Невеста (СИ) (fb2)

Возрастное ограничение: 18+


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


========== Глава первая ==========


- Мадам Бюстье, а у Вас есть дети? – спросила одна из девочек, сидящих в первом ряду.

- Да. У меня есть дочь твоего возраста. Её зовут Ондин.

- А сколько Вам было, когда Вы встретили Вашего будущего мужа?

Женщина задумалась.

- Я была ещё очень молодой. Нас познакомили друзья, и я сразу поняла, что это судьба. Наше предназначение. Мне очень повезло встретить его. А вот моя старшая сестра едва успела выйти замуж до тридцати.

- А я слышала об этом! – крикнула светловолосая девушка, сидящая около окна. – Моя мама рассказывала мне, что женщины в нашем королевстве должны выйти замуж до наступления тридцати лет.

- А что будет с той, кто не выйдет замуж до тридцати лет? – поинтересовалась синеглазая брюнетка по имени Маринетт.

Весь класс замер и с интересом посмотрел на девчушку.

- Тридцатилетняя женщина, которая не вступила в брак, - тихо произнесла мадам Бюстье, - обязана стать невестой нашего правителя – короля демонов, живущего на юге страны.

- И много было таких, кто стал невестой демона? – пыталась утолить своё любопытство брюнетка.

- Достаточно, но после свадьбы ни одну из этих женщин никто не видел, - ответила учительница.


Маринетт смотрела в окно, пытаясь разглядеть где-то там замок короля Демонов. Интересно, каким был этот самый король? И почему его жён никто и никогда больше не видел? Когда глаза устали смотреть вдаль, девочка вновь обратила своё внимание на книгу, что лежала у неё на коленях. На цветном развороте был изображён величественный тёмно-синий замок с множеством башен, разводных мостов, с узкими витражными окнами, и мрачными горгульями на стенах. Сердце юной брюнетки замирало от восхищения, когда она рассматривала эту картинку. Снова и снова девочка перечитывала мрачную легенду о всемогущем короле Демонов, сердце которого было покрыто льдом. И только предназначенная ему судьбой невеста могла растопить это сердце и прервать бессмертную жизнь демона.

«Должно быть, ни одна из невест не оказалась его истинной любовью!» - подумала Маринетт.

На город опускалась ночь, и пора было покидать библиотеку. Соскочив с подоконника, девочка вернулась к полке, откуда достала книгу. Она уже хотела поставить её на место, как вдруг заметила что-то странное за длинной очередью из книг. Оглядевшись по сторонам, Маринетт убедилась в том, что рядом никого не было, и сразу сняла с полки ещё несколько книг. Тонкая рука протянулась к дальней стенке и коснулась холодной железной поверхности. Пытаясь рассмотреть то, что там было, девочка нагнулась и удивлённо ахнула: прямо напротив её лица находилась огромная замочная скважина. И с той стороны на неё неотрывно смотрел большой зелёный кошачий глаз!


========== Глава вторая ==========


- Мадемуазель Дюпен-Чен! - позвала библиотекарша, заметив девочку среди стеллажей. – Вы хотите взять все эти книги?

Маринетт молча взглянула на большие стопки, стоящие на полу.

- Прошу прощения, я никак не могла выбрать, - извинилась девочка, - сейчас всё уберу.

- Поторопитесь, мне пора закрывать библиотеку.

- Конечно.

В невероятной спешке, Маринетт начала ставить книги на место. Она ещё раз взглянула вглубь полки. Замочная скважина была на месте, но кошачьего глаза за ней не было. Только темнота. Решив разобраться с этим позже, девочка заставляла полку книгами, когда вдруг заметила яркие золотые буквы на обложке: «Легенды о Королевстве Демона». Не задумываясь, она схватила книгу и выскочила из библиотеки.

Забежав домой, она отказалась от ужина и тут же прошмыгнула в комнату. Девочка зажгла лампу на столе и раскрыла книгу.

«Одно из главных правил Королевства, - гласили первые строки книги, - если мужчина провёл ночь с женщиной, то она становится его женой. Если же по достижению тридцатилетнего возраста женщина не вступила в брак с другим мужчиной, то судьба её – отправиться в замок на юге и стать невестой Короля Демонов. Прежняя жизнь её в этот момент прекратится. Никогда более не выйдет она за пределы замка и никогда не увидит других людей. Отныне разговаривать с ней будут только демоны, призраки и феи»

Маринетт оторвалась от книги и попыталась представить то, что прочитала, но для столь юного создания это было слишком сложно.

«Легенда гласит, что пятьсот лет назад Король Демонов встретил Королеву Фей, и они провели вместе ночь. От этого союза появился юный Принц, чья сила со временем обещала возрасти и обернуться властью куда большей, чем власть его родителей. Позавидовав юному отпрыску, Король Демонов заточил его в темнице. И тогда Королева Фея навсегда покинула его, наложив на бывшего супруга проклятье: жить ему вечно в страданиях и печали, пока не познает он всю полноту истинной любви»

Веки девочки опускались, и она медленно погружалась в сон.


В подземелье было темно, и рассеять тьму не помогал даже большой свечной фонарь, что Маринетт несла в руке. Всё ниже и ниже спускалась девочка в мрачную глубину, где не было ни запаха, ни звуков. Только тьма. Точно бы это была сама безызвестность, в которую кого-то погрузили нарочно. И, несмотря ни на что, Маринетт шла вперёд, точно кто-то ждал её в самом конце. Внутри будто билось чьё-то сердце, которое звало её.

Она делала шаг за шагом, ощущая, как ноги её вязнут в грязи, пока не сообразила, что увязла по колено. Но продолжала идти, хоть это и было трудно. Выбиваясь из сил, Маринетт боролась с обстоятельствами, а грязь затягивала её всё глубже. Рука устала держать тяжёлый фонарь и он безвольно выпал из её тонких пальцев. В отчаянии, она размахивала руками и вдруг нащупала что-то, свисающее с потолка. Со всех сил Маринетт схватила верёвку и попыталась вылезти из грязи, которая доходила уже до самой груди. Ладони скользили и было очень больно.

Грязь издала чавкающий звук, точно она собиралась сожрать хрупкую девочку.

«Я не могу умереть здесь! – кричал разум Маринетт. – Мне всего десять лет!»

Но грязь уже забивалась в нос, выбраться было невозможно. Фонарь потух и стало совсем темно. Надежда меркла. Верёвка треснула и в сжатом кулачке девочки оставался только какой-то холодный металлический предмет.

Грязь сомкнулась над её головой и Маринетт полностью ушла вниз.


Задыхаясь, девочка открыла глаза, понимая, что уснула за письменным столом в своей комнате. Её правая рука стискивала какой-то предмет. Она разжала кулак и рассмотрела находку. Это был довольно большой старинный ключ.


========== Глава третья ==========


Едва проснувшись, Маринетт схватила книгу и уже собралась бежать в библиотеку, как вдруг внимание её привлёк ключ, всё ещё лежащий на столе. Девочка с ужасом вспомнила тот странный сон, что потревожил её разум этой ночью. Ей было страшно прикасаться к находке, но любопытство побеждало. Она была прямо убеждена в том, что этот сон и этот ключ напрямую связаны с той загадочной дверью, что накануне была обнаружена ей за стеллажами. Уповая на то, что в воскресное утро библиотека должна быть пуста, девочка поспешила покинуть дом.

У входной двери библиотеки столпились люди, и это была крайне неожиданно. Маринетт удивлённо ахнула глядя на снующих вокруг взрослых, что-то активно обсуждающих.

- Ох, юная мадемуазель Дюпен-Чен! – воскликнула библиотекарша. – Ваше стремление к знаниям похвально, однако сегодня мы не сможем утолить эту жажду. Дело в том, что ночью произошло лёгкое землетрясение, и один из стеллажей упал. Но это не самое главное. Именно за ним была обнаружена таинственная дверь. Похоже, она очень старая и целиком сделана из железа. Потребуется много времени, чтобы выяснить, откуда она там и куда ведёт. Несколько специалистов пробовали открыть её, но безуспешно. Это так невероятно, будто в сказке!

- И что? Никто не знает, что за этой дверью? – спросила Маринетт.

- В архиве нет никаких сведений. Будто кто-то постарался, чтобы эту дверь никто не нашёл. Если бы не удачный случай, мы ни о чём бы не узнали.

Такое стечение обстоятельств показалось Маринетт необычным. Вежливо извинившись перед женщиной, девочка отошла в сторону.

Правильнее всего было бы сейчас отправиться домой и забыть об этой странной истории, но сердце девочки вдруг болезненно заныло в груди. Что-то подсказывало ей, что она ни в коем случае не должна сейчас уходить из этого места. Проникнув рукой в карман, Маринетт нащупала там ключ и с удивлением отметила про себя, что он порядочно нагрелся.

И тут она заметила, что дверь чёрного хода была открыта, и рядом не было никого. Поддавшись импульсу, Маринетт прошмыгнула внутрь.

В библиотеке было темно и тихо. С нехорошим ощущением, девочка вспомнила свой странный сон. Разум подсказывал, что ей не стоило туда идти, но сердце звало идти вперёд. Она вновь коснулась ключа – с каждым шагом он становился всё горячее, едва ли не обжигал пальцы. А ноги несли Маринетт вперёд с такой скоростью, что она уже не могла остановиться. И вот уже девочка вновь стояла посреди давно знакомого ей читального зала, глядя прямо на большую железную дверь.

«Почему здесь никого нет? – подумала Маринетт. – Я думала, что все будут именно здесь!»

Ключ сильно оттягивал карман, а сердце девочки болело так, что она едва могла дышать. Шаг за шагом, она приблизилась к двери. Рука вытащила ключ и молча вставила его в скважину. Он тут же затрясся и раскалился докрасна. С диким скрипом, ключ сделал несколько поворотов вправо, остановился, а потом повернулся в другую сторону. Комнату заполнило яркое свечение, Маринетт прикрыла лицо руками, а когда всё прошло, ключа в скважине уже не было, а дверь открылась сама по себе.

Подавляя страх, девочка прошла внутрь комнаты, открывшейся её взору. Было темно, но она быстро ориентировалась. Ноги вели её в самый конец. И когда они остановились, Маринетт вдруг увидела перед собой портрет прекрасного юноши. На секунду ей показалось, что он смотрит прямо на неё огромными зелёными глазами.


========== Глава четвёртая ==========


- Галерея портретов была открыта в нашей библиотеке всего шесть лет назад! – объявила библиотекарь, заводя школьников внутрь. – Если бы не то загадочное ночное землетрясение, то мы бы никогда не увидели этих лиц. Пока удалось установить лишь пятерых из этой галереи, но исследователи не прекращают своей работы. Надеемся, вскоре мы узнаем имена всех изображённых.

- Мадам, а кто этот мальчик? – спросила одна из вошедших девочек.

В самом конце зала одиноко висело изображение светловолосого юноши. Среди мрачной обстановки, где редкие лучи света выделяли только часть старомодного деревянного стула и письменного стола, наполненного книгами, он сидел, сложив ногу на ногу. Подперев правой рукой голову, юноша устремил своё внимание на книгу, что лежала на его коленях. Лицо его было обращено к чтению, но даже так в глаза хорошо бросалось то, насколько он красив. Золотые локоны, полуприкрытые зелёные глаза, нежные полные губы. Изображение было столь реалистичным, что порой казалось, будто юный красавец изредка дышал, двигал губами, приоткрывал глаза и сдвигался в сторону.

Оторвавшись от своего собственного чтения, Маринетт снова взглянула на портрет. За последние шесть лет, галерея портретов стала её любимым местом для чтения. Ни в одной из других комнат она не чувствовала себя так спокойно, как здесь. И раз за разом глаза её обращались к лицу прекрасного юноши, от одного взгляда на которого сердце девушки начинало биться всё чаще.

- Пока учёным не удалось установить точное имя юноши, - вздохнула библиотекарь, - но по последним предположениям это может быть одно из ранних изображений Короля Демонов.

- Короля Демонов? – тихо произнесла Маринетт и глаза её вновь обратились к прекрасному лицу.

Во всяком случае, нездоровый интерес девушки ко всему, что касалось загадочного Короля Демонов и его замка, давно уже перестал быть для всех загадкой. А сама Маринетт не могла объяснить, почему её так сильно это интересовало, но все эти странные вещи, что происходили с ней, так или иначе, всё было связано с Королём Демонов. Словно в этом была её судьба.

Когда все ушли, Маринетт отложила книгу в сторону и направилась прямо к портрету. Теперь он находился всего в десяти сантиметрах от её лица, и она могла разглядеть каждую мелкую подробность на полотне. Изорванный корешок книги, лежащей на столе, расслабленный ворот на одежде юноши, серебряной кольцо на его изящном пальце. Но в этот раз Маринетт разглядела странную подробность, которая ранее оставалась незамеченной для неё.

От фигуры юноши шла очень странная тень. И больше всего она походила… на кошачью.


========== Глава пятая ==========


- А вот и Маринетт Дюпен-Чен! – послышался с другого конца коридора противный голосок Сабрины Ренкомпри. – В очередной раз любуется своим возлюбленным! Наверно, он с ней уже даже разговаривает! Ну как, предложение ещё не сделал?

Брюнетка скучающе посмотрела на злопыхательницу.

- Странно видеть тебя в библиотеке, Сабрина, - вздохнула она, - неужели теперь настолько нечем заняться?

- Вообще-то, сюда завезли новые книги, а я обожаю любовные романы.

- Потому что на тебя ни один парень внимания не обращает?

Сабрина со злостью оскалилась, но тут же снова ухмыльнулась:

- А ты сама? Так и останешься одинокой девственницей до тридцати, а там выйдешь замуж за Короля Демонов и исчезнешь. Эх, жаль он не может забрать тебя прямо сейчас!

- Ну, я лучше стану невестой Короля Демонов, чем буду знать, что мне жениха папочка купит! Ведь просто так тебя никто замуж не возьмёт!

На лице рыжеволосой противницы всё так же оставалась кривая усмешка.

- А ты слыхала, что говорят об этом портрете? – вдруг сменила тему она. – Говорят, что он заколдован! Что это портрет давно умершего принца и если ты его поцелуешь, то в ту же ночь он станет твоим супругом и заберёт с собой в мир мёртвых.

- Боже, какая чушь! – тихо произнесла Маринетт и уже собиралась покинуть комнату, но остановилась, услышав следующие слова Сабрины:

- Может, хочешь попробовать опровергнуть это? Или тебе страшно?

- Просто не хочу тратить на это своё драгоценное время. Если уж я невеста Короля Демонов, то мне не стоит ему изменять.


========== Глава шестая ==========


Большие старинные часы громко тикали, измеряя каждую секунду уходящего времени. В маленькой семейной столовой дома семьи Дюпен-Чен хозяйка убирала со стола, поглядывая на свою шестнадцатилетнюю дочь.

- Дорогая, ты почти ничего не съела, - встревоженно спросила Сабин Чен у дочери.

Маринетт ковырялась ложкой в тарелке и изредка подносила её ко рту.

- Может быть, тебя что-то беспокоит? – всё не унималась заботливая мать. – Не понравился ли тебе в школе какой-нибудь юноша? Поговаривают, что юные девушки всегда теряют в весе, когда влюбляются.

- У меня просто нет аппетита, - ответила дочь, отодвигая недоеденное блюдо на тарелке, - пожалуй, я лучше приму ванну, почитаю и лягу спать.

Она подошла к родителям и по очереди поцеловала каждого из них в щёки.

- Спокойной ночи!

- Думаешь, нам стоит начать волноваться? – спросила Сабин, когда дверь за дочерью плотно закрылась.

- Пока я не вижу никакого повода волноваться. Колдун пообещал нам, что амулет обязательно убережёт нашу девочку от внимания демонов и поможет привлечь к ней истинную любовь. До сих пор не было никаких признаков.

- Но что, если амулет сломается или потеряется? Не забывай, что Маринетт родилась с отметиной, что до сих пор на её теле. Сама судьба велит ей стать женой богатого и властного демона, а никого другого, кроме Короля Демонов тут и представить нельзя. Мы попытались бороться с судьбой, но спасёт ли её это?

- Сабин, прошу тебя, успокойся, - тихо произнёс Том Дюпен, - сейчас мы контролируем ситуацию. Амулет наша дочь не снимает, не видит ничего странного. Тем более, она пока не достигла брачного возраста, и бояться нечего. Через два месяца любой захочет взять в жёны нашу красавицу и тогда совсем не придётся переживать. Король Демонов не возьмёт за себя девушку, принадлежащую другому мужчине. Там и отметина эта исчезнет.

- Может, ты и прав, - вздохнула женщина, - но меня смущает то, что наша девочка совсем нелюдима. Её совсем не интересуют юноши. Одними только книгами живёт и ими же питается. У неё ведь даже друзей нет.

- Ничего, - ответил Том, - как муж появится, так времени на книги больше не будет, а друзья… это дело наживное. Замуж выйдет, подружится с такими же жёнами своего возраста, а потом детишки пойдут и всё уравновесится.

- Надеюсь, ты будешь прав.


========== Глава седьмая ==========


Маринетт сидела в ванной и слушала, как тихо капает вода с крана. Она опустила руку и коснулась амулета на своей шее – маленькой подвески в форме капельки. Сколько лет он у неё? Родители подарили целую вечность назад и призвали хранить, как зеницу ока, не поясняя причины. Да ей и не было особо интересно. Маринетт хорошо знала лишь одно в этой жизни – родителей принято слушаться.

Откинувшись на край ванной, девушка коснулась своего лица. Потом рука скользнула на шею, скатилась по плечам и юной, совсем ещё девичьей груди. Казалось, совсем недавно это тело было другим, а теперь она уже почти взрослая. Детское тело постепенно превращалось в женское. И это чем-то напоминало смерть. Вскоре придет её время, она встретит красивого юношу, чтобы стать его женой и проводить с ним каждую ночь. Наверно, тогда из её головы и пропадут все эти странные мысли о Короле Демонов и его великолепном замке. Она больше не будет думать о том, что же прячется за его стенами. И о прекрасном юноше на портрете она тоже постепенно забудет. В отличие от неё, он никогда не постареет и не умрёт.

Маринетт украдкой коснулась своих губ и вспомнила слова Сабрины.

Действительно ли она испугалась тогда? И чего же она могла испугаться? Юноша на портрете был всего лишь прекрасно выполненной работой. Художник потратил столько часов, чтобы отобразить всю его задумчивость, ангельское лицо, манящие губы.

Постойте, с чего это она опять задумалась о его губах?

В какой-то момент девушка подумала о том, что картины ведь пишут с натуры! Как правило. А это значит, что прекрасный юноша мог существовать на самом деле.

- Глупость какая! – встряхнула головой Маринетт. – Если он и был, то уже давно умер!

Она вытащила пробку из сливного отверстия и поднялась из ванной.

Тонкая ткань ночной рубашки коснулась юного девичьего тела. Девушка собрала свои чёрные волосы в два хвостика и снова умыла лицо, ведь ей показалось, что оно какое-то слишком красное.

В комнате было темно и прохладно. Поставив лампу рядом с собой, Маринетт легла в кровать и раскрыла книгу. В эту ночь её спутником были «Мифы и поверья». Страница сорок восьмая, второй абзац:

«У иных народов не принято изображать человека таким, какой он есть в действительности. Считается у них, что если портрет сделать слишком похожим, на его владельца, то можно захватить душу этого человека. И будет он заперт в этом портрете до тех пор, пока не исполнится желание художника, создавшего его»

- Что-то сегодня у меня всё как-то связывается с этим вездесущим портретом! – воскликнула Маринетт.

Она отставила в сторону книгу, выключила свет. Накрывшись одеялом, девушка сжала в руках свой амулет и тут почувствовала нечто странное. В темноте руки становились зорче глаз и Маринетт ясно ощутила, что на прохладном камне её талисмана чувствуются три ровных трещинки. Точно следы от кошачьих когтей.


========== Глава восьмая ==========


Опускаясь всё ниже под землю, Маринетт понимала, что бывала здесь прежде. И в этот момент она в красках и деталях вспомнила свой прошлый визит, и от этого тело её словно сковало льдом. Девушка боялась сделать хоть один шаг, памятуя о вязкой грязи, в которой едва ли не утонула в прошлый раз.

«Что же мне делать?» - подумала Маринетт.

И в ответ на её мысли, за спиной темноволосой послышался тихий скрип. Мурашки пробежали по всему телу, но она нашла в себе силы обернуться. Прямо перед ней находилась широко распахнутая дверь, очень напоминающая ту самую, что она обнаружила в библиотеке шесть лет назад. Сердце вновь нестерпимо жгло, точно кто-то проколол его раскалённой иглой, и боль с каждым мгновением усиливалась. Она чувствовала, что внутри её уже ждут и ждут слишком давно. Нестерпимое одиночество охватило всё тело и душу девушки. Только это и заставило её сделать шаг и пересечь порог.

Она сразу узнала галерею портретов. Однако вместо привычных для её глаз портретов, здесь были наглухо заколоченные двери. Но Маринетт уже знала, куда именно её звали. Не помня себя, она всё быстрее приближалась к портрету юноши.

Бог услышал её молитвы, и только эта дверь в помещении не была заколочена досками, хоть в стене до сих пор и оставались следы от былых гвоздей. Маринетт заботливо погладила эти отпечатки, словно вбивали их когда-то не в стену, а в чью-то чужую душу. Погладила так, словно может унять боль. Тонкая рука легла на изящную старинную дверную ручку и потянула на себя.

Внутри было темно, и всё пространство будто бы заполнил полупрозрачный бело-серый дым. Маринетт с трудом силилась что-то разглядеть, пока сама не наткнулась на какой-то большой предмет. В тот же миг вспыхнула некогда уснувшая свеча, и Маринетт даже пришлось прикрыть руками лицо. Но когда она обернулась, то с удивлением узнала стол с того самого портрета прекрасного юноши. Каждый предмет, каждая деталь находились на тех же самых местах.

Не удержавшись, Маринетт поставила фонарь на стол и схватила первую, попавшуюся под руку книгу. Великолепная работа: замшевый тёмно-красный переплёт, который было так трудно поднять, толстые чёрные листы бумаги, на которых золотыми буквами было выведено одно лишь слово.

- Адриан, - тихо произнесла девушка.

И в тот же момент она ощутила чьё-то присутствие. Будто бы за её спиной внезапно образовалось нечто живое, пристально наблюдающее за каждым её движением. Его едва уловимое дыхание скользило в волосах юной Маринетт. Она чувствовала, что он стоит там и при этом точно знала, что этот некто никогда не причинит ей вред. Губы девушки вновь раскрылись, произнося имя, написанное в книге. И дрожь пронзила её насквозь.

Его дыхание коснулось её шеи, словно невесомый поцелуй и сладкое наслаждение пронеслось по телу девушки. Его невидимые руки бродили по её телу, и даже сквозь ткань своей ночной сорочки Маринетт чувствовала эти прикосновения. Ловкие пальцы медленно скользнули по плечам вниз и дальше, пока не накрыли её руки полностью, переплетаясь с пальцами девушки. Он обнял её и всё внутри задрожало. Невидимый ветер шептал Маринетт слова, лишённые звуков, но душа девушки понимала каждое из них. Всё, что он хотел ей когда-либо сказать, но его слова не поддавались её человеческому слуху.

В тот момент она и осознала, что они предназначены друг другу навеки.


========== Глава девятая ==========


Маринетт провела пальцами по поверхности картины, ощущая неровную поверхность, созданную затвердевшей масляной краской. Девушку уже не так сильно интересовало, увидит ли её кто-нибудь, когда она вплотную прижалась к портрету. Голова юноши находилась чуть выше её собственной и с такого ракурса казалось, что его полуприкрытые глаза устремлены именно на Маринетт. Девушка вытянула руку и коснулась губ, что выглядели такими мягкими, чувственными и красивыми. Она вдруг подметила, что ей будет достаточно только встать на цыпочки и тогда ей удастся прикоснуться к его губам своими собственными.

Палец девушки поглаживал мягкий контур губ юноши и в какой-то момент все её мысли словно исчезли. Она полностью растворилась в своих мечтах быть всё ближе к этому юноше, чувствовать его, прикоснуться, ощутить себя в полной его власти, как это было теперь в каждом её сновидении. Только в этом священном царстве ночных прогулок её души, Маринетт могла почувствовать его дыхание, ветром проносящееся рядом с её ухом, путающееся в её волосах, изредка скользящее по коже. Она могла ощутить его прикосновения и вновь испытывать чувство, близкое к грехопадению. Это было так неверно и так прекрасно, что сердце разрывалось на мелкие части. Но с тех пор каждый день Маринетт возвращалась в эту комнату и подолгу стояла около портрета. Мысленно, она разговаривала с портретом и порой в каких-то мелких деталях его облика находила ответ. Точно теперь у них была одна душа на двоих и то чувство, что они разделяли, преодолевало любые немыслимые границы.

- Адриан, - тихо произнесла Маринетт.

И вдруг стены здания содрогнулись, девушка услышала громкий грохот, доносящийся с улицы. Маринетт выбежала в соседнюю комнату и прижалась к окошку. Небо почернело, огромные свинцовые тучи заполонили пространство. Тяжёлые дождевые капли с грохотом бились об каменные стены здания так, словно собирались пробить их насквозь. Девушка ахнула и в этот момент прямо перед ней сверкнула молния и ударила в окно, оставив на нём чёрный след.

- Мадемуазель Дюпен-Чен, лучше укройтесь в галерее! – крикнула библиотекарь. – Такая буря ужасная поднялась!

Девушка кивнула и молча подошла к женщине.

- Очень странно, - произнесла библиотекарь, поправляя очки, - только что сверкало яркое летнее солнце и вдруг такой безумный порыв. Словно в старой легенде.

- Какой легенде? – удивлённо спросила девушка.

- Разве Вам ещё не довелось ознакомиться с ней? Легенда об имени. О том, что истинное имя любого демона скрыто от всех. И если смертная невинная девушка узнает имя демона и произнесёт его вслух, то призовёт бурю и грозу.

- И как же остановить это? – спросила Маринетт.

- Как остановить неизвестно. Возможно, это зависит только от того, как сам демон относится к девушке. Но, насколько известно, ещё ни одна смертная не пережила первой ночи в объятьях демона.


========== Глава десятая ==========


Маринетт не знала, в какой момент она начала наряжаться, как на свидание каждый раз, когда шла в библиотеку. Ведь теперь это была встреча с Адрианом. Теперь, в своих мыслях, она называла его тем именем, которое он подсказал ей сам.

В этой стране юным девушкам запрещалось носить платья ярких цветов, но и в своём повседневном тёмно-коричневом платье и чёрных чулках Маринетт выглядела чудесно. Однако в эту ночь она знала, что должна произвести на призванного ей демона особое впечатление. В шкафу её матери хранилось ярко-красное платье, которое Сабин Чен одевала только пару раз. И теперь дочь доросла до того возраста, когда это наряд был ей в самый раз.

Проводя пальцами по алой ткани, девушка чувствовала себя самим совершенством.

«Интересно, - подумала она, - ему понравится?»

Но не утруждая себя долгими размышлениями, Маринетт выскользнула на улицу через окно своей комнаты.

Дождь не прекращался всю неделю. И все те сны, что снились юной Дюпен-Чен говорили только об одном – демон ждал её возвращения. Ему было необходимо её общество. Она мучила себя безумными мыслями и страстью, что не поддавалась её человеческому разуму. Может быть, в самом деле, ей суждено стать следующей супругой Короля Демонов. И если это прекрасный Адриан, молча взирающий на неё с безмолвного портрета, то всё не так уж плохо. Она влюбилась в его лицо с самой первой встречи. Возможно, и он теперь сможет полюбить эту отважную смертную девушку?

Платье намокало под дождём, но Маринетт была уверена, что оно сможет сохранить свой прежний вид, когда они окажутся вместе. Она бежала всё быстрее, пока не увидела перед собой здание библиотеки. И, как девушка и надеялась, дверь чёрного входа была раскрыта. Даже в темноте она знала куда идти, поскольку её вело вперёд жаждущее сердце.

Лунный свет освещал её путь в узких проходах библиотеки, пока Маринетт не достигла галереи портретов, а у входа стоял забытый кем-то фонарь с ещё не успевшей растаять свечой. Точно как в своих снах, девушка подняла его с пола и медленно двинулась к портрету. Адриан взирал на мир с всё той же задумчивостью в лице. И она вновь погладила его губы своими нежными пальцами.

В этот день ей исполнилось семнадцать лет. Она стала почти взрослой и любовь переполняла её до краёв. Маринетт решилась. Всё, чего девушка желала в эту ночь – получить свой первый поцелуй.

И тогда она встала на цыпочки и прижалась губами к устам, изображённым на портрете.

За пределами галереи сверкнула молния. Так ярко, что осветила всё вокруг. Но Маринетт уже не думала об этом. Она словно почувствовала вокруг своей талии нежные руки возлюбленного, обнимающего её в этот момент. Они стали едины, словно были созданы единым целым и не разлучались никогда.

- Адриан, - вновь произнесла девушка, разрывая поцелуй.

Её тонкая рука скользнула по его щеке.

И Маринетт мгновенно лишилась чувств, упав на пол.


========== Глава одиннадцатая ==========


Пламя свечи внутри фонаря дрогнуло, заставив глаза брюнетки пристально следить за этим движением. Дверь справа от девушки со скрипом отворилась. Маринетт поставила фонарь на землю – он ей был более не нужен – и вошла в новую комнату, представшую перед ней.

Ласковые руки вновь обвили её талию, и девушка ощутила, как мурашки пробежали по её спине. Его холодное дыхание коснулось щеки Маринетт.

