Из другого мира (fb2)


Настройки текста:



========== Глава 1 ==========

Неуверенность, любопытство и потерянность. Вот, что чувствовал Элронд расхаживая по балкончику своего дома. Смотря на долину, он пытался понять, что-же он упустил. Обычно он мог найти решение, правильный ответ, достаточно было немного подумать, ну или он мог спросить совета. Однако, человек, который мог бы ему помочь еще не прибыл к нему, а ответ ему требовался прямо сейчас.

Пару часов назад, в Ривинделл, стражи принесли необычного человека. Он выглядел уставшим, и казалось был ранен. Однако, осмотрев его, никаких ран владыка не нашел. Чужак был истощен — это было видно по его уставшему лицу, и Элронду показало, будто он просто спит. Опросив стражу, эльф узнал, что чужака они нашли в лесу, он лежал на земле, а рядом с ним, был посох увенчанный сверху фигуркой ворона. Чужак был необычайно высокого роста, одетый в коричневый плащ с капюшоном и с прикрепленными на нему черными перьями. Его лицо, хоть и не было старым, однако излучало какую-то странную мудрость, может быть этому также способствовала небольшая бородка с едва тронутой сединой. Посох, сразу показался эльфу подозрительным, а когда он коснулся его, чтобы осмотреть, то понял почему. Сила, которую он почувствовал из этого посоха была необычайно мощной . Тут же Элронд почувствовал тревогу.

«Неужели он маг», — пронеслось в голове эльфа.

Элронд сделал все возможное, чтобы вернуть силы неизвестному, но он все также оставался без сознания. Решив, что нужно немного подождать, прежде чем делать выводы , владыка вышел на балкон осматривая долину и предаваясь своим мыслям.

В данный момент, ему казался подозрительным каждый шорох. Этот чужак не походил ни на лесника, ни на магов, которые ему были известны. Определенно, он знал Гендальфа и других волшебников, которые были в Средиземье, но про этого человека он не мог сказать ничего. Разве только, то, что в руках у него находился необычайно мощный артефакт. А если он был его истинным владельцем, можно было не сомневаться, что его сила велика.

«Если так, тогда как он оказался здесь ослабленным», — все думал Элронд. Но мысли эльфа прервала еще одна новость. Предательство Сарумана, о котором поведал прибывший Гэндальф. Он рассказал, как попал в заточение в Изенгарде и все, что ему было известно, касательно планов Саруман.

— Времени все мало, — заметил старец, — Саруман предатель, а кольцо все ещё в пути и пока что все на стороне врага.

— Это не единственная проблема, — кивнул Элронд, быстро прокручивая у себя в голове, все, что сказал маг, — сегодня утром стражи нашли некого человека, он сейчас здесь.

Казалось бы Гендальфа не сильно потрясла это новость, но та взволнованность, которая чувствовалось в голосе эльфа, заинтересовала мага.

— Гэдальф, — серьезно произнес Элронд, — я думаю, что этот человек волшебник. Как и ты.

Эта фраза окончательно заставила Гендальфа понять, что ситуация серьезная. Неизвестный маг появляется недалеко от Имладриса. Он вполне мог быть шпионом, но и Гэндальф, и Элронд решили, что выводы они будут делать после разговора с этим неизвестным.

***

— Приветствую тебя чужестранец!

Мужчина, сидел на кровати осматривая необычное место, в котором он очнулся. Его одежда, лежала рядом с посохом и по его лицу Гэндальф и Элронд поняли, что чужак им благодарен, что они его нашли.

Эльф поклонился, проявляя вежливость по отношению к своему гостю, его спутник сделал тоже самое.

Мужчина, как будто выйдя из сна встал и также поклонился, а потом заговорил:

— Благодарю вас, кто-бы вы ни были, — сказал чужак своим глубоким голосом. И Гэндальф, и Элронд, почувствовали, что в нем есть некая сила, которая проявилась сразу, как он заговорил.

— Меня зовут Элронд, и я рад видеть вас в своем доме, а это Гэндальф!

— Прошу меня извинить, — опомнился незнакомец, а потом наконец сказал то, чего хотели знать и эльф, и волшебник, — меня зовут Медив.

Гэндальф и Элронд переглянулись, необычное имя не первое, что их удивило.

— Весь ваш вид, говорит о том, что вы не из этих мест, — наконец заговорил Гэндальф тщательно подбирая слова, так как Медив не выглядел молодым, и трудно было сказать, как он настроен по отношению к ним.

— Это верно, не здешний, и я готов сказать больше. Я прибыл из другого мира.

Эта новость заставила Гэндальфа и Элронда вновь переглянуться, что не укрылась от взора Медива. Гэндальф, слегка кивнул, как будто подтверждая некую догадку, а Элронд задумчиво скрестил на груди руки.

— Это многое объясняет, — произнес Элронд, — вас нашли в лесу, без сознания, вы помните, что произошло? На вас напали?

— Нет, — произнес Медив проведя рукой по своей бороде, — похоже, что путешествие было слишком тяжелым для меня.

— Что-ж, Мэдив, — произнес Элронд вставая со стула, — я хотел бы продолжить разговор, но боюсь, что сейчас я должен вас оставить. Гэндальф, вверяю нашего гостя тебе в руки.

Элронд вышел, а Медив принялся одеваться. В своей мантии он был слегка похож на Гэндальфа, но если у серого мага взгляд сейчас был слегка рассеянный и бегал туда-сюда, то у Медива он был вполне ясный, его грозные очи как будто излучали знания и силу.

— Я вижу, что вас что-то тревожит, — заметил маг, беря в руки свой посох и слегка покрутив его легонько стукнул о деревянный пол, — если вы все еще боитесь меня, то я готов уверить вас, что я вам не враг.

— В нынешние времена, слова мало чего значат, — грустно произнес Генадльф, садясь на то самое место, где пару минут назад сидел Элронд, — пожалуй я расскажу вам, что творится в нашем мире.

Медив кивнул, как бы говоря этим жестом, что он с удовольствием выслушает старика и присел на край кровати. Гэндальф рассказал о темном повелителе Сауроне, о кольце власти и о том, что сейчас оно движется в Ривинделл, о том, как они начали готовится к войне против сил тьмы и о предательстве Сарумана, который был главой ордена Истари. Все это время Медив слушал и не перебивал. Иногда он хмурился, а иногда удивленно смотрел на собеседника и с особым вниманием слушал его, в особенности в тот момент, когда маг рассказывал об орках и назгулах.

— Ваш рассказ Гэндальф удивителен, — заметил Медив, когда волшебник закончил, — орки, эльфы, ваш мир действительно не сильно отличается от нашего.

— Раз вы так стремились попасть к нам, значит у вас была какая-то цель?

— Все верно, — кивнул маг, поглаживая древко своего посоха, — наш мир атакуют демоны, я искал воинов для того, чтобы остановить их раз и навсегда в нашем мире, но то, что происходит здесь…в общем я совершенно не ожидал натолкнуться на новую войну.

Медив замолк, задумавшись. Казалось, его взгляд отправился куда-то вдаль, проникая сквозь Гэндальфа, но, когда серый волшебник начал говорить, Медив спокойно взглянул на него.

— У нас мало сил и шанс победить в этой войне не самый большой, — произнес Гэндальф, — ваши силы нам бы пригодились, разумеется упрашивать я вас не собираюсь, Медив.

— Господин Элронд считает, что меня сюда прислала судьба, — заметил маг, слегка усмехнувшись, — а вы как считаете?

— Я считаю, что ваше нахождение здесь, не с проста, но уповать на судьбу я не намерен.

Медив встал с кровати и подошел к окну. Снаружи ему открылся прекрасный вид, в Каражане такого не было. Казалось, здесь все живет само собой и было в этом месте, что-то волшебное.

— Я многое могу поведать вам Гэндальф, — наконец сказал маг, — возможно я даже смогу вам помочь в этой войне.

— Что-ж, это вполне приятная новость, -улыбнулся Гэнадальф вставая со стула и подходя к своему новому знакомому, — Саруман великолепный и опасный маг, встав на нашу сторону вы склоните чашу весов в пользу добра.

С этими словами маги вышли из комнаты. Медиву предстояло еще много узнать об этом месте. Поэтому, когда Гэндальф отправился к Элронду рассказать все, что ему поведал их гость, сам Медив решил немного прогуляться по долине.

========== Глава 2 ==========

Медив уже который раз прошелся по долине. Это место было необычайно красивым, он чувствовал здесь умиротворение, а его мысли, как будто очистились. Эльфы Ривенделла, очень сильно походили на высших эльфов Кель`Таласа. Однако, похоже, что эти эльфы не стремились вступать в распри, как это делали их Азеротские собратья, по своему характеру, они вполне были похожи на ночных эльфов Калимдора, чтили свои традиции и помогали всем нуждающимся, так по крайней мере Медив думал. Наконец, после долгой прогулки, маг развернулся и уже хотел было вернуться в обитель Элронда, как вдруг на балконе он заметил самого хозяина и Гендальфа.

- Ты уверен в этом? – поинтересовался Элронд, скрепив руки в замок,- когда он появился здесь, у меня уже возникло нехорошее предчувствие, но предлагать ему присоединиться к нам…,- владыка покачал головой, показывая, что не одобряет поспешные действия волшебника.

- Времени у нас нет,- сказал Гендальф, с одной стороны понимая, что возможно поспешил с предложением неизвестному магу, силы которого ему неизвестны,- но сейчас мы должны ухватываться за любых союзников, даже если они падают с неба.

- Саруман собирает для Саурона армию, а на нашей стороне всего лишь колдун из другого мира,- вздохнул Элронд, разомкнув руки и положив их на деревянный столик принялся постукивать по нему, костяшками пальцев,-он может быть опасен. Он очень сильный маг, судя по тому, что мы узнали. Неужели у них так просто научиться магии?

- Узнать об этом, очень просто, - улыбнулся Гендальф, выдыхая клубы дума из трубки,- достаточно спросить.

Неожиданно в комнату влетел огромный черный ворон и приземлившись на пол, принялся пристально озираться по сторонам. Маг и эльф замолкли, смотря на странную картину. Как будто поняв, что беседа не продолжится, пока он здесь, ворон громко каркнул, а после раздался легкий хлопок и неяркая вспышка. Там, где только что находилась птица, уже во весь рост стоял Медив опираясь на свой посох.

Если Гендальф и Элронд, и удивились подобному фокусу, то виду не подали.

- Прошу меня извинить, за то, что прервал ваш разговор,- произнес волшебник слегка склонив голову в сторону двух собеседников, - но так получилось, что я слышал все, о чем вы говорили и я понимаю ваше недоверия, но позвольте я развею его.

Медив прошелся по комнате, а после вошел на балкон и присел на небольшую скамейку рядом с Гендальфом. Поставив свой посох к стенке, волшебник вновь взглянул на долину, где туда-сюда сновали эльфы, занимаясь своими делами.

Элронд и Гендальф ждали, пока маг соберется с мыслями и не смели нарушать молчание.

- В моем мире, я был известен под многими именами, - наконец начал волшебник, слегка погладив свою бородку,- Медив, так меня назвала меня мать. Я должен был стать хранителем моего мира от демонов. Хранителем называют мага, в которого заключают силу нескольких сильнейших волшебников, таким образом маг способен в одиночку сражаться с сильнейшими демонами. Но когда пришел день для моей матери распрощаться с силой и передать её другому избранному хранителю, она отказалась. Она хотела, чтобы сила Хранителя была передана независимому человеку, и таким она считала станет её ребенок.

Медив замолчал, смотря на реакцию своих собеседников. Элронд сидел задумчиво взирая на рассказчика, Гендальф взглянув на своего друга, слегка ему улыбнулся и вновь повернулся к Медиву, который заметив, что его слушают, уже хотел было продолжить, но неожиданно Элронд его перебил, не успев он сказать и слова:

- По прибытию сюда, я почувствовал в вас и вашем посохе необычайно высокую силу,- поймав внимание Медива, владыка удовлетворенно кивнул,- я надеюсь этот артефакт не опасен?

- Посох, которым я владею, принадлежал Хранителям и передавался от одного к другому. Маги нашего мира, пользуются не только посохами, но и другими предметами. Владея ими, мы способны вложить часть своих сил в предмет значительно усилив его, а он в свою очередь усиливает нас.

Похоже, что этот ответ пришелся по душе хозяину дома и он вновь был готов слушать своего гостя, собственно также, как и Гендальф.

- Демоны Пылающего Легиона, уже не раз пытались проникнуть в наш мир, - решив, слегка изменить рассказ продолжил свою историю волшебник, - перед своим вторым вторжением, они использовали орков, которые проникли из другого мира в наш. Они должны были ослабить мой народ, перед вторжением повелителей демонов, в какой-то мере им это удалось. Во время этих событий я был убит.

Гендальф выронил трубку из рук и она, упав на пол, издала негромкий звук. Элронд, был немного сдержаннее, но в его глазах также играли искорки удивления. Как так, человек, который был убит, сидит перед ними. Когда, всеобщее ошеломление было окончено, и Медив удовлетворенно кивнул, сообщая о том, что он готов продолжать.

- Моя мать потратила оставшиеся силы, чтобы вернуть меня к жизни, - удовлетворяя любопытство присутствующих сообщил Медив,- она просила меня помочь сразить Легион, но не вмешиваясь в события самому. Тогда-то меня и стали называть пророком. Смерть Хранителя, ошеломило многих. Было решено, что нового назначать не будут. Я сделал все, что было в моих силах и все свободные народы объединились против общего врага, - Медив вновь выждал небольшую паузу и завершил свой рассказ словами,- Легион вернулся и у меня был выбор, вновь вступить с ним в бой, как Хранитель или попытаться найти тех, кто поможет нам одолеть его раз и навсегда. В моем мире я не больше чем легенда, призрак. Пусть так и будет.

- Ваша история необычайно захватывающая Медив,- произнес Гендальф, вполне довольный тем, что волшебник поведал о себе хоть немного,- но боюсь, что в наш мир вы прибыли напрасно, мы не способны помочь вам сразиться с Легионом.

- Боюсь, Гендальф прав, - подтвердив слова мага грустно заметил Элронд,- но мы не смеем просить вас помочь нам, если вы способны вернуться или же продолжить свой путь дальше…

- Этот вопрос мучил меня довольно долго, - перебил владыку Медив,- перед тем, как попасть в ваш мир, я читал знаки, я не спроста прибыл сюда.

- Стоит-ли считать это, как согласие выступить на нашей стороне?

Маг кивнул и встал со скамьи.

- А теперь, если я насытил ваше любопытство на сегодня, вы позволите мне слегка отдохнуть, похоже, что путешествия очень сильно истощило меня.

Когда Медив вышел из комнаты, Элронд с подозрением взглянул на Гендальфа.

- Все еще не доверяешь ему? – спросил волшебник, слегка улыбаясь своей небольшой победе.

- Его история не лишена смысла и по-своему удивительная, - задумчиво протянул Элронд, - но тебе не показалось, что он что-то не договорил, как будто, он сказал лишь то, что мы хотели от него услышать?

- Думаю ты прав, - слегка кивнул Гендальф,- я пытался проникнуть ему в разум, но защита, которую я там встретил была невероятно сильна, и я уверен, что он почувствовал проникновение.

- Это был весьма глупый поступок, - заметил Элронд.

- Но, по крайней мере, наши догадки и его история подтверждаются, он действительно сильный маг. А если судить по его истории, возможно сильнейший в своем мире.

- С такой силой и погибнуть от рук орков,- хмыкнул владыка проведя по своим волосам, - не понимаю.

- Может быть, он погиб не от рук орков,- таинственно заметил Гендальф,- дадим ему время, он и так рассказал, достаточно, чтобы мы могли начать ему немного доверять

***

Следующие несколько дней Медив провел в Ривенделле изредка выходя в долину, чтобы прогуляться, он тем не менее уже не казался жителям Имладриса грубым и таинственным стариком. Он охотно общался с некоторыми эльфами, которые решались обратится к нему, иногда его видели гуляющим вместе с Гендальфом, где два мага обсуждали погоду или вели разговор о различных развлечениях. Серый маг рассказал своему собеседнику о фейерверках, а Медив в свою очередь поведал о том, как в своем мире он часто устраивал различные вечера в своей башне.

Элронд сам иногда звал к себе волшебника и тот постепенно просвещал эльфа о своем мире, правда владыка все еще находил в некоторых рассказах, признаки недостающих кусочков одного пазла. Также, Медив стал все меньше и меньше времени проводить в своей комнате, его часто можно было найти в библиотеке, которую ему позволил посещать Элронд.

