Миссия ранга «Жизнь» 2 (fb2)


Настройки текста:



Василий Панфилов Миссия ранга «Жизнь» 2

Часть первая. Переселение

Глава первая

УЙТИ я подумывал давно и поверьте, причины были.

Клан Миракуру процветал и общая численность моих потомков за семьсот лет достигла почти десяти тысяч человек. Да, пришлось разделиться и формально Миракуру перестал быть единым, а распался — и более чем полсотни Кланов рассыпались по Лесам Смерти. Затем между ними «вспыхнула неприязнь», не доходящая, впрочем, до межклановых разборок.

На деле же О какой неприязни и тем более вражде может идти речь, если ты физически не способен даже плохо подумать о родичах? Но сработало, и опасения у Больших Игроков разросшийся Клан Миракуру не вызывал на что и было рассчитано. А то были прецеденты с уничтожением излишне опасных.

И вроде бы всё хорошо, но тошно. Я стал настоящим Патриархом в классическом восточном стиле. Ну знаете «Многоуважаемый Предок» с поклонами, начинающимися за сотню шагов Увы, но иначе никак: здешнее понятие иерархии было именно таким. Переделывать местный менталитет Глупо. А главное долго, муторно и вряд ли получится. Инерция, мать её.

Сели как-то с Майей за анализ ситуации, так в ужас пришли чтобы изменить ситуацию с излишней почтительностью, пришлось бы ломать местные устои. А ломка устоев, как известно, может привести к последствиям похуже, чем революция. Так что пришлось смириться.

Да и куда деваться? Если Клан рассыпался на полсотни Ветвей, расселившихся весьма широко, то волей-неволей приходится соблюдать какую-то иерархичность иначе в моём поместье творился бы постоянный бардак. Ну а то, что восточное понимание иерархии меня раздражает Это только мои проблемы, а Клану так лучше.

За семьсот лет изменилось очень многое и прежде всего психология. Первое Поколение те, кто родился обычными людьми, сильно отличались от Второго то есть наших детей и внуков. А вот следующие поколения Понимание с самого детства, что ты по сути бессмертен и тебя можно только убить что будет очень проблематично, дало интересный психологический эффект и мышление стало очень необычным.

Отсутствие страха перед смертью от старости или болезни, уверенность в своих силах и силах Клана, высокомерие, отношение к остальным людям как к мотылькам однодневкам Таких моментов было превеликое множество, а ещё больше почти неосязаемых мелочей, проскальзывающих порой в самое неожиданное время.

Порой это раздражало, но нельзя было не признать это естественный процесс и потенциально бессмертное существо просто не может обладать привычной человеческой психологией. Хорошо ещё, что пусть было высокомерие, но не было презрения к «мотылькам» и недооценки противников всё-таки сильных Кланов хватало, пусть и короткоживущих.

Скука вот что вынудило меня подумать об УХОДЕ. Чем может заниматься глава могущественного Клана? Управлением этим самым Кланом? Так особо и не требовалось интеллект у потомков был куда выше среднего, да и вражды между ними не могло быть по определению. Так представительские функции ради единства Клана.

Оставались исследования и редкие путешествия под Личинами. И пусть мы с женой классические представители подвида «Обыкновенный Сумасшедший Учёный», но и тут не всё гладко. Некоторые исследования были под прямым запретом: только выйдешь за какие-то рамки и вот он, Шинигами. Стоит, грозит пальчиком.

Вообще, этот мир сильно ограничен по своим возможностям. Некогда могучая цивилизация впала в ничтожество, но успела оставить всякого в том числе и Стражей. Сложные самоподдерживающиеся системы некогда были призваны следить за потенциальными противниками, преступниками и т. д. А ныне они стали тормозом прогресса и зашедший излишне далеко учёный рисковал не только своей жизнью, но и жизнью окружающих.

Как это действовало? Догадок множество, но вот проверить Увы.

Кстати Стражи не любили и излишне мощных чакропользователей, так что если единичных «Бесхвостых Демонов» Система терпела, то вот селения таковых были под угрозой. Вариантов устранения было множество от неудач, до прямого вмешательства в генетику, после чего потомки «Бесхвостых Демонов» вырождались.