- Какое красивое у тебя платье. Ты надела его для меня?

Холодок прошёлся по телу девушки. Это был первый раз, когда она услышала этот голос. Его пальцы скользнули в шелковистые чёрные пряди и подняли их, обнажая белоснежную девичью шею.

- Я рад, - произнёс он и прижался губами к нежной коже.

От этой необыкновенной близости тело девушки задрожало, и она почувствовала, как подгибаются её колени. Юноша ухватил верхнюю петлю на замке красного платья и заставил пуговицу выскочить из неё. Маринетт ахнула. Она не могла пошевелиться от шока и мысли в голове дико путались. Медленно, нежно, опускаясь всё ниже и не переставая ласкать губами её кожу, юноша расстёгивал платье. И Маринетт не знала точно - желает она этого или нет. Ей было немного страшно, но и хорошо одновременно.

Ловкие пальцы нырнули под поверхность платья и медленно поднялись вверх, легонько касаясь стройной спины девушки. Достигнув плеч, юноша мягко усмехнулся и одним движением заставил ткань соскользнуть вниз. Маринетт увидела его длинные белые пальцы с чёрными ногтями, что легли на её грудь. Острый кончик указательного пальца коснулся амулета и тот тут же раскололся на две ровных половинки. Осколки упали вниз и затерялись среди складок алой ткани. Но Маринетт было уже плевать. Она полностью доверилась рукам, которые стянули с неё рукава, и теперь платье свободно соскользнуло вниз. Оставшись лишь в белье и чулках, брюнетка ощутила пустоту в своей голове.

Юноша поднял её на руки, и теперь Маринетт смогла взглянуть в его лицо, но ничто так не привлекало внимание девушки, как эти ярко-зелёные кошачьи глаза. И всё же, она знала, что перед ней именно тот самый юноша с портрета. Подавшись вперёд, Маринетт, наконец, прикоснулась к этим притягательным губам. И в этот раз это ощущение было настоящим. Юноша мягко отвечал на её поцелуй, лаская нежные губы девушки и лишь слегка соприкасаясь с ней языками. Не разрывая этого волшебного таинства, юноша продолжал нести свою возлюбленную в самую глубину комнаты.

На огромной кровати с белым балдахином лежало множество подушек, и когда Маринетт опустилась на них, то ощутила себя так, словно её погрузили на ложе из облаков.

- Адриан, - выдохнула она прямо в губы юноши.

- Наконец-то ты назвала моё имя, - ответил он.

Оторвавшись от губ девушки, Адриан продолжил целовать её щёки, лоб, нос, веки и подбородок. Маринетт чувствовала, как кровь её медленно закипает. Пальцы юноши скользнули к шнуровке её корсета. Они так ловко распутывали сложный узор, постепенно освобождая тело девушки от оков последней одежды. И Маринетт свободно поддавалась этому чарующему действию. Её руки рефлекторно потянулись к его блузке, расстёгивая пуговицы. В тот момент, когда на пол упал корсет, рядом с ним легла и эта лёгкая шёлковая ткань.

Продолжая покрывать поцелуями юную грудь и нежный живот, Адриан стянул с Маринетт остатки одежды, пока она не предстала перед ним в своём истинном великолепии. Его холодные пальцы ласкали её бархатную кожу. Их губы постоянно встречались, и Маринетт молча молила, чтобы это мгновение длилось вечно. Обнажённый торс юноши прижимался к ней всё сильнее и от ощущения его мягкой кожи, девушка теряла последние остатки разума.

Адриан снял с себя брюки и теперь, совершенно обнажённый, прижался к юному телу возлюбленной. Маринетт ахнула, чувствуя, как нечто твёрдое упирается в её живот. И она знала что это, но от охватившего её смущения, моментально попыталась отстраниться от юноши. Заметив это, он улыбнулся и нежно коснулся лица девушки.

- Не бойся, я не причиню тебе боли, - успокаивающе прошептал Адриан.

Он мягко поцеловал её, и в следующий момент Маринетт уже почувствовала его губы на своём животе, а потом и ещё ниже. Она задохнулась и прикрыла рукой рот, когда Адриан нежно заставил её ноги раздвинуться, а в следующий момент девушка уже ощутила его прохладный и немного шершавый язык на нежной коже своей промежности. Издавая влажные звуки, юноша проникал всё глубже, заставляя Маринетт полностью потерять самообладание и всем телом пожелать новых ощущений. Теперь всё её существо требовало куда больше.

- Адриан, я люблю тебя, - сладострастно произнесла девушка.

Чувствуя её желание, юноша вновь приблизился к лицу любимой.

- Я тоже, - ответил он.

Адриан приподнял бёдра Маринетт и мягко скрепил её ноги на своей талии. Их пальцы сплелись. Они целовались, и он мягко вошёл в неё. И это чувство было таким, будто он не вторгался в это тело, а наоборот – возвращал его в состояние полноценности. Ощущая эту часть юноши внутри себя, Маринетт чувствовала себя так, словно он был полноправной частью не только её тела, но и души. И от этого она не смогла сдержать слёз, которые тут же начали стекать по её щекам. Адриан ловил их губами, и каждое из этих прикосновений заставляло сердце девушки дрожать, пока бёдра юноши заставляли их тела становиться всё ближе и ближе друг к другу.

«Так вот что значит быть «частью» кого-то!» - пронеслось в голове Маринетт.

Её кожа нагрелась так, словно готова была расплавиться. Голова опрокинулась, глаза закатились, губы открывались, судорожно пытаясь поймать воздух. Рядом с собой она слышала тяжёлое дыхание возлюбленного и всё крепче прижимала его к себе. Что-то внутри, чуть ниже живота, готово было взорваться.

Адриан задохнулся, а после издал самый прекрасный на свете стон и сердце девушки дрогнуло. Удовольствие полностью заполнило её тело, голова заполнилась белым туманом, и мир вдруг разорвался на миллион сверкающих частиц.


Открывая глаза этим утром, девушка обнаружила себя лежащей в своей комнате, в своей кровати. Всё здесь было таким же, как и всегда. И она не могла отличить реальность от вымысла. Взглянув на себя, Маринетт поняла, что одета в свою привычную белую ночную рубашку. Неужели, её вечернее переодевание тоже было частью ночных грёз? Возможно. Но с каждым разом эти сны становились всё более реалистичными. Даже пугающе реалистичными. И теперь, с трудом приходя в себя, Маринетт понимала, что тело её непривычно болит. Особенно внизу живота. И ещё она ощутила нечто мокрое и прохладное под собой. И специфический запах. Откинув одеяло, девушка закричала – простыня была испачкана свежей кровью.


========== Глава двенадцатая ==========


- Рад Вас видеть, мадам Дюпен! – мужчина улыбнулся, подавая женщине руку.

Придерживая свою роскошную, украшенную перьями и тканью, шляпу, Джина Дюпен выбралась из экипажа. Будучи уже трижды вдовой, она была женщиной состоятельной и могла себе позволить дорогие наряды и никогда не чуралась ярких цветов. В этот раз даже её походное платье было ярко-синего цвета.

- О Боже, Жан, ты всё такой же галантный кавалер! – игриво засмеялась мадам Дюпен.

- А Вы ни капли не изменились с нашей последней встречи, - ответил встречающий.

- Да, давно я не посещала родину, - улыбнулась она и обернулась, - Маринетта, дорогая, выходи! Не стоит стесняться.

Услышав имя старшей дочери семейства Дюпен, на улице собрались зеваки.

- Неужто это та самая Маринетт Дюпен-Чен! – воскликнула жена мясника, обтирая руки об фартук. – Не видела её тринадцать лет!

- Я тоже, - кивнула супруга винодела, - ведь сразу после окончания школы она отправилась путешествовать со своей бабушкой. Я слышала, что она училась за границей и даже сама начала преподавать.

- Но почему же тогда она вернулась спустя столько лет?!

- А ты не слышала? Неделю назад сюда прибыл экипаж из замка Короля Демонов! Через два дня Маринетт исполнится тридцать и она так и не вышла замуж. А это значит, что ей придётся выйти замуж за Короля Демонов.

- Я всегда говорила, что эта любовь к книжкам – горе для девушек! Лучше уж не быть семи пядей во лбу, но иметь счастливую семью и не вредить своим близким этим постыдным браком с нечистью!

Игнорируя злобные сплетни окружающих, Джина вновь заглянула в экипаж:

- Дорогая, ты же не можешь сидеть здесь вечно.

Издав глубокий вздох, Маринетт вылезла на улицу. И все вокруг ахнули. Казалось, года нисколько не повлияли на красоту старшей дочери семейства Дюпен. Её кожа была белой, словно молоко, глаза сияли, подобно сапфирам, а губы пылали алым цветом. Не скрывали её красоты даже очки, что покоились на её изящной переносице. Модное чёрное платье с длинным шлейфом подчёркивало хрупкость и красоту её фигуры, нежные руки скрывались под ласковым покровом шёлковых перчаток. Волосы были собраны в высокий начёс, увенчанный большой чёрной шляпой с ярко-синими перьями, точно подходящими к наряду её бабушки. Устало оглядев толпу, Маринетт молча последовала за бабушкой к дому, который не видела двенадцать лет.

Стоило только им открыть дверь, как в пекарне остановилось любое движение. Не веря своим глазам, Сабин Чен приблизилась к дочери и ласково коснулась её лица.

- Девочка моя, - вздохнула она, - какой же красавицей ты выросла! Я даже представить не могла, что ты так красива.

- Разве мы не отправляли тебе те фотокарточки? – удивилась Маринетт.

- Да что мне эти ваши новомодные изобретения! Услада сердца матери – видеть своё чадо собственными глазами. Том, посмотри на нашу Маринетт!

- Давно не виделись, папа, - ласково улыбнулась брюнетка, оборачиваясь к изумлённому пекарю, - но почему же ты так смотришь на меня? Я ведь не привидение.

Не произнося ни слова, мужчина заключил дочь в объятья. И тогда Маринетт заметила движение за дверью соседней комнаты. Она знала, что это могла быть только Хлоя – её младшая сестра, которой только недавно исполнилось двенадцать. Девочка с интересом наблюдала за сестрой, которую ни разу не видела живьём. Поняв, что Маринетт не отрывает от неё глаз, младшая дочь решительно вошла в комнату и приблизилась к вернувшейся. Брюнетка с интересом рассматривала её светлые волосы и синие глаза, что смотрели на неё с таким взрослым интересом.

- Ты – Маринетт? – спросила Хлоя.

Старшая сестра кивнула.

- Мы ни капли не похожи! – с укором в глазах, девочка взглянула на родителей и убежала.

- Прости, - извинилась Сабин, - мы её избаловали. Вот она и стала такой грубой.

- Ничего. Время всё исправит. Ей не обязательно походить на меня, ведь так? – грустно улыбнулась Маринетт.


========== Глава тринадцатая ==========


Жан помог им занести вещи в дом, и только тогда Маринетт смогла спокойно зайти в свою прежнюю комнату. Казалось, за столько лет здесь ничего не изменилось. Даже в шкафу висела одежда всё той же семнадцатилетней Маринетт Дюпен-Чен. Все эти тёмно-серые и коричневые платья с юбкой чуть ниже колена и белой лентой на горловине. Тут стояли все её прежние книги, а в письменном столе она обнаружила рисунки, на которых в былые времена копировала изображения замка Короля Демонов. Как странно было осознавать, что вскоре она навсегда останется в этих прекрасных стенах, о которых грезила с самого детства. Она придёт туда и не уйдёт никогда.

Сидя за туалетным столиком, Маринетт вынула шпильки из своей шляпы и наконец-то распустила волосы. Длинные чёрные локоны тяжело упали на плечи. Она сняла очки и взглянула на себя в зеркало. Казалось, с семнадцати лет её лицо нисколько не изменилось. Или же в этом зеркале она всегда отражалась одинаково.

Старшая Дюпен-Чен раскрыла свой чемодан и вытащила оттуда туалетные принадлежности. Многие из этих вещей были ей до того дороги, что она не желала никогда с ними расставаться.

Маринетт наполнила ванну и окунулась в приятную горячую воду. Как это было в былые времена, она оглядела своё тело. Странное родимое пятно на правой щиколотке стало ещё больше. Теперь оно напоминало божью коровку. А тело… казалось, оно осталось таким же, как и тринадцать лет назад. Маринетт откинулась на край ванной и посмотрела вверх. Она с трудом вспоминала события того ужасного утра, когда после странного сна её постель была пропитана свежей кровью. По неизвестной причине родители сразу сообразили, что произошло. Ведь лишь от ночи с демоном девушка могла потерять так много крови. А когда отец обнаружил на полу осколки её амулета, то сразу побледнел и несколько часов не мог произнести ни слова. Но вскоре бесчестие девушки стало очевидным и чтобы скрыть этот позор, было решено передать юную Маринетт под опеку бабушки, чтобы скрыть её от глаз граждан родного города.

Но все эти годы она ни разу не забывала той ночи, полной безумия и страсти. Пусть это и разрушило всю её дальнейшую жизнь, но она была счастлива. В тот самый момент любовь стоила всего этого.

Облачившись в свою ночную рубашку, Маринетт вернулась в комнату, и тут услышал какой-то непонятный шорох. Ей вдруг стало не по себе, а шум становился всё ближе и вот уже был совсем рядом с Маринетт. Она схватила очки и посмотрела вниз.

- Ох, Боже! Нуар! Ты напугал меня! – вскрикнула женщина, положив руку на грудь.

Она нагнулась и погладила большого чёрного кота, который ласково тёрся об её ногу. Этот своенравный гуляка был главным утешением в жизни Маринетт последние несколько лет. В шутку, она всегда называла его своим «единственным мужчиной».

- Иди сюда, - ласково произнесла брюнетка, поднимая кота на руки.

Вдвоём, они уселись на кровать, и Маринетт задумчиво взглянула в окно, запустив пальцы в густую кошачью шерсть.

- Как же ты там, - вздохнула она, - Адриан?

И немедленно за окном начался дождь. Каждый раз, когда она произносила его имя, шёл дождь. Это не изменилось. Маринетт становилось немного грустно, а вот кот от этого звука только начинал урчать в три раза громче.

- Ну вот, я снова дома, Нуар. И через несколько дней я отправлюсь в замок Короля Демонов и стану его женой… навечно.

Кота словно молнией ударило. Он сорвался с места и мигом вылетел из комнаты. Встревоженная Маринетт кинулась за ним. Но стоило только ей пересечь порог, как снизу послышались голоса родных. Они о чём-то громко спорили. Схватив кота, Маринетт прислушалась к разговору.


========== Глава четырнадцатая ==========


- Но это невозможно! – возмущённо воскликнула Джина. – Когда вы доверили Маринетту моим заботам, то убедили меня в том, что она уже не девица, а это значит, что никто не может взять её замуж! Конечно, возникали некоторые сомнения, да и рядом с Маринеттой всегда было достаточно поклонников. Двое из них погибли, остальные исчезали или теряли интерес. Разве это не было странно? И тут мне приходит срочная телеграмма о том, что я обязана отдать свою любимую внучку Королю Демонов! Такого ведь не может быть?

- Джина, мы и сами ничего не понимаем! – воскликнула Сабин. – Нас уверяли, что амулет сможет помочь, но всё только запуталось. Мы и понятия не имеем, в какой момент демон смог подобраться к ней настолько близко! Ведь Маринетт всегда была на виду – либо дома, либо в школе или библиотеке. Ведь кроме книг её ничего особо не интересовало. И вдруг такой удар.

- Нам пообещали, что пока на ней амулет, он не сможет к ней прикоснуться, - мрачно добавил Том, - и даже отметина ничего не значила. Никто во всём мире не знал, что ей от рождения было предназначено стать невестой демона?

- Что?! – воскликнула Маринетт, стоящая на лестнице второго этажа.

Все в комнате обернулись, лица их побледнели.

- Почему вы ничего мне не рассказывали? – шокировано произнесла брюнетка. – Отметина. Амулет. Я – невеста демона?

- Дорогая, поверь, мы просто заботились о тебе, - встревожилась Сабин Чен, - любой родитель всегда желает для своего ребёнка счастливой семейной жизни без страданий и слёз. Скрывая от тебя правду, мы надеялись, что сможем обмануть судьбу, спрятать тебя от демона, и ты никогда не станешь его женой.

- Это судьба, мама, - строго произнесла Маринетт, - если это моя судьба, то я должна была её принять. Я никогда и не думала, что простая семейная жизнь сделает меня счастливой. Быть может, именно союз с демоном заставил бы меня испытать это чувство.

- Но дорогая! – воскликнула отчаявшаяся мать, закрывая мокрые от слёз глаза руками. – Ты ведь слышала, что ни одна женщина не сможет перенести брачный союз с демоном! Ни одну из жён Короля Демонов более не видели живущей в этом мире!

Маринетт спокойно смотрела на слёзы матери.

- Я уже перенесла свою первую ночь с демоном. Никто не знает наверняка, что будет, - выдохнула она, - но если я невеста демона, то этот союз предназначен мне с рождения. Умру я или выживу – уже другой вопрос.

- Но как можно желать выйти замуж за демона? – воскликнула Джина.

- А если я люблю этого демона? – строго ответила Маринетт. – И если этот демон так же сильно любит меня, но граница между нашими мирами слишком прочна, чтобы мы смогли просто так её пересечь. Нам пришлось ждать тринадцать лет, прежде чем дверь откроется для нас. И если это происходит сейчас, то я не буду сопротивляться. Быть может, именно для этого демон и слился со мной, чтобы однажды я вернулась в его объятья?


========== Глава пятнадцатая ==========


В полночь, когда Маринетт Дюпен-Чен исполнилось тридцать лет, к дому пекарей подъехал большой белый экипаж. Через некоторое время из него показалась женщина в чёрном брючном костюме, с гладко уложенными волосами, на которых виднелась ярко-красная прядь. У неё была сияющая белая кожа, а на носу она носила тонкое пенсне. Выражение её лица было отстранённым и ничего не выражающим.

Навстречу гостье выбежали все старшие члены семьи.

- Доброй ночи, - вежливо поздоровалась женщина, - моё имя Натали. Я – слуга Короля Демонов. Мне поручено доставить мадемуазель Маринетт Дюпен-Чен в замок моего господина. Она уже готова?

- Я в Вашем распоряжении, - ответила виновница торжества.

Брюнетка стояла на пороге с чемоданом в руках. Стараясь не смотреть в глаза близким, она приблизилась к посланнице.

- Можете оставить здесь Ваши вещи, - ответила мрачная гостья, - больше они Вам не понадобятся.

Не произнося ни слова, Маринетт поставила чемодан на землю.

- Милая, - тихо застонала мадам Чен.

Посланница покачала головой.

- Даю Вам пять минут на прощание.

Она вернулась в экипаж и закрыла за собой дверь.

Маринетт молча обернулась к родителям и бабушке.

- Девочка моя! – со слезами на глазах, Сабин Чен обняла дочь. – Ну как же так?

- Не волнуйся, мама, - вздохнула брюнетка, - со мной всё будет хорошо. Прошу, перестань плакать. И позаботься о Хлое.

Отстранившись от матери, она приблизилась к отцу и они молча обнялись. Объятья Тома Дюпена ещё никогда не были такими крепкими.

- Маринетта! – бабушка приветствовала внучку с распростёртыми объятьями. – Прошу тебя, будь счастлива, моя родная.

- У меня всегда будут те весёлые дни, что мы провели вместе, - улыбнулась именинница, прижимаясь к груди бабушки.

- Маринетт! – отвлёк её тонкий голосок.

Девочка с огромными синими глазами смотрела на сестру.

- Ты опять уезжаешь? – спросила она.

Маринетт медленно приблизилась к ребёнку и коснулась её щеки.

- Да. Прости, мне придётся уехать.

- И ты больше не вернёшься?

- Нет.

Лицо девочки исказилось.

- Ну и езжай! Тут и так мало места! – надула она губки.

Маринетт хмыкнула и заключила сестру в объятья.

- Я тоже буду очень скучать, Хлоя.

Без слов, девочка расплакалась и поцеловав старшую сестру в щёку, убежала обратно в дом. С болью в сердце, Маринетт смотрела ей вслед. Подходило время и она уже сжала ручку двери экипажа.

- Прощайте, я никогда вас не забуду, - произнесла она.

Брюнетка молча оглядела свой родной дом и закрыла за собой дверь. Экипаж двинулся с места и скоро исчез в ночной мгле.

Комментарий к Глава пятнадцатая

Завтра глава выйдет только вечером - не могу вырваться с работы. Но всем спасибо, что вы так ждёте продолжения.


========== Глава шестнадцатая ==========


Экипаж нёсся по ночной дороге с невероятной скоростью. Глядя в окно, Маринетт вспоминала свою первую поездку с бабушкой. После долгого недомогания, она была всё ещё слаба, но весёлый нрав Джины Дюпен заставлял девушку всё время смеяться. Отвлекая внучку, она постоянно рассказывала какие-то нелепые истории о своём прошлом и Маринетт хохотала, как ненормальная. Наверно, никогда в жизни она так не смеялась.

От наплывших воспоминаний, брюнетка улыбнулась.

- Вам стоит переодеться по приезду, - вдруг подметила Натали, даже не глядя на доверенную ей персону и продолжая вести записи в своём блокноте, - господин не любит чёрный цвет.

- В нашим краях незамужним дамам не принято носить одежду светлых цветов, - извинилась Маринетт.

- Теперь Вы не смеетесь называться незамужней. Отныне Ваш статус – невеста и Вам полагается носить наряды белого цвета, - подметила Натали.

- Белый, - вздохнула брюнетка.

Она ни разу в жизни не надевала одежду белого цвета и даже не была уверена, что будет смотреться в нём хорошо.

- А Вы, - обратилась Маринетт к сопровождающей, - хорошо знаете Короля… то есть, Вашего господина?

Натали внезапно оторвалась от своего занятия и подняла глаза на попутчицу.

- Лишь в пределах доверенного мне, - ответила она.

- А Вы, случайно, не знаете его имени? – с интересом спросила Маринетт.

Помощница с интересом взглянула на любопытную брюнетку перед собой.

- Демоны никогда не называют своих истинных имён. Если кто-либо смеет называть демона его настоящим именем, то сможет повелевать его душой. Но если Вас интересует нынешнее имя господина, то сможете спросить его самого об этом по приезду.

- А он красив?

Натали повела бровью. Выражение её лица выдавало симпатию к хозяину.

- Я не смею рассуждать на подобные темы. Мне неизвестны нынешние пристрастия смертных женщин. Но многие находили его привлекательным.

- Ясно, - вздохнула Маринетт, - а Вы тоже демон?

- Нет. Я – существо несколько иного рода. Господин приютил меня ещё в юном возрасте, поэтому я обязана ему многим в своей жизни. И Вы – далеко не первая невеста, которую я сопровождаю в его обитель. Думаю, такой важной миссией, он доказывает своё доверие ко мне.

- И сколько же жён было у Вашего господина?

Натали загадочно улыбнулась.

- Вы не поверите, - ответила она.

В этом выражении лица было нечто пугающее, поэтому весь оставшийся путь Маринетт не смела задать ни единого вопроса.

На горизонте замерцал рассвет. Брюнетка чувствовала себя сонной и уставшей. Но она не могла позволить себе уснуть. Ей до смерти хотелось взглянуть на замок, о котором грезила её душа с самого детства.

«Интересно, он так же великолепен, как на тех рисунках?» - мысленно вопрошала брюнетка.

Безмолвная сопровождающая продолжала вести записи в своём блокноте до тех пор, пока экипаж не начал замедляться. Тогда она выглянула в окно, и лицо её озарила лёгкая улыбка.

- Прибыли, - сообщила Натали, - мадемуазель Дюпен-Чен, теперь это место станет Вашим домом.

Маринетт посмотрела в окно и ахнула.


========== Глава семнадцатая ==========


Во время своих путешествий с бабушкой, Маринетт ни один раз видела большие здания, однако, ни одно из них не могло сравниться с размерами этого замка. Он был так огромен, что закрывал собой небо, и Маринетт внезапно почувствовала себя маленькой и ничтожной, в сравнении с этой многовековой махиной. Один только вид этих башен, высоких каменных стен, украшенных горгульями и витражами, напоминал прибывшей, что она здесь ненадолго… крайне.

- Прошу за мной, - строгим тоном произнесла Натали и покинула экипаж.

Маринетт последовала за ней, и они проследовали к огромным железным вратам. Невеста оглянула сложный узор, покрывающий их, и вскоре сообразила, что это было изображение мук ада. Кричащие от боли, отлитые из железа люди, плакали, сгорая в огне своих грехов и это было до того реалистично, что Маринетт даже передёрнуло.

Натали нажала на скрытый рычаг и ворота резко распахнулись. Брюнетка ахнула, чем вызвала самодовольную улыбку у помощницы своего будущего мужа.

- Не отставайте, - всё так же холодно произнесла Натали, - иначе рискуете затеряться в этих стенах. Советую первое время не бродить по замку в одиночестве. Здесь может быть много того, что поразит и навредит Вам.

Маринетт с интересом взглянула на Натали. Она так и не могла понять – издевается над ней помощница или, действительно, действует в рамках своих полномочий. В любом случае, от глаз брюнетки не скрывался тот факт, что помощница получала от этого удовольствие.

Они прошли огромную залу с чёрным, покрытым густыми коврами, полом. Назначение комнаты было непонятно, стены здесь были пустые, а освещением служили лишь редкие лучи яркого утреннего солнца, пробивающиеся сквозь узкие окна. С трудом можно было хоть что-то разглядеть, а Маринетт старалась не отставать от Натали, которая шла довольно быстро, и поэтому любоваться убранством комнат было некогда.

Замок был полон поворотов и каких-то загадочных лабиринтов со множеством дверей, ширм и окон. Маринетт отметила, что нигде здесь нет никаких дополнительных элементов: картин, ковров, статуй и даже мебели. Точно ни одна из этих комнат не имела никакого смысла в этом замке.

Наконец, Натали остановилась около большой деревянной двери с красивой резьбой и чем-то напомнившей будущей невесте о родных местах. Помощница вынула связку ключей, выбрала подходящий и вставила его в замок. Она повернула ключ несколько раз, пока не послышался характерный щелчок.

- Прошу Вас, - произнесла строгая женщина, когда дверь гостеприимно открылась, - советую сразу лечь спать. Вам стоит отдохнуть с дороги.

Маринетт вошла внутрь и сердце её остановилось – она была в своей собственной комнате, которую покинула всего несколько часов назад.


========== Глава восемнадцатая ==========


Маринетт открыла глаза и с трудом заставила себя осмотреться. Это была её комната, всё та же, что и тринадцать лет назад. Даже любимые книги лежали на столе так же хаотично, как и когда-то. Но она знала, что это уже не её дом. Теперь ей придётся стать невестой демона и жить в его огромном замке, не смея больше никогда выходить наружу.

Дверь резко распахнулась, застав Маринетт в ночной рубашке, сидящей на кровати. На пороге стояла Натали. В своих руках она держала длинное белое платье.

- Надеюсь, Вы хорошо отдохнули, - произнесла она, - Вам нужно привести себя в порядок и через двадцать минут быть в парадном зале. Господин готов поприветствовать Вас со своей семьёй.

Она прошла внутрь и повесила платье на вешалку в углу.

- Я принесла платье для Вас.

- Хорошо, я постараюсь поторопиться, - кивнула Маринетт.

- Призрачные слуги помогут Вам, - ответила Натали.

Сквозь закрытую дверь, в комнату зашли две девушки: низкорослая блондинка с короткими волосами и мрачная высокая длинноволосая брюнетка. Обе они выглядели измученными. Не произнося ни слова, брюнетка прошла в ванную комнату, и оттуда послышался шум воды. В это время вторая помогала Маринетт снять ночную рубашку.

Натали присела на стул и вновь вынула свою записную книжку, чтобы снова вести свои записи.

«Как-будто она следит за мной!» - подумала Маринетт.

В это время молчаливая брюнетка вернулась из ванной комнаты, в её руках был серебряный таз, наполненный водой. Маринетт умыла лицо и обтёрла своё тело мокрым полотенцем, в то время, когда служанки приводили в порядок её волосы. Пальцы их были на удивление проворными, в густых иссиня-чёрных прядях они порхали, точно птички колибри.

Не меньше, чем через десять минут туалет будущей невесты был закончен. Служанки затянули тугой корсет и уже начали надевать на ней платье, когда Натали внезапно обратила своё внимание на доверенную ей женщину.

- Что это за символ у Вас на ноге? – серьёзная помощница вдруг выглядела неожиданно встревоженной.

- Символ?! – удивилась Маринетт. – А! Это моё родимое пятно! Оно у меня с рождения.

- Оно… очень необычное, - голос Натали звучал непривычно задумчивым.

- Да, - кивнула будущая невеста, - но я уже привыкла. Тем более, оно на таком месте. Скрыто от любопытных глаз.

- Конечно, - тихо произнесла Натали.

- Я готова, - ответила Маринетт, поправляя платье.

- Замечательно, - помощница поднялась на ноги и направилась к двери, - следуйте за мной.

Они прошли по коридору, свернули налево и спустились вниз. Маринетт с интересом рассматривала новые для неё комнаты, которые теперь были наполнены светом от новомодных электрических светильников. На стенах висели пейзажи и натюрморты, которые выглядели, как работы великих мастеров. Под ногами Маринетт ощущала такой мягкий ковёр, что в нём можно было утонуть.

В конце последней комнаты находилась большая дверь из красного дерева. Резной узор на ней изображал зимний сад. Натали вставила ключ, повернула его несколько раз и распахнула дверь.

