Замок мага: Миррор (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Замок мага: Миррор

Глава 1. Прекрасный новый мир.

Тёмная эльфийка медленно поднялась с земли и повернулась ко мне. Несколько мгновений мы глупо смотрели друг на друга, после чего тут же атаковали так быстро, как могли. Я был быстрее. Вскинул руку в направлении бросившейся ко мне девушки. Раскаты грома разнеслись по округе и поджаренный труп упал к моим ногам. Не теряя времени, я подбежал к тому месту, где она лежала и, как только ушастая возродилась, тут же изо всех сил пнул её в голову.

Хрупкая эльфийка отлетела на пару метров. Я бросился добивать, но изворотливая засранка схватила меня за ногу и скинула на землю. Всё-таки, физических характеристик у неё было побольше моего. Тисс бросилась куда-то в сторону, я быстро поднялся на ноги, но было уже поздно. В руках девчонки блеснуло лезвие кинжала, который она подобрала на месте своей гибели. Хреново!

Девчонка зашипела и помчалась на меня с ножом. Я принялся удирать, надеясь растянуть время до отката заклинания, но ушастая бегала быстрее. Крепким ударом в колено она заставила меня остановиться и тут же сбила с ног подсечкой. Тисс упала на меня сверху, я попытался схватить её за руку, но гадина ткнула мне пальцем в глаз, вырвалась из захвата и следующим, что я почувствовал была холодная сталь в горле. Мир затянула тьма, и тут же сменилась тусклым синим светом от шляпки гриба.

Я поднялся рывком и первым, что увидел была стопа эльфийки. Хрустнул нос, верх поменялся с низом и мозг подпрыгнул в черепной коробке, ударяясь о стенки. Каким-то чудом оставшись в сознании, я принялся катиться в сторону, выигрывая пару лишних секунд на то, чтобы хоть как-то прийти в себя. Тисс смазанной тенью налетела на меня сверху, попытавшись второй раз воткнуть мне под ребро свой ножик. Я лягнул её ногой в пузо, отбрасывая на добрый метр и тут же скастовал ментальный удар прежде, чем она успела предпринять вторую попытку. Полуголая эльфийка растянулась на земле и выронила клинок из рук. Не теряя времени, я подался вперёд, быстро поднял кинжал и всадил его прямиком ей в горло. Для верности.

Чудесное начало нового путешествия, ничего не скажешь! Тяжело вздохнув, растянулся на траве и уставился вверх. Сердце всё ещё бешено стучало, а в голове звенело от пинка Тисс. Повезло ещё, что хватило маны на заклинание сразу после возрождения. Будь у меня хоть немного меньше ментальной выносливости и всё! Отъехал бы на часок отдохнуть, прямо как она сейчас!

Когда мозг немного пришёл в себя, я медленно поднялся с земли и доковылял к месту собственной смерти. Оделся, собрал все артефакты, провёл ревизию. Сет странствующего мага летел ко всем чертям. Плащ оказался порван вколчья, из-за нулевой прочности артефакт больше не давал никаких бонусов. Амулет я где-то посеял, а посох остался на поле битвы по ту сторону портала. Из сумки пропал хрустальный шар, две книги и все зелья восстановления маны. Что удивительно, бесполезные эпические артефакты и странная медалька остались на месте. Запали в мешочек с набором игральных карт, который остался нетронутым. Прошерстив артефакты своей поверженной противницы, я не нашёл ничего стоящего для себя. Всё, что она носила имело пометку «только для тёмных эльфов» и не представляло особой ценности. Поэтому, взял только нож. В голове проскальзывала мысль о том, чтобы сжечь всю её одежду и артефакты и тем самым заставить бегать голой по лесу, но я отказался от этой идеи. Это было бы слишком мелочно с моей стороны. Ножа-то у неё больше нет.

Должен сказать, что только сейчас, после сбора трофеев и избавления от угрозы я сумел в полной мере рассмотреть место, куда меня занесло. Это был лес. С гигантскими серыми деревьями, настолько огромными и высокими, что отсюда не было видно верхушек. Их бурые кроны смыкались высоко-высоко над головой и заслоняли небо так плотно, что сюда совершенно не проникал солнечный свет. Может быть, именно поэтому трава и имела такой дикий коричневый цвет. А может, он просто казался мне таким.

Ниже, у самых корней, что уходили глубоко в землю, росли грибы. Огромные, размером едва ли с двухэтажный дом, самых разных форм и расцветок. Именно их люминесцентные шляпки и служили чуть ли не единственным источником света в тени деревьев. Синие, зелёные, красные и даже белые, они огромным морем огоньков светили во всех уголках этого гигантского леса, конца которому не было видно с этой маленькой поляны, на которой нас выбросило. Кроме грибов, ещё ниже можно было найти кусты самых причудливых форм и размеров со странными, яркими плодами на тонких ветвях. А в воздухе над всем этим разнообразием парили маленькие светящиеся шарики, похожие то ли на какую-то пыльцу, то ли на светлячков, танцующих на ветру посреди древней чащи. Их пляска завораживала...

Моргнув, я избавился от наваждения и открыл интерфейс, решив наконец-таки разобраться с системными сообщениями. Сбросив логи о полученном в бою уроне и опыте за убитых существ, я остался один на один с сообщением о новом уровне. Характеристику тут же отправил в ментальную выносливость, а из умений отдал предпочтение Вихрю маны. В такой ситуации, как сейчас, мана имела наивысший приоритет. Свернув сообщения, я вышел в главное меню и застыл. По спине пробежал лёгкий холодок. Моргнув, я протёр глаза, чтобы проверить, не показалось ли мне, но нет, картина не изменилась.

Все надписи, кроме карты, профиля игрока и книги заклинаний вдруг потускнели и перестали открываться при попытке их использовать. Ни игровой аукцион, ни почта, ни чаты... не работало совершенно ничего! Игра выдавала «техническую ошибку», не позволяя раскрыть вкладки. Потыкав минут пять туда-сюда, я выругался и раскрыл карту. И выругался ещё раз. Вкладка с моим сектором и территориями альянса также была недоступна, вернее, потускнела и не отображала ничего кроме сухой местности в том состоянии, в котором я видел её в последний раз во время сражения с тёмными. Активной оставался лишь маленький обозримый клочок в месте под названием «Неизвестно», области «Неизвестно», окруженный туманом войны. Лучшее начало!

Глубоко вздохнув, я успокоился. Психовать совершенно расхотелось. Пока не случилось ещё ничего криминального. Подумаешь, закинуло чёрти-пойми-куда. Выход то где-то должен быть, верно? Не такое уж и сильное потрясение. Срыв был похуже.

Взглянув на таймер, решил помедитировать хотя бы полчаса, пока не возродилась Тисс. Нужно поднакопить хоть немного маны. Усевшись на коричневую траву, я привычно погрузился в себя и попытался ощутить ману в окружающем пространстве. Попытался и чуть не подпрыгнул от ударившего по мне магического фона. Воздух был настолько сильно насыщен маной, что она ударила отовсюду, как сильный информационный шум по тонкому каналу связи. С непривычки, я вывалился в обычное состояние, заработав мигрень.

Однако, маги так просто не сдаются. Вторая попытка выдалась куда более успешной. Привыкнуть к такому количеству маны быстро не получилось, но из медитации меня уже не вышибало. Энергии вокруг было так много, что мне даже на секунду показалось, будто бы я нашёл источник, однако, вот незадача, как бы сильно я не пытался поглотить из окружающего пространства больше маны, у меня не получалось превысить обычной скорости, доступной мне по умениям. И это было очень странно.

Странная выходит ситуация...почему при таком же количестве маны в источнике её поглощение происходит в разы быстрее, чем без него? Возможно, всё дело в наличии заклинательного покоя? Ведь на голом источнике, насколько я помню, тоже особо не восстановишься. Хотя, я вполне могу ошибаться, уже и не помню, но... думаю, всё дело в кругах концентрации и самой конструкции замка и заклинательного покоя. Быть может, они каким-то образом обеспечивают более плавный переход маны прямиком в тело... либо, местная мана каким-то неуловимым образом отличается от той, что выливается из источника и именно поэтому у меня не получается её поглотить. Может быть, из источника мана выходит более чистой? А здесь её приходится очищать, в результате чего КПД резко падает... звучит, конечно, логично, но всё равно оставляет ряд вопросов... над этим однозначно стоит подумать...

Полчаса в медитации пролетели одним мгновением. Пришла пора убираться отсюда, пока моя противница не возродилась. Открыл карту, взглянул на местный аналог компаса и побрёл туда, где по идее должен был находиться север. Всё равно никаких других вариантов у меня не было. Мелькала мысль умереть пять раз подряд и залететь в таверну, но меня задушила жаба. Все артефакты пришлось бы оставить тут, а на такой шаг я ещё не был готов. Кто знает, как долго будет висеть ошибка в интерфейсе? Пока есть шанс выбраться из леса на своих двоих я лучше воспользуюсь им, чем отправлюсь в нейтральное поселение.

На удивление даже для самого себя, отрыв от замка и армии я воспринял вполне себе спокойно. В том, что с ними придется распрощаться, я был уверен если не на все сто, то где-то на восемьдесят процентов уж точно. Одним админам известно, сколько займёт возвращение в родные края, и за это время Фридрих и Бьорн точно успеют поделить всё, что от меня осталось, если выстоят против Скилитааль, конечно же. К тому же, один из её замков разрушат наёмники...

На их месте, я бы, наверное, поступил точно так же с потерянным членом клана. Хотя, во мне ещё теплилась надежда на сбой системы. Ведь если у меня в интерфейсе всё замёрзло, то и у них я, по-идее, должен был заблокироваться. А значит, никаких манипуляций с моим положением внутри альянса они проделать не смогут, и любая попытка силового захвата владений будет расцениваться игрой как предательство и нападение. О том, что будет, когда система «отвиснет» и все функции станут доступны я предпочёл не думать. Фридрих и Бьорн нормальные мужики. По-крайней мере, я в это верил, когда вступал в альянс.