Или вон «Белый Змей» со своими знаменитыми исследованиями. Систему-то он «взломал», после чего стал Не то чтобы богом Но скажем так Существом иного Плана, после чего ему пришлось УЙТИ.

Но такое было возможно только для одиночки или для нескольких человек. Остальным же тоже возможно, но местные Стражи могли в таком случае Забрать всех родичей Переродившегося в качестве платы.

Мы с Майей достаточно уверенно нащупали границы и больше полутора столетий топтались рядом с ними, ища какие-то лазейки. Хрена То есть возможно они и были, но рисковать Кланом не хотелось. А так Упёрлись в некий «потолок» — и всё.

Тогда-то и было принято решение УЙТИ, но не как Белый Змей, на иные Планы, а в другие Миры. Уверенность в том, что их много, у меня была твёрдая и думаю не нужно объяснять, почему.

Начался долгий и мучительный поиск Пути, осложняющийся Стражами и жуткой нехваткой информации. В данном случае требовалась не биология/медицина/генетика, а математика, физика и фуин. И если с последним особых проблем не было, то вот с математикой и прочими физиками Сложновато.

Медитативных техник, позволяющих вспомнить любое событие, здесь хватало, но только события ЭТОЙ жизни. О реинкарнации речи не шло.

Пришлось потратить более тридцати лет для совершенствования в гендзюцу и ментальных практиках, в которых я ранее «плавал». Ну сейчас они мне тоже не слишком хорошо давались разве что узкоспециализированные разделы. Ничего, справился и затем разработал технику, позволяющую вспомнить прошлую жизнь досконально. Справился не сам, в данном случае выступил скорее «научным руководителем», ну да ладно.

Теоретическое обоснование существования параллельных миров, затем расчеты И снова теория, но уже более «прикладная» а затем расчеты И через каких-нибудь полвека была разработана система Порталов.

Сложная, головоломная, но зато не одноразовая. Теперь, если что-то в этом Мире пойдёт не так, Клан сможет УЙТИ. Пусть не весь, пусть Но Миракуру будет жить.

Сейчас УХОДЯТ немногие представители Миракуру, большинству здесь вполне комфортно, привычно и нет никакого желания покидать Мир.

Ну а меня с женой мало что держало Клан? Он процветает и не слишком нуждается в Мудром Руководстве Патриарха. Родные? Первое Поколение погибло почти в полном составе Хвостатые Демоны, извержения вулканов, бои и так далее. Дети и внуки? Те, что уцелели, давно уже выросли и заматерели у них самих уже давно правнуки.

УХОДИТ относительно небольшая группа, менее чем восемьсот человек. Много это или мало? Да кто знает И портал пока односторонний, обратная связь невозможна. Поэтому мы прощаемся.

Риск достаточно серьёзный настроить Портал можно только очень приблизительно. Так наличие подходящей атмосферы, более-менее аутентичной флоры и фауны, наличие живых человекообразных организмов. Ну и по мелочи. Как не трудно догадаться, для обычного человека это смертельный риск выкинуть может хоть к динозаврам, хоть во времена Космических Империй. И это не считая других «мелочей» Но мы-то не обычные люди да и не люди вообще, собственно говоря И тесно в этом Мире, душно.

Стационарный Портал настроен прямо в подвале главного поместья. И пусть это усложняет работу, но зато в случае Больших Проблем шанс УЙТИ повышается в разы. И кстати, подвал поместья это весьма внушительное по размерам многоуровневое помещение, причём каждый из уровней превышает по размеру футбольное поле. С перегородками и колоннами, ясное дело. Занимает Портал площадь более чем сто на сто метров и выглядит.

Представьте только сложнейшие фуин-печати, рунические символы (благодаря медитативным практикам я смог вспомнить ВСЁ, что когда-либо видел/слышал), математические формулы и т. д. Сложнейшие схемы, от одного вида которых кружится голова, нарисованы на полу и в воздухе. Часть просто овеществленная чакра, часть серебро, золото или медь, камень… Чакра плавно перетекает в металлы и иные вещества и Да, измерений в подвале явно больше привычного Сама структура пространства подрагивает и искривляется, мерцая серебристыми искорками. Временами проходит что-то этакое вроде ощущения Вселенной у тебя под ногам.

Клан собрался сегодня здесь Не весь, разумеется только Старшие, способные понять, что такое Тайна Клана. Ну и мы, разумеется Всего чуть больше тысячи человек.