Когда в Ривинделл прибыл Фродо, то общение с магом пришлось прервать. Владыка все чаще стал ходить хмурым, особенно после того, как узнал, что кольцо чуть было не попало в руки назгулов. Гендальф мало чем от него отличался, также ходя пасмурный словно туча. Все это не скрылось от глаз Медива. Ни Элронд, ни Гендальф нисколько не ошиблись в силах гостя из другого мира, но сам он не стремился раскрыть на сколько он силен. Время еще придет. Маг чувствовал, что тучи уже сгущаются и вскоре все станет ясно.

***

- Добрый день, господин Медив, - окликнул мага эльф, когда он сидел в мягком кресле в библиотеке разбираясь письменами древних,- владыка Элронд приглашает вас на совет.

Отложив книгу волшебник выразительно взглянул на эльфа, который увидев его глаза, как будто съежился. Определенно, Медив был самым странным и возможно самым страшным гостем Имладриса. Если он и вел себя дружелюбно, то сказать, что он чувствовал не мог никто. Однако, маг нисколько не показывал злость, от того, что его прервали напротив, он вполне дружелюбно ответил эльфу:

- Благодарю, если вас не затруднит, проводите меня?

Посыльный кивнул и двинулся в сторону где должен был состоятся совет.

========== Глава 3 ==========

Медив присел рядом с Гендальфом, который увидев, что их гость также прибыл на совет, дружелюбно улыбнулся ему. Хранитель ответил легким кивком у принялся осматривать прибывших на совет, который, как он понял из слов Элронда должен был решить судьбу всего Средиземья. На другой стороне сидело несколько гномов, который Медив сразу же принял за дворфов из его мира, уж очень они были похожи. Гномы сидели и бросали угрюмые взгляды на элфов, что сидели подле них. Среди остроухих гостей выделялся один незнакомый для Медива, одетый с виду в знатный наряд с зелеными и коричневыми цветами. Быстро бросив взгляд на этого эльфа и на Элронда, маг понял, что они отличаются между собой, но особенности были не большие, всего лишь различия в росте, оттенке волос и чертах лица.

Немного в стороне сидел высокого роста мужчина с красивым и благородным лицом. Медив быстро определил, что этот человек уж точно знатных кровей, и выдавала это не только его одежда, но и довольно гордый взгляд, которым он одаривал присутствующих.

Здесь же был Арагорн, которого Медив встретил пару дней назад и которого ему представил Гендальф, собственно в тот день волшебник не обратил на него особого внимания, так как не стремился заводить какие-либо знакомства, но похоже сейчас этот принцип придется нарушить.

— Приветствую всех присутствующих здесь! — громко произнес Элронд, сидящий во главе этого совета. Когда наступила тишина, он продолжил, — благодарю, что вы откликнулись на наш зов, эльфы, гномы и друзья странники.

Проведя взглядом всех людей, которые присутствовали в зале, Элронд задержал взгляд на Медиве.

— А это еще кто?! — довольно громко произнес тот самый мужчина, в котором Хранитель рассмотрел благородного воина.

— Это Медив, — представил незнакомца владыка, — он прибыл к нам из далека и мы очень благодарны ему, что он ответил на нашу…просьбу.

Медив, спокойно кивнул. В его взгляде не было ни удивление, ни какой-либо злости или раздражения. Весь его вид показывал, что он заинтересован во всем, что здесь будет происходить.

— А этот человек, Боромир. Он прибыл сегодня утром и просит дать совета. Я попросил его присутствовать, так как ответы на свои вопросы он сможет найти именно здесь.

Однако, никого не удивило нахождение здесь Боромира, а вот Медив вызвал всеобщее удивление. Многие начали озираться на мага, пытаясь понять откуда он и связан ли он как-нибудь с Гендальфом. Когда гномы и эльфы перестали поглядывать на странного гостя, Элронд объявил совет открытым.

— Это друзья мои, хоббит Фродо сын Дрого. Фродо, прошу покажи кольцо.

Только сейчас Медив заметил его. Невысокий паренек, чуть меньше гномов вышел вперед и достав из кармана небольшое кольцо, положил его на пьедестал, что стоял посередине.

— Хоббит? — удивленно прошептал Медив, на ухо Гендальфу, — уж не гном-ли он?

Знание рас этого мира у Медива было еще не достаточным, и он мысленно пообещал себе узнать, о Средиземье, все что сможет.

— Нет мой друг, хоббит он и есть хоббит, — прошептал в ответ Гендальф и слегка подмигнул, — храбрый народец, уж поверь мне.

Как только, кольцо предстало на всеобщее обозрение, все тут же зашептались.

— Узрите кольцо повелителя Саурона, его величайшая сила и величайший каприз! — громко объявил Элронд, — вот из-за чего мы все здесь собрались.

Неожиданно, что-то коснулось сознание Медива. На пару секунд, он как будто выпал из реальности. Посмотрев на кольцо, маг понял, что его сила не просто велика, она огромна. Но еще Хранитель почувствовал, то, что определенно чувствовали все присутствующие — желание. Желание, взять кольцо и овладеть им. Возможно Медив ошибался, но сила заключенное в этом предмете ни капли не была светлой, лишь тьма.

Когда Медив вышел из своих мыслей слово взял Боромир, который сейчас рассказывал о тяжелом положении Гондора.

— Это кольцо, можно использовать против нашего врага, оно может помочь нам уничтожить тех, кто создал его! — громко завершил он свою речь.

Медив осознав всю глупость этих слов, громко усмехнулся, чем вызвал на себя удивленные взгляды.

— Ты со мной не согласен старик?

— Оно не подвластно никому из нас, — не дав сказать слово Медиву, произнес Арагорн, — кольцо власти подчиняется только одному существу, своему властелину!

— Ты то откуда можешь это знать? — ехидно заметил Боромир, — ты всего лишь следопыт.

— Это Арагорн, сын Араторна, — объяснил Элронд, — он прямой потомок (через много поколений) Исилдура, сына Элендила из Минас Итила. Он вождь дунаданов с севера, и мало осталось людей из его рода.

Медив, продолжал сидеть и слушать речь владыки, хоть и мало что понял из его слов.

— Значит вы можете взять это кольцо? Оно может помочь вам? — тихонько воскликнул Фродо.

— Мы можем… — начал было Боромир, но неожиданно встал Медив.

— Ты еще так и не понял, — голос Медива не был ни злым, ни ехидным, в нем не чувствовалось ничего, кроме поучительного тона, который заставил всех выслушать речь незнакомца, — сила этого кольца на столько велико, что даже сейчас я чувствую, как оно влияет на вас. Вы все желаете его, хотите взять. Думаете, что оно поможет вам победить зло, но тот темный предмет не решит ваших проблем, лишь наложит проклятье на вас!

— Я готов принять проклятье если…

— Не говори таких слов, юный воин, — перебил его Медив, — я достаточно долго жил, чтобы видеть тебе подобных, поверь мне, такие предметы, как это кольцо не спасут ни тебя, ни народ Средиземье, а лишь заставит его войти во тьму.

— Медив прав, — согласно встал Гендальф, — кольцо даже не находясь в руках одного из нас уже чувствует присутствие врага, оно воспользуется нами, чтобы вернуться в руки к хозяину.

— Мы подвели черту, — наконец объявил Элронд, — кольцо должно быть уничтожено.

— Кольцо можно доверить эльфам, мы преодолеваем большие расстояние за короткое время и… — договорить светловолосый эльф, которого звали Леголас, не успел, его перебил один из гномов.

— Доверить кольцо остроухим! Ну уж нет, я скорее умру, чем отдам кольцо в руки эльфам!

— Успокойся Гимли, — попытался образумить гнома Гендальф, но безрезультатно.

Тут начался спор. Все моментально забыли о словах магов и принялись кричать друг на друга. Эльфы считали, что уничтожить кольцо, это задача не для гномов, а гномы возражали и не собирались доверять эльфам. Тут то Медив понял, что обитатели этого мира мало чем похожи, на своих собратьев из Азерота. Эльфы хоть и были горды, но никогда не бросили бы слабое существо в беде, даже если это был кто-то из другой расы, а дворфы или здешние гномы, мало могли чем поладить. Археологи Стальгорна, не стали бы гонятся за побрякушками, ради их ценностей и уж точно, дворфы выслушали бы совет Элронда и приняли наиболее верное решение. Здесь же ненависть этих двух рас для Медива носил необъяснимый характер. Вздохнув маг сел на стул и принялся наблюдать за этим жестким спором.

Неожиданно шум стих и все посмотрели на Фродо. Тот стоял возле кольца и смотрел на присутствующих храбрым взглядом.

— Я понесу его, — твердо заявил хоббит, его голос звучал громко и все кто находился в зале могли его услышать, — я отнесу кольцо в Мордор, только…я не знаю пути.

— Я помогу нести эту ношу Фродо Беггинс, столько сколько это нужно! — улыбнувшись заявил Гендальф и встал рядом с хоббитом.

— Если моя жизнь понадобится, что-бы защитить тебя, я готов на это, — добавил Арагорн. — Мой меч с тобой.

- Если моя жизнь понадобится, что¬бы защитить тебя, я готов на это, - добавил Арагорн. – Мой меч с тобой.

- И мой лук тоже, - произнес Леголас, вставая рядом с хоббитом.

- И моя секира, - Гимли так же подошел к Фродо, при этом недовольно косясь на Леголаса.

– Наши судьбы в твоих руках, - произнес Боромир, поднимаясь со своего места.

- Мистер Фродо никуда не пойдет без меня, - донесся голос из кустов, а после от туда же появился его обладатель: пухленький светловолосый хоббит.

- Да уж, вас трудно разлучить, если ты проник на совет, на который он был приглашен, а ты нет! – Элронд казался не на шутку недовольным таким не соблюдением порядка.

- Мы тоже пойдем, - еще два хоббита выскочили из кустов и подбежали к собирающейся группе.

Элронд только покачал головой, но возражать не стал. Он обернулся и взглянул на Медива, который все это время смотрел на то, как собирается небольшая команда.

- Еще один маг, я думаю лишним не будет, - наконец произнес и встав со своего места подошел к маленькой группке, - вы можете рассчитывать на мои силы.

Гендальф одобрительно кивнул Хранителю и после также кивнул Элронду, как бы говоря, что ему все-таки можно доверять.

- Да будет так, Десять хранителей. Вы будете Братством Кольца.

***

Прошло чуть больше двух недель и все это время Братство собиралось в путь. Медив вышел из своей комнаты и столкнулся в коридоре с Арагорном. Следопыт попытался обойти мага, но тот легонько коснулся его плеча.

- Арагорн, можно тебя на пару слов? – спросил Медив, он чувствовал, что сейчас самый момент поговорить с ним.

- Что-то случилось Медив? – вкрадчиво спросил Арагорн, пытаясь найти хоть одну причину, по которой маг задержал его.

- Путь наш не близко я это знаю, но если ваше недоверие ко мне еще сохранилось, то двигаться нам будет еще тяжелее.

- Я не сомневаюсь в вашей помощи, - вежливо ответил Арагорн, он, как и Гендальф доверял Хранителю, но в душе слегка побаивался его, - и думаю вы сделаете все, чтобы помочь нам.

Медив замолчал, слегка проведя рукой по своей бородке.

- Ты боишься, - таинственно произнес колдун, - не за себя, и не за братство, за неё! А еще, ты боишься принять свое бремя, но знай одно. Как бы не закончился этот поход и чтобы не случилось, ты найдешь свою судьбу.

С этими словами Медив двинулся на вход из дома Элронда. Ему предстоял еще один разговор, на этот раз с хозяином дома.

***

Войдя к Элронду, волшебник легонько постучал посохом по двери сообщая о своем прибытии. Владыка отовравшись от карт, что лежали у него на столе, улыбнулся. Это была его первая улыбка отправленная в сторону Медива.

- Я рад, что ты пришел ко мне еще до того, как вы отправитесь в путь.

- Я не мог отказаться, все же это ваш дом, - вежливо ответил Хранитель вспоминая Каражан, место где он вечно запирался и работал над защитой мира, а теперь он вечно в дороге.

- Я должен извинится за свое недоверие, хотя опасение по твоему поводу у меня остались, - заметил Элронд, - не развеешь их?

- Я бы хотел рассказать больше, - прошептал Медив, грустным взглядом смотря на владыку, - но это слишком личное, и не каждый сможет понять мою судьбу.

- Понимаю, - кивнул Элронд скрепя руки в замок и садясь за стол, - я не требую от тебя невозможного, более того, я не заставляю тебя идти за хранителем кольца, возможно твой мир нуждается в тебе больше чем мы.

- Мой мир обзавелся многими защитниками, но я все-же надеюсь найти то немного зачем прибыл сюда, даже если мне придется сразится с силами тьмы, что окружили Средиземье.

- Мы давно с Гендальфом почувствовали в тебе силу мага, но одного тебя не хватит, чтобы противостоять Саурону, и ты не один.

Медив усмехнулся. Он всегда считал свои силы Хранителя большим долгом, так говорила его мать. Она вечно твердила, что на него возложена огромная миссия по защите Азерота от демонов, а в итоге одиночество заставило его совершить тот ужасный поступок, что привело к вторжению орков. Тишина в комнате стала сильно нагнетающей. Медив молчал, а Элронд не знал, какой совет можно дать тому, кто судя по всему и так много всего знает. Когда же стало понятно, что никто говорить не намерен, маг просто пошел на выход.

***

Медив шел по коридору на выход. Эльфы выдали хранителем рюкзаки со всем необходимым, но посчитали, что старейших перегружать не нужно. Стуча посохом, волшебник не сильно торопился, позади него послышались громкие шаги. Обернувшись, он увидел Леголаса, который мчался на выход.

- Хранитель Медив, - поклонился эльфы, заметив мага, - нас уже ждут.

- Конечно, я…просто не могу распрощаться с этим прекрасным местом. Но, пожалуй ты прав, нам нужно поторопится. Беги вперед, я уже скоро буду.

Леголас в три прыжка оказался в конце коридора, а Медив…прошептал пару слов и обернувшись вороном вылетел из дома. Пока Элронд говорил пару слов, черная птица сделала небольшой круг и громко каркнув приземлилась на плечо Фродом, который слегка удивленно посмотрел на Гендальфа, но увидев его ободряющий взгляд, легонько провел пальцем по голове ворона. Гимли, Леголас, Боромир и остальные хоббиты странно посмотрели на эту картину, лишь Арагорн и Гендальф спокойно на это отреагировали.

Когда же на улицу вышел Элронд, послышалась хлопок и вот уже Медив стоит рядом с Братством, заставив всех тех, кто не знал о его способностях восхищенно открыть рты. Мерри и Пиппин даже похлопали такому фокусу.

- Ваш путь будет тяжел, но держитесь вместе, и вы достигнете поставленной цели, - мудро сказал Элронд.

Братство развернулась на выход из долины и двинулись по небольшой тропинке. Впереди шли Фродо и Гендальф, в самом конце Боромир и Медив.

- Гендальф, а Мордор направо или налево? – тихо спросил Хранитель.

- Налево, мой друг налево, - улыбнулся волшебник.

========== Глава 4 ==========

Из долины Братство выходило группой, но как только Ривенделл исчез позади, группа быстро разбилась на пары и двигалась, так сказать, в компании. Медив, который для всех казался странным, тем не менее впечатлил многих своим магическим искусством и поэтому Мерри и Пиппин быстро окружили мага и принялись заваливать его вопросами. Многим казалось, что сейчас волшебник вспылит и может даже прикрикнуть, однако все было в точности, да наоборот. Медив дружелюбно рассказывал необычайные истории, которые с ним приключились за время, когда он был Хранителем, хотя хоббиты и не знали, что из этого правда.

— А в ворона, можете еще раз превратиться? — добродушно спросил Пиппин.

— Магия-это не игрушка, Перегрин! — поучительно сказал Гендальф, который шел впереди вместе с Арагорном и услышал просьбу хоббита.

Медив задумчиво хмыкнул, а потом произнес:

— Знаешь Гендальф, волшебники Кирин-Тора, считали, что магия-это игра, нужно лишь понять ее правила.

— И ты я так понимаю научился, — скептически хмыкнул Боромир, который не слишком то и сильно желал, чтобы с ними шел еще один колдун. Нет, Гендальфу он доверял, но этот маг внушал ему недоверие одним своим видом.