Расстояния в волшебном лесу оказались под стать его размерам. Чтобы добраться от одного дерева до другого пришлось преодолеть расстояние чуть больше двухсот метров. Зато теперь у меня появилась возможность рассмотреть местную растительность поближе. Моё внимание привлек довольно высокий куст, чьи ветви сгибались к самой земле под тяжестью ярко-лазурных ягод и больших, белых цветков, чем-то похожих на акации. Вокруг цветков кружил рой маленьких светящихся точек. При ближайшем рассмотрении они оказались самыми обыкновенными светлячками. Нормального размера.

Непроизвольно, я глянул вверх на яркие, светящиеся точки и отчего-то мне стало не по себе. Размер, как говорится, имеет значение и если там сверху летают светлячки с собаку, то какой же должна быть вся прочая живность?! Стоило этой мысли промелькнуть в голове, как весь лес вокруг мгновенно приобрёл зловещие очертания.

Тени как будто стали чернее, зловещая тишина начала давить на меня, создавая ощущение, словно в каждом тёмном уголке притаился хищник, готовый в любую секунду закусить мною. Встрепенувшись, я прогнал наваждение. Это были всего лишь игры волшебного леса. Но намёк я понял. Не стоит высовываться, почём зря.

Вернувшись к кусту с ягодами, я всё-таки не удержался и сорвал одну. Размером она была где-то с голову гремлина, а по виду очень походила на обыкновенную чернику. Кушать это лазурное нечто я не стал, вопреки терзающему меня изнутри любопытству. Просто повертел плод в руках и убрал в сумку. Места там пока хватало.

Я двинулся дальше, стараясь идти в тени грибных шляпок там, где это было возможно. Шёл прямиком к следующему дереву, не забывая разглядывать окрестности на предмет возможной угрозы или всяких интересных штук. Моё внимание привлекли сильно выпирающие из-под земли корни у дерева по соседству с тем, к которому я направлялся. В обычном лесу это не вызвало бы совершенно никаких вопросов, но здесь... здесь всё было иначе.

Ни у одного дерева в обозримом пространстве корни не выпирали из-под земли таким образом. Везде нижнюю часть ствола окружали грибы и кусты, а кора уходила в землю сплошной стеной. Подозрительно. Пораскинув мозгами, я решил держаться оттуда подальше и сместился чуть в сторону так, чтобы обогнуть своё дерево с противоположной стороны, не приближаясь к этим странным корням больше необходимого.

Внезапно, до ушей донёся глухой удар. Земля вздрогнула. По спине пробежала орда мурашек. Я прижался спиной к ножке гриба и, аккуратно выглядывая оттуда, попытался понять, в чём дело. И выдохнул. Лес только что наглядно продемонстрировал, что способен убивать зазевавшихся путников и без помощи своих обитателей. На открытом пространстве между двумя деревьями, где-то в сотне шагов от меня, лежал жёлудь. Размером с крупную тумбочку. Если такой упадёт на голову — мгновенно размажет по земле.

Где-то справа раздался шорох. От греха подальше я залез в кусты и притаился между ножкой гриба и стволом огромного дерева, скрытый от чужих глаз коричневыми ветвями растения. Между делом, шуршание переросло в топот маленьких ножек и совсем скоро на пустыре показался бурундук. Здоровенный, щекастый грызун был явно не меньше хорошо откормленного хряка и довольно шустро перебирал мохнатыми лапками по направлению к жёлудю. Достигнув цели, он обнюхал добычу и аккуратно постучал по скорлупе. Что-то послушал, постучал ещё разок и положил лапку на гладкую стенку плода.

Конечность животного окуталась слабым белым свечением, раздался глухой удар и на скорлупе появилась паутина трещин. Бурундук, как ни в чём не бывало продолжил чистить свою добычу, оставляя меня стоять с отвисшей челюстью. Это как вообще понимать?! Что это за лес такой, раз здесь даже бурундуки владеют магией?!

Однако, не успел я удивиться колдующему грызуну, как вдруг корень соседнего дерева быстрым, молниеносным броском устремился к животному и огромные клыки впились в мохнатое тельце. То, что я в самом начале принял за корень оказалось здоровенной гадюкой. Шипя, змея медленно уползла обратно к своему дереву и скрылась в норе между кучкой грибов вместе с добычей. Жёлудь так и остался лежать на траве. Сглотнув, я смахнул выступивший холодный пот и плотнее прижался к укрытию. Твою мать... куда я попал?!

Глава 2. Лёгкая добыча.

Выходить из-за ножки гриба оказалось куда страшнее, чем я думал вначале. Умом-то я понимал, что гадюка уже давным-давно наслаждается мёртвым бурундуком и в ближайшие несколько часов точно не покажется здесь, снаружи, но ничего не мог с собой поделать. В конечном итоге я просидел в своём укрытии около часа, терпеливо дожидаясь, пока маны не хватит хотя бы на простейший ментальный удар и только после этого отважился покинуть убежище.

Гадюки, к счастью, не было. Обогнув дерево с другой стороны, я побрёл дальше, на ходу обдумывая случившееся. Очевидно, что колдующие животные являлись следствием крайне высокого магического фона. Ничем другим я не мог объяснить заклинание разрушения скорлупы жёлудя и иллюзию, при помощи которой маскировалась змея. Страшно подумать, что было бы, если бы я не обратил внимания на корень и прошёл слишком близко. От такой скорости даже увернуться бы не получилось. Сцапала, и плакали бы мои артефакты! Кто знает, смогли бы они выдержать нахождение в змеином желудке, или всё-таки нет.

Теперь я шёл куда осторожнее. Старался двигаться не просто в тени шляпок грибов, но ещё и практически вплотную к ним, не забывая, конечно же, внимательно разглядывать кусты, к которым приближался. Кто ж его знает, кто там может притаиться? Пауки, жуки, черви... любую живность, которая могла бы теоретически представлять хоть какую-то опасность, стоило огибать десятой дорогой.

И, должен сказать, такая стратегия быстро принесла свои плоды. Я успешно обогнул здоровенную нору, припрятанную за сломанными ветками местных кустиков, осторожно прокрался мимо притаившегося в траве богомола, который, кстати, тоже имел коричневый цвет и даже сумел удрать от миконида, прикинувшегося грибочком! Опознал я уродца только по отсутствию светящейся шляпки и заработал лёгкую паранойю от этой встречи. Ведь я подошёл к нему очень близко, почти попался в расставленную ловушку, но вовремя обратил внимание на шляпку. А когда гриб вдруг открыл глаза и попытался вылезти со своего места, сомнений не осталось и я бросился наутёк.

Ментальный удар я берёг на крайний случай. Взглянув на карту, тяжело вздохнул. За прошедшее время я ушёл от своей стартовой точки всего лишь на каких-то полтора километра. А лес кончаться даже не думал. Боюсь представить, как долго мне придётся тащиться по нему прежде, чем я доберусь до выхода и что будет, когда наступит ночь. Где мне спать, если все вокруг повылезают? Чёрт его знает...

Я аккуратно высунулся из очередных зарослей. Впереди было крупное открытое пространство между двумя деревьями и мне предстояло его преодолеть. Очень внимательно прошёлся взглядом по всем окрестностям, по всем подозрительным тёмным уголкам, где мог притаиться кто-то. По траве и даже местам над грибными шляпками. Там вполне мог устроить логово какой-нибудь паук или другое вредоносное насекомое, способное доставить мне немало проблем. Вздохнув, я покрепче сжал нож и побежал вперёд...

Где-то на полпути у меня отчего-то разгулялось плохое предчувствие. Интуиция прямо вопила об опасности, вынуждая меня быстрее перебирать ногами. Я никак не мог понять, в чём, собственно, дело. Тут же никого нет! В голове промелькнуло воспоминание о жёлуде и я тут же посмотрел наверх. Посмотрел и встретился взглядом с двумя огромными жёлтыми прожекторами, направленными прямо на меня. Я не успел ничего сделать. Мозг тут же смяло и лишь короткое: «*лять!» успело вырваться изо рта прежде, чем мир вокруг погас.

Ментальный удар наносит 411 ед. урона!

Вы погибли!

Внимание! Вы умираете слишком часто!

Смертей до переноса в ближайшее нейтральное поселение: 2/5

Время до воскрешения: 59 минут 59...58...57...3...2...1...0!

Открыв глаза, я увидел всё ту же картину. Высоченные деревья и мелкие звёзды светлячков под тёмными кронами. Мать моя, какого хрена? Вот, что значит попасть на нубском уровне в хай-левел локацию. Даже сова! СОВА! Меня развалила. Чёртова сова. Плакали мои артефакты... была бы мана, ух я бы её молнией-то приголубил!

Взглянул на таймер. Прошёл ровно час, хотя для меня пролетело всего несколько мгновений. Странно. Наверное, это из-за того, что я сорвавшийся. Игроков-то выкидывает в режим ожидания, откуда те могут выйти, а у меня этого режима больше нет. К тому же, доступ в интернет перекрыт. Плохо.

Приподнявшись на локтях, я осмотрел поляну, чтобы проверить, где же Тисс и почему она на меня не нападает. Теперь, когда мы оба были лишены напрочь экипировки и оружия, я её не сильно боялся. Всё-таки, на моей стороне аж целое одно заклинание за тридцать маны! Хватит, чтобы надавать по жопе хотя бы одной эльфийке. Но вот что странно — девушка не спешила нападать. Более того, её на поляне и вовсе не оказалось. Похоже, убежала куда-то раньше меня.

Что ж, тем лучше. Открыв карту, я посмотрел на неразведанную территорию и тут же узнал один маленький, но забавный факт. Карта, оказывается, не перестаёт работать даже после смерти игрока. Иначе как объяснить наличие длинной кривой загогулины, протянувшейся от места моей смерти к какому-то высокому дереву? Очевидно, совушка, сцапав мою тушку, отправилась перекусить в более приятной обстановке и подальше от возможных конкурентов. Зато хоть теперь понятно, где искать все мои артефакты. Главное, чтобы не сожрала...

От мыслей о сладкой мести проклятой летающей твари меня отвлёк чей-то очень громкий топот. Он доносился откуда-то слева и приближался так быстро, что я уже сейчас понимал — добежать до кустов не успею. Через секунд десять на поляну вылетел заяц. Размером с печально известного мне бурундука. Но разве он не должен быть раз в десять больше, нет? Или это грызун просто разжирел на халявной мане? Непонятно...