Выдыхаю чуточку напоказ дескать, как мне жаль покидать вас Но на деле меня переполняет ликование и ощущение, что вот-вот я сброшу с себя тяжкую Ношу. Мда быть Патриархом и в само деле тяжело.

Вещей у нас с собой много, но все в фуин-печатях на теле. Фуин-печати же на одежде, обуви, оружии Сколько всего? Зависит от индивидуальных качеств кланнера, но мало кто из Миракуру способен запечатать в себе меньше тонны. Правда, больше двух тоже мало кто.

Напоследок нужно сказать что-нибудь умное.

— Не буду прощаться, — с многозначительным видом оглядываю родичей. Из-за самого факта Патриаршества у нас с Майей репутация мудрецов. Прибавьте ещё исследования и славу лучших ирьенинов Мира Вот-вот слушают каждое слово и уверен сегодняшний день войдёт в Историю и кланнеры будут заучивать не то что каждое Слово Патриархов, но и каждый жест, взгляд А потом ещё и труды писать на эту тему Ага, именно поэтому мы и хотим УЙТИ.

Одной фразы хватит пусть её и «пережёвывают». Отступаю в сторону и даю слово жене Каждый УХОДЯЩИЙ говорит что-то и большинство более многословны. Хватит Беру Майю за руку, переглядываемся и вместе идём к порталу. Шаг.

И мы падаем с высоты около двадцати метров ерунда для опытных чакропользователей. Мягко приземляемся на поляне посреди леса, прямо на пожухлую траву и немногочисленные высохшие веточки. Тут же отбегаем в стороны чтобы не мешать следующим и раскидываем Паутину.

Сканирование показывает, что на расстоянии около километра нет по-настоящему крупных живых существ или эти самые существа как-то экранируются. Не чувствуется и разумных.

Сама же природа больше всего напоминает Среднерусскую, разве что побогаче. И если это те же широты, на что намекает своеобразная растительность, то сейчас должно быть где-то середина лета.

Анализ занимает секунды и вот уже с высоты начинают десантироваться кланнеры. Никаких спецэффектов не наблюдается вот только что было чистое пространство на высоте и вот уже там появляется очередной родич. Ради интереса кидаю в район Портала несколько шишек Нет, как и ожидалось ничего, Портал полностью односторонний.

Родичи, только-только приземлившись, тут же разбегаются по сторонам и раскидывают Паутину всё шире, подробней Через пятнадцать минут десантирование заканчивается, а ещё через пятнадцать сенсоры подтверждают полное отсутствие разумной жизни в радиусе десяти километров.

На этом мы не останавливаемся и расходимся всё шире. Мы с Майей и несколькими помощниками устанавливаем походную лабораторию.

— Воздух отличается незначительно меньше примесей, чем Дома, отсутствуют радиоактивные частички, — коротко бросает жена важнейшую информацию, успокаивая родню пусть наша приспособляемость ОЧЕНЬ высока, но всё же.

— Состав почвы Ничего незнакомого не обнаружено, разве что такое же отсутствие радиоактивных веществ.

Затем следует измерение силы тяжести, плотности атмосферы, пробы воды и многое другое. Поверхностные анализы и расчеты показывают, что мир вполне комфортный для нас Спешим обрадовать кланнеров и видим, как на их лицах расцветают улыбки. Почти незаметные Патриархам родичи верили истово Но доля беспокойства оставалась.

Также, почти без слов, раскидываем лагерь. Нет, вы не подумайте в обычной обстановке Миракуру достаточно говорливы, просто сейчас мы ведём себя как во вражеском тылу во время военных действий. На всякий случай.

Майя продолжает заниматься дальнейшими, более подробными расчетами и анализами солнечное излучение, длительность суток и так далее. Чем больше информации чем она точнее, тем проще в дальнейшем. Для примера чисто теоретически ниндзюцу и фуин могут повести себя в новых условиях хоть немного, но иначе.

Я беру на себя функции биолога и растительность тут и правда Среднерусская. Не полностью аутентичная заметно богаче, причём ряд растений достаточно для неё не характерный явные «эмигранты» из каких-нибудь экзотических краёв. О чём это говорит? Лет шестьсот-семьсот назад я сказал бы, что о хорошо развитых торговых путях. Сегодня же А хрен его знает! Это ДРУГОЙ Мир и пытаться выстраивать какие-то гипотезы на столь ненадёжном основании глупо.

