу!

— Мальчишка! — громыхнул Иллаэн. — Ты женишься, и не смей мне возражать. Это приказ, — гневно произнес уже не отец, а глава рода Иллаэн Нэйгрон Даринэльский!

Найт скривил губы в подобие улыбки и холодно поклонился.

Брак… Что это такое? Договоренность двух, помогающая обрести деньги и власть, а также завести детей, что, в конечном счете, помогало обрести еще больше денег и еще большую власть. Или же брак основан на чувственном влечении? Но ведь любое животное способно испытывать такое влечение. А может, на брак толкает любовь? Нет, любовь — это мечта, вымысел… призрачный воин без лица. Иллюзия. У Найта достаточно было женщин, и он купался в их обожании и сам их обожал, но, чтобы влюбиться… и потерять голову? Нет.

С Лантаной они учились в академии, и часто пересекались, и она липла к нему, где только можно, в академии даже был слух, что они скоро поженятся. Как ни любил Найт женщин, но Лантану держал на расстоянии, от этого девушка злилась, бесилась, строила всякие козни и плела интриги. Но Найт с честью выходил из любых ситуаций. Лантана не устраивала его никак собеседница, никак спутница, тем более жена, ему было с ней скучно. Ей не заполучить его, какие бы она не плела интриги.

У него есть неделя… Маг улыбнулся, самое время появиться в мире Али Ахметовой.

***

Прошла неделя…

Самая долгая, паршивая неделя с депрессией и пессимизмом. Из рук все валилось, Алькина раздражительность и нервозность сказывалась на всём, даже на сотрудниках агентства. Аля то и дело поглядывала на телефон и ждала… Она ждала, что ей позвонит Никита и ругала себя каждый раз, когда, вздрагивая хватала мобильный и разочарованно вздыхала, когда звонивший не оказывался предметом ее бессонных ночей. «Да… вляпалась ты девочка» размышляла Аля, когда обедала в соседнем кафе рядом с ее работой. Время шло и приближалась свадьба ее сестры, а ей по-прежнему не с кем было идти. Черт! — выругалась Алька и со злостью посмотрела на трубку. — И почему он ей не звонит? А собственно, почему он ей должен звонить?!

И только она подумала о нем, как на столе зажужжал ее мобильный, даже не посмотрев кто звонит, Аля рявкнула:

— Я слушаю.

— Добрый день Аля, — прозвучал на том конце низкий, красивый мужской голос и Альку окатила волна мурашек с головы до ног. Кашлянув, от внезапно пропавшего голоса, девушка сладко проговорила.

— Здравствуйте.

Найт ликовал. У него получилось заклинание связи! Но действует оно только в мире Али, и поток магического резерва быстро заканчивался. Кристалл был готов рассыпаться в его руках.

— Что вы делаете сегодня после работы?

— Иду домой.

Найт усмехнулся, — Снова тридцать четыре ступеньки…

— Они милые и дорогие, — улыбнулась Алька. — Вы хотите меня проводить?

— Я хочу вас пригласить погулять, поужинать и поговорить.

— Приглашаете на свидание?

— Приглашаю.

— И снова проводите до дома?

— Провожу.

— Мужчина, который дважды меня проводит до дома, с ваших слов, имеет серьезные намерения на мой счет.

На том конце замолчали.

— Что испугались? — съязвила Алька.

— Я думаю…

— Кхм… боюсь даже знать, о чем… неужели, как сделать мне предложение?

— Вы верите в любовь с первого взгляда? — огорошил Альку парень своим вопросом.

— Нет. А вы?

— Нет.

— А в романтику в отношениях?

— Прогуляться по городу и поужинать в красивом месте разве это не романтика, которую так любят женщины? — спросил Найт.

Алька хмыкнула, — Я перестала верить в романтические отношения, но сразу прыгать в постель я не намерена.

— Вы все переворачиваете вверх дном Аля. Я просто приглашаю вас на прогулку и ужин в любом заведении, которое вам по душе.

— Хорошо, — согласилась девушка и назвала адрес своего агентства, и время окончания рабочего дня.

Он успел запомнить адрес, и в эту же секунду кристалл связи рассыпался в его руках, песчинки осыпались и исчезли. Найт вышел на проспект, где увидел такси.

Расчесав волосы и подкрасив губы, Аля в последний сотый раз взглянула на себя в зеркало и взяв сумочку направилась на выход. Рабочий день закончен и пора домой. Выйдя из агентства, она остановилась и огляделась, Никиты нигде не было. И тут увидела его, он шел к ней не спеша в линялых джинсах и белой футболке. В его ухе, Аля разглядела, поблескивала золотая серьга колечко, глаза его были скрыты под широкими зеркальными стеклами очков.

— О Господи! — ахнула Алька, джинсы плотно облегали крепкие бедра парня и длинные ноги. Теплый ветерок прижимал футболку к широкой груди, и под тонкой тканью отчетливо просматривались мускулы. Алька снова подняла взгляд к его лицу.

Он медленно снял очки и его фиалковые глаза в упор посмотрели на нее. Он стоял в непринужденной позе, перенеся вес на одну ногу, и словно бы не замечал, какое смятение произвел своим появлением. Хотя, наверное, заметил, просто ему было на это плевать. Он медленно скользнул взглядом снизу-вверх по костюму Али и посмотрел ей в лицо. На мгновение в его глазах что-то вспыхнуло, но также быстро погасло.

У Альки сердце бешено заколотилось. Боже! Он точно с другой планеты. Взгляд мужчины снова был устремлен на ее шею, где в лучах солнца поблескивал амулет. Найт улыбнулся девушке, вручая ей букет белых роз, который Аля знала, обозначал на языке цветов примерно так: "Я восхищаюсь вашей неземной и первозданной красотой. Вы так же совершенны, как и эти белые розы".

— И так куда вы меня приглашаете? — понюхала Аля цветы и кокетливо посмотрела на парня. И нахмурилась. Он не отводил глаз от ее груди.

— Скажите, вас интересует моя грудь или амулет?

Найт улыбнулся краешком губ, — Мне нравится в вас всё Аля, — и все же улыбнулся, когда заметил, как щеки девушки залил румянец, — но амулет мне ваш тоже нравится.

— Так куда мы пойдем? — прикрыв глаза, Аля снова вздохнула аромат свежих роз.

— Не пойдем, а поедем, — и взяв девушку за локоть повел к автомобилю. — Место, в которое я хочу вас пригласить, находится за городом. Садитесь, не будем терять время, — и открыл дверцу для Али, а после уселся рядом с ней, и кивнул водителю, чтобы тот трогался.

Алька положила между ним и собой сумочку с букетом цветов. Парень полностью опустил боковое стекло и теплый ветер трепал его волосы.

И тут она обратила внимание на его уши и замерла.

Мамочки! Это что пластическая операция?!

Он Псих!

Ой.

Глава 4

Аля оцепенела. У нее было такое чувство, будто ее оглушили электрошокером. Лицо ее горело, а сердце как будто остановилось. Найт вышел из автомобиля и подал ей руку, словно на автомате она приняла ее. Они оказались у череды деревянных домиков придорожного кафе, которое называлось «В Сказке». Алька была так ошеломлена, что ничего не видела и не слышала.

Прохладный вечерний воздух трепал волосы парня, но он не замечал этого и насторожился, когда девушка, выставив перед собой букет цветов, зашипела:

— Что! Это!..

Найт не понял и недоуменно уставился на девицу.

— Простите?

Алька во все глаза смотрела на парня, при этом тыча его букетом с шипами в грудь.

— Что с вашими ушами? — фальцетом заголосила она.

Найт только сейчас понял, что она увидела его уши, его принадлежность к королевскому роду. Чуть заостренные уши на концах были особенностью королевских родов на Эриасе, и это подчеркивало родовитость кровей. Найт в первый раз растерялся, не зная, что ответить. Он не вполне успел узнать этот мир, чтобы подмечать такие нюансы.

Алька сощурила глаза и отскочила от него на несколько шагов, — Это генетическая мутация или последствия пластической операции? — выпалила она.

— Мутации? — прошептал Найт, и потом до него дошло, что его назвали уродом. — Ты хочешь сказать… что я урод?!

— А как еще это называется? — помахала она букетом перед его лицом, а потом изумленно прошептала осененная догадкой, не дав парню сказать и слова. — Я поняла кто вы такой… вы… вы фанатик фэнтэзи, компьютерных или ролевых игр, и состоите в секте, иначе зачем делать уши как у..у… эльфа. Теперь я поняла, почему вы представились в первый раз принцем с каким-то длинным заковыристым именем. Вы там у них принц, шишка типа того. О! — заголосила Алька. — Я так и знала, что вы Псих! Аааа, — погрозила она букетом роз, — вот почему вы все время пялитесь на мою грудь… вам не она нужна, а мой амулет и вопросы вы задавали неспроста. Отвечайте, — гаркнула Алька. — Вам нужен мой амулет?

Найт скрестил руки на груди и его чувственные губы сложились в усмешку.

— В чем-то ты и права, — перешел он резко на "ты", — и меня на самом деле интересует твой амулет.

Алька как громом пораженная открыв рот смотрела на парня, а потом перевела взгляд на вывеску.

"В Сказке", прочитала она снова и кивнула.

— Меня убьют? — почему-то решила она.

Брови мага взметнулись вверх в удивлении: — Что за глупость?

— Так. Я никуда не пойду, — твердо произнесла она. — И сейчас я вызову такси и уеду домой.

— Нет, — отрезал Найт и сделал шаг к девушке.

— Не подходи ко мне, — погрозила ему букетом Алька, но не отступила.

Он в считанные секунды оказался рядом с девицей и выхватив букет отбросил его в сторону.

— А теперь послушай меня внимательно… Мне плевать, что ты там обо мне думаешь, считаешь уродом или психом, но ты мне нужна, хочешь ты этого или нет. Меня и правда интересует твой амулет и все то, что ты о нем знаешь.

— Но я ничего не знаю, — прошептала напуганная Алька от его ледяного взгляда, куда подевался тот парень со сногсшибательной улыбкой? Сейчас над ней нависал холодный, властный мужчина с темно-фиалковыми глазами, которые мерцали словно звезды.

— Предлагаю поговорить в мирной обстановке. Мы сейчас сядем за столик, закажем еду и мило побеседуем.

Алька кивнула и словно во сне пошла рядом с парнем. Так и знала, что надо было заводить кота! Сейчас она будет отвечать на все его вопросы, соглашаться и улыбаться и все сделает, чтобы вернуться домой и забыть его как страшный сон. Правда бабушкин подарок он не получит. Алька будет сражаться насмерть.

Найт заказал бутылку вина, шашлыки и салаты, а также разных закусок, зная любовь девушки к еде. Но Алька не притронулась даже к хлебу, а смотрела по сторонам.

— Хочешь сбежать?

Алька прищурилась, но промолчала.

— Поешь, — придвинул Найт ей тарелку с салатом.

— Спасибо. Сыта ошеломляющими новостями.

Тогда он налил ей вина в бокал, но девушка отказалась. Парень выругался.

Алька зло сверкнула черными глазищами, потому что в данный момент она злилась на себя, что снова вляпалась и оказалась обманутой.

— Расскажи об амулете, — попросил он, и завороженно посмотрел в омут черных глаз. — Ты злишься?

— Дурацкий вопрос, конечно я злюсь, но больше на себя.

— У тебя глаза карие, а именно сейчас черные.

Алька пожала плечами, — Это моя особенность, у тебя тоже глаза потемнели, когда шипел на меня.

Найт решил не ругаться и снова переспросил:

— Расскажи об амулете.

— Я уже говорила, что мне его подарила бабушка и я его ношу как память о ней.

— И никогда не снимаешь?

— Почему же… снимаю. Когда принимаю душ.

— А все остальное время носишь на себе не снимая?

— К чему ты клонишь?

— А тебе не кажется это странным?

— Мне кажется странным, что я веду вполне мирный разговор с мутированным мужчиной.

Найт проскрежетал зубами, но промолчал. Наследный принц рода Даринэльских еще никогда не слышал, чтобы его называли уродом и смотрели на него словно на таракана. Женщины его любили и обожали. Эта же девица начинала его раздражать и нервировать.

— Думай, что хочешь, — рыкнул он. — Меня мои уши вполне устраивают и менять я их не собираюсь.

— Ты их уже поменял…

— И горжусь этим…

— Кто бы сомневался…

— Отвечай, а то заберу с собой, — прорычал он.

Алька побледнела: — Куда заберешь?

— В свою сказочную страну, где полно кровожадных чудовищ, мечтающих заполучить таких девиц, как ты.

— Твою м…ть, — прошептала Алька и начала вставать.

— Сидеть, — рявкнул парень, и Аля тут же села, — ответишь на вопросы, и я тебя доставлю домой в целости и сохранности.

Алька не в силах говорить кивнула.

— Что ты чувствуешь, когда носишь амулет? — спросил он.

Алька изумленно уставилась на него: — Не поняла?

— Ты не снимаешь его и все время носишь на себе, ты словно боишься расстаться с ним… Ведь так?

— Да, — кивнула девушка.

— Когда ты его снова надеваешь, что чувствуешь? Например, покалывание, холод, тепло? Опиши свои чувства.

Алька откинулась на спинку стула и задумалась, — А ведь и правда я всегда ощущала тепло и легкое покалывание, но приятное покалывание, особенно когда долго потом его не надевала. Мне казалось, что камень в амулете живой, потому что всегда теплый.

— А бабушка тебе не рассказывала, откуда у нее этот амулет? Или может она рассказывала какие-нибудь истории, легенды или стишки в виде заклинаний?

— Заклинаний!!! — чуть не заорала девица.

Найт поморщился, словно страдал зубной болью, — Не кричи ты так. Может твоя бабушка хранит ценные книги, письма, записи, связанные с амулетом, а ты этого не знаешь.

Алька сглотнула и взяла в руку столовый нож, на всякий случай. — Я не знаю, — с милой улыбкой произнесла она и сочувственно посмотрела на парня.

— Я так и думал, — вздохнул Найт и заметив ее взгляд, снова выругался. — Мы сейчас поедем в твой дом, пройдем тридцать четыре ступеньки, потом еще десять, и ты постараешься найти древние забытые вещи своей бабушки.

— Я не пущу тебя в свой дом, — отчеканила Аля.

— У тебя нет выхода.

— Выход всегда есть.

— Но не в твоем случае.

— Я не отдам тебе свой амулет.

Найт попробовал применить в очередной раз магию на девицу, но безрезультатно, эта Аля Ахметова не поддавалась внушению, и маг подозревал, что дело в амулете, который она носит. Она его хозяйка и амулет ее оберегает. Или блокирует чужую магию.

Парень прищурился, получается, ее амулет, для него бесполезен. Он подчиняется исключительно ей.

— Мне нужны личные вещи твоей бабушки, — он вытащил из кармана кольцо и положил его перед девушкой, от чего глаза Альки полезли на лоб. — Это мое кольцо и камень в амулете очень похож, на камень в кольце. Словно они из одного набора. И смею предположить, что найду и заклинания так нужные мне — у тебя. К твоему амулету они должны прилагаться, и мы их будем искать в твоем доме. Вместе.

Алька молчала и тупо смотрела на парня. А он продолжал: — Поэтому я прошу тебя пойти мне навстречу и помочь отыскать заклинания. Не стоит меня бояться, я не причиню тебе вреда. Мне нужна твоя помощь. Ты мне нужна Аля.

«Ты мне нужна Аля» и Алька сдалась, чертов манипулятор, знает же, чем и как надавить.

— И давно ты веришь в эту сказку? — прошептала она.

— Это не сказка. Хочешь подтверждения моим словам?

— Спасибо. Уши я видела.

Найт прищурился и снова выругался, а потом вытащил кристалл и увидев недоуменный взгляд девицы, пояснил: — Это кристалл портала в мой мир.

— ВСЕ!!! — гаркнула Алька и вскочила. — С меня хватит! Пошел ты в..в… сказку. — и наутек бросилась к ближайшему домику.

— Демоны тебя забери женщина, — прошипел молодой маг и метнулся за девицей, которая нервно жестикулировала и громко верещала двум охранникам, что ее похитил псих с эльфийскими ушами, который хочет забрать украшение, подаренное её бабушкой, и также грозит забрать Альку в свой мир.

— Вызовите полицию! — закричала она, когда Найт подхватил ее на руки и извиняющее улыбаясь охранникам произнес: — Ей нельзя пить и книжек читает много… фэнтэзийных.

— Да все нормально, — махнул рукой верзила, а второй заржал, — Мы тут и не такое видели.

Алька вырывалась и била Найта сумочкой, но непрошибаемый парень нес девицу… в темный лес. Алька замерла.

— Куда ты меня несешь?

Найт красноречиво молчал.

— Я не хочу в лес, — пискнула Алька.

Он криво усмехнулся.

— Ты слышишь меня? А, ну отпусти! — и тут же прочувствовала приземление на попу. — Псих!

— Сейчас мы едем к тебе домой и постараемся найти то, о чем я тебе говорил. Ты поняла?

Алька встала и отряхнулась, — Хорошо, — она была на все согласна, лишь бы скорее от него отвязаться.

— Вот и молодец! А сейчас ты поешь и только потом мы тронемся в путь.

— Слушаюсь, — пробубнила Аля и заработала злой прищур парня.

— Откроешь свой рот, пожалеешь, — как-то зловеще произнес он.

Алька молча давилась шашлыком, салатом и запивала водой, а сидящий напротив парень не спеша поглощал свою порцию шашлыка, не замечая злющих взглядов девицы.

Глава 5

Глава 5

— Поверь, ты не найдешь у меня то, о чем толкуешь, — пройдя тридцать четыре ступеньки и вставив ключ в замочную скважину произнесла Алька. — Кстати, и фэнтэзейных книжек я не читаю, а также не верю в Деда Мороза.

— А вообще-то тебе не помешало бы почитать…

Алька фыркнула и открыла дверь своего дома, цокая каблучками по паркету.

Найт шел за ней, — Тебя скорей всего удивит, но иногда из этого мира, попадают в наш. И кстати, счастливо проживают свою жизнь. Я читал о таком случае. Это была девушка…

— Да ну! — перебила его Алька и повернулась к нему лицом. — И почему меня это не удивляет… Она живет в замке, где белые-белые стены, а вокруг нее настоящие драконы и оборотни в белых халатах.

— … и она очень счастлива, между прочим замужем за магом крови… была.

— Еще одна потрясающая новость, — развеселилась Алька. — «Раньше девочки ждали принца на белом коне, а теперь — вампира на черном Ауди». И почему была? Он ее выпил до дна? Сделал вампиром?

— Они прожили свою жизнь счастливо и достойно. Это было очень давно… и у нас нет вампиров.

— Ну хорошо… а как ты оказался в нашем мире?

— Я умею создавать кристаллы порталов в другие миры. Мой дар — артефакторика. И о моем открытии твоего мира, еще никто не знает. Я его открыл недавно.

— Ух ты! Как все просто. Гуляете с одного мира в другой? Мне бы так! — хохотнула Алька совершенно не желая слушать его дальше.

— Могу устроить…

— Я пошутила, — и вздернув носик пошла вперед. «Так, бедрами не вилять!» — приказала она себе.

— Рассказать тебе о моем мире?

«Ну, до чего дотошный парень», — злилась Ахметова.

— Спасибо. Не нужно, как-нибудь в другой раз, — скептически ответила она.

Найт хмыкнул и мстительно улыбнулся.

Он возьмет ее с собой.

Назло ей.

Специально.

И насладится зрелищем ее вытянутого лица. Он даже широко улыбнулся своим мыслям, как ему хотелось увидеть ее лицо в тот момент, когда она поймет, что он ей не врал.

— Странно, что кольцо с одного мира, а амулет с другого. И они так похожи, словно из одного набора. Как такое может быть? — Алька даже поразилась, что высказала это вслух. Не иначе, как она свихнулась. Это все его влияние, — решила она и нахмурилась.

Парень покачал головой, — Разберемся.

— Ну ну… — хмыкнула она и открыла дверь, бросив сумочку на тахту цвета дыни, — с чего начнем?

— Тебе видней, — произнес он, оглядывая комнату с обшарпанной мебелью, — мебель тоже бабушкина?

— Почти вся, — кивнула Аля и задумавшись произнесла: — Думаю, начнем с чердака. Я туда весь хлам перенесла, когда делала генеральную уборку.

Глаза мага сверкнули. Аля порылась в тумбочке достав связку ключей, и зловеще произнесла, потряхивая ключами: — Пойдем.

Они вышли из холла и прошли по длинному коридору, потом снова завернули и оказались в маленькой комнатушке. Алька поставила лестницу, поднялась по ней и открыла замок, а потом подняла крышку под потолком. И чихнула.

— Залезайте принц, — чихнула она снова, и включила свет.

— Вот это да! — присвистнул Найт, столько хлама и мусора ему еще не доводилось лицезреть. Поморщившись, он оглядел чердак и скривился. Алька тем временем открыла окошки, и в затхлое помещение прорвался свежий прохладный воздух. Она развела руками и огляделась.

— Даже не знаю с чего начать… здесь полно коробок, чемоданов, и разбирать это все на ночь глядя мне не хочется.

— Ты можешь идти, а мне торопиться некуда.

— Что?! И оставить тебя одного с моими вещами? Ну, уж нет… кажется, я что-то видела… — и Алька целенаправленно пошла в самый угол, сшибая паутины. У стены стояло множество коробок. — Предлагаю начать с них.

Найт перестал обращать внимание на пыль и паутины, и принялся открывать коробки одну за другой, а Аля за ним наблюдала.

— Ищи все то, что могло принадлежать твоей бабушке и складывай отдельно, а там будем разбираться. А я буду искать дневники и книги.

— Бабушкины вещи? Даже это?! — хихикнула Алька, вытаскивая на божий свет необъятных размеров треники.

Найт закатил глаза, — Ты издеваешься? Ищи записи, книги, дневники, записные книжки и все что покажется странным.

Алька кивнула и уселась на низкий табурет, поставив коробку себе на колени и улыбнулась, когда вытащила черно-белую фотографию, где она маленькая читает какую-то книжку, потом пластмассовый кулончик в виде феи, свои детские рисунки и первый недовязанный ею шарф. В следующей коробке она наткнулась на несколько писем и сузив глаза начала их рвать.

Найт встрепенулся: — Что ты делаешь? Дай сюда.

— Не дам. Это личное.

Он успел отобрать обрывок и прочитал: — «Алечка, я так скучаю… так люблю… Толик».

И хмыкнул.

— Нечего лыбиться, — разозлилась Алька и скомкала письма. Она потом их выбросит. Нет… сожжет.

— Первые любовные письма?

— Не твое дело, — огрызнулась она.

— И кто такой Толик? — развеселился парень.

— Я же сказала, не твое дело.

— Первая любовь?

Алька промолчала, на лицо набежала туча.

— Понятно, — глаза его смеялись, — судя по хмурому взгляду, это несчастная любовь. А письма до сих пор бережем?

— Я про них забыла, а сейчас, как видишь, выбросила.

Он отвернулся и занялся выуживанием на божий свет старых бытовых предметов, скептически их рассматривая и брезгливо откладывал, а на некоторые смотрел недоуменно, например, на доисторический пылесос и алюминиевый чайник, но даже спрашивать не стал — что это! Наконец в самом углу они нашли потертый черный футляр от гитары.

— Открой его, — велел Найт.

— Да там старая сломанная гитара, — махнула Алька рукой.

Он подошел к футляру и дернул замочек, но он не поддался.

— Нужен ключик, — произнес маг.

Алька взяла связку и стала перебирать ключи, она точно знала, что ключик должен быть, потому что бабушка всегда строго следила за всеми ключами от замков.

— Нашла, — воскликнула девушка и вставила ключик в замочек, раздался щелчок и склонившиеся головы замерли, когда их глазам предстала картина из одного талмуда в коричневом чуть сморщенном переплете, небольшая мягкая книга, закрытая на застежку-камень черного цвета и заклеенный конверт из плотной бежевой бумаги с желто-коричневыми разводами.

— Это то, что я искал, — прошептал Найт, и закрыв футляр поднялся.

— Ты не заберешь это с собой! — в воинственную позу встала Алька.

— Я спущу все это вниз и там мы все прочитаем.

— Ты хочешь сказать?.. Бред… — похлопала Аля глазами.

— Давай спустимся. Сегодня я остаюсь у тебя.

Алька открыла рот не зная, что сказать от его заявления, — А ничего, что мне завтра на работу?

— Не ходи, — уже снизу донесся до Альки его безразличный голос.

— Кхм… не ходи, — проворчала девушка, — так все просто у него, — Аля спустилась вниз и пошла следом в гостиную за парнем, который неплохо сориентировался в направлении ее комнаты. — А вот возьму и не пойду на работу, возьму отгул. Не оставлю его с моими вещами, исчезнет еще в свой мир. Алька встряхнула головой. Что это с ней! Накрыло. Она точно была уверена, что книги в футляре не иначе как старые потрепанные сказки с бабушкиных времен. Ничего, когда-нибудь она разберет чердак и наведет там порядок. Конечно дом «дышал на ладан» и его нужно было сносить или отремонтировать, но руки у Альки все не доходили. Ее столько раз уговаривали съехать, но Алька была непреклонна, она просто приросла к этому дому. «Найму рабочих и отремонтирую дом» — решила она, проходя на кухню, и включила электрический чайник. Зевая, она все же пересилила себя и села рядом с парнем на диван, который читал пожелтевшее письмо.

— Ну, что там? — снова зевнула она.

Его брови были нахмурены, и Алька заглянула в письмо в его руках, как тут же воскликнула: — Здесь же ничего не понятно! Что за иероглифы?

— Здесь написано на языке моего мира, эриаский язык, — тихо уточнил он.

— Опушки-воробушки, — обомлела Алька и уставилась на парня. — И ты все понял, что там?

Найт кивнул и странно посмотрел на девушку.

— Мне не нравится твой взгляд, — замерла Аля и медленно начала вставать. — Что в нем? — прошептала она.

— Здесь указано, что талмуд предназначен обладателю амулета и магу четырех стихий, а эта книга с описанием кольца и заклинаниями тому, кто обладает стихией ветров, стало быть — мне. Вот только почему моя книга оказалась в этом мире, — нахмурился маг.

— А талмуд чей? — не понимала девушка.

— Твой.

— ЧТО?! Что ты хочешь этим сказать?

— То, что ты можешь повелевать стихиями.

Алька плюхнулась рядом с парнем и побледнела, — Что за бред…

— Это не бред, посмотри сама, — и он открыл талмуд.

— Я ничего не понимаю, здесь какие-то рисунки, закорючки, кружочки, точечки и…

— Ты не можешь читать и освоить заклинания пока находишься в своем мире. Тебе нужно в мой мир.

— Так! — Аля снова встала. — Короче. Забирай это все. Я тебе дарю, и скатертью дорога в свою сказку. Свой камень не отдам…

— Это амулет, — серьезно сказал маг и тоже встал, — и ты маг, обладающий стихиями. Только тебе сможет подчиняться амулет и больше никому.

— Глупости какие-то…

— Это не глупости.

— О Боже! — воскликнула девушка. — И за что мне это все!

— Я и сам удивлен не меньше тебя, — язвительно произнес Найт. — Вот и меня поражает больше всего, как эти заклинания и амулет оказались в этом мире, у самой неуравновешенной, упрямой женщины, которая в итоге является обладательницей четырех стихий. Такой дар и так глупо дарован.

— О! Вот значит, как?! — сощурила Алька глаза. — По-твоему, я недостойна иметь такой дар?!

— Мое мнение не в счет. Видимо Всеединый посчитал иначе.

— «Всеединый?!» Ну, все… с меня хватит! Я прошу тебя покинуть мой дом и забирай с собой эти учебники по магии. Всего хорошего, — Алька прошла к двери и распахнула ее перед парнем. — Привет Гарри Поттеру и волшебникам страны Оз.

— Все не просто так… — протянул Найт и скрестил руки на груди. — Ты пойдешь со мной в мой мир, где научишься владеть магией стихий, а потом сама решишь оставаться тебе в нем или вернуться в этот колючий, забросанный всяким хламом дом и жить в нем, и в этом мире.

— Я ничего не имею против моего мира и моего дома. Я его обожаю. И другого мне не надо.

— В первый раз встречаю живое существо, которое не хочет прикоснуться к магии. Ты не просто маг одной стихии, а целых четырех. Это редкость, и поэтому твой дар особенно ценен. Таких как ты не много в нашем мире, и все они входят в Высший Совет Магов, — с гордостью сказал Найт. — Ты много пользы можешь принести в моем мире. Тебя будут учить постигать азы магии. Это дар, которым не стоит разбрасываться, и подозреваю, что сила твоя не только в этом, но и твой амулет… но на данный момент, меня интересует только один вопрос, кто скрыл тебя в этом мире без магии, для чего и зачем?

— Скрыл? Я что из твоего мира? Хотя если ты прыгаешь из одного мира в другой, то и кто-то еще мог это сделать.

Найт пожал плечами и снов задумался, — Я смогу получить ответы на свои вопросы, но только тогда, когда поговорю с почтеннейшим магом Ланталимэ.

Алька сузила глаза и покачала головой, — Я не верю в твой мир… вернее верю, что он существует у тебя в голове, но мы туда не пойдем вместе. И знакомится с магом Лимэ, мы тоже не станем. Хорошо? — осторожно произнесла Аля, пятясь к выходу и выбежав захлопнула дверь. Сейчас она вызовет скорую помощь и полицию.

— Открой, — рявкнул Найт, и с силой ударил дверь, да так, что посыпалась штукатурка. Алька, схватив сумочку, побежала вон из дома, где на ходу старалась позвонить в 03.

Далеко уйти ей не удалось, завизжав она оказалась висящей вниз головой, а перед глазами виднелся мужской зад в голубых джинсах.

— Куда ты меня несешь? — закричала она.

— В твой ведьмин дом.

— Не смей так называть мое родовое гнездо!

— Ведьма, — прошипел маг.

— Не ведьма, а — Маг, — буркнула Алька.

— Признала?

— Хорошо. Я пойду с тобой «Мистер Острые Уши» и научусь владеть магией из принципа, и поверь мне, надеру твою королевскую задницу. А лучше всего давай сыграем в прятки!

— Это как? — удивился парень.

— Ты исчезнешь из моей жизни, и я тебя никогда не найду. И ты выиграешь и мне приятно.

Найт хмыкнул и быстро преодолел тридцать четыре ступеньки, а потом и десять. Алька диву давалась, что с ней на руках он даже не запыхался, и безвольно болталась за его спиной.

— Я пойду с тобой, но при одном условии, — сидя на полу и глядя на него снизу-вверх, произнесла девушка.

— Что, — устало, бросил парень.

— Ты будешь сопровождать меня на свадьбу моей сестры, разыгрывая перед всей моей родней и знакомыми, что ты мой парень.

Найт вздернул бровь.

— Только на таком условии я пойду с тобой, добровольно и не капризничая.

— Когда свадьба?

— Через неделю.

— Хорошо дорогая, я согласен. И без глупостей всю неделю, которую мы проведем вместе, — иронично улыбнулся парень и на миг его глаза сверкнули. Алька икнула и помотала головой. Привидится же…

— А как же моя работа, — вздохнула она.

— Ты печешься о работе, а о том, что с родными не сможешь видеться, тебя не пугает?

Алька скривилась, — Узнаешь мою родню, сам поймешь. Постой… что значит не увижусь с родными?! — девушка насторожилась. — На таких условиях я никуда с тобой не пойду.

Найт возвел глаза к потолку и терпеливо произнес: — Если ты внимательно меня слушала, то я говорил, что верну тебя обратно, но какое-то время ты не сможешь с ними видеться, и советую их предупредить…

— Поняла, — буркнула Алька и стала отряхиваться.

— Покажи мне комнату, где переночевать.

— Ты собираешься остаться у меня?! — взвизгнула она.

— Я собираюсь с тобой на свадьбу, знакомится с твоей родней, и ты еще на меня орешь. И кстати мы совсем друг друга не знаем. Я так понял, что тебе очень важно прийти не одной? — усмехнулся он. Алька проскрежетала зубами.

— Моя маман очень любопытна, и я не могу рассказать ей, что ты… принц или кто там еще… нам нужна легенда нашего знакомства и твоего рода деятельности.

— Вот и придумай, а мне потом сообщишь. Так, где комната?

Алька недобро взглянула на парня, а потом провела его в небольшую комнату рядом со своей, где они раздвинули диван, и девушка застелила чистое благоухающее постельное белье в ромашку.

— Спокойной ночи, — хлопнула Алька дверью.

Позже лежа в постели она сочиняла легенду для маман и сестры, своего знакомства с Никитой…

— Разбудите меня, когда все будет хорошо, — пробубнила и выключила ночник.

Глава 6

Глава 6

«Бог» в одних джинсах что-то готовил на Алькиной кухне. Девушка поджала губы и стоя в проеме дверей, разглядывала парня. Надо сказать, этот эпитет подходил ему как нельзя лучше. Высокий, спортивный, мускулистый с лицом сравнимым только с ликами ангелов, этот парень и в самом деле был дьявольски красив или ангельски красив… Алька так и не решила.

Найт обернулся и его лицо озарила на редкость обаятельная улыбка! Обезоруживающе теплая и открытая. Алька туго затянула пояс халата и прошлепала босиком за стол, при этом отметив, что и парень был босиком. Хотя тапочек ему никто и не предлагал. Он подошел с двумя тарелками и поставил их на стол.

— Доброе утро! — произнес он. — Завтрак.

— Я вижу, — ответила Аля и взяв вилку тут же отломила кусок яичницы. — Я проголодалась. Обычно я по утрам пью только кофе, но сейчас… когда так вкусно пахнет… — и с аппетитом принялась уплетать яичницу, при этом не смотря на парня и его голый торс. Найт наблюдал за девушкой и поймал себя на мысли что ему приятно, что она ест его стряпню. Наследный принц впервые в своей жизни приготовил для женщины завтрак, даже такой простой. Вообще-то он впервые приготовил еду кому-то кроме себя. Ему было приятно. И нравилось, как она ест, как облизывает губы, как с блаженством прикрывает глаза.

— Было очень вкусно, — улыбнулась Аля и почувствовала, что день начался с приятного момента. «Обжора», — отругала себя Алька, — «если маман узнает, что она объедается накануне свадьбы, то ее хватит удар» и девушка отказалась от сладкого кофе со сливками, и выпила всего лишь сок.

— Какие планы? — откинувшись на спинку стула, спросил Найт.

— Поеду на работу, напишу заявление на отпуск, мне мое агентство должно месяц… было время, когда я пахала без отпусков, и плюс отпуск в этом году.

— Ты придумала легенду нашего знакомства?

Она остановилась и мстительно улыбнулась, — Да. Я тебя обязательно посвящу… но потом, а сейчас я опаздываю. Кстати, а что ты намерен делать сегодня?

— Займусь талмудом, книгой и их внутренним содержанием.

— Здесь?!

— Угу, — просто кивнул он и подхватив пустые тарелки направился к мойке, — жду тебя дорогая. Обещаю приготовить незабываемый ужин.

Алька открыла рот от такой наглости, но потом медленно его закрыла, когда вспомнила, что скоро свадьба сестры и терять такого самца было непростительно с ее стороны. Этого парня она не опасалась и почему-то даже не боялась оставить одного в доме, совершенно незнакомого ей парня! Алька нахмурилась, — Интересно, почему так?!

— Хорошо, буду в семь, — с этими словами она вернулась в свою комнату, накрасилась и подмазала синяк на скуле, который получила от своего «Бога», потом переоделась и спустилась вниз, закрыв дом вместе с парнем на все замки и засовы. Уселась в свою старенькую девятку и поехала на работу. Аля из принципа не покупала машину, так как считала, что, когда эта полностью постареет и заржавеет, тогда она и подумает о новой. Всю дорогу Алька мечтательно улыбалась, и резко дала по тормозам, когда дорогу ей перешла кошка, и как на зло кроме нее по дороге никто не проезжал. Алька верила исключительно в две приметы: это кошки — независимо какого цвета, перешедшие ей дорогу, и веник, который должен стоять ветками вверх и ни в коем случае вниз, а то деньги водится не будут. Если бы можно было объехать, Аля непременно развернулась бы и продолжила свой путь по другой дороге, но в город вела одна единственная, поэтому встав на обочину Алька честно и терпеливо ждала, когда кто-нибудь проедет. Ну, вот пунктик у нее был по этому поводу, потому-то она и хотела завести кота, чтобы перешедшие ей дорогу кошки или коты, приносили удачу, а не наоборот. Через пятнадцать минут мимо нее пронесся фольксваген серебристого цвета, и Алька без зазрения совести снова тронулась в путь.

После обеда ей позвонила сестра и сообщила, что сегодня примерка, и просила ее не опаздывать, а явится ровно в пять, в магазин «Свадебных платьев» на улицу Химиков, где и состоится примерка их нарядов.

— О Боже! — простонала Аля, она совершенно забыла, а ведь мать и сестра ей напоминали об этом неоднократно. Ничего, если она задержится на часок и вместо семи, дома будет в восемь.

Тем временем Найт удобно устроившись на скрипучем диване доисторических времен увлеченно читал книгу со своими заклинаниями. Забыв обо всем на свете, он погружался с фанатичным рвением в ее изучение. Пару раз он пытался проделать манипуляцию жестов рукой, но заклинания и магия не срабатывали. То ли он что-то не так делал, то ли этот мир без магии и ее слабыми всплесками здесь себя никак не желали проявлять. Найт тут же загорелся отправиться в свой мир и поговорить с магом Ланталимэ. Но без девушки и амулета ему дороги обратной нет. Найт сразу же построил на ее счет планы, о которых он не собирался ей говорить. Так что торопиться в свой мир он не спешил. Тем более он дал ей обещание, что станет спутником на свадьбе ее сестры. Он пошел на это только ради того, чтобы Аля по собственному желанию пошла с ним в его мир, не причиняя своим нравом и характером проблем. Заодно он познакомится с ее семьей. Ему было интересно кто в итоге такая Аля, и откуда у нее амулет.

Алька явилась в салон ровно в пять, где тут же узрела Нинель, сестру и ее подругу. Она помахала сестре рукой.

— Ух ты! — восхитилась Аля.

Сестра, одетая в кремовый шифон и атлас, казалось, пришла из волшебной сказки. Темные вьющиеся волосы были завязаны затейливым узлом, а нежный овал лица украшали мелкие завитки. Низкий вырез платья открывал прелестную шею и мягкую белизну груди. Елена повернулась спиной, и Аля увидела турнюр из шифоновых сборок, за которым следовал каскад из множества складок, так что задняя часть платья колыхалась при каждом движении.

— Ну как тебе? — спросила сестра без всякого выражения.

— Ты просто красавица, — и это была правда. Они с сестрой были сводными по матери, и разница в возрасте составляла в шесть лет, их общая маман в далекой своей юности завела интрижку с каким-то иностранцем из Норвегии, который после своей командировки и короткого романа с маман, благополучно удалился обратно. О нем ее мать не любила вспоминать и рассказывать, поэтому Аля ничего не знала, кроме того, что он из Норвегии, а когда пробовала расспрашивать бабушку, то, та либо отмалчивалась, либо говорила, что ничего не знает. Через шесть лет маман вышла замуж за тихого, спокойного служащего банка и родила Елену, и Аля практически жила у бабушки. Никто не мог сказать, что они сестры, стройная, миниатюрная, черноволосая Елена походила на принцессу, когда как Алька с ее норвежскими корнями вымахала словно амазонка и практически каждую секунду сидела на диете. С сестрой они не были дружны, слишком разные и не только по характеру, но отношения поддерживали родственные.

Аля взяла свое платье и пошла в примерочную, как тут же к ней заглянула сестра.

— Ты придешь с Борисом, как и планировала? — спросила Елена.

— Он порвал со мной, потому что я отказалась с ним спать накануне, иметь детей, ездить на семейном минивэне и прочее прочее прочее…

— А разве это так плохо? — удивилась Елена.

— Наверно нет… это он порвал со мной в «Тоске Зеленой», сказав: «Желаю тебе всего самого лучшего. Останемся друзьями» и ушел.

— Какой болван! — произнесла Елена.

— Зато я познакомилась с «Богом».

— С кем? — оторопела Елена.

— Я планирую явиться с ним на твою свадьбу.

— Вот это да! Знаешь, тут на этикетке сорок четыре-сорок шесть, твой размер, тогда почему ты морщишься?

— Спустись на землю! — вскричала Алька. — Я же отроду не влезала в этот размер. Кто это заказал?

— Я. - послышался сзади голос. — Я полагала, что ты сбавишь вес к свадьбе сестры. Ты ведь еще на диете, так?

— Да, — ответила Алька, повернувшись к матери. — Платье не моего размера.

— Тебе дали целый год, — перебила мать. В руках она сжимала ворох кружевного белья. — Я думала, оно подойдет, даже если останется несколько сантиметров лишнего веса. У тебя была уйма времени.

Аля глубоко вздохнула и завозилась, распрямляя складки платья на бедрах.

— Мамочка, я и так практически ничего не ем, но моя генетическая комплекция не позволяет носить меньше сорок восьмого размера, у меня пышная грудь и бедра и я никогда не буду стройной. Я же норвежка. Если тебе хотелось иметь стройную дочку, не надо было крутить роман с громилой, чьи прабабки гоняли коров на пастбище.

— Ты наполовину норвежка, — возразила Надежда Юрьевна. — И это еще ничего не объясняет, в скандинавских странах много стройных женщин. Ты объедаешься назло мне.

— При чем здесь ты? — огрызнулась Аля, мысленно сетуя на законы генетики.

— Нечего кричать, дорогая, — отозвалась мать. — Мы немного затянем здесь и вот здесь…

— Неплохая идея, — сказала Аля. — И, если я упаду в обморок прямо в Загсе, все заметят мою нордическую стройность.

— Аля, речь идет о свадьбе твоей сестры, — строго сказала мать. — Можно хоть чем-то пожертвовать ради такого события.

— Ладно, хватит вам, — вмешалась Елена, замахав руками. — Надо найти для Али платье ее размера, и все будет хорошо.

— Вот именно, — Аля шагнула вперед, чтобы увидеть свое отражение. Алька была эффектной девушкой и умела себя подать как надо, но в этом наряде она смотрелась в зеркале как здоровая краснощекая барменша в обносках принцессы, место которой должно быть в гостинице позади замка.

— Это все совершенно не мое.

— Цвет тебе потрясающе идет, — мягко возразила Елена.

«Да, если платье лопнет, перед моей грудью не устоит даже священник», — подумала Алька и скривилась.

— Что у тебя со скулой? — тихо поинтересовалась Елена, чтобы не слышала мать.

— А это от моего «Бога». Но я сама налетела на его локоть, он не виноват.

— Это никуда не годится, — раздался голос матери из-за спины. Алька закатила глаза.

— А может быть, ты мне мачеха? — задумчиво спросила Аля, глядя в зеркало на мать. — Это бы многое объяснило.

Аля переоделась в свой костюм и направилась на выход.

— Ты куда? — удивилась мать.

— Сегодня вторник, — ответила Аля, повернув голову. — Я занята и мне надо быть дома ровно в семь, и я не желаю больше говорить ни о чем, — она остановилась в дверях. — Закажи платье на один размер больше, — я примерю его, когда оно будет готово.

— Никаких углеводов, — крикнула мать вдогонку. — И масла!

— Я знаю, ты украла меня у моих родителей, уж они то разрешили бы мне есть все, что угодно, — ответила Алька и закрыла дверь, чтобы не слышать, как маман запрещает есть сладкое. Но далеко она не успела уйти, когда маман ее схватила за руку у самых дверей.

— Ты рискуешь потерять Бориса.

Алька сделала глубокий вздох.

— Кстати, насчет Клявина…

— Что такое? — было заметно, как мать напряглась.

— Мы расстались, — произнесла Алька с бодрой улыбкой.

— О Господи! — вскричала маман, прижимая к груди платье дочери, — воплощенное отчаяние, картинный образ, вписанный в богато декорированное окружение.

— Мы с ним разные люди, мама.

— Разве нельзя было удержать его хотя бы до свадьбы?!

— Нет. Он сам мне дал отставку. И мама мы совершенно разные.

— О! Я так и знала! Боже! Такой мужчина и он так на тебя смотрел… Алевтина, — когда маман была вне себя, она звала дочь полным именем, которое Алька терпеть не могла еще со школьных времен, и запретила всем так себя называть. Имя Алевтина числилось только в паспорте, и когда ее мать была очень расстроена.

— Мама… — устало изрекла Аля. — Я тороплюсь.

— Ты останешься одна, если будешь разбрасываться такими мужчинами. Тебе выпал шанс, а ты его так беспардонно упустила.

— Я уже встретила «свой шанс» с которым и приду на свадьбу, так что мама я приду не одна.

Надежда Юрьевна прищурила глаза: — И кто же он? Из-за него ты рассталась с Борисом?

— О Боже мама…

Алька все же опоздала и прибыла в половине восьмого, бросив ключи на тумбочку она прошла в гостиную, где и застала увлеченного «Бога», который стоял посреди комнаты, а вокруг него крутились в воздухе ее чашка, журнал, ложка и пульт от телевизора. Алька открыла рот и готова была сесть на пол. Найт улыбался самодовольной улыбкой и в тот же миг предметы попадали на пол, при этом чашка разбилась. Алька уставилась на осколки.

— Это чашка моей бабушки, — сухо произнесла она, а потом в изумлении уставилась на парня. — Что это сейчас было?

— Я практиковался, — просто ответил он.

— Вижу, — кивнула Алька на чашку. — Она была моей любимой.

— У тебя будет столько чашек, сколько пожелаешь, хоть золотых, хоть хрустальных.

— А мне нужна фарфоровая с трещиной и в цветочек, — прошипела девушка и прошла на кухню, отметив, что ее оставили без обещанного ужина. Найт уловил ход ее мыслей.

— Предлагаю где-нибудь поужинать, — скрестил он руки на груди и наблюдал за нахмурившей девушкой.

— Я больше никуда не поеду. Так что ужинать будем дома.

— Хочешь, я приготовлю? — примирительно произнес он.

— Хочу, — кивнула Алька, — раз разбил кружку, то и ужин на тебе.

Найт хохотнул и прошел к холодильнику, — Слушаюсь леди.

Алька, затаив дыхание понаблюдала за парнем, а потом нехотя ушла в комнату переодеваться. Усевшись на диван, она тупо уставилась на стену, из головы не выходили летающие предметы.

Она видела всё своими глазами. Выходит, он говорил ей правду?!

Черт! Получается он и правда, что ли принц. Мамочки!

Алька бегом понеслась на кухню и с порога заорала:

— Ты принц? Настоящий что ли?

Найт даже выронил нож и медленно развернулся к встревоженной девице и странно на нее посмотрел, а потом кивнул.

— Ой, — привалилась Алька к стене и схватилась за голову. — Ох, Божечки! Да что ж это делается-то!..

— И это все твои эмоции? — криво усмехнулся он. — Я же тебе говорил.

— Ты весь день читал книгу?

— Да, — кивнул он, — и практиковался… и как ты видела кое-что получилось, но это мелочи по сравнению с тем, что я смогу сделать в своем мире. В вашем мире магии практически нет, и я с трудом чувствую ее, но все же слабые волны улавливаю. Пользоваться я магией не могу, истощаются силы и магический резерв.

— Я тоже так смогу? — прошептала заинтересованно Алька, и в ее глазах появился азарт. От Найта это не укрылось, и он улыбнулся.

— Сможешь, и даже больше, чем ты, можешь представить.

Аля молча развернулась и ушла в свою комнату. Через пятнадцать минут она сидела за столом напротив принца и ела простой салат из помидоров, огурцов и зеленью заправленным маслом.

— И где это вы научились готовить Ваше Высочество? — иронично произнесла Алька.

Найт чуть скривился, — Это простая нарезка овощей. А вот «ваше высочество» не стоит ко мне применять.

— А как обращаться? Ваше магичество? Ты же вроде — маг.

— «Не вроде». Я и есть — маг.

— И будьте любезны повторить ваше полное имя. Ну… то… магическое.

— Найт Нэйгрон Даринэльский, наследный принц рода Даринэльских, — величественно сообщил он, и Алька поперхнулась.

— Когда я представлю тебя своей родне, то ни о каких принцах и речи быть не может.

— В твоем мире я Никита… Найгранов.

— Отчество?

Найт пожал плечами, — Да мне это и не нужно, я придумал имя специально для посещения этого мира, как у вас принято. Просто услышал, как одна женщина обращалась к мужчине называя его этим именем. Я применил его к себе, а с фамилией после уже разобрался. Ничего сложного. Я несколько раз посещал этот мир и много чего узнал. Да и ваш мир чем-то схож с нашим. Только в вашем нет магии, а Эриас — магический мир.

— Ладно с отчеством придумаем, если нужно будет. А возраст? — Алька напрочь игнорировала слова о мире парня.

— Придумай.

— Ну… ты выглядишь лет так на двадцать пять-двадцать семь. Молодой еще. А сколько тебе на самом деле?

— Двадцать восемь, — усмехнулся он.

— Я старше тебя, — прищурилась Алька, — но не на много.

— Это не имеет значение Аля.

Алька фыркнула, а Найт поинтересовался, — Можно мне немного узнать о твоей семье, прежде чем появиться там?

— Это совсем не обязательно.

— Аля, я так хочу. Подготовь меня. Мы вместе идем на свадьбу и думаю, они захотят со мной познакомиться.

— Это точно, захотят… ну в самом деле, ничего особенного, — упрямилась Алька. — Мать всегда вежлива, а отчим не очень-то разговорчив. Сестра красавица.

— А что представляет собой твоя мать?

— Ну, естественно, она будет рассматривать тебя как потенциального зятя. Правда, у нее сейчас другое на уме.

— И что это?

— Мой разрыв с прежним приятелем, которого она обожала, — вздохнула Алька, — не думаю, что это всплывет в разговоре с тобой.

— Забавно.

— Мне так не кажется… моя сестра Елена. Насчет нее не беспокойся. Человек она отличный. Если что-то пойдет не так, просто сядь возле нее и любуйся, она красавица.

— Приятно слышать. Итак, мама, отчим, Елена, я, ты. Теплая компания.

— И Григорий, — Аля постаралась придать голосу бодрость, — жених моей сестры.

— Счастливые влюбленные.

— Должна признать, что да. Григорий обожает Елену.

— Как зовут отчима?

— Иннокентий Петрович. А мать Надежда Юрьевна.

— А твой отец?

Алька отмахнулась, — Я его никогда не знала. Я плод краткосрочного бурного романа.

Найт прищурил глаза, — И он никогда не пытался связаться с тобой?

— Нет. Все мои разговоры о нем пресекались маман на корню. Да и бабушка твердила, что ничего о нем не знает.

— А ты не пробовала его разыскать самостоятельно?

Алька хохотнула, — Чтобы начать искать, нужна хоть какая-то зацепка, а у меня даже нет его фотографии. Так что биологический папа существует, но по сути он — миф. Да и столько лет прошло… тем более он не знает о моем существовании. Это же был короткий страстный роман, и он был из другой страны. Так что не вижу смысла вообще о нем говорить.

— Ты не находишь это странным?

— Странным? Нет, — отмахнулась Аля. — Куда ты клонишь? — прищурилась она.

Найт внимательно посмотрел на девушку, но промолчал. Больше он вопросов задавать не стал, от него не ускользнула мимолетная боль, промелькнувшая в глазах девушки.

— А теперь поведай историю нашего знакомства, — Найт откинулся на спинку стула и склонил голову чуть на бок, и улыбающимся взглядом рассматривал девушку. Аля зарделась.

— Не стоит так на меня смотреть, тем более я прекрасно осведомлена, что вас принц интересует исключительно мой амулет и все то, что с ним связано.

— С амулетом связана и ты Аля, — двусмысленно ответил он, не сводя с нее взгляда, чем окончательно заставил девушку смутиться и разволноваться. — Мы должны выглядеть влюбленными, если хочешь, чтобы твоя родня поверила нам. И так… как мы познакомились?

— Ты модель, рекламирующая дорогие товары известных и модных брэндов.

Найт скривился.

— У тебя внешность, рост и тело во всем соответствуют этой профессии, — с профессиональным прищуром говорила Алька, — а так как я работаю, если ты не забыл, в сфере модельного бизнеса, то это не удивительно, что парень с такой внешностью является моим спутником. Это самая правдоподобная версия. В нее поверят все и даже моя мать. Я представлю тебя и скажу, что мы встречаемся. А больше им знать и не надо, тем более мы будем только в Загсе ну, и придется поехать на фазенду папиного друга. Там на лоне природы и состоится венчание, о котором мечтает моя сестра с самого детства.

— А ты мечтала о такой свадьбе? — поинтересовался Найт.

Алька пожала плечами, — Каждая девушка мечтает о красивой свадьбе.

— Ты это так сказала, словно для тебя это не имеет значения.

— Честно?! Моя свадьба должна быть незабываемая и красивая, но только тогда, когда я буду сто процентов уверена, что со мной будет рядом тот человек, в которого я буду безнадежно влюблена, и у нас будут общие интересы. Мы будем наслаждаться друг другом каждую секунду, и я не буду смыслить жизни без него, а он без меня, и проживем мы долгую и счастливую жизнь, и умрем в один день… но со мной нет рядом такого человека, ради которого я хотела бы и свадьбу, и детей и прочее прочее прочее… потому что таких идеальных просто не бывает. Это миф, как и мой биологический папаша.

— И все же он существует.

— Кто? — не поняла Алька. — Мужчина мечты или папаша?

— Отец, — он все же существует и никак не может быть мифом, а это значит и мужчина мечты, может тоже оказаться вполне реальным.

Алька равнодушно передернула плечом и взяла чашку с горячим чаем.

— Что скажешь родителям по поводу своего исчезновения на длительный срок?

— Да ничего. Скажу, что уезжаю к тебе. Мы не поддерживаем семейных отношений со звонками и приходами в гости раз в неделю. Если бы не свадьба сестры, мы вообще бы не общались. Бывало, что маман давала о себе знать раз в год. Так что с моим отъездом и волнением о любимой дочери, не будет проблемой. А Елене, вышедшей замуж вообще будет не до меня. А вообще-то я не планирую надолго оставаться в твоем…э… мире…

Найт кивнул, — А где по-твоему я должен жить, если ты намерена уехать «на не определенный срок ко мне»?

Алька призадумалась, — Желательно, как можно дальше…, например, в Греции, Афины, а что… ты вполне можешь быть греком… темные волосы, такие необычные яркие глаза, скулы… определенно оттуда. Там ты родился, воспитывался и вырос. Можешь придумать сам историю для моих, почему ты оказался в России. И если маман начнет задавать вопросы, я просто буду кивать. Держись всегда рядом и притворись влюбленным, — закончила Аля и повертела в руках свежий сдобный рогалик, а потом отложила, вздохнув: — А твои родители? Какие они?

Найт слегка нахмурился, но ответил: — Мама умерла, когда я был еще мал совсем. Отец жив, здоров и по сей день. И у меня тоже есть сестра, она замужем и вот-вот должна родить. Может случиться так, что ты познакомишься с ними.

Аля промолчала, она не собиралась ни с кем знакомиться, а просто хотела провести свой отпуск в экзотической стране или мире, а потом вернуться обратно в свою жизнь, но парню это не стала озвучивать.

У тебя есть костюм?

— Нет.

— Нужно купить. На свадьбу ты должен быть одет с иголочки, и в одежде нашего мира, — съязвила она.

— Без проблем, — просто ответил он.

Алька фыркнула, — На днях вместе пойдем в магазин.

— Не доверяешь моему вкусу?

— Предпочитаю проконтролировать.

Глава 7-8

Глава 7

На следующий день Аля не пошла на работу, а вместе с Найтом посвятила полдня содержанию талмуда, при этом ничего не понимая, хотя парень старался доходчиво объяснять девушке некоторые символы и жесты, как плести эти заклинания. В результате Алька отправилась на кухню, а Найт глубоко ушедший в себя, постигал некоторые заклинания.

Все шло как нельзя лучше, пока не позвонила Надежда Юрьевна.

— Дорогая, ты надеюсь еще не упустила своего нового мужчину?

— Здравствуй мама, и нет, не упустила, он на кухне готовит завтрак, — соврала Алька.

— Как мило… конечно, есть тебе не следует, но…

— Совсем неплохо, когда мужчина тебя кормит, — перебила Аля, — и кстати, он божественно готовит.

— Так что постарайся сохранить эти отношения, — продолжала маман. — Я расстроилась, когда ты лишилась Бориса, но теперь все в порядке. Смотри не потеряй и его.

— Извини мама, но мне пора.

— Куда ты собираешься?

— На кухню. Мы готовим макароны с яйцом и оладушки.

— О Господи! — провозгласила Надежда Юрьевна, но Алька повесила трубку. Скорее бы прошла свадьба и маман забудет о существовании своей старшей дочери, на очень долгий срок.

Ближе к вечеру раздался звонок в дверь, Аля и Найт одновременно подняли головы.

— Ты кого-то пригласила?

— Нет, — удивилась Аля. — Интересно кого это на ночь глядя принесло в мое родовое гнездо?! Да еще без звонка, — и она направилась к выходу, где, спускаясь на десять ступенек вниз, прогремев засовом открыла дверь.

На пороге стоял Борис Клявин. Оглядев его внимательным взглядом, Алька ощутила только злость.

— Зачем ты пришел?

— Нам надо поговорить. — Он остановился на пороге, а потом вошел и присел на кушетку. — Я много думал о нас с тобой, — начал он, ослабив узел и сняв галстук.

— Никаких «нас» нет, — поправила его Аля. — И не было. Хорошо, что ты бросил меня, — это лучшее из того, что ты сделал. Мне бы благодарить тебя, а я все еще злюсь.

— Знаю-знаю, заслужил, — без галстука Клявин казался несколько развязным. Таким Аля не привыкла его видеть. — Это самая большая глупость за всю мою жизнь, — он похлопал по кушетке рядом с собой. — Садись, выслушай меня.

Аля подошла и села.

— Только побыстрее. Я занята.

— Аля, я хочу, чтобы мы поженились. И я серьезно, — он вынул из кармана сверток и вручил ей, — и вот подтверждение.

— Надеюсь, это не кольцо? — спросила Алька с ужасом.

— Нет.

Она развернула сверток, в котором лежал дорогой трехдюймовый стеклянный шар, внутри которого мини песок, море, голубое небо и изображающие в прыжке туземцы.

— Туземцы? — прошептала Алька и не верящее посмотрела на Клявина. «Этот парень совсем меня не знает».

— Вот где мы проведем медовый месяц, — Борис вновь придвинулся к ней, — в диких джунглях. Там, где не проходила нога человека. На острове мы будем одни и только мы Алечка… Мы будем жить чудесно, Аля. И можно прямо сейчас начать семейную жизнь…

— Я не хочу семейной жизни, — сказала Алька, вглядываясь в шар. — Борис, это не мое…

— Разумеется, хочешь, — возразил Клявин. — Я подумал, и решил дать нам еще шанс.

Аля положила шар на край стола и посмотрела на Клявина, — Уходи. Я не хочу за тебя замуж, — и открыла дверь, чтобы выпроводить Бориса.

— Аля, — Борис поднялся с кушетки. — Ты не воспринимаешь меня всерьез.

— Не воспринимаю, — согласилась она. — Ты красивый мужчина, Борис. Но не для меня. Иди.

— Нет, Аля, я остаюсь, — сказал он очень серьезно. И сжав Альку в объятиях, начал яростно целовать. Он держал голову Али так крепко, что она не могла вырваться. Тогда ей пришлось его ударить. Он вскрикнул.

Аля вытерла рот.

— Ты грубиян, Клявин. Найди себе хорошую самку и женись на ней.

— Прости, — сказал Борис. — Меня так тянет к тебе!

— Ага. Если это повторится, я брызну в тебя из перцового баллончика. А теперь убирайся.

Аля указала на дверь, — Пошел вон, или я приму серьезные меры.

— По крайней мере, подумай об этом.

— Нет, — отрезала Аля, выталкивая его.

Закрыв дверь, она привалилась лбом к двери и тяжело вздохнула и тут же вздрогнула, когда услышала ледяной голос Найта.

— Это был твой бывший? — парень привалился плечом к стене скрестив на груди руки и по его лицу Аля не могла понять эмоции, он излучал холодность. Его взгляд остановился на стеклянном шаре.

— Да, это был он и умолял выйти за него замуж.

— И этот шар как предложение руки и сердца? — глаза Найта смеялись.

— Это намек на то, где мы проведем медовый месяц, — еще раз вздохнула Алька и начала подниматься по ступеням. Найт молча сузив глаза последовал за ней.

Проходя мимо него, Аля почувствовала, как внутри прокатилась жаркая волна. И хотя она знала, что этому никогда не бывать, все-таки позволила себе немного помечтать. Представила, как падает в его объятия, его жаркие руки ласкают ее… В какой-то момент, забывшись, она закрыла глаза и закусила губу. Затем, стряхнув наваждение, увидела, что парень наблюдает за ней, теперь уже без улыбки.

— Аля, скажи, о чем ты сейчас думала, — потребовал он, наклоняясь к ней.

— Нет, — ответила она, приходя в себя.

Она оставила Найта одного, а сама ушла в свою комнату и вскоре улеглась спать. Послезавтра свадьба ее сестры, а потом… потом ее ждал странный мир этого странного парня. Ну посмотрим… Аля сознательно не расспрашивала парня о его мире. Боялась разочароваться что ли. Она не верила ему. И как же все-таки странно все то, что происходило с ней. Алька зажмурила глаза, а потом натянув одеяло до подбородка, уснула.

Найт провел полночи за книгой.

Следующий день она провела на работе, закрывая дела и передавая с инструкциями и наставлениями своей коллеге, которая на время отпуска будет ее заменять. Сама Алька твердо была уверенна, что вернется! Только поиграет в игру парня с заклинаниями, чтобы он от нее отстал, а летающие предметы… ну это фокус какой-то не иначе, чтобы она поверила ему и потеряла бдительность, а когда закончится ее двухмесячный отпуск, то она непременно вернется к своим обязанностям и привычной жизни… но уже без Никиты… или Найта?!

Глава 8

И наконец наступил долгожданный день. В Загсе собрались все приглашенные и родственники, Аля с букетом сидела на одном из череды кресел, а рядом с ней в темно-синем костюме и при галстуке Найт, его волосы чуть прикрывали кончики ушей и были убраны в хвост. Когда они вошли в загс все головы были повернуты в их сторону и в основном взирали на ее спутника, когда как Алька просто осталась незамеченной, даже в платье, одетом по размеру.

— Ты должна мне непременно все рассказать. Кто это? — тихо зашипела Нинель в ухо Альке.

— Никита, — просто сказала Аля.

— И как тебе удалось подцепить такое божество?! — Нинель вздыхая не спускала глаз с брюнета.

— Сама удивляюсь, — посмотрела Алька тоже на парня и вздохнула. Он не просто красивый мужчина, он сногсшибательный.

— И обещай, что не сделаешь ничего с ним отвратительного, не рассказав мне, — прошептала Нинель и лучезарно улыбнулась Найту, тот в ответ улыбнулся Нинель.

— О Боже! — простонала та и отошла от подруги, так как раздался свадебный марш.

