Хроника Серого Стража (fb2)

Возрастное ограничение: 18+


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


====== Пролог. Короткое описание Серого Стража, его отношений со спутниками и основных его поступков до начала истории. ======

ДАО:

Айнар Сурана. Эльф, маг Ферелденского Круга.

Спутники:

Алистер – отношения дружественные, амулет матери вернул, с сестрой помог встретиться, щит Дункана вернул.

Стэн – отношения в целом дружественные, Страж и кунари испытывают друг к другу глубокое уважение, хотя тот факт, что Айнар маг, вызывает некоторое напряжение. Меч Стэна вернул.

Огрен – надежный приятель Стража, ставшего для спивавшегося воина верным другом и командиром. Помог Огрену с его подружкой Фельзи.

Зевран – убийца Антиванских Воронов был прощён и вступил в отряд Стража. Страж помог Зеврану разобраться с воронами, и тот стал верным спутником Стража, насколько это вообще возможно.

Мабари – кличка Лютый. И этим всё сказано.

Винн – присоединилась к отряду Стража. Хотя он и уважает её за знания, талант мага и опыт, между ними есть некоторые разногласия, касающиеся Круга и положения магов в целом. Страж помог Винн найти её первого ученика Анейрина, за что она ему очень благодарна.

Лелиана – верный друг и спутник Стража. Именно ДРУГ. Несмотря на теплоту их отношений, Страж вежливо но твёрдо дал ей понять, что он уже “Занят”. Страж помог и поддержал бывшую шпионку и барда, а так же помог ей разобраться с её бывшей наставницей Маржолайн. А ещё он подарил ей Шмоплза, от которого Лелиана без ума.

Шейла – бывшая гномка-воин, а ныне голлем была не слишком рада снова оказаться в компании мага, но со временем изменила своё отношение к Стражу, особенно после того как он помог ей отыскать её родной тейг Кадаш и встал в конфликте между Бранкой и Карридином на сторону последнего.

Морриган – дочь легендарной Ведьмы из Диких Земель пленила сердце Стража. Уверенная в себе, сильная, свободная от оков храмовников и церкви, она воплощала в себе практически идеал мага для Стража. Не последнюю роль в пленении сердца Айнара, сыграла и её красота. Несмотря на очень непростой характер ведьмы, довольно быстро они со Стражем стали близки. Ведьма сама не заметила, как простое увлечение переросло в любовь. Страж победил мать Морриган, и провёл с ней Тёмный Ритуал, благодаря чему, после убийства Архидемона, остался жив и он, и Алистер. Исчезновение Морриган после победы, разлука с ней, постоянно мучают Айнара, хоть он это и скрывает.

События:

Редклиф спасен, при защите его от оживших мертвецов потерь почти не было. Коннора спасли от демона маги Круга, Изольда жива, Эамон был исцелён.

Урна священного праха была найдена, фанатики побеждены, дракон убит.

Башня Круга была очищена от демонов и одержимых, Круг спасён.

В Брессилианском лесу Страж убедил Затрианна снять проклятие с оборотней.

В Орзаммаре Страж поддержал Белена, встал на сторону Карридина и уничтожил Наковальню Пустоты.

Тейрн Логейн был казнён Стражем, после того как проиграл ему на собрании земель.

ДАА:

Спутники:

Андерс – принят в Серые Стражи, пытавшиеся арестовать его храмовники пали смертью храбрых. Стал верным другом, ему был подарен котенок.

Огрен – принят в Серые Стражи, Айнар помог ему уладить его проблемы с Фельзи, и теперь Огрен принимает активное участие в жизни ребёнка.

Веланна – принята в Серые Стражи, в лице Айнара неожиданно нашла поддержку и друга. Если бы не Морриган, вполне возможно, именно она бы покорила сердце Стража.

Натаниэль – несмотря на начальный враждебный настрой, был принят в Серые Стражи и стал другом Айнара. Встретился с сестрой, от которой узнал горькую правду о своём отце.

Сигрунн – принята в Серые Стражи, стала верным другом Айнара, который помог ей искупить вину перед её старой знакомой гномкой. После победы над Матерью не ушла на Глубинные Тропы, а осталась в Башне Бдения.

Справедливость – присоединился к Серым Стражам, с Айнаром у него сложились дружественные отношения, насколько это возможно между духом из Тени, вселившемся в мертвое тело, и человеком.

События:

Амарантайн спасён, Башня Бдения, отстроена по последнему слову гномьей инженерии, солдаты одеты в сильверитовые доспехи. Архитектор пощажен, Мать убита.

====== Эпизод1. Соглашение с Королевой. ======

Ночь, крепость эрла Эамона в Денериме.

В дверь осторожно постучали. Анора, стоявшая у камина, глядя в огонь, тихо произнесла:

- Входи.

В покои, выделенные королеве, вошёл старший из двух последних оставшихся ферелденских Серых Стражей, аккуратно заперев за собой дверь.

- Ваше величество, – поклонился Айнар.

Королева отвернулась от огня и внимательно осмотрела ночного гостя. Днём у неё не было возможности как следует его разглядеть, слишком уж сумасшедший был день. Невысок, как и все эльфы. Худой, даже можно сказать, тощий, этого не могла скрыть даже мантия – традиционная одежда магов. Сказывались последние очень тяжелые месяцы полевой жизни, постоянных сражений и опасностей. Короткие темные волосы, острое лицо и тёмно-серые глаза. Цепкие, внимательные и недобрые.

- Прошу прощения, что не смог уделить вам времени раньше.

- Я понимаю. Полагаю, вам ещё не приходилось вызволять королев из плена. Хотя, о ваших приключениях уже ходит масса самых невероятных слухов.

Лицо эльфа тронула слабое подобие улыбки.

- Я не был представлен вам должным образом, ваше величество. Айнар Сурана, маг ферелденского Круга, рекрутирован в Серые Стражи. Но все зовут меня просто Страж.

- Что же, я рада наконец познакомиться, с тобой, Страж. В последнее время я многое слышала о тебе.

- От отца, я полагаю.

- Не только. У меня тоже есть свои глаза и уши, Страж.

- В любом случае, позвольте ещё раз извиниться, ваше величество, за то, что смог уделить вам время только сейчас, но у меня не было ни минуты свободного времени днём. Утром я спасал вас от гостеприимства эрла Хоу, потом помчался разбираться с работорговцами в эльфинаже. А затем ещё пришлось изгонять демонов из приюта.

- Что вы говорите?! Демоны в эльфинажском приюте?!

- Они были там, теперь их больше нет, – Айнар недобро усмехнулся. – Так что, как видите, день у меня был сверх насыщенный событиями.

- В любом случае, Страж, я рада, что ты всё-таки смог выкроить время. Нам нужно кое-что обсудить.

- Полагаю, речь пойдёт о предстоящем Собрании Земель?

- Именно.

В комнате повисла тишина, было слышно только как потрескивают дрова в камине, освещая комнату неровным светом. Первой заговорила Анора, тщательно выбирая слова:

- Собрание послезавтра. Ты сумел собрать сторонников, но у моего отца их тоже не мало. И он герой Ферелдена. Вряд ли ты сможешь убедить Собрание пойти против него. Но вот с моей поддержкой, у тебя может появиться шанс. Если, – королева выдержала небольшую паузу, – ты окажешь мне ответную поддержку...

Айнар немного помолчал, обдумывая услышанное, потом покачал головой:

- Нет, ваше величество.

Анора на миг опешила:

- Ты отвергаешь...

- Это не мне нужна ваша помощь, – перебил королеву Айнар. – Это вам нужна моя помощь. Поверьте, у меня больше сторонников среди баннов и тейрнов, чем вы думаете. И на моей стороне Эамон. Но даже если мне не удастся убедить Собрание встать на мою сторону, в чём я сомневаюсь, я смогу решить этот вопрос другими методами. Поверьте, мне не привыкать, – мрачно усмехнулся Страж, вспоминая десятки кровопролитных сражений, которые ему пришлось пережить за последние месяцы.

- А вот ваше положение, – продолжил Айнар, глядя на напряженно молчавшую королеву, – весьма шаткое. Король мёртв, а наследника вам он не оставил. По крови, прав на трон у вас не больше, чем у других аристократов. Если ваш отец проиграет, ваши шансы остаться королевой станут очень призрачными. К тому же, есть ещё один сын короля Мерика, пусть и побочный.

- Из Алистера выйдет ужасный король, хуже Кайлана, – процедила Анора.

- Согласен, политика – это не стезя моего друга. Он воин. Но эрл Эамон мечтает посадить его на трон, хотя сам Алистер всячески этому противится.

- И что же ты собираешься делать, Страж? – натянутым, как тетива, голосом спросила Анора. Весь заранее спланированный план рухнул, не ожидала она, что Страж, а тем более эльф, посмеет ответить ей отказом.

- Я вот что думаю. Алистер не женат. А вам очень хочется остаться королевой.

- Ты думаешь, он согласится жениться на мне? – от такого поворота королева слегка опешила.

- Ну, радости ему это доставит не больше чем вам, но поверьте, я смогу его уговорить. Эамону такой вариант тоже должен понравится, ведь подобный союз отлично сплотит страну. Алистер возглавит армию, вы же будете, как и при Кайлане, править страной.

Анора лихорадочно соображала, обдумывая предложение. Да, такой вариант подходит. Хотя придётся терпеть очередного бестолкового венценосного супруга, но это не беда. Она уже привыкла к этому.

- Думаю, это был бы идеальный вариант, – осторожно произнесла королева.

- Согласен, – кивнул Айнар. – Вопрос лишь в том, какой мне с этого прок?

Мысленно Анора вздохнула с облегчением. Осталось лишь договориться о цене за поддержку, это не сложно.

- Чего же ты хочешь, Страж? Денег? Титул? Или может...

- Я Серый Страж, а это навсегда, – перебил королеву Айнар. -Титулы теперь для меня бесполезны. Денег у меня достаточно.

- Так чего же ты хочешь?

- Вас.

- Что? – от неожиданности Анора потеряла дар речи.

- Я хочу вас, – спокойно произнёс Страж, взглядом “раздевая” королеву.

Такого Анора не ожидала. Королева почувствовала, как у неё пылает лицо. Да как он посмел?! Жалкий остроухий выскочка, про которых в Денериме говорят “никто и звать никак”. Она королева, а он...

- Выбирайте, ваше величество, – всё тем же спокойным голосом продолжил Айнар, не переставая “раздевать” Анору. – Одна ночь со мной, право, это ничтожная цена за трон. Как сказал бы какой-нибудь купец с денеримского рынка, отдаю вам товар по дешёвке.

Королева прикусила губу, тяжело дыша. В конце концов, что тут такого? Одна ночь. Всего одна ночь, пусть и с эльфом. К тому же, он не так уж и плох, хотя и не в её вкусе. Лицо не смазливое, но красиво какой-то своей особой, мрачной красотой. Да о чём она, чёрт возьми, думает?! Как тут можно даже выбирать, между троном и всего лишь одной ночью, во время которой ей придётся побыть его... любовницей. В уме вертелось другое слово, но она же это собирается сделать не за деньги.

- Если кто-то узнает... – осторожно начала Анора, стараясь потянуть время.

- Кто? Все мои спутники и челядь эрла Эамона уже давно спят, как нормальные люди. Даже стражники в коридорах, и те дрыхнут. Последним, я, правда, немного помог, – улыбнулся Страж и сделал плавный жест кистью руки, которую на мгновенье окутал слабый свет.

- Но если кто-нибудь услышит... – стоны... – Шум?

Айнар изогнул тонкую бровь. Потом прошептал что-то и сделал несколько пассов руками. На мгновение стены комнаты осветились белым светом, который тут же погас.

- Ни один звук не покинет эту комнату в ближайшие несколько часов. Итак, что скажете, ваше величество? Вы согласны, или я пойду спать?

Глубоко вздохнув, Анора кивнула:

- Я принимаю твоё предложение, Страж. Но учти. Никто. Никогда...

- Не должен об этом узнать, – закончил за неё Айнар. – Это само собой. Ну тогда раздевайтесь. Или вы ждёте комплиментов, цветов и вина?

- От вина я бы не отказалась.

Анора сказала это просто так, но к её удивлению, Страж усмехнулся и достал из сумки на поясе, где он хранил зелья, небольшую, едва ли больше, чем в пол литра, бутылку вина.

- Антиванское. Не самый подходящий сорт вина для королевы, но учитывая обстоятельства, выбирать не приходиться, – усмехнулся Страж. – Раздевайтесь, ваше величество, я пока откупорю пробку.

Красная то ли от стыда, то ли от гнева, Анора зачем-то отвернулась и принялась снимать одежду. Дорогие орлесианские туфли, шёлковое платье и нижнее бельё, ожерелье, серьги. Всё. Повернувшись, королева увидела, что Страж уже разделся, и самым бесцеремонным образом разглядывает её, с бутылочкой вина в руке.

Анора пробежалась взглядом по его телу. Хорошая фигура, бледная кожа, кое-где виднелись шрамы, как и относительно свежие, так и уже полностью зажившие. “Уже готов” – отметила королева.

- Волосы тоже распустите.

- Что? Зачем?

- Мне так больше нравится.

Пожав плечами, Анора распустила два тугих пучка, в которые были уложены её волосы и мотнула головой. Водопад светлых волос упал ей на плечи и спину.

- Позволь, – взяв из рук Стража бутылку, Анора сделала несколько больших глотков прямо из горла. Алая струйка вина потекла у неё по подбородку, и ниже, в ложбинку меж грудей. Королева не увидела, как при этом сглотнул Айнар.

Вино оказалось довольно крепким, и не таким уж плохим, как она боялась. Вернув бутылку Стражу, Анора выдохнула и сказала:

- Ну хорошо, я готова.

Развернувшись она, сделала шаг в сторону кровати, но в ту же секунду ей в локоть вцепилась рука Стража.

- Что такое? – резко обернулась Анора.

- Не в постели, – тихо произнёс Айнар. Про себя королева отметила, что голос у него стал очень напряженным.

- Я хочу видеть вас. Полностью, – Страж указал на пушистый ковёр из шкуры какого-то огромного зверя перед камином.

Щёки Аноры покраснели ещё больше. Ничего не говоря, она подошла к камину, и легла на спину. Мех ковра щекотал босые ступни и спину, неровный свет огня озарял тело королевы. Страж поставил бутылку с вином на прикроватный столик и лёг рядом. Анора по прежнему была очень красива, несмотря на то, что ей уже было за тридцать. Стройное, ухоженное тело, гладкая шёлковистая кожа. Взгляд Стража скользнул по груди, переместился ниже, остановившись внизу живота. Мда, кто бы мог подумать, что королева Ферелдена делает “орлесианскую стрижку”? Интересно, кто её там стрижет? Вряд ли она сама, наверное та служанка-эльфийка.

Анора лежала неподвижно, глядя в потолок. Айнар усмехнулся, ну пусть попробует по-прикидываться бревном. Протянув руку, он приласкал сначала одну грудь, потом другую. Сдавил сосок двумя пальцами, поиграл с ним, пока он не затвердел. Страж не спешил, впереди у него была ещё целая ночь.

Анора продолжала лежать неподвижно, только грудь стала вздыматься чаще. Усмехнувшись, Айнар скользнул рукой по гладкому животу, погладил, потом скользнул ниже. Королева резко выдохнула, когда он начал не спеша ласкать её. Когда его палец проник в королеву, Страж прицокнул языком:

- Ц-ц-ц... Нет, так дело не пойдёт. Для меня слишком сухо. Похоже, придётся вам помочь, ваше величество.

- Что ты?..

Прежде чем Анора успела что либо ещё сказать, Айнар приподнялся, схватил её за лодыжки и закинул ноги королевы вверх, одновременно разводя их в стороны. Полюбовавшись мгновение открывшимся ему видом, Страж улыбнулся и нагнулся.

Королева дёрнулась и слабо застонала, когда его язык проник в неё. Мысленно Страж ухмыльнулся “Не надолго тебя хватило” и аккуратно ухватил зубами самую чувствительную точку. Королева застонала сильнее, одна её рука легла на голову стража, зарывшись ему в волосы. Айнар не торопился, лаская королеву, он дразнил её, то проникая внутрь, то едва касаясь самым кончиком.

Неожиданно он резко отпустил ноги королевы и выпрямился. Анора издала разочарованный стон, сменившийся стоном наслаждения, когда Страж вошёл в неё пальцами.

- Вот теперь годится, – усмехнулся Айнар.

Склонившись над королевой, он резко вошёл в неё, одновременно заткнув ей рот поцелуем. Анора наконец перестала изображать из себя бревно. Она ответила на поцелуй, её язык проник в рот Айнара. Сцепив ноги на пояснице Стража, королева начала двигаться с ним в такт, руками вцепившись ему в спину и оцарапав ногтями кожу до крови. “Вот так-то лучше” – довольно подумал Страж, распаляясь всё сильнее и чувствуя приближавшуюся разрядку. Королева тоже уже была близка. Вскоре сдерживаться стало уже не возможно, Айнар застонал и что есть сил впился в королеву губами и изо всех сил сдавил её в объятиях. Анора протяжно замычала и тоже что есть сил впилась ногтями в спину Стража. Это длилось несколько мгновений, потом напряжение спало. Ослабив хватку, Айнар откатился в сторону, тяжело дыша.

Повернувшись на бок, Страж провёл рукой по телу королевы. Гладкая шёлковая кожа была влажной от пота. Отдышавшись, Анора поправила растрепавшиеся волосы и медленно произнесла:

- Это было... неплохо.

- Правда? – едва заметно улыбнулся Айнар, продолжая гладить тело королевы. – По сравнению с Кайланом, или у вас был кто-то ещё?

Анора криво усмехнулась:

- Была парочка, ещё до того, как я стала королевой.

- Вот оно как. В любом случае, “неплохо” меня не устраивает.

Взяв королеву за подбородок, Страж повернул её лицом к себе.

- У нас ещё целая ночь, моя королева, – ответил он на вопрос в её глазах. – И я намерен насладиться вами сполна, – улыбнулся Айнар, проведя большим пальцем по нежным губам королевы.

Закончили они очень поздно. Анора уснула сразу и очень крепко, прямо на полу у камина. Айнар в который раз принялся любоваться ею. В душе он испытывал огромное удовлетворение. И физическая часть бурной ночи была не единственной причиной. Надо же, кто бы мог подумать. Королева Ферелдена ради того, чтобы удержаться на троне, ублажила эльфа. Протянув руку, он осторожно погладил Анору по щеке. Эльфа, на которого в других обстоятельствах она бы смотрела с брезгливым презрением, в лучшем случае, с сочувствием, с которым смотрят на калеку. Собственно, это и была единственная причина его условия. Не будь Анора королевой, она бы, даже несмотря на свою красоту, не заинтересовала его. Сердце его было давно захвачено одной ведьмой. А так... Трахнуть королеву. Даже жаль, что об этом никто не узнает. Ну да ладно, хватит и того, что он будет это знать.

Намотав на палец локон светлых волос, Страж усмехнулся. Красива всё-таки, ничего не скажешь. И её восхитительный аромат, которым были пропитаны волосы королевы, в которые он с таким наслаждением зарывался лицом не так давно. Айнар так и не смог опознать его. Скорее всего, что-то орлесианское. Надо будет, если найдётся время, поискать эти духи на рынке и подарить их Морриган. Это сделает ночи с его любимой ведьмой ещё приятнее.

Ну ладно. Потянувшись, Страж встал на ноги и поднял королеву на руки. Анора что-то прошептала во сне, но не проснулась. Аккуратно опустив королеву на кровать, Страж поколебался немного, а потом, махнув рукой, лёг рядом, обвив Анору руками и ногами. “Восхитительный аромат” подумал он, с наслаждением зарываясь лицом в её волосы.

Проснулась королева рано. И первое, что она увидела, было лицо Стража Сидевшего на краю кровати.

- Доброе утро, ваше величество.

В памяти королевы всплыла прошедшая ночь. О Создатель...

- У нас не так много времени, скоро начнёт светать. А мне ещё нужно кое-что сделать.

Анора заметила в руках у Стража небольшой пузырёк с каким-то зельем.

- Что это?

- Лечебная мазь. Уберёт все следы моих... ласк. Если ваша служанка-эльфийка увидит их, непременно пойдут слухи.

- Она не...

- Рисковать не стоит. Ложитесь на живот, начну со спины.

Королева устало вздохнула и подчинилась. После невероятно бурной ночи болело почти всё тело, но особенно одно место, природой не предназначенное для любовных утех, но тем не менее используемое для них. Страж принялся втирать мазь. От неё по телу разливалась такая приятная прохлада, что Анора невольно застонала от удовольствия.

- Могу я задать один вопрос, ваше величество?

- Догадываюсь о чём...

- Я был лучше вашего покойного мужа?

Анора незаметно улыбнулась. Все мужчины одинаковы.

- Интересный вопрос... Как фехтовальщики, вы пожалуй с Кайлоном примерно равны. А вот в плане красноречия, – Анора хитро улыбнулась. – У тебя язык намного лучше подвешен.

- Вот как, – усмехнулся Страж, старательно втирая мазь в тело королевы. – Ну что же, могу сказать, что и ваше “красноречие” ночью было великолепно. Язык у вас подвешен просто идеально, в чём я убедился на личном опыте, – Айнар с удовольствием заметил, как королева покраснела при этих словах.

Несколько недель спустя, после победы Стража над Архидемоном и коронации Аноры и Алистера.

- Ваше величество, – улучив момент, Айнар подошёл к Аноре, когда она наконец осталась одна в парадном зале королевского дворца, где вовсю шло гулянье, по случаю окончания Мора и победы над Архидемоном.

- Страж. Или, может стоит сказать, Герой Ферелдена?

- Для вас, моя королева, просто Страж, – улыбнулся Айнар.

- Так чем я могу помочь тебе, Страж? Или ты подошёл просто поговорить?

- Ваше величество, я просто хотел поздравить вас с коронацией. И, как видите, я своё слово сдержал, – последнюю фразу Айнар произнёс шёпотом.

- Я ценю это, – губы Аноры тронула улыбка, но глаза по прежнему были настороженными.

- И ещё я хотел сказать, что если вам ещё когда-нибудь потребуется моя поддержка, я всегда к вашим услугам. Ещё раз примите мои поздравления, ваше величество.

На лице Аноры на мгновение мелькнуло удивление, потом её губы тронула лёгкая улыбка:

- Буду иметь в виду, Страж.

====== Эпизод2. Зелёный свет. ======

Эпизод2. Зеленый свет.

Башня Бдения, несколько месяцев спустя, после победы над войском Матери.

Айнар потянулся и устало откинулся в кресле. На столе перед ним лежала стопка различных бумаг. В основном это были отчёты и рапорты. Дел в эрлинге было по горло. Хоть Амарантайн и не был уничтожен, ему, как и Башне Бдения, был нанесён серьёзный урон. Необходимо было все отстроить. А для этого нужны рабочие и ресурсы. Рабочим надо платить деньги, каменоломни охранять от недобитков из войска Матери. А ещё и банды простых разбойников расплодились.

Хорошо хоть Алистер не подвёл. Кое-какие, а средства из казны выделил. И воинов прислал. В основном новобранцы, но есть и отряд ветеранов битвы за Денерим. Ладно, что там дальше? Так, рапорт Натаниэля, его отряд сейчас в рейде на Глубинных Тропах. Что там... “Проверили ближайшие туннели. Порождений Тьмы не обнаружено. Следов Архитектора тоже. Продолжаем разведку. Потерь и раненных нет.”

Айнар задумчиво побарабанил пальцами по столу. В который раз он спросил себя, а правильно ли он поступил, приняв предложение Архитектора? Надо признать, искушение спалить его заживо было велико. Айнар до сих пор не мог простить себе, что так глупо попался в ловушку, тогда, в лесу Вединг. Это же надо было, так опростоволоситься и угодить в плен. От злости Страж невольно заскрежетал зубами. Ладно, сделанного не воротишь. Но пока что выходило, что Архитектор слово своё сдержал. Все остальные отряды, посланные на Глубинные Тропы, так же подтвердили, что порождения тьмы куда-то исчезли.

Быстро просмотрев оставшиеся рапорты, Айнар взялся за письмо, которое недавно принёс ему Огрен. Гном-берсерк, любящий крепко выпить и расхвалить свою бойцовскую удаль теперь регулярно писал письма Фельзи. В них он расписывал свои подвиги (причём далеко не все были выдуманы, надо признать) и приключения. Вот только грамотность... Зачастую, разобрать, что написал Огрен было очень проблематично. Особенно если писал он на нетрезвую голову. То есть почти всегда. Эх, чего не сделаешь ради старого друга.

Когда наконец с редактированием письма было покончено, Айнар посмотрел в окно. Уже перевалило за полночь. Что-то он засиделся, пора уже идти спать, вставать завтра рано, а дел у него невпроворот. Но едва Айнар встал из-за стола, в дверь постучали. Кого ещё нелёгкая принесла?

- Кто там?

В дверь просунулась голова юноши, исполнявшего обязанности адъютанта Айнара. Парню было всего семнадцать, но он уже успел отличиться в битве за Башню Бдения. На Стража он всегда смотрел с восторгом и восхищением.

- Командор, к вам прибыл гонец. Говорит, что от самого Первого Стража из Вейсхаута.

Айнар удивлённо выгнул бровь. Интересно. Он не ждал ответа так быстро...

- Пусть войдёт.

Юноша посторонился, и в кабинет вошёл высокий мужчина в серебристо-синих доспехах с грифоном – символом Серых Стражей. На вид ему было лет сорок, почти весь седой. За спиной у него висел колчан и лук, на поясе была небольшая сумка.

- Страж-Командор – поклонился вошедший. – Меня зовут Вархат. Для меня большая честь познакомиться с вами лично. Среди Стражей о вас уже легенды ходят.

- Вы мне льстите Вархат. Прошу присаживайтесь. Вы наверное устали с дороги. Не желаете поесть? Может вина?

- Спасибо, еды не надо, а вот от горячего вина я бы не отказался.

Айнар кивнул адъютанту, и тот тут же исчез. Сев напротив Вархата, Айнар спросил:

- Так чем же я могу быть полезен вам?

- Я прибыл с посланием от Первого Стража. Прошу – Вархат достал из сумки несколько запечатанных тубусов со свитками.

- Ещё он велел передать устное послание.

- Вот как. Слушаю.

- “Делайте всё, что сочтёте нужным. Необходимую помощь и ресурсы постараемся обеспечить. Не тяните и регулярно обо всём докладывайте”

В глазах Стража зажёгся неподдельный интерес. Так, кажется он уже догадался, о чём ему написал Первый Страж. Быстро однако же среагировали в Вейспхауте. В этот момент в дверь вошёл адъютант, неся на подносе бутылку и два бокала вина.

- Прошу вас господа. Ещё что-нибудь?

- Благодарю молодой человек.

- Нет спасибо. Можешь быть пока свободен.

Когда юноша вышел, Вархат сделал несколько глотков вина и сказал:

- Ох, то что нужно. На улице просто отвратительная погода, холодно и ещё дождь льёт.

- Что поделать, сейчас поздняя осень и приближается зима.

Отпив ещё вина, Вархат встал и поклонился:

- Благодарю вас Страж-Командор за гостеприимство. С вашего позволения, если у вас нет больше ко мне вопросов, я пожалуй пойду спать. Завтра мне опять в путь.

- В таком случае, доброй ночи. Мой Адъютант проводит вас в выделенные вам покои.

Ещё раз поклонившись, Вархат ушёл. Айнар же вскрыл тубусы. Всего их было три. Два обычного размера и один маленький. В обычных тубусах были свитки. Айнар недоумённо уставился на непонятные каракули. Что это ещё за тарабарщина? Стоп! Где-то он уже видел такие письмена... Конечно! Зашифрованные документы Серых Стражей, которые они добыли в замке эрла Хоу. Его догадка подтвердилась, в третьем тубусе обнаружилась шифровальная таблица и слово-ключ. Сделав глоток вина, Айнар приступил к расшифровке.

Расшифровка затянулась. Закончил он, когда за окном уже начало светать. Убрав свитки в надежный стальной сундук, сделанный по специальному заказу в Орзаммаре (спасибо теперь уже королю Белену, подрядил лучших мастеров), и с очень хитрым замком, Страж нервно прошёлся по кабинету. Итак, ему дали зелёный свет. Работа предстоит колоссальная, с чего же начать? А начать нужно с того, что выспаться, глаза слипаются и сил никаких нет.

Приказав адъютанту никого к себе не пускать, Страж добрался до кровати, стащил с себя мантию, рухнул и сразу же заснул. Проснулся же он уже далеко за полдень. Выслушав отчёт адъютанта и убедившись, что дел, требующих его личного присутствия нет, Айнар заперся в кабинете и задумался. С чего бы всё-таки начать? Пожалуй, с плацдарма, если можно так сказать. Благо подходящее место есть. В кабинет к стражу немедленно был вызван Волдрик, который руководил всеми фортификационными работами в башне. Когда гном зашёл, Айнар коротко поприветствовал, и пригласил его к столу.

- Я вот что подумал. У нас под башней огромные подземелья. И это не считая выходов на Глубинные Тропы.

- Ну, да... Вы же сами их зачищали, после нападения порождений тьмы.

- Конечно. И я вот о чём подумал. Непростительно что столько помещений пустует, при том, что гарнизон башни и количество серых стражей в ней будет расти.

Волдрик похоже начал догадываться, к чему ведёт Страж. В нём проснулся архитектор:

- Хотите их использовать? Это можно, – быстро начал прикидывать в уме варианты мастер. – Потребуются дополнительные ресурсы и рабочие, но...

- Это всё тебе будет предоставлено. Есть правда, кое-какие детали. Я составил список, пожеланий, если так можно выразиться. – Волдрик удивлённо изогнул бровь. – Давай посмотрим на плане подземелья, как их можно реализовать.

Архитектор и Страж вместе склонились над списком и картой. Увидев перечень, гном нахмурился и бросил несколько удивлённых взглядов на Стража. В итоге обсуждение затянулось на несколько часов, пока наконец, все нюансы не были учтены, и гном утвердительно не кивнул:

- Это вполне возможно. Когда приступать к работе?

- Чем скорее, тем лучше.

- Понял.

Попрощавшись, гном ушёл. Страж подошёл к окну и задумчиво поглядел в даль. С этим решили. Теперь надо отправляться в Пик Солдата, навестить Авернуса. Путь не близкий. А ведь не плохо было бы ещё и в Денерим заскочить. Спали всё Архидемон, как же не хватает времени... Вздохнув, Айнар начал собираться. Это не заняло много времени, он привык путешествовать налегке ещё в то время, когда в компании друзей отчаянно пытался собрать всех кого только можно для войны с Мором.

Посох, запасная мантия, сумка с зельями и алхимическими ингредиентами... Кое-какие бумаги. Ну и ещё по мелочам. Закончив сборы, Страж вызвал к себе Огрена и Сигрун. Гном был уже слегка навеселе, и расхваливал своё мужское и воинское достоинство. Вручив берсерку отредактированное письмо, Айнар повернулся к Сигрун:

- Мне надо отлучиться по делам Ордена. Это займёт несколько недель. В моё отсутствие ты остаешься за главную по всем вопросам связанным с делами Ордена. Во всём остальном, можешь положиться на сенешаля Верела.

- Удачи вам, командор, и возвращайтесь скорее.

- Непременно.

====== Эпизод3. Денерим. Часть1. Эльфинаж. ======

Денерим, столица Ферелдена.

Жемчужина Ферелдена, и раньше не блиставшая архитектурными изысками (низкие дома, кривые не мощёные улочки), после атаки орды порождений тьмы и вовсе стала напоминать обугленный скелет. Большинство зданий строились с использованием дерева, а в бедняцких кварталах многие дома и вовсе были целиком из дерева. Пожары, во время битвы за Денерим, не пощадили город. Целые улицы стояли выгоревшие дотла, лишь чернели кое-где печные трубы. Всюду витал запах гари, который никак не желал исчезать.

При этом по всему городу шло активное строительство. Сердце Ферелдена, едва не замершее, начинало постепенно оживать, возвращаясь к былому ритму. Медленно, но уверенно по дорогам-артериям в город стекались ресурсы со всей страны. Но всё же, до полного восстановления было ещё очень далеко.

Днём во всём городе кипела жизнь. Всюду сновали люди, спешившие по своим делам – кто-то на работу, кто-то на рынок, кто-то в трактир, кто-то в бордель. В этой пёстрой толпе на площади денеримского рынка, быстрее всех оправившейся, никто не обращал внимания на одинокую фигуру, закутанную в серый дорожный плащ с капюшоном, местами прорванный и изрядно заляпанный грязью.

Фигура шла не спеша, опираясь на старый, суковатый деревянный посох. Пройдя весь рынок, она направилась к воротам, отделявшим эльфинаж от остального города. Как и весь Денерим, он тоже пострадал от огня, но всё могло бы быть гораздо хуже, если бы эльфы, под предводительством Серого Стража, не дали отпор отрядам порождений тьмы.

В эльфинаже незнакомец направился сразу в один из переулков. Тот практически не изменился. Внутренне, а не внешне. Всё та же разруха, грязь и нищета. Теперь ещё и копоть пожаров. Пройдя весь переулок, незнакомец остановился у одного из домов, которым заканчивался один из боковых тупичков. На улице было пусто, не считая одной молодой эльфийки. Босиком, в юбке, фартуке и рубахе, она, с отсутствующим выражением лица, стирала бельё в корыте на крыльце дома. Подошедшего незнакомца она даже не заметила. Он же поначалу внимательно осмотрел дом. Практически не изменился внешне. Только стал ещё более грязным и обветшалым. Потом он перевёл взгляд на эльфийку, которая по прежнему его не замечала. Молодая, светло-русые волосы собраны в хвост, лицо можно было бы назвать красивым, если бы на него не наложили свой отпечаток тяжкий ежедневный труд и многочисленные заботы о семье. При этом, бросалось в глаза, что выглядела эльфийка относительно ухоженной, а её одежда была чистой и аккуратной.

- Можешь уделить мне минуту своего времени?

От неожиданности эльфийка вздрогнула – она только сейчас заметила рядом с собой закутанного в плащ незнакомца, чьё лицо полностью скрывал капюшон.

- Ты ещё кто? Что тебе нужно? – резко и грубо спросила эльфийка. – Подаяний даже не проси, у меня у самой пять ртов, которые кормить нужно! Так что лучше иди по своим делам, пока я на тебя пса не спустила!

С этими словами, она снова принялась дальше отстирывать, насколько можно было понять, детские пеленки. Неожиданно, что-то сверкнув, упало в корыто. Выловив предмет, эльфийка вытаращила глаза от удивления. У неё на мыльной ладони лежал полновесный серебряник, яркий и блестящий, только недавно отчеканенный и совсем необрезанный. Открыв рот, она уставилась на всё так же стоящего перед ней незнакомца.

- Так может, всё-таки уделишь мне минуту своего времени?

- Ч-что вам нужно? Кто вы?

- Для начала, я бы хотел узнать имя той, с кем говорю.

- Лария – неуверенно произнесла эльфийка, всё ещё с недоверием глядя на незнакомца.

- Скажи, Лария, как давно ты живёшь в этом доме?

- Тринадцать лет, господин.

Вот значит как.

- А кто здесь жил до тебя?

- Не знаю господин. Мы переехали сюда, когда предыдущие владельцы померли во время эпидемии холеры.

Проклятье.

- А нет ли здесь среди соседей, кто живёт тут достаточно долго, чтобы помнить их, или тех кто жил до них здесь? Лет двадцать пять назад?

Лария на мгновение задумалась, потом медленно покачала головой. Незнакомец под капюшоном стиснул зубы. Но тут эльфийка неожиданно сказала:

- Если только старик Сорчис... Но вы вряд ли от него чего-нибудь добьётесь, господин. Он пьяница, круглые сутки клянчит милостыню у северных ворот.

- Спасибо, за уделённое время Лария.

Развернувшись, незнакомец собрался уходить, когда эльфийка неожиданно выпалила:

- Если я ещё чем-нибудь могу помочь господину, я буду счастлива сделать всё, что в моих силах.

Незнакомец остановился и медленно обернулся. На лице эльфийке в тот момент отражалась масса эмоций, страх, жадность, отчаяние и многие другие. Но незнакомец, глядя на её лицо, видел другое. Полусгнивший дом, жалкое убранство, ораву голодных детей, которых надо как-то кормить, мужа, целыми днями вкалывающего за жалкие медяки чернорабочим где-нибудь в порту или на стройке. Хорошо если не пьющего. На ту монету, что он ей кинул, её семья могла бы не голодать несколько недель. Незнакомец вновь стиснул зубы. Всем ты не поможешь, сколько раз он себе это говорил. А гори оно всё в пламени Архидемона!

- Вот как, – медленно протянул незнакомец. – Интересно, и чем же ты ещё можешь мне помочь?

- А чем может помочь женщина мужчине, – с наигранным развратом улыбнулась эльфийка, стараясь скрыть радость, что ей удалось “зацепить” его.

- Понятно. Могу я войти в таком случае?

- Конечно.

Взяв его за руку, Лария провела его в дом. Внутри всё оказалось так, как он и представлял себе. Серые стены, жалкая грубая мебель. Но было при этом на удивление чисто. Видно было, что полы регулярно подметают и моют, причём на совесть. Внутреннее пространство не изменилось. Одна основная комната, она же кухня, и две отдельные. Лария провела его в одну из двух комнат дома. Единственными предметами мебели в ней были покосившийся шкаф и широкая кровать. Отпустив незнакомца, Лария повернулась к нему спиной, скинула на пол фартук и начала стаскивать с себя рубаху.

Незнакомец прислонил посох к двери и бесшумно подошёл к ней сзади, достав маленький и острый ножик. По крайней мере ей он поможет.

- Господин, – промурлыкала Лария, когда рука незнакомца крепко обхватила её за талию. – Вам так не терп... – договорить она не успела. Второй рукой незнакомец зажал ей рот.

Девушка замычала и попыталась вырваться, но руки её запутались в рубашке, которую она как раз снимала через голову. Незнакомец же сосредоточился, собирая энергию сочившуюся вместе с кровью из пореза на его руке, который он только что нанёс себе, и направляя её в тело бьющейся эльфийки. Так, что тут у нас? Несколько заживших переломов рёбер, один ноги, причём последний не очень хорошо заживший. Не проблема. Пара ссадин и ушибов, мелочи. Так, несколько травм, полученных при родах... Это уже по сложнее, но тоже не проблема. Что ещё есть? Сердце! Пока не заметно, но лет через десять, может начать подводить. Сложно, но сделать можно.

По мере того, как незнакомец вливал свою энергию в её тело, Лария билась в его руках всё слабее. Наконец она безвольно повисла у него на руках, лишившись чувств. Тяжело дыша, незнакомец бережно опустил эльфийку на кровать. Как всегда, после применения магии крови, в теле чувствовалась небольшая слабость. В этот момент за спиной раздался слабый голосок:

- Мама...

Резко обернувшись, незнакомец увидел стоявшую в дверях спальни девочку. Ей от силы было годика три-четыре, одета она была только в одну рубашку, скорее всего матери, которая ей было сильно велика и волочилась по полу. В руках девочка держала тряпичную куклу. Что-то в том, как она стояла, держась за косяк, незнакомцу сразу не понравилось. Да и выглядела она плохо, бледная, дрожит вся.

- Мама... – снова позвала девочка и сделала неуверенный шаг вперёд.

Ругнувшись про себя, незнакомец метнулся к ребенку и вовремя, подхватить начавшую падать девочку он успел в последнюю секунду. Подняв невесомое тело на руки, он снова выругался. Дело дрянь. Лихорадка, и в запущенном состоянии. Девочка уже практически догорела. Видно она лежала во второй комнате, когда он зашёл. Зайдя туда, он убедился что так оно и было. Как только она смогла встать с кровати в таком состоянии и дойти до соседней комнаты? Уложив её на постель, он провёл над ней раскрытой рукой, мысленно проникая в неё. Плохо, всё ещё хуже чем он думал. Тут придётся действительно постараться.

Стиснув зубы, незнакомец снова достал маленький острый ножик, он вновь резанул себя по запястью, глубоко и с силой. В руку тут же впилась острая боль, гораздо более сильная, чем должна была быть от подобного пореза. Тихо рыча, незнакомец направил окровавленную руку на девочку. Сила, много силы выходило из него вместе с кровью и текло к девочке. Он был неплохим целителем, но всё же не таким искусным как его спутница Винн. Она бы вылечила девочку даже не устав, скорее всего. Незнакомец же чувствовал, как силы покидают его, небольшая слабость становится всё сильнее, а болезнь не собиралась сдаваться пока что, слишком глубоко хворь проникла в ребенка.

Проклятье! Он сжигал и морозил заживо десятки порождений тьмы, а тут всего-то маленькая девчонка! Сделав над собой усилие, не обращая внимания на всё глубже вгрызавшуюся в руку боль, он увеличил поток силы, тихо шепча заклинания. И почувствовал, как болезнь начинает уходить, медленно выжигаемая целительной магией. Ну же, ещё чуть-чуть! Девочка зашлась в диком приступе кашля, её скрутило, но потом, сплюнув окровавленный сгусток слюны на пол, она расслабилась. Дыхание её выровнялось, лицо порозовело. Лицо же незнакомца было бледным как снег, хотя это и не было видно под капюшоном.

Справился всё-таки, победил заразу. Сделав движение рукой, с которой продолжала капать кровь, он произнёс короткое заклинание. Сгусток окровавленный слюны на полу мгновенно вспыхнул и сгорел без следа. Вот так, чтобы не осталось никаких следов болезни. В этот момент, дверь у него за спиной распахнулась.

- Ты! – раздался позади него не то крик, не то рык.

Незнакомец проворно обернулся. Позади него в дверях стояла Лария. Юбка помята, рубаха разорвана почти пополам (наверное сама же и порвала, когда очнулась), волосы растрепались, на лице дикая ярость, в руке мясницкий тесак.

- Что ты за тварь!? Что ты сделал с Ольфи!? Отойди от неё, сейчас же!

- Убери тесак Лария, а то можешь порезаться.

В ответ эльфийка лишь злобно зашипела и двинулась на него, выставив перед собой тесак как палку. Мда, тоже мне, дева-воительница. Магию применять не хотелось, тем более, что он и так потратил очень много сил. Ну да ладно, плевать на слухи, которые поползут. С этой мыслью незнакомец сбросил капюшон.

- Успокойся Лария, я ничего плохого не сделал твоей дочери. Лишь спас ей жизнь, вылечив её.

Увидев его лицо, эльфийка открыла рот. Её глаза вылезли из орбит.

- Ты... Ты же... О Создатель, простите меня господин, – в этот момент рука её безвольно опустилась, пальцы разжались сами собой.

- Осторожно!

- Ай!

- Проклятье, предупредил же!

Несколько минут ушло на то, чтобы едва не силой заставить Ларию успокоиться, усадить на край кровати, промыть и залечить глубокий порез на боку ступни. Когда он закончил с ней, она осталась сидеть на кровати, глядя на Айнара совершенно безумными глазами.

- Простите меня господин, я не... я не знала... я даже... я бы... я бы никогда...

- Успокойся. Всё хорошо, Лария. Я тоже, кхм, хорош. Хотел помочь, а вон как оно вышло.

- Господин, – Лария потянулась к нему стремясь взять за руки, – спасибо вам, господин за Ольфи... единственная дочка у меня... не чаяла уже, что выживет...

- Успокойся, Лария, я же сказал, всё в порядке, – уверенно произнёс Айнар, взяв её за руки.

Эльфийка вроде бы успокоилась, но потом что-то вспомнила, густо покраснела и попыталась отдёрнуть руки, но Страж не пустил.

- Скажи, Лария. Тебе уже приходилось предлагать то же, что ты предложила мне, другим мужчинам? – медленно проговорил Айнар.

Эльфийка напряглась, но потом неожиданно твёрдо взглянула Айнару в глаза.

- Да, мне приходилось пару раз подрабатывать шлюхой. Чтобы накормить детей, чтобы самой не сдохнуть с голоду! – произнесла она с вызовом.

Повисла короткая тишина, которую первой нарушила Лария:

- Ну а что знаменитый Герой Ферелдена забыл в такой дыре как мой дом? Или, – в глазах её вспыхнул какой-то дикий огонёк, – он и вправду решил поискать развлечений?

Взяв его за запястья, она положила его руки себе на грудь с хитрой улыбкой. Невольно, Айнар сжал ладони, ощутив пальцами маленькую упругую грудь, и уже затвердевшие соски. Несколько мгновений он колебался, перед глазами у него возник образ черноволосой желтоглазой ведьмы. А да будь оно всё неладно!

Усмехнувшись, он посильнее сжал ладони и повалил захохотавшую эльфийку на кровать.

Когда Герой Ферелдена оделся и ушёл, Лария ещё долго лежала на кровати глядя в потолок, и обдумывая то, что с ней произошло. Невероятно. Невозможно. Такого просто не могло быть, ей это всё наверное привиделось. Но мирно посапывавшая дочка, порозовевшая и совершенно здоровая, а так же небольшой кошелёк с деньгами, оставшийся лежать в подножии кровати, убеждали в обратном. А так же ощущения собственного тела.

Наконец, эльфийка потянулась и принялась одеваться. Чувствовала она себя просто великолепно, словно помолодела на несколько лет. Одевшись, она подняла кошёлек. Не слишком-то большой, мрачно усмехнулась она. Видно, не очень-то она хороша в постели. Хотя, тут всё равно раза в три больше серебра, чем она заработала на самом щедром из тех, кого ей пришлось ублажать. Интересно всё-таки, сколько?

Развязав ремешок, Лария ахнула, не веря своим глазам. На кровать высыпалось золото. Двадцать полновесных золотых монет.

Вернувшись из порта, где он весь день отчищал вместе со старшими сыновьями ракушки с днищ кораблей, Сошим сразу понял, что что-то не так. В доме пахло едой. Мясом. Эльф невольно стиснул зубы. Для мяса нужны деньги. А их у его семьи не было. И был только один вариант, откуда они могли взяться. Этот вариант заставлял его до крови кусать губы и сжимать кулаки.

При детях, обрадовавшихся внезапному пиршеству, он ничего не сказал Ларии. Лишь после ужина, когда они остались в спальне одни, он бесцветным голосом спросил:

- Сколько?

Посмотрев ему в глаза, Лария тихо и с какой-то странной усмешкой на лице произнесла:

- Двадцать.

Вот как.

- В эльфинаж что, заглянул кто-то из аристократов?

- Нет. Выше. Гораздо выше.

- Не уж-то сам король Алистер?

- Близко, но всё равно мимо.

- Хватит шутить, Лария! Думаешь мне приятно гадать, перед кем ты раздвинула ноги?!

В этот момент дверь в комнату неожиданно распахнулась.

- Папка!

Что-то стремительно пронеслось по комнате, запрыгнуло на кровать и повисло на шее у опешившего Сошима.

- Ольфи... доченька... жива... здорова! О, слава тебе Андрасте!

- Не Андрасте, – усмехнулась эльфийка.

Сошим недоуменно уставился на жену.

- Благодари не Андрасте, а Героя Ферелдена.

С этими словами, эльфийка высыпала на одеяло перед окончательно обалдевшим мужем кошелёк с золотом.

Покинув дом Ларии, Айнар, закутавшись в плащ и накинув капюшон, направился на поиски Сорчиса. Найти старого пьяницу особого труда не составило. Тот сидел у ворот на какой-то деревяшке, грязный и уже успевший напиться. Оглядев его, Айнар поджал губы. Нет, так дело не пойдёт. Вздохнув, Страж подхватил пьяницу под локоть.

- Пошли.

- Чегоооо? Ты хто эшооо тахой? Пусти хад...

- Идём.

Внимания немногие прохожие на них не обратили. К тому же, поблизости оказался полуразвалившийся заброшенный дом. Втолкнув в него старого пьяницу, Айнар достал из поясной сумки с зельями запечатанный флакон. Для Огрена в своё время специально сварил, не одну неделю пришлось искать редкие и мощные реагенты. Правда, он так и не использовал его. Пощадил друга, решив что тот имеет право сам выбирать, как ему жить. Сейчас же выбора не было, ему нужна информация, а этот пьяница сейчас даже имени своего не вспомнит.

- На, хлебни. Угощаю.

- Меняаа? Ухощаешь???

- Тебя. Выпей, не пожалеешь.

Несмотря на его опасения, Сорчис протянутый флакон не разлил трясущимися руками, а выпил практически залпом. Сейчас начнётся. На всякий случай, Страж отошёл в сторонку.

- И впрямь отличное пойло, ох и забористое! Где ты такое взял? – спросил Сорчис мгновенно переставшим заплетаться языком.

- Сам сварил. Приготовься.

- К чему?

- Сейчас поймёшь.

- Что заааААААА!!!!

Сорчиса скрутило и начало обильно рвать. Айнар брезгливо отошёл в сторонку, следя, чтобы его не запачкало. Да, эффект превзошёл все его ожидания. Через пару минут, перед ним твёрдо стоял абсолютно трезвый и чертовски злой эльф.

- Кто ты такой, мать твою и что тебе от меня надо?!

- Не важно, кто я. Мне нужно с тобой кое о чём поговорить.

- А не пошёл бы ты, отравитель хренов в!..

В воздухе сверкнула серебряная монета.

- А если подумать?

Старый пьяница неожиданно ловко поймал на лету монету. Недоверчиво посмотрел на неё, укусил. Убедившись в её подлинности, ухмыльнулся и спрятал её в свои лохмотья.

- Ну давай поговорим.

- Ты жил в Кривом Переулке двадцать пять лет назад?

- Я там сорок лет с лишним уже живу.

- Ты помнишь эльфийку, жила в доме, что стоит в конце второго тупичка слева? Её звали Англид, у неё были длинные волнистые волосы, шатенка...

- Помню, – старик неожиданно помрачнел. – Как же не помнить.

- Ты знаешь, где она сейчас?

- Известно где. На Могильном Пустыре похоронена давно.

Айнар стиснул кулаки до боли. Собственно, на что он надеялся? Непонятно, но на что-то надеялся. Несколько минут он молча стоял, глядя куда-то вдаль, мимо Сорчиса, нервно поглядывавшего в сторону выхода.

- Как это случилось? Ты знаешь, как она умерла? – наконец бесцветным голосом спросил Страж.

- Помню, как же забудешь, такое у нас не каждый день случается. Повесилась она, не выдержала. Сначала муж погиб у неё, от лихорадки. Но это-то она пережила. А вот через четыре года после мужа, у неё единственного ребёнка отняли. Магом он оказался. Храмовники пришли и забрали его. Днём, прямо из рук вырвали. Единственного выжившего сына из шести что ли, или пяти детей, которых она родила. Тут-то бедняжка не выдержала, повесилась на следующий день.

- Понятно, – бесцветным голосом произнёс Айнар. – Спасибо тебе, Сорчис, за твой рассказ. А у тебя-то самого остались родные?

- Внучка одна осталась. Подкармливает иногда меня, хоть её муж-скотина, меня терпеть не может.

“Его можно понять”. Сунув руку в карман, Айнар достал увесистый кошелёк, на этот раз, правда, с серебром.

- Держи. Иди к семье. Им наверняка пригодятся эти деньги.

Заглянув в кошелёк, старик присвистнул:

- Ох ничего себе, трахни меня Андрасте! Да тут не меньше тридцати серебром полновесным...

- Сорок.

- А не боишься, что пропью?

- Нет. После моего зелья, ты теперь до конца жизни, вообще пить не сможешь. Сразу начнёт тошнить, как только что.

- Что??!! Ах ты сукин сын!!!

- Буду считать что это “было спасибо”. Иди к семье Сорчис. А обо мне забудь.

====== Эпизод3. Денерим. Часть2. Хранилище Филактерий. ======

В штаб-квартиру Серых Стражей, расположенную неподалёку от денеримского рынка, Айнар вернулся только под вечер, когда уже стемнело. Молча разделся, прошёл к своей кровати и завалился спать. Проснулся он рано утром. Состояние было паршивое. Сказывалась то, что вчера он истратил слишком много сил. В отличие от большинства магов, Айнар не чурался магии крови. И не последнюю роль здесь играло то, что обычный маг, лишившись маны (в стычке с храмовниками к примеру) становился беспомощным. Магу же крови мана была не нужна. Только жизненные силы.

Большинство магов крови не стеснялись использовать чужую кровь, предпочитая беречь свою на крайний случай. Но тут Айнар был бескомпромиссен. Он пользовался всегда лишь своей кровью, или кровью поверженных врагов. Никогда он не использовал жизненные силы соратников, даже если была возможность. Почему? На этот вопрос даже сам Страж не мог дать себе четкого ответа. Просто где-то в глубине души чувствовал. Нельзя! Однажды начав, уже не сможешь остановится, и рано или поздно, уже любое существо превратиться для тебя в источник силы.

Умывшись, Айнар оделся. Не во вчерашние обноски, а в одну из своих лучших мантий, пропитанную чарами. Закончив одеваться и приводить себя в порядок, Страж сел завтракать. За столом уже сидели двое стражей-новичков, рекрутированных им после битвы за Аммарантайн. Один сын фермера, вступивший в ополчение города, когда его осаждали порождения тьмы, другой младший сын кого-то из баннов Аммарантайна. Оба были молоды, относительно неплохо владели оружием, и были полны энтузиазма.

Увидев, что Страж-Командор проснулся, оба тут же подскочили.

- Вольно, садитесь. Что там у нас на завтрак?

- Гречиха и немного вяленного мяса, Командор. В городе сейчас очень туго с едой, ничего лучше на рынке нету.

- Поверь моему опыту, Стайн, это ещё вполне приличная еда.

Младший из сыновей банна (как же его фамилия?), привыкшей к совсем другой еде, невольно поёжился. Ничего, привыкнешь. В Круге кормили регулярно и вкусно. В походах приходилось есть на ходу, причём порой, лучше было не думать, что ты ешь. Но я справился. Справишься и ты. Надеюсь.

Но толком позавтракать не удалось. Айнар едва приступил к еде, как в дверь замолотили.

- Кого ещё принесло в такую рань?! Войдите!

В штаб-квартиру вбежал взмыленный юноша, в доспехах храмовника. Пот лился с него в три ручья. Ещё бы, стальные доспехи не лучшая одежда для бега.

- Страж... Командор...

- Успокойся и отдышись. В чём дело?

- Рыцарь-Капитан Омрик просит вашей помощи... Уф... Справиться, с порождениями тьмы...

- Что? Где? Как?!

- В подземельях под городом... Уф... Он просит явится вас как можно скорее.

- Стайн, Хроп, подъём. Одевайте доспехи и берите оружие.

- Но...

- Живее Хроп! Порождения тьмы не будут ждать, пока ты наешься! А ну бегом! Оба. Стой! Щит где Стайн?! Забыл!? Голову свою проверь, может тоже забыл?! Хроп! Какие стрелы ты берешь?! На кой ляд, Архидемон тебя сожри, я заказывал огненные у гномов, за немалые деньги причем?! Чтобы ты брал обычные, с которыми на оленей охотился в деревне своей?!

Несколько минут новички носились как очумелые, собираясь. Настроение у Айнара, почему-то, заметно поднялось. Наконец, оба новобранца оделись, вооружились и замерли перед Командором по стойке “Смирно”. Проверив быстро их вооружение, Айнар выдал каждому по две целебные припарки собственного приготовления.

- Ну, теперь всё. Ведите молодой человек, и по дороге объясните, что конкретно произошло.

- Прошу за мной, Страж-Командор. А что произошло, вам рыцарь-капитан объяснит.

Добрались они до места быстро. Народ на улице почтительно расступался, кто-то кричал приветствия и здравницы. Вскоре, четверка замерла перед неприметной пристройкой к денеримской церкви. У входа стояло человек десять храмовников. Все при оружии, щиты и мечи наготове. Рядом стоял седой мужик богатырского телосложения, с тяжёлым двуручным молотом за спиной. Он был выше Айнара на полторы головы.

- Рыцарь-Капитан Омрик, я полагаю?

- Страж-Командор, спасибо что прибыли так быстро. Для меня и моих людей большая честь лично...

- Опустим любезности. Переходите сразу к делу. Что произошло?

- Как скажете. Сегодня утром трое моих людей отправились в подземелья под церковью и там столкнулись с порождениями тьмы. Наверное, они скрывались там, ещё с битвы за Денерим. Двое погибли, третьему удалось бежать и позвать подкрепление.

- Так. Сколько порождений Тьмы? Какие? Есть ли другие выходы из этого подземелья?

- Сколько точно не известно. Не меньше десятка, но может быть больше. Мой человек видел гарлоков и пару генлоков. Других выходов нету, кроме того, что в этой пристройке.

- Это все ваши люди?

- Пока что да, к сожалению. Я послал за подкреплением, но они не близко. Мы понесли большие потери во время Мора...

- Я знаю. Ладно, и так всё ясно. Оставьте часть своих людей у входа. Не одно порождение тьмы не должно сбежать. Каких людей оставить, сами решите. Остальные, пойдут с нами вниз. Я и мои люди впереди, вы прикрываете. Вопросы?

- Никак нет, Страж-Командор. Так, вы четверо со мной. Остальные, остаются здесь. Головами отвечаете за то, чтобы ни одна тварь не вырвалась. Ясно вам?

- Так точно! -рявкнул десяток глоток.

- Начали.

В пристройке обнаружилась уходящая вниз каменная лестница, заканчивавшаяся прочными деревянными дверями. Омрик осторожно открыл двери и отскочил, Айнар был готов в случае чего извергнуть поток огня. Но за дверью никого не было.

- Идёмте.

За дверью начинался коридор, освещенный по бокам факелами и прямой, как стрела. Отряд в строгом порядке двинулся вперёд. Первым шёл Стайн, выставив перед собой щит и меч. Затем уже Айнар, с посохом наготове. Рядом с ним шёл Хроп, со стрелой на тетиве, храмовники шли сзади. Вскоре обнаружились первые порождения тьмы. Мёртвые. Они лежали на полу, в луже черной крови. Три гарлока и один генлок. Рядом лежали двое храмовников, в окровавленных доспехах.

- Мы им уже нечем не поможем. Идём дальше, – жестко приказал Айнар, когда один из храмовников склонился над павшим товарищем.

Вскоре коридор раздвоился. На развилке, Айнар замер.

- Что такое, Командор? – напряженно поинтересовался Омрик, сжимая в здоровенных ручищах молот.

- Порождения тьмы. Я их чую.

- Как?

- Я Серый Страж. Особенность профессии.

Вряд ли это многое объяснило Омрику.

- Где они?

- Несколько групп дальше в подземельях. Нужно разделится.

- Много их?

- Штук пятнадцать, не больше.

- Почему я их не чую? – встрял Стайн.

- Прослужишь с моё, научишься. Это приходит со временем. Рыцарь-капитан, коридоры дальше соединяются?

- Да, у входа... – рыцарь-капитан на мгновение запнулся. – Да соединяются.

- Отлично. Значит так, разделимся. Вы, Хроп и двое ваших людей, рыцарь-капитан, идёте налево. Я, Стайн и двое других ваших людей идём направо.

Отряд разделился и двинулся дальше. Вскоре, начали попадаться боковые комнаты, заполненные всякой рухлядью. Старая мебель, вазы, какие-то деревяшки, ящики. На всём лежал слой пыли и паутины. Если бы не следы на полу, можно было бы подумать, что тут давно уже никого не было.

- Далеко они, Командор? – нервно спросил один из храмовников.

- Нет. Впереди за поворотом, несколько штук. Приготовьтесь.

Храмовники и Стайн взяли мечи на изготовку и выдвинулись вперёд, прикрывая Айнара, готового обрушить на порождений тьмы магию. Но это их не спасло. Неожиданно, шедший впереди страж-новобранец споткнулся и с воплем упал. Проклятье! Растяжка! Две бочки по бокам коридора треснули, из них обильно полилось масло. Стайн и двое храмовников упали на пол. И именно в этот момент из-за угла выпрыгнул гарлок. В руках у него был лук, заряженный огненной стрелой.

- Да чтоб тебя Архидемон сожрал! – выругался Айнар.

Атаковали они одновременно. Гарлок выстрелил, Айнар метнул огненный шар. Масло вспыхнуло, шар врезался в стену позади гарлока и взорвался. Гарлок, и нескольких генлоков, прятавшихся за поворотом коридора отшвырнуло на стены. Подземелье наполнилось истошными воплями. Орали храмовники и Стайн, пытаясь выбраться из горящего масла, орали порождения тьмы, стараясь сбить колдовской огонь. Выругавшись ещё раз, Айнар произнёс заклинание. Выбора не было. Или так, или сгорят заживо.

С его пальцев сорвался поток ледяного воздуха, вперемешку со снегом. Масло потухло, вот только и храмовники со Стайном покрылись наледью. Раненные позже, сейчас надо добить гарлоков. Его огненный шар пережили трое. Один тот самый лучник, и ещё двое других гарлоков. Но всё же и им досталось, их доспехи дымились и кое-где тлели. Получите! Протянув руку, Айнар ударил комбинацией заклятий. Ближайшего к нему гарлок заморозило, и сразу же в него влетела каменная глыба, от чего тот рассыпался на кусочки. Испытанная и надежная комбинация. Второго гарлока, Айнар зацепил молнией и добил выстрелом из посоха. Лучник, поджёгший масло, к его удивлению, даже не попытался выстрелить из лука, а почти сразу бросился бежать, скрывшись за поворотом.

Пусть бежит, никуда не денется всё равно. Так, что там с раненными? А с раненными беда. Один из храмовников был мёртв. Упал лицом вниз в масло, а глухого шлема храмовников на нём почему-то не было. В результате, вместо лица, обугленное черти что. Скорее всего ,он уже был мёртв, когда Айнар погасил пламя. Стайну повезло, упал на спину, отделался лёгкими ожогами, да слегка волосы обгорели, кольчужный шлем спас голову. Сейчас молодой парнишка сидел на полу, в луже замерзшего масла и дрожал, стуча зубами. Примерно в таком же состоянии находился и второй храмовник. Его частично защитила устойчивость к магии, не иначе выпил лириума перед боем, и то что он был в полном доспехе.

- Так, сидите смирно, сейчас я вас подлечу.

Заклятие исцеления помогли, но лишь отчасти. Раны перестали кровоточить, но температуру не подняли.

- К-к-к-кааак же х-х-хол-л-лодноо – у Стайна зуб на зуб не попадал.

- А ты не сиди сиднем, и согреешься движением. Подъём, нужно догнать и добить тварей! Тебя это тоже касается!

Матерясь и ругаясь, во всё ещё покрытых наледью доспехах, храмовник и серый страж поднялись. За поворотом обнаружились ещё три трупа генлока, вдобавок к двум, убитым Айнаром. И почти сразу, едва они только показались из-за угла, из другого конца коридора прилетела стрела, воткнувшаяся в щит Стайна. С рыком, гарлок-лучник снова скрылся за поворотом.

- Сожгу. Но сначала заморожу. После того как прожарю молниями.

- Как бы нам на ещё одну ловушку не нарваться.

- Смотрите под ноги. Эх, Лелиана, как же мне тебя сейчас не хватает... – проворчал под нос Айнар.

- Что простите?

- Не важно. Так, стоп, один момент.

- Что ещё?

Остановившись над телами убитых порождений тьмы, Айнар достал свой ножик, сделал надрез на ладони и провёл над телами рукой. Кровь убитых порождений тьмы потянулась к нему тонкими струйками, вливаясь в порез, восстанавливая силы. Для обычного мага крови, это скорее всего было бы фатально. И смерть его была бы очень неприятной. И долгой. Но в жилах Серого Стража текла та же Скверна, что и в крови порождений тьмы.

- Магия крови! Малефикар!

Храмовник отпрыгнул к стене, выставив перед собой меч. Лица его за шлемом видно не было, но Айнар был готов поклясться, что оно искажено гримасой ужаса.

- Да. Я маг крови, – произнёс он спокойным голосом. – А Серые Стражи не запрещают магию крови. В борьбе с порождениями тьмы все средства хороши. И на всякий случай уточню. Как Серый Страж, я вне юрисдикции храмовников. Забывать об этом не советую.

А если забудете, господа храмовники, я вам напомню. Как той храмовнице, что пыталась арестовать Андерса. Как же её звали? Рилок? А не важно. Горела она ярко, до сих пор вспоминать приятно.

Храмовник переводил взгляд со Стайна на Айнара, но потом меч всё-таки опустил.

- Я вынужден буду доложить об этом рыцарю-капитану, – мрачно предупредил он.

- Твоё полное право, не смею тебе мешать. А пока что, давай закончим со здешними порождениями тьмы.

В напряженном молчании, троица двинулась дальше. Осторожно свернув за угол, они оказались в просторном зале, забитым всякой рухлядью. В противоположном конце зала виднелся такой же выход в коридор, из какого они вышли. А в одной из боковых стен зала были видны мощные двери. Не успела троица осмотреться, как из коридора, расположенного из противоположного конца зала появились две фигуры.

- Приготовились, – Айнар уже был готов метнуть огненный шар, когда одна из фигур крикнула:

- Командор! Это мы!

- Хроп! Мать твою, чуть не поджарил.

Фигуры приблизились. Рыцарь-капитан Омрик был покрыт кровью с ног до головы, но похоже, что не своей. Его молот был чёрен от крови, кое-где к нему даже прилипли ошметки плоти. Хроп был бледен, но не считая нескольких порезов не вредим.

- Что случилось?

- Мы попали в засаду, – мрачно прорычал Омрик. – Поставили капканы, твари. Если бы не ваш парень, каюк бы нам пришёл. Отлично стреляет. Херика убили, Вильбра я отправил назад, с такой раной как у него, он не боец.

- Мы тоже попали в засаду. Один из ваших людей погиб.

- Проклятые твари!

- К слову, вы гарлока-лучника не встречали, от нас один сбежал.

- Нет. От нас кстати тоже два генлока удрали.

- Тогда где?.. Засада! Берегись!!!

В последний миг Айнар успел произнести заклинание, с его рук сорвался поток огня. Но практически тут же по ушам ударил вопль, рвущий барабанные перепонки. Крикуны, штуки четыре один за другим выпрыгнули из мрака. Оглушенный, ничего практически не соображающий, Айнар поливал огнём всё вокруг себя. Раздались вопли, но уже не оглушающие, а полные боли. Орали как и порождения тьмы, так и люди.

Споткнувшись, Айнар упал, посох выпал из руки и куда-то откатился. Выругавшись, Страж, всё ещё не пришедший до конца в себя, перевернулся на спину. В этот же миг на него прыгнул крикун. Спасли инстинкты и рефлексы, выработанные в бесчисленных боях. На тварь! Ладонь сама собой сложилась в нужный жест. В следующую секунду, крикун замер в воздухе, зажатый в клетку из чистой энергии, которая медленно сжималась, сдавливая его.

Забыв про крикуна, Айнар огляделся. Огнём он зацепил Стайна и ещё одного крикуна. Стайн лежал на полу его доспехи дымились, но похоже он был жив. Крикун горел и вопил. Храмовник, который был с ними, лежал рядом, прислонившись к стене. Из под шлема, где находилось горло, обильным потоком текла кровь. Рядом с ним лежал крикун, с отрубленной лапой, тварь дергалась в предсмертной агонии, из раны хлестала кровь. Рядом, Омрик рыча и матерясь, отмахивался молотом от ещё одного крикуна и двух генлоков, вооруженных кинжалами. Позади него орал дурным голосом Хроп, его правое плечо пришпилило к какому-то шкафу стрелой, которую он никак не мог выдернуть. А в отдалении...

В отдалении стоял гарлок-эмиссар. У его ног Айнар заметил гарлока-лучника, со стрелой в голове. Теперь стало ясно, как порождения тьмы сумели скрыться от его чутья. Их спрятал своей магией эмиссар. В этот момент он как раз творил какое-то заклинание. И судя по разгоравшемуся свечению, мощное.

На то чтобы всё это увидеть, оценить и понять у Айнара ушло меньше секунды. С рыком вскочив на ноги, он ударил. Поток леденящего воздуха и снега обрушился на крикуна и генлоков, чудом не зацепив Омрика. В этот раз Айнар бил в полную силу. Тварей аж покрыло коркой льда. Рыцарь-капитан использовал помощь на полную. Мощным ударом молота он разнёс на мелкие осколки крикуна. Айнар же переключился на эмиссара. Проклятье, тот уже практически закончил заклятье. Понимая, что заклинание уже сформировано и его не отменить, Айнар метнул сгусток огня. До его настоящего огненного шара, которым он, было дело, хвастался перед Веланной и Андерсом (чтобы они там не говорили, их шары явно уступали его, хотя тоже были не плохи), этому сгустку огня было как от Денерима до Минратоуса пешком. Не близко то есть.

Но свою задачу он выполнил. Угодив эмиссару в ощеренную рожу, он сбил ему направление. Заклинание ударило в потолок. Взрывной волной Айнара швырнуло на какую-то рухлядь, кажется тумбочку. От грохота он думал что оглохнет, вспышка ослепила. И как только потолок не обрушился? Когда Страж немного пришёл в себя и сумел подняться, его глазам предстал полный разгром. Всё что было в зале разнесло в щепки. Ноги Омрика торчали из руин шкафа. Рядом с ним дрыгались ноги Хропа. Кругом валялись тела порождений тьмы. Рядом с Айнаром что-то слабо зашевелилось и из под обломков кровати вылез, матерясь как матрос на галере, Стайн.

Это хорошо! Раз материшься, значит жить будешь.

- Ох, командор...

- Ты как Стайн? Ранен?

- Нет вроде... Ох, Командор... У Серых Стражей все бои с порождениями тьмы проходят таким образом? Или это вы для меня старались?

- Конечно нет, это мой исключительный стиль! Эх, видел бы ты меня, когда я с друзьями Мор останавливал! Вот было веселье!