— Признать свое незнание — это уже кое-что, Боромир, — спокойно отреагировал на его подколку Медив.

Продолжение пути, вновь прошел в группе. Увидев, что хоббиты уже не гнушаются общаться с выходцем из другого мира, к Медиву подошел Гимли тщательно подбирая слова.

— Эээ…я хотел спросить господин Медив, а гномы в вашем мире существуют?

— Да Гимли, существуют, — ответил волшебник, — но гномы, если можно выразится, младшие братья дворфов, которые очень сильно похожи на вас, такие-же смелые и храбрые мастера, знатоки своего дела. Король дворфов считался величайшим мастером наковальни и…

— Погодите, — немного запутавшись перебил его Гимли, — а гномы то что, неужели они ни на что не способны.

В воображении Гимли, гномы из Азерота были как он, а вот дворфы представились ему, как великаны, которые превосходили своих братьев во всем.

— Гномы — это величайшие гении инженерии мой друг Гимли, — пояснил Медив, — отличия дворфов и гномы довольно-таки существенны, пока не увидишь не поймешь.

Гимли кивнул, показывая, что он все понял, хотя на самом деле ему еще предстояло понять различия гномов и дворфов из Азерота. Беседа мага и гнома продолжалась до самого привала. На привале к рассказам Медива присоединилось уже все Братство. Сэм, который приготовил обед быстро раздал его всем присутствующим и они, усевшись у костра, принялись слушать захватывающие истории, которые рассказывал последний Хранитель.

— То есть в вашем мире, драконы это не ужасные, существа, которые норовят украсть сокровища?! — вскочил Гимли, когда Медив принялся рассказывать о пятерых аспектах, но, как и всегда немного умолчал об их истинной сути. В его историях, драконы были представлены, как мудрые существа, которые стараются не вступать в конфликт с другими народами.

— Бильбо рассказывал мне о Смауге, — воскликнул Фродо, когда Медив закончил свой рассказ облокотившись на камень, и осматривал прекрасные окрестности, — он спал на горе золота, так долго, что многие драгоценные камни вросли в его шкуру и от того его нельзя было пробить.

— Да наши драконы, не на столько дружелюбны, — кивнул Леголас, и заметив, что все уже замолкли решил, что настало и его время немного помучить мага вопросами, — а что на счет эльфов?

— Ха-ха, ваши эльфы и в подметки не годятся гномам, — усмехнулся Гимли, который после долгих раздумий все же сложил, родословную двух рас из которого понял, что и гномы и дворфы мастера своего дела.

Медив задумался. Об эльфах он знал достаточно много, но ночные эльфы и эльфы Кель`таласа были совершенно разными по своей натуре, и маг выкрутился из своего положение довольно-таки простым способом.

— Знаешь Леголас, ваши собратья во всех мирах одинаково мудры и красивы, здесь уж ты можешь мне поверить, — подмигнул лесному принцу маг, заставив первого слегка усмехнуться и взглянуть на Гимли, который похоже и не хотел слышать, что сказал Медив.

Медив старался быть полезным для Братства и наладить отношения со всеми его членами. И если практически со всеми это удалось, то Арагорн старался говорить с ним только по делу. Например, когда группа улеглась спать, следопыт попросил мага встать на дежурство. Медив, конечно же не отказался, но вот ночью компанию ему составлял Гендальф, который похоже доверял волшебнику больше всех. В таких беседах, маг терял свой дружелюбный нрав, и общался с Гендальфом на серьезном тоне, в основном речь шла о том, какие опасности могут их подстерегать на пути, а так как Медив был не знаком ни с одной из них, в этот раз вопросы стали сыпаться из него.

Другим человеком, который совершенно не желал как-либо сближаться с магом стал Боромир. Медив понял это, когда на второй день пути, он случайно подслушал один разговор.

— Я не доверяю этому колдуну, Арагорн, — прошептал военачальник Гондора, когда все спали и лишь Медив, сидел за камнем и прикинувшись спящим, шептал какие-то слова, которые даже если бы и услышали, то не смогли бы понять.

— А Гендальфу доверяешь? — спросил Арагорн, — он же тоже маг.

— Но не такой, как этот старикашка, — возразил Боромир, — подумай сам, он как будто оборотень.

— Гендальф ему доверяет, а я верю Гендальфу, этого должно быть достаточно, — пожал плечами Арагорн, — если мы не сможем доверять друг-другу, то до Мордора мы кольца не донесем.

Когда следопыт уже хотел было вернуться на свой пост, возле камня Боромир остановил его схватив за плечо, и приблизившись так близко, как только можно, он прошептал:

— Он сказал, что чувствует кольцо, помнишь? Говорил, что мы хотим его взять!

Арагорн тяжело вздохнул. Как-бы не хотел он, чтобы Боромир был прав, однако тогда, на собрании правда Медива, была намного сильнее. Кольцо манило его, может быть не так, как других, но легкий зов он чувствовал.

— Постарайся не думать об этом, — просто ответил Арагорн, — и может быть попробуешь, хоть немного быть дружелюбным. Он, как и все начинал потихоньку видеть в Медиве, члена их группы и мудрого человека, который пытался смягчить путь группы, как мог, в особенности он припомнил ему еще один трюк, который мог значительно помочь Братству, а именно, то, что маг, мог создать еду и воду из воздуха, что он собственно и продемонстрировал.

***

В очередном привале Братство, после того, как пообедала собралось на небольшом камне и принялись смотреть на то, как Боромир взялся тренировать в фехтовании Мерри и Пиппина. Гендальф и Гимли сидели чуть позади, так как маг задымил свою трубку принимаясь размышлять о том, каким путем им лучше пройти, в то время, как Гимли пытался донести до старого волшебника, что лучший путь-это Мория.

— Нет Гимли, я бы рискнул идти через Морию, не будь у нас иного выбора, — вежливо заметил Гендальф, при этом незаметно вздохнув на причитание и настырность гнома.

Медив, который слышал часть их разговора, оторвался от момента, когда хоббиты в смехе накинулись на Боромира и подошел к волшебнику.

— Я не уверен, что любой путь, который ты выберешь Гендальф будет безопасным, — тихо произнес колдун, — буду честен я не знаком с вашим миром, но как по мне нужно двигаться наиболее опасным путем.

— Странное заявление Медив, — также шепотом ответил Гендальф, — есть вероятность не вернуться с этого пути, и я говор сейчас о… — Генадльф взглянул на Гимли и убедившись, что гном не слышит их продолжил, — о Мории.

— Не сомневаюсь, что этот путь тревожит тебя, но…что это?!

Медив сказал это уже громко, и встал, смотря на небо. Небольшая, похожая на черную тучу пятно медленно двигалась в их сторону. Как только, все обратили внимание на ту саму точку, куда глядел волшебник, то они увидели огромную статую черных птиц, которые с огромной скоростью прочесывала местность, как будто искала кого-то.

— Прячьтесь! Это шпионы Сарумана! — крикнул Гендальф.

Все моментально вскочили со своих мест и принялись искать укрытие, укутываясь плащами и прижимаясь к камням, как можно ближе. Один только Медив, спокойно стоял на своем мест все так-же вглядываясь в стаю черных шпионов.

— Прячься, ты всех нас погубишь! — громко произнес Боромир из-под камня.

Но маг даже не обратил на него внимание. Как только птицы подлетели очень близко и начали снижаться, накрывая своей тенью волшебник, произошла яркая вспышка и громкий хлопок и вот уже Медив стоит на камне. Все с ошеломлением смотрели на действие колдуна. Глаза мага неожиданно засветились странным светом, а в одной из рук начал сгущаться небольшой поток огня, который со временем только рос и рос. Все, что произошло дальше заставило Братство еще сильнее прижаться к земле, потому что Медив вскинул руку и в птиц полетел сильнейшие поток огня, который распылялся на довольно длинную дистанцию сжигая все на своем пути. Огонь из рук волшебника закрыл небо над головами его товарищей, а птицы, которые попадали под это поток падали обгоревшие на землю. Попытки спастись из этого пекла ни к чему не привели, так как чем дальше или выше они пытались улететь, тем сильнее становился поток огня. Когда-же наконец, Медив опустил руку на земле лежали остатки той самой стаи.

От обгоревших тел птиц шел дымок и чувствовался паленый запах их перьев. Когда Братство выбралось из-под камней, то все ошеломленно смотрели на Медива, который все еще стоял на камне и тяжелым взглядом смотрел на свою работу.

— Это было глупо, — заметил Боромир, но уже без едких замечаний или злобных взглядов, которыми он любил одаривать старого колдуна, — а если бы кто-то из них скрылся?

Медив взглянул на Гендальфа, который задумчиво гладил свою бороду.

— Это не имеет значение, верно? — поинтересовался Медив, — дорога, которой вы собрались идти охраняется, не думаю, что у Сарумана только птицы-шпионы.

Но его вопрос остался без ответа. Все всё еще приходили в себя после того, что сотворил Медив. Гендальф быстро понял, что это не самое сильное, что мог показать его путник, но даже у него в глазах стояло легкое удивление от увиденного.

— Ааа…вы еще что-то можете? — неожиданно спросил Фродо, слегка смутившись.

— Терпение юный хоббит, этот маг не так прост, как кажется, — усмехнулся Гендальф придя наконец в себя, — что-ж, да Медив ты прав, тот проход находится под надзором врага.

***

Следующие три дня для Братство был самый тяжелый путь. Немного порешав и приняв участие в новом споре, касательно того, какой путь им выбрать, Гендальф решил провести всех через Карадрас.

Добравшись до огромной горы, путники остановились на привал. Не смотря на, пасмурную погоду-это нисколько не повлияло на настроение хоббитов, который сейчас спокойно уплетали ужин за обе щеки.

Гендальф, Медив и Арагорн отошли в сторонку и начали тихо обсуждать дальнейший путь.

— Послушайте, — прошептал Медив, — я мог бы создать портал, и приблизить нас к Мордору. Я боялся вам предложить это раньше, так как не все разделяли моего участия в этом походе, — он с пренебрежением бросил взгляд на Боромира.

— Нет Медив, — покачал головой Гендальф, — боюсь ты наткнешься на проблему, которую сам и озвучил у Элронда. Кольцо обладает своим разумом, она может забросить нас к своему хозяину.

Хранитель быстро промотал в голове все возможные варианты и согласно кивнул. Пока волшебники замолкли, слово взял Арагорн.

— Я сразу говорил, что это не лучший путь, — вежливо заметил он, но тем не менее в его голосе ощущалась твердость и нежелание подниматься на вершину горы.

— Мы уже обсуждали, единственный путь-это темные пещеры Мории, и я не двинусь туда покуда остается Карадрас, — властно произнес Гендальф оканчивая этим дискуссия и возвращаясь к костру.

— Он боится, — тихо заметил Медив, когда Гендальф отошел от них, — что такого находится в Мории, от чего наш друг не желает двинуться тем путем? — спросил маг повернувшись к следопыту.

— Ваши способности несомненно велики, но даже вам не справится с тем, что за таилось в тенях той глубокой горы, — таинственно ответил Арагорн и тоже вернулся к путникам.

Медив крепко сжал свой посох и в его глазах на мгновенье вспыхнул огонек.

***

Двинувшись в путь, отряд начал взбираться по крутым склонам горы. Сначала все двигались быстро, хотя бы потому, что Медив обернувшись вороном взлетел чуть выше и с помощью магии принялся очищать дорогу. Огромные камни с его подачи падали вниз, снег таял под натиском огня. Однако, чем выше они поднимались, тем больше сил приходилось расходовать магу и всем стало понятно, что одних способностей пророка им не хватит.

— Этот снег, уж не затея ли это нашего врага?! — крикнул сквозь буран Боромир.

— Скорее всего ты прав, — согласился Гендальф, тем не менее не останавливаясь и все также пробираясь сквозь огромные толщи сугроба.

Медив уже не прожигал им путь, а лишь создал непроницаемый щит, который один раз спас их от падающих с горы камней. Однако, он не защищал их от холода и снега, который был под ними. Неожиданно сверху на них рухнул огромный валун и магический щит Медива начал трескаться. Сверху посыпались еще и еще, не давая магу ни единого шанса на то, чтобы создать новый щит или укрепить старый. Послышался треск и всех путников моментально обволокла огромная толща снега. Медив почувствовал головокружение и слабость, обычно он был намного сильнее, но такого резкого удара он не ожидал. Пока все выбирались из-под снега, он произнес громкое заклинание и прямо вокруг него вылетела огненная волна.

— Гендальф! — крикнул Медив, — этот путь опасен, я не смогу остановить гору если она рухнет на нас!

Два мага взглянули друг на друга. Вороная мантия Медива уже была белая от снега, как собственно и перья на её наплечниках. Весь его взгляд говорил о том, что он готов потратить еще сил, чтобы продвинуться дальше, но хватит ли сил у других. Похоже этим вопросом задался и Генадальф.

— Нам нужно повернуть назад! — перекрикивая ветер воскликнул Арагорн.

— Я считаю также! — послышался голос Гимли, — пройдем через Морию!

— Если мы не можем пересечь гору пойдемте на юг, к проходу Рохана! — внес предложение Боромир, видя, что Генадльф в раздумьях.

— Врата Рохана приведут нас слишком близко к Изенгарду, Боромир! — ответил Гендальф, — кольцо не должно приближаться к Саруману!

— Так как же нам идти?! — дрожа от холода спросил Сэм.

— Это пусть решает хранитель кольца, — сказал Гэндальф.

Все тут же взглянули на Фродо, который недоуменно стоял и не понимал, почему это вдруг его одарили такой честью, как выбор пути. Фродо посмотрел на Боромира, который горел желанием пройти через Рохан, на Гимли, убежденно в том, что его родич Балин в Мории окажет им достойный прием, на остальных путников, молча ожидавших его решения.

— Мы пойдем через Морию, — уверенно произнес Фродо.

========== Глава 5 ==========

Щелкнув пальцами, Медив быстро создал костер для привала. Хоббиты словно подкошенные рухнули на земли и тяжело задышали. Спуск с Карадраса не понравился никому, и только полурослики озвучили накопившееся негодование, которые было в душе у каждого члена Братства. Веселиться или хоть как-то порадоваться тому, что горные тропы позади никто не смел, так как привал должен был быть быстрым. Арагорн сообщил, что неподалеку бродят варги. Кто-такие варги, Медив не знал, да и знать не желал. Если они могли причинить им вред, то он вновь был готов защищаться. Стоявший в одиночестве чуть подальше от отряда, Гендальф смотрел в даль и пускал кольца дыма. Медив последовал примеру своего коллеге, также ушел в сторону расположившись под деревом. Сделав круговое движение рукой, он тихо произнес заклинание. Послышался тихий щелчок и небольшая вспышка, но ничего не произошло. Маг, тяжело вздохнул.

— Спасибо, — послышался неуверенный голос справа от колдуна.

Обернувшись, Медив увидел Боромира, который стоял поодаль, облокотившись на высокий камень.

— Не понимаю за что ты меня благодаришь, — спокойно отозвался волшебник, отвернувшись в сторону.

— Буду честен, я тебе не доверял…

— Как и все в Братстве, — пожал плечами Медив, — не нужно быть магом, чтобы увидеть это, — заметил волшебник на удивленный взгляд воина.

— Гендальф прав, — после неловкого молчания сказал Боромир, — без доверия, кольцо до Мордора мы не донесём.

Подойдя к колдуну военачальник Гондора протянул ему руку, и хотя Медив явно намеревался посидеть в одиночестве еще немного, он все же встал, принимая этот странный акт примирения. Улыбнувшись, Боромир зашагал к костру, где все уже вновь начали собираться, стремясь, как можно быстрее продолжить путь к Мории.

— Всем нужно время, чтобы привыкнуть, — произнес Гендальф подойдя к своему товарищу, — даже мне оно нужно было.

— Не хочу тебя обидеть Гендальф, но ты уверен, что знаешь куда идти? — скептически спросил Медив, которому показалось, что после спуска с горы они ходили кругами, а вой волков еще больше нагнетал обстановку.

На эту критику Гендальф отреагировал весьма спокойно, попросту не заметив её, но тем не менее задал свой вопрос, который судя по ярко выраженному волнению тревожил его от самого Ривенделла.

— Почему ты пошел с нами Медив?

Колдуна этот вопрос удивил. Все это время Гендальф не выражал недоверия к нему, а может быть тщательно скрывал его. Проникнуть в голову волшебника, Медив не решился, прекрасно зная, что такое не проходит незамеченным.