Косой, пока я раздумывал над его странными размерами, повёл ушами и сделал то, чего я совершенно не ожидал. Запищав, помчался прямо на меня! Да какого хрена?! Это же сраный милый зайчик, чего ему от меня-то понадобилось?! Тварь прыгнула. Прыжок выдался настолько сильным и мощным, что ублюдок пролетел почти всё разделяющее нас расстояние и тут-то я и разрядил в него «Ментальный удар», не дожидаясь, пока гадёныш подойдёт ещё ближе.

Удивительно, но на зайца он подействовал сильнее, чем на Тисс. Мохнатая туша упала там, где стояла и громко заверещала на всю округу. Я бросился вперёд и прыгнул ублюдку на голову. Под пяткой что-то хрустнуло, заяц завизжал и цапнул меня за ногу, пытаясь прийти в себя, но на достигнутом я не остановился и принялся неистово пинать его по макушке до тех пор, пока тело не перестало дёргаться и визжать. Да! Так тебе, козёл ушастый!

Заяц убит!

Опыт + 1250!

Сколько?! Убил зайца, называется! Опыта как за двух рыцарей! Какого же он был уровня? Двухсотого? Заяц-колдун? Цифра просто не укладывалась в голове... что это за проклятое место? Это мне, получается, ещё повезло, что он не успел применить свою заячью магию, верно? Раз тут даже бурундуки обладают силой раскалывать жёлуди всем, кто под руку попадётся...

Где-то вдалеке раздался протяжный вой. Я выругался и поспешил к ближайшему дереву. Там, у основания ствола, спрятался в зарослях за ножкой гриб. Помнится, я раздумывал над тем, чтобы отобрать у Тисс всю одежду и заставить её бегать раздетой по лесу? У судьбы есть чувство юмора, бумеранг вернулся. Сам теперь сижу в одних трусах...

Несколько огромных волков пробежало мимо. Размер у тварей соответствовал всему окружению — зверюги были не меньше лошади. Вылезать из своего укрытия я поостерёгся. Прислонившись к шершавой ножке, я закрыл глаза и потянулся к окружающей меня мане. Без неё дела мои будут плохи, нужно срочно восстановить способность колдовать. Иначе я тут просто не выживу.

Где-то через минут двадцать у меня, наконец-таки, получилось погрузиться в себя достаточно глубоко. Настолько, что я уже перестал обращать внимание на холодный ветер и неудобное положение, на волчий вой где-то вдалеке и на подозрительные шорохи в окружающем мире. Сейчас я был погружен глубоко в себя и стал частью этого волшебного леса, медленно поглощая разлитую вокруг ману.

Она представлялась мне плотным волшебным туманом, как сумрак Ллос, только прозрачный, словно чистое озеро. Успокоившись, я наконец-таки начал чувствовать не только ману вокруг себя, но и то, что эта мана окружала. Её ток глубоко под землёй и высоко в небе. Я почувствовал её так, как учила меня когда-то Зафира и наткнулся на интересное открытие.

Мана содержалась даже внутри растений. В коре деревьев, в листьях травы и грибах. Всюду. А значит, была и в тех светящихся лазурных ягодах, что тянули ветви соседнего куста к самой земле своим весом. Догадка мелькнула в голове. Заурчал живот. Открыв глаза, я вернулся в реальность и сразу же приступил к эксперименту.

Сорвал с ветки тяжелую ягоду и, набрав для храбрости воздуха в грудь, попытался откусить кусочек этого странного плода. Увы, зубы лишь бессильно скользили по плотной кожуре. Тогда я решил действовать хитростью и попытался проткнуть ягоду пальцем. Бесполезно! Плотная, гладкая словно стекло кожура никак не хотела прокалываться, и даже ноготь норовил всё время соскользнуть.

В голове промелькнул эпизод с бурундуком, когда тот при помощи маны разбивал скорлупу жёлудя. Может, и мне попробовать магическое решение проблемы? Направив немного маны в кончики пальцев, я создал небольшой огонёк и медленно, очень аккуратно надавил на ягоду. Сначала с её кожуры исчез стеклянный блеск, она начала чернеть, а вскоре и вовсе стала в разы мягче. Я надавил сильнее и ладонь с лёгкостью вошла в прохладную, влажную мякоть лазурного шара, разрывая его на две половинки.

Оторвав маленький, размером с ноготь мизинца кусочек, я с опаской поднёс его ко рту и, задержав дыхание, съел. Вкус чем-то напомнил черёмуху. Вязко и сладко. Несмотря на то, что я особо ничего не почувствовал, всё равно подождал для приличия несколько минут, чтобы заранее засечь возможные неприятные последствия. Однако, ничего такого не было и я уже смело отломил кусок побольше, прожевав который система подарила мне сообщение, которое я ждал больше всего.

Мана восстановлена! (+ 5 единиц).

Ягоду я сожрал минут за десять, а затем ещё одну и остановился только на половине третьей, когда уже не мог впихнуть в себя ни кусочка больше. Просто не лезло. Значение полоски маны достигло рекордных двухсот шестнадцати очков. В среднем за ягоду я получал около семидесяти единиц волшебной энергии. И теперь, с почти полным запасом, я был готов потягаться с кем угодно! Только отдохнуть бы сперва, а то встать что-то трудно...

Была у обжорства и негативная сторона. Живот с непривычки разболелся и двигаться стало трудно. Медитировать тоже, на полный желудок-то даже не сядешь нормально. Так я и лежал, созерцая древесную кору до тех пор, пока не сумел более-менее нормально встать на ноги. Высунувшись из-за ножки гриба, увидел на полянке одинокую фигуру полуголой девушки. Тисс!

На пальцах привычно забегали молнии, но стрелять не стал. Ману надо экономить. Вот кто-кто, а Тисс мне сейчас точно не соперник. Тот же заяц представлял куда большую опасность, чем эта девчонка. Единственное, чего я не мог понять, так это того, почему она вообще не двигается. Словно статуя.

Прошло ещё десять минут. Я наблюдал за ней, а она стояла на месте, как вкопанная, без движения и по-моему даже не дышала. Странно. Плюнув на это дело, я развернулся и побрёл прочь. Если она хочет там стоять — пусть стоит. Накормит ещё какую-нибудь сову...

Направлялся я по уже знакомому маршруту: прямиком на север. Поквитаться с ночной охотницей и поискать артефакты, которые вполне могли выпасть во время полёта хищницы, хоть я и не сильно верил в это. Раз уж во время полёта через портал хаоса они остались на месте, то лёгкая встряска в совиных когтях вряд ли была способна хоть как-то на них повлиять.

Привычно обогнул известные грибы. Обошёл притаившийся древесный корень и остатки жёлудя, который уже кто-то успел сожрать. В этот раз я двигался ещё осторожнее, чем в прошлый, периодически поглядывая наверх, дабы не попасться на глаза очередному любителю полакомиться мирными полуголыми магами. Однако, я не учёл маленькой детали. Наступала ночь, а с ней из своих нор начала вылезать всякая живность, а посему надо было смотреть не только вперёд, но и назад...

Раздавшийся позади шорох застал меня врасплох. Резко обернувшись, я никого не увидел. Осмотрелся вокруг, особое внимание уделяя кустам, где могло скрываться всё, что угодно. Медленно перевёл взгляд на шляпку гриба и сердце пропустило удар. Оттуда, из тени, на меня вновь смотрела пара прожекторов, отражающих свет тысячи летающих в воздухе светлячков. Не дожидаясь, пока эта тварь сиганёт вниз, я щёлкнул пальцами.

Белая дуга молнии сорвалась с руки и угодила прямо в левый прожектор гигантской кошки. Тварь завыла и с глухим ударом навернулась на траву, а в это время я уже резво перебирал ногами в противоположную от хищника сторону. Бежать, бежать и ещё раз бежать. До отката оставалось чуть больше тридцати пяти секунд. Отсчёт таймера мне казался вечностью. Вой за спиной затих, вместо него раздалось утробное рычание. Не оборачиваясь, я резко повернул влево и нырнул в ближайшие заросли высокой травы, тут же прячась за ножку гриба.

Туша хищника пролетела мимо, заскоблила ногами о землю и рванулась следом за мной. Сердце едва не ушло в пятки, когда гигантская лапа со всего размаху треснула в кору дерева в каком-то жалком полуметре от головы и оставила там три глубокие борозды. Тварь пыталась достать меня лапой, протискиваясь между грибом и стволом, но ей не хватало всего лишь какого-то жалкого метра. Я попятился, молясь магии, чтобы таймер отката считал быстрее. В щель между ножкой и стволом заглянул последний оставшийся целым прожектор. Угрожающе зарычав, лесная кошка злобно прищурилась и воздух вокруг её морды слегка задрожал.

Слабость! Все физические характеристики — 50%!

Длительность эффекта: 10 минут 43 секунды.

Ноги едва не подкосились от внезапно накатившей усталости. Вот же... Мстислав мохнатый! Тьфу! Руки слушались плохо. Казалось, будто бы я удирал от этой проклятой кошки не полминуты а несколько часов, настолько сильным оказался эффект от её чёрной магии. Тварь поскребла ещё немного сбоку и, так и не добившись результата, ловким прыжком залетела на шляпку. Пришлось ползти в другую сторону, уклоняясь от когтистой лапы наверху. И вот, когда пушистая смерть в очередной раз пролетела в опасной близости от головы, таймер отката, наконец-то, достиг нуля. Новая молния сорвалась с ладони и угодила прямо в голову проклятой твари.

Громыхнуло так, что уши приказали долго жить. Сверху присыпало пылью, осколками коры и кусочками шляпки гриба, которая тоже пострадала от взрыва. Земля слегка вздрогнула — то лесная хищница шлёпнулась на землю по другую сторону спасительных зарослей. Зажимая уши, я отполз чуть-чуть назад и прислонился спиной к стволу дерева, пытаясь хоть немного прийти в себя. Таймер вновь начал свой отсчёт. Секунд через десять кошка ещё яростнее начала ломиться сюда, пытаясь достать меня во что бы то ни стало. Она накинула на меня ещё один дебафф, снижающий защиту от физического урона. Скребла когтями по дереву, прыгала вокруг рощицы, бесилась и рычала, но никак не могла дотянуться.