Какого чёрта, что я несу, какой Мор, какое веселье!? Напряжение что ли сказывается?! Омрик, Хорп, они-то как?! Достав Стайна из под обломков кровати, Айнар подбежал к развалинам шкафа, из которых слышались ругань и мат, а так же по прежнему торчали ноги Омрика и Хропа.

- Живы?

- Ох, задница Андрасте, не траханная Создателем, чтоб его ублюдка...

- Так, Хроп в порядке похоже. Омрик, как вы?

Откинув обломок шкафа (кажется дверцу) Айнар помог рыцарю-капитану сесть.

- Жив, вроде, только задел меня вскользь этот крикун проклятый. Ох, староват я для этого.

- Дайте посмотреть. Нормально, сейчас наложу целебную припарку. Хроп, что у тебя с рукой? Дай посмотреть. Дрянь, наконечник граненый был и зазубренный. Лежи, сейчас тоже наложу припарку, а потом в штабе долечу как следует.

- Командор, мы победили? – спросил бледный как полотно Хроп.

Айнара как током ударило. А ведь и правда?! Страж пробежался глазами по полю боя. Так, крикуны, генлоки, гарлок лучник (отличный выстрел Хроп, прямо в глаз)... Эмиссар! Айнар прислушался к своему чутью Стража. Сукин сын, жив!

Оглядевшись ещё раз, Айнар заметил, что запертые двери в зале, взрывом от заклятие снесло с петель. Понятно.

- Один жив. Я за ним.

- Командор...

- Ждите здесь. Я сам справлюсь.

Подняв посох, Айнар отправился в погоню. За дверями резко похолодало, в помещении куда сбежал эмиссар стоял мороз, созданный чарами. Айнар уже знал, что там находится. Узнать где оно находится, было в общем-то не сложно. Сказались и слава победителя Мора, и отношения с Ирвингом и Грегором, как никак я им обоим помог, спас Круг. Но вот попасть сюда не вызвав подозрений, это другое дело. Я так и не смог придумать ни повода ни предлога убедительного, чтобы посетить хранилище филактерий. Зато теперь... Да я ещё и один. Это судьба, не иначе.

Помещение было заполнено шкафами, вдоль стен тянулись ряды полок. И повсюду стояли филактерии, маленькие сосуды с кровью магов. Поводки, гарант того, что если маг сбежит, его всегда можно будет отыскать. И они ещё запрещают магию крови, хотя сами ею же пользуются, чтобы контролировать нас. Лицемерные ублюдки. Достав ножик, Айнар снова вскрыл затянувшийся порез на ладони. Ничего. Связь, это дорога, а по дороге можно ходить в обоих направлениях. Прошептав заклинание, Айнар послал в пространство мысленный зов. Ответ он услышал сразу. Его кровь была рядом, она звала его. Он практически наяву видел тонкую нить, напоминающую сосуд, протянувшуюся от его пореза к одной из филактерий.

Мимо затаившегося в засаде за шкафом эмиссара он прошёл даже не останавливаясь. Теперь то было видно, что он за противник. Жалкий слабак. Всю свою силу вложил в один удар. Пусть и не плохой, но всё же один. Да и тот нанести толком не смог. Когда он бросился на Айнара с кривым кинжалом в руке (даже посоха не было толкового), Страж не останавливаюсь, махнул в его сторону кровоточащей ладонью, бросив одно единственное, правда очень мощное заклинание магии крови. С диким воплем, эмиссар упал на пол. Из его ноздрей, ушей, рта и нескольких ран на теле пошёл пар, раздалось шипение. Да, это неприятно, когда твоя кровь начинает кипеть прямо в жилах.

Не обращая более на умирающего эмиссара внимания, Айнар остановился перед очередным шкафом. Вот она. Небольшой стеклянный сосуд с этикеткой: “Айнар Сурана”. Какая жалкая вещь, всего лишь склянка с кровью. Но сколько же в ней власти над магом. Страж протянул руку, но в последний миг отдернул. Филактерия была покрыта тонким слоем наледи и морозного узора. Если взять её руками, будет видно, что филактерию трогали. Надеть перчатки? Хм... Какого чёрта, он же маг!

Ухмыльнувшись, Айнар сделал пас рукой и прошептал заклинание. Пробка откупорилась и зависла в воздухе. Пас рукой. Заклинание. Кровь из филактерии тонкой струйкой начала выливаться из стеклянного сосуда и собираться в сгусток прямо в воздухе. Наконец, она собралась вся до капли. Пас рукой. Заклинание. Сгусток вспыхнул сгорая в воздухе без остатка. Айнар открыл поясную сумку и достал запечатанный флакон с жидкостью, приготовленной им ещё месяцы назад, вскоре после битвы за Денерим, одним из долгих вечеров, когда он не мог заставить себя лечь в постель и уснуть. Потому что знал, что проснувшись утром, не ощутит рядом знакомого тепла, не увидит на подушке локоны цвета воронового крыла. Айнар стиснул зубы. Левую часть груди опять пронзила боль. Взгляд упал на кольцо, которое он носил на безымянно пальце правой руки. Не сейчас! Соберись, порви тебя Архидемон!

Достав флакон, Айнар трясущимися не понятно почему руками сорвал с него запечатанную крышку. Пас рукой. Заклинание. Жидкость из флакона струёй перелилась в филактерию. Пас рукой. Заклинание. Крышка филактерии опустилась на место. Вот так. Как будто ничего и не было. Жидкость из флакона тоже в основном состояла из его крови. Но с кое-какими примесями. Каких трудов ему стоило достать те ингредиенты, даже вспоминать не хотелось. Зато теперь, того кто попробует найти его через филактерию будет ждать сюрприз. И скорее всего ему понадобятся услуги преподобной матери. И гробовщика. Вытерев со лба пот, (откуда только взялся, кругом мороз?) Айнар пошёл назад.

В зале оказалось на удивление многолюдно.

- Подкрепление прибыло как всегда, когда уже всё закончилось. По другому в этом мире не бывает? – мрачно спросил Айнар, глядя на десяток храмовников, сновавших по залу.

- Командор! Всё в порядке?

- В полном. Эмиссар мёртв. Больше порождений тьмы здесь нет. Если вы не против, рыцарь-капитан, я готов обработать ваши раны, и раны моих людей, а так же раны того храмовника, что был вместе с вами. А после я бы откланялся.

- Буду вам очень благодарен, но за сера Вильбра можете не беспокоится, ему уже оказана помощь.

Быстро, но без спешки залечив раны (ничего серьезного у Омрика, ожоги у Стайна, а вот с Хропом пришлось повозиться), Айнар откланялся и вместе со своими подчинёнными покинул подземелье, предоставив храмовникам возможность самим наводить порядок. Едва он ушёл, Омрик кивнул двоим храмовникам, с лейтенантскими знаками отличия. Те молча скрылись в хранилище филактерий и вскоре вернулись:

- Порядок.

- Вы уверены?

- Абсолютно. Её даже не трогали. Да и как бы он её нашёл, там же их сотни.

- Хорошо.

====== Эпизод4. Пик Солдата. ======

Крепость Серых Стражей, Пик Солдата. Несколько недель спустя, после событий в Денериме.

- А здесь холодно, – поежился Стайн.

- Ещё бы. Мы высоко в горах, – бросил Айнар.

- Долго ещё, Командор? – стуча зубами спросил Хроп.

- Нет. Мы уже близко.

Так и оказалось. Вскоре, каменистая тропа вывела их в небольшую долину, где возвышалась крепость. За прошедшие несколько месяцев Пик Солдата сильно изменился. Чувствовалось, что в него вернулись обитатели. Живые обитатели. У ворот их уже встречали. Выстроившись в шеренгу, их ждал десяток Серых Стражей, в серебряно-синих доспехах с грифонами. Во главе стоял коренастый гном, с трехнедельной щетиной и татуировками неприкасаемого на пол-лица. За спиной у него были закреплены два кинжала.

- Страж-Командор, – поприветствовал он Айнара.

- Страж-Капитан?..

- Харт.

- Рад знакомству, Страж-Капитан Харт.

- Взаимно.

- В таком случае, можете обращаться ко мне просто Айнар.

- Как скажете, Айнар. Давайте пройдём внутрь крепости, а то холод здесь просто собачий.

- Не возражаю.

В крепости было тепло, в очагах весело трещал огонь, всюду сновали люди. Часть, была Серыми Стражами, в основном орлесианскими, но было так же не мало и из Вольной Марки. Другая часть была многочисленной роднёй Леви Драйдена.

- Ваш друг-торговец просил передать вам, что сожалеет, что не застанет вас. Он уехал в Вал-Руайо по торговым делам пару дней назад. Но оставил здесь кучу своих родственников, – пояснил Харт, когда мимо них с визгом пронеслось двое ребятишек.

- Не мешают? – улыбнулся Айнар.

- Что? Нет, что вы. Без них бы тут была тоска полнейшая. А так они ещё и помогают нам по крепости. Тут ещё многое надо восстановить.

- Восстановим, всему своё время. Капитан, разместите моих спутников, и позаботьтесь об ужине. Они устали с дороги.

- Само собой, всё уже готово. Бывший кабинет Софии Драйден в вашем распоряжении, мы там ничего не трогали, как вы и просили.

- Великолепно. Я буду там. Ужин принесите туда же. И я бы хотел поговорить с вами, кое о чём, перед сном, Капитан.

- Как вам будет угодно, Айнар.

Поднявшись в кабинет, Айнар принялся переодеваться. Он едва успел сменить теплые меховые одежды на привычную мантию, как в дверь постучали.

- Войдите.

Принесли ужин. Жаренное мясо и бутылку вина. Почти сразу же появился и Харт.

- Капитан, присаживайтесь. Будете вино?

- Не откажусь.

Налив вина в пивную кружку, гном практически залпом осушил её.

- Не люблю я эту кислятину орлесианскую. Но что поделать, с элем здесь туго, – печально вздохнул гном.

- Так о чём вы хотели поговорить?

- Авернус.

Харт помрачнел:

- Мне нечего вам рассказать. Он практически не вылезает из своей башни. Когда мы прибыли сюда, он один раз вышел ко мне, сказал что занимается исследованиями по вашему приказу, и чтобы ему не мешали. Он по-моему даже в столовой не бывает. Что он только ест, еду-то ему туда никто не носит.

Да, вопрос конечно интересный, как он протянул два века без еды. Ставлю руку на отсечение, что тут не обошлось без магии крови и Скверны. Порождениям тьмы тоже еда не особо нужна, насколько я знаю.

- Это так, и именно об этом, я собирался с вами поговорить. Первый Страж в Вейспхауте получил мой рапорт об Авернусе и его исследованиях. И дал добро на дальнейшие исследования, причём незамедлительно.

- И что же за исследования?

- О сокрытых возможностях Скверны в нашей с вами крови. Но подробнее обо всём я расскажу вам завтра, когда поговорю с Авернусом.

- Понятно. Спокойной ночи, командор.

- И вам, капитан.

Когда гном ушёл, Айнар запер дверь на засов, умылся и лёг спать. Проснулся он рано утром, и сразу после завтрака собрался в башню Авернуса. Но увидев Стайна, что-то шептавшего молоденькой девчушке на ухо (одна из племянниц Леви кажестя?), разыскал Харта:

- Капитан, займите делом тех двоих, что прибыли со мной. Пусть тренируются с оружием, бегают, занимаются в палестре, но лишь бы не сачковали. Новичкам это полезно.

- С удовольствием, – ухмыльнулся гном.

Позаботившись о своих спутниках, Айнар направился на встречу с Авернусом. Тот уже ждал его, сгорая от нетерпения:

- Командор, рад что вы вернулись. Как вы себя чувствуете? Никаких побочных последствий от моего эликсира не проявилось?

- Нет, всё пока что нормально. Способности тоже меня не подводили.

- Хорошо, чудесно. Если вы не против, я бы хотел взять у вас образец крови, чтобы убедиться и кое-что проверить.

- Не возражаю, но позже. А сейчас рассказывайте, что вам удалось узнать.

В глазах старого мага зажегся фанатичный блеск. Оседлав любимую тему, он провёл Айнара к своему рабочему месту:

- Большинство моих выводов чисто теоретические, так как подопытных у меня было всего трое. Но основываясь на полученных результатах, я смог сделать несколько интересных выводов.

- Первое. Скверна, что течёт в нашей крови, это огромная сила, но она сокрыта. Это вызвано, несовершенством ритуала посвящения. По сути, мы заставляем новичков глотать отраву, в надежде, что они не умрут. Мои наработки по этому вопросу все здесь.

Бегло просмотрев их, Айнар удивленно спросил:

- Предлагаешь не пить её, а вливать прямо в жилы?

- Да. И не просто кровь порождений тьмы, с каплей крови архидемона, а специальным образом обработанную. Но это уже имеет смысл обсуждать, работая с материалом непосредственно.

- Будет материал, Первый Страж дал добро на продолжение ваших исследований. Причём в ускоренном темпе.

- Замечательно! Чудесно! Это просто...

- Я понимаю ваше счастье Авернус, но давайте не будем отвлекаться. Что ещё?

- Да-да конечно. На чём я остановился? Ах да. Так вот, Скверна скрытая внутри нас, огромная сила. Вы, отчасти, тому подтверждение. Выпив мой эликсир, вы частично пробудили её. В перспективе, её

сила сможет на порядок увеличить силу и ловкость воинов серых стражей, и магический потенциал магов. Особенно, магов крови, вроде нас с вами. Так же, это даст нам возможность существенно продлить срок жизни серых стражей. Я живой тому пример.

- Я думал ты продлил себе жизнь при помощи магии крови.

- Да, но если бы не скверна в моей крови, я бы так долго не протянул.

- Вот оно как. Позже подробно мне всё объяснишь, как тебе это удалось и что для этого нужно.

- Хех, вижу вас это живо заинтересовало, Командор.

- Ещё бы – холодно бросил Айнар. – Мне совсем не хочется прожить ещё лет двадцать, а потом уйти умирать на Глубинные Тропы или сойти сума и стать безумным вурдалаком. К тому же, я никогда не боялся использовать магию крови. Запрещая её, маги закрывают себе путь к огромным возможностям. Надо просто быть осторожным, как при работе с любой опасной вещью.

- Очень редкая и мудрая позиция, Командор. Ну что же, с обучением у вас проблем не будет. Что же касается Зова, то его тоже, по моим соображениям, можно будет отсечь. Но есть один тревожный момент. Это только предположение и нужно будет провести эксперименты...

- Не тяните, выкладывайте ложку дёгтя в бочку мёда.

- Есть риск, что пробуждение скверны, дремлющей в нас, может превратить стража...

- В порождение тьмы?

- Или что похуже. Как никак, скверна разрушительна по своей природе. Но чтобы всё выяснить и в случае чего найти контрмеры, нужны дальнейшие исследования. И вот тут кроется главная трудность.

Айнар кивнул:

- Подопытные.

- Именно. Я полагаю, добровольцев не будет.

- Я тоже так думаю.

- Что же в таком случае будем делать?

- Я долго думал над этим. Самое оптимальное решение, это заключенные-смертники, – жестко произнёс Айнар.

- В смысле? Вы имеете в виду осужденных преступников?

- Устраиваем ритуал посвящения, и сразу же на лабораторный стол. Ну или попозже, когда привыкнут ко скверне. Скорбеть о подонках заслуживших смертную казнь никто не будет. А так они даже принесут пользу, своей смертью.

Авернус задумался, потом кивнул.

- Думаю, это приемлемый вариант.

- Первый Страж тоже со мной согласился. Но тут перед нами встаёт ряд других проблем. Первая, секретность. Если люди узнают об этом, а особенно церковь или храмовники, это будет не хорошо. Так что Стражи, которые будут вовлечены, должны пользоваться полным доверием. К счастью, Первый Страж выслал мне список кандидатов. И ещё само место действия. Пик Солдата не подходит. Невозможно будет сюда тайно доставлять людей, не привлекая внимания.

- А если открыто возить? Под видом, скажем, рабочих?

- И как потом объяснять, куда они делись? Нет возить надо тайно, ну или с максимально меньшей оглаской. Здесь это осуществить невозможно. Но в Башне Бдения это вполне осуществимо. Я как раз перед отъездом приказал начать необходимые строительные работы. Там большие подземелья, место много, посторонних нет.

- Хм, не хочется мне переезжать, за столько лет я свыкся с этим местом... Но если надо, значит надо. Когда будет первая партия?

- Вот с этим есть проблема.

- Какая же?

- Придётся везти из-за моря?

- Что? Почему?

- В Ферелдене ещё несколько месяцев назад её величество королева Анора даровала помилование всем приговорённым к смерти или длительным срокам заключения. И отправила их на каторжные работы в рудники. Страна в хаосе после Мора, рабочих рук не хватает, в казне тоже денег мало.

- Это осложняет дело...

- К счастью, рядом с Башней Бдения стоит портовый город Амарантайн. А там есть очень удобная пещера, которой пользовались в своё время контрабандисты.

- Пользовались?

- Да. Потом пришёл я, и они перестали пользоваться ею. А так же пить, есть, дышать и двигаться.

- Ясно. И через эту пещеру...

- По морю можно будет тайно доставлять людей.

Авернус задумчиво почесал лысую голову.

- Полагаю, мне пора собираться?

- Да. Выступаем завтра. Берите только самое необходимое, всё остальное сможем сделать или купить на месте.

- Как скажете, Командор.

Покинув Авернуса, Айнар вернулся в свой кабинет и достал присланный Первым Стражем список надежных стражей. Пересмотрев его ещё раз, он убедился, что память его не подвела. В конце стояло имя Харт.

Вызвав к себе Стража-Капитана, Айнар объяснил ему ситуацию. Гном колебался меньше секунды.

- Я участвую. Здесь я скоро с тоски помру. Делать нечего, крепость почти восстановили. Были бы тут ещё гномки смазливые, хотя бы парочка, и эль орзаммарский, это ещё всё можно было бы стерпеть, а так, одни тощие людские девахи. И тех свободных уже не осталось.

- Приятно это слышать. Тогда собирайтесь. Завтра выступаем.

- Среди моих людей есть пара ребят, которые согласятся и рты будут держать на замке.

- Хм. Если вы им доверяете, тогда ладно. Скажите им, чтобы были готовы.

На следующее утро небольшой отряд двинулся в сторону Башни Бдения. Всё имущество Авернуса уместилось на одну телегу с волами. С Хартом пошёл, правда, только один страж, молодой эльф, с короткими тёмно-каштановыми волосами, покрытым долийскими татуировками лицом, и шрамом, протянувшимся от левой брови до подбородка. Левый глаз у него был незрячим, но по словам Харта, стрелял он отлично.

- Второй не захотел идти. Мол, тёмные дела, не его это. Наг недотраханный, – сплюнул Харт. – Знаю я его дела, с виселицы в Стражи попал. Поразил Стражей тем, что уже болтаясь в петле, сумел пинком ноги расквасить морду палачу.

- Ага конечно, не его это, – криво усмехнулся эльф, которого звали Кирианом. – Девку он тут себя подыскал, из Драйденов. И уже даже пузо ей надул. Вот и не хочет никуда ехать.

- Ещё бы, – хмыкнул Айна. – Служба – мечта, сидишь себе в крепости в горах, ничего не делаешь толком, да ещё и девчонка есть. Что мужику ещё для счастья надо?

- Выпивку – вставил своё слово Хорп.

- А за ней как раз Леви поехал. Он же вина орлесианские собирался купить.

- Слушайте, может и нам тут остаться, раз тут такой рай?

Отряд мужчин громко заржал, даже Авернус издал что-то похожее на смех. Успокоившись, Серые Стражи двинулись в путь.

====== Эпизод5. Потери ======

Башня Бдения, несколько недель спустя после событий в Пике Солдата.

Айнар мрачно уставился на стоявших перед ним Огрена, Натаниэля и Сигрун. Все трое старательно избегали смотреть ему в глаза. Рядом каменным изваянием застыл сенешаль Верэл. Тишину в кабинете Айнара нарушал лишь весёлый треск огня в очаге, наполнявшего комнату неровным светом. Наконец, Страж-Командор медленно процедил сквозь стиснутые зубы:

- Меня не было всего лишь месяц. Один месяц. Возвращаюсь в свою крепость, и что я застаю?

От взгляда Айнара все четверо его собеседников съёжились. Тихо выругавшись, Страж-Командор обречённо спросил:

- Натаниэль?

- Командор?

- Что конкретно там произошло?

- Точно мы не знаем, живых свидетелей не осталось... Но выглядело это следующим образом. Десять дней назад, отряд Стражей, в который входили Андерс, Справедливость в теле Кристофа и тот новый страж-храмовник, Ролан ушли на задание. Когда они не вернулись, я взял несколько людей и отправился на поиски. В лесу Вединг мы нашли поляну, заваленную телами стражей и храмовников. Выглядели они... Неприятно. Некоторые были убиты магией, некоторые разорваны на части.

- Порождения тьмы?

- Нет, мы не нашли никаких следов этих тварей. Командор, если я хоть чего-нибудь стою как следопыт, то их поубивало что-то одно.

Айнар мрачно процедил:

- Андерс?

- По следам сложно было понять, там царил полный хаос, но думаю что да. Только его тела мы не нашли. Останки Кристофа были найдены без единого повреждения. И я нашёл оборвавшийся след, ведущий в сторону города.

- Плохо.

Айнар откинулся в кресле и обдумал услышанное. Варианты на ум приходили самые неприятные. От злости Страж-Командор аж заскрипел зубами.

- Подонки... Нет, я не про вас, нечего делать оскорблённые лица.

- А про кого?

- Разве не понятно? Про наших друзей в красных юбках.

- Храмовники?

- Это же очевидно Натаниэль, включи мозги! Ставлю сотню золотых, что они не успокоились и опять попытались добраться до Андерса. Чёртовы упрямые выродки генлоков, трахнутых ограми! И результат мы видим. Куча трупов.

- А что с Андерсом? – тихо спросила Сигрун. – Он?..

- Скорее всего стал одержимым. Полностью в этом я не уверен, но со стороны всё выглядит именно так.

- И что мы будем делать?

- Ничего.

- Что?! Как...

- А вот так. Это вина храмовников. Они всё это заварили и теперь это их проблемы. Пусть сами гоняются за одержимым, которого создали своей злобой и тупостью. Надеюсь найдут и горько об этом пожалеют. У Ордена Серых Стражей есть другие дела. Вам ясно, сенешаль? Если они придут за помощью, то пошлите их куда подальше. И вообще, я больше не хочу видеть в своей крепости ни одного храмовника, без предварительной записи на аудиенцию. Понятно?

- Да командор, я проинформирую стражу крепости.

- Командор, – снова подала голос Сигрун. – А одержимость... Одержимого можно спасти?

Айнар задумался:

- На моей практике был один подобный случай. Демон попытался овладеть ребенком. Несколько магов Круга использовали огромное количество лириума, чтобы отправить меня в Тень. Там я нашёл демона и победил его. Это было непросто, но ребёнка мы всё-таки спасли. Но, если была пройдена черта, и дух окончательно подчинил себе разум мага, то спасти его уже на вряд ли получится.

- То есть...

- Я не знаю Сигрун. Честно не знаю. Чтобы точно дать ответ на этот вопрос, нужно найти Андерса. А где его теперь искать? И Андерс ли это теперь? Но всё же, – на мгновение Айнар заколебался . – Есть у меня подозрение, что в Андерса вселился не демон, а дух. Дух Справедливости. В таком случае, полагаю, шанс есть. Во всяком случае, я знаю одного мага, в которого вселился именно дух, а не демон. Этим, он спас ей жизнь и это никак не отразилось на её сознании.

В кабинете снова воцарилась гнетущая тишина. Айнар пустым взглядом глядел в огонь. Тяжело терять друзей. Раньше, ему удавалось этого избегать, даже во время борьбы с Мором он не потерял ни одного из своих соратников. Андерс, с его чувством юмора и оптимизмом всегда был душой практически любой компании. Мне тебя будет не хватать, приятель. В этот момент Айнар кое-что вспомнил.

- А что с сером Ланселапом?

- Он оставил его мне, перед последней вылазкой на Глубинные тропы. Я подарил его племяннице. Она была в восторге.

- Хоть что-то хорошее. Кстати, надо вернуть тело Кристофа его жене, чтобы она смогла его похоронить.

- Уже сделано, Командор – отрапортовал сенешаль.

Снова в кабинете повисла напряженная тишина. Айнар до последнего оттягивал, не хотел задавать вопрос о втором пропавшем. Наконец он не выдержал:

- Что с Веланной?

Теперь слово взяла Сигрун:

- Она исчезла. Во время вылазки на Глубинные Тропы, она вдруг остановилась, сказала, что увидела свою сестру и помчалась в какую-то боковую пещеру. Мы сразу бросились следом, но Веланна уже исчезла. Как сквозь землю провалилась. Пещерка была небольшая и тупиковая, хотя тёмная. Куда она могла подеваться, я не представляю, мы там всё осмотрели и перерыли, но не нашли никаких её следов или следов порождений тьмы. Вообще ничьих следов.

- Понятно, – устало вздохнул Айнар.

Сначала Морриган. Теперь Веланна. Что-то девушки, которые тебе небезразличны, имеют свойство исчезать без следа. Хотя... Айнар посмотрел на кольцо, надетое на безымянный палец правой руки. Одна след всё же оставила.

- В таком случае, вы свободны. До завтра меня не беспокоить.

- Айнар, может, ты того, – на правах старого и верного друга, в кругу “своих” Огрен не стеснялся обращаться к Стражу-Командору по имени. – Ну, выпить хочешь? Помянем друзей там...

- Выпить я не откажусь. А о поминках забудьте! Пока не убедимся в обратном, считать их мёртвыми нельзя. Считайте это приказом. А теперь, свободны. Пожалуйста, я хочу побыть один.

Первым ушёл, поклонившись Верэл. Сигрун и Натаниэль переглянувшись, двинулись к выходу из кабинета. Огрен ворча последовал за ними. В дверях он остановился и швырнул Айнару гномью флягу.

- Мой эль. Сам варил.

- Спасибо Огрен. Я... ценю это. В следующий раз, угощаю я.

- Ловлю на слове!

Когда дверь закрылась, Айнар откупорил фляжку и сделал несколько глотков прямо из горла. По телу сразу разлилось приятное тепло. Да уж, чтобы про Огрена не говорили, но эль он варил отличный. Это признавали все, кому доводилось его попробовать. А таких было очень немного. По крайней мере, Айнар знал лишь троих. Себя, Винн и одну девушку-новобранца из стражей. Айнар невольно усмехнулся. Она даже переоценила эль Огрена, причём до такой степени, что на следующее утро проснулась с довольным гномом в обнимку. Голой. Огрен тоже был голый, не считая густой поросли рыжих волос на груди и паре других мест. Кажется, она зареклась с тех пор не брать ни капли спиртного в рот. А Огрена вообще не замечает.

Усмехнувшись, Айнар сделал ещё несколько больших глотков, внутри стало ещё теплее, но на душе было по прежнему очень погано. Двое друзей скорее всего погибли. Причём один из-за проклятых храмовников. Страж-Командор с силой стиснул кулаки. Я дважды вырывал тебя из их рук. На третий они тебя всё-таки достали... Ублюдки... Сделав ещё глоток, Айнар мысленно пообещал себе, при первой же возможности отомстить храмовникам.

Обдумывая варианты мести, он не заметил, как его мысли перекинулись на Веланну. Она тоже мстила, когда он её встретил. Вот только мстила, как оказалась не тем. Её сестра... Если встречу ещё раз Архитектора, надо будет его расспросить. Если Веланна действительно убежала, увидев Серани, то он должен об этом знать. И клянусь Создателем, лучше бы ему знать. С этой мыслью, Айнар сделал ещё несколько глотков. Эх, Веланна... Бойкая, острая на язычок эльфийка. Если бы он встретил сначала её, а не Морриган, кто знает, которая из двух волшебниц околдовала бы его. Они были во многом похожи. Обе были дикие и свободные. Лучших слов он не мог подобрать чтобы описать их. И именно это его больше всего привлекало в них. Они были воплощением всего того, что запрещал Круг и Церковь с храмовниками.

Было ещё кое-что, что привлекало его в Веланне. Её происхождение. Долийка. Долийские эльфы, его сородичи, свободно живущие в лесах, сохранившие крохи былого величия их расы, всегда манили и привлекали его. Айнар обожал слушать рассказы и истории Веланны. Невольно он вспомнил случай, с которого всё началось.

Это случилось уже после победы над Матерью, после одной из вылазок по зачистке недобитков из её войска. Они сидели в одной из боковых зал Башни Бдения всей компанией и отдыхали. Он, Огрен, Натаниэль, Андерс, Веланна, Сигрун и Справедливость. Анайр сидел на диване, слева от него оказалась Сигрун, справа Веланна. Напротив сидели все остальные, кроме Справедливости, тот остался стоять в стороне у окна из-за запаха. Было хорошо, они друг другу рассказывали истории из своего прошлого. Огрен рассказывал в основном о том “Как мы с Айнаром, вдвоём, ну были там ещё Алистер и Лелиана, но они так, помогали чутка...” А дальше варианты были различные. От победы над сразу тремя ограми “Я тебе говорю, одни ударом ему руку!... Айнар, подтверди...” до схватки с колдовским ужасом, которого зарубил конечно же Огрен. Объединяло все истории то, что Огрен везде был на высоте и то что все они, в той или иной мере имели под собой хоть какую-то, но реальную основу.

Айнар, смеясь вместе со всеми, как правило, подтверждал его слова, иногда лишь поправляя “Так это ты отпрыгнул? А я-то думал, что это дракон тебя хвостом отшвырнул” “Да как ты мог такое подумать! Это был мой хитрый приём!” Возмущался Огрен. Смеялись Андерс и Натаниэль, Сигрун и Веланна не упускали случая подколоть завиравшегося гнома, но тоже смеялись. Незаметно принесли ужин и выпивку. Огрен налёг на пиво, Андерс и Сигрун предпочли эль, остальные, кроме Справедлиовсти, выбрали вино. Андерс рассказывал о своих побегах из Круга, как он оставлял в дураках храмовников, и как доводил их до белого каления по пути обратно в башню. Натаниэль рассказывал о своих приключениях в Вольной Марке. От проникновения ночью на спор в спальню дочери самого влиятельного аристократа города, до пьяных драк в тавернах, заканчивавшихся неизменно улепётыванием от городской стражи. Время летело, как-то незаметно стемнело и кампания начала потихоньку рассасываться. Первым ушёл Огрен, нетвердо стоя на ногах и шатаясь из стороны в сторону. На последок он сказал: “Я сейчас, на м-м-минутку”. Нашли его только на следующее утро, в стогу сена в конюшне, где он спал в обнимку с дворовым псом Лохматиком. За ним ушёл Справедливость, с интересом слушавший их истории.

В какой-то момент, Айнар предложил:

- Веланна, не хочешь что-нибудь тоже рассказать? Ты же ученица Хранительницы, должна знать долийские истории. Мне бы было очень интересно. Я думаю, другим тоже. Да и у Сигрун, я уверен, есть парочка интересных историй.

- Да, действительно, что это наши девушки молчат! Уверен, нашим красавицам есть что рассказать – подхватил Андерс.

Сигрун сразу категорически заявила, что её истории не подходят для нынешней весёлой атмосферы. А вот Веланна, к всеобщему удивлению, согласилась. То ли выпитое вино подействовало, то ли дружеская атмосфера, но эльфийка, сделав ещё один глоток вина, уселась поудобнее и согласилась.

- Почему бы и нет. Есть одна история о великом эльфийском охотнике и следопыте...

Веланна оказалась неплохой рассказчицей и слушать её было интересно. Причём не только Айнару. За первой историей последовала вторая, но уже не про историю эльфов, а про то, как детстве она чуть не подожгла огненным шаром Серани, когда та намазала её волосы мёдом, пока Веланна спала. Как выяснилось, детство у Веланны было бурное и, по крайней мере, нескучное. Потом была третья история, снова о прошлом долийцев. Айнар как-то не заметил, в какой момент, кроме них в зале не осталось никого. Так же он не заметил, в какой именно момент, Веланна прижалась к нему, а он успел её обнять за плечи.

- ... после этого, наш народ уже не оправился. Всё, что мы сумели возродить в Долах, было уничтожено. Теперь у нас нет своей земли, нет дома. Мы вечные кочевники, цепляющиеся за те осколки, что у нас остались...

Закончив рассказ, Веланна положила голову ему на плечо. Рука Айнара скользнула с плеч эльфийки на талию. В зале повисла тишина, был слышен только треск огня. А в душе Стража-Командора бушевала буря. Рядом с ним была девушка, которая ему очень нравилась, и которой он тоже был не безразличен. Он ощущал тепло её тела, чувствовал её дыхание, вдыхал аромат её волос, неуловимо напоминавший ему о густом лесе. В последний миг, когда он уже почти решился, его словно ударило молнией. Перед глазами, всего на секунду, возникла другая женщина. Этого хватило. У Айнара бывали любовницы. Некоторые, даже когда он уже был с Морриган. Но это были единичные, мимолётные и ничего не значащие случаи.

Но Веланна другое дело. Если он сейчас сделает шаг, то всё будет всерьёз. Скорее всего, это будет любовь. Настоящая, крепкая любовь, которая поставит крест на его отношениях и чувствах с Морриган. Несколько долгих мгновений, Страж-Командор колебался, его сердце разрывалось на двое. Но потом он сделал выбор. И вместо того, чтобы наклониться и поцеловать эльфийку, он просто продолжил её обнимать. Взглянувший со стороны скорее всего решил бы – сидят брат с сестрой. В тот же мгновение, он почувствовал, что кольцо, данное ему Морриган, потеплело. Айнар был уверен, что ему не почудилось. На краткий миг, долю секунды, он почувствовал её. Где-то далеко. Почувствовал её грусть и тоску по нему, а так же радость, от того, что он “выбрал её”. Связь оборвалась так же резко, как и началась, словно бы её и не было.

Через несколько минут Айнар услышал ровное дыхание Веланны. Эльфийка заснула. Вздохнув, Страж-Командор аккуратно поднялся с дивана и поднял девушку на руки. Веланна во сне обняла его, но так и не проснулась. Перед Айнаром же встала тяжёлая боевая задача. Комната Веланны находилась в одной из башен. На не вполне твёрдых ногах, Стражу-Командору предстояло доставить девушку в её покои, не упав самому и не уронив девушку. Хорошо ещё, что стройная эльфийка почти ничего не весила.

Было очень тяжело. Просто адски сложно. Айнар предпочёл бы ещё раз пройтись по Глубинным Тропам в поисках Бранки и Наковальни пустоты, чем ещё хоть раз повторить подобное. Больше всего он боялся уронить или разбудить девушку. Шёл и поднимался по башне он медленно, всё из-за выпитого вина. А проклятые ступени всё не кончались. Хорошо хоть по дороге никто не попался навстречу. Наконец, когда он уже перестал чуять руки, перед ним предстала заветная дверь в покои Веланны. Уложив девушку на кровать, Страж-Командор бесшумно (так ему казалось) покинул её покои и отправился в долгий путь до своего кабинета.

На следующее утро между ним и Веланной (хотя он был уверен, что она знает, кто отнёс её в спальню) не возникло никаких неловкостей. Но как-то само собой получилось, что с тех пор они регулярно стали встречаться по вечерам в той зале, и за бокалом вина Веланна, сидя на диване с ногами и прижавшись к нему, рассказывала истории о прошлом их народа. А он внимательно слушал, обняв её.

Теперь этого скорее всего уже никогда не случится. Залпом допив остатки эля, Айнар швырнул флягу в стену. Не удовлетворившись, он с рыком ударил ледяным заклятием по дровам, трещавшим в камине. Пламя тут же исчезло, а дрова разлетелись по комнате, покрытые слоем льда. Но и этого было мало. Лишь, сбив молнией люстру и разбив огненным шаром окно, Айнар без сил рухнул на кровать и отключился.

====== Эпизод6. Часть1. Подкрепления ======

Проснулся Айнар в отвратительном настроении и ужасном самочувствии. Первые несколько минут, он пытался понять, где он и почему ему так хреново? Постепенно, память начала возвращаться, а вместе с ней начали приходить и ответы. Он у себя в кабинете. Плохое настроение вызвано вчерашними известиями о пропаже и возможной гибели двух его близких друзей. Самочувствие же портил целый ряд вещей. Первое он замерз. В комнате было холодно, всё-таки, считай уже зима на дворе, снег первый выпал, а окно он вчера разбил. А перед этим ещё и огонь погасил. Насмерть не замёрз он только потому, наверное, что за время походной жизни и не такое довелось вытерпеть. Ну и спасло то, что на кровать он рухнул в одежде.

Второе, что портило самочувствие – голова, раскалывающаяся на части. Это из-за огренова эля. Чёрт, похоже он вчера перебрал... О Создатель, как же плохо... Хуже было только на Посвящении в Серые Стражи. С огромным трудом Айнар сумел подняться на ноги и, опираясь на посох, сделать несколько шагов до стола. Трясущимися руками он с третьей попытки сумел открыть ящик. Где же ты... Специально же на этот случай сварил... Ох, хвала Андрасте, нашёлся...

Рывком сорвав пробку с маленького пузырька с зельем, Айнар залпом выпил его. Ох! Жидкость была густой, холодной и очень горькой. Выпив всё содержимое, Айнар тяжело оперся на стол. Минуту ничего не происходило, только боль в голове понемногу рассеивалась. А потом началось...

Айнар едва успел подбежать к ночному горшку, как его вырвало. Зелье, впитав кажется в себя все его жизненные соки, изверглось наружу. Несколько минут Айнара непрерывно рвало. В перерывах между жуткими судорогами, скручивавшими всё его нутро, он невольно подумал, что теперь примерно понимает, каково было тому пьянице в денеримском эльфинаже, которого он “вылечил” от алкоголизма.

Наконец, всё закончилось. Встав на ноги, Айнар понял что чувствует себя гораздо лучше. В голове прояснилось, боль ушла, слабость в теле тоже, дрожь в руках пропала. Подойдя к столу, Айнар сделал несколько глотков из кувшина с водой, прополоскал рот и ещё раз оглядел свой кабинет. Полный разгром. Хорошо что люстра не на стол упала. И хорошо что он убрал все бумаги со стола в ящики, иначе бы часть наверняка улетела бы на улицу.

Едва Айнар успел осмотреть свой кабинет, как в дверь постучали.

- Страж-Командор?

Судя по голосу, Верэл.

- Одну минуту, Верэл, я сейчас выйду.

- Вы... уже встали?

- Да. Можешь пока что позвать несколько работников. Моему кабинету требуется небольшой ремонт. И капитальная уборка.

- Будет сделано. Эм... Командор, я не хотел вас беспокоить так рано, но вас хотят видеть несколько Серых Стражей.

- Кто? Авернус? Харт?

- Нет, сегодня утром, буквально только что, прибыло двое стражей из Вейспхаута. Сказали, что их прислал вам Первый Страж в помощь...

Айнар мысленно выругался. Этого только не хватало, почему так не вовремя? Принимать гостей после вчерашнего, в кабинете было никак нельзя.

- Они только что прибыли, говоришь?

- Да Командор?

- Предложи им завтрак. Скажи, что я спущусь в столовую через пару минут.

- Как прикажите, Командор.

Верэл ушёл, Айнар же начал приводить себя в порядок. Переодевшись в свою любимую мантию (чёрная ткань с серебряной окантовкой), перчатки и сапоги из драконьей кожи, причесавшись, взяв посох и застегнув ремень, Айнар подошёл к зеркалу. Мда. Одежда на высоте, прическа сойдёт, а вот лицо... Краше только в гроб кладут. Бледное, под глазами синяки и выражение не предвещает ничего хорошего тому, кто осмелится первым заговорить. Сойдёт.

Надев поясную сумку с зельями (жизненный опыт подсказывал, что лучше всегда быть готовым к нападению), Айнар вышел из кабинета и спустился в столовую. Сейчас там было относительно людно. Завтракали простые солдаты из гарнизона Башни Бдения, одетые в ставшие уже известными сильверитовые доспехи, слуги и работники обслуживавшие крепость, а так же Серые Стражи. Для них был выделен отдельный стол. Сейчас там сидели Харт, Кириан, Огрен и ещё двое, которых Айнар видел впервые. Одна – высокая блондинка, с волосами уложенными в тугой пучок на затылке, другой седоусый мужчина крепкого телосложения, с зачёсанными назад чёрными волосами, тронутыми, впрочем, сединой.

- Утро доброе.

- Айнар, позволь представить тебе наших братьев по Ордену. Это Эстель, – Харт указал на женщину.

- Рад знакомству, – кивнул Айнар.

- Взаимно, Командор, – улыбнулась женщина.

- А это Винсент де Конкорт.

- Рад знакомству – Айнар пожал протянутую руку.

Рукопожатие у Винсента было крепким.

- Взаимно, Командор.

- Присаживайся Айнар, а то всё остынет, – вклинился в разговор Огрен, вгрызавшийся в жареного цыплёнка.

Мысль была здравая. Присев за стол, Айнар налил себе горячего чаю и начал завтракать.

- Вы из Орлея, не так ли?

- Да, – кивнул Винсент. – Я родом из Вал Руайо. Моя семья уже много поколений имеет в столице своё родовое имение.

- Вы были шевалье?

- Именно. На одном из турниров, на меня обратили внимание Серые Стражи, и объявили Право Призыва.

- Вот как. Резкий поворот судьбы. Из шевалье в Серые Стражи. Вы никогда об этом не жалели?

- Нет командор ни капли. Вы наверное представили себе, что я был эдаким избалованным дворянином, купающимся в золоте и развлекающимся на балах у Императрицы Селины?

Айнар криво усмехнулся:

- Не сочтите оскорблением, но именно что-то подобное я себе и представил. Аристократ родом из столицы, выступал на турнирах...

- В таком случае, вы перепутали меня с моим старшим братом, Вильямом. Он идеально попадает под ваше описание. Избалован, модник, не пропускает ни одного балла. Но при этом отменно владеет оружием.

Он замечательный стрелок, и с мечом управляется неплохо. И в довершении всего смазлив до отвращения, – хмыкнул Винсент.

- Понятно. Вы похоже его просто обожаете.

- Жаль, что у меня не было возможности встретиться с ним на турнире. Я бы ему выразил всю свою любовь, – выплюнул бывший шевалье. – Ему, как старшему досталось всё наследство – деньги, имение и титул. Он развлекается в столице, изредка блистая мастерством на турнирах. Мне же пришлось отправиться в действующую армию, имея лишь коня, щит с мечом и один комплект доспехов. Причём далеко не самого лучшего качества из тех, что я мог себе позволить на деньги отца, не заграбастай Вильгельм себе все состояние. В армии я узнал о таких прелестях службы как вши, дизентерия, грязь и прочее.

- Да, вижу у вас с братом были не самые тёплые отношения. Надеюсь, не со всеми родственниками у вас было так же плохо?

- С сестрой мы неплохо ладили. Но увы, после смерти отца, ей повезло ещё меньше чем мне. Я отправился в армию, она выскочила замуж за наследника рода наших соседей.

- Брак оказался не счастливым?

- Нет, почему же. Оланд любил её, задаривал подарками, благо деньги у его семьи имелись.

- Что же произошло?

- Она умерла при родах первенца.

- Примите мои соболезнования. А ребёнок?

- Жив. Здоровый и бойкий мальчуган. Мечтает стать шевалье, когда вырастит. Я его пару раз навещал, уже будучи Серым Стражем. Оланд в нём души не чает.

- Ну а вы, Эстель? Как вы угодили в Серые Стражи, если не секрет?

Женщина криво усмехнулась и сделал глоток вина:

- Я убила шевалье.

От удивления, все кроме Винсента поперхнулись за столом.

- Ч-что простите? – переспросил Айнар, едва ему удалось откашляться.

- Я убила шевалье. Вилкой.

- О! Интересно. Могу я узнать подробности, если вы не против?

- Отчего же. Я была служанкой в доме горячо любимого брата Винсента. На одном из приёмов в его поместье, один из его гостей перебрал вина и попытался меня изнасиловать, чуть ли не прямо в банкетном зале. Оттащил в угол, пьяно рыча про права шевалье, и начал задирать мне подол платья. Гости, видевшие это, а гостями были на том приёме только шевалье, лишь смеялись, и интересовались, есть ли у Вильгельма ещё такие же хорошие служанки.

- Мда, – хмыкнул Харт. – А я думал, это всё враки, что, мол, в Орлее на каждом торжестве у благородных все скопом друг с другом трахаются. Думал это только в Орзаммаре у благородных так.

- Кхм, – недовольно кашлянул Винсент. – Отдельные мерзавцы, это ещё не все...

- Само собой, – прервал его Айнар. – И всё же, чем всё закончилось?

- Я сопротивлялась, – мрачно усмехнулась Эстель. – И даже умудрилась исцарапать ему лицо. Тогда он несколько раз ударил меня и швырнул на стол. Потом подошёл, пинком раздвинул мне ноги и задрал платье. И в этот момент я увидела рядом с собой двузубую вилку на столе. Не знаю, откуда я нашла в себе силы, но мне удалось схватить её и извернувшись ударить его. Он был слишком пьян, чтобы уклониться. Попала я довольно удачно, прямо в шею, перебив яремную вену. Представляете себе картину? Банкетный зал, истекающий кровью шевалье со спущенными штанами, забрызганная кровью и едва не изнасилованная служанка, лежащая на столе, и десяток шевалье, смотрящих на это, разинув рты.

- Да, картина великолепная. Я бы такую повесил на стену, – хмыкнул Айнар. – Как вас только не убили на месте?

- Вмешался Винсент. Он как раз был в столице и был вынужден из вежливости навестить своего брата, – Эстель впервые ласково улыбнулась и положила ладонь на руку шевалье. Тот сжал её в ответ. – Он объявил Право Призыва. Сказал, что девушка, сумевшая убить одной вилкой опытного шевалье, достойна того, чтобы стать Серым Стражем.

- Ну, -ухмыльнулся Винсент. – Не последнюю роль сыграло и то, что это был великолепный удар по моему брату. Его аж трясло всего, но сделать он ничего не мог.

- А как вы стали Серым Стражем, Командор? – поинтересовалась Эстель.

- Помог своему другу магу-крови сбежать из башни Круга.

- Что?!

Вкратце Айнар пересказал им события, приведшие к тому, что он стал Серым Стражем.

- Да уж, – прошептала пораженная Эстель. – А я думала, что это только меня рекрутировали в экстремальных обстоятельствах.

- Как видите нет. Ну что же, господа, раз завтрак закончен, предлагаю обсудить предстоящие нам дела.

Огрен направился куда-то по своим делам, Айнар же пригласил гостей следовать за собой. Вместе, они направились в подземелья крепости. Вскоре, перед ними выросли мощные запертые двери. Стража без вопросов пропустила Командора. Спустившись вниз и пройдя несколько коридоров, они оказались перед ещё одними закрытыми дверями.

- Одну минуту. Авернус! Это я. Со мной наши братья по Ордену, которые будут нам помогать.

Послышался звук убираемого засова.

- Входите.

Внутри помещение представляло из себя просторную и высокую залу. Вдоль стен тянулись шкафы с книгами, и различными медицинскими и алхимическими приборами. В центре стояло несколько столов со стальными зажимами для рук и ног. Старый маг пригласил всех к своему рабочему столу, вокруг которого стояло несколько стульев.

- Итак, – начал разговор первым Айнар, – давайте перейдём к делу. Вы уже проинформированы Первым Стражем о том, что нам предстоит, я полагаю?

Винсент и Эстель кивнули.

- В таком случае, перейдём к конкретике. Нам нужны подопытные для продолжения исследований Авернуса. Я предложил использовать заключённых, приговорённых к смертной казни. В Ферелдене таких сейчас нет, всех смертников отправляют на каторги. Так что перед нами стоит два основных вопроса. Где их взять и как доставить в Башню Бдения незаметно.

Несколько часов прошли в обсуждении различных вариантов, которые отметались один за другим. Хотя многие государства продавали заключённых как рабов Тевинтеру, в открытую этого никто не признавал. Так что просто так обратиться к коменданту любой тюрьмы было нельзя. А информации о подходящих людях, у Серых Стражей не было.

- Может попросим помощи у вашей подружки-барда? – предложила Эстель.

- Имеете в виду Лелиану?

- Именно. Насколько я наслышана, у неё должны быть обширные познания в интересующей нас области.

- Не буду спрашивать вас, откуда вы о ней знаете, но увы, это тоже не вариант. Она слишком... набожна. Она не поймёт наших целей, а если и поймёт, не признает методы.

- Жаль...

- Я вот что тут подумал, – заговорил Харт. – А на кой хрен нам самим покупать? Мы же в дерьме окажемся по уши, если узнает кто, что мы с работорговлей дело имеем. Да-да, нечего так на меня смотреть, будем называть вещи своими именами. Нас же не поймут большинство Стражей. Ставлю зуб свой золотой, если что пойдёт не так, окажется, что никто в Вейспхауте ничего не знал, а мы действовали сами по себе.

Все замолчали, обдумывая слова Харта. Смысл в них был.

- Что ты предлагаешь?

- А вот что. Нахрена вообще покупать их самим. Надёжнее будет захватить их у того, кто уже купил.

- Предлагаешь захватить тевинтерский корабль с рабами?

- Именно. И людей получим, и в стороне окажемся, если всё чисто выгорит. А если и спалимся, всегда сможем отвертеться, что мы всего лишь хотели рабов освободить.

- Ну что же, идея мне нравится, я за?

- Я тоже.

- И я. Но как мы это сделаем?

- А вот это надо как раз придумать нам.

Ещё несколько часов ушло на то чтобы определиться, как будут захватывать корабль. Наконец решили, что лучше всего это делать в порту, куда корабль зайдёт для погрузки “товара” или пополнения припасов. Произойти это должно тихо и без свидетелей. После захвата корабля, оставался сущий пустяк, переплыть недремлющее море и доставить “товар” в Амарантайн, а оттуда уже в Башню Бдения.

- Ну что же, – подытожил Айнар. – Вроде план составили. Захватываем корабль работорговцев в порту, потом доставляем сюда подопытных. Всё просто.

- Ага, – кивнул Харт с мрачной усмешкой. – Осталось только найти самих работорговцев и по-тихому захватить их корабль. У кого-нибудь есть на примете знакомый работорговец?

- Вот с этим будет проблема.

====== Эпизод6. Часть2. Помощь Королевы. ======

Айнар мрачно уставился на собеседников. Уже несколько часов они сидели в новой лаборатории Авернуса под Башней Бдения, планируя как и где им добыть подопытных для мага. План, который они составили – захватить корабль работорговцев, был хорош. Увы, он упирался в одну маленькую проблему. Работорговцы были очень скрытным народом, учитывая, что за свою деятельность они рисковали поплатиться головой, в случае, если их поймают вне Тевинтера.

- Ну и что мы будем делать, – обреченно спросила Эстель. – Пойдём в порт Амарантайна и будем ходить от одного корабля к другому, расспрашивая капитанов: “Простите, а вы часом не работорговец?”.

- Есть идеи получше? – хмыкнул Харт.

- Может, надавим на городскую стражу Амарантайна, – предложила Эстель. – Наверняка они в курсе, кто из капитанов кораблей не чист на руку и могут, так как кормятся с их рук, я уверена.

- Вряд ли. Я знаю командира городской стражи Амарантайна. Он неподкупный и бесконечно честный человек, за что я его уважаю. Такой человек как он не потерпит взяточничества и не станет закрывать глаза на контрабанду, тем более рабов, а сразу арестует.

- Командор, а почему бы вам не попросить помощи у Короны? – неожиданно спросил Винсент.

- О чём вы? – недоумённо поднял брови Айнар.

- Король Алистер Серый Страж и ваш близкий друг. Думаю он не откажет вам в помощи.

- Какой помощи?

- Я имел ввиду разведку Фереледена. Я понимаю, вы не так давно отделились от Орлея, но какие-то тайные службы у ваших королей должны быть. Ни один правитель не может обходиться без них.

Айнар на минуту задумался. Что-то в этом было. Вряд ли у Ферелдена столько же шпионов сколько у Тевинтера или Орлея, но какая-то агентурная сеть у них должна быть. Значит надо ехать в Денерим. Только не к Алистеру, а к Аноре.

- Думаю, вы правы Винсент. Я сегодня же отправлюсь в Денерим. А для вас у меня пока есть другая работка.

- Какая?

- Разве не очевидно? Нам нужен корабль.

- Хм... С этим могут возникнуть трудности...

- Деньги есть. И свои личные, и из тех что выделил Вейспхаут, плюс налоги, плюс то что наторговала мадам Вулси.

- Дело не только в деньгах. Корабль строить долго, к тому же нужна команда...

- Вот и займитесь этим. Я же разузнаю, на что способна разведка Ферелдена.

Денерим, два дня спустя.

Оставив Стайна и Хропа (они уже стали его неофициальными провожатыми в поездках по стране) в штаб-квартире, Айнар направился во дворец. Шёл он не таясь, но и стараясь не привлекать к себе лишнего внимания. Охрана его пропустила без вопросов – как же, Герой Ферелдена, спаситель страны, победитель Мора... У славы есть свои преимущества, усмехнулся Айнар.

Алистера к сожалению в столице не оказалось, он был Редклифе. Но он-то как раз и не был особо нужен Стражу-Командору. Ему нужна была королева. К его удивлению, едва он сообщил о своём намерении одному из лакеев, тот сразу же отвёл его к Аноре. Та была в своём кабинете. Стражники на входе отсалютовали Айнару, он вежливо поклонился им в ответ.

- Ваше величество, – поклонился Айнар войдя внутрь.

Анора, сидевшая за столом, оторвалась от чтения документа и с удивлением подняла глаза на Стража-Командора.

- Надо же, какой неожиданный сюрприз. Не даром говорят, что на ловца и зверь бежит.

- Вы хотели меня видеть?

- Да, как раз планировала послать за тобой. Нам надо кое-что обсудить.

- Удивительное совпадение, а мне вот как раз нужна ваша помощь.

- Разговоры о деле позже. Создатель, где моё гостеприимство? Вина, что-нибудь поесть?

- Вина будет достаточно, благодарю ваше величество.

После того, как принесли вино, и Анора распорядилась, чтобы их никто не беспокоил, она заперла дверь кабинета и внимательно посмотрела на Айнара:

- Я хочу обсудить с тобой один момент государственной важности. Ни один ЗВУК не должен покинуть эту комнату, – с нажимом произнесла королева.

Айнар понимающе кивнул, поставил бокал на стол и сделал несколько пасов руками, создавая магический звуконепроницаемый барьер.

- Ну вот теперь, можем и поговорить, Страж.

- Ваше величество, Вы можете называть меня Айнар.

- Хорошо Айнар. В таком случае, слушай. У меня проблема, и весьма серьезная. И, возможно, в ней виноват ты.

- Не понимаю о чём вы...

- А ты догадайся, – прошипела Анора.

Сделав движение плечами, королева скинула толстую меховую накидку. Следом за ней с плеч королевы соскочило довольно свободное платье. Анора осталась в одном нижнем белье и кожаных сапожках.

- Спали меня Архидемон... – только и смог выговорить Айнар, рассматривая открывшуюся ему картину.

- Догадался? – мрачно поинтересовалась королева.

Догадаться, что за проблема у королевы, было не сложно. Стройный животик Аноры округлился.

- Ваше величество, оденьтесь, -попытался сказать хоть что-то ошарашенный Айнар. Мда, вот тебе поворот.

- Зачем? Тут довольно жарко, дверь заперта, кроме нас никого нет. Кого мне стесняться? Тебя? После того что ты вытворял со мной на полу? Смешно, – фыркнула Анора, усаживаясь в кресло и закидывая ногу на ногу.

- Сначала, я думала, что проблема была во мне. Но потом, я стала сомневаться. Мне известно, ни одна из девок, которых Кайлан за все годы совместной жизни оттрахал в тайне (так по крайней мере он думал) от меня, не забеременела. И вот, как ты можешь видеть, я была права.

Королева с грустной улыбкой погладила себя по животу, а через мгновение устремила на Айнара взгляд полный ярости:

- Мне нужно знать, от кого мой ребёнок, от тебя или Алистера!

- А по времени вы...

- Ты трахнул меня за полторы недели до Алистера. Ребёнок может быть как и твоим, так и его. Я знаю, вы маги можете как-то определить, кто отец.

- Вы поэтому хотели меня видеть?

- Да! Мне нужно знать – травить плод, пока есть ещё время, или нет! Вы с Алистером слишком не похожи, к тому же ты эльф. Если ребёнок твой, скрыть это не удастся.

Айнар тяжело вздохнул. Создатель, только этого ему не хватало. Хоть бы ребёнок оказался от Алистера. Тогда всё в порядке. Достав свой специальный маленький и очень острый ножик, он сделал надрез на левой ладони.

- Будет немного неприятно, ваше величество, – с этими словами Айнар положил окровавленную ладонь на живот Аноры.

Мысленно, использую силу крови, он устремился к огоньку жизни, что тлел в чреве королевы. Отклик пришёл практически мгновенно. Анора поморщилась, но ничего не сказала, когда магия Айнара прошла сквозь её тело.

- Ну что?

- Ребёнок мой. Девочка, – мрачно процедил Айнар, стараясь не глядеть на королеву.

- О Создатель, чтоб тебя Андрасте в... – королева разразилась длинным и богохульным ругательством.

Подавленный, Айнар аккуратно вытер живот королевы и помог ей одеться. Анора не возражала, она словно окаменела, смотрела куда-то невидящими глазами и молча позволяла Айнару одеть себя.

- Я так надеялась... Всего одна ночь... Ну почему так получилось!? У Стражей же вообще проблемы с зачатием детей...

- Закон подлости, ваше величество, – мрачно процедил Айнар.

В кабинете повисла напряженная тишина. первым её нарушил Айнар:

- Что вы собираетесь делать?

- А что мне остается? Придется избавляться от ребёнка. Других вариантов я не вижу. Или в тебе неожиданно проснулись отцовские чувства, Айнар?

Страж-Командор отвёл глаза. Сказать, что на душе у него было погано, значило не сказать ничего. В принципе, какое ему дело? Ему приходилось совершать в жизни поступки, которыми не гордятся. Он убивал. Причём порой тех врагов, кто сдался на его милость. Просто потому, чтобы не рисковать. Чтобы не ударили потом в спину. В Пыльном Городе он залил кровью логово Хартии, вырезав её практически под корень. Случалось ему и обманывать. В памяти всплыла София Драйден, чей труп был одержим демоном. Как никак, тварь выполнила свою часть уговора, очистила Пик Солдата. А вот он нет, не стал убивать Авернуса.

Но то что происходило сейчас... Это было в сто раз хуже. Особенно после того как он ОЩУТИЛ её. Пока что совсем маленькую, но уже живую. Свою дочь.

- Ваше величество... Может вы подумаете прежде чем...

- О чём?! Какой ещё у меня есть выбор?!

- Выбор есть всегда, поверьте моему опыту. К тому же, вытравливать плод сейчас, это... Скажем так, небезопасно и для вашего здоровья. Вы можете стать бесплодной. Или хуже.

- Зря пугаешь, Айнар. Найдутся среди магов Круга толковые целители, которые сделают всё как надо и будут держать язык за зубами. Для королевы услуги Круга магов не так уж недоступны.

Айнар напряженно соображал. Должен быть выход, кроме как травить плод. Пусть это и ребёнок Аноры тоже, но для неё он бастард. А для него нет. Проклятье, будь что будет, но он не допустит чтобы ребёнок умер. Умер?.. А что если...

- Ваше величество, сколько людей знают о вашем “интересном положении”?

- Немного, только пара моих верных служанок и ещё несколько близких мне людей. Даже Алистер ещё не в курсе. Мне удается это скрывать пока что. А что такое?

- Хм... Когда вы должны родить?

- Примерно через четыре с половиной месяца. Ты что-то придумал?

- Возможно. А что если ребёнок “умрёт” при родах?

- Что?!

- Неожиданные преждевременные роды, во время визита королевы в Башню Бдения... Тихие скромные похороны... Что поделать, на всё воля Создателя... И пустая могила.

Анора несколько мгновений обдумывала его слова:

- Это очень рискованно. К тому же роды это такое дело...

- Вызвать в нужный момент у вас роды я сумею, это точно. Принять тоже. У меня был отличный учитель лекарской магии. В Башне Бдения у меня есть верные люди, которые сохранят тайну. Никто ничего не заподозрит. Для всех ваш ребёнок умрёт при родах. Вам не придётся рисковать своим здоровьем, вытравливая плод, и вы сможете завести с Алистером ешё одного.

Несколько минут Анора напряженно обдумывала его предложение. Наконец, королева медленно произнесла:

- Это рискованно. Но я согласна. Только учти, Айнар, – взгляд королевы стал очень жестким. – Ты мой крупный должник.

- Я запомню. А свои долги я всегда плачу.

- Ну что же, раз с этим мы разобрались, можно обсудить твоё дело ко мне. Неспроста же ты ко мне пришёл.

- Дело?.. А, да. Ваше величество, мне нужна информация о тевинтерских работорговцах, которые действуют на территории Орлея и Вольной Марки. Если конкретно, то о тех, кто пользуется морскими путями через Недремлющее Море.

Брови королевы удивлённо взлетели вверх.

- Необычная просьба. Вот уж чего не ожидала, так не ожидала...

Несколько минут Анора размышляла, потом спросила:

- Это личное, или дела Ордена?

Айнар ждал этого вопроса. Легенду они вместе с остальными Серыми Стражами придумали заранее.

- И то и то в равной мере.

- А мне докладывали, что ты вырезал всех тевинтерских работорговцев в эльфинаже. Их главаря, вроде, ты спалил заживо.

- Вас неверно проинформировали ваше величество.

- Вот как? Ну и ну, кто бы мог подумать, Айнар...

- Я сварил его. Заставил его кровь закипеть у него в жилах. Потом заморозил вскипячённые конечности. А затем разбил их. Начал я с ног. Пришлось повозиться, мерзавец так и норовил умереть от болевого шока, но как я сказал, я неплохой целитель. Лишь когда от него осталась только половина тела и голова, я добил его.

Анора сумела сохранить непроницаемое лицо, лишь побледнела.

- Кого-то из твоих близких захватили работорговцы?

- Не то чтобы близкого но не безразличного. Проблема в том, что я не смог выяснить какой именно работорговец, знаю только, что “товар” он возит через недремлющее море.

Несколько минут Анора смотрела на него, потом сказала:

- Подожди пару минут в коридоре. Я позову тебя. И сними барьер, а то как ты услышишь.

Поклонившись, Айнар вышел в коридор. Там стояло несколько людей-аристократов, у которых, видно, были назначены аудиенции с королевой как раз на то время, что занял Айнар. Коротко объяснив любопытным, что он обсуждал с королевой дела, связанные с уничтожением остатков порождений тьмы, Айнар стал терпеливо ждать, пока его позовёт Анора. Пара минут растянулась почти на полчаса. Наконец, королева позвала его.

- Держи, – Анора сходу протянула ему письмо.

- Отдашь его Вельде. Это женщина, работает в порту Амарантайна помощницей сборщика податей. Уверяю, ты не будешь разочарован.

- Благодарю ваше величество.

- Ты уже дважды мой должник. И учти, у тебя расплатится со мной так же, как я расплачивалась с тобой не выйдет.

- А я-то надеялся... – криво усмехнулся Айнар.

- Уже одного раза мне хватило, теперь проблемы одни...

Договорить Анора не успела. Не зная, что на него нашло, Айнар быстрым движением обнял королеву и поцеловал её. Он ожидал, что Анора попытается вырваться, но королева ответила на поцелуй. Когда она отстранилась, Айнар, не выпуская её, произнёс:

- Но признайте, вам же понравилось.

- Ещё раз, ты так сделаешь, и клянусь Создателем, ты об этом пожалеешь, – медленно и тихо произнесла королева. А в следующий миг сама поцеловала Айнара, впившись в него губами.

- Если сделаешь без моего разрешения, – уточнила Анора.

====== Эпизод6. Часть3. Выбор цели. ======

Несколько дней спустя, лаборатория Авернуса, Башня Бдения.

- Как всё прошло, Командор? – поинтересовался Винсент.

В лаборатории собрались все, кому предстояло участвовать в операции по захвату рабов: Эстель, Харт, Кириан, Винсент и сам Айнар.

- Удачно. Её величество направила меня к одному агенту в Амарантайне. Велела передать ей письмо и сказала, что я не буду разочарован.

- Вот как? А что в письме?

- Оно зашифровано, но текста немного.

- Когда планируете встречу?

- Думаю, завтра отправлюсь в Амарантайн. А что у вас с кораблём?

- Ну... – Винсент замялся. – Есть две новости.

- Понятно. Начинайте с хорошей.

- Корабль мы нашли. Как раз нам подходит. Вместительное грузовое парусное судно. Тихоходное правда, но это беда всех подобных судов. Состояние удовлетворительное. Нужно его лишь немного подлатать, но это не проблема, в верфях Аммарантайна все необходимые ремонтные работы провести можно.

- Хорошо. Во сколько нам это вылилось?

- Покупка и ремонт, учитывая расходы на материалы, в восемьсот золотых монет.

- Что?! Это и есть плохая новость? – сумма была огромная.

- Не совсем. Плохая новость это команда. Точнее, то что её нет.

- Так, давайте поподробнее.

- Капитан и владелец судна согласился продать нам его, сам он уходит на покой, сказал, что отплавал своё. Дети у него только девочки, им корабль без надобности, как и их мужьям. Большая часть его команды тоже уходит на покой.. Остальные уже нанялись на другие суда. Нас только пятеро, и управлять кораблём в открытом море никто из нас не умеет. Для такого корабля нужно как минимум шестеро человек. А лучше десять и причём с опытом. Вот только это должны быть проверенные люди, учитывая, кхм, специфику нашего груза.

Айнар задумался. Да, об этой стороне вопроса он как-то не задумывался. Что же делать?

- Может обратиться к Первому Стражу? Найдутся у него нужные люди?

- Очень сомневаюсь, – покачал головой Винсент. – Всё-таки, мы Орден созданный для борьбы с порождениями тьмы, а не морской торговый дом. Даже если среди Серых Стражей и есть бывшие моряки, то пока их найдут, пока они прибудут сюда... И ведь они ещё должны подходить по моральным принципам. Не все Серые Стражи, как присутствующие здесь, отнесутся с должным пониманием к опытам господина Авернуса.

- Да уж... Что же будем делать? Есть у кого какие-нибудь предложения?

Все замолчали. Айнар мысленно выругался. О такой вещи как команда они почему-то сразу не подумали. Прокол. Что же теперь делать, где её взять? Неожиданно заговорил Кириан:

- Кажется у меня есть идея.

- Отлично, выкладывай, Кир – с долийцем у Айнара складывались хорошие отношения, можно сказать, уже практически приятельские.

- У нас проблема с командой из-за чего? Из-за нашего будущего “товара” возникает, верно?

- Так.

- А где мы его собираемся брать?

- Захватить у работорговцев. Ты к чему ведёшь? – спросил Винсент.

- А что мешает кроме товара, захватить нам и команду работорговцев? Ликвидируем главных и вооруженную охрану, матросам же сделаем предложение, от которого они не смогут отказаться. Они и поведут корабль с нашим “товаром” обратно. А команду, которую повезёт нас, распустим.

Несколько минут все молчали обдумывая предложение. Первой заговорила Эстель:

- Хм... А справимся? Придётся контролировать и рабов, и команду...

- Ну, с контролем рабов вряд ли возникнут проблемы, тут уж тевинтерцы сами должны озаботиться. А вот с командой... Придётся постараться. Поднатореть в морском деле во время первого плавания по мере сил. Тогда можно будет сократить численность команды работорговцев до минимума.

- Хм... Может сработать. Главное, чтобы с погодой на море повезло. Хм. Какие ещё моменты мы не продумали?

- Маршрут от Амарантайна до Башни Бдения. Как поведём людей? – поинтересовался Харт.

- А вот это как раз не проблема. Вы уже были в бухте контрабандистов, про которую я вам говорил?

- Да, отличное место. И заброшенное, что самое главное.

- Недалеко от города, есть вход на Глубинные Тропы, до него вполне можно ночью добраться от убежища контрабандистов. Особенно если ночью. Места глухие, особенно сейчас, после истории с Матерью.

- Это не там ли ты встретил ту бойкую гномку, Сигрун?

- Там.

- Хорошая девка, только гордая больно, никак не хочет подпускать старину Харта к себе.

- Не ты первый, – хмыкнул Айнар вспоминая бесплодные попытки Огрена. – Так вот, с того входа можно по Глубинным тропам добраться прямо до наших подземелий.

- Рискованно... Глубинные тропы место опасное, сам понимаешь, – нахмурился Кириан.

- Риск есть. Зато свидетелей не будет.

- Ладно, раз с этим всем разобрались, я отправляюсь в Амарантайн, на встречу с работниками плаща, яда и кинжала. К приёму людей здесь в подвале у нас всё готово, так что вам советую заняться кораблём и подбором команды. Сразу предупредите, что плыть придётся в один конец. И ещё. Нужно будет закупить какого-нибудь товара. Это будет подозрительно, если торговое судно поплывёт пустым.

- А кстати, – спохватился неожиданно Кириан. – С покупкой корабля не было проблем? Никто не задавал лишних вопросов, мол откуда у Серых Стражей такие деньги и зачем им торговый корабль?

- Нет. И насчёт товаров не беспокойтесь. В обоих случаях нам помог ваш друг, Леви Драйден – улыбнулся Винсент.

- Каким образом?