Лагерь, в котором живёт почти восемьсот человек, у Миракуру выглядит очень непривычно. Да собственно говоря, его сложно найти даже опытному шиноби. А чего вы хотите? Раскинулся он на десятке квадратных километров для опытных чакропользователей это не является расстоянием Ну и мои родичи, привыкшие жить в Лесах Смерти, где незаметность порой является синонимом Жизни.

Стояли мы так почти неделю, тщательно исследовав окрестности в радиусе почти пятисот километров[1] и ничего. Но тут одна из групп принесла известия.

— Патриарх, — коротко поклонился её глава, доставая кроки[2] местности, — вот здесь, на этой реке, обнаружили караван примитивных судов, плывущих по течению. Собраны они очень грубо из брёвен[3], отсутствуют паруса, так что есть основания предполагать, что по прибытии в пункт назначения их разберут.

— Особенности? Подобрался я.

— На вид обычные люди, хотя есть что такое, — командир группы неопределённо покрутил рукой, — странноватое. В пределах привычных погрешностей, но всё же.

— Чакра?

— Не ощущается, но есть отголоски. Только либо они чакру используют очень уж необычным образом, либо Это не чакра, а что-то другое.

Переглядываемся с женой и командирами основным групп.

— Веди.

Дальше неторопливая, опасливая прогулка по плохо знакомому лесу на скорости не более тридцати километров в час — осторожничаем. Через несколько часов мы на месте и вот он караван странных судов, похожих на гигантские деревянные дома[4], поставленные на столь же гигантские лодки из брёвен.

Река широкая, да и суда здоровенные, так что люди видны не слишком хорошо. Сопровождаем их на протяжении часа, собирая информацию. А информация необычна Ладно ещё несколько людей в кольчугах да с холодным оружием, это понять можно. Но странно одетые балахонистые типы с причудливыми посохами Это могут быть паломники, жрецы, маги, местные сумасшедшие.

На переднем судне поднялась какая-то суета Что там? Ага отмель, на которую нанесло всякого мусора, обходить её на этом здоровенном, неуклюжем судне проблематично. Проблему решил «балахонщик», вышедший вперёд и начавший что-то подвывать, размахивая посохом. Минут через пять путь начал расчищаться.

— Интересное дзюцу, — возбуждённо заёрзала Майя, — медленное и неуклюжее, но я чакры не ощущаю!

— Мм Я тоже, но какая-то Сила от этого типа исходит. Что интересно на формирование дзюцу идёт только часть его собственной Сила, остальная черпается в пространстве. И это не Сен-чакра.

В голову настойчиво стучалась мысль «Магия!». Как ещё можно назвать эту странную Силу, я не знал, как не знал возможности местных Одарённых.

— Следуйте за ними, — коротко приказал я, жестом отделив сотню кланнеров, — по пути исследуйте рукава и притоки этой реки. И осторожней, этот тип может оказаться генином-недоучкой не недооценивайте местных. Вы, — отделил я следующую сотню, — наверх по течению, задание тоже самое. Остальным продолжить исследование окрестностей, но уже более детально. У кого есть научные программы, занимаются исследованиями.

Да-да, я помню, что по «попаданческому канону» должен сам лезть в каждую щель с упорством идиота. А хрен всем! Я учёный, а не приключенец! А то, что опасности подвергаются мои внуки, правнуки, прапра Так Патриарх я или кто? За века жизни сознание как-то меняется, да и Когда потомков у тебя почти десять тысяч, ценность этих самых потоков несколько снижается.

Через несколько дней удалось отловить одинокого охотника, забравшегося далеко от всяческой цивилизации. Усыпив его так, чтобы человек даже понял этого факта, кланнеры доставили его в лагерь.

На вид Обычный европеоид, которого легко можно принять за славянина, хотя типаж не идентичный. Одет в штаны из грубого холста, на ногах что-то вроде мокасин Ну да, в них по лесу достаточно удобно передвигаться, да и сшить быстро, а уж материала в лесу бегает.