Регистрация прошла как обычно со свадебным маршем и вступительной речью, поздравлениями, распитием шампанского и наконец все уселись по машинам и заказанным автобусам для гостей, и тронулись на фазенду. Сама фазенда выглядела с мини зеленым парком, фонтаном и огромной трехэтажной усадьбой, а недалеко было озеро, и его зеркальная гладь со склоняющими к воде ивами заставляла завороженно смотреть на всю эту красоту. Почти у самого озера был построен алтарь и расставлены стулья для гостей.

— Как красиво, — с придыханием оглядывалась Алька вокруг.

— С Альтарэлем это не сравнить, — безразлично сказал Найт, оглядываясь вокруг.

Алька замерла и сглотнула. И снова загремел свадебный марш, и Аля повернувшись, увидела Елену, идущую по проходу. Она плыла, как лебедь, а солнце благословляло ее лучами. У Альки защемило сердце, когда она посмотрела на счастливое лицо сестры, и слезы навернулись на глаза. Повернув голову, она увидела, что Найт, беззвучно шевеля губами, спрашивает ее, в чем дело. Он был явно озабочен. Аля покачала головой и чуть не разрыдалась.

Елена дошла до алтаря, и церемония началась. Елена и Григорий произнесли клятвы, и Аля еще никогда не видела столько счастья на их лицах.

— Ты прекрасно выглядишь, — сказал ей Найт. — Давно хотел сказать, но с этой суматохой…

— Я поверю тебе. И к нам идут…

К ним подошли мать и отчим Али, — Дорогая я очень довольна тобой, — и улыбнулась Найту.

Мать Али была маленькая, изящная, темноволосая — в общем, полная противоположность дочери. На ней было черное платье, и вся она светилась лоском безупречности.

— Моя мама, Надежда Юрьевна, — прощебетала Алька. — Мама, это Никита.

— Вот и познакомились, — произнесла мать голосом, каким заговорила бы мороженая рыба, если бы вдруг обрела дар речи.

Отчим был большой, неуклюжий человек с копной белокурых волос и густыми белыми бровями. Он мог бы показаться приветливым и дружелюбным, если бы не напоминал немного овчарку, против которой овцы сплели заговор.

— Это Иннокентий Петрович.

— Рад познакомиться, Никита, — грубый голос Иннокентия Петровича звучал твердо, и это заставляло думать, что он действительно доволен.

— Счастлив видеть вас, — солгал Найт. — Я чем-то провинился? — шепотом спросил он, когда мать отвернулась сказать что-то мужу.

— Да. По мнению маман, ты увел меня от бывшего.

— Значит вы встречаетесь с моей дочерью.

— Совершенно верно, — улыбнулся Найт и приобнял Алю за талию. Надежда Юрьевна прищурилась.

— А чем вы занимаетесь, Никита?

— Я работаю в модельном бизнесе, — ответил Найт, осторожно поглядывая на Надежду Юрьевну, которая исподволь наблюдала за ним — не то, чтобы хмуро, но явно без симпатии.

— Так вы модель, — сказала она и поморщилась. — И много зарабатываете?

— Мама! — возмутилась Аля.

— Достаточно, — ответил Найт, несколько сбитый с толку, потому что Алька начала похлопывать его по спине.

— А сколько вам лет? — продолжала мать Али.

— Двадцать восемь. — Найт улыбнулся Надежде Юрьевне, и та мигом потеряла дар речи.

— Значит, вы сами определили для себя бизнес такого рода? — в голосе Надежды Юрьевны слышался явный скептицизм.

— Да. — Найт посмотрел на Алю.

Прежде чем он ответил, Надежда Юрьевна спросила:

— А вы откуда родом?

— Я грек, родился в Афинах. У моей семьи там огромный дом с собственным садом и прислугой, еще у меня есть сестра, но она замужем за богатым и достаточно влиятельным человеком, и живет в Англии, а я приехал в Россию заключить контракт с Алиным агентством.

Алька смотрела на Найта опустошая свой бокал и кивала.

— Но там же католицизм. Вы католик? — вскрикнула драконша.

— Там мамочка официальной религией является православное христианство. Его исповедует практически все население страны. Никита — христианин, — Найт взглянул на Альку и быстро кивнул.

— Вы давно встречаетесь с Алей? — не унималась Надежда Юрьевна.

Аля потянула парня за рукав, — Твои родственники такие же ужасные?

— Алевтина! — осадила ее мать.

— Мама, а зачем ты пригласила Бориса? — Аля его сразу заметила, когда он приехал на машине прямо к самому венчанию, и буравил ее и Найта недовольным взглядом всю церемонию.

— Ну, как же Алечка, он друг нашей семьи и сын моей подруги.

— Ты знала, что Борис сделал мне предложение? — сузила глаза Аля и взглянула в упор на мать.

— Правда? — наигранно удивленно отозвалась та. — Но я так понимаю, что ты ответила отказом?

— Конечно, — сухо произнесла Аля и глухо застонала, когда к ним подошел Клявин.

— Борис! — пропела маман и похлопала его по руке. — Ну, не стану вам мешать…

— Аля нам нужно поговорить, — сурово произнес Клявин, буравя Найта глазами.

— Нам не о чем разговаривать Борис. Я все тебе уже сказала.

— Это на него ты меня променяла?

— Я?! — изумилась Алька. — Если мне не изменяет память, так это ты меня бросил.

— Алечка, — сбавил он тон и так посмотрел на нее, что в былые времена она растаяла бы сразу, но теперь, — но я же тебе сделал предложение!

— Боря прошу, оставь меня в покое, — твердо сказала она.

— Аля… — протянул Клявин, но его остановили слова Найта.

— Вы слышали, что вам сказала Аля?! Оставьте ее в покое.

— А ты кто такой? — подобрался Борис и сжал кулаки.

— Я ее мужчина.

Клявин с изумлением уставился на Альку и прошипел: — Быстро же ты нашла мне замену. А я еще сделал тебе предложение… я в тебе не ошибся, ты…

Но не успел он договорить, как его тихо подняли за грудки над землей и также тихо и спокойно сказали: — Еще раз увижу возле моей женщины. Убью. — а потом осторожно отпустили и поправили лацканы пиджака. Найт обнял Алю за талию и повел в противоположную сторону от ошарашенного Клявина.

— Это было круто, — воскликнула Алька. Она попыталась свернуть в другую сторону, но он ее схватил с такой легкостью, как будто она была его любовницей, и сама бросилась в его объятия.

— Молчи! — очень тихо сказал он ей на ухо. — Не двигайся!

Аля повиновалась и застыла на месте, но не столько из-за неожиданного приказания, сколько из-за необычного звучания его голоса. Каждый изданный им звук был наполнен энергией, которая захватила ее чувства, как гигантская океанская волна. Ощущение было таким, будто безумный доктор вколол в ее вены какое-то экзотическое лекарство, снадобье, капли которого хватило для того, чтобы парализовать ее.

Найт наклонился и припал к ее губам. О Боже! Что это был за поцелуй! На глазах у всех! Мучительный, долгий, пламенный и безумно горячий. Алька поплыла, мозги за плавились, тело обмякло в объятиях парня, но ее выдернули из состояния блаженства и затуманенными глазами она посмотрела на чуть ухмыляющегося Найта.

— Пойдем, — взял он ее за руку, — мы и так привлеки внимание всех гостей, включая и молодоженов.

Алька огляделась, и вправду на них смотрели практически все гости, щеки девушки заалели, именно в этот миг они походили на настоящих влюбленных и в их чувствах не мог усомниться никто, даже ее недоверчивая маман. А вот Клявин распустив галстук пил одну стопку за другой до тех пор, пока Надежда Юрьевна не выпроводила его с торжества отсыпаться в домик для гостей, где ему любезно была предоставлена комната.

Алька не хотела больше попадаться на глаза матери и терпеть ее бесконечные допросы, да и Найт ее поддержал, поэтому они по-тихому улизнули и решили прогуляться у озера, там, где их никто не мог случайно застать.

— Ты странно тихая, — произнес совсем близко стоящий Найт.

— Ты зачем меня поцеловал? — вдруг спросила Аля.

— Мы же разыгрываем влюбленных, и теперь твоя семья, наконец поверила нам, и твой бывший теперь не станет лезть с предложениями руки и сердца.

Алька молча кивнула.

— Тебя что-то беспокоит? — снова спросил он.

— Да. Ты.

Он вопросительно поднял бровь, — Объясни.

— С понедельника я в отпуске и свадьба наконец состоялась. Ты выполнил свое обещание и был моим кавалером, а я…

— … а ты выполнила свое и отдала мне книгу с заклинаниями, и пообещала пойти в мой мир, — перебил ее Найт, — и представь, что ты просто уедешь на время своего отпуска в другую страну, а потом вернешься. Чего ты боишься? — Найт лгал, он знал, что, если девушка окажется причастна к его миру, он ее не отпустит.

— Я сама не знаю, — тихо ответила Аля.

Найт подошел к ней совсем близко и одной рукой поднял ее лицо за подбородок, заставляя смотреть прямо ему в глаза, — Тебе нечего бояться. Я всегда буду рядом.

Он вдруг наклонился к ней и с жаром поцеловал. Аля взяла в ладони его лицо, и опять в жилах вскипела кровь, а перед глазами ярко полыхнуло. Ей было радостно от того, что она может прикоснуться к нему, почувствовать, как его рука зарывается в волосы, радостно оттого, что они вместе. Когда поцелуй прервался, она не отстранилась — так трудно было оторваться от него.

— Ты снова поцеловал меня, но вокруг нет никого, чтобы устраивать спектакль.

Найт улыбнулся, и Аля успокоилась, потому что он стал похож на себя прежнего.

— Нет, просто мне нравится тебя целовать, — ответил он.

— Ты хочешь меня соблазнить?

— Может быть.

— Когда мы пойдем в твой мир?

— Завтра и пойдем.

— Завтра, — тихо повторила Аля.

— Хочешь в другой день, — удивился он тому, что так легко пошел на уступку.

Аля покачала головой, — Завтра, чем быстрее разберемся с этим амулетом и заклинаниями, тем быстрее вернусь домой.

Найт удовлетворенно кивнул, и они направились снова к гостям. Ему совершенно не хотелось оставаться в этом мире ни одного дня, но Аля ему была необходима сговорчивой и влюбленной, нежели упрямой, упирающей и стервозной. Найт отлично видел, что Алька в него начинала влюбляться, он тысячу раз видел лица влюбленных в него женщин. Когда-нибудь она может возненавидеть его, если поймет, что он играл на ее чувствах для достижения своих целей, но Найту она была нужна. Ему хотелось разгадать ту тайну, которой являлась — Аля Ахметова.

Они вернулись на торжество взявшись за руки, при этом Алька глупо улыбалась. «Я, что влюбилась?» — мысленно кричала она и как же приятно с ним идти вот так не спеша взявшись за руку и смотреть на небо, которое было синее обычного, трава зеленее, а мама добрее и даже Клявина было жаль.

— А мы вас потеряли, — улыбалась Нинель и с томным взглядом посмотрела на парня.

— Прекрати таращиться на моего мужчину, — прошипела, улыбаясь Алька.

— Это невозможно, — утвердительно ответила ее подруга, — у него есть брат-близнец?

— Нинель!

— Все ухожу, — прощебетала подруга и скрылась в толпе.

Алька пила шампанское и веселилась от души, и буквально прилипла к Найту, когда тот ее пригласил на танец и обнял одной рукой за талию, а другой держал крепко ее руку.

«Я схожу с ума» — прижимаясь щекой к его груди Алька млела, или «это все выпитое шампанское, которое затуманило мозги».

— А вот и влюбленные, — услышала Аля голос матери, когда закончился танец, — Алечка вы останетесь или уедите?

— Мы уедем мама, — сказала Аля, — и с завтрашнего дня у меня отпуск.

— Отлично.

— И я уезжаю с Никитой на все два месяца.

Надежда Юрьевна недоверчиво переводила взгляд с Найта на Алю.

— Знакомиться с моей семьей, — уточнил он.

— После краткосрочного романа вы заговорили о серьезной перспективе совместной жизни?!

— Мы знакомы почти две недели мама. Две недели, это достаточный срок, чтобы составить портрет о человеке.

— С Борисом тебе потребовалось полгода… и конечно… — обратилась она к Найту, и впервые за весь вечер искренне ему улыбнулась. — Мы будем рады вас видеть в будущем.

— Не сомневайтесь в этом, — ответил Найт. Прогресс был налицо. Аля отдышалась.

— Вино отличное, — наконец подал голос Иннокентий Петрович.

В голове у Найта гудело. Бывали в его жизни вечера и похуже, но редко.

— Когда вернешься Алевтина, обязательно позвони мне.

— Конечно мама.

— И постарайся понравится его родителям и поменьше налегай на мучное и сладкое, — прошептала Надежда Юрьевна, но Найт ее все же услышал.

— Хорошо мама, — устало произнесла Аля и потянула парня попрощаться к своей сестре, более она тут задерживаться не намеревалась, так как мысли были заняты исключительно «Богом» и отправке в иной мир.

Алька так устала, что практически весь путь проспала на плече у Найта, и проснулась глубокой ночью в своей квартире, и удивленно заморгала.

Она была одна.

Она встала и огляделась, нахмурив брови, не так она планировала вечер, вернее ночь. По крайней мере не одна в своем же собственном доме. Обойдя весь дом так и не найдя парня, Алька расстроилась, но тут же взяла себя в руки и быстро раздевшись полезла в душ, а после и в кровать. Ужасно хотелось спать, а волнения все потом…

Глава 9

Глава 9

На следующее утро, когда Алька готовила завтрак на кухне и в одиночестве поздравляла себя с долгожданным отпуском, раздалась трель дверного звонка. Обычно ей всегда звонили перед приходом в ее дом, зная, что нужно подниматься высоко, поэтому заранее предупреждали. А тут без звонка, да с утра пораньше. Неужели Клявин снова пожаловал, и Аля, взяв перцовый баллончик решительно направилась открывать входную дверь.

На пороге стояла Нинель.

— Рассказывай, — прошла она в холл и уселась на тахту.

Алька удивленно на нее посмотрела, — А ничего, если бы я была не одна? Ты хоть позвонила, вдруг меня не было бы дома.

— Да брось, — отмахнулась подруга, — тебя из этого склепа может вытащить только работа или потрясный мужчина, как твой Никита. Хотя ты и его затащишь в свой склеп. Я уехала вчера с торжества практически сразу после вас, твоя мама меня допекла с расспросами о твоем «Боге».

— И что ты рассказала? — Аля поставила баллончик на тумбу и скрестив руки на груди посмотрела на Нинель, у которой горели глаза в предвкушении истории.

— Да ничего. Сказала, что сама увидела его в первый раз. Аля не томи…

— Да что рассказывать… ты сама его видела.

— И где он?

— Уехал вчера к себе домой, вернее в то место, где он временно проживает, а днем заедет за мной, и мы уедем в Афины.

— Куда?! Зачем? — удивилась Нинель.

— На его родину, там будет проходить мой отпуск вместе с ним.

— Ух ты! Быстро же ты его зацепила. Он как принц из сказки.

«Если бы ты только знала, что он на самом деле принц» — подумала Аля, но естественно Нинель она всей правды не расскажет, да и кому такое расскажешь.

— Ты очень романтична Нинель, не думаю, что наш роман выльется во что-то серьезное, — как-то грустно произнесла Аля. И к сожалению реальные отношения не сказка.

— Пусть я буду романтична, но романтичные отношения начинаются как раз с принца и твой Никита — это принц. Все начинается с большого риска. Ты сидишь себе на пригорочке — в твоем случае на кушетке — одна одинешенька, и тут приближается некий парень, и вот, пожалуйста: все твое будущее перед тобой как на ладони.

— А что, если это совсем не тот парень? — спросила Аля. — Ладно, все начинается с принца. А как ты отличишь настоящего принца от…

— Ну, Клявина ты тоже полгода считала принцем…

— Ровно два месяца, а потом наши отношения плавно стали сходить «на нет».

— Расскажи мне свою сказку. Все останется между нами, можешь не волноваться. Дай волю фантазии, забудь о логике.

— Ну… — начала Аля. — Слушай, пойдем на кухню.

— Господи, она даже помечтать не может! — закипела Нинель.

На кухне Аля достала кружку Нинель, и налила той чай, — За первый день моего отпуска. И за его удачное провождение с «Богом», на его родине.

— Не томи, — глаза подруги блестели.

— Мы познакомились в «Тоске Зеленой», ходили ужинать в ресторанчик на крыше, потом еще встречались… вняв твоему совету, я решила прийти с ним на свадьбу сестры. Честно сказала ему об этом, он согласился…

— И влюбился… — с придыханием высказала Нинель.

— С чего ты это взяла? — удивилась Аля.

— Вы так целовались… и еще он так на тебя смотрел.

Аля промолчала, ей так хотелось поделиться с Нинель и все рассказать, отвести душу, спросить совета, но Алька понимала, что об истинном положении вещей не должен знать никто, даже ее подруга, поэтому Алька молчала. Может она когда-нибудь и расскажет ей все, но только не сейчас. Вот вернется и расскажет.

— Скорее всего у нас получится кратковременный роман.

— Почему ты так думаешь? — удивилась Нинель. — Ты пессимистка Аля, что, если он предложит тебе с ним остаться и сделает предложение.

Аля покачала головой, — Давай не будем заглядывать так далеко в будущее. Когда приеду, то все тебе расскажу, а сейчас я просто хочу провести хорошо время с красивым парнем, и отдохнуть. Кстати, он младше меня.

— Возраст не помеха. Вы смотритесь очень даже ничего, — Нинель загадочно улыбнулась, — а мне кажется, ты нашла своего принца.

Подруги еще некоторое время поболтали, где Нинель поведала о своем новом романе и то, что она тоже через неделю уезжает на море со своим избранником. Спустя пару часов она ушла, взяв обещание с Альки, что та сразу же по приезду ей позвонит первой, и все расскажет.

Аля помыла посуду и вытерев руки о полотенце снова взглянула на телефон, который подозрительно молчал, а уже четыре часа дня, а Найт так и не звонил. И тут раздался звонок, Алька даже от неожиданности выронила мобильный.

— Алло, — запыхалась она, когда полезла за ним под стол.

— Привет, — поздоровался Найт, — что-то случилось?

— А что должно случиться?

— Голос глухой.

— Я под столом.

Пауза

— А что ты там делаешь?

— С тобой разговариваю.

Пауза.

— Вылезай оттуда.

— Сейчас.

Алька присела на стул, — Алло, я сижу на стуле.

— Молодец. Так что ты там делала?

— Да телефон упал.

— Я уже у твоей двери.

Аля, открывая дверь сразу же услышала:

— Ты собралась?

Она недоуменно на него посмотрела, — А я не знаю, что собирать.

— Все то, что тебе дорого, и без чего ты не сможешь обойтись.

— Ну… это весь мой дом.

Найт закатил глаза, — Бери только самое необходимое, все остальное ты получишь уже в моем мире.

Алька как во сне кивнула и словно робот пошла паковать чемодан. Мысли скакали, помимо белья, косметики, некоторой одежды, она взяла и фотографии бабушки. Как ни странно, все уместилось в один чемодан.

— А зубная паста у вас есть? — крикнула она парню.

— Нет, но есть бытовая магия, с которой тебе не придется чистить зубы каждый день.

— Это как?

— Потом все расскажу, — недовольно сказал он, а Алька упаковала щетку и зубную пасту. Потом надела джинсы, легкий джемпер, удобные мягкие кроссовки и проверила амулет на своей шее, и взяв за ручку чемодан покатила в прихожую.

— Я готова, — напряженно сообщила она.

Найт кивнул, и взяв чемодан сказал: — Жду тебя на улице.

Алька сглотнула и пошла проверять дом, не забыла ли она все выключить. Заперла все двери и вырубила рубильник электричества. Алька никогда так не делала, но именно сейчас она перекрестилась и начала спускаться по ступеням. С каждой пройденной ступенькой ее сердце громко стучало, именно сейчас она осознала, что совершает огромную глупость и идет на поводу этого парня. Найт следивший за девушкой читал все эмоции на ее лице и нахмурился, а потом быстро подошел к ней и взяв ее лицо в ладони легко поцеловал, и почувствовал, как девушка расслабилась.

— И надень это…

— Что это? — на ладони девушки лежал тонкий браслет с голубым кристалликом.

— Я сделал для тебя артефакт с заклинанием, чтобы ты понимала наш язык. Это временно, пока с тебя не снимут защиту.

Алька только пожала плечами и надела на руку браслет. Надо так надо.

— Когда войдем в портал ты возьмешь меня за руку, — сказал Найт.

Алька машинально кивнула, ее мозг молчал. В нем была пустота. Или она была просто напугана неизвестностью?

Найт достал кристалл и бросил его, и перед Алькой замерцала какая-то субстанция.

— Вперед, — скомандовал парень.

Переход оказался обычным, словно она открыла дверь и вошла.

Найт резко повернулся, когда услышал громкое восклицание. Алька стояла, открыв рот, а парень широко улыбнулся, наконец-то узрев шокировано-вытянутое лицо девицы. Он наслаждался зрелищем и сдерживал хохот. Алька в этот момент была похожа на обезумевшую лягушку такого же зеленого цвета.

Перед самым их взором возвышался Альтарэль.

— Где мы? — с замиранием спросила Аля.

— В мире Эриас. На моей земле, — с гордостью ответил парень.

— Расскажи мне о своем мире, — прошептала обалдевшая Алька.

Найт лишь усмехнулся и взял Алю за руку.

Глава 10

Глава 10

Альтарэль

Найт открыл портал перехода, недалеко от дворца, чтобы Аля рассмотрела его дом, и конечно насладиться зрелищем вытянутого лица девицы. И он был удовлетворен по полной. В душе он ликовал и торжествовал, наблюдая за ошеломленной девушкой, Алька даже за икала от потрясения. Теперь она не станет считать его лжецом, психом и фанатиком. Найт взглянул на девушку: — Пойдем.

— Не будь таким величественным. Я все равно не могу поверить, — угрюмо произнесла она, понимая, что парень говорил правду.

Алька не слышала, что ей говорил Найт, вертела головой по сторонам и ахнула, когда увидела трех мужчин с длинными светлыми волосами. Они почтенно кивнули Найту и с безразличным видом бросили взгляд на Альку. «Вот это да!» — восхитилась она, — «Красавцы как на подбор, аж дух захватывает, но этому парню, они уступают во многом» — решила она, скосив глаза на рядом идущего «Бога».

Описать словами Альтарэль просто невозможно, еще никогда Алька не видела столь сказочного, величественного дворца. Да какой там дворец, город. От его волшебной красоты дух захватывало. Фонтаны, скульптуры, необычайные сооружения, колонны, и царит дух такого величия, что Алька пока шла, смотрела во все глаза. Отраженный морем солнечный свет горел ярче лазера. Обилие света и блеск воды заставили ее прикрыть глаза. Она ощутила мощный жар солнца, охвативший ее тело, и подставила лицо благословенным лучам, прикрыв глаза, чтобы горевшие подобно россыпям золотых монет волны не слепили ее.

Найт снова бросил кристалл потянув девушку за собой, и они оказались в просторном зале.

— Не хочу, чтобы тебя все видели, а я потом все тебе покажу. Подожди меня здесь, — сказал он.

Алька едва кивнула, оглядывая зал, где были собраны лучшие образцы искусства этого мира, она это сразу поняла, потому что все дышало душой, прекрасная мебель, ковры, драпировки, фарфор и хрусталь, превосходного качества и сказочных красок. Тяжелые синие с золотом шторы были задернуты, но через полоску свет проникал, превращая гостиную в подводный мир. Казалось, вот-вот бесшумно проплывет мимо рыбка с чешуей изумительной расцветки. Алька подошла и отодвинула штору, и в окно хлынуло солнце, заставив серебро и хрусталь ослепительно засверкать, а фарфор и расшитые ткани заблестеть. Не раздавалось ни звука, и тишина ласкала слух. Чудесные толстые ковры скрадывали шаги. Все сочеталось настолько гармонично, было угадано так безошибочно, что дух захватывало. Продумывалось все, вплоть до длины скатерти и расстояния между стульями. Аля сглотнула и вздрогнула, когда услышала рядом с собой голос Найта.

— Я тебя проведу в покои, где ты будешь жить на время своего пребывания в Альтарэле.

— Погоди, — остановилась она, — но я не могу все время сидеть в комнате и ждать, когда ты за мной придешь. Я не привыкла быть зависимой настолько, что даже не выйти за дверь собственной комнаты.

— Пока ты располагаешься и приводишь себя в порядок, я за это время переговорю с отцом. Тебе будет приставлена прислужница, которая и станет просвещать тебя на тот или иной случай, потому что я не всегда могу быть рядом.

— А кое-кто говорил, что всегда будет рядом, — напомнила ему Аля.

— И все же, я не всегда могу быть рядом.

— Хорошо, — кивнула Аля, — я согласна на прислужницу.

— И Аля… не рассказывай никому, откуда ты и как мы познакомились.

Алька пожала плечами, — Ну, хорошо.

— У тебя два часа, а потом я приду за тобой, и мы пообедаем в компании моего отца.

— Ох, — охнула Алька. — Так скоро?

— Мне придется тебя представить отцу.

— А форма одежды? Парадная?

— Обычная, но красивая.

— Понятно, — кивнула Аля и порадовалась, что у нее есть с собой пара красивых платьев. Все же знакомство с отцом Найта приводило девушку в трепет и волнение. И то, что она увидит еще одного человека с другого мира. Это правда! Она в другом мире! Офигеть!

Они поднялись и вошли в Верхний зал через двустворчатые двери, с другой стороны. Алька закрыла их за собой, приложив ладони к резному дереву, как бы пытаясь ласковым прикосновением выразить свои чувства. Но когда она повернулась к парню, улыбка замерла у нее на губах.

— Здесь очень красиво и я в ошеломляющем восторге, мне даже нравятся двери.

Найт слегка улыбнулся, — Ты полюбишь Альтарэль, обещаю.

Когда Аля оглядела свои покои в нежно-розовых и белых тонах, то присвистнула, уютно, гармонично и имеется выход на небольшую террасу.

— Я знал, что тебе понравится. Мои комнаты находятся дальше по коридору. Южное крыло полностью принадлежит мне, так что можешь смело в нем разгуливать. Отец располагается в северной части, остальные проживают в западном и восточном крыле, первый этаж прислуга и прислужницы. У каждого из нас свой ранг и свои обязанности. У тебя два часа, — и вышел, закрыв дверь.

Алька сразу же вышла на террасу и счастливо вздохнула. Вот эта жизнь! А потом задумалась. Это не сон, и это все правда! Боже мой! А ведь реально существуют другие миры. Альке поплохело, а ведь она так подробно и не расспросила парня о его мире. Нужно срочно это исправить!

Через несколько минут раздался негромкий стук в дверь, и Аля подошла открыть ее, перед ее глазами предстала стройная белокурая девушка с невероятно огромными голубыми глазами.

— Меня зовут Ваэнэль, и я ваша личная помощница на время вашего проживания во дворце.

Алька растерялась и пропустила ее, та сразу направилась в небольшую комнату, где по журчанию воды, Аля поняла, что там ванна. Прислужница не была разговорчива и только мило улыбалась, выполняя свое дело. Аля хотела ее разговорить, но получала односложные ответы. И смотрела на саму Алю, настороженно. Поэтому Алька решила обращаться к ней тогда, когда это и правда будет необходимо. Разобравшись с помощью Ваэнэль во всех баночках, флакончиках и пузырьках, она наконец-то приняла ванну и завернувшись в белый пушистый халат, вышла. Ее ждала прислужница, и жестом попросила пройти к огромному зеркалу и сесть на высокий стул. И когда девушка ей сделала прическу и легкий макияж, Алька признала, что только к Ваэнэль и будет обращаться. Золотые руки. Да она первоклассный стилист.

Аля достала свои платья, но девушка отрицательно мотнула головой:

— Вы можете забыть о своих платьях, вам будут предоставлены другие.

— А чем эти плохи? — нахмурилась Аля.

— Они не годятся для ужина с главой рода и наследником. Вам будут подготовлены любые на ваш вкус, но наших портных. А сейчас вы оденете вот это, — и она достала какое-то полотно кремового оттенка. Аля так и не разобрала, что это. Просто кусок ткани или платье.

— И откуда вы знаете, что оно мне подойдет, даже не сняв с меня мерки?

— Оно подойдет, — холодно проговорила прислужница.

Ткань легкая, гладкая, почти невесомая, струящаяся по фигуре. Ощущения непередаваемые, и Ваэнэль так облачила Алю в нее, что девушка диву давалась. Ткань на плечах, Ваэнэль скрепила золотыми булавами с цветком и талию девушки подпоясала золотым ремешком, что у Али пропал дар речи. Платье и уже не ткань струилось по фигуре, и ниспадало волнами на пол, а вот туфли пришлось надеть свои, но их под платьем было не видно. Ваэнэль сказала, что позже с Али снимут мерки, и часть одежды и обуви будет готова на следующий день, а также уточнила Алины предпочтения.

— На ваш вкус Ваэнэль, — любовалась Алька собой в зеркале, — я полностью полагаюсь на ваш вкус. — В зеркале Аля видела себя по-новому. Уточенной, ухоженной и красивой. Греческая Богиня! — подытожила она и улыбнулась девушке, та слабо улыбнулась в ответ.

— Ты молодец Ваэнэль. У тебя золотые руки, — похвалила ее Алька, и с удивлением отметила, что глаза девушки потеплели от похвалы.

— Ваше украшение сюда не подходит, — сказала она и открыла шкатулку с драгоценностями.

— Ну, уж нет, со своим украшением я не расстанусь ни за что, и подходит оно сюда или нет, мне не важно. Так что уберите свою шкатулку и больше мне не предлагайте.

— Тогда наденьте золотые браслеты… — удивилась она.

— Браслеты давайте, — и на руки Али были надеты тонкие браслеты изысканной работы.

***

В то время пока Аля наряжалась, Найт прошел в свои покои, где привел себя в порядок после дороги, переоделся в одежду подобающую принцу и решительно направился к отцу. Проходя по коридорам, он не глядя на поданных машинально кивал, и оказавшись в Северном крыле сбавил ход. Он открыл дверь кабинета отца, зная, что тот всегда в это время находится в нем, разбирая бумаги и доклады.

— Здравствуй отец.

Иллаэн стоял у окна. Его длинные волосы были отброшены за спину, он медленно повернулся лицом к сыну и ни одна эмоция не выдавала его гнев, и бешенство. Найт смотрел на отца, вернее на замершую величественную статую, холодную и молчаливую.

— Где ты был? — через некоторое время спустя промолвил он.

Найт прошел к столику, налил вино и уселся в кресло, нагло смотря на отца. Он не боялся его и чувствовал себя на равных с ним.

— Я задал тебе вопрос, мальчишка! — и тут глава рода грохнул по столу кулаком и заорал: — Где ты был?

Найт наконец расслабился, что отец дал волю эмоциям и выслушает его.

— Найт!!! — завопил Иллаэн. — Ты скрылся, бежал. Поступил как мальчишка не достойно принцу… будущему главе Альтарэля. Прибыл доверенный от Вайгара Марэнского, чтобы передать брачный договор для ознакомления. Мне пришлось врать на счет тебя, говоря, что ты уехал по очень важному делу.

— Я привел с собой девушку. Она человек. И маг четырех стихий. Но она не обученный маг, сырой, и с ней имеются некоторые проблемы.

Лицо Иллаэна исказилось от ярости, — Ты исчез из-за какой-то девицы?

— Не какой-то, а мага четырех стихий. Через два месяца она собирается в свой мир и считает нахождение здесь своим легким приключением, не осмысливая насколько все серьезно.

— В свой мир?! — воскликнул Иллаэн.

— Да. Она с другого мира.

— Но как же ты…

Найт развалился напротив отца в кресле, не выпуская бокал. — Я оказался в другом мире… и встретил молодую женщину, она маг четырех стихий, на ней амулет, который она носит как простое украшение, не подозревая, что в итоге это артефакт. Познакомившись с ней, я выяснил, что амулет был подарен ей бабушкой, которая хранила также талмуд с заклинаниями, предназначенный Але, как повелителю стихий, и книгу с заклинаниями повелителя ветров. Книга принадлежит мне.

Глаза Иллаэна расширились и Найт про себя ухмыльнулся, что его отец за несколько минут столько удивлялся, сколько не делал этого за всю свою жизнь. — Видишь кольцо, — показал он отцу, — оно повелевает стихией ветра, и выбрало меня.

— Интересно… как твоя книга оказалась в том мире? — протянул Иллаэн и нахмурился. — Твоя мать стала жрицей в долине ветров. Не удивительно, что ты получил дар.

Глаза Найта сощурились, и он холодно взглянул на отца, — Амулет и кольцо похожи как две капли воды. Словно из одного набора. Ты увидишь девушку за ужином и познакомишься с ней.

— Не стану спрашивать, как кольцо попало к тебе, достаточно того, что оно теперь у тебя. Но вот что касается девушки, то ее возвращения допустить нельзя. Если она маг, то должна остаться у нас. Я так понимаю, что у тебя планы на нее?

Найт кивнул и задумчиво повертел в руках бокал.

— На ней защита и она не поддается чужой магии.

— Кхм… интересно… это сглаживает мой гнев. С нее нужно снять защиту, а это может сделать только маг Ланталимэ. Я пошлю ему вестника, люди, обладающие четырьмя стихиями редкость в нашем мире, и их единицы, поэтому иметь такого мага в своем распоряжении — это удача, — Иллаэн хитро улыбнулся. — Мне бесспорно это нравится. Тем более она не обученный маг, из которого можно слепить и внушить все, что угодно.

Найт при этих словах нахмурился, ему не понравились высказывания отца. Иллаэн налил вина в свой кубок, — Но, если она окажется не той, ты женишься на Лантане.

— Она та, и я не женюсь на Лантане.

— Если девушка начнет упорствовать?

— Начнет. Аля с характером и может возненавидеть меня за то, что я не сказал ей всей правды в отношении нее, — Найт задумался. — Я могу потерять ее доверие и поэтому хочу, чтобы она постигла магию и вошла во вкус. Обретя себя новую, она уже не захочет покидать наш мир. Я рассчитываю на то, что она поймет, что ее место здесь.

— Я должен ее увидеть.

— Я пригласил ее на наш семейный ужин.

Иллаэн кивнул, — Если она изучит магию, обретет силу, и почувствует власть и после этого не захочет остаться, ты женишься на ней.

— У тебя навязчивая идея меня женить… папа. И тебя не смущает, что она человек? Ты же не приемлешь наследников не родовитых не королевских кровей.

— Посмотрим, кем она окажется на самом деле. Готовь девушку к встрече с почтеннейшим магом Ланталимэ. Кстати откуда у ее бабушки амулет?

— Это не известно.

— Кто ее родители? — нахмурился Иллаэн.

— Аля обычная человеческая женщина, и вся ее семья обычные люди, а вот отца у Али нет.

— И где же он?

— Мать Али в своей молодости завела интрижку с неким человеком из другой страны ее мира, он уехал, исчез, а мать родила Алю. Девушка воспитывалась у бабушки и про отца ничего не знала, и даже не пыталась его найти, в прочем, как и он ее.

— Внебрачный ребенок, — задумчиво протянул Иллаэн, — не находишь это странным?

— Странным что? — не понял Найт.

— У ее бабушки хранится амулет с заклинаниями, и она передает его своей внучке, при этом ничего не рассказывая про него, и мать и сама бабушка никогда не говорят об ее отце…

— Я тоже думал об этом. И мне не понятно, как амулет оказался в том мире и сама девушка рождена в том мире, но амулет в итоге все равно выбрал ее. И покоя мне не дает, как моя книга оказалась там же.

— А может и не просто… — нахмурился Иллаэн, — она может быть зачата мужчиной с нашего мира и тогда вполне понятно, откуда амулет. Если она маг стихий, то дар она получила от отца. Если на ней защита, стало быть, ее отец маг, и он намеренно спрятал амулет в другом мире вместе с ребенком, и по каким-то причинам захотел скрыть. Вопрос останется лишь — КТО?! И для каких целей?

Найт поразился еще раз своему отцу, насколько он глубоко смотрел в суть вещей и молча кивнул, а потом направился за Алькой, которая уже три часа вместо обещанных двух томилась в своих покоях и злилась, не подозревая какие страсти и разговоры кипят вокруг ее персоны, и когда Найт постучал и вошел, то встретил нахмуренную и неразговорчивую девицу.

— Извини, разговор с отцом затянулся. Пойдем… отец горит желанием с тобой познакомиться.

— С чего бы это? — удивилась Алька.

— Я ему во всю тебя расхваливал.

— Ну вот, теперь мне не хочется знакомиться с ним и разочаровать.

— Поверь, ты его не разочаруешь, — загадочно произнес Найт и его глаза блеснули, когда он окинул девушку неторопливым взглядом. Она была великолепна.

Алька засмущалась и покорно последовала за парнем, любезно приняв его руку.

Глава 11

Глава 11

Они поднялись в небольшой открытый зал с видом на море, круглый стол был накрыт на три персоны, и от блюд исходил аппетитный аромат. Было уютно, горели факелы в виде свечей, но их свет потускнел на фоне розовеющего неба. Алю восхитил открывающий вид на море и заходящее солнце в зените заката. Она с любопытством оглядывалась вокруг, а Найт наблюдавший за ней слегка улыбался. И тут в обеденный зал вошел высокий, с черными длинными волосами, заплетенными в косу, мужчина, на его голове был надет обруч с синим камнем на лбу. Аля сразу поняла, кто это. Глава рода величественно, не торопясь прошел к столу и сел на свое место. Сила, властность, непомерная гордыня, все это излучал отец Найта.

Сам Найт пригласил девушку сесть за стол, и первое, что пришло на ум Альке, что Найт совершенно не похож на своего отца, если только проницательный, цепкий взгляд он унаследовал у него. Аля выдержала пристальный взгляд главы рода и получила слегка удивленно приподнятую бровь. Но он, видимо, не собирался ни есть, ни разговаривать с ней, просто сидел, обхватив кубок с вином и разглядывал ее молча. Алька тоже сидела, не шевелясь и смотрела прямо в его глаза. У нее было ощущение, что его неподвижность — это состояние готовности, как у охотника, который прислушивается к отдаленному лаю собак. Он изучал ее.

Молчаливые изучающие «гляделки», нарушил Найт.

— Аля, хочу представить тебе Иллаэна Нэйгрона главу рода Даринэльских и моего отца. Отец, а эта прекрасная девушка Аля Ахметова.

При этих словах Алька засмущалась.

— За вас, — провозгласил Иллаэн поднимая кубок и его взгляд остановился на амулете.

Аля тоже подняла бокал и заметила, как глава рода глаз не сводит с ее груди, вернее, с ее амулета. «Они тут все умом тронулись на этом амулете» — проворчала про себя Алька.

Ужин проходил в неторопливой беседе, где Иллаэн в основном задавал вопросы, как гостье понравилось в Альтарэле.

— Я просто восхищена тем, что успела увидеть, — восторженно отвечала Аля. — Это словно побывать в сказке, которая ожила. Никогда не видела такой роскоши и великолепия.

— Это не сказка Аля и вы реально находитесь здесь, — милостиво произнес Иллаэн, — и все же вы оказались здесь не только ради собственного любопытства… ведь правда?!

— Не только, — аккуратно поставив бокал на стол, произнесла Аля. — Ваш сын утверждает, что я маг четырех стихий и любезно предложил мне попробовать поколдовать.

— Поколдовать?!! — взглянул на сына Иллаэн. — Очень интересно… а как вы получили этот амулет?

Алька внимательно посмотрела на мужчину и пришла к выводу, что он прекрасно обо всем осведомлен, но вот только зачем делает вид, что ничего не знает, да и Найт не вмешивается, и сидит с серьезным отстраненным видом.

«Странные они какие-то, вроде отец и сын, а ведут себя словно чужие», — подумала Аля, а вслух произнесла: — Мне его подарила бабушка, — глядя в глаза Иллаэну, сказала она, — и носила его как украшение не более того, а также ничего про амулет не знала, пока в моей жизни не появился ваш сын… давайте говорить на чистоту… думаю, что Найт вас просветил на счет меня и амулета, поэтому если есть вопросы задавайте не стесняйтесь, — и Алька откинулась на спинку высокого стула.

— Вы мне нравитесь Аля Ахметова, — снова поднял свой кубок Иллаэн, а Найт криво улыбнулся, — завтра с утра я хочу вас познакомить с почтеннейшим магом Ланталимэ.

— Сочту за честь, — улыбнулась девушка.

— Аля, а вы бы хотели стать магом?

Аля задумалась, — Не могу сказать… я не знаю, что такое магия и с чем ее едят… думаю, попробовав я смогла бы вам дать ответ на ваш вопрос, — и девушка поразилась как у мужчины замерцали глаза словно звезды. В отличие от Найта с его невероятным фиалковым оттенком глаз, у главы рода они были темно-синими.

— Прекрасно, — довольно произнес он, — прекрасно… — и принялся с аппетитом за еду.

Аля вопросительно посмотрела на Найта, тот с непроницаемой маской на лице смотрел на свой бокал и нельзя было понять, какие мысли его одолевали. Заметив пристальный взгляд девушки, он ей подмигнул, и кивнул на блюда. Альке впервые не хотелось есть, но в знак уважения положила себе на тарелку несколько закусок, а после потихоньку втянулась и в остальные блюда, пробуя и блаженно прикрывая глаза. Найт не сводил с девушки взгляда, ему нравилось, когда Аля ТАК ела. А вот Иллаэн внимательно наблюдал не только за девушкой, но и за сыном.

— После ужина мы прогуляемся в саду, я тебе покажу оранжерею моей матери, — вдруг произнес Найт.

Алька улыбнулась: — С удовольствием, — почему-то ей совершенно не хотелось больше оставаться в компании его отца, и вообще не горела желанием с ним часто пересекаться. Достаточно и этого ужина, и некоторых встреч, которые требовали обязательного присутствия друг друга в одном обществе.

Остатки ужина они провели на отстраненные темы, где в основном говорил Найт рассказывая Але об Альтарэле, а глава рода не стесняясь изучал девушку, где порою приводил ее в глухое раздражение. «Ну, нельзя же так откровенно пялиться в конце концов».

И вот они наконец оказались в оранжерее, где Аля свободно вздохнула.

— В компании моего отца всегда чувствуешь себя в напряжении, — угадал он Алино состояние.

— Мне казалось, что меня изучали словно таракана под лупой. Хотелось сбежать.

— Ты не будешь с ним часто пересекаться, — Найт бросил взгляд на огромные белые цветы, и грустно улыбнувшись, едва коснулся пальцами лепестков.

— Очень красивые и необычные, — Аля наклонилась, чтобы понюхать аромат цветка.

— Их выращивала моя мать, она часто бывала здесь. Она жрица ветров.

Аля вопросительно вздернула бровь, а Найт пояснил.

— Это было давно, я еще был маленький, а сестра едва ее помнила. Нас вырастили во дворце. — Найт не стал рассказывать Але, что на самом деле произошло с его матерью и почему она стала жрицей ветров, оставив своих маленьких детей.

— Я заметила, что у тебя с отцом не совсем теплые взаимоотношения.

— У нас отношения как у главы рода с его наследником, а родственных чувств особо нет.

— Вот и у меня с матерью тоже нет таких чувств, правда мне повезло больше, у меня была любящая бабушка.

Найт посмотрел на девушку и взял в свои руки ее ладонь, заглянув в глаза. Алька затаила дыхание, ей до безумия захотелось почувствовать вкус его губ, но Найт отстранился и повел девушку дальше, и Аля не сдержала разочарованного вздоха. Они гуляли, качались на качелях, Найт ей рассказывал про свое детство, как они с сестрой играли и прятались в этой оранжерее, как сводили с ума приставленных к ним учителей и гувернанток.

— Я бы хотела познакомиться с твоей сестрой, — улыбалась Аля, ей здесь было хорошо, особенно рядом с этим парнем.

— Когда-нибудь я представлю тебя ей, и Аметист тебе понравится, — и аккуратно вдел цветок в прическу девушки. На миг их глаза встретились. — Пойдем… завтра с самого утра тебе предстоит знакомство с магом. Советую выспаться и поднабраться сил.

— Он будет меня бить? — пошутила Алька.

— Нет, — усмехнулся Найт, — но полностью отдохнувшая и полная энергии ты мне нравишься куда больше, чем раздражительной нахохлившей злючкой.

Алька шутливо ударила его по руке, но парень проворно схватил ее ладонь и преподнес к губам, а потом серьезно посмотрел в ее глаза, — Ты под моей защитой Аля, и никто не причинит тебе зла.

Аля не совсем поняла его слова, почему ей должны причинить зло, но промолчала. А потом сама потянулась к его губам и поцеловала, почувствовав, как он ей отвечает и сильно прижимает к своему телу. Алька услышала где-то издалека свой стон и крепко обняла его за шею. Поцелуй лишил ее здраво мыслить, ей хотелось большего, но ее снова отстранили. Взяв ее за руку, Найт в полном молчании проводил Алю до ее покоев, а потом развернулся и ушел. Алька хлопала глазами, не понимая, почему он убежал, именно его уход — бегством она и назвала, иначе по-другому это назвать нельзя. Неужели она совсем его не привлекает?! Аля вышла на террасу и вздохнула прохладный воздух, а потом улыбнулась. Ей здесь чертовски нравилось.

Найт вернулся в свою комнату, он был зол на самого себя. Он налил в бокал крепкого вина и залпом выпил, а потом грохнул по столу ладонью. Всеединый! Он хотел девушку, но не хотел ее брать из чистой похоти. Аля ему нравилась и не только внешнее, бесспорно она была красива, особенно в платье их мастеров, ее волосы, которые переливались разными оттенками, были необычны и притягивали взгляд, так и хотелось пропустить их сквозь пальцы рук. А какие у нее глаза! Глубокие, карие, с длинными ресницами, от которых невозможно оторваться, хотелось смотреть и смотреть… как она смотрит на него… с такой теплотой, доверием. У него было много прекрасных женщин, даже прекраснее чем Аля, но именно в Але было что-то, что так влекло к ней, ее внутренний мир, ее нестандартные взгляды, как она стойко выдержала ужин с его отцом, не многим воинам удавалось смотреть прямо в глаза Иллаэну. Она была из той породы умных и недоступных женщин, умеющих одним лишь взглядом превратить мужчину в полного осла. Найт встряхнул головой, отгоняя наваждение, просто она была не шаблонной, и из другого измерения, а его влечение к чему-то новому, неизведанному и интригующему, тянуло как мотылька на свет. Поэтому он и увлекся девушкой не на шутку. Что если он разгадает ее, и его интерес исчезнет?! Ее судьба предназначена быть в его мире. Он видел ее глаза, ее желание и все же отступил. Почему?! Была бы на ее месте другая, он бы непременно воспользовался влюбленностью девушки, но не с ней…

Найт задавался этим вопросом и с глухой злостью на себя, выпил еще один бокал. Немного успокоившись от обуреваемых эмоций, он тихой поступью направился в архивы библиотеки, он хотел как-то найти способ позвать мать. Он чувствовал, что должен с ней увидеться, словно внутри него что-то рвалось наружу, звало, но он не мог найти ключ к призыву. Отец сказал невзначай, что он унаследовал дар от матери, значит лучшего учителя ему не сыскать. Вот только как найти ее в долине ветров, когда она для всего живого в этом мире потеряна?!

Глава 12

Глава 12

Увидев свое отражение в большом овальном зеркале, Аля внезапно остановилась. Ее большие карие глаза заблестели от увиденного, она привлекательно выглядела в элегантном легком платье цвета чайной розы, с золотыми вышивками по краям. Ее волосы, полчаса назад были тщательно причесаны Ваэнэль и заколоты в высокую царственную прическу, где несколько волнистых прядей свисали на спину и на грудь. Аля поразилась тому, что в этом мире она чувствовала себя красавицей, и ей нравилось здесь всё. Словно она всегда здесь жила. Встреча с магом ее не пугала, ей было любопытно. Все же ей ужасно хотелось «поколдовать». Еще несколько дней назад она бы скептически фыркала, а сейчас находясь в Альтарэле, готова была поклясться, что ей до ужаса не хочется покидать эти места.

Найт зашел за ней спустя двадцать минут, и Аля почувствовала его напряжение и холодность, но вопросов не стала задавать, а молча пошла за ним. В пустом зале с задвинутыми темными шторами он кинул голубого цвета кристалл, и взяв ее за руку молча повел через портал, где они оказались в огромном зале и стук каблуков девушки отдавался эхом. Надо признать, что эта особенность перехода с кристаллами Але очень нравилась, кинул кристалл и оказался там, где тебе хочется. Вот бы так на работу…

Сводчатый потолок из серого камня украшала искусная резьба, ангелы и мечи или солнечные диски и розы. Под ногами сверкал полированный паркет, инкрустированный стеклом, мрамором и полудрагоценными камнями. Элементы инкрустации образовывали рисунок, то ли созвездия, то ли карта мира. Воспринять рисунок в целом можно было только, если взобраться под потолок и взглянуть на него сверху. В круглом помещении, куда они прошли похожем на башню, была устроена библиотека. Казалось, что высокие стены почти смыкаются вверху. От пола до потолка виднелись ряды книжных полок, а вдоль стеллажей стояли высокие лестницы на колесиках. Аля заметила на полках необычные книги в кожаных и бархатных переплетах, с массивными замками и петлями из меди и серебра. На корешках, украшенных драгоценными камнями, поблескивали золотые буквы. Фолиантами явно пользовались и их любили.

В центре стоял потрясающей красоты стол, сработанный из цельного куска дуба. Тускло поблескивала отполированная временем столешница, опорами ей служили фигурки ангелов с позолоченными крыльями. На лицах фигурок отражалось страдание, словно вызванное непомерной тяжестью столешницы.

— Где мы? — прошептала Аля, не отпуская руки парня.

— В Академии. В библиотеке.

— О… — вырвался у нее возглас удивления.

Они подошли к постаменту, где восседал полностью седой старец с посохом в руках, у подножья ступеней стоял Иллаэн Нэйгрон Даринэльский. Найт подвел девушку и склонился в почтительном поклоне. Аля повторила за Найтом. Маг молча встал и спустился по ступеням, ни на миг, не отрывая глаз от девушки.

— Еще одна из другого мира, — тихо проговорил он, и цепко взглянул на Алю, всматриваясь в ее глаза, а потом чуть удивленно перевел взгляд на Иллаэна, тот еле заметно кивнул, но Аля заметила их переглядывания. — Что ж, — произнес маг, и сделал пас рукой над головой девушки. — На тебе защита довольно сильная, которую я не смогу снять сам, но есть один способ… ты прикоснешься к артефакту.

Аля непонимающе посмотрела на Найта, он слегка сжал ее ладонь и чуть кивнул. Они шагали по тускло освещенному коридору мимо больших пустующих залов, Аля крепко держала руку парня, не отставая ни на шаг, впереди шел маг Ланталимэ.

— Куда мы? — прошептала Алька.

— Сейчас увидишь, — в ответ прошептал Найт.

Они еще раз завернули за угол, и Алька увидела перед собой трехметровые двухстворчатые двери, исписанные какими-то символами, та же искусная резьба, ангелы и мечи или солнечные диски и розы. Маг Ланталимэ развел руками не выпуская посоха, и Алька заметила туманную дымку, которая тонкой струйкой просочилась в замочную скважину, а ангелы повернули головы в их сторону, розы начали распускаться, и двери медленно раскрылись.

— Ух, ты! — не смогла Аля сдержать эмоции. Они вошли в небольшое помещение, и девушка увидела у огромного окна круглый стол с четырьмя креслами, в центре стола на невесомой подставке находился шар или сфера, переливаясь желто-зеленым сиянием. Аля как завороженная смотрела на это чудо.

— Это артефакт энергетических или эфирных потоков, неотъемлемая часть нашего мира. Созданный самим миром, — сказал маг Ланталимэ, — девушка подойди к нему и прикоснись.

Найт нахмурил брови и посмотрел на мага. Почтеннейший Ланталимэ прищурился и кинул полог тишины на себя и Найта, при этом ни Алька, ни Иллаэн ничего не заметили.

— Почтеннейший маг Ланталимэ, неужели Але, необходимо прикасаться к артефакту? Это ее может убить, — холодно произнес Найт. — Она из другого мира, и мы не знаем, как на нее отреагирует артефакт.

— У нас нет другого выхода мой мальчик, на ней сильная защита и поверь мне, ей стоит к нему прикоснуться. Верь мне. А сейчас пусть девушка проходит свой путь и познает стихии, — и маг скинул полог тишины. Аля ни о чем не подозревая словно завороженная смотрела на переливающую сферу.

— Он невероятно красивый, — прошептала она, и медленно стала подходить к столу разглядывая не то шар — не то сферу, внутри он был словно прозрачным, но она также видела разные переливающие цвета и контуры. Этот артефакт был живой. Алька поразилась этому факту до глубины души. Ей нестерпимо захотелось прикоснуться, и она непроизвольно протянула руку. Мужчины стояли, затаив дыхание, не проронив ни слова, они ждали… Аля не обращала на них внимания увлеченная тягой артефакта, он словно звал ее, манил, и в тот же миг плавно полетел в ее сторону. — Ты мой хороший, — благоговейно прошептала девушка и осторожно взяла его в руки, при этом почувствовав сильное головокружение. Аля непонимающе уставилась на артефакт, глаза заволокло серой пеленой, и девушка осела на пол в глубоком обмороке, уже не видя, как артефакт вспыхнув золотым свечением, плавно поднялся в воздухе и завис над бесчувственной девушкой. Найт рванулся с места и едва успел подхватить падающую Алю.

— Это ОНА! — выдохнул Иллаэн, и его глаза замерцали словно звезды.

— Она Хранитель, — произнес почтеннейший маг Ланталимэ. — Артефакт выбрал дитя двух миров. Что это может означать? Что принесет его выбор нашему миру? И почему именно ее он выбрал? — маг разговаривал как будто сам с собой, но его слышали все.

— Время покажет, — задумался Иллаэн.

Найт склонился над девушкой убирая пряди с ее лица, и нежно провел пальцем по ее щеке. Но Аля ничего не слышала, а лежала неподвижно в объятиях парня, словно кукла. И было тихо в комнате, мужчины замерли, боясь даже дышать, потому что знали, что происходит с девушкой в данный момент. Ломалась ее защита, выпустив на волю то, что должно принадлежать миру Эриас. И сами потоки мира устремились подстроить под себя то, что для них было чуждо.

А душа девушки находилась во власти огня, ее окружало пламя больно обжигая, и языки пламени тянулись к ней, Аля закричала словно была в агонии, но затем огонь отступил и лизнул пламенной искрой, внезапно воздух накалился не давая вздохнуть, Аля открыла рот, но не могла произнести ни звука, и подул ветер набирая силу, завертев девушку в кокон, а потом резко затих и словно в колыбели покачивал ее осторожно опуская все ниже и ниже, пока Аля не ощутила на лице брызги воды и не нырнула в спасительную влагу с ощущением полного счастья, начала жадно пить и глотать воду, девушку бросало из одной стихии в другую. Аля засмеялась, когда волна подхватила ее и подбросила словно играючи вверх и как мячик выбросила девушку на твердую землю. Аля присела у высокого дерева и привалилась к стволу, тяжело дыша. Да что же это такое?! — задалась она вопросом и огляделась вокруг, трава была не естественно зеленая, а листья, свисающие с дерева, тянулись к ней, словно хотели ее потрогать, познакомиться и легонько так зашуршали, нежно… Алька улыбнулась и дотронулась до листочка, — Привет, — прошептала она. В следующий миг она увидела себя в невероятно белом пространстве, где не было ничего и никого, а вокруг нее хороводом плавно двигались четыре маленькие сферы, зеленого, синего, прозрачного и огненного цветов. С каждым вращением они подлетали все ближе, и ближе, пока не оказались вплотную к девушке и как один вспыхнули, образуя золотое сияние. При этом Алька ощутила безграничное, вечное счастье, восторг и гармонию внутри себя. — Как же божественно, — прошептала она. В этот момент Аля открыла глаза и не сразу поняла, где находится. Увидев склоненное над ней лицо, она слабо улыбнулась. Она его узнала. Эти невероятные глаза. Они смотрели на нее с теплотой и тревогой. К ней тут же пришло осознание, и девушка села. Артефакт плавно встал на свое место, при этом сверкая словно солнце. Сфера переливалась ярчайшими цветами.

— Что со мной было? — охрипшим голосом спросила Аля.

— Ты дотронулась до артефакта и потеряла сознание, — ответил Найт, — ты не приходила в сознание около получаса.

На нее пытливо смотрели Иллаэн, маг Ланталимэ и сам Найт.

— Это невероятно… — прошептала Аля, находясь еще во власти пережитых чувств.

— Что ты видела? — спросил маг.

— Я видела четыре сферы зеленого, синего, прозрачного и огненного цветов, они плавно кружили вокруг меня, а потом приблизившись вплотную вспыхнули золотым свечением, которое окутало меня словно в кокон. Я испытала чувства сродни безграничному счастью и тепла. Наверное, я попала в рай.

Мужчины молчали, Аля вопросительно посмотрела на каждого.

— Может объясните, что со мной было?

— Четыре стихии тебя признали. Зеленый — это земля, синий — вода, прозрачный — воздух, а огненный — огонь. Ты Аля маг четырех стихий, — нарушил тишину маг Ланталимэ. — И готова к обучению.

Аля не совсем понимая посмотрела на Найта, тот помог ей подняться, — Я провожу тебя в твои покои и после мы поговорим, а сейчас тебе нужно отдохнуть.

— Но я не хочу… — слабо запротестовала девушка, у нее было столько вопросов…

— Поверь мне, тебе стоит отдохнуть.

Они дошли до библиотеки и только там Найт бросил кристалл перехода, и они оказались у дверей в покои Али.

— Завтра рано утром я приду за тобой, — и тут же поспешно ушел. Алька хотела возмутиться, но передумала, потому что оказалось, что Найт прав, она чувствовала себя измотанной, и ей невероятно хотелось спать. Она разделась и забралась в кровать под одеяло и не успела положить голову на подушку, как уснула. Что самое удивительное Аля проспала до самого полудня.

***

— Аля маг четырех стихий! — торжествующе воскликнул Найт, вернувшись обратно, где его отец стоял и смотрел на переливающий артефакт, а маг Ланталимэ восседал за столом, не выпуская свой посох.

— Она истинный Хранитель, — сказал маг, — это подтверждает золотое сияние. Мы ждали Хранителя двести лет. После того, как девушка обучиться основам магии я представлю ее Совету Высших Магов.

Найт завороженно рассматривал артефакт.

— Это значит сын, — продолжил Иллаэн, — что ее отец маг, сильный маг. Артефакт сломал защиту почувствовав своего Хранителя и теперь девушка готова обучаться, для нее будут открыты все пути к познанию. И она неотъемлемая часть нашего мира.

— Она станет быстро обучаться, — кивнул старец. — После того, как она обучится всем стихиям, я проведу над ней обряд Хранителя и все главы наших королевств соберутся здесь, чтобы передать артефакт истинному Хранителю.

Найт нахмурился, — Вы не все знаете почтеннейший маг Ланталимэ, девушка не знает, кто она на самом деле, и через два месяца собирается покинуть нас.

— Она дитя двух миров, но есть одно «но». Она Хранитель, и артефакт без нее не будет существовать, только Але будут подвластны потоки энергий, которые ей откроет артефакт. У нее никогда не источится магический резерв, артефакт ее всегда будет наполнять. Они как единый организм. Последний Хранитель с помощью артефакта и создал кристаллы перехода в нашем мире, и формы заклинаний теперь доступны каждому магу Эриаса. Как Хранитель, Аля может привнести что-то новое для всех нас. Твой дар Найт, создавать кристаллы порталов в другие миры — уникален, на моем веку таких было два мага, ты третий, и в свое время ты войдешь в Совет Высших Магов, но достигнув самого высокого десятого уровня. А Аля… если бы она была всего лишь магом стихий, то у нее был бы выбор и иной путь, который она вправе выбирать сама.

— А теперь выбора у нее нет? — прошептал Найт. — Артефакт ее неотъемлемая часть, мы не сможем ее отпустить. Так кто же ее отец?! — прищурился он. — Один из Высших Магов?

Маг Ланталимэ встал и подошел к сфере, нахмурив белесые брови, — Думаю, рано или поздно он сам объявится, ведь должен же быть смысл того, что он зачал ребенка в другом мире и спрятал там же амулет стихий. Зачем-то ребенок ему нужен?!

— Он сильный маг, если смог поставить такую защиту на девушке, — произнес Иллаэн.

Маг Ланталимэ посмотрел на собравшихся и тихо произнес: — Или сильный колдун.

— ЧТО?!!! — в один голос вскричали Найт и Иллаэн. — Сизергольф… но этого не может быть! — снова воскликнул Найт. — Артефакт уничтожил его.

— Никто не знает, что в итоге произошло с колдуном.

Найт нахмурился, — И, если он жив… может случиться так, что он непременно узнает, где Аля и станет ее искать. Что, если его цель завладеть снова артефактом? И теперь не только им, но вместе с хранителем. Аля может быть в опасности.

— Глаз с нее не спускать! — громче, чем требовалось, произнес Иллаэн. — Если ее отец и правда Сизергольф, то мы все можем оказаться в опасности. И не дай Всеединый, ему завладеть Хранителем с артефактом!

— Но это еще неизвестно он ли ее отец. Аля не способна предать и не встанет на сторону тьмы, — уверенно произнес Найт, защищая девушку.

— Ты так уверен? — холодно произнес Иллаэн. — Не забывай, чья в ней течет кровь.

— Она течет только на половину, — угрюмо произнес Найт. — Она может не простить, что мы скрыли от нее правду. Я, скрыл правду.

— Девушка с детства не знала отца, и не думаю, что, встретив его воспылает любовью, — криво усмехнулся глава рода.

— Почему артефакт выбрал именно ее? Она на половину человек другого мира и если наши подозрения верны, то и дочь черного колдуна. Какую энергию и силу будет впитывать артефакт, и какую отдавать? — поинтересовался Найт.

— Это зависит от самой девушки, — тихо молвил маг Ланталимэ.

— Может, все же рассказать Але, кто она, и для чего ее готовят. Раньше я был против, но теперь, чем ближе я ее узнаю, тем больше уверен, что мы должны рассказать ей, кто она для нашего мира, — и Найт встревоженно посмотрел на старца, — что вы скажите почтенный?

— Да будет так, как сказал Иллаэн. Я направлю к вам своих людей, каждый из них в совершенстве владеет своей стихией. Но они не будут знать, кто девушка на самом деле. Еще не время нашему миру узнать, что появился Хранитель. Девушка должна сперва открыть в себе магию и постичь ее. Полюбить ее. Втянуться в нее. Не смыслить своего существования без нее. — Маг стукнул три раза посохом об пол, давая понять, что разговор окончен.

Найту пришлось согласиться и покорно поклонился.

Войдя в библиотеку и оставив почтенного в тайной комнате с артефактом, Найт и Иллаэн бросили кристалл перехода в Альтарэль, где оказались в кабинете главы рода.

— Ну, что ж сын… Поздравляю тебя!

— С чем? — криво усмехнулся Найт.