Удачно я заполз, ничего не скажешь. Ещё удачнее, что хищница оказалась достаточно большой. Примерно с лошадь, как и волки, которых я видел совсем недавно. Ну, может чуть меньше. Главное, что её голова не могла протиснуться между ножкой гриба и деревом. Интересно, сколько у неё осталось здоровья? Может быть, она уже отвалит от меня и перестанет осыпать дебаффами? Чёртовы волшебные твари, чтоб им пусто было...

Таймер отката вновь достиг нуля. Я более-менее оклемался. Снова посмотрел на манабар. Осталось всего на одну молнию, а эта скотина пережила уже две. Вон, светит в щель своим последним прожектором. Живым отсюда мне точно не выйти. Особенно, если она переживёт молнию. Значит, надо попытаться забрать её с собой. Только как? Точно. Заклинания в упор бьют сильнее... нет штрафа за расстояние.

Аккуратно поднявшись на ноги, я опёрся о ствол дерева и начал смещаться к выходу. Кошка заинтересованно наблюдала за моими действиями. Я встал прямо перед расцарапанным участком коры. Усатая зарычала, её лапа вновь молниеносно нырнула в щель и ударила по дереву, оставив новые царапины, совсем рядом со мной. Хищница вытянула конечность максимально далеко вперёд, чтобы достать меня, но когти замерли в каких-то двадцати сантиметрах от тела. Она дёрнула лапой во второй раз, затем в третий и лишь на четвёртый, я сумел наконец-то подгадать время, схватить её за конечность и пустить молнию.

Взрыва не было, вместо него по телу зверя пробежал электрический разряд, заставляя хищницу дёрнуться, подпрыгнуть и удариться головой о шляпку гриба. План сработал. Упав, тварь больше не шевелилась.

Лесной кот убит!

Опыт + 3600!

Из укрытия я выполз только через полчаса, когда чувствовал себя достаточно отдохнувшим. Нужно срочно закинуться волшебными ягодами. Без них плакала моя мана. Найдя ближайший куст, я мелкими перебежками добрался до заветных плодов. Сорвал один и уже готовился вкусить местной черёмухи, как вдруг заметил какое-то движение в траве. *лять! проклятый богомол!

Вы погибли!

С наступлением ночи шансы на выживание серьёзно так подрезали. Появившись на родной полянке я тут же огрёб от пробегающего мимо волка. Тисс больше не встретил, похоже, ей тоже сильно досталось. В следующее моё возрождение я даже встать не успел. Что-то огромное и чешуйчатое сожрало меня на месте. Вот повезло тварюшке. Шла себе по лесу и тут раз, еда прям под носом! Последней каплей для системы стал крот. Не обычный, а какой-то волшебный. Слепой ублюдок взмахнул своей лапкой и заклинание земляных шипов оставило во мне с десяток дырок едва ли не сразу после появления. Что удивительно, каждый раз я просыпался практически сразу же, хотя время на таймере менялось. Теория о том, что сорвавшиеся не ждут воскрешения полностью подтвердилась.

Внимание! Вы превысили лимит!

Смертей до переноса в ближайшее нейтральное поселение 5/5!

Следующее возрождение произойдет в таверне ближайшего нейтрального населённого пункта!

Точка возрождения будет перенесена вместе с вами!

Очередное пробуждение встретило меня куда более ласково, чем все предыдущие. Первым, что я почувствовал ещё прежде, чем открыть глаза было тепло. Мягкое одеяло, подушка и нормальный матрас вместо колючей травы. Меня перенесло в маленькую комнатушку без окон, залитую светом масляной лампы, что висела на стене. Вздохнув, я не стал вылезать из постели и, укутавшись поплотнее, позволил себе отдохнуть немного дольше...

Глава 3. Нет худа без добра.

Ровно трое суток прошло с момента, как портал хаоса выкинул нас с Тисс на поляну посреди крайне странного леса, полного магии. Интерфейс так и не отмер, оставляя меня в полнейшем неведении относительно того, что же там происходит с нашим альянсом, ребятами и землёй. В общем, ничего хорошего с тех пор так и не произошло. Единственным светлым пятном можно считать это путешествие в таверну, которому я в самом начале так противился. Боялся потерять артефакты, ха! Всё равно всё проманал и остался с носом. Слава богу, здесь в сундуке нашлась хоть какая-то одежда. Простая куртка, рубашка, ботинки, штаны да дорожный плащ. Ничего особо примечательного. Ни тебе кольчуги, ни стёганки. Но хоть не голым по лесу...

Вздохнув, я вышел в коридор, посмотреть, куда ж меня занесло. Помимо моей, здесь оказалось ещё две двери, что скорее всего вели в такие же скромные, но уютные маленькие комнатушки. За спиной раздался лёгкий хлопок. Я обернулся, но увидел лишь глухую стену. Комната исчезла а на её месте висела картина с изображением звёздного неба.

А что, удобно. Наверняка какой-то внутриигровой механизм, призванный обеспечить любой таверне бесконечную вместимость на залётных героев и не нарушать спокойствие тех, кто снял здесь комнатушку за деньги.

По скрипучей лестнице я спустился на первый этаж, прямиком в общий зал. Размерами таверна не блистала. Здесь не набралось даже восьми столиков вместе со стойкой и не было ни одного посетителя. Стояла гробовая тишина, а трактирщик где-то пропадал. Пожав плечами, я расположился на первом попавшемся стуле и принялся ждать. Прошло десять минут, никто так и не объявился. Может, посмотреть снаружи? Заодно поглядим, что за населённый пункт такой с одной единственной таверной...

Выйдя на крыльцо, я чуть не завыл от обиды. За дверью меня приветствовал до боли знакомый пейзаж. Гигантские деревья и светящиеся огромные грибы. Чёрт бы побрал этот треклятый лес! Открыв карту, я тихо выругался. Таверна располагалась всего в каких-то десяти километрах от поляны, на которую нас выкинуло!

— О! Посетитель! — высокий мужской голос заставил меня оглянуться.

За стойкой, наконец-то, появился трактирщик. Худощавый высокий мужик с короткой стрижкой и козлиной бородкой.

— Давненько ко мне никто не захаживал, ой давненько! Ты не стесняйся, садись!

Гостеприимство трактирщика! — Получено (Отказ невозможен. Ошибка)

Сядьте за стойку. Время на исполнение: 1 минута.

Награда: нет

Штраф: нет

А это что ещё за приколы пошли? Нельзя отказаться от задания? Ошибка? Ничего себе, квесты подъехали. Отмахнувшись от системных сообщений, я улыбнулся трактирщику и выполнил задание. Передо мной тут же материализовалась кружка с прохладным пивом и тарелка с какими-то солёными кренделями. Поблагодарив мужика, сделал несколько глубоких глотков.

— А тёмная эльфийка здесь до меня не появлялась? — поинтересовался я.

— Красивая? — заулыбался он.

— Ну так, относительно, — ответил я.

— Не, тёмных пока не было, — покачал головой мужик, — меня, кстати, Августин зовут. А тебя как величать, путник?

— Ренат Шер.

— О! Необычное какое имя. Герой, никак? Откуда будешь-то? С Марикка иль с Кровавого Плато?

— Не поверишь. Не местный, — усмехнулся я.

— Мать честная! Неужто снизу?

— Откуда снизу? — не понял я.

— Ну, Снизу! — повторил он так, словно всё должно было сразу стать понятнее.

— А! Ну да, снизу, — согласился я.

— Во дела... — покачал головой Августин, — и как же тебя сюда занесло-то?

— Порталом хаоса.

— Брешишь! — мужик захрустел кренделем и налил себе кружку эля.

— Маги никогда не лгут.

— Ага, только недоговаривают. Знавал я одного колдуна...

— К чёрту колдуна, — перебил я его, — Августин. Будь другом, скажи, куда я попал?

— Так с этого ж надо было начинать! — рассмеялся он, и, отхлебнув пива, продолжил, — занесло тебя, Ренат, прямо скажем, в ... нехорошее место, в общем. Лес вечности. Ну, так мы его, по крайней мере, зовём.

— Кто, «мы»?

— Мирряне, — ответил мужик, — преотвратное местечко. Выбраться отсюда очень непросто.

— Из-за зверей?

— Да каких зверей, — махнул рукой трактирщик, — тут, знаешь ли, не только звери водятся. Волшебная завеса лес окружает и уйти можно лишь через старый портал в самом сердце чащи. Его ещё покойный архимаг построил...

— И куда он ведёт?

— Да мне откуда знать? Я ж в голову этому пройдохе старому не смотрел! Куда ведёт, туда и ведёт. Мало ли по Миррору разных башен колдовских...

— Что, прости?

— Говорю, много разных...

— Нет-нет, — я перебил старика, — ты сказал, в Мирроре?

— Ну да. Где ж ещё?

— Ага... — пробормотал я, усмехнувшись, — где ж ещё...

— Чего погрустнел так? Да ты не переживай! Выберешься. На вот, лучше, пивка выпей...

Августин подвинул мне кружку с пивом, которую я осушил в пару мощных глотков. Закусил кренделем.

Миррор, мать его за ногу! Не просто волшебный лес, а чёртов волшебный лес в параллельном измерении! Жопа в квадрате. И как мне отсюда, спрашивается, выбраться-то прикажете? Пёс его знает. Ладно... прорвёмся как-то.

Пока я переваривал информацию и тихонько хмелел, Августин травил байки. Так прошло чуть больше часа, я и сам не заметил, как байки начали повторяться, и, уверен, пошли бы и по третьему кругу, если бы не скрип лестницы наверху. Не успел я повернуть голову, как трактирщик уже задорным криком приветствовал нового посетителя. Тёмную эльфийку в странном сером платье, похожем на один большой мешок. Тисс.

Я подобрался, но девушка вела себя так, словно меня тут и не было. Она медленно, словно подзависший робот, доковыляла до стойки и уселась на стул рядом со мной. И не моргала. Её лицо застыло каменной маской и не выражало ни одной эмоции, словно все мускулы на нём кто-то заморозил. Жутковатое зрелище, сказать по правде...

— Приветствую тебя в моём славном трактире «У Гедала Быстрорукого». Как тебя величать, красавица? — громко спросил Августин, ничуть не смущённый её поведением. И что за странное название таверны?

— Перед тобой Тисс Де’ана, низшее существо... — выдала она, не проявив при этом ни единой эмоции.