— Я думал ты меня пригласил? — усмехнулся Медив.

— Я весьма благодарен тебе, твоя помощь неоценима, но вот твои мотивы, они сокрыты от меня, — тихо произнес Гендальф, смотря в глаза колдуну, — твой мир атакован демонами, а ты идешь уничтожать кольцо вместе с нами, почему?

Наступила тишина. Зрительный контакт двух волшебников не заканчивался и казалось, что это какая-то магическая дуэль.

— Мои тайны Гендальф…слишком опасны, — прошептал Медив и двинулся к отряду, который ждал их возле потухшего костра.

***

— Далеко ли Мория? — спросил Фродо Гендальфа, который шел впереди Братства.

— Недалеко, — задумчиво ответил ему волшебник, — но мы должны достичь двери до захода солнца иначе рискуем не найти её вовсе.

Путь проходил в атмосфере легкой беседы. Члены отряда пытались поддерживать настроение историями. Один Медив в этом не участвовал. Колдун шел позади всего отряда, его взгляд был пуст, как будто с отрядом шла лишь оболочка Хранителя, а разум где-то далеко. Попытка с ним заговорить закончилась лишь легким кивком, а на вопрос о его мире, он сказал:

— Как-нибудь в другой раз.

Отказ был вежлив, но тверд. После этого все поняли, что мага лучше не трогать, пока он сам не заговорит с ними. Однако, для многих был не секрет, что после вчерашнего разговора маги перестали разговаривать. Но если Гендальф продолжал очень тепло общаться с каждым членом отряда, то Медив ни промолвил ни слова.

Путники шли весь день и очень устали, но все также упрямо двигались по извилистой тропе. К Серому волшебнику, теперь присоединился и Гимли, который стремился побыстрее увидеть Морию. Вдвоем они довели Братство к крутому изгибу горы, а когда обогнули угол, то увидели перед собой узкий утес с разорванной вершиной.

— Хм, кажется все верно, — пробубнил себе под нос маг, — осталось найти ступени.

Отряд быстро обнаружил их. Поднявшись по ним и достигнув вершины, они очутились перед небольшим озерцом. В его темных водах не отражалась ни небо, ни солнце. За озером возвышались крутые утесы, и когда всем показалось, что они в тупике, Гендальф их успокоил:

— Это стена Мории, некогда здесь были каменные ворота, построенные эльфами.

— Обогнем озеро и прибудем, как раз к ним, — встрепенулся Гимли, проходя вперед стремясь увидеть древние пещеры гномов.

День постепенно заканчивался и отряд начал идти еще быстрее чем раньше. Хоббиты спотыкались, но тем не менее шли также стойко, как и другие. Маги, двигались по разным сторонам отряда, один спереди, другой сзади.

— Наконец-то мы пришли, — произнес Гендальф, и все члены Братства облегченно вздохнули, — здесь кончается путь эльфов. Некогда эти врата служили, для связи между двумя расами. В те времена все они жили в мире…даже гномы и эльфы.

— Не наша вина, что это дружба закончилась, — гордо произнес Гимли оперевшись на топор.

— Насколько мне известно, вины эльфов там также не было, — не отставал от него Леголас.

— Вина лежит на всех, — послышался тихий голос Медива, который заставил всех в Братстве обернуться и взглянуть на колдуна, который стоял держась за свой посох и глядел на озеро, — одни расы создают обиды, а другие не желают их забыть.

Гендальф кивнул и тут же отвернулся, потому что прямо позади него в свете луны образовалась небольшая светла паутинка, которая медленно превращалась в рисунки и надписи на скале.

— А вот и дверь!

На каменных вратах была слова на эльфийском.

— Что здесь написано? — поинтересовался Фродо.

— Здесь написано, «Врата Дьюрина, владыки Мории. Молви, друг, и войди.

— А что означает «Молви друг»? — спросил Пиппин.

— Все очень просто, если ты друг скажи слова и дверь откроется, — спокойно объяснил Гендальф и встав прямо перед дверью вскинул руки с посохом и начал говорить, что-то на непонятном для всех языке и…ничего не произошло. Ворота стояли, как и прежде.

— Слова были давным-давно забыты, — произнес Гимли, и тяжело вздохнул.

— Возможно я смогу их вспомнить, если мне дать немного времени, — сказал Гендальф присаживаясь на каменные ступени.

Отряд также расположился рядом с ним. Мерри и Пиппин начали кидать камни в воды озера, чтобы скоротать время. Медив, все также стоял и глядел на противоположную сторону, когда к нему подошел Боромир:

— Тебя что-то тревожит? Молчание не добрый знак, особенно от тебя!

— Порой нужно промолчать в один час, а в другой молвить слово, — мудро заметил маг, — меня беспокоит это озеро, такое ощущение, что вода в ней движется.

— Это от камней, — усмехнулся Боромир, указав на хоббитов.

— Нет…не от них, — заключил Медив и двинулся к двери, — Гендальф, я возможно и не знаю язык эльфов, но что если это загадка? Ты не мог бы прочесть, то что написано на двери еще раз?

Гендальф с легким удивлением пожал плечами, но перевел. Теперь уже Медив задумчиво стоял перед дверью и потирал свою бороду.

— Как будет на эльфийском друг? — неожиданно спросил он.

— «Mellon», — громко сказал Гендальф.

Звезда на двери ярко блеснула и погасла. Затем уже показались очертания самой двери, а спустя еще пару секунд, ворота открылись перед путниками. Внутри была такая тьма, как будто перед ними раскинулось настоящее царство мрака, но выбора у Братства не было, и они медленно двинулись во внутрь пещеры.

— Спасибо, как ты догадался? — спросил Гендальф Медива, пока Гимли и Леголас заходили в нутро Мории дабы разведать обстановку.

— Самый простой ответ, обычно сбивает с толку всех мудрецов, — улыбнулся Медив, слегка похлопав волшебника по плечу, — поверь моему опыту.

Неожиданно позади них раздался громкий всплеск и прямо из озера вылезли огромные щупальца и потянулись к отряду. Длинные и толстые словно канаты, они норовили схватить все, что попадалось им на пути. Но похоже, что сейчас их интересовал лишь один человек — Фродо.

Как только одна из щупалец на огромной скорости, потянулась к кольценосцу, перед ней тут же выросла ледяная стена, но даже она не смогла остановить монстра. Жуткий треск разнесся по всему пространства озера и осколки льда разлетелись в разные стороны. Леголас и Гимли выбежав из Мории моментально вскинули оружие, и ринулись в бой. Арагорн и Боромир уже по колено в воде рубили конечности чудовища, при этом умудряясь еще и уворачиваться от них.

Медив, увидев, что его магическая преграда не помогла, произнес слова и тут же очутился прямо перед Фродо, которые лежал на каменных ступеньках отмахиваясь от щупалец своим маленьким кинжаликом. Колдун вонзил свой посох в земли и вскинув руки в разные стороны, принялся нашептывать заклинание. Из глаз фигурки ворона на посохе стала появляться белая паутинка, которая медленно вливалась в руки маг, когда они соединились, волшебник вскинул руки в небо. Сверху на него, на огромной скорости подобно каменному валуну рухнул электрический шар и облетев своего хозяина завис над озером. Голос Медива эхом разнесся над поверхностью озера. Когда все обернулись посмотреть на действия колдуна, то поняли, что пора уходить. Это подтвердил, и сам маг легким движением головы указывая на Морию. Арагорн подлетев к Фродо схватил его за плащ и подняв с земли, потащил внутрь. Наконец, раздался взрыв. Шар молнии рухнул в озеро и из его черного нутра, раздался душераздирающий вой, а после щупальца просто исчезли под ним.

Медив взглянув на плоды свой работы, дрожащей рукой взял посох. Огонь в глазах рассеялся. Взглянув на волны, которые шли по озеру он все же переборов любопытство узнать, что это за существо, двинулся за отрядом внутрь Мории. На встречу новому кошмару.

========== Глава 6 ==========

Отряд двинулся по темным залам черных пещер. Гендальф шел впереди, освещая путь своим посохом. Гимли шел рядом, но он мало чем мог помочь магу в помощи проходов. Бывало, что волшебник спрашивал помощи у гнома, но окончательный выбор делал сам. Виляя по коридорам, где каждый их шаг отдавался гулом, Братство начало уставать, однако, никто не стремился озвучивать что-то магу, так как знали, что в этих подземных пещерах очень легко заблудиться, а запомнить все эти петляющие проходу практически невозможно.

Путь по пещерам обещал быть трудным и опасным. Но Братству повезло, что с ними был Медив. Потому что, сражаясь с подводным монстром они потеряли практически все припасы, но вопрос о воде и еде был снят быстро, так как колдун мог легко наколдовать еду и свежую воду.

Когда же путники вышли из темных пещер, они попали на каменные ступени, что вели глубоко вниз. По пути им попадались различные дыры, и только то, что впереди них шел Генадальф и светил дорогу, позволило избежать несчастных случаев. Как и всегда, самый действенный способ нашел Медив, который обратился в ворона и медленно летел рядом с Гендальфом. Старому магу от такой компании было немного спокойней. Бой возле входа в Морию укрепил уверенность мага, в том, что путешественник из другого мира очень полезен.

Перескакивать через проломы в полу приходилось все чаще. Самым ловким и быстрым был Леголас, который делал это так эффектно, что казалось он мог бы прыгать и по воздуху.

Наконец, когда ступеньки кончились и они вышли в небольшой зал, Гендальф вздохнул:

- Я не узнаю этих мест, - с этими словами он сел на камень и сняв свою шляпу повесил её на посох. К нему медленно подошел Фродо и они о чем-то тихо заговорили.

- У тебя нет какой-нибудь магии способной показать путь? – спросил Арагорн Медива.

- Магия не является ответами на все вопросы, юный следопыт. Я могу заставить вас парить в воздухе, обратить в овцу или призвать на помощь магических существ,- начал перечислять свои возможности Медив, - но даже я не могу сплести заклинания, которое укажет нам выход если я не знаю местности.

Братство расположилось на камнях, ожидая пока Гендальф вспомнит путь.

- Вы храбро сражались там, - сказал Сэм Медиву, который также сел на камень ожидать, - наверное в вашем мире вы всемогущи?

Медив покачал головой. Если бы этот парень знал, что этот бой не дался старому волшебнику легко. Он уже не хранитель, а лишь остаток былого себя. Определенно его признавали сильнейшим магом в Азероте, после его матери конечно. Но теперь он уже не тот, что прежде. Иначе, зачем он бы отправился в другой мир искать союзников в борьбе Легионом. Медив никому не говорил, но здесь в этом мире, он чувствовал себя странно. Ему практически перестали сниться сны, а если они и приходили, то всегда был один и тот же. Он с кольцом, сражается с армией демонов.

«Кольцо», - подумал Медив, - «оно хочет, чтобы я его взял или это лишь сугубо моё желание. Нет, моё желание тут не причем».

Его раздумья прервал шум. Обернувшись, они увидели, что источником шума стал Пиппин, уронив что-то в глубокий колодец. Получив объяснения, Гендальф сердито произнес:

- Болван Тук, это не просто приключение, здесь нет места развлечениям. В следующий раз брось себя туда и избавь нас от твоей непомерной глупости.

Сгорая от стыда, Пиппин вернулся к своему камню, на котором сидел пару минут назад, но серый маг, не дал ему долго отдыхать, как собственно и всему Братству.

- Кажется я вспомнил куда нам идти, - с улыбкой сообщил он, - спасибо Фродо.

Встав, отряд снова двинулся в путь. Теперь Гендальф вел их уверенно, сворачивая не в каждом проходе. Идя по одному коридору, маг неожиданно замер. Где-то вдалеке раздался громкий гул.

- Что это? – спросил Медив. Звук ему не нравился.

- Молот, - произнес Гимли, - если я правильно понимаю.

- Все верно, - кивнул Гендальф, - но не думаю, что это гномы рады нас видеть. Двигаться надо быстрее.

Медиву это не понравилось. Молоты сами по себе не стучат. И если это древнее королевство гномов. То где гномы?

Неожиданно они вошли в огромный зал. По разным сторонам от них, находились высокие арки. Некоторые вели в темные коридоры, другие в комнаты. Посовещавшись с Гимли, Гендальф выбрал правую арку, которая привела их в небольшую комнату. Которая также, как и многие другие комнаты Мории вела в коридор, но в отличии от остальных, из этого светил свет. Пройдя внутрь, Братство увидела старые двери, все еще державшиеся на петлях, она то и привела их в широкий зал, из которого и бил свет.

Свет бил из небольшого отверстия в стене, который падал на каменную плиту, которая стояла по середине. По всей комнате лежали скелеты, и судя по их невысокому росту это были гномы.

- Похоже, вот куда подевались хозяева, - прошептал Боромир, - я знал, что нам не стоило идти сюда.

- Хочешь вернуться? – ухмыльнувшись спросил Медив, но тут же вернул своему лицу серьезное выражение, - как это не странно, но у меня очень плохое предчувствие. Гендальф, нам нужно двигаться дальше.

Но волшебник его не слушал. Он подошел к каменной плите и стерев с неё пыль громко прочитал:

«Здесь покоится Балин, сын Фундина, владыка Мории», - сделав небольшую паузу Гендальф повернулся к Братству, а после сняв остроконечную шляпу, принялся рыскать в округе.

Гимли рухнул на колени перед могилой и закрыл лицо руками, не веря в происходящее. Пока все также, как и Гендальф искали хоть что-то, что укажет им путь или хотя бы на то, что погубило гномов, Медив подошел к Гимли и положил ему руку на плечо.

- Горечь от потери не самое страшное, - произнес он шепотом, - а вот отчаяние может погубить, даже стойких воинов.

Гендальф тем временем где-то нашел толстую книгу и принялся её читать. Вслушиваясь в его голос, все начали понимать, какой ужас творился в этих залах и что сейчас самое время уходить отсюда.

- Значит мы пришли напрасно? – спросил Медив, вдруг осознав свою ошибку, когда уговаривал Гендальфа отправится в Морию.

- Нет, теперь я точно знаю куда нам нужно идти, - произнес волшебник, захлопывая книгу, - обратно к аркам. Выйдем через восточную и спустимся вниз. Скорее!

Не успел он произнести последнее слово, как из-за дверей раздался громкий удар. Потом снова и снова, как будто кто-то бил в барабан. Арагорн подбежав к двери моментально отпрянул от неё. Стрела пролетела прямо перед его лицом. А за ней послышались громкие шаги множества ног.

- Мы в ловушке! – громко крикнул Боромир обнажая меч.

Подбежав к Арагорну, он помог ему захлопнуть дверь, через которые полетели стрелы. Леголас в это время отправлял свои, через щели во врага. Гимли выхватив свою секиру вскочил на могилу и грозно прокричал:

- Дайте мне их сюда, остался еще в Мории гном способный держать в руках топор!

Кое-как забаррикадировав дверь, Братство встала перед ней обнажив своё оружие. Дверь начал содрогаться под тяжестью ударов, а учитывая то, что за многие годы она прогнила насквозь, хватило всего несколько ударов, чтобы она слетела с петель.

Как только двери оказались на полу, внутрь комнаты влетели орки. Тут-то Медив понял, что эти твари ни капли не похожи на своих благородных «братьев» с Азерота. Но размышлять сейчас не было времени. Взмахнув рукой вверх, Медив произнес громкое заклинание и прямо под орками вспыхнул пол, поджигая их и заставляя в панике бросаться в разные стороны.

- Быстрее все ко мне! – прокричал маг. Братству не нужно было повторять дважды. Как только, они подошли в плотную к колдуну, из кончика его посоха вырывалась голубая дымка и поднявшись над хозяином закрыла их словно щитом.

- Нам хватит времени дойти до выхода?! – поинтересовался Гендальф.

- Да, вы можете бить их сквозь него, а вот они вас нет, - объяснил Медив, свободной рукой запуская огненный шар в тролля, который также выскочил вместе с орками.

Леголас отстреливал орков из-под щита, Медив изредка бросался в них молниями, огненными или ледяными шарами. Щит был действенный, но Хранитель понимал, что такое огромное количество магии, которую он использует быстрее расходует его силы.

Орки кричал и визжали, пытаясь пробиться через непроницаемое препятствие, но ничего не выходила. Мечи, которыми они касались щита, накалялись обжигая руки своим хозяев, а несколько смелых орков, которые решились прыгнуть на щит, вспыхнули словно звезды.