— Ты нашел Хранителя, и теперь твоя задача сделать так, чтобы она захотела остаться в нашем мире по доброй воле. Все в твоих руках мой мальчик. Маг Ланталимэ отправил вестников своим людям. Первым приедет из северных гор, маг воздуха.

Найт хмуря брови кивнул. — Отлично.

Глава 13

Глава 13

Пробуждение ото сна было легким, Аля открыла глаза и блаженно потянулась. А потом глупо улыбнулась, ей было радостно, напевая она вскочила с постели и покружилась, а потом раздвинув шторы впустила солнечные теплые лучи. И вздрогнула, с той стороны за стеклом, сидела птица. Ворон. Слишком большой для ворона, подметила Аля. Ворон медленно захлопал крыльями, пытаясь подняться. И когда ему это удалось, он повернул голову и уставился на девушку немигающим взглядом, слишком умным для птицы. Это продолжалось, казалось, целую вечность, затем ворон оторвал свой взгляд, поднялся в воздух и сильные крылья унесли его прочь.

— Давно я так не просыпалась! — удивилась Аля и направилась в ванную комнату, через полчаса зашла Ваэнэль, где сделала девушке прическу, и принесла несколько готовых платьев и туфель, после проводила девушку на террасу, где ее ждал Найт за завтраком. Алька лучезарно улыбнулась.

— Выспалась? — прищурив глаза спросил парень, отмечая цветущий вид девушки.

— Божественно! — пропела Алька, и села напротив него, отмечая, что парень одет в легкий камзол с воротником стойкой и темно-синий цвет выгодно подчеркивал его глаза.

— Прекрасно выглядишь, — произнес он.

Аля широко улыбнулась и кокетливо взмахнула ресницами, при этом Найт насторожился, с этой стороны он видел ее впервые. Флиртующая Аля Ахметова была ему в новинку.

— Какие у нас планы? — взяв свежую булочку, Аля впилась в нее зубками.

— После завтрака у нас состоится знакомство с магом воздуха и начнутся первые уроки по освоению стихии. Обучаться мы будем вместе.

— О! А ты видел этого мага?

— Нет, но он уже прибыл пару часов назад и обустраивается в отведенных ему покоях.

— Оперативно.

Найт хмыкнул, а Алька вздрогнула, на террасу влетела птаха и упав в руки парня раскинулась письмом.

— Вот это да! — воскликнула девушка. — Что это?

— Вестник, — Найт сосредоточенно читал послание.

— И от кого он? — полюбопытствовала Аля, так необычно… птичка прилетела и на те вам, письмом прикинулась. Как же интересен этот мир!

— От моего друга Эридана, — и нахмурил брови.

— Плохие новости? — встревожилась Аля, следя внимательно за Найтом.

— Мой друг — маг воды и пишет, что приглашен в Альтарэль для твоего обучения. Но не сможет приехать из некоторых соображений, и приглашает нас в Лласару, на свою землю.

Алька только пожала плечами и продолжала уплетать бесподобные булочки, при этом коря себя за то, что наедается мучного. Срочно надо остановиться, но это было выше ее сил. Булочки были настолько восхитительны и свежи, что Алька, уплетая третью поклялась себе, что завтра ни одной! И послезавтра… и послепослезавтра… и после… хотя… Стоп! Двух дней будет достаточно. Перед глазами замелькал образ Надежды Юрьевны… Алька отложила булочку.

Найт находился в своих мыслях, не замечая нахмуренные брови девушки и сложный мыслительный процесс в ее головке, и перечитывал послание. Он не ожидал, что маг Ланталимэ призовет Эридана, но Найта это вполне устраивало, что его друг отказался приехать. Они сами к нему поедут и пока Аля обучается в Лласаре, Найт сможет посетить долину ветров и попробовать отыскать мать. Отцу он ничего не скажет, но тот поймет, почему Эридан отказался. Давняя вражда Рионара, приемного отца его друга, и Иллаэна — вот, была истинная причина, почему Эридан не приедет в Альтарэль, и мать Найта была тому виной.

— Я не вижу ничего плохого, чтобы поехать в Лласару, и с удовольствием посмотрю и на другое королевство этого мира, — улыбалась Аля. Она подумала, что слишком часто сегодня улыбается, но черт возьми, ей было чудесно, так она себя очень давно не чувствовала. — Тем более переход с кристаллом облегчит путь. Мне даже кажется, что кристаллы — это лучше, чем магия.

— Они сделаны с помощью магии, но воспользоваться кристаллом мы сможем только до земель Идрингила, это граница Лласары, а там мы поплывем на корабле, кристаллы в тех землях не открывают порталы.

— О! Так это еще лучше, я смогу увидеть намного больше и получить массу впечатлений.

Найт усмехнулся и принялся за завтрак.

— Я хочу узнать о твоем мире, о людях, проживающих здесь, о вашем укладе и иметь представление, где я? — сказала Аля и сделала глоток сока.

— Могла бы и раньше поинтересоваться, — чувственнее губы парня сложились в ироничную ухмылку. Алька фыркнула, а потом лучезарно улыбнулась, сбивая парня с толку.

— Что-то я тебе расскажу сам, что-то ты постигнешь, обучаясь с магами, а что-то найдешь в библиотеке. Я стану обучаться вместе с тобой. Мне нужно освоить заклинания стихии ветра и понять, как их использовать правильно. Пока мне это не удается.

— Так все интересно, — протянула Алька, и ее захватил азарт от предвкушения чего-то неизведанного, волшебного, поэтому она все воспринимала играючи и легко.

Пока они не спеша завтракали, Найт в общих чертах поведал Але про свой мир.

— Наши миры во многом похожи Аля, только в твоем мире нет магии, а на Эриасе царит магия. Магия — это, прежде всего, волшебная сила, что скрыта в людях, от рождения обладающих магическими способностями. То есть в тебе, и во мне. Но присутствует она и в окружающей природе. Магией называют не только энергию, позволяющую совершать чудеса — нарушать привычный, естественный ход явлений природы. Магией является также процесс применения этой силы и её результат.

— Найт, а магия и колдовство — какая между ними разница?

— А разница в самой сути, в самом подходе к осуществлению обрядов. Маги совершают ритуалы и заклинания оперируя только собственными силами, даром, который они получили при рождении. Колдуны призывают себе в помощь силы природы, Вселенной и затрачивают больше энергии. Считается, что Маг оперирует силами более высокого и чистого порядка, в то время как Колдун общается с грубой и низкой силой. Инструментами Мага чаще всего являются такие понятия, как энергетические потоки или поля. Колдун же совершает ритуалы, посылает проклятия или благословения, читает заклинания, призывая себе в помощь материальные силы земли и воздуха, воды и огня. Но магический дополнительный резерв не помешал бы и магам, и колдунам.

Наша раса, это — люди. И не все люди обладают магией с рождения. У нас тридцать шесть королевств и в каждом свой глава рода. Но правит в Эриасе магия и главой над всеми королевствами стоит Совет Высших Магов из десяти сильнейших, обладающими всеми стихиями и познаниями мира Эриас. Других рас кроме людей не существует. Есть Академия, где учатся магии. Главы королевств и их семьи все рождаются магами, но как правило имеют дар не больше двух стихий, а то и трех. Дар четырех стихий очень редкий. Продолжительность жизни мага дольше, чем у обычных людей без дара. Средняя продолжительность жизни человека сто тридцать лет, а мага вдвое-втрое дольше в зависимости от его дара.

— Ого! — воскликнула Алька и мысленно стала производить подсчет относительно ее «Бога».

— …потоки энергии и внутренняя сила поддерживают мага, и продлевают его года, — продолжал Найт.

— Тебе же двадцать восемь? — уточнила еще раз Аля, хотя прекрасно знала сколько лет парню.

— Да, и у меня еще все впереди. Я маг четвертого уровня. Мой дар уникален.

— А сколько всего этих уровней, — Аля была заинтригована.

— Десять. Заканчивая академию, ты получаешь третий уровень, а магистра — четвертый. Сейчас я готовлюсь на пятый уровень, но мне нужно освоить стихию и предоставить некоторые свои работы, — уклончиво сообщил молодой маг.

— Получается, в вашем мире живут максимум сто тридцать лет, а если являешься магом, то за счет стихий и дара вдвое дольше… это же сколько ты проживешь?! Ого! Неплохо. Это же сколько я проживу с моими стихиями?! Определенно мне ваш мир нравится.

— В моем мире да, а в своем без магии столько сколько тебе отмерено, — и Найт промолчал, не говоря о том, что как Хранителю, Але может быть отмерено намного больше лет и что она вполне может и его пережить со своим редким даром. Найт грустно улыбнулся, но тут же взглянул на девушку, которая мечтательно смотрела по вверх его головы.

— О чем задумалась?

— А неплохо было бы прожить достаточно долгую жизнь… да с накопленным жизненным опытом и переоценкой своего прошлого…

— У тебя не радостное прошлое?

Алька нахмурилась, постукивая ноготками по столу, — Скажем так, в будущем я бы не наступала на одни и те же грабли.

— На Эриасе у тебя начнется новая жизнь… — осторожно высказал Найт, но Алька проигнорировала и спросила:

— А маг Ланталимэ, какой он стихией повелевает? И что он за маг?

— Почтеннейший маг Ланталимэ самый мудрый и сильный обладатель стихий. Он состоит в Совете Высших Магов, как потомок из основателей, поэтому и — Почтеннейший. Он возглавляет Совет из десяти, а также преподает в академии, но несколько лет он живет уединенно. Его дар помимо стихий, читать души и видеть в каждом истину, он Хранитель мира Эриас. И ему пятьсот двадцать лет… — и не успел договорить, как Алька поперхнулась.

— Сколько?! — просипела она.

— Пятьсот двадцать, — повторил Найт.

— Потрясающе, — восхитилась Алька. — А времена года?

— Также, как и у вас, смотря в каком королевстве проживаешь. Альтарэль расположен ближе к югу, и у нас практически нет холодов, а зима теплая. Географические карты есть в библиотеке и краткие описания и истории всех королевств.

— Обязательно загляну в библиотеку, — подытожила Аля. — Мне бы хотелось попутешествовать по твоему миру, но к сожалению, у меня есть только два месяца, — вздохнула она. — Так, что исследую Альтарэль, а на досуге почитаю о других королевствах.

— Не думаю, что у тебя будет время…

— Это еще почему? — перебила его Алька.

— Тебе предстоит за короткий период времени освоить только азы четырех стихий, а со временем…

— У меня нет этого времени и ты знаешь, — строго сказала девушка.

— Время покажет, — загадочно протянул Найт, — и кстати, можешь снять браслет, теперь ты понимаешь наш язык и без него.

— А что представляет собой та сфера, к которой я притронулась? — поинтересовалась Аля, снимая браслет и положив его перед Найтом на стол.

— Это артефакт. Сам артефакт сотканный из потоков энергии, сотканный самим миром, и его нескончаемая энергия может творить чудеса придавая силы и дополнительные магические резервы его обладателю. Много веков назад, у артефакта был Хранитель, — осторожно произнес Найт, внимательно наблюдая за девушкой, за ее реакцией, но она совершенно спокойно его слушала, словно ей читали сказку.

— Был? — переспросила она.

Найт кивнул, — Он умер, когда артефакт был украден черным магом Сизергольфом, он хотел получить нескончаемую мощную силу и уничтожить Совет Высших Магов. Но артефакт, не выдержав разрушительной силы тьмы, уничтожил колдуна. А потом, девушка из другого измерения с помощью своего дара поисковика, нашла артефакт.

— Это девушка которая вышла замуж за вампира?

— За мага крови, — поправил ее Найт, — но это было очень давно, больше двух веков назад.

— И артефакт все это время находился у мага Ланталимэ в академии?

Найт только кивнул и не стал рассказывать Але, что артефакт по настоящий день, находился сокрытый в академии, и ждал своего Хранителя, своего Избранного. И артефакт на века был скрыт в тайной комнате Советом Высших Магов. Но скоро весь мир Эриас узнает, что объявился Хранитель.

Аля хотела много вопросов задать Найту, но к ним вошел поверенный главы рода и пригласил принца и девушку в кабинет Иллаэна.

Глава 14

Глава 14

Они стояли в кабинете и смотрели на мага воздуха, при этом Алька бессовестно разглядывала хрупкую, невысокую, стройную молоденькую девушку, но настолько привлекательную, что от нее невозможно было отвести глаз. Тонкая словно фарфоровая статуэточка, большие темно-зеленые раскосые глаза, длинные прямые темные волосы, алые губки, а белизна кожи поражала своей чистотой. Девушка серьезно посмотрела на вошедших и склонилась в почтительном поклоне. Аля посмотрела украдкой на Найта, тот с любопытством разглядывал девушку, но кроме простого оценивающего взгляда с его стороны, она ничего не заметила, и расслабилась. Ревности к этой девушке Аля не испытывала, каким-то чутьем, она чувствовала Найта, что ему она интересна только как маг, который их станет обучать.

— Меня зовут Инэя Саер-Тар, я из северного королевства ледяных гор. Мой дар — стихия воздуха. В этом году я закончила академию с дипломом магистра. Почтеннейший маг Ланталимэ призвал меня в Альтарэль для вашего обучения.

— Как я вам и говорил Инэя… — сказал Иллаэн, — что с девушкой возникнут некоторые трудности, она не обучена языку и письму стихий, и не сможет читать заклинания.

— Я проведу специальный обряд, и она постигнет язык стихии, — Инэя улыбнулась и посмотрела на Алю. — Как ваше имя?

— Аля.

— А меня Инэя.

Они сразу же друг к другу прониклись симпатией, Аля увидела это в ее глазах. С этой девушкой было легко, если быть точной, то от нее исходила аура доброжелательности, открытости и непроизвольного доверия.

— И когда мы начнем? — поинтересовалась Инэя.

— Не будем откладывать и пройдем в библиотеку, где и станем обучаться, — с нетерпением ответил Найт.

— Нет-нет, — отрицательно покачала головой Инэя, — никакой библиотеки. Воздух — это элемент свободы. И обучение стихии требует открытого пространства.

Найт кивнул, — Я знаю такое место.

— А форма одежды? — переспросила Алька.

— Лучше всего брюки, — улыбнулась Инэя. — И достаточно надеть просторную одежу, не стесняющую в движениях. Мне нужно провести над Алей обряд, чтобы она понимала письменность и язык заклинаний, если не возражаете, я хотела бы с ней уединиться на несколько минут.

Иллаэн и Найт вышли из кабинета, а Инэя показала Але рукой на кресло.

— Ничего не бойтесь Аля, и закройте глаза.

Аля все сделала, как велела девушка, и почувствовала взмахи над своей головой, а потом прикосновение ее прохладных пальцев к вискам, Альку охватила дрожь, словно легкий, прохладный ветерок прошел по всему телу.

— Все, — довольно произнесла девушка, — вы взяли с собой вашу книгу заклинаний?

— А у меня нет, — удивленно произнесла Алька. — Талмуд у принца на хранении.

Инэя не могла скрыть своего изумления такой безответственности, — Вы отдали свои заклинания?! Никогда и никому не давайте свою книгу, — строго произнесла она, — заклинания никто не сможет прочитать, но маг воздуха сможет, потому что у нас с вами одна стихия, и неизвестно какому магу воздуха книга может попасть. Не все маги на стороне Света, Аля.

Я учту это, — пробубнила Алька и поразилась, что такая хрупкая девушка и такой строгий характер. Она даже не повысила голосок, но ее хотелось беспрекословно слушаться, вот только Аля совсем не догадывалась, насколько Инэя себя воспитывала и контролировала, чтобы быть такой как ее мать и сестры, строгие, нравственные, послушные, которые не повышая голоса, могли заморозить кого угодно своими интонациями, а то и так посмотреть, что хотелось убежать далеко на край света. К сожалению, самой Инэи, она унаследовала не только темперамент своего отца, но и его внешность, темно-зеленые глаза и темные волосы, тогда как ее мать и сестры были со светло-голубыми глазами и белокурыми прямыми волосами расчесанных до блеска. Отец всегда веселый, смелый, открытый, жизнерадостный, говорящий чаще всего то, что думает, не боясь ничего и никого, что приводило его и семью в неловкие и порой опасные ситуации в жизни. Например, стычка с главой королевства Тер-Шарр-Нэт, где ее отец высказал главе рода, всё, что о нем думал по поводу того, что они завладели незаконно одним заброшенным участком, где расплодились белые пушистые зверьки, а их мех очень был ценен в Эриасе, а ведь участок находился вблизи их гор, но вовремя вмешался маг Ланталимэ, который как раз гостил у главы Тер-Шарр-Нэт, мага огня, их род еще называли огненные, и разрешил ситуацию, тем самым спас отца Инэи от кровной и мстительной мести за оскорбления главе рода Тер-Шарр-Нэт, и пришлось подарить этот самый участок огненным. Но если только удавалось, где-нибудь встретится двум главам вместе, то непременно они словесно воевали и дело даже дошло до того, что и сами королевства с его жителями стали враждовать. Семья Инэи в конце концов на своего главу ополчилась и его супруга основательно взялась за манеры своего мужа. С самого рождения Инэи, ей внушали, что девушка должна быть такой… в общем как сестры. Инэя себя воспитывала и старалась походить на сестер и мать, хотя в душе так и подмывало высказать им все, что думает о них и их высокомерии, и тщеславии. Отца она любила больше всех на свете, да и она была его любимицей, часто они прятались в северной башне, куда никто никогда не заходил, и резались в карты или шахматы, но стоило Инэи спуститься к матери и сестрам, как тут же она превращалась в холодную, послушную, строгую леди. В семье и королевстве Саер-Тар правила исключительно Алуэнна Саер-Тар, их королевство часто называли — ледяные Саер-Тар. В Академии девушка училась выше всяких похвал и была на своем факультете лучшей, за что и получила диплом магистра с последующим предложением обучать адептов. Инэя пока в академию спешить не желала, на то были веские причины. Когда Инэя услышала, что ее направляют в Альтарэль для обучения принца и девушки магии воздуха, то не раздумывая согласилась. В просьбе почтеннейшего мага Ланталимэ отказать никто не смел и буквально на следующий день Инэю отправили на Альтарэль. Инэя наконец-таки почувствовала себя свободной вдали от зоркого ока Алуэнны Саер-Тар.

Пока Аля и Инэя оставались в кабинете, Найт бросил кристалл в свои покои, где взял талмуд и книгу заклинаний. От предвкушения постигнуть тайны у молодого мага все кипело внутри и блеск его глаз говорил об этом очень красноречиво. Вернувшись Найт бросил кристалл и девушки вошли следом за принцем. Аля оглядывалась по сторонам, они вышли на открытую поляну, здесь было красиво, тихо и умиротворенно, только ветер шелестел листьями деревьев.

— Замечательное место, — сказала Инэя вздохнув полной грудью воздух. — Для начала я проведу краткий теоретический курс и покажу некоторые примеры. Я научу вас общим заклинаниям, покажу жесты, а после того, как вы их освоите, вы будете практиковаться с собственными заклинаниями из ваших книг и, если они будут мне известны, я вам помогу.

Найт и Аля уселись под деревом похожим на иву, прямо на зеленой траве и приготовились слушать девушку, которая встав перед ними начала свой первый урок:

— Воздух — это элемент свободы. Магия воздуха заключается в его энергии, перемещению предметов, стихия, которая позволяет управлять и контролировать потоки воздуха. Ключ к магии воздуха — это следование по пути наименьшего сопротивления, уклонение от атаки, а не ее отражение. Маг воздуха способен останавливать воздух. Воздействие на поток воздуха могут превратить его в легкий ветер или мощное торнадо. Воздух также можно закручивать, создавая воздушные воронки. Смотрите… — и Инэя продемонстрировала воронку быстрыми и точными взмахами рук. Алька, открыв рот, наблюдала за девушкой.

Найт не был магом воздуха, но решил послушать мага, так он владел кольцом-артефактом ветра, и эти стихии плотно соприкасались и взаимодействовали друг с другом. И Найт подозревал, что откроет в себе слабый дар мага воздуха. Хотя это все теория. Но почему не попробовать? Он обожал больше всего изучать, познавать, экспериментировать. И легко вскочив со своего места, попытался сделать тоже самое, что продемонстрировала Инэя.

— Нет, — покачала головой маг, — смотрите… — и повторила еще раз, а Найт повторял за девушкой, Алька продолжала все это время округлив глаза смотреть, затаив дыхание. После того, как у Найта получилось создать маленькую слабую еле прозрачную воронку, Инэя продолжила свой теоретический урок. — Сейчас я покажу один из самых простых приемов, который проводится резкими ударами рук или ног.

Найт начал повторять за девушкой. Инэя рассмеялась, — Я обещаю, что завтра мы начнем практику, а сейчас прошу вас только смотреть и слушать.

Найт, как мальчишка улыбнулся и с бесшабашным видом сел обратно рядом с Алей, которая наблюдала за Инэей очень внимательно и тихо сидела, тогда как Найт не мог усидеть на месте.

— Ты как мальчишка, — прошептала Алька к нему наклоняясь. — Угомонись.

Найт фыркнул, чем вызвал улыбку обеих девушек.

— Вы сможете создавать из закрученного воздуха плотный шар или несколько шаров. Вот так… — и перед их взорами образовался прозрачный шар. — Это на самом деле очень легко… помогая себе мы маги воздуха можем совершать невероятные сальто и перевороты, высоко прыгать и резко маневрировать. Постоянные тренировки делают нас очень легкими и подвижными, поэтому даже без магии с нами очень трудно справиться в ближнем бою.

При этих словах Алька фыркнула, что-что, а ей уж точно придется тренироваться до изнеможения, чтобы быть «очень легкими», как выразилась Инэя.

— А сейчас я покажу вам щит, создаваемый из плотной сферы воздуха. Этим щитом мы защищаемся, оберегая себя от атаки противника.

— Вы сказали, что магия воздуха в основном действует на уклонение от атаки, а не ее отражение, тогда как создать из воздуха атакующее оружие? — поинтересовался Найт.

— Маг может накопить достаточно энергии и создать мощную ударную волну, расходящуюся во все стороны. Сжимая воздушные потоки, маг воздуха может создавать из них устойчивые структуры, на которых можно даже стоять и придавать атакам большую силу. Мы не создаем больших воздушных потоков, а посылаем в противника короткие сжатые струи. Закручиваем воздух перед собой, и отражаем атаку противника, этим приемом чаще всего перенаправляют удар противника. Разбегаясь, маг поднимается в воздух и летит продолжительное время перемещая свой центр тяжести, но не более минуты, если вы знаете заклинания ветра, то прибегнув к нему, вы сможете удерживаться в воздухе очень долгое время.

— У меня артефакт, с помощью которого я могу повелевать ветром, — произнес Найт, — и стихия воздуха ограничивается для меня только общими знаниями.

— Я видела кольцо на вашем пальце принц и знаю, что оно повелевает ветром. Вы должны знать имя ветра и тогда стихия воздуха вам будет подвластна в большей мере.

— Имя ветра? — изумился Найт. — Вы знаете его имя Инэя?

Девушка покачала головой. — Нет. Ветер открывает свое имя только избранному, которому он будет подчиняться. Я маг воздуха и создаю искусственный приток, превращающий воздух в ветер.

Найт нахмурился.

— Но вы не отчаивайтесь. Артефакт вас принял, раз вы носите его, и имя ветра скорее всего обозначено в вашей книге, ведь прочитать эту книгу с заклинаниями сможете только вы. И имя именно вам и покажет себя. Воздух и ветер очень тесно взаимосвязаны друг с другом, поэтому вы смело можете осваивать стихию.

Найт задумался, он не мог увидеть имя в книге, что, если имя открывается только истинному магу ветров? Рожденному с даром, а не приобретенного через артефакт. Найт нахмурился и погрузился в себя.

— А какая противоположность магии воздуха? — подала голос Алька.

— Противоположная магия — это магия земли, потому что маг земли при атаке ветра стоит на месте занимая уверенную оборону и принимает атаки на себя сделав щит. Магия воздуха пассивна и сосредоточена на обороне, как я уже говорила, а вот, например, магия огня- агрессивна и эмоциональна, и она направлена как раз на атаки. Зато наш союзник — это маг воды. Облака состоят из капель воды, поэтому маг воздуха вместе с магом воды могут объединить свои силы. И немаловажный факт — замкнутые помещения ослабляют мага воздуха. Нам нужны открытые пространства.

— Но какая же сильная сторона у магов воздуха? — даже обиделась Алька за этих магов, посчитав эту стихию слабее остальных.

— Маг воздуха способен полностью измотать противника. Быстрые стремительные движения, высокая маневренность бойца, движения зеркальные, повторяя противника не давая повернуться к себе лицом. Создавая сильные потоки можно поднимать тяжелые предметы. Также в воздушные струи можно перемещать твердые предметы. А очень плотная струя, способна обхватить и удерживать предмет или человека. Вы не думайте, что наша стихия слабее остальных, при ежедневных занятиях и тренировках, а также освоению заклинания и практики вы сможете добиться потрясающих результатов, а вы принц с именем ветра сможете не только отражать атаки, но и создавать с помощью ветра воистину мощную и разрушительную силу.

— Да уж… — произнесла Алька. — Я столько просто не в состоянии запомнить, голова кругом…

— Не волнуйтесь, — спокойно произнесла Инэя, — завтра мы начнем с самого простого, а потом вы увидите и почувствуете, как легко даются уроки, самое главное это правильность жестов и их четкость. И я вам не сказала самого главного: когда вы освоите стихию, у вас появится символ мага воздуха. Три спирали обозначающие воздушные потоки, они расположены по углам перевернутого треугольника и закручены по часовой стрелке. Символ будет располагаться на спине.

— А эти символы у каждой стихии? — спросила Аля, ей совсем не хотелось никаких тату на своем теле.

— Да. У каждой стихии свой символ и при их познании, символ обозначиться на спине. Это знак принадлежности дара и его освоения.

Алька нахмурилась, если она маг четырех стихий, то у нее по ходу дела вся спина в тату будет, а как же море, солнце, пляж, бикини… и она такая вся… татуированная.

— Почему хмуримся? — спросил Найт.

— Не хочу эти символы на своем теле.

— Этими символами гордятся, а вы Аля недовольны?! — удивилась девушка. — Это честь иметь символ мага.

— Просто не хочу, чтобы все знали какой стихии я принадлежу, — отвертелась Алька.

— А вы собираетесь разгуливать голой?

— Нет, — возмутилась Аля.

— Тогда и нечего переживать, — произнесла Инэя.

Алька хмыкнула и отвернулась, а Найт еле сдержал улыбку. По Инэи ни за что нельзя было сказать, что у этой девушки такой стальной характер. Даже Алька неосознанно ей подчинялась, при этом не возмущалась и не раздражалась.

— Думаю, на сегодня хватит, — сказала Инэя. — И завтра после завтрака, мы с вами встречаемся снова здесь.

— Предлагаю сегодня после обеда попрактиковаться, — произнес Найт.

Инэя посмотрела на Алю.

— Я не против, — ответила та.

— Хорошо — улыбнулась Инэя. — Я рада, что вы проявляете столько рвения к учебе.

— Нам это безумно интересно, — сказала Аля, а Найт заулыбался, и Алька на пару секунд выпала из реальности, улыбка этого парня сводила ее с ума. Умопомрачительный мужчина! Про кота Алька больше не вспоминала.

Глава 15

Глава 15

После обеда они снова оказались на поляне, но уже одетые в удобные одежды и повторяли за Инэей жесты. Алька визжала как маленькая девчонка, когда у нее получилось создать маленький плотный шар, а Найт с легкостью осваивал почти все, что показывала Инэя, часто он заглядывал в свою книгу и пробовал свои заклинания. Инэя его хвалила и одобрительно кивала головой, но чаще занималась с Алей, у которой не все получалось легко и гладко, но девушка очень старалась.

— Я влюблена в эти штучки, — воскликнула она, когда создала несколько пузырей, больше напоминающих мыльные.

— Это не штучки, — строго произнесла Инэя, — это магия и относиться к ней нужно с почтением и уважением.

— Простите, — пробубнила Алька и принялась махать руками, пробуя создать воронку, при этом нацепив на лицо маску серьезности.

Найт громко расхохотался, когда девушка, читая простое заклинание замахала руками взбесившейся вороной и шмякнулась на землю.

— Ничего смешного, — насупилась Аля и неосознанно взмахнула рукой, при этом что-то пробормотав, и Найта припечатало к дереву.

— Ах вот ты как?! — рыкнул он и сделав жест рукой приподнял Альку не высоко в воздухе и перевернул вверх ногами.

— Аааа… отпусти меня… — вопила Алька на всю округу.

Найт хмыкнул, но он не владел настолько хорошо магией, чтобы плавно опустить девушку, в результате Алька шлепнулась на землю и распласталась звездой.

— Убью, — только и сказала она.

Инэя подбежала к Але и укоризненно посмотрела на принца.

— Аля как вы?

Алька села и посмотрела на парня, у которого не было, ну ни капли раскаяния, — Как у тебя это получилось?

— Практика, — с гордостью произнес он.

Инэя не удержалась и рассмеялась, — Вы как маленькие дети, а теперь повторяйте за мной, и девушка сделала несколько пасов рукой, и перед ней появился из плотной материи воздуха, щит. — Сконцентрируйтесь и повторяйте за мной, — велела она, уняв веселье двух взрослых, которые превратились в обычных шалопаев, издеваясь друг над другом с помощью магии воздуха. И так увлеклись, что и не заметили, как стемнело.

— Я так устала, что добравшись до кровати, моментально усну, — простонала Алька.

— А вот я наоборот, голоден как волк, — пошутил Найт.

Инэя снисходительно промолчала, Найт бросил кристалл, и Алька прежде чем войти в портал движимая каким-то порывом, повернула голову и взглянула вдаль, на толстой ветке дерева сидел черный ворон. Девушка зажмурилась и снова открыла глаза, птицы на месте не было, и тут ее схватила рука и дернула в портал перехода.

— Заснула что ли! — рыкнул Найт, и вскоре каждый закрылся в своих покоях.

***

Аля опоздала на завтрак и когда вошла в зал, то увидела Инэю с Найтом, которые уже заканчивали завтракать и вели непринужденную беседу. Сев за стол Аля поздоровалась, и решила выпить сок и съесть пару пышных оладушек. «Нет, они меня с ума сведут эти повара, у меня и так шикарная попа. Но как отказаться?! Нет у меня силы воли» — размышляла Ахметова целясь на одну из них, как распахнулись двери и к ним вошел сам Иллаэн глава рода Даринэльских.

— Очень хорошо, что вы все в сборе. Через неделю здесь будет Кано Тер-Шарр-Нэт. Распланируйте каждый свои занятия. Вам Аля нужно осваивать две стихи, предпочтительно обучаться магии огня все же во второй половине дня, — и Иллаэн удалился.

Алька чуть нахмурилась, ей это так сказали, словно она просто обязана обучаться магии. Это ей решать все-таки, но тут же отогнала от себя мрачные мысли, взглянув на притихшую девушку, и удивилась. Инэя сидела чуть нахмурившись.

— А кто такой этот Таршер? — наклоняясь к Найту, тихо спросила Алька.

— Кано Тер-Шарр-Нэт, — сдерживая улыбку, ответил Найт. — Он маг стихии огня.

— Аааа… — протянула Аля и наконец взяла оладушку, Найт пододвинул ей розетку с джемом, а потом и вторую с вареньем. Аля ослепительно улыбнулась. Ну, что за мужчина!

— Он будет обучать только тебя, но практиковаться мы будем все вместе, Кано будет в роли атакующего противника, и мы сможем отлично потренироваться, отражая атаки.

— А я усвою сразу две стихии? У меня же сыр-бор в голове будет.

Инэя тут же пояснила: — Жесты и техника, как правило, одинаковы, только язык у каждой стихии свой и заклинания. Кано проведет обряд, и вы освоите язык. Как начинающему магу четырех стихий вам конечно же будет не легко не перепутать заклинания и жесты, но у вас впереди вся жизнь и прилежное, старательное обучение.

— У тебя предостаточно времени, не волнуйся, — подбодрил Алю Найт.

— Не так и много, — проворчала Алька, но Найт промолчал и не стал поднимать этой темы при Инэи.

— Я вас покину, — произнесла маг воздуха, — встретимся на поляне, — и тихо вышла.

— Что это с ней? — удивилась Алька.

Найт пожал плечами, — Я слышал их семьи недолюбливают друг друга, даже враждуют, но причина почему, мне не известна. Тем более она маг воздуха, а он маг огня.

— Он атакует, а она защищается. Огонь распаляет и накаливает воздух, а воздух может так раздуть огонь, что мама не горюй… короче они несовместимы.

— Но почему же, — скрестил руки на груди Найт, — всегда может быть золотая середина. Ты лучше скажи, как тебе нравятся уроки?

— Очень нравятся, — ответила искренне Алька, — ты даже не представляешь, как! Иногда мне кажется, что я на своем месте, не знаю, как это объяснить, но чувствую себя здесь словно… словно… — Аля не могла подобрать подходящее слово.

— Дома? — тихо произнес Найт.

Алька изумленно на него посмотрела, — Да, - прошептала она, и загляделась в его мерцающие глаза. Найт взял руку девушки и поцеловал запястье, и так это получилось интимно, что Аля даже не смогла пошевелиться.

— Узнав более-менее нашего учителя, не думаю, что ей понравится наша не пунктуальность, — чуть с хрипотцой в голосе произнес Найт. Алька отмерла, включив мозги.

— Мне показалось, что Инэя строга в первую очередь к себе, для такой молоденькой девушки она серьезна не по годам. Интересно, а сколько ей лет?

— Не больше двадцати шести, она закончила академию с дипломом магистра в этом году со слов отца. — Поспешим…

— А сколько лет огненному магу? — помчалась вслед за парнем Алька.

— У тебя что, новый пунктик образовался?!

— Просто интересно, — ответила задетая его словами девушка.

— Вот появится у него и спросишь. Он тоже закончил академию, значит, как и Инэи не больше двадцати пяти — двадцати шести, — терпеливо ответил Найт.

— Все младше меня, — пробурчала Алька. — А сколько учатся в академии?

Найт закатил глаза и бросив кристалл, схватил Альку за руку потащив за собой, — Десять лет.

— А чему там учиться-то столько лет? — оказавшись на поляне Аля продолжала расспросы.

— Наукам, предметам, магии, заклинаниям, плетению заклинаний, освоению дара и вообще много чему, а еще двухлетняя практика с распределением.

Алька решила, если представится случай расспросит об этом Инэю, уж больно ее заинтересовала эта тема. Неужели ей предстоит тоже обучаться одной стихии десять лет, а судя по тому, что у нее их четыре, то и все сорок?! Инэя как-то сказала, что у Альки вся жизнь впереди… хотя Аля должна признать, чтобы стать великим магом, нужно учиться и учиться, и вместе с практикой, может и всю жизнь. Но у нее не было ни сорока лет, ни десяти, ни даже года… Она же собирается обратно домой в конце концов! Но было любопытно узнать побольше о мире своего «Бога».

Глава 16

Глава 16

Инэя их ждала на поляне и прибывала в своих мыслях.

— Извините за опоздание, — сказала Аля.

— Ничего страшного, но в следующий раз не опаздывайте. Итак, начнем с жестов рук, вы Найт можете осваивать новые жесты. А вот с Алей мы повторим вчерашний урок.

До самого обеда все были настолько увлечены, что не заметили, как стремительно пролетело время. Альке было до жути интересно, она забавлялась, изучала, пробовала и восторгалась. Магия девушку покорила, и Аля втягивалась в нее как наркоман в поисках очередной дозы. Она была восхищена! Она была покорена! Порой ее не покидало чувство, что она и магия, это неотъемлемая часть друг друга.

Дни пролетали сменяя друг друга. Все ее мысли, переживания отошли на второй план, она даже ни разу не вспомнила, что у нее дом в другом мире, где были ее сестра, мать, подруга и работа. С каждым разом у нее получалось все лучше и лучше. Многие жесты и заклинания она делала с такой точностью, что сама себя поздравляла: «Я у меня умничка!».

Алька радовалась своим маленьким победам, как малое дитя. Она спала, забегала на завтраки и ужины, порой пропуская обеды, а после снова углублялась в свой талмуд. С каждым разом у нее получалось все лучше, энергия, которую израсходовала Аля на магию, были лучшими фитнесс-клубами, так Алька ни на дюйм не поправилась, а даже наоборот, похудела, приобрела тонус мышц и чувствовала себя от этого превосходно. Аля настолько увлеклась магией, что даже «мужчина ее мечты» отошел на второй план. В этом они с Найтом были схожи. Она видела парня только на занятиях и за поглощением пищи, а в свободное время Найт штудировал свою книгу и плотно занимался своими заклинаниями. Алька могла даже поклясться, что он и ночами не спит, а уткнувшись в книгу скрючив пальцы колдует. Хотя и сама Аля от него не отставала в рвении, освоить как можно больше. Все разговоры у них велись исключительно о магии. Несколько раз они вместе практиковались, где Найт подсказывал и обучал девушку тому, что у нее не получалось.

— Смотри… — сказал Найт и сделал такой изящный жест рукой, что Аля смогла повторить за ним раз на третий, а когда сумела, то сделала большой плотный шар. Когда Инэя заканчивала занятия и уходила, то Найт и Аля развлекались как малые дети, создавая шары и швыряя их в друг друга.

— Так не честно, — засмеялся Найт, когда в него полетели куча пузырей и оседая на парня, лопались. Алька счастливо смеялась и ощущала себя в эти мгновения счастливой, и несколько раз ловила на себе его восхищенные взгляды, и от этого девушка еще больше чувствовала себя на «седьмом небе». Но сегодня Найт не пришел с ними практиковаться, ссылаясь на дела.

С Инэей у Али сложились хорошие отношения, пока не дружеские, но их знакомство могло перерасти в дружбу, как-то незаметно они перешли на «ты». Але девушка нравилась, всегда спокойная, рассудительная и объясняла все коротко и понятно.

— У тебя дар к преподаванию, — сказала Аля.

— У меня диплом магистра и мне предлагали обучать адептов в академии, — сказала она с нотками гордости.

— А ты?

— Я пока еще не решила, хочу ли я этого, — неуверенно произнесла она.

— Да… профессию надо стараться выбирать по душе, что зачастую получается наоборот, — кивнула Алька и тут же спросила: — А чему учат в академии целых десять лет?

— Первые два года — это общие предметы для всех адептов и на третий курс идет распределение по факультетам стихий, с третьего курса по пятый мы обучаемся тренировкам, углубленным жестам, заклинаниям, техникам своей стихии. С шестого по седьмой год практика с распределением и сдача диплома. А вот девятый и десятый год, это для тех, кто владеет магией своей стихии в совершенстве и учиться плетению своих собственных заклинаний, заканчивая мы получаем диплом магистра.

— Наверно все стремятся получить этот диплом?

— Именно Высший Совет Магов и отбирает адептов, которые, будут учиться дальше.

— В смысле? — не поняла Аля.

— На девятый курс выбирают адептов, которые не просто хорошо учились и закончили диплом мага стихии, это те, у которых дар, не приобретенный с помощью артефакта, а истинный. Именно таким адептам, как я и предлагают стать преподавателями в Академии или распределяют в королевские дома, получая место придворного магистра. Это престижно и хорошо оплачивается.

— И много магистров выпустилось с твоего курса?

— Истинных магов воздуха в этом году, всего три. Двое из них уже получили приглашения.

— А ты? — Алька не хотела спрашивать, но вырвалось как-то, само собой.

— Я тоже получила место в Тиллиране, там большая часть людей без магии, и правит достойный правитель. С его младшим сыном мы вместе учились, но у него дар, приобретенный с помощью артефакта, и он не получил диплом магистра, поэтому порекомендовал своему отцу меня.

— И ты отказалась?

— Вместе с этим предложением мне поступило и с академии стать преподавателем, но я пока не знаю, что именно выбрать… а потом поступило предложение от почтеннейшего мага Ланталимэ, а ему мы не смеем отказать, наша семья ему благодарна за кое-какую услугу, — девушка смутилась и замолчала.

— Наверно правитель Тиллирана на тебя обиделся, что ты ему отказала.

Инэя рассмеялась, — Я объяснила причину, что получила два предложения, на что правитель сказал, что будет рад, если я все-таки приму его предложение. А академия меня с ответом не торопит, прекрасно понимая, что я могу получить весьма высокооплачиваемые предложения.

— Инэя, а маги четырех стихий в академии обучаются? — задала интересующий ее вопрос Аля.

— О! Такие маги редкость, особенно истинные маги. Таких магов обучают по отдельной программе и самые лучшие преподаватели. А почему тебя не направили в академию? Хотя, очень часто люди с даром, обучаются индивидуально с нанятыми магами.

Алька не сразу ответила, ну как она могла сказать, что всего лишь здесь на пару месяцев и вообще из другого мира, поэтому она уклончиво ответила, — Меня взял под опеку сам глава рода Даринэльских. Послушай, а чем занимаются маги?

— В смысле занимаются?

— Зарабатывают на жизнь.

— Как я уже говорила, лучшим выпускникам направляют приглашения на место придворного мага. А вот те, у кого просто дар, то они, как правило, становятся отличными целителями, врачевателями и устраиваются в небогатые дома, а некоторые открывают свои лавки и продают травы, заговоренные талисманы, амулеты, в общем везде есть работа и никто не останется не удел. Тем более маги нужны везде. В основном ценятся маги земли и воды из них получаются отличные целители и травники. А вот огненные маги в основном получают приглашения в военные распределения и в каждом королевстве есть огненный маг. Также и маги воздуха в основном стараются получить место в военных отрядах.

Аля не стала больше задавать вопросов, и так наводит подозрения, но тактичная Инэя ни о чем не расспрашивала Алю и даже вида не подавала, что ее удивляли некоторые вопросы, заданные девушкой.

Инэя сказала, чтобы Аля минут пятнадцать, продолжала занятия без нее, и Аля снова занялась заклинанием щита, но он выходил тонкий и кривой, и сколько бы Алька не пыхтела и не крючила пальцы, щит напоминал огромную причудливую кляксу. «Это будет мой именной щит», проворчала Алька, и принялась снова за него, стараясь выровнять и придать круглую форму.

Издалека послышалось карканье и хлопанье крыльев, Алька прищурилась и увидела Ворона. Это был тот самый ворон, которого она видела недавно. Почему именно эта птица, она сказать не могла, просто знала, что это та самая. Ворон смотрел на Альку не мигая, а потом закаркал, словно насмехаясь над ней. Альке показалось, что он над ней смеется и тут же ее щит лопнул, отбросив немного девушку назад. Алька мстительно сощурила глаза и в ворона полетел заряд пузырьков. Птица замолкла и замерла, а потом расправив большие крылья налетела на девицу и яростно хлопая крыльями кружила над девушкой. Алька и правда не на шутку испугалась, все же таких птиц ей не доводилось видеть, словно орел, а не ворон, да и клюв у него угрожающий, а когти-то! Божечки! И Алька развернувшись побежала к дереву и спряталась, напрочь забыв, что она маг и кое-чему научилась. Ворон напоследок каркнул и устремился ввысь. Алька проводила его взглядом и тут же на поляну из портала вышел Найт.

— Ты чего там делаешь? — удивился он.

— Да так, с деревом обнимаюсь, — нахмурилась Аля.

— Да?.. Пойдем лучше тренироваться.

И Алька снова занялась щитом. Буквально через несколько минут и Инэя появилась.

— А я могу плести свои собственные заклинания? — ворчала Алька, когда щит напомнил своей формой трапецию.

— Думаю, что сможешь, потому что вижу в тебе истинный дар, а не приобретенный с помощью твоего амулета.

— Это как? — удивилась Аля.

— Обычный человек, которого признал амулет, может овладеть стихией и учиться, но если кроме амулета в нем течет кровь истинного мага, да еще обладателя четырех стихий, то это истинный маг. В моем случае это мой отец и моя бабушка, они маги воздуха, и этот дар унаследовала и я, а вот сестры слабые маги и с артефактами не расстаются.

Алька затаила дыхание, — И ты видишь во мне истинного мага? — прошептала она.

Инэя кивнула.

— Но, как ты определила?

— Ты все воспринимаешь с такой легкостью, что я даже поражаюсь, тебе удается очень многое. Я всего лишь больше недели тебя обучаю, а ты научилась тому, чему в академии учат не один год, — и Инэя с интересом посмотрела на Алю. — А кто твои родители?

— Мама совершенно обыкновенный человек, как и моя сестра, как и бабушка, а вот отца я не знала с самого рождения… — и замолчала, когда Инэя приподняла изящно правую бровь.

— Нет… нет… — пробормотала Алька, — не смотри так на меня… он обычный человек.

— Ты же сказала, что не знаешь о нем с рождения.

— Но знаю, что он обычный человек, — и Аля нахмурилась, не будет же она рассказывать всей правды Инэе, да и Найт ее предупреждал, чтобы на эту тему рта не раскрывала. И Аля снова углубилась в занятия, не придавая значения словам девушки.

А Найт полностью был погружен в свою книгу. Он искал… а искал он имя ветра, которого не было в заклинаниях, а без его имени они не работали. Найт не знал, что делать и где еще искать, он только укрепился в своих мыслях, что должен найти Айринаэль, свою мать жрицу ветров.

— Да оторвись ты уже от книги, — воскликнула Алька, когда, закончив занятия, они ужинали на открытой веранде под ночным звездным небом, а Инэя сославшись, что должна послать вестника родным, удалилась. — Давай прогуляемся? — предложила Алька.

Найт склонил голову набок, — Пожалуй, я приму твое предложение, отведу тебя в одно место, хочу кое-что показать. А то завтра прибудет огненный маг и не останется времени даже на простые прогулки, — устало пошутил парень.

— Ого! Так скоро…

— Неделя прошла…

— Я даже и не заметила… так измоталась со стихией воздуха, что стихия огня просто как «бальзам на душу», — съехидничала девушка. — Пришла в твой мир погостить, посмотреть «что да как», а сама не вылезаю из талмуда и плясок ногами и руками, — с ёрничала Алька.

— Тебе подумать это не доставляет удовольствия, — усмехнулся Найт.

— Ты же знаешь, что я без ума от магии. Так и два месяца пройдут, и мне настанет пора возвращаться, а я только-только вошла во вкус, — огорчилась она.

— А что тебе мешает не возвращаться? — невинно задал вопрос Найт.

— Как что?! Моя работа, там мой дом.

— Ты могла бы уволиться и переселиться жить сюда. Кристалл портала я всегда для тебя сделаю. Не вижу проблем, — легко так беззаботно произнес парень, а внутри все сжалось, что ответит Аля, как среагирует.

Аля в изумлении взглянула на Найта, а ведь правда… — А ведь ты прав! — воскликнула она. — Я над этим подумаю, обязательно подумаю, — Алька так повеселела, что сидела мечтательно улыбаясь, — вот только, что я буду делать, поменяв место жительство?!

— Ты даже не бери в голову… заняться тебе будет чем, — загадочно ответил он.

Аля внимательно на него посмотрела, сощурив глаза, и решила кое-что для себя прояснить и только она открыла рот, чтобы задать вопрос: «А, где она будет жить, и где взять деньги?!», как Найт рыкнул: — Так ты идешь?

— А куда?

— Имей терпение, — хитро прищурился парень и подал руку девушке, бросив кристалл они вошли в портал.

Глава 17

Глава 17

Выйдя из портала, они оказались на поляне усеянной множеством нереально серебристых маленьких цветочков, Алька восхитилась, несмотря на то, что солнце уже давно ушло в закат, здесь было светло, наверно благодаря тому, что цветы своим сиянием издавали в ночи неестественное свечение. Найт потянул ее по узкой тропе и через десять шагов они оказались у самого обрыва, где бурлящим потоком стекала вода и падала глухой стеной в бескрайний низ. И чем ближе они подходили к краю, тем холоднее, темнее и опаснее становилось.

— Что это за место?! — почти прокричала Аля, так как из-за шума воды было не расслышать, что говорил Найт. Парень, не выпуская руки девушки из своей, быстро увел ее в небольшой грот, откуда хорошо был виден водопад. Те же маленькие цветы росли и в гроте густым ковром, создавая бело-синие сияние и от этого было светло.

— Вот это да! — воскликнула девушка, узрев бирюзовый источник, наполненный водой словно бассейн.

— Здесь можно плавать, вода очень теплая. Это место находится почти на самом краю от нашего дворца, сюда никто не приходит кроме меня.

Аля удивленно посмотрела на Найта, — И чем такое шумное и опасное место тебя привлекает?

— В этом месте я прятался от гнева отца, здесь я проводил почти все свое время, когда желал остаться в одиночестве. Не знаю почему, но меня это место словно зовет… оно меня притягивает. Я его нашел совершенно случайно, по странной причине о нем никто не знает и даже на карте наших земель, оно не обозначено. Удивительное место, правда?

Аля заинтересованно наблюдала за парнем, его пристальный взгляд был прикован к краю обрыва. Алька могла поклясться, что она единственная, кого он привел и показал это место.

— А мне позволишь приходить сюда поплавать в этом бассейне? — спросила девушка.

Найт улыбнулся, — Запоминай… — сказал он и произнес заклинание, которое Аля с легкостью запомнила. — Я тебе передам кристаллы перехода и прочитав заклинание, ты сможешь приходить сюда, когда пожелаешь.

— Спасибо, — сказала Аля, но парень задумчиво смотрел на край обрыва.

— Ты нашел имя ветра? — вдруг тихо она спросила. Найт напрягся и сощурил глаза.

— Нет, — в его голосе слышались ледяные нотки, — но я обещаю, что узнаю его, — еще тише произнес он, и Але показалось, что вокруг на миг все покрылось инеем.

— Не сомневаюсь, — прошептала девушка.

Этот момент был… ну, определенно важным. Словно она только что приняла решение, которое навсегда изменит ее жизнь, изменит так, как она и представить себе не может. Последние дни Найт практически не говорил с ней. Он казался погруженным в раздумья. Собранным и отстраненным. Идеально вежливым и идеально сдержанным. Крайне замкнутым.

— Найт… — позвала его Аля и он медленно повернул к ней голову, — я размышляла о некоторых вещах и у меня вопросы… вернее пока один…

Парень насторожился и посмотрел на девушку темно-фиалковым взглядом.

— Мой настоящий отец может быть с этого мира? — и Аля как-то испуганно посмотрела на парня, а он сделал шаг в ее сторону и второй… схватил ее в свои объятия, не раздумывая ни секунды, поцеловал горячим долгим поцелуем. Он так давно мечтал это сделать и вот Аля снова податливая, открытая и жаждущая его ласк. Найт не мог устоять, когда посмотрел в ее огромные шоколадные глаза и с глухим стоном припал снова к ее губам, а ведь он решил для себя, что пока Аля не узнает всей правды, не притронется к ней.

— Прости меня, — тихо произнес он, оторвавшись с неохотой от ее губ, — чтобы я ни сделал…

— Не обижай меня, — попросила Аля, почти не дыша.

— Аля, я… не причиню тебе боль, — натянуто произнес Найт.

— Я не представляю, что тебя может связывать со мной. И я совершенно беззащитна перед тобой… меня тянет к тебе, — прошептала девушка.

— Аля, послушай…

Он прикусил нижнюю губу, медленно отпустил ее и улыбнулся. Такая обычная вещь, такой простой жест, подумала Алька, а словно предназначен для того, чтобы привлечь ее внимание к его губам. Она это понимала, видела, и каждый раз бессознательно облизывала губы. Черт и еще раз черт, этот мужчина действительно хорош. Слова замерли у нее на губах, ибо в этот момент он коснулся рукой тугого пучка у нее на затылке, слегка потянул его, и шпильки дождем посыпались на землю, волосы мягкой волной упали Але на плечи. Взяв в руку густые локоны, мужчина перебросил их девушке на грудь, извлек запутавшуюся в волосах шпильку и снова прижался к ее губам. Он просто не в силах был оторваться в этот момент от девушки.

Ее сердце колотилось как бешеное, кровь стучала в висках. А когда его зубы сомкнулись на ее нижней губе и осторожно потянули за нее, Аля была готова… Она и сама не знала, что с ней делается. Она хотела что-то сказать, но у нее внезапно пропал голос. Его губы продвинулись дальше по шее. Она застонала, выгибаясь навстречу его губам. Она ничего не могла с собой поделать — видимо, так и должно быть. И в тот самый момент, когда в ней начало разгораться жаркое пламя, Найт склонился над ней, обхватив ее лицо в свои ладони.

— Еще ни с одной женщиной мне не было так, как с тобой, и я обещаю тебе, что никогда тебя не обижу. Верь мне Аля, и нам предстоит о многом поговорить… но это время еще не пришло.

Аля не понимала о каком времени и разговоре он говорит, находясь во власти своих сильных чувств, но ни слова не говоря пошла за Найтом, и только потом сообразила, что находится у дверей своей спальни.

— До завтра Аля, — Найт с серьезным видом провел пальцами по щеке девушки, а потом резко развернувшись ушел по коридору в направлении своих комнат. Аля задумчиво смотрела ему в след. А ведь он так и не ответил на ее вопрос. Открыв дверь в свою комнату, она в задумчивости подошла к окну и внезапно на нее нахлынуло странное ощущение. Ощущение тревоги и оно было настолько сильным, что она остановилась, а потом посмотрела на окно. Темно. Кроме своего силуэта и очертаний мебели в комнате ничего не видно. Она подошла к окну и распахнула одну створку настежь. В комнату ворвался прохладный воздух, закрыв глаза Аля полной грудью вздохнула и медленно выдохнула. Так, спокойно. И внезапно отскочила от окна с расширенными глазами смотря на птицу, которая сидела на ветке прямо перед ней.

Ворон. Это был тот противный Ворон.

— А ну, кыш, — шикнула Алька, когда ворон угрожающе открыл клюв, Алька погрозила ему кулаком и захлопнула окно, резким движением задернув штору. — И чего привязался-то?

Аля еще долго не спала и вертелась на королевском ложе, прогоняя всякие не нужные думы. Но, он так поцеловал, что Аля уже ни о чем не размышляла, кроме, о его губах, объятий и взгляда, каким он на нее смотрел. — Черт! Да неужели же я не могу не думать о нем? — Аля перевернулась на живот и накрыла голову подушкой. Парень с фиалковыми глазами не выходил у нее из головы. А что если… В его объятиях она растаяла. Она была бы счастлива услышать от него всего одно небольшое признание, и она бы вцепилась в него, как намазанная суперклеем.

Алька села и яростно отшвырнула подушку в другой угол комнаты. И она действительно хотела — хотела быть той женщиной, которой удастся коснуться его души. Опасное желание.

Алька обхватила колени руками, уткнулась в них подбородком и задумалась, вспоминая слова Найта: «Что тебе мешает не возвращаться». Она чувствовала, что разрывается на части. Первая часть выдавала тысячи причин, по которым она ни за что не может позволить себе такой сумасшедший, импульсивный поступок, как остаться в этом мире. Хоть она и околдована магией, но все же не настолько… причина была в самом парне. А другая часть, которая одновременно интриговала и пугала Альку, прыгала от счастья и кричала: «Соглашайся!». Хватит ли ей смелости на такой дерзкий поступок? Поставить на карту все и посмотреть, что из этого выйдет?

С другой стороны, а сможет ли она потом вернуться к прежней жизни? Жить в своем доме, и коротать одинокие дни, ездить на работу, а по вечерам включив бабушкину китайскую вазу предаваться воспоминаниям. Брр, Аля ощутила непонятное для нее чувство тоски. Она тянулась к парню, ей хотелось большего, она уже с ним целовалась — и будь он проклят, теперь ей хотелось большего. Чем она рискует? Если бы он собирался причинить ей вред, то мог бы сделать это уже давным-давно. Рискнет ли она полюбить парня. Тогда ей не будет дороги назад. О! Алька поморщилась, отбросила пряди с лица и спустила ноги с края массивной кровати с несколькими перинами. Ее ступни оказались сантиметрах в тридцати над полом — на кровать приходилось запрыгивать. Неужели я влюбилась?! — простонала она и откинулась на подушки. Ночь обещала быть долгой и бессонной.

Найт стоял и смотрел в окно в своем кабинете, его мысли то и дело возвращались к девушке. Он сознательно не ответил на ее вопрос. И даже не собирался отвечать. Еще рано ей узнать правду. Найт грохнул ладонью по столу. Демоны! Он не мог, пойти против Совета Высших Магов и решения мага Ланталимэ. Он прекрасно понимал, как Аля важна для его мира и в тоже время, ему труднее было с каждым днем, ведь Аля верила, что свободна в своем выборе. Она была ему нужна здесь, в его мире. Как женщина или как Хранитель? Найт нахмурился. Он не хотел расставаться с девушкой. Что он чувствовал к Але? Ему было с ней легко, весело, непринужденно, интересно, она его будоражила, захватывала, но была ли это любовь?! И он ее хотел, как женщину, которая станет принадлежать только ему.

Найт выругался от того, что его обуревали неведомые, противоречивые ему ранее чувства, эмоции. Это было ему внове. Это единственное, что ему не хотелось принимать. Настроение парня становилось все мрачнее. Простит ли она его, когда узнает, что он не открыл ей всей правды, простит ли его, когда поймет, что нет ей дороги назад. И все же Аля ему стала дорога. Она его волновала именно — как женщина! Раздираемый противоречивыми чувствами, парень схватил книгу с заклинаниями и вышел на террасу, где усевшись в удобное кресло, углубился в свои заклинания до самого утра, где и встретил рассвет в мрачном расположении духа.

***

Аля проснулась, но не так радостно как всегда, и заторопилась к завтраку. Найта она не увидела, а только Инэю, которая прибывала в своих мыслях. «Ну, и утречко началось, — подумала Алька. — Может магнитные бури накрыли всех обитателей?!» — Доброе утро Инэя, — поздоровалась Аля.

Инэя всегда подготовленная, сконцентрированная посмотрела на Алю чуть рассеянно.

— О! Аля, и тебе прекрасного утра.

— Надеюсь, что оно будет прекрасным.

— Я тоже, — внезапно прошептала девушка, а потом обнаружив, что произнесла эти слова вслух, смутилась.

— Сегодня огненный маг приезжает. Он уже во дворце, ты как думаешь? — спросила Аля.

— Не знаю, — резко ответила Инэя.

Алька вздохнула и окинула взглядом сахарные, горячие круассаны и на миг ее настроение поднялось. Внезапно перед ее глазами всплыла мать с укоризной смотря на дочь, Алька мотнула головой, — Кыш!

Инэя недоуменно посмотрела на Алю.

— Не обращай внимания, — отмахнулась Алька. — Муха.

— Муха?! — странно взглянув на Алю произнесла Инэя.

— Ну да… летает тут гадина.

Инэя продолжала молчать и смотреть на Альку, а потом снова углубилась в свой завтрак.

— Что с тобой? — спросила озадаченная Аля. — Ты сама не своя.

— Да так… — тоже отмахнулась Инэя.

— Не хочешь, не рассказывай, — пожала плечами Алька и впилась зубами в круассан.

Минуту спустя Инэя все же сказала: — Маг который будет обучать тебя… в общем мы с ним знакомы. Учились вместе и наши семьи… — замялась девушка, — враждуют.

— А… понятно, поэтому ты не рада его видеть.

— Скажем так… нам трудно находиться в компании друг друга.

— А ты игнорируй его.

— Это не так просто… тем более мы будем зачастую вместе, если не постоянно.

— Может и выясните причину своей вражды и помиритесь?

Инэя покачала головой, — Мы не понимаем друг друга и между нами нет ничего общего.

— А причина?

— Их так много, что об этом и не расскажешь.

— Давняя столетняя вражда, которая сказалась и на детях, — подытожила Алька, — Ромео и Джульетта, только вот Ромео не покорен Джульеттой, а она им.

— Ты о чем? И кто это такие?

И Алька вкратце поведала историю любви на все века.

— К счастью нам это не грозит, — слабо улыбнулась Инэя, — но история печальная.

— Зато поучительная, — второй круассан попал в Алькины ручки.

Через пару часов Найт, Инэя и сама Аля стояли в кабинете Иллаэна и смотрели на мага огня. Высокий молодой человек со спокойным выражением лица стоял прямо с убранными руками за спину, словно военный и внимательно оглядывал присутствующих. На нем был надет черный длинный камзол с воротником стойкой до горла, брюки заправлены в высокие сапоги. Вроде бы обычный парень, узкое лицо, прямой нос, темно-рыжие волосы, Аля даже бы сказала ближе к темно-огненным не доходили до плеч, но пряди были не ровными и некоторые падали на глаза. Но вот его глаза… серые, проницательные заставляли смотреть и смотреть… И Аля поняла, что так притягивало к нему взгляд. У него были нереально спокойные серые глаза, в которых светился ум. Он не был красавцем, но он был чертовки харизматичным. А когда он повернул голову, Аля заметила в его ухе серьгу похожую на длинную сосульку серого цвета. Он стоял и молчал, позволяя главе рода его представить.

— Представляю вам Кано Тер-Шарр-Нэт, — довольно произнес Иллаэн, а потом обратился к самому парню, — мой сын Найт Нэйгрон Даринэльский, — при этом огненный склонил голову в знак почтения, Найт сделал тоже самое. — И маг воздуха Инэя Саер-Тар.

— Мы знакомы, — впервые произнес маг, но так холодно и сухо, что Аля заметила, как Инэя вздрогнула и прямо посмотрела в глаза мага, при этом вздернув подбородок, а парень чуть скривил губы в презрительной усмешке.

— А это Аля, — Иллаэн не стал представлять полное имя девушки, чтобы у мага не возникло вопросов. — Маг четырех стихий, — продолжил Иллаэн, — уже десять дней, как она обучается стихии воздуха вместе с Инэей Саер-Тар.

— Добрый день, — поздоровалась Аля, огненный внимательно оглядел Альку с головы до ног, при этом она почувствовала некое напряжение со стороны Найта, и ее «Бог» непроизвольно встал рядом с ней.

— Прошу вас в каминный зал, где вы и обсудите свои занятия и его распорядок, — сказал Иллаэн, и бросив кристалл оказались в каминном зале. Оставшись вчетвером они молча изучали друг друга. Первым тишину нарушил Тер-Шарр-Нэт.

— Я так понимаю, что обучать вас, мы станем с леди Саер-Тар, — ровным, тихим голосом произнес маг, обращаясь к Але.

— Совершенно верно господин Тер-Шарр-Нэт, — кивнула Алька и порадовалась, что правильно произнесла его полное имя, она тренировалась.

— Можете обращаться ко мне Кано по имени безо всяких формальностей, — посмотрел он на всех и задержал взгляд на принце.

— Найт, — кивнул тот и сощурив глаза разглядывал огненного, и уверился в своих мыслях, что с этим нужно держать ухо в остро, он не глуп и может догадаться, кто такая Аля и задаваться вопросами. И Найт надеялся, что этот парень не станет искать причину, почему эта девушка находится в Альтарэле. Скоро все узнают, кто такая Аля, но еще не время, вслух он произнес: — В первой половине дня Инэя обучает нас своей стихии, а во второй половине ты станешь заниматься с Алей. Но я хочу, чтобы ты и со мной практиковался.

Кано кивнул, а потом повернулся к Але, — Где мы с вами встретимся для занятий?