Комната была настолько светлой, что от белизны резало глаза. Маринетт прищурилась. Она не сразу смогла разглядеть большую парадную лестницу, на которой кто-то стоял. Но с каждым шагом картина становилась всё отчётливее, словно кто-то потихоньку убавлял свет. И тогда Маринетт рассмотрела высокого мужчину с белом костюме, с лиловым шейным платком. На вид ему было около сорока, волосы сверкали, точно серебряные нити. Его лицо было ещё строже, чем у Натали. И он так же носил очки. Тонкие губы выдавали чёрствый характер.

«Должно быть, - подумала Маринетт, - это дворецкий или управляющий замком»

Рядом с мужчиной стояло несколько молодых людей: одна смуглокожая девушка и двое юношей разного возраста.

«Но где же Адриан?» - встревожилась темноволосая красавица.

Натали подошла к лестнице и молча поклонилась.

- Я привела её, господин, - обратилась она к седоволосому мужчине, - Ваша новая невеста – Маринетт Дюпен-Чен.

- Благодарю, Натали. Ты, как всегда, безупречна.

Маринетт стояла, как вкопанная и не могла пошевелиться. Её разум отказывался верить в происходящее. Этот мужчина - её будущий муж? Король демонов! Но кем же тогда был её возлюбленный Адриан? Неужели, она так ужасно ошибалась!

- Ты красива, - оценил внешность будущей жены Король Демонов, - твоё имя Маринетт. Недурно. Можешь звать меня Габриэль. Позволь представить тебе моих детей: дочь Алью и сына Натаниэля.

Шокированная Маринетт с трудом разглядывала улыбчивую девушку с волнистыми волосами и рыжеволосого юношу, который покраснел, глядя на новую мачеху.

- Юноша слева – Тео, он слуга нашей семьи. Можешь обращаться к нему или Натали, если тебе что-то потребуется. Наша свадьба пройдёт через месяц, в ночь полнолуния. Но прежде ты должна будешь доказать своё право стать моей женой. А теперь, следуй за нами, праздничный ужин уже на столе.

Король и его свита развернулись, проходя в дверь, к которой вела лестница. Чувствуя тяжесть в ногах, Маринетт с трудом преодолевала ступени. Почему-то ей не внушало доверие то, что сказал Габриэль. Но уже на самом краю лестницы, она вдруг испытала странное ощущение. Такое, словно на неё кто-то смотрит. Брюнетка обернулась.

В другом конце комнаты находился балкон. Без очков, Маринетт с трудом разглядела чей-то силуэт в той стороне. Заметив её интерес, незнакомец вдруг растворился в воздухе, заставив брюнетку ахнуть.

- Так значит, ты новая невеста моего отца? – раздался вдруг рядом с её ухом мужской голос.

Маринетт повернулась и чуть не потеряла рассудок. Ей были хорошо знакомы эти зелёные глаза и золотые волосы, но теперь они смотрели на неё с презрением.

- Отвратительно, - произнёс блондин и последовал за остальными в обеденный зал.

Не в силах произнести хоть слово, Маринетт продолжала стоять на пороге с открытым ртом.


========== Глава девятнадцатая ==========


- Старший брат! – воскликнула Алья, когда блондин вошёл в обеденный зал. – Как я рада, что ты решил присоединиться к нам!

- Конечно, - улыбнулся он, - я же не мог пропустить весь этот спектакль!

Габриэль делал уверенный вид, что не замечает едкого комментария старшего сына.

- Маринетт! – улыбнулась Алья, глядя на брюнетку. – Прошу, присаживайся рядом со мной. Мне очень приятно, что здесь появился кто-то новый! Ведь так, Натаниэль.

Смущённый рыжеволосый парень молча кивнул.

Маринетт села рядом с улыбчивой девушкой и расправила салфетку у себя на коленях.

Стол ломился от всевозможных яств и невозможно было выбрать что-то одно: жареного поросёнка, цыплят с яблоками, рыбу в грибном соусе, всевозможные овощи, фрукты и закуски.

- У тебя изящные манеры, - оценила поведение брюнетки Алья, - ты из знатной семьи?

- Мои родители держат пекарню. Но моя бабушка – настоящая светская дама. Мы с ней много путешествовали, и я научилась разным вещам.

- Уууууу, - надула губки мулатка, - путешествовать – это здорово! Наверно, ты смогла повидать мир!

- Да. Я тринадцать лет не была на родине, но сумела даже поступить в Университет и получила диплом.

- Диплом? – с интересом произнёс Натаниэль.

- Да, я даже читала лекции по истории и философии в нескольких учебных заведениях.

- А в этот раз твоя кукла куда интереснее, чем предыдущие, - ухмыльнулся старший сын, делая глоток вина из чудесного хрустального бокала, - не пустоголовая болванка. Вот только чести ей это всё равно не делает.

Все замолчали. Маринетт не знала, стоит ли говорить ещё что-нибудь. Почему-то ей казалось, что блондин говорит такие вещи специально и не стоит подливать масла в огонь.

- Что думаешь, отец? – продолжил разговор светловолосый наглец. – Может, оставить её здесь и превратить в книжный стеллаж? Ведь именно для таких целей ты берёшь себе человеческих невест! Или же твой вкус так подурнел, что ты и на смертных заглядываться начал? Наверно, одиноко засыпать каждый раз в своей большой холодной спальне.

Габриэль резко поднялся из-за стола. Но он по-прежнему старался держать лицо.

- Прошу прощения, но у меня пропал аппетит. Тут внезапно запахло чем-то отвратительным.

В сопровождении Тео, Король Демонов покинул помещение.

- У него всегда был слишком чувствительный желудок, - едко ухмыльнулся блондин, отгрызая большой кусок от куриной ножки в его руке.


========== Глава двадцатая ==========


- Ты не обращай внимания на слова старшего брата, - хихикнула Алья, - у них с отцом очень непростые отношения. Но ты и сама могла это заметить.

- Да, сложно не обратить на такое внимание, - улыбнулась Маринетт, - но почему он так резко высказывается о людях?

- Это всё из-за того, что он – чистокровный демон. Ну, знаешь, гордость аристократа и так далее.

- А ты и Натаниэль? Разве вы не демоны?

- Нет! Нам лишь повезло родиться с определённой силой, но породили нас обычные человеческие женщины. А старший брат, он… он другой. Знаешь, иногда он ведёт себя, как кот: приходит, когда хочет, уходит, когда ему надо.

- Ты зовёшь его просто «старший брат». Разве у него нет имени?

- Я его не знаю. Он вообще делает нам большое одолжение, когда даже разговаривает со мной и братом. И это лишь из уважения к нашей демонической крови. Старший брат не стремится сблизиться с нами. Наверно, это от того, что он долгое время не жил здесь.

- А где он жил?

- Я так думаю, что отец скрывал его в подвале. Но потом старший брат смог оттуда выбраться.

- Отчего же господин Габриэль так не любит своего старшего сына? Ведь именно он полноценный демон.

- Наверно, именно поэтому. Если посмотреть на старые портреты, то сразу бросается в глаза, что отец и старший брат – просто одно лицо.

- В самом деле? А так и не скажешь.

- Да, в былые времена отец был совсем другим. Лишь после главной трагедии в своей жизни, он начал меняться. И ничья любовь не способна спасти его замёрзшее сердце. Говорят, что первая жена отца прокляла его и с тех пор только настоящая любовь способна разрушить это заклятие.

- А что про твоего старшего брата? Его сердце тоже ледяное?

Алья с интересом посмотрела на будущую мачеху.

- Даже не мечтай об этом, - улыбнулась она.

- Что ты имеешь в виду? – с сомнением в голосе произнесла Маринетт.

- Брат никогда не обратит на тебя внимание. Ему не нравятся смертные женщины. Да и ходят слухи, что он уже женат и у него даже есть ребёнок.

Маринетт замерла.

- Ты… ты знаешь кто она? Жена твоя брата?

- Думаю, - девушка барабанила пальцами по подбородку, - она должна быть каким-нибудь демоном с севера страны. Он что-то упоминал об этом. Но отец никогда бы не позволил старшему брату быть счастливым.

- Почему? Если господин Габриэль так не любит сына, то почему держит его при себе.

- Именно потому, что врагов принято держать ближе к себе, - с улыбкой ответила Алья.


========== Глава двадцать первая ==========


Габриэль и сам не знал, в какой момент его начал привлекать огонь, но теперь он мог смотреть на него часами. В полной тишине, мужчина сидел перед камином и внимательно следил за тем, как горячая стихия поглощала подброшенные деревянные брёвна, борясь за жизнь. Наверно, Габриэлю просто нравилось наблюдать за тем, что было настолько не похоже на него самого: горячее, безумное, страстное, разрастающееся и при этом, слабое, способное погибнуть в любой момент. Для того, кто жил уже так долго, это было непонятно и при этом… безумно захватывающе.

В дверь постучались.

- Господин, я могу войти? – спросила Натали.

- Входи, - спокойно ответил Габриэль.

Помощница вошла в комнату и плотно закрыла за собой дверь.

- Ты хотела о чём-то поговорить? – спросил мужчина.

- Господин, - нерешительно начала Натали, - это касательно Вашей новой невесты.

- И что же ты хочешь мне сказать? Даже если она красива и умна, я не собираюсь относиться к ней иначе, чем к остальным. Знаю, тебе и моим детям это не нравится, но не могу же я просто так жениться на смертной девушке…

- Я не об этом, господин. Думаю, в этот раз всё, действительно, иначе. Когда мадемуазель Дюпен-Чен переодевалась, я заметила нечто любопытное.

Габриэль обернулся на помощницу и с интересом поднял бровь:

- И что же?

- Господин, у неё на теле есть метка! Я думаю, что она – та самая!

- Это невозможно! – резко парировал мужчина, теряя интерес к разговору.

- Но почему Вы отказываетесь верить в то, что это ещё возможно? Ведь если эта девушка из пророчества, то мы все сможем наконец-то…

- Нет! – снова резко ответил мужчина. – Я ждал слишком долго. И уже перестал верить. Пусть всё остаётся так же, как оно и было. Лишь так мы можем поддерживать равновесие.

Не желая больше вести этот раздражающий разговор, Габриэль поднялся с кресла и направился к двери.

- В таком случае, почему Вы не выпустите своего сына? Сколько ещё веков он будет вынужден находиться в заточении? Вам не кажется, что с него уже хватит?

Мужчина на секунду остановился и нахмурился.

- Я завидую твоему сердцу, Натали. Оно у тебя ещё не покрылось льдом за столько веков, - ответил он и покинул комнату.


========== Глава двадцать вторая ==========


Маринетт разбудило чьё-то холодное прикосновение, и она тут же открыла глаза. Нечто белое тут же метнулось в сторону и скрылось за шкафом. Сонная женщина присмотрелась и с трудом смогла различить знакомые силуэты. Это были те же служанки, что помогали ей одеться.

- Эй! – позвала Маринетт. – Почему вы прячетесь? Подойдите ко мне, я ведь не обижу!

Но девушки смотрели на неё с опаской. Они явно не намеревались приближаться к мало знакомой женщине.

- Не бойтесь, - повторила Маринетт, - я лишь хочу поговорить. Кто вы? Как вас зовут?

С каждым словом очертания служанок становились всё прозрачнее.

- Они не будут разговаривать с тобой, - вдруг раздался до боли знакомый голос.

Маринетт повернула голову и увидела его – прекрасного блондина с надменным взглядом. Он стоял в дверях, отстранённо рассматривая свои ногти. В самом его облике читалось нарочитое безразличие.

- Ты, - сквозь зубы процедила брюнетка, - что тебе нужно?

- Просто скучно и я наблюдаю, как жалкая смертная пытается обжиться в доме чистокровного демона.

- Знаешь, я достаточно наслушалась сегодня и была бы благодарна, если бы ты покинул мою комнату и дал мне нормально уснуть. И если ты всё понял, то спокойной ночи.

Закончив свою речь, Маринетт развернулась в другую сторону и попыталась уснуть. Но она прекрасно слышала, как самодовольный светловолосый демон отошёл от двери и приблизился к её кровати. Она знала, что в тот момент он стоял рядом и нагло улыбался. А после, наплевав на желания своей будущей мачехи, красавец сел на кровать и, более того, лёг рядом с ней. Она чувствовала, как его горячее дыхание обжигает её ухо.

- И как тебе мой отец? – томно спросил он. – Нравятся старики, как он?

Маринетт не знала, стоит ли отвечать. Но тут она почувствовала, как наглая рука блондина коснулась её груди, скрытой под ночной сорочкой.

- Эй! – вскрикнула она. – Что ты себе позволяешь?

Она попыталась дать ему пощёчину, но светловолосый перехватил её руку и повалил брюнетку на спину. Маринетт заглянула ему в глаза и вдруг осознала, что они горят в темноте зелёным светом. Он был невероятно похож на Адриана, но при этом женщина понимала, что этот беспардонный ублюдок даже примерно не похож на её божественного возлюбленного. И при этом, его нежные губы были слишком близко к ней. Они манили и звали Маринетт, что так долго жила без любви. И когда эти губы прижались к ней, она просто не смогла сопротивляться. Такие горячие, такие требовательные и даже немного грубые. Но когда он затягивал её язык и игриво покусывал нижнюю губу, Маринетт чувствовала, что страсть переполняет всё её существо. Однако, вскоре светловолосый наглец отпустил чувственные губы мачехи.

- Похоже, в твоём вкусе демоны, -улыбнулся он и спрыгнул с кровати.


========== Глава двадцать третья ==========


Когда Маринетт открыла глаза, Натали уже сидела напротив неё и вела свои записи. Заметив пробуждение подопечной, она отложила записную книгу и обратилась к ней:

- С пробуждением. Как Ваше самочувствие? Некоторым смертным не так легко привыкнуть к атмосфере этого места.

- Спасибо, я лишь чувствую небольшую усталость, потому что не могла уснуть этой ночью.

- В самом деле? – Натали вопросительно подняла бровь.

Маринетт резко прикусила губу. Она подумала, что рассказывать помощнице её будущего супруга о ночной выходке его наглого отпрыска будет не лучшей идеей. Тем более, что тело предательски отозвалось на этот грубый поцелуй.

- Неважно, - Натали махнула рукой, - в любом случае, это ненадолго. И я пришла по совсем другому поводу.

Она поднялась, поправляя свой строгий наряд и приблизилась к Маринетт. В её руках показалась связка ключей, от которой она отделила один и протянула его проснувшейся.

- С этого дня Вы можете самостоятельно передвигаться по замку. Используйте этот ключ, чтобы выйти из комнаты. Достаточно просто повернуть его влево несколько раз и Вы окажетесь в одной из комнат, куда Вам дозволено входить. Большие башенные часы будут сообщать о времени, когда господин и его дети будут собираться в обеденном зале. Естественно, Вы обязаны присоединиться к ним. Если что-то потребуется, позвоните в колокольчик, что стоит на Вашем столе и произнесите Вашу просьбу вслух. Призрачные слуги исполнят любую Вашу просьбу. Когда господин пожелает увидеть Вас, я или Тео сообщим Вам об этом.

Маринетт медленно протянула руку и приняла подарок.

- Спасибо. А могу я задать вопрос?

- Да. В пределах дозволенного, я отвечу Вам.

- Кто эти девушки, что помогали мне вчера? Я пыталась поговорить с ними, но они, видимо, боятся меня. Вы называете их «призрачными слугами». Могу я сделать вывод, что они – привидения?

Бледное лицо Натали вдруг замерло, глаза расширились.

- Вы… - она сглотнула, - Вы их видите?

- А не должна? Простите, если сделала что-то неверно, но я думала, что так на меня влияет атмосфера замка.

Натали отвернулась. Она явно пыталась скрыть от Маринетт свои чувства.

- Конечно. На каждого этот замок влияет по-своему. Но не беспокойтесь, эти привидения совершенно безобидны. Их обязанность – угождать господину и его семье. Только так они могут ещё существовать в этом мире и искупить свои грехи.

- И в чём же они повинны?

- Я уже объяснила Вам, что могу отвечать на вопросы лишь в пределах дозволенного, - сурово ответила женщина, будто её оскорбили.

Всё ещё скрывая выражение своего лица, она вышла из комнаты Маринетт.


========== Глава двадцать четвёртая ==========


Глава двадцать четвёртая

Маринетт подняла колокольчик и несколько раз потрясла его. На самом деле, в помощи она не нуждалась, но ей было невероятно интересно пообщаться с призрачными девушками, которых она видела ранее. Однако на зов невесты демона откликнулась совсем другая служанка. Не прошло и минуты, как у кровати Маринетт появилась хмурая рыжеволосая девушка.

- Эм, - нерешительно произнесла позвавшая, - не могли бы Вы помочь мне выбрать платье на сегодня?

Не произнося ни слова, служанка приблизилась к платяному шкафу и широко распахнула дверцы. Испытывая крайнюю неловкость, Маринетт приблизилась к нему и с трудом выбрала из предложенных нарядов тот, который посчитала нужным. Хотя все они были белоснежно-белыми и имели почти одинаковый фасон.

Служанка помогла ей одеться и спешно покинула комнату.

- Боже, надеюсь, она не будет всё время появляться рядом, - вдруг произнесла Маринетт.

Но даже это странное происшествие не могло омрачить самое лучшее, что было в этом дне. Радостно сжимая в руке ключ, брюнетка приблизилась к двери и вставила его в замок. Она повернула ключ несколько раз и сжала пальцами ручку. Ей не терпелось узнать, какая же комната будет первой, и сердце восторженно билось. Сделав глубокий вдох, она повернула ручку и переступила порог.

Яркое солнце ослепило брюнетку. Тёплый ветер растрепал её волосы. Маринетт надела очки и тогда смогла в полной мере насладиться тем, что её окружало. Лишь спустя несколько мгновений, она поняла, что находится на одной из стен замка, с которой открывался чудесный вид на соседний лес.

- Ух ты! – тихо произнесла Маринетт.

А потом она поняла, что находится здесь не одна. Всего в паре метров от неё сидел бледный рыжеволосый парень. Сидя на краю стены, он заворожённо смотрел вдаль и что-то рисовал в своём альбоме. Стараясь не привлекать внимания, Маринетт тихо приблизилась к Натаниэлю и заглянула в его блокнот. Это был карандашный набросок восхитительного пейзажа.

- А ты очень хорошо рисуешь, - улыбнулась Маринетт, глядя на будущего пасынка.

Осознав её присутствие, Натаниэль обернулся и инстинктивно закрыл альбом руками.

- Что ты здесь делаешь?! – тихо спросил он.

- Меня привёл сюда ключ, - ответила невеста демона, демонстрируя рыжеволосому свой подарок.

Юноша молча отвёл глаза вниз и покраснел.

- Тебе не стоит стесняться, - улыбнулась брюнетка, - то, что ты нарисовал очень красиво.

- Хочешь, - нерешительно произнёс Натаниэль, - я покажу тебе кое-что?

Маринетт радостно кивнула.

Юноша открыл следующую страницу альбома и начала что-то очень быстро там рисовать. Брюнетка внимательно следила за его ловкими и умелыми пальцами. Лишь в самом конце она догадалась, что он рисует птицу. И стоило только карандашу оторваться от бумаги, как юноша постучал по рисунку двумя пальцами. В этот миг очертания птицы начали светиться, обретая плоть и жизнь. Крылья птицы засверкали, обрастая перьями. В нетерпении, волшебная пернатая красавица начала махать ими, а потом, окончательно оторвавшись от бумажного листа, взмыла ввысь. Широко раскрыв рот, ошеломлённая Маринетт наблюдала за происходящих.

- Это, - произнесла она, - это просто невероятно, Натаниэль.

- Это моя сила, - смущённо ответил юноша.

- Она прекрасна, - улыбнулась Маринетт, глядя на рыжеволосого с невероятной нежностью, от чего тот ещё сильнее покраснел.

Но вдруг лицо Натаниэля резко преобразилось. Он побледнел и, даже не попрощавшись, убежал. Ещё более шокированная происходящим, Маринетт обернулась. Прямо перед ней стояла та самая девушка-призрак, что помогала ей недавно одеться. Её глаза горели ненавистью.

- Зачем ты напугала Натаниэля? – спросила Маринетт. Поведение служанки ей очень не понравилось.

Но, не удостаивая брюнетку ответом, та подошла ещё ближе. Не успела невеста демона произнести и слова, как руки привидения вытянулись вперёд, а в следующий момент она уже летела вниз со стены.


========== Глава двадцать пятая ==========


Эти руки были на удивление тёплыми и так крепко сжимали её, что Маринетт даже не осознавала, что под ней нет никакой опоры. Светлые пряди его волос развевались, открывая прекрасное лицо. Он был великолепен, невероятен, прекрасен, как ангел.

Они приземлились на то же место, откуда до этого сорвалась Маринетт. Он аккуратно поставил её на место.

- Глупая! – произнёс старший сын Короля Демонов. – На кой ты была на этой стене одна? Тут же такой сильный ветер! А если бы я тебя не подхватил?

Брюнетка посмотрела на блондина. Боже, ну почему каждый раз, как он появлялся перед ней, его рот произносил такие мерзкие слова?

- Спасибо, что спас меня, - буркнула она, - хотя, если ты так меня ненавидишь, то не стоило. И вообще, я тут была не одна, а с Натаниэлем. Думаю, он бы тоже помог мне, в случае чего.

- Мой младший брат? – наглец ухмыльнулся. – Да у него даже крыльев нет!

Маринетт подняла глаза и заворожённо уставилась на белоснежные перья, чьи лёгкие очертания дрожали из-за ветра. Она не смогла удержаться, подняла руку и коснулась их.

- Такие мягкие, - тихо произнесла невеста демона, - никогда не думала, что у демона есть крылья.

- Почему их не должно быть? – спросил красавец. – Ты же умная женщина и должна понимать, что не всем сказкам стоит верить.

Брюнетка задумалась. Ответ «потому что ты – демон» теперь звучал как-то неубедительно. Она повернула голову и тут же наткнулась на жадные губы блондина. Хватило всего лишь мгновения, и вот он уже вновь целовал её. Голова наполнилась нежной сладостью, Маринетт просто прекратила соображать на тот момент, когда рот её раскрылся, позволяя светловолосому демону нежно ласкать её губы и язык. Руки его всё так же сильно прижимали брюнетку к себе.

Но осознание происходящего вернулось довольно быстро. Выскочив из объятий наглеца, Маринетт отстранилась. Её рука прорезала воздух и с силой ударила по щеке светловолосого.

- Да что ты себе позволяешь?! – крикнула она во весь голос. – Я ведь скоро выйду замуж за твоего отца и стану тебе мачехой! Да почти матерью, считай!

В этот момент взгляд его изменился настолько, что женщина почувствовала, как тело её поразила дрожь. Он смотрел так, словно готов был испепелить её одним своим взглядом. В тот же момент его рука с длинными чёрными ногтями поднялась вверх и коснулась горловины её платья. Ткань податливо треснула и Маринетт осознала, что палец светловолосого двигается ниже, разрывая одежду на её груди.

- Да ты хоть представляешь, КТО моя мать? – спросил он. – Какая-то жалкая смертная девчонка, способная видеть призраков и демонические крылья, ей и в подмётки не годится! А ты спрашиваешь, почему я это делаю? – губы его вновь едва ли не слились с её губами воедино. – Потому что мне это нравится!

Не помня себя, Маринетт сжала руками распоротую ткань, открывающую её обнажённую грудь, и убежала с этого проклятого места.


Габриэль молча наблюдал за происходящим с соседней к стене башни. Вид у него был мрачный. Глядя на убегающую Маринетт, он хмыкнул. В этот момент тень его раздвоилась, обретая иную форму, и вот уже Натали приняла своё привычное обличие.

- Господин! – обратилась она. – Вы это видели? Ваш сын спас эту девушку! Это просто невероятно. Как Вы думаете, может быть, она и в самом деле особенная?

- Это ничего не значит, - ответил Габриэль, - у этого мерзавца рука не дрогнет навредить ей ещё больше, чем кто-либо здесь. Он лишь кот, играющий с мышью.

- И всё же, - вздохнула его помощница.

- Натали, - ухмыльнулся седовласый, - подготовь розовую комнату. Думаю, моей невесте пора полностью осознать за кого ей предстоит выйти замуж.


========== Глава двадцать шестая ==========


Башенные часы пробили время обеда, и Маринетт отвлеклась от книги, которую читала до этого. Она подошла к зеркалу и ещё раз проверила свой наряд. Ну не могла же она появиться перед будущим мужем в неподобающем виде! Поэтому пришлось переодеться, а старое платье выбросить. Но она всё ещё не была уверена в своём внешнем виде и поэтому бесконечно пыталась поправить рюши на своём платье. И вдруг, пальцы её упали на грудь. Она вспомнила это странное возбуждающее чувство, когда пальцы светловолосого демона разрывали на ней тонкую белоснежную ткань. И сердце на секунду замедлило своё движение.

Но башенные часы продолжали бить, и Маринетт знала, что должна поторопиться. Она подбежала к двери, повернула ключ в замке и прошла внутрь.

В обеденном зале было до невероятности тихо, а за большим столом женщина обнаружила только Габриэля, с ледяным спокойствием на лице утоляющим свой голод.

- О, это ты! – обратил он внимание на приход Маринетт. – Прошу, присаживайся и ешь.

Приняв его предложение, брюнетка молча уселась рядом с будущим мужем и расправила на коленях салфетку.

- Ваших детей ещё нет? – спросила она.

- Они не приходят, если не голодны, - ответил Габриэль, делая глоток вина.

- И часто Вы едите в одиночестве?

- Часто.

- А я никогда не ела одна, - ответила Маринетт, заполняя тарелку различными вкусностями.

Габриэль с интересом взглянул на бледное лицо брюнетки.

- Должно быть, у тебя была любящая семья, - произнёс он.

- Самая обычная, - ответила Маринетт, - мама, папа, бабушка и младшая сестра. Ничего необычного. Наверно, это очень одиноко – есть в одиночестве, когда у Вас столько детей.

Габриэль так внимательно изучал лицо своей невесты, будто пытался найти в нём нечто забытое или потерянное.

- А ты уверена, что точно являешься дочерью своих родителей? – вдруг спросил он.

- Я? Конечно! Моя мама – китаянка и все говорят, что я на неё очень похожа. А вот характер у меня папин.

- И у тебя была совсем обыкновенная жизнь? - продолжил седоволосый демон.

Маринетт на минуту задумалась. Она не знала, как рассказать Габриэлю обо всём, что произошло в её жизни много лет назад. И могла ли она доверять этому мужчине с холодным лицом?

- Нет. Совсем ничего необычного, - сказала брюнетка.

- Я так и думал, - ответил Габриэль, подливая вино в свой бокал.

«Так будет лучше!» - подумала Маринетт.

И вдруг она подняла глаза на стену, находящуюся напротив неё и обомлела. Там висел до боли знакомый ей портрет, откуда на темноволосую женщину смотрели знакомые зелёные глаза, слегка прикрытые светлыми волосами.

Заметив её интерес, Габриэль тоже посмотрел на портрет и ухмыльнулся:

- Неплохо, правда? – улыбнулся он. – Художник был очень талантлив. Ему точно удалось передать даже самые мелкие детали.

- Простите, месье Габриэль, - вздохнула Маринетт, - но чей же это портрет?

Он удивлённо поднял брови:

- Конечно, мой, - ответил Король Демонов.

Комментарий к Глава двадцать шестая

Прошу прощения за задержку. В последнее время я чувствую себя какой-то развалиной. Лишь бы дожить до отпуска.


========== Глава двадцать седьмая ==========


- Маринетт, ты не пойдёшь ужинать? – спросила Алья.

Брюнетка лежала на кровати, сложив руки на груди, и смотрела вверх. В такой позе она находилась сразу после обеда и никак не могла прийти в себя. Она никак не могла переварить тот факт, что, возможно, Габриэль и являлся Адрианом. И ведь с самого начала Маринетт предполагала, что её обожаемый Адриан и есть Король Демонов. Но почему же тогда Габриэль не узнаёт её? Почему он выглядит намного старше, чем во время их встреч в царстве её сладких снов?

Алья села на кровать будущей мачехи и посмотрела прямо ей в глаза, но та совсем не замечала её присутствия.

- Маринетт, если ты не будешь есть, то умрёшь раньше срока! – хихикнула мулатка.

- Алья, - задумчиво произнесла брюнетка, - а закон нашего государства о браке и демонов касается?

Мулатка раскрыла от удивления глаза.

- Точно не знаю, но на полукровок это точно распространяется, - ответила она.

- Значит, ты и Натаниэль пока не…

- Что с тобой, Маринетт? Ты задаёшь странные вопросы.

- Просто я тут задумалась кое о чём.

- И о чём же?

- О любви, - выдохнула Маринетт, - ты была влюблена, Алья?

Лицо мулатки перестало улыбаться и вдруг стало таким же холодным, как лицо её отца.

- Разве ты ещё не поняла, Маринетт? В этом замке даже само слово «любовь» звучит пугающе. Она никогда не принесёт ничего, кроме страха, ненависти и боли. Никто здесь не имеет права любить.

Сказав это, Алья покинула комнату, и брюнетка осталась совсем одна. Размышляя обо всех происшествиях последних дней, она и не заметила, как вокруг воцарилась абсолютная темнота.

«Надо бы хоть фонарь зажечь и переодеться, - подумала Маринетт, - а то из-за корсета уже спина болеть начинает!»

Она поднялась и в этот же момент услышала, как скрипнула входная дверь. Сразу разглядев силуэт в дверях, брюнетка спросила:

- Ты что-то хотел?