Августин залился смехом, отчего в моей голове возник ворох новых вопросов. Почему он ведёт себя так, словно сталкивается с подобным каждый вторник после обеда? Неужели он думает, что смеясь в открытую над героем тёмным эльфом можно долго прожить? Или он знает, что опасность ему не грозит?

— У-у-у, какая грозная девочка! — передразнил её трактирщик, как маленького ребёнка. После чего повернулся ко мне и, заговорщицки подмигнув, снова обратился к Тисс, — сегодня мне во сне явилась паучья королева и сказала, что для выхода из леса нужно протереть все эти столы! Помоги же мне исполнить сию тяжкую миссию, о великая жрица!

С этими словами Августин вытащил из-под стойки тряпку и метко кинул её на ближайший стол, не забыв при этом отвесить девушке низкий поклон.

— Раз такова воля богини, будь по твоему... — медленно ответила она и, поднявшись со стула, пошла протирать столы, а трактирщик снова в голос расхохотался, повергнув меня в ещё больший шок.

— Тупые неумирающие... — смеясь, мужик смахнул выступившую слезу.

— Я смотрю, ты с ними не в первый раз сталкиваешься.

— Да, раз пять-десять встречал уж точно. Это ещё ничего, как протрёт, отправлю её двор подметать...

— М-да... не часто видишь, как жрицы Ллос подметают двор... — пробормотал я, начиная догадываться, что же здесь происходит.

— Ой, да кто его только не подметал! Был тут однажды орк, вот это было смешно! Представь, громадина ростом до потолка с маенькой метёлкой... — видимо, воспоминания ожили в голове трактирщика слишком ярко и он снова расхохотался. У меня это вызвало лишь вежливую улыбку. Успокоившись, мужчина продолжил, — нужно только сделать важную рожу и выдать что-то пафосное с просьбой о помощи и они тут же бегут исполнять!

— Что, прямо таки всё?

— Ну... — Августин грустно вздохнул, взглянув на торчащую из-под короткого платья попку наклонившейся Тисс, — к сожалению, далеко не всё. Таверну мне чистят, в основном.

— А потом куда деваются?

— Исчезают. Через месяцев пять-шесть. Дольше всего, помнится, продержался орк. Три года двор подметал...

— Занятно. Но давай-ка, всё-таки, вернёмся к лесу.

— Да чего там рассказывать, — перебил меня мужик, — Лесом Вечности его называют не просто так. Время здесь несётся вскачь, да так быстро, что пока снаружи пройдёт день, здесь — вечность. Брехня, конечно, но разница очень большая... оттого тут всё такое громадное и зверьё лютое.

— А...

— Как он получился — не знаю. Слышал только, что то был эксперимент великого Гелада Быстрорукого и ещё нескольких архимагов, но что-то пошло не так и Гелад остался тут. Портал на старости лет построил, но так и не ушёл. Помер, наверное... ладно, ты извини, мне отойти надо, — Августин хлопнул меня по плечу, — скоро вернусь.

Лес вечности. Подумать только... всё дело во времени! Забагованная локация! Теперь-то понятно, отчего все проблемы и странности. Ведь, если здесь время течёт в разы быстрее обычного, то получается дикая рассинхронизация. Я попросту бы не смог нормально взаимодействовать с внешним миром, он двигался бы для меня слишком медленно. И система от греха просто изолировала лес от внешнего мира, а мне обрубила все функции, кроме тех, что были завязаны лично на героя и не требовали взаимодействия с другими игроками или сетью.

И все эти истории трактирщика про «тупых» неумирающих обрели смысл. Ведь мозг живого человека бы просто перегрузило из-за резко ускоренного времени. Он бы не успевал обработать поступающие на дикой скорости сигналы. Значит, если защита от срыва работала как надо, игрока автоматически отключило, а вместо него остался тупой искусственный интеллект. Который просто вынужден выполнять все требования трактирщика потому, что от его квестов нельзя отказаться из-за какой-то глупой системной ошибки! Персонаж застревает в неведомой локации, в неё нельзя зайти. А зная скорость работы местной техподдержки, порой проще бывает удалить героя и создать нового. Либо это включается администрация и вместо того, чтобы париться и доставать героя откуда-то игровыми методами они просто телепортируют его тушку в любую другую точку. Для них это, наверное, выглядит как провал в текстурах. Или просто лень разбираться с маленьким глюком, ведь, если трактирщик торчит здесь с «начала времён», то не так уж и много игроков попалось в сети Леса. А я-то, как раз, в поддержку написать не могу. Почту вырубило. Значит, путь наружу всего один — через портал покойного архимага. Знать бы ещё, как его запускать. Впрочем, если он построил этот телепорт будучи здесь, где-то поблизости должно сохраниться его убежище. Не в таверне же мужик жил, право слово.

Хмм... а ведь, если подумать, это какие же перспективы передо мной открываются! Карма умеет преподносить сюрпризы. Правду говорят, что потеряв что-то, обязательно что-то найдёшь. Это же идеальное место для прокачки! Время-то неограничено. Правда, даже одну тварь из этой локации мне невероятно сложно убить, но это дело поправимое. Надо только разработать против них какую-нибудь стратегию. Может, Августин что-то знает? Например, какие-нибудь уязвимые места и слабости тех или иных представителей местной фауны.

Оставил в голове мысленную пометку. Обязательно спрошу, как вернётся. Сейчас, правда, более важно понять, как обеспечить себе максимальные шансы на выживание. С этими мыслями я углубился в изучение логов, описывающих мои приключения с момента вылета спиной вперёд из воронки портала хаоса. Пролистав сообщения, я был вынужден признаться самому себе в том, что я сильно сглупил. Вернее, не совсем так. Имея в умениях сродство с огнём, я постоянно осыпал врагов молниями. Привычка — хуже железной рубашки. Хрен исправишь. Настоящий рефлекс выработался, чуть какая опасность — так сразу молнией... нехорошо. Ведь, если подумать, то со всеми своими бонусами к стихии огня, я мог бы выдать целых четыре огненных копья, вместо трёх молний. Соответственно, и урона нанёс бы куда больше. М-да... нужно однозначно пересмотреть свою манеру ведения боя. Чаще пользоваться огнём, раз уж система подталкивает.

Августин вернулся минут через двадцать, принёс новую кружку пива и нарезанные кусочки жаренного мяса. Чьего, я решил не уточнять и, поблагодарив трактирщика, принял угощение. Мужик выгнал Тисс подметать двор, а сам уселся рядом. Отхлебнув из кружки, я осторожно спросил про убежище архимага...

— Есть такое, как не быть, — усмехнулся он, — была у Гелада башня. Вроде бы, в дне пути на восток от моей таверны. Однако, на твоём месте я был бы поосторожнее. Неподалёку оттуда логово бурбинов находится. В саму башню они бы не сунулись, могучее заклинание её охраняет, но в окрестностях безоружным лучше не шастать...

— Что ещё за бурбины?

— Похожи на маленьких волосатых гоблинов. Очень гадкие твари, всегда группой ходят.

— Понятно... спасибо за совет. Скажи, а нет ли у тебя лесных ягод здесь? Таких больших, лазурных?

— А-а-а... — понятливо закивал Августин, — ману восстановить хочется? Нет, такого у меня тут не водится. Их по лесу растёт много, днём сходишь, наберёшь. Однако, кушать их я бы не стал. Покойный Гелад говаривал, что если много кушать, волшебная суть начнёт портиться.

Взглянув на часы, я лишь покачал головой. Ночь была в самом разгаре, до утра ещё несколько часов. Соваться в чащу в такое время, и вправду, не стоило. Жаль, конечно, что волшебные ягоды имели побочный эффект... но я ведь не собирался их жрать постоянно, верно? Так, ещё разочек...

— Да чего мы тут сидим, как два истукана? — всплеснул руками трактирщик. Отодвинув еду в сторону, он выложил на стойку две колоды карт и игральный набор, усмехнувшись, спросил, — играешь?

— Раздавай. Играть не умею, но времени у нас много...

Вечер прошёл за игрой. Мне выпала честь сражаться колодой варвара против чернокнижника. Первые четыре партии я продул всухую, но потом вроде как включился и даже начало получаться. К рассвету я выиграл свой первый матч, хотя нутром чуял, что трактирщик немного поддался. Тисс закончила снаружи и, вернувшись внутрь снова отправилась полировать столы, сверкая перед нами периодически выглядывающей из-под платья пятой точкой. А нормально мужик устроился! Сидит себе, наблюдает, как наёмные герои драят таверну...

— Эх, ладно, — сказал я, поднимаясь со стула, — спасибо за игру. Пойду я, восстановлю немного маны.

— Не переедай! — хохотнул мужик.

— Постараюсь, — улыбнулся я в ответ и, быстро миновав зал, вышел вон.

Что ж... надеюсь, до ягод я доберусь раньше, чем меня кто-то сожрёт. В путь!

Глава 4. Возвращая награбленное.

Таймер показал ровно полдень. Нужно спешить! Выглянув из кустов, я внимательно осмотрел пространство между двумя деревьями, которое требовалось преодолеть, особое внимание уделив воздуху и грибным зарослям. Чисто. Спринтом, выжимая из себя максимальную скорость, я бросился вперёд, пересекая поле коричневой травы так быстро, как только мог.

С момента моего переноса в таверну прошло несколько дней и всё это время я тренировался, как проклятый. Система даже наградила меня дополнительными очками характеристик, но, что было куда важнее, я стал куда медленнее уставать и намного быстрее бегать. И всё ради этого дня! Сбавив скорость, я забежал за ножку поганки и скрылся в высокой траве. Выждал с десяток минут для верности. Ещё раз пошарился в окружающей меня растительности, чтобы окончательно убедиться, что кроме меня здесь никого нет.

Снял с плеч самодельный рюкзак, сшитый из куска простыни, положил на землю. Проверил содержимое. Волшебная ягода осталась целой и невредимой. Чудно. Настроившись на предстоящую прогулку в лапы к смерти, я оставил точку возрождения здесь, под деревом, рядом с сумкой и подошёл к стволу. Пощупал руками выступы на его коре и , ухватившись за те, что помассивнее, начал подъём.