— Наверное там же, где проходят наши занятия с Инэей, сейчас мы вам покажем это место, — Аля слегка улыбнулась, но серьезный парень даже не пытался улыбнуться. С ним будет нелегко, решила Алька и загрустила.

Пройдя через портал, они оказались на поляне и Кано убрав руки за спину, стал наблюдать за этой троицей. Его взгляд неотрывно следовал за Инэей. Он вспомнил, как они вместе обучались на первых курсах, и сколько крови она ему попила, когда ее назначили главной в группе по порядку и дисциплине, благо потом было распределение по факультетам и они не часто пересекались, но стоило им встретиться, как между ними разгорался холодный пожар. И дело даже было не в том, что их семьи враждовали, а в том, что сама Инэя своими правилами о том, «как надо делать правильно, а как нет», доводила его до бешенства, сколько вечеринок она ему испортила, сколько свиданий запорола и всем своим видом, холодностью и чопорностью бесила несказанно. Он заключил пари с друзьями, что укротит малышку и влюбит в себя, но его постигла неудача, а когда Инэя узнала, что на нее заключили пари… В общем он никогда не забудет ее взгляд полный холодного презрения и укора. Она тогда молча развернулась и ушла. И вот она здесь и снова его раздражает, хотя прошло семь лет. Ну, это он переживет, но была и другая причина его глухого бешенства. Он только получил приглашение стать главнокомандующим в Галахарде, этот город славился тем, что там промышляли разбоем, контрабандой, местом сбыта и продажи запрещенных товаров и именно туда требовался сильный маг. В Галахард не стремился никто, особенно одаренные маги, не говоря о магистрах, но Кано решил именно там использовать свой дар, свою магию и именно с этим городом у него были свои счеты, и он стремился попасть туда, где наведет свой порядок. И правитель Калиман, который уже давно отчаялся заполучить хоть кого-то, был несказанно рад огненному магистру. Он даже посулил Кано негласно править городом, лишь бы тот навел в нем порядок. Отец Кано был против и бушевал, но парень был непреклонен и только он собрался направить вестник Калиману, что прибудет через неделю, как его вызвал отец, сообщив, что он отправляется обучать магии какою-то человеческую девицу. Его возмущению не было предела.

— Но почему именно я? — холодно произнес Кано пристально смотря в глаза отцу, внутри парня все кипело, и он с силой подавлял раздражение, что касалось его самоконтроля, то в этом он прекрасно преуспел за годы обучения в академии, и практики.

— Потому что ты лучший маг и единственный выпускник с дипломом магистра на своем факультете.

— Есть и другие маги также с дипломом магистра в прошлые выпуски.

— Это просьба почтеннейшего мага Ланталимэ. С ним не спорят. С Советом Высших Магов не спорят. И есть еще одна причина, почему я заставлю тебя поехать. У Иллаэна находится наш меч, и ты его вернешь.

— Меч?! Как он оказался у него? — презрительно произнес Кано.

— А этого я не знаю, — зло бросил глава Тер-Шарр-Нэт.

— И давно он у Иллаэна Нэйгрона? — ледяным голосом спросил Кано.

— А вот это ты и узнаешь, сын, — прошипел Леар Тер-Шарр-Нэт. — Ты прекрасно знаешь, что значит для нас этот меч. И на тебе лежит вина его пропажи.

— Я знаю, — глухо произнес Кано и отвел глаза от отца. — Откуда ты узнал, что меч у него?

— Ты думаешь я не искал его? Я столько лет потратил на его поиски… но мои люди знают свое дело. Недавно нашли того, кто продал меч вместе с оружием в Альтарэль, и Иллаэн узнал наш меч, но не торопился мне сообщить об этом. И тут подвернулся как раз случай, что тебя туда призывают, поэтому сам вернешь меч и исправишь свою ошибку, а как ты это сделаешь не моя проблема. За свои поступки отвечаешь сам. Выезжай завтра не откладывая, и узнай об этой девице, что-то тут не чисто… Иллаэн хитер как лис, главное, что меч теперь вернется к нам.

Кано кивнул, — Я согласен.

— Еще бы ты был не согласен, — грозно произнес Леар. — Этот меч по праву твой. И в Галахарде, он тебе будет необходим. Надеюсь ты его не потеряешь… — поддел сына глава рода.

— Нет, — твердо произнес Кано и сжал кулаки так, что побелели костяшки пальцев, — Спасибо отец, — вскинул он голову. Он любил отца, тот был справедлив и любил своих детей. Кано был старшим в семье с даром огненной магии, его младший брат унаследовал дар матери — стихию земли, и меч передавался именно тому из семьи, у кого был дар мага огня. Сестра Кано тоже унаследовала дар огненного мага, но женщинам меч не передавался в роду Тер-Шарр-Нэт. Воевать была участь мужчин. Таков был закон в роду Леара Тер-Шарр-Нэт. Ну, а если рождались сыновья с магией огня, то меч передавался по старшинству или переходил тому, кто оказывался истинным магом.

Кано шел быстрым шагом по коридорам, полы его плаща развевались от быстрой ходьбы, он направил вестника Калиману, что ближайший месяц, а то и два занят, но его предложение он принял. И вот теперь Кано стоит на поляне, скрестив руки и его проницательный взгляд серых глаз не сводился с Альки, которая вместе с Найтом кружила по поляне отражая его атаки, прикрываясь своим, как клякса щитом. Инэя в этот день была как никогда сдержанна, холодна и строга со своими учениками.

— Все! — вскричала Алька. — Больше не могу.

— А ну, лови, — рассмеялся Найт и пульнул в нее большой шар, Алька плюхнулась на попу и по-крабьи забралась в ближайшие кусты. — Трусиха, — смеялся Найт.

— Прекратите! — строго отчеканила Инэя. — Аля соберись и сделай снова щит.

Кано презрительно скривил губы, взглянув на мага воздуха, а потом сказал:

— Ты научила своего ученика создавать кривой щит, за что же ты получила диплом магистра?

Инэя чуть не задохнулась, и посмотрела в ледяные серые глаза, — Я посмотрю, что у тебя получится за неделю.

— Погодите… — встряла Алька, — у меня именной щит.

Все разом посмотрели на девушку.

— Ну да, — развела Аля руками, — у всех он круглый, а у меня в виде кляксы, зато симпатичненько.

Кано заледенел на месте, Найт рассмеялся, а Инэя стояла словно натянутая тетива лука.

— Теперь я вижу, с кем мне придется работать, — сухо произнес огненный.

— Вы что-то имеете против? — нахохлилась Аля.

— Готовьтесь к тому, что магии огня вы будете обучаться со всей ответственностью и никаких поблажек. И никого «симпатичненько» — не будет.

Найт усмехнулся, — Спокойнее Кано, принимай Алю такой, какая она есть.

Кано сощурил глаза, — Посмотрим… — и исчез в портале.

— Что он имел в виду? — не поняла Алька и переводила взгляды с одного хмурого на другое усмехающее лицо. — Он вредина. — подытожила она.

— Хуже, — проронила Инэя, а потом строго взглянула на Алю, и твердо произнесла: — Мы сделаем круглый, как и полагается быть щиту. Найт мне нужна твоя помощь.

— Все! — воскликнула Алька, — пришел конец моим импровизациям.

До обеда Инэя не позволяла Але ни на минуту отдохнуть, и все же добилась, чтобы Аля сделала щит, хоть и овальной формы, но все же это был прогресс.

— Не понимаю, — посетовала Инэя. — Тебе так все легко дается, а вот щит…

— У меня получится, — твердо сказала Аля.

Найт и Инэя договорились, что после обеда будут практиковаться в другом месте и не мешать Але и Кано, тем более Инэя просто не могла вынести общество огненного.

Глава 18

Глава 18

В свободной рубашке и штанах Кано сидел напротив Али и чуть прищурив серые глаза разглядывал ее.

— Со мной что-то не так? — не удержалась Аля от ехидной реплики.

— Хочу понять кто ты.

Алька захлопала глазами, — В смысле?

— Не важно, — ответил он, — а сейчас я начну занятия, у нас с тобой максимум месяц, дольше я задерживаться не имею возможности. Так что прошу относиться со всей серьезностью и вниманием, чему я тебя стану учить.

Алька промолчала, а он продолжил:

— Теорию я начну сегодня, и сегодня же прейдем к практике, так ты больше усвоишь и поймешь, — и взглянул на талмуд в руках Али. — Техники, как правило, у стихий одинаковы и пройдя обучение с Саер-Тар нам с тобой практиковаться будет намного легче и тебе понятнее. Обучение пойдет намного быстрее, тем более я видел, что ты умеешь, и остался более-менее доволен.

— Я рада, — серьезно кивнула девушка, Альке и самой хотелось быстрее начать и быстрее закончить обучение с этим парнем.

Кано немного помолчал, а потом спокойно начал говорить:

— Огонь — это элемент силы. Истинного мага огня, еще называют — Воином Солнца. Наша задача создавать и контролировать огонь. Сильные эмоции могут усиливать магию огня, поэтому нужен самоконтроль, — вкрадчиво говорил Кано, и видя, как внимательно его слушает девушка, продолжал: — Противоположность — маг воды. И ты это понимаешь?

Аля кивнула.

— Хорошо, — кивнул Кано, — в отличие от других стихий магу огня не требуется наличие стихии в природе, он может самостоятельно создавать огонь для своей магии. Мы можем контролировать тепло, нагревать жидкость или металл, либо растапливать лед. Маги используют свою внутреннюю энергию для создания пламени, поэтому для нас важны потоки и источники энергий.

— А какой символ носит маг огня? — спросила Аля.

— Когда ты в совершенстве освоишь стихию, то приобретешь и символ. Это пламя, состоящее из трех отдельный языков, танцующих вверх со спиралью внутри по часовой стрелке. И появится он на спине.

— Понятно, — нахмурилась Аля, ей хотелось посмотреть, но она не решилась просить Кано, а вот Инэю она как-нибудь попросит показать символ. Размер символа для Али имел значение. Если окажется, что он маленький, то она переживет, а вот если большой, да еще четыре… хотя вряд ли за два месяца обучения она получит эти символы. Времени маловато… или…

Кано вздернул бровь, — Ты расстроилась?

— Ну что ты!!! — воскликнула Алька, отгоняя свои мысли прочь, — это честь иметь такой символ.

Кано странно посмотрел на девушку, — Продолжим… расскажу немного о технике, а потом покажу… у магии огня мало оборонительных техник всего важнее атака. Главная цель мага огня подавить противника своей мощью. Основная техника — это удар кулаком, создаем маленький шар, летящий в направлении удара. Размер шара зависит от подготовки и концентрации, большие шары летят медленнее.

Кано так легко и бесшумно вскочил, что Аля только подняла голову и стала смотреть, как парень молниеносно создал маленький огненный шар, который плавно покачивался в его ладони.

— Ух ты! — завороженно воскликнула Аля, — а мне это нравится куда больше… он не горячий?

— Для мага огня — нет, — усмехнулся Кано. — Хочешь попробовать?

— Но, я не знаю язык стихии. Ты вроде должен обряд провести.

Кано удивленно приподнял бровь, — Ты маг четырех стихий незнающий языка?!

— Я необученный маг. Инэя провела обряд надо мной своей стихии.

— Тебя должны были с таким даром отправить в академию.

— У меня дистанционное обучение по короткой программе, — сухо проговорила Аля.

Кано внимательно всмотрелся в девушку, она необученный маг четырех стихий. Редкий дар. Ее не направили в академию, в принципе это не удивляет, многие учатся дома, но все же с таким даром просто необходимо учиться в академии. Удивляет, что Иллаэн взял ее под свою опеку в Альтарэль. Неужели замешаны чувства? И глава рода Даринэльских впрягся ради сына? Не может быть… здесь что-то другое, но вот что!? И судя по всему, девушка не так проста…

— Хорошо, — в итоге произнес Кано. — Закрой глаза.

Он встал на колени рядом с ней и приложил руки к ее голове забормотав какое-то заклинание. Алька почувствовала тепло, потом словно горячим пламенем опалило с ног до головы, яркая вспышка и она тут же распахнула глаза.

— А теперь повтори за мной заклинание и попробуй создать шар, — велел парень. Аля с первого раза сделала то, о чем ее просили и получила недоверчивый взгляд.

— Да ты схватываешь все на лету.

— Инэя говорит, что я не просто маг с амулетом, а истинный маг, поэтому у меня получается так, словно я всегда занималась магией.

— Истинный маг?! — прошептал Кано задумчиво, а потом сказал: — Вот только со щитом у тебя проблемы.

— Сегодня у меня получилось.

— Саер-Тар постаралась?

— Она замечательная девушка и превосходный учитель, — встала на ее защиту Алька.

— Я это знаю, — тихо произнес Кано.

— Еще попробуем?

Кано кивнул и показал Але, как создать огненный щит. Алька нахмурилась и попыталась попробовать.

— Прекрати так скрючивать пальцы, расслабься… а теперь вдохни поглубже, медленно выдохни и сконцентрируйся.

Аля пыталась делать все, что говорил парень, но получилась огненная ромашка.

— Как красиииво, — с придыханием произнесла Алька, а Кано покачал головой.

— Нет. На сегодня мы закончим. До завтра, — коротко кивнул он и бросил кристалл, Аля стояла в нерешительности. — Ты идешь? — спросил он.

— Конечно магистр, — пробормотала она и вошла в портал.

Поле ужина Аля решила что-нибудь почитать и наведаться в библиотеку, она знала ее расположение и отправилась туда в гордом одиночестве. Найт, как всегда где-то пропадал. Инэя заперлась в своей комнате, а с Кано она еще не поняла, как себя вести. Парень отстранен, холоден, сдержан и словно выставил барьер, не подпуская к себе близко. Проходя по коридору она ни с кем не сталкивалась, южное крыло принадлежало только принцу, и здесь она не встречала кроме пары слуг ни одной живой души. Але это было и не нужно, общения ей хватало за глаза во всех смыслах, а вот присутствия рядом с ней ее «Бога» Але не доставало.

В библиотеке никого не было.

— Чтобы почитать… — глаза девушки разбегались, столько книг… и тут ее взгляд упал на стол, на котором лежала книга в потертом кожаном переплете. Аля взяла ее и села на одно из удобных кресел, у окна. Просматривая книгу ее заинтересовал один отрывок…

«Падший Ангел. Демоны — это духи. Они бывают и злые и добрые, и бывают «сами по себе». Не следует огульно демонов приписывать сразу к злым существам. Это зависит, какая у них цель в основе их существования. Но есть и Древние Боги Тьмы. Они намного сильнее Ангелов. Именно от них и приходит зов тьмы, на который откликаются и Ангелы, и люди. Тьма древнее всего, и только она знает, где начало и конец всего, и каждого по отдельности. Демонов представляют существами до крайности зловредными; однако если бы они действительно существовали, то оказались бы созданиями Божьими. Но Бог, безраздельно благой и справедливый, не мог создать существ, заранее предназначенных злу их собственной природой. Но они достигнут совершенства, когда к тому будет их воля».

Аля ничего не поняла. Но поняла одно, что ей нужно узнать о религии мира Эриас, окинув полки с книгами девушка вздохнула, без помощи ей не отыскать интересующие ее фолианты. Алька зевнула, и тут же вздрогнула от стука по стеклу, и не на шутку испугалась… прочитала такой мистический отрывок, да еще тишина в библиотеке, а она одна… девушка струхнула не на шутку, и медленно отодвинула штору…

— Да, что б тебя… — выругалась Алька, по ту сторону окна сидел черный Ворон.

Алька смотрела на ворона, а он на нее. Страх как рукой сняло, а вот злость била через край на этого клювастого злобного пернатого, она так испугалась, что сердце в пятки ушло, а он тут видите ли сидит на ветке качается… и она резко распахнула створку:

— Чего тебе нужно? — прошипела она. — Достал уже. Ищи себе ворону и ей глаза мозоль.

Ворон склонил голову набок, но не улетал, он сидел так близко на ветке, что Алька могла его разглядеть. Настолько черное оперение и блестящее, словно его чем-то побрызгали, размер в два раза больше обычной вороны, такой маленький сокол, и взгляд… именно взгляд приковывает, живой, понимающий… птица резко вспорхнула и взметнулась ввысь, словно ее что-то напугало, Аля обернулась и увидела Найта.

— Не ожидал, что ты здесь.

Аля закрыла окно, а потом села в кресло и неожиданно попросила:

— Расскажи мне о вашей религии, кому вы молитесь, поклоняетесь, у вас один бог или несколько?

— С чего вдруг на ночь глядя? — усмехнулся он.

— Да вот… прочитала тут кое-что, — и показала Найту книгу.

— Хороший вопрос… как магу четырех стихий тебе просто необходимо знать наши верования…

— Найт, — перебила его Аля, — просто вкратце расскажи мне, не вдаваясь в религиозно-философские разъяснения. Я понимаю, что это тяжелый вопрос и не забывай, что я тут ненадолго…

— Мне казалось, что ты решила подумать…

Аля скрестила руки на груди, — Вот когда решу, тогда целиком и познаю эту тему. Если честно, я и в своем мире не особо дружу с верой, крещеная — да, в церковь по большим праздникам — иногда, правда, когда плохо, обращаюсь к Богу и жалуюсь, но я себя истинной верующей не назвала бы, поэтому мне просто хочется узнать, а как у вас обстоят дела с религией.

Найт сел напротив девушки в кресло и повертев в руках книгу чуть призадумался, — Стараюсь найти подходящие слова, чтобы тебе понятнее было… Мир Эриас — магический мир. Мы верим в Магию, в Силу Света и в Силу Тьмы, но… есть Религия для тех, кто не обладает магией, не чувствует ее и не может к ней прикоснуться. Религия — форма осознания мира, построенная на вере в Бога, Всеединого и бескорыстном, самоотверженном служении человека его силам. Религия предписывает обращаться на самый верх, к Богу, к Всеединому, кому молятся люди, а также есть ангелы и демоны, духи. То, чего человек не способен увидеть, а только верит. Мы — верим. И в этом наша сила

Магия — форма осознания мира, построенная на вере в сверхъестественное и получении от этого сверхъестественного каких-либо конкретных, практических результатов. Существуют Храмы Стихий, каждый построен своей стихией и в Храмах служат жрецы. Моя мать жрица в Храме ветров.

— Одним словом, — подытожила Аля. — Религия — это «проси и получишь (или не получишь)», а магия — это «сделай сам».

Найт кивнул и слегка улыбнулся, — И все же у религии и магии общие корни.

— А ты во что веришь? — поинтересовалась Аля.

— Я верю во Всеединого и в Магию, — просто ответил Найт. — Сложно?

Алька кивнула, — Сложная тема. А если я хочу помолиться, то куда мне идти?

— В любой Храм Стихий или в Храм Всеединого. Здесь все просто.

Алька устало вздохнула, — Если что, пойду ко всем сразу.

— Аля… — тихо позвал ее парень, но тут они вздрогнули, тишину нарушили сильные капли дождя бьющие по стеклу. Алька отодвинула край шторы. — Дождь, — прошептала она и через миг оказалась в объятиях своего «Бога», который страстно ее поцеловал, а потом взял за руку и проводил до дверей ее спальни.

— Спокойной ночи Аля.

— И тебе, — непонимающе проводила она парня взглядом.

***

На следующее утро Аля занималась с Инэей и снова щит был ее заданием, и пока она оттачивала жесты, Инэя и Найт практиковались на защите создавая плотную стену из воздуха. После обеда Аля сидела на поляне напротив Кано.

— Дальше я расскажу еще про техники и будем пробовать, раз с тобой так все быстро, тогда и практиковаться начнем сразу. Я тебе покажу, как выпускать огненные струи. Струи выпускаются из пальцев, кулаков, ладоней или ступней, ширина струи зависит от площади поверхности, — и Кано продемонстрировал Але струю из распахнутой ладони, а потом и со второй. Аля решила попробовать, но у нее не получилось.

— Сконцентрируйся, — велел Кано.

Аля попробовала, но безрезультатно.

— Хорошо, иди сюда, — Аля подошла к парню, он встал за ее спиной и взяв ее руку в свою резко раскрыл ладонь, и Аля увидела, как из ее пальцев струится огонь.

— Вот это да! Офигеть! — закричала девушка на всю поляну от восторга. — Давай еще попробуем!

Кано был в растерянности, он совсем не так представлял обучение этой девицы. Сначала Аля ему не понравилась, высокая, смотрела прямо, не стеснялась высказывать свое мнение, иногда смотрела на него как-то снисходительно, порой ее удивительные глаза превращались почти в черные от захватившего ее азарта. И он впервые встретил живое существо, которое относилось к магии играючи, не приклоняясь и не трепеща перед своим даром, она словно принимала это как должное, легко, непринужденно, с весельем и азартом. Кано все больше и больше был заинтригован девушкой. Кто же она?!

— Не смотри так меня Кано, — проворчала Алька, уперев руки в бока. — Ты же сказал, что нужно резко вытянуть руку, я вытянула и вот…

— И вот… — передразнил он ее, — и спалила дерево, — они не обращали внимания на карканье одинокого Ворона.

— Нужно тренироваться в месте, где нет деревьев, — упрямо сказала Алька.

— Здесь нет таких мест.

— Нам нужна пустыня.

Кано покачал головой, — Будем тренироваться на этой поляне. Здесь не так и много деревьев.

— А скоро и вообще ни одного не останется.

И Кано все-таки не сдержал улыбку.

— А ты милый, когда улыбаешься.

— Милый?! — скривился парень.

— Ты его знаешь два дня, а уже называешь милым?! — на поляну через портал вышел Найт и сощурил глаза.

Аля вздохнула, — Хочешь, кое-что покажу? — и не успел Найт ответить, как девушка сделала огненный шар, а потом и второй, — Лови, — кинула в него, а Найт успел сделать плотный щит из воздуха.

— Неплохо Найт, — одобрительно произнес Кано.

— Покажи мне атаки огня, — попросил его Найт.

— Я атакую, а ты отражай, — согласился огненный.

— А я?! — обиделась Алька, когда ее сразу же оставили одну. — Так не честно, — крикнула она Найту в спину. — Это мой маг.

Не поворачиваясь к девушке лицом, Найт помахал ей рукой.

— Ах так, — и Алька припустилась за парнями, где включилась в их игру и даже закрывалась от огненных шаров овальным плотным щитом из воздуха, от которого у Кано делался кислый вид, а вот Найт серьезно подошел к делу. И когда на поляну через портал появилась Инэя оценив ситуацию, то молча включилась в игру. Непроизвольно Найт и Аля отступили в сторону и молча наблюдали, как с серьезными и холодными выражениями на лицах, два мага кружили вокруг друг друга применяя свою магию. И тут Алька ахнула, когда Инэя поднялась в воздух и сотворив плотные шары кидала их в Кано, а тот стоя на земле широко расставив ноги, сотворил из ладони длинный огненный кнут и резкими ударами уничтожал все созданные шары Инэи. Но ни разу кнут не дотронулся до девушки, когда как Инэя старалась попасть в Кано.

— А я думала, что огонь атакует, а воздух только отражает атаки? — следила за ними Алька.

— Кхм… — кашлянул Найт, — бывает и наоборот.

Они одновременно скрестили руки на груди и молча наблюдали за молодыми магами. Когда улыбающаяся Инэя подошла к ним, Алька поняла, что девушка оторвалась сполна, когда как Кано, был мрачнее тучи и свисающие пряди волос закрывали его истинное выражение глаз.

Глава 19

Глава 19

На следующий день Алька изъявила желание весь день посвятить огненной магии, а Инэя и Найт занимались вдвоем, и весьма успешно.

— Опытный маг может погасить или перенаправить огонь, брошенный в него другим магом, посредством удара кулаком или толчка ладонью, — продолжал свои уроки Кано, — сотвори шар и кинь в меня, — приказал он.

Аля отошла от мага на несколько шагов и сотворив шар, послала его в парня. Толчком ладони Кано оттолкнул шар и отправил его в другую сторону от девушки.

— Я поняла, — кивнула Аля.

— Вращение рукой или удар ногой с разворотом позволяет посылать кольцеобразную волну огня, которая может увеличиваться, создавая размеры огненного торнадо. При атаке на короткой дистанции маг может создать пламя на конце руки и кинуть его вниз как взрывную волну. Но это мы будем делать после простейших упражнений. А вот из небольшого огонька широким круговым движением можно раздуть большее пламя, которому придается форма правильной окружности. Обруч удерживается в воздухе, затем маг собирает огонь тем же круговым движением и гасит его. Это мы попробуем с тобой чуть позже. Есть еще огненная струя, которая напоминает кнут и выглядит как непрерывный поток, можно создавать огненные кнуты, хлысты огромной длины, также стрелы и плети. Смотри… — из руки парня потекла огненная струйка, которая увеличивалась в размерах и длине. Кано взмахнул рукой, и огненная плеть с шипением коснулась земли.

— Красиво, — выдохнула Аля, — но это я видела вчера, как ты и Инэя вели показательный бой, — ей несомненно магия огня нравилась больше нежели магия воздуха. Огонь притягивал, завораживал, и эти кнуты… ух… Кано словно укрощал Инэю… или Але это показалось?!

Кано промолчал и взгляд его на миг похолодел, а потом он снова продолжил свои уроки: — При отражении атак, мы создаем огненную стену, но также и щиты. Броски, удары, круговые движения, выпады все это части стиля магии огня. Круговые движения позволяют усилить огонь. Огонь может выпускаться в разных направлениях и под любым углом, — закончил Кано. — Теперь начнем…

— Не знаю смогу ли я освоить за месяц две стихии, — задумалась девушка.

— Я обучу тебя техникам, основам и жестам, а дальше ты сама будешь заниматься и совершенствоваться. В твоей книге есть заклинания и там же описаны приемы. Но я советовал бы тебе учиться в академии. Там сильные преподаватели и с твоим даром четырех стихий тебя станут обучать иначе, чем других. Тебя научат как распределять ту или иную стихию в случае растерянности при атаке, ты научишься концентрироваться, вырабатывать свою внутреннюю энергию. Тебе необходима практика и опытные учителя. Ни я, ни Инэя не дадим тебе столько знаний сколько ты получишь в самой академии, поверь мне.

— А не стара ли я для академии? — усмехнулась Аля.

— Стара? — удивился Кано. — Обучаться можно в любом возрасте. И я не считаю, что ты стара.

— А маги огня все с такими волосами?

— Какими? — не понял Кано.

— У тебя волосы словно огонь, не желтые, а темно-огненные.

Кано усмехнулся, — Моя сестра тоже с таким же оттенком волос, в моем роду все рождаются с таким оттенком. А вот у тебя разные оттенки прядей. Я такого раньше не видел.

— Ну, я же маг четырех стихий, — не стала говорить ему Аля, что это мелирование в дорогом салоне и в другом мире. Кстати, корни надо бы промелировать через пару месяцев. — И насчет академии… я подумаю над этим, — сказала она. — Мне хватает пока и общих знаний сполна.

— С твоим даром ты могла бы стать магистром и получить очень выгодные предложения. Ты Аля редкость.

— Мне Инэя об этом рассказывала. Она сама находится в раздумьях, какое предложение принять.

— Вот как? И куда ее призвали? — не удержался Кано от вопроса.

— В академию преподавать и в Тиллиран на место придворного мага. Она пока не решила.

При упоминании Тиллирана Кано нахмурился, а потом резко встал.

— В принципе это твое личное дело учиться тебе в академии или нет.

— А почему ты согласился меня обучать, я не заметила с твоей стороны желание? Или Альтарэль не престижное место?

Кано резко повернул к ней лицо, несколько прядей упали на его лоб и глаза, от серых глаз повеяло холодом.

— Это приказ Совета и мага Ланталимэ, а еще… я хочу вернуть свой меч.

— Меч? — переспросила Аля. — А что это за меч?

— Меч моего рода, передаваемый нашими предками, тот кто владеет мечом с даром, будет не сокрушим в бою. Меч должен был стать моим, когда я закончу академию. Это должен был быть подарок моего отца. Но он несколько лет назад был утерян.

— И такую реликвию можно было утерять?! — воскликнула Аля. — Да с меча глаз нельзя было спускать.

Кано помрачнел, — Это моя вина, — и удивился, что открылся этой девушке. Он никому никогда не рассказывал про это, но ей начал говорить, совершенно незнакомой, чужой девице. — Я был слишком молод, только поступил в академию на первый курс и возомнил из себя великого воина с даром огня. Много было амбиций, спеси, тщеславия. Я хвастался перед друзьями, что владею именным несокрушимым мечом, и чтобы доказать, я стащил его у отца. Мы пошли в таверну отпраздновать сдачу экзамена, меч был при мне, в ту ночь мы напились… и меч у меня украли.

— Так глупо?! — не сдержалась Аля.

— Позорно, — глухо произнес маг. — Я его искал. Следы привели меня в Галахард… но безуспешно… Ты даже не представляешь, что отец мне устроил, — и Кано исказила маска боли. Он не разговаривал со мной до тех пор, пока я не вернулся с академии. Моя мать повлияла на отца, и я обязан ей, что он со мной в итоге заговорил. Мы десять лет не общались.

— Ого! Жестоко он с тобой.

— Я это заслужил. И большая удача, что меч наконец нашелся, — и Кано про себя подумал, что теперь просто обязан выяснить, как он оказался у Иллаэна Нэйгрона.

— Сурово. Но ты не знаешь мою мать… — тихо произнесла Алька, а потом спросила: — А Галахард, это что?

— Ты не слышала о городе, где скапливается все отребье, ворье, разбойники, контрабандисты? После войны, выжившие, кто стоял на стороне зла, помогая Сизергольфу, осели в Галахарде, этот город находится на самой границе западных земель. После войны Совет Высших Магов стал назначать туда правителей, но мало кто мог справится и держать под контролем город. Часто они погибали и порой нелепо. Пять лет как Совет назначил в Галахард правителя, человека Калимана Радани, он сын достойного воина, но не обладающий магией. К сожалению, Калиман поплыл по течению правил города, который и подавил его, тогда он начал запрашивать магов. Бывало посылали туда магов, которые устраивали маленькие войны, но это место словно проклято и долго там никто не задерживается. Город обходят стороной, но в последнее время Калиман все настойчивее стал требовать мага. И я согласился. Откуда же ты родом Аля?

— Из такого места, которое ты вряд ли слышал, — отмахнулась Алька.

— Может быть… право я отлично знаю карту наших земель.

— Не будь таким дотошным.

— Не хочешь не говори.

— Этот Галахард наверно страшное место? — поежилась Алька.

— Я принял приглашение от правителя и собираюсь навести там порядок.

— Но там же опасно.

— Кто-то же должен положить конец бесчинству и беспорядку.

— И ты решил, что этим кто-то должен быть ты?

— Почему и нет? — приподнял бровь парень.

— Ты так самоуверен и кажется тщеславен.

— Это порок?

Аля покачала головой, — Ты ведь не просто так согласился на предложение Калимана? — прищурилась она.

— У меня свои счеты с этим городом, — уклончиво сказал Кано и посмотрел вдаль.

— Но разве один ты сможешь навести порядок? Нужно ведь хотя бы собрать небольшое войско из серьезных людей, а лучше магов и не самоучек.

Кано усмехнулся, — Этим я и займусь в первую очередь. Не думай, что я мальчишка, мечтающий о славе и подвигах, я знаю, что делаю.

Алька покачала головой, — Тебе будет нелегко.

Кано это знал и знал то, что в тех местах что-то приглушает магию, и всю силу он будет черпать в себе. Он должен разобраться и осознанно выбрал Галахард.

— Пойдем, твой принц начнет ревновать.

Алька приподняла бровь, — Ревновать?! С чего ты взял?

— Заметил, как он смотрит на тебя.

Аля вздохнула, — А я заметила, как ты смотришь на Инэю, а она на тебя. Почему вы ненавидите друг друга?

— Я не хочу об этом говорить, — сухо произнес огненный, — и сам не понимаю, почему разоткровенничался с тобой и рассказал о том, что в принципе никому не говорил. Пойдем.

«Ой-ой-ой — проворчала Алька, — Какие мы неприступные».

За ужином царила тишина, каждый думал о своем, а вот Найт поглядывал на Алю с каким-то немым укором.

— Что?! — не выдержала она.

— Нам надо поговорить.

Они стояли в библиотеке, — Как у тебя продвигаются успехи по освоению магии? — ровным ничем не выражающим тоном спросил Найт.

— Отлично, — ответила Алька. — А у тебя?

— Отлично, — в тон ей ответил Найт.

— Кано мне посоветовал обучаться в академии с моим даром. Я сказала, что подумаю.

— А ты подумаешь? — резко вскинул голову парень.

— Конечно. Если я захочу переселиться сюда, то это будет просто необходимо, и ты должен это понимать. Освоив в полной мере свою магию, я могу найти обеспеченное место при дворе какого-нибудь королевства или земель.

— А чем тебе плохо в Альтарэле?

Аля удивленно на него посмотрела, — Ты уже предлагаешь мне место?

— А ты думала, я отпущу тебя от себя? — приблизился к ней вплотную Найт, окрыленный заявлением девушки. Аля задрала голову.

— Я подумаю над твоим предложением.

Найт слегка улыбнулся и наклонил голову для поцелуя, но Аля отстранилась, — Не надо. «еще не время» ты как-то сказал.

— Тебе нравится огненный?

Аля внимательней всмотрелась в парня: — Нравится?! Что ты имеешь в виду?

— Ты поняла, — холодно произнес принц.

Алька не смогла скрыть улыбки, — Да он мальчишка, и знаешь, да, он мне нравится, как наставник, учитель, человек…

— Он не человек… он прежде всего мужчина, — рыкнул Найт.

— За короткое время, что я успела его узнать, убедилась, что он достойный молодой человек и может в будущем стать великим воином и магом, а потом… — Аля серьезно взглянула на Найта. — Ты знаешь, я тут думала… откуда у меня дар? Инэя считает, что я истинный маг, но истинный рождается, если кто-то в роду имел точно такой же дар. А ты знаешь, кто я… и что у меня не может быть никого с таким даром.

Найт напрягся и выругался про себя, в принципе, чего он ожидал, Аля общается с магами и получает много информации и от этого никуда не денешься, и все же Найт не думал, что так скоро девушка начнет задавать вопросы, в итоге он ответил: — Амулет выбрал тебя…

— Но он ведь откуда-то появился у моей бабушки.

— Ты этого уже не узнаешь к сожалению.

— А если припереть мать к стенке и выяснить кто мой отец?!

Найт резко повернул девушку к себе, — И что ты предлагаешь?

— Вернутся в мой мир и поговорить с мамой. Я хочу знать, и, если нужно я буду его искать, чтобы убедиться, что он обычный человек, — прошептала Аля.

Найт отошел от девушки и долго молчал, — Я помогу тебе, — тихо произнес он.

— Ты пойдешь со мной? — обрадовалась Аля и счастливо улыбнулась, но Найт не улыбнулся в ответ, потому что догадывался, кто может быть ее отцом. И в ее мире им делать нечего. Вряд ли Надежда Юрьевна знает о нем хоть что-то, и терять время на поиски не было смысла. Аля должна раствориться в магии и с уверенностью решить для себя, что она и этот мир — неделимы. Хотя Найт был не глуп, понимая, что без правды и доверия Аля не признает его мир своим домом. Он решил, что пойдет наперекор Совету и отцу, и расскажет ей все за день до приезда главы рода Вайгара Марэнского и Лантаны, и откажет им в подписании брачного договора. А то, что отец его в этом поддержит Найт не сомневался.

— Я пойду с тобой и заодно узнаю о твоем мире побольше. Ты меня проведешь в ваши библиотеки.

— Тебя не пропустят, там нужен паспорт.

— Тогда пойдешь ты и возьмешь мне то, что я тебе скажу, — Найт готовил работы по своим открытым мирам и готовился получить пятый уровень. Так что он убьет двух зайцев и с Алей будет, и своими трудами займется.

— Так устала, что упаду прямо здесь, — пожаловалась Алька, ей не хотелось ни говорить, ни думать, а просто забраться на королевское ложе и уснуть.

Найт усмехнулся, — Провожу тебя.

Глава 20

Глава 20

Алька вышла из портала на поляну и застала картину, где Инэя раскрасневшаяся занесла руку к лицу Кано и ударила того по щеке, а Кано с изумлением смотрел на девушку и его руки были сжаты в кулаки.

— Я тебя ненавижу! — гневно выкрикнула Инэя и увидела Альку, которая уже ничему не удивлялась, с этими двумя ей было все понятно. Инэя выпрямилась и медленно развернувшись подошла к Але, а Кано так и стоял на месте смотря вдаль.

— Мы можем начать уроки, — произнесла она и Аля видела, как девушка боролась с собой, подавляя гнев вызванным парнем.

— Хорошо, — просто ответила Аля, а Кано тем временем скрылся в портале.

Около часа они тренировались и Инэя довольно кивнула, когда у Али получился маленький, но плотный круглый щит.

— А где Найт? — спросила Инэя.

— За завтраком сказал, что ему нужно к отцу.

— Ты прости, что видела эту сцену… — смутилась Инэя. — Мы не поладили.

— Это мягко сказано «не поладили», — усмехнулась Алька.

— Не знаю, что на меня нашло…

— Он оскорбил тебя?

— Нет. Просто сказал, что в Тиллиране мне самое место.

— Это я сказала про Тиллиран.

— Я так и поняла.

— И ты ударила его только из-за этого?

— Там еще кое-что… я тебе говорила, что сын правителя мой друг и нас даже считали в академии парой, вот Кано и намекнул… а я… я разозлилась.

— Понятно, можешь не продолжать, — вздохнула Алька, — но можешь быть спокойна, скоро ты не увидишь Кано.

— В смысле? — резко спросила девушка.

— Он принял приглашение в Галахард и собирается налаживать там свой порядок. Ты чего?! — вскричала Алька, увидев побелевшее лицо Инэи, и как девушка слегка покачнулась.

— Но там же опасно, — прошептала она.

— Это его выбор.

— Он так и остался самодовольным, тщеславным мальчишкой, — прошипела девушка. — Решил по-геройствовать.

— Как я поняла у него с городом личные счеты.

Инэя смотрела невидящим взглядом и все отставшее время проводила обучение в растерянности, не обращая внимание на то, что Алька специально сделала щит кляксой.

***

— Я должен все рассказать Але, — требовательным тоном сообщил Найт отцу, когда утром вошел в его кабинет.

— Мы договорились, что еще не время…

Найт покачал головой, — Аля уже задает вопросы и хочет вернуться в свой мир, чтобы начать поиски отца.

— Вот как?!

— Она вскоре и сама начнет догадываться, и вполне серьезно задумываться, откуда у нее такой дар. Аля не глупая девушка.

Иллаэн вздохнул, — Она уже втянулась в магию и по моим данным жить не может без нее.

Найт хмыкнул, — Ты следишь за ней?

— Не забывай, что она может быть дочерью Сизергольфа, — рявкнул Иллаэн.

— Хорошо, — отступил Найт и выругался.

Он вышел злой, ему не хотелось видеть никого и тем более Алю, потому что он не хотел вопросов с ее стороны, а он чувствовал, что они будут, и в ее прекрасной головке уже крутятся определенные догадки.

***

Так и не застав Найта, Аля после обеда занялась практикой с Кано, и тот был тоже не многословен и даже рычал на девушку, когда она делала незначительные промахи.

— Достали уже эти двое, — огрызнулась Аля и запустила в Кано шар.

— Нападение на наставника? — прорычал парень.

— Лучше наладь свои отношения с Инэей и прекрати на меня рычать. Я ей сказала, что ты уезжаешь в Галахард, думала ее осчастливить, так она чуть в обморок не упала.

Кано резко вздернул голову, — Ты ей это сказала?

— Да.

— И что она ответила?

— Говорю же, чуть в обморок не упала и молчала.

Кано серьезно посмотрел на Алю, — Продолжим занятия.

Алька закатила глаза, — С чего начнем?

— Со щита.

Вечером Алька томилась в своих покоях, за весь день она так и не пересеклась с Найтом, а он даже к ней не заглянул. Ну, вот где его носит?! Аля скучала по нему. Она вышла на террасу и усевшись в кресло взяла бокал легкого вина. И призадумалась…

А мысли у Али и правда крутились вихрем, она сидела в одиночестве на террасе и смаковала легкое вино, и думала. От нее что-то словно ускользало, она никак не могла собрать все свои домыслы в единую картинку. Она жила обычной, но достаточно интересной жизнью, правда с мужчинами отношения не складывались, но все же жила, и вот она встретила парня в которого влюбилась, и который проявляет к ней интерес, но почему-то держит на расстоянии. Целоваться с ним божественно, но этим дело и ограничивалось, хотя она так увлеклась магией, что ей стало и правда не до чего. Магия… это прекрасно, волшебно, захватывающе, ее было мало и с каждым разом, Алька хотела прыгнуть в нее с головой, окунуться, насладиться своими возможностями, и она чувствовала, что может больше, и хочет получить знания. А Альтарэль… да она просто влюблена в эти земли, в этот дворец и во всё, что здесь было, а еще в повара… Аля вздохнула:

— Почему я здесь? — и сама же отвечала:

— Потому что я маг стихий. Редкий маг.

— А почему?

— Потому что меня выбрал амулет, который подарила бабушка.

— Как он оказался у бабушки?

— Неизвестно.

— Она говорила о нем?

— Никогда.

— Значит, ей кто-то его передал? Или просто нашла? А книги она тоже нашла?

— Неизвестно.

— Странно. — Это точно.

— Инэя говорила, что я истинный маг. Значит, во мне течет кровь мага.

— Наполовину.

— Мой отец может быть с этого мира. А что если все это добро передал биологический папашка?

— Но, тогда, почему бабушка это скрывала? Он, что, прокрался и спрятал, а она не знала?!

— Бред.

— Кто мой отец? — Норвежец- миф.

— Что за шар, к которому я прикоснулась?

— Неизвестно.

— Почему Найт в последнее время себя так странно ведет?

— Неизвестно.

— И…

— Неизвестно.

— А…

— Неизвестно…

Алька резко выпрямилась и уронила бокал, расплескав вино на ковер, — Что, если ее отец с этого мира и он также, как и Найт пришел в ее мир с помощью кристалла, познакомился с ее маман и закрутил с ней роман… и спустя какое-то время узнал, что родилась Аля. Но как он узнал, что ребенок получит дар? Она ведь могла и не получить его? Выходит, все же каким-то образом узнал и передал бабушке на хранение амулет и книги, а самой бабушке запретил говорить. Если он маг стихий, как и сама Аля, тогда понятно, откуда у нее дар и с помощью магии он просто мог заколдовать бабушку на молчание. Интересно, такое заклинание существует?! Надо спросить Найта или магов.

Алька бросилась из комнаты и побежала по коридору в сторону комнат Найта, постучав в дверь, ей никто не ответил. Тогда Аля понеслась к Инэе. В голове пульсировало и потихоньку все складывалось в ровные кирпичики. Постучав в комнату девушки, Аля с нетерпением переступала с ноги на ногу.

— Инэя, — не выдержала она.

Дверь распахнулась и в проеме показалось заплаканное личико, но Альке было не до этого. Она вошла без спроса в ее комнату и тут же выпалила:

— Скажи мне, существует ли заклинание на внушение?

— Я не совсем тебя поняла? — удивилась Инэя и слезы моментально высохли.

— Так объясняю, например, мне нужно передать одну вещь, но я не хочу, чтобы меня запомнили и знали, что именно я, передала ее. Так понятно?

Инэя нахмурилась, — Это незаконные заклинания и недоступные магам. А почему ты спрашиваешь?

— И все же они существуют?

— Существовали, но с кражей артефакта и войной устроенной темным магом Сизергольфом такие заклинания подлежали немедленному уничтожению и запрету на их использование. Неужели ты не знала этого? Это история и…

— Ну, я же магию стала изучать только недавно… ладно Инэя, извини за вторжение в позднее время. Спокойной ночи, — и Аля задумчиво направилась в библиотеку. Сощурив глаза, она искала полку, но Алька понимала, что в таком огромном зале она вечность будет искать информацию.

— Аля?

Она резко развернулась на голос, — Кано. Как хорошо, что ты здесь. Помоги мне.

Маг вопросительно вздернул бровь.

— Помоги мне найти книгу, где написано про магов, обладающих четырьмя стихиями.

— Хочешь почитать о людях с таким же даром, как и у тебя?

— Конечно, это естественное желание.

Кано кивнул и прошел к стеллажам, вскоре он протянул две книги. В одной биография о всех Магах, состоящих в Высшем Совете, а вот в этой… история о темных временах и мага безумца, хотя ты должна ее знать. Этому учат еще в школе, — и не удержался все же от вопроса: — А зачем тебе?

— Надо. Хочу почитать.

— Перед сном? Странный выбор. Разве ты не училась в школе и вам не преподавали историю?

— Я плохо училась, — огрызнулась Алька.

— Но ты должна это знать! — воскликнул Кано.

— Послушай, а расскажи мне в общих чертах об этих темных временах, читать слишком долго, — попросила его Алька, кусая губы.

— С тобой все в порядке? — насторожился огненный маг.

— Да. Все хорошо… и так я слушаю, — Аля уселась на краешек стула и выжидательно уставилась на парня. Тот прищурился, а потом решил рассказать, эта Аля была странной и какой-то нервной.

Он сел напротив девушки, — В Высший Совет Магов входят самые одаренные маги всех стихий, про каждого не стану рассказывать, почитаешь… но вот про темное время, расскажу… Мой отец участвовал в этой войне двести лет назад… люди выстояли и победили, с помощью не только стихийной и боевой магии, но и военных хитростей и силой духа. Мы выиграли эту войну. Много было потерь, горя, но война никогда не приносила никому ничего хорошего… как выяснилось, темный маг Сизергольф, его еще называют черным колдуном, собрал войско и двинулся на земли людей, чтобы заполучить власть, и править единолично в мире Эриас. Его целью был Совет Высших Магов. Он выкрал артефакт, сотканный из потоков энергии, сотканный самим миром, и его нескончаемая энергия могла творить чудеса придавая силы и дополнительные магические резервы его обладателю. И с его помощью он и решил пойти войной.

Кстати, сам Сизергольф отыскал этот артефакт и передал в Совет Высшим Магом и сам вошел в Совет. Но потом он обезумел и впоследствии выкрал артефакт… говорят, артефакт, не выдержав силу зла и ненависти, стал впитывать и поглощать в себя Тьму, и потоки энергии устремились к саморазрушению. Артефакт уничтожил мага, и девушка из другого измерения с помощью своего дара поисковика нашла артефакт. Сам артефакт по настоящий день, находится сокрытый в академии, но Светлым магам не удалось использовать его силу. Мы ждем Хранителя, который активирует артефакт и привнесет в наш мир с его помощью потоки нескончаемой энергии. Последний Хранитель создал кристаллы перехода в нашем мире, а вот новый Хранитель может привнести что-то свое, но бесспорно полезное нашему миру. Артефакт по сей день хранится в тайной комнате у Совета Высших Магов.

— А как узнают, что Хранитель появился, если артефакт скрыт? — спросила Аля.

— Это дано знать только Совету Высших, почтеннейший маг Ланталимэ — видящий и читает истину.

— Кано, а про всех известно магов, обладающих четырьмя стихиями? Может быть, что существуют еще такие, как я, про которых никто не знает?

— Исключено. Всех рожденных детей приносят в храмы стихий, даже детей королевского рода, где без сомнения рождается обладатель дара. Если стихии молчат, то на выявление дара проводится обряд Высшим Советом Магов, и открывает дар не стихийника, а бытового мага, артефактора, например, как с принцем Нэйгроном, у него уникальный дар — создавать порталы в другие миры. Он единственный в нашем мире и не сомневаюсь, что войдет в Совет Высших Магов в будущем. Его отец Иллаэн Нэйгрон обладает даром артефактора и нахождением редких и ценных предметов. Отец и сын — артефакторы, но в разных направлениях. Это их дар. А вот его мать, я слышал умерла, когда принц был еще маленьким. Вот только… — Кано с прищуром глянул на девушку, — как такое могло случится, что ты только сейчас узнала о своем даре? И почему тобой раньше не заинтересовался Совет?

— Я и сама не знаю, — быстро ответила Алька, — у принца и спроси, а мне некогда, — и вылетела из библиотеки оставив хмурого парня. Кано намеревался выяснить, что тут происходит, что скрывают Даринэльские, и кто такая эта девица. Демоны! — выругался Кано, ему нужно забрать свой меч. А он еще не предпринял попыток поговорить с главой рода, хотя тот может сказать, что у него нет меча, у парня не было доказательств, а только слова отца. Как же узнать про меч? Кано принял для себя решение и вышел прочь из библиотеки.

Глава 21

Глава 21

— Итак: их десять… и плюс один пропавший безумец… — Аля усевшись в кресло, принялась читать, где-то пропуская, что-то перелистывая… На первой странице был изображен высокий, мощный мужчина, темные глаза, плотно сжатые губы, лицо словно высеченное из камня, взгляд черных глаз смотрел… и Але показалось, что он был безумен. Волосы были длинные и Аля не понимала какого оттенка, портрет был нарисован карандашом, и вообще это не книга была, а какой-то дневник. Мужчина держал в руке посох, а на его груди висел амулет.

Алька задохнулась. Это был ее амулет. На пальце было надето кольцо. Кольцо Найта. Алька вся покраснела и стала жадно глотать воздух. Не может этого быть! Нет.

Она перелистывала одну страницу за другой… Самый могущественный маг за пятьсот лет, имя которому Сизергольф, он первый кто нашел артефакт, сотканный из потоков энергий самим миром и передал на хранение Высшему Совету Магов, пока артефакт не обрел своего Хранителя. За это мага возвели в совет Почтеннейших и открылся храм Хранителя, где обучали избранных. Сизергольф был человеком наделенный даром магией четырех стихий и повелевал ветром, он был из людского рода, и достиг таких высот в магии, что этот мир не слышал о таком маге много тысяч лет, и ему не было равных. Но Сила Тьмы поглотила его сознание, сделав мага безумцем. И началась война… — Алька быстро читала про описанные ужасы, завоевания, краткие пересказы очевидцев и наконец победу над великим злом и как воцарился мир. Но артефакт исчез переполненный разрушительной Силой Тьмы и вместе с собой увлек в бездну и мага Сизергольфа. А дальше Алька уже слышала от Кано, что артефакт нашли и поместили в тайную комнату.

Алька захлопнула книжку, она знала, что делать. Ей нужен был Найт. Срочно!

И кто такие Хранители артефакта? Вопросы… вопросы…вопросы… нужно срочно найти парня. Где же он? И нужно расспросить мать, как выглядел ее отец. А, если маг умер, и кто-то нашел этот чертов амулет? Может тот, кто нашел и есть ее истинный отец? Тогда он должен быть тоже магом. Алька зажала голову в руках и зажмурила глаза. Она сойдет с ума от бесчисленных вопросов. Девушка еще долго сидела, укутавшись в плед, и смотрела в ночное звездное небо, пока не поняла одну вещь: Найт все знал и поэтому привел ее сюда показав свой мир и магию.

Аля прикончила почти всю бутылку вина и почувствовала, как ее переполняет гнев. Резко встав, она направилась разыскивать парня. Глубоко вздохнув Алька постучала в его дверь. Найт распахнул дверь и посмотрев на Алю все понял, его лицо омрачилось, чем подтвердил подозрения на свой счет.

— Нам надо поговорить, — неестественно тихо произнесла Аля.

— Проходи…

— Нет. Не здесь.

— Тогда где?

— Туда, где нас никто не потревожит и не услышит твои вопли, когда я тебе надеру твою королевскую задницу.

Найт открыл рот, но потом молча прошел к столу, взял кристалл и кинул, открывая переход. Очутившись в гроте Аля даже не обратила внимания на ковер из серебристых цветочков, и медленно повернулась к мужчине.

— Почему ты мне не рассказал? — четко произнесла она.

— Что?

— Не делай из себя дурака. Посмотри… — и Аля протянула ему книжку, где была открыта первая страница. — На этом маге мой амулет и твое кольцо.

Найт схватил книгу и во все глаза уставился на Сизергольфа, — Ты где нашла эту книгу? — прошептал он.

— В твоей библиотеке. Кано помог найти.

— Я знаю там каждую книгу, каждый дневник, но…

— Просто неожиданно ты про нее забыл? — с ёрничала Алька.

— Я ее мог не заметить. Но это странно… что ты хочешь узнать? — осторожно спросил Найт не зная, что известно девушке.

— Правду, — неестественно спокойно ответила Алька, при этом еле сдерживая свой гнев, свою обиду.

— Ну что ж… — Найт посмотрел на бурлящие потоки воды, а потом твердо посмотрел в глаза девушке, у которой они были чернее Тьмы. Найт смотрел на Алю очень долго.

— Почему тянешь? — прошипела она.

Он еще раз посмотрел на портрет мага и на Алю, — Сейчас у тебя такие же безумные глаза… посмотри, — и протянул Але книгу с портретом мага Сизергольфа.

— Я не безумна, — очень медленно произнесла Аля, — я просто тихо злюсь.

Найт замер, — Успокойся…

— Найт…

Мужчина тихо выругался, а потом посмотрел на девушку, которая стояла не шевелясь. Бледная с развивающими разноцветными прядями и с чернющими глазищами.

— Я увидел тебя в том баре… ты вертела в руках цепочку… мир словно остановился, я не мог поверить в то, что видел перед собой. Это было невероятно… ты вертела в руках амулет стихий. Я должен был заполучить его. Я думал, что с его помощью найду нужные заклинания для меня… и не ошибся. Я встретил тебя… и задавался бесконечными вопросами… когда я познакомился с твоей семьей, то понял, что они совершенно обычные люди своего мира.

— Ты ведь согласился пойти со мной на свадьбу сестры только ради того, чтобы проверить мою семью?

— И убедился, что к нашему миру, они никакого отношения не имеют.

— И когда ты составил план на мой счет?

— Как только увидел амулет и ознакомился с письмом и талмудом. Вот тогда я и решил, что заберу тебя в свой мир. У тебя дар, которым не стоит разбрасываться.

— Кто такие Хранители? — Аля задавала вопросы, не спуская глаз с парня.

— Об этом не расскажешь так быстро…

— Это тот самый шар, который вы мне показывали у мага Ланталимэ? Он и есть артефакт?

— Да. Он неотъемлемая часть нашего мира. Этого изменить нельзя. Это священно для нас, как и Хранитель, которого выберет артефакт.

— И он выбрал меня?

— Да. Ты Истинный Хранитель. И это подтвердило золотое свечение. Ты упала в обморок прикоснувшись к нему… на тебе была поставлена защита, блокирующая твою магию, но артефакт снял ее и тебя признали стихии, когда ты очнулась и рассказала нам, что с тобой происходило, ты тем самым подтвердила наши догадки.

— Но, как такое могло случится?

— Твой отец маг, сильный маг. И мы подозреваем, что это…

— Сизергольф, — прошептала Аля и книга выпала у нее из рук на землю.

Найт сжал кулаки, — Я надеюсь, что это не так…

Алька усмехнулась, — Поэтому ты сравнил его глаза с портрета — с моими?

— После того, как ты должна будешь пройти все стихии, маг Ланталимэ проведет над тобой обряд Хранителя и все главы наших родов соберутся, чтобы передать артефакт тебе, — и тихо произнес: — Истинному Хранителю.

Глаза Альки снова полыхнули, — Но ведь я должна скоро вернуться домой, зачем мне это?

Найт отвел глаза, а Аля догадываясь, что возврата ее никто не планировал, издала глухой стон и сжала кулаки еще сильнее, от чего ногти впились в кожу причиняя боль.

— Я хотел тебе все рассказать, но был скован обещанием данное Совету и отцу. Мне было нужно, чтобы ты втянулась в магию. Магия, как наркотик и попробовав однажды, уже не слезешь с нее. И я в тебе не ошибся, ты плотно подсела на магию.

Аля зло сощурила глаза, но осталась стоять на месте, а как же ей хотелось… а она тогда не придавала значения ни словам, ни предположениям, а была захвачена и ошеломлена тем, что видела, и где находилась, и была влюблена смакуя свои чувства.

— Ты хотел меня влюбить в себя, чтобы я согласилась и по доброй воле пошла за тобой?

— Аля…

— Влюбиться в тебя и слепо подчиняться во всем? И я как глупая влюбленная курица от счастья следовала бы за тобой и делала все, как велишь ты, и твой отец? Поэтому ты предложил мне переселиться? Поэтому предложил мне место в Альтарэле? Поэтому ты так искусно соблазнял меня? Ты ведь уже все знал, и видел, что я начинаю задавать вопросы и ловко уходил от ответов. Зачем, вызвался помочь разыскивать моего отца?

— Я только предполагал, что он может быть твоим отцом, а эта книга только подтвердила…

— Может это случайное совпадение, что глаза у нас схожи…

— Я не верю в такие совпадения, — сухо произнес Найт. — Неужели ты не хочешь остаться и все выяснить?

Алька оторопела, он непреклонен, — Остаться!!! — закричала она уже не сдерживая себя. — За этот неполный месяц я и правда втянулась в магию и уже не смыслю без нее своего существования, и ты знаешь, что я влюблена в Альтарэль и в… Я по доброй воле хотела остаться и уже подумывала об академии… У меня был выбор. ВЫБОР! Остаться в этом мире или уйти. А ты мне не дал его сделать. Ты мог бы мне все честно рассказать, подготовить и я бы шла уже осознанно на то, чтобы стать Хранителем и никогда не возвращаться назад, а ты меня лишил МОЕГО ВЫБОРА! Ты же не собирался меня возвращать, ведь так?! И меня бы не отпустил ни твой отец, ни маг Ланталимэ… верно?

— Ты дитя двух миров сказал почетнейший маг, и твое место быть Хранителем!

— Место?! — зашипела Алька. — Я тебе, что, собака?

— Аля… — Найт протянул руку, но девушка отмахнулась.

— Если артефакт выбрал меня, значит мне не уйти в свой мир.

— Аля… мы можем все обсудить в спокойной обстановке… прошу подумай… ты можешь переходить в свой мир с помощью кристаллов и с помощью артефакта сама их создавать. Но долго расставаться с артефактом Хранителю нельзя. — Найт говорил быстро, стараясь донести до девушки, что не так уж все и плохо. — Мы с тобой придумаем, как тебе жить в двух мирах. Аля…

Но Алька не слышала его, ее захлестнула вселенская обида, на то, что ей манипулировали и влюбили в себя. Хотя ему не пришлось для этого предпринимать и не прилагать никаких усилий, она сама в него влюбилась. В него просто невозможно было не влюбиться. И лучше бы она завела кота.

— Зачем ты пришел в наш мир?

Найт с болью в глазах посмотрел на девушку, — Мой отец собирался заключить брачный договор с Лантаной Марэнской, дочерью соседствующего королевства. Она должна стать моей женой.

Всё. Добил окончательно.

Алька задохнулась, — Так ты помолвлен?

— Нет. Я бежал. Я хотел переждать какое-то время, когда гнев отца бы утих, а потом вернуться. И дело не только в моей женитьбе, я открываю миры и постигаю их, мои работы и труды для нашего мира бесценны. Вскоре я получу пятый уровень и…

— Гад! И какая удача, что тебе попалась я! Ты вернулся победителем вместе с Хранителем!

— На котором я и женюсь, — твердо произнес Найт глядя в глаза девушке. Аля была в шоке. Вот же…

— Ты… ты… расчетливый, эгоистичный сукин сын, — прошипела она и медленно наступала на Найта. — Манипулятор хренов…

— Аля…

— Ты никогда на мне не женишься… слышишь! — закричала она. — Я ненавижу тебя! — и вскинув руку направила на парня яростную мощную огненную струю, а со второй руки сильный поток воздуха. Не контролируя себя Алька смотрела, как Найт пытался отгородиться щитом, но его снесло на самый край обрыва и все, что увидела девушка, подойдя к краю, как Найт раскинув руки словно птица, летел в бездну, где не было ни конца, ни края, и его глаза не отрываясь смотрели на Алю в которых отражалось удивление, недоверие и еще что-то, чего Аля не желала понимать, бурлящие воды поглотили мужчину и он закрыл глаза, и воцарилась тишина.

Алька долго смотрела в черноту, а потом упала на колени, закрыв лицо руками.

— Что я наделала — прошептала она. — Я убила его, — и так закричала, что без сил упала в обморок.

Черный Ворон громко хлопая крыльями уселся рядом с девушкой, а потом перекинулся в человека. Осторожно взяв ее на руки, он перенес ее в комнату, и еще какое-то время молча стоял и смотрел. Несколькими минутами позже он обратился в Ворона, и вылетел в распахнутое окно.

Глава 22

Глава 22

Я убийца!

С этим приговором Алька распахнула веки и долго лежала тупо смотря в узорчатый потолок. С усилием воли она заставила себя встать и пошла в ванную, автоматически умылась и открыв дверь своей комнаты вышла в коридор и тут же сползла по стенке, обхватив себя руками, раскачиваясь в безмолвных рыданиях без конца повторяя: Я убийца…

В таком состоянии и нашла ее Инэя поздно ночью, девушка не могла уснуть и ворочалась в постели, ей не давал покоя исходивший монотонный звук похожий на всхлипы. Инэя накинула халат и тихонько выглянула в коридор, прислушиваясь, она пошла в том направлении откуда доносились всхлипы, и увидела на полу рыдающую Алю.

— Аля!!! — вскричала Инэя и бросилась к девушке. — Всеединый, что произошло?!

— Я убийца, — причитала Аля, — страшный страшный человек…

— Что?! — оторопела Инэя и смотрела на Алю, лицо мертвенно-бледное, глаза пустые, волосы растрепанные и спутанные. — Ты можешь объяснить мне, что с тобой произошло? — испуганно спросила она.

Аля мотала головой и рыдала. Инэя понимая, что ничего не добьется от нее в таком состоянии, кинулась за помощью.

— Кано, — постучала в его дверь, — проснись же, — уже громче произнесла она. Дверь резко распахнулась, являя заспанного и растрепанного мага. Инэя резко отвернулась, недовольно пробурчав. — Одень на себя одежду.

Кано нахмурился, а потом вернулся в комнату и натянул штаны, при этом Инэя стояла, отвернувшись.

— Что ты хотела? — сухо произнес он.

— Мне нужна твоя помощь…

— Ночью?! — скривился он, и Инэя поджала недовольно губы.

— Там Аля и у нее истерика, все время твердит, что, она убийца… — и недоговорив девушка кинулась за парнем по коридору.

Кано смотрел на застывшую Альку и присел на корточки возле нее, поднял рукой подбородок девушки заставив смотреть в глаза, и медленно спросил: — Что произошло?

Алька заморгала и вцепилась в руку парня при этом безумно причитав: — Я его убила… Найта убила…

Кано резко поднял руку и дал девушке пощечину, Инэя вздрогнула, а Алька затихла и задрожала.

— Принеси успокоительное, — жестко произнес Кано, а сам подхватил тихую Алю на руки и отворив дверь, прошел в ее спальню. Инэя побежала в свою комнату, где быстро приготовила из специальных трав крепкий отвар, от которого Аля уснет крепким сном.

Аля свернулась калачиком и вцепилась в подушку, когда пришла Инэя они вместе с Кано влили в не отвар.

— Она сейчас уснет и проспит до утра, — тихо произнесла Инэя.

— Утром и расспросим ее, что произошло. А где принц?