========== Глава двадцать восьмая ==========


- Эм, прости, - промямлил рыжеволосый, - тебя не было на ужине. И Алья сказала, что ты себя не очень хорошо чувствуешь. Я решил проведать тебя.

- Это очень мило, Натаниэль, но почему же так поздно? – слабо улыбнулась Маринетт.

- Потому что только ночью отец не может заглянуть в твою комнату. Он никогда не выходит из своей комнаты по ночам. Только в ночь собственной свадьбы.

- А что такого, если ты зайдёшь в мою комнату днём? В конце концов, я тебе почти что мачеха. Я думаю, что ты очень хороший, и я хотела бы дружить с тобой. Так зачем же ты пришёл? Хочешь поговорить?

Она поднялась на ноги и зажгла лампу. Постепенно комната наполнилась тёплым светом. Вот тогда Маринетт и разглядела выражение лица Натаниэля. Парень выглядел напуганным и периодически оглядывался по сторонам, словно ждал кого-то.

- А это правда, - вдруг прошептал рыжеволосый, - что ты можешь видеть призраков?

Маринетт была смущена таким странным вопросом. Она вновь присела на кровать и дала знак парню, чтобы он присел рядом с ней.

- На самом деле, - призналась брюнетка, - я никогда не видела привидений. До того момента, как приехала сюда. А ты их тоже видишь?

- Только одного, - пробормотал Натаниэль, - но я слышал, что если произнести вслух имя призрака, то он освободиться.

- А ты знаешь имя того призрака?

- Знаю. Но я никогда не смогу произнести это имя.

- Почему?

- Ведь тогда я больше никогда не смогу её увидеть.

- Это девушка?

- Да. И я любил её. Но она умерла. И теперь я вижу только её призрак. Это моё наказание. Но я боюсь назвать её имя и потерять хотя бы этот призрак.

- Наказание? Почему ты так думаешь? Кто и за что наказывает тебя?

- Это наказание за то, что я виноват в её смерти. Если бы не я, то она была бы жива. А теперь я буду мучиться.

- Боже, Натаниэль! – воскликнула Маринетт. – Как ты можешь такое говорить? Я знаю тебя совсем недавно, но с самой первой встречи поняла какой ты хороший. Я не думаю, что ты виноват в смерти той девушки и если она любила тебя, то тоже не винит в своей смерти. Ты ещё встретишь свою любовь и будешь счастлив. Я верю в это.

- Ты и вправду в это веришь? – спросил Натаниэль, глядя в бездонные синие глаза.

- Конечно, верю! – улыбнулась брюнетка.

И не успела она опомниться, как рыжеволосый юноша уже прижался к её губам.

- Эй, что ты делаешь?! – всплеснула руками Маринетт, когда уже отстранила от себя молодого человека.

- Я просто подумал, что понравился тебе и тогда мы…

- Постой, да, я сказала, что хочу дружить с тобой, хочу узнать тебя ближе, но не больше! Ни о каких поцелуях и речи не было!

Парень покраснел, спрыгнул с кровати и стыдливо сжался на полу в комочек. От этой картины Маринетт вдруг стало невероятно жаль одинокого юношу. Она нагнулась и ласково коснулась его огненных волос.

- Прошу тебя не злись. Я никому не расскажу об этом, а в обмен расскажу тебе то, что ты тоже должен скрыть ото всех.

Натаниэль с интересом посмотрел на будущую мачеху. Его добрый взгляд заставил её нежно улыбнуться. Приблизившись вплотную к уху юноши, она произнесла:

- Я влюблена в одного демона. И я верю, что он тоже любит меня.


========== Глава двадцать девятая ==========


Едва Маринетт открыла глаза, как в её комнату вошла Натали в сопровождении тех же призрачных служанок, что помогали Маринетт в первый её день пребывания в замке. От этого внезапного вторжения, брюнетка сразу же поднялась и села на краю кровати.

- Доброго дня! – поздоровалась помощница, слегка подняв уголки своих бесчувственных губ. – Выспались?

- Спасибо, хорошо, - спокойно ответила невеста демона.

- Это хорошо, - кивнула Натали, - силы Вам понадобятся. Призрачные слуги уже принесли наряд, в который Вам необходимо переодеться.

И вновь Маринетт оказалась в умелых руках двух расторопных служанок, которые с невероятной скоростью умыли её, переодели и привели в порядок волосы, завив их в прекрасные чёрные волны. Но, оглядев себя, брюнетка была в настоящем шоке. Более непотребного наряда она никогда ещё не надевала, хоть и многое видела в своей жизни, побывав за границей. Всей одеждой, что была на Маринетт оказался тугой розовый корсет, украшенный атласными лентами и драгоценными камнями, яркие шёлковые панталоны, какие не надела бы на себя даже танцовщица в кабаре, виднелись даже повязки чулок. А увидев своё отражение в зеркале, женщина задрожала: лицо её было так вульгарно, что она побоялась смотреть на него дважды.

- Простите, - тактично обратилась Маринетт в своей надсмотрщице, - но Вы уверены, что данный наряд…

- Он подходит, как нельзя лучше к тому месту, куда мне надлежит Вас проводить. А теперь, идите за мной.

Спускаясь с кровати, Маринетт мельком взглянула на служанок. В их призрачных глазах читалось сострадание, но они ничего не могли изменить.

Натали повернула ключ в замке и вновь открыла дверь.

Яркий свет ударил в глаза брюнетке. Когда глаза сумели привыкнуть к обстановке, то Маринетт вдруг ощутила, как деревенеет её тело. В небольшой комнате, где все стены, пол и потолок были окрашены в бледно-розовый цвет, из мебели была только большая кровать, покрытая сверху множеством мягких подушек разных размеров.

Оглянувшись, Маринетт вдруг осознала, что и Натали, и входная дверь пропали. Теперь она была одна в этой странной комнате, в очень откровенной одежде и с таким лицом, какое не должен был видеть ни один из ныне живущих на земле. И она совершенно не знала почему и зачем оказалась в этом месте. Сделав глубокий вдох, Маринетт подошла к кровати и легла на неё. Что же это за странная игра Короля Демонов?

И в этот момент из угла комнаты донёсся странный звук, заставивший сердце Маринетт замереть. Она знала только одно существо, обладающее таким голосом.

«Мыши!» - пронеслось в голове брюнетки.

И тут же со всех сторон к кровати начали подбегать целые полчища маленьких существ с отвратительными лысыми хвостами и острыми зубами. Спасаясь от их нашествия, невеста демона забиралась всё дальше и дальше на кровать. Но они уже рвали своими маленькими когтями шёлковые покрывала. Маринетт сжала в руках самую большую из подушек, готовясь нанести удар.

Однако это было только самое начало. Глядя на Маринетт своими жадными глазами, грызуны издали такой громкий визг, что брюнетке показалось, будто из её ушей потекла кровь. И тут мелкие охотники начали извиваться так, словно их разрывала невероятная боль. Издавая дикие крики, они встали на задние лапки и тела их начало колотить. Мелкая шерсть выпадала клочками, а туловища и конечности стали раздуваться. С каждой секундой они становились всё крупнее и крупнее.

И вот уже перед побледневшей Маринетт стояли не голодные грызуны, а полуобнажённые мужчины ужасного вида. Их маленькие глазки горели от похоти и голода, они двигали челюстями, словно уже чувствуя нежную плоть на своих торчащих остреньких зубах. И они тянули свои острые когти к испуганной женщине, по щекам которой уже текли слёзы ужаса.


========== Глава тридцатая ==========


- Танцуй! – кричали эти мерзкие существа своими тонкими голосками.

Не помня себя от ужаса, Маринетт с трудом понимала смысл их слов.

- Танцуй! – повторяли они.

Несколько раз кивнув, едва отошедшая от шока брюнетка поднялась на ноги и начала покачивать бёдрами.

- Пой! – взвизгнули они.

И тут Маринетт затянула первую песню, что пришла ей на ум:

- Маленькая овечка прыгала на лугу…

Эту песню ей пела в детстве мама. И сейчас в памяти возникла только она.

- Танцуй! – напомнили ей отвратительные твари.

Выделывая руками и ногами какие-то немыслимые па, Маринетт продолжила танцевать и петь, а по её щекам текли холодные слёзы.

- Солнце светило ярко, - продолжала невеста демона, - а овечка прыгала на лугу. Но тут набежали волки…

Она вспоминала мягкий голос матери, который так сладко убаюкивал её в детстве. И она засыпала быстро, окутанная золотистым песком повелителя сновидений.

«Интересно, а мама пела эту песню Хлое?» - подумала вдруг напуганная женщина.

Почему в этот момент она вдруг подумала о младшей сестре, так сильно не похожей на неё? Но а может ли быть так, что и младшая Дюпен-Чен тоже станет невестой демона и тогда… её ждёт такой же кошмар.

- Танцуй! Пой! – кричали омерзительные существа.

Она пела до тех пор, пока не охрипла. Танцевала, пока не начали подкашиваться ноги. Похоже, это длилось уже несколько часов. И вот теперь ослабшее женское тело просто рухнуло на постель, не в силах двигаться больше.

- Танцуй! Танцуй! – кричали грызуны.

Но боль в конечностях не позволяла ей двигаться. А эти существа уже забирались на кровать, чтобы разорвать своей похотью и голодом её белоснежное тело.

«Это конец!» - заключила Маринетт и закрыла глаза.

Но тут стены задрожали, звук был такой, словно они обвалились в одно мгновение. Мыши испуганно запищали, а лежащая на кровати женщина почувствовала, как тело её покрывается чем-то горячим и липким. Чем-то с тонким запахом железа. Она почувствовала этот вкус на своих губах. Это была кровь.

С трудом справившись с ужасом, Маринетт открыла глаза и испуганно вскрикнула. Вокруг было сплошное кровавое месиво. Покрытые собственной кровью, полуголые существа метались по комнате, пища в предсмертных муках. Розовые стены становились красными. А прямо на большой куче из разорванных тел сидел человек, покрытый густой чёрной шерстью. На голове его виднелись острые уши, и Маринетт даже разглядела кошачий хвост, шерсть которого была заляпана кровью.

- Мамочки! – вздохнула невеста демона.

Он обернулся на её крик, и тогда она увидела его горящие зелёным светом глаза, которые были её хорошо знакомы.

И тут же потеряла сознание.


========== Глава тридцать первая ==========


Она слышала, как кровь капает с её пальцев, пачкая безупречный пол с дорогим покрытием. Она чувствовала, как сильные руки сжимали её тело, не давая ему упасть. Но так и не могла заставить себя открыть глаза.

Порыв холодного воздуха коснулся её лица, и Маринетт сообразила, что находится на одной из стен.

Как же далеко её завела помощница господина Габриэля? И зачем всё это было? Она предпочла не задавать лишних вопросов.

Она почувствовала, что её спаситель опустился на колени, уже не в силах нести её тяжёлое тело.

- Забирай, - произнёс голос, похожий на саму сладость, - у меня больше нет сил. Превращение отняло последние.

Из рук в руки, так он передал её своему слуге. И Маринетт чувствовала это.

Огромный чёрный кот. Кто он был? Она задавалась вопросами, но всей душой желала верить, что любимый Адриан нашёл её и в этот ужасный час её жизни. Мужчина, что отбрасывал тень, похожую на кота. Демон, покоривший её сердце навсегда. Но что он дела в замке Короля Демонов? Или же он сам был этим Королём?

Её несли в комнату и Маринетт это знала. Она чувствовала это душой и телом. Это были другие руки, но держали они её не менее крепко. Но она уже не слушала дыхания своего спасителя так, словно оно было её собственным. Не растворялась с ним в едином существе. И тогда, Маринетт решилась раскрыть глаза.

Она увидела серьёзное лицо Тео, который ни разу не взглянул на неё. Его рубашка была покрыта кровью, а лицо оставалось невозмутимым. На его голове она различила остроконечные наросты, похожие то ли на рога, то ли на кошачьи уши.

Они достигли её комнаты, и он положил её на кровать. За окном виднелся закат и башенные часы пробили время ужина. Но после пережитого, Маринетт была не в состоянии даже подняться с кровати, не то чтобы привести себя в порядок и идти в обеденный зал, чтобы там опять столкнуться с великим демоном, предназначенным ей судьбой. Боже, она всё ещё верила в то, что это должен быть Адриан. Ведь когда-то они уже слились воедино. И с трудом верилось, что это сон.

Дверь распахнулась через несколько минут, когда Тео уже ушёл, оставив её в одинокой тёмной комнате. Рядом со своей кроватью Маринетт различила тонкий силуэт Натали. Помощница демона улыбалась своей загадочной полуулыбкой.

- Господин желает увидеть Вас на ужине, - произнесла она, - собирайтесь быстрее.

Едва чувствуя собственное тело, Маринетт поднялась на кровати.

- Что это было? – спросила она.

Натали засмеялась так, как невеста демона и не предполагала. Этот смех отталкивался от стен и эхом раздавался в комнате.

- Разве Вы ещё не поняли? – ответила Натали. – В этом месте нельзя говорить лишнего и задавать ненужные вопросы. Если, конечно, Вы намереваетесь остаться живой.


========== Глава тридцать вторая ==========


С каждым разом, предоставленные Маринетт платья становились всё сложнее. Пока служанки надевали на неё мудрёный наряд, невеста демона поймала себя на мысли, что теперь ей не то, что надеть подобное, но и снять будет очень и очень непросто. Тугой корсет, огромный кринолин, пышный воротник и рукава, что пристёгивались к платью целой системой застёжек. А уж о безумных туфлях на высокой платформе и говорить было нечего. Но пройти даже через дверь ей было невозможно без чужой помощи. В итоге, слуги буквально ввели её в обеденный зал, держа за руки.

- Оставьте! – приказал грозный голос Габриэля, и служанки в то же мгновение рассеялись в воздухе.

Седовласый мужчина находился на своём обычном месте – во главе стола. Но глядя на него, брюнетка побледнела. С самым беспристрастным лицом, какое только могло быть, Габриэль вытирал свои руки, и все пальцы его были в крови. Завершив свой недолгий туалет, Король Демонов со странной улыбкой посмотрел на свою невесту и вытянул руку в её сторону:

- Прошу тебя, присаживайся. Сегодня особый ужин и я пожелал, чтобы все разделили его со мной.

Стараясь удержаться на ногах, Маринетт медленно приближалась к своему положенному месту – рядом с будущим супругом. Она мельком посмотрела на Алью и Натаниэля, которые сидели с другой стороны стола и лица их казались каменными. Они будто боялись взглянуть в лицо будущей мачехи. Похожие на кукол, брат и сестра молча ждали начала трапезы. Похоже, в этот раз они тоже собирались пропустить ужин, но их заставили прийти.

Дверь распахнулась, и на пороге появился светловолосый демон и все ахнули. Он сменил свой привычный тёмный костюм на белоснежно-белый. И тогда Маринетт прочитала осуждение в глазах будущего мужа.

- Старший брат! – воскликнула Алья.

Блондин улыбнулся:

- Не ожидали? Но, поскольку наш достопочтимый отец позвал всех своих детей на этот ужин, то и я решил заглянуть. И, - он манерно поправил воротник, - нарядился, согласно случаю.

Не спрашивая ничьего мнения, наглец опустился на стул рядом с Маринетт. И от этой близости у брюнетки необыкновенно забилось сердце.

- Вина! – потребовал Габриэль, и в комнату вошла худенькая служанка.

Маринетт сразу же поняла, что и эта незнакомка была привидением. Лицо её казалось измученным и неестественно бледным. У неё были сияющие тёмные волосы и такие глубокие глаза, что в них можно было утонуть. Пока она приближалась к господину, на стол выставили главное угощение: огромных размеров блюдо, на котором огромной горой лежали полусырые куски мяса. Заметив его, вошедшая служанка громко ахнула и тут же выронила бутылку с вином, которую несла в руках.

- Ах ты, негодная! – рассвирепел Габриэль, поднимаясь с места.

- Нет! – крикнула Маринетт и тут поняла, что в этот момент с силой вцепилась в рукав Короля Демонов.

Седовласый смотрел на невесту с удивлением, которое совсем не сочеталось с его строгим лицом. Он не мог произнести ни единого слова.

- Прошу Вас, - взмолилась Маринетт, - не причиняйте ей зла. Она ведь не нарочно!

- Ты, - выдохнул Габриэль, - ты её видишь?

- Меня саму это удивляет, - ответила брюнетка, - но не буду врать, я вижу всех призраков, что обитают в этом замке.

Краем глаза, Маринетт заметила, что Алья и Натаниэль о чём-то перешёптывались, но тут Габриэль повернулся к ним и разговор тут же прекратился.

- Хорошо, - вздохнул хозяин замка, - но только в этот раз.

Он спокойно потребовал новую бутылку и вернулся на положенное место.

- Итак, - внезапно начал Король Демонов, забыв о случившемся, - я позвал вас всех для того, чтобы вы отведали это чудесное блюдо. Поверьте, более изысканного деликатеса вы не пробовали никогда.

Но Маринетт всё же сомневалась, стоит ли ей пробовать это странное яство.

- Чего же вы ждёте? – улыбнулся Габриэль. – Я не каждый день бываю так щедр!

Алья и Натаниэль покорно начали разрывать гору мяса, в поисках более привлекательного куска и их отец смотрел на младших детей с нескрываемым удовольствием. Пользуясь тем, что Король отвлёкся, блондин вдруг поднялся к тому блюду, что стояло совсем рядом с Маринетт.

- Не пробуй ни единого куска, - услышала она тихий шёпот в своё ухо.

Брюнетка развернулась к наглецу, но тот уже с довольной улыбкой поглощал вино из своего бокала. И тогда Маринетт различила на его руке совсем свежую рану, загадочно похожую на укус большой мыши.


========== Глава тридцать третья ==========


Маринетт сжимала в руках ключ и сосредоточилась на образе светловолосого наглеца. Её с души воротило от дикого отвращения, которое она испытывала к нему, но в то же время, он был единственным, кто был предельно честен с ней. Бесконечные загадки этого огромного замка начинали выматывать её, и теперь она была готова даже на уединённую встречу с ехидным и дерзким старшим сыном Короля Демонов.

Уняв дрожь, Маринетт вставила ключ в замочную скважину и повернула его. Дверь легко поддалась и, несмотря на неудобный наряд, брюнетка легко проскочила в открывшуюся комнату.

Небольшое помещение освещалось всего лишь пятью большими красными свечами, и в их свете невеста демона сразу же различила сильную мужскую спину, покрытую мелкими кровоточащими ранами. Не замечая вторгнувшуюся в его владения женщину, он тихо ругался, пытаясь самостоятельно замотать правую руку бинтами, на которых тут же проявлялись пятна крови.

- Так это был ты! – вздохнула Маринетт, заставив светловолосого демона обернуться.

- Что ты здесь делаешь?! – нахмурился тот.

- Я просто использовала свой ключ, и он привёл меня сюда, - попыталась солгать брюнетка.

Блондин приблизился и вынул ключ из пальцев незваной гостьи. Он повертел в руках изящный металлический предмет и ухмыльнулся:

- Ну как же! Эта штучка не могла привести тебя сюда просто так, - засмеялся наглец, - значит, ты сама хотела сюда попасть. Зачем?

Светловолосый демон откинул в сторону ключ и прижал женщину к стене, блокируя для неё выход.

- Что произошло сегодня? – спросила Маринетт, надеясь, что честность спасёт её из этой неловкой ситуации. – Кто были эти люди? Я видела, как мыши превращались в людей, а потом огромный чёрный кот разорвал их на куски. Это был ты? Зачем ты спас меня, если так ненавидишь? И ведь мясо на праздничном столе – это были тела этих существ?

Блондин поднял бровь и улыбнулся. Он убрал руки и вновь развернулся к женщине спиной.

- Если тебе так интересно, то задай эти вопросы своему будущему мужу. Не кажется ли тебе, что он более осведомлён об этом?

- Но ведь это ты спас меня, - выдохнула Маринетт.

- Я не спасал тебя, - ответил тот, - просто захотелось навредить планам отца. Не обольщайся, смертная.

- Ясно, - кивнула брюнетка, но не поспешила уходить.

Она приблизилась к раненному демону и положила руку на его плечо.

- Ты ранен, - произнесла брюнетка, - позволь, я помогу тебе.

Её тонкие пальцы ухватились за край бинта и начали умело затягивать его. Блондин с интересом наблюдал за действиями будущей мачехи.

- Ты и такое умеешь? – спросил он, не без усмешки на губах.

- За время своих путешествий, я многому научилась.

Светловолосый отвернулся от женщины и начал следить за свечой, стоящей на столе.

- Ты просто невыносима, - произнёс он, - вся такая безупречная. Умная, добрая, заботливая, красивая. Идеальная женщина, что будет принадлежать моему отцу.

Маринетт остановилась, чувствуя смущение. Слышать такое было непривычно и приятно. Особенно из уст столько противоречивого демона.

Его рука поднялась и резко толкнула брюнетку на кровать, от чего та удивлённо ахнула. Светловолосый демон одним движением сорвал с неё пышную юбку и тут же начал разламывать кринолин на мелкие куски. Маринетт возбуждённо вздохнула, ощутив его горячие ладони на своих бёдрах, и тут же зажала рукой рот. Но она уже скомпрометировала себя и светловолосый демон не смог этого не заметить.

- Ты ведь пришла сюда именно из-за этого? – ухмыльнулся он.

Его изящные пальцы с острыми ногтями легко разорвали воротник и верхнюю часть платья. Маринетт услышала, как напополам разломался корсет. Но она не испытывала такого же ужаса, который охватил её в розовой комнате. С удивлением для себя, женщина находила эту агрессию возбуждающей. Тело Маринетт отзывалось на эти действия и требовало большего. Теперь она желала почувствовать эти горячие ладони повсюду на себе.

Обжигающие губы опустились на обнажившуюся плоть, покрывая её поцелуями и укусами, оставляющими следы. И это опьяняло, подавляя любое сопротивление. Когда блондин приближался к её губам, Маринетт охотно обнимала его, позволяя языку демона свободно проникать ей в рот. Она даже и представить не могла, что этот наглец может быть одновременно таким страстным и таким нежным. Ей нравилось, как он сжимал её грудь, как острые когти скользили по нежной коже живота, и как его тяжёлое дыхание проникало в её ухо. От него пахло страстью и кровью – волшебный аромат.

- Ах, Адриан! – вдруг воскликнула Маринетт, потеряв контроль.

И тут светловолосый демон остановился. С удивлённым лицом, он смотрел на женщину, которая уже почти отдалась ему полностью. Вдруг прекрасные черты изменились, искажаясь гневом.

- Убирайся! – приказал он. – Убирайся, пока я не убил тебя!

Испуганная Маринетт соскользнула с кровати, преследуемая его безумными словами.

- И чтобы я тебя больше не видел, поняла?

С трудом найдя в углу ключ, брюнетка отперла дверь и забежала в свою комнату. Сердце её бешено билось то ли от ужаса, то ли от возбуждения. А из глаз брызнули слёзы.


========== Глава тридцать четвёртая ==========


Призрачное лицо показалось в темноте, и Маринетт сразу же узнала служанку, которая помогала семье во время ужина.

- Вы в порядке, мадемуазель? – поинтересовалась она.

Но брюнетка не могла произнести ни слова. Ей было сложно собрать вместе все осколки произошедших с ней событий. И почему она так легко поддалась жару светловолосого демона, если это даже не был Адриан? Он даже отдалённо не был похож на него. Но, тем не менее, его горячая страсть полностью покорила её.

- Позвольте мне помочь Вам переодеться, - мягко произнесла служанка, протягивая руку онемевшей брюнетке.

Она помогла Маринетт избавиться от остатков разорванной одежды, а потом надела на измученную женщину ночную рубашку.

- У меня не было возможности поблагодарить Вас за честь, оказанную мне. Вы усмирили гнев господина. Видимо, как говорят остальные призраки, Вы, и в самом деле, особенная.

- Что же такого в том, чтобы относиться ко всем с добротой? – спросила Маринетт.

- Все вокруг так боятся господина, что никогда бы так не поступили.

- Но если Вы призраки, то чего же вам бояться? Вы же уже умерли!

Служанка замерла.

- Потому что мы боимся, что он не даст нам уйти, - ответила она, - лишь из-за него мы всё ещё не ушли из этого мира. Но если мы будем хорошо служить ему и его семье, то нас со временем освободят и дадут переродиться.

- У Габриэля и такая сила есть, - заключила Маринетт, - это интересно.

- Разве Вас не пугает господин? – удивила призрачная слуга.

- Я не нахожу его настолько пугающим, чтобы не противостоять ему в тех случаях, когда он не прав. Всё же, я собираюсь стать его женой и, как супруга, должна делать моего мужа только лучше.

- В таком случае, - ответила изумлённая девушка, - Вы должны запомнить главное правило этого замка.

Маринетт с интересом взглянула на неё.

- Ни в коем случае, не поддавайтесь чарам здешних мужчин. Если проведёте ночь хоть с одним из них, то Вас ждёт неминуемая гибель.

Двигаясь так, словно ноги её всё ещё могли почувствовать под собой опору, призрачная девушка подошла к двери и обернулась к Маринетт:

- Моё имя Мирей. Теперь Вы можете позвать меня, если захотите.


========== Глава тридцать пятая ==========


Утро наступило неожиданно. У Маринетт сложилось такое впечатление, словно она не спала вовсе, а просто закрыла глаза и тут же их открыла. За окном виднелся рассвет, и брюнетка подошла ближе.

Пусть эта комната и была точной копией её собственной, но вид из окна был совершенно другой. Бескрайние пшеничные поля, за которыми виднелись огромные хвойные леса и далёкие светло-синие горы.

«Всё это кажется таким диким, - подумала Маринетт, - наверно, никто и не заходил на эти территории. Интересно, хоть кто-нибудь надолго покидал этот замок?»

Она вновь легла на кровать и попыталась уснуть, но это было бесполезно. Вместо сна в голову приходили совершенно ненужные мысли. Сколько бы невеста демона не пыталась, но никак не могла выкинуть из головы горящие зелёным мистическим огнём глаза светловолосого демона, прикосновения его горячих пальцев и острых когтей. Она подошла к зеркалу и сбросила на пол свою ночную рубашку, оставшись абсолютно нагой. Повсюду на своей белой коже Маринетт находила отметины, оставленные острыми зубами загадочного молодого демона и, прикасаясь к ним, чувствовала лёгкую боль. Но это ощущение доставляло неимоверное удовольствие.

«Что же это со мной?» - спрашивала женщина себя, не находя ответа.

Его прикосновения нисколько не напоминали тот сон, в котором её так нежно ласкал Адриан, лицо которого она уже почти забыла. Воспоминания были столь неясными, что грозили совсем скоро и вовсе стереться из памяти.

Маринетт знала, что ей нельзя допускать эти мысли в свою голову, но отрешиться от них было выше её сил. И больше того, она никак не могла свести в своей голове то, о чём поведала ей Мирей.

«Не поддавайтесь чарам здешних мужчин. Если проведёте ночь хоть с одним из них, то Вас ждёт неминуемая гибель!»

Были ли все эти призрачные служанки как-то связаны с этим предостережением? Что-то внутри подсказывало любознательной брюнетке, что ответы на все свои вопросы она могла получить только у этих молчаливых обитателей огромного замка.

Маринетт подошла к шкафу и спешно начала подбирать одежду, которую можно было бы надеть. Она чувствовала, что больше не могла находиться в этой комнате, запертая в четырёх стенах. Ей хотелось уйти хоть куда-нибудь, лишь бы не оставаться в этом месте со всеми этими мыслями и воспоминаниями, которые вгоняли её в краску.

Шурша юбками своего очередного белого платья, брюнетка на скорую руку поправила волосы и подошла к двери, сжимая заветный ключ. Как и в первый раз, она не ставила себе особой цели, а просто мечтала выйти наружу. Маринетт с силой потянула на себя ручку и выбежала из комнаты.

Ветер с силой дунул ей в лицо и брюнетка поморщилась. Она сразу поняла, что находится на одной из стен замка, но уже не на той, что в прошлый раз. Похоже, теперь её унесло в другую часть, откуда можно было разглядеть и внутренний двор с небольшим спокойным прудом и дивным садом, а так же стену, на которой Маринетт была в прошлый раз. Во всяком случае, так ей казалось на тот момент. Именно там, лаская своим ярким светом, кончики горных вершин, поднималось солнце. И этой картиной невозможно было не залюбоваться.

- Столь раннее утро, а уже на ногах? – услышала она знакомый голос.

Маринетт поправила очки и взглянула на строгую фигуру, приближающуюся к ней.

- Месье Габриэль, - мягко улыбнулась она, - доброе утро.

- Так значит, ты носишь очки? – ответил он.

- Да, зрение давно начало меня подводить.

Мужчина довольно кивнул и повернулся в сторону восходящего солнца.

- Здесь прекрасные рассветы, - вдруг начал говорить он, - я люблю просыпаться пораньше и начинать день именно с этого ритуала. Мои дети и большинство слуг предпочитают вести ночной образ жизни.

- Многие считают, что ночь создана именно для демонов, - ответила Маринетт, - а день оставлен для смертных.

- Это лишь глупые слухи, созданные людьми, - ухмыльнулся Король Демонов.

- Пребывая здесь, я уже поняла, что многое, о чём говорят люди, не так достойно веры, - высказалась брюнетка.

- В самом деле, ты довольно необычна, - тихо произнёс седовласый демон, - скажи, с какой целью ты здесь?

- Чтобы стать Вашей женой, месье, - ответила Маринетт, даже не задумываясь, - разве ли это не закон?