Неожиданно, визги орков прервал позади путников шумный рев, а после замерцало алое пламя.

- Это еще что?

- Балрог, демон древнего мира, - прошептал Генадальф, - нам надо торопится этот враг не по силам никому из вас!

- Тогда не отставайте! – прокричал Медив и двинулся быстрее, и по указаниям Гендальфа сворачивал в ту или иную арку.

В одной из арок они чуть было не провалились в обрыв. Что заставило мага, который от таких нагрузок потерял часть сил убрать щит.

- Придется бежать осторожнее, - прокричал Медив, отправляя пять магических стрел, которые возникли у него из руки в орков, что заняли позиции высокого над ними и старались теперь перестрелять Братство.

Впереди виднелся мост, так что щит, которым Хранитель прикрывал всех мог только мешать. Мост был такой тонкий, что его было очень трудно назвать мостом. Превратившись в ворона, Медив моментально перелетел на ту сторону.

- Фокусник! – огрызнулся Боромир, скорее из зависти, нежели из-за злости. Но заметив, что Медив уже там вновь вернулся в человеческое обличие и теперь отстреливает магией орков, мысленно забрал свои упреки обратно.

Перебежав мост, Братство уже подумало, что все позади, но неожиданно прямо позади них появилось ЭТО. Огромный, пышущий огнем демон, раскрыв свои гигантские огненные крылья. В руке он держал огромный хлыст намереваясь им перебить всех путников.

Гендальф выступил к мосту намереваясь дать отпор этому грозному врагу. Время для Медива остановилось, перед глазами, как будто возникло видение и он понял, что нужно делать. В одно мгновение он оказался прямо перед демоном и повернувшись к Гендальфу взмахом руки отправил его обратно к Братству.

- Веди их Гендальф! – прокричал Медив крепко вцепившись в древко посоха, а после шепотом добавил, -Братство без тебя погибнет.

Если серый маг и хотел что-то возразить, то Братство ему не позволило. Это был выбор Медива, стать щитом для огромного демона. Здесь, Хранитель чувствовал огромную силу. Балрог не был демоном Пылающего Легиона. Нет. Такой силы, Медив еще не чувствовал, разве только в Гендальфе, который возможно остановил бы его, но при этом погибнув. Этого Медив допустить не мог. Из посоха в демона ударил белый луч, который заставлял пламя горевшее по всему его тело, медленно затухать. Но если маг надеялся на то, что это остановит его противника, он ошибался. Взмахнув своим кнутом, демон схватил колдуна за посох. Медив усмехнулся и направил еще большую силу, заставляя теперь уже потухнуть кнут. Попытка вырваться из лап демона была тщетной. Но демон, отпустив колдуна, замахал своим оружием у себя над головой заставляя его вновь воспламениться.

- А как ты отреагируешь на тайную магию! – прокричал Медив, на его руках появились фиолетовые печати, глаза засияли чистейшей магией, и он направил все потоки своих сил против своего противника.

Дикий рев оглушил Хранителя и Балрог, который все еще держал свой кнут над головй сделал взмах. Выстави перед собой посох, чтобы сдержать удар, Медив почувствовал огромный толчок, а потом тянущееся чувство, как будто его куда-то засасывает. А после взрыв.

***

Но никто не дал старому магу погибнуть. Он чувствовал, что все еще жив, он дышит. Рев недалеко от него, заставил волшебник вспомнить где он был пару секунд назад. Открыв глаза, волшебник обнаружил себя на каменной платформе, что плавала в огромной всепоглощающей тьме. Вокруг него плавали мелкие деревянные осколки, а прямо неподалеку фигурка ворона.

- Атиеш! – горько прошептал Медив, хоть и зная о том, что однажды он уже раскалывался. Но сломанный посох был не единственной проблемой. Балрог, который теперь выглядел как потухший скелет былого себя, все еще был жив. Взмахнув руками, Медив вновь вступил в схватку. Сплетая различные заклинания и молнии, он принялся пускать их в демона. Силы были на пределе, голова кружилась. Глаза больше не светились тайной магией, прямо, как в тот прошлый раз, когда он погиб от руки своих собственных друзей. Боль пронзало тело мага со всех сторон, но он не сдавался.

Молнии не причинили никакого вреда Балрогу, и он угрожающе двинулся на своего противника, который каким-то образом перенес их обоих в неизвестное место.

Поняв, что сил больше нет и единственно на что его хватит, Медив закрыл глаза произнося некое заклинание. Хлопок.

========== Глава 7 ==========

Легкое дуновение ветра заставило Медива прийти в себя. Все тело ужасно саднило. Попытка сделать хотя бы легкое движение рукой привело к тому, что острая боль пронзила его на сквозь, заставив Хранителя тяжело простонать и зашипеть от боли. Он чувствовал, что лежит на чем-то твердом. Маг предположил, что, возможно использовав заклинание телепортации он просто не рассчитал силы и шлепнулся о землю. Наконец, придя в себя и привыкнув к тому, что его тело словно окунули в расплавленный металл, Медив открыл глаза и тут же закрыл, так как светлый луч солнца моментально ослепил его. Моргая и открывая по очередности то один, то другой глаз, волшебник наконец-то привык. Попытка встать не увенчалась успехом, так как дрожащие руки заставили его моментально рухнуть на землю получая очередную порцию боли.

- Это было жесткое перемещение, - пробубнил себе под нос Медив, медленно ощупывая свое тело.

Кричать и звать на помощь он не решился, он не знал, куда попал, так как произнес заклинания спонтанно и представить место было очень тяжело, особенно во время боя. Но его радовало то, что он все еще жив. Повернув голову, он обнаружил, что недалеко от него течет небольшой ручеек. Перекатываясь и путаясь в своем плаще, Медив превозмогая боль добрался до ручья и окунув в него одну руку почувствовал расслабляющую прохладу, что принесло небольшое облегчение. Облокотившись на камень, что лежал рядом, маг тяжело вздохнул, теперь он мог осмотреться. Он попал в лес. Его окружали огромные деревья, тянущиеся высоко вверх, толстые стволы были подобны башням на столько крепко они выглядели. Наконец, придя в себя и поняв, что пока опасность ему не грозит, Медив решил, что пора вернуть хотя бы часть магической силы, что он исчерпал, благо для бывшего Хранителя это не представляло труда. Сконцентрировавшись, волшебник произнес короткое заклинание и на его руке появился кристалл, сияющий голубоватым светом. Сделав быстрые движение пальцами, маг заставил кристалл подлететь над головой. Сжав руку в кулак, волшебник заставил кристалл взорваться, и голубоватая пыльца упала ему на голову. Глаза Медива замерцали, а спустя какое-то время вспыхнули. Наконец, когда колдун почувствовал восстановление он встал, при этом все еще тяжело дыша. Осмотревшись в поиске своего посоха, он вскоре понял, что Атиеш погиб.

«Проклятый демон, как он смог уничтожить посох?» - пронеслось в голове у Хранителя, но думать об этом уже было поздно, -« По крайней мере, я спас братство от самого себя, кто знает, как кольцо влияло на меня», - продолжил маг свою мысленную баталию с самим собой, но вдруг в голове возник другой, женский голос.

«Не очень хорошо, но ты должен торопится, иначе твоя жертва будет напрасна!»

Перед глазами Медива возник образ прекрасной эльфийки в белых одеяниях, она как будто издалека улыбалась магу и звала его к себе. Медив видел много эльфиик, но таких красивых еще никогда. Он быстро сообразил, что его голова больше не защищена от чужого влияния и быстро сосредоточился, вновь ставя мощнейший блок, при этом оставляя «пришельца» внутри.

«Прости меня дорогая, но моя голова-это последнее место, где ты должна быть», - пронеслась в голове мысль мага, прежде чем он вытолкнул незваного гостя.

- Значит я все еще в Средиземье, - произнес Медив, - что-ж значит пора в путь.

Силы медленно возвращались к колдуну. Каждые несколько минут своего пути, он повторял ритуал с кристаллом, вновь возвращая себе часть сил. Наконец, когда силы уже окончательно возвратились к Хранителю, он быстро обернулся в ворона и полетел, как ему казалось в правильную сторону. Неожиданно он заметил, внизу знакомую фигуру, ползающую по земле и что-то крича. Камнем полетев вниз, ворон ударился о землю и после негромкого хлопка вновь вернулся в прежнее обличие. Человек, который ползал по земле после такого фокуса моментально обернулся и с огромной скоростью обнажил свой меч, который представил прямо к горлу Медива. Наступила тишина. Волшебник, стоял с каменным лицом и ни один мускул на его лице не дрогнул, а вот Боромир, а это был именно он удивленно вглядывался в колдуна.

- Медив!? – ошарашено произнес он, - но…

- Я тоже рад тебя видеть Боромир, - усмехнулся маг, легким движением руки убирая меч от своего лица, - значит вы выбрались с Мории.

- Тебя не было две недели Медив, мы думали ты погиб! – все таким же удивленным голосом прошептал Боромир, - слушай Фродо, он…потерялся, мне кажется, что он забрал кольцо себе.

Медив было дернулся, но неожиданно услышал громкие шаги позади. На поляну, на которой они находились выбежали существа напоминающих орков, но они были выше, лучше оснащены, судя по тяжелым доспехам, что были на них. У многих на их тяжелых латах, а также на лицах красовалась белая рука.

- Урук-хаи! – прокричал Боромир доставая свой рог, что оповестить все Братство, которое судя по всему было неподалеку.

Медив, уже не стал ждать, моментально вознося руки в небо и сложив ладонь так, будто хотел что-то поймать из неба, громко произнес заклинание. Послышался грохот и на урук-хаев, которые встали как вкопанные смотря на странное зрелище, посыпался ледяной дождь, сбивая с ног или поражая на месте.

- Их не так много, я думаю они разделились, - выдвинул свою идею Боромир, не решаясь двинуться в бой, пока маг, издалека уничтожал противника.

- Согласен, - просто ответил Медив, не решаясь прерывать контакт с противников, так как урук-хаи уже отошли от удивления и теперь прятались за камнями или деревьям.

Тут неожиданно с другой стороны поляны в землю рядом с ногой Медива вонзилась стрела с черным оперением. Тут же уже в старого мага полетела еще одна. Бывшего Хранителя спас Боромир, который моментально закрыл его с другой стороны своим щитом.

- Будем действовать вместе они не достанут нас! – прокричал военачальник Гондора, готовясь прикрывать тыл мага.

- Звучит мудро, - кивнул Медив, запуская огромную огненную глыбу в сторону откуда в них летели стрелы, - но не забывай о щите.

С этими словами, над их головами образовался магический купол, который отражал все стрелы.

- Ты уже продемонстрировал свои силы, но они не всегда будут спасать тебя если будешь расходовать их с такой частотой, - заметил Боромир, вспоминая их бой в Мории, когда щит чуть было не рухнул под натиском стрел и атак орков, а это урук-хаи, они намного опаснее.

Медив согласно кивнул и снял щит. Но натиск его атак нисколько не уменьшился. Теперь в его руках горело аж два шара, которые моментально полетели в противников. Урук-хаи, заметив, что на них больше ничего не падает, выбежали на поляну обнажая свои ятаган и готовые порубить настырных людишек в капусту. Боромир тут же ринулся в бой, поражая одного уродца за другим. Понимая, что задеть своего товарища проще простого, Медив переключился на тех, кто был позади. Шары летели из его рук также быстро, как стрелы Леголаса, но все же старость говорила о себе, да и восстановление сил с помощью кристалла не была стопроцентной, временной. Для полного восстановления нужно было отдохнуть, как можно больше, поэтому спустя пару секунд волшебник ослабил хватку. Но даже этого было достаточно, чтобы урук-хаи наконец отступили.

- Отлично! – прокричал Боромир поднимая меч над головой провозглашаю победу, - надо торопится, найти Арагорна и остальных и…Фродо.

Воин и маг побежали вверх по небольшой тропинке, которая вела к реке. По дороге они встречали мертвых урук-хаи, что говорило о том, что остальные члены Братства тут были. Выбежав на берег они встретили оставшихся членов их отряда. Он заметно поредел, так как Медив заметил лишь гнома, эльфа, следопыта и мага, что стояли на берегу и смотрели куда-то вдаль. Неожиданно они заметили Боромира и Медива, что медленно брели им на встречу.

Завидев мага, оставшиеся члены Братства кинулись к нему. Налетая с вопросами. После громких и непонятных вопросов, слово взял Гендальф, который почему-то был одет в белую мантию и держа в руках немного другой посох нежели у него был прежде.

- Как ты выжил? – озвучил общий вопрос Гендальф, всем своим видом сообщая, что рад видеть такого полезного товарища.

- Я не знаю, - протянул Медив почесывая бороду, - я просто сбежал, в тот момент я не думал куда, лишь произнес заклинание-это единственно, на что мне хватило сил. Я лишился своего посоха, но все же выжил, а потом понял, что попал обратно в Средиземье.

- Значит владычица Галадриэль была права, ты еще не выполнил свое предназначение, - таинственно произнес Гендальф, - но раз ты вернулся, значит в этой войне еще не все потеряно.

Наступила тишина, но нарушил её Медив, решив, что и ему пора задать пару вопросов.

- Что произошло, когда вы вышли с Мории?

- Мы отправились в Лориэн. Местные эльфы приютили нас и помогли двинуться дальше в путь. Мы думали ты погиб, это было очень тяжело. Перед тем, как двинуться в лес, мы надеялись, что ты вернешься, но этого не случилось, - рассказал Арагорн.

- Балрог был необычайно силен, - заметил Медив с интересом смотря на Гендальфа, - я думал, моих сил хватит.

- Балрог не просто демон, он майар одолеть его может лишь равный по силе, - тоном учителя произнес белый маг, -ты всего лишь человек, пусть и весьма могущественный, но силы были явно неравны.

Медив кивнул, говоря о том, что он понимает глупость своего поступка.

- Где хоббиты? – наконец спросил Медив.

- Фродо и Сэм двинулись своим путем, они решили отправится в Мордор самостоятельно, теперь судьба кольца зависит от них.

- Мерри и Пиппина утащили эти урук-хаи, - проскрежетал Гимли размахивая своей секирой, - ух они…

- Они нужны Саруману, так как он знает, что у кого-то из хоббитов кольцо, - сказал Гендальф, - наш путь теперь лежит за ними, мы не можем бросить их.

- Почему ты белый? – удивленно спросил Медив, высоко подняв брови и взглянув прямо на волшебника.

- Предательство Сарумана, мудрейшего из нас склонила чашу весов на сторону врага, но я…если можно так выразится, получил благословление, я должен выполнить миссию, возложенную на нас, уничтожить Саурона.

- Твоя сила многократно возросла, - заметил Медив и увидев легкую улыбку на лице Гендальфа, спросил, - когда в путь?

- Теперь когда ты с нами, в путь двинетесь только вы, - сказал белый маг указав на отряд не забыв и Медива, - у меня есть дело, которые требует моего присутствия, двигайтесь за орками и верните хоббитов, если сможете. Думаю, помощь мага вам не помешает, - подмигнул Гендальф и пошел в чащу леса.

- Ну что-ж, - тихо сказал Арагорн, скрывая свой меч в ножнах, - поохотимся на орков.

- Да! – громогласно прокричал Гимли.

И вновь маленький отряд, который остался от братства двинулся в лес, начиная охоту за орками. Они не знали, куда приведет их эта дорога, не знал этого и Медив. Но сила, которую иные именуют судьба, а другие злой рок, уже определила его роль в этом мире.

========== Глава 8 ==========

Остатки Братства бежали как можно быстрее дабы догнать орков, что схватили их друзей. Им предстояло совершить не плохой бросок, дабы не упустить урук-хаи. Если, все думали, что Медив, как самый старый из них будет тормозить всех остальных, то они ошиблись. Старик похоже вообще не чувствовал усталость, а при удобном случае отправлялся в облике ворона на разведку. Возможно он двигался бы чуть помедленнее если бы не потерял посох, а может быть наоборот воспользовался бы своей магией. Однако, на вопрос о переносе всех членов отряда, поближе к оркам, маг лишь развел руками:

— Если Мордор вы могли представить, то представить примерно равнины или поля, по которым сейчас несут наших друзей вы точно не сможете, — пояснил Медив, — я не смогу открыть портал.

— Обязательно представлять? — заворчал Гимли, — неужели нет другого способа переместиться?