Инэя пожала плечами и уставилась на парня, Кано помрачнел, а потом оглянулся, дверь на террасу была распахнута, он прошел туда, следом за ним прошла и Инэя. Кано посмотрел на пустую бутылку и валявший пустой бокал, а на ковре расплылось темно-бордовое пятно.

— Она выпила всю бутылку, — ужаснулась Инэя. — Может это на нее так повлияло вино?

Кано хмурился и молчал.

— Кано… — Инэя непроизвольно дотронулась до его руки, легко, едва ощутимо, но парень дернулся словно его опалило огнем, и повернулся к Инэи. — Нам надо проведать принца и убедиться, что с ним все в порядке, — прошептала она.

Кано медленно кивнул, смотря девушке в глаза, Инэя быстро отвернулась и они, закрыв дверь, быстрым шагом направились в комнаты Найта. Они стучали, но им никто не открывал, тогда Кано вошел, — Найт, — громко позвал он принца, в ответ ему была тишина.

Инэя зажала рот рукой и побледнела, а Кано мрачнее тучи выругался, — Я пойду в библиотеку, принц любит там проводить все свое время и, если его там не окажется, попробую поискать во дворце, а ты иди в комнату Али и не покидай ее до утра.

Инэя кивнула и пошла по коридору, а потом резко остановилась, — Кано.

Парень повернулся, — Не переживай, он жив.

И Инэя поверила, странно, но смотря в его глаза, девушка безоговорочно поверила.

Алька металась по постели и всхлипывала, но не просыпалась, ей виделись ужасные картины, где она бежит по дремучему лесу и зовет Найта, но тот не отзывался и куда бы Алька не бежала везде натыкалась на глухую стену, из которой не было выхода. И вот картинка сменилась на другую, она наблюдала словно со стороны за происходящим: «Пески, бескрайние пески. Жара стояла невыносимая, солнце нещадно палило. Молодой мужчина лежал на песке. Он был красив суровой красотой, холодной. Волосы длинные, черного оттенка несколько спутались, влажные от пота пряди прилипли к вискам. На алебастрово-белом лице застыла маска страдания. Аля вдруг испытала острое желание прикоснуться к бескровным губам, дотронуться до прохладной кожи… Мне это снится. Это не мои чувства, — пояснил внутренний голос.

Рядом с парнем, опустившись на колени, застыл человек. Одежда не скрывала очертаний женской фигуры, но Аля не видела лица, на голове женщины был повязан платок. Женщина замерла, а затем решительно вскинула голову и едва заметно наклонилась — словно собиралась поцеловать лежащего перед ней мужчину. Аля ощутила болезненный укол ревности. Ревности?! Это же сон! Сон!

В следующий момент над головой женщины взметнулся сверкающий кинжал — и стремительно полетел вниз, к распростертому на земле телу. Стремительно — и так медленно, что, казалось, Аля могла бы спокойно подойти к поинтересоваться, что происходит? Но она была призраком, способным лишь наблюдать. Аля рванулась вперед, но у нее не было ног, чтобы двигаться. Беспомощный крик "Нет!" умер, не родившись, — у нее не было голоса. Длинное узкое лезвие без усилий вошло в грудь. Тело мужчины конвульсивно дернулось. Глаза распахнулись, тонкий покров льда дрогнул… в этом взгляде — взгляде, направленном на убийцу, — плавились, перетекая друг в друга, миллионы оттенков нежности. На меня никто никогда не смотрел… ТАК.

Картинка стала расплываться. Слезы, отрешенно подумала Аля, как странно, разве у призраков бывают слезы? Женщина что-то произнесла… Мужчина ответил — так тихо, что Аля не смогла разобрать слов. Он протянул к ее лицу руку так и не дотронувшись, его рука безвольно упала.

Когда Аля снова обрела способность видеть, он был мертв.

Зачем?! — безмолвно крикнула она, сама, не понимая смысла вопроса. Зачем она убила его? Зачем он позволил ей это сделать? И зачем она наблюдала все это?

Это сон! Сон!».

Тело сотрясала крупная дрожь, сердце колотилось бешено, рубашка намокла от пота. Инэя вытирала пот со лба девушки и тихо ее успокаивала, она ни за что не поверит, что Аля убийца, просто девушка выпила много. Она видела их отношения, и слепому было ясно, что эти двое очень симпатизировали друг другу, они даже не ругались, а только подшучивали друг над другом и порой действовали так слаженно, словно единый организм, вместе обучались и обсуждали, вместе учились и тренировались, вместе резвились как дети. Они были бы идеальной парой, решила Инэя. Девушка села в глубокое кресло и накинув на себя плед, смотрела на Алю, а потом задремала.

Кано искал принца повсюду, где только мог, стараясь бесшумно ступать и не попадаться на глаза слугам, которые могли задаться вопросом, что делает в такое время суток этот маг, и это могло не понравится Главе рода, словно Кано шпионит. Никто не должен знать про Алю и ее состояние, и если окажется что она… Он даже думать не хотел, что сделает с ней Иллаэн, да и замешанным быть во всю это историю Кано не желал. Так и не найдя принца, он вернулся в комнату Али, где и обнаружил спящую Инэю. Голова девушки покоилась на подлокотнике кресла, а сама она свернувшись калачиком спала. Кано непроизвольно улыбнулся, она была милая и очень красивая, но только когда спала. Холодность Инэи его задевала и бесила, и порой ее презрительный взгляд выводил парня из себя, но он понимал, что заслужил. Она никогда его не простит за то, что он заключил с друзьями на нее пари. Скоро он уедет, и они никогда больше не увидятся, и может когда-нибудь она простит его, хотя с трудом в это верил. Закрыв тихо дверь, он направился в свои покои, до утра он подождет.

Глава 23

Глава 23

Он стремительно летел вниз, задыхаясь и борясь с силой и мощью стихии, и когда он уже не в силах был противостоять стихии водных потоков в отчаянии закричал, и силы оставили его. Найт терял сознание, ему нечем было дышать… Он отчаянно боролся со стихией воды, которая заполнила его легкие, не давая глотнуть воздуха. Он старался создать шар из него, когда бурлящие черные воды выталкивали и подбрасывали его тело, но заклинания не поддавались ему. Он словно видел себя со стороны тряпичной куклой, которую уничтожала стихия, играя с ним, медленно убивая, и не в силах больше бороться, Найт закрыл глаза, покорно отдаваясь во власть стихии.

— Аля — прошептал он, и пучина черного небытия поглотила его.

Вуй… Ву-у-уй… раздавалось отовсюду, и в сознание Найта словно молнией вонзился гул… вуй…вуй…ву-у-уй…

— Вуй… — неосознанно повторял парень. — Вуй, — шептал он бескровными губами, и в его сознании всплыло заклинание… и тут он улыбнулся, захлебываясь водой.

Он знал имя ветра, и ветер его слушался. Ветер подхватил его, обнял и опустил на землю легко, словно пушинку, а потом поставил на ноги, да так нежно, как и мать родная не поцелует.

Найт упал на колени, мокрые волосы прилипли к лицу, он шумно и часто задышал, и улыбался, как идиот, а потом выпрямился, разведя в стороны руки и запрокинув голову словно безумец, заорал: ВУЙ… и шагнул с обрыва… и ветер снова его подхватил в свои объятия и поставил на землю. Найт счастливо смеялся, его глаза горели, и он без конца повторял имя ветра. А ветер словно преданный друг ласково обдувал своего повелителя, по которому так долго тосковал, которого так долго ждал… Оказавшись на земле, Найт знал теперь, как найдет свою мать. Он достал из потайного кармана разорванных штанов кристалл, и бросил его прочитав заклинание.

Он очутился в своих покоях и первым делом отправился в ванную комнату, он не хотел появляться перед Алей в таком виде и вообще не хотел с ней сегодня пересекаться. Он даст девушке время успокоиться, а там с ней поговорит уже спокойно. Найт и не предполагал, что происходило с Алей в эти часы, и поэтому спокойно предвкушая, как все ей расскажет с утра, улегся в постель. А ведь он чувствовал, что Алька верит, что убила его, и наверно переживает, или нет?.. Он видел ее глаза… и ему было страшно подумать, что Аля желала его смерти. И все же Найт улыбался, он был счастлив, что наконец узнал имя ветра. Сон моментально его сморил, не успел мужчина коснуться подушки.

***

Алька рывком села на постели, инстинктивно подтянула к себе колени и уткнулась в них лицом. Что означал этот сон? И кто в нем этот мужчина? А потом схватилась за сердце, вспоминая, что натворила. Она не сразу увидела Инэю, губы ее задрожали, когда она осознала, что это не сон. Инэя тут же вскочила и схватив Алю за руки посмотрела в ее глаза, — Успокойся, ты не одна. Все хорошо.

— Инэя, — безжизненным голосом произнесла Аля, — ничего не может быть хорошего… Я его убила, понимаешь убила!

Инэя вздрогнула, — Кого? — тихо спросила она.

— Найта.

— Ты можешь рассказать, как это произошло?

Аля покачала головой, — Не могу.

— Тогда покажи то место, и мы попробуем все там осмотреть, может принц жив, но не может двигаться и ему требуется помощь.

Алька посмотрела на Инэю и вскочила, — Ты права… — а потом резко остановилась и затравленно взглянула на девушку. — Мы его не найдем, я скинула его с обрыва.

Инэя побледнела, — Но за что? — прошептала она.

— Это долго рассказывать и даже не знаю имею ли я право, хотя что скрывать… — махнула она рукой и ее губы задрожали.

И тут вошел Кано, — Я не нашел принца, и сегодня утром он не появлялся на завтраке.

Аля всхлипнула, а Инэя молчала.

— Нужно идти и вести себя как ни в чем не бывало, я не верю, что принц мертв, пока не выясним это, никому ничего не расскажем. Отец Найта не должен даже догадываться, что, что-то произошло. Аля ты поняла? А теперь собираемся и идем все вместе завтракать, потом уходим на наше место для занятий, где все и обсудим, — и Кано посмотрел на девушек, Инэя кивнула, а Аля опустила глаза. — Даю вам полчаса на сборы.

Через полчаса они сидели за столом, Аля смотрела на пустой стул и разрыдалась. И даже не услышала, как отворилась дверь, а когда подняла заплаканное лицо то так и застыла, на пороге стоял в чистой одежде, сияющий и благоухающий собственной персоной красавчик принц Найт Нэйгрон Даринэльский и выглядел при этом безумно счастливым. Алька моргнула.

— Мне это видится? — прошептала она. — Он приведение?

— Нет, — широко улыбалась Инэя, — это не приведение.

— Тогда почему он так счастлив?! На Найта это совсем не похоже, — прошептала Алька, все еще с сомнением наблюдая, как парень вошел и прошел к столу, но не торопился садиться, а пристально и как-то настороженно посматривал на Алю.

— Ты живой?! — прошептала она наконец.

Найт медленно кивнул.

Аля посидела немного, а потом медленно взяла кружку и швырнула в парня, тот успел пригнуться.

— Ты… — хватала Алька все, что попадалась под руку. — Ты жив!!!

— Прости… — успел крикнуть Найт и снова пригнулся. При этом Инэя вскочила и ее загородил Кано от летящих предметов и аккуратно увел, захлопнув дверь.

— Пусть сами разбираются, — произнес он, прижимая девушку к себе.

Инэя затихла, а когда осознала, что находится в его объятиях, не спешила уходить.

— Они же не убьют друг друга?

Кано покачал головой, — Не знаю, что там у них произошло ночью, но видимо Найт заслужил.

Инэя вывернулась из его объятий, — Я буду у себя в комнате, если понадобится моя помощь.

Кано молча проводил взглядом ее фигурку, а потом направился по своим делам, не обращая внимания на выкрики из-за закрытой двери. А за ней вопила Алька и носилась по залу за парнем, который проворно уклонялся ото всех атак девушки. Нет, Алька не применяла магию… Боялась. А вот посудой и различными предметами воспользовалась с удовольствием.

— Давай поговорим… — поймал он небольшую вазу и тут же отскочил, когда в него полетели вилки.

— Конечно мы поговорим… Ты заставил меня верить, что мертв!

— Я не хотел тебе попадаться на глаза, я решил, что ты должна успокоиться. Утро вечера мудренее, — снова пригнулся парень.

— Ты решил!!! Чертов умник… Найт, я чуть с ума не сошла, я поверила, что убила тебя! — а потом захлопала глазами и так громко зарыдала, что Найт оторопел. В считанные секунды он сжимал девушку в своих объятиях, а Алька прижалась к нему и вцепилась пальцами в камзол словно клещ. — Я страшный человек…

— Ты красавица…

— Я ужасный совершила поступок…

— Прекрасный…

— Я не контролирую себя…

— Всему свое время…

— Мне нельзя становится магом…

— А вот на счет этого поспорим…

— Я идиотка!

— Кхм…

— НАЙТ!!! — Алька ударила его кулачком в грудь. — Ты издеваешься!

А потом снова громко заревела:

— Я, что, Алевтина Сизергольфовна!!! Караул!!! Достаточно с меня и имя «Алевтина», а тут Сизергольфовна. А фамилия папашкина хоть какая??? Или он бесфамильный? Алевтина Сизергольфовна Троеточие — какой конфуз! — Алька шмыгнула носом. — Такой да-а-ар, такая крута-а-я-я… и тако-о-е-е… имя-я-я… ыыыы… — ревела Ахметова. — Как я буду жить зде-е-есь, от ме-е-ня ж-е-е все шарахаться стану-у-т…

— Тебя будут бояться! — сказал Найт. — Ты Хранитель еще к тому же, так что не реви.

Алька после его слов еще пуще заревела, — Спасибо-о-о… успокои-и-л.

Парень улыбнулся, а потом взяв в ладони лицо девушки жадно поцеловал, — Мне нужно кое-что тебе рассказать.

Аля успокаивалась и всхлипывала, а Найт взял ее за руку и усадил к себе на колени при этом крепко обнимая, — Прости меня за то, что не говорил правды…

Аля начала слезать с его колен, но он ее удержал, — Об этом мы поговорим… но позже, а сперва, я хочу тебе рассказать о том, что, если бы ты не скинула меня с обрыва, я бы никогда не узнал имя ветра. Так что я тебе благодарен моя Богиня.

Алька открыла рот и изумленно взирала на парня, а потом улыбнулась.

— Вот так-то лучше, — тихо произнес Найт, — такой ты мне больше нравишься.

— Выходит, я тебе оказала услугу.

— Прекрасную услугу.

— И все же Найт, — тихо произнесла девушка, — то, что я сделала в состоянии аффекта, слепого гнева не должно повторится, и мне ни в коем случае нельзя становится магом.

Найт нахмурился, — Ты будешь учиться контролю, после того, как станешь Хранителем, тебя станут обучать.

— Ты все решил? — глаза Али недобро блеснули.

— Ты сама реши для себя, что ты хочешь на самом деле и я буду на твоей стороне, независимо, какое ты примешь решение, если нужно я пойду против отца.

Алька недоверчиво взглянула на парня, — Ты сделаешь это ради меня?

Найт серьезно кивнул, — Да.

— Почему?

— Наверно потому, что ты разбиваешь в пух и прах все мои иллюзии Аля Ахметова, — и так страстно ее поцеловал, что Алька даже задохнулась.

— Мне нужно все как следует обдумать, — сказала она и только тут огляделась вокруг на тот хаос, который она сотворила, — но думать я буду в своем мире.

Найт застыл, — А как же магия? Ты еще не закончила обучение.

— Мы прерываем обучение, — серьезно сказала девушка.

Найт нехотя кивнул.

Аля встала с его колен, — Я хочу все обдумать и принять свое решение.

Найт поджал губы и снова медленно кивнул.

— Вот и отлично, — улыбнулась девушка.

— Я пойду с тобой, — вдруг заявил он.

— Нет, — резко ответила Аля, — с тобой я не смогу здраво думать. А мне нужно очень хорошо подумать.

— Ты станешь искать отца?

— Я поговорю с матерью. А там посмотрим.

— И все же Аля, я хотел бы быть с тобой.

— Нет, и не дави на меня Найт, а то будет хуже.

Аля остановилась в трех шагах от парня, — Я все еще не могу простить тебя, — тихо произнесла она.

Найт поднялся, но подходить к Але не решился. Он сузил глаза, — Когда ты хочешь уйти?

— Сейчас. Ты дашь мне кристалл?

— Да, — твердо произнес он и первым вышел резко распахнув дверь. Аля судорожно вздохнула и вышла спустя минуту, где направилась в свою комнату, а там лихорадочно собрала свои вещи, облачившись в одежду, в которой она пришла в этот мир вместе с Найтом. Через полчаса зашел Найт и молча протянул ей два кристалла.

— Два?

— Если примешь решение вернуться… а если нет, то просто сохрани его как память обо мне.

Аля отвернулась от него, слезы так и напрашивались, но подавила порыв кинуться в его объятия, а потом резко повернулась к нему лицом, — Ты заявил там… что намерен жениться на мне?!

Найт застыл.

— Почему? — требовательно спросила Аля.

— Чтобы ты навсегда принадлежала этому миру… и мне, — глухо не скрывая правды произнес он.

Алька с болью посмотрела в его глаза, — И это вся причина? — прошептала она.

Найт выругался, — Не вся, я и сам не могу в себе разобраться, но знаю лишь одно, что я хочу на тебе жениться, и ты нужна мне.

Аля бросила кристалл и ни слова не говоря вошла в портал, даже не обернувшись, даже не попрощавшись, в этот момент она ненавидела Найта.

А он стоял и смотрел в пустоту, и остро почувствовал одиночество, словно кто-то или что-то вонзил руку в его сердце и живьем вытащил из груди. Эта женщина разбивала в пух и прах все его иллюзии, все то, во что он верил, разум твердил ему одно, а сердце совсем другое. Он не мог понять истину своих чувств к Але. Неужели любовь? Найт бросил кристалл на грот, где разбежавшись, прыгнул с обрыва и только потом прокричал имя ветра.

Глава 24

Глава 24

— Что происходит?! — холодно спросил глава рода Иллаэн Даринэльский. — Где она?

Найт стоял в кабинете отца и смотрел в окно, затем тихо ответил: — Она ушла.

— Что значит ушла? — изумился Иллаэн.

— А тебе твои шпионы не докладывают?

Иллаэн сузил глаза, — Ты пойдешь за ней.

В этот момент Найт повернулся лицом к отцу, и твердо произнес: — Нет.

— Нет? — свирепея произнес глава рода. — Нет!!

— Она ушла, потому что знает, кто она, догадывается кто ее отец и хочет разузнать о нем у своей матери.

— И как она восприняла сей факт?

— Скинула меня с обрыва, — усмехнулся Найт.

Иллаэн изумленно застыл.

— И благодаря ей, я узнал имя ветра, — криво улыбнулся Найт и взглянул на потрясенного отца.

— Вот как… — задумчиво произнес Иллаэн, — и все же слишком рано она обо всем догадалась… видимо придется раньше времени объявить всем, что появился Хранитель и провести над девушкой обряд…

— Аля захотела принять свое собственное решение и сделать выбор, поэтому и ушла.

— И ты так просто ее отпустил?

Найт словно заледенел и медленно произнес: — Она вернется. У нее нет выбора, и она это понимает, — почти прошептал он. — Но для нее важно принять свое собственное решение, даже в безвыходной ситуации. Она знает, что я приду за ней.

— Надеюсь она примет правильное решение, главное, чтобы пришла по доброй воле. Ну, что ж, пусть девочка потешит себя мыслью, что она сама принимает решения и делает выбор. Неделю Найт, мы даем ей неделю, а после ты идешь за ней.

Найт хмыкнул, — А тебе не приходило в голову, что она не захочет? Что если ей это все не нужно, у нее своя жизнь… Она родилась в том мире, живет по его законам и он для нее родной дом.

— Она дитя двух миров, а значит примет и наш мир, как свой. На все нужно время, и ты ей в этом поможешь, — и глаза Иллаэна сверкнули. — И с каких это пор ты стал такой чувствительный? Не влюбился ли? — глава рода даже повеселел. — Ты женишься на ней мой мальчик, — и в приподнятом настроении налил себе вина.

— Я… я сам решу и приму решение относительно моих чувств и выбора.

— Мальчишка, — хохотнул Иллаэн. — Я отправлю вестник почтеннейшему магу Ланталимэ, и объясню ситуацию, а когда девушка вернется, мы проведем обряд Хранителя.

Найт молчал и задумчиво смотрел в окно, и обратил внимание на одиноко сидящего черного ворона на ветке дерева, птица привлекла его внимание, таких он не видел, слишком крупная особь, в тот же миг ворон расправив крылья улетел.

Найт мрачнее тучи после разговора с отцом вернулся в свой кабинет и думал, как ему поступить, если Аля не захочет вернуться. Закрыв глаза, он невольно вспомнил их первую встречу, ее глаза, настороженность, обвинения, смех, а больше всего он помнил их обучение магии, и конечно поцелуи… Парень резко поднялся, он даст ей несколько дней, а там придет за ней. В любом случае он ее вернет. И никакой недели! Слишком долго.

***

Инэя вот уже сутки не понимала где Аля и принц, она нашла Кано на поляне, где они занимались, он читал книгу сидя на земле облокотившись спиной к дереву.

— Ты не знаешь, что происходит? — спросила она парня.

— Нет, — отложил он книгу, — но собираюсь поговорить с Найтом. Где Аля?

— Я не знаю, — пожала плечами Инэя. — Я вообще не понимаю, что с ними происходит.

Кано немного помолчал, — Инэя… что ты знаешь об Але?

— То же, что и ты, — не поняла девушка и присела на упавший ствол, который недавно был деревом, и благодаря Але превратился в удобное место для посиделок, — а что именно ты хочешь узнать?

— Я хочу знать, кто она.

Инэя нахмурилась, — Человек с даром четырех стихий и по моим наблюдениям, истинным даром.

— А кто ее родители? Аля тебе говорила?

— Как-то мы разговорились, и она поведала, что мать и бабушка человеческой расы, а вот отца она с самого рождения не знала.

Кано насторожился, — Ты не находишь это странным?

— Что? — удивилась Инэя.

— Что сам глава рода ее пригласил в Альтарэль, принц не отходит от нее ни на шаг, обучают магии… словно готовят для чего-то.

Инэя слегка нахмурилась, — Думаю, что это не наше дело Кано.

— Ты всегда была слишком правильной, — бросил парень.

— А ты ни капли не изменился… — вскочила девушка, а потом вздохнула, приняв холодное выражение лица и строго произнесла: — Нас пригласили для обучения девушки, и мы не вправе лезть не в свое дело.

Кано скривился, а потом громко захлопнул книгу, да так, что Инэя вздрогнула.

— Тогда не стану вас более задерживать леди Саер-Тар.

— Зачем ты едешь в Галахард? — выпалила Инэя, а ведь тысячу раз себе твердила, всё, что связано с Кано Тер-Шарр-Нэт, ее не касается.

Кано промолчал.

— Решил по-геройствовать? — не удержалась она от сарказма.

— Считай, что хочешь, — холодно бросил парень.

— А может тебе там и правда самое место, — прошипела она, а Кано вздрогнул и застыл, и медленно, очень медленно повернул голову к девчонке.

— Может и самое место, — тихо произнес он, а потом легко поднялся и кинул кристалл, исчезая в портале.

Инэя пождала губы, а потом в сердцах стукнула кулачком по дереву, но почему, когда он рядом, она совершенно не в состоянии контролировать себя, и конечно она задавалась вопросом, кто такая Аля, и многое ей казалось странным, но воспитание не позволяло совать нос не в свои дела. Хотя любопытство ее изрядно мучило, и признаться в этой слабости Кано Тер-Шарр-Нэт?! Да ни за что!!!!

***

Аля, оказавшись в своем доме бросила сумки на пол и села на кушетку. Все ей казалось пустым, серым и обострилось чувство острого одиночества. Она оглядела прихожую с обшарпанной мебелью, тахту цвета дыни и только сейчас заметила хрустальный шар с прыгающими туземцами, подарок от Клявина. Она прошла на кухню, потом в спальню.

Тишина.

И это Алю так напугало, что она включила радио и открыла окна проветрить помещение. Черт подери этого принца! — в сердцах выругалась Алька. — Всю жизнь мне перевернул, — и девушка нацелилась на кружку, решив применить магию, но увы… кружка только слегка задребезжала.

— И как теперь без этих всяких штучек?! — расстроилась Алька.

Она слонялась по своему дому, не находя себе места. Она даже не хотела оставаться ночевать в нем, настолько без Найта он показался пустым, вот он готовил на ее кухне… сидел с ней завтракал, обедал… спал в соседней комнате… Нет. Здесь все напоминало о нем. Он ее изменил, показав свой мир. Алька села на стул и посмотрела в окно, за ним каркали вороны, обычные такие вороны. Алька хмыкнула, когда вспомнила того Ворона и решила, что в магическом мире и животные могут быть другие, и нечего удивляться.

Она изменилась и чувствовала это. И эти изменения с каждым днем необратимо, как песочные часы превращали ее совсем в другую Алю Ахметову. Девушку, владеющую четырьмя стихиями. А это очень много. На Эриасе она была особенная и перед ней открывались перспективы, которые наполнят ее жизнь захватывающими событиями и может быть, и приключениями. А потом вздрогнула, что там Найт говорил на счет его женитьбы?! Черт! Алька в сердцах выругалась, ну и что плохого в том, что она маг и Хранитель? Алькина душа и сердце тянулись к магии, и к ее познанию. Ей хотелось обратно. И все же дело не только в магии, — размышляла Алька, — а в одном расчетливом, эгоистичном и таком сногсшибательном парне. Аля была влюблена по уши, до одури и это разбивало в пух и прах все ее трезвые мысли. Как она будет жить без сказки? Да! Магия — это сказка, в детстве, как и все девочки она верила в чудеса, любила читать про волшебство и любимыми персонажами у нее были феи. По мере взросления она перестала верить в сказку и ее поглотила реальная, будничная жизнь. И вот теперь в ее жизни появилась самая настоящая магия. И разве можно отказаться от такого подарка? Это просто было бы не простительно, вот так просто взять и отказаться. И то, что она оказалась дитя двух миров, разве это не чудо? Аля размышляла в полной тишине и пролежала так до следующего утра, а когда проснулась и открыла глаза, то поняла одну вещь: она больше не хочет жить здесь.

— К черту поискам мужа! — встала Алька у окна. — Меня ждут куда более интересные занятия, чем кастрюли и тазики. Магия! — и вскинула победоносно руку вверх зажатой в кулак.

Вот, что влекло Альку больше всего, а с Найтом она разберется и со своими чувствами тоже, хотя почему бы и не поплыть по течению любви и страстного бурного романа с самым красивым мужчиной двух миров?! А там будь что будет! Я возвращаюсь! Пусть это будет искусственное решение, но черт возьми, она все же его приняла САМА, хотя и понимала, что так просто ее не отпустят, как бы она не хорохорилась. Но самое главное, что она это поняла именно здесь и сейчас, что хочет другую жизнь. Если ее судьба стать Хранителем в другом мире, ну что ж… станем Хранителем, обучимся магии, научимся быть сильной, а там посмотрим кто, кому указывать начнет. Отныне она станет хозяйкой своей судьбы и пусть для этого потребуются годы обучения и становления ее как личности в мире Эриас, но она обретет независимость и будет принимать свои решения, самостоятельно! Кто знает, как распорядится судьба и всю жизнь ли она проведет со своим «Богом», но вот кристаллы портала она должна сама научиться создавать, тем более Найт как-то обмолвился об этом, и тогда она сможет жить в двух мирах.

Аля успокоилась и даже улыбнулась. Она вспомнила Инэю, Кано, интересно, что им сказал Найт, и особенно отцу. И снова нахмурилась, а как она попала в свою спальню, когда скинула Найта с обрыва? Ведь она была в гроте. Телепортиловалась? Случайно активировала кристалл с переходом? Странно… Аля ничего не помнила, а ведь очнулась ночью в спальне. Может ее принес Найт? Алька задумалась, скорее всего она что-то все же сделала, но не помнит этого.

А ведь не прошло и суток, как Аля приняла это решение, но, чтобы это понять, ей было необходимо вернуться домой в свой одинокий дом.

Настроение поднялось и заварив только зеленый чай, Аля поставила на зарядку мобильный, и набрала номер матери.

— Аля, — раздался спокойный голос, — разве ты не на два месяца уехала? Он тебя бросил? Я так и знала…

— Мама, — громко произнесла Аля. — Я хочу знать о своем биологическом отце.

На том конце замолчали.

— Ты меня слышишь?

— Я не хочу о нем говорить, — холодно произнесла Надежда Юрьевна.

— Придется. Буду через час, — и повесила трубку. Недолго думая Алька схватила документы, ключи от дома и машины, и бросилась вниз.

Через час с небольшим она стояла в прихожей и грозно смотрела на мать.

— Я хочу знать.

— Зачем тебе это Алевтина!?

— Расскажи, как вы познакомились? Как он выглядел?

Надежда Юрьевна странно посмотрела на дочь, — Ты изменилась, — разглядывая Алю произнесла она, — похудела, похорошела, вот только волосы бы подкрасить…

— Мама!

Надежда Юрьевна вздохнула, — Ты упряма.

— Есть в кого.

— Мы познакомились случайно, я стояла на автобусной остановке, а он подошел и познакомился со мной. Я была еще слишком молода, и высокий мускулистый блондин покорил меня с первого взгляда, особенно его глаза… кстати ты унаследовала его глаза, и взгляд, — а потом вздохнула. — Также, как и рост, и все остальное… Я питаю слабость к светловолосым огромным мужчинам, и отец Елены тому подтверждение… Наш роман длился недолго, и я настолько была ослеплена им, что практически не задавала вопросов, это был бурный, страстный роман, где не было никаких правил и особенно разговоров на земные темы. Я знала только, что он из Норвегии приехал по делам в Россию, при этом он отлично владел русским языком. Ему было тридцать лет, а мне тогда было двадцать. А потом он внезапно исчез, как и появился в моей жизни. Я очень переживала и сходила с ума… а потом узнала, что беременна… а еще через шесть лет встретила Иннокентия.

— Что он был за человек?

— Я не успела его как следует узнать за то время, что мы провели вместе. Это было всего несколько дней, но каких дней… — мечтательно произнесла Надежда Юрьевна, а Алька в удивлении вздернула бровь.

— На тебя это не похоже мама.

Надежда Юрьевна тут же нацепила маску льда, — Я была молода, впечатлительна и зачитывалась любовными романами. И кстати до сих пор не жалею о том романе, потому что у меня родилась — ты.

— Спасибо мама, — тихо сказала Аля, она не ожидала таких слов.

— А ты никогда не видела на нем вот это? — и Аля вытащила амулет, показывая матери.

Надежда Юрьевна внимательно поглядела на украшение и чуть сморщила нос, — Ты же знаешь, я на такие безвкусицы не обращаю внимания… нет, я не видела на нем это.

«Если бы ты только знала, что это», — подумала Алька и спрятала амулет за вырез джемпера.

— Получается, что я его не найду при всем желании, — прошептала Аля, а Надежда Юрьевна вздрогнула.

— А зачем тебе это надо?

— Да так…

Надежда Юрьевна странно посмотрела на дочь, — Что сделал с тобой этот Никита?!

— Ничего мама, все хорошо, просто я познакомилась с его семьей и остро ощутила, что не имею такой дружной семьи… так как он выглядел?

Надежда Юрьевна фыркнула, — Как викинг, здоровый, плечистый, но вот было в нем что-то такое… — одним словом, как будто он был… в общем ты будешь смеяться, но мне всегда казалось, что он нереальный, словно с другой планеты, — при этих словах Алька вздрогнула, но мать этого не заметила, как и нервозное состояние своей дочери, и продолжила вдаваться в воспоминания. — У него были такие выразительные глаза, а взгляд… переворачивал всю душу… но, когда он чем-то был недоволен, они становились черными… ты унаследовала, от него эту особенность.

Аля поднялась, ее била дрожь, — Ты повторяешься мама. А как его звали?

— Андерс.

— А фамилия?

— Не знаю, мне не хотелось ничего знать, я думала, что все у нас впереди… но, увы, он исчез…

— Отлично мама, никогда не думала, что ты могла быть столь безрассудной и легкомысленной.

— Не тебе меня упрекать Алевтина, — разозлилась маман, — при твоем стиле жизни, ты вообще останешься одна.

— И на том спасибо, — сухо произнесла Алька, — в общем так… я уезжаю к Никите.

— Снова?

— Снова, и когда вернусь — не знаю.

— Ты выходишь за него замуж? — глаза Надежды Юрьевны загорелись.

— Разочарую тебя… нет. Я не выхожу за него замуж, и не выйду.

— Тогда зачем едешь?

— У нас страстный, бурный роман и когда он закончится, я вернусь.

Надежда Юрьевна нахмурилась, — Ты уже не в том возрасте, чтобы сломя голову бросаться в омут подобных романов.

— Любви все возрасты покорны, — процитировала Алька, — Елене привет, — и уже собралась покидать квартиру, как Надежда Юрьевна ее притормозила. — Ты скоро станешь тетей.

Алька улыбнулась, — Это отлично, и когда?

— Через девять месяцев.

— Поздравь от меня сестру… хотя нет… я ей позвоню.

— Какая-то ты странная Алевтина, — Надежда Юрьевна пождала губы в тонкую линию.

Аля вышла из квартиры, села в свою машину, чуть посидев, она тронулась обратно в свой дом и набрала номер сестры.

— Елена привет, — произнесла Аля.

— Аля?! Ты вернулась так скоро?

— Нужно было, у меня к тебе будет просьба…

— Я слушаю.

— Присмотришь за домом?

— В смысле? — не поняла она.

— Я уезжаю на долгий срок.

— Ааа… поняла… к тому красавчику?

— Да.

— Я так и поняла, что у тебя с твоим «Богом» все складывается удачно.

— Не то слово.

— Ты была у мамы?

— Была и она мне сказала, что я скоро стану тетей.

— Представляешь, я скоро стану мамой!

— Поздравляю.

— Надеюсь, ты приедешь увидеть племянника или племянницу?

— Обязательно Елена. Ключи на днях завезу.

— Жду, — и повесила трубку.

Аля покрутила задумчиво трубку в руках, а потом села за стол на кухне и уставилась в никуда. Немного вот так посидев, она отправилась в торговый центр, где до позднего вечера совершала покупки. На следующий день купив торт, закуски и вино, она отправилась на работу, чтобы уволиться. Ее проводили, долго уговаривая остаться, ссылаясь на то, как же они теперь без нее, но все же сказали, если она надумает, пусть возвращается. Было приятно, что в агентстве ее все же ценили как профессионала своего дела. Потом заехала к Елене и передала запасной комплект ключей, немного поболтала с сестрой, которая только и делала, что говорила о младенцах и покупках, Алька быстро утомилась и уехала. Вечером она позвонила своей подруге.

— Алька! — вскричала Нинэль. — Ты где?

— Я уезжаю к Никите, — сказала Аля.

— А зачем возвращалась?

— Уладить некоторые дела и уволиться с работы.

— У вас настолько все серьезно?

И Алька соврала, — Да.

Нинэль еще около двадцати минут расписывала в красках своего нового бойфренда, и Аля сделала вывод, что ее подруга снова без памяти влюблена, но вот надолго ли… Вскоре они попрощались, и Аля заверила, что позвонит ей сама. Еще на следующий день она записалась в салон красоты, и вскоре с обновленными мелированными волосами и прической, восседала на своей кухне словно царица, постукивая красными коготками по столешнице.

Она достала кристалл и положила на стол перед собой.

— Ну, что голубенький, возвращаемся?

Косые лучи послеполуденного солнца, проникая сквозь щели между шторами, рисовали на полу золотистые полосы. Кристалл ярко блеснул, и Аля увидела в этом знак.

— Ну, что ж, Найт Нэйгрон Даринэльский наследный принц рода Даринэльских смотрите не пожалейте…

Глава 25

Глава 25

Три дня Найт не покидал плац тренируясь с мечом, который он взял в оружейной, тот лежал на каменном возвышении отдельно от всего оружия. Найт снова и снова поражался насколько он был невесом, и рукоять удобно вмещалась в его руках. Он был заворожен блеском меча и его тихой песней, когда рассекал воздух. Найт оттачивал несколько приемов, когда к нему подошел Кано и глаза парня горели яростью.

— Как меч моего рода оказался в твоих руках? — прошипел огненный маг и сжал руки в кулаки. Кано жадно всматривался в свой меч, и как на нем играли блики солнечного света.

— Твой меч? — удивился Найт и посмотрел на темное от ярости лицо мага, а потом снова на меч, и внимательно всмотрелся на камень в рукоятке. — Почему я должен тебе верить? — прищурился Найт и крепче сжал меч в руке.

— Доказательство есть. Камень на рукоятке полыхнет и засияет огненным цветом признавая своего хозяина. Я требую мне его вернуть, и ты увидишь… — и Кано протянул руку.

Найт сощурился и словно обдумывая произнес: — Тогда забери его, — и наставил меч острием на парня, — выиграй его у меня…

Кано усмехнулся и вытащил из ножен меч, — Я заберу его у тебя, — и парни скрестили мечи.

Найт поймал себя на мысли, что встретил достойного противника и с удовольствием бы с ним попрактиковался на мечах в следующий раз.

Кано с холодной решимостью атаковал Найта, но признал мастерство наследника во владении мечом и что ему не победить принца, поединок мог затянуться до тех пор, пока они не устанут. Но уступать ему Кано не намерен. На кону стоял его меч и это дело чести.

— Сдаешься? — криво ухмыльнулся Найт ловко отражая выпады, а Кано резко опустил меч и метнулся вперед, но Найт ловко подсек его и совершив невероятный кульбит с кувырком в воздухе, оказался у Кано за спиной. И все это в абсолютной и благопристойной тишине!

Кано изумленно повернулся лицом к принцу, — Ты выиграл.

— Я отдам тебе меч… — сказал Найт, — но после того, как принесешь магическую клятву о том, что никогда и ни при каких обстоятельствах не пойдешь против рода Даринэльских. Ты будущий глава своего рода, а жизнь порой меняет людей, неизвестно, как сложатся обстоятельства и наши судьбы, поэтому я и прошу магическую клятву. А твой меч, как я понял не просто реликвия рода, а нечто большее…

Кано согласно кивнул, — Этот меч передается в нашем роду тому, кто обладает истинной огненной магией и в бою хозяин меча, непобедим.

— Как так получилось, что меч в нашей оружейной, а не в твоих ножнах?

Кано крепко сжал зубы до скрежета, — Я потерял меч и уже почти десять лет ищу его.

— Но как? — не смог удержать Найт своего изумления. — Неужели он хранился у нас столько лет?!

— Мой отец только недавно вышел на след того, кто продавал оружие в Альтарэль. Я собирался говорить с твоим отцом.

— Мой отец любит оружие и скупает все, что считает достойным его внимания.

— Почему твой отец не отдал меч моему отцу? — зло бросил Кано.

— Может он не знал, кому именно принадлежит меч и оставил его у себя, как и многое другое ценное оружие. Я никогда не слышал, чтобы он обмолвился о мече. Думаю, здесь просто недоразумение. Я, как наследный принц полномочен отдать тебе столь ценный меч, но за клятву, которую ты принесешь мне. Все имеет цену Кано. И это справедливая сделка.

Кано не раздумывая встал на одно колено и склонил голову перед наследным принцем, при этом прижал кулак к груди, — Я принесу, именно тебе, свою клятву:

«Я клянусь магией мира Эриас.

Я клянусь силой священного Огня.

Я клянусь предками своего рода, что не направлю свой меч против тебя».

И Кано поднялся, сделав взмах рукой, и тут же замерцала огненная дымка, которая овеяла двух мужчин медленно исчезла, подтверждая, что клятва принесена.

Кано благоговейно взял меч двумя руками из рук принца и задержал дыхание. Столько лет… столько лет, и прислушался к тихой песни меча. Он закрыл глаза и в ту же секунду камень полыхнул огненным сиянием признавая своего хозяина. — Может и не зря именно меня маг Ланталимэ направил в Альтарэль, старец видит истину, — прошептал Кано.

— Лови, — бросил Кано другой меч принцу, — сразимся.

Найт легко поймал меч и снова они кружили друг напротив друга, и тут Кано своим мечом поддел меч принца, и тот взлетел в воздух, не растерявшись Найт поймал меч, и вот они снова скрестили оружие и так красиво, стремительно парировали удары друг друга, что проходившая мимо Инэя восторженно наблюдала за ними, насколько быстро, грациозно, дерзко они скрещивали мечи. Ни один из них не уступал по силе и ловкости.

— Где Аля? — спросил Кано, когда они закончили бой и в этот раз огненный вышел победителем.

— Она вернулась домой…

— И когда вернется? — спросила подходящая к ним Инэя.

— Не знаю, — тихо произнес Найт и натянул рубаху, то же самое сделал и Кано.

— И кого мне обучать? — удивился Кано.

— Подождите немного, она вернется, — задумчиво сказал Найт.

Кано и Инэя переглянулись, а Найт развернулся и уже пошел, как ему в след крикнул Кано, — Может ты все-таки расскажешь, кто такая Аля и что происходит между вами?

— Уймись, — зашипела на парня Инэя.

Найт обернулся и покачал головой, — Потом все узнаешь, — и ушел быстрым шагом.

— Чего ты добиваешься? — вскричала Инэя.

— Правды, — прищурился Кано, — и считаю, что имею право ее знать.

— А я считаю…

— Мне нет дела, что ты там считаешь…

— Ты груб.

Кано зашипел и резко развернувшись ушел, а Инэя сжала кулачки и побежала в свою комнату.

***

Аля вернулась на четвертый день ближе к вечеру, прямиком в свои покои. Найт дал ей с собой готовый кристалл с заклинанием на Альтарэль, девушке нужно было только активировать его. Аля не торопясь разобрала свои вещи и переоделась в удобною одежду, длинную юбку-брюки свободного покроя и рубашку. Ей нужно было увидеть Найта и серьезно все обговорить. И решительно направилась в покои принца, где постучала в дверь, но ей никто не открыл. Странно. Где он может быть? Тогда она решила разыскать Инэю, но той тоже не оказалось в комнате.

Аля призадумалась, искать их в огромном дворце ей не хотелось, а сидеть в своей комнате тоже, расспрашивать Ваэнэль она не горела желанием, тем более она давно отказалась от услуг прислужницы, ведь тренируясь ей не нужны были прически и макияж. Аля решила попытать счастья в комнате Кано, которого тоже не оказалось в ней.

— Да где они! — воскликнула Алька и подпрыгнула на месте, когда услышала голоса. Она тихонько шмыгнула в свою комнату и тихо прикрыла дверь оставив небольшую щель.

— Найт! — произнес мелодичный женский голос. — Ты меня избегаешь?

— Лантана, тебе следует вернуться в свою комнату, — эта была не просьба, а холодный приказ.

— Мы ведь станем скоро мужем и женой, и тебе не помешало быть ласковее со мной дорогой… — пропела девушка, а сердце Альки бухнуло вниз, и она резко распахнула дверь, и замерла, когда ее взору предстала картина: Найт держал какую-то черноволосую девушку в объятиях, а она, привстав на цыпочки припала к губам парня. Аля сузила глаза и услышала тихий шепот мужчины, потом красотка вскрикнула и вырвавшись из его рук, убежала.

— Кто это!? — произнесла Аля, скрестив руки на груди и хмыкнула, когда Найт вздрогнул, и медленно начал подходить к ней, при этом его глаза блеснули и на чувственных губах заиграла кривая улыбка.

— Не подходи, — поджала она губы.

Найт хищно надвигался на девушку, не сводя пристального взгляда, а Аля настороженно за ним наблюдала. Когда он остановился в шаге от нее, она вскинула голову.

— Ты вернулась, — прошептал он.

Аля медленно кивнула, а Найт схватил девушку в объятия и жадно впился в ее губы. Аля с силой оттолкнув парня звонко отвесила ему пощечину, при этом прошипев: — Не смей ко мне прикасаться.

Найт выругался, когда сообразил, что могла видеть Аля, и снова выругался.

— Когда ты вернулась?

— Почти час назад, — холодно произнесла она.

— Я объясню…

Но Аля его остановила, выставив руку ладонью, чтобы он молчал, — Меня не касаются твои романы. Я по собственному желанию и решению пришла. Я хочу стать Хранителем и владеть стихиями.

Глаза Найта сверкнули словно драгоценные камни, и он слегка улыбнулся.

Аля развернулась и прошла в свою комнату, а потом захлопнула дверь.

— Нам надо поговорить, — громко произнес Найт за закрытой дверью.

— Не желаю — крикнула Алька.

Найт хмыкнул, а потом развернулся и насвистывая ушел. Алька не поверила своим ушам, когда услышала удаляющие шаги. Вот так просто взял и ушел! Девушка сжала руки в кулаки и огляделась вокруг, чтобы такое бросить, а потом открыла ящик стола и схватив кристалл нырнула в портал, где, очутившись на поляне начала выплескивать свой гнев, при этом неосознанно что-то делать руками и пальцами. Да ладно! — изумилась Аля, обнаружив себя стоящей на плотной воздушной подставке, и что висит она в воздухе. Подставка напоминала доску сноубордиста, и Аля наклонившись чуть вперед плавно полетела. Ух ты! А когда раскрыла ладонь, то из нее взметнулось, словно стрела огненное копье. Потрясающие ощущения!

Алька соскочила с воздушной доски, которая ту же исчезла, как и копье, и звонко рассмеялась, как же она соскучилась по магии, а вот заклинание она запомнила и позже решила продемонстрировать его Инэи. Интересно, что маг воздуха на это скажет? При этом ее гнев на парня улетучился, оставив только осадок горечи. Но видеть Найта он не желала. И тут же вздрогнула, так как услышала знакомое «Кар» и сощурив глаза увидела того Ворона. Алька поджала губы в тонкую линию и мстительно хмыкнула. Сейчас она его поймает и выпотрошит, но сначала надо его согнать с ветки. Аля сделал вид, что не видит Ворона и медленно стала подходить в его сторону сконцентрировавшись, чтобы вовремя произнести заклинание. И тут же направила в его сторону сильный поток воздуха сшибая птицу с ветки, и когда Ворон каркая закружился на одном месте, тут то его кровожадная девица и заключила в плотный прозрачный пузырь. Ворон замер и не мигая смотрел на девицу.

— У меня подозрения, — проговорила медленно Алька, — что ты меня преследуешь… везде на тебя натыкаюсь… может конечно у тебя тут гнездо и по птичьим правилам Альтарэль твоя территория, как сильного самца… ты же самец? И все же, ко мне то ты чего привязался?

Ворон не мигая смотрел на девицу, а потом резко клюнул пузырь и тот лопнул, хлопая крыльями Ворон устремился за улепетывающей Алькой и все же поддел пару раз клювом ее зад. Алька неосознанно сплела огненный щит, и увидела, как Ворон взмыл вверх, при этом так злостно каркал, словно это Алька его клюнула. А она ведь ничего такого не сделала, просто хотелось поиграть немного с птичкой.

В не очень радужном настроении Аля оказалась в своей комнате, и в ней и обнаружила собственной персоной нахала, которого она не горела желанием видеть в ближайшее время.

Он сидел в кресле-качалке и походил на ленивую ящерицу, выползшую погреться на утреннее солнышко, во всяком случае, таким он казался в данный момент Альке. Он сидел, вытянув ноги и скрестив на груди руки, и снисходительно улыбался ей, Алька растерянно смотрела на него и поражалась его наглости и мечтала о том, чтобы этот проклятый принц, лениво покачивавшийся и нагло за ней наблюдавший, перевернулся в этом дурацком кресле и расшиб себе голову.

— Ты не находишь, что для визита время позднее? — спросила Аля.

— Это была Лантана Марэнская.

Аля вздернула вверх бровь, — Та самая… невеста?

— Она не моя невеста.

— Ааа… — протянула Алька.

— Она и ее отец приехали три дня назад заключить и подписать брачный договор. Но сделка не состоится.

Аля присела в кресло напротив Найта, — Интересно, чтобы ты делал, если бы я не вернулась. Жениться бы пришлось?

— Нет. Я отправился бы за тобой.

— И плевать бы хотел на мой отказ?

— Я бы постарался сделать все, чтобы ты вернулась…

Аля прищурилась, — Не получилось бы…

— Я бы попробовал…

Они смотрели друг другу в глаза, атмосфера словно накалялась между ними.

— Но времени ты зря не теряешь, — сузила она глаза.

— Ревнуешь?

Аля холодно взглянула на парня, — Я не ревную, для этого у меня нет времени, я собираюсь стать Хранителем!

Лицо Найта приняло холодное выражение, — Завтра мы представим тебя роду Марэн, как мага четырех стихий.

— Но…

— Ничего не бойся и веди себя естественно. На вечер мой отец запланировал торжество.

Аля сглотнула и встала, вцепившись в спинку кресла.

— А что ты сказал Инэи и Кано?

— Что ты уехала домой и скоро вернешься.

— Ты был в этом так уверен?

— Нет, — тихо проговорил он и поднялся.

— Расскажи мне, что такое Хранитель. Я хочу знать.

Заложив руки за спину Найт подошел к окну, — Не думал, что ты вернешься, — произнес он серьезно, — мне казалось, что я теряю тебя.

— В чем обязанность Хранителя? — перевела быстро тему Аля, а Найт не поворачиваясь к ней лицом, начал говорить:

— Обязанность Хранителя беречь артефакт, находить с его помощью источники энергий, последний хранитель и создал голубые кристаллы перехода, чем облегчил нам всем пути передвижения, его возвели на уровень Творца и с тех пор считается, что новый хранитель привнесет в наш мир что-то новое, необычное и полезное.

— Интересно, а что, я-то смогу? Железную дорогу построить… хотя нет, с кристаллами это не сравнить…

— После того, как почтеннейший маг Ланталимэ проведет обряд, тебе передадут артефакт и отправят на остров хранителя… по недавней переписке моего отца и мага Ланталимэ, было решено провести обряд после освоения тобой всех стихий, а после уже предъявить тебя, как хранителя всем главам нашего королевства.

— Отправят? Зачем? Ты мне этого не говорил, — взволновалась Аля, ей не хотелось никуда уезжать. Что еще за новости?! Никуда она из Альтарэля не уедет!

— Там ты проведешь некоторое время очищения души и ознакомишься с познаниями и трудами последнего хранителя, которые будут доступны только тебе, и кто знает, что ты там обнаружишь… — Найт повернулся к девушке и сверкнул синевой глаз, — тебе это необходимо Аля.

— И сколько я там буду находиться? — спросила Аля, заинтригованная словами парня, вот засранец, знает, чем ее завлечь и отвести от тревожных мыслей.

Найт пожал плечами, — Не знаю.

— А потом что будет, после моего очищения души на этом острове?

— А потом ты будешь учиться стихиям, творить собственные заклинания, познавать труды последнего хранителя, практиковаться и совершенствоваться, как маг стихий.

— И где?

— Где захочешь.

— Ты хочешь сказать, что я могу выбрать место, где стану жить?

Найт серьезно произнес: — Ты будешь жить здесь в Альтарэле, со мной, как моя жена.

— Ты опять! — воскликнула Аля. — А может я буду жить в Альтарэле как Хранитель?! Но не замужний Хранитель. А тебе не приходило в голову, что так предложение не делают!

— А я его еще и не делал.

— Да ну! — фыркнула Алька. — Зато трубишь постоянно, что я буду твоей женой. Нет. Не буду.

— А если сделаю предложение… будешь? — сузил парень глаза.

— О! Ты просто не понимаешь меня, — и Алька встала. — Всё, тему закрыли. Я Хранитель. Артефакт при нас и все хорошо.

Найт резко развернулся и так стремительно подошел к Але, что та вздрогнула.

— Что изменилось за эти дни, которые ты провела в своем мире? — тихо произнес он. — Ведь ты вернулась.

— Да, вернулась. Ты позволил мне узнать, что такое магия и я уже не смогу без нее. Почему тебя это не радует? Разве ты не этого хотел?

Найт нависая над девушкой пожирал ее глазами, — Я надеялся, что причина не только в магии.

— Что тебе еще нужно?

— Ты.

— Я не понимаю…

— Скажи, ты увидела меня с Лантаной? Поэтому так себя ведешь?

— Как?

— Холодно.

— Меня твои романы не касаются, — прошипела Аля.

Найт схватил ее за локоть, — Лантана ничего для меня не значит. И она не будет ни моей женой и даже не моей любовницей.

Алька вырвала руку, — С чем и поздравляю, но меня это не волнует.

— Врешь, — тихо произнес парень и схватив девушку впился в ее губы.

Аля пыталась вырваться, но он крепко держал ее, увлеченная борьбой, она не замечала, что трется телом о тело мужчины, она думала только о том, чтобы избавиться от цепких рук, державших ее. На Найта близость Али подействовала иным образом, он возбудился и еще плотнее прижал девушку к себе, с удовольствием чувствуя ее горячее тело. Нескоро до Али дошло, в каком состоянии находился Найт, а поняв это, она прекратила сопротивление и зло сказала:

— Отпусти меня.

— Демоны тебя забери женщина! — прорычал он и отпустил ее так резко, что она пошатнулась.

— Я хочу заниматься магией.

— Занимайся, — бросил он и вышел, хлопнув дверью.

Глава 26

Глава 26

Алька блаженно потянулась, а потом вскочила с постели и заторопилась к завтраку, но больше всего ей хотелось увидеть Кано и Инэю. Она буквально вбежала в зал, где с лучезарной улыбкой поздоровалась с магами, все же она чувствовала вину, что ушла не попрощавшись.

— Аля! — расплылась Инэя в улыбке.

— Всем привет, — просто ответила Аля и села за стол. Она посмотрела на Кано, тот с невозмутимым видом завтракал.

— Рад тебя видеть, — произнес он и внимательно взглянул на девушку. — И куда ты пропала на столько дней?

— Кано… — шикнула Инэя, но парень ее проигнорировал.

— Простите, что не предупредила лично, мне было необходимо срочно уйти. Я была на эмоциях, поэтому решение приняла мгновенно. Мне нужно было разобраться в себе и принять жизненно-важное решение.

— Стало быть ты его приняла, — чуть улыбнулся Кано.

Алька кивнула и улыбнулась, — Я соскучилась по нашим занятиям. Что нового произошло пока я отсутствовала? — Алька густо намазала булочку джемом и блаженно прикрывая глаза, откусила кусочек.

— Три дня назад приехали гости из Марэя, — сказала Инэя при этом Алька поморщилась, — нам некогда было скучать пока ты отсутствовала, каждый из нас занимался своими делами. Я, например, много гуляла и читала.

— А я вернул свой меч, — тихо молвил Кано.

Алька тут же завалила парня вопросами: — Как? Когда успел? И где он был?

— Он находился здесь, в Альтарэле, у наследного принца.

— Найт вернул тебе меч?! — вот это новость, удивилась Алька. — Просто так?

— Я принес ему магическую клятву. Сделка справедливая.

Алька хмыкнула, а Инэя пристально посмотрела на Кано.

— Я не совсем понимаю, о чем вы говорите, — натянуто произнесла девушка, но потом решив, что дела Кано ее не касаются, безразлично произнесла: — Меня это, право не касается, так что предлагаю наконец возобновить наши занятия.

Утро было чудесное, настроение у всех замечательное, по крайней мере все казались веселыми, и после завтрака не спеша они шли по длинному коридору, ведущему на огромную открытую террасу, Аля любила иногда пройтись до нее, полюбоваться открывающим видом на голубое море и уже потом бросить кристалл перехода.

— Какой вид! — воскликнула Инэя и завороженно посмотрела на чистое голубое небо без единого облака.

И тут они все разом обернулись, на террасу не просто вошла, а вплыла с надменным видом черноволосая красавица. Аля ее узнала и молча разглядывала, красивая девушка, стройная, высокая, правильные черты лица, раскосые глаза и Аля погрустнела, неудивительно, что Найт обратил на нее внимание, она была красавицей.

— Может нас представят друг другу? — обратилась она к Инэи и перевела взгляд на молчаливую Алю.

Инея кашлянула, а Кано неприязненно взглянул на красотку, — Это Аля.

— Как интересно… и все? Просто Аля, не роду ни племени? — пропела она, и посмотрела на Алю сузив прекрасные голубые глаза.

— Аля, — продолжал Кано представлять друг другу девушек, — это Лантана Марэнская, дочь главы рода королевства Марэй.

— Приятно познакомиться, — молвила Алька, хотя ей совсем было и «не приятно знакомиться», ревность знаете ли… Мое имя Аля, я человеческого рода и людского племени, и этого вполне достаточно для нашего с вами знакомства, — вежливо произнесла она и в упор посмотрела на девицу.

— А можно поинтересоваться Аля, что вы делаете в Альтарэле? — ее взгляд буквально буравил Альку.

— Можно… Я учусь магии. И Кано Тер-Шарр-Нэт с Инэей Саер-Тар мои наставники и помощники в освоении магии.

— Вот как? А почему не учитесь в академии?

— Наследный принц Найт Нэйгрон этого не пожелал, предпочел, чтобы я обучалась в Альтарэле.

— Вы под его покровительством? — прищурила Лантана глаза. — Интересно в качестве кого?

— Лантана вы забываетесь, — холодно произнес Кано, — Аля находится в Альтарэле, как гостья главы рода и наследного принца, вы же в свою очередь позволили себе оскорбить девушку, где ваше королевское воспитание? Не думаю, что принцу Найту понравятся ваши высказывания.

Лантана не смогла скрыть своего негодования, что ее поставили на место и картинно ахнула, а Инэя еле сдерживая улыбку отвернулась, при этом Кано, опершись на перила внимательно наблюдал за Инэей.

— Вот вы где! — вышел Найт из портала. — Я думал вы на поляне занимаетесь.

— Найт, — тут же превращаясь в само очарование пропела Лантана, — я соскучилась.

Аля демонстративно закатила и отвела глаза.

— Сегодня вечером состоится торжество по случаю приезда наших уважаемых гостей, — объявил он всем присутствующим, и взглянув на Лантану сахарно произнес: — И одна потрясающая новость, которая всех несказанно обрадует, а также по традиции в этот день, в полночь, мы празднуем ночь «Кровавой Розы».

Чего?! Какой Розы? Она об этом слышит впервые.

Лантана засветилась, а Алька почувствовала, что злиться из-за того, что ее не посвятили в такой день заранее. Найт это мог сделать вчера. — Я готова к обучению, — посмотрела она на пару магов и бросила кристалл перехода на поляну. Найт проводил ее тяжелым взглядом, и когда Аля и маги скрылись, выругался так, что Лантана покраснела и приняла разумное решение, не попадаться принцу на глаза и сославшись на подготовку к торжеству, ретировалась с глаз долой.

Алька ругала себя за то, что не владеет своими чувствами и не сдерживает порыв злости, с каким бы удовольствием она отхлестала огненными розгами эту высокомерную девицу, а лучше всего отхлестать самого принца по его «будущему владычеству», по привычке Алька метнула взгляд в сторону деревьев, но ничего похожего на черного пернатого не обнаружила и с облегчением вздохнула.

— Инэя я хочу тебе кое-что показать, — сказала Аля и произнеся заклинание сотворила плотную доску, на которую легко запрыгнула и немного пролетела вперед, набирая скорость, а потом спрыгнула и улыбнувшись подбежала к Инэе.

— Аля, ты сделала свое собственное заклинание! — воскликнула Инэя. — Обязательно запиши его.

— Интересно, а из огня сможешь? — подключился Кано.

— Разве, что огненную колесницу попробовать? — размечталась она, а потом они до обеда увлеченно занимались тренировкой. И Аля позабыла всю свою обиду и снова веселилась от души. Когда Кано исчез в портале, Инэя смущаясь спросила: — Почему ты ушла?

Аля присела на упавший ствол, — Мне нужно было решить одну очень важную вещь.

— И ты решила ее?

— Да. Поэтому я вернулась. Я не имею право никому говорить, кто я. Но настанет день, когда ты и Кано все узнаете, хотя я очень хочу вам все рассказать.

Инэя кивнула, а потом улыбнулась, — Не обращай внимания на Лантану, она не дает Найту прохода и вешается на него везде, где только его обнаружит.

Алька встрепенулась, — Ты хочешь сказать, что он…

— Нет. Она ему неинтересна, и он ее избегает. Я сама случайно слышала, как она ему говорила, что они скоро поженятся, а он ей ответил, чтобы она забыла об этом. Тогда она закричала, расплакалась и убежала.

Алька покачала головой, — Пусть сам разбирается со своими женщинами.

— Ты ревнуешь его?

— Нет, я просто очень на него зла.

Инэя сузила глаза.

— Ну, хорошо, — вскинулась Алька. — Я застукала их целующимися в коридоре.

Инэя округлила глаза, — Скорее всего это она бросилась на него.

— Наверно, — пробубнила Аля и сломала веточку, а потом решила рассказать Инэе про Кано. — Ты знаешь историю про меч Кано?

Инэя вздернула бровь, — Нет. Но как-то слышала, еще на первом курсе, что у него меч украли, но я этому не придала значение.

— Ну, теперь он его снова обрел.

— Я рада за него, — сухо ответила Инэя и сцепила руки в замок.

— Скажи… а вы выяснили причину вашей вражды? — Аля не могла не поинтересоваться их отношениями, потому что эти двое стали для нее не просто наставниками, они стали для нее намного ближе, чем просто знакомыми, она охотно назвала бы их — друзьями.

Инэя немного помолчала, а потом покачала головой, — Нет. Между нами стоит стена, которую разрушить не по силам ни мне, ни ему.

— Все так серьезно? — удивилась Алька.

— Он поспорил на меня с друзьями, заключил пари, что я влюблюсь в него, — тихо молвила девушка и в глазах отразилась боль. Инея сморгнула непрошенные слезы и попыталась улыбнуться. — Я не могу его простить. А он, что проиграл и был выставлен мною перед своими друзьями дураком.

Аля чуть прищурилась, — Это не мое дело конечно, но думаю вам стоило бы спустя столько лет, все же поговорить. Мне кажется Кано очень изменился, хотя я не знала его раньше.

— Нет, — резко ответила Инэя и выпрямилась. — Не думаю, что это хорошая идея.

Аля пожала плечами, — Дело ваше, а знаешь, я во времена своей юности была влюблена в одного парня… Он не спорил на меня, но поступил не лучшим образом, покрутил со мной роман, влюбил в себя, а потом стал параллельно встречаться с другой. Я не сразу это поняла, а когда увидела, как он страстно целуется с девушкой, то сделала то, о чем до сих пор не жалею, я ему врезала так, что его сломанный нос восстанавливался еще не один день, — грустно улыбнулась Алька и взяла в свои руки ладошку девушки. — Я не простила его, но отпустила эту боль и обиду из своей души, и хочу сказать, что мне стало легче. И начала заново ходить на свидания… — правда, подумала Алька ей так и не везло, неужели ее отношения с Толиком так на нее повлияли, что наложили отпечаток на всю ее жизнь и дальнейшие отношения с мужчинами? Аля задумалась.

— Мне жаль, — тихо молвила Инэя и улыбнулась, — зато теперь ты не одна. У тебя есть Найт.

Аля вздернула вопросительно бровь, — Найт?

— Да, — лучезарно улыбнулась Инэя. — Вы отличная пара и он всегда ждет твоего взгляда и улыбки.