- Всё просто. В Амарантайне очень удачно оказался один из его родственников. Мы поговорили, и пришли к следующему соглашению. Он на наши деньги, от лица Леви покупает корабль и оплачивает его ремонт. По всем бумагам, мы не имеем к кораблю никакого отношения.

- Ловко. А не проболтается этот Драйден? – нахмурился Кириан.

- Не думаю. Его семья сейчас очень тесно оказалась связана с Серыми Стражами. Он с пониманием отнёсся к тому, что Стражам порой нужно путешествовать инкогнито. К тому же, он практически даром получает в своё распоряжение хорошее грузовое судно. Мы же не будем пользоваться им постоянно, верно?

- Хм... Не самый лучший вариант, но пускай. Главное, чтобы этот родственник Леви ничего не узнал о том, какой груз мы будем возить, – медленно проговорил Айнар. – Надо будет мне с ним лично поговорить. Он же сейчас в Амарантайне?

- Да, остановился в гостинице “Оруженосец Меррика” или как-то так.

- Отлично, завтра тогда решу все дела в городе. На сегодня тогда всё.

На следующий день, встав с утра пораньше, Айнар отправился в Амарантайн. Стража пропустила его без вопросов. Лично поздоровавшись с констеблем, и поболтав с ним пару минут (тот через слово благодарил Айнара за спасение Амарантайна сначала от контрабандистов, потом от войск Матери), Айнар вошёл в город. Сначала он направился к зданию Смотрителя Порта. Там располагались рабочие помещения людей, управлявших разными сторонами жизни порта Амарантайна – начальника складов, королевского сборщика податей, бригадира портовых работников и прочие.

Найти Вельду оказалось несложно, ему сразу подсказали, где её искать. Пожилая женщина, закутанная в старое платье и многочисленные платки занимала небольшую комнату, наполненную таким количеством книг, свитков и бумаг, что хватило бы на целую библиотеку. Она сидела за столом, заполненном различными письменными и счётными принадлежностями. Увидев Айнара, женщина Удивлённо подняла глаза:

- Андрасте милосердная! Страж-Командор! Чем я обязана визиту самого Героя Ферелдена?

- У меня к вам деловой разговор.

Женщина нахмурилась.

- Не знала, что Серые Стражи теперь и торговлей занимаются...

- Не об этом деле. Мне вас рекомендовала её величество, королева Анора. Сказала, что сможете помочь мне решить одну деликатную проблему. И велела передать вам это, – Айнар протянул женщине письмо.

Услышав слова Айнара, женщина неуловимым образом изменилась. На лице появилось жесткое выражение, в глазах загорелся хищный огонёк.

- Позвольте письмо.

- Прошу.

Взглянув на письмо, женщина достала откуда-то из под стола какую-то бумагу и бросила взгляд на Айнара. Похоже, шифровальная таблица. Айнар деликатно кашлянул и демонстративно повернулся спиной.

- Благодарю вас за понимание, Командор. Это не займёт много времени.

Минут через десять Вельда закончила дешифровку и разрешила Айнару повернуться. На металлическом блюдце догорало письмо Аноры.

- Итак, вы ищите тевинтерского работорговца. Но не знаете, кого именно. Что точно вам про него известно?

- Он плавает морем. Останавливается, скорее всего в Орлее и Вольной Марке.

- Хм... Под это описание попадают сразу несколько человек. Конкретнее можете сказать?

- Насколько мне известно, он старается действовать в белую и не привлекать к себе внимания своей деятельностью, – импровизировал на ходу Айнар. – Он работает под видом торговца.

- Хм... Уже лучше. Чем торгует он, вам неизвестно?

- К сожалению нет.

- Плохо поработал ваш информатор. Ни имени, ни названия корабля, знает только, где он останавливается, и то примерно. За такие сведения надо давать плетей, это хороший стимул, чтобы впредь был расторопней.

- Увы, обстоятельства были не в его пользу...

- И тем не менее. Настоящий агент узнал бы хотя бы имя торговца или судна. Он же в порту стоял, не мог никто не знать про него.

- Вы правы, но увы, мне приходится работать с тем, что имею. А имею я только это.

Проклятье, а Вельда умнее, чем кажется. И впрямь, агент Ферелденской разведки.

- А где этот торговец захватил интересующего вас человека?

Проклятье, прокол! А вот этот вопрос он не предусмотрел! Надо срочно что-то придумать. К счастью, Вельда растолковала его колебания и растерянность по своему:

- Я не пытаюсь вызнать у вас, кого захватил этот работорговец, понимаю, что у Стражей есть свои тайные дела. Просто так мне удастся лучше вам помочь. Если я буду знать место, то смогу исключить ряд подозреваемых.

- Вал Шевэн, – наугад бросил Айнар. И ему повезло не прогадать.

Вельда задумалась, затем медленно произнесла:

- Кажется, я знаю кто вам нужен.

Подойдя к шкафу, она достала один ничем не примечательный свиток из целой горы таких же.

- Клавдий Каций, – она протянула Айнару свиток с описанием. – Он магистр Тевинтера, хотя не афиширует это в своих заграничных путешествиях. Плавает он на довольно большом и добротном судне, “Длань Империи”. Торгует он в основном тканями и пряностями. Налоги и взятки платит исправно во всех портах где останавливается, нигде никаких конфликтов со стражей у него не возникает.

- Как вы поняли что он работорговец?

- Косвенные признаки. Такому большому судну, как у него, плавать пустым – себе в убыток. Он привозит намного больше товара, чем закупает. Если верить официальным его декларациям, его судно всякий раз возвращается в Минратоус пустым на три четверти. К тому же, у него много охраны. Причём, это весьма серьёзные люди. Официально это на случай нападения пиратов или кунари. На деле же, скорее всего для того, чтобы никто не проник на его корабль. Или не сбежал с него.

- Понятно. Да, похоже, что это тот, кого я ищу. Где он сейчас?

- Хм... Каждый год он следует по одному и тому же маршруту плавания. Через пару недель он должен быть в Вал Руайо. Там он пробудет неделю или около. Потом Вал Шевэн, на пару дней. А затем Киркволл. Если он вам нужен, то советую ждать его там. В городе цепей его судно останавливается всегда как минимум на неделю. Корабль вашего друга Морти Драйдена как раз приведут в порядок и вы сможете добраться до Кирквола и подготовиться к встрече с Клавдием.

- Вы хорошо осведомлены, – неприятно удивился Айнар.

- Это моя работа, – улыбнулась Вельда.

- Благодарю вас за помощь, она неоценима.

- В таком случае, могу я рассчитывать на ответную услугу?

- Смотря какую? – Айнар невольно напрягся.

- Насколько я понимаю, встречу с вами, Клавдий не переживёт? Учитывая вашу репутацию, а так же будучи свидетельницей ваших подвигов здесь в Амарантайне, я в этом не сомневаюсь.

- Вы весьма проницательны, Вельда. Но к чему вы ведёте? Хотите, чтобы я взял его живым вам?

- Это был бы подарок для дознавателей в Денериме, но увы, то что он магистр, делает это проблематичным. Скорее всего, понимая что ему не выкрутится, он впустит в себя демона и станет одержимым. Нет, меня интересуют все документы, письма и бумаги которые вы найдёте при нём.

- Это вполне возможно.

- В таком случае, если вы мне их принесёте, я буду считать, что мы в расчёте.

- Договорились. В таком случае, прошу меня извинить.

- Конечно, удачи вам, Командор. Надеюсь, вы сможете отыскать того человека, которого захватил Клавдий.

Мгновение Айнар поколебался, стоя в дверях, но потом решил ещё раз сымпровизировать:

- Боюсь, на это надежды мало. Скорее всего, он уже либо мёртв, либо в Тевинтере. Но отомстить за него я должен.

Вельда кивнула:

- Понимаю. Ну что же, удачи вам и берегите себя.

====== Эпизод7. Часть1. Киркволл. ======

На приведение корабля в порядок ушло две недели. Наверняка ремонт мог занять и ещё больше времени, но в дело вмешался Айнар. В самых нецензурных выражениях, он объяснил бригадиру рабочих, что если через четыре дня корабль не будет готов, он будет считать это саботажем. А за саботаж полагаются каторжные работы, в течение... хм, дайте подумать... Пяти лет! Да, пяти лет в рудниках. С какой это стати? Да с такой, что я так решил! А я ваш эрл, ленивые вы сукины дети, или вы забыли об этом?! И если к назначенному сроку корабль этого честного и порядочного торговца (Айнар указал на стоящего рядом Морти) не будет отремонтирован, кандалы и кирки вам обеспечены. Чего встали?! Бегом за работу!!!

Корабль был готов через три дня. Осмотрев его, Морти категорично заявил, что о лучшем и мечтать нельзя было. Команда из семи человек, нанятая им, так же кораблём осталась довольна. Тихоходное пузатое судно набили под завязку зерном, излишки которого в эрлинге, Морти скупил практически подчистую. С чего это купец решил, что зерно самый выгодный товар, для города куда они собирались плыть, Серые Стражи поняли лишь прибыв в Кирквол.

Пока корабль готовился к отплытию, у Айнара дел было по горло. Нужно было передать все текущие дела Верэлу и Натаниэлю, остававшемуся за главного среди Серых Стражей Башни Бдения. Так же предстояло позаботиться о легенде и инкогнито. С первой особых проблем не возникло. “Секретная операция” и точка. Никаких вопросов. Приказ самого Первого Стража. А вот с инкогнито возникли проблемы. Айнар был слишком знаменит в Ферелдене. Поэтому на корабле ему предстояло скрывать своё лицо, ходить с надетым на голову капюшоном и вообще поменьше попадаться на глаза команде.

Само путешествие ничем особо примечательным не запомнилось. Море было спокойным, и корабль медленно плыл в сторону Вольной Марки. Больше всего Морти переживал из-за пиратов, но Айнар на это ответил лишь одно: “Пусть нападают. Мир станет немного чище”. Походу плавания, Серые Стражи по мере сил старались помогать команде, которой их представили как наемную охрану, одновременно постигая морскую науку. Все кроме Айнара. Море и Страж-Командор оказались совершенно несовместимы. Морская болезнь началась практически сразу. Самочувствие было хуже некуда. Даже если бы не было необходимости сохранять инкогнито, Айнар всё равно вряд ли бы смог покинуть каюту, выделенную Серым Стражам.

Поэтому его счастье, когда он услышал крик вперёд смотрящего “Земля!” было неописуемо. Но длилось оно не долго. Ровно до того момента, как они подплыли к городу. Первое чем, встретил их Киркволл, была портовая вонь. В ней смешивались запахи нечистот, смываемых в море, десятков немытых тел, свежевыловленной рыбы и ещё много чего.

Едва корабль причалил, на борт поднялся офицер городской стражи, в сопровождении нескольких солдат. И сходу, не размениваясь на представления и привествия, страж порядка начал орать капитану корабля, чтобы тот убирался на своей разбитой посудине вместе с беженцами куда-нибудь ещё. В Киркволле и так полно ферелденских отбросов, девать уже некуда. Всё это время Айнар стоял в двух шагах от него, испытывая практически непреодолимое желание заморозить/сжечь/зажарить молнией стража порядка.

Однако, быстро поняв, что перед ним не корабль, набитый нищими обездоленными беженцами, а торговое судно, да ещё и с продовольствием, страж порядка изменил свой тон и требования. Теперь он требовал досмотра судна на предмет контрабанды и опять таки возможных беженцев. Желание прикончить стража порядка становилось уже практически непреодолимым, но тут ситуацию уладил Морти. Отведя офицера в сторону, он о чём-то тихо с ним поговорил, после чего страж порядка с довольной физиономией ушёл, бросив на прощание “Добро пожаловать в Киркволл”.

- Сколько? – спросил Айнар, когда офицер ушёл.

- Семь золотых.

- Многова-то.

- Зато без досмотра.

- Тебе виднее. Что теперь?

- Теперь нам нужен склад и причал. А так же надо заплатить пошлину и...

Бюрократия растянулась на весь остаток дня. Пока чиновник от таможни осмотрел весь груз и буквально обнюхал весь трюм, пока удалось найти подходящий склад, расположенный рядом с причалом, пока разгрузили товар. Словом, работа была закончена лишь поздно вечером.

Само здание склада оказалось расположено очень удачно, прямо на краю пристани. “П” образной формы, оно огораживало небольшой крытый проток. Судно заплыв в него, оказывалось окружено с трёх сторон внутренними помещениями склада. Получалось, что корабль находился внутри склада. Очень удобно. На вопрос, почему такой удобный склад оказался пустым и его удалось снять так дёшево, Морти отвёл глаза и нехотя промямлил:

- Район плохой...

Понятно. Хитрый купец надеялся, что Серые Стражи послужат ему защитой от местных банд. И по сути он был прав. Команда закончив с разгрузкой товара и получив оплату сразу же полным составом пошла напиваться в ближайший трактир. “Висельник” кажется. Странное название для трактира.

- Отлично. То что нужно, – довольно проговорил Морти глядя им вслед.

- О чём ты? – поинтересовался Айнар.

- В трактире их непременно расспросят, кто они и откуда. Что за груз привёз их корабль. И к завтрашнему дню, весь Нижний Город будет знать, что в порту стоит корабль с зерном. Город набит беженцами, голодных ртов много, так что клиенты мне обеспечены.

Закончив дела, Серые Стражи разместились в одном из жилых помещений склада. Было уже далеко за полночь, так что все рухнули спать без сил.

А на следующее утро к рассвету у склада уже ждала небольшая толпа. В основном это были беженцы и обитатели Нижнего города. Вести о ферелденском купце с грузом зерна разлетелись быстро. Морти сиял от счастья, предвкушая неплохую прибыль, но Айнар охладил его пыл. Отведя купца в сторонку перед открытием, он тихо сказал ему:

- Морти, я вот о чём подумал...

- Да, Командор?.. Ай!

- Я же сказал Морти, меня зовут Гвилд, какой Командор, о ком ты?

- Прости Гвилд... Чёрт, зачем сразу по печени?

- Чтобы лучше запомнил. Так вот Морти, ты неплохо поднялся на почве нашего сотрудничества. По сути получил даром корабль, да ещё и отремонтированный.

- Да...

- Я полагаю, ты хочешь продолжать сотрудничать с нами?

- Да...

- Славно. В таком случае, ты будешь продавать зерно ферелднеским беженцам дешево.

- Но...

- Очень дешево. Дайка подумать... Пятьдесят медяков за унцию.

Услышав цену, купец пришёл в ужас.

- Это же себе в убыток! Выручка едва покроет зарплату команды и взятки...

- Ты получил корабль Морти. И у тебя впереди долгое и плодотворное сотрудничество со мной и моими друзьями. А эти люди из-за Мора лишились практически всего. Так что ты вполне можешь себе позволить определенную щедрость, с тебя не убудет.

- Это не понравится другим торговцам... Тех кто демпингует очень не любят. Не пройдёт и дня, как к нам заявятся какие-нибудь громилы или пустят красного петуха...

- Эти проблемы я беру на себя. Поверь, ничего с тобой или твоим грузом не случится Морти.

Торговля сразу же пошла очень бойко. Особенно, когда народ узнал о весьма низких ценах. А уж убедившись, что зерно не подгнившее, а отличного качества, отборное, то даже выстроилась длинная очередь. В основном в очереди стояли женщины, некоторые с детьми. Для поддержания порядка и предотвращения возможных конфликтов, пришлось Серым Стражам поработать охранниками, попутно успокаивая покупателей, что товара много и хватит всем.

Стоя в стороне, Айнар закутанный в плащ с капюшоном слушал разговоры стоящих в очереди. В основном они все сводились к одному – всё плохо! Работы нормальной нету, жильё паршивое, нищета, грязь и преступность. Властям в Высшем Городе плевать на Нижний Город, стражники зачастую ничем не лучше банд, с которыми кстати, и не борются совсем.

Мда, это не Денерим. Столица Ферелдена тоже не самый лучший город на свете, но там по крайней мере... Атмосфера что ли другая. Этот же город прямо-таки давил ощущением отчаяния и безысходности. Слишком много крови, смертей и страданий видели его стены.

Ещё больше впечатление от города испортил здешний эльфинаж, который Айнар посетил после обеда вместе с Кирианом. Грязь, нищета, здесь они были в разы ощутимей. Айнар невольно стиснул зубы. В Денериме эльфинаж тоже считался трущобами, но всё же разница между ним и киркволльским чувствовалась сразу. И ещё размеры. Киркволлский эльфинаж был в разы меньше, а жило в нём столько же, если не больше эльфов.

- Как они могут жить здесь? – процедил Кириан. – Это же просто... Хуже чем животные в хлеву!

- А что им ещё остается?

- Они могли бы уйти к нам.

- Не всё так просто. Вас долийцев ещё надо разыскать. Не говоря о том, что некоторые считают вас выдумкой. Я уже молчу про то, что большая часть городских эльфов поклоняется Создателю и Андрасте.

- Всё равно, те кто хочет найдут дорогу! В мой клан пришло несколько эльфов из города, когда мы остановились недалеко от Денерима, и мы приняли их...

- Позволь предположить, все они были одиночками?

- Эм... Да. А какое это имеет значение?

- А такое! В эльфинаже, по крайней мере в Денеримском, очень сильны семейные связи. А когда на тебе висит жена и пяток детей, тебе надо думать не о долийцах, которых как я уже говорил ещё надо найти, а о том, как накормить всю эту ораву.

Кириан замолчал, обдумывая слова Айнара. Потом медленно произнёс:

- В чём-то ты пожалуй прав. Айнар, можно задать тебе личный вопрос?

- Можно, но не гарантирую, что отвечу.

- А ты в кого веришь? В старых богов нашего народа или в Создателя людей?

Теперь Айнар замолчал, обдумывая свой ответ.

- Не знаю... Скажу лишь одно Кириан. Я видел Чёрный Город, когда был в Тени.

- Понимаю. Думаю, нам пора возвращаться?

- Давай, меня уже скоро начнёт тошнить от этого места.

Вернулись они как раз вовремя. Уже вечерело, покупатели разошлись, Морти свернул торговлю, на улице было пусто. И именно в этот момент к складу подошла компания гномов.

- Так-так-так... Что я вижу! Парни, в нашем курятнике новая курочка! Энрия будет довольна, – улыбнулся предводитель гномов, с татуировками неприкасаемого и двуручным топором за спиной.

- Эм, господа, чем я могу вам помочь... – нервно пролепетал Морти, но его сразу оттеснили в сторону Винсент, Эстель и Харт.

- Иди внутрь Морти, мы тут без тебя разберёмся. Чтоб меня бронто растоптал, Вальд, неужели это ты?

- Харт!? – предводитель гномов открыл рот от удивления. – Говорили, что ты подох на Глубинных Тропах! Какого хрена ты тут делаешь?

- Я могу спросить тоже самое про тебя? Что это Хартия забыла здесь, так далеко от Орзаммара?

- Что надо, то и забыла! А если конкретно, то это наш район города, и все кто ведёт дела здесь ведут их на нашей земле. И если им не нужны неприятности, то им стоит позаботиться об охране...

- Вот оно что! А я-то уже надеялся что ты решил тоже зерна прикупить, – оскалился Харт. – У нас оно дешевое, как раз для таких нищебродов как ты!

- Что?! Да как ты...

- А я надеялся, что Хартия поумнела, с момента нашей последней встречи, – насмешливо проговорил Айнар, выходя из тени переулка, где он стоял вместе с Кирианом. Они подошли буквально на пару секунд позже гномов и решили понаблюдать со стороны.

- Что ещё за хрень, вы кто... ТЫ!? – увидев Айнара Вальд аж отпрыгнул и выхватил топор. Его приятели последовали примеру вожака. Один из них похрипел:

- Клянусь предками это ОН!

- Айнар, чего это они так тебя испугались? – происходящее изрядно веселило Харта. Впрочем, он тоже, как и Винсент с Эстель, достал оружие.

- Не так давно я вырезал большую часть их приятелей в Орзаммаре. Вместе с их атаманшей. Джарвия, так кажется её звали?

- Ублюдок! – крикнул кто-то из гномов. – Ты заплатишь за это!

- Неправда. Это МНЕ заплатили за это. А теперь оружие на землю, если хотите жить. И ведите к тому, кто у вас теперь тут главный.

- Пошёл ты! Бей тварей!

- Ничему вас жизнь не учит, – устало вздохнул Айнар, когда толпа гномов бросилась в атаку.

Их было девять. Один сразу же свалился, получив стрелу от Кириана, продолжавшего стоять в тени. Айнар сразу ударил потоком льда, благо все гномы стояли плотной группой. Но увы, его магия подействовала не на всех. Льдом сковало лишь четверых. Сказывалась гномья сопротивляемость магии. Винсент обрушил на обледеневшего гнома удар своего двуручного меча, расколов его на мелкие осколки. Эстель, вооруженная длинным и очень тонким мечом, прикрывала его сбоку. Харт, швырнув на землю флакон какой-то дряни, растворился в облаке дыма.

Четверо не замороженных гномов, в их числе и Вальд, бросились в бой, Двое на Винсента с Эстель, двое на Айнара. Едва гномы подбежали к Айнару, тот нанёс ментальный удар, отшвырнувший их от него и оглушивший их. Один из упавших сразу же получил удар молнией. Тем временем, один из гномов, атаковавших Винсента, споткнулся и рухнул на землю. За его спиной, возникнув словно из ниоткуда, стоял Харт.

Исход боя был предрешён. В считанные секунды на улице остались лежать лишь восемь трупов. В живых оставили лишь Вальда. Тихо ругаясь, гном сидел на земле, держась за сломанную руку. Позади него стоял Харт, с кинжалами в руках. Подойдя к пленнику, Айнар с улыбкой произнёс:

- Кажется мы не поняли друг друга. Повторю ещё раз, так чтобы до тебя дошло. Если хочешь жить, сейчас ты поведёшь нас к своему главарю.

- Он меня убьёт...

- Это ещё не факт. А то, что тебя убью я, если ты откажешься, факт. Причём очень медленно.

Колебался Вальд не долго.

- Пошли, тут не далеко.

====== Эпизод7. Часть2. Хартия. ======

- Это здесь.

- Ну и дыра! Более грязного места во всём Киркволле не нашлось? – сморщила нос Эстель.

Вальд помрачнел, но ничего не ответил. Стоявшие рядом с ним Серые Стражи предупредили его, что с ним сделают, если он попытается выкинуть ещё хоть одну глупость. За попытку скрыться в боковом туннеле на входе в Клоаку он отделался сломанной рукой, висевшей сейчас на перевязи. За следующую оплошность, этот кровожадный псих-эльф пообещал вырвать ему глаз.

- Часовые есть?

- Вон та пара охламонов.

- Ясно. Кто главный и где его искать?

- Зовут Ранта. Её покои на противоположной части зала, что находится сразу за дверями.

- Сколько внутри охраны?

- Обычно полтора десятка, ещё десятка два на подхвате. В случае чего может набежать полсотни, но в основном там новички. Я не понимаю, на что ты...

- А тебе и не надо. Значит так. Я вхожу вместе с Хартом, Вальдом и Винсентом. Кириан с Эстель прикрывают нас снаружи, на случай прибытия подкреплений. Вопросы?

- А как мы войдём?

Айнар криво улыбнулся:

- Так, как мне всегда хотелось. Только сначала, Кириан, будь так любезен, сними часовых. Желательно, бесшумно. Справишься?

Эльф мрачно улыбнулся и натянул стрелу.

Трое охранников, в кожаных доспехах сидели у главного входа в Логово, как Хартия называла свой штаб. Все они были увлечены игрой в кости, на массивные дубовые двери внимания никто не обращал, решалась судьба неплохих денег.

- Три шестёрки! О да, идите к папочке...

- Тьфу, пропади ты пропадом, жулик клятый!

- Ой не надо, кости-то твои были, – довольно улыбнулся победитель сгребая выигрыш. Его взгляд упал на двери, и он с удивлением замер.

- Что за... Какого хрена двери обледене...

Договорить он не успел. Раздался взрыв. Сгусток огня невероятной температуры ударил в створки дверей, замороженных практически до абсолютного нуля. От такого перепада температуры, дерево взорвалось. Обломками дверей убило всех троих беззаботных охранников.

Зайдя в пролом, Айнар весело огляделся:

- Всегда мечтал это сделать и посмотреть, что будет. А ничего тут Хартия устроилась...

Помещение в котором он оказался представляло из себя смесь склада, казармы, кухни и арсенала. В одном углу лежали ящики с различными вещами, в другом стояли стеллажи с оружием, в третьем горел очаг на котором что-то готовилось. Повсюду на полу лежали циновки, на которых спали бандитского вида гномы.

Сейчас вся эта разбойная шваль, численностью примерно в полтора десятка, с руганью пыталась понять что происходит и дать отпор непонятному врагу.

- Дамы и господа! – громко крикнул Айнар, гордо выходя в центр зала с широкой улыбкой на лице. – Прощения за столь бесцеремонное вторжение не прошу, так как вы бандитская сволота. Если хотите подохнуть, как те отребья, что защищали Джарвию, прошу встать в очередь, сэкономите мне время. Если же вы хотите жить, оружие на пол и зовите свою главную.

По толпе гномов, столпившейся в центре зала, пронёсся шёпот.

- Это же тот...

- Тот гад, что Джарвию...

- Точно он, я узнал!..

- ЧТО ЗА ХРЕНЬ ЗАДЕСЬ ТВОРИТСЯ!?

В зал ворвались несколько бандитов, под предводительством гномки. Она-то и орала. Ранта, догадался Айнар. Все вновь прибывшие были в хороших кожаных доспехах, усиленных кое-где кольчужной сеткой. В руках телохранителей Ранты были топоры и щиты, сама атаманша держала в руках два кинжала. Почти всё её лицо покрывали татуировки неприкасаемых, светлые волосы были собраны в толстую короткую косу. Оглядевшись, гномка увидела Айнара и прорычала:

- Кто бы ты ни был, ты покойник.

Страж-Командор дружелюбно улыбнулся:

- Ранта, полагаю? Отлично! Прикажите своим приспешникам убрать оружие, и тогда мы сможем провести мирные переговоры, после которых, у вас есть все шансы остаться в живых.

- А наглости тебе не занимать, в отличие от мозгов, ушастый! Кто ты вообще такой!?

- Я тот, кто сжёг Джарвию дотла в её собственном логове.

Айнар изящным жестом поднял ладонь и зажёг на ней яркий огненный шар. Было видно, что Ранту и её приспешников проняло. Несомненно, о том как он расправился с Хартией по приказу Белена все эти гномы знали.

- Чтобы сделать это, я вырезал почти всю её Хартию в Орзаммаре. И я готов повторить это здесь и с вами, если у вас не хватит мозгов убрать оружие сию же секунду.

Ранта облизала губы и огляделась. С ней почти двадцать головорезов. С наглым эльфом всего трое, которые держатся в тени, позади него. Больше всего на свете ей хотелось приказать отрезать наглому магу, заявившемуся в её дом, длинные уши. Но кое-что её удерживало. Она узнала его.

В тот день, когда почти вся Хартия была перебита, она выжила лишь потому, что её сочли мёртвой. Когда она пришла в себя, вокруг были только десятки трупов. Этот эльф вместе со своими приспешниками прошёл сквозь бойцов Хартии, как орда порождений тьмы, вырезав всех. Так что она знала, на что он способен. То как он себя вёл, спокойно стоял перед толпой головорезов, которых боялся весь Киркволл, с улыбкой на лице, пугало ещё больше.

После нескольких секунд раздумий, Ранта решила, что она хочет жить. Лезть в драку с этим эльфом не стоит. Можно и поговорить, особенно, пока гонцы несутся за подкреплениями. Изобразив на лице подобие улыбки, Ранта убрала кинжалы в ножны:

- Если ты хотел поговорить, не обязательно было так врываться...

Вслед за Рантой остальные члены Хартии тоже начали убирать оружие. Медленно и с опаской глядя на эльфа. Едва клинки оказались в ножнах, тот улыбнулся ещё шире и погасил огненный шар.

- Прошу прощение, немного перестарался стуча в дверь. Со мной такое бывает. Ну да ладно, вы персона несомненно занятая, так что перейдём сразу к делу. Некоторое время, я и мои друзья проведём в Киркволле. Так случилось, что место где мы остановились, как бы это сказать... Вы считаете своей зоной внимания. Уточнить конкретное место сможете у вашего друга Вальда. Вон он, стоит в тени.

Два десятка пар глаз, с ненавистью уставились на съежившегося гнома. Про себя Ранта тихо выругалась. Вот кто привёл этого психа в её дом! Ну Вальд, дай только до тебя добраться...

- Не следует слишком сильно злится на него, Ранта, – продолжал Айнар тем временем самым дружелюбным голосом. – Любой из этих подонков, окажись у меня в руках, сдал бы тебя точно так же. Я умею убеждать людей.

Мрачно посмотрев на Айнара, Ранта процедила:

- Ну и что тебе от нас надо?

- Всё очень просто! Уверен вы поймёте всё с первого раза. Ни вы, ни Общество, ни иная преступная сволота, которая действует в Киркволле, не должна на расстояние полёта стрелы подходить к тому месту где остановился я и мои друзья, не говоря уже про то, чтобы беспокоить нас. В противном случае, я вырежу вас всех, точно так же, как перерезал такую же сволоту в Орзаммаре. И между нами, скажу вам по секрету, они были получше вас, – широко улыбнулся Айнар.

Ненависть буквально витала в воздухе. Но ещё больше в нём было страха.

- И напоследок, так, пища для размышлений. Логово Джарвии было спрятано очень неплохо, и тем не менее, я его нашёл. Ваше убежище спрятано гораздо хуже. Имейте это в виду. Ну да ладно, уже поздно, не буду дальше прерывать ваш сон. Господа, Дама, – последнее было адресовано лично Ранте, – всего вам наилучшего. Надеюсь, больше никогда не увидеть ваших паскудных рож.

С этими словами, Айнар развернулся, и непринуждённой на вид походкой пошёл к выходу. При этом он был внутренне натянут как тетива эльфийского лука, ожидая что в любую секунду на него броситься эта банда головорезов. Неожиданно подал голос Харт:

- Ранта! Посмотри на меня!

- Харт!? Ты жив?!

- Узнала? Хорошо. Послушай доброго совета, не делай этого. Дольше проживёшь.

- Ты слишком рисковал, – проворчал Харт, когда всё уже было позади и Серые Стражи вернулись на склад, арендованный Морти.

- Не особо. Мне доводилось вести переговоры и с менее дружелюбными созданиями.

- Неужели? С кем же это?

- Со сворой волков-оборотней в Бресилианском лесу, которых возглавлял дух, вселившийся в тело белого волка.

Остальные Серые Стражи открыли рты от удивления.

- Похоже, с тобой скучно не бывает, Айнар, – усмехнулся Кириан.

- Как видишь.

Когда все разместились в выделенной им комнате, Винсент спросил:

- Итак, господа, мы в Киркволле. С местными бандитами мы разобрались, что теперь будем делать?

- Ждать, пока наш добрый друг Клавдий не соизволит приплыть в Киркволл. А там будем действовать по обстоятельствам, – предложил Кириан.

- Нужно узнать, где он останавливается, – проговорил Харт. – Для торговли рабами у него должно быть постоянное и хорошо охраняемое место, которое его люди полностью контролируют. Местные стражники наверняка давно куплены им и лишний раз к нему не сунутся, а в случае чего непредвиденного, будут смотреть в другую сторону, если вообще окажутся на посту в нужное время. И в это место можно приводить людей тайком. Учитывая специфику этого города, то скорее всего водить будут через Клоаку.

- А ты неплохо в этом разбираешься, – медленно проговорил Винсент.

- Я родился и вырос в Пыльном Городе, – криво усмехнулся Харт.

- Надо следить за портом, а то пропустим корабль...

- Нет нужды. Я ещё днём поговорил с шайкой здешних беспризорников. Дал им тридцать медяков и пообещал платить ещё по двадцать каждый день за то, чтобы они докладывали мне названия всех кораблей, которые приходят в порт.

- Ты серьезно? Поручил вести наблюдение шайке вшивых беспризорников? – Эстель была глубоко поражена.

- Они идеально для этого подходят. Их никто не видит, всем на них плевать. А они видят всех. И слышат всё. Хм... Пожалуй завтра прикажу им ещё разузнать где останавливается Клавдий.

- Вот это место, господин, – тощий чумазый мальчишка, одетый в вшивые лохмотья, указал пальцем на большое здание склада, стоящее прямо на краю пристани. – А вон корабль, о котором вы спрашивали, только вчера ночью приплыл.

- Молодец, не зря я на тебя и твоих друзей понадеялся. Держи, – Харт кинул мальчишке пару серебряников. Тот поймал их на лету, укусил оба, сверкнув щербатым ртом, и тут же довольный убежал к стайке ребят, стоявших неподалёку. Харт же поспешил оповестить остальных.

- Итак, Клавдий здесь. Его склад стоит на самом краю портового района, место довольно безлюдное, особенно по ночам. Зуб даю, что в склад ведут подземные ходы из Клоаки, по которым приводят рабов. В добавок, склад на самом краю пристани, рабов можно будет сразу незаметно перевести на корабль. Осталось решить, когда и как мы зайдём к нашему клиенту в гости, – подытожил Харт.

- Клавдий пробудет в Киркволле неделю, не меньше. Значит, брать его имеет смысл за день до отплытия, когда рабы уже точно будут на корабле. Сейчас мы должны выяснить, какая у Клавдия охрана. План склада тоже неплохо было бы составить, – решил Айнар. – Ну что же, завтра начинаем разведку.

Комментарий к Эпизод7. Часть2. Хартия. Извините, что так долго писал, несколько раз переделывал часть,

не знал как лучше Айнару решить проблемы с уголовным миром

Киркволла. Надеюсь окончательный вариант получился неплохим :)

====== Эпизод7. Часть3. Рабы. ======

Айнар ещё раз внимательно рассмотрел лежащий на столе чертёж склада Клавдия. Выполнен он был от руки, но был достаточно подробным.

- Значит так. Давайте ещё раз с самого начала, поэтапно. Первый этап – проникновение. Часовых внизу у главного входа я усыплю. Тех двое что на крыше

- на тебе, Кириан. Убить обоих надо с одного выстрела, и бесшумно.

- Справлюсь, – долиец непроизвольно скользнул рукой за спину, и коснулся оперения стрел, лежавших в колчане.

- После того как сняли часовых и избавились от тел, заходим. Уверен что сможешь справиться с замком на двери, Харт?

- Легко, – хмыкнул гном.

- Итак, первый этап завершён. Мы внутри. Второй этап. Нейтрализация охраны и команды на складе. Судя по тому, что нам удалось узнать, спят они в двух помещениях на втором этаже склада. Нам нужно будет подняться по лестнице, никого не разбудив и не привлекая внимания. Когда окажемся наверху, в дело вступаю я. Действуем по отработанной схеме. Я усыпляю, Харт и Кириан связывают. Когда они будут нейтрализованы, допрашиваем кого-то одного, желательно из командиров. От него нам надо будет узнать и сколько человек на корабле. У магистра отдельные покои на третьем этаже, там всегда дежурит личная охрана. Действовать надо будет быстро и тихо. Используем фактор внезапности.

- А Клавдий не сможет что-нибудь почуять? Магией, я имею ввиду?

Айнар на минуту задумался, потом покачал головой:

- Вряд ли, Эстель. Но на всякий случай, советую смотреть под ноги, могут быть ловушки. Третий этап. Захват корабля. Тут уже действуем по обстоятельствам. После того как корабль захвачен, проверяем наш “товар”. К нему можно добавить охрану Клавдия и всех лишних членов команды. Остальных мы ставим перед выбором, либо колодки, либо служба на корабле, но уже под нашим руководством, и отплываем домой. Морти я предупредил. Вопросы? Тогда сейчас всем спать, как стемнеет выдвигаемся.

В нужное время Серых Стражей разбудил один из помощников Морти. Экипировавшись, пятеро Стражей отправились к своей цели, по ночным улицам Киркволла. Добраться без происшествий, правда, не получилось.

- Вот же придурки, – проворчал Харт, вытирая клинки об одежду молодого парня, лежавшего на мостовой с перерезанным горлом.

- Я думала, что после твоего эффектного визита к местному криминальному авторитету, нас побоятся трогать, – хмыкнула Эстель, тряпочкой протирая свой длинный и узкий клинок.

- Ну как они могли нас узнать, мы же все в плащах, – развёл руками Айнар, стоя над горсткой пепла, бывшей недавно человеческим телом.

- К тому же, видно, что это новички, а не профессионалы. И тем не менее, не стоит задерживаться.

- Боишься местной стражи? – презрительно спросил Винсент. – Они ночью носа на улицы не высунут, даже в Высоком Городе, что уж говорить про здешние трущобы, полные головорезов и разного отребья.

- И тем не менее, не стоит привлекать к себе лишнего внимания.

- Согласен, идём.

Через несколько минут, отряд был на месте. Стоя в тени переулка, Стражи Осматривали здание склада. Небо было безоблачное и полная луна хорошо освещала окружающую местность. Айнару увиденное не понравилось.

- Так... У входа трое часовых, на крыше ещё двое... Неудачно стоят для нас, друг друга из поля зрения не выпускают. Плохо... Значит так, Кириан, бери на прицел того что стоит у левого края. По моей команде, стреляешь. Только нужно сразу и наверняка, понял?

- Сделаю, – долиец достал стрелу и положил её на тетиву, готовясь к выстрелу.

- Винсент, Эстель, Харт, я сейчас усыплю тех троих что внизу стоят. Ваша задача обезвредить их максимально быстро. Как только я закончу заклинание массового усыпления, Кириан, убиваешь своего часового. Я сразу же ударю льдом во второго часового на крыше. Надеюсь, удастся его заморозить. Ты тут же должен будешь снять и его. Используй бронебойную стрелу, так будет шанс разбить его на мелкие кусочки и убить наверняка. Вопросы? Тогда начали.

Айнар привычным движением руки сделал надрез на левой ладони и зашептал слова заклинания, сосредотачиваясь и накапливая силу. Наконец, заклятье было завершено и сорвалось с кончиков пальцев мага. Трое часовых, стоявших внизу начали медленно оседать на землю. В ту же секунду тренькнула тетива эльфийского лука. Один из часовых на крыше схватился за пробитое стрелой горло и упал. Второй замешкался всего лишь на секунду. А в следующее мгновение невообразимый холод сковал всё его тело. Ещё через мгновение, стрела с гранёным, бронебойным наконечником ударила его в грудь, расколов скованное льдом тело на мелкие кусочки.

- Чисто!

Айнар и Кириан тихо подбежали к воротам. Все трое часовых спали, повалившись прямо на землю, над ними стояли трое остальных Стражей.

- Готовы. Связаны и обеззвучены. Харт занят дверью.

- Оттащим их в тень за угол. Только осторожнее, не пораньте, а то могут проснуться!

Когда с часовыми было покончено, выяснилась неприятна деталь. Открыть дверь не представлялось возможным. Замки Харт вскрыл, но дверь оказалась заперта ещё и на засов.

- И что будем делать?

- Искать другой вход, что ещё остается!

- Быстрее, теряем время!

- Не шуми!

Перейдя на почти беззвучный шёпот Серые Стражи продолжили обсуждать варианты проникновения. Все были напряжены до предела, но к счастью им повезло. В самый разгар спора, неожиданно, послышался звук убираемого засова. Спустя мгновение раздался звон ключей, и дверь распахнулась.

- Какого хрена дверь не заперта на ключ!? Тупые болваны... М-м-м-м-м!!!!

Серые Стражи среагировали быстро. Едва мужчина в кольчужных доспехах вышел на улицу его с двух сторон скрутили Винсент и Кириан. Харт метко ударил его под колени, вынуждая опуститься и заткнул ему рот, второй рукой прижав к горлу кинжал. Эстель скользнула в открывшуюся дверь, быстро осмотрелась и кивнула “Всё чисто”. Подойдя к пленнику, Айнар тихо процедил:

- Если хочешь жить, не делай глупостей и не шуми! Понял?

Мужик, с выпученными от ужаса глазами осторожно закивал – нож от его горла Харт так и не убрал. Зайдя внутрь вместе с пленником, серые стражи оказались в небольшом помещении. Из него вела дверь на внутреннее помещение склада, где хранился товар, и лестница на второй этаж. Помещение освещала лишь одна единственная свеча, на столе у входа в склад. Осмотревшись, Айнар скомандовал:

- Этого связать, тех троих перенесите сюда. Эстель, следи за лестницей и дверью, я пока поговорю с нашим другом.

Быстро обездвижив пленника, Кириан, Винсент и Харт отправились за часовыми, которые всё ещё мирно спали. Айнар же начал допрос:

- Значит так. Если хочешь жить, отвечаешь коротко и по существу. Попробуешь зашуметь или позвать на помощь, спалю заживо, понял? – для убедительности, Айнар зажёг на ладони небольшой огонёк.

Пленник при виде магии ещё больше сжался и активно закивал:

- Всё сделаю, господин магистр, только не убивайте!

Айнар мгновенно оценил ситуацию. Этот мужик принял его за другого тевинтерского магистра, решившего свести какие-то личные счёты с Клавдием. Тем лучше.

- Где команда корабля и охрана, сколько их? Кто сейчас на посту, не считая тех пятерых что были снаружи?

- Команда и охрана спят на втором этаже, пятнадцать матросов и семь охранников. Ещё четверо охранников на складе. На третьем этаже один из личных охранников магистра Клавдия, остальные четверо с ним на корабле вместе с капитаном и старпомом.

- Клавдий на корабле?

- Да, ушёл туда с вечера, они о чём-то спорят с капитаном, господин магистр.

- Те что на складе, где они и что конкретно делают?

- Ничего, сидят и играют в кости, вместо того, чтобы караулить. Только что им нагоняй сделал, но как только ушёл, уверен, опять сели играть.

- Правда? А не обманываешь?...

- Господин магистр, умоляю, зачем мне это?! Я вас не знаю, вообще ничего не видел и не слышал! Не знаю, что вы не поделили с Клавдием, и знать не хочу!

Айнар несколько секунд обдумывал услышанное, потом сделал короткий пас рукой. Усыпить одиночную цели гораздо легче, чем группу людей, и пленник безвольно упал. Тем временем приволокли остальных трех спящих часовых. На всякий случай, Айнар усыпил всех ещё по одному разу. Когда все были готовы, Айнар провёл быстрый инструктаж.

- Значит так. Наш клиент на корабле, вместе с капитаном и большей частью личной охраны. Сейчас нейтрализуем команду и охрану на втором этаже. Ну и ещё охранника на третьем. Потом тех что на складе, а дальше уже на корабле. Вопросы? Пошли!

Стражи максимально тихо двинулись на верх. Со спящими проблем не возникло, заклятье многократно усилило природный сон, и теперь людей вряд ли разбудило бы даже ведро холодной воды. На всех запасов веревок не хватило, пришлось пользоваться их же ремнями. На этом настоял Айнар, заявив, что в их деле лучше всё же перестраховаться. С охранником на третьем этаже проблем тоже не возникло. Тот от нечего делать ходил по коридору взад вперёд, думая больше о том, как бы убить время, а не о несении караула.

Закончив дела наверху, Стражи осторожно спустились на склад. Информация пленника, открывшего двери подтвердилась, четверо солдат увлеченно играли в кости при свете фонаря на крышке ящика. Внимания на окружающую обстановку они не обращали совершенно. За что и поплатились.

- Раздолбаи! – прорычал Винсент, связывая мирно сопящего охранника. – За такое несение караула в Орлеи казнят перед строем!

- В данном случае, нам оно на руку. Так, теперь идём на корабль.

Проникнуть на корабль удалось не сразу. Сходивший на разведку Харт доложил: четверо личных охранников Клавдия несли службу не на страх, а на совесть. Двое стояли у дверей в капитанскую каюту, ещё двое патрулировали периметр корабля. Оценив ситуацию, Айнар прикинул:

- Значит так. Нужно бесшумно снять тех двоих, что стоят у дверей в Каюту. Двух других я усыплю. Бесшумное снятие это на тебе Харт и Кириане. Справитесь?

- Сделаем. Только надо в нужное время усыпить двух других. Лучше всего, когда они будут на носу корабля, подальше от каюты. Чтобы не всполошить тех, что у дверей. Так я сумею подобраться поближе, а Кириан уверенно выстрелит. Айнар, ты в порядке?

- Нет. Надо будет прирезать кого-нибудь из мерзавцев, магия крови отнимает слишком много сил, нужно их восстановить.

Остальные стражи мрачно переглянулись. С одной стороны все понимали, что эти люди работорговцы, и ничего хорошего они не заслуживают. Но с другой стороны, вот так вот, резать как баранов на мясо, это было как-то неприятно. Всё-таки люди, а не кормовой скот. Но никто тем не менее не возразил. Харт, отнёсшийся к этому вообще на удивление спокойно, сказал:

- Одного из тех двоих, что усыпишь. Как раз время будет. Ну ладно, приступаем, они как раз сейчас на нос корабля пойдут.

Очередной этап операции прошёл успешно. Едва двое охранников уснули, Харт невидимой тенью скользнул на корабль. За ним не менее бесшумно и незаметно отправился Кириан. Несколько томительных секунд, потом эльф выглянул над бортом корабля и помахал рукой: “Всё чисто”

Серые Стражи собрались у двери в капитанскую каюту. В стороне лежали два трупа. У одного точно из переносицы торчала стрела, у другого было перерезано горло. Вытирая кинжалы о труп, Харт проворчал:

- Высокие вы люди, неудобно. Клиенты наши там внутри довольно громко спорят, ничего не услышали. Что дальше?

- Дверь заперта?

- Да, но замок плевый, вскрою как нечего делать.

- Значит так. Клавдия убираем сразу. Магистр Тевинтера это неприятный противник. Капитана и старпома лучше взять живьем. Одного во всяком случае точно нужно брать живьём. Действуем так. Едва открывается дверь, я ударю по Клавдию “Каменным кулаком”. Это его выведет из строя. Харт, ты должен будешь как можно быстрее добежать до него и добить. Ты гном, и в случае чего, меньше всех рискуешь, так как у вашего брата устойчивость к магии выше, чем у других народов. Винсент, Эстель, Кириан, на вас капитан и старпом. Сейчас, только сбегаю на минутку, и работаем, – сказал Айнар и достал свой нож.

Клавдий Агнаций раздраженно потёр виски руками. Как же ему надоели эти два идиота! Если бы без них он мог управиться с кораблём, оба уже были бы давным-давно мертвы. Боятся они орлейских патрульных судов! Ничтожества! Если эти картавые подонки посмеют приблизиться к его кораблю, это станет их последней ошибкой в жизни. Охрана у него опытная, а сам он не последний из тевинтерских магистров. В чём уже успели убедиться цепные псы этой старой шлюхи, Белой Жрицы! Ха, послать против него всего лишь десяток храмовников! Они думали, если он с двумя охранниками и слугой, то он лёгкая добыча и его можно по тихому захватить ночью в плен!

Как бы не так! Когда они рассеяли его ману, рожа их командира была такая довольная, что стереть это выражение было в двойне приятней. Жаль правда Лонка, очень толковый был слуга, сейчас таких очень трудно найти, но что поделать, ему нужна была сила. Эльф даже ничего не понял, когда кинжал Клавдия ударил его в шею. Но зато сколько силы! А против Магии Крови эти жалкие храмовники оказались бессильны!

Клавдий невольно засмеялся про себя, вспоминая, с каким выражением ужаса на лице, главный храмовник, тело которого подчинилось воле нового хозяина, перерезал глотки своим парализованным товарищам. А потом медленно, глядя на Клавдия полными ужаса глазами, перерезал своё собственное горло. Ничтожества.

Правда из-за этого пришлось покинуть Вал-Руайо раньше времени, даже отовариться как следует не успел. Пришлось немного задержаться в других городах, навёрстывая упущенное. Но ничего, в следующий раз он будет осторожней. Ох, надо ещё разобраться с этими двумя трусами...

- Повторяю ещё раз, господа, орлейские патрульные корабли нам не страшны. Мы уже довольно далеко от их вод, а даже если и встретим их... в чём дело, я же сказал не беспокоить!...

Договорить Клавдий не успел. В проходе открывшейся двери стоял неизвестный эльф в мантии. А в следующий миг каменная глыба ударила Клавдия в живот, выбив из его лёгких воздух и швырнув его на пол. Проклятье! Нападение! Магистр скрючился, пытаясь вдохнуть и придти в себя. Надо собраться, срочно, поставить щит! Но прежде чем магистр успел сосредоточиться, чья-то мощная пятерня вцепилась ему в волосы и повернула голову. На мгновение Кладвий увидел перед собой мерзкую рожу какого-то гнома.

- Кто...

В следующую секунду вторая рука гнома легла ему на подбородок и резко крутанула. Раздался хруст ломаемых позвонков, и жизнь покинула тело Клавдия Агнация, так и не понявшего, что же произошло.

- Ну что? – спросил Айнар.

- Чисто. Магистр готов. Капитан, увы, тоже откинулся, но старпома спеленали. Лежит и вот-вот обмочится от страха, – доложил Винсент.

- А с капитаном-то что случилось?

- Случайность, – поморщился бывший шевалье. – Когда нас увидел отскочил назад, споткнулся и упал. Ударился виском обо что-то.

- Ясно. Ну давайте сюда старпома, поговорим с ним.

Айнар по-хозяйски уселся в кресло капитана, Кириан и Винсент поставили перед ним старпома. Мужик средних лет, лысый и с откровенно разбойничьей рожей, весь дрожал и взмок от страха. Улыбнувшись самой жуткой из своих улыбок, Айнар как можно вежливее заговорил:

- Ну что же, давай поговорим. Благо мешать нам некому, вся ваша охрана и команда нейтрализована. Я задаю вопросы, ты отвечаешь. Если будешь упрямиться, что-нибудь отрежу или вырву. Глаз, палец, зуб. Воображение у меня богатое. Понял?

- Да господин!

- Где рабы?

- В трюме, господин.

- Сколько?

- Тридцать штук обычных и четверо специальных.

Айнар нахмурился.

- Каких ещё специальных?

- Не знаю, их господин, их скрытно привели на корабль личные охранники магистра. И поместили отдельно.

- Так, что-то мне не нравится. Где ключи от клеток, или где вы рабов держите?

- Рабы в специальных камерах, металлические решётки в борты корабля вделаны. У магистра на шее ключи были, две штуки. Один от камер, другой от каюты

специальных.

- Каюты?

- Да, специальные рабы в отдельной каюте сидят, к ним никто кроме магистра не ходил.

- Харт?

- Лови!

- Значит так, я и Кириан, вместе с нашим новым приятелем идём разбираться с рабами. Остальные, ваше задание, перетаскать пленников на корабль. Есть тут у вас цепи свободные для рабов, а? Ну те что скрепляют ошейники?

- Да, в трюме, на тридцать голов, господин.

- Отлично, на обратной дороге покажешь. Работаем господа, дел у нас полно, а времени мало.

Спустившись в трюм, Кириан и Айнар оказались перед деревянной перегородкой отделявшей часть трюма, что располагалась в задней части корабля от остальной. Открыв дверь, все трое вошли внутрь. Сразу в ноздри ударил запах немытых тел, мочи и дерьма. Айнар поднял руку вверх и волшебный огонь осветил темноту трюма. Айнар мрачно переглянулся с Кирианом. В двух железных клетках, по обеим сторонам трюма стояли по пятнадцать тощих эльфов. Все они закрывали глаза от яркого света. Возраст пленников был самый разный, от подростков, до уже пожилых людей. Одеты все были по разному. На ком-то были нищенские обноски, кто-то был одет в приличную одежду.

Мда, этого мы не учли, мрачно подумал Айнар. Почему мы вообще решили, что Клавдий скупает именно заключённых? Идиоты! Особенно я! Знал же, что тевинтерцы в основном эльфов в рабство скупают! Болван! И что теперь делать?! О том чтобы использовать для нужд Авернуса своих соплеменников, у Айнара даже не возникало мысли. Ну уж нет, его народ и так достаточно настрадался. Из раздумий его вывел Кириан:

- А где специальные?

- Вон та дверь, господин! – кивком указал старпом (руки его были надежно связаны за спиной).

В конце трюма была устроена ещё одна перегородка, с массивной дверью в центре. Подойдя к ней, Айнар открыл замок и распахнул дверь, осветив всё магическим огоньком.

- Твою же мать... – тихо выругался Страж-Командор.

- Загрызи меня Ужасный Волк... – не отстал Кириан.

Перед ними стояли, трое эльфиек. Старшей, высокой девушке с весьма привлекательной фигурой, высокой грудью и длинными прямыми ножками было не больше восемнадцати лет, по прикидкам Айнара. Зелёные глаза испуганно смотрели на Командора, щурясь от яркого света. Светлые волосы эльфийки спадали ей на спину густым водопадом. Из одежды на ней было только что-то вроде рубашки из серой ткани. Сзади к её ноге жалась девочка, лет пяти, с такими же светлыми волосами. Третьей эльфийке было лет шестнадцать-пятнадцать, не более. Одета она была, как и остальные, в одну лишь рубашку. Её рыжие волосы были заплетены в длинную косу, а на руках эльфийка держала завернутого в одеяльца мирно сопящего ребёнка, которого она прижимала к груди.

- Кириан, я думаю мы совершили непростительную ошибку, – мрачно процедил Айнар.

- Какую же? – не менее мрачным голосом спросил долиец.

- Убили Клавдия слишком быстро и безболезненно.

- Да, это и впрямь было серьёзной ошибкой.

====== Эпизод8. Возвращение. ======

Айнар с блаженством рухнул на кровать капитана, чью каюту он занял по праву Командира. Будь оно всё проклято. Два дня! Два дня без сна! Давно он так не выматывался... После завершения операции, их небольшой отряд столкнулся с массой проблем. Они планировали, захватив корабль, запереть команду вместе с рабами, отдохнуть, и только следующим вечером уже приступать к активным действиям. Вот только рабы оказались не такие, какие они ожидали. Не последней проблемой так же была катастрофическая нехватка кадров. Частично это удалось решить при помощи освобождённых эльфов-рабов. Как выяснилось, большинство из них было простыми жителями орлейских эльфинажей, похищенными головорезами Клавдия под покровом темноты, или выпившими лишнее в неподходящем кабаке. Но было и несколько профессиональных слуг, которых продали хозяева-аристократы.

Айнар объявил им, что они свободны, но большинству было некуда идти, либо у них просто не было шансов добраться до дома. Так что, предложение Командора переселиться в Ферелден в Башню Бдения все они восприняли с энтузиазмом. Эльфов выпустили из камер, в них запихнули стражников и команду корабля. Команду в одну камеру, стражников в другую. Предварительно всех раздели и тщательно обыскали. В процессе обыска пришлось удерживать эльфов от самосуда, бывшие рабы буквально мечтали расправиться с несколькими стражниками. Скрипя зубами, Айнар не позволил убить подонков, к сожалению, они были нужны Авернусу. Так что на первое время, работорговцы отделались синяками и сломанными ребрами.

Разобравшись с пленными и отправив трупы за борт, Айнар оставил эльфов приводить себя в порядок, и бывшие рабы активно принялись за водные процедуры, что было совсем не лишним, после нескольких недель в полной антисанитарии клеток. Большинство заодно сменило одежду, позаимствовав вещи бывших своих охранников. Серые Стражи тем временем занялись обыском. Начали со складских помещений, в первую очередь покоев Клавдия. Добыча была богатой: небольшой сундук, доверху набитый золотом, нескольких драгоценных камней, три килограмма очищенного лириума, несколько магических жезлов и книг о магии. Так же им в руки попало огромное количество личных бумаг Клавдия, которые живо заинтересовали Айнара. Тут была переписка, долговые расписки, бухгалтерия и личный дневник Клавдия. Этими бумагами предстояло заняться очень внимательно, и желательно поскорее.

Закончив обыск на складе и выяснив, что весь товар уже на корабле, Серые Стражи решили отплывать в Ферелден. Тут же встал вопрос об управлении кораблём. Среди эльфов нашлись несколько таких, кому довелось служить на кораблях матросами, но в основном они занимались тем, что драили палубу. Пришлось заняться командой. Те поначалу пробовали возмущаться, кричали что они ничего не знали, это беспредел, что они не виноваты и всё в том же духе. Матросов по одному отводили на верх, где ставили перед выбором – либо помогает вести корабль в Ферелден, либо отправляется за борт. С металлическими оковами на руках и ногах. Согласились все, кому было сделано предложение, а сделано оно был лишь восьмерым – минимума для управления кораблём. Старпом в их число не вошёл. Днём матросов контролировали двое Стражей и эльфы, на всякий случай. Ночью их сковывали цепями и приставляли часовых, одного Стража и пару эльфов.

Рабские инструменты помогли заодно не допустить побега. Пока корабль не отплыл далеко от города, кто-то из матросов мог попытаться спрыгнуть за борт. Чтобы им это даже не пришло в головы, на всех надели металлические ошейники, которые нашлись в арсенале работорговцев. Весили они солидно, в них было тяжело работать, а плавать можно было только в направлении дна.

Закончив с командой, Айнар разобрался с эльфийками. Спокойно, убедив девушек, что им ничего теперь не грозит, он их подробно расспросил. Оказалось, что светловолосые сёстры, рыжая с косой – мать грудного ребёнка. История у них была общая. Выросли и родились они в одном закрытом доме удовольствий в Вал Руайо. Попасть туда могли лишь избранные, самые богатые шевалье и аристократы. В этом месте они могли вкусить запретные наслаждения на любой вкус. Любая фантазия клиента будет исполнена, лишь бы он платил. До определённого возраста, девочек держали в неведении, говорили, что они будут танцовщицами, обучали их. И лишь в возрасте пятнадцати-четырнадцати лет они узнавали, что их ждёт. Не так давно их всех выкупил Клавдий, придирчиво отобрав из десятков таких же. Как он вскользь бросил, подарок для одного знакомого. Как и остальные освобожденные рабы, эльфийки согласились поселиться в Башне Бдения. На время плавания, их решили оставить в их же каюте, которая была гораздо комфортабельнее, по сравнению с клетками для остальных рабов.

После этого, Айнар провёл медицинское обследование всех бывших рабов. В целом, ситуация оказалась лучше, чем он ожидал. Но всё равно, почти на каждого пришлось потратить по пять-семь минут, излечивая старые переломы или иные мелочи. Лучше всех себя чувствовали эльфийки, что ни говори, а о девушках и их здоровье заботились. Оно и понятно, всё ради клиентов, чтобы им понравилось.

Когда был решён и этот вопрос, началась рутина. Корабль вышел в море. Винсент, Кириан и Эстель отправились спать, Айнар же остался на посту вместе с Хартом, следя за порядком. Когда его наконец сменили и он добрался до каюты капитана, Айнар просто не верил в своё счастье. Уснул он сразу же и без сновидений. Разбудил его Винсент уже к ночи. Пожелав бывшему Шевалье спокойной ночи, Айнар проверил корабль. Вроде всё нормально. Погода спокойная, ветер почти попутный. Большая часть эльфов и матросов уже спит, под присмотром Харта. Делать было в общем-то нечего, поэтому, предупредив гнома, Айнар отправился в капитанскую каюту. Обыск принёс небольшой сундук с драгоценностями и золотом, судовой журнал и несколько карт, как самодельных, так и покупных, но все были густо покрыты пометками погибшего капитана. Усевшись за стол, Айнар начал разгребать бумаги Клавдия. Это заняло огромное количество времени, но оно того стоило. В документах магистра обнаружилась ценная информация. Имена и адреса его поставщиков, с подробным описанием, каких рабов у кого можно купить, сколько кто в среднем берёт, какие недостатки у “товара” тех или иных продавцов. Не меньше было информации и о самих торговцах. Айнар невольно проникся уважением к магистру. Тот изрядно потрудился, собирая столько информации. В описание входило практически всё, начиная от семейного положения, заканчивая дурными привычками. Имелись и компрометирующие данные.

Но самой ценной информацией были сведения о конкурентах. Как выяснилось, рынок работорговли поделили между собой несколько влиятельных магистров. Одни торговали исключительно рабынями, другие занимались поставкой в Тевинтер рабов, из которых в последствии делали вышколенных слуг, третьи занимались теми рабами, которых отправляли на каторгу, в рудники. Всё это было довольно условно, между работорговцами постоянно велась скрытая и явная борьба на всех фронтах. Нередко это выливалось в столкновения, особенно в открытом море, которое, как известно, скроет все. Если верить дневнику, Клавдий и сам пару раз подобным образом избавлялся от конкурентов. При этом сам он, если верить его дневнику, не признавал никакого разделения, покупал и продавал тех рабов, которых считал нужным и более выгодным для себя.

Эта информация очень заинтересовала Айнара. Похоже, наметились двое кандидатов для следующих операций. Двое магистров, которые предпочитали скупать рабов-заключенных, для последующей продажи их в каменоломни и рудники. Перечитав ещё раз их описание, Страж-Командор довольно кивнул. Это точно наши клиенты. И у них будут именно те рабы, которых можно будет использовать в опытах, без каких-либо угрызений совести, а не его соплеменники. Айнар невольно поморщился. Вроде сделано доброе дело, вот только, цель... Придётся довольствоваться Авернусу охранниками Клавдия и членами его команды, которым решили не делать предложения, послужить Серым Стражам.

Отложив оставшиеся бумаги, Айнар посмотрел в иллюминатор. Уже светает! Быстро же пролетела ночь. Что поделать, чтение оказалось очень интересным. Надо разбудить Винсента и Эстель с Кирианом.

Когда все Стражи проснулись, Айнар попросил их собраться в каюте капитана. Нужно было многое обсудить.

- Итак, подведём итоги операции, – объявил Айнар. – Начнем с хорошего. Корабль мы захватили, работорговца убили, подопытных захватили, пусть и не столько, сколько нам хотелось. Даже то, о чём нас просила Вельда удалось добыть. Бумаги Клавдия будут ей очень интересны, я в этом уверен.

- Теперь минусы, – Айнар помрачнел. – Из-за того что рабы оказались не теми, на которых мы рассчитывали, подопытных у нас будет меньше. Опять же лишняя огласка. Если народ узнает о целях нашей операции...

- Не вижу особой проблемы, – произнёс Винсент. – Скажем всем, что были на задании. Столкнулись с работорговцами. Не могли не вмешаться. Так как эльфам некуда было податься, решили взять их к себе. Пусть живут в Башне Бдения, работают на её благо. Высадим их в Аммарантайне и отправим под охраной наших братьев в Башню. Один отряд всегда дежурит в городе.

- А как быть с доставкой подопытных? У Клавдия довольно большое судно, оно не пройдёт в пещеры контрабандистов, этого мы не учли. Опять же, команда...

- Хм... Это проблема... Нам бы не помешал небольшой баркас. На него можно было бы погрузить рабов и доставить их в логово...

В итоге, был выработан следующий план. По прибытии в Амарантайн, передать освобождённых рабов Серым Стражам, дежурящим в городе, и приказать им доставить эльфов в крепость в целости и сохранности, обеспечить всем необходимым и подыскать работу. Харт и Кириан тоже сходят на берег. Их задача, найти подходящее судно, на котором можно будет ночью переправить пленников в логово контрабандистов. Судно тем временем отойдёт от Амарантайна подальше. После того, как все пленники и команда окажутся в логове, под охранной нескольких Стражей, остальные вернутся на корабль и передадут его людям Морти Драйдена. Этот момент с ними был оговорен заранее, ещё перед отплытием в Киркволл. Стоимость корабля и груза, будет погашаться за счёт дальнейшего сотрудничества. Дальше останется самое простое, довести пленников до Глубинных Троп, а дальше по ним в подземелья Крепости.

На протяжении всей операции, Айнар постоянно ожидал что что-то пойдёт не так. Сначала стража Амарантайна проявила излишний интерес к судну. Айнар выдал констеблю официальную версию: “обнаружили работорговцев, перебили гадов, рабов освободили, корабль конфисковали”. Эльфы, которых заранее попросили не упоминать, что работорговцы сами сейчас сидят в клетках, эту версию подтвердили. Тем более, что у многих ещё не зажили отметины от ошейников, кандалов и цепей. К счастью, никто из стражников подниматься на корабль не стал, так как Айнар объяснил, что в порту он не остановится, а вскоре снова выйдет в море.

Когда со стражниками разобрались, эльфов передали вызванным новобранцам из числа Серых Стражей, Кириан и Харт сошли на берег, а корабль снова вышёл в море, началось самое тягостное. Ожидание. Когда глубокой ночью из ниоткуда появился небольшой рыбацкий баркас с черными парусами, на борту которого сидели Харт, Кириан и какой-то старый эльф-рыбак, Айнар был неописуемо рад их видеть.

Старик-эльф оказался местным рыбаком и просто находкой для их операции. Себя он называл Финт. Харт и Кириан случайно наткнулись на него. Старик был опытным рыбаком, почти всю свою жизнь он провёл в море. А ещё он люто ненавидел работорговцев, заманивших в своём время его детей на борт корабля в порту Амарантайна и похитивших их. Так что он с радостью согласился помочь Серым Стражам, когда ему объяснили, что не хотят передавать работорговцев в руки официальных властей, а предпочитают разобраться с ними сами, так чтобы они сто раз пожалели, что вообще родились на свет. Тот факт, что Страж-Командор тоже был эльфом, а так же известен на весь Ферелден своей ненавистью к работорговцам (быстро же распространилась слава о событиях в эльфинаже Денерима), и глубокая вера Финта в то, что все правоохранительные структуры сплошь продажны, сыграло свою роль.

С перевозкой пленников, управились за три ходки. Любые попытки неповиновения ещё на корабле пресекались очень жестко. Больше всех возмущались члены команды, решившие, что им теперь цепи не грозят, раз с ними стали сотрудничать. Потом Айнар и Кириан остались следить за пленными в логове контрабандистов, а остальные поплыли передавать корабль людям Морти. Когда они наконец вернулись, сообщив что всё в порядке, Серые Стражи распрощались с Финтом, который с нескрываемым злорадством смотрел на пленников.

Потом был конвой до глубинных троп под покровом ночи. Цепи издавали слишком много шума, поэтому пришлось всех связать веревкой, прикрепленной кожаным ошейникам (богатый арсенал оказался у Клавдия) а руки связать кожаными ремнями. Так же, на всякий случай, всем заткнули рты. Но к счастью, до глубинных троп добрались без происшествий, окружающие Амаратнайн территории были всё ещё весьма безлюдны, после нашествия Матери, а ночь выдалась безлунной.

На Глубинных Тропах тоже было пусто и безлюдно. Когда наконец впереди показались ворота, ведущие в подземелья Башни Бдения, Айнар и остальные Серые Стражи почувствовали себя счастливыми. Наконец-то всё закончилось.

====== Эпизод9. Новые проблемы. ======

- Ну что же, вот мы наконец и дома. Подведём итоги, – Айнар обвёл взглядом участников операции, которые собрались в его кабинете.

- Цель, хоть и не на сто процентов, но выполнена. Подопытных у нас достаточно. Учитывая, что в прошлый раз, Авернус довольствовался всего тремя, и то сумел очень многое открыть, а теперь у нас аж целых тридцать три. Одним словом, на первое время хватит. С эльфами тоже порядок. В Башне Бдения работы полно, на всех хватит. С легендой тоже порядок. Все уверены, что мы выполняли некую тайную миссию Ордена, а освобождение рабов – просто не смогли пройти мимо.

- Никто из эльфов не задавал вопросов, что стало с работорговцами и командой? – уточнил Винсент.

- Нет, они уверены, что мы их всех по-тихому прикончили.

- В таком случае, что будем делать теперь? – поинтересовалась Эстель.

- А теперь мы займёмся тем, ради чего всё это затевалось. Точнее, я займусь, вместе с Авернусом. Как только мы проведём все запланированные опыты, об их результатах будет доложено Первому Стражу. Если они будут успешным и он даст добро, проведём следующую операцию.

- И долго это будет продолжаться? – поинтересовался Харт. – Много людей мы отдадим на растерзание Авернусу?

- Столько сколько понадобится, чтобы полностью понять и изучить возможности Силы Скверны, что течёт в нашей крови.

- Ясно, – мрачно буркнул гном.

- Тебя что-то не устраивает, Харт? – удивленно изогнул бровь Айнар. – Только не говори, что тебя начинает мучить совесть за судьбы этих подонков? Они же работорговцы!

Гном что-то проворчал, уставившись куда-то в сторону, но потом всё-таки произнёс:

- Одно дело убить в бою, а другое дело, во так вот, как скот на бойне резать... Мучить... Как-то это неправильно...

- О Создатель...

Айнар раздраженно откинулся на спинку своего кресла.

- Харт, посмотри на меня и послушай. Тем же вечером, когда меня только рекрутировали в Серые Стражи, тесть короля, герой войны с Орлеем, тейрн Логейн предал Кайлана и бросил его на растерзание порождения тьмы. Вместе с немногими ферелденскими Серыми Стражами. Выжили лишь двое, я и Алистер, ныне правящий Ферелденом. Выжили мы чудом, нас спасла Флемет. Упреждая вопросы, да, ТА САМАЯ Флемет из Диких Земель. И вот, мне пришлось практически в одиночку, лишь с небольшой горсткой соратников, собирать разрозненные силы Ферелдена для борьбы с Мором. К чему я веду? Знаешь скольких людей, мне пришлось поубивать на своём пути? Несколько сотен! Людей, а не порождений тьмы! И это только мне, мои спутники поубивали не меньше. Если бы все те люди направили своё оружие против порождений тьмы, у нас появилась бы целая армия, для защиты нашей родины. Но нет, все они были заняты грабежами, разбоем, грызнёй за власть, чем угодно, но только не борьбой с порождениями тьмы. И вот теперь скажи мне, какую пользу и кому принесла смерть всех этих людей? Никакой!