— Есть, — кивнул маг, — но я должен был хотя бы раз посетить то место, о котором мы сейчас говорим.

Предложение Леголаса, догнать орков в облике ворона, а после вернуться и переместить всех остальных поближе, отверг Арагорн, который боялся, что маг может потеряться и сбиться с пути. Поэтому все оставшиеся члены, решили двигаться по старинке и бегом.

— Спасибо, — сказал Боромир, когда отряд остановился на пару минут, чтобы передохнуть, — там в лесу ты спас меня, а я так и не поблагодарит тебя!

— Тебе еще предстоит спасти свой народ Боромир, я не могу сделать это за тебя, — усмехнулся Медив, наколдовывая стакан воды и передавая его гондорцу, — будь стойким и не падай духом.

— Я пытался забрать у Фродо кольцо, — прошептал военачальник, — если бы я этого не сделал, он бы не ушел.

— Сила кольца велика для всех нас, — поучительно заметил Медив, — именно поэтому, его отдали Фродо, добровольно приняв на себя эту ношу, он выдержит его влияние куда дольше чем все мы. Ты невиноват.

— Я вижу всадников! — прокричал Леголас всматриваясь вдаль, — их множество, и они идут в нашу сторону!

— Мы не успеем спрятаться на этой равнине, — заметил Гимли обнажая топор.

— Успокойся Гимли, — произнес Арагорн садясь на землю, — мы будем ждать их, мы устали, а орки ушли слишком далеко, признаем поражения и спросим у этих всадников не видели ли они чего-нибудь.

— С чего ты взял, что эти люди нам друзья? — прошептал Медив на ухо Арагорну, — сдается мне, Саруман многих мог бы поработить.

— Это всадники Рохана, они нам не враги, — уверенно ответил Арагорн.

Отряд вновь рухнул на землю, все, кроме Леголаса, который все еще стоял и всматривался вдаль в сторону всадников.

— У них три лошади без всадников, но хоббитов среди них нет.

— Слабая надежда, — прошептал Медив, стараясь, чтобы его не услышали сидящие поблизости Гимли и Боромир.

Закутавшись в плащи они все продолжали ждать, а время как на зло тянулось очень медленно. Но все продолжали сидеть. Отряд уже почти проскакал мимо, как Арагорн встал и воскликнул:

— Всадники Рохана! Есть ли новости с севера?

Очень ловко и быстро, всадники развернулись и за каких-то пару секунд окружили весь отряд выставив вперед свои острые копья. Медив, начал тихо произносить заклинание, но неожиданно заметил Боромира, который видимо услышал непонятные слова, тихонько покачал головой.

— Кто вы и что вы делаете на нашей земле?! — спросил высокий всадник с золотистыми волосами, что были видны из-под шлема.

— Эомер! — радостно произнес Боромир, слегка оттолкнув Арагорна, — давно мы не виделись.

— Это верно Боромир, — удивленно заметил всадник, — кто твои спутники и зачем вы прибыли к нам?

— Это Арагорн сын Араторна, Леголас из лесного королевства, Гимли сын Глоина и…

— Медив, — представился маг воспользовавшись заминкой Боромира, который видимо не знал как представить его, — сын Ниласа Арана!

— Никогда не слышал подобных имен, — заметил Эомер, — откуда вы?

— Странствующий старик, который помогает в поимке орков!

— Старики обычно не бегают за орками, — усмехнулся Эомер, — видимо поэтому вы не смогли догнать урук-хаев.

— Вы видели их? — удивленно воскликнул Арагорн.

— Они убиты, мы перебили всех, а трупы сожгли, как велит наш обычаи.

— Там были хоббиты! Вы видели их? — прокричал Гимли.

— Вы бы приняли их за детей, — пояснил Боромир.

— Нет, мы не видели никого, кто хоть немного был похож на человека.

Эомер свистнул, и всадники расступились.

— Возьмите этих коней, пусть они послужат вам лучше, чем своим прежним хозяевам, — грустно заметил Эомер, — я желаю, чтобы вы поскорее нашли своих друзей.

Арагорн кивнул вслед всадникам и забрался на лошадь.

— Я не сильно люблю коней, — произнес Медив, — я лучше по старинке.

Отряд продолжил свой путь к костру, дым от которого виднелся вдалеке. Добравшись до горы трупов, они спешились, а ворон обернулся Медивом. Осмотрев место битвы, Арагорн заметил, что следов практически не осталось, всадники затоптали практически все.

— Нет! — горько прокричал Арагорн пнув орочий шлем, что лежал неподалеку, — неужели мы и упустили.

— Не стоит предаваться отчаянию, — послышался до боли знакомый голос, что раздавался со стороны леса.

Обернувшись, отряд увидел Гендальфа, что медленно шел к ним держа в руках сверток. Маг улыбался, что говорило о хороших новостях.

— Наши друзья в надежных руках, о них можете не волноваться.

— Где же ты был Гендальф?! — радостный от хороших новостей спросил Боромир.

— Искал союзников в борьбе с Саруманом, но к сожалению, они не нашлись. Нам придется справляться своими силами!

Медив почувствовал, что, сила Гендальфа возросла, а может быть ему так казалось. Но тем не менее, он был рад видеть волшебника.

— Если хоббитам ничего не угрожает, то какой у нас дальнейший план? — спросил Пророк, — неужели мы двинемся на Изенгард нашим маленьким отрядом?

— Нет, это будет самым настоящим самоубийством, — заметил Гендальф, а потом неожиданно протянул сверток Медиву, — эта вещь, явно не из нашего мира.

Колдун, схватив сверток почувствовал теплоту в руках. Развернув сверток, он не поверил своим глазам. Внутри лежал Атиеш, его посох, который был без единой царапины, как будто его только что создали. Взяв посох в руки, глаза Медива вспыхнули ярким пламенем.

— Я вновь чувствую старую силу, — прошептал Медив, — но как?

— Я нашел его в озере, что было в лесу, так что ответ на твой вопрос придется искать тебе самому.

Наступила тишина. Медив почувствовав свою силу, готов был идти дальше, как собственно и весь отряд.

— Мы отправляемся в Рохан, сейчас мы нужны именно там.

***

Прибытие в Эдорас не было веселым. Как оказалось, короля Теодена поработил Саруман, но благодаря новым силам Гендальфа, короля удалась избавить от черной власти предателя. Но не успели все обрадоваться возвращению короля, как оказалось, что Саруман готовит Рохану войну. Теоден решил, что лучшим местом, где можно дать отпор огромной армии орков, будет горная крепость Хельмова Падь.

Гендальф стоял на холме возле Золотых Чертог и мирно покуривал трубку, выпуская кольца дыма. Жители Эдораса покидали свои дома, дабы укрыться от надвигающейся угрозы в горной крепости. Теоден стремился закончить сборы, как можно быстрее, но заставить жителей покинуть насиженные места было не так-то просто. Гендальф уговаривал старого друга остаться в Эдорасе, так как Хельмова Падь, хоть и была лучше защищена, но это был самый настоящий капкан, на случае если пришлось бы отступать. Упрямство старого друга разозлило белого мага, и он решил подышать свежим воздухом, дабы подумать и принять решение о том, как помочь людям Рохана одолеть Сарумана. Позади послышались шаги.

Медив, стуча своим посохом подошел к чародею и произнес:

— Как всегда короли думают, что старики не знают о тактике и войне ничего.

— Он в отчаянии, — улыбнулся Гендальф, радуясь присутствию друга, — он желает защитить свой народ!

Медив вздохнул. Он долго молчал, но похоже пришло время раскрыть себя полностью. Тем более после стольких приключение выбор был невелик, если не доверять Гендальфу, тогда кому вообще доверять.

— Я знаю твой план, — сказал наконец колдун, — будем честны, план хорош, но победа в Хельмовой Пади, если она будет, не будет полна, покуда Саруман властвует в Изенгарде.

— К чему ты клонишь? — удивленно нахмурился Гендальф.

— Он наготовит новых орков, и Рохан падет, — пояснил Медив, — если не под первым натиском, то под вторым, это лишь вопрос времени.

Гендальф понимающе кивнул.

— Но взять Изенгард, сейчас не представляется возможности, нужно много людей, тысячи, десятки тысяч! — замахал руками Гендальф, он уже знал, что Медив, что-то предложит, и надеялся, что это будет действенный план, но от сказанного моментально упал духом.

— Достаточно будет одного человека, — усмехнулся Пророк.

— Саруман Майар, а ты уже попытался сразиться с одним из нас, — заметил Гендальф, в надежде отговорить друга от неудачной затеи.

— Саруман в человеческом обличии, а это значит, что силы будут равны, — спокойно произнес Медив, — послушай, Рохан не сможет помочь в этой войне если будет скован силами Изенгарда, нужен отвлекающий эффект, им стану я. Если не одолею Сарумана, то хотя бы разрушу его крепость. Поверь мне, моих сил хватит.

— Однажды ты уже умер, неужели…

— Погибнуть от рук врага мне еще не приходилось, — перебил его Медив, — меня убили мои лучшие друзья.

Гендальф ошарашено смотрел на мага, пытаясь осознать сказанное. Медив тем временем продолжал.

— Еще до моего рождения, в мою мать вселился владыка Пылающего Легиона. Его дух позже переместился в меня. Сам того, не осознавая я совершил столько ужасных вещей. Это я привел орков на Азерот и из-за меня погибли многие люди. Во время вторжения, я чуть было не уничтожил всех, кого любил, и, если бы меня не остановили, демоны завершили бы задуманное. Вот моя тайна Гендальф, тебе решать, достоин ли я теперь твоего доверия или нет.

— Ты долго ждал, чтобы рассказать мне это, — спустя долгие минуты молчания произнес Гендальф, — но я понимаю, насколько тяжело тебе было рассказать об этом. Но…я все еще не понимаю, почему ты пошел с нами, а не вернулся в свой мир?

— Я не могу, — просто ответил Медив, — я много раз пытался произнести заклинание, создать портал и попробовать вернуться, но некая сила держит меня здесь. Вот весь мой мотив.

Гендальф провел рукой по своей бороде. Наконец вздохнув он сказал:

— Саруман не ждет никого кто способного сразить его, возможно у нас будет шанс одолеть его. Лети мой друг, да хранят тебя боги твоего мира!

Медив улыбнулся, он не ожидал, что старый маг поймет его, но был глубоко и искренне благодарен ему. Вспышка и черный ворон полетел в сторону Изенгарда.

========== Глава 9 ==========

Медив летел над полями Рохана прямиком в логово врага. Поражение с Балрогом дало Медиву почву для размышлений, но сомнений в правильности поступка у него не было. Если он проиграет, то хотя бы лишит врага козыря, а то, что о присутствии чародея из другого мира врагу было известно, Медив не сомневался.

Издалека он увидел огромную черную башню. Земля вокруг неё была черная от огней. Глубокие пещеры из которых валил дым и смрад, то и дело «изрыгали» из себя новых урук-хаев, а лес, что стоял неподалеку от Изенгарда был частично вырублен и судя по всему Саруман не собирался останавливаться. Медив сделал круг над башней и обнаружив открытый балкон влетел внутрь.

***

- Что значит он ушел!? – прокричал Теоден, когда ему сообщили, что Медив исчез, - у меня было целых два мага, которые были способны повернуть ход событий в нашу пользу, а теперь что…

- Будем рассчитывать на храбрость сынов Рохана! – громко произнес Боромир, он также был ошарашен новостью об уходе Медива, но, когда Гендальф сообщил, куда направился колдун, он слегка успокоился, надеясь, что маг сможет одолеть Сарумана.

- Они уже в отчаянии, посмотри на них! – кричал Теоден, по его виду было ясно, что он мало на что рассчитывает, но отступать не намерен.

- Они готовы сражаться за своего короля и за свою страну, - спокойно отозвался Арагорн, который сидел за столом и курил трубку. Он, как и Гендальф знал, что Хельмова Падь ловушка для людей, но шанс спастись там все-же был, - не позволяй им падать духом, иначе все, что ты делаешь, будет напрасно.

Успокоил-ли следопыт Теодена или нет, никто не знал. Однако, эти слова не прошли мимо, и король вышел готовится в путь к крепости. Остаток Братства сели за стол.

- Опрометчиво было Медиву лезть к Саруману, будь у него хоть два посоха я не думаю, что он справится, - прошептал Боромир.

- Он верит, что сможет помочь в этой войне, - монотонно произнес Леголас, - если ему нужно будет пожертвовать собой, то это спасет множество жизней, если не здесь, то хотя бы в другом месте.

- Полная глупость с его стороны! – проворчал Гимли, который также был слегка опечален тем, что маг решил уйти, - дай ему меч он был бы храбрым воином, глупым, но храбрым.

- Медив, где бы он сейчас не был и как бы не закончился его бой, не даст нам победы, - заметил Арагорн, - урук-хаи не отступят, даже если Саруман падет.

Все тяжело вздохнули. Конечно, сидеть и ждать они не могли, это не позволял ни Теоден, не время, которое все приближало час одной из смертельных битв за Средиземье.

***

- Мой повелитель, урук-хаи уже выступили! – ликовал Грима, который после того, как его вышвырнули со дворца Теодена, тут-же убежал к своему хозяину, - наша победа лишь вопрос времени.

- Я заглянул в палантир Грима, - не обращая внимание на бубнеж своего слуги, произнес Саруман, -я не нашел этого колдуна, так уже было, когда он исчез из Мории.

- Может быть он мертв? – предположил Грима.

- Нет, - тихо сказал Саруман, - не будем пускать себе пыль в глаза, я потерял его на границе Фангорна, как он защитился от меня! – крик раздался по всей башне,- я должен подумать, а ты…выгони эту треклятую птицу отсюда.

Огромный, черный ворон сидел на спинке стула и громко каркал. Когда Саруман ушел, Грима выхватил нож и медленно двинулся к птице, дабы выполнить приказ господина. Но, как только он приблизился достаточно близко, ворон быстро взлетел и перелетев в другой конец комнаты вернулся в облик Медива. Не успел Грима закричать, как колдун взмахнул рукой. В башне раздался громкий хлопок, и вот уже по середине комнаты стоит черная овца.

- Грима, что ты там натворил!? – послышался голос Сарумана из соседней комнаты.

Медив, бросив взгляд на овцу слегка усмехнулся и двинулся на встречу к магу, стуча своим посохом.

Когда он вошел в зал, то увидел, что Саруман сидит на кресле, которое больше походило на трон и склонив голову о чем-то бормочет себе под нос. Услышав шаги, он встал, хватаясь за свой посох.

- Ты!? – произнес Саруман широко раскрыв глаза от удивления, но быстро пришел в себя, - а точно, ворон!

- Не самый худший вариант для путешествий, - спокойно отозвался Медив, проходя мимо пьедестала, на котором лежал черный шар.

- Ты слаб маг, я видел твое поражение с Балрогом! – надменно произнес Саруман, при этом стараясь воспользоваться своим самым сильным оружием-голосом. Он пытался если не убедить Медива, сдаться, то хотя бы заставить его испытывать чувство страха, дабы увеличить свои шансы на победу.

- Мое поражение многому меня научила, - тихо заметил Медив, перехватывая свой посох, - и я достаточно знаю о тебе, Саруман.

- Думаешь сможешь одолеть меня?

- Думаю, что смогу, - кивнул Медив, однако, но все еще стоял в нерешительности, - позволь я скажу тебе кое-что, у тебя еще есть шанс искупить свою вину, помочь людям Средиземье сразить Саурона.

- Саурона ничто теперь не остановит, - усмехнулся Саруман, - Рохан вот-вот падет, а ты умрешь.

С этими словами он моментально взмахнул посохом. Медив явно не ожидал такой скорости, так как удар сбил его с ног, и он ударился о стенку.

- Это была хорошая попытка, колдун, но…

Глаза Медива засветились, и он вдруг оказался в противоположной стороне комнаты. На его руках засветились фиолетовые огоньки, которые тут же полетели в сторону Сарумана, ударив старика в грудь они отправили его на пол. Однако, это не остановило его. Лежа на полу, он сделал легкий взмах в сторону Медива и из посоха вырвался сначала огненный шар, а после молния. Лишь реакция Медива, спасла его от удара, но пока маг уворачивался Саруман уже встал и теперь не давал шанса своему противнику. Он метал шары по всей башне, что мешало, Медиву прицелится и сделать хоть какой-нибудь взмах или произнести заклинание.