- Закон есть закон, но никто же не привёз тебя насильно. Когда мои слуги приехали за тобой в первый раз, им сказали, что ты уехала за границу. Но никто не заставлял тебя возвращаться. Ты сама вернулась. За пределами этой страны моя власть уже ничего не значит. Следовательно, тебя привело сюда что-то другое. Что же это? Чего ты жаждешь больше всего? Денег? Власти?

- Любви, - тихо произнесла Маринетт.

Габриэль с интересом взглянул на свою невесту.

- Да. Ты очень необычна. Мало какая хорошенькая умная женщина отправится в замок демона, чтобы искать здесь любовь.

- И всё же, месье, - обратилась к нему брюнетка, - я думаю, что это именно то, чего недостаёт Вам и Вашему замку. Следовательно, сама судьба привела меня сюда ради этого. И я обязана стать Вашей женой, чтобы наполнить стены этого замка тем чувством, что несравнимо ни с чем на свете.

Король Демонов взглянул на эту маленькую женщину с юным лицом и таким добрым взглядом. Её глаза были цвета неба, и это не могло не затронуть даже его, кто столько лет был холоден и жесток.

- Похоже, твоё сердце не даёт разуму понять, как всё обстоит на самом деле, - холодно произнёс Габриэль и удалился.


========== Глава тридцать шестая ==========


Маринетт взглянула на календарь и поняла, что провела в замке уже неделю. Последние дни проходили для неё безлико. Она видела будущего мужа только во время трапезы, когда он не обменивался с ней больше ни одним словом. Ей так и не удалось расспросить его о том дне, когда её чуть не разорвали на куски странные люди-мыши. Да это уже и не имело значения.

Отрадой одинокой смертной женщины были книги, которые она смогла обнаружить в библиотеке и своей комнате. Казалось, ещё ни разу в жизни Маринетт не читала так много за один раз. Изредка её одиночество прерывала Алья, которая выманивала её на прогулки и тогда долгими часами расспрашивала о мире, который был ей недоступен. В такие моменты Маринетт видела, как глаза смуглокожей дочери демона светились от счастья.

Время от времени ей удавалось пообщаться и Натаниэлем, который больше не боялся показывать ей свои рисунки. Но при этом ни разу не допускал её к себе ближе, чем на расстояние вытянутой руки. Он словно боялся её прикосновений, что не казалось неприятным. Скорее, было в этом нечто странное, пугающее.

Служанки, приходящие к Маринетт менялись каждый день. Иных из них невеста демона видела всего один раз, не более.

Она подняла со стола карандаш и зачеркнула очередной день, что теперь подходил к концу. Всё ближе становилась ночь её бракосочетания с Королём Демонов. И что будет там дальше оставалось покрытым загадкой.

Маринетт подошла к окошку и взглянула в непроницаемую темноту. Она вдруг вспомнила белоснежные крылья светловолосого демона, и на душе вдруг стало легче. С трудом можно было описать то состояние, в котором он каждый раз оставлял её. Наглец, каких ещё поискать надо, но в его руках она чувствовала себя каждый раз такой защищённой. Пытаясь причинить ей боль, он раз за разом превращал её существование в этом замке в настоящую безумную сказку. И теперь, когда она не видела его несколько раз, внутри что-то взрывалось, оставляя после себя глухую пустоту.

Тяжело вздыхая, Маринетт отогнала от себя эти пасмурные мысли и легла в кровать. Она затушила свечу на столике и едва ли не с головой накрылась одеялом. Ей хотелось, чтобы сон накрыл её в одно мгновение, освобождая от всего на свете.

Едва только первые песчинки сна начали склеивать её веки, как невеста демона внезапно почувствовала на себе чей-то взгляд. И это было так, словно кто-то проходил тонкими иглами по её коже, пронзая насквозь. Простояв так несколько минут, незваный гость опустился на кровать и начал медленно приближаться к задремавшей жертве. Ещё мгновение и он готов был придавить её к кровати. Тогда Маринетт подскочила и приготовилась закричать, но тут же мужская рука накрыла её лицо. Она широко распахнула глаза и вдруг осознала, что узнаёт напавшего. Это был Тео. И взгляд его был настолько решительным, что не оставалось сомнений – он пришёл сюда, чтобы навредить Маринетт.

Свободной рукой слуга уже начал проникать под тонкий покров ночной рубашки. Не утруждая себя лишними прелюдиями, он настойчиво приближался к цели. Глаза его не отрывались от напуганного лица жертвы, но хватка руки слегка ослабилась, и тогда Маринетт удалось освободиться. Она выкрикнула первое имя. Что пришло ей на ум:

- Мирей!

- Что? – опешил Тео.

И тут его за его спиной раздался нежный женский голос:

- Прошу тебя, остановись, - попросила Мирей, глядя на мужчину, - Тео, если ты всё ещё любишь меня, остановись!

Тео замер, точно не мог поверить в происходящее. Совсем позабыв о Маринетт, он повернулся к призрачной служанке и смотрел на неё взглядом, полным боли.

- Но хозяин пообещал, что отпустит тебя, если я сделаю это.

- Неужели, ты думаешь, что я захочу принять тебя с этим ужасным грузом? Любимый, я никогда не соглашусь на такую жертву.

- Но, ведь если смертный произнесёт твоё имя, то ты должна исчезнуть.

- Это потому что мадемуазель Маринетт другая. Ты обязан относиться к ней с почтением и заботой. Ты должен сделать всё, чтобы она соединилась с предназначенным ей демоном. Только тогда не только я, но и все остальные будем свободны.

Руки Тео хватали воздух. По его лицу лились слёзы. Он жаждал вновь обнять любимую, ощутить её плоть. Но это был лишь призрачный силуэт, напоминавший ему о прошлом.

- Прости, я так виноват! – кричал он.

- Дорогой, не вини себя. Скоро, я чувствую, наши беды подойдут к концу. И тогда мы оба будем свободны.

- Не плачь, - вдруг вступила в разговор Маринетт, - я верю, что смогу помочь вам. Ведь любовь спасает всех.

- Она права, - подтвердила Мирей, - все призраки этого замка рано или поздно обретут в этом месте самое заветное. А мы должны помочь Маринетт найти здесь любовь, которая будет выше даже смерти.


========== Глава тридцать седьмая ==========


От страха её руки дрожали, и Маринетт с трудом вставила ключ в замочную скважину. Но когда это наконец-то получилось, сердце её забилось сильнее. Забыв даже переодеться, брюнетка бесконечно хлопала дверью, перебегая из комнаты в комнату, но там не было никого. Никого, кто мог бы помочь отчаянным влюблённым, которые растворились в воздухе прямо на её глазах. И что-то подсказывало невесте демона, что исчезли они не просто так.

Комната за комнатой, Маринетт пыталась найти того, кто мог бы ей помочь. До тех пор, пока с силой не врезалась в чью-то спину.

Сильную руки ухватили её за плечи, защищая от падения. Она подняла голову и замерла на месте.

- Что ты тут делаешь? – строгим голосом спросил светловолосый демон.

Маринетт смотрела в его лицо и не могла произнести ни слова. В прошлый раз он так сильно кричал на неё, она была дико напугана, но, тем не менее, прикосновения его рук заставляли её чувствовать себя в безопасности, даже если он тряс её за плечи.

- Прошу тебя, - пробормотала брюнетка, - умоляю…

Ноги её подкосились, и она начала медленно сползать вниз, пальцы её ослабевали.

- Умоляю, спаси их. Проси всё, что хочешь, но не дай погубить Мирей и Тео! Прошу тебя!

Уже сидя на полу, она беспомощно цеплялась за пиджак светловолосого демона, а из её глаз бесконечным потоком лились слёзы. Старший сын демона смотрел на неё с изумлением. Он не мог оторваться от страдальческого лица женщины.

- Будь здесь и жди меня, - произнёс он, отворачиваясь от неё.

Маринетт ощутила, как ткань его костюма легко растворилась в её пальцах. Закрыв глаза руками, она плакала так, что не могла остановиться. Но вот уже через несколько мгновений знакомые руки вновь опустились на её плечи.

- Ну, всё, - произнёс вернувшийся из ниоткуда молодой демон, - прекрати плакать.

- Мирей и Тео, - не унималась Маринетт.

- Да всё будет хорошо с ними, не переживай, - уверил её светловолосый, присаживаясь рядом.

Его рука ласково коснулась её волос.

- Так что прекрати реветь, плакса, - добавил блондин.

Её ясные синие глаза обратились в его сторону и внутри демона внезапно что-то пошатнулось. Он взглянул на её красивую грудь, скрытую под тонким покровом ночной рубашки и сглотнул.

- Тебе надо возвращаться к себе, - произнёс красавец, - и немедленно.

- Да. Спасибо тебе, - выдохнула Маринетт, - только успокоюсь немного.

Она начала стирать холодные капли со своих щёк и вдруг блондин вновь заговорил с ней:

- В прошлый раз ты сказала «Адриан». Кто это? Кто он для тебя?

И тут слёзы Маринетт высохли в один момент. Слова застряли в горле. Да как она вообще могла рассказать ему такое? Этому своенравному демону, который то спасал её, то набрасывался, как зверь, желая разорвать на куски. И всё же, только ему она и могла рассказать такое.

- Адриан – имя того, кто мне дороже жизни.

- Ты любишь его?

- Люблю.


========== Глава тридцать восьмая ==========


- Ты чем-то похож на него, - продолжала Маринетт, - но, сколько бы я не смотрела на тебя, с каждым разом всё больше понимаю, что вы совершенно разные.

- И почему же тогда ты не стала его женой? – удивился светловолосый демон.

- Я не могу тебе это объяснить, потому что и сама не до конца всё понимаю.

- Так он тебя бросил?

- Я и этого не могу точно сказать.

Старший сын демона старался не бросать на полуобнажённую брюнетку горячих взглядов, однако каждый раз его глаза не могли оторваться от красоты её груди под полупрозрачной тканью или от оголившихся бёдер.

- Моё имя Феликс, - неожиданно произнёс он.

Маринетт подняла на него свои прекрасные синие глаза.

- Зачем ты говоришь мне об этом? – спросила она.

Он придвинулся так близко, что брюнетка смогла различить опьяняющий запах его кожи.

- Потому что я хочу, чтобы теперь ты стонала моё имя, - ухмыльнулся молодой демон и накрыл её губы своими.

От такой неожиданности Маринетт ахнула, и Феликс мгновенно воспользовался этим, чтобы проникнуть к ней в рот. Стоило только его языку облизать её нижнюю губу и, минуя зубы, скользнуть от уздечки языка к его кончику, как густой туман заполнил её голову. Она подняла руки и с силой впилась в белую ткань мужской рубашки, разрывая её на части. Когда её ногти касались его прохладной кожи, светловолосый демон возбуждённо вздыхал.

- И чего же ты хочешь? – спросила Маринетт, отстраняясь от страстных губ, что словно обжигали.

- Тебя, - не раздумывая, ответил светловолосый демон, - не знаю почему, но в самый первый момент, когда я тебя увидел, то подумал, что эта женщина должна быть моей.

Его руки коснулись её спины. Она почувствовала, как его набухшая промежность трётся об её тело. И брюнетка не смогла сдержать восторженный стон. Ей неимоверно нравилось то ощущение, которое ей дарило тело этого безумного демона.

Уже и не стараясь побороть инстинкты, блондин с силой сжал ягодицы Маринетт. Ощутив прикосновения его острых ногтей, брюнетка инстинктивно обняла ногами талию партнёра, прижав его к себе ещё сильнее. Соприкоснувшись с её тёплой промежностью, красавец тяжело вздохнул, и Маринетт всей почувствовала его желание. Её рука коснулась его прохладной щеки, и он поднял на неё свои изумрудные глаза, в которых можно было только утонуть. Горячие губы светлокожей невесты демона коснулись нежной щеки.

- Делай то, чего так сильно хочешь, - произнесла она.

Демон сомкнул свои руки вокруг её тела, и Маринетт полностью растворилась в этом ощущении.

Комментарий к Глава тридцать восьмая

Пишу уже на грани нервного и физического истощения. Скорее бы в отпуск. Две недели осталось.


========== Глава тридцать девятая ==========


Его губы были повсюду на её теле, оставляя горячие и влажные отпечатки. И сколько бы Маринетт не пыталась, она никак не могла подавить звуки, срывающиеся с её губ. Одновременно требовательный и ласковый, светловолосый демон удивлял партнёршу каждым своим прикосновением. Любое место, до которого дотрагивались его пальцы, словно обжигало огнём. Властные ладони скользили по её обнажённым ногам, потом по бёдрам и вот уже проникли под тонкий покров ночной рубашки. Маринетт вздрогнула, ощутив острые ногти на своей талии.

Сгорая от нетерпения, блондин одним резким движением сорвал с темноволосой красавицы одежду и откинул её в сторону. Лицо Маринетт залилось краской, она попыталась стыдливо сжаться, закрывая свои прелести, но оголодавший молодой демон уже сжал её бёдра руками и поднял тело партнёрши вверх. Он повалил Маринетт на кровать и прижал к простыням с такой силой, что она не могла пошевелиться. Его страстные поцелуи и ласки лишали женщину остатков разума.

Золотистые пряди скользнули вниз, щекоча подбородок брюнетки, и она увидела, как нежно он прижался к её груди. Сердце бешено заколотилось. Его горячий рот накрыл её правый сосок, немного пососал его, после чего слегка прикусил, чем вызвал у Маринетт дрожь по всему телу. Язык мягко облизал место укуса и освободил затвердевшую плоть. Мурашки прошли по телу брюнетки, когда она ощутила холодок на коже, смоченной слюной. Золотистые пряди мягко коснулись ключицы Маринетт в тот момент, когда молодой демон потёрся щекой об её правую грудь и с силой сжал её, постепенно переходя к левой. Как только его зубы коснулись соска, тело брюнетки рефлекторно выгнулось. И в тот же момент их промежности так сильно соприкоснулись, что лицо светловолосого демона исказилось от невыносимой муки. Маринетт почти физически ощутила всю его боль. Глаза блондина закатились так, словно его сводили с ума невыносимые страдания. Он резко опустился вниз и со всей силы впился в плечо Маринетт, прокусив его. Она закричала от боли. В это время светловолосый демон стянул с себя брюки, и брюнетка ощутила, как головка его члена коснулась её лобковых волос. Страх и возбуждение в один миг захватили её полностью. Она не могла сдержать слёзы и зажмурилась.

- Не бойся, - произнёс непривычно низкий и возбуждённый голос демона.

От его губ пахло кровью, а страстный язык облизнул подбородок партнёрши. Маринетт сжала кулаки и ахнула – внутри неё всё будто взрывалось.

- Я больше не причиню тебе боли, - пообещал демон.

Их глаза встретились, и сердце брюнетки издало тихий стон. Разве не такие же слова ей говорил Адриан в ту самую ночь, когда они слились воедино? И не могло ли быть, что…

И Маринетт согласно кивнула. Она запустила пальцы в его непокорные золотистые пряди и притянула голову красавца к себе, завладев его губами. Ответом на его слова был её молчаливый взгляд. Они положили ладони на лица друг друга, и это было даже интимней, чем любой поцелуй.

Светловолосый демон опустил руки на поверхность простыни, закрыл глаза и облизнулся. Мягкими движениями своих бёдер, он раздвинул ноги Маринетт так широко, что смущение накрыло её с головой. Начав медленно, блондин начал тереться своим возбуждённым органом об раскрытую промежность нежной брюнетки. Она взвизгнула и тут же закрыла рот руками. Но властные руки тут же ухватили её запястья, крепко прижав их к кровати. Он не проникал внутрь, но с каждым мгновением всё больше увеличивал темп. От ощущения его горячей плоти между своих ног, Маринетт постепенно сходила с ума. Всё её тело дрожало и словно бы жаждало чего-то большего. Изредка он потирался об неё своим животом, страстно соединяя их губы воедино. С каждой секундой наслаждение всё больше захватывало её в плен, не давая возможности даже думать. Грудь сдавило так сильно, что становилось трудно дышать. Тело била дрожь и Маринетт уже просто билась затылком об кровать. Каждая мышца её тела напряглась, пока внутренняя поверхность бёдер не стала мокрой, а тело словно распадалось на части.

Демон издал долгий страстный стон и излился на живот партнёрши. В этот момент Маринетт, сквозь дрожащие ресницы, разглядела огромные белые крылья, появившиеся за его спиной. Она протянула руку, коснувшись его щеки, и он мягко коснулся её пальцев своими губами. И в этот момент сердце женщины пронзила такая острая боль, что она мгновенно потеряла сознание.

Комментарий к Глава тридцать девятая

Ну как вам, ребята? Жду комментариев. Огромное спасибо за вашу любовь и тёплые слова. Я всех вас очень люблю.


========== Глава сороковая ==========


Маринетт стояла посреди обеденного зала, что в этот час был непривычно пуст, и внимательно всматривалась в портрет прекрасного юноши на стене. С одной стороны, он был в точности такой же, как и изображение, что висело в библиотеке её родного города. Однако, Маринетт чувствовала, что тот, кто был изображён там, был совсем другим. Холодным, неподвижным. Ни капли того мистического ощущения родственной, единой души, что была прежде. И глаза, они не были такого же глубокого зелёного цвета, как раньше.

Зелёные, сверкающие подобно изумрудам, глаза. Похоже, она помешалась на них, и со временем это превращалось в одержимость. Таинственный юноша с портрета по имени Адриан, свободолюбивый чёрный кот Нуар и наглый светловолосый демон Феликс. Все они были обладателями таких глубоких зелёных глаз, что в них можно было утонуть.

Она смотрела на портрет и отчаянно пыталась найти в нём сходство с тем, кто вчера страстно сжимал её в объятьях и следы на теле чётко демонстрировали это. Но их роднили лишь общие черты, а вместе с тем, Маринетт ощущала безумное желание, чтобы эти два абсолютно разных существа слились в единое целое. Но это теперь казалось одержимостью, отговоркой. Как бы невеста демона не желала это отрицать, но то влечение, что она испытывала к Феликсу, было неуправляемым и даже опасным. Он мог погубить её и она пошла бы на это с радостью. Словно этот наглец захватил её тело и разум. Но сердце искренне искало оправданий и защиты.

Она прибыла сюда в полной уверенности, что сможет найти Адриана, но кто же он на самом деле? Неужели это и есть только лишь тень того, кто зовёт себя Королём Демонов - Габриэль. Ведь это его лицо и тело на этом портрете! А как раз с портрета и началось.

- Если ты голодна, то могла просто позвать слуг, и они принесли тебе всё, что хочешь, - прорезал тишину строгий голос.

Маринетт обернулась и тут же увидела перед собой фигуру Габриэля.

- Я не голодна, спасибо, - поблагодарила Маринетт, - мне просто интересны все эти картины. Я люблю живопись. Позвольте спросить, а как давно был написан этот портрет?

Король Демонов неохотно взглянул на картину, лицо его ничего не выразило.

- Очень давно. Но почему тебя так привлёк именно он? Рядом много более достойных.

- Потому что юноша на нём выглядит таким печальным, - произнесла Маринетт, не отрывая глаз от картины, - печальным и одиноким. И глядя на него, я каждый раз спрашиваю себя, - она вдруг обернулась к Габриэлю и нежно коснулась его щеки, - могу ли я сделать хоть что-нибудь, чтобы утолить его печали?

В глазах седовласого демона читался страх, он резко оттолкнул руку невесты и мигом растворился в воздухе.

- Натали! – закричал он, уже стоял в своём кабинете. – Натали!

Упавшая от его фигуры тень на стене шевельнулась и, отделившись, вновь приняла человеческие черты.

- Да, господин? – выдохнула помощница.

- Избавься от неё! – приказал Габриэль. – Эта смертная не должна дожить до свадьбы. Я не хочу видеть её живой. Она пугает меня.


========== Глава сорок первая ==========


Каждый раз, задувая свечу на ночь, Маринетт погружалась в абсолютную непроницаемую темноту. Она заполняла всё вокруг и, казалось, пыталась пробраться прямо в душу. Но она не причиняла вреда, она оберегала. И сон просачивался сквозь закрытые веки.

В темноте что-то шевельнулось, заставив Маринетт открыть глаза. Она схватила очки, лежащие на столике и тут же надела их. Неясный силуэт тут же начал обретать более чёткие черты и вскоре Маринетт полностью различила симпатичное лицо темноволосой служанки.

- Мирей! – воскликнула она, не сдерживая слёзы. – Ох, Господи, я думала, что больше не увижу тебя! Но Феликс уверил меня, что с тобой и Тео ничего не случится!

- Феликс? Вы имеете в виду старшего сына Короля?

- Да, я умоляла его помочь вам со слезами на глазах!

- Но, госпожа, разве он знает собственное имя?

Маринетт опешила. Конечно, она слышала о том, что демоны никогда не говорят другим своих настоящих имён, но чтобы он не знал его.

- Похоже, мадемуазель Маринетт совсем не знает о том, как Король Демонов карает тех, кто допускает даже малейшую оплошность.

Брюнетка с мольбой в глазах взглянула на призрачную служанку.

- Умоляю, Мирей! Я чувствую, что в этом месте только ты можешь помочь мне. Я устала проводить каждый день в неведении! Мне важно знать хоть что-то. Я совсем не понимаю, что происходит вокруг. Прошу, расскажи мне хотя бы то, что можешь. Ведь и ты догадалась, что мясом на том блюде были те странные существа из розовой комнаты. Ты что-то знаешь об этом? А другие призрачные служанки? Кто они все? Меня не покидает ощущение, что все вы имеете схожую судьбу и погубил вас этот замок. И что ты знаешь про Феликса? Кто он и почему не знает своего собственного имени?

Мирей смотрела на брюнетку с ледяным спокойствием.

- Госпожа, - выдохнула она, - у Вас много вопросов. Я могу ответить лишь на часть из них. Но не сегодня. Мне выделено не так много времени на посещение этой комнаты.

- И когда же? – пролепетали губы Маринетт.

- Завтра ночью, - ответила Мирей и исчезла.


========== Глава сорок вторая ==========


Звук волшебными переливами пронёсся по комнате, точно это был маленький серебряный колокольчик, который залетел в спальню Маринетт и ударился об каждый угол. Брюнетка открыла глаза и сразу поняла, что звук доносится с улицы. Она поднялась с кровати и подошла к окошку, но его больше там не было. Непонятным образом комната оказалась на первом этаже, вместо окна теперь был непонятно откуда взявшийся выход прямо в сад.

Зачаровывающий звук манил брюнетку выйти наружу, и она словно поплыла по волнам. Всё тело наполнялось сладкой тяжестью, но ноги несли её всё дальше и дальше, в глубину сада. Стволы местных деревьев светились так, словно под корой своей были вовсе не деревьями, а диковинными фонариками, и свежая листва на них казалась посыпанной мелкой звёздной россыпью. Под босыми ступнями расцветали кувшинки и незабудки. Проснувшиеся бутоны опускались всё ниже, и вот уже совсем рядом с лицом Маринетт распустился огромный ярко-красный цветок. Его нежные лепестки мягко обняли лицо зачарованной брюнетки и подтолкнули идти дальше.

Спустя несколько минут, впереди показался пруд, в котором можно было разглядеть карпов, чьи гибкие тела сверкали своей золотистой чешуёй, а у самой границы покачивались на лёгком ветру лиловые камыши.

Вдруг из-под её ног вырвались существа, похожие на больших бабочек, но тут она заметила, что это совсем не насекомые, а самые настоящие феи. Своими тонкими голосами они произносили имя темноволосой красавицы, манили за собой и не останавливались ни на секунду. Их крылья мягко шелестели, прикосновения тонких пальчиков напоминали солнечные лучики, а нежные локоны сверкали, как серебряные нити и двигались в воздухе в замедленном ритме.

С деревьев опадали лепестки, и цветы превращались в огромные сладкие плоды, которые трескались, разламывались и роняли на землю семена. Густой сахарный сок стекал вниз на землю, смешиваясь с воздухом и рождая безумный аромат, сводящий с ума. Маринетт ощущала, что ступни её ног липнут к земле.

Маленькие феи распевали свои загадочные песни, смысл которых могли понять только они сами. Голова тяжелела. Весь мир точно прекратил своё обычное движение, воздух превращался в воду, становясь всё гуще. И тут Маринетт внезапно осознала, что не может дышать.

Она распахнула глаза, и в этот момент стало понятно, что вокруг одна сплошная вода. Брюнетка размахивала руками, пытаясь выбраться, выплыть, но с каждым разом всё глубже уходила под воду. Не было никакой основы, никакой возможности зацепиться хоть за что-нибудь. Пальцы беспомощно тянулись к свободе, но это было бесполезно. Лёгкие начинали гореть, тело слабело. Сверкающие карпы без какого-либо интереса проплывали мимо утопающей. Наступал абсолютный конец.

Комментарий к Глава сорок вторая

В последнее время меня подводит техника и ремонтные работы в моём районе. Крепимся, товарищи, мне осталось три дня до отпуска и там уже постараюсь писать больше и быстрее.


========== Глава сорок третья ==========


Его руки ухватились за её ослабшие плечи и потянули на себя. Сквозь зачарованный пьяный разум, Маринетт с трудом осознавала происходящее. Она не чувствовала своего тела, но чётко ощущала горячие ладони того, кто вытаскивал её наверх. И она знала, что он ни за что не позволит ей умереть.

Под водой было холодно и темно, но когда голова вынырнула на поверхность, мир показался таким тёплым и приветливым. Мягкие губы прижались к её рту и несколько раз вдохнули в неё жизнь. Его дыхание заполнило лёгкие Маринетт, от чего всё тело отяжелело и покрылось мурашками. Но почти мгновенно брюнетка пришла в себя, и её пальцы рефлекторно обняли плечи спасителя. Но божественный момент был недолгим, ведь почти сразу к горлу начала приливать тошнота. Маринетт перевернулась на спину и из её открывшегося рта потекла вода. Она кашляла и задыхалась, но была жива. Смерть снова обошла её стороной.

- Ты жива? – спросил её знакомый голос, от которого брюнетка задрожала всем телом.

Она развернулась и увидела перед собой лицо того, кто уже в который раз оказывался в нужное время в нужном месте. Со спокойным лицом, Феликс смотрел на неё и глаза его светились ярко-зелёным светом. И сердце Маринетт дрогнуло. Щёки женщины запылали, и она резко отвернулась, чтобы он не смог заметить смущения на её лице.

- Почему я каждый раз должен спасать тебя? – хихикнул он.

- Не знаю, но каждый раз, когда со мной что-то случается, то я вижу тебя. Сдаётся мне, ты меня преследуешь. И вообще, как я сюда попала?

Феликс поднял руку вверх, и над кронами деревьев Маринетт заметила мерцающие огоньки.

- Феи, - заключил светловолосый демон, - они заманили тебя сюда и попытались утопить.

- Но зачем?

- Предлагаешь мне поймать парочку из них, оторвать крылья и расспросить? – ухмыльнулся блондин.

- Дурак, - надула губы Маринетт.

- Не бойся, ничего я с ними не сделаю. В конце концов, помимо того, что мой отец Король Демонов, моя мать так же и Королева Фей. Я должен и о них заботиться.

- В самом деле? – мягко спросила брюнетка.

Она подняла голову вверх и замерла. Обсыпанное мелкой россыпью звёзд, ночное небо было прекрасно. Сверкающая листва переливалась всеми цветами радуги. А молоденькие феи перепрыгивали с ветки на ветку, распевая чудесные песни.

- Как красиво, - вздохнула Маринетт.

Залюбовавшись на эту волшебную картину, брюнетка и не заметила, как наглый светловолосый демон приблизился к ней вплотную и легонько обнял за талию. Но когда его настырные пальцы вдруг перескочили от талии к бедру и даже начали залезать под подол ночной рубашки, брюнетка сразу поняла это, и лицо её побагровело от негодования. Она обернулась и оттолкнула его от себя, демон покачнулся и упал, но в этот же момент ему удалось ухватить Маринетт за край ночной рубашки и на землю они приземлились уже вдвоём.

Руки светловолосого наглеца с силой сжали бёдра брюнетки, а её голова легла ровно на его сильную грудь. Когда же Маринетт подняла голову, то тут же уткнулась в эти ярко-зелёные глаза, от которых у неё начинала кружиться голова.

Как же сильно он её раздражал! Наглец, каких поискать.

И всё же, она не могла удержаться от возможности вновь прижаться к его губам.


========== Глава сорок четвёртая ==========


Маринетт готова была расплакаться от неимоверной жалости к себе. Только она сама потянулась к горячим губам Феликса, как этот мерзкий трусливый идиот остановил её на полпути.

- Нет, - тихо произнёс он.

Не произнося больше не слова, светловолосый демон поднял брюнетку на руки и, распустив крылья, мигом вернул её в комнату.

- Спокойной ночи, - попрощался Феликс, - и постарайся больше не попадать в неприятности.

Оставшись одна, брюнетка ревела навзрыд. Она больше ничего не понимала и не знала, что же делать дальше. Габриэль сторонился её, а Феликс, который в прошлый раз прижимался к её телу с таким необыкновенным жаром, в этот раз вновь спас её и не потребовал за это даже поцелуй! Тот самый наглец, что с первых дней пребывания Маринетт в замке, пытался воровать прикосновения её губ! Она не знала, как чувствовать себя теперь: бояться, радоваться, плакать, смеяться или просто кричать. Она больше не знала, как вести себя.

От собственных слёз её отвлёк знакомый шум в углу комнаты, и она вновь заметила двух хорошо знакомых её призрачных служанок. Стоило только ей шевельнуться в своей кровати, как парочка попыталась исчезнуть, но Маринетт тут же закричала что было сил:

- Стоять! Хватит! Больше никаких игр в прятки! А ну идите сюда обе! Иначе… иначе я попрошу Короля Демонов наказать вас!