Алька хмыкнула, — Посмотрим… чего он там ждет. Ладно, закроем эти темы и пойдем поедим, я хочу есть, но не хочу обедать в общем зале.

— А давай попросим, чтобы нам обед принесли на террасу и вдвоем пообедаем? — почему-то обрадовалась девушка и Алька смекнула, что Инэя не хочет видеть Кано, как в прочем и она Найта.

— А давай, заодно расскажешь, что это за «Кровавая Роза» — улыбнулась Аля и девушки вместе вошли в портал.

Но им не удалось пообедать, так как к Але пришла Ваэнэль вместе с тремя прислужницами, — Приказ главы рода подготовить вас к торжеству.

Алька нахмурилась, и плевать хотел глава рода что Хранитель остался голодным и будет урчать животом на этом торжестве. Инэю также в ее комнате поджидали прислужницы.

— Принеси мне пожалуйста что-нибудь поесть, — попросила Аля. Ваэнэль недовольно посмотрела на нее, но дала знак одной из девушек, и та вышла выполнять поручение.

— А когда торжество?

— Через три часа, и вы должны быть полностью готовы.

Аля вздохнула, но промолчала. Через обещанные три часа она рассматривала себя в зеркале, выглядела она ослепительно, чему и сама поразилась. Королева! Фасон в стиле «русалочка» представлял собой платье в пол, прилегающее в области талии и бедер. К низу фасон расширялся, напоминая шикарный хвост. Платье выгодно подчеркивало фигуру, создавая изящный силуэт. Хорошим завершением роскошному образу сослужила изысканная тиара и колье с одного набора. Ради этого наряда Аля сняла свой амулет положив в шкатулку и надежно упрятала в ящик не забыв закрыть на ключик.

— А почему красное? — уточнила Аля.

— Сегодняшнее торжество выпало на день «Кровавой Розы». Именно в этот день в Альтарэле распускаются розы. Это очень красиво и волшебно, — улыбнулась Ваэнэль. — Мужчины будут в белых традиционных одеждах, а женщины в разных оттенках красного. Я вас провожу, — сказала Ваэнэль, а Аля пошла следом за девушкой.

***

Найт в традиционной одежде для таких случаев, ждал Алю внизу лестницы, чтобы проводить ее лично в зал, и когда девушка спускалась, он не мог отвести от нее глаз, а сама Алька не отрывала глаз от парня. Он был воистину великолепен в белом камзоле, расшитом серебром, в шелковой рубахе и брюках, и девушка не могла выровнять дыхание. Все же Альке нравилась мода в Альтарэле, их уточенный вкус и как они сочетали цвета. Как только он взял девушку за руку, у нее подкосились коленки.

— Я буду рядом, — прошептал он, двое слуг открыли высокие трехметровые двери, и Аля оказалась в огромном зале ослепленная изобилием сияния, блеска, богатства и роскоши. И слегка оторопела от обилия красного и белого. Алька заметила Инэю. Девушка в длинном платье алого цвета была похожа на Ассоль, она улыбнулась Але. Кано в камзоле белого цвета, но с огненной вышивкой стоял позади Инэи. Они подошли к магам и Найт периодически кивал тем, кто кланялся перед ним. Многих заинтересовала спутница, которая вошла вместе с наследным принцем, и Алю с любопытством рассматривали.

— После танцев я тебя представлю нашим гостям, а сейчас просто наслаждайся игристым вином, закусками и общением, — шепнул Найт.

— А ты куда? — прошептала Алька. Она была обескуражена наличием такого количества людей.

— Не забывай, что я наследный принц и должен быть рядом с отцом соблюдать этикет приветствуя вновь прибывших гостей, а после я присоединюсь к тебе. Многие прибыли посмотреть на «Кровавые Розы», в этот день в Альтарэле открыты двери для всех желающих именитых гостей. Это традиция. В полночь мы через портал пройдем в то место, которое и получило это название. Но это сюрприз.

— В последнее время я не люблю сюрпризы, — подозрительно посмотрела Алька на парня, а Найт поцеловав ручку девушки направился к своему отцу.

Алька решила немного выпить и рассматривала гостей. В принципе ничем не отличается это мероприятие от тех, на которых она бывала по долгу службы в своем мире, часто посещая модные показы, маскарадные вечеринки и банкеты. Также стояли столы с закусками, пробегали официанты с подносами напитков, также собирались группками, вели беседы и обсуждения, но не знакомились. Как поняла Аля, здесь было необходимо соблюдать приличия пока тебя не представят лично, а так как Алю никто не представлял, она была предоставлена сама себе, чему кстати была и рада.

Инэя стояла рядом и также, как и Аля с любопытством рассматривала гостей и вновь прибывших. Вот в зал вошла очень красивая девушка в положении, и держала под руку мужчину, статный, симпатичный, он гордо вел свою красавицу жену прямо к Иллаэну Даринэльскому.

— Это сестра Найта, — прошептала Инэя.

Алька всмотрелась внимательней, и правда они очень похожи. Найт подошел к девушке, поцеловал ее в щеку и поприветствовал ее мужа, при этом Найт улыбался тепло, а вот глава рода сухо кивнул мужчине, но улыбнулся дочери. Алька еще немного за ними понаблюдала, и тут движимая каким-то порывом резко обернулась, и чуть не выронила бокал. В дверном проёме стоял мужчина. Первое мгновение ей стало жарко — показалось, что она его где-то видела, но вот где… потом пригляделась — нет, она его видит впервые. Он двигался так, словно не касался ногами пола, он был красив, очень высок с идеально-ровной осанкой, длинные черные, как вороново крыло блестящие волосы свободно падали за спину, раскосые черные глаза, алебастровая кожа, он не улыбался, а спокойно не торопясь подходил к главе рода и наследному принцу, и было что-то ещё в нем. Что-то, что заставило насторожиться. При взгляде на него у Али возникло ощущение, что она изучает ларец с двойным дном, который может с равной вероятностью скрывать и смертельную ловушку, и бесценное сокровище. И что самое странное — его взгляд исследовал Альку точно таким же испытующим, настороженным взглядом, за которым явно скрывалось нечто большее, чем естественный интерес. Из всей толпы его взгляд нашел именно ее.

Господи, ну и взгляд! Невероятно! Он так смотрел на нее.

Правда одет он был не в традиционную одежду белого цвета, а Аля со знанием стиля сказала бы «стиль Матрица», но не кожаный длинный плащ, а плотный длинный до пола камзол, сапоги, брюки. Весь в черном. И выглядел при этом элегантно, ощущалось удобство в движениях и притягательная загадочность. Его роскошные блестящие волосы были отброшены за спину. Он шел плавно, словно летел.

— Кто это? — шепнула Аля на ухо Инэи. — И почему он в черном?

— Не знаю, — также тихо сказала Инэя. — Я вижу его в первый раз.

Они проследили, в прочем, как и все гости в зале за мужчиной, который приблизился к главе рода и чуть склонив голову представился: — Я Аран Алазэйн, с западных земель королевства Алазии. Я наслышан про день «Кровавой Розы» и не смог пропустить его, ведь такое чудо можно увидеть один раз в год. С вашего позволения, я хотел бы присутствовать, чтобы увидеть собственными глазами это чудо.

Вот это голос! — подумала Алька, наверно все потрясающие мужчины владеют такими бархатными словно горячий шоколад голосами. Смотрит прямо в глаза и держится так, словно он Царь и Бог! У Альки неосознанно промелькнула мысль, что это опасный мужчина. Она всеми фибрами это ощущала, от него исходило что-то мистическое, словно он был потусторонний.

— Мы рады гостям, и посмотреть на «Кровавые Розы» съезжается много людей, даже из очень отдаленных уголков Эриаса, — приветствовал его Иллаэн, при этом он и Найт выглядели настороженно. Найт чуть сузив глаза попытался просмотреть гостя магическим зрением, но кроме сгустка тьмы ему ничего не удалось увидеть. Закрыт, — утвердил молодой маг, интуиция никогда не подводила Найта, и в этот раз он почувствовал тревогу. Он поискал глазами Алю и нахмурился, девушка во все глаза наблюдала за этим мужчиной. Найт был готов зарычать, и с силой отвел глаза от Альки, потому что в этот момент подошли другие гости, и как-то само собой, что странный гость стал предоставлен сам себе. Алька следила за ним, как он взял бокал и встал у окна лицом к залу, совершенно спокойно игнорируя любопытные, а то и настороженные взгляды, и осматривал зал, и снова его взгляд остановился на Альке, которая не могла отвести глаз от его, он словно взял ее в плен. Он смотрел на нее с каким-то немым укором, Аля не поняла и сделала глоток, а потом вздрогнула, так как заиграла музыка и около нее оказался Найт.

— Потанцуем?

— Ты что с ума сошел?! — тихо возмутилась она. — Нет конечно. Я не умею.

— Да брось ты, — улыбнулся он и потянул ее в центр, где их проводили взглядом практически все. Алька была готова провалиться сквозь мраморный узорчатый пол. — Я поведу, а ты расслабься.

— Расслабься?! Да на нас все смотрят, особенно твоя синеглазка.

— Она не моя, — сказал, как отрезал парень. — Тебе не приходило в голову, что я танцую с тобой самый первый танец, а не с ней.

— Не приходило, — язвительно произнесла Алька. — И что же это должно означать?

— Это означает, что ты являешься для меня чем-то особенным, — закружил он девушку и та замолчала краем глаза заметив, как у Лантаны вытянулось лицо и сжав кулачки она за ними наблюдала, а вот черноволосый загадочный мужчина спокойно наблюдал за ними, не выражая никаких эмоций на своем строгом, красивом лице.

«Словно ворона во всем черном среди белых лебедей» — промелькнуло у Альки, и все же, где она могла его видеть?

— Посмотри на меня, — прошептал Найт.

И Аля заглянула в его глаза и перестала воспринимать все, что было вокруг, она смотрела на самого прекрасного мужчину и понимала, что снова погибает. Она безнадежно в него влюблена. И в голове промелькнул образ золушки, которая вот так же на балу танцевала с принцем.

— Ты прекрасна, — серьезно произнес Найт.

Аля искренне улыбнулась, — Я первый раз танцую вот такой танец и ужасно боюсь наступить тебе на ногу.

— Тогда помолчи и отдайся мне.

И Алька полностью отдалась во власть танца и глаз своего «Бога».

Вскоре медленно приходя в себя, она стояла рядом с Инэей, и они пили сладкий напиток из высоких фужеров. Найт и Иллаэн вели светские беседы со своими поданными и гостями. Аля больше не танцевала, а просто находилась рядом с Инэей и девушки снова смотрели по сторонам, разглядывая гостей. Аля старалась не пялиться, но должна была признать, что люди здесь красивые, элегантные и другие, пусть такие же люди, как и Аля, но они — другие. Кано пригласил Инэю, но девушка ему отказала, и он пригласил пару раз двух других девушек, а потом пригласил Алю, но она тоже отказалась, потому что с другими партнерами Алька не была столь уверенна, что не окажется посмешищем. Зато Инэя приняла приглашение Найта и с удовольствием станцевала с ним один танец, при этом высокий принц выглядел немного комично, склонившись над изящной, миниатюрной девушкой. На третий танец Найт пригласил Лантану, и девушка протанцевала молча с каменным выражением на лице и только в конце что-то ему прошипела, на что Найт только улыбнулся и поклонился ей, проводив к отцу.

Аля обратила внимание, что рядом с Иллаэном стоял мужчина не высокого роста, но выправка и осанка, говорили о том, что в прошлом он воин, и часто смотрел в ее сторону с каким-то недовольством, и что-то говорил главе рода, а сам Иллаэн Даринэльский был абсолютно спокоен и благодушен.

— Что, все это значит Иллаэн? — еле сдерживая свой гнев спрашивал Вайгар Марэнский. — Почему твой сын танцевал первый танец не с моей дочерью?

— Потому что он танцевал первый танец со своей невестой, — спокойно ответил Иллаэн.

— Что?! Эта девица оказалась более выгодной партией нежели моя дочь? — свистящим шепотом произнес Вайгар.

— Не кипятись Вайгар, эта девушка маг четырех стихий, но больше я тебе ничего не скажу.

Вайгар прищурился, — Ах, ты хитрый лис Иллаэн, видать эта девчонка куда более ценна, раз ты так смело и прямо отказываешь в заключении брака с моей дочерью.

— Настанет время, когда ты обо всем узнаешь Вайгар, кстати, мой сын не желает заключать брачный договор с твоей дочерью. А ты прекрасно знаешь, что наши дети, еще учась в академии не могли найти общий язык, так что не удивительно, что этому браку не бывать.

— Быстро ты меняешь мнения. Хорошо… я не стану раздувать из-за этого ссору между нами и нашими королевствами, я достаточно хорошо знаю свою дочь, но с тебя в виде компенсации за такой «сюрприз» два бочонка твоей личной настойки, и сообщишь мне первому, когда придет время, что за тайна, которая окутывает эту девицу.

— Договорились, — хитро улыбнулся Иллаэн. Вайгара он знал еще с детства, вспыльчивый, но отходчивый, хороший воин, но ленив, чтобы участвовать в интригах. Ему хотелось пристроить наконец-то свою дочь и ходить далеко не надо было, рядом королевство Альтарэль с выгодной партией, тем более его любимая доченька все уши пропела про брак между сыном Иллаэна и ею. Вайгар решил все же поехать к Иллаэну и попробовать заключить брачный договор, ну, а вдруг… Вайгар поскрежетал зубами и вздохнул, представляя, что ему устроит дочь. Два бочонка настойки Иллаэна, которые он скоро получит, подняли бывалому вояке настроение, на недельку он исчезнет пока его доченька будет бушевать, истерить, а там снова искать ей мужа… Если бы была жива его обожаемая супруга, вопрос бы давно был решен. Вайгар еще раз вздохнул и налег на наливку.

***

Аля немного заскучала, рассматривая публику, как рядом словно из-под земли оказался черноволосый мужчина, молча он протянул руку в приглашающем жесте на танец. Алька засмотрелась, вблизи он был красивее и невольно задрожала. Он был очень высок на полголовы выше Найта и спокойно смотрел на Алю. Алька взглянула на его руку и покачала головой. Мужчина вздернул слегка бровь и в его взгляде отразилось что-то такое, от чего Алька притихла и безоговорочно протянула руку.

Они танцевали, молча не сводя глаз друг с друга, Але показалось что она не касается пола ногами, а парит. Невероятное чувство полета. Танец закончился, но Аля была настолько поражена, что не могла сдвинуться с места, глядя на него изумленными глазами. Сердце ее бешено колотилось в груди. Он был высоким, очень высоким его губы были так причудливо изогнуты, что казалось, будто он смотрит, как бы усмехаясь, и от этой усмешки у Али по спине пробежал холодок. Его глаза по-прежнему словно с упреком смотрели на нее. Он неторопливо смерил ее взглядом, и от этого взгляда она вспыхнула, точно ее опалили огнем. Величайшим усилием воли она заставляла себя сохранять присутствие духа и не дрожать, как овечий хвост, но остановить стучащие зубы ей никак не удавалось, как не удавалось, и успокоить бешено колотящееся в груди сердце, кое-как собрав волю в кулак Аля смело посмотрела на него.

— Извините, танец окончен, — и сбросив оцепенение отошла на шаг, а потом схватив бокал нырнула за колонну прикрыв глаза, глубоко вздохнула, и почувствовала, как кровь отлила у нее от лица и похолодели руки. Она вспомнила, где могла видеть этого мужчину.

Глава 27

Глава 27

Алька прислонилась к мраморной колонне бального зала и вот уже полчаса стояла в тени этого своеобразного укрытия и думала, как ей поступить. Нужно поговорить с Найтом, решила она.

— Вот ты где, — беспокойно произнес наследный принц, — я тебя ищу, а ты здесь прячешься…

— Найт…

— Пойдем, сейчас отец представит тебя гостям, как гостью Альтарэля и как мага четырех стихий. Все видели, что я сопроводил тебя на торжество и танцевал первый танец именно с тобой, так что люди жаждут узнать кто ты, а мы не станем им давать пищу для непристойных сплетен и пересудов.

— Найт… — Аля схватила руку парня, — мне надо кое-что тебе рассказать.

Найт поцеловал ладошку девушки, — Потом поговорим, обещаю…

Алька дала себя увести все еще прибывая во власти своего видения и не заметила, как перестали играть музыканты, и она оказалась рядом с главой рода и Найтом, перед лицом всех гостей. Иллаэн поднял руку призывая всех к молчанию.

— Гости и поданные Альтарэля, мы снова, как и каждый год, увидим чудо природы, прошу вас за полчаса до полуночи приготовиться пройти в то место, которое славится, как «Кровавая Роза». И в этот необыкновенный вечер я хотел бы представить вам девушку, обладающую даром четырех стихий, которая находится в Альтарэле не только как гостья, но и как невеста моего сына.

ЧТО!!!

Гости пришли в движение, зашуршали, заговорили, заулыбались, одобрительно кивали, в общем выказывали почтение главе рода и его сыну.

Иллаэн снова поднял руку, и все замолчали, — По некоторым причинам я не стану называть полное имя девушки, когда будет назначена официальная помолвка и венчание, вы все узнаете, кто такая невеста моего сына.

Алька почувствовала, как Найт взял ее ладонь и крепко сжал, — Я не знал, что он это скажет, — прошептал он практически одними губами. — Верь мне.

Алька так и застыла с приклеенной улыбкой, не видя ничего и никого вокруг.

— Аля, — позвал ее Найт. — Пойдем поговорим, есть еще время до полуночи.

Алька неестественно улыбаясь кивнула и Найт принимая попутно поздравления вывел ее на открытый балкон, и закрыл двери.

— Да погоди же, куда ты так несешься словно у тебя в одном месте зажженный фитиль?! — тут он попытался поймать ее за руку, но девушка ловко от него увернулась и, отбежав на безопасное расстояние, вперила в него полыхнувший гневом взгляд:

— Не смей до меня дотрагиваться! Как говорится, отныне и впредь! — прошипела Алька. — Невеста?! И когда ты успел обговорить все с отцом?

Найт выпрямился и сжал плотно губы, — Я не знал, что он это скажет, и что именно так тебя представит, но поразмыслив пришел к выводу, что так будет лучше. Для тебя в первую очередь.

Алька сжала кулаки, вот гады. Вот же… быстро сориентировались на ее счет, чтобы не передумала. Ну, я им еще покажу… и папашке, и этому продуманному мальчишке. Ох! Они у меня попляшут. Еще настанет время Ахметовой Алевтины… — и Алька страдальчески сморщилась. О! Представляю лица, когда ее представят по высшему разряду.

— Прошу не кипятись… Хранитель может жить либо на острове хранителей, либо с мужем или женой, но с согласия Совета Высших Магов. Тебя ведь сначала после освоения стихий представят Высшим и уже потом всем главам королевств.

— Что!!! — поразилась Алька.

— Совет мою кандидатуру сочтет самой надежной и тебе будет позволено жить в Альтарэле. Ты будешь свободна в передвижении будучи замужем за мной.

— Но ты мне совсем другое говорил? — вскричала Алька и вцепилась коготками в его руку так, что парень даже поморщился.

— Тише.

— Ты снова меня обманывал, когда говорил, что я могу жить, где хочу?

— Ну…

— Я тебя ненавижу. Ты и в самом деле ужасный человек, — прошипела Алька, одарив парня враждебным взглядом.

— Ты подумай над моим предложением. Я не такая уж и плохая кандидатура, а уникальная, да еще наследный единственный принц.

— Над твоим предложением?! Уникальный да единственный?! — прищурила девушка уже чернеющие глаза, а Найт закатив глаза, подхватил ее под локоть. — Нам нужно идти к гостям.

— Сейчас я такого уникального с балкона сброшу, — процедила она и из ее рук словно змейка поползла огненная плеть.

— Аля не здесь, — глаза парня зло прищурились.

Алька плотно сжала зубы и закрыла глаза, потом глубоко вздохнула-выдохнула и посмотрела в упор на парня.

— Ты все знал… Я не хочу жить на острове хранителей. Мне нужно подумать…

— О чем?

— Как сплести заклинание, которое превратит тебя в блоху, которую я помещу в банку и закрою крышкой, а потом стану смотреть, как ты медленно подрагиваешь лапками.

— Ты ужасно кровожадная и…

— Я готова тебя придушить.

— Лучше поцелуй меня, — Найти был расслаблен, доволен, потому что видел, что гроза миновала и крепко заключил девушку в объятия.

— Ну, ты и наглец, — протянула она. — Да прекрати ты! — взвизгнула Аля и ударила его по рукам. — Я не могу так…

Найт прильнул губами к ее шее, — Ммм… ты вкусно пахнешь.

— Ты невыносим, — неуверенно пробурчала Алька и прикрыла глаза от удовольствия, когда его горячие губы проложили дорожку из поцелуев. Все же она не могла устоять перед ним, парнем от которого у нее плавились мозги.

— Тебе нравится, — замурлыкал он словно кот.

— По-моему это тебе доставляет большее удовольствие принуждать девушку.

— Принуждать?! — отстранился Найт и его глаза блеснули. — Проверим, как я тебя принуждаю?

— Нет, — поспешно ответила Алька и все ж умудрилась вывернуться.

Найт криво улыбнулся, но она видела желание в его глазах, и он буквально поедал ее взглядом.

— Прекрати так на меня смотреть, — зашипела она.

— Тебе это нравится, — кивнул он, — иди сюда.

— Нет, — твердо произнесла Аля. — И, если ты не перестанешь, я уйду, и мы поговорим, когда ты перестанешь так себя вести.

— Ты убиваешь весь огонь в мужчине Алевтина.

Алька даже подскочила на месте, — Не называй меня так… терпеть не могу это имя.

Найт сузил глаза, а Алька ехидно произнесла: — Наш принц не привык, когда ему отказывают?

Он промолчал, и Аля уже серьезно сказала:

— Найт, я хочу только правды между нами и никакой больше лжи и не договоренностей? Слышишь? И если ты что-то знаешь обо мне, то я хочу это знать.

— Что ты хочешь узнать?

— Про мага Сизергольфа.

Парень нахмурился: — Что именно?

— Он может быть жив?

Найт помрачнел, — Все знают историю, что его уничтожил артефакт, но…

— Но… — прошептала Алька.

— Ты доказательство того, что он жив, — Найт резко притянул девушку к себе. — Я не могу уверенно это тебе сказать, но, когда будет объявлено всему миру, что артефакт выбрал Хранителя, ты можешь быть в опасности.

— Ты думаешь, он объявится тогда?

— Если жив, то должен объявится. В чем смысл его намерений спрятать амулет в другом мире?

Алька похолодела, — Ты все-таки считаешь, что именно он может оказаться моим отцом?

Найт пожал плечами и оперся руками о перила балкона, — Я не могу ничего сказать с уверенностью… но ты должна быть под моей защитой. Поэтому ничего не могу придумать, кроме того, чтобы ты стала моей женой. Совет Высших Магов не позволит тебе покидать остров хранителей. Рожденного хранителя обучают на острове, а тебе Аля предстоит многому учиться…

— И сколько это лет?

— Пока ты не ознакомишься с учениями и трудами последнего хранителя и пока Совет не примет решение, что ты прошла обучение, это затянется на очень много лет.

— Так стало быть, замужем за тобой, я могу жить здесь?

— Я не просто уникальный маг, я принц, наследник рода Даринэльских и если ты станешь моей женой, то сможешь обучаться и на острове, и в Альтарэле. Я всегда буду рядом. Не забывай, что ты слабый еще не обученный маг и много не знаешь о нашем мире. А я могу тебя защитить.

— Обложил со всех сторон, — проворчала Алька. — Неужели ты так хочешь женится?

— Ты единственная на ком я хочу жениться, — тихо ответил он.

— Почему? — прошептала Аля, Найт взял ее руку и серьезно произнес: — Дело не только в артефакте или в твоей защите… ты мне стала очень дорога Аля и нужна мне.

Весь ее гнев как рукой сняло, она затаила дыхание и во все глаза смотрела на него и ждала заветных, волшебных слов, но вместо этого Найт горячо прошептал: — Я хочу, чтобы ты стала моей женой.

— Черт! — выругалась Алька. — Мне надо подумать.

— Чего ты боишься?

— Ты снова лишил меня собственного выбора. Ладно, решение с выбором «хочу я стать магом или нет», я приняла все же сама. Но стать невестой, женой, я должна решить сама и дать тебе ответ, как полагается. А не размышлять и делать выбор, потому что так выгодно. Думаю, я соглашусь числиться твоей невестой, чтобы Совет отстал, но заветное «да» я скажу сама, понимаешь САМА!

— Совет отстанет только в том случае, если ты моя жена на законных правах.

Алька сузила глаза, — Мы еще поговорим на эту тему. Кстати, как будущий хранитель, сколько я лет проживу?

Найт ухмыльнулся, — Тебя беспокоит, что останешься вдовой раньше времени?

— Беспокоит? — картинно удивилась Алька. — Нисколечко мой дорогой, потому что… — улыбнулась Алька, — … подозреваю, что стану довольно таки рано молодой, интересной вдовой.

Найт сузил глаза и быстро подошел к девушке, — Нам не будет вместе скучно.

— О! — протянула Алька. — Заведу кота! Нет — змею, гремучую и ядовитую, чтобы она медленно тебя заглатывала и переваривала.

Найт сглотнул, — Алечка, мы опоздаем на «Кровавые Розы».

— Я тебе обещаю, что тебе со мной точно скучно не будет, — прошипела она и дала себя увести, при этом нацепив жизнерадостную улыбку. Они вместе покинули балкон и оба улыбающиеся подошли к главе рода, который посмотрев на девушку быстро отвел сверкающие глаза.

«Погодите у меня», — мстительно размышляла Ахметова, ручки так и чесались наколдовать пузыри, заключить в них папашу с сыном и отправить в далекое бескрайнее воздушное пространство, а лучше в такую галактику, где уникальный да единственный, на самом деле таковым и окажется.

Аля взяла себя в руки и схватила еще один бокал с игристым вином и наткнулась на загадочный взгляд незнакомца, Альке показалось, что он смотрел на нее чуть насмешливо.

«А этому что надо от нее», — зло подумала Ахметова. — «Я уже занята и без пяти минут чертова невеста». А потом закусила губу и отвернулась, буквально через минуту к ней подошел Найт и рядом с ним шла его сестра и улыбалась.

— Не могу поверить, что мой братец помолвлен! — она открыто выражала свои благожелательные эмоции и с любопытством рассматривала Алю. — Я сестра Найта, Аметист.

— А я Аля, — растерялась девушка и посмотрела на Найта.

— Извини, что раньше не представил, не было подходящего случая…

— Ничего страшного, — прощебетала Аметист. — Я в Альтарэле задержусь на пару дней, и мы с Алей познакомимся поближе, ведь скоро мы станем почти родственниками.

Алька обреченно кивнула и улыбнулась, — Я рада нашему знакомству.

Вскоре к ним присоединился муж Аметист, с которым Алю тоже познакомили, немного поговорив ни о чем, они увидели, что гости начали исчезать в портале перехода. Все собирались лицезреть чудо «Кровавых Роз».

***

Они оказались на открытой площадке, которая располагалась так, чтобы можно было наблюдать сверху за чудом. Аля не ожидала увидеть огромное поле белых бутонов. Она сначала ничего не поняла и огляделась вокруг, люди стояли с замиранием и восторженно ждали… чего ждали-то?

— Смотри, — прошептал благоговейно Найт, — это самая настоящая магия природы, настолько естественная и настолько же волшебная.

И Аля замерла под сводами ярко-синего звездного неба под которым простиралось поле, нет… целая плантация белоснежных бутонов от которых исходило нереальное сияние, и аромат. Ах, какой витал аромат! И вот бутоны начали медленно раскрываться, и все ахнули, с каждого цветка замерцала серебренная пыльца, орошая цветы, и словно в танце окутывала свой бутон, и как по команде цветы раскрыли свои лепестки, и Алька увидела на белоснежных лепестках алые капельки, а где-то незамысловатые узоры и крапинки. Ах, как божественно! — не переставала восхищаться девушка и как, и все присутствующие, ахнула. Аромат розы он неописуем, вдыхать его хочется вновь и вновь. И нет возможности насытиться этим волшебным запахом. Словно тонкой, благоухающей волной обдает тебя и пьянит. Роза — самый загадочный и самый понятный цветок на свете. Загадочный, потому что мы никогда не узнаем, как можно было создать такую красоту, такой цвет, такой аромат. Сколько романтиков теряло от нее головы и решалось на самые безрассудные поступки! Роза- большая тайна. Аля считала, что роза — это Царица цветов.

Она в восхищении смотрела и смотрела… и вздрогнула, когда рядом с ней оказался незнакомец, кажется его зовут Аран, так он представился на торжестве, и преподнес ей «Кровавую Розу». Аля молча взяла цветок и укололась шипом.

— Ашш… — зашипела девушка и поднесла палец к губам, когда на нем выступила капелька крови.

— Вы любите розы? — тихо спросил он.

— Да люблю… кто любит розы тот должен терпеть и шипы, — тихо произнесла она, дабы не нарушить благоговейную тишину, воцарившуюся с самого начала, как начали распускаться цветы.

— Небольшие колючки — это мелочи по сравнению с красотой цветка, — произнес Аран, — существует несколько легенд о «Кровавой Розе», но я вам расскажу ту, которая наиболее близка в моих краях.

Аля внимательно посмотрела на мужчину, он говорил тихо, вкрадчиво, а рядом стоящий напряженно-молчаливый Найт крепко сжал руки в кулаки.

— Говорят, что розы и любовь неразлучны, — начал Аран, — легенда повествует о том, как один любвеобильный Бог долго добивался взаимности от одной юной Богини, которая еще только вступала в постижение своей божественности, и добился своего. Девушка влюбилась безумно. Вот бы им пожениться, творить и жить долго и счастливо, так нет же. Добившись желаемого, Бог потерял интерес, как это часто бывает и у нас смертных, и стал избегать девушку. Безответные чувства с подвигли юную богиню на творчество. Она решила создать цветок, который бы мог выразить то, что она чувствовала: радость и грусть, смех и слезы. Увидев свое творение, она была в таком восторге, что выкрикнула имя того, кто пленил ее сердце. Но от смущения запнулась и смогла вымолвить лишь «роз». Она часто гуляла в своем саду и вот однажды, над садом белоснежных роз пролетала влюбленная птица и была ранена шипом, и кровь окрасила лепестки алым. Девушка выходила раненую птицу и вскоре вместо птицы перед ней предстал юный Бог. Он так нежно ее любил, что юная богиня полюбила юношу божественной, чистой любовью, той которой поют души. Но вскоре она узнала страшную новость о том, что ее возлюбленный снова ранен. Он вступил в схватку со свирепым монстром, яд которого сводил с ума укушенного, и медленно убивал, превращая его в ничто, в небытие. Самая страшная смерть для Богов. Как оказалось, бывший возлюбленный любвеобильный Бог от злости, что девушка так быстро его забыла, решил устранить соперника натравив на него монстра. Девушка бросилась на помощь своему умирающему возлюбленному и бежала так быстро, что не заметила, как оказалась на поляне с розами. Шипы цветов больно ранили ее ноги, но она ничего не замечала. А капли алой крови окрашивали белоснежные цветы в яркий цвет. Чтобы спасти любимого от мучительной смерти, она убивает его, чтобы он смог вновь возродиться. По этой легенде считается, что именно так и появились «Кровавые Розы».

— Ах, эти Боги, — покачала Аля головой и грустно улыбнулась, — И они встретились? Он возродился?

— Это легенда, — тихо произнес Аран.

— Не хотелось бы мне оказаться на ее месте, — прошептала Аля. — Я не смогла бы убить, да еще любимого. Я эгоистка, в большей степени думала бы: «А, как мне с этим жить теперь?».

— Будь вы Богиней Аля, сделали бы это непременно, чтобы вновь ваш любимый мог возродиться. Это шанс снова увидеть его.

Алька промолчала, наверное, надо до безумия влюбиться, чтобы убить. Хотя… Алька посмотрела на своего «Бога», который хмурил брови и от него так и искрило напряжением. Наверно, все же убила бы, — решила она. И тут ее осенило: «Откуда этот мужчина знает ее имя? А потом успокоилась, скорее всего он услышал, как ее звал Найт или Инэя. Вот глупая!

— Это слишком грустная легенда, рассказанная вами, господин Алазэйн, мне больше нравится иная, — Найт взял руку Али и преподнес к губам. — Но есть и еще одна легенда, и связана она с прекраснейшей из женщин — Эриаса. Однажды, так гласит сказание, распустившийся бутон белоснежной розы явил на свет спящую красавицу. Ее увидел один из Богов, хранитель мира. Пораженный красотой девушки, он разбудил ее поцелуем. Поцелуем страсти, который оставил след и на белоснежных лепестках, а затем сделал прекрасную девушку своей женой и богиней красоты. И любил ее до конца своих дней. А роза с тех пор считается священным цветком.

Аля стояла между двумя мужчинами. Найт справа, а Аран слева, и искоса переводила взгляд с одного на другого, в голове у Альки промелькнули несколько непристойных фантазий, навеянных чтением книжки о жизни в гареме. Она нахмурилась. Нет, только не это. Встряхнула головой отгоняя непристойные мысли.

— Что за мысли бродят в вашей голове Аля? — прозвучал низкий голос незнакомца, словно бархат ласкающий слух.

— Каким бы ни было происхождение розы, она была и остается непревзойденной королевой цветов и главным символом любви. Она имеет такое количество цветов и оттенков, как и сама любовь. И все же роза — большая тайна, — тихо говорила Аля, но смотрела в глаза Арану.

Мужчина с трудом, но отвел взгляд от девушки и устремил свой взор на такие манящие своим ароматом кровавые цветы.

Под впечатлением гости и сама Аля через кристаллы перехода вернулись в бальный зал, где снова заиграли музыканты, но Аля словно в трансе взяла бокал с игристым вином и тихонько его смаковала, когда ее не совсем галантно, а даже резковато взяли за локоть и повернули к себе лицом.

— Найт! — вскричала Аля. — Ты совсем с ума сошел, — на платье расползлось мокрое пятно.

— Иди за мной, — прошипел парень и повел девушку за собой, даже не повел, а буквально потащил. Алька в платье «русалки с хвостом» и на каблуках семенила за ним заплетающими ногами, а в голове от количества не одного бокала звенело и гудело. Только бы не упасть, — твердила, как заводная Ахметова.

Глава 28

Глава 28

Они оказались в ее спальне, и девушка непонимающе посмотрела на Найта. Он ничего не говорил, просто смотрел. Его глаза. На долгий миг Аля потерялась в них, они были цвета ночных фиалок. И в них было что-то странное. Она присмотрелась. Что-то вроде…

Отчаяния?

У Али перехватило дыхание, и она неосознанно прикусила губу, чтобы не выдать себя.

— Найт, — прошептала Аля и осторожно отступила к постели, не сводя с него глаз, когда как парень медленной хищной поступью наступал на нее.

— Ты нужна мне Аля!.. — он говорил это так, словно его разрывала какая-то страшная душевная мука.

У Альки кружилась от выпитого игристого голова или все же от интимно-напряженного момента? С усилием воли она отвела взгляд. Она даже не успела разобраться, что собственно говоря вообще происходит, как оказалась в его объятиях и весь мир девушки дрогнул в тот самый момент, когда губы парня прикоснулись к ее губам. Он целовал ее со страстным нетерпением, от которого у нее голова шла кругом. Чтобы он ни делал с ней, остановить это было уже невозможно. Она словно джинна из бутылки высвободила, который исполнял все ее желания, и теперь была не в состоянии снова вернуть их в бутылку и закрыть там. Ей следовало бы ругать его, остановить, но было безумно приятно ощущать навалившееся на нее тело и его неистовые поцелуи. Оторвавшись на мгновение от ее губ, он посмотрел сверху вниз на нее. Дерзкий огонек в его глазах не оставлял сомнений в том, что он не намерен останавливаться на полпути.

Но неожиданно оба вздрогнули, кто-то стучал в окно, и они одновременно повернули головы. За витражом был Ворон и крыльями бился в закрытое окно. Алька застыла и хлопала глазами, а Найт подбежал к окну и распахнув его прошептал заклинание, где сильный порыв ветра завертел в воронке птицу и уволок со стремительной скоростью в неизвестном направлении.

— Ты только что призвал ветер? — дрогнувшим голосом спросила Аля и встала, обхватив себя руками, ей было холодно.

— Странная птица, — задумчиво произнес Найт. — Ты видела ее раньше?

Аля машинально кивнула и посмотрела в окно, — Да, я видела его, с тех самых пор, как появилась в Альтарэле. Что странного в этой птице?

— Таких крупных Воронов я не видел, — нахмурился Найт.

— Что значит не видел? — изумилась Алька, она то думала, что в магическом мире можно увидеть животных, совершенно не похожих на тех, которые обитают в ее мире, ну, по крайней мере, животные должны были быть другие. Аля решила как-нибудь наведаться в библиотеку для саморазвития.

— Для Ворона он слишком крупный. И как часто ты его видела?

— Ну… когда мы занимались с магами на поляне, он часто сидел на ветке и как будто бы наблюдал, и несколько раз был за моим окном.

Найт резко поднял голову, — Я попробую отыскать информацию о таких крупных особях, а ты ложись спать. — Найт плотно закрыл ставни и задумчиво посмотрел в ночь, а потом покинул спальню девушки, а Алька перевела свой взгляд на окно, и когда за Найтом захлопнулась дверь скинула туфли и на цыпочках подкралась к окну. Зачем она это делала, и сама толком не могла объяснить, но ей хотелось убедиться, что Ворона унесло за дальние дали и теперь эта птица прекратит преследовать ее.

Аля лежала в постели и прокручивала весь вечер, черноволосый незнакомец по имени Аран не выходил у нее из головы. Она не знала, как поступить, ведь именно его она видела в своем сне. Должна ли она его предупредить или это был всего лишь сон? А если это вещий сон? Стоит ли ему знать, что будет? Алька тяжело вздохнула, может не стоит вмешиваться… тем более она его больше не увидит. А вот Найту стоит ли об этом говорить? Сначала у нее был порыв все ему рассказать, посоветоваться, но теперь, когда прошло время Аля все же решила промолчать, ведь в принципе Найта это никак не касалось, и ее сон остается всего лишь сном. Девушка еще раз вздохнула и сомкнула веки, за день она так устала, да еще столько стрессов. О! Она невеста! А может все не так и плохо? — улыбнулась Алька, тем более несколькими минутами раньше он так ее целовал, а ее так тянуло к нему… и, если бы не этот противный Ворон, Алька бы получила божественное наслаждение. Так и надо этому ворону, испортил ей все удовольствие!

И недовольная все же уснула, пообещав себе, что больше столько пить не будет.

***

Не успела Алька проснуться, как на ее постель присел Найт. Она никак не ожидала, что он окажется посреди ее комнаты выйдя из портала. Удивленно взирая на парня, она только сейчас сообразила, что он снова бесцеремонно вторгся в ее пространство. Какие бы не были у них отношения, но вот так оказываться внезапно перед ней, это уже слишком.

— Давай договоримся, пока мы не женаты и у нас не общая спальня, ты будешь бросать кристалл за мою дверь, потом стучаться и получив приглашение, входить.

Он улыбнулся, — Ты моя невеста!

— И дальше что?! — разозлилась Алька и швырнула в него подушку, но ловкий парень поймал ее.

— Приглашаю тебя в одно чудесное место, — произнес он, и Аля сморщилась, в висках стучало, и она их помассировала. Аля не сразу сообразила, что находится в постели, в неглиже, а рядом… а рядом нависающий над ней наглый мальчишка.

— Приглашаю тебя в одно место, — повторил он.

— Куда? — голос был хриплым и хотелось пить.

— Увидишь.

— Форма одежды?

— Желательно никакой…

— Найт!!! — Алька подскочила и ойкнула, прикрываясь одеялом она посмотрела на парня, который как ни странно смотрел на нее очень серьезно. — Ладно, я согласна, — усмехнулась она, — но сперва я хочу привести себя в пристойный вид.

— По мне так у тебя самый потрясающий вид, правда одеяло тут лишнее… — улыбался он, устроившись вальяжно на ее постели.

— Может ты все же уйдешь?

— Даю тебе полчаса на сборы, потом завтракаем и на занятия с Кано, да… еще после обеда моя сестра хочет с тобой познакомиться.

— Понятно, день распланирован, — Аля проследила, как Найт вышел и только потом направилась в ванную комнату.

Через обещанные полчаса Найт зашел за девушкой, как полагается, постучав в дверь с той стороны, и взяв ее за руку, бросил кристалл.

Таверна с названием «Элен и Элин» удивила Алю своим названием. Найт пояснил, что это имена самих хозяев.

— А где мы?

— В Саэрлэне, это недалеко от Альтарэля. Я здесь часто бываю. Элин, — крикнул Найт, как только они вошли, и к ним буквально подскочил здоровый парень, Але он напомнил этакого богатыря Добрыню Никитича, высокий, могучий и он широко улыбался.

— Мой дорогой гость принц Нэйгрон, давно вы к нам не заглядывали, — поклонился хозяин этого заведения, а потом и Але, — сейчас все будет сделано.

— По нему не скажешь, что он тут кашеварит, — произнесла Аля, оглядывая таверну, словно терем-теремок все так уютно, красиво, занавесочки, цветочки, резьба, узоры и чисто-чисто.

— Я знал, что тебе понравится.

— Не думала, что ты любитель таких вот заведений.

— Мне нравится, как готовит Элен.

— ?..

— Это жена Элина.

Аля разглядывала неподалеку за столом семью, где было трое детишек, а у окна сидела пожилая чета.

— Добрый день, — пропел тихий голосок, и Аля невольно улыбнулась, перед ними стояла невысокая худенькая девушка с длинной светло-русой косой и голубыми глазами. Как в сказке, сравнила Алька хозяина и хозяйку. — Я принесу то, что вы любите принц Нэйгрон, а вашей спутнице?

— А мне на ваше усмотрение, — мило улыбнулась Аля, и когда хозяйка ушла, она откинулась на спинку деревянного стула и прямо посмотрела на парня. — Почему решил показать мне именно это место?

Найт пожал плечами, — Ты оценишь, как здесь вкусно готовят.

И в самом деле Алька оценила и наслаждалась простыми, но обалденно приготовленными блюдами. Давно она не ела простую кашу из печи на завтрак.

— И в самом деле мне здесь понравилось — улыбнулась Аля, когда они закончили завтракать, нужно сказать, что аппетит у обоих разыгрался на славу, у нее даже головная боль прошла.

Найт вытер рот салфеткой, — Осталось два дня заниматься с магами, а потом отправляемся в Лласару, и там ты продолжишь обучение стихиям воды и земли. А мне нужно будет, кое-что сделать, — сказал он.

— Оставишь меня там одну?

— На некоторое время, но ненадолго. Ты будешь в полной безопасности в Лласаре.

Аля хотела задать вопрос, что у него за дело, но решила, что не станет.

— Я хочу попробовать разыскать в долине ветров свою мать, — тихо сказал он словно прочитал мысли девушки.

Аля только кивнула и в душе потеплело, что Найт все же ей сказал, а это значит, он ей доверял. Найт улыбнулся, протянул руку и сжал ее пальцы.

— Я тебе обязательно расскажу, но только после того, как найду ее.

Аля задумчиво посмотрела на парня, а потом улыбнулась, — Мы опоздаем на занятия.

Найт кинул кристалл, и они оказались у самых дверей комнаты девушки.

— Я переоденусь и встречаемся на поляне, — Алька взялась за ручку двери, как ее остановил тихий голос.

— Не уходи… вот так…

Его пальцы нежно скользнули по ее руке и переплелись с ее пальцами. Найт медленно склонил голову. Аля и не думала сопротивляться, а смотрела на него, пока не почувствовала тепло его дыхания. Язык скользнул по губам, потом он завладел ее ртом, обнял за талию и прижал к себе. Поцелуй становился все более страстным. Девушка слышала его дыхание, вдыхала его запах, чувствовала его вкус. Волны страсти все уносили куда-то, она перестала сознавать себя, был только он. Аля покачнулась, и упала бы, если бы он так сильно не прижимал ее к двери.

— Мы опаздываем, — прошептал он, сверкая фиалковыми глазами.

Словно драгоценные камни, — сравнила Аля и с неохотой вошла в свою комнату.

***

Аля в боевой готовности стояла на поляне, где ее уже ждали Инэя и Кано, Найт ушел к отцу обговорить свои планы на счет девушки и ее дальнейшего обучения в Лласаре.

— Ты невеста принца? — улыбнулась Инэя. — Я так рада за тебя… за вас.

Алька прочистила горло, — Да. Спасибо.

Кано чуть сузив глаза, сказал: — Это все объясняет.

— Не поняла? — удивилась Аля.

— Я много раз задавался вопросами, почему ты в Альтарэле, а теперь все встало на свои места. Я рад, что именно ты избранница наследника.

— Спасибо Кано, — улыбнулась Аля.

— Это потрясающе, — вновь воскликнула Инэя и не удержавшись сказала: — Ты бы видела лицо Лантаны, я думала ее придется выносить с торжества.

— Я была таком состоянии от потрясающих новостей и впечатлений, что не всё вокруг замечала.

— Но все же так и осталось загадкой, откуда у тебя истинный дар, — хитро прищурился Кано.

— Мне и самой это интересно, — прошептала Аля. — И обещаю, что выясню это.

Кано склонил голову и прижал кулак к груди, — Имею честь быть твоим другом, не взирая ни на что. Если понадобится моя помощь, мой меч будет биться за тебя.

— Спасибо, — потрясенно прошептала Алька.

— И я твой друг, — просто сказала Инэя, — можешь всегда рассчитывать на меня, я обрела подругу в твоем лице и очень ценю нашу дружбу. У меня никогда не было подруг, с которыми я могла бы поделиться личным.

— Я благодарна вам и считаю вас своими друзьями. — горячо произнесла Аля и чуть не прослезилась.

— Ну, что… начнем занятия? Поблажек теперь точно не жди, ты будущая жена наследника рода и рода Даринэльскх, — строго произнес Кано, а Инэя и Алька переглянулись и закатили глаза, расходясь в разные стороны. Инэя присела у дерева на упавший ствол, а Кано и Аля углубились в заклинания из талмуда девушки. Инэя задумчиво следила за парнем и невольно поняла, что он как-то изменился. В академии она его помнила особенно на первом курсе, как наглого, эгоистичного, тщеславного мальчишку. Инэя вздохнула с облегчением, все же она немало слез пролила в подушку из-за него. Изменения в его характере она не сразу заметила, а постепенно, она видела его более сдержанным, собранным, контролирующим себя, но чаще видела холодным как лед, что не свойственно было магам огня и вообще огненным, у которых был эмоциональный и бурный темперамент. Инэя встряхнула головой, когда вспомнила, как он заключил на нее пари, и боль на миг отразилась в ее глазах, девушка опустила ресницы. Она не сможет его простить за это, потому что… потому что влюбилась в него, а он… а он над ней посмеялся со своими друзьями. Она помнила его поцелуй, свой первый поцелуй, он подкараулил ее у комнаты и внезапно схватил в объятия и поцеловал. Инэя тогда не могла ни говорить, ни кричать, она вообще ничего не могла, а только смотрела в его глаза, которые лучились, а потом… а потом она проплакала всю ночь в подушку, потому что узнала о пари. С тех пор она его возненавидела, и он ей отвечал тем же, потому что проиграл, так думала Инэя.

Вскоре девушка подключилась к Кано и Але, где они каждый то атаковали, то отражали атаки. Но больше всего Аля любила смотреть, как Инэя с плетью нападала на Кано, а тот защищался мечом отражая ее атаки.

— Через два дня наше обучение закончится, и я уеду в Лласару обучаться стихиям земли и воды, — сказала Аля, собрав вещи, когда они закончили тренировку.

— Так скоро?! — погрустнела Инэя. — И когда же мы увидимся теперь вновь?

— Думаю на венчании Али и принца, — улыбнулся Кано, а Аля только слегка улыбнулась.

— Не забудь отправить нам вестника, — попросила Инэя.

— Обязательно, — Аля не стала говорить, что она не умеет, но решила, что попросит Найта ее этому научить, довольно полезная штука.

А сам Найт снова пропадал в архивах Альтарэля, черный ворон не давал ему покоя. Он нашел небольшую потрепанную книгу и там был изображен демон в виде птицы, но на ворона он не был похож.

«Демоны — это духи. Они бывают и злые, и добрые и бывают «сами по себе». Не следует огульно демонов приписывать сразу к злым существам. Это зависит, какая у них цель в основе их существования. Но есть и Древние Боги Тьмы. Они намного сильнее Ангелов. Именно от них и приходит зов тьмы, на который откликаются и Ангелы, и люди. Тьма древнее всего, и только она знает, где начало и конец всего, и каждого по отдельности».

Кто же ты такой и откуда взялся? — хмурился молодой маг, но его отвлекли легкие шаги и нежный голосок.

— Найт…

— Иргэна? — удивился принц и проследил взглядом, как девушка приблизилась к нему и обняла. — Я скучала, ты давно не призывал меня.

— Наши отношения давно закончились Иргэна, — сухо произнес Найт.

***

После обеда Аля решила наведаться в библиотеку, но ее перехватила Аметист, постучав в комнату девушки.

— К тебе можно?

— Конечно, — Аля оглядывала красивую девушку и пришла к выводу, что они очень похожи с братом.

— Как ты смотришь на то, чтобы прогуляться? — улыбнулась Аметист.

— А как ты смотришь на то, чтобы пойти со мной в библиотеку и помочь мне кое-что отыскать, заодно и проведем время вместе? — предложила Аля.

— Не против, — согласилась Аметист и девушки вместе направились в библиотеку, Аля хотела найти книгу или энциклопедию и просмотреть животных обитаемых в мире Эриас.

И именно в этот момент, когда рядом с Найтом ластилась его бывшая любовница и вошли Аля и Аметист.

Алька скрестила руки на груди и зло прищурилась, а Аметист вздохнула.

— Найт ты не исправим, — строго произнесла его сестра, — Иргэна, исчезни, — приказала она.

Девушка посмотрела на принца, тот медленно кивнул, не сводя глаз с Али.

Алька вздернула правую бровь, когда за бывшей любовницей закрылась дверь, уточнила: — И сколько еще таких «Иргэн» во дворце?

— Я не стану оправдываться Аля, до тебя у меня были женщины, но теперь ты моя невеста и для меня больше не существует других женщин.

— Хорошо, что ты это понимаешь, — тихо произнесла Аля, а потом повернулась к Аметист, — извини, думаю мы отложим наше общение на потом, я хотела бы поговорить с твоим братом.

Аметист недовольно сверкнула фиалковыми глазами в сторону брата, — Я буду не против, если ты его проучишь, — и вышла из библиотеки.

Найт стремительно подошел к Але и схватив ее за руку кинул кристалл, где они оказались в гроте.

Алька хмыкнула, — Не боишься, что сброшу?

— Нет, — медленно произнес он. — Ты моя!

— А ты принц острые уши — Мой!

Найт схватил Альку на руки, — Острые уши! — зловеще произнес он и резко ее отпустил, прямо в прозрачную голубую воду.

— Ты… — завопила Алька, но не договорила, так как вода заглушила ее вопль. Вынырнув и отплевываясь, девушка сощурила глаза, а потом медленно выйдя из воды встала перед мужчиной, платье облепило ее тело словно вторая кожа, глаза сверкали черным, как амулет на ее шее. В этот миг она была прекрасна словно Богиня. Найт с трудом отвел глаза, а потом сделал шаг назад, когда из руки девушки медленно стала расти огненная плеть.

— Ты же не… — сделал шаг назад принц и бесстыдно попятился. Алька мстительно вздернула правую бровь: — А ну, поворачивай «свое владычество»?

Найт резко остановился и так на нее посмотрел, что у Альки задрожали коленки от возбуждения и она слегка, но ударила его плетью по груди, а потом резко ударила плетью об пол и словно лассо накинула на парня, заключив в огненный плен. Найт зашипел и стремительно подскочил к девушке, и прижал ее к гладкой скале подсадив на себя. Алька схватила его за шею и ахнула, когда он рванул мокрое платье на ее груди и обхватив грудь рукой сжал и жадно поцеловал. Алька забилась мелкой дрожью возбуждения и с пылом ответила на поцелуй. Его руки были везде, рвали нещадно ее одежду, девушка выгибалась в его руках и ластилась словно кошка. Она его хотела! То, что произошло потом, повергло ее в пучину, в раскаленную лавину, Аля понятия не имела, что может возбудиться столь быстро и дойти до невменяемого состояния за пару минут. Он в нее вошел резко одним толчком и с силой придавливая к скале задвигался, ускоряя темп. С ума сойти, пронеслось у нее в голове, она знала, что с ее «Богом» будет все именно так. Тяжело дыша он позволил девушке соскользнуть вдоль своего тела и не отпуская прошептал:

— У меня есть кое-какие идеи.

Алька пребывала в нирване и не сразу поняла, что он говорил.

— Что именно? — хрипло произнесла она.

— Твоя идея с плетью…

— О нет! — простонала она, когда поняла, куда он клонит.

Найт хрипло рассмеялся: — Не хочу возвращаться. Мне тебя мало, — и снова наклонил голову целуя ее шею.

Найт не собирался оставлять девушку он был шокирован теми ощущениями, что испытал с Алей. Он не мог ей насытиться, он не мог спокойно ни о чем думать, его словно снесло в пропасть, из которой он не хотел выбираться. И сама Аля отвечала ему тем же, не уступая ни в чем, как и он, она принимала его правила игр. Все ее бастионы не просто пали, они рухнули, и теперь она бесстыдно, безоглядно хотела всего, чем он так долго дразнил ее.

Алька прерывисто дышала, широко раскрытыми глазами глядя в его прекрасное лицо, искаженное от страсти. Сила притяжения, которое они испытывали друг к другу, была просто невероятной. Дыхание обжигало ей горло, когда она прижалась лбом к его груди. Это было просто невозможно. Найт приподнял ее подбородок и подарил новый, жаркий и жадный поцелуй.

— Я нужен тебе, Аля. — наклонившись к ее уху, он прошептал хриплым от желания голосом. — Пути назад уже не будет. Даже не думай заявить мне потом, что ты меня не примешь. Ты меня примешь. — И взяв девушку на руки опустил на мягкую траву из серебряных цветочков.

— Мой Бог! — вскричала она, когда он накрыл ее своим телом и медленно задвигался в ней, задыхаясь, она поймала его ритм и растворилась в нем без остатка.

С Алей все будет совсем иначе. Он это чувствовал.

Найт расслабился и приподнялся на локтях, — Хочешь искупаться?

— Еще спрашиваешь, — промурлыкала Алька. Как же ей было хорошо! — Нам будет не скучно в браке, — поддела она его.

— Как скажешь моя Богиня, — и нагнулся поцеловать девушку, а потом напрягся.

— Что с тобой? — удивилась Аля.

— Ничего, — сдвинул он брови и мотнул головой, словно увидел призрак. — Ничего. Показалось…

— Тогда пойдем поплаваем, — скинув остатки одежды Аля нырнула в природный бассейн. Как же она любила воду, любила плавать. Могла часами не вылезать из воды, раскинув руки, лежа на спине, девушка наслаждалась теплой водой, совершенно не смущаясь своей наготы. Найт сидел на камне и наблюдал за ней. Он никогда ее не отпустит.

Алька нырнула, а когда вынырнула то увидела, что Найта нет.

— Найт? — позвала она его.

Он стоял во всей нагой красе, и Аля никогда не рассматривала мужчину столь дерзко. Когда посмотрела еще ниже, краска бросилась ей в лицо. Парень нырнул и обняв девушку подсадил на себя. Он не «Бог» решила с уверенностью Алька, он «Зверь».

Тогда она обвила руками его шею, а его руки скользнули от лодыжек по ее длинным ногам поднимаясь все выше. Аля улыбнулась, Найт сверкнул глазами и убрал несколько мокрых прядей с ее лица.

— Ничего не говори, — прошептал он.

Она посмотрела на него из-под ресниц, взяла его руку, прижала к щеке, а потом больше не могла сдержаться и укусила за пальцы, внимательно наблюдая, как темнели его глаза в ответ на каждый укус.

— Ты мой.

Найт впился в девушку взглядом темно-фиалковых глаз.

— Да, — ответил он и начал свою игру, медленно сводя Альку с ума.

В скором времени обессиленная девушка не заметила, как уснула. Она спала, положив голову на согнутую руку, которая теперь онемела и слегка покалывала. Пробудившись и открыв глаза, медленно выпрямила руку, приподняла голову. И тут в поле ее зрения попала не ясная тень. Она замерла, забыв о затекшей руке. Или это просто шутки полупроснувшегося сознания? В первый момент ей показалось, что это просто продолжение сна. А может, виной всему сексуальное переутомление? Она несколько раз сморгнула, но видение не исчезло.

Очертание тени приняли силуэт тела на фоне ослепительного заката было столь четким, что напоминало аккуратно вырезанный силуэт из черной бумаги. Горизонт за его спиной, словно тюрбан турецкого султана, переливался всеми оттенками алого и золотого цвета. Силуэт, безусловно, принадлежал мужчине.

Неизвестно, сколько времени они так смотрели друг на друга. Наконец до нее дошло, что это становится странным. Она не могла различить его лица и тем более направление взгляда. Однако в том, что он смотрит на нее и стоит здесь достаточно долго, она нисколько не сомневалась. Эта неприятная мысль побудила ее к действию. Аля резко села. Тень двинулась на нее и было слышно, как зашелестела невысокая трава. В этом безмолвном приближении ей почудилось нечто зловещее. Найт спал рядом безмятежным сном. Аля не в силах была издать ни звука, не в силах двинуться, она только пыталась вдохнуть побольше воздуха, чтобы закричать. Но воздух вокруг сгустился, словно зыбучий песок. Не помня себя от ужаса, она просто зажмурилась. И почувствовала легкое словно перышко прикосновение к своему лицу, губам, в том месте, где до нее дотрагивались начинало покалывать, и Алька не выдержав заверещала на весь грот.

Найт резко подскочил.

— Здесь кто-то был, — дрожащим голосом произнесла Аля. Парень вскочил и огляделся, а потом просмотрел грот магическим зрением.

— Здесь нет никого, может тебе показалось?

— Я еще в своем уме и могу почувствовать, когда ко мне прикасаются.

— Прикасались? — зловеще прошипел Найт.

— Что это может быть или кто? Я видела тень.

Найт молча покачал головой, — Пойдем отсюда. — он кинул кристалл в комнату Али, а после поцеловав девушку и пожелав спокойной ночи, бросил кристалл и скрылся.

Алька не возражала, она так устала, что залезла в ванну, а потом в постель.

***

Аля проснулась, точнее с трудом разлепила веки. Господи, который сейчас час? Это закат или рассвет? Тело ныло как после долгих физических нагрузок. Особенно саднило там внизу. Напоминая о том, что она несколько часов кряду занималась самым неистовым сексом за всю свою жизнь. Она ждала, когда к ней придет стыд или чувство вины, но ни то, ни другое не приходило. Алька улыбнулась и откинулась на подушки потягиваясь как холеная самка. Заурчало в животе. И не удивительно, после такого просыпается зверский аппетит. Алька улыбалась и нежилась в постели смакуя вчерашний вечер и вздрогнула, когда к ней в постель улегся Найт. Аля хотела возмутиться, но охнула, когда ее перевернули на живот и тяжелое мужское тело придавило к постели, затем он, приподняв ее бедра вошел в нее, Алька уткнулась в подушку и застонала. Ни чего себе утреннее пробуждение!

— Найт, — пыталась потом возмутиться Алька. — Я запрещаю тебе бесцеремонно вторгаться в мою спальню.

Он хитро ей подмигнул, — Тебе это нравится.

— Нет не нравится, исчезаешь неожиданно, появляешься неожиданно. Я так не хочу!

— Хорошо, моя чопорная Богиня, а теперь одевайся, сегодня последний день занятий.

***

— Отлично Аля, — одобрительно кивнула Инэя, — отличный щит. Я довольна.

Алька улыбнулась, через некоторое время она и правда чувствовала себя как заново родившей. Потом пришел черед сдавать экзамен Кано. Как выяснилось, огненная стихия Альке полюбилась больше всего, правда она не знала, как пойдет со стихиями воды и земли, но почему-то подсознательно была уверена, что именно огонь ближе ей всего.

— Ты готова, — кивнул Кано, — в остальном тебе предстоит только оттачивать свои знания, и мой тебе совет: пригласи магов из академии у них многому стоит научиться. В особенности плетению своих заклинаний и распределению своей силы.

Инэя кивнула, соглашаясь с Кано.

— Время пролетело стремительно, и я бы хотела многое тебе показать, но наше время прошло. Договор с магом Ланталимэ выполнен, и мы научили тебя азам стихий. Завтра с утра я попрощаюсь с вами, — тихо произнесла Инэя.

— Ты уже определилась, куда примешь приглашение? — спросила Аля.

Инэя кивнула, — Да. В Тиллиран.

— Поздравлю с выбором, — сухо подал голос Кано.

— Спасибо, — холодно ответила Инэя, при этом ни один из них не смотрел друг на друга.

— Ну, тогда я знаю, куда отправлять тебе вестника, — улыбнулась Аля. — А ты, стало быть, уезжаешь в Галахард?

— Да, — просто ответил Кано.

— Я тебе желаю огромной удачи, — тепло произнесла Алька, — всегда рассчитывай на мою помощь.

— И на мою, — из портала вышел Найт, — Галахард мрачный город Кано. Ты выбрал свой путь и навести там порядок давно стоило. Ты всегда найдешь союзника и помощь в Альтарэле, — Найт обнял Алю и протянул Кано руку. — Удачи тебе.

Кано склонил голову, — Имею честь быть с вами знаком и горд, что обрел друзей.

Четверо друзей стояли напротив друг друга и улыбались.

— Может отметим проводы? — предложила Аля. Все трое разом кивнули.

Но проводы получились больше печальные на фоне расставания, и посидели они недолго. Найт не захотел отпускать от себя Алю и провел с ней божественную ночь.

А на следующее утро Аля и Найт прощались с магами и со своими друзьями.

— Как грустно расставаться с вами, — чуть не расплакалась Алька, наступило время прощания.

Они спустились в главный зал, где вместе прошли за ворота дворца и девушки обнялись.

— Увидимся.

— Обязательно, — прошептала Инэя, и Аля только сейчас увидела, что у нее красные глаза. Кано попрощался с принцем и повернулся к Инэе. Девушка замерла и не смотрела в его глаза.

— Инэя, — позвал он и она вздрогнула, при этом Аля и Найт бросив кристалл ушли, оставив молодых людей наедине. — Инэя, — снова обратился он к ней, и она подняла на него глаза, — удачи тебе в Тиллиране.

— И тебе удачи в Галахарде, — тихо произнесла девушка.

Ветер трепал их волосы, они стояли почти рядом друг с другом и смотрели в глаза, не произнося ни слова, и тихая тоскливая музыка слышалась вокруг, словно скрипка звучала в их душах, а они все стояли и смотрели друг на друга.

— Прости меня, — тихо произнес Кано.

— Прощай Кано, — прошелестела девушка и не выдержав первая бросила кристалл, и скрылась в портале.