Тут Айнар правда кривил душой. В бесчисленных боях не на жизнь, а на смерть, он отточил свои навыки владения магией так, как не смог бы и за десятилетия тренировок в башне Круга. Но Харту об этом говорить сейчас не стоило.

- Теперь посмотрим на нашу ситуацию. Три десятка людей, бывших работорговцев. Не сотни, или даже тысячи, а всего лишь три десятка. И их смерти будут не напрасны. Сколько новобранцев не переживает Посвящение? Один из трёх, в среднем. На территории Башни Бдения мы даже создали специальное отдельное кладбище. Там уже полтора десятка могил. Первой была Мхаири, смелая и отважная девушка, мечтавшая стать Серым Стражем. И погибшая, едва она выпила кровь порождений тьмы. И всё из-за того, что наш ритуал, по словам Авернуса, до ужаса примитивен и не совершенен. Сейчас, у нас есть шанс это исправить. Сделать так, чтобы мы больше не теряли новобранцев на Посвящении, а Серым Стражам со временем не приходилось уходить на Глубинные Тропы, чтобы не стать полубезумными вурдалаками. И клянусь, мы это сделаем!

Всё молча смотрели на Айнара. В глазах Серых Стражей читалось изумление и уважение. Про себя Айнар невольно хмыкнул. Умение складно говорить не раз выручало его.

- Хорошо сказано, Айнар, – тихо проговорил Харт.

- А я вот тут подумала, – протянула Эстель. – Если тебе так везет на всякого рода отребья, то почему бы нам их не использовать в качестве подопытных? Двойная польза – преступность упадёт, наука продвинется.

- Хорошо бы, но есть несколько НО. Первое, королевский указ её величества Аноры. За разбой и воровство теперь отправляют не эшафот или темницу, а на каторжные работы. Всех без исключения. Казнить запрещено. Второе, в округе и так уже не осталось разбойников. Моя работа большей частью. А тащить их через всю страну, нет это привлечёт слишком много внимания.

- Жаль, а так было бы просто...

- Просто ничего не бывает. Ну что же, в таком случае, будем считать наше собрание законченным. Все свободны, можете пока заниматься своими делами, а я займусь делом.

- Что?! Повтори ещё раз, что ты сделал?!

- Командор, это было необходимо! В теории уже продумано всё, что только возможно! – оправдывался Авернус.

Древний лысый маг невольно съёжился под взглядом Айнара, но потом выпрямился и твёрдо взглянул ему в глаза.

- Сейчас мы можем продвинуться, только ставя практические опыты. Без этого никак.

- И скольких же подопытных ты использовал одним махом?

- Двадцать. Четыре контрольные группы по пять человек.

- Больше половины!?

- Только так можно быть уверенным, что результат опыта не является единичным случаем, вызванным личным качествами подопытного.

О Создатель. Быстро однако Авернус взялся за работу. Только вчера вернулись. Но сразу двадцать человек! Сколько же людей им понадобится?..

- Ладно, показывай и рассказывай заодно, что за опыты ты провёл?

- Ну что же, идёмте.

Айнар и Авернус прошли в одно из недавно отстроенных подвальных помещений Башни Бдения. В довольно большом подземном зале стояли несколько столов с захватами для рук и ног. Тут же располагались вдоль стен несколько шкафов с различными книгами, зельями и медицинскими и магическими инструментами. Лишь вдоль противоположной стены от входа не было шкафов. Там были расположены четыре камеры. Приблизившись к ним, Айнар скривился – пахло смертью. Сидевшие в камере люди на подошедших внимания особого не обратили, лишь бросили полные ненависти взгляды. Кто был жив.

- Ну что же, Командор, смотрите. Над всеми подопытными я провёл ритуал Посвящения, но использовал не обычную смесь кровь порождений тьмы с каплей крови архидемона, а смесь, специально обработанную мною при помощи Магии Крови. Группы разделены на следующие категории. По методу Посвящения, и по виду смеси. Методов Посвящения я использовал два. Традиционный – подопытные пили смесь из чаши как пьют все новобранцы. Второй метод разработал я. Смесь вводилась прямо в сердце.

- Каким образом?

- Вот при помощи этого.

Авернус гордо продемонстрировал свой инструмент. На вид это была длинная острая игла. Но присмотревшись, Айнар понял, что она полая.

- Гномы изготовили, специально по моему заказу. Пришлось, правда, помогать им. Без магии получалось слишком толсто и не ровно.

- И ты её просто втыкаешь им в сердце?

- Не совсем. Сначала втыкаю её в специальный запечатанный сосуд из заговоренной глины со смесью, даю вытечь нескольким каплям, чтобы воздух не попал в сосуды, и лишь потом втыкаю. Ну а затем, откупорив небольшое отверстие в днище сосуда, использую магию крови, чтобы заставить смесь влиться в сердце подопытного. При этом его лучше перед введением смеси парализовать, иначе можно промахнуться мимо сердца, втыкая иглу. Сам я довольно долго тренировался на свиньях...

- Звучит довольно сложно и ненадёжно.

- Понимаю, в будущем я планирую усовершенствовать метод введения смеси прямо в сердце, но судя по уже полученным результатам, оно того стоит! Смертность среди тех подопытных, кому я вводил смесь таким образом на порядок ниже, чем у тех, кто пил её. Прошу, посмотрите. Здесь у нас первая группа.

Авернус с Айнаром подошли к первой камере. В каменном мешке у дальней стены на куче соломы сидели четверо бывших стражников Клавдия и злобно смотрели на магов. Одеты все были в серые одежды из грубой ткани. Ещё один, явно мёртвый, скрючившись, лежал посреди камеры.

- Этим пятерым смесь вводилась внутрисердечно. Ах да, и забыл сказать, про виды смеси. Про себя я называл их Сильная и Слабая. При помощи магии крови мне удалось в обеих смесях изменить Силу Скверны в крови. Как вы догадались, в одной я её усилил, в другой ослабил. Этим досталась Слабая. Как видите, четверо из пяти выжили. Перейдём к следующей группе.

В соседней камере сидело лишь трое живых. Двое, скрюченные, валялись на полу.

- Этим я ввёл Сильную смесь внутрисердечно. Смертность примерно такая же, как и при обычном ритуале посвящения, с обычной смесью и обычным методом её приёма.

- Нельзя было сразу убрать тела? Обязательно их было оставлять в камерах?

- Видите ли, командор, дело в том, что при внутрисердечном вводе смеси, смерть не наступает так быстро, как при обычном её приёме. В случае со Слабой версией, она наступила в течение часа. С

Сильной, нескольких минут.

- Как-то неважно они выглядят.

- Хм... Вы правы. Надо будет их осмотреть потом и записать наблюдения в дневник. Прошу, идём дальше. Здесь группа, которая пила Слабую смесь обычным образом. Умерли только двое, причём сразу, тела я пока сохранил в морозильной камере, надо будет их исследовать. Смертность примерно та же, что и во время обычного посвящения, один из трёх. Последняя группа.

- Всего один?

- Да, при приёме Сильной смеси обычным путём, выжил лишь этот молодой человек. Все остальные погибли. Причём весьма неприятной и мучительной смертью. Мне пришлось долго после них убираться.

- И каков же итог?

- Пока что ещё рано судить, но кое-что можно сказать точно уже сейчас. Ввод смеси внутрисердечно на порядок повышает шансы на выживание. Все подопытные были относительно здоровыми и крепкими мужчинами приблизительно одного возраста, что исключает влияние большинства личных физических качеств. Все выжившие подопытные стали Серыми Стражами. Теперь надо подождать некоторое время, посмотреть, как у них будут развиваться способности, которые дарует Скверна. После этого, можно будет продолжить дальнейшие опыты...

- Ясно. В таком случае, пока у нас есть время, я бы хотел кое-что обсудить, Авернус.

- Что именно.

- Твои познания в области Магии Крови. В частности, той её части, что позволила тебе так долго прожить, – Айнар в упор посмотрел в глаза старого мага.

- Понимаю, Командор. Мечтаете о вечной жизни, которая была доступна вашим предкам во времена Арлатана?

- А кто о таком не мечтает? В любом случае, в мои планы никак не входит отправиться на Глубинные Тропы лет через двадцать, или стать полубезумным вурдалаком лет через двадцать пять. Тем более, что мне уже встречался эльф, который благодаря Магии Крови сумел прожить несколько столетий и даже не состарился.

- Вот как?! – в глазах Авернуса зажёгся неподдельный интерес. – Каким же образом ему это удалось?

Айнар коротко пересказал Авернусу историю Затрианна и его проклятия. Старый маг слушал с живейшим интересом и не перебивал.

- Да, крайне любопытный опыт. Связать себя с духом из Тени, и ещё не напрямую... Надо будет провести соответствующие исследования и опыты. Будь проклята эта ущербная Церковь с её глупыми запретами! Никто толком не изучает Магию Крови, в результате огромные пласты знаний и возможностей остаются нам недоступными.

- Ну, теперь у нас есть шанс это исправить.

- Воистину, Командор! Вы не представляете, как я рад, что вы понимаете весь потенциал Магии Крови, в отличии от большинства нынешних магов...

- В таком случае, довольно разговоров, преступим к обучению.

- Действительно. Итак, вот каким образом я...

В дверь кабинета, который являлся одновременно и личными покоями Айнара, осторожно постучали. С трудом открыв глаза, Страж Командор сел на кровати. Вчера он настолько увлёкся, что задержался в подземелье до глубокой ночи. Авернус действительно был выдающимся магом крови. Разработанные им заклинания, направленные на выявление и усиление скрытых сил и способностей, даруемых Скверной, были очень занимательны. В итоге, спать Айнар лёг практически под утро, когда уже начало светать. Сейчас, судя по свету из окна, был уже полдень.

Осмотревшись, Айнар понял, что опять лёг спать прямо в одежде поверх одеял. Привычка, оставшаяся со времён, которые так и подмывало назвать, далёкой молодостью. Создатель, вроде не так давно это было, а кажется что прошла целая вечность. Куда всё делось? Где ночные посиделки у костра, разговоры обо всём на свете, перепалки соратников, которые он предпочитал слушать исключительно молча, жаркие ночи с одной черноволосой ведьмой?

В дверь опять робко постучали, и Айнар тряхнул головой, отгоняя ностальгические мысли. Встав, мимолётно осмотрел себя в зеркале (кошмар, но бывало и похуже) и сказал:

- Войдите.

Дверь открылась и в кабинет вошла молоденькая рыжая служанка в опрятном бежевом платье. В руках у неё был поднос с дымящейся едой. Увидев Айнара, девушка тут же опустила глаза и пролепетала:

- Господин, вы не были ни на завтраке, ни на обеде... Госпожа Вулси отправила меня принести вам еду...

Приглядевшись, Айнар с изумлением узнал в ней одну из эльфиек, освобожденных им на корабле Клавдия. Девушка изменилась, но не внешне, а скорее внутренне. Исчезли страх и ужас рабства. Казалось, что девчушка тихо светится от счастья изнутри. Лира, кажется так её звали? Нет, Лия.

- Спасибо за заботу, Лия, можешь поставить еду на стол.

Девушка покраснела и ещё ниже опустив голову, прошмыгнула к столу. Найдя там незанятый бумагами уголок, девушка поставила на него поднос и устремилась к выходу. Уже в дверях, Айнар окликнул её:

- Лия, я хотел у тебя спросить.

Девушка вздрогнула и обернулась:

- Господин?

- У тебя всё в порядке? Госпожа Вулси хорошо устроила тебя и остальных девушек?

- Благодарю, господин, всё просто прекрасно. Госпожа Вулси выделила нам отдельные комнаты и подобрала нам работу на кухне. Когда она узнала, что с нами было, то очень переживала.

- А как твой сын? Здоров?

- Спасибо Андрасте, с ним всё хорошо. Фейин очень хороший мальчик, тихий, почти не плачет.

- Приятно это слушать. Если тебе или другим девушкам что-нибудь понадобится, не стесняйся обратится ко мне, я буду рад помочь...

- Что вы, господин! Вы и так очень многое для меня... для всех нас сделали! Мы до конца жизни вам обязаны. Прошу прощение, мне надо бежать на кухню!

С этими словами девушка стремительно исчезла, были слышны лишь её шаги на лестнице. Айнар закрыл дверь и принялся за обед принесённый Лией. Он уже доел, когда в двери вновь постучались. На этот раз, это оказался Верэл.

- Командор.

- Верэл. Что-то случилось?

- Нет, хвала Создателю, в Башне всё в порядке. Ничего серьезного, пока вас не было не произошло. Есть кое-какие текущие дела, которые, на мой взгляд, требуют вашего внимания, но я пришёл по другой причине. Сегодня утром прибыл гонец от короля. Его величество Алистер прибудет к нам через месяц с официальным визитом вместе со своей супругой.

- Вот как. Надо будет подготовиться...

- Несомненно. Так же, гонец передал письмо от её величества королевы Аноры. Велено было передать лично вам в руки. Прошу.

Получив письмо, Айнар отпустил Вэрела и распечатал конверт:

“Уважаемый Командор, безмерно счастлива, что вы вернулись в Ферелден. После Мора осталось очень много проблем, возникших как из-за него, так и в процессе борьбы с ним. Вашу возможную помощь в решении некоторых из этих проблем я хотела бы с вами обсудить.

Искренне ваша Анора Мак’Тир”

Перечитав письмо ещё раз, Айнар щелчком пальцев сжёг его. В том, какие именно проблемы Анора рассчитывала с ним обсудить, он не сомневался. По стране уже давно прошёл слух, что её величество беременна. В народе болтали даже, что это однозначно добрый знак. свидетельствующий о том, что Создатель благословил этот союз. От прошлого-то короля детей сколько лет не было у королевы. “От нового, на самом деле, тоже пока что нет” мрачно усмехнулся Айнар.

О Создатель, теперь ещё и это. Он совсем забыл, что скоро станет отцом. Проклятье! Надо готовится уже сейчас. Разобьём задачу на пункты. Вызвать и принять роды. С этим проблем не будет. Лекарь он достаточно опытный и умелый, примет. Вызвать преждевременные роды тоже сможет, спасибо познаниям в магии крови. Потом самое сложное. Согласно их договорённости с Анорой, ребёнок должен родиться мёртвым. Так что нужно тело ребёнка. Айнар невольно скривился от отвращения. Где же его взять?

Хм... Пожалуй, в крематории при Церкви. Вера Андрастианцев отдавала предпочтение не погребению, а сожжению тела. У жителей трущоб, а так же сотен беженцев, зачастую не было денег на должные похороны, так что этим занималась Церковь. Каждый день в её крематорий приносят с десяток тел. В том числе и детских. Айнар невольно скривился. За их смерти тоже можно сказать спасибо Церкви. Сколько людей осталось бы живо, если бы такие талантливые маги-целители как Винн не были бы заперты в Башнях, а имели возможность помогать людям?! Ладно, пока что остановимся на том, труп он добудет в крематории. Тело ребёнка он сумеет сохранить при помощи магии. Парочку подходящих заклинаний разработать несложно.

Теперь надо решить, куда деть ребёнка. Самым лучшим вариантом было бы оставить дочку в Башне. Тут он сможет присмотреть за ней издалека и убедится, что всё у неё будет в порядке. И заодно, проследить, чтобы она не досталась храмовникам, если у неё окажется дар к магии.

Но кому оставить её? Где найти подходящую кормящую женщину? А ведь ещё нужно легенду придумать. Проклятье, как же это всё!.. Арх! Насколько же проще сжигать порождения тьмы десятками или замораживать огров целиком! В бешенстве, Айнар не глядя ударил кулаком по столу. И разумеется попал по краю подноса, который принесла Лия. Серебряная посуда со звонном полетела на пол. Да что же такое! Выругавшись, Айнар принялся собирать разлетевшуюся по полу посуду, как вдруг замер. Ошеломлённый, как это он сразу не сообразил, Айнар уставился на сжатые в руках серебряные приборы:

- Айнар Сурана, ты болван!

Ну конечно! Лия.

Комментарий к Эпизод9. Новые проблемы. П.С. Извиняюсь перед читателями, что так долго. Упрямая глава оказалась, никак не мог решить описывать эксперименты, и если да, то какие. Ну и реально не знал что делать с ребёнком Аноры и Айнара, куда его девать. Когда вспомнил про рыжую эльфийку с грудным ребёнком, почувствовал себя прямо как Айнар в конце эпизода :)

====== Эпизод10. Часть1. Подготовка. ======

Из дневника наблюдений Авернуса.

“День второй. Все выжившие подопытные чувствуют себя относительно неплохо. Имеются лёгкие недомогания: расстройства желудка, бессонница, зуд, тошнота, но с большой долей вероятности это последствия Посвящения. Насколько мне известно, подобные симптомы бывают у новобранцев. Лучше всего себя чувствуют подопытные группы ВСЛ...

Пометка на полях: В – Внутресердечно, Т – Традиционно, СИ – Сильная, СЛ – Слабая.

Лишь один из них утром пожаловался на бессонницу. В группах ВСИ и ТСЛ наблюдается сыпь у двоих и тошнота у одного подопытного соответственно. Хуже всего себя чувствует единственный выживший из группы ТСИ. У него на лицо все признаки сильного отравления, расстройство желудка, тошнота и рвота...

Пометка на полях: нужен ассистент, почему я должен кормить этот сброд?! Да и камеры надо чистить, вонь скоро будет нестерпимой.

Дал ему несколько лекарственных зелий, на основе эльфийского корня. Подопытному полегчало. Состояние остальных не столь печально, пока обойдёмся без лекарств. На данный момент меня больше всего беспокоит психическое состояние подопытных. Всё-таки люди это не животные. Они хотят знать, что происходит, что с ними сделали и что с ними будет. Надо придумать какую-нибудь легенду для них. Иначе есть опасения, что могут начаться случаи суицида среди подопытных, что категорически неприемлемо, учитывая и без того их крайне ограниченный запас. Стоит поговорить на эту тему с Командором, он весьма красноречив, думаю ему не составит труда убедить их.

Завтра планирую провести вскрытие некоторых погибших во время Посвящения. Думаю, это будет весьма интересно. Насколько мне известно, раньше ничего подобного не делали, погибших новобранцев просто хоронили. Вопиющая беспечность! Неужели никому не стало интересно, из-за чего же конкретно умерли новобранцы. На всё воля Создателя! Будь прокляты Церковники со своей узколобостью.

Пометка на полях: очень нужен ассистент, и желательно не один! Только полноценное вскрытие девяти тел займёт у меня несколько дней! Мне нужен опытный помощник!

Ещё раз проверив, что все бумаги Клавдия лежат аккуратно, Айнар убрал их в свой походный рюкзак. Два дня после того, как он узнал о готовящемся визите королевской четы, Айнар провёл в крепости. Дел хватало по горло, учитывая начавшиеся в спешке приготовления. Проверить состояние гарнизона, укреплений, запасов продовольствия и оружия. Целый вечер отняло общение с друзьями, чему, правда, Айнар был скорее рад. Посидеть за бокалом вина у камина в компании друзей – в последнее время о таком отдыхе он уже забыл. Правда, хоть посидели и неплохо, но не хватало чего-то. А точнее кого-то. Андерса, Веланны, Справедливости. Ни о ком из них не было ничего известно.

Когда со всеми хоть сколько-то важными делами было покончено, появился Авернус и принялся очень настойчиво просить: помощников, успокоить подопытных, а так же принять участие в вскрытии. Пришлось потратить ещё один день. В итоге, лишь через три дня после прибытия, Айнар взял с собой Стайна с Хорпом и отправился в Амарантайн. Долги надо было отдавать. Бумаги Клавдия обязательно заинтересуют Вельду. А хорошие отношения с секретными королевскими службами лишними не бывают. Стайн с Хорпом поездке тоже были несказанно рады. В последнее время они нигде не бывали кроме Башни Бдения и военных патрулей.

Оказавшись в городе, Айнар решил дать молодым Стражам поблажку, и отпустил их до вечера, условившись встретиться у городских ворот. Всё равно, было у него ощущение, что разговор с Вельдой затянется надолго. Так и оказалось.

- Очень интересно, Командор, – тихо произнесла тайная агентка королевы.

Айнар только что закончил рассказывать “отредактированную” версию гибели Клавдия. Во время разговора Вельда то и дело что-то записывала в специальную тетрадь.

- Вы позволите взглянуть на бумаги Клавдия?

- Разумеется. Довольно увлекательное чтиво, содержит массу полезной информации. Я разделил их на несколько стопок. Это бумаги не Клавдия, а его капитана. Довольно подробные морские карты. Особенно интересна береговая линия, начиная от Тевинтера, заканчивая Орлеем. На ней обозначено по меньшей мере два десятка мест, где вроде бы ничего нет.

- Тайные базы работорговцев, несомненно, – уверено сказала Вельда. – Хм... Два на территории Ферелдена... Одно в Амарантайне?!

- Полагаю речь идёт о том убежище контрабандистов, которое я зачистил не задолго то атаки войск Матери на город.

- А, понимаю. Констебль вас очень нахваливал за это. Что ещё?

- В судовом журнале довольно подробная информация о маршрутах, которыми плавал Клавдий в течение последних десяти лет. Мелькают и имена некоторых клиентов.

- Уже одно это вполне окупает мою скромную помощь вам, Командор.

- Дальше интересней. Личный дневник Клавдия. Магистр был очень скрупулёзен, подробно описывал всех своих клиентов и сделки с ними. Так же в его дневнике есть масса ценной информации о других работорговцах и некоторых магистрах.

- Любопытно... Амбрий... неудивительно... Легара... О!.. так и знала, что она та ещё тварь, а на вид сама невинность... Юлиус?! А вот это интересно....

- Знакомы?

Вельда пристально посмотрела в глаза Айнару.

- Лично нет, и несказанно этому рада. Но по долгу службы, наслышана о нём. Большинству о Юлиусе известно, что он магистр средней руки, не слишком силён и искусен в магии, не слишком богат и не слишком амбициозен. Обычный ничем не примечательный магистр. Таких в Тевинтере большинство.

- А что о нём известно меньшинству? – с интересом спросил Айнар.

Вельда улыбнулась и тихо засмеялась:

- При всей своей напускной посредственности, этот магистр уже не один десяток лет занимает место при тевинтерском дворе. И пережил уже двух Архонтов. Так же, как он пережил очень многих из тех, кто метил на его место. Говорить можно долго, но проще будет сказать, что он возглавляет Тевинтерскую разведку.

- Ваш коллега?

- Не коллега. Я до его уровня ещё не доросла и уже вряд ли успею.

- Значит, Клавдий помимо того, что был работорговцем, ещё был и шпионом?

- Одно другому не мешает. Но скорее всего он был связным, агенты в городах где он останавливался отдавали ему доклады, а он их передавал Юлиусу, взамен отдавая им плату за услуги. Хм... Тут только инициалы и цифры... Что ещё у вас есть?

- Его долговые расписки. В основном от его клиентов, как продавцов, так и покупателей рабов. Но есть и от простых торговцев.

- Неплохо, надо будет их внимательно просмотреть.

- И его переписка.

- О! Вот это просто подарок судьбы! Позволите?

- Конечно.

Вельда быстро просмотрела несколько десятков конвертов. По мере того как она просматривала их, лицо её мрачнело.

- Вот значит как...

- Меньшая часть, ту что можно прочитать, личная переписка. Ничего особо интересного. А вот большая часть зашифрована.

- Уверена что это отчёты агентов, которые он получал в портах, где останавливался! Надо будет попытаться расшифровать их, – женщина задумалась, тихо шепча себе под нос. – В бумагах наверняка есть ключ к шифру... но как именно шифровали? Командор! Вам не попадалось среди его вещей какого-нибудь шифровального устройства?

- К сожалению нет.

- Плохо. Ну что же, огромное вам спасибо, Командор. Теперь у меня работы на несколько месяцев.

- Я рад, что смог вам помочь. Надеюсь, в будущем наше сотрудничество будет столь же продуктивным и взаимовыгодным.

Покинув Вельду, Айнар направился к городской Церкви Амарантайна. А точнее, к построенной рядом с ней лечебницей. Там он провёл несколько часов. Вышел оттуда Айнар уже под вечер, предельно измотанный. Больных и раненых оказалось на удивление много. Хотя, чему тут удивляться? Страна ещё не скоро оправится от Мора, кое-где до сих пор рыщут отряды порождений тьмы, в городе полно беженцев.

Покинув лечебницу, Айнар направился к крематорию, находившемуся в двух шагах от лечебницы. Увы, тот уже оказался закрыт в окнах не горел свет. Страж-Командор уже собрался уходить, но резко остановился и прислушался к своим ощущениям. Чутье выработанное за долгие месяцы опасной полевой жизни, помноженное на магию крови уверено говорило, что внутри крематория есть кто-то живой. Интересно... Поколебавшись минуту, Айнар всё же решил войти. Поскольку входная дверь оказалась заперта, он обошёл здание в поисках другого входа. К сожалению, чёрный вход тоже был заперт, но зато обнаружилось разбитое окно, под которым довольно удобно был свален всякий хлам.

Прикинув, чтобы подумали люди, увидев как Герой Ферелдена лезет в разбитое окно со сломанной рамой, Айнар начал осторожно взбираться на гору хлама. Проклятье, мантии магов определенно не предназначены для лазания вообще куда либо. Внутри было темно, и Айнар едва не упал. К счастью, он попал в помещение, которое представляло из себя что-то вроде кладовки. Правда, ничего ценного тут не было, один лишь мусор. Оно и понятно, учитывая разбитое окно.

Открыв дверь в кладовку, Айнар оказался в главном помещении крематория. В ноздри сразу ударил целый букет “ароматов”. Пахло смертью, дымом, дешевой выпивкой и чем-то ещё, разбираться у Айнара не было ни малейшего желания. Дополняло всё это открывшаяся Айнару картина. У дальней стены находилась огромная печь. В центре помещения стояли три стола, на которых лежали умершие. У самого дальнего стола кто-то склонился над трупом. Видно было плохо, единственная свеча, стоявшая на краю дальнего стола больше чадила, чем давала света. Человек что-то увлечённо делал с лежавшим на столе телом. Нахмурившись, Айнар угрожающе прорычал:

- Что за хрень тут происходит?!

- Ааа!!!

От неожиданности, человек вздрогнул, попытался убежать, но едва он сделал шаг, как его штаны упали на пол и он споткнулся, растянувшись на полу. Айнар даже не произнёс – выплюнул заклинание. Человека парализовало в момент попытки перевернуться на спину. Айнар зажёг небольшой волшебный огонёк, осветивший помещение. Осмотревшись, Страж-Командор повернулся к лежавшему на полу человеку и с отвращением произнёс:

- Ну ты и выродок...

Признаться, Айнару стоило огромных усилий не спалить работника крематория в тот же миг. На столе, у которого он стоял, лежала женщина, лет тридцати. Судя по всему, умерла она совсем недавно. Вся её одежда была с неё срезана ножницами, лежавшими на столе, и свалена на пол. Даже думать о том, чем занимался работник крематория с покойницей, когда он его застал, Айнару было противно. Несколько секунд Страж-Командор глядел, на парализованного человека, решая, как с ним поступить. Первой мыслью было прикончить мерзавца-извращенца. Но потом его осенило. Щелчком пальцев сняв заклятие, Айнар прорычал:

- Встать! Живо! Штаны одеть!

Полуживой от ужаса работник крематория принялся выполнять приказы. Встав, он замер, с ужасом глядя на Айнара. Страж-Командор тем временем тоже внимательно его разглядывал. Невысокий щуплый мужчина, в грязной потёртой одежде, небритый, с копной седых волос. Ему было на вид лет сорок пять-пятьдесят.

- Отвечай на мои вопросы, коротко, только да или нет. Понял?!

- Да.

- Знаешь кто я?

- Да.

- Знаешь, что в Ферелдене полагается за то, чем ты сейчас занимался?!

- Д-да...

- Жить хочешь?

- Да!

- Часто вам доставляют тела младенцев?

- Что? А... ну это... с десяток в месяц бывает... кругом же разруха после Мора, лекарей мало... господин!

- Тогда слушай меня внимательно. В ближайшие недели, я каждый день буду посещать лечебницу, что расположена у Церкви по вечерам я буду заходить сюда. Как только у тебя появится труп младенца, любой, ты должен будешь сразу дать мне знать. Если к концу месяца его не будет, я тебя самого спалю в твоей же печи. Ты меня понял?!

- Да господин! Клянусь, я всё сделаю господин, только не убивайте, прошу вас...

- Заткнись. Слушай дальше. Есть у тебя какой-нибудь небольшой сундук?

- Да.

- Тащи сюда.

Мужчина сбегал к стене и принёс небольшой сундук, заполненный различными инструментами.

- Вытряхивай всё и клади его на стол.

Когда сундук оказался на столе, Айнар снова парализовал мужика (на всякий случай) и тихо зашептал слова заклинания. В крематории резко стало очень холодно. Закончив, Айнар снял заклятие паралича и сказал:

- Я зачаровал сундук. В нём теперь всегда будет холодно. Тело младенца спрячешь там, пока я за ним не приду, понял?

- Да, господин!

- Повтори, что ты должен сделать?

- Добыть тело младенца, неважно мальчика или девочки, положить его в сундук, отдать вам. На всё у меня месяц.

- Меньше. К концу месяца, тело у меня должно быть. И предупреждаю, это должно быть тело ребёнка, умершего своей смертью. Я пойму, если окажется что он был убит. В таком случае, смерть для тебя станет несбыточной мечтой, понял?

- Да господин, клянусь я всё сделаю! Кто-нибудь из этих нищих беженцев...

- Замолкни. Сделаешь всё, и останешься жив, а я забуду про то, что встречал такого выродка как ты. Не справишься, пеняй на себя.

Айнар бросил взгляд на деревянный ящик у окна, на котором стоял грязная тарелка и пустая бутылка.

- О выпивке пока забудь. Если ты хоть кому-то проговоришься, то...

Айнар поднял вверх указательный палец и на его кончике затрещала маленькая молния. Мужик съёжился.

- Я всё сделаю, господин, клянусь я...

- Вот и славно.

Поколебавшись секунду, Айнар достал из кармана горсть серебра и положил её на стол. Кнут этому выродоку показали, теперь покажем пряник.

- Если всё сделаешь хорошо, получишь в трое больше.

В глазах мужика вспыхнула неприкрытая жадность. Облизнув губы, он сгрёб серебро забубнил:

- Не волнуйтесь господин, всё сделаю...

- Дай сюда руку.

- З-зачем?

- Живо!

- Ай!

Бросив короткое заклинание, Айнар залечил порез на ладони мужика и продемонстрировал ему окровавленный нож.

- Если ты сбежишь, при помощи этой крови моя магия убьёт тебя, где бы ты ни был. Так что даже не думай о побеге. Сделай всё что я тебе велел, и останешься жив и получишь деньги.

Мужик затрясся от страха и ещё усерднее залепетал:

- Всё сделаю господин, клянусь...

- Ты это уже который раз повторяешь. Для тебя же лучше, если так и будет.

Покинув крематорий, Айнар брезгливо вытер на улице свой ножик. Надо будет очистить его над огнём на всякий случай. Чувствовал себя Страж-Командор отвратно, словно искупался в выгребной яме. Но увы, другого выхода он не видел. На что не пойдёшь ради своего ещё не рождённого ребёнка.

====== Эпизод10. Часть2. Лечебница. ======

Из рабочего дневника Авернуса.

Вторая неделя наблюдения. Самочувствие всех подопытных нормализовалось. Никаких недомоганий не наблюдается. Думаю, в скором времени можно будет продолжить опыты с ними.

Заметка на полях: Какие зелья испытать первыми? На подопытных из каких групп? Надо посоветоваться с Командором. Однозначно, слишком мало подопытных!!! Тех, что остались, однозначно не хватит на полномасштабные исследования. Желательно две сотни. Как минимум...

Так же Командору удалось решить проблему психического состояния подопытных. Всё-таки не могу не восхищаться его ораторскому искусству. Он сказал, что Серые Стражи решили сделать из них штрафные отряды для борьбы с порождениями тьмы! Если они проявят надлежащую доблесть в боях на Глубинных Тропах, то в последствии будут приняты в Орден как полноправные члены. И этот безмозглый сброд поверил! Теперь с каждой группой по несколько часов в день занимаются помощники Командора. Рассказывают им о порождениях тьмы, проводят тренировки с учебным оружием и прочее.

Тем же кто ещё не прошёл Посвящение Командор наплёл то же самое, с той только разницей, что Посвящение они пройдут лишь через пару месяцев, если докажут что достойны. А достойными будут признаны лишь те, кто докажет свою преданность Серым Стражам. А для этого нужно выучить историю Ордена!!! И теперь эти болваны лихорадочно заучивают хроники Серых Стражей начиная от самого первого Мора! Вот же безмозглые олухи!!!

Заметка на полях: Хорошо, что среди них оказалось двое грамотных, иначе пришлось бы ещё и читать им в слух!

Но надо признать, что это очень здравая идея. Позволит отвлечь мысли подопытных от главного. Знали бы они, что их ждёт... Как люди могут быть настолько глупы? В остальном всё пока идёт довольно неплохо. Уборкой в камерах занимаются сами заключённые, под присмотром помощников Командора. И готовят тоже они. Хорошо, что Командор заранее разместили в подземельях большие запасы продовольствия, иначе бы постоянные поставки еды вызвали бы подозрения. В башне и так уже ходят самые нелепые слухи о “Секретном Подземелье”

Заметка на полях: С этими слухами надо что-то делать, до добра они не доведут.

К слову о Командоре. В последнее время он ведёт себя довольно странно. Практически каждый день ездит в Амарантайн, где помогает больным в лечебнице. Говорит, что это отличный способ отточить свои навыки целителя. При этом, он вроде утратил интерес к нашим особым занятиям Магией Крови. Во всяком случае, времени уделяет им теперь гораздо меньше, и вообще выглядит чересчур напряжённым. Может, это всё из-за намечающегося визита того мальчишки-стража, который нынче король Ферелдена? Но они же вроде друзья? Буду надеяться, что после их визита Командор продолжит занятия так же рьяно, как и начал. Тем более, что у него несомненный талант!

Айнар привычно сосредоточился на поддержании исцеляющего заклятия. Пациентка, которую только что на руках внесли в лечебницу, была в очень тяжёлом состоянии. Молодая женщина, весьма пышных форм, работала поварихой в казарме городской стражи. Из-за роковой случайности, огромный котёл с варившейся в нём похлёбкой опрокинулся и женщину сильно ошпарило.

Магия незримыми потоками лилась от ладоней к лежавшей на столе женщине. Дело шло медленно, но верно. Самые серьёзные повреждения он устранил, теперь оставалось восстановить силы организма, чтобы он мог дальше сам заживлять полученные ожоги. Ну и на последок надо погрузить женщину в сон, чтобы на время избавить её от боли. Когда он отступил от пациентки, молодая послушница в робе тут же подскочила к нему с чистым сухим полотенцем.

- Благодарю, сестра Латия, – выдохнул Айнар, вытирая лицо, по которому ручьями струился пот. – Самое сложное я сделал. Офелия, Джайна, смажьте ожоги этой женщины мазью из эльфийского корня, а потом забинтуйте их. Бинты менять раз в сутки, чтобы мазь могла работать максимально эффективно.

- Конечно Командор! Да благословит вас Создатель, за вашу...

- Не стоит, сестра Латия, я всего лишь стараюсь помочь по мере своих сил своим подданным. Как никак я эрл Амарантайна. Пойдёмте к следующему пациенту.

Едва он отошёл от стола, как ошпаренной женщиной мигом занялись сестры Офелия и Джайна. Обе они были крепкими тётками, не первый год работавшими в лечебнице. Действуя чётко и слажено, они принялись обрабатывать мазью подлеченные ожоги и тут же заматывать их.

Айнар подошёл к следующему пациенту. За ним семенила сестра Латия. Молоденькая девчушка с двумя светлыми косичками стала его постоянным ассистентом, во время операций.

Следующий пациент оказался молодым пареньком, с очень скверным переломом ноги. Вместе с Латией, Айнар вправил кость и зафиксировал ногу, после чего принялся читать заклинания. После того как лечение было законченно, Латия привычно подала Айнару свежее сухое полотенце. Приведя себя в порядок, Айнар направился к следующему пациенту...

К вечеру Страж-Командор чувствовал себя, как выжатый лимон. Пациентов требующих немедленного внимания не осталось, и Айнар сидел на скамейке у выхода из лечебницы, с большим кувшином воды в руках. В голове уже не шумело, но ноги были ещё ватные. Всё-таки несколько десятков пациентов, это не так уж и просто. Тем более, если учесть, что он использовал Магию Крови. Причём своей крови. Хорошо хоть, что большинство сестёр, что работают в лечебнице, не настолько разбираются в магии, чтобы понять, зачем он периодически делает себе быстро заживающие надрезы на ладонях. В отличие от...

Сзади раздались тихие шаги. Айнар обернулся и увидел, как из лечебницы вышла Преподобная Мать. Легка на помине. Пожилая женщина с аккуратно причёсанными седыми волосами медленно подошла к Айнару и поклонилась в знак приветствия. Айнар медленно кивнул ей в ответ.

- Вы позволите, Командор?

- Конечно, преподобная.

Пожилая женщина не спеша опустилась на скамейку рядом с ним.

- Как вы себя чувствуете? Вы лечили сегодня стольких пациентов...

- Благодарю преподобная, я в порядке.

- Уверены? У вас бледный вид.

- Уверяю вас, Преподобная, я в полном порядке.

Взгляд женщины скользнул по рукавам мантии Айнара, на которых виднелись следы крови.

- В таком случае, полагаю, это кровь ваших пациентов?

Да чтоб тебя Архидемон! Айнар раздраженно поставил кувшин на скамейку и повернулся к Преподобной Матери:

- Вы хотели со мной о чём-то поговорить? Если так, то давайте сразу на чистоту. Я устал, и у меня нет ни сил ни настроения для словесных игр.

Несколько секунд Преподобная мать смотрела Айнару в глаза, потом не выдержала и отвела взгляд. Затем медленно произнесла:

- Вы используете Магию Крови.

Это был не вопрос, а утверждение.

- Да, – легко согласился Айнар. – Я использую кровь, в качестве источника силы для своих заклятий. И использую только СВОЮ кровь. Всегда.

- Магия Крови запрещена Церковью! Она опасна!

- Хочу напомнить, что как Серый Страж, я вне юрисдикции вашей организации. И мой Орден не запрещает Магию Крови. Мы используем любые средства для борьбы с порождениями тьмы. А что до опасности, то смею вас заверить, от холодного оружия каждый день гибнет в сотни раз больше людей, чем от магии крови за год. Но Церковь же не запрещает мечи и кинжалы?

- Мечи и кинжалы не могут призвать в наш мир демонов или подчинить себе разум другого человека, заставив его делать то что хочет маг.

- Ну почему же. Поверьте моему опыту, на местах особенно жестоких сражений, где при помощи тех же мечей, кинжалов сабель и прочего холодного оружия лились реки крови, Завеса так истончилась, что духи могут довольно легко проникнуть в наш мир. И при помощи холодного оружия вполне можно заставить другого человека делать то что хочешь ты, а не он. Если приставить нож к горлу этого человека, или к горлу его близкого...

- Довольно! Я хочу предупредить вас, Командор. Вы играете с огнём, и этот огонь может устроить такой пожар, что...

- Пока что, – жестко перебил Преподобную Мать Айнар, – этот огонь спас больше сорока жизней от неминуемой смерти. И примерно полторы сотни человек благодаря этому огню не стали калеками.

- Я хочу всего лишь уберечь и вас и окружающих от беды. В своё время, ещё юной девушкой мне довелось видеть своими глазами, на что способен маг, одержимый демоном. Если бы не храмовники, то чудовище уничтожило бы всю деревню...

- Смею предположить, что если бы не храмовники, тот маг и не стал бы одержимым. Если бы не храмовники и ваша Церковь, которая заперла магов по Кругам, сотни людей, не умирали бы каждый день от ран и болезней. Сколько бы жизней было бы спасено, если бы маги могли помогать людям, исцелять больных и лечить раненых, а не сидели бы взаперти?

- К счастью, – мрачно усмехнулся Айнар, – в Ферелдене это мне удалось исправить.

Глаза Преподобной Матери недобро сверкнули.

- То что вы освободили Круг из под надзора храмовников и Церкви, едва не самая большая ошибка в истории Ферелдена. Не говоря уже о том, что это под большим вопросом, имел ли король Алистер право издавать такой указ и...

- Насколько я помню, страной правит Король, а не Церковь. И маги Круга, как и все жители Ферелдена, подданные Его Величества. Так что он имел право решать их судьбу. Особенно, учитывая их роль в борьбе с Мором.

- Без надзора Церкви, с Кругом очень скоро может снова случится то же, что случилось во время Мора! И на сей раз обезумевших одержимых будет некому сдержать...

- Без надзора ваших фанатиков, терроризирующих магов, такое как раз-таки может случится очень не скоро. Если вообще никогда не случится.

Преподобная Мать жестко посмотрела на Айнара:

- Вы похоже очень не любите храмовников, хотя многие из них посвятили свою жизнь тому, чтобы защитить самих магов и окружающих от той опасности, которую они представляют.

- Ну что вы, Преподобная, какие у меня могут быть причины не любить храмовников? -желчно усмехнулся Айнар. – Что такого они мне сделали? Всего лишь отняли меня у моей матери, когда я был совсем ребёнком. Не помню, как же они её убедили расстаться с единственным сыном? Ах да, их главный ударил её кулаком, в латной перчатке по лицу. Не помню, что он добавил... Кажется там были слова “Остроухая” и “Шваль”. А потом меня заперли в Башне, где бы я и провёл всю свою жизнь, не зная, что за мир лежит за её пределами, если бы не счастливый случай, сделавший меня Серым Стражем. Нет, решительно не понимаю, какие у меня могут быть причины не любить храмовников.

- Вижу, вас ничем не переубедишь, Комадор. Мне жаль, что вы всё видите именно в таком цвете. Нет смысла продолжать этот разговор. До свидания. И позвольте поблагодарить вас за помощь, оказанную страждущим в этой лечебнице.

Красная как рак, Преподобная Мать встала и направилась в Церковь. Айнар же встал со скамейки, залпом допил воду из кувшина и направился в ближайший переулок. На улице уже стемнело, место это было безлюдное, прохожих тут и днём было немного, а ночью переулок вообще казался вымершим. Остановившись у заброшенного дома, Айнар огляделся и тихо произнёс:

- Говори.

Из тени от стены дома отделилась тощая фигура. За прошедшие три недели работник крематория ничуть не изменился. Разве что щетина стала гуще, а одежда немного грязнее.

- Удача, господин! Сегодня, наконец, принесла какая-то нищенка грудничка... Буквально вчера умер... Всё как вы просили...

- Умолкни. Пошли.

Вскоре они оказались в здании крематория. Заметно нервничая, работник поставил на один из рабочих столов зачарованный Айнаром сундук и достал из него небольшой свёрток. В свете нескольких свечей, Айнар разглядел маленький трупик. Со стороны казалось, что малыш спит. Развернув свёрток, Айнар внимательно осмотрел его. Никаких видимых повреждений. Прошептав заклинание Айнар провёл над телом младенца рукой. Чары окутали малыша, помогая Айнару определить причину смерти. Обнаружилась она практически сразу – ребёнок родился с больным сердцем, слишком слабым и не способным поддерживать кровообращение.

Айнар невольно стиснул зубы. Вылечить магией подобную болезнь было сложно, но возможно. Если бы десятки талантливых магов-лекарей не были заперты в Кругах, а работали бы в лечебницах...

Работник крематория истолковал реакцию Айнара по своему:

- Что-то не так господин? Он же вроде точно такой же, как вы просили! Клянусь, я его не убивал, его и вправду какая-то нищенка принесла...

- Умолкни. Всё в порядке, – Айнар повернулся к мужику и улыбнулся. – Ты отлично справился. Вот твоя награда.

Прежде чем мужик успел что-либо сказать, Айнар положил ему ладонь на грудь. Работник крематория дёрнулся, почуяв опасность, но сделать ничего не успел. Кровь внутри его тела в одно мгновение обратилась в лёд, разорвав сосуды и все внутренние органы. Брезгливо скривившись, Айнар оттолкнул от себя труп. Тот упал и разлетелся на множество промороженных осколков от удара о пол. Пройдясь по крематорию, Айнар вскоре нашёл, то что было ему нужно. Несколько бутылок крепкого пойла, спрятанных в ящике под столом в дальнем углу. Убедившись, что это пойло способно гореть, Айнар принялся щедро поливать им помещение.

- Нечего пить на работе. До добра это никогда не доведёт, – проворчал он себе под нос.

Закончив разливать спиртное, Айнар аккуратно убрал свёрток в рюкзак, быстро покинул крематорий и направился назад в Башню Бдения. За его спиной вскоре начал разгораться пожар, но его это уже не волновало. Три недели, три бесконечно долгих недели он был сам не свой. Не мог толком есть и спать, постоянно терзаемый совестью из-за того, что ему предстояло сделать. И от того, что будет, если он не успеет найти подходящее тело. Каждый день он приходил в лечебницу, и лечил людей до тех пор, пока силы окончательно не покидали его, чтобы хоть как-то успокоить совесть.

Но теперь всё позади. Возвращаясь в Башню Бдения со своей жуткой ношей, Айнар чувствовал в душе в первые за долгое время спокойствие. Дело осталось за малым. Скоро весь этот кошмар останется позади. Теперь надо подготовится к приезду Алистера и Аноры, чтобы всё прошло гладко. Чтобы мёртвый малыш упокоился с миром, а его дочь благополучно появилась на свет и могла спокойно жить.

Комментарий к Эпизод10. Часть2. Лечебница. Приношу свои извинения, за то что не успел выложить часть в понедельник, как обещал. По семейным обстоятельствам,

вынужден был задержаться на даче до вторника, а там у меня нет доступа к интернету.

====== Эпизод10. Часть3. Королевский Пир. ======

- Становись! Выровнялись все! Десятники, проверить личный состав! Живее, мать вашу! Вот-вот они будут здесь!!! – надрывали глотки несколько офицеров гарнизона.

Айнар устало поморщился. Последние несколько дней были сущим адом. Башня Бдения в спешке приводилась в порядок – все готовились к намечающемуся визиту королевской четы. Тут очень кстати оказались эльфы, освобожденные Серыми Стражами – объём работ по уборке был колоссальным. Крепость ещё не до конца была отстроена после нападения войска Матери, кое-где ещё шли ремонтные работы.

Но сейчас, все строительные материалы и инструменты были убраны на склад, строительный мусор вычищен. Перед стенами крепости, вдоль дороги ровными шеренгами выстроился гарнизон из простых солдат. Все они были в начищенных сильверитовых доспехах, оружие их так же сверкало. Шеренги были идеально ровными, сейчас вдоль них носились десятники и офицеры, проверяя последние мелочи. У солдат, которые стояли ближе всех к воротам, по правую руку находились их мабари. Ни в какой стране подобное было бы немыслимо, особенно на торжествах по случаю прибытия августейшей особы. Кроме Ферелдена, где боевые волкодавы по праву считались такими же воинами, как и люди, и именно им чаще всего предоставлялась честь первыми вступить в битву, сея ужас и смятение в рядах врага.

Все псы так же были подготовлены к параду. Каждого из них помыли (не все псы это оценили), шерсть расчесали. На шеи мабари хозяева надели лучшие ошейники, а на шкуры нанесли различные узоры. Сейчас все псы сидели неподвижно рядом со своими хозяевами, демонстрируя прекрасную выучку.

Во дворе башни, от ворот до входа в крепость, стояли Серые Стражи. Их было значительно меньше, чем простых солдат, да и публика там была гораздо более разнообразная. Все Стражи так же надели доспехи Ордена, серо-голубых цветов с грифонами. Такой комплект доспехов получал каждый Страж, но большинство ис пользовался их только для парадов. В бою же многие Стражи предпочитали пользоваться индивидуальной броней. Но сейчас все они были одеты в доспехи Ордена, которые были начищены не хуже, чем у солдат гарнизона.

Айнар, одетый в свою любимую черную с красной окантовкой мантию, вместе с сенешалем Верэлом прохаживался вдоль строя, в сотый раз осматривая всю крепость. Надо признать, все потрудились на славу. Причём понукать почти никого не приходилось. Это для него Алистер – верный друг, с которым не раз приходилось биться плечом к плечу. Для большинства же солдат гарнизона – он Король, один из Серых Стражей, победивших Мор и спасших Ферелден. И всем хотелось, чтобы Королю их крепость понравилась, дабы слава о неприступной твердыне Башни Бдения разлетелась как можно дальше. И о её доблестных защитниках.

Наконец, убедившись, что всё готово, Айнар подошёл в группе офицеров и местных аристократов, вместе с которыми ему предстояло встречать Алистера и Анору. При его приближении разговоры смолкли и повернулись к Айнару.

- Господа, у нас осталось совсем немного времени. Сер Алек, что у вас?

- Всё в лучше виде, милорд! – бодро отрапортовал молодой мужчина, которого в своё время Айнар спас от висилицы, и впоследствии прославившийся, когда войско Матери осаждало Башню Бдения. – Все солдаты готовы и с нетерпением ожидают прибытия короля. Оружие и доспехи начищены так, что в них можно вместо зеркала смотреться!

- Отлично. Господа банны, что у вас? Все в сборе?

- Да, Командор. Все кто есть в эрлинге сейчас здесь, – ответила пожилая женщина, владевшая небольшой деревней на побережье. – Не так уж и много осталось аристократов после недавних событий.

Вот как, подумал про себя Айнар. Интересно, ты имеешь ввиду нападение порождений тьмы, или мою расправу над заговорщиками?

- Великолепно, в таком случае прошу за мной. Король и королева вот-вот будут здесь. Нам предстоит встречать их первыми.

Аристократы и офицеры гарнизона двинулись вслед за Айнаром и построились у самого начала солдатских шеренг. Айнар был впереди, по правую руку от него Верэл, по левую Огрен, в кои-то веки в начищенной броне Легиона Мёртвых и даже частично причёсанный. И Стражу-Командору было глубоко плевать, что подумают местные аристократы, что такое почетное место при встрече отдали гному, пусть и Серому Стражу. Да ещё и известному пьянице! К слову о выпивке.

- Ты что, уже успел принять за воротник? – практически бесшумно, одними губами спросил Айнар.

- Ты что, я абсолютно трезв! Могу топором разрубить гарлока ровно пополам, от макушки до задницы одним ударом с закрытыми глазами!

- Не аргумент. Ты пьяный и не такое можешь.

- Ну ладно. Да я выпил немного так, глоточек...

- Я же просил.

- Да ладно, стоять тут – скука смертная, а так...

- Едут!!!

Из-за поворота дороги наконец показалась процессия. Взревели трубами герольды на стенах, встречающие как один окаменели. Первыми, верхом на лошадях подъехали Алистер, вместе с эрлом Эамоном и банном Теганом. За ними следовало два десятка всадников, затем ехала богато украшенная карета, потом шли сотни две пеших воинов, предпоследними ехали телеги с обозом и в самом конце отряд арьергарда. Не доезжая до Айнара десяток шагов, Алистер остановил коня и довольно ловко спрыгнул на землю. За ним следом спешились Теган и Эамон.

Несколько секунд Алистер и Айнар изучали друг друга. Алистер практически не изменился. Одет он был в великолепные золоченые доспехи. Стоявшие позади него Эамон и Теган были закованы в доспехи из сильверита. Первым заговорил Айнар:

- Ваше величество, рад снова видеть вас в Башне Бдения.

Все встречающие поклонились, а солдаты гарнизона отсалютовали мечами. Алистер широко улыбнулся:

- Я гораздо больше рад видеть тебя, мой старый друг!

С этими словами двое ветеранов Серых Стражей пожали друг другу руки и крепко обнялись. Едва Айнар и Алистер расцепили объятия, подошли Эамон и Теган:

- Командор, безмерно рад вас видеть снова!

- Взаимно, эрл Эамон. Банн Теган, рад что ты тоже приехал.

- Благодарю, Командор. Для меня это большая честь.

В этот момент, к ним подошла вышедшая из кареты Анора. На плечах у королевы была меховая накидка – как никак приближалась зима. Но даже накидка не могла скрыть живот королевы. Анора шла не спеша, несмотря на своё интересное положение, она держала безупречную осанку. Позади неё семенили две служанки-эльфийки. Одна из них была Айнару знакома.

- Командор, рада приветствовать вас.

- Ваше величество, – поклонился Айнар. – Для меня большая честь приветствовать вас в моей крепости.

- Ну что вы, это для меня честь оказаться здесь. После недавней победы над порождениями тьмы, ваша крепость стала настоящим местом боевой славы Ферелдена. Молва о подвигах её гарнизона и Серых

Стражей разнеслась даже за пределы нашей страны.

- Наша крепость может похвастаться не только высотой и крепостью стен, вкупе с мужеством её защитников, хотя это, конечно, главное. Наши повара и гостеприимство так же не знают себе равных. Поэтому, предлагаю не стоять здесь на холоде, а проследовать внутрь крепости, где уже всё готово к вашему приёму и вы сможете убедится в правдивости моих слов.

- Очень заманчиво, – заметно оживился Алистер. – Так и поступим.

Под салюты солдат гарнизона, высокие гости проследовали в крепость. На этом, с официальной частью было покончено, и начался торжественный пир, по случаю приезда короля и королевы.

В главном зале крепости места едва хватило на всех аристократов и офицеров, поэтому солдаты гарнизона и прибывшие с королём праздновали на улице, где им быстро накрыли заранее подготовленные столы. Госпожа Вулси чуть не получила инфаркт, когда подсчитала, сколько продуктов потребуется, но деньги всё-таки выделила. При условии, что король будет приезжать не чаще раза в год. А лучше раз в два года. А ещё лучше самим в Денерим ездить.

Встав из-за скамьи, Айнар поднял над головой кубок, призывая к тишине. Разговоры в зале стихли. Откашлявшись, Страж-Командор торжественно произнёс:

- Сегодня, нам выпала честь принимать у себя самых дорогих гостей, какие только могут для нас быть – нашего славного короля Алистера и его бесподобную супругу, королеву Анору. Выпьем же, чтобы под их правлением Ферелден как можно скорее залечил раны оставленные Мором и стал ещё сильнее, дабы ни один враг, преступивший наши границы, не нашёл здесь ничего, кроме лютой смерти! Создатель, храни наших короля и королеву! И да начнём же пир!

- СЛАВА КОРОЛЮ АЛИСТЕРУ!!! – дружно взревели десятки глоток, после чего принялись осушать бокалы и кубки с вином.

- Отличная речь, мой друг. Тебе бы стоило заняться политикой, из тебя получился бы выдающийся дипломат, с твоим-то ораторским искусством – улыбнулся Алистер.

Королевская чета сидела за отдельным столом вместе с Айнаром, Эамоном, Теганом.

- Неужели? – Айнар делано изумился – Никогда за собой ничего подобного не замечал. Разве что пару раз, когда мне пришлось уговаривать магов, гномов, долийцев и половину баннов Ферелдена оставить свои мелкие дрязги и обратить своё внимание на истинного врага.

За столом все дружно рассмеялись. Сделав глоток вина, Айнар отрезал себе кусок вепря, зажаренного целиком на вертеле.

- Какие новости в столице, Алистер? Что происходит в мире?

- Об этом тебе лучше расскажет Анора! Я стараюсь в политику лезть как можно меньше. Меня в первую очередь заботит наша армия.

- И это очень хорошо, что она тебя заботит, милый. Потому что очень скоро она нам может понадобится, – мелодично произнесла Анора.

Все разом помрачнели за столом. Айнар недоверчиво нахмурился:

- У нас намечается война?

- Буду откровенна, ситуация для нас очень непростая. Скажу больше, Ферелден сейчас балансирует на лезвии ножа.

- Не стоит сгущать краски Анора, – начал было Эамон, но королева его жестко оборвала.

- Я не сгущаю, а говорю правду. Немалая часть страны до сих пор не оправилась от Мора. Даже столица ещё не до конца отстроена. Казна практически пуста, армия обескровлена. Сначала Трагедия под Остагаром, где мы потеряли целое войско, затем гражданская война, а после битва за Денерим привели к огромным потерям. Сейчас у нас едва ли наберется и треть тех сил, что были до Мора. И этим могут воспользоваться наши заклятые друзья – орлесианцы. Тем более, что мой отец за время своего регентства успел полностью испортить с ними отношения. Среди некоторых шевалье ходят упорные слухи, что такой шанс упускать нельзя.

Пока все переваривали услышанное, Анора с улыбкой произнесла:

- Но такое не стоит обсуждать за столом в общем зале. Предлагаю обсудить вопросы политики завтра, на трезвую голову. А сейчас давайте поговорим о чем-нибудь другом.

- Согласен. Эрл Эамон, скажите, как поживает ваша семья?

- Всё в порядке и только благодаря тебе, Командор...

- Прошу вас, зовите меня Айнаром. Почему все всегда обращаются ко мне только по титулу?

- Из уважения. Ты Герой Ферелдена.

- Это я знаю. Но пожалуйста, между нами, зовите меня Айнаром.

- Как скажешь. Что же насчёт Изольды и Коннора, то с ними всё в порядке. Она как раз навещает его в Круге Магов. Говорят, мальчик делает большие успехи. Хочет летом навестить нас.

- Замечательно, почему нет? Круг Ферелдена теперь свободен от ярма храмовников, и маги не обязаны сидеть в башне, как в темнице. За что ещё раз хочу поблагодарить тебя, Алистер.

- Не стоит, это твоя заслуга – криво улыбнулся бывший храмовник. Краем глаза Айнар заметил, как при упоминании о свободе магов дернулся уголок рта Аноры.

- Да, это правда, – продолжил Эамон. – Просто это ещё непривычно.

- А что насчёт тебя, Теган? Я слышал ты женился, и теперь к тому же эрл Редклифа?

- О да, и за это тоже надо сказать спасибо тебе, – улыбнулся Теган.

- В каком смысле?

- Эрлом во многом я стал потому, что Эамон теперь всё своё время проводит в столице, занимаясь государственными делами, да и его семья не хочет возвращаться назад, слишком мрачные воспоминания. Но я бы не стал эрлом, если бы жители Редклифа сами меня не поддерживали. А их поддержка – во многом твоя заслуга. Ведь это ты и твои друзья помогли мне отразить нападение живых мертвецов.

- Похоже, в этой стране нет ни одного человека, который не был бы тебе чем-нибудь обязан, – улыбнулась Анора.

- И это правда, если учесть что во многом именно благодаря Ко... Айнару... была одержана победа над Мором, – поддержал Анору Эамон.

- Право, вы меня смущаете, – улыбнулся Айнар.

Все дружно засмеялись, и Теган продолжил:

- Помнишь ту девушку из Редклифа которой ты помог?

- Это которую? А... ты о той, которой я помог деньгами?

- Да, благодаря тебе она смогла начать своё успешное дело, и стала заметной фигурой в Редклифе. Так мы и познакомились. Получается, что и за жену я тоже должен благодарить тебя.

- Брось, я всего лишь дал бедняжке немного денег.

- Для тебя пять золотых может и немного, а для простой девушки это огромные деньги.

- Кстати, – вмешалась Анора. – Раз уж мы заговорили о семьях, что насчёт тебя, Айнар? Только не говори, что на такого завидного жениха ещё никто не обратил внимание.

Айнар печально улыбнулся и поднял правую руку, где на безымянном пальце тускло блестело одинокое кольцо.

- Боюсь, ваше величество, я уже окольцован и сердце моё украдено.

- О нет... – тихо произнёс Алистер.

- Вот как, – живо заинтересовалась Анора. – И кто же она?

- Морриган, та черноволосая ведьма, что помогала мне победить Мор.

Анора несколько секунд обдумывала услышанное, затем произнесла:

- Но разве она не пропала сразу после битвы?

- Она ушла, потому что так хотела. Или потому что так ей было нужно. И заодно она прихватило моё сердце.

- Хоть убей, – проворчал Алистер, – не понимаю, что ты такого в ней нашёл!? Она же законченная эгоистичная стерва!

- Алистер!

- Не стоит ваше величество. У Морриган с Алистером всегда были сложные отношения. Но как говорится, сердцу не прикажешь.

Все согласно кивнули.

Пир затянулся далеко за полночь. Кое-кто праздновал до самого утра. Айнар проснулся у себя в кабинете от того, что в его дверь кто-то настойчиво барабанил. Как оказалось, его звали на совещание, где уже присутствовали Анора, Алистер и Теган с Эамоном, а так же несколько других аристократов. Пообещав, что он спуститься через несколько минут, Айнар принялся одеваться. Проклятье, заляпал свою любимую мантию! И как только умудрился?! Надо будет аккуратно почистить, от простой стирки мантия могла потерять значительную часть наложенных на неё чар.

Одевшись, Айнар быстро спустился в комнаты выделенные королевской чете. Как оказалось, все ждали только его. Едва он закрыл за собой дверь и подошёл к столу, на котором была разложена карта Тедаса, Анора обвела взглядом собравшихся вокруг стола людей и сказала:

- Ну что же, раз все в сборе, можем приступать.

Комментарий к Эпизод10. Часть3. Королевский Пир. Прошу прощение, что стал так долго писать, времени катастрофически не хватает :(

====== Эпизод10. Часть4. Политика. ======

Когда двери в кабинете закрылись и все расселись, Анора начала:

- Так, теперь, когда все в сборе, предлагаю начать наше совещание. Командор, вы помните, о чём мы вчера говорили на пиру?

- Я не так много выпил вчера. Я помню, что вы сказали про армию, казну и наших дорогих соседей. Правда, я не совсем понимаю, какое я имею к этому отношение. Серые Стражи вне политики...

- Только не надо мне рассказывать сейчас эту сказку, Айнар, – отбросив официальный тон, сказала Анора. – Король Ферелдена – Серый Страж; эрл Амарантайна, одного из наименее пострадавших от мора эрлингов – Серый Страж. К тому же, он ещё и национальный герой. Так что не пытайся от этого отвертеться. Ты погряз в политике Ферелдена по уши.

Айнар изогнул бровь.

- Неужели и впрямь так глубоко?

Анора недоумевающе посмотрела на него, потом до неё дошло.

- Я не имела ввиду это... То что ты эльф не имеет значения!

- Как сказать, – медленно протянул Айнар. – Для многих людей это имеет огромное значение.

- Айнар, – вмешался в разговор Эамон. – Королева хочет сказать, что твоё влияние на новейшую историю Ферелдена трудно переоценить. Ты обладаешь немалым влиянием. И поэтому мы прибыли сюда, чтобы прояснить один момент. В случае, если война с Орлеем всё же начнется, что ты будешь делать?

В кабинете повисла тишина. Все напряженно уставились на Айнара. Несколько секунд он обдумывал услышанное, потом заговорил:

- Серые Стражи должны оставаться вне политики. Наша цель – борьба с порождениями тьмы и Мором. Однако, когда мою Родину захлестнула волна порождений тьмы, её спасли не войска Серых Стражей, а объединённая армия людей, эльфов, гномов и магов. Которую собрал я, при поддержке моих верных друзей. И сделал я это не потому, что в этом смысл существования Ордена Серых Стражей, чьим рекрутом я едва успел стать на тот момент, и про который практически ничего не знал. А потому, что это была МОЯ Родина. И я не для того спасал её от нашествия одних захватчиков, чтобы потом смотреть, как она попадает в лапы других.

Все сидевшее в кабинете облегченно вздохнули.

- Значит, в случае войны, ты открыто поддержишь армию Ферелдена?

- Несомненно.

- А остальные Серые Стражи?

- За Ферелденских я ручаюсь. Насчёт остальных я не уверен. Большинство, думаю, предпочтёт сохранить нейтралитет. Но те что из Орлея, вполне могут поддержать своих соотечественников. В конце концов, Серые Стражи это тоже люди. То, что они вступили в Орден, не значит, что они сразу же забыли о своей Родине.

- Ясно. Ну что же. Всё не так плохо в таком случае, как я боялась. Теперь обсудим, что нам делать дальше. Для начала, надо укрепить наши позиции на Перевале Герлена. Там проходит Имперский Тракт, это единственная сухопутная дорога, по которой орлейские войска могут перебросить хоть сколько-то существенные силы.

- Не спровоцируем ли мы этим орлесианцев?

- На своей земле мы можем делать и строить что хотим, и где хотим. К тому же, мой отец не раз говорил мне, что подлинное искусство полководца в том, чтобы сделать нападение на себя невозможным. Укрепив Перевал Герлена, мы обезопасим себя с суши.

- А вы уверены, что Морозные Горы непроходимы? – спросил Теган.

- Без согласия гномов там не пройдёт ни одна армия. Не понеся, по крайней мере, очень больших потерь.

- В таком случае, – мрачно проговорил Айнар, – мы не можем быть уверены в том, что гномы их не пропустят.

- С чего ты взял?

- Белен тот ещё гад. Поверь мне Анора, я знаю. Я ведь сам посадил его на трон.

- В таком случае, он перед тобой в долгу.

- Долг он вернул в Битве за Денерим. Он Политик с большой буквы и этим всё сказано. Ради власти он был готов на всё. Если он решит, что ему выгоднее поддержать орлесианцев, он вполне может и пропустить их армии.

- В таком случае, надо сделать так, чтобы ему было невыгодно поддерживать Орлей, в случае конфликта. В идеале, он должен помочь нам, в крайнем случае сохранить нейтралитет.

- С помощью это вряд ли. Насколько мне известно, Белен начал наступление на Глубинные Тропы и даже сумел отвоевать часть тейгов. У него сейчас нет сил, чтобы помогать кому-либо.

Анора на мгновение задумалась, а потом спросила:

- Правильно ли я помню, что недалеко отсюда находится заброшенный гномий тейг?

- Да, я очистил его от порождений тьмы вскоре после того, как прибыл в Башню Бдения. Кэл Хирол, так кажется он называется.

- Хм... Это вариант. Мы можем предложить Белену помощь в возрождении этого тейга. Как думаешь, его это заинтересует?

- Должно. К тому же, не только его. Ордену Серых Стражей не помешает ещё один форпост на Глубинных Тропах. Так что, как минимум бойцами, Серые Стражи помогут.

- Хорошо, значит с этим решено. Надо будет направить посла в Орзаммар с официальным предложением. Так, дальше...

- Ваше величество, если позволите – подал голос один из аристократов. Айнар видел его на Собрании Земель, где он поддержал Серых Стражей. Как же его имя?

- Вы и правда думаете, что Орлей пойдёт на нас войной? Императрица Селина всегда была весьма дружелюбно настроена по отношению к нам...

- Не будьте так наивны. Сегодня она нам улыбается, а завтра пошлёт на нас легионы шевалье. К тому же, помимо неё в Вал Руайо немало влиятельных аристократов. И многие из них, как я уже говорила, в открытую обсуждают идею вновь захватить Ферелден. Некоторые уже даже делят будущие владения. Ваше владения, кстати, делят между собой господа Эмерт де Луар и Колье Окенфорт.

- Информация достоверная? – резко изменившимся голосом спросил аристократ.

- Вполне. Её нам предоставила давняя подруга Айнара.

- Лелиана? – удивился Страж Командор.

- Она самая. Сейчас она служит Белой Жрице, но по старой дружбе иногда делится с нами информацией.

- Думаете, ей можно доверять?

- Я ей верил, и мне очень не хочется думать, что Лелиана может пойти против нас – пожал плечами Айнар. – Но как известно, чужая душа потёмки.

- Да брось, она же прошла с нами все круги ада, когда мы боролись с Мором, – впервые подал голос Алистер.

- А ты не забыл о её набожности? Если она теперь служит Белой Жрице, чья резиденция в Орлее, то в случае конфликта, кто знает, чью сторону она примет. Тем более, что она бард.

- Ты слишком пессимистичен. Неужели ты в людях видишь только плохое? Она же твой друг.

- Алистер, мне напомнить тебе, про твоего покойного тестя?

- При чём здесь мой отец? – нахмурилась Анора.

- Если мне не изменяет память, он был другом Мерика, и вашим тоже, Эамон. Чем всё кончилось, я полагаю, все помнят?

- Он считал, – напряженно произнесла Анора, – что поступает правильно и во благо Ферелдена.

- Вот и Лелиана может быть тоже думает, что поступает правильно, – парировал Айнар.

- В любом случае, это информация точно достоверна, она подтверждается и другими источниками. Хотя, – медленно проговорила Анора, – Белая Жрица в последнее время, получила повод недолюбливать Ферелден. Как впрочем и вся Церковь.

- С чего бы это? – нахмурился Алистер. – Неужели она не простила мне то, что я так и не стал храмовником?

- Твой юмор сейчас неуместен, дорогой, – сдержанно улыбнулась Анора. – Нет, всё из-за того, что ты освободил Круг Магов из под надзора храмовников, по просьбе Айнара. Это вызвало немалую напряженность и внутри страны. Особенно, после того как несколько магов сбежало из других Кругов, а наш Круг отказался их выдать. Дело едва не дошло до драки.

- Вот как, – с интересом спросил Алистер. – Почему я об этом не слышал?

- Потому что ты был занят на учениях в Редклифе дорогой. Целый месяц вы с Эамоном гоняли новобранцев.

- Им это пошло на пользу. Поберечь в учёбе – погубить в бою, – высказалася Эамон.

- Верно. И всё же, что там произошло?

- Если коротко, то несколько магов сбежало из орлейского Круга. Среди них была пара магов из Кругов, расположенных в Вольной Марки, которые временно находились в Орлее. Отряд орлейских храмовников преследовал их до самой Башни Круга. Когда они добрались до Башни и потребовали выдать беглецов, первый чародей в довольно резкой форме отказал им, сказав, что Ферелденский Круг освобожден из под наздора Церкви указом короля.

- Ого, – вскинул брови Айнар. – Похоже, Ирвинг ещё не растерял все силы.