- Ты всего лишь человек! – кричал Саруман, нанося очередной удар молнией в сторону колдуна, который взмахом поставил ледяную стену, что моментально разбилась вдребезги, - и почему тебя назвали великом магом твоего мира.

Тут Медив неожиданно развернул свой посох вниз фигурой ворона, глаза его вновь засияли, а на лице исказился гнев, который он выразил в крике, что разнесся по всей башни. Огромная огненная глыба, обрамленный ледяным кристаллом, вырвалась из посоха Медива и пролетев с огромной скоростью, через всю комнату ударила Сарумана. Огромный осколок льда сковал бывшего главу ордена Истари и теперь он мог лишь наблюдать за тем, как Медив медленно движется к нему.

- Все кончено Саруман, - уже спокойно произнес он, - я уничтожу все, что ты создал.

Одним взмахом руки, Медив поднял посох майар, что лежал на полу и взмахом руки разломил его по полам. А после обернувшись вороном вылетел в окно, направляясь к деревянной башне, что стояла рядом с каменной плотиной, позади башни. Приземлившись на помост, он, обернувшись человеком, взмахом посоха скинул всех находившихся там орков вниз и начал читать заклинание. Он делал это довольно долгое время. Сперва перед ним появился ледяной шар, который рос по мере того, как он читал заклинание. После, рядом с ним появился огненный шар, а после еще и фиолетовый, который излучал таинственный свет. Подняв правую руку над собой, колдун направил эти три шара в основание плотины. Раздался жуткий взрыв и яркая вспышка. Камень треснул, и плотина начала рушится, а вода, что скрывалась за ней, моментально ринулась в крепость, снося и руша все, что встретит на своем пути.

Вновь обернувшись вороном, Медив вернулся в башню, где Саруман, уже освободившись стоял и смотрел на то, как вода уничтожает все его творения.

- Ты. Ты уничтожил все! – прокричал майар.

- Да, - спокойно произнес Медив, смотря прямо на мага, - мне говорил Гендальф, что ты самый мудрый из ордена, что-же заставило тебя предать?

- Не говори того, чего не знаешь! – кричал Саруман, - Саурон, он силен, его нельзя победить.

Медив грустно взглянул на волшебника. Он уже встречал того, кого нельзя победить и вот сейчас, он разрушает его мир, а он пытается помочь совершенно чужому. Но тут он вдруг понял, что Саруман сейчас наиболее уязвим. Пока, волшебник кричал и ругался на своего противника, он прошептал заклинание и затих. Когда же он вновь очнулся, то в его глазах было лишь понимание.

- Саруман, твои амбиции погубили тебя, - покачал головой Медив, - ты хотел использовать кольцо против Саурона?

Саруман на секунду замолк, а когда сообразил, что сказал колдун опять рассвирепел.

- Ты, проник в мою голову!

- Сейчас это уже не важно, - поднял руку Медив, и синяя волна прижала белого мага к стене, - послушай меня, ты не смог бы воспользоваться кольцом, оно уничтожило бы тебя, развратило и в итоге ты позволил бы Средиземью погибнуть.

- Да что ты знаешь! – все еще пытался вырваться Саруман.

Медив вздохнул и опусти мага на пол, сказал.

- Все что тебе нужно находится здесь, - он указал на свою голову, - я дам тебе возможность увидеть все, что я помню своими глазами, ты поймешь, что тьма не даст тебе сил против самой себе.

Саруман недоверчиво смотрел на Медива, а когда тот подошел к нему в упор, положил свою руку ему на лоб.

***

Перед взором Саруман предстала картина. Огромный портал. Рядом стоит Медив и читает заклинание, а зеленая пленка покрывает портал. Из него выходит огромная орда кровожадных тварей, которая моментально разбредается в разные сторону.

Картина сменилась, теперь они были на огромной башне, где Медиву противостоял синий дракон, что пытался его выгнать из Каражана. Но, колдун не внял его требованием, взмахнув рукой он заставил дракона кричать от боли и улетать вдаль.

Снова смена картины. Медив сражается с двумя воинами. Один был облачен в тяжелые доспехи, а второй одет в просторную синюю мантию. Похоже они проигрывали, глаза Медива светились зеленым пламенем, и он расшвыривал по всей башни заклинания и магические стрелы. Наконец, взмахнув рукой он схватился с заклинанием юноши, произошел неимоверный взрыва. Молодой волшебник, моментально поседел и состарился буквально за пару секунд. Но похоже, это не остановило его, выхватив кинжал он вонзил его в грудь Медива, что подошел к нему дабы завершить начатое. Раздался жуткий рев и из колдуна вырвался дух, что летел прочь. Маг рухнул на пол и принялся оглядываться. Из его груди сочилась кровь, но он лишь слегка улыбнулся.

- Кадгар! – прохрипел Медив, - Андуин, простите меня.

Жизнь покинула Хранителя. Но Саруман быстро понял, что все что там произошло не было его виной. Наконец, башня вокруг него закружилась, и он вновь очутился в Изенгарде.

***

- Это не все? – прошептал Саруман смотря на Медива, который сам схватился за пьедестал дабы не упасть.

- Тебе этого должно хватить, - хрипло сказал Медив, - надеюсь ты осознаешь свои ошибки и искупишь вину.

Через пару часов Изенгард неожиданно окружили огромные ходячие деревья. Оставив Сарумана в башне, Медив вышел наружу, дабы узнать что произошло. Какого же было его удивление, когда на одном из энтов, так они себя называли, он обнаружил Мерри и Пиппина, который с радостью его поприветствовали.

- Это ваша работа? – спросил Мерри, оглядываясь вокруг.

- Частично, - слукавил Медив, - я думал, Гендальф отправил вас обратно.

- Мы хотели, но решили, что вам не помешает помощь, - засмеялся Пиппин.

Оставшийся день они провели на развалинах Изенгарда, где энты разбирали завалы, а Медив поведал хоббитам, всю свою историю начиная от Мории и заканчивая сражение с Саруманом. Ближе к вечеру к крепости врага неожиданно прибыли и остатки Братства во главе с Гендальфом. Увидев, Медива, который мирно сидел вместе с хоббитами, белый маг усмехнулся.

- Все-таки твоя затея удалась!

- Да, - кивнул Медив, -но боюсь, что мне дня три понадобится отдохнуть, сил я потратил немало.

Послушав рассказа Медива о том, что произошло в башне, он пошел внутрь. Никто не решился следовать за ним. Теперь уже Братству настал черед рассказывать, что случилось в Хельмовой Пади.

- А когда поднялось солнце из-за горизонта появился Гендальф! – рассказывал Боромир,- с огромным подкреплением, тут уже урук-хаи не смогли бы выдержать.

Из башни вышел Гендальф держа что-то в руках. Посмотрев на Медива он тихо произнес:

- Не знаю, что ты ему показал, но он просил дать ему шанс. Но делать этого сейчас, я пока не намерен.

Собравшись небольшой отряд двинулся обратно в Рохан, праздновать две великих победы.

========== Глава 10 ==========

Собравшись в Эдорасе, Братство и Теоден принялись праздновать победу над Саруманом и его ордами. В замке все веселились. Пели песни, пили, и даже соревновались в том, кто кого перепьет. Медив стоял неподалеку, прижавшись к стене и с улыбкой наблюдал за небольшой потасовкой, что развернулась возле стола. Подошедший к нему Гендальф, также улыбнулся.

- В твоем мире, были подобные вечера? – спросил он волшебника, который почему-то не стремился присоединится ко всеобщему веселью.

- Были, - кивнул Медив, - сколько вечеринок я провел в Каражане, ко мне приходили все, кому не лень. Вся знать Штормграда. Многим казалось, что я веселый волшебник, обожающий фокусы и всеобщее внимание, а мне лишь нужно было отвлечься от своих обязанностей.

- Всем порой нужно отвлечься, - заметил Гендальфа, - а людям особенно, они слабее.

Медив не ответил. Молчанием он возразил белому магу, но одновременно и согласился, так как сильным он себя уже никак не чувствовал.

- Саруман, предложил помощь в войне с Сауроном, - прошептал Гендальф, - без посоха она конечно будет минимальна, но его мудрость могла бы нам помочь.

- Почему ты говоришь могла бы? – удивился Медив, слегка нахмурившись.

- Я до сих пор не могу доверять ему, - честно ответил маг, - доверие очень тяжело заработать и очень легко потерять. Несколько месяцев он строил армию для Саурона, уничтожал леса в Изенгарде и поработил Теодена, я не могу пока ему доверять.

- В этой войне у вас и так мало союзников, и ты собираешься отказаться от такого мудрого, как Саруман?

- Он пока не готов вновь вступить в борьбу, ему нужно время, как и всем нам, - грустно заметил Гендальф.

- А времени нет Гендальф, - таинственно сказал Медив, - я собираюсь покинуть вас, мой мир погибает, а что еще хуже…кольцо, оно зовет меня. Даже на таком огромном расстоянии я чувствую его зов, - увидев вопросительный взгляд белого мага, колдун поспеши добавить, - нет, нет я не жажду заполучить его, это обычный зов. Как-будто…кольцо может помочь мне вернуться или…

- Что или? – нарушил затянувшуюся паузу Гендальф.

- Не важно, догадка старого мага, - отмахнулся Медив.

- После всего, что ты рассказал мне можешь быть уверен, что я пойму тебя, - уверил друга Гендальф, - я сразу сказал тебе, что если есть возможность, то возвращайся в свой мир, но то, что ты сказал о кольце.

- Саурон знает о моем присутствии, Саруман рассказал мне это, значит он хочет заполучить меня, - пожал плечами Медив, - я пока раздумываю над тем где можно открыть портал.

- Смотря что для этого нужно, - улыбнулся Гендальф, - если возвращение в твой мир, спасет тебя от влияния кольца я помогу тебе.

- Нужно очень сильное место, пропитанное магией, - шепотом сказал Медив, - очень сильное.

Гендальф задумался. Наконец он произнес:

- Я знаю, как минимум два таких места и оба они самоубийственны если приблизиться к ним.

- Назови мне их.

- Брось, - махнул рукой Гендальф, - Изенгард был не самым простым местом для тебя, ты потерял много сил, а там ты просто можешь погибнуть.

- Гендальф! – настойчиво сказал Медив, - говори!

- Минас-Моргул!

***

Прошло пару дней. Медив, как ни странно никуда не отправился. Он помнил, что его самоуверенность ни к чему хорошему не приводила и лишь удача, позволяла ему побеждать. В этот раз, он решил все обдумать. Он учитывал, что есть второе место, о котором Гендальф не стал говорить. Собственно, он не сомневался, что это за место.

Во время одной из ночей Пиппин заглянул в палантир и увидел, что Саурон готовится к походу на Гондор. Решив, что пора действовать, пока последний оплот надежды людей-Минас-Тирит не рухнул, Гендальф, Пиппин и Боромир немедленно отправились в Гондор.

Боромир был способен уговорить своего отца действовать. Собравшись в тронном зале Эдораса, они принялись ждать пока Медив создаст портал.

- Насколько портал надежен? – неуверенно спросил Боромир.

- На столько, на сколько это вообще возможно, - усмехнулся Медив, - есть лишь два фактора, которые могут нарушить работу портала, это сам маг создавший его и предметы, обладающие настолько высокой магической силой, что наделены собственной волей.

Все поняли, что он говорит о кольце, но так как его здесь не было, все успокоились. Наконец, в центре зала появилось изображение белого города, что говорило о том, что Медив справился со своей задачей.

- Ты не пойдешь с нами? - спросил Гендальф.

- Мне нужно будет кое-что уладить, прежде чем я смогу помочь вам, - уверенно произнес колдун, - можешь не волноваться, через день-два, я прибуду к вам.

Это вселило уверенность в тех, кто собирался отправится в Минас-Тирит и они спокойно вошли внутрь.

***

В темном зале Отрханка раздался хлопок и внутри появился Медив. Саруман, все это время, сидевший за столом и читавший книгу на странном языке, который Медив понять не мог, обернулся.

- Я не сомневался в том, что именно ты явишься ко мне, - усмехнулся Саруман захлопнув книгу, - глупостью было отдавать Гендальфу палантир.

- Ты слишком долго смотрел на него, достаточно, - уверенно произнес Медив,- Минас-Моргул, место обладавшее магической силой, что в нем такого опасного?

- Твердыня назгулов, преданных слуг Саурона, - тихо сказал Саруман, задумчиво смотря на мага, - собираешься ворваться туда и уничтожить его?

- Это было бы глупостью даже для такого человека как я, - заметил Медив.

- Парень, которого ты состарил за несколько секунд, кто он? – неожиданно спросил Саруман.

- Мой бывший и лучший ученик, - спокойно ответил Медив, - он поступил правильно.

- Я не спрашиваю тебя, как он поступил, учитывая, что он дурак каких поискать.

Медив странно посмотрел на Сарумана. Кто он такой, чтобы судить о человеке ни разу не увидев его.

- Какой дурак заколет своего учителя, при этом обладающей огромной магической силой.

- В тот момент, я не был его учителем, - покачал головой Медив, - я был никем.

- Я знаю, что ты ищешь, - сказал Саруман, спустя пару минут молчания, - кольцо, возможность вернуться домой, не так-ли?

- Один из вариантов.

- Я могу сказать тебе еще одно место, где ты сможешь попробовать открыть портал в свой мир, - сладко пропел Саруман.

Медив странно себя почувствовал. Этот голос, как будто разрешал совершить то, о чем он предостерегал себя все это время.

- Роковая гора, место где было создано кольцо, - продолжал Саруман, подходя к Медиву все ближе, - разве может какой-то полурослик закончить начатое, уничтожить кольцо?

Медив понимал, что происходит, но продолжал слушать.

- Неужели такому великому магу, нужно спрашивать разрешение, ты же чувствуешь его зов. Найди хоббита и воспользуйся кольцом, с помощью него ты не только вернешься домой, но и победишь Легион.

- Довольно! – закричал он и магией толкнул старика, - зачем?

Саруман, поднявшись на ноги, не улыбался, в его глазах не было злости. Он тяжело вздохнул.

- Без кольца, Саурон исчезнет, а что, если ты сможешь в своем мире уничтожить.

- Кольцо не подчиняется никому Саурман, - покачал головой Медив, - даже великие падут под его тьмой.

С этими словами Медив быстро прошептал заклинание и исчез.

- Повелитель, - прошептал Грима, что стоял в другой комнате, - думаете он откажется?

- Он сделает так, как считает нужным, - прошептал Саруман, - но поймет, что все намного тяжелее, чем ему кажется. Открыть врата, порой намного легче, чем закрыть их.

***

- Где Арагорн? – спросил Медив, ворвавшись в покои Теодена, который уже облачился в тяжелые доспехи.

- Вы с ним разминулись, он ушел вместе с Гимли и Леголасом, - произнес король, - если ты тоже намерен исчезнуть, то лучше бы ты отправился прямиком в Гондор, господин маг.

- Война идет верно? – спросил странный вопрос Медив, ему ответили медленным кивком, как бы сомневаясь не спятил ли волшебник.

Медив развернулся. Почему-то он понял, что его уход может привести к поражению этих людей. Он уже не тот что прежде. Сила, которая когда-то опьяняла его, была для него ответственностью, которую он воспринял, как долг, больше не тяготила его. Он больше не хранитель. Он Медив – маг, который хотел лишь покоя, а в итоге ввязался в войну, где его новые друзья – Братство, могло бы погибнуть, ради великой цели. Как когда-то он. Где-то сейчас орды орков, двигаются на белую надежду Средиземья. Рохан готовится к войне, а он…ищет способ сбежать.

«Ради их блага» , - пронесся тихий голосок в сознании Медива.

- Медив, - окликнул его Теоден, - нам нужны твои силы.

Волшебник улыбнулся. Он понял, что так оно и есть, пора встать в один ряд с воинами и покончить с войной. Тихий шепот пронесся по залу Эдораса и Медив исчез, но не так как раньше с хлопком и вспышкой, просто исчез.

***

- Боромир, - улыбнулся Гендальф, стоя на одной из стен Минас-Тирита, - эти люди верят в тебя.

- Одной веры мало Гендальф, - грустно заметил Боромир всматриваясь в многочисленные орды, что двигались издалека к городу, - где вероятность того, что мы переживем эту битву?

- Её нет, - спокойно отозвался Гендальф, - но о храбрецах, что отдали свою жизнь ради светлого будущего сложат много песен и легенд.

- Легенды-это ложь, разве не так?