Может когда-нибудь Инэя простит Кано. А Кано извлечет урок из своих ошибок, а может сама Инэя пожалеет, что гордость взяла вверх над чувствами, и может стоило поговорить, и выяснить все недоразумения, и отпустить боль, и начать все с чистого листа?! Порой за счастье стоит бороться даже самим с собой.

Обида имеет больше власти над женщиной, чем любовь, особенно если у этой женщины благородное и гордое сердце. Всеединый им в помощь.

***

— Завтра мы отправляемся в Лласару, — сказал Найт переплетая свои пальцы с пальцами Али, когда они лежали в гроте на ковре из серебряных цветочков после любви и жарких объятий. С некоторых пор это стало их самое любимое место, где они придавались страсти.

— Что мне стоит знать о твоих друзьях Эридане и Рине?

— Они тебе понравятся, — ловко вскочил Найт и протянул ей руку, — Эридан мой друг, а Рина его жена, кстати она оказалась его сестрой.

— Как это? — Аля даже привстала.

— Рионар глава рода Лласары усыновил Эридана женившись на его матери, а Рина его кровная внучка. Я помог Рине обрести семью и привел ее в Лласару, правда Эридан не сразу мне стал другом, — усмехнулся Найт, — да и Рина не столь была рада брату. Это довольно забавная и долгая история.

— А теперь я так понимаю, они муж и жена и все у них отлично?! — подытожила Алька.

— Совершенно верно, они мои верные друзья и я стремлюсь в Лласару, как к себе домой. Потом я тебе расскажу еще кое-что, но не сейчас. Нам нужно идти, мне предупредить отца, а тебе отдохнуть перед плаванием на корабле.

Не успел Найт бросить кристалл, как к ним приближался Ворон расправив огромные крылья, он плавно летел прямо на них, Алька и Найт замерли наблюдая, как птица в воздухе обернулась человеком и плавно опустилась на землю. Алька, пораженная смотрела на мужчину и не контролируя своих эмоций буквально открыла рот.

Перед ними стоял во всем черном Аран Алазэйн и спокойно смотрел на шокированных парня и девушку.

Воцарилась мертвая тишина.

— А… — издала звук Алька и посмотрела на Найта, у того было лицо чернее тучи.

— Кто ты? — зло спросил он.

— Ты Ворон?! — все-таки у Альки прорезался голос. — Ты тот Ворон?

Мужчина спокойно перевел взгляд на девушку, а потом снова на Найта.

Алька задохнулась осененная догадкой и своими воспоминаниями, — Что тебе нужно? — смогла вымолвить она.

— Вы нужны мне оба, — голос был твердый, но такой тягуче-бархатный, что Алька заслушалась, когда он продолжил говорить. — Я хочу заключить с вами сделку.

— Какого рода, — сделал шаг вперед Найт загораживая собой Алю. Это не укрылось от мужчины, и он чуть усмехнулся, а потом вскинул глаза на Алю и в них отразилась мимолетная горечь и…

Алька сглотнула и зажмурила глаза. Чудеса какие-то.

— Найт ты же говорил, что Эриас населяют только люди, а он же оборотень, — прошептала Аля и Ворон-Аран снова усмехнулся.

— Вы двое вернете меня в мой мир, а я вас приведу к Сизергольфу.

Найт и Аля оба стояли словно громом пораженные. Алька слегка покачнулась, а потом вырвала свою руку из руки Найта и очень близко подошла к мужчине.

— Вы тот наглый Ворон, который за мной подсматривал и пугал меня?

Мужчина чуть прищурил черные глаза, но стоял словно неподвижная статуя и с высоты своего роста смотрел на девушку.

— На это были причины, — тихо произнес он, и тут вмешался Найт.

— Что вы знаете о маге Сизергольфе?

— Думаю, нам стоит побеседовать, — сказал Аран и снова посмотрел в глаза девушке и чуть улыбнулся, но как-то нежно что ли, словно ласкал ее взглядом, но не прикасался. Алька сглотнула и медленно пятясь отошла к Найту.

— Поговорим в моем кабинете, — натянуто произнес Найт и кинул кристалл перехода, при этом крепко держа Алю за руку.

ЧАСТЬ II Глава 29

Часть II Глава 29

Аля смотрела на мужчину: высокий, стройный, с длинными черными прямыми волосами, черные, раскосые глаза, черные брови с изломом, прямой нос, чуть удлиненный овал лица, выразительно очерченный рот. Холодная, строгая красота. Мужчина прекрасно владел собой, когда как Алька сгорала от нетерпения узнать о нем, и что он от них хочет. Аран встал спиной к окну, и при этом разглядывал девушку с тем же странным выражением лица, что и накануне. Она не могла заставить отвести свой взгляд от мужчины, он ее завораживал и одновременно пугал.

— Мы слушаем вас, — натянуто произнес Найт. — Что за сделка? И откуда вы знаете мага Сизергольфа.

— Сизергольф… он темная история вашего мира, неудивительно, что и я знаю ее обитая на Эриасе достаточное время, — чуть иронично произнес он. — Я уже озвучил вам, для чего вы мне нужны… Вы принц Нэйгрон, для того, чтобы найти и открыть портал в мой мир, а вы Аля, как будущий хранитель поможете принцу с потоками энергий. Принц не сможет удерживать портал без достаточной энергии, и вы Аля с помощью артефакта наполните принца магическим резервом. И я приведу вас к Сизергольфу.

— Но я еще не хранитель, — сухо произнесла Аля.

— Вы это сделаете, когда вас Совет Высших Магов посвятит в хранители и проведет ритуал, вы получите знания и доступ к артефакту.

Найт усмехнулся, — Что, если мы откажемся? Сизергольф и сам может объявиться, когда будет известно о хранителе.

— Вы в этом уверены, что он решит объявиться? — вздернул бровь Аран.

Найт сжал кулаки и прожигал Ворона угрюмым взглядом, — А вы отлично осведомлены обо всех наших действиях. Вы опасны для нашего мира уже тем, что оборотень и кто знает на что вы еще способны господин Алазэйн, и я могу доложить о вас Совету Магов.

— Но, вы этого не сделаете принц, иначе я вас не приведу к колдуну, — сухо произнес мужчина.

— С помощью некого ритуала и применяемой магии вы сами расскажите где колдун, хотите вы того или нет, — сощурив глаза произнес Найт.

— Хотите меня сдать принц? Ну что ж… сдавайте, — прямо смотрел Аран в его глаза.

— А подслушивать некрасиво, — нахмурилась Алька, а потом чуть не задохнулась осененная догадкой. — Вы еще и подсматривали? — вспомнила она моменты в гроте, где они с Найтом уединялись, и какая-то тень прикасалась к ней. Но Алька не стала озвучивать свои подозрения и прищурила чернеющие глаза, на что Аран всего лишь печально улыбнулся.

— Аля вы же хотите узнать, является ли Сизергольф вашим отцом?

Алька сглотнула, — Но нет доказательств, что именно он мой отец, им может оказаться кто угодно.

Глаза мужчины обвели всех присутствующих внимательным взглядом: — И все же зачем терять такую возможность, ведь можно выяснить и начать поиск с Сизергольфа, тем более я не прошу вас сделать что-то, что не по вашим силам, я всего лишь хочу, чтобы вы вернули меня в мой мир. У вас принц уникальный дар и вам самому это будет интересно, а девушка поможет мне в обмен на то, что я приведу ее к человеку, который даст разъяснение на многие мучавшие ее вопросы.

— Вы знаете где он, — утвердительно кивнул Найт.

— Да. Иначе бы не стал утверждать так уверенно. Он в моем мире. А теперь представьте принц Нэйгрон, что именно вы приведете черного колдуна и отдадите Совету Магов на суд, думаю, вас посвятят сразу в Совет, не говоря о том, что вы опишите новый мир, открываемый вами. Я предоставлю вам эту возможность.

— А может это ловушка и вы специально нас ведете прямо в лапы колдуна, — голос Найта звенел от напряжения. — Почему мы должны вам верить? Может вы в сговоре с колдуном? Вам нужна Аля, как Хранитель? Сизергольфу она нужна, как Хранитель, и он послал вас шпионить?

Аран усмехнулся, — Зачем мне тогда раскрываться перед вами принц? Я мог бы дождаться посвящения девушки в хранители и потом забрать ее, похитить… и без вашей помощи вернулся бы в свой мир.

— Кто вы? — промолвила Аля, подойдя к мужчине пытливо заглядывая ему в глаза.

— Я Аран Алазэйн из могущественного клана верворонов Ронг-Ши, иного измерения не подвластного глазу человека, хотите назовите мой мир теней, хотите потусторонним, но это не меняет сути, кто я и кем являюсь.

— Вы Демон? Ангел? — Аля вспомнила отрывок из книги некогда ею прочитанный в библиотеке.

Аран отвернулся к окну, у солнца в закате был разъяренный вид. Он наблюдал за тем, как великолепный диск ожесточенно карабкается за вершины гор. Раскаленный огненно-алый лик опускался все ниже, брызжа яростными искрами и безжалостно уничтожая остатки дневного света. Аран на краткий миг задумался, испытает ли он еще когда-нибудь подобное чувство. Ощутит ли себя настолько… живым.

— Расскажите кто вы? — попросила девушка. — И как вы оказались на Эриасе. Мы имеем право знать, чтобы вам поверить.

Аран улыбнулся, — Я не стану из этого делать тайну, тем более, что я позволю принцу узнать о своем мире. Наследный принц исследователь, — Аран взглянул ему в глаза и Найт кивнул, при этом в его взгляде отразилось любопытство и желание приоткрыть занавесу этого загадочного незнакомца. Найтом овладела его исследовательская сущность, которая во многом брала вверх над разумом парня. Это было у него в крови отчего он отказаться не мог. Он дитя Эриаса награжденного даром познавать, и Найт другим быть просто не мог.

— Существует много миров, измерений, и даже те, что не подвластны человеческому глазу, такие как миры Духов, миры Теней, мир поглощаемый Бездной. Мой мир находится не просто во Вселенной, он находится в ином измерении, потустороннем. Я из могущественного клана Ронг-Ши Черных Верворонов, мы управляем Тьмой, но я избрал свой путь в познании не только нам дарованный Тьмы, но и Света. Мы рождаемся уже со второй сущностью. Мой мир мне дал сущность верворона наделив способностью самому выбирать Свет или Тьму. Я сам по себе, не стоит меня приписывать сразу к злому существу. В мире Эриас Ворона наделяют магическим могуществом и в частности, посредническими функциями между мирами — небом, землей, загробным (подземным или заморским) царством, являясь, таким образом, связующим звеном между верхом и низом. Но у меня своя цель в основе своего существования. Вервороны — мы раса мудрых и добрых существ, изменяющих форму. Но также смертельные противники в ближнем бою, хотя и стараемся избегать его. Любой, поклеванный вервороном, имеет шанс стать инфицированным вервороном. В моем мире множество рас, сама по себе раса чистокровных людей существует, но в малом количестве и живут они настолько отдаленно и уединенно своей общиной, что мы их не замечаем, хотя с людьми и приходится порой считаться, так как некоторые из них наделены целительным даром. Мы не считаем людей ниже нас, но и не равными себе. Но есть Древние Боги Тьмы они намного сильнее и именно от них приходит зов тьмы, на которую откликаются и наши расы, и люди. Я хотел очиститься и выбрать свой путь. Достигнуть совершенства в познании Света, но древняя Тьма решила по-своему и откликнулась на призыв некого небезызвестного вам колдуна, который призвал Тьму, а она и втянула его в мой мир. Он попал совершенно внезапно, словно смерч сметая все на своем пути и оказался в моих владениях, я не знал кто он. Он скрылся в Храме Тьмы, — негромко произнес Аран, уходя в свои воспоминания…

«Под покровом темноты Аран и его пять верных верворонов приблизилась к Храму на минимальное возможное расстояние, и яркий отблеск звезд вспыхнули яркими бликами на обнаженном оружии. Кругом стояла поразительная тишина, и даже звуки природы смолки, попрятались перепуганные птицы, словно предчувствуя, что в ближайшее время здесь должно произойти нечто ужасное. И тут в них полетели огненные стрелы, а также целый град мелких булыжников. Аран молча смотрел в ту сторону, куда все они вскоре должны были направиться, потом поднял лицо к усыпавшим небо звездам, словно разглядывая мириады кажущихся живыми огоньков.

— Колдун, — прошептал Аран и выставил магический щит отражая летевшие на него и воинов булыжники. Воины, прикрываемые щитом, подошли почти вплотную к стенам Храма, и Аран дал команду остановиться.

Совершенно седой старец с безумными глазами поднял руку, и в ладони его появилось серебристое свечение, предшествующее выстрелу, но вылетевший из его ладони луч внезапно словно наткнулся на невидимую преграду всего в нескольких десятках метров. Вспышку увидели все, и на несколько мгновений в воздухе повисла тишина, в которой прозвучал неприятный хриплый смех старика.

— Уничтожу, — прокричал он, и несколько булыжников полетели в сторону Арана. Мужчина не шелохнулся, так как вся его энергия и все мысли были направлены на то, чтобы удержать смертоносную энергию, исходящую от колдуна. Пять верворонов, окружили своего господина и вовремя выставили щиты, оградив его от летящих камней. Аран стал уверенно продвигаться вперед. Однако безумец не собиралась так просто сдаваться.

Воины приняли свою ипостась и внезапно на поле боя появилось множество черных теней, которые тучей набросились на безумного старца, колдун слабел не в силах бороться, его сила иссякла, и он рухнул на землю. Черные тени напали бесшумно, быстро обездвижив колдуна».

— Он содержится в темнице, в моем замке, — сухо продолжал говорить Аран выйдя из воспоминаний, — его и пытать не пришлось, в бреду он сам того не ведая говорил об артефакте, который отправил его в Бездну, где он провел бесконечное время. Он бормотал о Высших Магах, о мире Эриас, и что ему необходимо вернуться для того, чтобы начать все сначала. Из обрывков его бреда мы поняли, что он могущественный колдун и имя его Сизергольф. Несколько дней спустя он пытался призвать Тьму, чтобы вернуться в свой мир, но мы вовремя помешали ему… И все же ему это удалось… Я спустился в темницу, чтобы его допросить и убедиться, что он все еще жив и не опасен нам, но застал его снова открывающим портал… Я устремился к нему, чтобы остановить и убить… Он всколыхнул Древнейшее зло и принес его в наш мир, но было поздно… для меня было поздно… портал который он открыл поглотил меня втащив в этот мир, но я успел увидеть, как мои вервороны обезвредили его и повязали. Я не сразу разобрался, что попал в мир Эриас, чтобы выжить я находился только в образе ворона. Достаточно долго я скитался и искал пути… так я прожил некоторое время в королевстве Алазии, мне пришлись по душе климат и условия для выживания. Так я узнал историю Эриаса, и что прошло почти двести лет с исчезновения черного колдуна Сизергольфа. Бездна не отпускала его, и все же он вырвался… но угодил в мой мир. А потом я узнал о вас принц Найт, о вашем уникальном даре и во мне затеплилась надежда, что именно вы тот, кто вернет меня. Я нашел вас и начал за вами наблюдать, следить если хотите, а после вы пропали… но вскоре объявились с девушкой. Дальше нет смысла говорить… Я наблюдал, узнавал, слушал, делал выводы и знаю кто такая Аля, а также и ваши способности.

Мужчина немного помолчал, а потом снова продолжил при этом ни Аля, ни Найт не проронили и звука.

— Более того, — продолжал Аран таким же притягательным голосом, как лунный свет на темной воде. — Вам следует знать, что я искал и нашел вас не только, чтобы вернуться домой, но и покарать колдуна, либо передать вам, чтобы вы вершили свой суд. Кто знает, что сейчас творится на моей земле… — тихо проговорил Аран и его взгляд устремился в ночь. — Мне нет смысла вам лгать, я прошу мне помочь вернуться.

— Нам нужно не только открыть портал в ваш мир, но и самим пойти вместе с вами, — сделал вывод Найт.

— Для вас это не составит принц труда, вы сотворите кристаллы портала и на обратный путь, но если вы не доверяете мне, то сотворите кристалл, и я приведу вам Сизергольфа сам. А после уйду. Мне нужны кристаллы портала и сила девушки, как Хранителя.

— И вы отдадите нам Сизергольфа?

— Он порождение вашего мира и смерть его должна настигнуть по вашим законам, но сперва мы искореним у него магию… Это в наших силах. Я думаю вы не будете против этого ритуала, — холодно произнес Аран. — Мы вервороны стараемся соблюдать равновесие и не отправлять во Тьму неугодных нам только из-за личной мести, это противоречит нашей природе. Поэтому я отдам его вам, но лишенного магии. Только попав в ваш мир и изучив ее историю, я узнал кто в итоге черный колдун Сизергольф, и насколько он опасен.

Аля сидела ни жива, ни мертва и слушала, а потом тихо произнесла: — Надеюсь, этот человек не окажется моим отцом, — и посмотрела прямо на Арана. — Я хочу вам помочь вернуться в ваш мир…

Найт сузив глаза повернулся к ней лицом.

— Да, — твердо произнесла Аля, смотря Найту в глаза, — потому что я и сама из другого мира, и знаю, что это такое — дом… там, где твои корни, там, где твои воспоминания и родные. Если в наших возможностях ему помочь, то почему бы и нет? И дело не только, что он нас приведет к Сизергольфу, а в том, что существует сострадание и понимание. Я понимаю его. Я пришла в этот мир по своему выбору, а он… поэтому прошу тебя Найт согласиться, ведь только ты обладаешь даром открывать порталы, а еще… — Аля посмотрела в глаза Арану. — Я чувствую, что просто обязана вам помочь, ведь там ваша семья, родные, а вы заключены в этом мире, не имея возможности вернуться, так почему же мне вам не помочь? Нам не помочь! — Аля вновь посмотрела на Найта. — Ты же слышишь, что он говорит правду.

Аран изучающе-пристально смотрел девушке в глаза, а потом с усилием перевел взгляд на принца.

Найт склонил голову и чуть помедлив все же кивнул соглашаясь, — Хорошо. Я согласен. Узнать о вашем мире — мое условие сделки, но вам придется ждать, пока Аля обучается стихиям, только после этого она станет хранителем. И если мне что-то не понравится я сообщу о вас Высшему Совету. Колдун порождение нашего мира, и мы его либо приведем обратно, либо уничтожим.

— И я наконец-то получу ответы на свои вопросы, — прошептала Алька и закрыла глаза, при этом сильно сжимая амулет в своих руках.

— А вы видели на нем амулет или какие-нибудь артефакты? — спросил Найт.

Немного подумав, Аран уверенно произнес: — Нет.

— Еще одно условие… — твердо сказал Найт, — если мне удастся открыть портал в ваш мир, мы пойдем с вами вдвоем, Аля останется.

— Но… — попыталась возразить Алька.

— Даже не спорь со мной, — возразил Найт и Аля, заглянув в его темные фиалковые глаза слабо кивнула, Найт снова был какой-то другой. Властный. Жесткий. И девушка поежилась, она не любила его таким.

Аран кивнул, — Я подожду… и вместе с вами направлюсь в Лласару.

— Зачем вы отправитесь с нами? — прервал Найт затянувшуюся паузу, от него не укрылось, как Ворон смотрел на его женщину.

— Я стану вашей тенью, буду вас защищать. Вы оба мне нужны живыми, и кто знает, что может произойти. Девушка должна быть под моей защитой.

— Вашей защитой? — прошипел Найт. — В первую очередь она находится под моей защитой, как МОЯ женщина и, как моя будущая жена. И мне совсем не доставляет удовольствие находится с вами в одной компании.

— Я не всегда буду с вами — как человек, моя вторая сущность не позволит этого. В этом издержки вашего мира, я не могу быть долго в человеческом обличье, но во второй своей ипостаси, я всегда буду рядом.

— Я буду начеку и по понятным причинам не могу вам доверять, но постарайтесь держаться в тени, — холодно произнес наследный принц.

Аран чуть сузил глаза и больше никаких эмоций не проступило на его строгом лице. Словно маска, — подумалось Але.

— Завтра с утра мы отправляемся, — сказал Найт и притянул Алю к себе, — встретимся на поляне и вместе перейдем портал до земель Идрингила. Я буду говорить, если потребуется, что вы человек нанятый мною для охраны моей невесты и моей персоны.

Аран ничего не ответил, только слегка кивнул. Через секунду в открытое окно выпорхнул Ворон и устремился в ночь.

Уже лежа в постели Аля так и не смогла сомкнуть глаз, она и Найт расстались у ее дверей оба рассеянные, и каждый в своих мыслях. Аля лежала и смотрела в окно, каким-то чутьем она знала, что там, где-то в ночи был Ворон. На душе было тревожно.

Мужчина смотрел на спящую девушку, при лунном свете, проникавшем сквозь открытые витражи, он все же мог ее видеть. Серебряные лучи падали ей на лицо, обрамленное роскошными волосами, Аран невольно протянул к ним руку, но остановился на полпути. Глядя на нее, он знал, что не сможет к ней прикоснуться. Слишком поздно…

— Me'Aen'tair — прошептал он почти одними губами.

Чтобы не потерять самообладание, мужчина отошел к окну. Во сне Аля что-то пробормотала и нахмурила брови. Он просто смотрел на нее. Слушал ее глубокое, ровное дыхание до тех пор, пока девушка не повернулась на бок и не улыбнулась.

С первыми лучами рассвета Ворон выпорхнул в раскрытое окно.

Глава 30

Глава 30

— Через портал мы перейдем до земель Идрингила, а там, на корабле поплывем в Лласарские земли, — сказал Найт, когда Аля уже готовая стояла в своей комнате. Утром у них состоялся разговор с Иллаэном, который был доволен планами своего сына. Хотя ненависть к Рионару, правителю Лласары, он скрывал с трудом. Но это приказ Совета Магов и Иллаэн даже в мыслях не допускал оспорить выбранную кандидатуру почтеннейшим магом Ланталимэ. Найт ни словом не обмолвился отцу об Аране Алазэйне и заключенной с ним сделке. Пока отцу незачем было это знать.

Накануне Найт послал вестник Эридану, но тот сообщил, что к сожалению, не сможет их встретить, поэтому отправил их общего друга.

Бросив кристалл и подхватив вещи Али и свои, они вошли в портал и оказались на поляне, где их уже ждал Аран Алазэйн. Молча кивнув друг другу Найт снова бросил кристалл, и вся троица вошла в портал, где оказалась у причала.

Алька зажмурила глаза от яркого утреннего солнца и вздохнула морской воздух, она уже предвкушала их поездку на самом настоящем корабле и изведать новые переживания. Девушка наблюдала, как к пристани причалила большая лодка, и из нее вышел некто в капюшоне. Аля заинтересовано смотрела на приближающий объект. И тут же улыбка медленно сползла с ее лица, когда, скинув капюшон «нечто» раскинув руки громоподобным голосом воскликнуло:

— А вот и ты! — и сграбастал Найта в охапку, а ее «Бог» улыбался и крепко обнимал, хлопая по плечам верзилу.

— Занг!

— Ты мне должен партию в карты, — громыхнул он.

— Проиграешь, — самодовольно ответил Найт и представил громилу. — Знакомьтесь, это Занг, капитан корабля и мой друг.

Аля с любопытством посмотрела, как здоровяк свирепо уставился на девушку, ожидая побледневшее лицо, дрожащих губ, глубокого обморока, криков, но вместо этого девушка на него просто стояла и смотрела.

Аля долго смотрела, пока Найт снова не произнес:

— Занг, представляю моих спутников: — Аля и Аран.

Верзила настороженно посмотрел на человека в черном плаще, а потом перевел свой единственный глаз и хитро его прищурил, оглядывая девушку, но та даже не шелохнулась, а всё также просто смотрела. Зло усмехнувшись, он одной рукой вытащил лодку на берег. Аля прошла мимо здоровяка и забралась в лодку. Найт и Аран последовали за девушкой, после Занг оттолкнул лодку от берега запрыгивая в нее сам, и взяв весла, погреб к кораблю.

Наружность у этого Занга была самая отталкивающая. Сложения он был атлетического, широкоплечий, с бычьей шеей, на которой сидела безобразная голова, слишком громадная по своей величине даже для такого большого тела. Все лицо его почти сплошь покрывала жесткая щетина, красно-рыжая борода соединялась с волосами того же оттенка, закрывавшими лоб по самые брови и падавшими сзади на плечи, словно львиная грива. Губастый рот с широким разрезом, усаженный редкими зубами, и широкий нос. Вся наружность верзилы говорила о самых низменных инстинктах и страстях, лишенных малейшего намека на благородство. Отвратительное впечатление, производимое этой физиономией, усугублялось еще тем, что левый глаз был скрыт под черной повязкой, когда как здоровый глаз был не понятного мутного оттенка.

«Вот это да!» — тщательно разглядывала Алька Занга, наверно это не красиво так пялиться, но она не представляла, что вот такое вообще бывает и ходит по земле. Ей было любопытно и интересно. Весь путь до корабля Аля его рассматривала, Найт веселился, Аран невозмутимо смотрел вдаль, словно он сам по себе, а Занг впервые в своей жизни сконфузился, что его так бесстыдно разглядывали при этом на лице у девчонки, не было ни ужаса, ни отвращения, а искреннее любопытство.

Аля заметила укоряющий взгляд верзилы, — Простите, что так разглядываю, вы мне кажитесь необычным, но вполне симпатичным.

Найт и Занг поперхнулись и закашлялись, Аран все же оторвался от созерцания водной глади и невольно бросил взгляд на девушку, и еле заметная полуулыбка скользнула по его лицу, а Занг смутился. Да. Да. Этот устрашающего и грозного вида верзила смутился.

Спустив лестницу, команда подняла наверх по одному всю компанию из лодки. Корабль легко скользил по волнам, а Аля пошла обустраиваться в маленькой каюте, которую ей любезно предоставили, соседняя каюта принадлежала Найту и Арану, все же корабль был небольшого размера.

Через некоторое время Аля вышла на палубу, но Найта не обнаружила, а когда посмотрела на капитанский мостик, то увидела его рядом с Зангом и улыбнулась, помахав ему рукой.

— Восхитительна, — пробасил Занг, когда Алька карабкалась в обтягивающих бриджах по трапу к ним наверх.

— Вообще-то она моя невеста, — ухмыльнулся парень, — так что не стоит так пялиться.

— Невеста?! — громыхнул Занг и крутанул руль так, что корабль резко накренился и Алька шмякнулась. Найт подбежал к девушке и аккуратно помог ей подняться, прижимая к себе.

— Да, невеста и вскоре станет женой.

Занг недоверчиво переводил с одного свой глаз на другого. — Ты и женат! — и разразился громоподобным хохотом.

— Я что-то упустила? — нахмурилась Аля.

— Все хорошо дорогая, — улыбнулся Найт, — просто Занг не ожидал такую новость.

— Ха! — и верзила выровнял корабль.

— Не стоит всем афишировать, что я твоя невеста и будущая жена, я еще своего согласия не давала, — запыхтела негодующе Алька.

— Не злись, — шепнул Найт.

Стоя на палубе корабля, Аля обеими руками опиралась на корабельный борт, легкий ветерок развевал ее волосы. Диск рассветного солнца превратился в ослепительный факел. От свежего морского воздуха щеки девушки разрумянились, а ее глаза заблестели. Корабль легко скользил по волнам. Аля непроизвольно улыбалась, когда капли обрушивались на нее мелкими брызгами.

Аран стоял в стороне отвернувшись ото всех, и вглядывался в бескрайние просторы вдыхая морской воздух. Как же он любил море! Море никого не оставляет равнодушным. Одни восхищаются великой и грозной морской стихией, другие смертельно боятся ее. Изменчивый характер, необъятная величина, непостижимость глубин невольно окутывают его мистической таинственностью.

Найт стоял рядом с Зангом, и они бурно что-то обсуждали. Они были знакомы с давних времен, с тех, когда Найт помог Рине отыскать своих родных и привел ее в Лласару, вот там он и познакомился с Зангом, лучшим воином и правой рукой Эридана.

А в скором времени уставшая Алька от новых впечатлений, прошла в отведенную ей каюту и повозившись на жесткой койке решила немного поспать.

Найт так и остался стоять на палубе, вглядываясь вдаль, ветер трепал его волосы, но он этого не замечал, предаваясь своим мыслям. Его волновали вопросы, на которые он хотел получить ответы от Риоанара Лласарского.

Распустив все паруса, корабль вошел в маленькую природную гавань, совершенно закрытую от ветра. Благодаря узкому входу в гавань вода в ней была спокойна, как в озере. Корабль легко скользил вдоль берегов, туманные очертания которого, появившиеся на горизонте совсем недавно, становились с каждой минутой все отчетливее и ближе. Берега усеяны островами, скалами, шхерами, рифами, вокруг которых при каждом приливе и отливе бурлят и кипят сердитые волны, сталкиваясь между собою и образуя непроходимую преграду из водоворотов. Эти почти совершенно недоступные берега, огражденные сверх того тайными подводными рифами, окутанных покровом тумана, в котором все предметы теряют всякую отчетливость форм и сливаются во что-то смутное, неопределенное.

Все последующие дни до Лласары Найт и Занг резались в карты и напивались элем, Алька хмурилась и на вторую ночь выгнала пьяного парня из каюты, а на следующее утро менторским тоном отчитала Занга, да так, что тот почувствовал себя мальчишкой. Весь остаток пути Найт не отходил от своей «Богини», а Занг сочувственно косился на принца, что забавляло того несказанно. Арана практически никто не замечал, он умел быть тенью, вот только иногда одинокая птица сидела на самой высокой матче зорко наблюдая за происходящем.

— Воды не спокойные, — нахмурился Занг и Найт кивнул. В эту ночь Алька впервые узнала, что такое шторм и задалась вопросом озвучивая мысли вслух: «А может маг воды усмирить бушевавшую стихию такой мощи?» Найт подскочил и выбежал из каюты, Алька испугалась, что он повредился умом, но из каюты не вышла, а только громко завопила, боясь, что ее полоумного «жениха» смоет за борт. И через какое-то время обнаружила, что шторм стих, корабль выровнялся и его перестало кидать из стороны в сторону, и тогда счастливый, весь мокрый принц ворвался в каюту и сходу расцеловал девушку. Алька приготовилась его отчитать, ведь она пережила за несколько минут дикий ужас.

— Ты осел! — накинулась она на него с кулачками и била по груди. — Ты мог умереть! Идиот!

— Я смог это! — закружил он девушку и со всей страстью впился в ее губы.

— Что смог? — отстранилась от него Алька, смахивая с себя мокрые капли.

— Я призвал ветер и шторм затих. Занг смог вывести корабль из водоворота.

Аля изумленно уставилась на парня: — Супер! Тебе надо переодеться, — только и сказала она, а потом накинув теплый плащ вышла на палубу. Корабль медленно скользил по воде, держа курс в открытое море.

— Нас отбросило от курса, — загремел Занг. — Всем приготовиться!

И Аля вертела головой наблюдая, как люди вооружались и словно чего-то ждали.

— Что происходит? — крикнула она Зангу.

— Вам лучше уйти в свою каюту, — пробасил Занг, — места здесь нехорошие… — туманно ответил он.

Алька сощурилась и поискала глазами Найта, его не обнаружила, но зато рядом с ней возник Аран и его взгляд устремленный в глубины моря насторожил девушку.

— Вам лучше запереться в своей каюте, — негромко сказал он.

Аля оглядела воинов и увидела, что они в буквальном смысле вооружены до зубов, она посмотрела вдаль. Корабль выходил в обширные безграничные воды. Солнце стало медленно садиться, окрашивая горизонт в багряный цвет, и Аля почувствовала резкий толчок, обернулась и чуть не упала, но сильная рука Арана подхватила ее. От соприкосновения с ним даже сквозь плотный плащ мурашки пробежали по коже, но она не поняла, что ей передалось. Его гнев? Он что злится на нее? Алька похлопала глазами и схватилась за его руку от вновь сильного толчка.

— Спускайтесь в каюту и не высовывайтесь.

Напуганная Алька кивнула и только сделала от него шаг в сторону, как снова почувствовала толчок, а потом в ужасе завизжала.

— Чудовище… — раздались отовсюду крики, и девушка успела заметить, как воины, выхватив свои мечи вонзали их в плоть откуда-то появившейся громадной твари.

Тварь напала на них, огромная тяжелая масса обволакивала судно своими гигантскими щупальцами и срасталась с ним. Мачты корабля качнулись и стали склоняться к воде. По мере того, как тварь влезала на борт, мачты опускались все ниже и ниже. Занг схватил меч и вонзил его в плоть твари по самую рукоять, рассвирепевший монстр тут же полез на своего обидчика. Вдруг раздался сильнейший удар. Корабль задрожал. В следующее мгновение огромные щупальца, похожие на деревья, обхватили корпус! Они змеились по направлению к мачтам и цеплялись за них. Люди остервенело размахивали мечами, стараясь попасть по этим щупальцам. У чудовища была длинная сильная шея, маленькая голова и массивное тело, не мешавшее ему быстро передвигаться. Он обхватил своими щупальцами корабль и стал затягивать его на дно при этом сильно раскачивая.

Алька в ужасе вцепилась за что-то деревянное, как сильные руки ее подхватили, не давая упасть, — Найт, — дрожащим голосом произнесла Аля. — Что это?

— Гигантский осмиган, пожиратель всего, что движется по морю, — прокричал он. — Беги в каюту и не высовывайся, — он помог Але дойти до лестницы, и собирался ее проводить в каюту, как раздался снова рев чудовища и корабль начало сильно трясти. Найт и Аля разлетелись в разные стороны, при этом Алька очень больно ударилась. Кое-как встав она вцепилась в ножку привинченной скамьи, вода заливала все вокруг, люди кричали, Занг отдавал команды, а новая волна обрушилась на палубу, и Алька наглоталась воды и закашлялась. Она обомлела, когда увидела, как Найта вцепившись за край борта смотрел на самый вверх мачты, где, громко читая заклинания стоял Аран. Как он держался, девушка даже представить не могла, он был окружен темной субстанцией, которая видимо поддерживала мужчину, Аран раскинув руки и закрыв глаза, нараспев читал заклинания. И тут чудовище замерло и разжав свои щупальца отпустило корабль, Аран резко открыл глаза и вытянул ладони над чудовищем не переставая читать заклинания, и тут же поднялась волна, подхватывая тварь, завертев, как в водовороте образуя некий кокон, она закружила тварь сжимая толщами воды в своих тисках, удерживая в коконе, чудовище издало предсмертный визжащий вой. Аран не сводя своих черных блестящих глаз хладнокровно убивал тварь.

Алька не могла оторвать взгляд от мужчины, его глаза словно не человеческие приняли вертикальный зрачок и светились таким светом, словно два лазера, которые прожигали чудовище насквозь. По телу девушки прошла дрожь, темная субстанция окутывала мужчину, а он сжимал руки в кулаки и каждый раз, как он это делал тварь визжала. Люди вокруг замерли и наблюдали за происходящим с каким-то затаенным страхом, как тут же вода затихла, замерцала, и лунный свет осветил дорожку по глади которой шествовало нечто величественное и жутко прекрасное. Обратив свой взор на Арана, оно шипяще проговорило: — Отпусти его!

Не выпуская тварь из тисков стальных волн, Аран взглянул на саму Королеву Бездны.

— Дух Бездны! — молвил он.

— Кто ты такой, что повелеваешь Бездной? Я не вижу твоей сущности, — прошелестела она, подплывая на своих ногах-щупальцах. — Отпусти мое дитя.

— Но только на одном условии…

Королева нахмурилась и сильные волны ударили о корабль, воины замерев смотрели на потрясающее зрелище, Алька, которая так и не смогла сделать и шага, во все глаза смотрела на происходящее. Королева была поразительно красивой женщиной, а вот всё, что ниже пояса было длинными щупальцами, которые извивались как хвосты змей.

— Ты мне ставишь условие? — обрушила она Арана волной, но тот даже не шелохнулся.

Он снова начал читать заклинания и когда королева хотела к нему подплыть, скользя в невесомости, то ударилась о невидимую стену. Защита Арана не давала прорваться к кораблю.

— Что ты хочешь? — гневно прошипела она.

— Один раз я призову тебя, и ты откликнешься на мой призыв.

Королева заколыхала и близко приблизилась к невидимой защите, долго она смотрела на мужчину. Читает мою душу, — понял Аран.

— Тебе дарована Тьма и Свет, — тихо прошелестела она. Хорошо — прозвучал ответ, и Дух Бездны медленно погружалась в глубины вод, не сводя своих морских глаз с мужчины, пока ее голова не исчезла под водой. — Я тебя запомнила, — услышал Аран и тут же отпустил поскуливающую тварь, которая в тот же миг последовала за своей королевой.

Алька не могла поверить в то, что видела, это зрелище ее потрясло, она еще не скоро это забудет. Вернее, никогда не забудет, то что видела.

— Ты все это время была здесь! — раздался грозный оклик.

Девушка вздрогнула и обернулась во все глаза уставившись на Найта. Весь мокрый, лицо как ей показалось уставшее, он потерял много сил и энергии. Оказывается, Найт призывал ветер, чтобы тот удерживал корабль в одном положении, когда тварь раскачивала судно и Найт не мог позволить перевернуться ему. Аля узнала об этом позже от самого Занга.

— Я… я не могла пропустить все это, — взмахнула она руками. Да и сил не было уйти, — прошептала она, а потом проследила взглядом, как с высокой мачты раскинув руки словно птица бесшумно спрыгнул Аран и приземлился, встав на одно колено, и за долю секунду выпрямился. Чуть пошатываясь он направился в каюту даже ни на кого не взглянув.

— Кто он? — восхищенно пробасил Занг оказавшись рядом с Найтом и Алей.

Найт ничего не ответил, а схватив девушку за руку потащил в каюту.

— Выйдешь, когда я тебе разрешу, — разозлился он.

— Почему злишься на меня? — нахмурилась Аля.

— Демоны… я думал ты в укрытии и испугался за тебя, когда увидел тебя на палубе, — заорал он.

Алька одернула его руки, — Ну, прости что вовремя не ушла, — ехидно произнесла она, — корабль так трясло, что я чудом удержалась… а я собиралась уйти в каюту между прочим, но зрелище, которое я увидела… у меня и мыслей не было куда-то бежать. Я просто приросла к полу. И знаешь Найт… я под таким впечатлением, что до сих пор в себя прийти не могу, — и Алька отдышалась от столь длинного монолога оказавшись в своей каюте.

— Вот и приходи в себя в каюте, — захлопнул он дверь оставив пораженную Алю одну.

— Такое ощущение, что я попала в плен к злому колдуну, — угрюмо глядя на дверь изрекла Алька. Но открыла иллюминатор в каюте и привстала на цыпочки, высунув свой нос. Воздуха катастрофически не хватало. Когда-нибудь она станет писать мемуары и перечитывать, покачиваясь в кресле-качалке и вспоминать… и вспоминать… Вот чувствовала Алька, что это не последние приключения на ее шикарный… Аля находилась под сильным впечатлением и еще долго стояла и переваривала то, что видела, а потом подбежала к зеркалу и пригляделась, не поседела ли она? Аля не была особой чувствительной и слишком впечатлительной, но в этом мире было все иначе.

Тем временем люди чистили палубу, ремонтировали и приводили корабль в пригодность, дальше они шли по тихим водам и попутный ветер сопутствовал им на протяжении всего плавания.

— Вы заключили сделку с Духом Бездны?! — не поверил Найт, когда вошел в каюту и застал Арана сидящим на койке привалившего к стене.

— Никогда не знаешь, что может произойти, из всего нужно извлекать выгоду. Вам ли это не знать принц, — устало усмехнулся Аран.

— Вы с каждым разом все больше и больше меня удивляете господин Алазэйн.

Аран подошел к иллюминатору каюты и открыл его, чтобы подышать свежим воздухом. На небе засияли мириады звезд, отражаясь золотой пылью в темных водах фиорда. Перед ним отчетливо рисовались берега с их зубчатыми скалами, а вдали выступал безмолвный силуэт замка на фоне звездного неба. Вдоль берега светились голубые и белые огни. Прищурившись, он вгляделся в далекий берег, окутанный туманом. Лласара!

Найт приводил себя в порядок и все время косился на Арана, тот снова сел на койку и закрыв глаза привалился головой к стене.

— Вы очень сильный маг. Но я впервые вижу такую магию, — не удержался Найт.

— Я из другого мира принц и стало быть моя магия может быть иная или сильнее чем ваша, а где-то и слабее. То, что ваш мир магический мне повезло, я не теряю своего дара, но, как и говорил, в образе ворона мне легче восстанавливаться и существовать.

— Спасибо, — Найт твердо посмотрел на Арана, тот открыл глаза и пристально изучал парня.

— Я сделал то, что должен был. Не благодарите.

— Наша безопасность?

— И не только, — тихо ответил Аран и снова закрыл глаза давая понять, что разговор окончен.

Алька переодевшись выбежала на палубу, она не собиралась долго сидеть в душной каюте, тем более не видела в этом смысла, когда беда миновала, и всмотрелась в очертания замка.

— Была отдана команда скинуть якорь. Мы прибыли. — подошел к ней Найт. — Собери вещи.

Аля кивнула и устремилась в каюту и когда пробегала вниз по лестнице, то не увидела, и случайно наткнулась на Арана, задев его плечом. Девушка покачнулась и буквально упала на его грудь. Мужчина подхватил ее и их лица оказались на уровне, Аля от растерянности не знала, что делать и посмотрела в его глаза, Аран не отрываясь смотрел на нее.

— Простите, — прошептала она.

Он мягко ее отстранил, — Будьте осторожны Аля, — тихо произнес он.

— Как вы? — не удержалась она от вопроса.

— Я в порядке, — чуть улыбнулся он. — Вам не стоит беспокоиться.

— И все же я беспокоюсь, потому что видела, что вы делали и представляю сколько сил у вас ушло.

— Мне нужно немного времени, чтобы восстановится в отличии от магов Эриаса. Принцу требуется хороший отдых. Не отходите от него, он в вас нуждается.

Аля смотрела в его глаза и словно тонула, что это — Наваждение? Внутренняя сила притяжения? Но она не могла ничего поделать с собой, а все смотрела и смотрела.

— Вам тоже требуется хороший отдых, — прошептала она.

— Идите Аля, — и поднялся, пройдя мимо нее. Встряхнув оцепенение, девушка помчалась за своими вещами.

Была спущена лодка на воду, помогая Альке спуститься, Найт последовал за ней. К ним присоединились Аран и Занг. С замиранием сердца Аля смотрела на приближающую крепость, и в ее душу закрался страх. Подавив в себе дрожь, она крепко вцепилась в край лодки. Странные чувства одолевали ее, которым не было объяснения.

Когда они вошли внутрь, Аля оглянулась кругом и была ослеплена необычайною роскошью обстановки, в которой находилась. Она увидела себя в большом зале, в котором, казалось, собраны были богатства всех стран этого мира. С виду крепость была мрачная и наводила неприятные мысли, но внутри царила роскошь, и богатство, ковры, вазы, фарфор, зеркала в рамах из превосходнейшей слоновой кости, разноцветный хрусталь, гобелены, бархат, живопись лучших мастеров, скульптуры — все это придавало характер сказочной роскоши.

Господином и хозяином Лласары был Рионар Лласарский, еще его называли Изгнанником. Окружающим он внушал невольный трепет, поэтому люди, которые жили в его владениях, не осмеливались обратиться к нему с вопросами напрямую. Часто они обращались к его приемному сыну Эридану. Сам Рионар в последнее время, целыми днями просиживал в лаборатории, устроенной в одной из башен замка. День и ночь в ней топились печи, и из окон башен виднелся свет, придававший нечто фантастическое всему старинному зданию. Что он там делал, никто не знал.

Будучи изгнанником, Рионар стал тем, кто в свои владения и к себе на службу призывал всех сирот, отвергнутых, оставшихся после войны обездоленных, давая им приют и кров. В Лласаре можно встретить почти всех представителей сословий от нищенки до обанкротившего аристократа. Они служили ему верой и правдой, рьяно охраняя, защищая земли и своего господина, которому они присягнули на верность. Те, кто пришел к Рионару ища спасения, защиты и убежища, были верны ему и его приемному сыну, ревниво оберегая все, что было связанно с безопасностью земель. Рионар сколотил свое войско и армию во главе которой стоял его приемник Эридан, и земли Лласары охранялись очень тщательно. Лласара граничила с землями Галахарда и земли те были неспокойными, поэтому стены крепости очень тщательно охранялись и на ее выступах строго следя за порядком, несли свой караул хорошо обученные воины Эридана.

Аля стояла и во все глаза смотрела на представительного мужчину в дорогих одеждах, кольца и перстни сверкали на его пальцах, седые волосы были зачесаны назад и откинуты за спину. Глубоко посаженные темно-зеленые глаза смотрели изучающе-пристально, словно пронизывали насквозь, тонкие губы, прямой нос. Гордая осанка, величественный вид — все говорило, что этот мужчина принадлежал к королевскому роду.

— Рионар, — склонил голову Найт.

— Найт, мальчик мой, — развел руками мужчина и обнял принца, а потом посмотрела на Алю.

— Моя невеста, Аля, — гордо произнес Найт.

Рионар заинтересованно посмотрел на девушку и перевел острый взгляд на мужчину, стоявшего за спиной невесты принца.

— Аран, — представился он и его проницательный взгляд также изучал и Рионара Лласаркого.

Рионар приподнял бровь, — Очень интересно… — и вновь взглянул на девушку.

— Она маг четырех стихий, — сказал Найт.

Рионар замер, — Мне сын говорил, что ты везешь девушку для обучения.

— Аля только освоила стихии огня и воздуха, а теперь понадобится помощь Рины и самого Эридана.

Рионар еще раз цепко осмотрел Алю всматриваясь в ее глаза, отчего ей стало не по себе, но смело смотрела в глаза мужчине.

— Я рад тебя снова принимать на своей земле и в своем доме мой мальчик, и вас Аля, — и сухо кивнул Арану. — Вам покажут ваши комнаты, — и они последовали за Рионаром через помпезно-богатый зал, где как из неоткуда появился слуга.

— Покажи гостям их комнаты, — слуга склонился в поклоне, а Рионар повернулся к Найту, — располагайтесь, сегодня ужин в вашу честь. Эридан с Риной будут позже, они передали извинения, что лично не смогут тебя встретить, но на ужине вы увидитесь, — и скрылся за дверью, которая вела в огромный темный коридор.

Слуга проводил каждого в комнаты для гостей и незаметно удалился. Аля обратила внимание на внутреннее содержание своих покоев и принялась разбирать вещи, конечно здесь не Альтарэль, все более в темных тонах и слишком помпезно, о чем говорила хотя бы огромная люстра из сверкающих камней и красочный ковер на полу, но девушка здесь не собиралась долго проводить время, а всего лишь пока не обучится азам стихий.

Чуть позже к ней заглянул Найт.

— Ты знаешь, я его немного остерегаюсь, — задумчиво произнесла Аля.

— Не стоит его бояться, — Найт обнял девушку и вздохнул аромат ее волос.

— И все же он странноват, — Аля расслабилась в его объятиях позволяя парню ее целовать.

— Странноват? — отстранился Найт.

— Да. Он так на меня цепко смотрел.

Найт призадумался и отошел от девушки, — У Рионара печальная и длинная история.

— Поэтому он так на всех смотрит строго-испытующий взглядом?

Найт нахмурился, — Я тебе потом расскажу… и собираюсь с ним поговорить, думаю Рионар сможет мне помочь разобраться в некоторых вопросах. Прости, — прошептал он, снова обнимая девушку. — Я был резок с тобой.

— Я понимаю… просто ты переживал за меня.

Найт устало улыбнулся.

— Тебе надо отдохнуть и восстановить силы, — примирительно сказала Аля.

Найт легко поцеловал девушку и оставил ее отдыхать пообещав, что зайдет за ней, чтобы проводить к ужину, а сам отправился в свои покои, ему тоже стоило привести себя в порядок и набраться сил, все же он был истощен магически и чувствовал себя разбитым.

Глава 31

Глава 31

— И где же он?! — улыбался высокий блондин, входя в замок вместе со своей красавицей женой.

— Отдыхают после путешествия, — пробасил Занг идя навстречу своему молодому хозяину и другу. — У него необычная невеста.

— Невеста?! — брови Эридана взметнулись вверх, а рядом стоящая девушка в изумлении распахнула прекрасные изумрудные глаза.

— Угу, — скривил рот в подобии улыбки верзила, похожего больше на оскал. — Вечером на торжестве познакомитесь.

— Это невероятная новость! — воскликнула Рина и посмотрела на своего мужа.

— Я потрясен, — засмеялся Эридан, — И должен увидеть ту, которая окольцевала нашего гордеца.

— Видимо, она необычная девушка, — улыбнулась Рина, а Занг хмыкнул и оскалился в улыбке. Рина быстро отвела взгляд, все же она никак не могла привыкнуть к его внешности. А сам Занг старался не попадаться госпоже на глаза, но был восхищен красотой девушки и в особенности тем, как она пела, украдкой он всегда смотрел на нее, но только Рине стоило приблизиться, как Занг старался исчезать из поля ее зрения.

***

Аля и Найт шли за слугой, который их провожал в зал, где уже слышалась музыка и шумные разговоры.

Алька остановилась как вкопанная по среди коридора, прежде чем завернуть за угол.

— Что случилось? — взволновался Найт.

— Ты видел? — прошептала она.

— Что?

— Нам перешла дорогу огромная кошка, — шокированным голосом изрекла Алька.

— А… — засмеялся Найт, — это Шай, любимец Эридана. Его домашняя рысь.

— Домашняя рысь!!! — подпрыгнула Алька. — Он же хищник!

— Не бойся. Шай хороший мальчик. Пойдем?

— Нет, — упрямо мотнула Алька головой. — Рысь относится к семейству кошачьих, а у меня пунктик. Он перешел наш путь. Вот пусть пройдет кто-то, тогда и мы следом пойдем.

Найт изумленно уставился на Альку, не зная, что и сказать.

— Не смотри так на меня. Да… у твоей будущей жены такой вот пунктик в отношении котов. Перешедшие мне дорогу коты притягивают неприятности. Миллион раз проверено на личном опыте.

Найт вздохнул, — Хорошо, тогда пойду я.

— И ты не пойдешь, — потянула его за руку девушка и поджала губу.

— Я начинаю задумываться, а все ли хорошо с моей будущей женой?!

— Все просто отлично! — вскинулась Алька, а Аран терпеливо слушая их перепалку пошел вперед.

— Ну, вот видишь, теперь пойдем… — покачал головой Найт.

Алька вздернула носик, и они наконец добрались до зала, где им навстречу шла ослепительная пара, вызывая восхищение и зависть. Оба высокие, красивые, мужчина с белыми, как снег длинными волосами, заплетенными в косу, и виднелись чуть заостренные уши, принадлежность к королевскому роду, широк в плечах, мускулист, а вот девушка была настолько красива, словно мадонна, сошедшая с картины, черные волнистые волосы, глаза сияли как два изумруда. Мужчина улыбался, когда как девушка с интересом разглядывала Алю.

— Эридан! Рина! — улыбнулся Найт и повернулся к Але. — Это Аля, моя невеста, правда пока официально еще не озвучено, — и подмигнул Альке.

Эридан галантно поцеловал девушке руку, а Рина с нескрываемым интересом разглядывала их обоих, правда и Аля не осталась в долгу, у нее просто на просто пропал дар речи. Аран представился и отошел за спину Али цепко наблюдая за всеми.

— Прошу на торжество, — кивнул Эридан и тоже оценивающе посмотрел на человека в черном. А потом перевел вопросительный взгляд на Найта.

— Аран нанят мной для нашей охраны.

Эридан кивнул и проводил всех в зал, они уселись за огромный длинный стол в форме «П», где Аля обнаружила много народу, такое ощущение, что здесь вместилась вся Лласара.

— Я представляю вам своих гостей, — объявил Рионар Лласарский со своего места, — по этому случаю у нас будет сегодня пир, с играми и танцами, с артистами и менестрелями.

Люди в зале смотрели на принца, которого уже видели и слышали о нем, а вот на девушку было устремлено много пар любопытных глаз. И разразился гул голосов, выкрики и радостные возгласы о предвкушении пира. Рионар резко махнул рукой музыкантам и в зале раздалась веселая музыка, слуги шустро стали вносить блюда одно за другим, заливное из свиной головы, запеченная рыба, жареный поросенок, телятина, гусь с яблоками, фазаны и другая дичь, разнообразие овощей, пирогов и пудингов, торты, фрукты и еще много удивительных сладостей, которые Аля видела и отведала в первый раз в своей жизни.

«Животных которых мало, занесли в Красную книгу, а которых много — в Книгу о вкусной и здоровой пище» — пронеслось у Альки в голове, когда она осматривала невиданные блюда. И снова стала рассматривать людей, сидящих за длинными столами. Рыцари, воины, крестьяне, — все перемешались, громкий смех разносился по большому залу Лласары.

«Совершенно разношерстная публика, словно сюда стеклись по каждому представителю из разных уголков мира Эриас. Маленькая страна — эта Лласара». Вино и эль лились рекой, смех и шум разносились повсюду. Аля отпивала маленькими глотками вино и смотрела во все глаза на окружающих, она увидела неподалеку Занга, который разговаривал с каким-то воином с длинным носом, видела воинов всех мастей и кровей, и кажется даже рыцарей или ей показалось… ну одежда похожа из средневековья рыцарских времен, почти в конце зала за столами она увидела рыжеволосую девушку в обществе пяти воинов, они смеялись каким-то шуткам, которые она им говорила, Але показалось, что эта девушка воин, так как одета она была в рубаху, кожаный корсет и на запястьях перетянуты тонкие ремни из кожи. Девушка, почувствовав взгляд заинтересованно посмотрела на нее, и Аля быстро отвела глаза. Она сидела между Рионаром и Найтом, последний оглядывал зал, не вступая ни с кем в разговоры. По правую руку от Рионара сидел Эридан и возле него Рина. Аля поискала глазами Арана и увидела его рядом с Найтом, он тоже разглядывал зал. И тут он резко вскинул глаза и пристально посмотрел на нее, Аля слегка покраснела и отвела взгляд, как услышала глубокий ровный голос.

— Позвольте за вами поухаживать? — обратился к ней Рионар.

— Не возражаю, — кивнула Аля и когда ей на тарелку были наложены некоторые яства и придвинуты некоторые блюда, Аля решила, что если в разговорах она не участвует, то начнет знакомиться с едой, и не прогадала, пробуя и смакуя все, что было ей предложено. И заметила, как Найт не сводил с нее глаз, а потом заметила и взгляд Рионара.

— Вы знаете толк в еде Аля, — только и сказал он.

— Я люблю поесть, — ответила Алька.

Рионар заинтересованно посмотрел на девушку, — Я видел этот амулет.

Алька застыла с вилкой у рта и медленно перевела взгляд на хозяина Лласары, Найт сделал тоже самое.

— Нам есть, о чем поговорить Рионар, — произнес Найт.

Рионар кивнул, — Думаю, что это просто необходимо.

Вскоре Рионар ушел, а Рина села на его место и улыбнулась Але.

— Наши мужчины увлечены разговором о мече Эридана, как ты смотришь на то, чтобы потанцевать?

— Пока не очень хочется, — вздохнула Аля, она не умела танцевать местные танцы, в свое время ей и вальса хватило.

— Жаль.

— Ты маг земли? — решила уточнить Аля, хотя знала, что это так, просто не знала, о чем говорить с девушкой, она располагала к себе, но в тоже время Але казалось, что Рина не была столь открытой и легкой, как например та же Инэя, с которой у Али сразу же завязалась дружба.

— Я маг земли и целитель, — кивнула Рина, — и начну обучать тебя первая я. Правда я сама до сих пор обучаюсь и мне помогает Эридан, но основам и языку стихии я тебя научу.

— Отлично, — повеселела Аля. — И когда начнем?

— Думаю, что завтра, зачем откладывать, — девушка говорила спокойным ровным тоном, и Аля отметила, что она само спокойствие, наверно, она никогда не позволяет себе вспышки гнева, правда в отношении своего мужа Эридана, Рина превращалась порой в тигрицу, но Аля этого не знала.

Рина заулыбалась какой-то женщине, и Алька заметила, как многие мужчины не сводят восхищенных взглядов со своей госпожи. Аля подумала, что нелегко наверно ее мужу, когда на его жену смотрят с восхищением и желанием. Рина не имела неземной красоты как описывают в романах, а обладала именно чувственной, земной красотой, порождая греховные мысли и желания. Именно из-за таких женщин свершались войны, дуэли и рождались интриги и сплетни. Алька вздохнула, если бы она была мужчиной, то выбрала бы именно такую как Рина. А вот Найт смотрел на Рину совершенно спокойно, и Алька успокоилась и даже перестала ревновать.

— Может быть, нам госпожа что-нибудь споет или станцует, а может, прочтет балладу? — выкрикнул кто-то из зала. Люди подхватили предложение видимо одного из тайных обожателей девушки, разнося по всему залу, и выжидательно посмотрели на свою госпожу.

Рина улыбнулась и окинула взглядом полный зал людей, Эридан сжал ее руку и одобрительно кивнул. Девушка спустилась в центр зала, и подошла к музыкантам, объясняя, что и как они должны сыграть. Весь зал притих, потому что сгорали от восхищения, когда их госпожа пела.

— Я спою песню о любви, — мелодичным голосом произнесла Рина и грациозно взмахнула рукой музыкантам. Рина прикрыла глаза, вслушиваясь в мелодию и запела:

Дай мне руку! Я в нее положу сердечко

И приятное на ушко прошепчу словечко!

Я люблю тебя. Дороже слов на свете нет,

В них скрывается огромный, но простой секрет,

В них скрывается надежда, тайна бытия,

В них живет частичка рая. И любовь моя!

Нет тебя на свете лучше. И надежней нет,

Ты мне даришь лучик солнца, радужный рассвет!

Лишь с тобой приобретаю радость и тепло,

Лишь с тобой в душе и сердце лето расцвело!

Не страшны мне перемены, трудности и страх,

В доверительных, надежных я теперь руках!

Если вдруг мы расстаемся, — Долго я в тоске,

Жизнь находится на самом тонком волоске!

Но когда со мной ты рядом, — Я желаю жить,

Нет на свете больше счастья, чем тебя любить! (Автор: Колесник Ольга)

В зале стояла полная тишина, люди боялись даже вздохнуть от того, как их потрясла песня и голос девушки, они следили за ее движениями, как она плавно, легко, скользяще покачивалась, как возводила руки, кружилась и выгибалась, они слушали и восхищенно наблюдали за ней. Она пела так, словно обращалась ко всем и каждому, дарила слова и каждый думал, что о нем, что это к нему она обращается, но все знали, для кого поет их госпожа, для кого предназначена эта песня. Рина их снова, как и каждый раз покоряла своим голосом и танцем, когда она замолчала в зале стояла оглушительная тишина, а потом разразились аплодисментами, кто-то поднял бокал и крикнул:

— За нашу несравненную госпожу!

— За внучку нашего господина!

— За прекрасную госпожу! — раздавались голоса и выкрики. Были подняты кубки, бокалы, а слуги только и успевали подливать вино и эль.

Пройдя на свое место, Рина посмотрела на Эридана, тот с многообещающим блеском в глазах поднял бокал в ее честь и осушил до дна, — За тебя моя любовь! — и Рина зарделась.

— Потрясающе, ты поешь бесподобно, — прошептала Аля, когда Рина села около нее. — Красивые слова и песня!

Рина только улыбнулась и чуть смутилась, она до сих пор не могла привыкнуть к похвалам и восхищению. Она долго жила уединенно. Рина хотела посвятить свою жизнь приготовлению целебных снадобий из растений и лечению людей, и животных. Обрести свой мирок, быть нужной и не отвергнутой, заботиться и помогать. Найти свое место в этой жизни. В свои двадцать два года Рина повидала достаточно, когда ее выгнала приемная семья и жители деревни за свой дар, она несколько месяцев скиталась по деревням и селам помогая людям, тем самым зарабатывая себе на пропитание. Сначала она проклинала свой дар. «Почему этот дар не миновал меня?» — размышляла она. Ведь она хотела всего лишь жить нормальной жизнью. И тогда ее семья не выгнала бы ее. Но теперь девушка была благодарна всему, что с ней произошло, ведь она обрела семью. Свою настоящую семью. Она полюбила, и самый лучший мужчина на свете был ее мужем. И это все благодаря Найту, который случайно увидел на ней фамильную реликвию и узнал кулон Изгнанника. Он долго уговаривал Рину пойти с ним искать ответы, и вместе они выяснили тайну ее рождения. Она оказалась кровной внучкой изгнанника Рионара Лласарского и стала госпожой земель Лласары, и любимой женой его приемного сына Эридана. Принца Нэйгрона она всегда упоминала в своих молитвах и была ему благодарна.

Вскоре Рина ушла танцевать с несколькими девушками, и к ней подключился Эридан и еще много пар.

— Пойдем? — шепотом произнес Найт незаметно целуя шею девушки возле уха.

Аля смущаясь отстранилась от парня. Она не готова так прилюдно демонстрировать свои отношения, ее взгляд непроизвольно метнулся в сторону, где сидел Аран, но мужчины нигде не было.

— Здесь тебе не вальс, здесь танцуют чувствами и двигаются как велит сердце, смотри на них, нет стеснения и смущения, они живут танцем, — и Алька смотрела на извивающие пары, как партнеры прижимают свою вторую пару, как Эридан не прикасаясь к Рине руками пожирал ее взглядом, словно они были одни.

— Пойдем, — прошептала Алька, воспламеняясь только от их движений и как мужчины держали своих женщин, не было ничего грязного и порочащего, было красиво, чувственно, красивый танец сердец.

Аля спустилась в зал и присоединилась к Рине и танцующим девушкам, и увидела, как Найт не сводя с нее пристального взгляда, замер.

Музыкант заиграл на флейте, к первой флейте присоединилась вторая, и Аля приподнялась на цыпочки повторяя за девушками, раскачиваясь в такт мелодии, и увидела, как потемнели глаза Найта. Тяжелый, пульсирующий звук большого барабана задавал ритм чувственному раскачиванию ее бедер. Ее тело волнообразно двигалось в танце таком плотском, таком чувственном, что ослепляющая волна вожделения охватила все существо Найта. Огонь желания ревел в нем. Боль утроилась, когда Аля обошла зал по кругу вместе с другими девушками. Ее гибкие кошачьи движения приобрели силу, такую же, как нарастающая мощь музыки, когда она взмахивала руками, кружилась и выгибалась. Она раскинула на руках воздушную ткань шарфа, так что казалось, что у нее есть крылья. Найт потерял способность думать, Аля околдовала его. Бешеный стук его сердца сливался с боем барабана. Не в силах оторвать от нее глаз, он смотрел, как она танцует, покачивает бедрами под эту странную музыку. Музыка, казалось, жила своей собственной жизнью.