- Похоже. В любом случае, дело могло бы кончится плачевно, но рядом оказался банн Тервус вместе со своими гвардейцами.

- Тервус? – встрепенулся Теган. – А он-то что делал там? Его же владения на юге.

- Его племянница недавно поступила в Круг, и он навестил девочку, чтобы убедится, что с ней всё в порядке и она живёт в достойных условиях. Командир храмовников потребовал от него помощи в возвращении беглых магов.

- И что он ответил?

- Тервус рассмеялся и в весьма грубой форме объяснил орлейским храмовникам, что они находятся на ферелденской земле, и здесь у них нету никаких прав. И что если они сами не уберутся, он с радостью вышвырнет их, так же как его отец вышвырнул их отцов с нашей земли в войске короля Мерика.

- Браво, – невольно зааплодировал Айнар. – Надо запомнить, чтобы при встрече я пожал руку этому Тервусу. Мне он уже определенно нравится.

- Не могу разделить твоего оптимизма, Айнар. Этот инцидент добавил нам новых врагов в лице орлейских храмовников. Это при том, что я не до конца уверена в лояльности наших собственных храмовников.

- Зато теперь у вас в случае чего есть союзник, – парировал Айнар. – Битва за Денерим доказала, что маги на поле боя это грозная сила. Почему бы вам не объявить набор желающих в армию? Это значительно усилит наши войска. Я уверен, что среди тех магов, кто сражался в Денериме, найдутся те, кто захочет продолжить военную службу.

Предложение Айнара вызвало бурю эмоций. С одной стороны, все присутствующие помнили Битву за Денерим и знали, на что способны маги в бою. С другой стороны, были опасения, что усиление армии магами может вызвать ещё большее неодобрение Церкви. Как бы в этом случае не получить Священный Поход. В конце концов, было принято решение, усилить несколькими магами один полк, в качестве эксперимента, и посмотреть, что из этого получится. Особенно упорствовал тот аристократ, чьи земли делили двое шевалье.

- Если маги начнут служить в армии, это откроет им путь во власть. Тем более, – при этих словах он посмотрел на Эамона, – что среди магов есть несколько выходцев из благородных семей. Церковь боится, что у нас тут появится вторая империя Тевинтер. К слову, их посол в Денериме открыто поддержал решение его величества. И вот уже несколько месяцев, она добивается встречи с вами, Командор Айнар.

- Она?

- Магистр Валерия Алфер. Маг тевинтерского Круга и один из сенатаров.

- И чего она хочет от меня? Что ей нужно?

- Официально, она хочет поздравить с победой над архидемоном и остановкой Мора, – ответила Анора.

- Если у тебя будет возможность, загляни к ней в Денериме. Нам сейчас нужны все возможные союзники.

- В таком случае, что насчёт долийских эльфов? – спросил Айнар.

В кабинете повисло минутное молчание. Затем Анора медленно заговорила:

- Не скрою, их поддержка была бы для нас очень кстати. В Битве за Денерим они показали себя с лучшей стороны. Думаю, мне стоит больше внимания уделить общению с их лидером. Она показалась мне вполне толковой девочкой.

- Ланайя? Поверьте, она уже давно не девочка. С недавних пор она Хранительница клана. А это очень ответственная должность.

- Как бы там ни было, сейчас она возглавляет несколько кланов, обосновавшихся на юге от Остагара. Без трений с местными жителями не обошлось, но к счастью всё удалось решить мирно. Господа, думаю нам стоит обсудить возможный союзнический договор с ними.

В кабинете снова разгорелась дискуссия. И снова всё упиралось в Церковь. С одной стороны, все были заинтересованы в том, чтобы долийцы освоили южные малонаселенные земли. Таким образом они стали бы лишним заслоном, против возможных напастей из Диких Земель, будь то порождения тьмы, или варвары Хасинды. Мощь их луков так же принесла им всеферелденскую славу в Битве за Денерим, заодно улучшив их образ среди людей. Но с другой стороны, поддержка язычников неминуемо вызвала бы гнев Церкви. В конце концов, Айнар не выдержал:

- Напомните, кто правит этой страной? Король или Церковь? В таком случае, может хватит постоянно на неё оглядываться!? Тем более, что я не помню, чтобы Церковь оказала хоть сколько-то существенную поддержку нам в борьбе с Мором. В отличие от магов и долийцев.

Айнар мрачным взглядом обвёл аристократов:

- Поэтому, я настаиваю на том, чтобы поддержать долийцев. Лучше иметь их как единого союзника на юге, чем раздробленным врагом по лесам.

- Что же, в таком случае, считаю этот вопрос решенным. По возвращении в Денерим, нужно будет подготовить к ним официальную делегацию.

- Ещё один момент. Насчёт городских эльфов.

- А что с ними? – нахмурился Эамон.

Айнар обвёл присутствующих людей недобрым взглядом.

- Господа, кто из вас бывал в эльфинаже? Кроме Алистера? Никто? А я вот там родился и рос, пока меня не отняли у матери и не отправили в Круг. Это дыра. Трущобы. Не самые худшие из тех что я видел, но всё же.

- К чему вы клоните, Командор – спросил один из аристократов.

- К тому, что я хочу, чтобы положение моего народа улучшилось. Может быть вы забыли о том что я эльф...

- Неправда, – перебил Алистер. – Я всегда помнил об этом, просто мне было всё равно, потому что ты мой друг. И я, кстати, сделал ту рыжую девчонку, Шиани кажется, банном эльфинажа.

- Я ценю это Алистер. Но тем не менее, много ли у неё реальной власти?

- Айнар, я поняла, что ты хочешь сказать. Давай перейдём к делу. Что ты хочешь конкретно.

- Немного. Во первых, часть сгоревших кварталов отойдёт к эльфинажу. Они и так были трущобами, так что кардинально они не изменятся.

- Думаю, это возможно. Тем более, что там и правду сейчас по большей части пепелища. Два квартала, примыкающих к эльфинажу.

- Хорошо. Второе, в городской страже появится эльфийский отряд. Он будет поддерживать порядок в эльфинаже и комплектоваться рекрутами из эльфов. И жалованье им будут платить такое же, как обычным стражникам.

Как и ожидал Айнар, это предложение было встречено в штыки. В конце концов, удалось сойтись на отряде в пятьдесят эльфов, который будет заниматься обеспечением порядка в эльфинаже. Весь личный состав набирался из эльфов, но отчитываться их командиры будут перед капитаном городской стражи. Им выдадут казенные доспехи и оружие, и построят казарму на территории эльфинажа, но жалованье будет в две трети от того, что получают обычные стражники. Насчёт последнего Анора была непреклонна. В казне итак практически нет денег, и даже две трети от обычного жалованья стражника это почти в два раза больше, чем зарабатывает большинство из эльфов. На этом решено было сделать перерыв. Когда все начали расходиться, Анора сказала:

- Айнар, я бы хотела поговорить с тобой наедине.

====== Эпизод10. Часть5. Роды. ======

Дождавшись, пока все покинут помещение, Айнар запер дверь и повернулся к Аноре.

- Ваше величество...

- Суть этого разговора должна остаться тайной, Страж. Полной тайной, – с нажимом повторила Анора.

Кивнув, Айнай сделал несколько пассов руками, и сотворил заклинание, гарантировавшее, что ни один звук не покинет комнаты. Едва он закончил, Анора сразу перешла к делу:

- Когда?

- Можно прямо сегодня ночью. У меня всё готово. Тело младенца...

- Избавь меня от подробностей. Просто скажи, как ты всё это сделаешь.

- Для начала, позвольте, я хочу убедиться, что с ребёнком всё в порядке.

Приблизившись к королеве, Айнар аккуратно положил руку на округлившийся живот и начал шептать заклинание. И почти сразу сбился, когда невольно вздрогнул, ощутив слабый толчок. Пришлось начинать заново, но к счастью всё оказалось в порядке.

- Хорошо, ребёнок здоров. Роды должны начаться сами по себе дней через пять. Может стоит подождать...

- Нет! – чуть не рявкнула Анора.

- Я и так уже успела не раз пожалеть о том что пошла тебе на встречу! А если бы случились преждевременные роды? Понимаешь, что могло случиться, если бы поняли, что ребёнок не от Алистера?!

- Ваше величество, успокойтесь, прошу вас...

- Сам успокойся! Как же вам мужиками хорошо, потрахались, и гуляете дальше без проблем, а нам, женщинам, девять месяцев мучений...

Айнар молча слушал, давая королеве возможность выговориться и успокоиться. На это ушло почти полчаса. Наконец, Анора уселась в кресло, выпила залпом поданный стакан воды и уже более спокойным голосом произнесла:

- Итак, что дальше?

Айнар достал из поясной сумки небольшой запечатанный пузырёк и протянул королеве.

- Выпейте это ночью. В течение часа у вас отойдут воды. Как только это случится, сразу же шлите за мной. Это не вызовет подозрений, о моём лекарском искусстве знают здесь знают все. Дальше, я всё сделаю сам.

- А потом что будет?

- Ребёнок родился мёртвым. Я ничего не смог сделать. Ужасная трагедия. Похороны, траур, мои искренние соболезнования Алистеру и Вам.

Анора презрительно фыркнула. Затем мрачно произнесла:

- Неудачные роды породят массу слухов и сплетен при дворе... Особенно, раз их будешь принимать ты, маг...

- Не вижу особых причин для сплетен. Как это не печально, смерть при родах в нашем мире не такое редкое явление, как хотелось бы. Даже среди монарших семей. Вроде, купцы говорили, не так давно в одной правящей семье в Вольной Марке тоже скончался новорожденный наследник?

- И всё же...

- Ваше величество, я понимаю, сколь многим вам обязан. Я уже сказал, что в случае войны с Орлеем вы можете рассчитывать на меня и моих людей.

- Этого мало. Я подумаю, чем ещё ты можешь вернуть долг. А пока, давай сюда это зелье. Оно не опасно?

- Ни в коей мере. Оно лишь слегка стимулирует ваш организм. Немного подтолкнёт естественные процессы...

- Оставь эти учёные термины, ты не в Круге. А оно не... я смогу потом иметь детей?

- Несомненно. Я позабочусь, чтобы роды прошли для вашего организма без последствий. Главное, чтобы Алистер был способен иметь детей. Кстати, если не секрет, а каков он в постели?

Анора ухмыльнулась и медленно произнесла:

- Как фехтовальщик, он не сравнится ни с тобой, ни с Кайланом. Про красноречие я вообще молчу. Это потешит твою мужскую гордость?

- Более чем. В таком случае, доброй ночи, ваше величество.

- Издеваешься?! Для меня эта ночь будет какой угодно, но только не доброй.

Для меня тоже мрачно усмехнулся Айнар.

На выходе Айнара уже поджидал Алистер:

- О чём говорили?

- О модернизации армии Ферелдена.

- Серьезно? Почему же тогда меня не позвали?

- Я сначала хотел обсудить предлагаемое новшество с королевой. Если бы она одобрила, то и ты бы без проблем согласился.

- Вот как. И что же за новшество?

- Новый вид войск. Собакалерия.

- Что?

- Это Огрен придумал. Боевые отряды из гномов верхом на мабари. Так же есть варианты с колесницами.

- И ты молчал об этом! Создатель, это же гениальная идея! Завтра же издам указ, пусть начинают шить сёдла и сбруи для собак.

- А Огрена назначим главнокомандующим новыми войсками.

Переглянувшись, старые друзья громко засмеялись.

- Не хочешь перекусить? По времени обед уже закончился, но после вчерашнего многие ещё только просыпаются, так что на кухне должно найтись что-нибудь вкусное.

- Хорошая идея. Я только сейчас вспомнил, что не завтракал. Предлагаю поесть у меня в кабинете. Там нам никто не помешает.

Король и Страж-Командор направились в сторону кухни.

- А если серьезно Алистер, то говорили мы о политике.

- Тогда не хочу даже знать. Это настолько грязное дело, бр-р-р... Как ты можешь им заниматься?

- Приходится, Алистер.

- А меня вот от всех этих балов, приёмов послов, придворных этикетов и подковёрной борьбы тянет блевать, скажу тебе по секрету. Хвала Создателю, мне удается избегать большей части всего этого. Хотя Эамон постоянно требует, чтобы я больше времени уделял политике. В основном же я занят армией.

- И чем же именно ты занимаешься в армии?

- Ну, в основном мотаюсь от одного гарнизона к другому, провожу смотры. Выясняю в к каком состоянии войска в том или ином эрлинге.

- И каково состояние наших войск?

Алистер пожал плечами:

- С одной стороны, у нас есть сейчас не мало ветеранов, набравшихся опыта в войне с Мором и в гражданской войне. С другой стороны, вооружение и доспехи не везде так хороши как у твоих солдат. Всё упирается в деньги. Ты не поверишь, но причина практических всех моих семейных проблем – это армия. А точнее то, что у нас нет лишних денег на неё, о чём мне постоянно говорит моя жёнушка, когда я прихожу к ней просить выделить средства на перевооружение очередного гарнизона.

- В таком случае, состояние гарнизона Башни Бдения не должно повредить твоему семейному счастью.

- Да, гарнизон на высоте, ничего не скажешь. Будь все солдаты Ферелдена так же обучены и вооружены как твои, это не нам следовало бы боятся Орлея, а наоборот.

Болтая о всяких мелочах, они дошли до кухни, где нагрузили едой пару слуг и отправились в кабинет Айнара. Башня ещё только начинала приходить в себя после вчерашнего. Просыпались солдаты гарнизона и короля, большинство с жёстким похмельем. На фоне всеобщего тяжкого похмелья выделялся один рыжий гном. Стоя на столе во дворе крепости, он громогласно объяснял всем окружавшим его похмельным, что они не умеют пить. А он их вчера предупреждал, что не доросли они ещё до того, чтобы состязаться в умении пить с самим Огреном.

Со всех сторон в сторону гнома сыпались невнятные угрозы, с требованиями заткнуться или хотя бы говорить потише. В противном случае, гному грозили жестокой расправой. Как только земля перестанет вертеться, ноги перестанут быть свинцовыми, а в голове умолкнут чьи-то истошные вопли.

Огрен, с настоящим безумством храбреца, не обращал на угрозы никакого внимания, и продолжал доказывать нескольким десяткам, мучающихся с жесткого похмелья, вооруженных мужчин, что они не умеют пить.

Добравшись наконец до кабинета Айнара и отпустив слуг, двое старых друзей принялись не спеша обедать, и обсуждать сегодняшний совет.

- Как ты думаешь, – медленно проговорил Алистер. – Орлей в самом деле решится напасть на нас?

Айнар задумчиво прожевал кусок вяленного мяса и ответил:

- Честно говоря, не знаю. Но согласен с Анорой – лучше сделать всё возможное, чтобы нападение на нас обернулось для них как можно большей кровью. Ну, а если они всё-таки нападут, то мы выдворим их обратно, как уже было.

- Оптимизма и уверенности тебе не занимать.

- Ты это только сейчас заметил? Я думал, ты это понял, когда мы в компании ведьмы и пса шли в Лотеринг, собираясь остановить Мор.

- Верно. К слову, ничего не слышно о Морриган?

Айнар мрачно покачал головой.

- Ничего. Лишь неподтвержденные слухи, что её видели идущей в Орлей через Морозные Горы. Иногда я чувствую её через кольцо, которое она мне подарила, но определить место не удается.

- Понятно. Но не расстраивайся, уверен, она сама найдёт тебя. Как только придёт время получать с тебя деньги на содержание ребёнка.

- Знать бы ещё, что это будет за ребёнок... С душой древнего бога...

В этот момент из внутреннего двора раздалась целая какофония звуков: ругань, звон битой посуды и треск ломаемых скамеек. Выглянув в окно, Алистер и Айнар увидели картину, достойную запечатления на холсте. Десяток солдат сумели-таки встать на ноги, и решили наконец-таки заткнуть Огрена. Гном-берсерк, однако, сдаваться не собирался. Стоя на здоровенной пивной бочке, он отбивался от наседавших на него солдат доской от скамейки. При этом продолжая что-то очень громко им доказывать. Битва намечалась эпичная.

- Вмешаемся? – предложил Алистер.

- Попозже. Зачем лишаться раньше времени такого зрелища, – хмыкнул Айнар, делая глоток вина и устраиваясь поудобней на подоконнике.

- Ну как скажешь, – улыбнулся Алистер и взял со стола тарелку с ломтиками острых сыров.

Остаток дня прошёл более или менее спокойно. Солдаты приходили в себя после вчерашнего пира, слуги наводили чистоту. Потасовка с участием Огрена окончилась благополучно. В решающий момент под гномом треснуло дно бочки и он скрылся в пиве с головой, окатив атакующих волной брызг и пены. После этого накал страстей как-то сразу пошёл на спад.

Весь день Айнар старался заниматься делами крепости. Проверял посты, следил за тем как идёт уборка, исцелил нескольких солдат, заработавших лёгкие травмы в дружеских пьяных потасовках.

При этом внутри Айнар был весь напряжен и натянут, как тетива долийского лука. И чем ближе была ночь, тем сильнее он нервничал, стараясь одновременно этого не показывать. Наконец, после ужина, откланявшись пораньше и сославшись на головную боль, он отправился в свой кабинет. Раздевшись, он лёг в кровать, попробовал уснуть, но сон не шёл. Тогда Айнар начал наводить порядок. Раскладывал аккуратно бумаги и свитки, рассортировал алхимические ингредиенты в шкафу, где он хранил всё необходимое для изготовления своих зелий.

Время тянулось убийственно медленно. Когда в кабинете уже была наведена идеальная чистота, он уселся в кресло напротив камина и начал играть с огнём. При помощи магии он то разжигал огонь так, что пламя устремлялась вверх по трубе, то заставлял его съёжиться, теплясь в нескольких угольках. Это занятие его поглотило целиком. Поэтому, когда раздался громкий и резкий стук в дверь, от неожиданности Айнар подскочил в кресле, из-за чего последнее заклинание оказалось гораздо сильнее, чем он хотел. Пламя в камине полыхнуло, озарив весь кабинет, во все стороны полетели горящие угли. Выругавшись, Айнар применил магию холода, тщательно заморозив все угли и понизив температура в кабинете до арктической. Убедившись, что пожар не грозит, и стуча зубами от холода, он наконец открыл дверь, в которую молотили всё настойчивее.

На пороге стоял Алистер, в одних штанах и рубашке. Лицо у него было безумное:

- Айнар, у Аноры отошли воды... Она велела позвать тебя... Ты...

- Спокойно, я понял. Сейчас приду, только оденусь и возьму свою лекарскую сумку.

Началось. Как ни странно, Айнар сразу успокоился. Теперь, когда ожидание кончилось и пришла пора действовать, нервозность ушла, её сменили уверенность и решительность, как во время боя.

Закрыв дверь, он быстро и спокойно оделся, взял новую кожаную сумку, которую специально купил для этой ночи. Она была в несколько раз больше его обычной. Подойдя к запертому на замок и запечатанному магией сундуку, Айнар аккуратно достал из него сверток, в который был завернут труп младенца. Охлаждающие чары отогнали тлён от тела малыша, из-за чего по-прежнему со стороны казалось, что ребёнок спит. Аккуратно убрав свёрток на дно сумки, сверху Айнар уложил запечатанные сосуды с лекарствами.

Убедившись, что всё готово, Айнар поспешил в покои, выделенные королевской чете. Там уже вокруг Аноры хлопотало несколько служанок, Алистер нервно сидел в углу, а сама королева, тихо ругаясь лежала на кровати. Убедившись, что всё необходимое уже принесли, Айнар потребовал, чтобы все вышли и не мешали ему принимать роды. Поначалу две пожилые служанки, которые вообще не хотели его пускать, попытались возмутиться, но бешеный вопль Аноры “Пошли все вон!” заставил их нехотя ретироваться.

Когда все покинули помещение, Айнар сразу же наложил чары, не пропускающие звуки. Едва барьер был установлен, Анора тихо прорычала:

- Чтоб тебя... Вытащи её из меня поскорее!

- Спокойно ваше величество, сейчас всё будет хорошо. Я ослаблю боль, а вы тужьтесь...

Глубоко вдохнув, королева с непроницаемым лицом последовала его указанию. Айнар же положил одну руку королеве на живот, другую на бедро и принялся шептать заклинания.Роды длились почти два часа. Анора, к её чести, держалась стойко. Королева ни разу даже не вскрикнула, лишь изредка тихо ругалась не хуже пехотного старшины. Сразу было видно, что она дочь Логейна. Наконец, всё было завершено. Анора вместе с дочерью, обе уже вымытые, лежала на кровати и кормила малышку.

- Надо же, обычная девочка, – тихо произнесла королева.

- Дети людей и эльфов всегда рождаются людьми. Это одна из причин, почему мы не одобряем смешанные браки.

- А я боялась что она родится с остренькими ушками... Из-за этого больше всего переживала. Если бы знала, что родится обычная человеческая девочка... У неё красивые глаза... Хорошенькая, крепенькая и ест хорошо, – задумчиво произнесла королева.

- Ваше величество? – нахмурился Айнар, склонившись над своей сумкой.

- Странно... держу её вот сейчас на руках, и теперь мне совершенно не хочется её оставлять... – медленно произнесла королева.

На Айнара она не обращала внимания, казалось, Анора говорит сама с собой:

- Волосики правда тёмные... Можно сказать что они от моего отца...

Айнар деликатно кашлянул:

- Решать вам, ваше величество. Но решайте быстрее. Если вы решите оставить девочку себе, я вас только поддержу. Прошу только, решайте быстрее.

Несколько минут Анора задумчиво смотрела на малышку. Та уже накушалась и теперь мирно посапывала на руках королевы. Наконец, Анора покачала головой:

- Нет, нельзя. Ты не единственный маг, который может определить родство при помощи крови. Уже сейчас ходят разговоры, что следует ввести должность придворного мага, раз уж Круг теперь свободен. И если вскроется, что ребёнок не от Алистера... Нет. Делай что задумал.

- Позвольте в таком случае.

Бережно забрав дочку из рук Аноры, Айнар аккуратно капнул в рот девочке всего одну каплю зелья. Вот так. Теперь она будет спать крепко и спокойно. Тщательно укутав ребенка, Айнар убрал девочку в свою сумку, в которой он заранее проделал несколько мелких отверстий, чтобы ребёнок мог дышать. После чего занялся телом мёртвого малыша. Несколько простых заклинаний согрели тело ребёнка. Готово, со стороны всё выглядит так, будто он и вправду умер только что. Теперь самое сложное. Подойдя к двери с самым скорбным выражением лица, Айнар открыл её.

Затем были два дня сущего ада. Страшная трагедия в королевской семье. Безутешная Анора, словно в воду опущенный Алистер, мрачный и скорбящий Айнар. Траурная церемония, похороны. Отъезд королевской четы. Всё это время Айнар изображал из себя скорбящего друга. Утешал как мог Алистера (напаивал его вместе с Огреном), выразил свои глубочайшие соболезнования королеве. Но в душе, как бы мерзко это не звучало, Страж-Командор ликовал. Всё прошло успешно. Никто ничего не заподозрил, ни у кого не возникло никаких сомнений.

Страшная трагедия, ребёнок родился мёртвым, но что поделать, видно такова воля Создателя, Айнар сделал всё, что только мог. В его лекарском искусстве никто не сомневался, так что ему поверили. Ребёнка безымянной нищенки похоронили с королевскими почестями на отдельном кладбище в Башне Бдения, где хоронили до этого лишь Серых Стражей. А его дочка всё это время мирно спала, надежно укрытая в кабинете. Напоследок, Айнар поговорил с Анорой и Алистером, в присутствии Эмона и Тегана. Страж-Командор убеждал королевскую чету, что они ещё молоды, оба здоровы, за что он как лекарь ручается, и что они обязательно смогут завести ещё ребёнка и не одного.

Когда же королевская чета покинула Башню Бдения, Айнар выждал две недели. Две недели он изображал из себя погруженного в мрачные мысли и подавленного. Ничем не интересовался, ходил всё время мрачный, и почти всё время сидел заперевшись в своём кабинете. Еду носил туда сам же и никого внутрь не пускал. Обитатели Башни шептались, мол Командор винит себя в том, что не смог спасти ребёнка короля.

Друзья Айнара пытались его убедить, что в страшной трагедии нет его вины. Те, кто бывал с ним в бою и мог на собственной шкуре убедится в умении Айнара исцелять, в один голос говорили раз уж он не смог спасти королевского сына, то значит никто не смог бы.

Айнар слушал их, кивал, но оставался таким же мрачным. На самом же деле, он был счастлив, как ещё практически ни разу не был. Его дочка, укрытая от всех посторонних в кабинете, на который он наложил двойное кольцо защитных и не пропускающих звуки чар, оказалась просто золотом. Она почти не плакала, хорошо пила парное коровье молоко, которое в последнее время (примерно с месяц назад) очень полюбил Айнар.

И вот сегодня, по прошествии двух недель, рано утром Айнар покинул Башню Бдения, сказав часовым на воротах, что хочет погулять по лесу в одиночестве, пополнить запас трав и привести мысли в порядок. Вернуться он собирался завтра утром. Вопросов это ни у кого не вызвало. Часовые, молодые мальчишки, для которых Айнар был Героем, про себя тихо радовались, что Страж-Командор наконец-то выбрался из добровольного затворничества.

Айнар же уверено шёл в сторону леса Вединг. В походном рюкзаке у него за спиной, аккуратно и бережно укутанная, спала его дочка. Осталось сделать последний шаг и этот кошмар, стоившей ему бессчетного числа нервов, на который он пошёл ради своей дочери, закончиться.

Комментарий к Эпизод10. Часть5. Роды. Приношу свои извинения, что долго писал эту часть. Не знаю почему, но далась она мне очень тяжело. Особенно роды и последующие события. Несколько раз переписывал, пока вроде не вышло что-то толковое и вменяемое.

====== Эпизод10. Часть6. Новая семья. ======

Комментарий к Эпизод10. Часть6. Новая семья. Уф, наконец-то дописал. Всё, теперь дочь Айнара пристроена, и можно вернуться к экспериментам и прочим радостям Мира ДА)

Убедившись, что Башня Бдения осталась далеко позади, Айнар свернул с дороги на неприметную лесную тропинку. В кустах он быстро переоделся в поношенный серый плащ с капюшоном, в нескольких местах порванный, но аккуратно зашитый. Вот так. Теперь со стороны он был похож на обычного нищего, которых после Мора можно было встретить по всей стране. Убедившись, что с дочерью всё в порядке, Айнар вернулся на дорогу и не спеша пошёл в глубь леса.

Дальнейшие действия, если честно, он представлял себе лишь в общих чертах. Первое. Найти в лесу группу каких-нибудь бандитов или разбойников и перебить их. Потом вернуться в Башню Бдения и сказать, что в лесу он натолкнулся на разбойников, напавших на семью беженцев, но спасти он успел только ребёнка.

Конечно, можно было просто пересидеть в лесу этот день, а потом вернуться. Возможно, он так и поступит, если не встретит на своём пути ни одного работника ножа и топора. Но учитывая, как ему и его друзьям всегда везло на неожиданные остановки в пути, шансы были неплохие. К тому же, как он не раз убеждался, в подобных делах очень важны детали и мелочи.

Всякое может случиться. Например на следующий день может приехать в Башню Бдения какой-нибудь купец из Денерима. И очень удивиться, когда ему расскажут про разбойников, которых накануне в лесу на дороге уничтожил Страж-Командор. Какие разбойники, никого не видел, дорога чиста о чём вы? Или кто-нибудь из друзей поинтересуется, а сколько их было и как прошёл бой? Где случилось нападение? Может там надо прочесать местность, вдруг у них были сообщники?

По закону подлости, что-нибудь подобное наверняка может случиться. Так что лучше бы ему всё-таки натолкнуться на кого-нибудь. Так будет спокойнее.

Солнце почти перевалило за полдень, Айнар уже довольно долго шёл по дороге, но пока никто не спешил выходить ему на встречу из кустов с традиционной фразой разбойников “Кошелёк или жизнь?” Проклятье! Вот почему, когда они нужны, их нету?! Сколько раз различного рода отребье попадалось ему на дорогах Ферелдена?! Десятки!

В полдень, Айнар был вынужден сделать привал. Девочка проснулась и захотела есть. Пришлось остановиться на полянке у берега ручья, тёкшего недалеко от дороги. К счастью, отправляясь в путь, Айнар взял с собой всё необходимое для своего ребёнка на время дороги. Искупав дочку, Айнар покормил её. Напившись молока из зачарованной походной фляги Айнара, девочка довольно загугукала. Несколько минут Айнар просто сидел на берегу реки играясь и тетешкаясь с дочерью. На душе вдруг стало тепло. Какое простое счастье, иметь своего ребёнка, держать его на руках.

Выдохнув, Страж-Командор стиснул зубы. И этого счастья лишены практически все маги в Круге. Даже просто уединиться с любимой в Башне Круга было сложно, из-за храмовников, бдящих день и ночь. А уж ни о какой семье нечего было и мечтать. Церковь на вступление в брак мага смотрела крайне неодобрительно, так как его ребенок с высокой доли вероятности мог родиться магом. Растить ребенка в Круге, случись подобное, магу тоже не позволила бы Церковь.

Ничего, теперь-то это изменится, он об этом позаботиться. Первый шаг уже сделан – Храмовников отстранили от надзора за Кругом. Дальше будет больше. Вот только ему лично это вряд ли поможет. Долг Серого Стража никогда не отпустит его. Даже если он сбежит, в крови его течет Скверна. Да и любовь его сейчас непонятно где и чем занимается.

От этих мыслей, Айнар помрачнел. Теперь, когда проблемы с дочерью практически улажены, надо продолжить занятия магией крови вместе с Авернусом и эксперименты. Старик и так негодует, тем что в последнее время он совсем перестал уделять внимания их работе, а ведь скоро нужно будет слать отчёт Первому Стражу.

Раздумья Айнара были прерваны его дочерью. Девочку привлёк амулет Айнара выбившейся из под мантии. Теперь она тянула к нему ручки и требовательно гугукала. Усмехнувшись, Айнар снял амулет и начал им играть с дочерью, раскачивая его, опуская и поднимая. Девочка, лежавшая на маленьком одеяльце хихикала и пыталась поймать его, но Айнар всякий раз отводил амулет от её ручек. Клятва Стража, амулет полученный им после Посвящения содержал в себе каплю крови порождений тьмы, и давать его ребёнку Айнар не хотел. Не приведи Создатель ещё в рот его возьмёт, дети они такие.

В этот момент в раздался шорох и из кустов на поляну вышли трое людей. Несколько мгновений Люди и Айнар разглядывали друг друга. Люди были одеты в дешевые кожаные доспехи, заляпанные грязью. За плечами у двоих из них висели луки. На поясе у всех были ножи. У двоих из них на плечах висели связки куропаток, кроликов, тетеревов. Была даже пара фазанов. Третий нёс на плечах не тушку молодой косули.

- О, гляньте-ка! А это ещё кто такой? – спросил тот, что тащил косулю.

- Кто я неважно, – спокойно произнёс Айнар, бережно укутывая дочь и поднимаясь на ноги.

- Куда важнее, кто вы?

- Чё? Те-то какое дело а, папаша? – рыкнул один из тех что нёс связку куропаток и кроликов. – Валил бы ты отсюда со своим щенком, по хорошему, пока мы добрые.

Не узнали, подумал Айнар. Что же, оно и понятно, одет он был сейчас в обноски, а большую часть его лица закрывал капюшон. Между тем внешний вид и трофеи этой троицы навел его на кое-какие мысли.

- А есть ли у вас разрешение на охоту в этом лесу?

В принципе, охотиться в лесу Вединг было не запрещено. Если при этом не забывать отдавать часть добычи в качестве налога. Или платить его деньгами. Но что-то подсказывало Айнару, что эта троица ни о каких налогах не слышала. Так и оказалось.

- Тебе какое вообще дело!? По хорошему не понимаешь? Хочешь стрелу в брюхо? – прорычал третий и бросил связки тушек на землю, одновременно снимая с плеча лук и доставая стрелу.

- Так, похоже всё ясно. Браконьеры.

- Умный да?! А не...

- Что же, вы тоже сойдёте. Благодарю вас за то, что решили напасть на меня. Теперь меня не будет мучить совесть.

- Что ты, мля, несёшь?.. Ааааа!!!

Айнар придирчиво осмотрел поляну. Сойдёт. Три обгорелых трупа, по которым мало что можно понять. Теперь, если что, ему практически не придётся выдумывать легенду для своей дочери. А это значит, что в случае расспросов, риск запутаться и ошибиться будет меньше.

Закончив осматривать поляну, Айнар вернулся к дочери. Девочка смирно лежала, укутанная в одеяло, и даже успела заснуть. Вот и славно. Теперь можно возвращаться.

- Она просто прелесть! – улыбнулась Лия, глядя на мирно сосущую грудь девочку. – Какая хорошенькая! Откуда она, господин?

- Лия, я же просил, не называть меня господином. В крайнем случае Командор или Страж-Командор.

- Как скажете го... Командор. Но всё же, где вы нашли эту малютку?

- Натолкнулся в лесу на пару бандитов, ограбивших какую-то женщину с ребёнком. Женщину они убили, а вот ребенка я успел спасти.

- Какой ужас!

- Согласен. Сначала, я не знал, что с ней делать, но потом вспомнил про тебя. Я был бы очень признателен тебе, если бы ты взяла её к себе. Разумеется, не просто так. Деньгами и прочим я тебе помогу.

Лия густо покраснела:

- Что вы го... Командор, не стоит. Вы и так очень многое сделали для меня и Диеры с Марой. Я с радостью возьму эту малышку к себе.

- И всё же я настаиваю. И это не обсуждается. К слову, а как поживает Диера? Мару я пару раз видел, носилась по двору с мальчишками.

- Что поделать, благодаря вашим подвигам, теперь у всех детей в Ферелдене любимая игра это порождения тьмы и Серые Стражи, – улыбнулась Лия.

- Знаю. Носятся с деревянными мечами друг за другом, а Командору приходится потом залечивать разбитые носы, и переломы. К слову, если мне не изменяет память, именно Мара лидирует по числу нанесённых травм?

Лия испуганно уставилась на Айнара, но прежде чем она успела что-либо сказать, Страж-Командор громко рассмеялся.

- Да шучу я Лия. Хвала Создателю, ничего серьезнее ушибов не случалось, за детьми всегда присматривает кто-нибудь из Стражей, когда они решают поиграть во дворе. Заодно и учит их немного.

Девушка неуверенно улыбнулась:

- У вас странный юмор, Командор.

- Особенности работы. Так что там с Диерой?

- У Диеры всё хорошо го.. Командор. Госпожа Вулси решила сделать из неё свою помощницу. Она говорит, что как только Диера научиться сносно писать, читать и считать, то сразу возьмёт её к себе. Хотя она уже помогает ей.

- А как у тебя продвигается учёба?

- Хорошо. Читаю я уже неплохо, а вот писать аккуратно ещё не получается. Со счётом у меня тоже хорошо.

Айнар мысленно довольно улыбнулся. Взять девушку помощницей к себе, госпожу Вулси попросил он. И обучение грамоте, тоже по сути, его рук дело. Ещё месяц с лишним назад, в Амарантайне он случайно встретил пожилого учителя, долгие годы жившего в поместье одного из баннов, где он учил детей аристократа. Мор и войска Матери разрушили привычную жизнь старого учителя. Поместье банна было полностью уничтожено, перерождениями тьмы. Сам учитель спасся случайно, в тот день он оказался в Амарантайне.

Вот тогда-то, встретив старого учителя, Айнар и решил пригласить его в Баншю Бдения, обучать всех желающих грамоте и математике. Разумеется не бесплатно. Сам Айнар выучился считать и писать ещё в Башне Круга, и был весьма удивлён, когда узнал, что большинство жителей Ферелдена не знают грамоты.

И теперь наставник Рондил уже месяц обучал всех желающих грамоте. Таких желающих нашлось немало как среди солдат и Стражей, так и среди слуг. Учителем Рондил был хорошим, но строгим, и Айнар ни разу не пожалел что пригласил его. Для взрослых обитателей крепости обучение было по желанию. А вот всю детвору, какая была в Башне Бдения, на занятия он отправил в приказном порядке. Недовольным пригрозил, что выгонит их из крепости.

Особое внимание, Айнар попросил Рондила уделить трём эльфийкам, спасённым из рабства. Ничего не мог с собой поделать, была у него такая слабость – помогать бескорыстно попавшим в беду девушкам. От этого на душе у него всегда становилось тепло. А ещё эта его слабость очень злила одну черноволосую ведьму.

- Уснула, – прервала размышления Айнара Лия.

Девочка действительно наелась и теперь мирно посапывала на руках у Лии. Её собственный сын, лежал рядом в люльке и тоже мирно спал.

- Как же её назвать?...

- Если ты не против, я бы хотел, чтобы ты её назвала Англид.

- Англид... Красивое имя.

- Вот и славно. В таком случае не буду больше тебе мешать. Если что-то понадобиться, дай мне знать Лия.

- Благодарю вас го... Командор.

Развернувшись, Айнар покинул комнату, выделенную девушке и направился в свой кабинет. Вот и всё. Наконец-то вся эта история закончилась. Теперь его дочь в безопасности, а он сам может сосредоточиться на экспериментах и исследованиях. Впереди у него много работы.

====== Эпизод11. Итоги первых опытов. ======

- Ты уверен? – нахмурился Айнар.

- Абсолютно, – кивнул Авернус.

- Прошло же всего несколько месяцев.

- И тем не менее, это так. Один из них уже отчётливо слышит Зов, мне даже пришлось его изолировать от остальных. Двое других пока что держаться, но тоже говорят, что начинают слышать какую-то музыку. Описать её они толком не могут, говорят лишь, что она “прекрасна”.

- Вот значит как, – задумчиво произнёс Командор.

Он вместе с Авернусом находился в подземельях Башни Бдения, и слушал отчёт старого мага крови о состоянии подопытных. Сейчас они обсуждали ту группу, которой внутрисердечно ввели Сильную Смесь.

- Что-нибудь ещё?

- Месяц назад они стали отказываться от еды и воды. Последнюю неделю они вообще ничего не ели и не пили.

Айнар удивленно вскинул брови:

- Человек же через три дня умирает без воды.

Авернус развёл руками:

- Влияние Скверны, не иначе. Порождения тьмы живут на Глубинных Тропах где практически нет еды и воды, и при этом плодятся. Их питает Скверна.

- Хм, это было бы весьма полезно... Надо попытаться выделить эту способность.

- Думаю, это будет непросто. Отказ от еды у них совпадает по времени с появлением Зова. Но можно попробовать. У меня есть пара идей. С вашей помощью эти опыты станут возможны.

- Хорошо. И с Зовом надо тоже что-то делать. Есть идеи, как его заглушить?

- Парочка, но пока что это только теории, Командор. Ведь мы так толком и не знаем, что такое Зов, кроме того, что его источником являются древние боги.

- Понятно, что с остальными?

- С той группой подопытных, которым я ввёл внутрисердечно слабую смесь, мы, можно сказать, достигли определённого успеха. Все они относительно легко пережили эти месяцы, практически никаких побочных эффектов, что бывают с новобранцами, у них замечено не было. Но, что самое важное, у них нет никакого прогресса.

- О чём ты?

- Как вам известно, с годами влияние Скверны на человека усиливается. Он начинает чувствовать порождений тьмы на расстоянии, у него появляются необычные сны, которые он так же со временем научается пресекать. В конце концов, это приводит к тому, что Серый Страж начинает слышать Зов и уходит на Глубинные Тропы, чтобы не стать вурдалаком. У этих же подопытных никакого прогресса нету. Ни один не начал чувствовать порождений тьмы. Мои опыты с их кровью так же подтвердили – Скверна в их крови, если так можно выразиться, стабильна, настолько, насколько вообще она может быть. Её развитие остановилось на самой нижней ступени – у них появился иммунитет к ней, как у всех Серых Стражей. Больше, никаких изменений я не наблюдал.

- Понятно... Что же, это тоже может быть полезно. Как думаешь, они способны убить Архидемона? В том смысле, что сумеют впитать и уничтожить его душу?

- Несомненно, Скверна-то в них есть.

- Что же, интересный результат, не спорю. Надо продолжить исследования над ними. В перспективе, это может позволить увеличить численность Ордена, пусть и ценой потери некоторых способностей. Опять же, это наверняка продлит их срок жизни... Ладно, что со следующей группой?

- С теми, кто принимал слабую смесь традиционно, всё печально. У них, если так можно выразиться, регресс.

- В смысле? Они что, избавились от Скверны?

Авернус кивнул:

- Один избавился. Он, примерно недели через три, после Посвящения стал чувствовать себя плохо, у него часто были недомогания, расстройства желудка, температура, повышенная потливость, перечень долгий, у меня всё задокументировано. Ещё он пил очень много воды. Постоянно испытывал жажду. Выпивал по шесть литров в день. Пару дней назад ему стало легче. Я осмотрел его, провёл кое-какие опыты с его кровью, и что вы думаете? В его крови не оказалось Скверны. Следы небольшие были, но самой скверны не было. Он снова стал практически обычным человеком.

- Первый раз слышу о подобном. Я был уверен, что Серый Страж – это навсегда...

- Он не был полноценным Серый Страж, – поправил Командора Авернус. – Всё-таки, он прошёл посвящение с использованием моей смеси. Но согласен, возможность излечения от Скверны не без интересна. Особенно для ветеранов Ордена, которым остается недолго.

- И не только им. А что с остальными двумя из его группы?

- Они так же, начали чувствовать себя, недели через три после Посвящения, не очень хорошо и с ними тоже всё отнюдь не безупречно. Скверна их убивает, точно так же как она убивает простых людей, или тех новобранцев, кто не сумел пройти посвящение. Просто делает это она относительно медленно. Думаю, месяц, может больше, они протянут. А затем, скорее всего обратятся в вурдалаков.

- Хм. Получается неудача...

- Не скажите Командор. Для настоящего учёного прошедший эксперимент, пусть даже он не дал ожидаемых результатов, всё равно ценен. “Нет” это тоже ответ. Теперь мы будем знать в каком направлении двигаться более активно, а в каком не спешить.

- Согласен. А что с последним подопытным? Тем, что был единственным выжившим из группы, принимавшей сильный вариант смеси традиционным способом?

Авернус немного помрачнел и сделал неопределённый жест рукой:

- Лучше, если сначала вы это сами увидите.

Двое магов покинули подземный зал служивший лабораторией и направились вниз по коридору, к камерам, где до сих пор содержались те пленники, над которыми ещё не ставились опыты. Но Авернус прошёл мимо их камер не замедлив шага. Айнар нахмурился. Глубже находились только склады и проход на Глубинные Тропы. Наконец, старый маг остановился перед массивной дверью, обшитой толстыми железными листами. По двери то и дело пробегало голубоватое свечение.

- Он здесь? Что это за место?

- Раньше это была какая-то мелкая каморка. Мне пришлось переоборудовать её в отдельную камеру после того, как этого подопытного, кхм... стало трудно удерживать в обычных камерах.

- Я заинтригован. Он настолько опасен, что ты даже установил на дверь магическую защиту?

- Смотрите сами, Командор.

Авернус сделал жест рукой и произнёс короткое заклинание. В следующий миг дверь отворилась. За ней обнаружилась ещё одна решётка, прутья которой так же как и дверь светились магией. За решеткой находилось небольшое помещение, метра три на три, в ширину и длину, с низким потолком. А в помещении...

Назвать человеком ЭТО было сложно. Айнар, повидавшей на своём не таком уж и долгом веку, множества отвратительных тварей, всё равно не смог сдержать отвращение. Из одежды на существе были лишь какие-то лохмотья, раньше бывшие штанами. Они едва прикрывали срам, и не доходили даже до колен. Кожа существа стала бледной, с синюшным оттенком. В нескольких местах виднелись тёмные пятна. Существо было невероятно худым, можно было с лёгкостью разглядеть все кости и позвонки, плотно обтянутые кожей. Голова существа была практически лысой, не считая нескольких жиденьких и бесцветных прядей на затылке. Не было видно даже ресниц и бровей. Глаза ввалились и стали одного грязно-серого цвета. Радужка и зрачок исчезли. Нос исчез, на его месте виднелись лишь две щели, судорожно втягивавшие воздух. Губы истончились и не могли полностью прикрыть рот. Меж редких зубов на подбородок существа капала слюна.

Тварь сидела на корточках прямо на полу. Были видны грязные длинные ступни, с изменившимися, ставшими более длинными и цепкими пальцами. Руками существо пыталось заслониться от света, хлынувшего в каморку, когда дверь открылась. Крючковатые пальцы украшали теперь не ногти, а полноценные когти. Разглядев Айнара с Авернусом, тварь издала полу-шипение полу-хрип и вскинула руку. Сгусток фиолетового света сорвался с пальцев твари и ударил решетку, с грохотом взорвавшись. Но магическая защита выдержала, хотя решётка аж загудела от удара.

Айнар невольно отшатнулся и вскинул руку, готовый ударить в ответ. Авернус же с любопытством осмотрел решётку, после чего полез в карман мантии:

- Так, похоже способности прогрессируют... Очень интересно... Надо это записать...

- Авернус! Что это, сожри меня Архидемон, только что было?

- А? Прошу прощение, отвлёкся. Кхм, это тот подопытный, о котором я вам говорил. Если позволите, я расскажу всё по порядку.

Айнар бросил взгляд на существо, забившееся в угол подальше от света и продолжавшее шипеть что-то.

- Я тебя внимательно слушаю.

- В случае этого подопытного Скверна начала очень быстро прогрессировать. Причём во всех направлениях. Он очень скоро начал слышать Зов, перестал потреблять воду и пищу. Одновременно, он всё больше утрачивал человеческий облик, постепенно превращаясь в то, что мы видим сейчас. Так же, он всё больше утрачивал рассудок, его речь становилась бессмысленной и бессвязной, пока не превратилась в какие-то рыки и шипение.

- А что, во имя Создателя, он только что сделал? Это было похоже на какую-то магию.

- Да, и это действительно очень интересно. Каким-то образом, этот подопытный научился концентрировать энергию Скверны в своей крови и направлять её. Причём, с каждым разом у него это получается всё лучше.

- Как он это делает?

- Точно сказать не могу, но по моим наблюдениям, это какая-то разновидность магии крови. Сродни той, которую вы освоили, выпив мой эликсир.

- Хм...

Несколько минут Айнар задумчиво разглядывал скорчившуюся в углу тварь. После чего произнёс:

- Пора писать отчёт Первому Стражу о результатах наших опытов. Думаю, они обязаны его заинтересовать. А значит, мы получим больше средств.

- Очень на это надеюсь. Ещё столько нужно всего сделать, а здоровье меня, увы, начинает подводить. Но что тут поделаешь, уже двести с лишним лет, как никак.

- Об этом я тоже хотел с тобой поговорить.

- Я помню, Командор, – улыбнулся старый маг крови. – Вас весьма заинтересовала возможность продлить свою жизнь...

- А кого такое не заинтересует? – хмыкнул Айнар. – Ещё нам надо решить, что делать с подопытными. Твоё мнение?

- Можно ещё провести кое-какие опыты с ними, но в целом, они больше не нужны. Неплохо было бы ещё вскрыть их. Весьма любопытно, как Скверна меняет человека изнутри. Правда нужны будут инструменты...

- Будут, – кивнул Айнар.

- И помощники...

- Тоже будут. В крайнем случае, лично буду помогать.

- И ещё помещение, где хранить тела. Нужно будет зачаровать его, чтобы там постоянно было холодно...

- Сделаем.

- В таком случае, на этом у меня всё.

- Хорошо. Завтра, разберёмся с первыми подопытными, и можно будет использовать оставшихся. Сейчас я пойду готовить отчёт. И напоследок – проверь защиту в камере этого... существа. Не хотелось бы, чтобы оно вырвалось.

- Сделаю, Командор.

Распрощавшись с Авернусом, Айнар поднялся в свой кабинет. Там его за столом уже ждали все Серые Стражи, с которыми он проводил операцию по захвату подопытных. Усевшись в своё кресло, Айнар откашлялся и пересказал им услышанное от Авернуса. Несколько минут они переваривали услышанное, потом Кириан заявил:

- Ну что же, по крайней мере мы не зря старались. Хотя, это только начало...

- Вот-вот, – проворчал Харт. – Сколько ещё людей мы пустим на это дело?

- Столько, сколько будет нужно, – жестко отрезал Айнар. – И только тех, кто заслужил смерть: работорговцев, воров, разбойников, убийц и прочую шваль, которой место на виселице.

Харт несколько секунд смотрел в глаза Айнару, после чего выдохнул и развёл руками, мол “сдаюсь, ты прав”.

- Этот способ Посвящения, который он изобрёл, – проговорил Винсент. – Надо опробовать его используя обычную смесь. Если он и вправду повышает шанс выжить, то надо начать использовать его уже сейчас. Этим мы сохраним жизни многим рекрутам.

- Хорошо, опробуем его на нескольких оставшихся подопытных. Ещё мне кажется, что было бы неплохо ещё...

Обсуждение затянулось на несколько часов. Наконец, всё было оговорено, отчёт Первому Стражу составлен и зашифрован тайнописью Серых Стражей. Утром, он был отправлен в Вейспхаут, Айнар занялся подготовкой к дальнейшим экспериментам. Практически все хирургические инструменты, затребованные Авернусом, удалось раздобыть, лишь несколько пришлось заказывать – их обещали сделать в течение нескольких дней.

Одну из комнат в подземельях Башни Бдения Айнар с Авернусом зачаровали вместе. Теперь там постоянно царил холод, как зимой. После чего, встал вопрос о том, с кого начать. Выбор пал на то существо, в которое превратился подопытный из группы, принимавшей сильный вариант смеси традиционным способом.

- Готов?

- Жду вашей команды.

Авернус вместе с Айнаром, с посохами наготове, стояли перед камерой. Дверь была открыта, от существа их отделяла лишь решётка. Тварь, словно почуяв опасность, забилась в дальний угол, скалилась и замахивалась в сторону магов когтистыми руками.

- Давай!

Авернус произнёс заклинание, магическая защита решётки погасла, замок щёлкнул и она отворилась. В тоже мгновение Айнар и существо атаковали. Издав вопль не хуже крикуна, тварь бросилась на магов, но зависла прямо в прыжке, заключённая в дробящую темницу. Когда магические стены начали сжиматься, существо снова издало полный ненависти и боли вопль.

- Желательно было бы поменьше повредить тело, – осторожно произнёс Авернус, потирая уши.

Айнар мрачно посмотрел на тварь, после чего перехватил посох поудобней и, замахнувшись, обрушил набалдашник на голову. Хрустнуло, тварь дернулась и затихла. Магические стены темницы погасли, и изуродованное Скверной тело рухнуло на пол темницы.

- А как мы его потащим? – поинтересовался Авернус, разглядывая тело.

Командор помрачнел. Прикасаться к этому существу совершенно не хотелось. А подземелье, где Авернус устроил свою лабораторию, находилось на несколько уровней выше. Надо было раньше об этом подумать. Пришлось идти за помощью и носилками. Через час, тело подопытного, при помощи Винсента и Кириана, было доставлено в лабораторию Авернуса. Серые Стражи поспешили удалиться, а двое магов, переодевшись, приготовились к вскрытию.

- Ну что же, – кашлянул Авернус, аккуратно взяв в руки остро наточенный хирургический скальпель. – Приступим?

Айнар сдержанно кивнул. Вблизи и при свете тело подопытного выглядело ещё более отталкивающе. Перехватив скальпель, Авернус одним уверенным движением рассёк кожу от шеи до паха.

- Итак, что тут у нас внутри?

====== Эпизод12. Вскрытие показало. ======

- Признаться, не думал, что помимо всего прочего, ты ещё разбираешься в анатомии, – сказал Айнар тщательно моя руки.

- Ну, разбираюсь, это слишком громко сказано, Командор, – усмехнулся Авернус умываясь. – Но кое-какой опыт у меня есть. Хотя, хороший специалист в области анатомии не помешал бы.

- Всё зависит от решения Первого Стража. Но я уверен, что прочитав мой отчёт, он даст нам добро на дальнейшие исследования и окажет необходимую помощь.

- Да, помощь нам бы не помешала, – кивнул Авернус, ополаскивая руки.

Двое магов приводили себя в порядок в лаборатории Авернуса. Бросив окровавленные фартуки в большой деревянный таз, они старательно умывались и ополаскивались, зачёрпывая воду из большой деревянной бочки. Вытершись полотенцем, Айнар придирчиво осмотрел свое отражение в воде. Сойдёт, но всё равно стоит перед сном искупаться.

- Я, пожалуй, пойду поужинаю и отправлюсь спать. Авернус, ты как?

- Благодарю Командор, но я не голоден. И мне надо ещё записать всё.

- Как знаешь.

Распрощавшись со старым магом крови, Айнар покинул лабораторию. Авернус же, приведя себя в порядок, направился к своему рабочему столу. Там он зажёг несколько свечей, чтобы было достаточно света, достал свой рабочий дневник, откупорил чернильницу, взял перо и принялся делать записи:

Вскрытие единственного выжившего подопытного из группы ТСИ, выявило следующие отклонения:

1. У подопытного обнаружено значительное изменение пищеварительного тракта, особенно желудка и кишечника. Самым точным описанием, которое я могу подобрать, было бы словосочетание полная атрофия. Это вполне объясняется тем, что подопытный, как и порождения тьмы, перестал принимать пищу и воду.

2. Атрофия наблюдается так же у нескольких других органов, но не в такой степени, как у кишечника и желудка. Сильно видоизменилась печень. Цвет нездоровый, внешний вид так же далёк от нормального. Не зная, можно решить, что эта печень какого-нибудь горького пьяницы. Простейшие анализирующие заклинания магии крови подтвердили, что причина в Скверне.

3. Так же были обнаружены некоторые изменения головного мозга. Больше всего у него оказались поражены лобные доли мозга. Они отличались от остального мозга, как по цвету, так и по состоянию. Если говорить очень упрощенно, они словно слились в одну общую массу. И именно эта изменённая часть мозга оказалась поражена Скверной больше всего.

4. Так же есть определённые изменения в строении костей и мышц, заметные и без вскрытия. Это привело к изменению походки и внешнего вида подопытного. Прямохождение для него стало затруднительно. Так же, у подопытного обнаружены клыки в зачаточном состоянии, начавшие формироваться на месте выпавших зубов. Когти, сформировавшиеся на руках, были заметны и без вскрытия. Но вскрытие показало, что ещё изменились мышцы и кости кистей рук. Теперь это скорее лапы. Тонкая моторика подопытному больше не была доступна.

Общий вывод – подопытный под воздействием Скверны в рекордно короткие сроки деградировал до вурдалака. Вполне возможно, что если бы подопытный оставался жив, то в скором времени он полностью утратил бы остатки человечности и стал бы неотличим от обычных порождений тьмы.

Авернус отложил перо и бросил взгляд на операционный стол, на котором лежали распотрошенные останки подопытного. На соседнем столике лежали аккуратно разложенные внутренние органы и не менее аккуратно разложенные инструменты. Подойдя к столу, Авернус задумчиво почесал подбородок и осмотрел органы. Мозг определённо стоило сохранить. Печень, пожалуй, тоже. Остальное интереса особого не представляло.

Хорошо, что он заранее озаботился подобным вопросом. Сходив к стене, где стояли ряды шкафов, Авернус вернулся с двумя пустыми стеклянными сосудами, с плотно закупориваемыми крышками. Поставив их на операционный стол, он сходил к другому шкафу, где хранились алхимические смеси, и вернулся с многолитровой бутылью, где хранилась консервирующая смесь.

Положив органы в стеклянные сосуды, Авернус залил их смесью, плотно закупорил крышки и прикрепил к каждому сосуду по листку, на котором он подробно расписал: чей орган, когда изъят и чем интересен. Поставив сосуды на пустовавший доселе стеллаж, Авернус вернулся к столу, на котором лежали останки подопытного.

Мда, рано он помылся. Надев чистый фартук и кожаные перчатки до локтей, Авернус сгрёб всё, что осталось от подопытного, в мешок и отнёс его к железной дверце в углу стены. За ней оказалась выдолбленная прямо в цельной скале печь-крематорий. Положив мешок, Авернус взял стоявшую у дверцы лопату и быстро накидал в печь угля, из стоявшего тут же мешка. После чего закинул туда мешок и направился к шкафу, с алхимическими реагентами. Вернувшись к печи, старый маг крови щедро полил угли и мешок горючим зельем. После чего сотворил небольшой огонёк и метнул его в печь.

Пламя радостно загудело, разгораясь всё сильнее. Открыв поддувало пошире, Авернус захлопнул дверцу печи и вытер пот со лба. Уф. Всё-таки в подземелье душновато. Хорошо ещё, что его отстраивали гномы и система воздуховодов тут отличная – иначе подземелье со всеми его факелами было бы настоящей душегубкой. Надо подумать над тем, чтобы сделать тут магическое освещение… Вздохнув, старый маг крови скинул фартук, снял перчатки и пошёл к бочке умываться ещё раз. На ходу он проворчал себе под нос:

- Интересно, а засохшую кровь кто будет отмывать?

Следующие две недели были определённо не самыми приятными в жизни Айнара. Под нож были пущены все подопытные. Как бы мерзко это не было, но тут Айнар вынужден был согласиться с Авернусом. Свою роль они выполнили, и от них всё равно надо было избавляться. Тем более, что подопытные из группы из группы, которым ввели сильную смесь внутрисердечно, уже полностью были подчинены Зову, а самочувствие тех, кому ввели слабую смесь традиционным способом, медленно, но верно ухудшалось.

Тем не менее, на душе у Командора, как и у остальных Серых Стражей, знавших об эксперименте, было погано. Никто из них не испытывал ни малейшего удовольствия от того, что им приходилось делать. Больше всех ворчал Харт, на всю ту же тему, что мол «Убить врага в бою это одно, а как скотину на бойне резать это подло», Кириан лишь морщился, как человек, которому приходится делать грязную, но необходимую работу. Винсент и Эстель похоже просто старались не думать о том, что происходит с людьми, после того как их доставляли в лабораторию Авернуса. У Айнара же было своё средство задушить совесть на корню. Всякий раз, как она пыталась подать голос, он просто напоминал себе, что эти люди работорговцы, собиравшиеся продать его соплеменников в рабство. А для пущего эффекта он вспоминал лица Лии, Диеры и Мары, когда впервые увидел их на корабле Клавдия. После этого совесть замолкала безропотно, и можно было спокойно ассистировать Авернусу.

Старый маг крови был единственным, кто не испытывал не то что дискомфорт, наоборот, он был полон энтузиазма, глаза его горели фанатичным огнём учёного, получившего наконец простор для своих исследований. В свободное время он штудировал трактаты по анатомии, а так же постоянно заказывал новые медицинские инструменты, которые, кстати, стоили прилично.

Впрочем, ничего кардинально нового вскрытие остальных подопытных не дало. У тех, что были подчинены Зову и перестали принимать пищу, обнаружились почти те же изменения мозга и атрофия желудка и кишечника, что и у подопытного, почти полностью превратившегося в вурдалака. У исцелившегося от Скверны подопытного ничего страшного внутри не обнаружилось. У двух его товарищей, медленно умиравших, почти все органы оказались поражены Скверной, медленно разрушавшей их. У четверых подопытных, которым ввели слабую смесь внутрисердечно, тоже никаких изменений не обнаружилось.

Когда последнее тело было отправлено в печку-крематорий, отобранные Авернусом органы законсервированы, результаты вскрытий задокументированны, а кровь отмыта, Серые Стражи вновь собрались на совещание. Проходило оно в лаборатории Авернуса. Первым слово взял сам старый маг крови:

- Ну что же, первые опыты мы завершили, какие-то более удачно, какие-то менее, но в любом случае, пора двигаться дальше. Вопрос лишь в том, куда и как. У нас осталось тринадцать подопытных, уже неплохо изучивших историю нашего Ордена, – Авернус с усмешкой посмотрел на Айнара, – и ждущих, когда их посвятят в Серые Стражи. Мы можем опробовать на них те смеси, которые использовали на предыдущих, разумеется, после того, как я изменю их, с учётом результатов первых опытов. Или мы можем использовать новые смеси на них, у меня немало скопилось рецептов, пока я сидел один в башне.

- Нескольких мы хотели Посвятить с использованием обычной смеси, но твоим способом, – напомнила Эстель.

- Верно… Хм, думаю четверых будет достаточно? – уточнил Авернус.

- Можно и троих. Обычно тройками Посвящают, – сказал Винсент.

- Хорошо. На остальных же предлагаю испытать что-нибудь новое, если никто не против.

Возражений не было. Обсудив детали предстоящего Посвящения, Серые Стражи отправились за «рекрутами». На посвящение пленников забирали группами, где Айнар объявлял всем, что их наконец сочли достойными, и сейчас наконец они станут Серыми Стражами, все их прежние преступления прощены и так далее. Смесь всем вводили внутрисердечно, так как предыдущие опыты однозначно показали его превосходство над традиционным способом – простым питьём крови порождений тьмы.

С теми тремя, кому ввели обычную смесь, ничего страшного не случилось. Все они успешно лишились сознания, но остались живы и их отнесли в камеру приходить в себя. Со второй группой из пяти человек, на которой Авернус испытал свою новую смесь, всё прошло не так удачно. Двое пережили её без последствий, один умер, ещё двое лишились сознания, и никак не приходили в себя.

Третьей группе повезло меньше всех. Поначалу всё было нормально, но когда Авернус уже заканчивал с последним из пятёрки, первому резко стало плохо, он лишился сознания, забился в судорогах, и вскоре умер, с пеной у рта. Меньше чем через полчаса все остальные скончались точно так же. Серые Стражи ошеломлённо смотрели на пять трупов, Авернус же отнёсся к этому происшествию философски. Он, как ни в чём не бывало, достал свой дневник и принялся делать заметки, пробормотав лишь, что-то вроде «Переборщил с кровью Архидемона».

Когда дела с Посвящением были закончены, тела погибших унесены в морг, Айнар и остальные Серые Стражи поспешили покинуть подземелье. Единственным, кто себя чувствовал там, как дома был Авернус.

А на выходе из подземелья Айнара ждал сюрприз.

- Командор! Вам послание! – к Айнару подскочил один из солдат гарнизона Башни Бдения и вручил ему запечатанный свиток.

Приглядевшись, Айнар узнал печать Круга. Вскрыв свиток, он пробежал глазами несколько строк аккуратного почерка:

«Командору Ферелденских Серых Стражей, Герою Ферелдена, Айнару Суране.

Круг Магов приглашает Вас на первый день открытых дверей в Башню Круга, который состоится в конце месяца этого. Все маги Круга будут безмерно рады видеть самого известного из наших учеников, спасшего Круг и весь Ферелден. Ученика, превзошедшего, говорю без преувеличения, всех своих учителей.

С глубоким уважением, первый чародей Ирвинг»

====== Эпизод13. Часть1. Прибытие в Круг. ======

- Ха, давненько мы тут не были – радостно воскликнул Огрен, увидев Башню Круга.

- Почти год, – улыбнулся Айнар.

- Да уж… Ну ладно, нечего время терять, нам ещё переправляться через озеро.

- Что это ты так рвешься туда? Тебя что там, невеста ждёт? – подколол друга Айнар.

- Ха! С невестой у меня, сам знаешь, не сложилось…

- Конечно, мне ли не знать, я же исправляю все ошибки в твоих письмах к Фельзи и сыну, – хмыкнул Айнар.

- … нет, тут дело в другом, – Огрен предпочёл пропустить фразу про письмо мимо ушей. – Я хочу проверить, правду ли говорила Винн.

- О чём?

- Она как-то сказала, что усмирённые в Башне варят отличный эль! Я должен сравнить его со своим! Не может быть, чтобы он был лучше.

Айнар, а так же его неизменные спутники в поездках по Ферелдену Стайн и Хроп, дружно заржали. Огрен неисправим, кто о чём, а он о выпивке. Но ведь за это его и любят?

Подъехав к пристани, отряд Серых Стражей оставил лошадей в конюшне и начал переправу через озеро. Про себя Айнар отметил, что на пристани было относительно многолюдно, да и лодок дежурило несколько.

Войдя в Башню Круга, Айнар невольно оторопел. В последний раз он видел это место, ещё не до конца пришедшем в себя после мятежа Ульдреда. Сейчас о нём ничего не напоминало. Но что больше всего бросалось в глаза – отсутствие храмовников.

Едва Серые Стражи вошли, как к ним подскочил молодой парнишка в мантии ученика:

- Страж-Командор! Вы прибыли! Это огромная честь для нас видеть здесь самого известного мага Ферелдена! Я Серал, мне поручено встречать гостей. Прошу вас, проходите. Все гости Круга и маги собрались на втором этаже. Там накрыты столы для гостей и будет проходить основная часть мероприятий по случаю этого праздника.

Слова лились из юноши непрерывным потоком, а глаза его с нескрываемым восторгом буквально пожирали Айнара. Откланявшись, Серые Стражи поспешили подняться на второй этаж. По пути Огрен рассказывал Стайну и Хропу о том, как он вместе с Командором очищал это место от одержимых и демонов:

- Вот здесь мы встретили Винн. Старушка как раз расправлялась с демоном, когда мы только пришли. Невероятно боевая женщина!

- А вот там я разрубил первого одержимого! Знаешь что самое мерзкое в этих тварях? После смерти они взрываются, сгорая дотла! Я-то этого не знал, чуть бороды не лишился!

- А у той двери Айнар развеял по ветру одержимого храмовника! Сначала заморозил его, а потом как вмазал каменной глыбой! Или он не был одержим, а просто был сильно напуган, потому и кричал, размахивая руками? Кто теперь узнает? Хахахаха!

Наконец, Серые Стражи поднялись на второй этаж и оторопели. Вся центральная часть второго этажа, включая склады усмирённых, были переделаны под один большой зал. По краям стояли столы, на которых была размещена еда и напитки. В зале было необычайно многолюдно. Магов можно было легко определить по мантиям. Среди гостей заметно было несколько аристократов в дорогих одеждах и парадных доспехах, несколько просто зажиточных людей и простолюдинов в дешёвых одеждах.

Но не успел Айнар осмотреться, как его окликнули:

- Серый Страж!

Айнар повернулся и увидел, что к нему спешит группа хорошо знакомых ему людей. Во главе шёл эрл Эамон, вместе со своей женой Изольдой. Рядом с ними шёл Конор. Справа от них шли Ирвинг и Винн. И первый чародей и давняя спутница стража, несмотря на возраст, выглядели неплохо.

- Эрл Эамон, леди Изольда, юный Конор, первый чародей, Винн…

Несколько минут ушло на то, чтобы со всеми поздороваться, пожать руки обняться. От Айнара не отставал Огрен. Правда, гном-берсерк, почти сразу сосредоточился на Винн. Стиснув пожилую чародейку в объятиях так, что она охнула, он сходу заявил:

- Винн! Ты должна мне показать здешний эль! Я должен сравнить его со своим! Где они его здесь держат?

Со смехом, пожилая волшебница указала на один из столов, рядом с которым стоял усмирённый. На столе лежало несколько бочек и стояло множество кружек. Огрен сразу же заявив: «Я на минутку» устремился к выпивке.

- Вижу, ваш друг ни капли не изменился, Серый Страж, – учтиво произнёс Эамон.

- Это так. Он по-прежнему может одним ударом разрубить огра пополам, – кивнул Айнар.

Все вежливо засмеялись:

- Господа, позвольте представить вам моих спутников, Стайна и Хорпа. Оба они относительно недавно стали членами Ордена Серых Стражей, но успели себя показать бесстрашными борцами с порождениями тьмы во время защиты Амарантайна и Башни Бдения.

Оба молодых рекрута, одетые в начищенные доспехи Серых Стражей, поклонились. Сам Айнар был одет в свою любимую чёрную с золотом мантию. Огрен же щеголял полным комплектом доспехов Легиона Мёртвых, которые Айнар вместе со своими спутниками собрал на Глубинных Тропах. Отпустив Стайна и Хорпа погулять по Кругу, Айнар повернулся к своим знакомым.

- Мой мальчик, ты не представляешь, как я рад тебя видеть, – произнёс Ирвинг.

- Это взаимно учитель. Вижу, вы по-прежнему занимаете посту Первого Чародея? Я думал, вы собирались передать этот пост Винн, – Айнар перевёл взгляд на пожилую целительницу.

- Увы, всё не так просто, мой мальчик. Винн в последнее время часто бывает вне Круга. А кроме неё мне некому передать этот пост – слишком многие старшие чародеи погибли. Кто-то во время восстания Ульдреда, кто-то в борьбе с Мором. Может, через пару лет, когда новые наберутся опыта…

- Давайте не будем о неприятном, в такой чудесный день, – вмешалась леди Изольда. – Мы все и так пережили достаточно ужасов, чтобы омрачать ими сегодняшний праздник.

- Согласен, – кивнул Айнар. – Не будем о плохом. Леди Изольда, а как идут дела у вас?

- Благодаря вам, Командор, прекрасно. Мы с мужем переехали в Денерим. Забот при дворе у Эамона хватает, сейчас Ферелден находится в непростом положении, и королю Алистеру нужны мудрые советы и поддержка моего мужа. Я, как могу, стараюсь во всём помогать ему.

- Ну, не стоит преувеличивать, Алистер быстро набирается опыта, – высказался Эамон. – К тому же, король вовсе не обязан сам быть великолепным дипломатом, военачальником, законотворцем или казначеем. Для него главное назначать правильных людей на нужные должности и контролировать исполнение их работы.

- В любом случае, – подвела итог Изольда, – всё могло быть гораздо хуже, если бы не вы, Командор.