Полз вверх так быстро, как мог, удивляясь той лёгкости, с которой мне удавалось преодолевать расстояние метр за метром. Не зря всё-таки тренировался! В первый день, помнится, я даже толком на высоту третьего этажа не мог взобраться... потом, правда, приноровился и дело пошло куда быстрее. Ведь, если подумать, то неровности на этой серой коре ничем не хуже специальных выступов на альпинистской стенке. Знай себе цепляйся да лезь наверх.

Периодически замирая, я поглядывал наверх и осматривался. Единственное, чего я боялся больше, чем упасть вниз, так это быть съеденным какой-то птицей. Их тут, оказывается, довольно много. Самые страшные, конечно совы со своим бесшумным полётом. Именно к одной из них я сейчас и пытался наведаться. Забрать то, что по праву принадлежит мне.

До дупла оставалось совсем немного. Каких-то тридцать метров, но руки уже затекли, постепенно начали деревенеть. Похоже, выдыхаюсь. Скрюченные пальцы впивались в выступы на коре, я уверенно полз наверх, но уже медленнее, чем в самом начале. Стал чаще осматриваться. С руки в любую секунду было готово сорваться огненное копьё, на случай, если кто-то всё же решится подойти поближе.

Как я успел выяснить, огонь на местных действует ничуть не хуже доброй молнии. Особенно на птиц. Перья практически моментально превращают их обладательниц в один большой летающий факел, который крайне быстро идёт на снижение, если не успевает потушиться обо что-то. Поэтому, собственно, я и выбрал дневное время для своего визита, когда большинство обитателей леса преспокойно дрыхли в своих норах. Конечно, понятие дня и ночи в этом месте было крайне относительным, но вот на цикл сна и бодрствования оно всё-таки влияло. И слава богу.

Периодически поглядывал вверх, внутренне готовясь увидеть эти прожекторы вновь. Только покажись, тварь, только покажись... сразу устрою тебе огненную вечеринку! Поплатишься у меня за всё хорошее...

До дупла осталось метров десять. Шальной взгляд вниз заставил орду мурашек пробежать по спине. Блин... страшно. Не привык я торчать на такой высоте без верной птицы рух, ох не привык. Руки как назло окаменели и распухли, начали сильно дрожать, вынуждая остановиться на несколько мгновений. Внезапно, удерживаться на трёх конечностях, одновременно передвигая четвёртую, стало очень трудно.

Я почувствовал, как с каждой секундой моего промедления сил становится всё меньше и меньше. Если так пойдёт и дальше то совсем скоро я просто не выдержу и сорвусь. Давай, Ренат, мать твою! Вперёд!

Зарычав, я пошёл на последний рывок, выжимая из себя все силы. Зацепиться, поставить ногу на следующий выступ и подтянуться, держать три точки опоры. Ещё разок, и ещё. И последний! А-а-а! Пальцы наконец-то уцепились за заветный край дупла, но расслабляться было рано. Закинув вторую руку я подтянулся, помогая себе ногами и первым делом глянул в само дупло, оценить обстановку. На левой руке зажёгся небольшой огонёк...

Если бы я увидел знакомые прожекторы, то огненное копьё моментально отправилось бы в их обладательницу. Однако, вместо огромной совы на меня уставились три пары чернильно-чёрных глаз. Погасив пламя на руке я, кряхтя, перевалился через край и тут же отполз от входа. Совята испуганно запищали и прижались к дальней стенке, стараясь поддерживать максимально возможное расстояние между собой и мной. Я вздохнул, позволив себе немного перевести дух.

Зато теперь хоть стало понятно, зачем эта тварь потащила мою мёртвую тушку через половину леса. Детей кормить! Осмотревшись повнимательнее, я чертыхнулся. Как назло, кольчуга и всё прочее снаряжение обнаружилось именно в том конце дупла, где столпились птенцы. И подходить к ним мне что-то совсем не хотелось. Стрёмно как-то...

Кто ж его знает, какой магией владеют эти твари! Втроём-то они меня точно пересилят, если захотят задолбить заклинаниями. Или, в крайнем случае, заклюют. Размерами хоть и всего с гоблина, но когти-то уже будь здоров! Массовым заклинанием по ним не ударишь... портить собственные артефакты как-то не хочется.

Помотав головой, я прогнал глупые мысли. Нужно действовать быстрее, пока мама сова не вернулась. Рывком поднявшись на ноги, я ещё раз внимательно осмотрел пол. Улыбнувшись, поднял знакомое колечко и быстро сунул в карман штанов. Рядом с ним нашлись и парные браслеты повелителя огня, которые быстро перекочевали на руки. Придумывать ничего с совятами не стал, просто потянул телекинезом кольчугу к себе, одновременно двигаясь вдоль стены вперёд, и птенцы гуськом перебежали в другой край дупла, так же грозно пища. Один даже попытался меня клюнуть, но тут же отхватил сапогом под жопу и примкнул к сородичам.

Быстро собрав манатки, я запихнул всё, что успел найти в сумку и, перемахнув через край дупла, пополз обратно. Убивать мелких не стал, причём не только из жалости, но и практических соображений. Совы поблизости не наблюдается, значит, засранка улетела на охоту. И если она, вернувшись, найдёт только обугленные трупы своих детей, то наверняка тут же полетит искать обидчика. А зная, насколько хороший у этих тварей слух... нет, убежать нереально. А если кроме мамы у птенцов где-то есть ещё и батька... не, своё я забрал, и хрен бы с ним. Отомстить, конечно, хочется, но искать сумку по всему лесу снова что-то не очень. Сорву злость на ком-то другом. Что тут, мало зверей всяких разных, что ли?

Слезать вниз оказалось куда проще, чем взбираться наверх. Ближе к земле мышцы уже практически не держали, но я особо и не старался. Спрыгнув на шляпку гриба, быстро перепрыгнул на ту, что пониже, с неё на куст и мигом оказался на земле.

Быстро вытащил из сумки все кольца, которые там были и кольчугу. Переоделся. Не забыл и про сапоги, лишняя скорость передвижения мне сейчас точно не помешает. Вздохнув, я осмотрел окрестности и, накинув на себя заклинание отвода глаз, побежал к ближайшему дереву. Путь мой лежал обратно в таверну.

Оказывается, в моей книге заклинаний было довольно много полезных колдунств, про которые я попросту забыл, потому что долго не использовал. И, как не парадоксально, именно они и спасали мою шкуру от зубов и когтей местных обитателей. Тот же сон, например, отлично помогал справляться с внезапно появившимися хищниками. Можно было даже сбить птицу в полёте, заставив её резко заснуть и впечататься в дерево. Призыв скорпиона работал неплохим отвлекающим фактором, если нужно было пустить преследователей по ложному следу. Зеркальные копии, кстати, тоже. Ну, а магия огня... о ней и говорить нечего!

Единственным минусом отвода глаз являлось то, что слух и нюх это заклинание никак не «отводило», так что защищало оно просто от лишнего внимания со стороны случайных прохожих. Если бы кто-то задался целью поймать меня, в ход пошли бы другие колдунства. Примерно четыре часа бесконечных перебежек от дерева к дереву потребовались мне на то, чтобы достичь таверны. Должен сказать, я уже неплохо приноровился перемещаться по лесу таким вот образом. Пару раз, правда, в грибных зарослях напоролся на богомола, но заклинание испепеления обычно хватало, чтобы тварь резко расхотела обедать мною. С маной всё стало куда легче. Правда, приходилось сильно экономить магию. На второй день я словил побочный эффект от волшебных ягод и отошёл от него только сегодня утром. Заключался он в резком замедлении естественного восстановления маны и жутких болях в желудке, словно сама моя волшебная сущность отторгала проклятые плоды. В общем, приятного мало.

Тисс, вернее, её аватар, всё так же драила столы в таверне «У Гелада Быстрорукого». Добрался я до туда буквально через несколько часов бега по лесу. Августин накрыл на стол и вытащил из тумбочки игровой набор и, поскольку время близилось к вечеру, я решил не отказывать трактирщику в игре. Снаружи скоро станет небезопасно и выходить отсюда я пока не планировал. Мы сыграли две партии, после чего я вежливо отказался от продолжения веселья, решив уделить время чтению и медитации. Восстановив ману, лёг спать. Завтра предстоял тяжелый день....

Будильник поднял меня около семи утра. Как раз, когда по словам Августина в лесу было наиболее безопасно. Взяв у мужика немного еды, я отправился на восток. Где-то там должна была находиться башня Гелада, а значит, и ключ к разгадке портала. И, возможно, какие-нибудь крутые магические штуки, как-никак, там когда-то жил аж целый архимаг, который создал всю эту локацию. Наверняка сохранилось хоть что-то ценное...

Бежал под отводом глаз, привычно двигаясь мелкими перебежками между высокими деревьями. Старался идти по прямой, чтобы максимально сократить расстояние до цели. Если верить словам хозяина трактира, то от него до башни примерно день пути пешком. А значит, бегом я доберусь туда намного быстрее. Главное, не встретить какую-нибудь опасную тварь по пути, и всё будет хорошо.

Накаркал. После обеда, ближе к трём часам, когда я уже отошёл от таверны на приличное расстояние, во время очередной перебежки заметил в кустах под деревом чью-то тень. Выглядело это как нечто крупное и тёмное. От греха, я сменил траекторию движения и помчался мимо, пытаясь обогнуть внезапно возникшее препятствие. Но не тут-то было!

Тварь выпрыгнула из зарослей и, дико рыча, помчалась в мою сторону. На вид это нечто было похоже на смесь кабана и крокодила. Короткие ножки, толстое брюхо, жёсткая шерсть, длинная пасть и бивни. И этот уродец явно намеревался полакомиться волшебником. Недолго думая, я накинул на него сон. Бедолага моментально грохнулся на землю и проехал метров двадцать по траве. Когда короткий полёт зверя закончился, я уже удирал с того места со всей возможной скоростью. Без лишних задержек миновал грибной лесок под деревом и помчался к следующему, где спрятался в траве, чтобы перевести дух.

Ухо уловило какой-то шум. Прислушавшись, я сначала убедился в том, что исходит он не от соседнего куста, а откуда-то издали, и только потом высунулся посмотреть на его источник. Неподалёку, буквально у соседнего дерева, группа мелких волосатых человечков, вооруженных заточенными деревянными палками, тащила куда-то тело убитого зверя, который чем-то напоминал огромного барсука. Наверное, это и есть те самые бурбины, о которых рассказывал Августин. Занятные ребята... как маленькие обезьянки.