Очертания призрачных фигур стали отчётливее.

- Ведь вы же боитесь его! Разве не так? Тогда идите сюда.

Медленно, с опаской, девушки подошли к Маринетт и опустились на колени. Их испуганные глаза заставили брюнетку немного успокоиться. Она села на кровати, сложила руки на коленях, и взглянул на служанок.

- Итак, я просто буду задавать вопросы, а вы отвечайте. Понятно?

Девушки кивнули.

- Вы обе, - начала Маринетт, - вы же были жёнами Габриэля, не так ли? Кто и зачем убил вас? Неужели, это какой-то ревнивый призрак? Я видела одну из таких. Она пыталась скинуть меня со стены.

Коротко стриженная блондинка с испуганно хлопала своими огромными глазами. Она открыла рот и попыталась что-то произнести.

- А Мирей и Тео? Почему Мирей стала призраком, а он демоном? За что их наказывают.

Темноволосая призрачная служанка посмотрела на свою подругу и отрицательно покачала головой.

- Всё хорошо, Джулека. Думаю, мы можем доверять мадемуазель Маринетт. Она помогла Мирей и Тео. Мне кажется, что она очень добрая.

Темноволосая задумчиво покачала головой, но это не остановило её подружку.

- Итак, - вновь заговорила Маринетт, - я могу получить ответ хотя бы на один вопрос?

- Простите мою нерешительность, госпожа, - произнесла блондинка, - это лишь потому, что первый раз кто-то относится к нам с таким интересом. Тем более что смертные так редко видят нас. Я даже не догадывалась, что они существуют, когда жила здесь.

- Значит, когда-то вы тоже жили здесь?! – воскликнула Маринетт. – Я была права… вы были жёнами Короля и вас убили!

- Нет, госпожа, - ответила блондинка, - мы никогда не были жёнами Короля. Ни одна из призрачных служанок не дожила до свадьбы.


========== Глава сорок пятая ==========


- Значит, вы все когда-то были невестами Короля Демонов? Но почему вы умерли? Почему до сих пор здесь?

Блондинка мягко улыбнулась. Всё её лицо выражало нежность, доброту и наивность, но в глазах светилась достаточная решимость, чтобы доверить Маринетт свои тайны.

- Моё имя Роуз, - выдохнула девушка, - я и не знаю сколько уже прошло времени с того момента, как меня привезли сюда. Но пока я не стала призраком, то была здесь очень одинока. Я была сиротой, о которой никто не стал бы грустить. В то время Алья была совсем маленькой, а Натаниэль ещё не родился. Мне было так горько и одиноко, что каждую ночь я плакала так много, что не могла остановиться до самого утра.

Она резко замерла, и в ясных девичьих глазах показались капельки слёз.

- Я не знаю, почему умерла. Просто однажды, когда я шла по саду, то меня привлёк странный звук. Точно перезвон хрустальных колокольчиков. Наверно, я поскользнулась, упала в воду и не смогла выплыть. Будто кто-то не позволял мне всплыть. Но вскоре я и сама перестала пытаться. Когда тьма окружила меня, я вдруг поняла, что мне очень уютно и тепло. Я совсем не боялась умереть. И ведь только после этого у меня появилась такая чудесная подруга, как Джулека.

Она нежно прижалась к плечу подруги.

- Почему ты так легко рассказываешь ей о наших именах? – мрачно спросила темноволосая призрачная девушка. – Разве ты не знаешь, что может произойти?

- Но ведь мадемуазель Маринетт совсем другая, Джулека! Мирей сказала ей своё имя, и она помогла ей! Может, она поможет и нам? Ведь она уже давно видит нас! Ведь так, мадемуазель Маринетт?

Синеглазая брюнетка с онеменением слушала слова Роуз. Она была так шокирована, что даже не сразу поняла суть вопроса блондинки.

- Я никак не могу понять, - вздохнула невеста демона, - почему всех так удивляет, что я могу видеть призраков? И это в замке, где проживают демоны и феи!

- Нет, вы просто не понимаете, мадемуазель! Нас не видят не только смертные! До этого момента нас могли видеть только господин и его старший сын. Никто другой не видел наших лиц.

- Да и я никогда не видела ничего подобного до того момента, как попала сюда!

- Этого не может быть! Этот дар не даётся просто так! Даже если раньше Вы не видели привидений, значит было что-то ещё, что жило с Вами с самого детства. Попробуйте окунуться в глубину своей памяти и тогда Вы обязательно вспомните что-то странное, что происходило с Вами в этой жизни.

Маринетт призадумалась, а ведь это было правдой. Она не могла отрицать, что и таинственные события её юности, интимные встречи с прекрасным юношей по имени Адриан. Даже странный кот Нуар, который всегда увиливал от любых других глаз, кроме самой брюнетки.

- Даже другие демоны, проживающие здесь, и феи не способны на это, - продолжила свой рассказ Роуз.

- Разве здесь есть ещё демоны?! – удивилась Маринетт.

Призрачные служанки посмотрели на шокированную невесту демона абсолютно одинаковыми холодными лицами. У Маринетт пробежали мурашки по коже. Глядя в лица Джулеки и Роуз, она вдруг почувствовала пронизывающий могильный холод. До этого брюнетка ещё ни разу так чётко не осознавала, что эти две девушки мертвы. Их лица были настоящими лицами трупов. Обе её собеседницы были мертвы и уже давно. Теперь она видела, как с их голов лохмотьями спадает кожа, изъеденная опарышами, рыбами и насекомыми. Гнилые куски мяса падали на пол. Оголённые кости сверкали белизной, но глазные яблоки всё ещё смотрели на Маринетт.

- Вам не известно даже половины всей правды, - вздохнула Роуз.


========== Глава сорок шестая ==========


- У неё жар, - произнесла Алья, касаясь лба Маринетт, покрытого испариной.

- Она не приходит в себя уже два дня, - с испугом произнёс Натаниэль. В глазах его читалась мука, - нам нужно что-то сделать! А вдруг она умрёт.

- Даже и не думай! Не смей так говорить! – старшая сестра ткнула пальцем в лицо рыжеволосого полу демона.

Она смочила полотенце в тазу с холодной водой и обтёрла им лицо бредящей Маринетт.

- Чего бы это ни стоило, мы должны спасти её, - продолжила Алья.

Шуршание крыльев отвлекло сестру и брата от тела бесчувственной брюнетки.

- Старший брат! – крикнула Алья. – Ты узнал? Что с ней?

Светловолосый демон тяжело вздохнул, проникая в комнату через окно.

- Это лихорадка. Наверно, она застудилась, когда упала в пруд. Надо было сразу её согреть.

- Так почему ты этого не сделал?

- Вообще-то, я уже устал бегать по твоим поручениям, сестра. Она даже не знает, что вы следите за ней. Могли бы и сами хоть раз помочь. Я уже устал спасать её от всех этих передряг! – он подошёл к бледной брюнетки и ласково погладил её влажный лоб. – Как она?

- До сих пор бредит. Без конца произносит только одно имя. «Адриан».

Тело Феликса вздрогнуло так, словно его пронзили сотни раскалённых игл.

- Вот! – он протянул сестре мешочек. – Ей нужно принять это лекарство и лихорадка пройдёт.

Алья с сомнением взглянула на старшего брата.

- И как нам это сделать? Она без сознания и вряд ли сможет это проглотить.

- Успокойся, я сам всё сделаю, - вздохнул светловолосый демон.

Он решительно раскрыл мешочек и вылил содержимое в свой рот. Его сестра удивлённо вздохнула, когда блондин придвинулся к телу бредящей Маринетт и раскрыл её губы. Они соприкоснулись, и светловолосый демон влил содержимое ей в горло. Ласково поглаживая шею брюнетки, юноша заставил её проглотить лекарство. Но и при этом он не мог оторваться от её нежных губ. Они так и манили.

Тело Маринетт начало оживать. Не осознавая происходящего, руки поднялись и ухватили склонившегося над ней парня за талию, прижимая к себе, и поднимались выше, обхватывая его спину. Подчиняюсь порыву, он так же обнял её. Их губы двигались в согласном ритме, даря друг другу нежные влажные поцелуи.

Глаза брюнетки приоткрылись и, увидев Феликса, она улыбнулась.

- Я думала, что ты бросил меня, - прошептала Маринетт, - мне очень холодно. Я хочу, чтобы ты согрел моё тело.

Она прижалась к его груди и вновь замолчала, погружаясь в здоровый сон. Руки ослабевали, но всё ещё крепко сжимали демона. Он так же держал её хрупкое тело и покрывал поцелуями макушку.

- Что уже было между вами? – хитро усмехнулась мулатка. – Старший брат, ты влюбился в Маринетт?

- Не говори глупостей, - резко ответил светловолосый демон, укладывая брюнетку в постель, - она нужна нам живой. У меня никогда не может быть ничего с этой женщиной, - вопреки его словам, руки ласково покрывали тело брюнетки одеялом, - она предназначена для того, чтобы быть женой нашего отца. Легендарная невеста демона, которая избавит нас всех от проклятья. Просто её сила слишком велика и даже я не могу этому сопротивляться. Но я не могу сделать того, что хочу. Что бы я не чувствовал, это меркнет перед общим желанием.

Он поднялся с кровати и ещё раз взглянул на лицо, которое так сильно манило его.

- Она не может стать… моей.

Раздосадованный, светловолосый демон громко хлопнул дверью, удаляясь в никуда.


========== Глава сорок седьмая ==========


Утро вновь пробудило Маринетт ото сна. Она поднялась с кровати, чувствуя такую слабость, будто не ела несколько дней. Странные сновидения, что преследовали её, всплывали картинками в голове. Она почувствовала голод и впервые рука сознательно потянулась к колокольчику, стоящему рядом с кроватью. Маринетт позвонила. Не прошло и минуты, как на пороге уже стояла полненькая девушка.

- Я хочу есть, - прошептала брюнетка.

Служанка кивнула и вскоре появилась рядом с кроватью. В её руках был целый поднос всевозможных яств.

Не помня себя, Маринетт начала поглощать всё, что было на подносе. От столь обильного поглощения пищи её чуть не вывернуло, но она сумела преодолеть позывы рвоты.

- Как твоё имя? – спросила брюнетка, глядя на служанку.

Но пухленькая девушка лишь молча смотрела на госпожу.

- Боже, - вздохнула Маринетт, - как я устала. Слушай, коли уж ты обязана выполнять мои приказы, то вот тебе один – я немедленно хочу видеть здесь Мирей, Джулеку и Роуз.

Лицо девушки дрогнуло, но она не смела ослушаться. Пышка кивнула и растворилась в воздухе.

Не прошло и пяти минут, как все четыре служанки были на месте.

- Госпожа? – обратилась Мирей.

- Итак, - Маринетт решительно посмотрела на посетительниц, закидывая ногу на ногу. Но она не успела ничего сказать.

- Смотрите! Смотрите же! – закричала Роуз, указывая тонким пальчиком на лодыжку брюнетки. – Я же говорила вам, что это она!

Не обращая внимания на смущение Маринетт, привидения окружили её и начали с интересом осматривать ногу брюнетки.

- Неужели! – воскликнула Джулека. – Это, в самом деле, она! Прямо как в той легенде! Я не могу поверить! Неужели скоро этот кошмар закончится!

- Это замечательно! – захлопала в ладоши пышечка.

- Я с самого начала говорила вам, что мадемуазель Маринетт совсем другая. Она сумеет разрушить проклятье.

- Девочки! Скоро мы будем свободны! – обняла подруг Роуз.

- Так! – крикнула Маринетт. – Я требую объяснений! Что не так с моим родимым пятном? Да, оно странное и с каждым годом становится всё больше! Но почему вы так реагируете?

Призрачные служанки замерли со счастливыми лицами.

- Я требую объяснений! – продолжила брюнетка.

- Но госпожа, - вздохнула Мирей, - мы не можем не радоваться. Ведь спустя столько долгих веков Вы наконец-то пришли к нам, как это сказано в легенде! Истинная невеста демона, помеченная родимым пятном в форме божьей коровки! Его увеличение – признак того, что Ваша сила растёт! Как в легенде, Вы должны выйти замуж за Короля Демонов и ваша с ним любовь победит великое проклятье Королевы Фей. Сердце Короля Демонов растает, и тогда все мы будем свободны.

- Но почему я? – вздохнула Маринетт.

- Вы – избранная, мадемуазель, - улыбнулась Роуз, - вы спасёте всех нас.


========== Глава сорок восьмая ==========


- Но что я могу сделать? – вздохнула Маринетт. – Ведь я самая обычная женщина.

- Этого не может быть, госпожа! – перебила её Мирей. – Вы совсем не можете быть обычной. Вспомните, как Вам удалось спасти меня и Тео!

- И, кстати, - опомнилась невеста демона, - что вообще происходит между тобой и Тео? Увидев вас вместе, я думала, что вы – возлюбленные. Но если ты здесь, то это значит, что ты тоже была невестой Короля Демонов?

Мирей молча кивнула.

- Кто же тогда для тебя Тео?

Девушка прикусила губу и тяжело вздохнула.

- Тео – мой супруг. Мы познакомились с ним ещё до того, как меня отправили в замок Короля Демонов. Мы полюбили друг друга, но я уже была избрана, как невеста демона. И вопреки всему, Тео последовал за мной в этом замок. Мы не смогли сопротивляться нашей любви и вскоре соединились. Король узнал об этом и казнил меня. Я была приговорена быть призрачной служанкой в этом доме. Но и после смерти он не позволил нам с Тео быть вместе, превратив его в демона. А чтобы мы никогда не забывали об этом наказании, позволил ему видеть меня. И так будет продолжаться до тех пор, пока Вы не станете женой Короля Демонов и не разрушите проклятье.

Маринетт ухватилась за голову и упала на кровать.

- И всё же, я так и не могу понять, почему вы думаете, что я смогу что-то сделать? С того времени, как я попала сюда, меня просто преследуют несчастья. И постоянно рядом оказывается этот наглый Феликс, который постоянно пытается меня соблазнить, а когда я сама этого захотела, то он отверг меня!

Произнеся эти слова, невеста демона замерла, и кровь отлила от её лица. В тот момент она полностью осознала, что внутри неё постепенно просыпаются чувства к светловолосому демону и это становилось очевидным.

- О, мадемуазель, - вздохнула взволнованная Роуз, - прошу Вас, не губите нас! Если Вы соединитесь с кем-то другим, то всё пропадёт. Вы должны полюбить Короля Демонов и излечить его холодное сердце. Только Ваша любовь сможет остановить проклятье.


========== Глава сорок девятая ==========


Когда распахнулись двери, и в обеденный зал вошла Маринетт, лицо Габриэля исказилось от удивления. Он явно и не намеревался больше увидеть свою невесту живой. Это заставило Феликса усмехнуться. Но как же была хороша Маринетт в этот день! Её белоснежная кожа, кроваво-красные губы, огромные синие глаза, собранные в высокую причёску волосы, мелкими кудряшками спадающие на виски и шею, платье, полностью обтягивающее её изящную фигуру. Глядя на неё, светловолосый демон чувствовал, как всё его тело горело. Он мог вспомнить, каковы на вкус её губы, как чудесна на ощупь её кожа. И как безумно он желал обнимать и целовать её.

- Прошу прощения, что некоторое время не приходила, - извинилась брюнетка, - мне нездоровилось. Теперь же я вновь готова проводить каждый вечер с моим будущим супругом и его семьёй.

Мягко поклонившись, брюнетка заняла своё положенное место рядом с Габриэлем. Онемевший Король Демонов не мог произнести ни слова.

- Вы выглядите встревоженным, месье Габриэль, - подметила Маринетт и ласково накрыла ладонью кисть седоволосого, - я могу как-то унять Вашу тревогу?

Мужчина резко убрал руку со стола и молча продолжил трапезу. Семья демона так же не произносила ни слова, но Маринетт не собиралась проводить этот вечер в тишине.

- Здесь очень красивый сад во дворе, - начала она, - я хотела бы там прогуляться. Вы не желаете составить мне компанию, месье Габриэль?

Король Демонов замер. Ещё ни разу никто не относился к нему подобным образом. На лице его уже читалось желание немедленно сбежать, и он даже встал из-за стола, но Маринетт резко ухватила мужчину за рукав.

- Прошу Вас, господин, - обратилась она к будущему супругу, - не уходите. Я не смею просить Вас принять меня или любить меня, но Вы же можете хотя бы скрасить девушке одинокий вечер. Не откажите в моей скромной просьбе.

Габриэль смотрел на брюнетку, лишившись дара речи. И вдруг на его бесчувственном лице что-то пошатнулось. Он молча опустился на стул и продолжил трапезу.

- Думаю, я могу уделить тебе время после окончания ужина, - ответил он.

- Благодарю Вас, господин, - мягко улыбнулась Маринетт.

Феликс сжал вилку так крепко, что она разломилась напополам в его руках.

- Ненавижу, - прошипел он и выскочил из-за стола.

Светловолосый демон нёсся по коридорам, не разбирая дороги. Ветер свистел в его ушах, пока он перемещался по замку, бесконечно хлопая дверями. Спускаясь всё ниже, он постепенно достиг подвала, где почти не было света, но только там блондин мог почувствовать себя в безопасности.

- И что теперь? – поинтересовалась Алья. – Будешь и дальше отрицать свои чувства? Ведь ты же влюбился в неё с первого взгляда! Я сразу это поняла, когда ты начал её спасать.

- А кто ещё мог этим заняться? Твоя сила не помогла бы, Натаниэль слишком неаккуратен.

- Ну, знаешь ли, я тоже вношу свой вклад в общее дело. Но мы говорим не об этом, а твоих чувствах, старший брат. Почему ты просто не можешь признать, что любишь её? Пойми, брат, прятаться в темноте – совсем не выход.

Светловолосый демон мрачно взглянул на сестру.

- Передавай мой пламенный привет Нино, Алья, - сказал он, исчезая в темноте.

Феликс захлопнул тяжёлую железную дверь и щёлкнул пальцами, зажигая факелы. В длинном коридоре висели старинные серебряные зеркала, в которых виднелись искажённые изображения. Тонкий звук кошачьего голоса заставил демона пошатнуться, и он с негодованием посмотрел на чёрного кота, выходящего из тени.

- Чего тебе надо? – закричал блондин. – Я уже говорил, что не хочу тебя видеть!

Суживая свои изумрудные глаза, кот громко урчал.

Светловолосый демон ударил по одному из зеркал, и то разломилось на мелкие осколки.

- Я не могу быть с ней, ты понимаешь? Как бы не хотел, но не могу! В моих силах только погубить её, - он опустился на землю и сжался в комок, - она должна полюбить моего отца, стать его женой и… нет, я не смею влюбляться в неё! Ведь скоро она уйдёт навсегда.

Он вновь взглянул в большой осколок зеркала и стал вглядываться в своё отражение.

- Как такой, как я может быть с ней? Ведь я даже имени своего не знаю.

«Адриан» - прозвучало в голове светловолосого демона.

«Кто он такой? – мысленно спросил себя Феликс. – И почему это имя заставляет меня так нервничать?»

Всё сильнее вглядываясь в своё лицо, светловолосый демон произносил это имя:

- Адриан… Адриан… Адриан…


========== Глава пятидесятая ==========


Под их ногами распускались лотосы, и воздух наполнялся сладким ароматом, от которого кружилась голова. Маринетт шла бок о бок со своим будущим супругом и старалась держаться как можно увереннее. Служанки помогли ей превратиться в настоящую красавицу, и теперь брюнетка чувствовала, что сможет покорить неприступное сердце Короля Демонов.

- Это место просто невероятно прекрасно, - вздохнула невеста демона, - но сверху оно кажется таким маленьким, а сейчас мне кажется, что мы гуляем здесь бесконечно долго. Разве это не волшебно?

Слушая наивные речи темноволосой красавицы, Габриэль мягко улыбнулся.

- Это сад фей, - ответил он, - а они очень любят запутывать тех, кто наступает на их территорию. И не всегда их желания бывают безопасными для случайных прохожих.

- О! А это они? – воскликнула Маринетт, указывая вверх.

Король Демонов поднял голову и вдруг обратил внимание на то, как прекрасно это ночное небо, усыпанное сияющими звёздами. И как между верхушек деревьев прыгают сверкающие волшебные феи, распевая свои нежные песни. Как же давно он не был в подобных местах! И, наверно, совсем позабыл о том, как выглядит ночное небо, когда смотришь на него вдвоём с красивой женщиной.

- Хочешь, я покажу тебе кое-что ещё более интересное? – спросил Габриэль.

Восторженная красотой чудесного сада, Маринетт кивнула.

Не переставая смотреть на сверкающее небо, Король Демонов потёр свои ладони друг об друга, сжал их в кулаки, а потом поднял над головой и раскрыл. Огибая изящные длинные пальцы, из плена вырвались сотни маленьких синих бабочек и тут же полетели вверх, теряясь среди листвы, после чего слились с поверхностью неба, превращаясь в сотни сверкающих синих звёзд. Маринетт с восхищением смотрела на происходящее, и сердце её билось, как сумасшедшее. Восторженная улыбка не сходила с её лица.

- А ты очень красивая, когда улыбаешься, - произнёс Габриэль, прикасаясь к щеке своей невесты.

Маринетт смутилась, и лицо её залилось краской. Впервые за всё время её пребывания в этом замке, Король Демонов был к ней так близко.

- Благодарю, господин, - мягко ответила она.

Не переставая улыбаться, Габриэль протянул вперёд руку, подставляя её своей невесте:

- Давай я покажу тебе безопасный путь до пруда. Там очень скользко, можно поскользнуться.

В его улыбке скрывалось что-то непонятное и даже несколько опасное, но Маринетт решительно поддалась предложению будущего супруга.

Они продолжали двигаться вперёд, сопровождаемые ароматом сладких плодов и пением неуёмных фей. Однако мысли темноволосой красавицы были совсем о другом. Она всё ещё помнила прикосновения светловолосого демона к своему телу, его поцелуи и согревающие объятья. Это было волшебно, и в тот момент она так сильно желала слиться с ним воедино, почувствовать его дыхание на своём теле и его жар внутри себя. Сердце её рыдало при одном воспоминании.

Но жребий уже был брошен. Маринетт была обещана Королю Демонов, метка на её теле указывала на особое предназначение в этом мире. Она поклялась призрачным служанкам, что осуществит предсказанное. Ей необходимо полюбить Габриэля. Ради всех тех, кто так сильно желал избавиться от проклятья. А от мысли о прекрасном светловолосом демоне стоило отказаться навсегда.


========== Глава пятьдесят первая ==========


До свадьбы оставалось чуть больше недели. Феликс предпочёл проводить это время подальше от всех остальных. Маринетт почти всё время проводила с Габриэлем, и смотреть на это было тошно. Они гуляли по саду, мило разговаривали во время приёма пищи, подолгу обсуждали книги в кабинете Короля Демонов. И, казалось, им нравилось проводить так много времени вместе. Неужели всё происходило согласно пророчеству, и эта нежная красавица полюбила этого ужасного демона? Ведь всё, что он хотел от неё…

- А она милая, - донёсся сверху знакомый голос, - новая невеста твоего отца. Даже жаль, что скоро её не будет.

Светловолосый демон поднял глаза и увидел Лилу, которая с интересом наблюдала за очередной прогулкой Габриэля и Маринетт через небольшое окно.

- А тебе-то какая разница? – поморщился Феликс. - Ты ведь даже не показываешься на поверхности! Настолько ненавидишь окружающих? Или боишься показать всем свою несимпатичную мордашку?

- С чего это ты вдруг стал таким грубым, братишка? Раньше мы находили общий язык. Неужели это правда и ты влюбился в эту смертную девку? Помилуй, она тебя не достойна!

- Меньше всего я хочу сейчас выслушивать твои проповеди, - мрачно ответил блондин.

- Послушай, ведь у тебя всегда есть я, - обиженно произнесла Лила, - и я люблю тебя, старший брат! Разве этой любви тебе недостаточно?

Она обвила руками его шею, и в этот момент показалось, будто желает обернуть его полностью.

- С самого рождения только тебе я и была нужна, ты заставляешь меня чувствовать себя счастливой. И мне не нравится, что эта смертная заставляет тебя испытывать такие чувства!

Он резко оттолкнул ее, и девушка тут же упала на пол.

- Это даже смешно, когда демон начинает говорить о любви. Я твой брат, пусть только и по отцу, но каких отношений ты ждёшь от меня? Да, я вырастил тебя, но это не значит, что я желаю, чтобы ты лезла ко мне в душу! Оставь меня в покое!

Растворившись в воздухе, светловолосый демон удалился в то место, где никто не мог его потревожить. Лила обиженно взглянула на то место, где только что стоял её брат, и нежно погладила образовавшуюся там пустоту. Сердце её болезненно заныло в груди.

Девушка поправила свои сверкающие волосы и вновь взглянула в окно. Ей было прекрасно видно, как Габриэль вручает своей невесте большой букет только что сорванных цветов. Лицо Маринетт светилось от счастья, её улыбка сияла подобно солнцу.

- Отвратительно! – прошептала демоница.

Ей не нравилась эта выскочка, которая с самого первого дня пыталась очаровать всех вокруг. И все поддавались этим её улыбкам и рассказам о мире за пределами замка Короля Демонов. А ведь, по сути, всё, что от неё требовалось – это выйти замуж и исполнить своё предназначение. Как и все жёны Короля Демонов.

Но что, если эта темноволосая выскочка и в самом деле, женщина из предсказания? Тогда она разрушит проклятье, и оковы демонических детей будут сброшены. Тогда она потеряет старшего брата навсегда! А этого Лила допустить не могла.


========== Глава пятьдесят вторая ==========


- Вы так красивы, мадемуазель Маринетт! – восхищённо хлопала в ладоши Роуз. – Никаких сомнений, Вы будете самой красивой невестой на земле!

Невеста демона с грустью взглянула на своё отражение в зеркале. Вопреки ожиданиям, её подвенечное платье не было белым, а сияло россыпью мелких серебряных чешуек, заставляющих сверкать его множеством разных цветов. Подол и рукава платья были украшены тканевыми цветами и тончайшими нитками жемчуга. Наверно, никогда в жизни Маринетт не надевала на себя большего великолепия.

В последнее время её отношения с Королём Демонов стали куда теплее. Она не могла сказать, что видела в глазах Габриэля любовь, но когда они смотрели на неё, то уже не были пустыми и холодными. По крайней мере, Маринетт стала ему интересна. И всё же, как ей добиться его любви и исполнить своё предназначение?

- Роуз, - позвала брюнетка, - но ведь у Короля Демонов уже были жёны? Неужели ни одна из них не была так же помечена родимым пятном, как я?

- Ни одна, мадемуазель, - ответила светящаяся от радости блондинка.

- А что с ними произошло? Они умерли от старости?

- Не знаю, мадемуазель.

- Но ты рассказывала, что Натаниэль ещё не родился, когда ты появилась здесь.

Блондинка внезапно замолчала. Она неожиданно увлеклась шитьём, делая вид, что не расслышала вопроса.

- Почему вы не рассказываете мне правду? – вздохнула Маринетт. – Я чувствую, что вы многое скрываете от меня. Я начинаю думать, что моё предназначение совсем не в той волшебной силе любви, о которой вы мне рассказываете. Есть ведь что-то ещё, не так ли?

Роуз ласково улыбнулась невесте демона, но глаза её не выражали радости.

- Почему вы так думаете, мадемуазель? Мы многое рассказали Вам. Разве этого недостаточно? Мы передали Вам ту легенду, которой уже очень много лет. Так и гласит: «Любовь растопит холодное сердце Короля Демонов»! Нет ничего иного, мадемуазель.

Понимая, что призрачные служанки лгут ей точно так же, как и все остальные, Маринетт осознала, что больше они ей не расскажут.

- Я устала, - тяжело вздохнула она, - снимайте платье. Я хочу прилечь.

Служанки молча помогли госпоже избавиться от наряда и тут же исчезли вместе с ним.

Сжимая свои обнажённые плечи, Маринетт подошла к окошку. За окном было темно, не было видно ни луны, ни звёзд.

- Какая ужасная тёмная ночь, - вздохнула брюнетка.

Вопреки её словам, сон так и не приходил к ней.


========== Глава пятьдесят третья ==========


Маринетт запахнула халат и подошла к двери. Сжав ключ, она задумалась о том, куда бы хотела попасть. В голове неожиданно мелькнул образ светловолосого демона, но она тут же отогнала его прочь. Нет, вряд ли Феликс захочет разговаривать с ней.

«Хочу узнать правду!» - пожелала темноволосая и открыла дверь.

Брюнетка сжимала в руке небольшой свечной фонарь, освещая им себе путь. Место показалось ей каким-то знакомым. Словно бы она уже была здесь когда-то давно. Длинный коридор со множеством дверей.

Тело её сковало. Она словно чувствовала, что не может, не имеет права двигаться дальше. И в этот момент из темноты к ней начал кто-то приближаться. Маринетт сразу же его узнала.

- Нуар! – крикнула она. – Мелкий проказник! Как ты попал сюда?

Кот ласково мурчал и ластился, требуя прикосновений.

- Я думала, что больше никогда тебя не увижу! – улыбалась брюнетка, прижимая кота к себе. – Мне тебя не хватало, мой черныш!

Но кот совсем не намеревался сидеть на руках женщины. Вскоре вырвавшись, он побежал, скрывшись за первой же дверью.

«Странно, - подумала Маринетт, - мне казалось, что все двери были закрыты!»