- Ну а ты, Конор, не хочешь похвастаться своими успехами, – спросила Винн молчавшего до этого мальчика.

Тот неожиданно смутился, кашлянул и произнёс:

- Ну, я… У меня неплохо получается… кое-какие заклинания… Например вот! – с этими словами Конор свёл ладони вместе, а когда через мгновение развёл их, между ними горел небольшой и яркий огонёк.

- Конор! – воскликнула Изольда.

- Ничего страшного, леди Изольда, это простейшее заклинание стихийной магии, – успокоила женщину Винн. – Ваш сын просто хочет продемонстрировать вам, чему он успел научиться. Ничего страшного не произойдёт, к тому же здесь стоят три самых умелых мага в Ферелдене.

Это успокоило Изольду, и она осторожно сказала:

- Раз вы так говорите… Конор, только прошу тебя, не обожгись!

Мальчик улыбнулся и весело заявил:

- Не бойся мама, это же всего лишь искорка! Я могу зажечь куда больше!

В тот же миг огонёк увеличился втрое и превратился в полноценный огненный шар. На присутствующих сразу повеяло ощутимым жаром.

- Конор!

- Мам, всё в порядке! Я могу… Ой…

Конор сделал движение руками, но шар не исчез, наоборот, он немного увеличился. Похоже, как зажечь огненный шар, Конор знал, а вот как погасить нет. Самое простое решение, просто метнуть его, было неприемлемо, учитывая, что вокруг полно народу. Айнар среагировал мгновенно. Вспышка бело-голубого света, волна леденящего холода, и шар погас. Повисшую тишину, нарушил Айнар:

- Отличный огненный шар Конор, таким легко можно поджарить парочку гарлоков, или закоптить огра! – широко улыбнулся Айнар.

- У пары моих знакомых магов-стражей огненные шары получались куда меньше. Но тебе ещё стоит поработать над тем, как гасить огонь. Порой это не менее важно.

Обстановка сразу разрядилась, раздалось несколько тихих смешков.

- О, насчёт этого не беспокойтесь. Я лично прослежу, чтобы молодой человек освоил это умение, – произнесла Винн голосом, не предвещавшим ничего хорошего, но в глазах её сверкали озорные искры.

Конор смущённо склонил голову.

- Ну что же, – произнёс Первый Чародей, – давайте позволим нашему дорогому гостю осмотреться, а то он не успел прибыть, как мы его сразу безраздельно оккупировали.

- Согласен, – кивнул Эамон. – Серый Страж, мы все хотели поговорить с тобой после торжества, если тебя не ждут никакие неотложные дела.

Айнар вспомнил подземелье Башни Бдения, лабораторию Авернуса и темницу с подопытными.

- Отнюдь, я с радостью задержусь здесь.

- Великолепно. В таком случае, пока что, не будем вас задерживать. Уверен, здесь ещё есть немало людей, которые были рады увидеться с вами.

Эамон с семьёй откланялся и Ирвинг откланялись, а вот Винн задержалась:

- Странно, правда?

Айнар вопросительно выгнул бровь.

- Кажется, только вчера мы все вместе сражались с Мором, праздновали победу над Архидемоном в Денериме, а сейчас нас раскидало кого куда.

- Да действительно. Стэн вернулся на родину, Зевран где-то скрывается или охотиться на Воронов, Алистер теперь король, Морриган исчезла, Лелианна тоже куда-то пропала, ты с Шейлой путешествовала. Только Огрен остался со мной. Как бы было бы здорово снова встретиться всем вместе.

- Да, я тоже скучаю по нашим посиделкам у костра в лагере. Но согласись, время было страшное – почти каждый день смертельные опасности, порождения тьмы, мы вне закона.

- Да весело было.

- Скажи, чем ты занимался после того, как тебя назначили Стражем-Командором Ферелдена?

- Да так, ничего особенного. Зачистил заброшенный тейг от порождений тьмы, очистил одно болото от разрывов в завесе и демонов, прогулялся по лесу, опять же, вырезав попутно толпу порождений тьмы. Ну и в довершении, спас Амарантайн от целого войска порождений тьмы.

Винн тихо засмеялась:

- Ничего особенного! Да уж, Айнар, ты в своём стиле. Боюсь даже представить, что тогда для тебя является необычным делом.

- Ну а ты, Винн, чем занималась всё это время?

- Вместе с Шейлой я посетила Тевинтер. Должна признать, несмотря на все свои недостатки, в некоторых областях магии они продвинулись гораздо дальше, чем кто-либо. Кстати, здесь где-то присутствует посол Тевинтера в Ферелдене.

- Валерия Афер?

- Ты уже с ней знаком?

- Нет, но слышал от королевы Аноры, что она хочет со мной встретиться. А ты её знаешь?

- Виделась пару раз. Однажды в Денериме, когда она только прибыла, и один раз Тевинтере.

- И что про неё говорят?

- Что она неплохой дипломат. И достаточно знающий магистр, хотя и не из особо богатой семьи. Вон она, разговаривает с каким-то аристократом.

Айнар посмотрел в указанную сторону. У одного из столов стояла высокая, стройная женщина с тёмными волосами, собранными в тугой пучок на затылке. Одета она была синеватую мантию, с серебряной окантовкой. За спиной у неё висел изящный серебряный посох. Рядом с ней стоял крупный мужчина в дорогих кольчужных доспехах со здоровенным двуручным мечом за спиной. Большую часть его лица покрывала борода пшеничного цвета, не уступавшая размерами и пышностью бородам Огрена или Ирвинга. В одной руке он держал кубок, другой обнимал худенькую девчушку в красивой шёлковой мантии и с длинной косой такого же пшеничного цвета, как и борода мужчины.

- Хм. В таком случае, пожалуй, мне стоит поговорить с ней, раз представилась такая возможность.

- Как хочешь. Поговорим позже.

Винн развернулась и направилась к Ирвингу, оживлённо беседовавшему с несколькими магами. Айнар же направился к магистру Валерии. По пути он прошёл мимо стола, на котором разливали эль, и налил себе кружку. На вкус напиток оказался весьма неплох, но особый эль Огрена был всё же лучше.

Вспомнив про гнома, Айнар поискал его глазами. Тот обнаружился на другом конце зала, окруженный целой толпой слушателей. В основном это были мальчишки и девчонки, обучавшиеся в Круге, но было и несколько взрослых магов, а так же гостей. Огрен стоял, опираясь одной рукой на свой двуручный топор, в другой он держал кружку. При этом гном-берсерк активно жестикулировал и что-то громогласно рассказывал, не обращая внимания на разлетающиеся брызги эля. Что удивительно, слушали его с явным интересом.

Покачав головой, Айнар сделал ещё глоток эля и подошёл к послу Тевинтера, которая слушала пламенную речь одетого в кольчугу мужчины:

-… ничем хорошем бы это не кончилось! Малену я бы ни за что им не отдал, она и Подрик, это всё что у меня осталось после смерти жены. Не знаю, сколько ещё бы нам удалось это скрывать, но к счастью, его величество освободил Круг от храмовников, и теперь моя доченька сможет вернуться домой, как только выучится и станет великой волшебницей!

С этими словами мужчина ещё сильнее прижал девчушку к себе и поцеловал засмущавшуюся девушку в макушку. Валерия улыбнулась и произнесла:

- Вы замечательный отец, Престон, вашей очаровательной дочери несказанно повезло. Из-за пропаганды церкви многие люди, узнав, что их ребёнок родился с даром, отказались бы от него.

- Ха! Чтобы я отказался от своего маленького солнышка?! Да ни за что! – хохотнул мужчина, после чего ещё раз поцеловал дочку и сделал несколько глотков из своего кубка.

- Господа, прошу прощение, что вмешиваюсь, – осторожно кашлянул Айнар.

Все трое повернулись к нему, и на мгновение оторопели, узнав его.

- Во имя Создателя! Да это же сам Герой Ферелдена! – воскликнул Престон.

- Прошу вас, не нужно этого пафосного прозвища. Я предпочитаю, чтобы ко мне обращались Командор, или Страж.

- Ваша скромность делает вам честь, Командор, – Валерия Афер сделал изящный реверанс.

- Моё имя Валерия Афер, я магистр империи Тевинтер и являюсь её послом в Ферелдене, при дворе короля Алистера.

- Очень приятно, – Айнар галантно поцеловал протянутую руку. – А ваши собеседники?

- Престон Тервус, банн Зелёного Дола. Вряд ли вам это о чём-то скажет, мои владения находятся в центра Ферелдена и невелики, – представился мужчина и крепко пожал ладонь Айнара, отпустив на мгновение дочку.

- А это моя дочь, Малена Тервус.

- Очень приятно, – улыбнулся Айнар, поцеловав протянутую руку, чем окончательно вогнал девушку в краску.

- Позвольте, Престон, но не вы ли помогли Ирвингу отвадить группу орлейских храмовников, когда они пришли в наш Круг за какими-то магами?

Брови мужчины удивлённо взлетели вверх:

- О, так вы уже наслышаны об этом?

- Лишь в общих чертах, но я с радостью услышал бы подробности.

Престон довольно хохотнул, и сделал глоток из своего кубка:

- Да уж, это было весело. Я приехал в Круг магов со своей дочерью. Видите ли, когда я узнал, что у Малены дар, я скрыл это. Мне совершенно не хотелось, чтобы мою любимую дочь навсегда заперли навсегда в золочёной клетке. Но как только я узнал, что король Алистер освободил Круг от надзора Церкви, я поговорил с ней, и мы решили отправиться в Круг. Теперь, когда он свободен, моя дочь сможет здесь овладеть своим даром, а потом вернуться домой, а я смогу навещать её, пока она здесь учиться.

Мужчина сделал ещё один глоток и продолжил:

- Так вот, представьте себе, когда я прибыл в Круг, что я увидел? Отряд храмовников! Да ещё из Орлея, которые требовали выдать им каких-то магов?! Ну уж нет, решил я. Сегодня вы потребуете выдачи одного, завтра другого, а послезавтра дело дойдёт и до моей дочери! Так что я, вместе с моими людьми объяснил им, что если они не уберутся вон из моей страны по-хорошему, я вышвырну их, как король Мерик!

С этими словами мужчина ещё раз хохотнул и осушил кубок:

- Ох, прошу меня простить! Пойду, налью себе ещё этого дивного эля! Никогда не пил ничего подобного! Интересно, это при помощи магии его варят? Малена, если это так, то ты обязана научиться этому волшебству!

С этими словами Престон Тервус направился в сторону стола с напитками. Малена спешно поклонилась и поспешила вслед за отцом. Когда они отошли, Валерия повернулась к Айнару и произнесла:

- Очаровательная девушка, не находите?

- Красива, только слишком стеснительная.

- Большую часть жизни она провела в страхе, поэтому не общалась практически ни с кем кроме родных. Так что в её поведении нет ничего удивительного. Но я уверена, вскоре она освоится и из неё выйдет замечательная волшебница.

- Будем на это надеяться.

- Если вы не заняты, Командор, я бы хотела с вами поговорить.

- Я в вашем распоряжении, госпожа посол.

- Право, называйте меня Валерией.

- Как пожелаете.

- Первым делом, я хотела бы поздравить вас с победой над Архидемоном. Это настоящий подвиг.

- Благодарю вас, но не стоит. Это был мой долг, как Серого Стража.

- Если бы все так выполняли свой долг как вы, этот мир был бы гораздо лучше, – очаровательно улыбнулась Валерия. – Так же, я бы хотела от лица Империи Тевинтер принести вам свои извинения по поводу того неприятного… инцидента, что произошёл в денеримском эльфинаже.

Айнар вопросительно посмотрел на волшебницу. Валерия облизала губы и продолжила:

- Смею заверить вас, что действия Каладриуса были его личной инициативой и его приспешников. Свои преступные действия он осуществлял в частном порядке, при поддержке узурпатора Логейна. Сенат и Архонт никоим образом непричастны к его действиям и выражают глубокое удовлетворение тем, что Каладриуса постигла справедливая кара.

- Ваши извинения приняты, Валерия, – кивнул Айнар. – Можете поверить, я ни минуты не сомневался, что Каладриус действовал по собственной инициативе. Но на тот маловероятный случай, если у него остались друзья и сообщники, думаю, вам следует рассказать Сенату и Архонту, что с любым работорговцем, который явится в Ферелден, произойдёт то же самое, что случилось с Каладриусом. Уточню, я сварил его. Заставил его кровь закипеть у него в жилах. Потом заморозил вскипячённые конечности. А затем разбил их. Начал я с ног. Пришлось повозиться, мерзавец так и норовил умереть от болевого шока, я неплохой целитель. Лишь когда от него осталась только половина тела и голова, я добил его, – с самой обаятельной из своих улыбок закончил Айнар.

Валерия была хорошим дипломатом, ни один мускул не дрогнул на её лице. Улыбнувшись в ответ, она произнесла:

- Я в точности передам ваши слова, Командор, и прослежу, чтобы их услышали все, кто может оказаться потенциальным другом или сообщником Каладриуса. Хотя, мне не совсем понятно как вы вскипятили ему кровь?

- О, это было относительно несложно, – Айнар коротко описал заклинание.

Когда он закончил, Валерия не смогла сдержать удивления:

- Это же заклинание магии крови!

- Конечно, – кивнул Айнар.

- Не думала, что среди магов какого-либо Круга, кроме Тевинтерского остались маги, открыто практикующие её, – осторожно произнесла посол.

- Ведь ваша Церковь запрещает её.

- Верно, но я Серый Страж. А мой Орден не запрещает магию крови. В борьбе с порождениями тьмы, все средства хороши. К тому же, я считаю, что у этой разновидности магии огромные перспективы.

- Вы изучаете её?

- Да, но использую только свою кровь, или кровь врагов. Но никогда я не использовал для этого кровь своих друзей или невинных, – последнюю фразу Айнар особо подчеркнул.

Валерия загадочно улыбнулась:

- О вашей принципиальности я наслышана, это делает вам честь. Надо же, вот уж не ожидала от мага, выросшего в Ферелденском Круге, таких взглядов. Большинство магов боятся этой школы. В основном этот страх основан на предрассудках, хотя, стоит признать, что она весьма опасно. Особенно возможность разорвать с её помощью завесу и призвать демонов.

- Это так. Но лично я, ни разу не использовал магию крови для этого. А что касается опасности, думаю, вы согласитесь со мной, что любая магия в неумелых руках опасна.

- Золотые слова, Командор. Эту истину стоит помнить всем магам Круга. К слову, – Валерия обвела рукой зал. – Полагаю, за это стоит так же благодарить вас?

- За что именно?

- За свободу, за открывшиеся перед всеми этими магами возможности. Под надзором храмовников, они были бы обречены всю жизнь провести в этой башне, не увидев мира. Это чудовищная несправедливость. Теперь же, они свободны, могут покинуть Круг, когда научаться владеть своим даром, смогут найти своё место в этом мире. Могут увидеться с родными.

- Ну, по сути, вы правы. Это я попросил короля Алистера, когда он спросил меня, какую награду я желаю за спасенье Ферелдена от Мора, освободить Круг.

- Надо же. Вы исключительная личность, Командор. Кто другой на вашем месте наверняка попросил бы себе титул, земли, богатства.

- Я Серый Страж, Валерия. Мне не положены титулы.

- Но я слышала, что вы эрл Амарантайна?

- Ну, это лишь до тех пор, пока я являюсь Командором Ферелденских Серых Стражей. Эрлинг Амарантайн по решению короля принадлежит Ордену, а не мне лично.

- Вот как. Ну что же, это был интересный разговор, Командор. Я с огромным удовольствием поговорила бы с вами ещё, возможно в более приватной обстановке. Если вы решите когда-нибудь посетить Тевинтер, буду счастлива увидеть вас у себя в гостях. А сейчас, прошу меня извинить, мне нужно поговорить с вашим другом, эрлом Эамоном. Моё почтение, Командор.

Поклонившись, Валерия развернулась и направилась к Эамону.

- Как тебе посол Тевинтера? – раздался за спиной Айнара до боли знакомый голос.

Резко обернувшись, он сначала не поверил своим глазам.

- Лелиана!

В следующий миг он заключил девушку в объятия и закружил в воздухе, под громкий смех рыжей плутовки. Поставив девушку на пол, он крепко обнял, поцеловал в щёку и только после этого отпустил её. Несколько секунд Айнар разглядывал девушку. Лелиана почти не изменилась внешне, и всё же казалось другой. Скорее всего, это было вызвано тем, что раньше он привык видеть её в кожаных доспехах, а сейчас на ней было великолепное платье из орлейского шёлка, в котором доминировали красные и фиолетовые цвета. На ногах девушки виднелись прелестные бордовые туфли, в ушах сверкали золотые серёжки, на шее висела кулон на тонкой золотой цепочке. Одним словом, Лелиана выглядела ослепительно, прямо как настоящая орлейская аристократка. О чём Айнар ей прямо и сказал.

- Ну что ты, у меня же нет маски, а это неотъемлемая часть гардероба любого аристократа в Орлее, – улыбнулась девушка.

- Тебе никакая маска не нужна, она лишь будет скрывать твою красоту.

- Айнар, вижу, ты не разучился делать комплименты девушкам. Кстати, тебя можно принять за тевинтерского магистра в этой мантии.

- Что поделать, они изготавливают лучшие мантии в Тедасе.

- Тебе она идёт. В ней ты такой весь величественный…

- Право, ты вгоняешь меня в краску.

Несколько минут они просто улыбались, глядя друг на друга, после чего Айнар подал Лелиане руку и предложил:

- Давай пройдёмся, поговорим?

Девушка тут же взяла его под локоть.

- С удовольствием.

Не спеша они пошли в обход вокруг зала. Краем глаза Айнар заметил Хропа и Стайна. Оба Серых Стража стояли у стола с закусками и оживлённо болтали с двумя волшебницами.

- Чем ты был занят, Айнар? Я слышала, ты опять спас Ферелден от порождений тьмы?

- Ну не весь, а всего лишь один эрлинг, – улыбнулся Айнар и не спеша рассказал Лелиане о своих подвигах в Амарантайне.

Девушка внимательно слушала, изредка задавая уточняющие вопросы. Когда он закончил, она произнесла:

- И ты отпустил его? Этого Архитектора?

- Да.

- Это было рискованно. Он очень опасен.

- Возможно, но с другой стороны, это шанс прекратить вечную войну с порождениями тьмы. В любом случае, теперь только время покажет, прав я был или нет. А ты чем занималась Лелиана?

- После победы над Архидемоном, я посетила Орлей. Мне довелось лично пообщаться с Верховной Жрицей. Эта встреча оказала на меня такое же влияние, как и встреча с тобой. С тех пор, я помогала ей, выполняя для неё те поручение, где требовались мои умения.

- Вот как. Значит, теперь ты служишь Церкви?

- Можно и так сказать.

- Ну а здесь ты по работе, или просто пришла повидаться со старыми знакомыми?

Вопрос Айнар задал ровным голосом, но внутри он напрягся. Несколько секунд Лелиана молчала, потом взглянула ему в глаза и призналась:

- В основном по работе. Но и старых друзей я рада увидеть.

- Ясно.

- Пойми, Айнар, Верховная Жрица весьма обеспокоена тем, что ты освободил Круг. Маги теперь предоставлены сами себе. Многие жрицы и храмовники опасаются, что тут может возникнуть второй Тевинтер.

- Вот как.

- Пойми Айнар, это всё очень серьёзно. Все остальные Круги смотрят на ферелденский. Хуже того, несколько магов сбежало в Ферелден, и их отказались выдать.

- Не вижу в этом ничего плохого. Без надзора храмовников, Круг изменился в лучшую сторону.

- Айнар, ты не понимаешь…

- Нет это ты не понимаешь. Остановимся на минуту. Осмотрись. Что ты видишь?

- Праздник, не особо пышный, но однозначно светлый…

- Это не то. Посмотри туда. Видишь тех двоих учеников, юношу и девушку, что стоят обнявшись?

- В фиолетовых мантиях? Да.

- А вон туда посмотри. Видишь тех двух волшебниц? Рыжую эльфийку и блондинку?

- Да, – медленно произнесла Лелиана, понимая, к чему клонит Айнар.

- А вон тех двух магов? Я насчитал тут, по меньшей мере, пятерых беременных магес. А вон туда посмотри? Видишь ту кнопку, которую держит на руках тот здоровенный мужик в крестьянской рубахе? Или вон ту пигалицу, которая что-то щебечет той пожилой женщине? Всего этого, они все были лишены, пока Круг находился под надзором Церкви. Невозможно было увидеться с родными, невозможно было завести свою собственную семью. Проклятье, да даже просто целоваться с девушками приходилось с оглядкой, не приведи Создатель – заметят! Поверь, я знаю. С уходом храмовников это стало возможным.

Некоторое время Лелиана молчала. Потом произнесла:

- В чём то ты прав, но…

- Что «но»? Какое «но» Лелиана?

- Церковь не допустит свободы магов. Она уверена, что это станет началом второго Тевинтера.

- И что она сделает? Начнёт войну?

Несколько мгновений они смотрели друг другу в глаза, потом Лелиана сказала:

- Верховная Жрица не хочет этого. Но она не допустит второго Тевинтера. Если остальные Круги, глядя на ферелденский, восстанут, прольётся кровь. Уже сейчас в Церкви и среди храмовников многие считают, что ферелденский Круг надо вернуть под надзор. Или уничтожить.

- Ради свободы всегда приходиться проливать кровь. Если только Верховная Жрица не прислушается к голосу магов. Дайте магам больше свободы, и тогда войны можно будет избежать. Они тоже люди, пойми Лелиана. И они тоже имеют право любить, жить, увидеть мир. В том виде, в каком Круг существует сейчас, он мало чем отличается от золоченой клетки. Но если всё же дойдёт до войны, знай, я не буду стоять в стороне.

- Великолепная речь, Командор, – раздался довольный голос откуда-то сбоку.

Айнар и Лелиана обернулись. Рядом с ними стоял невысокий полноватый человек в бежевой мантии, тщательно выбритый, с щёгольскими усами и блестящей лысиной.

- Позвольте представиться, Командор, старший чародей Мерик, лидер либертарианцев в ферелденском Круге.

- Очень приятно, – Айнар пожал протянутую руку.

Рукопожатие у Мерика было крепким, несмотря на рыхловатый внешний вид.

- А кто ваша очаровательная спутница?

- Это Лелиана. Она вместе со мной спасала Ферелден от Мора.

- Неужели? Та самая Лелиана? Вы ещё прекраснее, чем о вас говорят. А ваши песни! Я ваш поклонник. Особенно тех, в которых вы поёте о подвигах уважаемого Командора, которого простой народ именует не иначе как Героем или Спасителем Ферелдена.

- Благодарю, я польщена, старший чародей.

- Прошу меня простить, за то, что я вмешался в ваш разговор, но я не мог стоять в стороне, когда услышал вашу речь, Командор. Смею ли я просить вас о встрече, после всех торжеств? Ваши слова звучат практически в унисон с теми идеями, что поддерживают либертарианцы.

- Почему бы и нет?

- Великолепно! В таком случае, не буду вам больше мешать. О! Начинается!

- Что такое?

- Наши лучшие ученики и полноправные члены круга приготовили представление для гостей, на котором продемонстрируют свои умения. Это будет великолепное зрелище. Скорее, нужно занять место в первых рядах!

С этими словами Мерик поспешил к той части зала, которую освобождали от столов и гостей. Повернувшись к Лелиане, Айнар сказал:

- Ну что, пойдём? Думаю, я смогу провести нас в первый ряд.

====== Эпизод13. Часть2. Выступления. ======

Довольно быстро часть зала была освобождена от столов и гостей. Десяток усмирённых принесли трибуну и несколько длинных скамеек для гостей. Маги же, в большинстве своём, построились группами по бокам от трибуны, которую поставили в центре освободившегося пространства. Когда гости расселись, благо места хватило всем, к трибуне вышел Ирвинг. Откашлявшись, Первый Чародей дождался тишины и заговорил:

- Уважаемые гости Круга. Как Первый Чародей, я рад приветствовать вас всех в нашей Башне. С самого своего основания, Круг Магов был закрытой организацией. Это было сделано для того, чтобы защитить простых людей от опасностей, связанных с занятием магией, и в равной мере защитить магов от простых людей. Большинство людей боятся магии, и причины для этого есть. Но зачастую, эти страхи сильно преувеличены. А причина тому простое неведение. Страх перед тем чего не знаешь и не понимаешь. Сегодня мы постараемся развеять часть ваших страхов. Несколько месяцев Круг готовился к этому дню. Мы постарались пригласить сюда и помочь добраться родным и близким каждого из наших учеников, дабы вы смогли воочию увидеть, чему они научились. А так же, чтобы вы смогли убедиться, что магия далеко не так опасна и ужасна, как зачастую о ней думают. Итак, для начала, перед вами выступят наши самые юные ученики.

Ирвинг отошёл в сторону. Двоё усмирённых перенесли трибуну к краю освободившегося пространства, а третий расставил несколько потухших факелов. Гости с интересом следили за происходящим. На импровизированную сцену вышли несколько детей в мантиях. Среди них Айнар увидел и Конора. Все дети встали сбоку от выстроенных в ряд факелов. Первым вышел вперёд Конор, поклонился гостям, после чего картинным жестом вскинул руку в направлении факелов. С его ладони сорвалась струя огня, зажёгшая все факелы. В зале раздалось несколько охов, кто-то захлопал в ладоши. Конор поклонился ещё раз и встал на место. Следующей вышла девочка, на полголовы ниже Конора, с двумя рыжими косичками и острыми ушками. Юная эльфийка явно не привыкла к такому вниманию и явно нервничала. Кое-как поклонившись, она повернулась к факелам и резко вскинула обе руки. Девочка явно перестаралась. Поток ледяного воздуха не просто загасил пламя, а заморозил факелы целиком. Что-то пискнув, девочка быстро поклонилась и тут же убежала назад, постаравшись спрятаться за остальными ребятами.

После неё выступили ещё трое ребят. Один зажёг несколько магических огней, ярко осветивших весь зал как маленькие солнышки, другой продемонстрировал вполне сносное заклинание “Каменного кулака” разбившее все замороженные факелы. Последний же при помощи потоков воздуха собрал все осколки в одну кучу и смёл их в угол.

Когда выступление самых младших закончилось, гости разразились дружными аплодисментами. После этого выступления магов следовали одно за другим. Выступали группами, от самых маленьких, постепенно двигаясь к уже опытным магам, бывших полноправными Членами Круга. В зале полыхал огонь, сверкали молнии, выл ледяной ветер. Гости ахали, охали и были в полном восторге. Айнар с трудом сдерживал скуку. Со всеми этими заклинаниями он уже успел наиграться на всю оставшуюся жизнь, ещё в те времена, когда боролся с Мором. Но что взять с гостей, большинство из которых не разу в жизни не видело магии? Для них все эти трюки с огнём, молниями и льдом весьма эффектны. Ха! Одно дело колдовать здесь, в зале Круга, где тебе ничего не угрожает и всё относительно спокойно. Другое дело на поле боя. Сумел бы каждый из выступавших так же легко повторить свои заклинания, когда на них, к примеру, несётся огр? Когда цена за промедление или ошибку жизнь, или, если очень повезёт, сотрясение мозга, несколько переломов и ушибов? Когда ты стоишь, шепча слова заклинания, а в голове бьётся: “Хоть бы удалось! Хоть бы его заморозило!” Кто знает. Но скорее всего нет.

Из всех выступлений Айнару больше всего запомнились два. Одно было дебютом молодой девушки, одетой в красную мантию и собранными в тугой пучок тёмными волосами. Айнар был готов поспорить, что это одна из учениц Винн. Девушка пригласила в качестве добровольца одного из гостей. Это был худой, почерневший на солнце мужик в простых крестьянских одеждах. Одна его рука висела на перевязи и была забинтована. Сняв бинты, девушка быстро и легко залечила обнаружившуюся под бинтами рану – довольно неприятный на вид укус то ли волка, то ли собаки. Когда мужик в восторге осматривал свою исцелённую руку, а гости восторженно хлопали, кто-то из аристократов, видно перебравший бесплатного эля, крикнул:

- А почём знать, что он не подставной, а? А может это всё иллюмия... изюлия... иллюзия! Во!

Ответ девушки Айнара глубоко впечатлил. Такого ни он, ни кто-либо ещё из присутствующих не ожидал. С ледяной улыбкой на лице, девушка закатала рукав мантии, продемонстрировала всем изящную руку, а в следующий миг резануло ножом прямо по мясу, чуть ниже локтя. Брызнула кровь. Все ахнули. Девушка, продолжая улыбаться, убрала нож, после чего спокойно залечила свою рану. Лишь после этого, она всё с той же улыбкой на лице произнесла:

- Как вам такая иллюзия, господин? Если по прежнему не верите, можете выйти сюда и попробовать вся это на себе. Если конечно не струсите.

В зале дружно загоготали. В основном смеялись те гости, что были из простонародья. Ещё бы, мило дело посмеяться над зазнавшимся благородным. Аристократ побледнел, но всё же сумел выкрутиться и сохранить достоинство:

- В подобном нет нужды, вы меня вполне убедили.

- Вот и чудесно, – поклонившись, девушка встала рядом с остальными магами.

Вторым выступлением, которое Айнар запомнил, было выступление двух магов. Оба они уже были полноправными членами круга, и участвовали в битве за Денерим. Вдвоём они выковали кинжал. Прямо в зале. На глазах у изумлённых гостей, используя волшебный огонь они быстро расплавили принесённый слиток стали, придали ему форму при помощи ряда последовательных заклинаний “каменного кулака”, закалили потоком ледяного воздуха, после чего, один из них взял его в руки и зажёг его, используя огненные чары.

Надо признать, это было самым оригинальным выступлением. Конечно, кинжал получился довольно среднего качества. Вполне может быть, что обычный деревенский кузнец справился бы гораздо лучше, но тут было важно показать саму возможность. И надо признать, выглядело это всё весьма эффектно. И, что самое главное, оригинально.

После того, как все желающие выступили, на трибуну вновь поднялся Ирвинг:

- Надеюсь, дорогие гости, вам понравилось наше представление. И это лишь малая часть, на что способны ваши родные и близкие. Но перед тем, как мы перейдём к следующей части нашего сегодняшнего праздника, я бы хотел сделать небольшое отступление. Сегодня, среди нас присутствует особый гость. Тот, кому все маги нашего Круга и лично обязан жизнью. Мой лучший ученик, а ныне Командор Серых Стражей Ферелдена...

Повторилось почти то же, что было после коронации Алистера. Айнар снова оказался в центре внимание, был вызван к трибуне, произнёс обычную речь, что это был всего лишь его долг, и один он бы конечно не справился. После чего, Айнара засыпали вопросами в духе: “А сколько порождений тьмы вы убили? А какой он Архидемон? Правда что вы победили Логейна в бою один на один?” Когда на большую часть из них Айнар ответил, его попросили показать что-нибудь. Почему бы и нет? С улыбкой на лице, Айнар попросил освободить ему место и попросил пару усмирённых кое-что ему принести. После чего произнёс:

- Для демонстрации, мне нужен доброволец. И предупреждаю, этот человек должен быть достаточно смелым.

Среди гостей на несколько мгновений повисла тишина, после чего резко поднялся здоровенный мужик в крестьянской рубахе, на которого ранее Айнар указал Лелиане.

- Ну я могу, раз из благородных ни у кого духу нет! Что надо делать?

В зале раздался тихий смех.

- Прошу сюда. Встаньте здесь. А теперь самое главное, слушайте меня очень внимательно. Ничего не бойтесь, так как вам ничего не угрожает, – на последней фразе Айнар с улыбкой наложил на мужика заклятия защитной сферы.

В тот же миг он замер внутри огромного прозрачного пузыря. Айнар же повернулся к гостям:

- Очень полезное заклинание. Не раз спасало мне и моим друзьям жизнь в бою. Отлично защищает от любой опасности.

С этими словами Айнар небрежным взмахом обрушил на заключённого в сферу мужика шквал ревущего огня. Гости в ужасе ахнули, ближайшие маги отшатнулись от полыхнувшего жара. Но когда поток пламени резко оборвался, оказалось, что мужик ничуть не пострадал. Он по прежнему застыл неподвижным изваянием внутри сферы.

- Как видите, с нашим добровольцем ничего не случилось. Ни лёд (Айнар обрушил на защитную сферу поток льда), ни молнии (в сферу впилась ветвистая молния), ни даже камень (мощный “каменный кулак” разбился о сферу) не способны причинить вред. Но, как вы можете видеть, двигаться и вообще что-либо делать, это заклятие тоже не позволяет. Что, впрочем, позволяет найти этому заклинанию неожиданное применение. На моей памяти был презабавный случай, – Айнар с улыбкой многозначительно посмотрел на Лелиану, – когда одна девушка-бард, от избытка хорошего настроения, решила спеть.

Лелиана, не переставая улыбаться, незаметно показала Айнару кулак.

- Пела она прекрасно, но вот беда, дело было рано утром, когда я и большинство моих спутников ещё спали. Как вы думаете, что произошло? Одна из моих спутниц, не долго думая, просто наложила на ту девушку это заклинание. Даже не вылезая из палатки.

Тут Айнар немного приврал. Заклятие защитной сферы прямо из палатки на Лелиану наложил он. Морриган была не столь гуманна – ведьма уже сотворила огненный шар. Краем уха Айнар услышал, как Ирвинг прошептал стоявшей рядом Винн: “Не думал, что ты на такое способна”

- Уверен, многие дорого бы дали за возможность одним мановением руки заставить кого-то замолчать.

В зале раздался смех. В основном среди мужской аудитории.

- Правда, потом мне пришлось спасать свою спутницу-ведьму от страшной мести разгневанного барда. Закончилось всё вполне предсказуемо – гнев обеих девушек обрушился на меня. Но закончилось всё вполне благополучно. О! Похоже заклинание рассеялось. Как вы себя чувствуете?

Едва сфера рассеялась, как мужик очумело затряс головой и едва не упал:

- Уф, чтоб тебя... Ох... Это было... круто... И страшно... Мне надо выпить!

С этими словами, он, под громкие аплодисменты и подбадривающие крики, поспешил к одному из столов, где некий рыжий гном со знанием дела протянул ему сразу целый кувшин. Дождавшись, пока все успокоятся, Айнар продолжил:

- То, что вы только что увидели, меня научили делать в Круге. А этой магии меня обучила одна моя знакомая, волшебница, из долийских эльфов. Лучше всего, конечно, было бы показать эту магию на улице, но я нашёл выход. Овейн, сюда пожалуйста.

Усмирённый, которого Айнар перед началом своего выступления попросил принести несколько мешков с землёй как раз вернулся вместе с парой помощников. Все с интересом смотрели, как усмирённые высыпают землю в центре зала. Вскоре там образовался небольшой холм. Встав в него, Айнар оглядел всех и улыбнулся:

- Позвольте продемонстрировать вам древнюю магию эльфов.

В следующий миг из свежепринесённой земли вырвалось несколько мощных корней, в считанные секунды надёжно окутавших Айнара с ног до головы. Все присутствующие в зале ахнули.

- Силы природы, – продолжил закутанный в кокон Страж Командор, – могут быть смертельно опасными.

От мощных корней с невероятной скоростью отделились десятки тонких и гибких побегов, буквально брызнувших в разные стороны окутав Айнара вторым слоем кокона из растительности. В следующий миг все побеги дружно ощетинились острыми колючками, способными легко проткнуть человека насквозь. Или гарлока. Проверено на личном опыте. При виде резко возникших шипов все невольно попятились.

- Но могут быть и прекрасными.

В тот же миг, шипы уменьшились, а побеги покрылись листьями. Ещё через миг на них то тут, то там расцвели белоснежные цветы. Зал сразу наполнился дивным ароматом. Все присутствовавшие в зале пришли в полный восторг и разразились самыми громкими за весь вечер аплодисментами. Многие вскочили на ноги, самые смелые порывались подойти к импровизированному дереву. Айнар же лихорадочно соображал, как ему выбраться из кокана, в который он сам себя укутал. Мда... Импровизация с заклинанием, которому его обучила Веланна вышла удачной. Он и сам не ожидал, что так здорово получиться. Но вот что дальше делать? Что-то ему подсказывало, что выращенное им дерево не исчезнет обратно в земле, так как это делали обычные корни, покорные воле заклятия.

Да уж, это просто прекрасно. Герой Ферелдена сам себя замуровал. Причём внутри дерева. Ладно, попробуем ещё немного поимпровизировать. Сосредоточившись, Айнар попытался выращенные им побеги изменить свою форму. Ничего не получилось. Корни лишь слабо шевельнулись. Причину Айнар понял довольно быстро – он израсходовал всю свою ману. Проклятье! Практикуя магию крови, он отвык использовать ману, привыкнув черпать силы в своей собственной жизненной силе. Здесь, в Круге Магов, на глазах у всех, открыто использовать магию крови, он не стал и вот результат. Хотя... Его же всё равно никто не видит?

Кое как добравшись внутри тесного кокона до своего ножика, Айнар полоснул им себя по ладони. В следующий миг он ощутил привычную мощь, струившуюся по его венам.

- Командор, ты там в порядке? Или ты решил спрятаться от нас? – услышал Айнар не совсем трезвый голос Огрена.

- Более чем. Попрошу всех отойти подальше, мне нужно немного изменить своё творение.

Сосредоточившись, Айнар направил свою магию в дерево, заставляя его снова изменить форму. Толстые корни, бывшие основой дерева на мгновение расплелись, выпуская Айнара на ружу, а в следующий миг снова сплелись друг с другом как морской канат, образуя единый ствол. Гибкие же побеги устремились вверх, сплетаясь друг с другом, превращаясь в ветви, которые образовали пышную крону.

Едва Айнар вышел, как на него тут же набросились со всех сторон с вопросами. В основном это были эльфы, обучавшиеся в Круге. “Как вы это сделали? А вы нас научите? А долийцы в самом деле существуют? А вы их видели? А нам расскажете?” Последние вопросы в основном задавали дети. Спас Айнара Ирвинг, пообещавший, что Командор конечно же ответит на все их вопросы, но попозже.

Когда все успокоились Усмирённые принесли ещё несколько трибун. Их заняли Ирвинг, Винн и Мерик. Первым взял слово, как и положено Первый Чародей:

- Итак, уважаемые наши гости, теперь, когда с представлениями покончено, мы перейдём к следующей части нашего торжественного мероприятия. Уверен, у вас есть множество вопросов к нам. Я и мои коллеги постараемся ответить вам на них как можно шире. Если вы хотите задать вопрос поднимите руку. Мы никуда не торопимся, выслушать успеем всех так что не нужно торопиться. Да, прошу вас, молодой человек?

Со скамьи поднялся невысокий упитанный мужчина в дорогой одежде. Судя по всему богатый торговец:

- Можем ли мы забрать своих детей из Круга?

- Если ваш ребёнок уже завершил начальное обучение и стал полноправным членом Круга, он может покинуть его, если сам того пожелает. Но, хочу сразу предупредить, что за пределами Ферелдена ему не стоит... привлекать к себе внимание. Храмовники в остальных странах не признали освобождение нашего Круга и могут задержать его, как отступника. Я слушаю вас, уважаемый?

Здоровый мужик, который вызвался добровольцем к Айнару, поднялся со скамейки, держа на руках всю тоже кнопку, судя по всему, бывшую его дочерью. Девчушка увлечённо копалась в густой бороде мужика, ничуть не интересуясь окружающим.

- Я того, хотел спросить, у вас тут, работы не найдётся? Ну, чтобы можно было тут, вместе с дочей жить. Я кузнец неплохой, да и вообще, много чего умею.

- Я понял вас. Работа в Круге всегда найдётся, да и места свободного тут сейчас хватает. Все желающие жить вместе со своими детьми, могут переехать сюда. У нас для всех найдётся место и работа.

Среди гостей, особенно тех, кто был из простонародья, раздался возбуждённый шёпот. Кто-то выкрикнул с места:

- А подати какие платить надо?

- Круг магов всегда был освобождён от уплаты каких либо податей и налогов, платя лишь пошлины с продаж созданных в Круге изделий.

Шум среди гостей лишь усилился. Айнар усмехнулся. Он готов был поспорить, что после этого мероприятия в Круге появится гораздо больше обитателей. Вопросы задавали ещё долго, но в основном уже более бытового характера. Какое жильё дадут, сколько будут платить за работу, что с едой и тому подобное. Когда вопросы иссякли, Ирвинг объявил:

- Итак, раз с вопросами покончено, то на этом официальную часть будем считать законченной. Уважаемые гости, до завтрашнего дня вы можете общаться со своими родными, осмотреть Башню Круга, но в сопровождении кого-нибудь из магов или старших чародеев. Если у вас возникнут какие-нибудь вопросы, можете обращаться к нам. Столы с угощениями сейчас расставят заново и принесут новые блюда.

Не успел Айнар встать со скамьи, как к нему подскочил Мерик:

- Командор, это было потрясающе! Никогда не видел подобной магии!

- Не сомневаюсь. Откуда в Круге знать о магии долийцев? Ведь наша мудрая Церковь считает их язычниками, а их хранителей, к тому же, отступниками, – последнюю фразу Айнар произнёс не скрывая презрения.

- Как не печально, но это так Командор. Но теперь, у нас есть шанс всё изменить! Как раз об этом я и остальные старшие чародеи, хотели бы с вами поговорить.

- Да я помню. В таком случае, зачем откладывать наш разговор?

- Прекрасно. Вы ещё помните, где находится кабинет Ирвинга?

====== Эпизод13. Часть3. Продолжение банкета. ======

В кабинете Первого Чародея собралось несколько человек, большинство из них Айнару были хорошо знакомы – Эамон, Винн и сам хозяин кабинета. Было ещё несколько старших чародеев, из которых Айнар знал только Мерика. Когда все расселись вокруг стола Ирвинга, Первый Чародей откашлялся и заговорил:

- Кхм. Господа, у нас много дел, поэтому, если никто не против, я опущу этикет и перейду сразу к делу.

- Поддерживаю, – кивнул Айнар.

- Я тоже, – согласился Эамон.

Все остальные тоже закивали.

- Хорошо. Главную нашу проблему можно охарактеризовать одним словом – храмовники.

Айнар выгнул бровь:

- С Грегором возникли какие-то проблемы?

- Не считая того, что мы теперь не подчиняемся ему и он никак не может нас контролировать? Это мягко сказано. Проблема не одна, их целый ворох. Начну по порядку...

Достав из кармана свиток, Ирвинг развернул его и начал читать:

- Для начала, мы столкнулись с проблемой поиска новых магов среди детей. Раньше этим занимались храмовники. Теперь, они от этого устранились, так как Круг свободен. Я и остальные старшие чародеи разработали несколько вариантов решения этой проблемы. Не в последнюю очередь, мы рассчитывали в этом вопросе на помощь со стороны короны, эрл Эамон.

- Какую именно помощь вы ожидаете?

- Мы бы хотели, чтобы армия взяла на себя те функции, которые выполняли раньше храмовники. Если где-то обнаружат ребёнка, солдаты должны будут доставить его в Круг, как раньше это делали храмовники.

- Думаю, с этим не возникнет особых проблем.

- Хорошо. Так же, мы думали над созданием в самых крупных городах Ферелдена нескольких филиалов Круга, где будут находиться его представители из числа взрослых магов. Помимо прочего, одной из их функций будет как раз поиск одарённых детей.

- А какие функции будут остальными?

- Самые разные, от врачебной помощи простым людям, до военной помощи местным гарнизонам.

- Хм... Это надо будет обсудить, но думаю, Алистер не будет против.

- Хорошо. Тогда перейдём к...

- Минуточку! – перебил Ирвинга Мерик.

Взгляды присутствующих обратились к старшему чародею. Тот с возмущённым видом смотрел на Ирвинга. Подняв ладонь, он ткнул в Первого Чародея коротким толстым пальцем:

- Мне кажется, ты забыл о ещё одном аспекте проблемы, связанной с поисками одарённых детей, Ирвинг!

- Не мог бы ты уточнить, Мерик?

- Я о том, что храмовники похищают детей!

Все присутствующие в кабинете разом помрачнели.

- Это не более чем слухи Мерик, – с ледяной вежливостью произнесла Винн. – Какие есть основания для подобных обвинений?

- Поподробнее? С удовольствием – Мерик с гневом уставился на остальных магов и достал несколько свитков.

- Вот! Это письма разных людей, так или иначе связанных с Сообществом Магов, или сочувствующих Кругу. Во всех этих письмах, они сообщают, что были свидетелями того, как храмовники забирали детей, у которых был обнаружен талант к магии. Как минимум три случая мне удалось подтвердить и они не подлежат сомнению. И я спрашиваю вас! – при этих словах Мерик впился взглядом в Винн. – Где эти дети? С момента его освобождения Круга, в него не был доставлен храмовниками ни один ребёнок! Так где же они, Винн?!

Старая волшебница холодно взглянула на пышущего гневом низкого и полного мага, но тот выдержал её взгляд не моргая.

- Почему ты спрашиваешь об этом у меня, Мерик?

- Как почему?! Это же ты так рьяно уверяла всех в Камберленде за то, что магам никогда не стать свободными, что единственный наш шанс это доказать свою лояльность Церкви, и что надо вернуться под её контроль! Ты же их так защищала, когда поползли первые слухи, которые теперь подтвердились. Не ужели твои друзья храмовники ничего тебе не рассказывали? С одним из них, ты, насколько я помню, даже ребёнка завела...

- Довольно! Этот эпизод моей личной жизни дело давнее и совершенно не относится к делу. А моя позиция относительно дальнейшей судьбы Круга всем и так прекрасно известна Мерик.

- Не уходи от ответа, Винн! Ты утверждаешь что тебе ничего об этом неизвестно?

- Да.

- Надеюсь на это. А вот мне, судьба двоих из этих детей известна. Оба они оказались в Кирквольском Круге.

С этими словами Мерик выложил на стол ещё один свиток.

- Вот, письмо Первого Чародея Кирквольского Круга, уважаемого Орсино. В нём он сообщает, что не так давно в его Круг доставили двоих детей, мальчика и девочку. Их описание и имена в точности соответствуют тем детям, о которых мне сообщили.

- Позвольте...

Взяв у Мерика все свитки, Айнар по очереди зачитал их в слух. По мере чтения лица присутствующих становились всё мрачнее, за исключением лица Мерика. На его лице разгоралось торжество. Закончив читать, Айнар мрачно подытожил:

- Похоже, что старший чародей Мерик прав.

- Конечно я прав! Это возмутительно! Я считаю, мы должны потребовать, чтобы они вернули детей в Ферелден!

- Они же потребуют вернуть тех магов, что бежали к нам...

- Надо что-то делать!..

- Господа!

Все замолчали и посмотрели на Айнара:

- Давайте будем вести себя потише. Крики ни к чему не приведут. Мерик прав, подобное нельзя оставлять без ответа. На обратном пути в свою крепость, я намерен посетить Денерим и поговорить с Грегором. Я выскажу ему, о недопустимости подобных действий и постараюсь его убедить, чтобы впредь, храмовники в Ферелдене либо вообще прекратили поиски детей, наделённых даром, либо отправляли их только в наш Круг. Я так же надеюсь, – Айнар выразительно взглянул на Эамона, – а точнее, даже уверен, что королевская чета меня поддержит.

Эамон согласно кивнул.

- Но в любом случае, подобные похищения не допустимы. И впредь, они должны пресекаться жестко и бескомпромиссно. Думаю, соответствующие указания стоит отдать солдатам на пограничных заставах, а так же в портовых городах, как вы считаете, эрл Эамон?

- Я надеюсь, что до этого не дойдёт, но соответствующий указ будет подготовлен сразу по моему возвращению в столицу.

- Отлично. В таком случае, эту проблему будем считать решённой. Какая проблема у нас следующая?

- А? Да, кхм, следующая проблема связана с Истязаниями и Ритуалом Усмирения. Если первое без участия храмовников возможно, то второе нет, подробности ритуала никому из магов неизвестны.

– И в чём же проблема? – нахмурился Айнар. – Истязания пускай остаются – должны же молодые маги доказывать, что они способны противостоять опасностям Тени? Хотя, там тоже можно было бы кое-что поменять. Например, проводить их днём, а не вытаскивать учеников ночью из постелей, но это мелочи. Что же до Усмирения, его вообще стоит запретить. Это отвратительнейший ритуал, человека превращают в безвольную куклу, пустую оболочку, которая делает то, что ему приказано. Не думая, не сомневаясь. Это просто мечта любого работорговца. Со всеми вытекающими от сюда соблазнами и пороками.

- Не стоит сгущать краски, Айнар, – начала было Винн, но Командор её перебил.

- Сгущать?! – кулак Айнара с такой силой ударился о стол, что чернильница Ирвинга подпрыгнула, а все сидевшие вздрогнули.

- Сгущать?! Да женщин из числа Усмирённых трахала половина храмовников, а так же кое-кто из магов! И всем, у кого была хоть капля мозгов, было это прекрасно известно! Помнишь Сесиль, ту шестнадцатилетнюю девчонку, которую усмирили, когда она побоялась проходить Истязания? Такая блондинистая, с хорошеньким личиком, великолепной задницей, длинными стройными ножками и упругими сиськами? Да к ней по ночам чуть ли не очередь выстраивалась! А в первую ночь, по слухам, среди храмовников даже драка случилась, кто первым будет! И это в нашем Круге, где храмовниками командовал Грегор, у которого имелись понятия о том, что такое честь и совесть. Тем не менее, это было, и об этом знали все!

Закончив орать, Айнар внезапно понял, что стоит на ногах, а все присутствовавшие в кабинете отодвинулись от стола, вжавшись в кресла. Командор обвёл взглядом присутствовавших магов. Его взгляда не выдержал никто. Винн и Ирвинг отвели глаза со стыдом. Мерик и ещё один старший чародей со смущением. Айнар усмехнулся – ещё бы. Он не соврал, об этой части жизни Круга действительно знали все взрослые, но предпочитали молчать и делать вид, что не замечают. Ну, или только молчать.

- Итак, предлагаю остановиться на следующем. Истязания остаются, но их нужно будет доработать, сделать более гуманными, это всё детали. Усмирение отныне в нашем Круге запрещено. Если же, среди магов всё-таки найдётся кто-то с настолько тупой, что он будет хотеть добровольно превратиться в овощ – пускай, отправим его другой Круг, и пусть там его усмиряют. Все согласны? Замечательно. Какие ещё у нас проблемы с храмовниками?

- Ну, в целом это всё. Есть ещё кое-какие мелочи...

Дальше в основном обсуждали проблемы непосредственно связанные с Кругом. Вроде того, какие повинности будет нести Круг, сколько земли переходит в его собственность, сколько и каких налогов будут платить те, кто будет на них работать и так далее. Обсуждалось это в основном с Эамоном, Айнар почти не вмешивался. Когда все вопросы более или менее были улажены, Командор вежливо откланялся:

- Господа, прошу меня извинить. Я сегодня ещё даже толком не позавтракал, а уже прошло время обеда. Уверен, у нас ещё будет возможность поговорить вечером и завтра.

Покинув кабинет Первого Чародея, Айнар направился к столам с угощением. По пути он встретил Хропа со Стайном. Оба они сидели в коридоре на одной из скамеек, в компании двух волшебниц, устроившихся у них на коленях. Причём Стайну повезло куда больше. Юная волшебница устроившаяся у него на коленях была тонкая, как тростинка. Спутница же Хропа отличалась весьма крупными формами. Назвать её толстой было бы слишком грубо, но всё же это была девица весьма внушительных размеров. Хропа спасало только то, что он и сам был крепкого телосложения. Когда Айнар проходил мимо, Стайн как раз закончил что-то рассказывать, и девушки разразились дружным смехом. До Командора донёсся обрывок их разговора:

- Это так захватывающе! Вы такие смелые!

- Я бы, наверное, упала в обморок, если бы увидела порождение тьмы!

Усмехнувшись, Айнар прошёл мимо. Слушайте их больше, эти вам сейчас такое расскажут о своих подвигах. Хотя, что с них взять? Оба они по сути ещё мальчишки, как таким упустить возможность покрасоваться перед девчонками в парадных доспехах знаменитого Ордена Серых Стражей, которые спасли страну от Мора?

По пути к банкетным столам Айнру навстречу попалось множество гостей, чьи родные-маги показывали им башню. Кто-то уже вовсю уговаривал детей вернуться домой, кто-то, наоборот, уже сам собирался переезжать в Круг. Первые были в основном из числа аристократов и людей состоятельных, вторые из простонародья.

Айнара замечали, ему кланялись, с ним здоровались. Командор был со всеми вежлив, кивал в ответ, но старался не задерживаться – в животе вовсю урчало. К счастью, еды наготовили на целую армию. Набрав себе жаренного мяса, тушёных овощей и выпивки, Айнар устроился за одним из обеденных столов. Но едва он приступил к еде, как сзади раздался тонкий голосок:

- Простите, господин Командор, можно с вами поговорить?

“Не дадут поесть спокойно”. Впрочем, едва Айнар обернулся, его раздражение как ветром сдуло. Позади него стоял десяток учеников и несколько полноправных магов Круга. И все они были эльфами. Впереди стояла стройная девушка, с короткими рыжими волосами и целой россыпью веснушек на симпатичном личике. Красная от смущения, от произнесла:

- Простите, что отвлекаем, господин Командор...

- Просто командор.

- П-простите, командор. Если вы не заняты... Вы обещали нам рассказать о долийцах...

- И наусить вырасивать деревья – прошепелявила малявка лет семи, тут же юркнувшая за спину одного из старших.

Оглядев устремлённые на него лица, Айнар улыбнулся и указал за стол:

- С радостью. Возьмите себе еды и присаживайтесь.

В считанные мгновенья стол за которым он сидел оказался оккупирован со всех сторон. Так получилось, что рыжая волшебница оказалась по правую руку от Айнара. Впрочем, Командор ничуть не возражал. Устроившись поудобнее, он принялся рассказывать:

- Впервые я встретил долийцев, когда с друзьями собирал силы для борьбы с Мором. Это случилось в лесу Бресилиан...

Говорить Айнар всегда умел, а окружившие его эльфы оказались благодарными слушателями. С восторгом на лицах они слушали про приключения Айнара в лесу Бресилиан. Про говорящий дуб, оборотней и страшных призраков. Единственное, о чём умолчал Айнар, это была истинная роль Затриана в появлении оборотней. Эту часть истории Командор слегка изменил, получилось так, что хранитель клана добровольно пожертвовал собой, чтобы снять древнее и страшное проклятие, которое угрожало его клану. Айнар не заметил в какой момент к ним стали подсаживаться люди. Просто, в какой-то миг он осознал, что его слушает почти полсотни человек, как гости, так и маги Круга. Многие был людьми, но, похоже, история их заинтересовала не меньше, чем соплеменников Айнара. Когда он закончил рассказ, его снова засыпали вопросами. По мере сил, Айнар старался удовлетворить любопытство всех. Под конец, рыжеволосая волшебница, которуя звали Нейра восторженно прошептала:

- Это так здорово... Хотела бы я увидеть долийцев.

- Это легко устроить, – усмехнулся Айнар.

Вокруг повисло удивленное молчание, и Командор как ни в чём не бывало продолжил:

- На обратном пути я буду проезжать мимо леса Бресилиан. Если кто-то из вас хочет, он может отправиться со мной, и я с радостью провожу его до знакомого мне клана долийских эльфов.

Сидевшие вокруг него зашушукались. Один из эльфов, уже полноправный член Круга, осторожно спросил:

- Командор, вы это серьезно?

- Абсолютно. Более того, вас там наверняка с радостью примут. Среди долийцев умение владеть магией очень ценится. И их хранители гораздо лучше меня могут научить вас выращивать деревья – Айнар подмигнул шепелявившей девчушке.

- Так что, если кто-то из вас хочет отправиться со мной и присоединиться к долийцам – решайте. Но предупреждаю, жизнь в клане далеко не такая лёгкая как в Круге. Там каждому приходиться трудиться и лентяев там никто не потерпит. И не стану скрывать – люди не любят долийцев, порой не без причины, хотя, после того как они помогли победить Мор это начало медленно меняться. Так что, хорошенько подумайте, если решитесь перебраться к долийцам.

Среди слушателей поднялся шум. Один из гостей, мужчина средних лет в добротной одежде возмущенно спросил:

- Как вы можете Командор такое предлагать нашим детям? Всем известно, что долийцы разбойники и...

- НАШИМ?! – это короткое слово было произнесено таким голосом, что все разом умолкли.

Айнар же впился в мужчину таким взглядом, что тот как-то сразу сжался. А вокруг него само собой образовалось пустое пространство.

- ВАШИМ детям, я ничего не предлагаю, поскольку ВАШИ люди. И им в долийском клане делать совершенно нечего. Я предлагаю присутствующим здесь ЭЛЬФАМ возможность выбрать жизнь среди соплеменников, где никто не посмеет обозвать их остроухими или взглянуть как на существо второго сорта. Где их дар будут ценить, где они смогут овладеть древними знаниями своего народа. И я сразу и честно предупреждаю их обо всех недостатках такого выбора.

Айнар жёстким взглядом обвёл собравшихся вокруг него. Все молча, кое-кто даже с опаской отводил глаза. Сказывалась репутация.

- А что же касается разбойников, – Айнар как ни в чём не бывало продолжил разговор спокойным тоном. – То за время моих многочисленных странствий мне не встретилась ни одна, подчёркиваю, ни одна банда, которая состояла бы из долийских эльфов. А я исходил весь Ферелден вдоль и поперёк, поверьте мне. Зато различную преступную шваль из числа людей я встречал буквально на каждом шагу.

- Но они же еретики, – не уверено пискнул кто-то из дальних рядов.

- Они верят в своих богов, и я считаю, что это их право. И они свою веру никому не навязывают силой. В отличие от людей или кунари.

Никто не стал спорить, но Айнар почувствовал, что многие с ним не согласны. Что поделать, это вера. Разумные существа, не важно, эльфы, гномы, кунари или люди могут быть вполне адекватными и логичными, но как только коснешься их веры – натыкаешься на упёртый фанатизм. Наша вера самая лучшая и правильная, остальные все плохие и неправильные! Почему? Потому что так поётся в песне, которую сочинили века назад люди, уже давно умершие, и от которых не осталось даже праха. “По крайней мере, от большинства из них”, хмыкнул Айнар, вспомнив урну с прахом Андрасте.

- А Песнь Света говорит, что они напали на людей, после того как им даровали Долы. Получается, что всё-таки пытались навязать... – попытался привести ещё один аргумент первый мужчина.

- Вот как? Подумать только. А вот я слышал от долийцев их версию этой истории. И они рассказывают как раз обратное, что это люди напали на них и разгромили долы.

Собравшиеся вокруг опять загомонили и Айнар поднял руку, призывая к тишине.

- Я не хочу дальше спорить с вами на тему религии. Своё мнение я уже высказал, что каждый решает для себя сам, во что ему верить, и навязывать его я никому не стану. По поводу моего предложения, тем кто решится его принять советую всё как следует обдумать.

Большинство людей разошлось, а вот многие эльфы остались.

- Командор, а расскажите нам ещё о своих приключениях, – попросила Нейра.

Улыбнувшись, Айнар сделал глоток эля и усмехнулся:

- Почему бы и нет? Кто-нибудь из вас видел живого дракона?..

Через пару часов, когда на улице уже стало темнеть и внутри башни стали зажигать дополнительные свечи, Айнар понял, что влип по самые кончики своих длинных ушей. Слушатели, которых со временем набралось больше сотни, и не думали расходиться, прося рассказать ещё что-нибудь. Но к счастью, его выручили старые друзья. В какой-то момент Огрен, Винн и Лелиана присоединились к нему, и они стали вместе вспоминать свои подвиги, битвы с драконами, порождениями тьмы, демонами, ожившими деревьями и прочими ужасами.

Надо признать, что получилось здорово. Огрен и Лелиана внесли свой особый колорит в повествование, разбавляя его каждый по своему. Бравый гном то и дело перехватывал инициативу, описываю ту или иную баталию, в которой отряд Серых Стражей одержал победу, лишь благодаря его невероятному мастерству. Самое смешное, что завирался-то он не так уж и сильно. Айнар, Винн и Лелиана всякий раз с серьёзными лицами подтверждали его слова, когда слушатели начинали сомневаться. При этом старые друзья незаметно поглядывая друг на друга с ухмылками. Лелиана же исполнила несколько песен своего сочинения, чем покорила сердца публики.

Так что, расходиться народ принялся, лишь когда за окном было уже далеко за полночь. Когда Айнар собрался уже встать и допивал последнюю кружку эля, Нейра, всё это время сидевшая рядом с ним, неожиданно обняла его за руку, прижалась к нему упругой грудью и прошептала на ухо:

- Командор, может быть, вы проводите меня до моих покоев... Мне кажется, я слишком много выпила... А по дороге расскажите мне ещё про долийцев...

Айнар от неожиданности едва не поперхнулся. Повернувшись, он пристально посмотрел на Нейру. Лицо девушки было в нескольких сантиметрах от его лица, и он ощутил её дыхание. Взгляд у эльфийки был чуточку мутный от выпитого за день эля, но в глазах у неё плясали хорошо знакомые Айнару огоньки. Такие огоньки он часто видел в глазах одной чёрноволосой ведьмы.

Залпом осушив кружку, Айнар улыбнулся:

- Я буду рад, тем более, что мне как раз на ум пришла одна. Но сразу предупреждаю, – произнёс Айнар, поднимаясь на ноги и подавая руку Нейре. – Она весьма длинная, и может затянуться до рассвета.

- Очень на это рассчитываю, – улыбнулась волшебница, обвивая Айнара за талию.

====== Эпизод13. Часть4. Отбытие ======

Пробуждение было приятным. Было тепло, хорошо и совершенно не хотелось вставать. Зевнув, Айнар попытался перевернуться на другой бок и поспать ещё, но понял, что что-то ему мешает. Нехотя открыв глаза, он увидел перед собой копну рыжих волос.

В следующий миг несколько мыслей пронеслось в его голове быстрее стрел. “Чёрт! Лелиана! Проклятье, неужели я настолько вчера напился?! Дьявол, если Морриган узнает...” Додумать эту мысль он не успел. Рыжеволосая девушка, удобно устроившаяся у него на груди, что-то прошептала во сне и заворочалась, прижимаясь плотнее. При этом она слегка повернула голову и Айнар разглядел длинное эльфийское ушко. Одновременно с этим в памяти всплыли события вчерашнего дня. И прошедшей бурной ночи, заставившие Айнара невольно покраснеть.

“Ц-ц-ц, Командор Серых Стражей, как вам не стыдно? Напоили и обесчестили невинную порядочную девушку. Чтобы сказали ваши друзья на это?” Ответ на последний вопрос подсказало воображение, причём сделало это на удивление реалистично. Перед глазами Айнара как наяву возник Зевран, с пошлой ухмылкой на лице:

- Неплохо, но было бы лучше, если бы ты угостил девочку тем, что у меня на родине называют молочным сандвичем. Это когда мужчина...

- Тьфу!

Воображение нарисовало эту картинку перед глазами так ярко, что Айнар даже невольно огляделся – не стоит ли где в углу комнаты беглый ассасин? Нет, комната была пуста, не считая Командора и Нейры.

- Вот же привидится... Хотя, что-то такое он бы и сказал, – тихо проворчал Айнар осторожно выбираясь из объятий спящей девушки.

Тихо одевшись, он накрыл Нейру одеялом и выскользнул из её комнаты. Круг постепенно просыпался. Большинство магов и гостей ещё спали, но кое-кто уже сидел в зале на втором этаже и завтракал. За одним из столов Айнар заметил знакомую бородатую рыжую физиономию. Огрен спал лицом на столе, оглушительно храпя на весь зал. Левой рукой он крепко обнимал целый бочонок с элем, правой сжимал рукоятку своего топора, лежавшего здесь же, на столе. Ну, с этим всё понятно.

Помимо нескольких гостей за одним из столов сидели усмирённые маги, и равнодушно ели кашу. Несмотря на довольно разную внешность, лица у всех казались до жути похожими. И дело было даже не в клеймах в виде солнца на лбах. Одинаковый пустой взгляд, одинаковая скупая мимика. Даже ели они одинаково, чуть ли не синхронно работая ложками. Выглядело это настолько противоестественно, что Айнар невольно вздрогнул. А ведь если бы не Дункан, он наверняка бы сидел сейчас за одним с ними столом. Хотя нет. Если бы его усмирили, храмовники воспользовались бы Правом Уничтожения и вырезали бы всех обитателей башни во время восстания Ульдреда. Или одержимые перебили бы всех храмовников и разбрелись бы по всей стране. Лично Айнар поставил бы на второе.

Отогнав от себя невесёлые мысли, Айнар набрал себе еды и уселся за один из столов. Но едва он приступил к еде, как напротив него кто-то сел.

- Вы не возражаете, Командор?

Айнар поднял глаза на усевшуюся Валерию Афер.

- Конечно нет.

Какое-то время они ели молча, потом Валерия указала вилкой на выращенное Айнаром дерево:

- Должна признать, Командор, вы меня поразили. Я никогда даже не слышала о подобной магии.

- Ну, это неудивительно, госпожа посол...

- Право, я же просила называть меня Валерией...

- Прошу прощения, Валерия. Так вот, в том что вы не слышали об этом разделе магии нет ничего удивительного. Её практикуют только долийцы, сохранившие её с древних времён. А их Хранители ревностно оберегают свои знания, передавая их от учителя к ученику. Вы удивитесь, сколько существует различных течений магии, о которых в Кругах не имеют ни малейшего понятия. Например, одна моя знакомая ведьма умеет обращаться в животных.

От удивления Валерия даже открыла рот.

- В... животных? Вы имеете ввиду...

- Волков, гигантских пауков, медведей и некоторых других.

- Невероятно... До сих пор подобное считалось невозможным. Как она это делала?

- К сожалению, не знаю. Поначалу, она не хотела учить меня этой магии, а позже, когда мы стали достаточно близки, у меня не дошли руки. Всё своё свободное время я уделял стихийной магии, немного лечебной, и магии крови.

- А где сейчас ваша знакомая, если не секрет?

- Если бы я знал то сейчас не сидел бы здесь. Она пожелала исчезнуть сразу после битвы за Денерим.

- Вот как... А где вы научились магии долийцев?

- У меня была знакомая эльфийка ,бывшая ученица Хранителя. К сожалению, ей пришлось покинуть свой клан, и так получилось, что я принял её в Серые Стражи. Она-то меня и обучила. К сожалению, не так давно она пропала на Глубинных Тропах.

- Это печально слышать. Примите мои соболезнования, Командор.

- Благодарю. Но я надеюсь, что ещё увижу её, или услышу.

- Думаете, она могла выжить?

- За мою относительно недолгую карьеру Серого Стража мне встречались и более удивительные вещи.

- Да, я вчера с удовольствием послушала про ваши приключения. Знаете, вам стоит как-нибудь посетить Минратоус. Маг вашего уровня и таланта сможет там почерпнуть немало знаний, и узнать много нового. В определённых областях магии наш Круг опережает все остальные. И я уверена, что многие магистры так же найдут, чему у вас поучиться.

Айнар пожал плечами:

- Если бы у меня было время, я бы с радостью посетил ваш город. К сожалению, даже в мирное время у Командора Серых Стражей хватает забот.

- Ну что же, в любом случае, если вам всё же когда-нибудь представиться возможность посетить Минратоус, буду рада увидеть вас у себя в гостях.

- Буду считать это официальным приглашением.

Когда Айнар закончил завтракать, большая часть Круга уже проснулась. В том числе и подчинённые Айнара. Огрен был угрюм и неразговорчив. Вчера он одержал громкую победу – перепил всех, кто рискнул бросить ему вызов. Но цена победы была высока – гнома мучило теперь жестокое похмелье. Когда в зале стало слишком людно и шумно, он проснулся, обвёл всех мутным взглядом, закинул за спину топор и куда-то ушёл, шатаясь из стороны в сторону. Вместе с бочонком эля. Стайн и Хорп же наоборот, за завтраком выглядели довольными, как коты, вылакавшие целый горшок сметаны.

- Ну, как прошла ночь? – поинтересовался Айнар, подсаживаясь к ним за стол.

- Даже не знаю как лучше сказать, Командор. Волшебно, думаю, самое близкое определение – усмехнулся Стайн. – Может, нам стоит почаще заглядывать в Круг?

- Думаешь? А мне вот показалось, что стоило бы почаще устраивать вылазки на Глубинные Тропы, – с предельно серьёзным видом произнёс Айнар.

За столом Серых Стражей раздался тихий смех, Хорп чуть не поперхнулся булкой.

- Мы сегодня уезжаем обратно в Башню Бдения? – поинтересовался Стайн.

- Да. Но по пути заедем в пару мест. Нужно будет проводить тех эльфов, кто решил перебраться к долийцам, до бресилианского леса и заглянуть в Денерим. Мне предстоит неприятный разговор с рыцарем-командором Грегором.

Хроп и Стайн удивлённо уставились на Айнара. Вкратце, Командор им пересказал, его вчерашний разговор с эльфами-магами и суть предстоящей беседы с Грегором. В этот момент в зале появилась Нейра. Рыжая волшебница, стараясь не привлекать внимания, набрала себе еды уселась за крайний стол и принялась сосредоточенно уплетать кашу, ни на кого не глядя.

- Я отлучусь на минуту.

Покинув своих подчинённых, Айнар не спеша подошёл к Нейре и уселся напротив.

- Доброе утро.

Увидев его, Нейра едва не выронила ложку. Залившись пунцовым румянцев, она сбивчива произнесла:

- Командор! Ой, простите меня... Я хотела сказать... Простите, если я вчера повела себя нескромно. Я...