Вылезать из своего укрытия я, конечно же, не стал. Несмотря на то, что магия была при мне, выходить на контакт с племенем этих чудиков я опасался. В мирроре каждое живое существо наделено какой-то магией и чёрт его знает, на что способны эти уродцы.

Охотники тащили убитую дичь прямиком на восток, именно туда, куда было нужно мне, из-за чего передвижение сильно замедлилось. Дождавшись, пока отряд бурбинов скроется за тем деревом, я вынырнул наружу и пустился следом, не забыв обновить на себе заклинание отвода глаз. А то мало ли.

Скорость у аборигенов, к сожалению, сильно хромала и двигались они в лучшем случае со скоростью идущего в развалочку гоблина. Из-за огромной туши, разумеется. Те из них, кто отвечал за защиту пойманной добычи от всевозможных покушений скакали по округе не хуже кузнечиков, то и дело забегая вперёд процессии, наверное, чтобы проверить, чиста ли дорога. Так прошло несколько часов. Бурбины шли вперёд, периодически отпугивая от себя шальных животных, а я тащился следом, сохраняя дистанцию.

Единственным плюсом в таком движении было то, что я наконец-то узнал, какой магией владеют эти волосатые гоблины. Жизнью и водой. Во время нападения кошки, очень похожей на ту, что встретилась мне в первый день моего забега по лесу, отряд охраны вначале опутал хищницу корнями, а после так же слаженно нашпиговал ледяными стрелами, а когда кошка находилась уже при смерти, они попросту запрыгнули ей на голову и добили своими копьями. Наблюдая за сценой расправы, я сделал себе пометку, что с бурбинами шутки плохи. Если нет аргумента повесомее базовых заклинаний магии жизни. Пиликнуло системное сообщение.

Орлиный глаз — Успех!

Поздравляем! «Ледяная стрела» добавлено в вашу книгу заклинаний!

Вот тебе на! Впервые с самого начала игры этот навык, что висел балластом у меня в профиле, наконец-то начал приносить пользу! Однако, сдаётся мне, что это было его первое и последнее срабатывание. Хотя, чем чёрт не шутит...

Когда на лес опустился вечер а таймер показывал где-то половину седьмого, мы вышли на поляну. Деревья отступили в сторону и образовали огромное пустое пространство, заросшее исключительно высокими грибами так, что за ними ничерта не было видно. Бурбины свернули на юг, я же отправился в центр. Двигался медленно, периодически обновляя точку возрождения. Так, на всякий случай. Было бы крайне обидно умереть в шаге от цели и возродиться в таверне снова.

Время играло против меня, вынуждая уделять всё меньше и меньше времени на осмотр окрестностей. Безжалостный таймер заставлял всё быстрее и быстрее бежать вперёд в поисках жилища мага, потому что я чётко понимал, что если на лес опустится ночь, мне не поздоровится. Даже сейчас он уже наполнился подозрительными шорохами и жуткими звуками. Где-то вдалеке выли волки, с севера донеслось тяжелое уханье совы, от которого по коже бежали мурашки. Откуда-то справа раздался громкий топот.

В грибном лесу, в отличие от деревьев, практически отсутствовали кусты и ветки с ягодами, а посему спрятаться куда-то было крайне проблематично. Поэтому, едва я услышал приближение опасности, как тут же плюнул на всю маскировку и припустил вперёд на всей доступной скорости. На несколько секунд топот прекратился, но тут же возобновился с куда большей силой. Земля слегка завибрировала.

Громадная тень мелькнула между грибными ножками. Топот усилился и вскоре это чудовище уже бежало за мной по пятам. Отвод глаз всё ещё работал, а значит, тварь полагалась на слух и нюх. И значит, зеркальные копии тут тоже не помогут! Впереди показались просветы между грибами, центр поляны приближался. Лёгкие уже горели огнём, дышать было трудно. Быстро обернувшись, я словил мощный импульс адреналина, заставивший прибавить ходу.

Это был гигантский ёж. Тварь размером с медведя, с острейшими иголками на спине и крепкой чешуёй на брюхе. Зубастая, вытянутая харя, огромный нос и чёрные глаза. Единственное, что не позволяло этой машине смерти догнать меня были его короткие широкие лапищи, предназначенные скорее для рытья чего-то, чем для охотничьих забегов. Неглядя накинул на тварь сон, и по отсутствию грохота от падающей туши понял, что заклинание не сработало. Хвала магии, откат длился недолго.

Едва таймер закончил обратный отсчёт, я швырнул в ублюдка огненное копьё. По спине пробежала новая орда мурашек, придавая мне новую порцию ускорения. Вокруг зверюги мелькнул прозрачный щит и мощнейшее копьё из пламени усохло до размеров маленькой стрелки и лишь сильнее раззадорило хищника. Зато теперь стало понятно, какой магией миррор наделил ежа. Защитной!

Грибы остались позади, я вылетел на открытую полянку, в центре которой, наконец-то, углядел свою цель. Немного покосившаяся от времени трехэтажная башенка из белого кирпича была окружена странным ореолом света, очень похожего на тот, который излучали грибные шляпки. Подозревая, что это какое-то защитное заклинание я создал вокруг себя магический щит, набрал побольше воздуха в грудь и, не останавливаясь, прямо на бегу, поместил точку возрождения где-то на полпути от последнего гриба к башне.

Топот за спиной прекратился. Я пересёк границу ореола и ёж перестал меня преследовать, как будто бы потеряв из виду. Известие, конечно, приятное, но скорость я от этого не сбавил. Добежав до двери, дёрнул её на себя. Хвала магии, оказалось не заперто. Забежав внутрь, захлопнул за собой дверь и присел на пол, подперев её собственным телом. Только сейчас из груди вырвался вздох облегчения. Наконец-то добрался.

Внутри башенки царила тьма, разгоняемая лишь тусклым светом двух синих кристаллов, что были вмонтированы в стену. Что самое паршивое, никакого другого прохода к следующим этажам башни не было и в помине. Напротив меня находилась сплошная каменная стена с каким-то странным шаром в центре. Присмотревшись, я заметил, что перед ним на полу лежат пять клочков бумаги... Ну добрался. А дальше-то что?

Глава 5. Башня архимага.

Итак, дано: Стена, странный камень в ней и пять листов бумаги. Что делать — не понятно. Немного отдохнув от беготни, я всё-таки поднялся с насиженного места и, обойдя комнату по кругу, не нашёл никакой лазейки. Кроме предметов, что лежали на самом видном месте, здесь ничего не было. Листы бумаги сильно постарели от времени и норовили вот-вот развалиться, посему я решил без крайней необходимости их не трогать. Хорошо ещё, что ветер от открытой двери никак не повлиял на их положение. Не иначе, какая-то магия, ведь если бы их хорошенько встряхнуло порывом воздуха, я точно ничего бы уже не прочёл.

На листах были изображены очень странные, но в то же время знакомые мне знаки. Чем-то они напоминали символы из волшебной азбуки, что отвечали за те или иные элементы, только изрядно усложнённые и дополненные сложным рисунком из множества геометрических фигур, линий и странных загогулин. И кажется мне, будто бы я это уже где-то видел...

Щёлкнув пальцами, я зажёг светлячок и внимательно рассмотрел картинки. И правда. Второй символ справа казался мне знакомым. Даже слишком знакомым, он как будто бы сам всплывал в памяти, стоило о нём лишь подумать, как что-то хорошо знакомое, но давно забытое.

Усевшись прямо на пол перед листами, я вынул из сумки книгу по основам колдовства и принялся быстро листать её, надеясь наткнуться на знакомую фигуру. Однако, как бы я ни искал, под каким бы углом ни рассматривал страницы, точно такого же изображения там попросту не было. Только знак воды очень напоминал загогулину в центре листа ветхой бумаги, но и только. Постойте-ка... иероглиф воды... воды, ну конечно же! Воды!

Призвав книгу заклинаний, я быстро пробежался пальцами по страницам и раскрыл примечания. Пролистал бесполезные куски текста с описанием различных артефактов, какие-то свои пометки и, наконец, добрался до заветной страницы. Элемент «Воды» из познания стихии! Именно так выглядело его полное изображение и оно практически полностью повторяло схему на старом листе перед стеной и я практически на все сто процентов был уверен, что это и есть то самое изображение. Тогда следующие по-порядку являются записью всех остальных стихий. Земля, вода, воздух и огонь. Но что тогда на пятом?

Придвинувшись поближе, я внимательно рассмотрел последний лист. Множество ломаных линий, звёзды и очень острые углы образовывали странную, слегка отталкивающую картину в самом центре листка. Там же красовался древний знак, который уж очень напоминал тот, что отвечал за электричество. Значит, молния. Однако, молния это не совсем элемент, а скорее тип урона. И зачем он здесь вместе с четырьмя остальными? Дверь открывать? Хм...

Готов поспорить, всё это как-то связано со странным камнем в центре стены и является своеобразным ключом к тому, как попасть внутрь башни. Осталось только во всём этом разобраться. Но прежде, чем заниматься хоть какими-то телодвижениями в этой области стоило сперва обезопасить мои хрупкие находки от пагубного влияния окружающей среды в моём лице. Вот только как это сделать? Волшебный купол поставить? А толку с него, если всё равно надо потрогать... разве что в книгу заклинаний перенести, как знак воды. Хм... а ведь это мысль!

Сказано — сделано. Припоминая тот раз, я с величайшей аккуратностью коснулся листа бумаги и, пустив в него немного маны, попробовал почувствовать воду. Однако, вместо неё мне открылось нечто новое. Мана наполняла не сам листок, а линии рисунка, заставляя каждый его изгиб отпечатываться у меня в голове. Вскоре информации стало слишком много, я попросту не сумел удержать её всю и потерял концентрацию.

Познание элемента: провалено.

Внимание! Нельзя познать один и тот же элемент дважды!

М-да... немного подумав над сложившейся ситуацией, я аккуратно дотронулся до края следующего листочка и пустил по нему ману. Она, словно жидкость тут же наполнила рисунок, заставляя его светиться мягким белым светом. Каждый штрих, каждый изгиб структуры элемента наполнился магической энергией и, едва это случилось, перед глазами тут же появилось новое системное сообщение.