И всё же, темноволосая тут же погналась за котом.

Тень чёрного бродяги мелькала в плохо освещённом коридоре, и Маринетт с трудом удавалось угнаться за ней. Она без конца открывала дверь за дверью, оказываясь в комнатах, о которых не подозревала до сих пор. Но вскоре кот окончательно растворился в темноте, оставив озадаченную брюнетку в одиночестве озираться по сторонам.

Но тут Маринетт услышала странный шелест и почти сразу поняла, на что он похож. Это был звук больших крыльев.

«Феликс!» - подумала брюнетка и инстинктивно побежала на звук.

Сердце её бешено забилось.

Она просила ответа, и вот он пришёл к ней сам! Нет, в этот раз ей удастся выманить у светловолосого демона ответы на все свои вопросы. И на тот, что так часто мучал её в его присутствии – что же Феликс испытывал к ней. Ведь ни единожды ей выдавался случай почувствовать его нежное тепло и вкус сладких губ. И если в этот раз блондин сознается, что она ему дорога… на что готова пойти Маринетт?

Звук доносился из комнаты, в которой брюнетка заметила тусклый свет. Она подбежала и дёрнула за ручку, но дверь была заперта. Тогда Маринетт вставила ключ в замок и повернулась.

В открывшейся взору невесты демона комнате горели три свечи, отдавая теплом. Стены были задрапированы багровой тканью, на полу лежал толстый ковёр. Обстановка была скромной: письменный стол и деревянное кресло с резной спинкой, платяной шкаф и кровать, на которой расположились два полуобнажённых тела. Юноша и девушка страстно целовались, сжимая друг друга в страстных объятьях.

Маринетт ахнула и тут же закрыла рукой рот.


========== Глава пятьдесят четвёртая ==========


- Алья? – задохнулась Маринетт.

Услышав голос будущей мачехи, мулатка повернула голову в сторону двери. Она поспешно отстранила от себя любовника и прикрыла своё полуобнажённое тело покрывалом.

- Что… что здесь делаешь? – спросила она. – И как сюда попала?

- Алья, - повторила Маринетт, - у тебя… мужчина?

Брюнетка с интересом рассматривала смуглокожего парня, сидящего на кровати дочери демона. Он вполоборота повернулся к двери, но она смогла отметить, что у него довольно крупный нос и тёплые глаза. За его спиной были сложены большие чёрные крылья.

- Думаю, мне стоит представиться, - вздохнул незнакомец.

Он поднялся с кровати и приблизился к Маринетт.

- Моё имя Нино, - парень улыбнулся, протягивая руку темноволосой, - рад познакомиться. Я…

- Он мой муж, - продолжила Алья.

Смуглокожий вздохнул и вернулся к возлюбленной.

- Сегодня та редкая ночь, когда мы можем быть вместе, - пояснила Алья, - в обычные дни и ночи я не могу его видеть.

- Но он же ведь… не призрак! – вздохнула Маринетт.

- Нино – ангел смерти. Мы впервые встретились в ночь рождения Натаниэля. И с тех пор я могла видеть его. Шли года, он приходил ко мне всё чаще и чаще. Когда моё тело созрело, Нино признался мне в любви, и мы соединились. Отец был в бешенстве. Он привязал меня к этому замку, и я не могу покинуть его. Если я даже выйду на улицу, то умру в то же мгновение. Отец затуманил мои глаза и теперь я могу общаться с Нино, но не могу его видеть, не могу к нему прикоснуться. Только в те ночи, когда луна и звёзды скрываются из виду, мы можем быть вместе.

Не в силах больше сдерживаться, Алья нежно прижалась к плечу возлюбленного.

- Постой-ка, - вдруг изменила ход разговора Маринетт, понимая, что её пытаются вновь увести в сторону, - я же знаю тебя!

Воспоминания медленно оживали в голове брюнетки. Нет, глаза её не видели Нино, но она уже не в первый раз чувствовала дыхание ангела смерти! Он был повсюду, сопровождая каждый её шаг. Теперь это стало так очевидно, как то, что солнце восходит утром и опускается на закате.

- Всё это время там был не Феликс, - заворожённо продолжала свою речь Маринетт, - зачем вы следите за мной? Я уже поняла, что кто-то пытается меня убить. Так значит, вы в сговоре с этим светловолосым. Все вместе, вы спасали меня. Зачем вам это надо? Это из-за проклятья?

Алья и Нино замерли.

- А теперь, - с серьёзным видом произнесла брюнетка, - вы должны ответить на мой главный вопрос.

Она облизнула губы и произнесла:

- Эта легенда о невесте демона. Что должно произойти со мной? И почему я отличаюсь от остальных жён демона?

Алья опустила глаза вниз.

- Говори же, - ещё более строго произнесла брюнетка.

- Когда-то Король Демонов женился на Королеве Фей, - мрачно произнесла мулатка, - их дитя должно было стать самым сильным существом на свете. Но когда юный демон появился на свет, то унёс с собой жизнь Королевы Фей. Тогда Король Демонов рассвирепел и проклял своего сына. В ответ, на него самого легло проклятье. Сердце его превратилось в лед, и он был вынужден жить вечно, ожидая дня, когда появится невеста демона, помеченная знаком в форме божьей коровки. Только её любовь сможет растопить сердце Короля Демонов.

И вот ей наконец-то хватило сил поднять глаза на будущую мачеху:

- Все жёны нашего отца умирали, даруя жизнь своим детям. Но они были всего лишь смертными женщинами и не могли породить на свет демона. Ты – перерождение Королевы Фей. Тебе предстоит соединиться с Королём Демонов и родить ему дитя. Но человеческая женщина не может родить дитя от демона и остаться при этом в живых. Твой ребёнок станет демоном намного сильнее своего отца. Он в одно мгновение разрушит все проклятья, что породил наш отец. А ты… ты должна умереть ради его рождения. Это и будет проявлением твоей любви. Только так ты сможешь спасти нас всех.


========== Глава пятьдесят пятая ==========


Когда Маринетт покинула комнату Альи, её руки предательски дрожали. Она обняла себя за плечи, пытаясь успокоиться, но ничего не получалось.

- Так значит, - донёсся до неё низкий голос, - теперь ты всё знаешь?

Даже в темноте она сумела узнать светловолосого демона.

- Да, - притворно спокойным тоном произнесла Маринетт, - теперь многие вещи стали понятнее.

Он приблизился к ней, и брюнетка ощутила его чарующий запах.

- Ты спасал меня только ради того, чтобы избавиться от проклятья? – спросила женщина и её глаза устремились в сторону демона.

Боясь, что даже в темноте она сможет прочесть ответ, он отвернулся.

- А зачем же ещё? Думаешь, мне есть дело до какой-то смертной?

Но в темноте его слова были кристальнее воды. Они не могли скрыть того, что так пугало светловолосого демона. Брюнетка ухватила его за рукав, не давая уйти.

- Свобода, - тихо произнесла Маринетт, - неужели это то, чего ты так хочешь?

Он ухватил её за руку и притянул к себе. В темноте, его изумрудные глаза сияли ярче огня. Они были так близко, что их дыхание смешивалось.

- А если этого я и хочу? Свободы от моего отца. Ты готова дать мне это?

Маринетт смотрела в эти глаза, и они зачаровывали её. Разум постепенно покидал затуманенную голову невесты демона.

- Если ты так этого хочешь, - прошептала она.

Прохладные пальцы демона скользнули по щеке брюнетки. Он смотрел в её глубокие синие глаза и вдруг перестал сдерживать свои порывы. Лишая красавицу дыхания, блондин прижался к её губам так крепко, словно хотел оставить их навеки закрытыми. Она попыталась сопротивляться, но вскоре руки покорно обняли его широкую спину, а губы раскрылись, позволяя углубить поцелуй. Самоконтроль отказывал, с каждой секундой ему хотелось чувствовать тело Маринетт всё ближе к себе и он начал отстранять её к стене до тех пор, пока плотно не прижал к ней.

Её тело манило его своей податливостью, а дыхание во время поцелуя взывало к инстинкту. Он так сильно желал эту женщину, что готов был впиться в её плоть и затем разорвать на куски. Его руки уже начали стягивать с желанного тела одежду. Оторвавшись от губ, давая Маринетт передышку, чтобы отдышаться, он прижался к её обнажившемуся плечу и начал покрывать его поцелуями. Стянув лямку ночной рубашки, Феликс опустился к набухшей груди и с наслаждением облизнул затвердевший сосок. Маринетт громко застонала, и от этого звука тело самого светловолосого демона наполнялось блаженством.

Его правая рука скользнула к бедру брюнетки, задирая подол наряда. Губы опускались всё ниже, осыпая открывшуюся часть обнажённого тела поцелуями. Даже отсюда он чувствовал жар, который разливался у неё между ног. В мире не было ничего более притягательного, чем это ощущение. Бороться со своей страстью становилось смерти подобно.

Пальцы левой руки светловолосого демона мягко скользнули между ног Маринетт, и ушли дальше, в самую глубину. Брюнетка задохнулась, тело её изогнулось, и он даже почувствовал, как по щекам её полились слёзы. Внутри её тело было божественно тёплым, мягким и нежным.

Он вынул пальцы и погрузил их в свой рот. Вкус тела Маринетт был подобен самому изысканному деликатесу.

Светловолосый демон поднялся наверх и взглянул в лицо женщины, сходящей с ума от желания. Её глаза блестели в полумраке.

И тут сердце молодого демона пронзила острая боль, словно тело прокололи насквозь иголкой. Глядя в лицо Маринетт он внезапно осознал, что это хрупкое невинное создание способно ради него на всё. Даже расстаться со своей жизнью

- Нет! – крикнул он и со всей силы ударил кулаком по стене.

Обои прорвались, и на пол посыпалась мелкая крошка. Но это не останавливало светловолосого демона. Он продолжал разрушать стену, заставляя Маринетт испуганно отстраняться.

- Феликс, - тихо позвала она, пытаясь приблизиться к его дрожащим плечам.

- Убирайся отсюда! – закричал он. – И больше никогда не показывайся мне на глаза!

Комментарий к Глава пятьдесят пятая

Всем спасибо за тёплые отзывы и поддержку. Мне очень нравится читать ваши комментарии и, особенно, ваши предположения.

И, если кому-то будет интересно ещё больше ознакомиться с моим творчеством, то вы можете посетить мою группу “в контакте” https://vk.com/juliakellerclub, а так же у меня имеется опубликованная книга https://ridero.ru/books/pobochnye/

Спасибо, что читаете мой фанфик!


========== Глава пятьдесят шестая ==========


- Как продвигается подготовка к моей свадьбе? – улыбнулся Габриэль, присаживаясь в кресло.

Он привычно устремил свой взгляд в сторону горящего камина и прижался губами к прохладной поверхности бокала с красным вином.

- Всё идёт точно по плану, господин, - спокойно ответила его помощница, - и всё же, я не могу удержаться от вопроса: почему Вы так резко изменили своё мнение по поводу мадемуазель Маринетт?

Габриэль на минуту задумался.

- Скажем так, я внезапно нашёл забавным её наивность и упрямое желание помочь окружающим.

Натали понимающе кивнула. Она раскрыла свой блокнот и сделала в нём какие-то записи.

- Натали, ты ведь со мной уже много лет, - вздохнул Король Демонов.

- С того самого времени, как родился Ваш старший сын, господин.

- И что ты думаешь по поводу Маринетт? Она и в самом деле способна разрушить проклятье?

Натали тихо вздохнула.

- Только если Ваше сердце готово принять любовь, господин, - ответила она, - Вам ведь не хуже меня известно, что говорилось в пророчестве.

- Я не могу в это поверить, - мрачно произнёс Король Демонов, поднимаясь на ноги.

Глотая вино, он нервно прохаживался по комнате.

- Я не могу поверить в то, что эта смертная может оказаться перерождением Эмили. Они совсем не похожи… разве что, эта её доброта и ласковая нежность. Есть в ней нечто такое, что заставляет меня испытывать неловкость.

- Господин, - вдруг произнесла Натали, - возможно, что мадемуазель Маринетт не перерождение Королевы Феи. Она перерождение её любви.

- Не стоит делать такие глупые предположения, - огрызнулся Габриэль, - в своей жизни я любил только Эмили. Лишь она одна пробуждала во мне чувство любви! И я смогу вновь полюбить только в том случае, если Эмили вернётся ко мне.


========== Глава пятьдесят седьмая ==========


- Ты сегодня выглядишь расстроенной, - подметил Габриэль, глядя на свою невесту.

Маринетт, и в самом деле, была в этот вечер очень бледной и даже ни разу не улыбнулась за вечер. Она неохотно поддерживала разговор и даже когда говорила, голос её звучал совсем слабым.

- Я себя нехорошо чувствую, господин, - слабо улыбнулась брюнетка.

Габриэль поднялся из-за стола и допил остатки вина из своего бокала.

- Я собираюсь прогуляться по саду, - произнёс он, - не желаешь составить мне компанию?

Маринетт на секунду задумалась, но ответ её звучал очень уверенно:

- Сегодня я хотела бы пораньше лечь спать. Прошу меня простить, но голова болит просто зверски.

- В таком случае, я желаю тебе хорошо выспаться, - ответил Габриэль, - Натали, сопроводи меня.

Маринетт оглядела уставшим взглядом Алью и Натаниэля. Они весь вечер не поднимали на неё взгляда и молчали. Не нужно было особых усилий, чтобы понять, что и младший сын Короля Демонов знал обо всём происходящем.

Покачав головой, брюнетка встала из-за стола. На минуту она замерла, остановив свой взгляд на пустующем месте светловолосого демона. Мысли её путались, она не знала, что и думать. Сердце брюнетки болезненно покалывало при одной мысли о том, что в этот момент Феликса не было рядом с ней. Но больше нельзя было даже, и думать об этом глупом демоне, сводящем с ума её разум и тело.

- Спокойной ночи, - произнесла Маринетт, приближаясь к двери.

- Прости нас, - произнесла Алья тихо, но достаточно отчётливо, чтобы брюнетка могла расслышать её голос.

Но Маринетт не ответила на позыв дочери демона. Она вставила ключ в замок и повернула его.

Холодный ветер резко дунул в лицо брюнетки, и ей пришлось закрыть его руками. Она с трудом прибрала волосы и подошла ближе к краю стены.

Солнце уже зашло, но его последние лучи всё ещё мелькали за горизонтом, окрашивая верхушки гор во все оттенки розового и золотого. Вид был чудесный. Маринетт мысленно посчитала количество дней, и оказалось, что вот уже совсем скоро она станет женой демона. В этот день и прервётся её жизнь.

- Выходи! – приказным тоном обратилась она. – Я же знаю, что ты здесь!

Шелестя крыльями, Нино показался из-за угла. Он поправил свою элегантную шляпу и посильнее запахнулся в пальто.

- Ты можешь меня видеть? – удивлённо произнёс смуглокожий.

- Могу, - отстранённо ответила Маринетт, продолжая смотреть в тающую линию заката, - всегда могла, просто отказывалась это признавать. Я всегда чувствовала твоё присутствие и где-то в глубине даже знала, что ты – ангел смерти. Но я, по-прежнему, остаюсь человеком и мне не хотелось бы встретиться со смертью. Скажи, ты ведь забирал душу матери Натаниэля?

- Да.

Брюнетка облизнула засохшие губы.

- Как это было? Она долго умирала? Ей было больно?

Нино промолчал, но и это уже являлось ответом на её вопросы.

- Ты любишь Алью? – продолжила расспрашивать Маринетт.

- Очень. Я любил её с самого первого мгновения, как увидел. Точно наши души были созданы на небесах, чтобы существовать в унисон.

- Это прекрасно, - ответила брюнетка.

Она развернулась и уже готова была уйти с крыши, но вопрос Нино застал её врасплох:

- А ты любишь кого-нибудь?

Маринетт замерла. В голове всплывало только одно имя.

- Раньше мне казалось, что в мире был тот, с кем я могла делить одну душу на двоих. Но сейчас я не знаю, правдой это было или ложью. Должно быть, мне уже и не суждено стать любимой. Никогда ещё не думала, что жизнь может быть настолько короткой.

- Но ведь это видно в твоих глазах, - возразил Нино, - ведь есть тот, кто завладел твоим сердцем! Почему ты не признаешь это?

- Я смотрю, ты хорошо следил за мной, - усмехнулась Маринетт, - но тогда тебе должно быть хорошо известно, как он относится ко мне. Да и о каком сердце ты говоришь. Это только тело. Оно так легко подчиняется его прикосновениям, что я не могу сопротивляться. И, ты же сам знаешь, - когда брюнетка развернулась к ангелу смерти, в глазах её виднелись слёзы, - я не могу с ним соединиться. Даже если моё сердце мечтает быть с ним, я не могу пожертвовать счастьем тех, кто так его жаждет. Ведь совсем не в любви всё дело, верно? В этом замке царит ледяной холод и любовь, о которой вы все тут говорите, она никогда не сможет никого спасти.

Не давая ему больше видеть свои слёзы, Маринетт хлопнула дверью и мгновенно оказалась в своей комнате. Она протёрла щёки и принялась снимать платье. Но её руки остановились в тот же момент, когда в углу послышалось шуршание. Уже привыкшая к подобному вниманию к своей персоне, брюнетка вздохнула и обратилась к привидению:

- Можешь не прятаться, я всё равно знаю, что ты там!


========== Глава пятьдесят восьмая ==========


Но на зов Маринетт никто не ответил.

- Эй! У меня нет настроения играть в эти игры сегодня! – крикнула брюнетка.

И снова тишина. Это уже начинало раздражать.

«Может быть, от всех этих переживаний у меня разыгралась фантазия?» - подумала Маринетт.

Но звук, исходящий из угла продолжался, и тогда невеста демона решила подойти поближе. Медленными шагами она приближалась к цели, а звук становился всё ближе. Вопреки обыкновению, Маринетт не могла разглядеть призрака, засевшего в углу.

- С тобой всё в порядке? – спросила брюнетка.

В углу мелькнула чья-то рука, но стоило только Маринетт податься вперёд, как горло её со всех сил чем-то стянуло. Невеста демона упала на пол и начала задыхаться. Перед её глазами мелькнуло чьё-то лицо, и брюнетка тут же узнала ту рыжеволосую призрачную служанку, что уже пыталась столкнуть её со стены. Страх парализовал всё тело, с каждым вздохом дышать становилось ещё труднее, а призрачные руки сильнее и сильнее сжимали её шею.

- Кончай уже с ней, - произнёс кто-то, стоящий позади рыжеволосой, - дотянешь, и снова всё сорвётся!

Из последних сил напрягая своё зрение, Маринетт разглядела в комнате высокую темноволосую девушку со строгим лицом.

Конечно, смерть уже давно поджидала невесту демона, но она ещё не была готова умирать.

Рука Маринетт поднялась и вдруг прикоснулась к лицу призрачной служанки. На ощупь оно оказалось совсем обычным, покрытым кожей и лишь слегка прохладным. И в этот момент в голове девушки будто что-то взорвалось. Картинки в голове начали появляться сами собой.

Она увидела симпатичную рыжеволосую девушку в тёмном старомодном платье. Она стояла на краю стены и с надеждой всматривалась вдаль. Она была невестой демона. Одной из многих.

- Аликс! – позвал её чей-то голос.

В приближающемся к ней парне Маринетт внезапно узнала Натаниэля. И в этот момент она почувствовала, как громко забилось в груди сердце рыжеволосой.

Он показывал ей свои рисунки и что-то вдохновенно объяснял, но она почти не слышала, о чём он говорит. Глаза её не отрывались от его губ. А когда он повернулся и улыбнулся ей, она сразу же ответила на его улыбку.

В темноте их прикосновения были очень нежными и лёгкими. Натаниэль покрывал лицо возлюбленной бесконечными поцелуями. Освещённые луной, они медленно сливались воедино.

А потом был крик. Громкий, полный страданий крик, от которого голову снова пронзало множеством раскалённых игл. Тело умирающей трясло, его сжигало изнутри. Не в силах больше держаться на ногах, Аликс упала. Она смотрела в лицо своего возлюбленного супруга. Натаниэль прятал глаза, тело его было сковано тяжёлыми цепями, он не мог даже пошевелиться. Рядом стоял Король Демонов, и в его глазах читалась ненависть. Никто и никогда в мире не испытывал такой. Маринетт чувствовала все эмоции, переполнявшие присутствующих. Гнев, боль, ненависть, любовь, бессилие. С каждой минутой они становились всё просто невыносимыми. Девушка на полу умирала медленно и мучительно. Её любовь вытекала из тела вместе с горячей кровью, когда-то питающей женское тело.

Теперь Маринетт поняла всё, за что пострадали бывшие невесты Короля Демонов. Но и её собственные глаза уже закрывались, она больше не могла дышать.

Комментарий к Глава пятьдесят восьмая

Итак, осталось совсем немного!

Спешу сообщить, что после окончания этого фф, писать новый я пока не намерена, т.к. планирую вплотную заняться работой над моим следующим романом.

Спасибо за внимание и любовь.


========== Глава пятьдесят девятая ==========


Лила улыбалась. Всё шло идеально по плану. Нет, никто и никогда не разлучит её с обожаемым старшим братом. Рано или поздно, он поймёт и сможет полюбить её так же, как она любит его. И даже миллионы препятствий не посмеют преградить ей дорогу.

Внезапный взрыв не только разнёс на куски стену, но и заставил Лилу отлететь в противоположный угол. Из-за яркого потока света, демоница ничего не видела, но истошные крики Аликс говорили о том, что ход происходящего нарушен. Когда глаза Лилы смогли различить картинку вокруг, то мурашки пробежали по её спине.

Маринетт лежала на полу, её правая рука сжимала подбородок Аликс, а та истошно кричала. Из её глаз лился поток белого света, кожа постепенно наливалась кровью, тело обретало плоть. Она кричала до тех пор, пока голос не сорвался, после чего из горла вылетали только глухие стоны.

Обессилевшая рука невесты демона упала на пол, губы и кожа посинели. Она была мертва.

- Аликс! – крикнул неизвестно откуда появившийся Натаниэль.

Он подбежал к жене, чьё тело сотрясалось от боли. Не в силах поверить в происходящее, юноша упал на колени и из его глаз хлынули слёзы. Кончиками пальцев, так аккуратно, словно боялся её сломать, Натаниэль прикасался к ожившему телу возлюбленной.

- Но как же это? – вздохнул он.

Аликс отняла руки от лица и с ужасом оглядела свои дрожащие ладони. Она никак не могла принять происходящее.

- Я не знаю, - произнесла рыжеволосая.

Натаниэль коснулся лица жены и, притянув к себе, резко сжал в объятьях.

- Я не могу поверить, ты жива! – сквозь слёзы произнёс он.

- Что ты натворила, Лила? – произнесла разгневанная Алья.

Но Лила была не способна отвечать ни на какие вопросы. Глаза её смотрели в одну точку.

Не обращая внимания на остальных, светловолосый демон нежно обнимал бездыханное тело Маринетт. Она не дышала, веки её сомкнул вечный сон.

- Не смей! – закричал он. – Не смей!

Блондин схватил брюнетку за плечи, и начал трясти их что было сил.

- Ты не смеешь! Ты не должна умереть вот так! – кричал он. – Только не так! – обняв её лицо, светловолосый демон покрывал поцелуями её веки, щёки и губы. – Умоляю, вернись ко мне! Я не могу тебя отпустить!

Он прижался к похолодевшим губам Маринетт так крепко, что никак не мог отстраниться. Он прижимался к ним так, словно от этого зависела его собственная жизнь.

Сердце Лилы сжалось от боли. Только теперь она осознавала, что натворила. И ничего уже нельзя было исправить.

Светловолосый демон прижал мёртвое тело брюнетки к себе и закричал так, что задрожали стены. Этот крик был сильнее, чем само страдание. Даже раненный насмерть зверь кричал в сотню раз слабее, чем демон с разбитым сердцем. По его щеке покатилась слеза и упала на лицо Маринетт.

Он положил руку на её сердце и вдруг почувствовал тихие удары.

- Что? – вздохнул Феликс.

Веки Маринетт дрогнули, ресницы затрепетали. Она открыла глаза.

- Жива, - прохрипел светловолосый демон, - жива!

Поборов боль во всём своём теле, невеста демона попыталась улыбнуться.

Сдерживая свой восторг, блондин прижал обессилевшую женщину к своей груди. Маринетт была жива! Он готов был умереть от радости.

- Я не могу умереть так рано, - слабым голосом произнесла брюнетка, - скоро моя свадьба. И я стану женой Короля Демонов.

Феликс издал отчаянный стон. Все вокруг смотрели на него так, словно чувства его стали совершенно прозрачными. И все они знали, что он не смеет сделать самого главного. Маринетт ему не принадлежит, она была создана для того, чтобы выйти замуж за его отца. И никакие его чувства не могли этого изменить.


========== Глава шестидесятая ==========


Холодный взгляд Габриэля прожигал насквозь. Натаниэль сжимал руку своей воскресшей возлюбленной и не мог ничего сказать.

- Не трогайте их! – забежавшая в комнату Маринетт тут же упала на колени, заслоняя собой влюблённую пару. – Умоляю!

Одарив будущую жену оценивающим взглядом, Габриэль махнул рукой, приказывая сыну и невесте покинуть комнату. Они подчинились, оставив Маринетт сидеть на коленях посреди комнаты.

- Подойди ко мне ближе, - приказал Габриэль, стоя напротив камина.

Маринетт охотно подчинилась желанию жениха. От камина несло жаром, брюнетку почти обжигало, но она знала, что должна выдержать это с той же стойкостью, как и всё остальное. Габриэль с интересом взглянул в лицо брюнетки.

- Как ты это сделала? – мрачно спросил он. – И зачем? Тебе ведь хорошо известно…

- Что Вы можете убить её во второй раз, месье? – продолжила его мысль невеста.

- Как много тебе стало известно?

- Теперь я знаю всё. Но Вы можете не бояться. Я привыкла к мысли о том, что мне придётся умереть. И всё же, теперь я нужна Вам ещё больше, чем раньше.

Лицо Габриэля исказилось от удивления.

- Я выйду за Вас замуж и произведу на свет ребёнка. Но это произойдёт не в ночь полнолуния, - с каменным лицом произнесла Маринетт, - я стану Вашей женой только тогда, когда Вы освободите всех в этом замке и позволите им стать счастливыми.

На лице Короля Демонов проявилась лукавая улыбка.

- Ты стала слишком храброй, умерев несколько раз. Не слишком ли ты самонадеянна, чтобы противостоять мне?

- Но ведь кто-то должен, - ответила брюнетка, - я уверена в своей силе и она куда большей Вашей ненависти и Вашего гнева.

- И что же это за сила такая?

- Любовь.

- Любовь, значит, - усмехнулся Габриэль, - но что же ты скажешь на это?

Он щёлкнул пальцами и в тот же момент в комнату ворвались два огромных демона, с собой они вели Сабин, Тома и Хлою. У Маринетт всё внутри похолодело. Она хотела подбежать к родным, но Габриэль ухватил её за руку.

- Мы поженимся, - твёрдо произнёс он, - и ты ничего не сможешь изменить. Не думай, что сможешь победить, глупышка. Я уже узнал твоё слабое место.


========== Глава шестьдесят первая ==========


Маринетт открыла глаза и уставилась на потолок, покрытый трещинами. Теперь она прекрасно понимала, чем всё это время являлась её мнимая комната. Она лежала на голом полу, а вместо стен вокруг неё были только толстые решётки. Лишь отблески света от горящих неподалёку факелов и одинокое маленькое окно давали немного освещения. Через узкое оконное отверстие Маринетт рассмотрела луну, которая была уже почти полной. Она знала, что на следующую ночь назначено её бракосочетание с Королём Демонов.

«Стало быть, - подумала она, - это утро будет последним в моей жизни!»

Её слух привлёк странный звук, похожий на кошачье мяуканье. Маринетт повернула голову и тут же заметила знакомую пару горящих огнём изумрудных глаз.

- Нуар?! – воскликнула она. – Как ты сюда попал!

Ухмыляющийся кот смотрел на невесту демона и хитро прищуривал свои огромные зелёные глаза. Он громко мяукнул и побежал прочь.

- Постой! – крикнула Маринетт, вытягивая руку вперёд.

И тут она вдруг поняла, что решётки куда-то исчезли. Ничто не мешало ей подняться на ноги и убежать. Не теряя ни секунды времени, брюнетка подскочила и последовала за котом. В полутьме раздавался звук её босых ног, а кот всё громче мяукал, точно звал Маринетт куда-то. И она послушно повиновалась его зову.

Они бежали, и длинные извилистые коридоры замка сменяли один другой, но Маринетт этого почти не замечала. Она просто чувствовала и знала, что её нужно следовать за Нуаром. А кот всё звал и звал брюнетку, пока его голос не прозвучал откуда-то снизу. Приблизившись к этому месту, Маринетт замерла на месте и мурашки прошли по её коже.

На полу стоял большой свечной фонарь, и невеста демона точно знала, где и когда она видела его. И она прекрасно помнила место, в которое вёл этот проход. В голове пронеслись воспоминания о вязкой удушающей грязи, однажды чуть не поглотившей её целиком.

Но неугомонный кот Нуар продолжал звать Маринетт за собой. И, схватив фонарь, брюнетка начала спускаться всё ниже.

Со страхом в сердце, она осознавала, что в этот раз загадочный тёмный коридор был реальным. Запах сырости и холод, что заставлял женщину покрываться гусиной кожей. Они были реальными. Это больше не был сон. Теперь Маринетт могла отличать их друг от друга.