- Хотел сказать Нейра, что мне очень понравилось рассказывать тебе истории о долийцах. Ты прекрасный слушатель. Если тебе захочется послушать их ещё, я буду рад. Если же они больше не интересны, настаивать я ни в коей мере не стану.

- А... Нет... В смысле... Я хотела сказать, что была бы рада ещё послушать ваших историй! – с трудом выговорила молодая волшебница, окончательно залившись краской.

- Прекрасно. В таком случае, не буду мешать завтраку. Прошу меня извинить, моему другу нужна помощь.

В зал вернулся Огрен. Гном был мрачен и явно страдал от сильной головной боли. Набрав за одним из столов квашенной капусты, берсерк с решительным видом принялся её уплетать. Подсев к другу, Айнар сочувственно спросил:

- Ты как?

- Очень хочется снести башку какому-нибудь порождению тьмы, – проворчал Огрен.

- Могу помочь.

- У тебя есть где-то порождение тьмы поблизости?

- Нет, я заранее приготовил зелье, спасающее от похмелья.

- Серьёзно?!

- Да. Но будет очень неприятно, примерно минут десять. Потом станет значительно легче.

- Идёт. Согласен на всё что угодно, только бы моя голова перестала раскалываться. Знал бы, что от этого эля такое похмелье...

- Всё равно бы напился.

- Ну, пожалуй да.

Захватив кувшин с водой, Айнар проводил друга до уборной. Там он вылил в кувшин небольшой пузырёк мерзко пахнущего зелья и сурово приказал:

- До дна.

Огрен обреченно вздохнул, но опорожнил весь кувшин. После несколько минут гнома скручивали мощные судороги, его рвало, а цвет кожи менялся от бордового до нежно-салатового. Но когда двое Серых Стражей покинули уборную, выглядел Огрен гораздо лучше.

После того, как весь Круг и его гости более менее проснулись, позавтракали и привели себя в порядок, начались организационные процессы. Всего Круг решило покинуть примерно тридцать магов. Почти треть из них – были эльфы, которые решили отправиться к долийцам. Большинство остальных, покидавших Круг магов, возвращались домой к родным. Несколько, правда, решили вступить в армию Ферелдена. Этих было пятеро, и им предстояло отправиться в путь вместе Эамоном. Среди них была и девушка, продемонстрировавшая своё лекарское умение на своей собственной руке. Так же примерно полсотни гостей изъявили о своём желание переехать в Круг, чтобы быть рядом со своими родными.

Айнар был в основном занят организацией каравана из эльфов, который ему предстояло довести до долийцев. Помимо магов, в него вошли почти два десятка их родственников, приехавших в Круг и тоже решивших перебраться из эльфинажа к загадочным долийцам. Путь предстоял не особо далёкий, но всё же не близкий. Нужны было найти где-то телеги, а ещё лучше фургоны. Так же, переселенцев нужно было обеспечить всем необходимым. Многие-то ехали налегке, планирую потом вернуться домой. Впрочем, решить всё удалось относительно легко. За счёт денег.

Личный кошелёк Айнара похудел почти на сотню золотых, зато в ближайшей к Башне Круга деревне, к огромной радости местных жителей, было закуплено три большие и надёжные телеги, запряженные мулами, один скромный фургон, а так же значительное количество съестных припасов. А заодно большое количество тёплой одежды, овса для животных, и разной мелочи, которая могла понадобиться эльфам, по прибытии к долийцам.

В путь, правда, каравна отправился лишь во второй половине дня. Пока все собрались, пока попрощались с остававшимися в Круге друзьями и наставниками, наступило время обеда. Айнар, уладив дела с караваном, успел переговорить с Ирвингом и Винн. Не сказать, что они были особенно рады, что большая часть эльфов-магов покидает Круг, чтобы присоединиться к долийцам, но Айнару удалось их убедить, что так будет лучше. Не последнюю роль тут сыграла и история с Анейрином, первым учеником Винн, которого Айнар в своё время помог старой волшебнице отыскать в лесу Бресилиан.

В довершении, Командор намекнул, что теперь, без надзора со стороны Церкви, можно будет попытаться наладить контакты с долийскими Хранителями. Айнар был уверен, что и маги Круга, и долийцы, найдут, чему друг у друга поучиться.

Единственное, что немного огорчило Айнара, так это скомканное прощание с Лелианой. Утром к ней прибыл посыльный из Вал Руайо. Сути Айнар не знал, но понял, что помощь рыжеволосой лучницы срочно требуется где-то в Орлее. Поэтому, прощаться пришлось едва ли на бегу. Пожелав друг другу удачи, они распрощались.

Когда, наконец, караван отправился в путь, солнце уже далеко перевалило за полдень. Так что, проехал караван не очень далеко, прежде чем решено было останавливаться на ночлег. До руин Лотеринга вместе с ними ехали так же эрл Эамон, со своей свитой, и остальные маги. Потом, Айнар вместе с эльфами повернули на юг, остальные же, отправились дальше на восток, в Денерим.

После ужина, когда караван разместился на поляне, расположенной на краю от Имперского Тракта, Айнар снова оказался в центре внимания, как и в Круге. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. Хочешь не хочешь, а он был, без преувеличения, национальным героем Ферелдена, спасшим страну от Мора. К тому же, нужно было признать, приключений он за неполные два года пережил столько, что иным хватило бы на всю оставшуюся жизнь.

Так что, пришлось Айнару, сидя у костра, на пару с Огреном, до глубокой ночи рассказывать о своих приключениях. При этом, приходилось на ходу их редактировать. Всё-таки, среди слушателей были и дети, среди которых больше всех выделялась та шепелявящая девчушка, мечтавшая научиться выращивать деревья. А детям совершенно не стоит слышать об отрубленных головах, перерезанных глотках, обугленных костях и промороженных кусках плоти. А ведь без этого, увы, не обошлось ни одно приключения Айнара.

Когда же окончательно стемнело, и все начали расходиться спать, Айнар обнаружил в своей палатке, непонятно как там оказавшегося, ещё одного рыжеволосого слушателя, который очень убедительно попросил рассказать ему историю про долийцев. Командор был только рад.

====== Эпизод14. Часть1. Долийцы ======

- Красиво – восхищенно произнёс Стайн, разглядывая видневшиеся вдалеке руины Остагара.

- Красиво, – согласился Айнар. – Особенно теперь, когда тут нет орды порождений Тьмы.

Пейзаж и впрямь радовал глаз – поросшие лесом холмы, горы с белоснежными вершинами на горизонте.

- Вы ведь участвовали в той битве, Командор? – поинтересовался Хроп.

- Не напрямую. Я вместе с Алистером должен был зажечь огонь на вершине башни, и тем самым подать Логейну сигнал к атаке.

- А он кинул вас, – произнесла Нейра.

Айнар бросил короткий взгляд на рыжеволосую волшебницу. С тех пор, как они покинули башню Круга, каждую ночь они проводили вместе. И из-за этого в душе Командора словно сцепились двое моровых волков. С одной стороны, он не имел ничего против того, чтобы приятно провести время в компании молодой, красивой и неглупой девушки. С другой стороны, скоро им предстояло расстаться и, быть может, навсегда. Опять же, сердце Айнара, и тут уж он ничего не мог поделать, крепко было привязано к другой черноволосой волшебнице.

Надо будет, как только караван доберется до стоянки клана Ланайи, поговорить с Нейрой об их отношениях. А пока что…

- Ну, Логейн считал, что шанса на победу нет, и поэтому он отвёл свои войска, не желая их губить.

- Но разве он не?..

- Стойте!

Неожиданный окрик раздался из-за поворота дороги. Айнар вскинул руку и караван остановился.

- Кто вы такие? – крикнули из-за елей, росших на повороте дороги.

- Командор Серых Стражей Ферелдена, Айнар Сурана. С кем я говорю?

Несколько мгновений стояла тишина, потом из-за деревьев вышли двое долийцев, одетых в кожаные доспехи и с луками наготове.

- Командор, – один из них, чьё лицо покрывала густая сеть валласлин, явно узнал Айнара. – Что привело вас к нам? И кто ваши… спутники?

- Мои спутники – эльфы-маги из Круга, которые вместе со своими родными решили воссоединиться со своим народом. Я вызвался проводить их до долийцев.

Судя по выражениям их лиц, охотники ожидали какого угодно ответа, но только не этого. С немым удивлением они смотрели на караван, а с телег и фургона на них с любопытством смотрели три десятка пар глаз.

- Эм… Думаю… Я…

Старший из долийцев явно растерялся, и не знал, что делать. Айнар пришёл ему на выручку.

- Думаю, вам стоит сообщить о нашем визите хранительнице Ланайе.

- Э… Да! Пусть Хранительница решит, что делать! Мы предупредим её о вашем визите, до стоянки клана недалеко, всего лишь пара километров.

С этими словами охотники долийцев буквально растворились в лесу.

- Какие-то они недружелюбные, – произнесла Нейра.

- Скорее, они просто очень удивлены. Готов поспорить, они ничего подобного не ожидали. Хотя, долийцы и впрямь недолюбливают чужаков. И на это у них есть причины. Хотя, что я вам говорю, скоро всё сами увидите.

Через полчаса медленно продвигающийся караван выехал на просторную поляну, на которой долийцы разбили свой лагерь. Аравели стояли по периметру, в центре поляны горело несколько костров, неподалёку был сооружен загон с галлами. Встречал гостей, без преувеличения, весь клан. Почти сотня долийцев, во главе с Ланайей, с любопытством разглядывала медленно подъезжавшие телеги. Айнар спешился и в сопровождении Серых Стражей, Нейры и ещё нескольких магов, спокойно приблизился к Ланайе.

- Хранительница, – вежливо поклонился Айнар.

- Командор. Рада снова видеть вас в нашем клане.

- Мне тоже приятно снова быть вашем гостем. Позвольте представить вам моих спутников…

По очереди Айнар перечислил тех, кто стоял рядом с ним, после чего Ланайя спросила:

- Всё же, командор, позвольте узнать, что привело сюда вас и ваших спутников?

- Примерно неделю назад я был в Круге Магов, где продемонстрировал кое-какие умения, которым меня научила ученица хранительницы одного из долийских кланов, Веланна. Возможно, ты знаешь её?

- Веланна… Светловолосая, язвительная и такая бойкая?

- Да, она самая. Так вот, я продемонстрировал кое-что из того, чему научился от нее. Это произвело на всех впечатление. Не вдаваясь в подробности…

Коротко Айнар описал своё выступление, и то, как после него эльфы-маги и их родственники загорелись желанием присоединиться к загадочным долийцам, о которых до этого знали лишь по слухам. По мере того, как рассказ Айнара подходил к концу, лица Ланайи и нескольких долийцев, стоявших подле неё, мрачнели всё сильнее. Когда Командор закончил говорить, Ланайя сдержанно произнесла:

- Это всё очень неожиданно для нас, Командор… Ваши спутники могли бы пока начать размещаться, а мы бы с вами всё обсудили.

- Почему бы и нет? – пожал плечами Айнар.

Пока караван начал, не спеша, размещаться, Командор, Хранительница и ещё несколько долийцев отошли в сторону, к одной из аравелей.

- Я так понимаю, что вас не особенно обрадовало наше прибытие? В чём проблема?

- В чём проблема? Да ни в чём, Командор, – проворчал один из долийцев, весь седой и морщинистый, – если не считать того, что вы собираетесь повесить нам на шею почти полсотни лишних ртов. Ничего не скажешь, хорошенький подарочек вы нам устроили!

- Хайнар! – одёрнула Ланайя соклановца, но тот не унимался.

- Что, Ланайя? Куда мы их денем? Чем мы их будем кормить? Я уже молчу про то, зачем нам вообще сдались эти плоско… Ать!

- Советую быть поосторожнее со словами, – вежливо произнёс Айнар, делая пас рукой. – Я ведь тоже, как и они, родился в эльфинаже и могу обидеться. Опять же, уши у нас не отличаются от ваших.

Долиец, у которого неожиданно свело судорогой лёгкие, выдавив из них почти весь воздух, хрипло дышал, ловя ртом воздух.

- Прошу извинить Хайнара за его резкость, – поспешно произнесла Ланайя. – Он ни в коей мере не хотел обидеть вас, Командор. Просто некоторые долийцы привыкли смотреть на городских эльфов несколько… свысока.

- А некоторые и вовсе не считают себя и их одним народом, – жёстко перебил Айнар. – Мне это прекрасно известно. Но что бы они ни думали, все мы эльфы. И в подобных взглядах нет ничего хорошего для нашего народа. Часть его вечно бродит по лесам, цепляясь за осколки былой славы и величия, нигде по долгу не задерживаясь из страха перед шемленами. Остальные прозябают в трущобах людских городов, цепляясь за ещё более мелкие осколки прошлого. И это длится, не меняясь, с самого уничтожения Долов.

- К чему ты ведёшь, Командор? – мрачно процедил Хайнар.

Лица долийцев, смотревших на Айнара, были, все как один, мрачные. Ещё бы, правда глаза режет.

- Я веду к тому, что сейчас, возможно, впервые с падения Долов у нас появился шанс это изменить, – тихо и чётко произнёс Командор. – К вам уже приходили послы от короля людей?

Ланайя кивнула:

- Да. Они были весьма… доброжелательны.

- Что они сказали?

- Если опустить дипломатическое пустословие, то всё сводилось к тому, что Алистер Тейрин, Король Ферелдена, в благодарность за помощь долийцев в борьбе с Мором, передаёт нам земли на юге Ферелдена, у границы с дикими землями Коркари.

- Теперь ты понимаешь? У нашего народа снова появилась своя земля, – произнеся эту фразу, Айнар выделил слово “своя”.

- Однажды у нас уже была своя земля, дарованная самой Андрасте, – угрюмо напомнил Хайнар. – Где гарантия, что через пару лет люди снова не решат навести здесь свои порядки?

- Ферелден ещё очень долго не оправится от Мора. Ему сейчас не до священных походов. Короля гораздо больше волнует возможность новой войны с Орлеем. Долийцы ему нужны будут не как враги, а как союзники.

Несколько минут Ланайя и её спутники задумчиво молчали, обдумывая слова Айнара. Наконец хранительница медленно произнесла:

- Вы действительно верите, что у нас может получиться построить здесь новый дом, Командор?

- Всё возможно, – уверенно произнёс Айнар. – Но одно я знаю точно, если не пытаться ничего изменить, то наш народ так и будет разделённым. Одна часть будет бездомными бродягами, другая гнить в трущобах людей. Подумайте! Сейчас у нашего народа наконец появился шанс сделать первый шаг на пути объединения и обретения нового дома. Будет непросто, но главное – нужно с чего-то начать. Люди Ферелдена сейчас благодарны долийцам за помощь в победе над Мором, лучшего случая нам может и не предоставиться.

- Если бы это был кто-нибудь другой, я, скорее всего, не поверила бы, Командор, – тихо произнесла Ланайя. – Но когда это говорите вы, я чувствую, что у нас и впрямь может получиться.

- Об этом я и говорю. Опять же, эльфы, что прибыли со мной, приехали не с пустыми руками. Мы закупили продовольствие, инструменты и прочее самое необходимое для переселенцев.

- Всё это чудесно, но мы забыли ещё кое о чём, – тихо прознёс один из долийцев. – Среди них много магов.

- И что? – нахмурился Айнар.

Долийцы переглянулись, после чего Ланайя, стараясь не смотреть Айнару в глаза, произнесла:

- У долийцев есть закон. В клане не должно быть больше трёх магов, чтобы не подвергать клан опасности.

- Вот как? А что вы делаете с «лишними»? – выгнул бровь Айнар.

- Их передают в другой клан. Или, если ни один клан не может принять мага… его изгоняют.

- Что?

Когда Ланайя объяснила Командору все детали этого аспекта жизни долийцев, Айнару дико захотелось кого-нибудь убить.

- Вы выгоняете даже детей?! Дав им с собой котомку еды, отправляете на все четыре стороны?!

- Это случается редко, всё-таки маги рождаются не так часто…

- Да как до этого вообще можно было додуматься?!

- Это делается для защиты всего клана, на случай, если маг станет одержимым, – жестко произнёс один из долийцев.

Сжав кулаки, Айнар несколько раз глубоко вдохнул и выдохнул, после чего спокойным голосом произнёс:

- Ну что же, поскольку со мной прибыли почти полтора десятка магов, распределить их по кланам или, тем более, выгнать, нельзя. Значит, нужен другой выход. И я даже знаю, какой. Воспользуемся опытом людей. Предлагаю сформировать новый Круг магов. Долийский.

Убедить долийцев удалось не сразу, но, в конце концов, они согласились. В итоге, остаток дня для всех прошёл в хлопотах, неизбежных при размещении на новом месте. Вечером же решено было устроить праздничный пир, во время которого Айнар и Ланайя вместе объявили об основании нового эльфийского поселения, на землях, дарованных королём Алистером Тейрином, и о создании нового, Долийского Круга магов, куда вошли все приехавшие с Айнаром маги, а так же Ланайя и другие хранители и хранительницы кланов, вместе со своими Первыми и Вторыми, что разбили лагеря поблизости.

Надо признать, что вечер удался. Постепенно холодность между вновь прибывшими и долийцами растаяла. Свою роль в этом сыграли и три бочки медовухи, купленные ещё перед отбытием по настоянию Огрена. Эльфы делились историями, расспрашивали друг друга о жизни в лесах и городах. В какой-то момент маги устроили небольшое представление, в ходе которого Айнара снова попросили продемонстрировать своё искусство Хранителя, которому его научила Веланна. Поначалу Командор пытался отнекиваться, но эльфы и его спутники Серые Стражи были непреклонны. В итоге Айнар дал себя уговорить.

Наученный опытом, на сей раз он вызвал побеги не вокруг себя, чтобы не оказаться замурованным в дереве, а перед собой. Вот только результат всё равно оказался неожиданным. На плодородной почве заклятие сработало на удивление легко и мощно. Несколько побегов буквально вырвались из земли, в считанные секунды переплетясь и образовав мощный витой ствол, высотой метра четыре, из которого во все стороны брызнули сотни ветвей, которые мгновенно ощетинились острыми шипами и иглами, и образовали густую крону. Ещё через несколько мгновений ветви покрылись мелкими, сочными зелёными листьями, и сотнями белоснежных цветов, наполнивших вечерний воздух дивным ароматом.

На всё это ушло меньше минуты. Несколько секунд долийцы заворожено смотрели на выросшее посреди их лагеря дерево, после чего на Айнара набросились со всех сторон. Ланайя и остальные маги буквально вцепились в Айнара, требуя научить. Особенно на этом настаивала шепелявая кнопка.

К счастью, Айнару удалось выкрутиться. Ланайя, будучи Хранительницей, довольно быстро поняла принцип действия заклятия, тем более, что оно не особенно сильно отличалось от той магии долийцев, которая использовала в бою ветви и корни. Так что, Командору удалось переложить обучение на Ланайю, которая пообещала приступить к нему завтра же.

Гуляние и празднества затянулись допоздна. Спать легли все поздно, так что оживать лагерь начал ближе к полудню. Проснувшись, Айнар первым делом увидел рыжие волосы Нейры и понял, что вчера совершенно забыл про запланированный разговор. Проклятье…

Вздохнув, Айнар твёрдо решил, что сегодня непременно поговорит с ней. Тем более, что сегодня, скорее всего, им предстоит расстаться. Одевшись и выскользнув из палатки, Айнар направился к ручью, что тёк недалеко от лагеря долийцев. Закончив водные процедуры, Айнар вернулся в оживший лагерь и столкнулся с Ланайей.

- Командор, мы можем поговорить?

- Конечно.

Отойдя в сторонку к аравели Ланайи, Айнар выжидающе посмотрел на Хранительницу. Ланайя несколько секунд помялась, словно собираясь с духом, после чего решилась:

- Командор, вы ведь сегодня планируете нас покинуть?

- Да, скорее всего после обеда я и мои спутники отправимся в дорогу.

- А вы… не хотели бы тоже остаться с нами?

Айнар удивленно вскинул брови, а Ланайя продолжила:

- Вы могли бы возглавить наше новое поселение. Ведь вы как никто другой для этого подходите. Вы прирождённый лидер, герой для целой страны…

- Ты мне льстишь, Ланайя.

- Это правда! Вы могли бы принести неоценимую помощь нашему народу здесь! Не об этом ли вы вчера говорили? Ведь шем… люди тоже к вам прислушиваются. С вашей помощью мы могли бы…

Ланайя ещё продолжала что-то говорить, доказывать, убеждать, но Айнар уже не слышал её. Никогда раньше он даже не думал о подобном. Вопрос Хранительницы впервые заставил его задуматься над этим. Может, и вправду ему стоит остаться здесь и возглавить своих соплеменников? Что держит его? Долг Серого Стража? Смешно, его он выполнил сполна, да и, вздумай он покинуть Орден, никто бы ему и слова не сказал. Просто не рискнул бы. Опыты, что он проводит в подземельях Башни Бдения вместе с Авернусом? Возможно, хотя после каждого посещения подземных лабораторий Айнар чувствовал себя так, словно по уши измазался в грязи, хотя и понимал, что они могли принести неоценимую пользу для Ордена. Нет, не то. В случае чего, Авернус бы и сам справился, или ему прислали бы помощников. Таковые бы обязательно нашлись, среди Серых Стражей хватало магов. Чувство долга перед родной страной? Страной, где его народ считается гражданами второго сорта? Страной, которая, признавая его личные заслуги, всё равно продолжает смотреть на его народ с пренебрежением, если не сказать, с презрением? Так что же его держит?

- Командор?

- Прости, Ланайя, но я не могу, – тяжело вздохнул Айнар.

- Я понимаю. Серый Страж — это навсегда…

- Нет. Дело не в этом. Не только в этом. Я… Я действительно хочу помочь нашему народу. Поэтому я не могу остаться здесь. Так я лишусь возможности использовать своё влияние на людей для блага эльфов. К тому же, как ты сказала, я теперь Герой всего Ферелдена. А это не только слава, но и огромная головная боль. И, к слову, я уверен, что ты справишься не хуже меня.

- Возможно, – Ланайя оглядела взглядом лагерь.

Рядом с ними стайка детишек окружила шепелявую девочку-мага, которая оказалась в центре внимания благодаря своему питомцу – здоровенному чёрно-серому коту, которого она забрала из башни круга. Девчушка сияла от счастья, весело рассказывая про своего любимца, тот же довольно мурчал, лёжа на руках у молодой хозяйки, и позволяя себя гладить.

- Знаешь, Айнар, я хотела тебя кое о чём ещё попросить.

- Я слушаю?

- Не так давно несколько наших разведчиков наткнулись в лесу на руины. Вроде тех, в которых было логово оборотней, от которых ты избавил мой клан.

- Я помню.

- Так вот… Я уверена, что они эльфийские. Но я не решилась рисковать нашими охотниками и посылать их туда, так как мы заметили поблизости следы порождений тьмы.

- Порождений тьмы? Где эти руины?

- Примерно в десяти километрах к востоку от нас.

Айнар сосредоточился и прислушался к себе. Никаких порождений тьмы он не ощущал. Впрочем, расстояние не близкое, и если группа небольшая…

- Я возьму своих людей и проверю эти руины, что бы там ни скрывалось. Вряд ли это окажется страшнее архидемона. В конце концов, это долг Серых Стражей – бороться с порождениями тьмы всегда и везде. После этого вы сможете осмотреть то место. Как знать, может, после этого в сокровищницу твоего клана добавится реликвий из прошлого нашего народа?

Ланайя буквально засветилась от радости.

====== Эпизод14. Часть2. Руины. ======

- Не чую никаких порождений тьмы, – уверенно заявил Огрен.

- Я тоже, – кивнул Айнар. – И это мне не нравится.

- Тебе не нравится, что тут нет порождений тьмы? Впрочем, я тебя понимаю, как можно не любить этих чудесных созданий? Ведь им так приятно сносить головы! Один взмах топора и настроение сразу улучшилось!

Довольный своей шуткой, Огрен захохотал. Стайн и Хроп, державшиеся позади, сдержанно улыбнулись. Однако Айнар общего веселья не разделил.

- Мне не нравится то, что я их не чую, а ведь они здесь были. Взгляни! – Командор указал посохом на истоптанную землю.

Их небольшой отряд стоял на краю лесной поляны, с трёх сторон окружённой густым подлеском, а третьей упиравшейся в небольшой скалистый холм. У основания холма виднелись останки нескольких колонн и фундамента, а так же вход, ведущий под землю в глубь. Это и были эльфийские руины, о которых говорила Ланайя. Земля перед ними была истоптана множеством ног, отпечатки и форма которых были Айнару до боли знакомыми.

- Я, конечно, не следопыт, но могу с уверенностью сказать, что это следы генлоков и гарлоков.

Огрен задумчиво почесал свою бороду.

- И куда же делись?

Айнар мрачно посмотрел на темневший вход в подземелья эльфийских руин:

- Готов поспорить, что туда же, куда и мы направляемся.

- Значит, нам опять придётся зачищать подземелье от этих тварей. Что тут такого? Нам это не в первой.

- То, что я их не чую! Вообще ни одного. Сомневаюсь, что это подземелье настолько большое.

- Может, там есть проход на Глубинные Тропы? – предположил Стайн. – И они просто ушли?

- Хм… Дельная мысль, Стайн. Может быть, – задумчиво протянул Айнар.

- Вряд ли, – покачал головой Огрен. – Так далеко на юге у гномов не было тейгов, даже во времена расцвета нашей державы.

- Скорее всего, о них просто забыли. Всё-таки это было очень давно.

- Ха! А на что, по-твоему, в Верхнем Городе Орзаммара сидят Хранители? Это же смысл существования их касты – всё помнить, и всё записывать! Нет, если бы так далеко на юге когда-нибудь были тейги, я о них хоть что-нибудь, но слышал бы.

- Проклятье, я совсем забыл! Нет смысла гадать, когда можно посмотреть.

- Ты о чём?

- Сейчас, где же она?..

Айнар несколько секунд рылся в своей походной сумке, после чего достал из неё надёжный металлический тубус. Открыв его, он извлёк несколько аккуратно сложенных свитков.

- Что это? – с интересом спросил Огрен.

- Карты Глубинных Троп. Причём весьма подробные. Составлены картографами Серых Стражей в Вейсхаупте.

- Дай-ка взглянуть… Ого! Впечатляет, чтоб меня! Тут есть туннели, которые не были обозначены даже на военных картах моего командира! Откуда они у тебя?

- Прислали из Вейсхаупта вскоре после того, как мы разгромили войско матери.

- Что же ты раньше не сказал о них?

- К ним прилагалось письмо. Если коротко, то такие карты положено иметь всем Командорам Ордена. Их составляли многие поколения Серых Стражей во время своих походов на Глубинные Тропы. Ещё там говорилось, что карты эти считаются секретными, вот я о них и не рассказывал. Намёк понятен? – Айнар обвёл внимательным взглядом троих своих спутников.

Те согласно закивали. Командор же выбрал нужную ему карту, на которой были обозначены участки Глубинных Троп к югу от Орзаммара, и принялся её изучать. В целом, Огрен оказался прав, так далеко на юге от столицы гномов не было ни одного тейга. Впрочем, было трое туннелей, причём весьма широких, которые вели на юг, но все они обрывались. В конце каждого из них стояло по условному значку – у двоих это были три чёрных круга, расположенных треугольником, у одного перечёркнутый глаз.

- Что это значит? – спросил Огрен, указывая на условные обозначения.

- Три круга, расположенные треугольником, обозначают обвал. Перечёркнутый глаз – невозможность произвести разведку, – припомнил Айнар обозначения. – Похоже, что ты прав, Огрен. В любом случае, нет смысла гадать.

Командор убрал карты обратно в тубу и уверенно перехватил посох.

- Вперёд. Проверим эти руины. Я и Огрен идём первыми, Стайн и Хорп, вы прикрываете тыл. Вопросы? Нет? Тогда идём.

Осторожно, отряд Серых Стражей приблизился ко входу в подземелье эльфийских руин. В лицо дыхнуло холодом и сыростью. А ещё запахом плесени, и ни с чем не сравнимым ароматом порождений тьмы. Вскинув руку, Айнар зажёг небольшой магический огонёк, осветивший уходящие вниз ступени. Держа оружие наготове, отряд Серых Страже стал спускаться.

Первых порождений тьмы они встретили внизу, когда спустились, там, где ступени заканчивались и начинался относительно широкий коридор. Двое гарлоков лежали на полу, в луже крови. Один был разрезан пополам, у другого была отрезана голова и ноги чуть выше колен. Айнар переглянулся с Огреном:

- Ловушка?

- Похоже на то… Эх, где Лелиана, когда она так нужна?

- Что будем делать?

- Дай подумать… Хм…

Айнар внимательно всмотрелся в плиты пола. После чего, перехватив посох на манер копья, с силой ткнул основанием в одну из плит. Та оказалась надёжной. А вот следующая под давлением посоха опустилась вниз. В тот же миг из двух незаметных щелей в стене выскочили два лезвия, тут же скрывшиеся обратно. Как раз на высоте колен и шеи.

- Так, одну нашёл. Огрен, подай мне вон тот обломок плитки, отвалившийся от стены. Тот, что потяжелее. Ну-ка…

Соблюдая осторожность, Айнар бросил обломок на плиту-ловушку. Лезвия вновь выскочили из стены. Но поскольку обломок остался лежать на плите, не давая ей подняться, скрытые механизмы ловушки не смогли вновь взвести пружины, или другое устройство, которое приводило в действие лезвия.

Эту процедуру пришлось провести ещё дважды, пока Стражи не убедились, что угрозы больше нет, и смогли двинуться дальше. Пока они обезвреживали ловушки, в подземелье ничего не изменилось. Поначалу Айнар опасался, что шум привлечёт порождений тьмы, и на всякий случай сотворил защиту от стрел и других метательных снарядов, но из темноты никто так и не появился. Коридор оказался коротким, и заканчивался массивными дверями, с корнем выломанными. Перед ними обнаружилось ещё несколько порождений тьмы, двое генлоков и гарлок. Их тела были обуглены до костей.

- Кажется, я начинаю догадываться, почему мы не чуем порождений тьмы, – проворчал Огрен, осторожно тыча древком топора в плиты пола. – Эти ребята просто сдохли, напоровшись на ловушки, которых тут полно.

- Ну, в кои-то веки хоть какая-то польза от этих тварей.

- О чём ты?

- О том, что они любезно оставили для нас в качестве предупреждения об опасных участках свои трупы.

- Хо-хо, верно говори… Ать!

Очередная плита в полу от тычка Огренова топора ушла в пол, и из незаметного отверстия в стене вырвалась струя пламени. К счастью, гном был одет в добротные латные доспехи Мертвого Легиона, и не пострадал. Несколько минут ушло на то, чтобы выломать из пола обычную плиту, и придавить ею плиту-ловушку. Потом ещё несколько минут Серые Стражи ждали, пока погаснет струя огня. Когда, наконец, горючая смесь, питавшая ловушку, выгорела, отряд двинулся дальше.

За выломанной дверью обнаружился просторный зал, слабо освещённый несколькими порослями светящихся грибов. В центре зала стоял постамент, на котором возвышалась какая-то статуя. Вскинув посох, Айнар прошептал заклинание, и магический огонёк вспыхнул, ярко осветив весь зал. Оглядевшись, командор присвистнул:

- Вот это да…

Стены зала покрывали искусно выполненные рельефы, не утратившие за прошедшие столетия своей красоты. Но больше всего поражала статуя. На постаменте стояли двое – грациозная галла с ветвистыми рогами, и стоящая рядом с ней эльфийка, в одеждах охотницы, с луком в одной руке и стрелой в другой. Стрелы и лук были сделаны из металла, а сами статуи из белоснежного камня, ничуть не потускневшего, и даже не запылившегося в мрачном подземелье.

- Ух, красотища-то какая, – присвистнул Огрен, разглядывая статую эльфийки.

Гнома можно было понять, мастерство древнего скульптора воистину было выше всяких похвал. Он сумел передать даже самые мельчайшие детали, могло даже показаться, что это живую эльфийку облили белой краской, и прямо сейчас лучница сойдёт с постамента. То же относилось и к галле. Впрочем, Айнару ещё не доводилось видеть краску настолько чистого белого цвета, каким обладал камень, из которого были сделаны скульптуры.

- Вот это деваха, ха, чтоб меня! Я бы с такой пострелял из лука. И не только из него, ха-ха.

Айнар мрачно усмехнулся. Огрен был неисправим, тут уж было ничего не поделать. Впрочем, надо признать, гном был прав. Фигура у эльфийки была загляденье.

- Командор, как думаете, кто это? – тихо спросил Стайн, зачаровано разглядывая статую.

Айнар бросил взгляд на рельефы, покрывавшие стены зала и медленно произнёс:

- Гиланнайн…

- Кто?

- Это старинная долийская легенда. Мне рассказали её, когда я впервые встретил долийцев, ища союзников для борьбы с Мором. По преданию, она была охотницей, любимицей богини охоты Андруил. Однажды она встретила в лесу незнакомого охотника, убившего сокола – священную птицу богини. Гиланнайн потребовала, чтобы он принёс его в жертву. Охотник отказался, и был проклят богиней по просьбе Гиланнайн. Он больше не мог убить ни одно живое создание, и, соответственно, охотиться.

Охотник решил отомстить Гиланнайн. Он отыскал её во время охоты с сёстрами. Ему удалось обмануть Гиланнайн, и когда они остались одни, он напал, ослепив и связав охотницу. Убить её он не мог из-за проклятия, так что бросил умирать.

Она молила богов о помощи, и Андруил ответила. Она послала зайцев разгрызть путы, а девушку превратила в первую из галл. В облике белой оленихи она привела своих сестёр к охотнику, и они свершили месть.

- Мрачная история, – поёжился Стайн.

- Хагрен долийцев может рассказать её куда более подробно и цветасто, но суть я передал. Если хочешь, осмотри рельефы на стенах, на них изображена эта история.

- Всё это очень интересно, но давайте не будем забывать, ради чего мы здесь, – кашлянул Огрен, указав топором на противоположную от входа стену. Там виднелись такие же двери, через которые они вошли в зал, и которые так же были выломаны с корнем.

- Верно. Сначала убедимся, что тут не осталось порождений тьмы, или каких иных тварей.

За дверьми обнаружился такой же коридор, по которому пришли Серые Стражи. И точно так же перед ними лежали мёртвые порождения тьмы. Ловушка так же оказалась огненной. Обезвредив её, отряд осторожно двинулся по коридору.

- Странно… – задумчиво произнёс Айнар.

- А? Ты о чём? – не понял Огрен.

- Удивляюсь просто, что эти твари не тронули статую. Обычно они стремятся испоганить всё, что только могут.

- Может, у этих было чувство прекрасного?

- Скорее уж… Тихо!

Отряд замер. Коридор закончился ещё одной мощной дверью. Но, в отличие от предыдущих, она не была выломана, а лишь приоткрыта. И в щель между створками просачивался свет. Судя по тому, что перед ней не было ни трупов, ни пятен крови, ловушек не было, либо они не работали. Что, впрочем, было бы не так уж и удивительно – мало какой механизм может остаться в рабочем состоянии без ухода мастера в течении столетий.

Взяв оружие на изготовку, отряд приблизился к дверям. Сквозь узкую щель виднелся похожий на предыдущий зал, освещённый огнём факелов.

- Готовы? – тихо спросил Айнар.

В ответ трое его спутников молча кивнули.

- Пошли!

Двери открывались вовнутрь, и от мощного пинка Огрена со скрипом распахнулись. Серые стражи ворвались в зал, готовые к бою, и замерли, ошарашено разглядывая открывшуюся их взорам картину.

В центре небольшого зала лежали ровным кругом, через равные промежутки, тела порождений тьмы. Причём все в разных позах, образующих геометрические, пусть и не всегда правильные фигуры. Некоторые тела были расчленены, руки, ноги и головы были положены отдельно, образуя кресты, треугольники, звёзды или иные фигуры. Выглядело всё это жутко, даже на взгляд многое повидавшего Айнара.

- Что это, во имя Создателя, такое?! – прохрипел Стайн.

- Так-так-так. Я никак не ожидал гостей. Что же теперь делать? – раздался тихий голос.

Из тени на противоположной стороне зала плавно вышла высокая и тощая фигура. Несколько мгновений, Стражи с изумлением разглядывали её. Это был гарлок, причём эмиссар. Об этом говорили характерные одежды, и посох за спиной. В одной руке он держал отрезанную голову генлока, в другой голову гарлока. Судя по тому, как густо он был испачкан кровью, это он разложил тела в жуткий круг. Выйдя на свет, гарлок спокойно принялся разглядывать Серых Стражей.

- Что это, лягни меня бронто, такое?! Один из подручных Архитектора?! – рявкнул Огрен.

- Нет, – напряжённо произнёс Айнар, уже почувствовавший знакомые магические ауры. – Хуже. Это одержимый. Демон.

- Не самое лестное и точное определение, но частично верное – дружелюбно кивнул эмиссар.

Комментарий к Эпизод14. Часть2. Руины. Уважаемые читатели!

Следующая часть выйдет не скоро, не раньше чем через месяц. Сразу приношу свои извинения, связано это будет с выходом Dragon Age Inqusition. Как только пройду её, и выберу для себя канон, так сразу напишу продолжение.

====== Интерлюдия. ======

Уважаемые читатели! Сообщаю Вам, что мне пришлось переписать Эпизод14. Часть1. Долийцы. Раньше я никогда не переписывал уже выложенные главы и в будущем не планирую продолжать эту практику, но так сложилось, что после прохождения Dragon Age Inquisition мне стала известна новая информация о долийцах, которая ранее нигде не мелькала. А именно, что если в клане оказывалось слишком много магов (больше трёх) то лишнего просто выгоняли, дав с собой котомку еды и доброе слово. При этом на возраст не смотрели. Я серьезно. Кто не верит, может расспросить персонажа ДАИ Миневу, эльфийку-чаровницу в Убежище (кто играл тот поймёт). Её как раз в возрасте семи лет выпроводили из клана дав с собой лишь немного еды. Подобного от разработчиков я не ожидал. Когда я об этом узнал... В общем, мои эмоции от этой новости полностью передаёт Айнар в переписанной главе. Но что поделать, их мир, что хотят, то с ним и делают.

Таким образом, мне пришлось переписать главу, где герои вместе с магами-эльфами из Круга встречают долийцев. Если в изначальном варианте, они им были рады (потому что Я был уверен что они им будут рады, ведь раньше с магами у них вроде как был дефицит, вон Мерриль из другого клана пришлось забрать) то теперь Айнару пришлось их убеждать. Так же, Я исправил свою географическую ошибку. Ведь эльфы долийцы получили земли не в лесу Бресилиан, а на юге, неподалёку от Остагара. Плюс, я совсем забыл про послов, которых Анора собиралась отправить к Ланайе. В будущем постараюсь не допускать подобных ошибок.

П.С. Продолжение обещаю выложить на этой недели. Его мне тоже пришлось подредактировать, в связи с новой информацией о мире ДА.

====== Эпизод14. Часть3. Бдительность. ======

- Хотя, я бы предпочёл обращение дух, ведь демоны, по сути, те же духи, лишь искажённые, – как ни в чём не бывало продолжил эмиссар, аккуратно положив головы генлока и гарлока на пол.

- Каждый дух воплощает какой-то порок или добродетель. Назови свой, и станет ясно, кто ты? – медленно произнёс Командор, внимательно следя за эмиссаром.

- Не стоит с ним разговаривать, Айнар! Это же одержимое демоном порождение тьмы! Прикончим его, пока он не успел выкинуть какую-нибудь гадость! – Огрен был, как всегда, прямолинеен.

- Зачем же так грубо, доблестный гном? – эмиссар сделал шаг назад и поднял вверх раскрытые ладони. – Поверьте, мне меньше всего хочется вступать с вами в бой, и уж тем более я не планирую никакой, как вы сказали, гадости, – рожа эмиссара растянулась в жутковатом оскале, обнажив острые клыки.

Назвать это улыбкой можно было лишь имея очень хорошее воображение.

- А это что такое?! – рявкнул Стайн, указывая на разложенные на полу тела.

- Ничего особенного, всего лишь необходимые приготовления, – тощий эмиссар был сама любезность и выдал ещё одну клыкастую улыбку.

- Для чего, во имя Создателя?!

- Для разрушения чар, привязывающих меня к этому месту и мешающих мне вернуться в Тень. Не вижу ничего предосудительного в желании вернуться домой, – развёл руками эмиссар. – Господа, прошу вас, не стоит хвататься за оружие. Я совершенно не хочу с вами сражаться, тем более, что понимаю, шансов победить у меня практически нет. Уверяю вас, у нас нет причин для вражды. Я всего лишь хочу, наконец, вернуться домой и покинуть ваш мир.

- Для духа ты очень уж словоохотлив, – медленно произнёс Айнар. – И ты так и не ответил, дух чего ты?

- Если ваши друзья перестанут хвататься за оружие, и мы сможем спокойно поговорить, то я с радостью отвечу на ваши вопросы, – эмиссар буквально лучился дружелюбием, что совершенно не вязалось с жуткой внешностью порождения тьмы.

Серые Стражи бросили взгляд на Айнара. Командор же напряженно думал. С одной стороны, его с самого детства в Круге учили, что с демонами нельзя вести разговоров, что они всегда обманут и предадут, потому что их единственная цель – овладеть магом и попасть в наш мир. С другой стороны, ему уже удалось в своё время пообщаться с демоном, овладевшим телом Софии Драйден, и даже обмануть его. Демон закрыл разрывы в Завесе, Айнар же и не подумал убивать Авернуса. Опять же, Командор не сомневался, что в случае чего он легко справиться с этим одержимым – и не таких били. Так что, почему бы и нет? Хотя, осторожность не повредит.

Плавно взмахнув посохом, Айнар создал вокруг себя и своих спутников магический барьер. После чего опустил посох и кивнул эмиссару:

- Ну что же, давай поговорим. Я жду ответы на свои вопросы, дух.

- Как вам угодно, – кивнул эмиссар.

- Итак, по порядку. По поводу моей словоохотливости, она легко объяснима. Последний раз мне довелось разговаривать с кем-то кроме самого себя очень давно, уже после того, как это место ещё было заброшено. Вы спросили, какую черту я воплощаю? Я Бдительность. Я ответил на ваши вопросы?

Айнар переглянулся со своими спутниками. Огрен сделал характерный жест топором, намекая, что пора заканчивать разговор. Стайн и Хроп выжидающе смотрели на своего командира, доверив решение ему. Повернувшись к эмиссару, Айнар произнёс:

- Ответил, дух… Могу я называть тебя Бдительность?

- Вполне, – кивнул гарлок.

- Ты ответил на мои вопросы, но твои ответы добавили новые. Ты был призван сюда, ещё когда это место не было заброшено?

- Это так.

- Когда это было? Кто тебя призвал? Эльфы Долов?

На мгновение рожа гарлока приобрела задумчивое выражение. После чего он произнёс:

- Я не знаю, сколько точно времени я провёл здесь. Уверен лишь, что очень, очень много, как по вашим меркам, так и по меркам духов. Да и как я мог судить о времени, будучи запертым в этой комнате, где практически ничего не происходило и не менялось. Что же до того, кто призвал меня... Они были похожи на тебя маг. Хотя, нет, скорее это ты похож на них, так как они были раньше тебя.

- Похож внешне?

- Нет, не только. Это трудно передать словами, но я попробую. Глядя на них, я в каждом видел свет, подобный маленькому солнцу, горевшему уверено и ровно. Казалось, он способен сиять вечно. В тебе же, маг, этого света нет, есть лишь его отблеск, маленькая искра, готовая в любой миг потухнуть. Прости, но я не могу точнее описать это.

- По-моему этот одержимый эмиссар несёт бред, чтобы заморочить нам головы, – проворчал Огрен, так и не опустивший топора. – Какой ещё свет, какие солнца, чтоб у меня борода вылезла?!

- Постой Огрен… Невероятно…

- О чём ты?

- Кажется я понял, кого Бдительность имел ввиду. Во времена Арлатана эльфы могли жить вечно. Но после того как появились люди, наша кровь ускорилась, и мы стали стареть… Может статься, что он застал эльфов Арлатана…

- Погоди-ка… Это что получается, этот дух торчал тут больше тысячи лет?! Не может быть, да он бы свихнулся от скуки!

- Смертный, возможно, и лишился бы разума, но мы духи устроены иначе, – вмешался в разговор эмиссар.

- Но зачем тебя вообще призвали? Чего от тебя хотели мои предки? – взволнованно выпалил Айнар.

- Они не говорили со мной о своих мотивах. Они призвали меня, сковали заклятиями, удерживающими здесь и заставляющими выполнять их волю, наложили охранные чары, а после сразу покинули это место, запечатав двери. А воля их была такова – следить за входом, и если кто-то попытается открыть запечатанные двери – уничтожить его при помощи магических ловушек. Наверное, именно поэтому они и призвали меня, кто как не Бдительность лучше всего подойдёт для такого задания?

- Не поверю, что ты был рад оказаться запертым на века в этой комнате, – проворчал Огрен, по-прежнему подозрительно смотревший на эмиссара-Бдительность.

- Я не был рад, но и выбора у меня не было. Заклятия, сковавшие меня и привязавшие к этому месту, были сильнее моей воли.

- А сейчас, выходит, ты их пересилил?

- Нет. Когда эти создания, – эмиссар обвёл руками трупы порождений тьмы, – ворвались в этот зал, взломав двери с печатями, я активировал магические ловушки. Они убили их всех, кроме этого, – эмиссар показал на себя.

- Он был ранен, но ещё жив, и применил магию. Его заклятие разрушило часть сковавших меня чар и вызвало взрыв, добивший это создание. Я же больше не был вынужден выполнять волю призвавших меня, но покинуть это место по-прежнему не мог. Поэтому я вселился в погибшее тело этого создания, чтобы разрушить последнее заклятие, удерживающие меня здесь. Но это оказалось непросто. К счастью, в памяти этого существа нашёлся способ, который должен мне помочь. Я как раз заканчивал подготовку, когда появились вы.

- Как-то мне не нравится этот способ, – процедил Огрен, указав на разложенные трупы. – Смахивает на Магию Крови.

- Она самая, – подтвердил Бдительность, – но иного способа собрать достаточное количество силы, чтобы разрушить заклятие у меня нету.

- Возможно, я могу помочь, – медленно произнёс Айнар. – Мне доводилось изучать подобную магию. Должен быть некий «Якорь». То, к чему ты привязан, и от чего ты не можешь отдалиться.

- Это так. Вот он, – эмиссар указал рукой в дальний конец зала.

Присмотревшись, Серые Стражи увидели у противоположной от входа стены высокую и узкую арку. Подойдя поближе, Айнар разглядел матовую поверхность, покрытую обильными трещинами.

- Что это? Зеркало?

- Я бы назвал это Вратами.

- Вратами? За ним что, потайной проход? – нахмурился Огрен, не перестававший следить за эмиссаром-Бдительностью.

- Нет, гном. Он сам и есть проход.

- Чего?! Это как так?

- Этого я не знаю. Но за века, что я провёл здесь, дважды через него сюда попадали чужаки.

- Вот как? Не расскажешь ли поподробнее? – заинтересовался Айнар.

- Почему бы нет. Однажды это зеркало внезапно засветилось и прямо из него вышел эльф. Он, как и ты, был магом. От него явственно веяло Тенью. Мы с ним довольно долго говорили. Ему, как и тебе, было интересно это место. Я рассказал ему всё что знал, и предупредил, чтобы он не пытался открыть запечатанные двери, иначе я буду вынужден активировать ловушки.

- А ещё, ему был интересен я. Он даже хотел освободить меня, но не смог. Защитные заклятия, удерживавшие меня здесь были слишком сильны и смертоносны. В конце концов, он лёг спать прямо здесь, а проснувшись, попрощался со мной и ушёл обратно через это зеркало-врата. С его уходом, оно снова погасло.

- Когда это было? Он был как те эльфы, что призвали тебя, или похож на меня?

- Это было очень давно. Что же до твоего второго вопроса… Не могу сказать. Он был весь словно укутан Тенью. Мне было не разглядеть. Это… сложно объяснить тому, кто не дух.

- Вот как… А кто был вторым чужаком?

Бдительность явственно вздрогнул и поёжился.

- Я не знаю, что ЭТО было. Никогда я не встречал ничего подобного ни в Тени, ни в вашем мире.

- Но ты можешь описать его?

- ОНО выглядело как человек, но это была лишь оболочка. Внутри же… Ненависть! Страх! Сочувствие! Гнев! Доблесть! Возмездие! Нужно защитить стены! Шторм слишком сильный и мы потонем! Цель близка, ему негде скрыться! Нет, ты не тронешь её!

Айнар переглянулся с Огреном. Стайн и Хорп невольно сделали шаг назад. Со стороны казалось, будто эмиссар-Бдительность говорит сам с собой, закрыв глаза и выкрикивая бессвязные слова и отдельные предложения. Выглядело это жутко.

- Бдительность! Эй! О чём ты? Что это всё значит?! – крикнул Айнар, не вольно тоже делая шаг назад и готовясь в случае чего отразить атаку.

- Лоскуты, обрывки, ничего целого! Духи, мысли людей, эльфов и гномов. Все разные, все чужие друг-другу. Связаны, сплетены вместе, сшиты грубой чёрной нитью. Только она настоящая, только она своя. Видит меня! Злоба, зависть и голод. Алчный, вечный голод! Магия слишком сильная, оторвёт больше, чем удастся присоединить. Гнев и бессильная злоба! Назад, здесь нет добычи.

Закончив свой жутковатый монолог, эмиссар-Бдительность резко выдохнул и поник. Его била мелкая дрожь. Сделав осторожный шаг, Айнар спросил:

- Ты меня слышишь? Бдительность? Ты в порядке? Что это было?

Тело эмиссара вздрогнуло и открыло глаза.

- Я слышу тебя, эльф-маг. Повторяю, я не знаю, что это было. Я описал то, что почувствовал, то что скрывалось под оболочкой человека.

- Твоё описание было не слишком… понятным.

- Я вообще ни черта не понял! – рявкнул Огрен. – Можешь объяснить по-человечески, а не по-вашему, духовному, или как это назвать?

- Оно было сшито из десятков, если не из сотен различных сознаний духов и смертных. Все они были перемешаны, одни больше, другие меньше, но не было ни одного целого, лишь обрывки и лоскуты. Целой была только нить, грубая, чёрная, что всех их крепко сшила вместе. Когда оно почувствовало меня, я ощутил источаемые её злобу, зависть и голод. Особенно силён был голод. Я испугался. Уверен, если бы оно поглотило меня, то я стал бы ещё одним обрывком, лоскутом, пришитым ко множеству других. Меня спасло лишь то, что попытавшись поглотить меня, оно потеряло бы из-за ловушек больше, чем приобрело. Поняв это, оно ушло через зеркало-врата.

Серые Стражи невольно повернулись к зеркалу. Оно по-прежнему стояло покрытое трещинами и отказывалось что-либо отражать.

- А когда это произошло?

- Спустя много времени, после того, как здесь побывал эльф-маг, и за долго до того, как сюда ворвались создания, которых вы называете порождениями тьмы.

- И что же это за тварь была такая, хотел бы я знать? – нахмурился Огрен, глядя на Айнара.

- Могу лишь гадать. Но, судя по описанию, это мог быть демон Голода, только очень необычный. Впрочем, сейчас важно не это, а то, как вернуть Бдительность обратно в Тень.

- Проще всего, было бы уничтожить привязавшее меня к нему заклятие. Как я уже сказал, подготовкой к этому я и занимался. Зеркало, правда, при этом почти наверняка будет уничтожено.

Комментарий к Эпизод14. Часть3. Бдительность. Наконец-то сумел дописать главу. Продолжение будет уже в Новом, 2015 году. Всех моих читателей поздравляю с наступающим и желаю хорошо встретить Новый Год! :)))

====== Эпизод14. Часть4. Тревожные вести. ======

Комментарий к Эпизод14. Часть4. Тревожные вести. Выходные наступили, и, как я и обещал, выкладываю очередную главу. В который раз приношу свои извинения, за то что так медленно пишу и заставляю ждать своих читателей( Работа, тудыть её, всё время сжирает.

Серые стражи синхронно посмотрели на зеркало. Нахмурившись, Айнар покачал головой:

- Мне не нравится идея уничтожать одну из древнейших реликвий моего народа…

- Если у тебя, маг, есть другие предложения, я с радостью готов их выслушать, – эмиссар изобразил на своём лице жутковатое подобие улыбки.

- Не уверен… Сначала мне нужно кое-что проверить.

Сняв перчатки, Айнар осторожно приблизился к зеркалу. Несколько мгновений он стоял в нерешительности, после чего, осторожно положил одну ладонь на поверхность зеркала. Она оказалась на удивление холодной. Прикрыв глаза, Айнар мысленно потянулся к зеркалу. Магию, пропитывавшую его, он ощутил тут же. Несколько минут ушло на то, чтобы разобраться в чарах. Наконец, открыв глаза, Страж-Командор медленно произнёс:

- Мда, такому в Круге не учили…

- Командор? Вы в порядке?

- Конечно Стайн. Просто пытался разобраться в его магии.

- Ну и как, понял что-нибудь? – поинтересовался Огрен, продолжавший поглядывать на эмиссара, и не выпускавший из рук топора.

- Кое-что. Не вдаваясь в подробности, я разобрался в заклятии, которое привязывает Бдительность к этому зеркалу. И, думаю, что понял, как снять его, не разрушая зеркало.

- Это, я так понимаю, хорошая новость. А где плохая?

- Плохая? Хм… Ну, для этого мне нужно будет пробудить зеркало.

- Не понял? Его же уже пробуждали. Даже дважды, тот эльф, и это чудище лоскутное.

Айнар мысленно вздохнул.

- Это не то. Сложно объяснить тому, кто сам не владеет магией и не может этого почувствовать… Если очень сильно упрощать, то те два раза зеркало пробуждали с ТОЙ стороны и использовали как точку выхода. А для рассеивания заклятия, нужно, чтобы врата были открыты с нашей стороны и…

- Я понял суть, спасибо. А ты сможешь его пробудить?

Страж-Командор несколько секунд задумчиво разглядывал зеркало, после чего осторожно кивнул:

- Полагаю, что да.

- Так в чём проблема?

- Я не имею ни малейшего понятия, куда оно ведёт.

- Ну а нам-то что? Мы же не будем в него заходить? Пробудим зеркало, наш приятель одержимый эмиссар освободится, ты снова усыпишь это зеркало, и мы спокойно разойдёмся.

- Огрен, когда хоть раз у нас что-то получалось так просто?

- А… кхм… да…

- Ты уверен, что пока оно будет работать, к нам из него никто не выйдет?

- Имеешь ввиду лоскутную тварь?

- Как вариант. Или что-нибудь похуже.

- Что может быть хуже?

- Например, нас может затянуть в тень, вместе с Бдительностью.

- Во имя Предков, только не это! Не хочу снова оказаться в том поганом месте!

- Ты бывал в Тени, гном? – подал голос Бдительность. – Я думал, что твой народ лишён возможности видеть сны.

- Да, но мне повезло оказаться среди друзей нашего доблестного Стража-Командора, – Огрен метнул сердитый взгляд на Айнара.

- И я целых два раза побывал там, где нормальный гном не должен бывать никогда! Клянусь, я не представляю, как вы люди и эльфы спите. Это же жуткое место! Одни долбанные жуткие демоны, которые мечтают тебя сожрать или спалить. Ну, встречаются, конечно, весьма смазливые и грудастые демоницы, но они тоже хотят тебя убить!

Закончив свою гневную речь, гном принялся переводить взгляд со Стража-Командора на эмиссара.

- В любом случае, я не вижу иного выхода, – пожал плечами Айнар.

- Может, позовём твоих приятелей долийцев? Вдруг среди них найдётся кто-то, кто разбирается в этом.

- Не думаю, что у нас хватит времени.

- О чём это ты?

Айнар указал рукой на эмиссара.

- Из-за него.

- Не стоит беспокоиться из-за меня, я ждал так долго, что ещё несколько дней ничего не изменят…

- Ты хорошо себя чувствуешь? – перебил духа Айнар.

- Не понимаю о чём ты, маг?

- Ты вселился в тело порождения тьмы. Скверна в его крови на тебя никак не влияет?

На лице эмиссара отразилось нечто, что можно было бы назвать удивлением. Несколько минут он молчал, словно прислушивался к себе. Затем он медленно произнёс:

- Она меняет, подтачивает, как ржавчина поедает сталь… Ты прав! Нужно торопиться, я не могу долго находиться в этом теле! Иначе эта Скверна исказит мою сущность, и это буду уже не я. А мне бы этого не хотелось.

- В таком случае, советую всем отойти подальше.

Дважды повторять не пришлось. Серые Стражи и Бдительность практически синхронно отступили в сторону и взяли оружие наизготовку. Айнар же глубоко вздохнул и, взяв в правую руку посох, приложил левую к зеркалу. Так, теперь главное не торопиться… Сосредоточившись, Страж-Командор принялся аккуратно вливать магическую силу в зеркало. Действовать приходилось едва ли не по наитию. Айнар едва ощущал пронизывавшие зеркало каналы энергии, питавшие его. Сейчас, почти все они были перекрыты, и блокировало их именно заклятие-якорь.

Осторожно... Тихо… Тихо… Есть! Оказалось, достаточно пробить маленькую брешь, в барьере, созданном заклятием-якорем, и чистая энергия, прямиком из Тени, хлынула в зеркало. Под её напором, заклятие-якорь было сметено, как прорванная напором воды речная плотина.

Зеркало преобразилось. По его глади словно прошла волна, все трещины срослись, а поверхность озарилась слабым светом. Айнар поспешно отошёл от зеркала, перехватив посох для немедленной атаки в случае опасности. Все Серые Стражи напряжённо замерли, не сводя глаз от зеркальной глади. Но ничего не произошло. Зеркало мерцало слабым светом, освещая зал и разложенные на полу тела порождений тьмы. Резкий звук падения заставил всех Серых Стражей вздрогнуть. Но тревога оказалась ложной – рухнуло на пол тело эмиссара. Нечто эфемерное, словно сотканное из тумана, напоминавшее очертаниями человека, поднялось над упавшим телом и устремилось к потолку.

- Спасибо, маг…

Раздавшийся голос был на самой грани слышимости. Взлетев под потолок, дух исчез. Несколько секунд в зале тишина. Первым её нарушил, Огрен:

- Полагаю, здесь нам больше делать нечего? К слову, а ты сможешь снова усыпить эту штуковину? Или мы оставим её прямо так?

- Конечно нет! Это было бы в высшей степени глупо!

Подойдя к зеркалу, Айнар положил на него ладонь и не удержался от вскрика. Рука прошла через поверхность зеркальной глади, как сквозь воду.

- Проклятье!

- Командор! Ты в порядке?

- Да, просто жутко непривычно было.

Аккуратно приложив ладонь к раме зеркала, Айнар закрыл глаза. На сей раз, магические каналы, питавшие зеркало, ощущались легко и чётко, так как по ним струилась чистая энергия, которую артефакт впитывал прямиком из тени. Хм… И как же всё это остановить? Должен же быть какой-то способ, легко и быстро перекрыть подачу энергии из Тени. Во всяком случае, здравый смысл подсказывал, что древние эльфы должны были придумать нечто подобное.

Несколько минут Айнар прислушивался к магическим токам, пока не нашёл то что искал. Вот только возникла небольшая проблема. Сделав шаг назад, Страж-Командор критически осмотрел зеркало.

- Что-то не так, Командор? – поинтересовался Огрен.

- Можно и так сказать. Если только тут где-то не завалялся ключ.

- Чего?

- Ключ, который должен открывать и перекрывать потоки энергии из Тени, питающие зеркало. Только я подозреваю, что его унесли отсюда мои сородичи, когда покидали это место.

- Это же было одни Предки знают когда!

- Ты уловил суть проблемы, Огрен.

- И что нам теперь делать? Не разбивать же это зеркало?

- Хм… Знаешь, а ведь это идея!

- Э… Чего?

- Разумеется, не нужно разбивать всё зеркало, – продолжил свою мысль Айнар.

С этими словами, Страж-Командор протянул руку к зеркальной глади и погрузил в неё свою ладонь. Сосредоточившись, Айнар принялся осторожно водить рукой внутри зеркала. Наконец, он нашёл то, что искал. Сконцентрировав магическую энергию, Страж-Командор потянул руку наружу. Обиженно звякнув, зеркало резко погасло. По его глади снова прокатилась волна, и она стала такой же, какой была – ничего не отражающей, и покрытой трещинами. Лишь с одним отличием.

– Достаточно будет одного осколка, – произнёс Айнар.

В руке у Стража-Командора был вытянутый осколок треугольной формы. С ладони Айнара на пол медленно капала кровь.

- Командор, вы ранены?

- Ерунда, порезался, когда выламывал осколок. Метод, конечно, варварский, но действенный. Без него это зеркало не будет работать.

- Точно?

- Ну, если только не найдётся умелец, который умеет делать подобные зеркала, и не изготовит замену. Обычные зеркало, как ты можешь догадаться, тут не подойдёт.

- Ладно, тогда пошли назад, порадуем твою долийскую подружку.

- Не так быстро!

- Чего?

- Для начала тут надо прибраться. Я уверен, что долийцы захотят осмотреть эти руины, и нам совершенно не нужно, чтобы кто-то из них подцепил скверну.

На лицах Серых Стражей появились кислые выражения, но Айнар был непреклонен. Пришлось всем четверым, засучив рукава, таскать тела порождений тьмы и их фрагменты на поверхность. На то, чтобы перенести всех, ушло почти два часа. Подпалив сваленные в кучу тела, и кое-как приведя себя в порядок на берегу ручья, Серые Стражи двинулись обратно в лагерь долийцев.

Вернулись они, когда уже стемнело. После ужина, Айнар отозвал Ланаю и ещё нескольких эльфов в сторону. Стараясь не упустить ни одной детали, Айнар он пересказал им всё, что произошло в подземелье. После чего протянул Ланае завёрнутый в тряпицу осколок.

- Решать вам, но я советую быть крайне осторожными с этим зеркалом.

- Вы имеете ввиду то создание, о котором говорил дух? – спросил один из эльфов.

- Именно. Я лично никогда ни о чём подобном не слышал ни в Круге, ни в Ордене Серых Стражей.

- Мне тоже не доводилось слышать о подобных созданиях, – покачала головой Ланая.

Убрав осколок в подсумок, Хранительница покачала головой:

- Благодарю тебя, Командор. Это невероятная удача, что вам удалось найти подобной артефакт нашего народа. Обещаю, мы будем очень осторожны с ним…

- Хранительница!

К эльфам подбежал молодой парнишка в кожаных доспехах охотника. За спиной у него был лук и колчан со стрелами, на поясе клинок.

- Прошу прощения, что вмешиваюсь. Только что прискакал человек. Говорит он из Серых Стражей, и у него срочное послание для Командора.

Айнар нахмурился и кивнул Ланае:

- Прошу извинить меня, Хранительница.

Гонец обнаружился у костра, рядом с одной из аравелий. Молодой человек, с длинными тёмными волосами, в кожаных доспехах, мощным луком за спиной и характерным профилем лица, жадно пил воду из фляги. Неподалёку стоял его взмыленный конь.

- Натаниэль? Что произошло? – удивлённо вскинул брови Айнар.

- Командор!

Кивнув в знак приветствия, сын эрла Хоу встал на ноги и достал из поясной сумки тубус:

- У меня для вас послание. От этого лысого мага, Авернуса. Сказал, что это очень срочно. Хорошо ещё, что я встретил по пути в Круг эрла Эамона, иначе бы потерял ещё несколько дней.

- Что же такое срочное произошло, – мрачно произнёс Айнар, доставая из тубуса запечатанный свиток.

Впрочем, Страж-Командор догадывался, о чём мог написать Авернус. Только об одном. Развернув свиток, Айнар увидел несколько строк непонятной тарабарщины. Попросив его извинить, Страж-Командор отошёл к одной из палаток и достал документы для расшифровки тайнописи Серых Стражей. На это у него ушло полчаса. Впрочем, смысл, он понял уже на середине. «Проблемы с подопытными. Часть вырвалась. Пришлось уничтожить. Нужна ваша помощь»

====== Эпизод15. Часть1. Возвращение в Башню. ======

Кавалькаду всадников, несшуюся по дороге к Башне Бдения, заметили и опознали задолго до того, как они приблизились к воротам. Когда Страж-Командор ворвался в заранее распахнутые ворота, во внутреннем дворе его уже ждали сенешаль Верел и почти десяток Серых Стражей. Помимо старых знакомых среди них было и несколько новых лиц.

Спрыгнув с замыленного коня и едва не упав на землю (чёрт бы побрал эти мантии!), Айнар коротко поприветствовал всех и жёстко спросил:

- Докладывайте, что произошло?

Сенешаль Верел открыл рот, но его перебил Харт:

- Порождения Тьмы атаковали подземелье, – гном внимательно посмотрел Стражу-Командору в глаза. – К счастью, ни одна тварь не смогла пробиться на поверхность, и жертв среди обитателей крепости удалось избежать. Сейчас подземелье полностью под нашим контролем, там находятся несколько Серых Стражей, на случай, если какая-нибудь тварь смогла где-то затаиться.

- Если не считать этого досадного инцидента, – Сенешаль смерил гнома недовольным взглядом, – ничего существенного не произошло. Хотя, я и не понимаю, почему некоторые Серые Стражи столь упорно отказывались пускать в подземелье солдат гарнизона. Вместе мы смогли гораздо быстрее справиться…

- Я тебе уже сто раз объяснял, что драться с Порождениями Тьмы дело Серых Стражей. Для нас Скверна не опасна, а простые солдаты могут заразиться и умереть. Нам не нужны лишние жертвы.

- Я согласна со Стражем-Капитаном Хартом, – произнесла высокая женщина, в мантии мага-стража.

Повернувшись к ней, Айнар нахмурился. Высокая, с резкими чертами лица. Правую щёку перечеркнули три глубоких, плохо заживших шрама, волосы некогда чёрные как смоль теперь были обильно припорошены сединой.

- Прошу прощение, но мне кажется, что раньше мы не встречались?

- Это так. Позвольте представиться, Страж-Капитан Мойра. Много наслышана о вас, Страж-Командор Айнар.

- Рад знакомству, Страж-Капитан. Чем обязан вашему визиту?

- Я прибыла буквально накануне, вместе с небольшим отрядом Серых Стражей по приказу Первого Стража. Мой визит связан со внутренними делами Ордена. Мне нужно поговорить с вами. Желательно наедине.

Последнюю фразу Мойра особенно подчеркнула. Про себя Айнар вздохнул – можно было не сомневаться, разговор пойдёт об опытах Авернуса.

- Разумеется. Но сначала, я бы хотел немного отдохнуть. Мне и моим спутникам несколько дней пришлось мчаться не жалея коней. Предлагаю встретиться и всё обсудить после обеда?

- Как пожелаете, Командор.

Встречающие начали расходиться. Передав коня подбежавшему мальчишке-конюху, Айнар направился в свой кабинет. Надо переодеться, и неплохо было бы помыться, а то вся одежда стала уже одного цвета – грязи. Уже у самых дверей кабинета, его перехватила Сигрун.

- Айнар, мы можем поговорить?

- Что-то случилось?

В глазах бывшей неприкасаемой мелькнула какая-то тень.

- Возможно. Я не уверена…

- Хорошо, заходи.

Впустив Сигрун в свой кабинет, Айнар запер дверь и прошептал короткое заклинание. Стены помещения на миг озарились светом.

- Можешь говорить спокойно, нас никто не услышит. Что произошло?

- Я уже сказала, что не уверена. Но мне кажется, с этим нападением Порождений Тьмы на подземелье что-то не так.

- О чём ты?

- Я была там уже после того, как те двое орлесианцев, Винсент и Эстель, вместе с Хартом отразили нападение Порождений Тьмы. И… Не знаю, что-то не сходится…

- Что именно?

- Ну, во-первых, как именно Порождения Тьмы попали в подземелье? Все выходы на Глубинные Тропы мы замуровали, ещё когда сражались против Матери. Я всё осмотрела и не заметила ни новых прорытых туннелей или ходов.

- Хм… Возможно ход замаскирован? Надо будет мне ещё раз всё осмотреть там.

- С каких пор Порождения Тьмы стали такими умными?

- Ну, возможно с тех пор как научились говорить?

- Думаешь, это может быть делом рук Архитектора?! – вскинулась Сигрун.

- Возможно. Но с чего мы взяли, что он единственное разумное Порождение Тьмы?

Гномка задумалась на несколько минут после чего произнесла:

- Ты прав… Но это не всё! Есть ещё кое-что. Сами Порождения Тьмы. Точнее, не совсем Порождения Тьмы.

- Не понял?

- Я осмотрела тела Порождений Тьмы. Во всяком случае те из них, что не были практически полностью сожжены тем странным магом, что обосновался в подземелье. Большинство из них были вурдалаками, остальные же были Порождениями Тьмы, но такими, каких я ещё не разу не видела. Это были не гарлоки, не генлоки и даже не крикуны. Это было что…Не знаю даже. Думаю, вам стоит самим на них посмотреть. Все тела отнесли в одно из помещений подземелья, где этот маг создал морозильник.

- Непременно, – кивнул Айнар. – А пока что, я бы хотел тебя кое о чём попросить. То, что ты рассказала, это очень настораживает. Я прошу тебя собрать отряд. Возьми Натаниэля и Огрена, а также ещё пару новобранцев. Осмотрите ближайшие туннели. Ищите любые следы Порождений Тьмы. Если они устроили в туннелях поблизости логово, мы должны знать.

- Да Командор! – в глазах гномки вспыхнул фанатичный огонь. – Когда прикажите выступать?

- Завтра сутра. Огрен и Натаниэль устали с дороги, пусть отдохнут одну ночь.