- Легенды, не сразу становятся легендами юный воин, они приобретают такие черты спустя время, когда тьма сгущается над миром, людям нужна надежда и тогда, герои легенд оживают, чтобы дать новым защитникам силы.

- Силы на что?

- На то, что правильно.

***

Битва была жесткой. Повсюду были слышны звон и лязг мечей. Рев огромных существ, похожих на гигантских слонов, проносившихся на поле битвы и сшибая всех на своем пути. Защитники города держались стойко, как только могли, но даже они должны были рано или поздно пасть. Победу для орков ознаменовал прилет Короля-чародея, который на своей крылатой твари, обрушил всю мощь Мордора на крепость. И когда казалось, что для людей все конечно на помощь издалека пришел Рохан. Огромная армия всадников, стала щитом для Гондора, так как орки отвлеклись от своей основной цели и двинулись на нового врага.

Все началось вновь. Лязг мечей и хруст копий. Стрелы, которые вонзались на огромной скорости в плоть врагов. В этой огромной куче воинов с обеих сторон оставалось лишь удивится, как они узнают кто друг, а кто враг. Король-чародей сбивал воинов на своей крылатой твари. Неожиданно прямо про среди битвы раздался оглушающий рев, а после взрыв, который моментально раскидал сотню орков в разные стороны. Казалась, что битва на секунду замерла, чтобы понять, что произошло. В поле, посреди мертвых орков стоял Медив. Его глаза яростно горели пламенем, а сам уничтожал врага огромными глыбами огненных шаров и ледяными стрелами. Орки, которые все же умудрились подойти к нему слишком быстро он сковывал в лед. Когда один из «слонов» двинулся ему на встречу, он запустил огромную молнию, которая подожгла небольшую башню, что была на нем и существо от огня начало метаться, передавив множество орков.

Тут-же на помощь прибыл и Арагорн с армией призраков. О том, что победа была на стороне людей, уже мало кто сомневался. Но неожиданно, в плечо Медиву прилетала стрела. Удар был настолько сильным, что мага сбило с ног и он рухнул на землю. Тут теперь ему нужно было бороться за свою жизнь, так как толпа орков, людей на конях могли с легкостью его раздавить. Превозмогая боль, маг взмахнул рукой и моментально оказался на другом конце поля боя, при этом изредка бросая огненный шар или магические стрелы в попавшихся ему на глаза орков. Тут он заметил летающую тварь, которая не собиралась останавливаться. Прижавшись к трупу «слона» Медив поставил щит, чтобы больше не получить неприятных сюрпризов. Выставив вперед руку и направив её в сторону Назгула, он произнес заклинание. Огромная глыба полетела прямо в её сторону, сбив из седла Короля-чародея. Погиб он или нет, Медив этого не узнал, так как тьма встала перед его взором.

***

Медив пришел в себя спустя пару часов. Его нашли раненого в горе трупов, но все вздохнули спокойно, когда узнали, что он жив. Рана была несерьезная, а бессознательность колдун объяснил тем, что он потратил много сил. Под покровом магии он действовал в тылу орков, которые шли к Минас-Тириту, дабы сократить их численность, а когда был обнаружен, пришлось прятаться от назгулов, которые гнались за ним и каким-то образом обнаружили, поэтому он прибыл только к концу боя. Король-чародей пал от руки Эовин, но радоваться никто не смел, так как перед этим он убил Теодена. Его смерть была принята в гробовом молчании.

Праздновать победу никто не собирался. Теперь, когда Арагорн доказал, что он законный наследник трона Гондора, он возглавил небольшой военный совет, на котором собрались все члены Братства, Эомер и Фарамир – брат Боромира.

- Фродо стал недосягаем для моего взора, - сказал Гендальф, - Саурон чувствует что кольцо близко. Наша победа лишь временна, там за черными вратами, наш враг соберет новые силы.

- Сейчас десять тысяч орков стоит между Фродо и Роковой Горой, - заметил Боромир, прекрасно зная, о чем говорит, - если его схватят, то кольцо достанется Саурону – это лишь вопрос времени.

- Для Фродо еще есть надежда, - уверенно произнес Арагорн, - мы соберем все наши силы и вызовем врагов из Мордора.

- Нам не одержать победы, - сказал Фарамир, - столько орков, нам не одолеть.

- Победа нам не нужна, нам нужно лишь дать Фродо шанс добраться до горы.

- Медив, а что думаешь ты? – спросил Гендальф, заметив, что маг за все время совета не проронил ни слова.

Медив медленно повернул голову. Он был озадачен.

- Я думаю, что ваш выбор верен, - тихо прошептал он, было видно, что на его глазах навернулись слезы, - я должен извинится.

Не успели члены совета сообразить, что произошло, как Медив взмахнул рукой и все в зале сковал лед.

- Ты предатель!? – ошарашено произнес Пиппин.

- Нет, - грустно заявил Медив, - вы бы не позволили мне сделать то, что я собираюсь, прошу поверить мне, я должен…

С этими словами, Медив обернулся вороном и вылетел из зала в окно. Как только силуэт птицы пропал вдалеке, лед раскололся, освобождая всех.

- Он полетел за кольцом, - тихо сказал Гендальф, и уверенно закончил, - нам придется сделать так, как говорит Арагорн.

- А как-же Медив, он заберет кольцо! – громко сказал Боромир.

- Ему нужно время, чтобы добраться до горы, а у нас его теперь нет, да и возможности повлиять на него также нет, - шепотом закончил Арагорн, поддержкой ему стало всеобщее молчание.

========== Глава 11 ==========

Медив летел в сторону Мордора. Он сомневался в том, что собирается сделать. Сможет-ли он использовать кольцо или же он падет от его тьмы. Он вновь все делает один. Как тогда, когда он объединил свободные народы Азерота и они одолели Легион. Но здесь. Здесь все они были готовы сражаться за свой дом. Теперь они в отчаянии. Кажущаяся предательство Медива может заставить их совершить ужасные ошибки. Но колдун продолжал лететь. Полеты прерывались на небольшой отдых, где маг восстанавливал свои силы и вновь продолжал лететь. Он знал, что времени у него не очень много, поэтому спешил.

Огромные черные врата предстали перед ним. Стражники ходили по стенам изредка поглядывая в сторону белого города. Никто из них не обратил внимание на черного ворона, который летел в страну зла. Как только Медив влетел в Мордор, и приземлившись на гору принял свой облик он осмотрелся. Его глаза округлились от удивления и тревоги. Выжженная земля, дым и огромная, просто гигантская армия орков, троллей и еще всяких тварей словно муравейник копошились по всей территории Мордора. Прямо перед ним стояла огромная башня, над которой горело огромное пламенное око, которое медленно подплывало к Медиву. Маг знал о том, что Саурон скоро заметит его, но не предпринял ни единой попытки улететь. Когда взгляд повелителя тьмы достиг горы на которой стоял Медив, он замер. Колдун почувствовал, как его пронизывает страх, ужас и осознание того, что он проиграл застали волшебника врасплох.

Закрыв глаза, Медив открыл свой разум и принялся ждать. В его голове раздался ужасный голос:

— Я вижу тебя колдун! Тебе не уйти, не справится с моей силой! Я вижу твои страхи, знаю, чего ты желаешь! Присоединяйся ко мне, и ты получишь силу и власть, о которой мечтал все это время!

Медив молчал. Открыв глаза, он увидел перед собой эльфа, но обмануть магический взгляд, коим воспользовался маг, не смог даже Саурон.

— Иллюзия, — прошептал колдун.

— Это лишь малое на что я способен, — произнес Саурон, — но я мало знаю о тебе. Наблюдать за тобой было одно удовольствие. Твоя магическая сила проста огромна.

— Я пришел сюда не принимать твои дары! — громко сказал Медив, — и не затем, чтобы просить тебя о помощи, владыка мрака!

— Достаточно только одного кольца, маг, и всё чего ты желаешь исполнится. Ты поведешь мою армию по всему Средиземью и многие народы падут перед тобой!

Медив замолчал. Мощь Саурона была на столько велика, что он еле сдерживал его от того, чтобы не запустить его еще глубже в свой разум.

— Однажды, я уже совершил ошибку, — тихо произнес Медив, — больше этого не повторится.

С огромным трудом, Медив справился с Сауроном. Эльф, который стоял перед ним лишь скривился в усмешке и произнес:

— Мне не нужно уговаривать тебя, ты сам явишься ко мне с моим кольцо!

Когда иллюзия рассеялась, Медив понял, что он лежит на скале. Орки покидали свои посты и медленно двигались в сторону ворот.

— Значит армия людей уже здесь, — догадался Медив, — сколько же продлился наш ментальный бой?

Окончательно придя в себя Медив увидел её. Огромную гору, что возвышалась над всем Мордором. Гендальф назвал её Роковой Горой. Чем же обернется уничтожение кольца? Думал Медив, летя на самый верх. Там он надеялся дождаться Фродо.

«Что же будет даль?» — пронеслось у него в голове, «Собрался забрать кольцо себе?»

Ответ на эти вопросы у мага не было. Он просто летел в надежде, вот только на что? Наконец он достиг его. Вход в сердце Роковой Горы. Приземлившись и став самим собой, Медив начал ждать. Он стоял смотря на Мордор, который был похож на гнойник в Средиземье.

— Пылающий Легион и Саурон. Они чем-то похожи, — грустно произнес Медив, тут он увидел их. Двух хоббитов медленно поднимающиеся на гору. Сэм держал Фродо за руку, чтобы тот не рухнул от бессилия. Но вдруг он заметил еще кого-то. Странное существо, бледное, голое и противное и он явно собирался напасть на хоббитов, прыгнув на них со скалы.

Резким взмахом он направил огненную глыбу в сторону этого существа. Тем не менее он увидел мага и смог увернуться от магического удара маг. Медив не стал гнаться за этим существом, уверенный в том, что он сбежал.

— Медив?! — ошарашено произнес Сэм, рухнув прямо перед магом.

— Сэм, Фродо, — улыбнулся Медив, помогая хоббитам подняться, — осталось немного, давайте.

Маг слегка приобнял двух полуросликов и вел их ко входу в гору. Зов кольца больше не ощущался, хотя оно висело на шее у Фродо. Дойдя до горы Медив замер.

— Что случилось? — спросил Сэм.

Медив грустно смотрел на Фродо, не зная, что ему делать. Ответы на все вопросы были у него, но мог ли он требовать кольцо от него. От того, кто прошел столько испытаний ради того, чтобы спасти свой мир. Как бы поступил Медив.

«Также».

— Вам нужно кольцо, — догадался Фродо. Его грязное лицо смотрела на мага с безразличием. Было видно, как он устал. Рука Фродо быстро схватилась за цепочку и сорвав с себя кольцо он медленно протянул его Медиву.

Мег стоял в нерешительности.

— Что вы делаете мистер Фродо?! — прокричал Сэм, — бросьте его в огонь! Уничтожьте!

Медив протянул было руку, но неожиданно Сэм встал между Фродо и Медивом сжав кулаки. Он знал, что силы не равны, что перед ним человек обладающий огромной магической силой, а он всего лишь хоббит. Уставший, разбитый, но все еще уверенный в себе.

Время, как будто остановилась в этом месте. Маг все еще был в раздумьях. Там сейчас остатки Братство сражается с армией орков, чтобы кольцо было уничтожена, а он предал их. Предал всех, кто ему верил. Гендальф никогда не сомневался в нем, неужели он позволит своим новым друзьям вновь усомнится в нем. Неужели, темная сторона вновь поглотит его, как когда-то. Но тогда, у него не было выбора. Падший титан поработил его без его воли, а сейчас у него есть выбор.

Мягко отстранив Сэм, Медив подошел к Фродо и спокойно сжал его руку.

— Я шел с вами, чтобы эта вещь была уничтожена, — тихо произнес Медив, — здесь, я затем, чтобы спасти вас. Уничтожь его Фродо.

Подойдя к краю горы Фродо медленно протянул руку. Медив, зная о том, сколько времени кольцо пробыло в контакте с хоббитом закрыл глаза и вошел в его разум.

«Не бойся Фродо. Тьма не сможет одолеть тебя. Ты сделал все, что было в твоих силах. Пришло время сделать последний шаг.»

Фродо разжал руку и кольцо медленно полетела в лаву. Неожиданно прямо позади них в гору вбежал Голлум.

— Нет, моя прелесть! — прокричал он, прыгая в лаву за кольцом.

Послышался треск. Гора медленно начала рушится, а лава подниматься все выше и выше.

Медив взмахнув рукой открыл небольшой портал прямиком в Минас-Тирит.

— Заходите, — быстро произнес маг.

Как только хоббиты вошли в портал, он закрылся. Медив остался стоять внутри горы. Каменные породы начали трескаться. Маг поднял голову. Прямо над ним было темное небо. Бесчисленное количество звезд, вырисовывали замысловатые узоры.

— Что это? — удивился Медив, вглядываясь в прекрасную темноту.

Тут он догадался, что прямо перед ним раскрылись врата прямиком в круговерть пустоты. Бросив последний взгляд на вулкан, который вот-вот начнет извержение, колдун обратился в ворона и полетел в пустоту.

***

— Значит Медив отказался от кольца? — спросил Гендальф, двух хоббитов, которые спустя пару дней отдыха, наконец рассказали, как они очутились прямо посреди Минас-Тирита.

— Он хотел его взять, — грубо произнес Сэм, видимо еще не до конца поняв, что произошло.

— Кольцо тянуло его, — сказал Гендальф, — оно было для него способом вернуться домой.

— Выходит, он пожертвовал собой, чтобы искупить свою вину перед нами? — удивленно спросил Боромир.

— Возможно, что так оно и было, — пожал плечами и грустно вздохнул Гендальф, — самая большая сила, которая была в нем, это то, что он знал цену своим поступкам.

— Его мир потерял величайшего защитника, — хрипло произнес Гимли, которому рассказ хоббитов тоже не пришелся по душе.

— Я сомневаюсь, что Медив погиб, — неожиданно сказал Арагорн, который все это время стоял в задумчивости, — слишком часто он выходил сухим из воды.

Элронд, который прибыл пару дней спустя вместе со своей дочерью Арвен, также принял участие в этом маленьком собрании, обсуждая поступок Медива, он вдруг спросил.

— Тот посох, что был разрушен, как ты его нашел Гендальф?

— Я не знаю Элронд, — тихо произнес Гендальф, — когда я шел из Фангорна обратно, в одном озерце я обнаружил его. Он находился в странной фиолетовой дымке, как будто кто-то поместил его туда. Медив рассказал, что Атиеш, был разрушен Балрогом, в неком месте под название круговерть пустоты, возможно это место на столько магическое, что само понятие время, там не существует.

— Это объясняет, как посох восстановился, но как он попал к нам?

— Также, как и кольцо, — улыбнулся Гендальф, — я думаю он стремился к своему хозяину, но в любом случае знания обо всем в мире у меня нету.

Слегка погрустневшее Братство тем не менее, все же вернулась к празднеству по поводу победы над силами тьмы и предстоящей свадьбы Арагорна и Арвен. Гендальф, посмотрев на радостных членов Братства, которое сохранилось вопреки всем испытаниям, медленно вышел на балкон. Рядом с ним сел черный ворон, который слегка постучав по каменным перилам громко каркнул.

— Что Медив, с этим испытанием ты не справился, — тихо произнес Гендальф вглядываясь в сторону Мордора.

— Разговариваешь с птицами?

Гендальф ошарашено замер. Знакомый голос, заставил его медленно повернуться. Прямо перед ним, держа в руках свой посох стоял Медив.

— Как?

— Врата открыты Гендальф, больше у меня нет преград для путешествий в другие миры.

— Кольцо, — догадался белый маг, — оно держало тебя.

— Я должен извинится за то, что случилось тогда на совете, возможно я сделал слишком поспешные выводы.

— Нам старика свойственно ошибаться, — улыбнулся Гендальф, — Братство будет радо вновь увидеть тебя.

— Нет, прости Гендальф, но когда я прибыл сюда, я долго думал, кто-же я такой?

На секунду он замолк, в то время, как Гендальф нахмурил брови и удивленно сказал:

— Как это кто? Ты Хранитель.

— Нет мой друг, я больше не Хранитель, — усмехнулся Медив, — я Медив, этим все сказано. Всего лишь маг, который в своей самоуверенности зашел слишком далеко. Прощай Гендальф.

Яркая вспышка и Гендальф вновь остался один на балконе.

— Прощай, Медив!