Но она продвигалась вперёд и той пугающей болотной грязи под ногами не были. Пол был холодным и гладким, словно созданный из мрамора. И вот в слабом свете фонаря показался знакомый силуэт.

- Вот ты где, негодник! – улыбнулась Маринетт.

Она поставила фонарь на пол и немедленно взяла кота на руки.

- Что ты тут делаешь? – раздался за её спиной пугающий голос.

«Габриэль!» - мелькнуло в голове брюнетки.

Было страшно, страшнее самой смерти, но она понимала, что у неё нет другого выхода, кроме как обернуться. Приближалась ночь её смерти и раньше этого срока даже Король Демонов не посмел бы ей перейти черту между миром живых и мёртвых. Но, обернувшись, Маринетт увидела совсем другое лицо.

- Феликс? – удивилась она.

Его изумрудные глаза сияли едва ли не ярче, чем глаза свободолюбивого кота Нуара. Едва заметив животное на руках Маринетт, светловолосый демон словно окаменел. Хитро поглядывая на него, кот Нуар сладостно урчал.

- Ты, - дрогнул голос Феликса, - ты можешь его видеть? Ты… можешь к нему прикоснуться?

Брюнетка хлопала своими пышными ресницами, недоумевая к чему такой вопрос. Нет, она уже давно поняла, что Нуар не самый обычный кот и среди смертных видеть его могла только она одна. Но почему такой вопрос задал именно старший сын Короля Демонов?

- Отвечай! – закричал Феликс. Его тело трясло то ли от страха, то ли от гнева.

Губы Маринетт дрогнули:

- Могу… я всегда его видела. Но почему ты так смотришь на него, словно боишься? Кто он такой?

Пытаясь унять дрожь, Феликс облизал засохшие губы:

- Это я, - ответил он.


========== Глава шестьдесят вторая ==========


Не в силах больше держаться на ногах, светловолосый демон опустился на землю, держась за сердце. По его ровному лбу потекли струйки пота. Маринетт ни на шутку перепугалась. Она выпустила из рук кота и попыталась прикоснуться к Феликсу, но тот резко оттолкнул её руку:

- Не прикасайся ко мне! – крикнул он.

Маринетт испуганно ахнула, но не сбежала. Она смотрела на демона, лицо которого выглядело так, словно испытывал дикую боль. Прождав несколько минут, брюнетка решилась заговорить.

- Что ты имеешь в виду? – спросила она. – Как этот кот может быть тобой?

Феликс поднял на неё налитые кровью глаза.

- Когда-то давно, - прошептали его губы, - Король Демонов встретил Королеву Фей и полюбил её. Они соединились, и на свет явился их сын. Но едва ребёнок издал свой первый крик, как сердце Королевы Фей остановилось, и она умерла. Сгорая от гнева и отчаяния, Король Демонов проклял своего сына. Он разбил его сущность на несколько частей и одной из них был чёрный кот, - рука блондина поднялась и коснулась нежной щеки Маринетт, - которого могла увидеть только женщина, уготованная ему судьбой.

Не помня себя, блондин ухватил лицо невесты и посмотрел в её глубокие, синие подобно небесам, глаза.

- Неужели? Всё это время ей была ты?

Сердце Маринетт безумно колотилось. Губы любимого демона были так близко и так манили к себе. Феликс становился ближе с каждой секундой.

- Нет! – выдохнул он. – Этого не может быть!

Светловолосый демон поднялся на ноги и последовал дальше по коридору.

- Убирайся! – вновь крикнул своенравный красавец.

Но вопреки его словам, Маринетт побежала за ним, ухватив с собой фонарь. Она уже знала этот коридор, каждую его частичку. И это была галерея портретов, что располагалась в библиотеке её родного города. Однако, вместо картин, на стенах висели старые зеркала. И часть из них была разбита. Сердце звало Маринетт всё дальше, оно болезненно ныло, и брюнетка хорошо знала это чувство. Она точно знала, где искать светловолосого демона.

Феликс стоял около огромного зеркала, вместо которого ранее располагался портрет прекрасного юноши. Вцепившись в него обеими руками, отчаявшийся демон тяжело дышал.

- Я искал. Я пытался, - выдохнул он, - но все мои усилия тщетны. Я не в силах собрать воедино все части себя. И даже понятия не имею, как это сделать. Это место – мой личный ад, в котором я вынужден находиться вечно.

Маринетт сделала ещё несколько шагов по направлению к отчаявшемуся блондину.

- Уходи, - тихо произнёс он, - завтра ты должна выйти замуж за моего отца и спасти всех нас от этого проклятья. Если ты сейчас останешься здесь, то я не смогу сдержаться. Я погублю тебя.

Брюнетка молча поставила на пол фонарь и прикоснулась к спине Феликса.

- Нет! Пусть ты только часть, но часть самого себя. И я готова принять каждую эту часть, - её руки продолжали своё движение, пока не сомкнулись на теле демона и он вздрогнул, - я больше не боюсь. Во мне нет никаких сомнений. Уже ничего не важно. Послушай, я знаю, какой страх живёт внутри тебя. Но я ведь не Королева Фей! Кем бы я там ни была, но сейчас я женщина из плоти и крови. И я люблю тебя!

Его холодные пальцы коснулись её рук и поднесли их к губам. Он целовал её пальцы, покрывал их бесконечными поцелуями и неописуемая нежность разливалась по телу Маринетт.

- Хотя бы ненадолго, но я хочу стать с тобой единым целым, - вздохнула она.

Светловолосый демон развернулся и впился поцелуем в мягкие губы Маринетт. Это были самые нежные и самые чудесные прикосновения во всей её жизни. Одаривая брюнетку страстными поцелуями, он проникал в самые потаённые уголки её рта, даруя невероятное наслаждение.

Одежда упала на пол. Обнажённые любовники не выпускали друг друга из объятий, не прекращая прикасаться друг к другу губами. Они медленно опускались на пол. Руки светловолосого демона мягко ласкали тело Маринетт, что так жаждали его прикосновений. Оторвавшись от сладких губ, прекрасный демон опустился на её подбородок, шею, затем на ключицы. Испытывая безумное желание, он медленно развёл ноги Маринетт и положил горячую ладонь на её лобок. Маринетт вздрогнула. Его губы покрывали поцелуями чувствительную грудь. От каждого прикосновения горячего языка, брюнетка дрожала, и с губ её срывались сладостные стоны.

Скользя губами всё ниже и ниже, демон перебрался на живот желанной женщины. Руки его поднялись, мягко поглаживая плечи, руки, затем грудь Маринетт. Дойдя до талии, он крепко обнял её и прижался щекой к низу живота брюнетки. Она запустила пальцы в его непослушные волосы. Сердце её заплакало слезами бесконечной любви. Своими руками она обняла его лицо, и заставило светловолосого демона вновь придвинуться ближе и заглянуть в её глаза. В этот раз она увидела в них душу, которую он прятал от неё так много времени.

Их губы не могли отпустить друг друга, их тела прижимались друг к другу так близко, что стиралась тонкая грань различий. Приподняв её бёдра, демон оторвался от лица брюнетки и взглянул на неё так, что его желание начинало сжигать её саму изнутри.

Они крепко обнялись, и тут Маринетт почувствовала нечто твёрдое и горячее, что мягко проникало внутрь её тела. Но этот жар показался ей таким родным и прекрасным. Наслаждение заполняло всё её естество полностью.

Бёдра светловолосого демона начали двигаться и с каждым новым толчком тело Маринетт словно начинало таять. Лишь изредка разрывая поцелуй, светловолосый демон и темноволосая невеста Короля Демонов смотрели друг другу в глаза. И тогда они тонули в этом невероятном счастье, улыбки на их губах были похожи на зеркальные отражения.

Феликс сжимал белоснежное тело Маринетт всё крепче. Будто если бы он разорвал эти объятья, его собственная душа вылетит из оболочки плоти.

Сердце брюнетки наполнилось счастьем, из глаз брызнули слёзы. Она чувствовала себя так, словно готова взорваться. Светловолосый демон накрыл её губы своими и они оба утонули в наслаждении.

Комментарий к Глава шестьдесят вторая

Последние главы завтра


========== Глава шестьдесят третья ==========


Маринетт встретила свой последний рассвет, стоя на стене замка. Прекрасные розовые лучи ласкали небо, даруя ему чудесное пробуждение. И сердце темноволосой красавицы пело от счастья. Теперь она не жалела ни о чём в своей жизни. Её тело по-прежнему сохраняло воспоминания о прикосновениях светловолосого демона, которые теперь никогда не смогли бы покинуть её разума.

- Маринетт! – крикнул кто-то, заставляя брюнетку обернуться.

- Хлоя! – улыбнулась невеста демона. – Что ты делаешь здесь так рано, милая?

- Я хотела увидеть рассвет! Король Демонов сказал, что отсюда его лучше всего видно.

Маринетт опустилась на колени и поправила упавшие на лоб светлые пряди девочки. Они так напоминали ей лучики утреннего солнца.

- Он не обижал тебя? – поинтересовалась брюнетка.

- Король Демонов? Нет! Он очень хороший! Даже предложил мне жить в его замке!

От этих слов всё внутри Маринетт похолодело.

- Надеюсь, ты не хочешь остаться здесь? – спросила она.

- Хочу! – вредно ответила девочка. – В нашем доме всё такое бедное, а у Короля Демонов очень много золота! Он пообещал мне, что я буду жить здесь, как королева!

- Прошу тебя, - обезумевшая от беспокойства Маринетт, обняла девочку, - откажись. Хлоя, тебе нельзя здесь оставаться!

- Но я хочу! Тут так красиво!

Брюнетка уже открыла рот, чтобы переубедить сестру, но в этот момент её ушей достиг другой голос:

- Мадемуазель Маринетт! – громко говорила Натали. – Вам пора спуститься вниз, чтобы переодеться! Служанки должны подогнать платье по фигуре перед свадьбой.

Невеста демона обернулась на мрачную помощницу Короля Демонов. Её холодный взгляд говорил о том, что часы брюнетки на этом свете сочтены. Чувствуя тяжесть в ногах, она поднялась и приблизилась к ней.

- Прошу Вас, только не позволяйте этой девочке остаться здесь, - прошептала она.

- Это не в моей власти, - ответила Натали.

Она взяла невесту своего господина за руку и проводила её в другую комнату.

Маринетт стояла несколько часов, пока призрачные служанки суетились вокруг неё, словно пчёлки. Каждая из них боялась смотреть ей в глаза, заранее зная, что увидят в них немой укор. Никто из них не мог противостоять своему всемогущему хозяину. Но мысли самой Маринетт были далеко от происходящего. Цепляясь за воспоминания, как за последний шанс на жизнь, она думала о руках светловолосого демона, о том, как его страсть проникла в неё в эту ночь. И она не желала думать ни о чём ином. Но когда служанки закончили приводить её в подобающий вид, Маринетт ахнула. На ней было красное платье. То самое, что она выкрала у матери и надела в ночь своего соединения с демоном по имени «Адриан».

«Адриан! – подумала брюнетка. – Где же ты теперь?»

Сердце невесты демона до сих пор разрывалось между двумя светловолосыми демонами её жизни. Между совершенно непохожими друг на друга, но при этом…

- Пора! – сообщила Натали, вновь делая заметки в своей записной книжке.

Маринетт посмотрела в окно и ужаснулась. Закат уже заканчивался и на небо восходила полная луна.


========== Глава шестьдесят четвёртая ==========


Часы сошли с ума, и Маринетт совершенно потеряла чувство времени. Она даже не поняла, в какой момент наступила эта тёмная, удушающая ночь. С каждым шагом, сердце её замирало и начинало биться заново. Идущая перед ней Натали казалась настолько спокойной, словно тело и душа её были сотканы изо льда. И от этого становилось даже страшней.

Маринетт сделала глубокий вдох. Оставалось всего несколько минут до того момента, как она должна умереть. И в ту же секунду, как её тело покинет жизнь, все обитатели этого огромного замка будут свободны. Но так ли это на самом деле?

Всё пошло не так, как планировалось. Король Демонов не полюбил Маринетт, а вчера ночью она забылась в объятьях прекрасного демона. И она до сих пор была жива! Эта ночь ничего не изменила, хоть и казалась тем, что было способно перевернуть весь мир.

Двери распахнулись, и перед брюнеткой открылось великолепное зрелище: огромный сад, наполненный развалинами и дикими деревьями, опутывающими холодные камни. Облачённый в бело-лиловый фрак, Габриэль ожидал свою невесту около старой полуразрушенной арки, а бледное лицо Короля Демонов освещало мёртвое лицо луны. Она приговаривала Маринетт к вечной жизни под её холодными лучами. Алья, Лила, Натаниэль, Алекс и семья самой невесты демона стояли неподалёку и лица их, кроме светящейся от радости Хлои, были искалечены болью.

Улыбаясь, Габриэль протянул руку в сторону своей прекрасной невесты.

- Время пришло, - произнёс он, - сейчас ты станешь моей женой. Ты готова?

Маринетт сглотнула. Глядя в эти холодные глаза, она кивнула и медленно приблизилась к арке. Ледяные пальцы ухватили её за запястье, и тут брюнетка вдруг осознала, что это вовсе не свадьба, картины которой так долго вырисовывал её разум. Он и не планировал жениться на Маринетт. Ему было мало того, что его самого сковывали цепи проклятья, он жаждал, чтобы эту участь с ним разделили и все остальные! Его дети, призрачные слуги и мелкие демоны никогда не смогут стать свободными. Как и сам Король Демонов, они буду вечно несчастны!

Она была в ловушке. В этот капкан её заманили с самого начала. Сегодня клетка окончательно захлопнулась. И это красное платье! Габриэль! Он знал! Он всё знал с самого начала. И сейчас он нанесёт главный удар!

Губы Короля Демонов растянулись в безумной усмешке. И в этот момент Маринетт почувствовала, как вскипает её кровь. Внутри тела, в жилах больше не текла красная жизненесущая жидкость, она превращалась в раскалённую лаву. Тело брюнетки горело изнутри. Боль была невыносима.

- Так вот что чувствовала Алекс! – слабым голосом произнесла брюнетка.

- А ты думала, что я не знаю правды? – засмеялся Габриэль. – Пыталась обмануть Короля Демонов? Но мне хватило одного лишь взгляда на этого ребёнка и это стало понятно! – он решительно указал рукой в сторону Хлои, которую испуганно прижала к себе Сабин. – Твоё дитя с демонической кровью! Как ты выжила? Я всё задавался этим вопросом, но сейчас, в свете всевидящей луны, я всё разглядел!

Тело Маринетт дрожало от невыносимой боли, но вот Габриэль вонзил свои острые чёрные когти в её живот и из него немедля полились потоки тёмно-красной крови.

- Твоё чрево совершенно пустое! В ночь полной луны ты уже соединилась с демоном, и от этого союза родилось это дитя! – его холодные глаза вновь метнулись в сторону Хлои. – Но она же обычный человек! В ней нет ни капли крови отца. Он отдал свою жизнь вместо своей. Поэтому ты выжила! И кто он такой? Назовёшь ли ты его имя в этот самый момент, когда умираешь?

Смешиваясь со слезами, кровь полилась из глаз Маринетт. Она с ужасом смотрела на свою дочь, на дорогое сердцу дитя, которое никогда не должно было увидеть страшную гибель своей матери. Отчаявшиеся обрести счастье и свободу, дети демона упали на колени и плакали. Даже Лила, что никогда не жаждала свободы, тряслась от страха. В этот момент Маринетт разглядела тяжёлый стальные оковы, что висели на руках и ногах несчастный отпрысков Габриэля. Как же сильно он ненавидел их, чтобы сотворить такое?

Жизнь. Жизнь казалась такой прекрасной, но она уже покидала тело Маринетт. Истекая кровью, она упала на колени, слушая злодейский смех Короля Демонов. Да, он победил. И единственное, что оставалось в умирающем разуме брюнетки, одно имя:

- Адриан! – закричала она.

И всё затихло. Лицо Габриэля исказилось маской ужаса, слёзы его детей прекратились. Они с изумлением уставились на отважную брюнетку.

Стены замка затряслись и начали рушиться.


========== Глава шестьдесят пятая ==========


Пальцы Феликса горели от боли, причину которой он никак не мог понять. Раз за разом светловолосый демон поднимал глаза, глядя в огромное старое зеркало, но в нём не было никакого отражения. Это сводило с ума. Ведь столько лет, сколько он себя помнил, у него не было ни имени, ни нормального отражения. В каждом зеркале его лицо отражалось по-разному. Блондин даже не знал, каким его видела Маринетт. А может ли быть так, что и она не могла разглядеть его истинного облика? Страшнее проклятья, чем не знать самого себя, и придумать-то было невозможно. Габриэль был силён по части того, как придумать самое ужасное наказание на свете.

- Нет! Нет! Нет! – кричал молодой демон, не прекращая бить кулаками по зеркалу, от которого каждый раз отлетали мелкие осколки.

Маринетт. Должно быть, в этот момент она выходила замуж за его отца, и блондин ничего не мог с этим поделать.

За спиной вновь раздалось раздражающее мяуканье. Шипя от боли, Феликс обернулся и, держась за сердце, начал медленно сползать на пол. Ему и раньше было опасно находиться рядом с мерзким кошаком, но в последнее время боль стала просто невыносима. Словно бы его внутренности выворачивали наизнанку.

- Что тебе надо теперь?! – хриплым голосом обратился к Нуару светловолосый демон. – Разве тебе мало того, что я так страдаю? Отец специально сделал так, чтобы все части нашего существа ненавидели друг друга и мучились! Чтобы не могли даже приблизиться друг к другу! Уходи! Что тебе надо?

Но кот не отставал. Застигнув демона врасплох, он начал медленно взбираться на него. Феликс завыл от невыносимой боли. Казалось, этот мерзавец с чёрной шерстью пытается его убить.

- Разве тебе мало того, что я отказался от неё? – закричал Феликс, подавляя слёзы. – Эта женщина, что никогда не должна была появиться! Ей нельзя было приезжать в этот замок! Ты ведь мог это сделать и не пускать её сюда! Ведь мог?!

Он произносил слова, и с каждым мгновением истина становилась всё яснее. В глазах светловолосого демона мелькнул страх.

- Ты привёл её сюда специально! Мы обязаны были встретиться. Я должен был встретить её, полюбить эту женщину и потерять…

Странный звук раздался в самом начале тёмного коридора, заставив обоих присутствующих обернуться. Звук был похож на истошный крик, который сначала был тихим и совсем далёким. Но с каждой секундой он приближался, становясь громче и сильнее. Он отталкивался от стен, заставляя их дрожать и от этого огромные зеркала падали на пол вместе с тяжёлыми рамами. Крик становился всё ближе, но только в тот момент, когда волна звука накрыла его полностью, светловолосый демон различил значение этого слова.

- Адриан! – голос Маринетт заполнил коридор и, вместе с ним, всю душу старшего сына Короля Демонов.

Он упал на пол и вдруг почувствовал, как сердце в его груди начало учащённо биться. То, что давно казалось ему мёртвым, внезапно ожило. Сердце вернулось к жизни, оно любило и боролось.

Светловолосый демон поднялся на ноги и обернулся к огромному зеркалу за своей спиной. И тогда он впервые различил на нём портрет прекрасного юноши с печальными глазами. И этот незнакомец смотрел на своего оппонента с вызовом. Но теперь светловолосый демон был ко всему готов, он знал, что нужно делать.

Рука приблизилась к неровной поверхности зеркала и прошла сквозь него. Не испытывая более ни страха, ни боли, блондин полностью вошёл в зеркало и оно поглотило его.


========== Глава шестьдесят шестая ==========


Стены замка дрожали, распадаясь на части. Габриэль смотрел на происходящее и не мог ничего понять. Как и у любого другого демона, замок – был отражением его самого, его израненной души, что пряталась от мира в темноте. Но теперь эта странная человеческая женщина, лежащая у его ног, заставляла всё рушиться. И откуда только она узнала это имя? Ведь его обладатель никогда не должен был покинуть своей тюрьмы!

- Ошибаешься отец! – произнёс громкий голос, заставляя Короля Демонов испуганно озираться по сторонам.

Окружённая звёздами, молчаливая акра дрогнула, мгновенно погасив все светила и через секунду заставив их светить ещё ярче. И теперь уже луна благословляла своим сиянием совсем другого демона. Молодого и полного сил. Его изумрудные глаза сияли, светлые пряди были похожи на лучи света, а огромные крылья сверкали ярче самого белого цвета. Габриэль даже не сразу узнал своего сына.

- Старший брат! – зачарованно произнесли Лила и Алья.

Прекрасный демон вышел из арки. Он расправил руки, и время остановило свой бег, осколки замка прекратили падать на землю. Не произнося ни слова, старший сын Короля Демонов приближался к Маринетт, что лежала на земле и уже почти не дышала.

- Не смей, - произнёс Габриэль сначала тихо, а потом закричал во весь голос, - не смей!

Тонкие красивые пальцы обняли ослабшее тело брюнетки, и тогда она открыла глаза. Улыбка вновь осветила её лицо.

- Я так и знала, что это ты, - произнесла Маринетт, - с самого начала чувствовала. Ты вспомнил?

- Да, - ответил светловолосый демон, улыбаясь ей точно такой же нежной улыбкой, - я всё вспомнил. И то, как первый раз ты пришла ко мне, когда у меня не было плоти. Ты разрушила сон моей души и постепенно мы слились. Встречаясь лишь в стране сновидений, мы смогли соединиться. И ты подарила мне ребёнка, что так дорог моему сердцу, как и твоему.

Прижав Маринетт ещё ближе к себе, он ласково поцеловал её волосы.

- Я думал, что умер, но это была только часть меня. Заносчивый светловолосый демон, душа, что спала внутри портрета своего отца, тёмный коридор с множеством зеркал, и неугомонный чёрный кот, что был всегда проводником, единственной ниточкой между всеми мирами. А ты, Маринетт, ты приняла мою душу, моё сердце, моё безумие и даже моё тело. Теперь мне удалось собрать самого себя воедино. Благодаря тебе, Маринетт. И я люблю тебя.

- И я люблю тебя, мой Адриан!

Их губы соединились, заставляя окружающий мир вновь дрожать и распадаться на части.

- Прекрати! – закричал Габриэль, вытягивая руку вперёд.

Маринетт закричала от нестерпимой боли. Всё же, Король Демонов не ослабил своих удушающих объятий.

- Если ты надеешься, что я позволю тебе так легко улизнуть, то ты ошибаешься. Да, ты сумел покинуть свою клетку, но я не позволю тебе быть счастливым. Так же, как ты разрушил моё счастье.

Тело Маринетт билось в предсмертной агонии, и Адриан понимал, что не может это остановить. Он завопил так, что земля содрогнулась, и Габриэль упал на колени. Но Король Демонов продолжал сжигать Маринетт изнутри.

- Остановись, Оберон! – прорезал воздух громкий голос.

И тело седовласого демона словно пронзило холодным клинком. Он сразу узнал этот голос и не мог поверить в происходящее. Но Габриэль боялся обернуться.

- Взгляни на меня, Оберон! – повторила Королева Фей.

- Это, - прошептал Король Демонов.

Он обернулся и замер, не силах поверить в увиденное. Перед ним стояла Натали, его верная слуга уже столько лет, но с каждой секундой тело её менялось. Волосы посветлели, глаза изменили цвет, даже черты лица становились иными. Сбросив с себя личину тени, Королева Фей предстала перед супругом в своём истинном обличии. Её тело казалось полупрозрачным, и внутри было наполнено серебристой лунной пылью, за плечами показались тонкие крылья.

- Эмили, - вздохнул Габриэль.

- Ты всё ещё помнишь те имена, что мы дали друг другу в первый момент встречи? – улыбнулась Королева Фей. – Я рада. Но ты не должен забывать и то имя, каким я награждена от рождения.

- Титания, - хриплым голосом произнёс Габриэль, и мир снова задрожал, разлетаясь на осколки.

Могучий Король Демонов опустился на колени и прижался к почти неосязаемой ладони своей прекрасной супруги.

- Пора раскрыть глаза, Оберон, - произнесла Титания, - ты любил меня. Но те человеческие тела, что мы избрали ради нашего слияния, не могли надолго скрывать нашей сущности. Мне пришлось умереть, чтобы на свет появился наш сын. Это была моя сила любви, давшая новую жизнь. И если бы ты осознал, насколько святой была моя жертва, то я бы переродилась куда быстрее. Став однажды частью твоей души, частью твоей жизни, я слилась с твоей тенью и постепенно превратилась в ту, кого ты охотно назвал «Натали». Но время проходило, ты не узнавал меня, и я не стала признаваться. Год за годом, века за веком, я наблюдала за тем, как всё сильнее твоё сердце покрывается льдом, как ненависть уничтожает тебя. И это не позволяло мне снять ненавистную личину твоей тени, принять моё истинное обличие. Ведь только любовь могла победить этот мрак.

Габриэль с ужасом слушал слова возлюбленной и не мог в них поверить.

- Я всегда знала, что ты будешь мне верен, - продолжала Эмили, - но ты не замечал правды, пытаясь уверовать в свою же легенду о том, что я явлюсь к тебе в обличии смертной. Но это было невозможно. Находясь в этом теле, я не могла спасти тебя, а, следовательно, и себя тоже. И всё же, я могла спасти нашего ребёнка. И я подарила нашему сыну самое главное, что могла бы только сделать мать. Я подарила нашему сыну любовь. Но я лишь благословила ребёнка, а уже их сила любви смогла преодолеть все препятствия. Она оказалась настолько огромной, что сумела не только снять проклятье Короля Демонов, но и вернуть мне прежний облик.

Королева Фей приблизилась к арке, и луна осветила её силуэт, наряжая в длинное белое платье и украшая волосы короной из звёзд. Нежно улыбаясь, Титания протянула руку супругу:

- Нам пора, Оберон! Этот мир не для нас и мы обязаны его покинуть. Пришло время уступить своё место следующему поколению.

Не смея спорить с возлюбленной, Габриэль приблизился к супруге и взял её за руку. В этот момент облик его изменился до неузнаваемости. Теперь перед всеми стоял мужчина с горящими холодным синим огнём глазами, одетый в белоснежные королевские одежды, на голове его была огромная королевская корона, закреплённая между изогнутых рогов, а за спиной показались крылья, столь же белоснежные, как и у сына.

- Мой король, - прошептала Титания.

- Моя королева, - ответил он.

Держась за руки, потусторонние супруги покинули этот мир сквозь уцелевшую арку.

Мир затих, о произошедшем напоминали только руины замка, от которого уже ничего не осталось.

- И что теперь? – спросила Алья. – Мы свободны?

Но тут она увидела то, что заставило её содрогнуться. На ступеньках около арки всё ещё сидел её старший брат и нежно прижимал к себе мёртвое тело Маринетт. А за их спиной стоял Нино.

- Ты забрал её? – спросила Алья.

- Мне пришлось, - кивнул Нино, - это тело больше не могло сохранять её жизнь.

Лицо Адриана выглядело безумным, он словно не слышал и не чувствовал ничего вокруг себя.

- Но она вернётся, - продолжил Нино, расправляя свои чёрные крылья, - ведь не может быть такой силы, какую не смогла бы преодолеть любовь.


========== Эпилог ==========


В начале сентября Париж поразила невероятно жаркая погода. Но листва уже начинала покрываться золотом, напоминая о том, что скоро мир накроет холодом. Деревья шептали о том, как же сладко им будет забыться долгим снежным сном. И тогда мир будет невероятно прекрасен.

Неподалёку от церкви Сен-Мадлен, откуда открывался потрясающий вид на площадь Согласия, стояли двое юношей. С одной стороны, выглядели они совсем обычными ребятами, но с другой, было в их глазах что-то такое, что заставляло особо чувствительных прохожих обходить парочку стороной. Один из них – светловолосый красавец с изумрудными глазами – заставлял юных девушек покрываться румянцем от одного только взгляда на него. Они останавливались и наперебой обсуждали возможность познакомиться с этим чарующим красавчиком. Но блондин не замечал никого вокруг. Глаза его неотрывно следили за юной туристкой, прибывшей в столицу из провинциального городка. Невероятные синие глаза, подобные двум океанам, чёрные волосы, собранные в два хвостика, юное тело, не знающее ещё страстных прикосновений. На ней было короткое красное платье, что так лукаво подчёркивало её изящные формы. Он не мог оторвать от неё взгляда, вспоминая, какая нежная эта кожа на ощупь, какие сладкие звуки срываются с этих губ в моменты страсти.

- Маринетт Дюпен-Чен, 18 лет, наполовину китаянка. Окончила престижный колледж Франсуа Дюпона. Увлекается шитьём и дизайном одежды. В этом году поступила на факультет дизайна, - улыбался Нино, зачитывая данные из своего планшета.

- Какие обширные сведения в этом веке у ангелов смерти, - усмехнулся Адриан.

- Ну, я же не шпион так какой-нибудь. Для того чтобы забирать человеческую душу на тот свет, много о нём знать не надо. Ладно, я чем мог, тем помог, - Нино убрал планшет в сумку и развернулся, уходя, - а меня, между прочим, жена дома ждёт, дорогой зятёк.

- Передавай Алье привет, - усмехнулся блондин.

- Желаю удачи! Надеюсь, и в этой жизни тебе удастся завоевать сердце своей леди.

- Я даже не сомневаюсь в этом, - улыбнулся Адриан.

Он поправил пиджак и решительно направился в сторону девушки. Рассекая толпу, блондин подошёл к своей невесте, назначенной ему самой судьбой.

- Привет! – улыбнулся он. – Моё имя Адриан Агрест, а как твоё?