Найт подошел к ней, Аля стала кружиться вокруг него, и почти в пантомиме он следовал за ней, его круги пересекались с ее кругами, пока они, наконец, не оказались лицом к лицу. Музыка поднимала Альку, уносила ее, она танцевала чувственно. Ее тело пульсировало от желания. С головокружительной силой она вращалась, размахивая шарфом позади себя, как флагом воина. Она еще никогда не ощущала себя столь свободной и раскрепощенной, не иначе на нее действовала магическая атмосфера, царившая на этом празднике. Крики людей наполнили зал. Танец танцующих пар стал неистовее. Музыка стала громче, когда пары начали двигаться, ускоряя темп. Некоторые девушки стали повторять за Алей волнообразные движения и мужчины неосознанно приблизились к своим парам. Все они танцевали в зале, раскачиваясь, мужчины почти касались женщин, чтобы заставить их игриво уворачиваться, дразня их. К танцу присоединились еще две пары. Аля и Найт стали кружиться вокруг друг друга не отрывая взглядов. Ревность вонзалась в него когтями всякий раз, когда кто-то случайно из мужчин задевал ее рукой, но Алька смотрела только в глаза Найта. Найт с трудом сдерживался, чтобы не заявить всему свету, что эта женщина принадлежит только ему. Каждый раз, когда пары делали круг, к ним присоединялись, раскачиваясь и кружась, еще несколько пар. Сначала мужчины окружали женщин, потом женщины — мужчин. Дразня. Соблазняя. Искушая.

Вдруг шарф, за что-то зацепился. Алька повернулась и врезалась в Найта. Сбитая с толку, задыхаясь, она смотрела на его грудь, затем подняла взгляд к его горящим фиалковым глазам. Ее грудь поднималась и опадала, она тяжело дышала не только от напряжения, но и от его близости. Да… о да… именно этого жаждало ее тело. Она танцевала для него… Сила, исходившая от парня, заставляла ее гадать, какие эмоции преобладают в нем. Ревность? Желание? Аля сделала два шага, готовясь увернуться, но парень использовал шарф, чтобы вернуть ее обратно, заставляя ее выгнуться к нему. Их тела были так близко, их губы почти соприкасались, ее бедра стали раскачиваться взад и вперед, проверяя, поймал ли он ритм. Его бедра стали раскачиваться, сначала медленно, потом все быстрее и увереннее. Аля повернулась, двигаясь вокруг него так, что они почти соприкасались спинами. Он следовал за ней, ни на мгновение, не отрывая от нее глаз, и вскоре стал повторять ее движения.

Музыка стала громче, подталкивая их вперед. Найт обернул Альку шарфом и прижал к себе. Сквозь тонкую ткань платья она чувствовала, как он возбужден. Его руки скользили вверх и вниз по ее бедрам. Неожиданно Найт схватил ее за талию и высоко подняв, закружил и опустил, прижимая к своему телу, и это прикосновение вызвало одновременно агонию и экстаз.

«Это музыка прекратилась, или она просто перестала ее слышать?». Все, что она могла делать, — это смотреть в его глаза. Тонуть в них. Этот мужчина — ее Бог. Ничто другое не имеет значения. Он ее заколдовал. В его глазах горел такой голод, что у Альки перехватывало дыхание. Выдернув шарф у нее из рук, он бросил его и завладел губами Альки на глазах у всех. Сначала легко. Так пронзительно нежно, что у нее на глаза навернулись слезы. Затем более требовательно. Примитивное мужское желание в мужчине вырвалось на свободу. Он отчаянно нуждался в ней, сам того не понимая. Растворившись в нем, Алька забыла о сотнях людях вокруг них и об их празднике. Для нее весь мир замер, сузившись до этого парня.

Молниеносным движением он поднял Алю на руки и не обращая внимания на людей и их довольные улыбки, и выкрики, понес ее в комнату. Алька прильнула к нему и, как кошка, потерлась об него. Затаив дыхание, он чувствовал, как от этих прикосновений в его теле разгорается жар. Она положила руки на его бедра, и стала продолжать танец в их комнате без музыки, раскачивая бедрами, побуждая его следовать ее ритму. Привстав на цыпочки, она прильнула к его губам в медленном поцелуе, скользя губами по его губам. Найт смутно сознавал, что пальчики девушки расстёгивают его одежду, прижав ее к себе, он зарылся руками в ее волосах, коснулся губами ее губ и жадно поцеловал. Он обнимал женщину, сильную, живую и полную огня, страстно, отчаянно, их поцелуй становился все глубже, длился все дольше, уже выходя за грань физического слияния и потому становясь значительно более опасным. В их объятиях преобладали чувства. Глубокие чувства, которые никогда не проявлялись при свете дня, сейчас вышли наружу. Одна мысль удерживала его у самого края, помогала не затеряться в ее запахе и трепещущем теле — мысль о том, с какой легкостью она вверяла ему себя и, как хотела и жаждала его. Опуская девушку на кровать Найт прошептал: — Ты моя драгоценность. Моя Богиня.

— Ты не миф, — в ответ прошептала Аля.

— Что? — Найт чуть отстранился и заглянул ей в глаза.

— Я сказала, что ты не миф, ты существуешь. Мужчина моей мечты — это реальность.

Найт вспомнил их разговор на кухне, еще в мире Али, где она рассуждала, что будущий муж — миф, а он тогда сказал, что «может быть и не миф».

Найт поцеловал девушку и серьезно посмотрел ей в глаза, — А я ведь так и не сделал тебе предложение.

— Еще успеешь, — улыбнулась она, кокетливо взглянув из полуопущенных ресниц.

Найт приподнялся на локтях нависая над девушкой, — Аля Ахметова, вы разбили все мои иллюзии в пух и прах, я никогда слышишь, никогда не отпущу тебя.

— И не надо, — прошептала Алька, — только попробуй бросить меня, и я буду до конца твоих дней преследовать тебя с огненным кнутом.

Найт низко, гортанно рассмеялся и его глаза сверкнули, он встал, а когда подошел к девушке в его руках были веревки от штор.

Аля вскинула бровь, а парень, не давая ей встать, завязал одну ее руку над изголовьем кровати, а потом и другую. Его глаза темнели, и он начал свою игру, медленную чувственную пытку.

— Боже мой! — выдохнула Алька и погибла, когда он опустился между ее бедер и широко развел ноги.

***

В ночное звездное небо яростно взметнулась птица, оглушая долину раненым криком. Аля вздрогнула, но снова потонула в круговороте собственных ощущений. Этот вечер, этот танец открыл в ней такие грани чувственности, что девушка тонула в них, и не было ни сил, ни желания что-то изменить.

Глава 32

Глава 32

На следующее утро после совместного завтрака Рина забрала Алю на занятия, когда как Найт выяснением неких вопросов. Он больше не хотел откладывать разговор с Рионаром Лласарским, он надеялся, что тот прольет свет на некоторые предположения Найта.

Рина привела Алю в одно удивительное место в лесу около зеркального озера, где пели птицы и ощущалось такое спокойствие и благодать, что Алька расслабилась и готова была соорудить шалаш и поселиться в этом лесу на некоторое время.

— Я проведу над тобой обряд мага земли, где ты обретешь язык стихии, а потом мы начнем.

Аля закрыла глаза и почувствовала руки Рины на своей голове, ощутила запах леса, земли, услышала голоса птиц и по телу разлилось тепло и спокойствие.

— Можешь открыть глаза, — тихо произнесла Рина и уселась рядом с ней на зеленую траву. — Земля — элемент силы и стойкости. Магия земли близка к магии воды тем, что важен баланс между защитой и атакой. Маги земли предпочитают останавливать и разрушать атаки противника, а не перенаправлять их, оставляя решающий удар за собой. Маг земли способен раскалывать, дробить, истирать камни и скалы, а также раздвигать землю, чтобы создать тоннель, затянуть туда противника или для себя, чтобы скрыться. Мы можем управлять песком, камнями, углем, пылью, землей и тем, что растет на земле и принадлежит земле.

— Ты уже делала так? — полюбопытствовала Аля.

Рина кивнула, — Один раз пришлось. Это было в Абаджире… — и Рина рассказала девушке, как она и Эридан открыли небольшой источник с чистой водой. На земле песков вода очень ценится.

— Я тогда очень испугалась, что могу потерять Эридана. Он много потерял сил и был опустошен, — прошептала она.

— Мне Найт вкратце поведал твою историю и как ты познакомилась с Эриданом.

Рина тепло улыбнулась, — Мы не сразу поняли, что любим друг друга. А ты?

— Я? О! Я сразу сошла с ума, как увидела Найта.

Рина рассмеялась, — В него невозможно не влюбиться.

Алька приподняла бровь и коготок ревности пошкрябался в районе сердца.

— Найт помог мне обрести семью и привел меня в Лласару, но нас не связывали иные отношения, — от Рины не ускользнули чуть сдвинутые брови девушки, — и еще Найт заинтересуется только необыкновенной девушкой и полюбит ее.

Аля немного помолчала, а потом сказала: — А я и есть необыкновенная. Я маг четырех стихий. И невеста принца.

— Это хорошая новость и я искренне рада за вас.

— Но мы еще официально не объявили. Да и вообще он мне и предложение еще не сделал, как надо.

— А как надо? — не поняла Рина, ведь у них с Эриданом тоже произошло все не так, как того требовали приличия.

— Ну… не знаю… я в этом плане консервативна. Я бы предпочла, чтобы мой избранник встал на одно колено, протянул кольцо или сделал вечер на двоих с вином, цветами, сказал красивые слова и протянул опять-таки кольцо и услышал от меня заветное: «Да!». Другим это может показаться скучно, но для меня это и есть начало семейной жизни, так как я обдуманно скажу свое заветное «Да», а свадьба уже как само собой разумеющее.

Рина рассмеялась, она по натуре была скрытная, тихая, но выражала себя в танце и пении, девушка словно расцветала, когда брала в руки гитару, и постепенно Эридан научил ее говорить о своих чувствах, научил быть более открытой с людьми, поэтому Рина все же поведала Але, как произошло у них с Эриданом. Девушка рассказала, что Эридан далеко не по правилам сделал ей предложение, о которых распиналась Алька. Они поначалу враждовали так как Эридан счел ее самозванкой, укравшей кулон, но Рионар расставил все на свои места признав Рину своей кровной внучкой, приведя не мало доказательств и отдал ей книгу заклинаний, которая принадлежала ее матери. Эридан не мог справиться с мыслью, что у него появилась «сестренка». Он хотел ее до боли, до безумия и как-то ночью не в трезвом состоянии пришел к девушке в ее комнату, соблазнил, разбудил в ней женщину и взял ее, сообщив на следующее утро, что теперь ему придется на ней жениться. Рина была в ярости от его слов и выгнала его на следующее утро из своей спальни, запрещая и впредь к ней прикасаться. Один раз она чуть не заколола его ножом. Именно Эридан стал ее обучать и помогать освоиться в замке, и со временем она к нему прониклась, и увидела мужчину, с другой стороны. Как он внимателен к людям в Лласаре, как относится к животным, какой он храбрый воин и справедливый в отношении разногласий между людьми. Но когда они отправились в Абаджир, где Эридан подвергся истощению сил, Рина тогда испугалась и признала, что полюбила его. И по сей день она не может и дня обойтись без своего мужа. Рина закончила рассказ, а Алька рассмеялась, — Наши мужчины — "Боги и Звери" в одном лице.

Рине понравилась девушка и подсознательно она чувствовала, что Але, можно доверять.

— Давай продолжим наше занятие… Для нас магов земли, очень важен контакт с землей, поэтому я всегда в мешочке ношу немного земли, ведь оказавшись в воздухе и даже на воде, где нет дна, мы бессильны. Сила наша в том, что мы твердо стоим на земле и нас невозможно сдвинуть, мы отражаем атаки, но также и атакуем. Мы можем сотрясать землю и каменные предметы, а также создавать трещины в земле. Сдвигать камни, глыбы, создавать на земле подобие волн на воде. Быстро погрузить противника в землю обездвижив его. Если мы находимся вблизи скалы то, можем устроить обвал. Но если поднять мага высоко в воздух, то происходит разрыв контакта с землей. Это наша потеря силы. В воздухе мы бессильны я повторюсь. Но для тебя мага четырех стихий, нет закона потери силы. И как ты поняла, противоположность мага земли — это маг воздуха.

— Но вот против повелителя ветров я могу и не устоять.

— Смотря, какой силы ты и твой противник. Чтобы стать воистину сильным магом, нужны знания, тренировки и твоя книга с заклинаниями.

— А ты не обучалась в академии?

— Нет, — покачала головой Рина. — Я обучалась с Эриданом, а потом сама по своей книге, и мне до сих пор помогает Эридан. Правда я подумываю пригласить магистра из Академии для обучения, и Эридан не против. Но больше всего я люблю заниматься целительством и помогать людям, а также и животным.

— А символ?

Рина кивнула, — Символ — это трапеция с закрученными влево спиралями. У Эридана есть такой символ мага воды, он сильный маг, а вот я еще не прошла весь курс обучения. Порой просто времени не хватает… Я часто лечу людей, и моя помощь требуется практически всегда, и когда выдается свободное время, я занимаюсь со своей книгой и практикуюсь.

— А техника мага? — Алька уже задавала вопросы со знанием дела.

— Это сильные удары руками и ногами. Ты уже прошла две стихии, и тебе техника знакома, поэтому мы начнем с книги твоих заклинаний и общих приемов.

— Рина, а я могу быть целителем?

— Как правило, маги земли в основном становятся целителями. Большинство по крайней мере получают такой дар. Но если маг земли не умеет лечить, то становится боевым магом. Изучи свою книгу. Мой муж тоже целитель, он умеет заряжать воду и лечить раны. Я вижу на тебе амулет четырех стихий, это семейная реликвия?

Аля пожала плечами, — Честно не знаю… наверно, — а потом нахмурилась. — Я не знаю кто мой отец.

Рина сжала руку девушки и сочувственно произнесла: — Ты отыщешь его, если сама этого захочешь. Пример моя история… и Найт рядом с тобой, он поможет тебе.

Алька чуть покусала губу, но промолчала.

Девушки еще некоторое время занимались, где Рина показывала быстрые и сильные удары руками и ногами. А потом делали простейшие приемы, и Але удалось сдвинуть небольшой камень.

— А щит?

— Ты хочешь сразу создавать щит? — улыбнулась Рина.

— Да. У меня, как выяснилось с этим небольшие проблемки.

— Хорошо, — рассмеялась Рина, — ну, тогда смотри и учись…

Аля смотрела и с удовольствием нырнула в магию, и снова, как и прежде позабыла обо всем на свете и даже не заметила притаившегося Ворона в ветках дерева, который не мигая наблюдал за девушками.

***

Найт сидел напротив Рионара и Эридана и только сейчас закончил свой рассказ знакомства с Алей. Он не утаил даже то, что девушка из другого мира. Для того, чтобы узнать хоть что-то, ему нужно было раскрыть правду Рионару.

Рионар молчал, — Ее амулет очень похож на амулет одного мага…

— Сизергольфа, — спокойно произнес Найт и Рионар дернулся, быстро взглянув на принца.

— Да. Я видел на нем точно такой же амулет, как и на девушке. Интересно все же, как девушка с другого мира получила такой артефакт… Существовал еще один амулет четырех стихий, но об этом только говорили…

— Еще один? — прошептал Найт и переглянулся с настороженным Эриданом, тот поддался вперед.

— И где он?

Рионар развел руками, — Я слышал об этом, слухи… кто знает правда ли это.

Найт нахмурился, — А если и правда существует второй такой же амулет, и он принадлежит самой Але, но вопрос опять остается открытым, как он оказался в другом мире.

— Может это твое предназначение, как исследователя выяснить этот вопрос? — сказал Рионар. — Твой дар никогда не подводил тебя.

— Аля — Хранитель, — медленно произнес принц.

Рионар и Эридан изумленно посмотрели на молодого человека.

— После освоения стихий, маг Ланталимэ проведет обряд над девушкой и вскоре все узнают об этом.

— Это потрясающая новость, — воскликнул Эридан.

— У нее истинный дар… — задумчиво протянул Рионар и глаза его сузились.

— Мы предполагаем, что Сизергольф может быть ее кровным отцом.

Рионар цепко окинул принца взглядом, — Предполагаем?

Найт кивнул. — Я не стану ничего говорить, но скоро выясню это… мне это столь же необходимо, как и самой Але, и судя по тому, что были слухи о втором амулете… — Найт задумчиво прищурился, выходит колдун может и не быть отцом Али.

— Я не сомневаюсь в тебе Найт, — цепко глядя в глаза парню произнес Рионар, — но, если понадобиться наша помощь, обращайся.

— Непременно, — кивнул Найт, — а кольцо, вы знаете кому оно могло бы принадлежать? — и Найт показал кольцо на своей руке.

— Это и не удивительно… — загадочно протянул Рионар.

— Мне его передал какой-то человек, сказав, что кольцо принадлежит мне. Я заинтересовался кольцом и мне даже показалось, что я его где-то видел… Когда я его рассматривал то понял, что оно должно быть моим и почувствовал силу и тепло исходившую от камня. В последствии выяснилось, что кольцо выбрало меня своим повелителем, который повелевает ветром. Человек скрылся, и я не успел его расспросить. Я начал искать информацию о кольце, и в одной книге на портрете увидел его на маге Сизергольфе, а еще и амулет.

— Это кольцо принадлежало Айринаэль, — прошептал Рионар.

— Моей матери? Но, как вы поняли это?

— Ты знаешь имя ветра?

— Да.

— Призови его, прикажи ветру передать Айринаэль твое послание. Она и поведает тебе истину этого кольца.

— Но, как это сделать?

Глаза Рионара загорелись, — Там… в долине ветров ты почувствуй всем сердцем и душой, и слова призыва сами к тебе придут.

— А, если она мертва?

— Нет, — резко сказал Рионар. — Она жива.

И Найт пристально вгляделся в хозяина Лласары.

— Вы видели ее?

Рионар встал и налил в кубок вина, минуты шли и мужчины сидели в напряжении, — Все связанно в этом мире воедино и то, что предназначено всегда исполнится, даже если на это уйдут годы. Я видел Айринаэль во сне, она улыбалась и протягивала мне цветок. И я понял, что она жива. Это Айринаэль передала мне кольцо, которое я отправил со своим человеком в Альтарэль. Он должен был тебе передать кольцо, и он это исполнил. Мне было неведомо, что ты не знал об этом кольце, я думал ты видел его у Айринаэль, ведь твоя мать владела этой стихией, не зря она стала жрицей в Храме ветров.

Найт медленно покачал головой, — Я не знал этого. Мне даже в голову не пришло, что кольцо могло принадлежать моей матери. Только годы спустя отец сказал, что она стала жрицей ветров и я унаследовал ее дар, когда показал ему кольцо. Он не был удивлен, — задумался Найт. Сколько же тайн хранит его отец? Хотелось бы Найту это выяснить…

— Я не смог по понятным причинам сам тебе его передать. По приказу Иллаэна роду Лласарских отказано вступать на земли Альтарэля. Поэтому Эридан и не приехал в Альтарэль, но Высшего Совета Магов, Иллаэн не мог ослушаться, и Эридан мог бы приехать, но… вы приехали сами, чему я очень рад.

— Расскажите мне вашу историю, — глаза Найта зажглись, — я имею право ее знать.

Рионар кивнул, — Теперь я могу поведать тебе, ты уже взрослый и многие вещи сможешь понять и не судить нас… Я много лет жил в Альтарэле воспитывая свою дочь Мирру, моя жена умерла при родах, мы были очень молодыми, когда венчались. А потом война забрала всех моих родных, и я остался один из рода Лласарских. Много лет спустя я обратил внимание на Айринаэль на самую прекрасную девушку в королевстве. Я нашел в ней свет, понимание и много лет спустя понял, что смогу полюбить вновь, но…

— Она была замужем за моим отцом, — тихо произнес Найт и все взгляды устремились на него, принц с каменной маской на лице пристально смотрел на хозяина Лласары.

— Айринаэль выдали замуж за богатого, властного человека, который не признавал отказов. Золото, деньги, власть, обширные богатые земли Альтарэля, разве Иллаэн не был выгодной партией? Айринаэль не могла ослушаться своих родителей и вышла замуж за твоего отца, — Рионар улыбнулся, предаваясь своим воспоминаниям, — не суди нас мой мальчик. Когда я ее увидел, весь свет померк, настолько она была красива и в тоже время несчастна… — тихо произнес он. — Мы полюбили, и уже не смогли не видеть друг друга. Это продолжалось недолго… когда о нашей связи узнал Иллаэн, он изгнал меня лишая всего. Не стал убивать, а обрек на одиночество. С его стороны это было милосердно… Твоя мать была сослана на остров в долине ветров и стала жрицей в Храме. Она навсегда покинула Альтарэль и этот мир. Иллаэн не слушал ее мольбы, ее слезы не трогали его… даже ради тебя и твоей сестры, он не мог простить ее. Он не прощает измен. Но он любил Айринаэль и насколько я знаю до сих пор не женился.

Найт замер, не произнося ни слова, он слушал Рионара, и в его душе закипала злость. Он помнил мать, а маленькая Аметист и вовсе ее не знала. Отец сказал, что произошел несчастный случай, она упала с лошади и головой ударилась о камень, и целители не смогли ей помочь. Принц сжал кулаки, он был зол на мать. Как она могла… вот так безрассудно отдалась другому, позабыв о маленьких детях.

— Вот тогда я и стал изгнанником, — наливая себе второй бокал вина, Рионар величественно сел в кресло и сделав глоток, продолжил: — Я забрал Мирру и навсегда покинул все, что было связано с Альтарэлем. Мы жили в маленькой деревушке ближе к северу, где я растил дочь и занимался целительством, мой дар заживлять раны прикосновением рук, и я занялся обучением дочери. Но судьба распорядилась иначе… Мирру как подменили, она не хотела ничего слушать, ее не устраивала жизнь, которую мы вели, она жила словно в агонии, убегала из дома, часто плакала, кричала… Я не мог понять, что происходит, моя магия целителя была бессильна… Позже она сказала, что беременна от парня из соседней деревни. Я сначала обрадовался, что это успокоит ее, но Мирра заявила, что покидает меня. И она сбежала… через год я нашел ее и того парня мертвыми, они были убиты, и что стало с ее ребенком я не знал. А когда я понял, что потерял Айринаэль и свою дочь навсегда, то от горя просто скитался. И понял, что лучше смерть, чем вот так… Мои скитания привели меня на эти земли, они были опустошены с кучкой людей в обнищавшей деревне. Прошло несколько лет после войны и мне не составило труда стать хозяином этой крепости, и этих земель, принимая власть в свои руки. С помощью заклинаний я закрыл Лласару от чужой магии, поэтому магический кристалл портала здесь не действует, даже вестники не пролетят незаметно. Я создал свое королевство на этих землях, свои правила и законы. Совет Высших Магов узаконил мою власть, тем более Лласарские — это королевский род с сильными магами. Я последний был на тот момент из рода, а Рина мое продолжение, в ней течет моя магия. Потом несколько лет назад я встретил Кэри, мать Эридана, когда она пришла просить защиту и кров в мои земли, у нее на руках был маленький сын. Кэри была магом воды, она вошла в мою жизнь, и я обрел то, о чем мечтал. Я обрел семью, сына Эридана, верных людей и несколько лет спустя ты привел ко мне Рину. Кэри год назад оставила этот мир, и я снова одинок. Словно рок преследует меня оставляя без пары. Но за подарок судьбы, которая смилостивилась и подарила мне внучку, я буду вечно благодарить Всеединого и Творцов, как и тебя принц Нэйгрон из рода Даринэльских.

— Вы любите ее до сих пор? — тихо спросил Найт.

Рионар громко втянул воздух, — Да, - и посмотрел на Эридана. — Твою мать я тоже любил.

— Не стоит отец, — подал голос до этого не проронивший ни слова Эридан. — Я знаю теперь, что такое истинная любовь. И не осуждаю тебя.

Найт задумался: Истинная любовь? Он не мог принять безрассудство своей матери, как и отец он не простил бы измену. Найт зло сощурил глаза. Как ни странно, но Найт не держал зла на Рионара, его мать была самой прекрасной девушкой во всем королевстве, о ней слагали баллады, сочиняли стихи и пели песни, и не удивительно, что и Рионар и отец потеряли свои головы из-за нее, но Найт осуждал мать. Его воспитывали не только гувернантки и нанятые учителя, но и сам отец, и многие его взгляды на жизнь перенял и маленький мальчик, и характером он все больше походил на отца. Любовь — Иллюзия, и личная история Рионара убедила его в этом еще раз.

Мужчины немного помолчали, — Спасибо Рионар, вы пролили свет на многие мои вопросы… и теперь я хочу посетить долину ветров и призвать мать.

Рионар чуть улыбнулся, поворачиваясь к Найту, — Поезжай в долину ветров к Храму. И чем скорее, тем лучше.

— Я поеду с тобой, — кивнул Эридан.

Найт согласился кивком головы, — Почему бы и нет. Тем более наши женщины будут заняты.

— Нужно поговорить с Риной, она может быть недовольна, что я уеду без нее.

Найт лукаво хохотнул, — Подкаблучник.

— И кто бы говорил, — поддел его Эридан. — Я увидел в твоей женщине такой огонь, что она способна подчинить любого мужчину, и ты кстати в их числе.

Найт даже не стал спорить, а только широко улыбнулся, — Так я и не против.

И мужчины разом рассмеялись. В Лласаре Найт себя чувствовал расслабленно, словно как дома, он не хотел уезжать и рад был, что проведет долгое время здесь со своим другом Эриданом и с Алей, но сначала долина ветров…

Глава 33

Глава 33

После того как Аля вернулась с занятий с Риной уже близилось время ужина, она сходила в купальню и потом переоделась в чистое платье. Спать совсем не хотелось, Аля решила немного осмотреться и вышла из комнаты предварительно погасив огонь в камине. Привычка, все выключать, а теперь и гасить, когда уходишь, пусть и ненадолго. После залитого солнцем коридора утром, сейчас ей показалось, что она попала в ночь, но постепенно глаза привыкли к сумраку. Проскользнув в длинный коридор и поплутав немного в пустынных, гулких переходах замка, Аля всмотрелась, на стенах поблескивали канделябры, в некоторых из них горело по одной свече. Коридор был абсолютно пуст, в замке не было слышно ни звука. Полы были выложены черными и белыми мраморными квадратами. Где же все? Взгляд ее скользнул на ступени, которые вели вверх. Как же узнать, куда ведут эти ступени? Оказалось — очень просто. На небольшую, освещенную площадку. Она поднялась и остановилась, чтобы немного осмотреться. Выше была только открытая площадка башни с зубчатыми стенами, и только она сделала шаг к стене, чтобы немного вскарабкаться на нее и посмотреть, что там внизу, как замерла, лишившись дара речи.

На нее смотрели, не мигая желтые глаза, зверь рычал и скалил клыки, приняв позу готовую прыгнуть. Аля медленно отходила к стене, зверь следил за каждым ее шагом. От страха девушка заговорила вслух, — Ты же не станешь меня кушать, правда? Ты такой грозный и такой красивый, — шептала она и увидела, что зверь реагирует на ее слова переставая скалится, — какая красивая киса, — приговаривала Алька, не понимая, что несет от страха, — киса киса киса…

— И где вы здесь увидели "кису"? — раздался голос и из тени вышел Аран Алазэйн. — Шай, иди ко мне, — мягко произнес он.

Зверь подбежал к мужчине и начал тереться об его протянутую руку.

— Хороший мальчик, молодец, — сидя на корточках Аран гладил зверя. Алька наблюдала за ним и поразилась перемене этого холодного без эмоционального человека, он улыбался, нашептывая ласковые слова хищнику и чуть хрипло рассмеялся увертываясь, когда зверь хотел его лизнуть в лицо. О небо, он рассмеялся! И это был настоящий, раскрепощенный смех — низкий и звучный, густой и теплый.

— Вы знаете как его зовут? — изумленно прошептала Алька.

— Да. Это ручная рысь молодого хозяина Эридана. Он любимец в замке.

— А… — она вспомнила, что видела этого кота. — Понятно, — девушка внимательно следила за мужчиной. — Можно мне его погладить? — спросила осмелевшая Аля.

Аран скользнул взглядом по девушке, — Идите сюда, я вас с ним познакомлю.

Аля осторожно подошла и присела на корточки.

— Не бойтесь, он домашний. Видимо вы его напугали вот он и рычал. Это его защитная реакция на незнакомцев.

— А вы стало быть не незнакомец, что он так ластится перед вами? — не удержалась Алька от ехидства.

— У меня было достаточно времени познакомиться с ним, — сухо ответил он, а Алька почему-то покраснела, она напрочь забыла, что с ними был и Аран, но, как и обещал мужчина, он был тенью.

— Как эта рысь может быть домашней? Он же хищник, — осторожно девушка протянула свою руку и коснулась мягкой шерсти животного. Шай понюхал руку, а потом лизнул шершавым языком.

— Ой, — воскликнула Алька и засмеялась, — я не знала, что можно настолько приручить хищника, что он словно большой домашний кот.

— Можно, — прошептал Аран и поднялся.

Аля снова запустила руку в мягкую шерсть, — Ты красивый и хороший… для рыси у него необычный окрас. Шерсть седая, серо-коричневая, почти без пятен. У нас такие водятся в Восточной Сибири. А кисточки наши где на ушках? — сюсюкалась Алька. — Надеюсь, мы с тобой подружимся? — Шай потерся головой о плечо девушки, и она снова засмеялась и посмотрела снизу-вверх на Арана. Смех тут же исчез, когда девушка увидела его горящие глаза, они смотрели на нее не отрываясь, и что-то странное было в них. Аля поднялась. Аран медленно скользнул взглядом по ее фигуре таким откровенным, что Алька вспыхнула еще сильнее. Как завороженная она смотрела в его глаза и медленно стала отходить к выходу и уперлась спиной к стене.

Аран хищной поступью надвигался на девушку и оперся руками о стену над ее плечами, тем самым поймав ее в ловушку. Теперь она вообще не могла пошевелиться. Она оцепенела. Он не контролировал свои действия. Ворон не мог припомнить, когда чувствовал что-либо подобное. Он смотрел на девушку, в ее глаза, слышал ее смех и словно туман окутал его. Ни одно переживание не могло сравниться по силе с тем, что он испытал только что. Такое желание, такой взрыв в душе! Такое наслаждение! Такой Свет…

Алька трусливо нырнула под руку мужчины и выбежала вон, гонимая каким-то внутренним страхом, да таким, что ноги дрожали. Да, что это с ней? Ведет себя, как девчонка, а не взрослая женщина.

Он проводил взглядом убегающую девушку, а потом резко ударил кулаком по стене и смазанной тенью исчез в ночи.

Алька вбежала в свою комнату и с силой захлопнула дверь, глубоко вздохнула уняв колотящее сердце и уселась на так полюбившей ей широкий подоконник, и проведя пальчиками по оконным витражам задумалась, как в дверь громко постучали. Аля вскочила и открыла настежь дверь. Она не ждала никого в этот момент и не сразу сообразила, что это был Найт и заставила свой голос звучать спокойно: — Привет, вот и увиделись.

— Ну, а ты собираешься пригласить меня войти? Я за тобой зашел пригласить на ужин, — улыбнулся парень.

— Что-то не хочется, — Алька была рассеянна.

Взгляд Найта заскользил по ее телу, затем поднялся к губам, и наконец, он посмотрел ей в глаза.

— Что-то случилось? — уже обеспокоенно спросил он.

— Нет, — покачала Аля головой, — просто я устала после занятий. Хочу спать.

— Гром и молния! — выругался Найт. — Я же вижу, что с тобой что-то не так, — он стоял одной рукой опираясь о дверной косяк, и смотрел на нее.

— Что ты хочешь, Найт? — вздохнула она.

— Тебя.

Аля покачала головой и предусмотрительно отступила на шаг назад.

— Ты ненасытный! — простонала девушка. — Но не сегодня… — но Найт не дал ей продолжить. Он схватил ее и прижался губами к ее губам. Он жадно целовал девушку, держа рукой за голову и обхватив другой за талию.

— О небо! Ты просто неподражаема, когда сердишься! — кончики его пальцев щекотно захватили завиток, упавший на глаза, и заложили ей за ухо. Жест был таким естественным и нежным, что Аля расслабилась, но мягко отстранила Найта.

— Найт, прекрати! — отчаянно она вскинула голову и встретилась взглядом с горящими глазами парня. С грубостью, испугавшей Альку, он обхватил ее за шею и рывком привлек к себе. Не успела она возмутиться, как он впился в нее яростным поцелуем. Его язык стремительно прорвался сквозь стиснутые губы, и девушка тихо застонала. Другой рукой Найт так крепко прижал ее к своему телу, что она невольно почувствовала, как он воспламенился. Кровь зашумела у него в голове. Алька сжала кулачки и начала молотить ими по спине Найта. Он заглянул ей в глаза, злорадно улыбнулся и выпустил из объятий.

— Что на тебя нашло? — отступила на шаг Аля и настороженно всмотрелась в парня, она его таким не знала и он ее напугал своей атакой, и некой грубостью.

Найт взъерошил волосы, — Прости. Не знаю, что нашло на меня. Я тобою одержим и когда вижу теряю самообладание.

— Найт… спокойной ночи, — сухо произнесла Аля и открыла дверь. Найт вышел, оставив девушку наконец-то одну.

Да черт возьми, что происходит!?

Алька подошла к окну и распахнула обе створки, вечерний воздух доносил запах моря, и Аля глубоко задышала. На ветке сидел Ворон, Аля сощурила глаза, а потом резко захлопнула и окно.

***

— Мы сегодня будем заниматься до обеда, мне надо проведать больных, — сказала Рина. — В низине есть небольшая деревня и я часто там бываю, сегодня моя помощь требуется одной пожилой паре. Ты позанимаешься по своей книге, а потом мне продемонстрируешь, что у тебя получилось.

— Хорошо… до обеда, так до обеда, — согласилась Аля. И девушки занялись заклинанием, которое могло сдвигать валуны и крупные камни. Аля помогала себе стихией воздуха легко приподнимая камни и медленно их складывала неподалеку.

— Прекрасно, — улыбнулась Рина, — тебе удается все намного легче нежели мне, когда я только начала заниматься.

— Я помогла себе приподнимать камни с помощью стихии воздуха.

— Молодец, — похвалила ее Рина, — а давай попробуем более тяжелые предметы, заодно и поляну расчистим.

Алька улыбнулась и вошла в кураж.

— Иди сюда, — Рина позвала девушку. — Я расскажу тебе про несколько видов и техник, а потом каждые из них мы будем практиковать, как раз месяца для начального обучения тебе хватит, а когда я не смогу, ты будешь практиковаться сама. Начнем с земляного щита, который ты так любишь, — поддела ее Рина и тепло улыбнулась. — Земляной щит — это поднимание камней или булыжников перед магами. Очень сильная защита. Но также технику можно использовать, как атакующую — поднимая массы земли под ногами противников и отбрасывая их. Это очень сложно, требуются практически все энергетические силы и часто маг бывает опустошен.

«Опустошение»… — скользнуло у Али в голове, но девушка не сосредоточилась на этой мысли, а продолжала слушать Рину.

— Разрушение: при использовании можно разрушить любой камень, даже если маг и не обладает хорошей физической силой. Очень полезно против другого мага земли, разрушая камни и массы посылающего им. Погружение: более продвинутые маги земли пользуются этим приемом. Они могут погрузить противника под землю — в подземные тюрьмы, проходы, туннели.

— Наверно очень много сил требуется? — задумчиво произнесла Аля.

— Да, ты права. А вот манипуляция с песком маги используют специальный стиль, который заключается в манипулировании сыпучим песком. Они быстро передвигаются с помощью деревянных парусников, которые будто плывут по поверхности. Их стиль больше напоминает магию воздуха или воды, чем земли. Это объясняется тем, что песок — рыхлый и сыпучий, а не плотный и массивный, как земля или камни. Маги, проживающие в пустыни, владеют этой магией больше, чем магией земли. Важно заметить, что эти две магии — абсолютно разные. Вероятно, и маги песка не могут достаточно манипулировать землей и камнями, поскольку для этого необходимо прилагать больше стойкости и усилий, делать более резкие движения. К сожалению, с песком мы обучаться не будем в ближайшее время, а вот управление грязью легко, — улыбнулась Рина, — поскольку грязь состоит из земли и воды, маг земли может научиться управлять ею, возможно, с магом воды, а возможно, — и в одиночку.

— Грязевые ванны, — усмехнулась Алька, но Рина не оценила шутку девушки и продолжила дальше: — Сжатие земли: очень мощная техника, которая очень похожа на магию воды. Маг может сжать воду для ее большей плотности и непробиваемости. Так же может и маг земли, только используя землю или другие материалы. Используется для создания более плотной массы.

— Сжатие земли? — Аля вспомнила, как Аран сжимал в тисках волн морское чудовище и содрогнулась.

— Что с тобой? — обеспокоенно спросила Рина.

— Я видела морское чудище, оно напало на нас, когда мы плыли в Лласару, но мы справились, — тихо проговорила Аля.

Рина нахмурилась, — Да. Там воды неспокойные и много тварей водится, я тоже всегда переживаю, когда Эридан уходит в плавание без меня. Он маг воды и водная стихия ему подвластна, но все равно переживаю. А как вы справились?

— Аран нас спас и Найт ему помогал стихией ветра удерживая корабль. Это было жутко и в тоже время завораживающе.

— А Аран, это тот человек, который все время рядом с вами?

— Да.

— Он маг воды?

— Нет, — уклончиво ответила Аля, она не хотела выдавать Арана, — но раз он справился с чудовищем, то наверно обладает водной стихией.

Рина прекратила задавать вопросы видя нежелание девушки отвечать, и продолжила свой теоретический урок. — Облако пыли: маг земли может подымать и управлять маленькими частичками пыли для создания облаков разного размера, чтобы обеспечить прикрытие. И наконец: Земляная волна, маг может создавать огромную волну и использовать ее, как средство передвижения. А ударяя по земле ногами, руками, можно поднять из нее большие массы, посредственно создавая сотрясения земли и трещины. Такие массы потом направляются на противника. Если маг земли находится вблизи каньонов или скал, то в случаи обвала он может перенаправить его, чтобы никто не пострадал. Или сам создать обвал. Это азы, но есть еще много техник и те, которые переплетаются с другими стихиями, маг земли и маг воды очень плодотворно вместе сотрудничают, но это уже углубленные знания… Мы с Эрданом можем многое сделать вместе, переплетая наши стихии.

— Ух… сколько всего, — воскликнула Алька, — на это точно уйдет вся моя жизнь.

— Ты не переживай, как маг четырех стихий ты точно проживешь лет триста, если не больше…

— Триста? — изумилась Аля, по ее подсчетам она так далеко не заходила, и тихонько присела рядом с Риной. — А принц Нэйгрон?

Рина задумалась, — Я не знаю, он уникальный маг и обладает одной стихией… Я не могу тебе сказать, на все воля Всеединого и Творца стихии.

— Понятно, — прошептала Аля и расстроилась, а что, если она переживет Найта и нужно не забыть, что она еще и Хранитель. И что ей делать тогда без него? Аля снова задумалась о тех чувствах, которые остро ощутила в данный момент. Она была в стадии безумной влюбленности, которая как она надеялась перерастет во что-то большее и глубокое, ей было хорошо с Найтом, у них были общие темы для разговоров, общее дело, он умопомрачительный в постели, а как он целуется… наверно это и есть любовь, когда на жизнь смотришь в одну сторону вместе со своей половиной и ей с ним не было скучно. Но он ей никогда не говорил, что любит. А что он сам к ней чувствует, кроме сексуального влечения и ее загадочности? Аля запуталась и помрачнела.

— Ты любишь Найта? — осторожно спросила Рина, а потом спохватилась, — Ну, конечно же любишь, ты ведь его невеста.

— Не официальная, — машинально поправила Аля, но Рине так и не ответила любит она Найта или нет. Что ее останавливало закричать: «ДА! Я ЛЮБЛЮ ЕГО!». Алька так и не смогла ответить, но знала одно, что с Найтом она точно расставаться не хочет. Ее все устаивало, а о замужестве она еще не думала серьезно, вот подойдет время и решит… Неужели их связывает только страсть и чувство загадочности друг другом? Как же с этим разобраться? Как понять? Она ждет от него слова любви. А сама то почему молчит? Взять, да и признаться в любви, и что услышать?.. Она почему-то боялась… пусть лучше он первый… Тьфу… отругала себя Алька, — Ну право, как малое дитя!

Как только Аля закончила с Риной занятия, так сразу же направилась к себе, единственное, что ее не устраивало в Лласаре так это то, что они не пользовались кристаллами перехода, а передвигались как вполне нормальные люди. Рина ей сказала, что с кристаллами она не видит всего остального, а предпочитает дышать и видеть всё вокруг. Рионар давно отменил на своей земле такой способ, в принципе они наверно и правы, но Алька так втянулась во все магические и необычные штучки, что кристаллы для нее так и останутся самым любимым видом «транспорта». Она сполоснулась и накинула халат расхаживая по комнате, немного подумав взяла свою книгу и углубилась в ее изучение, делая некоторые пометки.

Через пару тройку часов Аля удивилась, как быстро пролетело время и решила зайти к Найту, она его не видела почти весь день и чувствовала свою вину, что спровадила парня накануне. Аля постучала в дверь, он только что вышел из купальни и с волос капала вода, его взгляд устремленный на девушку был пытливый, когда он открыл дверь. Алька забыла, зачем пришла.

— Аля, — все же улыбнулся он, — иди сюда.

Алька хлопнула дверью и медленной поступью хищной самки приблизилась к нему, он схватил ее, — Я скучал.

— А мне вот некогда было…

Найт сощурил глаза и сжал ее ягодицы так, что девушка ахнула.

— Погоди, — все же оттолкнула она его под удивленный взгляд, — мне тут кое-что в голову пришло… — Алька сверкнула глазами и присела на край огромной постели. — Кристалл… кристалл… — она улыбалась своим мыслям.

— Что? — полюбопытствовал Найт. — Что кристалл? Тебе не нравится, что мы не пользуемся ими в Лласаре?

Алька вскинула голову победно улыбаясь, — Предыдущий Хранитель создал кристаллы переходов, а я создам кристаллы энергий, это и будет магический резерв. Ведь ты же говорил, что артефакт сотканный из потоков энергии, сотканный самим миром, и его нескончаемая энергия может творить чудеса придавая силы и дополнительные магические резервы его обладателю. Что, если я, как Хранитель смогу создавать кристаллы и вливать в них потоки энергии? — Алька заходила по комнате, не замечая шокировано-изумленного взгляда парня. — Ведь магический дополнительный резерв необходим магам? Сегодня слушая теорию Рины о магах земли, я задалась вопросом: «Что, если магам, когда их силы на исходе пользоваться вот такими кристаллами». Например, такие кристаллы были бы необходимы не только боевым магам, но и магам в целом, и таким воинам, как Кано. Ведь он тоже мне как-то говорил, что неплохо бы иметь дополнительный магический резерв сил.

Найт восхищенно присвистнул и сел на постель, его глаза горели, — Пустой кристалл можно будет заполнять источниками энергий артефакта, и всегда можно будет иметь дополнительный резерв сил в виде кристалла при себе, — прошептал он. — Алька ты гений! — стремительно подскочив к девушке он сгреб ее в охапку, и повалил на постель, что Алька даже растерялась.

— Но мне предстоит этому научиться и опять-таки это все теория.

— Научишься. Мы вместе придумаем. И поверь, скоро настанет практика, самая интересная и волнующая, — глаза Найта блестели от открывающих перспектив их будущего.

— А как ты создал кристаллы в мой мир?

— В Лиардорском королевстве, которое находится в горах добывают кристаллиты и там же делают из них кристаллы пустышки, а потом перенаправляют на склад, который находится в Академии, и Дияр Лиардорский один из с Совета Высших Магов наполняет кристаллы с помощью заклинаний. Это входит в его обязанности. Он и адептам преподает эту тему. Кристаллы доступны каждому. Последний хранитель придумал этот метод и уже двести лет мы пользуемся ими, правда не все их любят, как например, Рионар, он даже запретил ими пользоваться на своей земле, но в крайней необходимости кристаллы у него всегда под рукой. Я приобретаю пустышки, но немного другие, более из прочного кристаллита и творю то, что мне надо.

Алька раскинула руки в разные стороны и улыбалась, Найт нависая над ней смотрел на девушку.

— Получается, Сизергольф тоже владел источником силы? — замерла Аля. — Ведь он смог использовать силу артефакта.

Найт задумался, — Его источник — Тьма, и артефакт взорвался переполненный черной энергии зла. Тем более артефакт не выбрал мага в хранители.

Аля вздохнула, — Я читала, что он вначале своего пути был человеком. Сильным магом и что же его так изменило?

— Власть, — прошептал Найт. — Дай человеку власть, и ты узнаешь кто он.

Алька слабо улыбнулась, — Наверное ты прав.

— Аля… сегодня я узнал от Рионара, что мог быть второй точно такой же амулет…

Алька резко села и с надеждой спросила: — Это значит, что мой отец не Сизергольф?

Найт покачал головой, — Это только слухи… второй такой амулет никто не видел.

— На пустом месте слухи не рождаются!

— И все же Аля пока мы не поговорим с колдуном, мы так и будем строить догадки, и благодаря Всеединому у нас есть шанс узнать это.

— Благодаря Ворону, — тихо произнесла Аля.

— Давай не будем о нем говорить, у меня с тобой имеются более интересные занятия.

— С твоих волос течет вода, — проворчала она.

— Женщина, я никогда не пойму, что в твоей головке в тот или иной момент.

— А тебе и не нужно, — кокетливо произнесла Аля. — Пусть я останусь для тебя загадкой.

Найт хищно прищурился, — Я разгадаю.

— Кто бы сомневался, — вздохнула Аля и со всей страстью впилась в его рот. Она соскучилась.

— Тигрица, — прошептал он и скинул с нее халат, под которым ничего не оказалось.

Парень застонал и страстно впился в рот девушки.

— Я не могу тобой насытиться, — прохрипел он и сжал ее в объятиях. Алька замурлыкала и потерлась попой чуть ее приподнимая.

— Играешь? — прохрипел парень.

— Ммм…

На некоторое время они просто исчезли для всего живого мира.

Глава 34

Глава 34

Аля занималась с Риной, а Найт в это время проводил с Эриданом, как обычно то на плацу, то в оружейной Рионара. Мужчинам было, о чем поговорить и Эридан искренне удивился некоторым приемам принца. Парни оба высокие, красивые, величественные стояли напротив друг друга.

— Ты готов? — ухмыльнулся Эридан.

— Не боишься проиграть? — улыбался Найт делая взмах мечом и встав в стойку.

И парни скрестили мечи и все воины, что были вокруг, снова застыли на своих местах, прекращая тренировочные бои наблюдая за ними. Потому что только они могли так сражаться, так парировать удары и так маневрировать, и хитрить. И снова, как и раньше в былые времена, они измотали друг друга, но ни один из них не был побежден. Потные после боя они удались в баню, через некоторое время Эридан, задал важный вопрос:

— Что если Сизергольф окажется жив и придет за ней?

Найт натянул простыню на бедра и сел на скамью, вдыхая сухой воздух из еловых веток, — Признаться я к этому готов.

— В борьбе с ним я настоятельно прошу тебя известить и нас. Мы подключимся к тебе для его уничтожения. Он зло.

— Я принимаю твою помощь, — серьезно сказал Найт, — Лишь бы только я нашел его раньше, чем он доберется до Али. Меня не покидает чувство, что он жив.

— Ты уже его ищешь?

— Скажем так, что скоро я буду знать, где он.

— И где?

Найт отрицательно мотнул головой, — Не задавай вопросов, на которые я пока и сам не могу ответить, но всему свое время.

Часом позже мужчины появились на ужине в трапезной, а их женщины им лучезарно улыбались.

После ужина Найт и Аля уединились в ее комнате, и когда парень поднялся девушка ощутила странное одиночество, ей хотелось продолжить, ей хотелось прилепиться к нему и не отпускать.

— Завтра я уеду, — произнес он.

— Куда? — Алька тут же села.

— В долину ветров.

— Уже завтра? И ты мне говоришь это только сейчас?!

— Не вижу смысла откладывать.

— Понятно, — погрустнела девушка. — Сколько тебя не будет?

— Не знаю. Мы воспользуемся кристаллами перехода. А ты учись стихии с Риной в мое отсутствие. Я оставляю с тобой Арана. Я ему доверяю.

— Может тебе стоило его пригласить с собой? — тихо предложила Аля.

— Нет. Хотя тебе ничего не угрожает, но я буду спокоен, если с тобой будет такой воин, как Аран. Чтобы ни случилось он не допустит беды, потому что ты ценнее, нежели я, — тихо сказал Найт.

— Почему? — Аля обняла Найта.

— Потому что ты сможешь научиться создавать заклинания, и кто знает на что ты еще способна. Может ты сможешь найти его мир.

— Найт не говори так… ты меня пугаешь… Я буду думать, что тебе может грозить опасность. Тогда я пойду с тобой.

Найт улыбнулся, — Я вернусь.

— Естественно, — тихо произнесла Аля и расстроилась. Найт обнял и потянул девушку за собой, откинувшись на подушки, — не грусти.

Аля слабо улыбнулась, — Я буду ждать тебя и твоего рассказа обо всем.

Глаза Найта пристально изучали девушку, сейчас она была прекраснее как никогда, растрепанные волосы переливались несколькими цветами в отблесках огня в камине, пухлые губы, раскрасневшееся лицо после страсти и глаза такие манящие, теплые.

— Аля, — произнес он тихо.

— Тсс… — приложила она палец к его губам, а потом оседлала его сверху взяв его руки и положила ладони к себе на грудь, — Я хочу тебя, — выдохнула она, почувствовав, как ее «Зверь» откликнулся на призыв. Аля медленно задвигалась, не спуская глаз с его лица, и издала приглушенный стон, который подхватил и Найт. Она обессиленная упала ему на грудь, и через некоторое время уснула, а вот Найт смотрел в узорчатый потолок, и его мыслей не покидал завтрашний день и переход в долину ветров. Получится ли у него призвать мать? Что он почувствует, когда увидит ее? Притянув девушку ближе к себе, он еще не скоро заснул.

***

— Будь осторожен, — в сотый раз шептала Алька.

— Все будет хорошо. Со мной друзья, а они сильные воины.

Неподалеку стояли Рина и Эридан, и тоже прощались, мужчина сгреб в охапку свою жену и пламенно припал к ее губам, отстранившись от мужа, Рина улыбалась. Она не волновалась за него, Рина прекрасно знала, что Эридан всегда вернется к ней живой и невредимый, потому что он самый сильный воин и сильный маг.

— Я вверяю ее вам, — сказал Найт подойдя к Арану. Мужчина внимательно посмотрел на принца и слегка кивнул.

Парни запрыгнули в лодку, и Занг налегая на весла доставил их на корабль. Рина и Аля стояли на пристани и смотрели до тех пор, пока корабль не скрылся за скалами.

Рина улыбнулась Але, — Пойдем?

Аля кивнула, она никак не ожидала, что недолгое расставание с Найтом так опечалит ее.

— Он скоро вернется, — слегка сжала ее ладонь Рина, — а, чтобы ты не скучала, я буду брать тебя с собой, и ты посмотришь, что такое целительство.

— Я бы посмотрела на это.

— Аля, — ее позвал тихий твердый голос мужчины.

Девушка обернулась, но осталась стоять на месте и ждала, когда сам Аран к ней подойдет.

— Как вы смотрите на то, чтобы обучиться владеть кинжалом для своей защиты.

— А зачем? — не поняла Аля.

— Вам это необходимо, чтобы суметь защитить себя в случае опасности, ведь может случится всякое, и вы не всегда сможете воспользоваться магией. Есть места, где магия приглушена или ее нет и вовсе.

Аля пожала плечами, — Но, я боюсь оружие. Бывало случайно себя порезав кухонным ножом, порез заживал долго и болезненно…

Аран не сдержался и усмехнулся.

— Я боюсь боли, — капризно заявила Алька.

— Я вас стану обучать, — тихо сказал он. — Я настаиваю.

— Ну, хорошо, а когда? Весь день я занимаюсь стихией земли.

— Тогда, когда молодая госпожа будет занята.

Алька посмотрела в глаза мужчине и вздохнула, — Надо так надо. Это мир магический, но и без помощи магии надо суметь себя защитить. Я согласна.

Аран развернулся и ушел, Алька смотрела на его прямую удаляющую спину.

— Кто этот человек? — тихо поинтересовалась Рина. — Мне он кажется загадочным.

— Он и есть загадка, — вздохнула Алька и снова посмотрела в ту сторону, куда ушел мужчина, но того и след простыл.

Последующую неделю Але и правда не удавалось скучать, с Риной они занимались и учились, а когда помощь Рины требовалась заболевшим, то девушка брала Алю с собой, и она наконец увидела, как Рина лечила руками, какие травы и снадобья готовила, что именно давала больным от тех или иных хворей. Иногда Аля помогала Рине приготовить снадобье под ее чутким руководством. Девушки отправились в деревню, недавно построенную в Лласаре, там Рина навестила одну из женщин у которой недавно родился сын и уже когда они возвращались, Алька увидала маленького котенка, который нахохлился и смотрел на всех словно бука. Аля долго на него смотрела, а котенок на нее, а потом взял и отвернулся к ней попой. Алька не сдержалась и громко расхохоталась.

— И чей же такой «карабасик» недовольный? — умилилась девушка и взяла его на руки. Он не был похож на обычного котенка, вернее темно-рыжий окрас, уши, лапы и хвост были самыми что ни на есть обычными кошачьими, но вот его взгляд. Аля снова прыснула со смеху и почесала его за ушком. Котенок мяукнул и уставился на Альку, при этом его сердитые глазенки скосились к носу.

— Ты будешь мой, — улыбалась Аля.

— Кто это у тебя? — спросила Рина и посмотрела на комочек в руках Али.

— Котенок, смотри какой хмурый.

Рина погладила его, — Ой смотри, а чудной-то какой!

— Я его себе заберу. Ой, — встрепенулась Алька. — А он чей?

Рина пожала плечами, — Не знаю, давай спросим.

— Если он не чей, я его заберу.

Девушки прошли мимо добротных построек и направились к дому, постучав, они стояли на пороге и ждали, когда им откроют.

— Что вы хотели? — послышался низкий мужской голос, девушки обернулись, перед ними стоял не высокий, широкоплечий мужчина, ему можно было дать около тридцати восьми лет, но не старше, морщинки вокруг глаз явственно проступали, когда он щурился от солнца, его волосы были очень коротко-острижены, глаза словно льдинки с черными ресницами смотрели на них в упор, в руках он держал какую-то тряпку и вытирал руки. — Так что вы хотели? — снова задал он свой вопрос.

Больше книг на сайте - Knigoed.net

Аля и Рина переглянулись, Рина не помнила этого воина в замке, она бы его запомнила, так как его правую сторону лица пересекал неровный шрам и когда он говорил его губа была чуть искривлена, словно он говорил с издевкой. Мужчина выпрямился, и осмотрел сначала Рину чуть сощурив глаза, в которых промелькнуло узнавание, что эта девушка хозяйка Лласарских земель, а вот стоявшую рядом с ней с необычными волосами и выразительными карими глазами девушку, он видел впервые, его взгляд остановился на котенке.

— Это ваш? — спросила Аля.

— Мой, — кивнул он.

— А вы бы могли мне его продать?

Мужчина чуть сощурил глаза, — Зачем?

— Он мне понравился, и он такой необычный, — улыбнулась Аля, а мужчина хмыкнул.

— Забирайте.

Аля вскинула в удивлении брови, — Просто так отдаете?

— Да.

— Спасибо, — погладила Аля котенка, а тот уткнулся носиком в ее грудь и поднял лапку задев амулет, который сверкнул в лучах солнца. Аля сюсюкалась с котенком, когда как мужчина замер и смотрел на амулет не отрывая глаз.

— Откуда это у вас? — тихо спросил он, но в голосе слышались металлические нотки.

Аля похолодела и прямо посмотрела на него, — Это мой амулет, — и спрятала его за вырез платья.

— Я спросил, откуда он у вас?

— Подарили, — и удивилась, когда мужчина непроизвольно сделал шаг назад, при этом его шрам стал выделяться намного белее и ужаснее.

— Я раньше вас не видела, — произнесла настороженно Рина. — Вы бывали в замке?

— Нет. Я прибыл в Лласарские земли совсем недавно. Я живу в этом доме.

— Это дом насколько я знаю, принадлежит Карите…

— Она моя сестра, — как бы нехотя ответил мужчина.

— А где сама Карита? — Рина вспомнила девушку, с таким именем у них работала только одна и служила она на кухне. Карита была веселая, отзывчивая и всегда много смеялась. Но вот последнее время она ее не видела.

— Работает у вас в замке, — чуть скривил губы мужчина и снова посмотрел на Алю.

— Вы воин? — Рина сделала такой вывод, потому что выправка, осанка говорили о том, что мужчина знаком исключительно с оружием и вряд ли он землепашец.

— Был им раньше, — скупо ответил он. — Вы закончили свой допрос?

— Нет, — смело произнесла Рина и вздернула подбородок. — Вы должны представиться хозяину Рионару Лласарскому и если вам не претит служба воина, то могли бы войти в армию Рионара и моего мужа.

— Я подумаю над этим, — сухо ответил он.

— Я сообщу о вас Риоанру, — холодно произнесла Рина.

Воин склонил голову, — Как вам угодно.

— Как ваше имя? — спросила она.

— Даган из Ривера.

— Ривер? Это в Галахарде?

Мужчина кивнул.

— Я Рина Лласарская хозяйка этих земель и жена Эридана Лласарского. Рионар Лласарский мой дед.

— Я вас узнал, — тихо произнес воин и его взгляд метнулся снова на Алю.

— Аля, — представилась она, он ей подарил котенка, и она посчитала, что было бы не вежливо не представится ему.

Мужчина кивнул и посмотрел в глаза девушке. Але показалось, что он что-то хотел сказать, но сделал шаг назад и плотно сжал челюсти.

— Пойдем, — тихо произнесла Рина и девушки повернувшись к мужчине спиной зашагали от него прочь.

— Какой странный воин, не находишь? — задумчиво произнесла Рина, почему-то она решила найти Кариту и расспросить ее о брате, мужчина внушал ей некую опасность.

Алька, сжимая в руке котенка тоже задумалась, — Ты видела его реакцию на мой амулет?

— Видела, — кивнула Рина.

— Странно правда?

— Я расскажу о нем Рионару, он мне не понравился.

— Мне тоже, — выдохнула Алька, хотя и не знала почему, он не был красив, вернее она бы сказала, что он суровый, мрачный, словно печать вечной печали оставила на нем свой отпечаток, и было в нем что-то, что в его присутствии было неуютно. Аля списала все на шрам. Девушка решила, что его стоит расспросить об амулете, ведь такая реакция была неспроста.

Но довольно быстро Аля позабыла о мужчине и полностью занялась котенком, который пищал, писал, хотел есть, хотел на руки и при этом так смотрел на Альку своей недовольной мордуленцией, что девушка ну просто не могла не умиляться.

— Как же мне тебя назвать? — задумалась Алька, лежа на постели и согревала котенка в одеяле, когда визжащего и пищащего выкупала в теплой воде. Она соорудила для него уголок, где он ел, и в купальной комнате туалет. Котенок оказался достаточно умненьким и гадил в отведенное для него место, Алька несказанно радовалась этому факту, а и имя дала ему — Карабасик. Аля даже его стала брать на свои занятия с Риной, где Карабасик играл, нежился на солнышке и ловил бабочек, при этом котенок ни разу от Али не убежал.

Прошло уже десять дней, как Аля попала в Лласару и осваивала стихию, но сегодня Рина была весь день занята, и Аля решила наконец-то начать заниматься с холодным оружием.

— Аран, — негромко позвала она его, потому что чувствовала, что он поблизости. Через несколько минут перед ней возник мужчина. Альке очень нравилось, как он планировал, расправив огромные крылья и оборачивался в человека. Это было красиво с ее точки зрения.

— Сегодня я свободна от занятий с Риной, — Аля заметила в его руках длинный узкий меч. Вернее, она не назвала бы это мечом, все же она смотрела японские боевики и знала, что у него в руках «катана». Аран ей протянул длинный узкий кинжал, где все лезвие было выгравировано какими-то символами.

— Это «кинжал милосердия». Он получил такое название, поскольку предназначался для добивания противника. За счет своих небольших размеров стилеты очень удобны для скрытного ношения. В качестве эффективного средства самообороны подобными клинками пользовались в том числе и женщины. Постарайтесь носить его при себе. Это отныне ваше оружие.

— А что за символы? — разглядывала Аля кинжал. Он был легкий и рукоятка удобно вмещалась в ее руке.

— Это специальный кинжал, — уклончиво ответил он. — Я отдаю его вам.

С минуту он смотрел на нее таким взглядом, и Аля захлопала глазами, а потом вдруг резко изменился в лице и сделал то, чего девушка склонна была меньше всего ожидать именно от него: опустился перед ней на одно колено.

— Простите меня.

Алька в изумлении уставилась на склоненную перед ней голову. В голосе мужчины звучало неподдельное раскаяние.

— Но за что? — в голосе девушки прозвучало изумление.

— В тот вечер… я повел себя необдуманно и напугал вас, — тихо проговорил он, не вставая с колена.

Алька краем глаза покосилась на мужчину, но она не могла понять, действует ли она на него каким-то образом или нет. Сила его самообладания поражала. Впрочем, возможно, что она не хочет знать правды. Возможно, он абсолютно ничего не чувствует. И все же Аля могла точно сказать, что вокруг них собиралась энергия, как это было в ту ночь, когда она гладила рысь. Когда она рядом с Араном, происходит что-то странное и удивительное. Что-то такое, чего она не чувствовала ни с одним мужчиной, включая даже Найта, за которого собиралась замуж.

— Да, вы немного испугали меня, но это в прошлом, и поверьте, я уже давно забыла.

Аран поднял глаза, и к ее огромному облегчению он слегка улыбнулся.

— Еще раз прошу простить, больше такого не повторится, — настойчиво повторил он. — Я хочу, чтобы вы знали: я действительно сожалею о том порыве.

— Я вам верю.

Аран поднялся. Аля поправила пояс, одернула рубашку и подняв голову, встретила взгляд мужчины, такой странный, обволакивающий, лишающий воли. Аля замерла, как завороженная, не в силах отвести глаз.

— Скажите, Аля, — тихо, едва слышно произнес Аран. — Я вам внушаю страх?

Аля сглотнула, — Нет. Вы мне не внушаете страх, но должна признаться, что немного вас побаиваюсь.

Мужчина ничего не ответил и только грустно улыбнулся.

— Предлагаю начать обучение…

Глава 35

Глава 35

— Этот кинжал хорош тем, что им можно производить колющие удары во всех направлениях, не выворачивая при этом кисть. Чаще всего им наносят короткие точные тычки в живот, в сердце, в шею, под ребра справа или слева, сзади под левую лопатку. Стилетом нельзя вульгарно зарезать — можно только изящно заколоть. Для пущего эффекта убийцы часто покрывали лезвие стилета различными ядами: мышьяком, сильной консистенцией белладонны, цикуты или вытяжкой из бледной поганки. Известны факты покрытия клинка оружия толченым стеклом. Это увеличивало возможность летального исхода, ведь теперь не нужно было тратить время на несколько уколов — могло хватить и