- Есть! – кивнув, Сигрун буквально вылетела из кабинета.

Когда за ней захлопнулась дверь, Айнар облегчённо вздохнул и начал снимать мантию. Похоже, на этот раз обошлось. Но надо устроить Авернусу и Харту хорошенькую выволочку. Ещё не хватало чтобы все узнали об опытах над заключёнными. Проклятье, ну почему всё вечно идёт наперекосяк, стоит ему отлучиться?!

Скинув грязную мантию, Айнар достал в стоявший в углу его кабинета таз и взял с подоконника кувшин с водой. Одно отработанное движение руки и энергия Тени, покорная его воли, сорвалась с ладони Стража-Командора в виде потока пламени, окутавшего кувшин. Всё-таки, то что ты маг даёт определённые преимущества. Например, не надо мыться в холодной воде.

Встав в таз, Айнар принялся поливать себя водой. Мылся он тщательно, остервенело работая мочалкой. Через полчаса он вышел из кабинета посвежевшим, одетым в чистую мантию Старшего Чародея, подаренную ему в Круге. Спустившись вниз, он направился в обеденный зал. Там как всегда во время обеда было многолюдно.

Пройдя за офицерский стол, Айнар занял место рядом со стражем-капитаном Мойрой.

- Позволите?

- Конечно, Командор.

Устроившись поудобнее, Айнар наложил себе полную тарелку жаренной баранины и принялся за еду. Да, что ни говори, а кормили в Башне Бдения неплохо. Во многом это была заслуга госпожи Вулси, хотя она и не переставала ворчать, что на провиант уходит слишком много средств. Невольно Страж-Командор вспомнил времена, когда ему вместе с друзьями приходилось довольствоваться одним тощим зайцем на троих. Ну, четверых, если считать Лютого.

При мысли о его верном мабариАйнар тоскливо вздохнул. Мор выкосил большую часть популяции этих благородных псов, так что им пришлось расстаться. Сейчас Лютый в Денериме, на королевских псарнях.

- Вас что-то беспокоит, Командор?

- Что? А, ничего существенного Капитан. Просто скучаю по своему мабари.

- У вас есть мабари? Я знаю, что в Ферелдене это считается очень почётным, если мабари выбрал тебя своим хозяином.

- Да, это так.

- Если не секрет, что с ним?

- Он сейчас на королевских псарнях в Денериме. Помогает восстановить популяцию.

- Понимаю. Забавно…

- Что именно?

- Ферелднецы так гордятся своими псами, но почему-то регулярно забывают, что выведена эта порода была на моей родине.

Айнар на мгновение замер:

- Вы тевинтерка?

- Да. О, понимаю, на юге почти все уверены, что все тевинтерцы это жуткие магистры, практикующие магию крови?

- Почему же. Есть ещё коварные работорговцы, – губы Айнара тронула холодная улыбка.

- О да. Коварные работорговцы, – губы Мойры тронула такая же холодная улыбка.

– Страшные тевинтерские работорговцы, которые приходят по ночам и похищают бедных и невинных детишек, чтобы потом в Тевинтере их принесли в жертву ещё более страшные магистры.

- Вот только знаете в чём загвоздка? Я была знакома с некоторыми работорговцами, ещё будучи членом Минратоуского Круга. И знаете, что? Никто из них сам не ловил рабов, не гонялся за ними с сетями и арканами. Нет, практически всех рабов продавали их же соотечественники. Да, как правило это были различные преступные шайки, но!

Последнее «Но» Мойра особенно выделила голосом.

- В подавляющим большинстве случаев все сделки по продаже рабов проворачивались с негласного согласия местных властей, имевших с них свой доход. Более того, порой именно они контролировали те шайки, что непосредственно занимались грязной работой. Ваши правители, что так кичатся тем, что на юге нет рабства, как только у них возникает нужда в деньгах, сразу забывают о вашей пресловутой свободе.

Сделав глоток вина, Мойра улыбнулась ещё шире и продолжила:

- Да что я вам рассказываю? Это ведь вы не так давно разоблачили покойного Тейрна Логейна, который дал добро на продажу ваших сородичей, Командор, в рабство, когда ему понадобились деньги. И сделал это он, будучи регентом. По сути королём.

Сделав ещё один глоток вина, Мойра криво усмехнулась:

- Да, мои соотечественники покупают рабов. Но продают их ВАШИ соотечественники.

Подчеркнув последнюю фразу, Мойра внимательно посмотрела Айнару прямо в глаза. Страж-Командор выдержал её взгляд спокойно. Прожевав кусок баранины, он запил его вином и спокойно произнёс:

- Да, вы правы, Капитан. Что поделать, подонков и мерзавцев полно среди любых народов. Всё что нам остаётся, это бороться с ними по мере наших сил.

Договорив, Айнар обнаружил, что за офицерским столом царит тишина. Все сидевшие за ним даже есть прекратили и внимательно следили за разговором двух офицеров Серых Стражей. Под мрачным взглядом Айнара, все тут же начали увлечённо поглощать пищу и старательно делать вид, что только этим и интересуются.

- Не знаю как вы, а я наелся, Капитан.

- Я тоже, Командор.

- В таком случае, предлагаю вам составить мне компанию. Я собираюсь осмотреть подземелье своей крепости. Хочу убедиться, что там не осталось недобитков Порождений Тьмы. Мне бы не помешала ваша помощь.

Мойра внимательно посмотрела Айнару в глаза и кивнула:

- Конечно, Командор.

Выйдя из-за стола, двое магов вышли во двор, а оттуда спустились в подземелье. Поначалу шли молча. Первым тишину нарушил Айнар:

- Полагаю, вы, вместе со своим отрядом, прибыли в Башню Бдения из-за опытов Авернуса?

- Само собой. Его исследования весьма заинтересовали руководство Ордена.

- В таком случае, оно могло бы оказать мне более существенную помощь.

- Оно и оказало, как только появились конкретные результаты. Прислало меня и моих людей.

В этот момент маги приблизились к дверям, ведущим в лабораторию Авернуса. Постучавшись, Айнар с Мойрой вошли внутрь. Внутри обнаружился хозяин, а так же Винсент и Эстель. Авернус стоял за операционным столом, на котором лежало нечто, что раньше было человеческим телом. Древний маг был одет в мясницкий фартук, большую часть его лица скрывала маска, в руках он держал скальпель и маленькие щипцы. Орлесианцы же стояли позади него, рядом со столом, на котором были разложены медицинские инструменты. Судя по выражениям лиц, они не испытывали ни малейшего удовольствия от того, что вынуждены ассистировать Авернусу.

Когда двери лаборатории открылись, древний маг оторвался от вскрытого трупа и явно обрадовался.

- Командор! Как я рад что вы вернулись!

- Авернус. Я слышал, что пока меня не было, у вас возникли какие-то проблемы с подопытными?

Авернус заметно помрачнел. Кинув инструменты в таз, наполненной какой-то жидкостью, он снял маску и печально вздохнул:

- Проблемы это мягко сказано. Помните того единственного подопытного, что выжил после применения Сильного варианта смеси Традиционным способом?

- Того, кого вы заперли в отдельную камеру, после того как он превратился в вурдалака?

- Именно, – кивнул Авернус. – Ему удалось сбежать. И не просто сбежать. Это тварь перебила почти всех остальных подопытных, а также тех заключённых, над которыми нам ещё только предстояло поставить опыты.

- Каким образом это ему удалось? Его камера же была защищена магией?

- Ну… Вынужден признать, что отчасти это моя вина. Я недооценил Силу Скверны, которую этот подопытный оказался способен концентрировать и использовать.

В памяти Айнара всплыла вспышка фиолетового пламени, которой запертая в камере тварь пыталась атаковать его.

- Ему удалось уничтожить защитный барьер и разломать дверь.

- Позвольте угадаю: а потом он просто перебил всех остальных подопытных, запертых за обычными решётками?

- Да. Нет. В смысле, не совсем всех.

- То есть, он кого-то пощадил?

Авернус переглянулся Винсентом и Эстель, после чего снова повернулся к Айнару:

- Не знаю, как лучше это описать. Со стороны было похоже на то, что ему удалось обратить некоторых подопытных в вурдалаков. До него им, конечно было далеко, но всё равно, людьми их уже было нельзя назвать.

Айнар удивлённо вскинул брови:

- Как это вообще возможно, я хотел бы узнать?

Вместо Авернуса неожиданно ответила Мойра:

- Используя магию крови. Хм… Да, теоретически это вполне осуществимо. Если стимулировать магией крови Скверну в крови подопытного, то можно ускорить её разрушительное влияние…

- Любопытно… Да, это может сработать… Но нужно не перестараться, если будет нанесён слишком большой ущерб жизненно важным внутренним органам… – подхватил Авернус.

- Его можно нивелировать лечебными заклятиями, – предположил Айнар.

- Так же, я полагаю, возможно неким образом контролировать развитие Скверны…

- Кхм!

Трое магов, увлёкшихся учёным разговором повернулись к Винсенту.

- Прошу прощение, что прерываю вашу учёную беседу, но может быть, для начала, нам стоит закончить дела с… этим.

Орлесианец указал на останки подопытного, лежавшие на столу.

- Да, действительно! – спохватился Авернус. – В принципе, я почти закончил. Напоследок хотелось бы взглянуть на позвоночник. Командор, Капитан, могу я попросить вас помочь мне с…

- Само собой.

Одев фартуки, длинные перчатки из плотной кожи и лицевые маски, трое магов вооружились инструментами и вернулись к подопытному. Точнее, к его останкам. Винсент и Эстель были только рады уступить места ассистентов.

- Хм… Любопытно… Вы заметили, часть рёбер срослась?

- Действительно, странно. Не припоминаю, чтобы сталкивалась с подобным у других Порождений Тьмы…

- Уа… Что у него с позвоночником?

- Позвольте, Командор? Хм… надо же, как интересно!

- Уф… Что это за жидкость?

- Не уверен, но рискну предположить, что это скверна в жидком виде. Причём в концентрированном виде.

- Похоже на то…

- Во имя Создателя! Да она у него внутри всего позвоночника!

- Действительно… Мда, весьма любопытная субстанция… Надо собрать её образцы. Подайте мне пожалуйста вон те сосуды. Благодарю, Командор.

Спустя полчаса Авернус дал отмашку:

- Ну что же, полагаю, больше мы ничего от этих останков не узнаем. Господа, их можно отправить в крематорий.

Последнее относилось к Винсенту с Эстель. С кислыми выражениями лиц они принялись сгребать то что осталось от подопытного в мешок.

- Надо ещё всё как следует вымыть. Хорошо, что вы вернулись, Командор. У нас ещё столько работы!

Авернус, казалось ничуть не устал. Древний маг буквально бурлил энтузиазмом. Сняв снаряжение, он направился в угол лаборатории и принялся старательно умываться.

- Ещё необходимо вскрыть тела тех, кто обратился вурдалаков. Интересно, изменения в их анатомии такие же, как у этого подопытного? Опять же, было бы крайне интересно поэкспериментировать с этой жидкостью, обнаруженной в его позвоночнике.

Закончив умываться, он уступил место Мойре с Айнаром, а сам направился к своему столу.

- Так, надо всё подробно записать… Господа, если вы не слишком устали, предлагаю немного отдохнуть, а после продолжить. У нас есть ещё пять тел вурдалаков, которые необходимы вскрыть. Благо, пока у нас не появятся новые подопытные, делать нам больше нечего…

Закончив умываться Мойра отошла в сторону уступив место Айнару. Вытершись насухо, она откашлялась.

- Командор…

- Да?

- Я хотела с вами поговорить наедине, но, поскольку здесь нет посторонних, мы можем поговорить сейчас.

- Вот как? Ну что же, я вас внимательно слушаю, Капитан.

- Ваши отчёты об этом разумном Порождении Тьмы, Архитекторе, вызвали переполох в Вейспхауте.

- Ничего удивительного, Порождения Тьмы сами по себе не самые приятные создания. А уж разумные...

- Не в этом дело. Точнее не только. Всё гораздо хуже. Вот.

Мойра достала из-за пазухи небольшой тубус и протянула его Айнару:

- Держите. Первый Страж велел передать Вам лично в руки.

Вытерев руки, Айнар открыл тубус. Внутри обнаружились несколько свитков, исписанных мелким почерком. Вздохнув, Айнар полез в поясную сумку за таблицами для дешифровки тайнописи.

====== Эпизод15. Часть2. Снова в путь. ======

Комментарий к Эпизод15. Часть2. Снова в путь. Ну вот и обещанная прода. Мог выложить её ещё вчера вечером, но решил что лучше сегодня, после того, как на свежую голову перечитаю её на предмет неизбежных ошибок и опечаток.

На то, чтобы расшифровать послание Первого Стража из Вейспхаута, у Айнара ушло примерно полчаса. Когда дело было сделано, Командор подозвал присутствовавших в лаборатории Серых Стражей и положил перед ними на стол один из свитков.

- Читайте.

Несколько минут в подземелье царила тишина, нарушаемая лишь треском факелов. И с каждым прочитанным абзацем лица Серых Стражей становились всё мрачнее. Когда все закончили читать, Мойра задумчиво произнесла:

- Теперь мне понятно, от чего они так всполошились в Вейспхауте.

- Кто бы мог подумать, – покачал головой Авернус, – Я был уверен, что встреченное вами, Командор, порождение тьмы, называвшееся Архитектором, уникально. Результат некой единичной мутации. А выходит…

- А выходит, – продолжил Айнар, – что разумные порождения тьмы встречались и раньше. Причём было это очень давно, ещё во времена Первого Мора, и представляли они опасность не меньшую, чем сам Архидемон.

Перечитав ещё несколько раз свиток, присланный из Вейспхаута, Айнар тяжело вздохнул.

- Не успел вернуться, как опять нужно отправляться в путь.

- О чём вы, Командор?

Айнар развернул второй из свитков, присланных Первым Стражем.

- Здесь говорится, что одно из таких разумных порождений тьмы было заключено Серыми Стражами в некую тюрьму, расположенную где-то в Виммарской Пустоши.

- Это вообще где? – нахмурился Винсент.

- В Свободной Марке, недалеко от одного чудесного города, под названием Киркволл. Ещё здесь говорится, что, уже довольно давно, она заброшена. Хм… При этом не уточняется, почему она была заброшена. Лишь пара намёков на то, что Серые Стражи там слишком быстро поддавались влиянию скверны.

- Без вмешательства сильной магии такое невозможно, это я могу с уверенностью утверждать, как специалист, – авторитетно заявил Авернус.

- Всё это конечно очень интересно, но какое это имеет отношение к… О нет, только не говорите, что нас просят отправиться в эту брошенную тюрьму? – спросила Эстель.

- Если отбросить словесную шелуху, то да, – мрачно кивнул Айнар.

- Но зачем?

- Чтобы проверить, не сбежало ли заточённое там разумное порождение тьмы. Похоже, что кое-то в Вейспхауте считает, Архитектор может оказаться тем самым узником.

- Во имя Создателя, почему мы?

- Конкретно просят только меня, так как я обладаю, цитирую: «опытом общения с подобными созданиями». Хм… Странно…

Айнар внимательно перечитал послания Первого Стража, после чего сверился с шифровальными таблицами. Нет, ошибки не было.

- В чём дело Командор?

- В этих посланиях упоминается имя порождения тьмы, заключённого в тюрьме. Корифей. Это имя трудно спутать с Архитектором. Если только он не решил поменять имя, в чём я сомневаюсь. Для тех разумных порождений тьмы, с которыми я встречался, имена имели очень большое значение.

- Значит, это не наше порождение тьмы, а тот Корифей как сидел, так и сидит за решёткой, и нам не нужно тащиться за тридевять земель, да ещё в тот паршивый город, – всплеснула руками Эстель.

Айнар покачал головой:

- Ну, вообще-то меня не просят отправиться туда. Это приказ. Так что, я, пожалуй, пойду собираться. Путь не близкий. Кто хочет составить мне кампанию в далёком и наверняка увлекательном путешествии?

Судя по лицам, ни Винсент, ни Эстель не горели желанием вновь посетить чудесный город Кирволл, а уж тем более некую заброшенную тюрьму, где с Серыми Стражами происходит непонятно что.

- Я готова отправиться с вами, – неожиданно заявила Мойра.

Айнар удивлённо вскинул брови:

- Я думал, вы прибыли сюда, чтобы помочь Авернусу с опытами?

- Пока мы не добудем новых подопытных, здесь можно вполне обойтись и без меня. К тому же, среди прибывших со мной Серых Стражей, есть несколько достаточно сведущих в лекарском деле, чтобы ассистировать Авернусу в работах с телами погибших подопытных.

- Чудесно! Вы даже не представляете, как мне не хватало толковых помощников. Командор, к сожалению, вечно в разъездах…

- Что поделать, такая уж у меня служба, Авернус, – усмехнулся Айнар.

- Ну что же, в таком случае, предлагаю идти собираться. Путь нам предстоит не близкий.

Помимо Мойры, отправиться в путь с Айнаром изъявили желание Харт и Кириан. На сборы ушёл весь остаток дня. На следующее утро четвёрка Серых Стражей уже была в порту Амарантайна. Там им улыбнулась удача – к очередному отплытию в Киркволл как раз готовился корабль Морти Драйдена.

Поначалу, торговец не испытал особой радости от внезапно свалившихся ему на голову пассажиров, хотя в открытую этого он тоже не показал. Но когда он узнал, что на этот раз они не собираются ни коим образом вмешиваться в его дела, а от него лишь требуется доставить их в Киркволл, купец заметно повеселел.

Само путешествие по морю прошло спокойно, дул слабый попутный ветер и через два дня корабль причалил к Городу Цепей. Едва корабль пришвартовался, как на борт буквально взлетела высокая женщина в доспехах, в сопровождении нескольких стражников. У неё были роскошные рыжие волосы и лицо, усыпанное веснушками. Увидев её, Морти на мгновение опешил.

- Добрый день, монна. Чем я могу быть вам полезен…

- Опись груза, будьте любезны, – холодно произнесла женщина, нависая над Морти. Сопровождавшие её стражники тем временем выстроились вдоль палубы, отрезая путь на берег.

- Сию минуту мона, – засуетился Морти, заметно нервничавший.

- А могу я узнать, где лейтенант Берик?

- Лейтенант Берик был уволен из рядов городской стражи Киркволла и арестован за взяточничество, – ледяным тоном процедила рыжеволосая женщина.

Услышав это, Морти заметно побледнел.

- Вот как, кто бы мог подумать… А в таком случае, могу я поговорить с капитаном Дживеном…

- Капитан Дживен был арестован за измену и уволен из рядов городской стражи, – голос рыжеволосой был способен заморозить всё Недремлющее Море.

- Что вы говорите…

На Морти было жалко смотреть.

- А в таком случае, мог бы я поговорить с новым капитаном?

- Конечно, – кивнула рыжеволосая. – Она стоит перед вами.

- Вы… в смысле… Вы новый капитан стражи?

- Именно так. Моё имя Авелин Валлен. И я жду от вас опись груза. Для вашего же блага будет лучше, если она окажется полной, так как в случае обнаружения контрабанды, вас ждут большие неприятности.

Глядя на тихо паникующего Морти, Айнар не мог сдержать тихого злорадства. К различного рода мошенникам и жуликам он всегда испытывал одно лишь презрение. С другой стороны, Морти был весьма полезен, к тому же родственник Леви… Тяжело вздохнув, Айнар пошёл спасать купца.

- Прошу прощение, капитан. У меня и моих спутников есть срочное дело, и мы не можем терять времени.

Рыжеволосая перевела взгляд на Айнара и прищурилась:

- Вам придётся подождать, пока я разберусь с этим торгашом.

После чего перевела взгляд на Морти:

- Я жду опись.

Бледный как смерть торговец дрожащей рукой достал смятый свиток бумаги. Капитан властно протянула руку. Закатив глаза, Айнар кашлянул:

- Прошу прощения, капитан, но как Командор Ордена Серых Стражей я не могу терять времени.

Услышав эти слова рыжеволосая резко повернулась к Айнару.

- Что вы сказали?

- Я сказал, что при всём уважении к страже Киркволла, у меня срочное дело Ордена, – повторил Айнар, откидывая полу плаща и демонстрируя доспехи Серого Стража.

- Вы… Вы Серый Страж?

- Страж-Командор. Бывший член Ферелденского Круга Магов.

С этими словами Айнар широко улыбнулся и взмахнул руками. С его ладоней сорвались два сгустка огня. Стражники с руганью резко отшатнулись назад, их капитан оказалась более сдержана, хотя и у неё рука дёрнулась в сторону меча.

- Прошу меня извинить, – Айнар сделал примирительно поднял вверх открытые ладони. – Не смог удержаться, в глубине души я питаю слабость к театральным эффектам…

- Мне доводилось видеть и более впечатляющую магию, – холодно процедила капитан стражи.

- Уяяя…

- Морти, Дыханье Создателя, что с тобой? Прости, я не хотел тебя задеть!

С наигранной поспешностью, Командор бросился к купцу, шипевшему от боли в обожжённой руке.

- Ты в порядке Морти? Постой одну секунду, сейчас я тебя исцелю. Вот так…

- Кхм, – рыжеволосая приблизилась к ним, с не предвещающим ничего хорошего выражением лица.

- Я бы попросила вас воздержаться от подобных фокусов в городе, Командор. Дабы избежать недопонимания со стороны киркволльских храмовников. А от вас, я по-прежнему жду опись всех товаров, которые вы привезли.

- Опись… она… боюсь она сгорела, когда Командор швырнул в меня… Уй!

- Осторожнее Морти, не шевелись пока я обрабатываю рану. Что же до описи, то я уверен, что ты сможешь быстро написать новую, в которой несомненно будут указаны все товары, что ты привёз в этот славный город.

Последнюю фразу Айнар выделил особо, при этом смотрел он в глаза капитану стражи. Рыжеволосая оказалась неглупой женщиной и всё поняла. Фыркнув, она едва заметно кивнула и потеплевшим на пол градуса голосом произнесла:

- У тебя есть десять минут, после чего мы приступим к обыску корабля. Так что, советую поторопиться с написанием новой описи.

- Да, да конечно! Сию секунду!

Морти буквально стрелой метнулся в свою каюту за письменными принадлежностями. Проводив его взглядом, рыжеволосая покачала головой и перевела взгляд на Айнара.

- Неплохой спектакль, Командор.

- Благодарю, капитан.

- Но мне известно, что он контрабандой провозил в город различные снадобья и оружие. Лейтенант Берик, когда его арестовали, сдал с потрохами всех купцов-контрабандистов которых знал, чтобы спасти свою шею от виселицы.

- Я уверен, что больше Морти не совершит подобной глупости.

- Очень на это надеюсь. Потому что в следующий раз, рядом с ним может не оказаться Командора Серых Стражей, да ещё и мага.

Бросив взгляд в сторону капитанской каюты, откуда при желании можно было услышать бешеный скрип пера по пергаменту, рыжеволосая покачала головой и снова перевела взгляд на Айнара:

- Признаться, я удивлена что вы решили вступиться за него. Мне казалось, что Серые Стражи не должны…

- Не так давно, этот купец привёз в город большой груз зерна. И продавал его ферелденским беженцам едва ли не себе в убыток. После такого, я думаю, он заслужил того, чтобы ему дали шанс. Один.

Капитан удивлённо посмотрела на Айнара, потом в сторону каюты, где в поте лица Морти строчил новую опись. О том, что это он сам заставил Морти продавать зерно по дешёвке, Айнар благоразумно предпочёл умолчать.

- Ну что же, будем считать, что этот шанс он получил. Один.

На несколько секунд на палубе повисла относительная тишина, были слышны лишь шум волн и истошные крики чаек. Кашлянув, Айнар поправил плащ и произнёс:

- Как я уже сказал, меня и моих спутников ждут дела Ордена. Всего вам доброго, капитан.

Айнар вместе с остальными Серыми Стражами уже почти сошёл с корабля, когда его окликнули:

- Простите, Командор!

- Да, капитан?

- Скажите, вы ведь из Ферелдена?

- Да.

- А вы случайно не знакомы с одним из ваших сослуживцев, с тем, кто победил Архидемона в битве за Денерим?

- С Айнаром? – удивлённо спросил Командор. За его спиной раздались приглушённые смешки.

- Да, можно сказать, что я его знаю.

Краем глаза Айнар заметил, что к их разговору прислушались остальные стражники и члены команды.

- Скажите, а это правда, ну то, что о нём говорят? Ну, про то, какой он могучий воин, про его подвиги… – капитан неожиданно замялась.

- Вроде того, что он в одиночку уничтожил целую стаю оборотней в Бресилианском лесу! – крикнул один стражников, но тут же заткнулся, нарвавшись на ледяной взгляд рыжеволосой.

- Слухи зачастую бывают преувеличены, – покачал головой Айнар, изо всех сил стараясь не засмеяться в голос. – А почему это вас так волнует, капитан?

- Ну, просто… Я была в битве при Остагаре… И мне казалось странным, если он так велик и могуч, как о нём говорят, то почему всё закончилось той страшной трагедией. Разве он не мог хотя бы спасти короля Кайлана?

- О, ну на тот момент я всего лишь был зелёным рекрутом, которого едва успели принять в Орден, после того как я помог своему приятелю магу-крови сбежать от храмовников из Башни Круга. К тому же, я и так тогда сделал практически невозможное – на пару с Алистером пробился к самой вершине башни Игшала через целую толпу порождений тьмы.

На выражение лица рыжеволосой было любо-дорого смотреть. Сдерживая изо всех сил рвущийся наружу смех, Айнар быстро попрощался, после чего развернулся и спешно направился в сторону ближайшего бокового переулка, которых было так много в Киркволле. Лишь оказавшись в относительно пустом и тёмном переулке, четверо Серых Стражей позволили себе как следует просмеяться.

====== Эпизод16. Часть3. Покинутая тюрьма. ======

Комментарий к Эпизод16. Часть3. Покинутая тюрьма. В который раз приношу извинения за то, что так долго писал проду, но на сей раз у меня была уважительная причина ХД)) Третий Ведьмак почти месяц съедал всё моё свободное время. Кто играл, тот поймёт и простит :)

Приятного чтения, надеюсь, глава Вас не разочарует)

- Чудесное место, – проворчал Харт, стирая с кинжала тёмную кровь порождений тьмы.

- Полуразрушенные туннели, гарлоки, генлоки, эмиссары, огры – прямо как домой вернулся!

- Не понимаю, что тебе не нравиться? – невозмутимо спросил Айнар, счищая с посоха и мантии ошмётки гарлока, разнесённого магическим взрывом на мелкие кусочки.

- Мне казалось, истреблять порождений тьмы тебе нравиться больше, чем похищать людей для опытов.

Гном смерил Командора тяжёлым взглядом, после чего смачно сплюнул на труп убитого им генлока и проворчал:

- С этим не поспоришь…

- Мальчики, если вы закончили обмен любезностями, может двинемся дальше? – поинтересовалась Мойра, пытавшаяся понять, насколько серьёзный урон понёс её маникюр в последней стычке.

- Согласен. Кириан, что там дальше?

Одноглазый долиец, успевший сходить на разведку вперёд по туннелю, пока остальные Серые Стражи приводили себя в порядок, пожал плечами:

- Тоже что и раньше. Несколько трупов порождений тьмы, причём убитых довольно давно – их тела уже успели разложиться. Во всяком случае, те их части, что не обглодали падальщики. И ещё я снова заметил следы.

- Те же что и раньше?

- Да. Двое мужчин, гном, и эльфийка.

- С чего ты взял, что это именно эльфийка? – поинтересовалась Мойра.

- С того, что только мои сородичи с поразительным упорством игнорируют обувь с подошвой и везде шляются босиком, – закатил единственный глаз Кириан.

- Думаешь, это они поубивали всех тех гномов из хартии и порождений тьмы? – задумчиво произнёс Айнар.

- Других следов я не видел, – пожал плечами долиец.

- Интересно, кто это мог быть… Ладно, идём дальше.

Несколько раз Серым Стражам попадались мелкие группы порождений тьмы, один раз их атаковала стая глубинных охотников, пару раз попадались гигантские пауки, но для закалённых в боях ветеранов это были скорее досадные помехи, чем реальные препятствия.

По мере того как Серые Стражи продвигались вперёд, Айнар мрачнел всё больше и больше. У выхода из очередного зала, в котором были видны следы яростного боя с применением магии, к нему подошла Мойра и тихо спросила:

- Вы тоже это почувствовали, Командор?

Айнар мрачно кивнул:

- Магия крови. И причём очень сильная.

- Вы правы. Готова поспорить, что в этом месте удерживали демонов. Причём весьма сильных.

- До тех пор, пока кто-то не взломал все печати. Готов поспорить, что это был кто-то из той четвёрки.

- Вы думаете…

- Надеюсь, что нет.

- О чём это вы там шепчитесь? – поинтересовался Харт.

Переглянувшись с Мойрой, Айнар подозвал остальных своих спутников и поделился своими соображениями. Выслушав его, гном задумчиво поскрёб подбородок:

- Ты же вроде говорил, что это тюрьма для какого-то шибко умного порождения тьмы?

- Верно.

- А на кой ляд тогда тут ещё заперли демонов?

- Полагаю для того, чтобы они не дали этому порождению тьмы вырваться.

- Вот как… А сейчас их нет, и те чары, что их удерживали разрушены…

- Именно.

- Вот дерьмо! Полагаешь, что эти четверо, чьи следы нашёл Кириан, могли освободить это порождение тьмы?

- Это мы узнаем, когда доберёмся до конца этой башни-тюрьмы.

- Тогда чего мы ждём?!

С удвоенными силами отряд Серых Стражей двинулся вперёд. Преодолев ещё несколько залов, нёсших следы ожесточённых схваток с применением магии, они, наконец, оказались на вершине башни-тюрьмы. И поняли, что по сравнению с тем, что творилось здесь, сражения на нижних уровнях могли сойти за обычную уличную потасовку. Вся вершина башни была изломана, обожжена, куски плитки и камней торчали из пола под немыслимыми углами, образуя нечто вроде лабиринта.

- Создатель милосердный, – только и смогла прошептать Мойра. – Командор, вы чувствуете?

- Как такое не почувствовать? – поморщился Айнар. – Остаточное эхо от заклятий такое, что виски ломит. Здесь использовали очень мощные заклятия, я с подобными не сталкивался и даже не слышал о таких. А вы?

- Не уверена, – покачала головой Мойра, так же морщась от боли в висках.

- Здесь всё так намешано, но… Эхо отдельных заклинаний мне кажется смутно знакомым. Нечто подобное, однажды применил, во время дуэли с соперником, один из магистров-сенаторов. Последствия были… разрушительными и неприглядными.

- Эй! Все сюда!

Услышав крик Кириана, маги прекратили разговор и поспешили к долийцу. Тот вместе с Хартом внимательно разглядывал что-то, лежащее на земле. Приблизившись, Айнар присвистнул:

- Вот те на…

На земле лежали останки некоего порождения тьмы. С первого взгляда становилось ясно, что это не обычный гарлок, и даже не эмиссар, несмотря на то, что тело было в ужасном состоянии. Во многих местах оно было обуглено до костей, часть левой руки ниже локтя отсутствовала, отрубленная или оторванная. Из груди торчали несколько черенков обломанных арбалетных болтов.

- Это часом не то порождение тьмы, что сидело здесь в заточении? – хмуро поинтересовался Харт.

- Готов поспорить, что оно самое, – кивнул Айнар. – Посмотри на его рожу.

- Ты имеешь в виду то, что от неё осталось?

- Не суть. Я уверен, что оно одного поля ягода с Архитектором. А значит это он сидел тут взаперти.

- Ключевое слово сидел, – медленно протянул Кириан. – Как думаете, кто были те четверо, что зачистили башню и так его уделали?

- Не знаю, но уверен, что это были не простые мародёры или грабители, иначе мы бы споткнулись об их тела ещё несколько уровней назад.

- Согласен. Хм…

- Что-то не так, Командор?

- Что? Нет, всё в порядке, Мойра, просто… Не знаю, даже как сказать…

- Скажите прямо.

- Вам не кажется это немного странным?

Нахмурив брови, Харт упёр руки в бока и огляделся по сторонам:

- Дайка подумать… Заброшенная тюрьма, труп древнего порождения тьмы, заточённые демоны… Не понимаю, что тебя смутило?

- Ха-ха, шутка на уровне одного моего венценосного знакомого, Харт. А если серьёзно, то пораскиньте мозгами. Не знаю, что это была за тварь, но я уверен, что она вряд ли была более грозным противником, чем Архидемон. Согласны?

Помолчав несколько секунд, Серые Стражи осторожно кивнули, ещё не понимая, куда клонит Айнар.

- А раз так, то скажите мне, на кой ляд Серым Стражам понадобилось заточать эту дрянь в тюрьму? Причём не простую, а магическую, с защитными чарами, созданными при помощи магии крови и демонов. Не проще ли было просто убить это порождение тьмы?

Спутники Командора задумались на пару минут. Первой подала голос Мойра:

- Возможно, они планировали изучить это порождение тьмы. Вы же не можете отрицать, что разумное порождение тьмы, на фоне своих живущих инстинктами сородичей не могло не вызвать интереса.

- Возможно. Но, если ты не забыла, позже эта тюрьма была заброшена, причём точных причин мы не знаем. «Серые Стражи слишком быстро подвергались воздействию Скверны» это лишь следствие, а не причина. Что опять подводит нас к вопросу, почему покидая эту тюрьму, Серые Стражи не прикончили эту тварь?

- Может быть, они собирались вернуться позже, и продолжить исследования? – предположил Кириан.

- Слишком рискованно. Без ухода любой защитный механизм рано или поздно выходит из троя. Магические в этом плане не исключение. Если наложенные чары не поддерживать, со временем они истощаются и рассеиваются. Нет, я думаю, причина была в другом…

- Они просто не смогли его убить? – догадался Харт.

- Именно, – кивнул Айнар. – Других причин заточать это порождение тьмы в тюрьму, вместо того чтобы просто его уничтожить, я не вижу.

- Но погодите… оно же мертво! Те четверо, кто прошёл здесь до нас убили его.

- И это меня смущает. Четверо каких-то авантюристов смогли сделать то, на что был не способен целый Орден, специализирующийся как раз на уничтожении подобных тварей.

- Мда…

Не сколько минут на вершине башни-тюрьмы царила тишина, лишь свистел ветер. Наконец, Харт проворчал:

- Всё это конечно очень интересно, но пока что это не больше, чем ваши догадки и предположения. Что-делать-то конкретно будем?

Вдохнув, Айнар оглядел башню-тюрьму и произнёс:

- Первым делом, надо связаться с командиром местного гарнизона Серых Стражей, пусть пришлют сюда людей. Не хватало ещё, чтобы какие-нибудь мародёры забрели сюда в поисках сокровищ, подцепили Скверну и потом разнесли её по всей Вольной Марке. А заодно, надо сообщить Первому Стражу в Вейспхаут о том, что здесь произошло.

До ближайшей заставы Серых Стражей отряд добрался меньше чем за сутки. Переход по гористой местности был непростым, и все порядком вымотались. Тем ценнее было тепло, с которым их отряд встретил командующий заставой Серый Страж по имени Страуд, обладатель весьма пышных усов. После того, как Айнар со своими спутниками поужинали и немного отдохнули, они сообщили братьям по Ордену о том, что обнаружили в заброшенной башне-тюрьме.

Страуд, надо отдать ему должное, воспринял информацию со всей серьёзностью. Немедленно были отправлены двое гонцов в Вейспхаут и начал формироваться отряд, которому предстояло заново занять башню-тюрьму. Остаток дня Серые Стражи провели за разговорами. В основном, о прошедшем в Ферелдене Море.

Как Айнар не старался, ему не удалось избежать повышенного внимания и множество вопросов. Особенно от новичков, лишь недавно принятых в Орден. «А какой он был, Архидемон? А сколько порождений тьмы вы убили? Правда, что вы в одиночку зачистили Башню Круга от демонов?»

Командор, как мог, старался удовлетворить любопытство братьев по Ордену, при этом не переставая удивляться тому, как людская молва может преувеличить любые, даже самые незначительные события. Айнар и не подозревал, что это именно он перебил целую армию оживших мертвецов, насланных злым магом на Редклиф, и что потом ему пришлось очищать замок от жутких демонов, взявших в плен всю семью эрла Эамона. Причём, оказывается, что проделал он это в одиночку. Помощь со стороны его спутников, народная молва почему-то умолчала.

Наконец, когда глаза уже начали слипаться, Командор вежливо, но настойчиво откланялся и пошёл спать, на выделенную ему койку. Проснулся Айнар на следующее утро довольно рано, разбуженный Серыми Стражами, которые должны были отправиться к башне-тюрьме и снова взять её под контроль.

После простого, но сытного завтрака, состоявшего из манной каши с хлебом, Айнар со своими спутниками попрощался со Страудом и двинулся в сторону Киркволла. Погода, к счастью, стояла прекрасная, на небе было ни облачка, но со стороны моря дул прохладный ветер. Пару раз, правда, пришлось браться за оружие. Первый раз из-за стаи бродячих собак, рыскавшей по побережью в поисках добычи.

А вот второй раз противники оказались весьма неожиданными – отряд кунари. Серокожие гиганты устроили засаду в скалах у дороги, и если бы не зоркость Кириана, заметившего блеск металла среди зелени кустов, дело могло бы кончиться скверно.

Но хоть кунари и не удалось застать Серых Стражей врасплох, бой всё равно вышел яростным и непростым. Больше всего сложностей доставил сарибаз серокожих гигантов. Его техника значительно отличалась от той, к которой привык Айнар. У него не было посоха, и он практически не использовал узконаправленные заклятия, предпочитая бить по площадям.

К счастью, Мойра, похоже, уже имела опыт боев с таким противником. Защитившись от взрыва сарибаза магическим барьером, она взмахнув посохом атаковала каким-то странным заклинанием не кунари-мага, а серокожего гиганта державшегося чуть позади него. Эффект был неожиданным. Атакованный заклятием кунари с воплем выронил какой-то предмет, напоминавший короткий жезл, который он держал в руках. Упав на землю, этот жезл вспыхнул голубым светом, а сарибаз неожиданно скорчился, хрипя от боли и прервав очередное заклятие.

После того, как маг серокожих гигантов был нейтрализован, расправиться с остальными не составило большого труда. Лишившись поддержки сарибаза и поняв, что напали не на безобидных мирных путников, кунари обратились в бегство. Спастись, правда, удалось лишь двум-трём самым прытким. Остальных достали молнии Айнара и стрелы Кириана.

Метнув в спину убегавшим кунари последнее заклятие, Командор утёр со лба пот и огляделся. Поблизости противников не наблюдалось, никто из его спутников, не считая пары порезов, не пострадал. Айнар уже собрался отдать приказ обыскать трупы и двигаться дальше, когда место боя огласил гортанный рёв. Круто обернувшись, Командор быстро нашёл источник шума.

Один из кунари, тот самый, что держал жезл, контролировавший сарибаза, корчился у ног Мойры. Тевинтерская магесса медленно водила над ним рукой с раскрытой ладонью, что-то шепча себе под нос. Прямо на глазах, кожа кунари, там, где над ней провела рукой Мойра, покрывалась волдырями и лопалась, чернея, как лист бумаги в огне. Серокожий гигант вопил, корчился от боли, но никак не умирал.

- Какого хрена ты творишь?! – рявкнул Харт.

Гном было метнулся к волшебнице, но замер на месте, перехватив её взгляд, полный чистой и незамутнённой ненависти. Кашлянув, Харт обернулся с самым сосредоточенным видом принялся обыскивать труп ближайшего к нему кунари.

Кунари же у ног Мойры тем временем перешёл с криков на хриплые стоны и почти перестал дёргаться. Переглянувшись а Кирианом, Айнар тяжело вздохнул и осторожно начал приближаться к тевинтерской волшебнице.

- Мойра?

- Да Командор? – будничным голосом спросила тевинтерка, продолжая водить рукой над телом кунари.

- Могу я узнать, что ты делаешь?

- Восстанавливаю справедливость.

- Вот как…

- Упреждая ваш вопрос, Командор, – Мойра повернулась к Айнару лицом и внимательно посмотрела ему в глаза.

- Вам известно, что кунари делают с магами?

Айнар выдержал её взгляд не моргая, и медленно кивнул.

- Среди моих знакомых был один кунари. Он мне рассказывал…

- Рассказывал! Ну что же, а теперь у вас есть возможность увидеть всё своими глазами. Посмотрите на это. Хорошенько посмотрите.

Проследив за рукой Мойры, Айнар осторожно подошёл к мёртвому сарибазу. Приблизившись, Командор не смог сдержать грязного ругательства. Покойный маг оказался женщиной. Возраст определить было сложно, так как тело было сильно изуродовано. И дело было не только в ожогах от заклятий. Рот мага был зашит грубой ниткой, рога грубо спилены, а в глазницы были вделаны какие-то специальные металлические пластины.

- Полюбуйтесь хорошенько, Командор, на то, что они делают с такими как мы с вами. Посмотрите, оцените, так сказать вживую. И тогда вы поймете, почему я это делаю, – ледяным тоном произнесла чародейка, заново принимаясь водить рукой на корчащимся кунари.

- Мойра, мне кажется… – начал было Айнар, снова подойдя к волшебнице, но она его перебила:

- Они считают, что с магами нужно обращаться как с животными!

- Мойра…

- Даже хуже! Животных не калечат!

- Мойра!

- Что!? – рявкнула волшебница, повернув искаженное ненавистью лицо к Командору.

- Мне кажется, что так, ты убьёшь его слишком быстро, – холодно произнёс Айнар, подчеркнув голосом последнюю фразу.

Несколько секунд Мойра с удивлением смотрела на Командора. Затем, видно увидев что-то в его глазах, она выгнула бровь:

- У вас есть идеи по лучше?

Ледяной взгляд Айнара, брошенный на хрипящего кунари, мог заморозить Недремлющее Море.

- Парочка, – медленно произнёс Командор, вытаскивая из ножен на поясе свой небольшой острый ножик и уже привычным движением делая надрез на ладони.

Через мгновение побережье огласил новый вопль кунари. Кириан и Харт сосредоточенно делали вид, что ничего не происходит, и старательно обыскивали трупы поверженных врагов. Примерно через час, отряд покинул поле боя и двинулся в сторону Киркволла. Шли молча, стараясь не смотреть друг на друга. Первым, тишину нарушил Кириан:

- Это было… жестоко.

Мойра презрительно фыркнула и отвернулась в сторону моря. Айнар же бесцветным голосом ответил:

- Попади мы им в руки, они были бы не менее жестоки.

- Они бы нас убили, да, но ТАК пытать…

- Я имел ввиду нас с Мойрой. Мы же маги. Ты видел, что они делают с теми, кто наделён даром к колдовству.

- И всё же… Не знаю, не ожидал, я от тебя, Айнар, – неодобрительно покачал головой одноглазый долиец.

- Я тоже не ожидал от себя такого. Но когда я увидел ту кунари-магессу… Я представил себе, что на её месте могла оказаться Мо… другая колдунья. На мгновение, я словно наяву увидел её, закованную в цепи, с зашитым ртом, без глаз. В тот миг, меня как будто накрыло.

Неодобрительно хмыкнув, Кириан отвернулся и зашагал дальше. Ещё примерно через час пути, показались стены Киркволла. Была вторая половина дня, солнце едва успело перевалить за полдень, и на улицах Города Цепей было не протолкнуться. Торговцы надрывали голоса, нахваливая свой товар, вдоль стен сидели нищие-попрошайки, клянчившие милостыню, изредка во всём этом хаосе мелькали городские стражники с оранжевыми повязками.

- Следите за кошельками, – проворчал Айнар, пропуская мимо себя вереницу носильщиков с объёмными тюками за спинами.

- Здесь полно ворья и прочего отребья. Не успеешь оглянуться как… Ать! Чтоб тебя!

Стоило Айнару на мгновение отвлечься как в него кто-то врезался, едва не сбив с ног. Открыв рот, Командор собрался выругаться, но готовое сорваться с языка ругательство замерло на губах, когда он увидел, кто в него врезался.

- Простите меня, я слишком задумалась! Я вас не сильно задела?

- Нет, – только и смог из себя выдавить Айнар, разглядывая причину своего беспокойства.

Ею оказалась хрупкая эльфийка, одетая в чёрно-зелёные одежды, рассеяно оглядывавшаяся по сторонам.

- Вам помочь? – осторожно спросил Командор, всматриваясь в её лицо.

- Что? О нет, не нужно! Больше я не потеряюсь, – улыбнулась эльфийка, продемонстрировав Айнару моток бечёвки.

Один его конец был привязан к её поясу, другой тянулся по земле куда-то в сторону трущоб.

- Ещё раз извините, я не хотела вас задеть.

С этими словами, эльфийка развернулась и, больше не обращая внимания на Айнара двинулась в сторону трущоб, на ходу сматывая свой моток бечёвки. Проводив её взглядом, Командор покачал головой и поспешил нагнать своих спутников.

- Кто это был? – поинтересовался Кириан, когда Айнар нагнал остальных Серых Стражей.

- Какая-то долийка.

- Долийка? Ты уверен?

- Абсолютно. В эльфинажах вальдасины делать не умеют.

- А зачем ей верёвка?

- Ты заметил?

- У меня хорошее зрение, я же лучник. К тому же, на такое трудно не обратить внимание.

- С её слов, она ей нужна, чтобы не потеряться.

Покачав головой, Кириан вздохнул:

- Мда… Интересно, что она здесь делает. Почему не в клане…

- Господа эльфы, всё это очень интересно, но у нас есть свои дела, – проворчал Харт.

- Не знаю как вы, а я хочу поскорее сесть на корабль и вернуться в Башню Бдения. От одного вида этой клоаки, именуемой по ошибке городом, у меня портится настроение.

Согласившись с гномом, Серые Стражи двинулись в сторону доков. На то чтобы найти судно, идущее в Амарантайн у них ушёл весь остаток дня. Как выяснилось в порту, этот маршрут в последнее время не пользовался большой популярностью у торговцев. Причина была в том, что в городе, пострадавшем от Мора, как, впрочем, и весь остальной Ферелден, было очень трудно найти покупателей, дававших хорошую цену за какой бы то ни было товар.

Наконец, уже отчаявшись, Серые Стражи встретили капитана небольшого рыболовецкого шнека, который согласился перевезти их через Недремлющее Море. Свою роль в его согласии сыграли в меньшей мере уважение к Серым Стражам, а в большей солидный кошель золото.

Примерно час ушло на то, чтобы пополнить запасы еды и пресной воды, после чего капитан отдал команду отдать швартовы. Поначалу был штиль, и матросам пришлось налечь на вёсла, но затем удалось поймать попутный ветер, и корабль устремился на юг, в сторону Ферелдена.

====== Эпизод17. Воссоединение. ======

Морское путешествие прошло без происшествий, никакой пират не покусился на скромное рыболовецкое судно, и через два дня на рассвете шнек зашёл в порт Амарантайна. Серые Стражи рассчитались с капитаном корабля и поспешили покинуть судно, насквозь пропахшее рыбой.

Вернувшись в Башню Бдения, Айнар быстро выслушал доклад сенешаля Верэл, после чего приказал подготовить для себя и своих спутников баню. Командору казалось, что сама его кожа за два дня пропиталась запахом рыбы. Вымывшись, Айнар переоделся в чистую одежду и направился в столовую. Туда же вскоре подошли и остальные его спутники. Как назло, сегодня на обед была рыба.

Ковырнув треску вилкой, Мойра с отвращением произнесла:

- Это издевательство. Командор, в столовой не найдётся чего-нибудь мясного?

- Можно разузнать, – кивнул Айнар, которому самому было противно смотреть на рыбу. За время морских путешествий он наелся ею на несколько месяцев вперёд.

Разумеется, для Командора Серых Стражей у поваров нашлось достойное блюдо. Не прошло и десяти минут, как на столе перед Айнаром и его спутниками стоял большой дымящийся горшок тушёного мяса с овощами.

Подкрепившись, Серые Стражи направились в лабораторию Авернуса. Лысый маг сидел за столом и что-то писал в толстой тетради при свете нескольких свечей. Увидев Айнара, он улыбнулся и встал из-за стола.

- Командор, рад вас видеть. Как прошло ваше путешествие?

- Не совсем удачно.

Не спеша, Айнар пересказал древнему магу об итогах путешествия в заброшенную тюрьму Серых Стражей.

- Любопытно, весьма любопытно. Эх, будь я по- моложе…

- На век-другой, – усмехнулся Айнар.

- … я бы с удовольствием отправился с вами. Интересно было бы взглянуть на это порождение тьмы.

- Уверен, здесь вам тоже скучать не приходится, – вмешалась в разговор Мойра.

- Разумеется. Я провёл кое-какие опыты с останками подопытных и внёс определённые изменения в состав моей смеси. К сожалению, без свежих подопытных…

- Это вопрос времени, как только мы определимся с новым работорговцем, который станет нашей целью, мы сразу же проведём очередную операцию. А пока что, будем работать с тем, что есть.

- Увы, почти всё, что можно было сделать с останками, я уже проделал...

- Можно пока начать готовить ассистентов…

Разговор магов прервал стук в дверь лаборатории.

- Войдите.

Пригнувшись, внутрь вошла Эстель в сопровождении Винсента.

- Командор, с возращением. Прошу простить, что прерываю вашу беседу, но только что прибыл гонец королевской курьерской службы. Он говорит, что у него для вас письмо, и отдать его он может только вам в руки.

- Вот как. Интересно…

Оставив Авернуса и Мойру в лаборатории, Айнар покинул подземелью. Выйдя во двор, он сразу увидел молодого человека, с деревянным тубусом на боку. Увидев Айнара, он поклонился:

- Командор, для меня огромная честь встретиться лично с Героем всего Ферелдена…

- Не нужно лишних любезностей, молодой человек. Чем могу быть для вас полезен?

- У меня для вас письмо от его величества короля Алистера.

Открыв тубус, юноша протянул Айнару запечатанный свиток. Взломав сургуч, Командор развернул его и пробежал глазами первые строки. Это оказались копии рапортов нескольких разведывательных дозоров, нёсших службу на границе Ферелдена и Диких Земель Коркари.

По мере того, как Айнар читал один рапорт за другим, его лицо менялось. Когда чтение было закончено, оно было непроницаемо.

- Благодарю тебя за то, что доставил мне это письмо. Сегодня можешь отдохнуть, а завтра продолжить свой путь. Держи, выпей за здоровье нашего короля и королевы.

С этими словами, Айнар достал из поясного кошелька золотой и кинул его курьеру. Тот, просияв, поспешил откланяться, не переставая сыпать благодарностями. Командор же щёлкнул пальцами, и свиток с копиями рапортов вспыхнул, мгновенно обратившись в пепел. После чего Айнар направился в Башню Бдения. Найдя Верэла, он произнес:

- Сенешаль, мне нужно уехать. Насколько, я не знаю. Пока меня не будет, вы отвечаете в крепости за всё, кроме внутренних дел Серых Стражей. Мне нужен резвый конь и запас еды.

- Будет исполнено, Командор, – кивнул Верэл и поспешил исполнять приказ.

Айнар же поспешил в свой кабинет, собираться в дорогу. Времени это много не заняло – со времён борьбы с Мором Командор был лёгок на подъём и привычен к полевой жизни. Запасная мантия, запас зелий и нескольких ингредиентов, посох и ещё кое-какая мелочёвка, необходимая в походе.

Убедившись, что ничего не забыл, Айнар почти сбежал вниз по лестнице. На выходе из Башни Бдения ему попались Натаниэль, Огрен и Сигрун.

- Куда-то собрался? – поинтересовался рыжеволосый берсерк.

- Мне нужно покинуть Башню Бдения. Когда вернусь точно не знаю.

- Помощь нужна? Я не прочь растрясти косточки, как в старые времена.

- Спасибо Огрен, но это личное дело.

- Как знаешь, – пожал плечами Натаниэль. – Если передумаешь, можешь на нас рассчитывать.

- Спасибо Натаниэль, но в это путешествие я отправлюсь один. Вы нужны здесь.

Распрощавшись со своими друзьями, Айнар попросил их передать остальным Серым Стражам о своём отъезде и поспешил к конюшням. Там его уже ждал осёдланный конь с полными чересседельными сумками. Вскочив в седло (что в мантии было сделать не так-то просто), Айнар пришпорил коня и выехал за ворота Башни Бдения.

- Что значит, вы не знаете?

- Это значит, что я не знаю, – наверное уже в сотый раз выдохнул сенешаль.

Стоявшая перед ним рыжеволосая девица в дорогом и красивом костюме бродячего менестреля упёрла руки в бока.

- Мне нужно увидеться с Айнаром. Это срочно, вы понимаете?

- Послушайте, мне известно, что вы с Командором давние друзья, но я ничем не могу вам помочь. Он неожиданно покинул Башню Бдения примерно месяц назад и с тех пор о нём не было никаких вестей.

- Ваш Командир пропал, а вы так спокойно об этом говорите!

- Командору и раньше случалось покидать Башню Бдения, не сообщая о цели своих путешествий. Как правило это было связано с внутренними делами Ордена…

- Я уже говорила с Серыми Стражами. Все они утверждают, что его отъезд стал для них полной неожиданностью и никак не связан с делами Ордена. И я не верю, что он вот так просто сорвался с места без причины. Что-то случилось, и я уверена, что вы об этом знаете.

Несколько секунд сенешаль смотрел в глаза рыжеволосой, после чего медленно произнёс:

- Я ничего не знаю о причинах отбытия Командора и ничем не могу вам…

- Лелиана! Чтоб меня бронто лягнул, это вправду ты?!

Рыжеволосая и Сенешаль обернулись. К ним уверенной походкой приближался Огрен, одетый в кожаные штаны и насквозь пропотевшую рубаху. В одной руке он держал здоровенный двуручный топор, а в другой наполовину полную кружку пива. Судя по всему, он только что вернулся с тренировки.

- Привет Огрен, рада видеть тебя в добром здравии…

Договорить Лелиана не успела, гном залпом допил пиво, отшвырнул кружку, бросил топор на пол и с удивительной для него ловкостью сграбастал девушку в свои медвежьи объятия. Надо отдать ей должное, она стоически выдержала такое испытание, как крепкие объятия гнома, от которого за версту разило потом.

- Во имя предков, где тебя носило? Как же я рад тебя видеть!

- Я тоже рада тебя видеть Огрен, но если ты сейчас же не уберёшь руки с моей задницы…

- О, какие мы недотроги, – усмехнулся гном, но руки убрал. Хотя и с явным сожалением.

- Что привело тебя сюда?

- Мне нужно увидеть Айнара.

- Вот оно что. К сожалению, ты опоздала. Он месяц назад куда-то умчался, сразу после того, как ему привезли письмо.

- Кхм, – недовольно кашлянул сенешаль, грозно глядя на гнома.

- Письмо?

- Ну да. Прискакал королевский курьер, привёз письмо для Айнара, тот едва прочёл, так сразу велел седлать себе коня и куда-то умчался. Я с Натом и Сигрун предлагал ему составить компанию, но он отказался. Сказал, дескать, личное дело.

- Вот значит как, – медленно произнесла Лелиана, внимательно глядя на Верэла.

Тот выдержал её взгляд не мигая.

- Спасибо Огрен, ты мне очень помог. Ты уверен, что курьер был именно королевский?

- Абсолютно! Айнар расщедрился для него на целый золотой, и тот вечером устроил знатную попойку. Отличный парень, скажу я тебе.

- Ясно. Ну что же, до свидания Огрен. Моё почтение, сенешаль.

- Подожди, ты что уже уходишь? Я-то думал, что мы посидим, выпьем, послушаем парочку твоих песен.

- К сожалению, я очень спешу Огрен.

- Да ну брось! Я готов ради тебя даже откупорить бочонок моего собственного эля!

- Извини Огрен, но я вправду спешу.

- Эх… Ну ладно, удачи тебе.

Тяжело вздохнув, гном снова сгрёб Лелиану в объятия, на этот раз, правда, удержавшись и не дав волю рукам. После чего девушка спешно вышла во двор, где её ждал осёдланный конь. Вскочив в седло, она выехала за ворота крепости и остановилась на развилке. Помедлив несколько секунд, она дала коню шпор и направила его в сторону дороги, ведущей в сторону Денерима.

- Спасибо, вы очень добры, Первый Чародей.

- Это мелочь, девочка моя. В конце концов, если бы не ты и Айнар, нас бы здесь не было, – с улыбкой произнёс Ирвинг.

Вместе с Лелианой они не спеша шли к жилым помещения учеников Башни Круга. Надо отдать должное, маги потрудились на славу. Ничего не напоминало о том кошмаре, что творился здесь всего пару лет назад. Все помещения Башни Круга были отремонтированы, мебель заменена или починена. Идущий впереди Ирвинг с улыбкой рассказывал о переменах, произошедших в Круге. Лелиана улыбалась, но слушала его в пол-уха.

На то, чтобы выйти на след Айнара у неё ушло несколько дней. Повезло, что в Денериме она застала Алистера. От него она узнала, что он, получив отчёты разведчиков, видевших в Диких Землях Коркари кого-то очень похожего на Морриган, отправил их рапорты Айнару. После этого стало ясно, отчего Командор так спешно сорвался.

Неизвестно, сколько бы она искала следы Айнара в Диких Землях Коркари, если бы один из её знакомых не прислал с вороном письмо, в котором сообщил, что Айнара видели вблизи Амарантайна в компании какого-то мага и долийки. Окрылённая этой вестью, Лелиана помчалась обратно на север Ферелдена, мысленно ругаясь от досады, что она так разминулась с Командором.

Но увы, когда она прибыла в Амарантайн, оказалось, что след Айнара снова обрывается. В Башне Бдения он не появлялся, несколько местных крестьян, через чьи деревни проезжал Командор, разумеется не знали, куда он точно направился. Куда-то в окрестности города. Потратив несколько дней на поиски и не выяснив ровным счётом ничего, она была готова уже отчаяться, когда ей попался один из жителей села, у которого Айнар и его спутники покупали еду. По обрывкам разговора, он понял, что парнишка по имени Финн был из Круга Магов.

Пришлось снова отправляться в дорогу к стоявшей на берегах озера Калехад Башне Круга. И там ей наконец улыбнулась удача. В Круге действительно имелся такой маг, причём он совсем недавно действительно куда-то ездил с Айнаром. И именно к нему и вёл Лелиану Ирвинг.

- Ну вот мы и пришли. Финн! Мальчик мой, удели нам минутку своего времени.

Молодой человек, слегка полноватый, сидел за письменным столом и читал толстый фолиант. Подняв глаза, он с удивлением посмотрел на Первого Чародея и его спутницу.

- Это Лелиана, она давняя знакомая Айнара. Она хотела узнать подробности вашего с ним путешествия. Ей нужно увидеть его как можно скорее.

- А, вот оно что. Он пришёл сюда вместе с той эльфийкой, Арианой…

Не перебивая, Лелиана выслушала историю юного мага до того момента, как он вместе с Айнаром и долийкой добрался до тевинтерских руин вблизи Амарантайна. Где они встретили ведьму, по следам которой шёл Командор.

- Ты можешь её описать?

- Ну, она стояла довольно далеко, я-то близко не подходил. Черноволосая, одета странно. В какую-то повязку на груди, юбку из кожаных лент…

- Достаточно. Я уверена, что это Морриган. И что было потом?

- Ну… Они с Айнаром о чём-то поговорили. Не знаю о чём именно, я-то вместе с Арианой стоял в стороне. А потом… – Финн неожиданно смутился и замялся.

- Что случилось потом?

- Они… поцеловались… – выдавил из себя юный маг, залившись краской.

- Ты что, никогда не видел, как люди целуются? – Лелиана не смогла сдержать улыбки.

- Он был… очень страстным. И она тоже – выдавил из себя Финн.

- Надо думать. Что было потом?

- Там стояло огромное высокое зеркало. После… поцелуя, они взялись за руки и шагнули в него.

- Что? Как это шагнули в зеркало?

- Я точно не знаю. Они просто прошли сквозь поверхность зеркала. Она была словно гладь воды. А потом, когда они ушли, зеркало погасло. Я потом подходил смотрел. Это было самое обычное зеркало, старинное, красивое, но никакой магии я не заметил. Долго, правда, у меня его изучать времени не было. Ариана нашла около зеркала свою древнюю долийскую книгу, из-за которой она искала эту Морриган, и поспешила покинуть то место. Мне оставаться одному там совершенно не хотелось, и я поспешил за ней. Она довела меня до Башни Круга, а после ушла искать свой клан.

- Понятно… Можешь показать мне точно, где находится это зеркало?

- Конечно. Вход находится здесь.

- Пусто, – категорично заявила девушка в кожаных доспехах, с двумя кинжалами на поясе.

- Вы уверены?

- Абсолютно, Сестра Соловей. Мы осмотрели тут каждый камень, каждую трещину.

Несколько человек, в том числе один маг, вместе с Лелианой несколько часов уже осматривали огромный подземный зал, часть которого занимало озеро.

- Финн говорил, что зеркало было расположено на одном из островов…

- Сестра Соловей, мы уже осмотрели остров, о котором, скорее всего, говорил тот маг. А также остальные островки. Причём не один раз. Нет тут ничего, похожего на описанное зеркало.

- Не могло же оно исчезнуть!? – едва не сорвалась на крик Лелиана.

- Я бы не стал исключать этой версии, Сестра Соловей, – осторожно произнёс мужчина с роскошной курчавой бородой, одетый в характерную мантию.

- Я чувствую здесь следы очень мощной магии. Не могу даже представить, что здесь творилось, когда Серые Стражи сражались с той безумной маткой порождений тьмы…

- К слову о матке, – кашлянул мужчина в доспехах храмовника. – Можно что-нибудь сделать с останками её туши? Мне всё сложнее сохранять завтрак в желудке.

Мужчина не лукавил – полусгнившие останки Матери, частично обглоданные пещерными падальщиками, жутко смердели на всю пещеру.

- Могу их поджечь, – предложил маг.

- Не стоит, – махнула рукой Лелиана, которую и саму уже начинало мутить от вони, царившей в подземелье.

- Здесь мы ничего не найдём. Уходим.

Когда её отряд поднялся на поверхность, к ней подошла одна из её помощниц.

- Что будем делать теперь, Сестра Соловей?

- Я возвращаюсь в Вал’Руайо. Вы же пока отправляйтесь в Денерим. Свяжитесь с тамошними храмовниками. У них должна быть его филактерия. Мы должны найти его.

- Будет исполнено – кивнул мужчина в доспехах храмовника.

Два дня спустя он, его спутник маг, а также двое денеримских храмовников погибли при попытке использовать филактерию бывшего члена Ферелденского Круга Магов, а ныне Командора Серых Стражей Айнара Сураны. Едва её извлекли из хранилища и попытались использовать, прогремел невероятно мощный взрыв.

- Что это за место?

- Я называю его Перекрёстком.

- Но где мы находимся?

- Я полагаю, что это часть Тени, отделённая при помощи магии.

- Невероятно…

Не сдерживая восхищения, Айнар оглядывался по сторонам. Повсюду были десятки, даже сотни Элувианов, вроде того, через который он попал в это место вместе с Морриган. Большинство из них были потухшими, тёмными. Гладь некоторых была разбита и покрыта трещинами.

- Завораживает, верно?

- Это мягко сказано. Не могу поверить, что это создали мои предки. Как Тевинтерцам люди смогли победить их, если они обладали такой могущественной магией?

- То неведомо мне. Время хроник той эпохи не сохранило.

- Как ты узнала об этом месте?

- Кое-что поведала мне Флемет. Кое-что узнала я сама. Но хватит разговоров. Идём же, кое-кто желает тебя видеть.

Взяв Айнара за руку, Морриган повела его между рядами древних эльфийских зеркал, пока они не остановились у небольшого закутка, образованного стоявшими полукругом элувианами. Улыбнувшись, ведьма прошептала заклинание и сделала несколько пассов руками. Воздух перед ней пошёл рябью, иллюзия рассеялась и словно из ниоткуда появилась небольшая деревянная колыбель, а также несколько мешков, судя по всему, с припасами. И сразу же стал слышен детский плач.

С отвисшей челюстью Айнар наблюдал, как Морриган (МОРРИГАН!) мгновенно метнулась к колыбели, извлекла из неё укутанного в пелёнки младенца и принялась его баюкать, что-то тихо напевая. Словно во сне, Айнар приблизился к ней.

- Это… он?

- Ты думаешь, стала бы я с чьим-то другим ребёнком возиться? – с усмешкой произнесла ведьма, не переставая качать ребёнка.

- И ты оставила его здесь?! Одного?! – Айнар сам не понял, как сорвался на крик.

Улыбка на лице Морриган мгновенно угасла, а ребёнок заново заревел.

- Ш-ш-ш, всё хорошо. О месте этом знают единицы во всём Теадасе. Ещё меньше людей ведают, как попасть сюда. Не покидала сына я, дольше чем на день, и о безопасности его, я позаботилась, уж поверь мне, – голос ведьмы был холоден как лёд, а в глазах её загорелся хорошо знакомый Айнару огонёк.

В знак примирения он поднял вверх ладони и произнёс:

- Прости, я не хотел кричать. Просто… Я испугался за него. Оставить ребёнка одного…

- Не думай, что легко далось решение это мне. Но не было у меня выбора, – смягчилась Морриган.

Неожиданно, на её лице возникла неожиданно тёплая улыбка:

- Не желаешь сына на руки взять?

Чувствую подступивший к горлу комок, Айнар аккуратно взял ребёнка из рук ведьмы.

- Как ты его назвала?

- Киран.

- Киран… Мне нравится.

- Рада я, что имя ты одобряешь. Так как менять его я не намерена.

В этот момент ребёнок снова забеспокоился. Осторожно забрав сына из рук Айнара, Морриган вздохнула и отвернувшись, откинула часть ткани, прикрывавшей её грудь и прижала к ней Кирана. Ребёнок тут же присосался к ней и замолчал.

Не в силах сдержать улыбки, Айнара обнял Морриган за талию со спины, поцеловал её в шею и прошептал:

- Ты не представляешь, как я скучал…

Ведьма вздрогнула и так же тихо прошептала:

- Я тоже, любовь моя…

Те несколько минут, пока Морриган кормила сына, показались Айнару целой вечностью. Едва она уложила наевшегося и уснувшего сына в колыбельную, он притянула её к себе.

- Айнар…

Договорить ведьма не сумела – Серый Страж заткнул ей рот поцелуем. Через мгновение она ответила. Посох и походная сумка полетели на землю, причём первый довольно громко стукнулся о каменные плиты.

- Не разбуди сына! – прошипела Морриган, стаскивая через голову своё одеяние.

Стараясь не размыкать объятий, они кое-как избавились сначала от одежды, за ней последовала обувь и нижнее бельё.

- Я не замечал, чтобы ты раньше носила лифчик, – прошептал Айнар, укладывая свою возлюбленную на расстеленную прямо на плитах мантию.

- Мода Диких Земель Коркари не подходит для Орлея, – тихо ответила ведьма рывком притягивая Айнара к себе.

Поцеловав ведьму в шею, Серый Страж принялся спускаться ниже. Осторожно обхватив груди Морриган обеими руками, он свёл их вместе и взял оба соска в рот. Почти сразу Айнар ощутил на языке вкус её молока. Сделав глоток, он снова сдавил её груди, лаская соски ведьмы языком. С трудом оторвавшись, Айнар прошептал:

- Вкусно… Я начинаю завидовать Кирану…

Издав сдавленный стон, ведьма обхватила Айнара ногами и крутанулась в бок, оказываясь сверху. Прижав его плечи к земле, она, помогая себе рукой, медленно оседлала Серого Стража и принялась осторожно двигаться. Поймав её темп, Айнар провёл ладонями по её животу, ощутил под пальцами гладкую кожу, снова обхватил груди, большими пальцами надавил на соски. Издав стон, Морриган схватилась за запястья Айнара, сильнее прижимая его ладони к своей груди, и увеличила темп.

Надо отдать ему должное, Айнар сдерживался достаточно долго, пока с хриплым стоном не достиг точки наивысшего наслажденья. Спустя несколько мгновений такой же стон издала Морриган и опустилась слева от него, перекинув через бедро Айнара правую ногу.

Несколько минут они так и лежали, восстанавливая дыхание. Ведьма медленно водила ладонью по его груди, Айнар перебирал пальцами правой руки её растрепавшиеся волосы. Впрочем, вскоре Айнар поёжился и спросил:

- У тебя случайно не припасено здесь одеяла? Тут не так уж и тепло.

- Около колыбели есть спальный мешок.

Неохотно вывернувшись из объятий Морриган, Айнар подошёл к колыбели. Там действительно обнаружилось добротный шерстяной спальный мешок. В нём вполне хватало места для двоих. Расстелив его рядом с колыбелью, где мирно посапывал их сын, Айнар устроился в нём в обнимку со своей возлюбленной ведьмой.

- Что теперь думаешь делать ты? – тихо спросила Морриган.

- Теперь? Не знаю… Я просто хочу быть рядом с тобой. С вами. Остальное меня пока не волнует. Орден, Ферелден, Круг… Я и так сделал более чем достаточно для них всех. Сейчас я хочу просто быть рядом с любимой женщиной и сыном.

- Я боялась, что ты не сможешь оставить их. Что долг тебя не отпустит, – тихо прошептала ведьма, устраиваясь поудобнее на плече Айнара.

- Все свои долги я отдал, и теперь могу целиком посвятить себя своим любимым.

Морриган издала звук, похожий на мурлыканье кошки и теснее прижалась к Айнару. Улыбнувшись, он крепко обнял её и прикрыл глаза. Впервые за очень долгие месяцы Айнар чувствовал себя счастливым. По-настоящему счастливым.