Обнаружен фрагмент заклинания. Элемент: Земля

Для добавления в книгу перенесите наполненный маной рисунок на любую страницу!

Ох и любит система подкинуть задачку! Как мне прикажете его перенести? Запомнить все эти десятки линий и волшебный знак в самом центре? Или просто вложить листок в книгу? Поднимать его как-то стрёмно, если честно. А что, если поднять телекинезом? Должно сработать.

Положив книгу на пол чистой страницей вверх, я влил побольше маны в листок и прервал поток. Дождавшись окончания короткого отката, я начал поднимать его телекинезом так, чтобы лист сохранял своё исходное положение. Мана быстро угасала, рисунок тускнел, но я не отчаивался и, подняв его на нужную высоту, просто подвинул книгу вперёд. Заколдованный лист опустился на страницы, вновь наполнился маной и система услужливо сообщила мне о том, что фрагмент добавлен в книгу. После чего я смог наконец-то вздохнуть с облегчением и повторить все действия в обратном порядке, чтобы вернуть листок на место.

Проделав то же самое со всеми остальными фрагментами я впал в лёгкий ступор, не зная, что делать дальше. Если по задумке местного архимага тот, кто захочет войти в башню, должен был составить какое-то заклинание из пяти фрагментов, то по-моему он что-то недоработал. Во-первых, где все остальные инструкции? А во-вторых... у меня же нужного умения нету! И что мне теперь, идти убивать бурбинов до тех пор, пока не апну достаточно высокий уровень?

Не, я так не играю! Должен быть другой способ попасть внутрь, не разгадывая головоломок старого архимага. Здесь просто обязана быть какая-то лазейка... погодите-ка. У меня же есть заклинание управления землёй. Интересно, можно ли им заставить двигаться каменную стену? Сейчас узнаем...

Сосредоточившись на кусочке пола, я приказал ему подвинуться чуть вперёд. И где-то секунд через десять плитка послушно приподнялась и немного сползла в сторону. Камень, это, конечно, не грязь и дёрн, но двигался тоже сносно. Прекрасно! Значит, сейчас я и покажу этому «быстрорукому», как загадывать загадки!

Применив заклинание на потолке я потащил камни вниз, приказывая им сползти и расступиться, чтобы образовать в полу второго этажа дырку. Однако, вопреки всем моим стараниям, камни не спешили покидать законного места и форму свою меняли очень медленно и крайне неохотно. Кирпич в самом центре потолка начал подрагивать, шататься. Ещё немного, ещё совсем чуть-чуть и он оттуда выпадет. Напрягшись, я сосредоточил всё своё внимание на нём и проклятый камень, наконец, поддался. С глухим стуком брусок вывалился из потолка.

Громкий, низкий гул прокатился по башне и камни её задрожалли. Орда мурашек пробежала по спине, я попятился к выходу и остановился, подперев вход. Шар у стены начал источать лёгкий потусторонний свет и в глубине его блестящей тёмной поверхности возникло морщинистое лицо старика с аккуратной бородкой и огромными, словно две щётки, бровями. И стоило этой старой роже увидеть меня, как она тут же сморщилась от злости.

— Кем ты себя возомнил, чтобы обманом пытаться проникнуть сюда? — глубокий, суровый голос старика разнесся по помещению, отражаясь эхом от стен. От его интонации мне стало как-то не по себе..., — я создал эту дверь, чтобы моё наследие досталось тому, у кого хватит мозгов осознать его ценность. Если магия тебе знакома не понаслышке и ты сумеешь открыть путь — входи без опаски. Но если попытаешься ещё раз пролезть хитростью... эта попытка станет для тебя последней.

— Намёк понял... — пробормотал я.

— Как ты со мной разговариваешь? Перед тобой Архимаг Гелад Великолепный! Прояви хоть каплю уважения! Чему вас вообще сейчас в гильдиях учат?!

— А-а.. я и не учился... в гильдии...

— Кхм! — старик поперхнулся от удивления, — Что ж... тогда удачи, — снисходительно улыбнулся Гелад и, презрительно фыркнув, исчез.

Вот ведь мерзкий старикашка! Мало того, что помереть нормально не мог и забаррикадировался, так ещё и испытание устраивает всем, кто пытается прибрать к рукам его барахло. Тяжело вздохнув, я опустился на пол у каменной стены и закрыл глаза.

Что теперь делать? Без подсказок старого пердуна мне не запустить портал в центре леса, а чтобы проникнуть внутрь требуется где-то раздобыть умение создания заклинаний. Хотя, может быть, есть какой-то другой способ? Не настолько другой, как предыдущий его вариант, но другой в плане умений. Ведь не каждый же здесь Архимаг, верно?

Однако, на работу ночью меня уже не хватило. Достав из пространственной сумки стёганную куртку, я постелил её на пол вместо одеяла и завалился спать, подложив эту же сумку и книги под голову. Утро вечера, как говорится. Всё равно в разгар ночи на улицу лучше не соваться, а переждать здесь, под защитой магии древнего архимага.

Проснулся я ещё до будильника, когда таймер показывал около пяти часов утра. Сам, что было довольно странно. Перекусив холодными запасами трактирщика, я сделал короткую зарядку и со свежими силами принялся штурмовать загадки старого хрыча, вооружившись книгой заклинаний и «Основами колдовства» и «Основами элементалистики», в которых описывались некоторые знаки магического алфавита. Первым на изучение попал элемент воды, мой самый первый, о котором я знал куда больше, вопреки своей близости к стихии огня. Просто потому что структура эта у меня в памяти отпечаталась ярко ещё в тот самый момент, когда я «познал» её через классовое умение.

Я пытался выяснить, был ли в рисунке мага хоть какой-то смысл, или это просто набор различных каракуль. И, как всегда бывает с каким-то сложным делом, постепенно, со скрипом, продвижение началось. Глядя на сам знак «Свад», в немного извращённой форме, я попытался разбить общую структуру на более мелкие составляющие, проанализировать её и выцепить из общего отдельные элементы.

К сожалению, знания мои в этой области сводились только к базовой азбуке и всё ещё пребывали на довольно скудном уровне. Особенно, если учесть, что строгое следование форме не было обязательным и особенности почерка того или иного мага требовалось учитывать при расшифровке. В данном случае мне, разумеется, повезло и при «познании» знак воды выполняла сама система, поэтому он шёл полегче. Однако, стоило лишь кинуть мимолётный взгляд на «Огонь» или «Землю», нарисованные от руки Геладом, то настроение сразу падало. Я и в обычном-то разобраться не могу, а там...

Я не хотел зацикливаться на грустном, но и весёлого в голову ничего не приходило. Как я ни старался, смысла в огромной схеме элемента воды я так и не разобрал. Да, какие-то отдельные линии угадывались, но и только. Неужели мне нужно было просто спаять все пять элементов в кучу и этим невероятным заклинанием поразить шар. Вот уж вряд ли. И где этот чёртов форум, когда он так нужен?! Ни аукциона, ни черта...

Наверное, ещё никогда я так остро не нуждался в поддержке откуда-то извне, но её как назло не было. Единственный, кто бы мог мне дать хоть какую-то подсказку скрылся за стеной. Отложив в сторону книгу заклинаний, я провалился в медитацию, пытаясь очистить разум. Выходило крайне скверно, в голову постоянно лезли мысли о загадке стены и о том, что должна была быть какая-то другая лазейка. Обходной путь, или что-то ещё, что позволило бы мне как-то пролезть во владения старика Гелада. Не могло всё закончиться так... на полуслове.

Фыркнув, я очистил разум и немного помедитировал, восстанавливая ману. Энергия в башне архимага оказалась куда более пригодной к употреблению, чем снаружи, отчего мана восстанавливалась немного быстрее обычного.

После медитации я вновь вернулся к чтению, пытаясь найти тот самый обходной путь, о котором думал всё это время. Однако, спустя несколько часов упорных поисков и штудирования книг, я ударился в стену и был вынужден признать очевидную правду. Ту, которую так старательно гнал от себя на протяжении всего пребывания в башне Гелада Быстрорукого. Нет никакого обходного пути, лазейки или тайны. Архимаг выразился предельно чётко. Только силой своего колдовства я смогу открыть путь наверх, а значит, путь по ложному следу всё равно завёл бы меня в тупик. Мне не хватало знаний и умений чтобы попасть туда.

Я выдумал себе «другую дорогу», чтобы убежать от действительности и даже убедил себя в том, что она существует. Точно так же, как привык бегать по лесу, скрываясь от чужих глаз словно какой-то грызун и стараясь искать тропы в зарослях травы так, чтобы не встречаться с монстрами.

Этот миг озарения позволил мне в очередной раз убедиться, насколько же сильны в нас животные инстинкты. Ведь... чем ещё кроме базового желания выжить и быть в безопасности можно объяснить моё поведение? Ничем, ибо для того, чтобы получить умение требовалось собрать яйца в кулак и покинуть безопасную зону, выйти во внешний мир и выбить себе это умение. Но разве не этим я собирался заниматься, находясь в этом лесу, верно? Разве я не обрадовался возможности прокачки, увидев, сколько опыта отсыпают за любого местного зверя? Обрадовался. Так чего же я жду?

Я снял уже изрядно износившуюся кольчугу и все артефакты, включая сапоги. Запихнул всё добро в сумку и кинул сверху на гамбезон, который всё ещё лежал у стены, выполняя роль мягкого одеяла. Обновил точку возрождения, установив её там, где стоял и, набравшись смелости, открыл дверь и вышел вон. Таймер показывал начало девятого вечера. Охота началась...

***

Всем привет.

К сожалению, вынужден сообщить, что после этой проды график придётся злостно нарушить и снизить темп.

Из-за определённых обстоятельств мне надо взять паузу на какое-то время. Продолжения в пятницу и следующий понедельник не будет.

Спасибо всем, кто читает! Не забывайте делиться впечатлениями в комментариях, любая обратная связть важна!


Оглавление

  • Глава 1. Прекрасный новый мир.
  • Глава 2. Лёгкая добыча.
  • Глава 3. Нет худа без добра.
  • Глава 4. Возвращая награбленное.
  • Глава 5. Башня архимага.