Вообще, вся одежда из кожи, кроме штанов и нательной рубахи из такого же грубого материала. Несмотря на летнее время, на нём помимо рубахи из Нет, не лён Крапива какая-нибудь? Или конопля?[5] Поверх тканевой рубахи на нём что-то вроде косоворотки из замши.

Вещи Запасные мокасины есть, есть запасная замшевая рубаха, кожаная куртка, шапка Меховая-то зачем?! Статусная вещь?

Набор мелочей шило, очень грубая, толстая и явно кованая (!) игла (на этом месте мы многозначительно переглядываемся здорово характеризует уровень цивилизации в данном регионе), мотки ниток и сухожилий, скребок, ложка.

Оружие охотничья рогатина, пара ножей, топор явно не боевой, так.

Следом родичи выкладывают остальное.

— На лодке с ними было.

Котелок, несколько шкур явно одеяла, меховой плащ, сапоги весьма добротные кстати и снимаю с него мокасины явно по ноге сшиты.

Менталисты во главе с Майей аккуратно взламывают сознание гостя. Я «иду» с ними в некоторых (достаточно узких) областях менталистики я хорош, да и проще увидеть самому, чем расспрашивать потом.

Формируем Образ самого «Гостя» — в ответ приходят Образы, как он собирает травы. Травник? А, нет скорее охотник за редкими травами типа женьшеня, но специалистом его не назовёшь.

Снова импульс что он с ними делает В ответ приходят образы, как летом наш «Гость» собирает травы, время от времени их сдавая, а в холодное время живёт беззаботно, не думая ни о чём. Семьи, кстати, не обнаружилось.

Образ людей с мечами, которых мы видели на баржах. В ответ приходит уважение, зависть к высокому положении, сцены битв не впечатляющих кстати. «Гость» успел поучаствовать в нескольких мелких стычках и паре битв где-то в ополчении, но ни разу не видел (в битвах), чтобы воины могли ускоряться или усиливать своё тело, защищаясь от холодного оружия. Зато он как-то подглядел тренировку Паладина (?) и тот действительно умел что-то этакое. На уровне генина, только-только выпустившегося из Академии Конохи. Только кендзюцу заметно лучше. Вроде как эти паладины могут лечить, но как он не знал. Да и вообще, за всю свою жизнь Паладинов (?) он видел всего раз десять.

Образ «Балахонистых» с посохами В ответ восхищение, зависть, раздражение Сцены с файерболами очень медленными, кстати, на уровне брошенного камня, причём брошенного обычным человеком.

Сцены лечения Великий Целитель отрастил руку его другу, но золота взял И могут это сделать только Самые Великие Целители.

Вываливаемся из сознания «Гостя» — смешно.

— Ой, Великие Целители, — всхлипывает молоденькая (ещё полувека не исполнилась) Тайша, утирая слёзы, — это куда же мы попали!

Мне тоже смешно, но успокаиваю остальных:

— Не спешите: может, это захолустье дичайшее, мы всего не знаем.

И верно дальнейшие Образы магов показывают, что среди них есть демонологи, шаманы, малефики Знать бы ещё, что это такое в реальности, а то сознание «Гостя», который о них только слышал, выдаёт вовсе уж диковинные слухи, некоторые из звучат бредово для нас. А так Надо выяснять.

Образ множественности Миров был воспринят аборигеном легко, как должно. Дескать так и есть, их много Как звёзд на небе! Причём он лично бывал в пяти или шести? Ну, где таверна Толстой Марты это другой Мир или нет? Не помнит.

Смотрим Образы путешествий, повседневной жизни Ну что сказать Средневековье с магическими особенностями выглядит достаточно интересно. Вон, даже в глуши можно встретить артефакты-«светлячки» — местные аналоги лампочек. Или простенькие артефакты, защищающие от стрел, болезней, насекомых Ну это-то знакомо фуин может повоторить А нет, кое-что и не может.

Забирался «Гость» и в города покрупней: там уже комфорт есть водопровод и канализация, добротные термы наподобие римских, больницы (платные, к слову), аналоги казино и прочих развлечений. И в тоже время мечи, топоры, дубины (!), копья.

Рас очень много, так что никто нам особо не удивится, есть и эльфоподобные. А вот обычаи и языки Нет, здесь не получится «играть» в любимую Игру шиноби «Я притворяюсь кем-то другим». Кем притворяться-то, если ВСЁ чужое? Даже в сознании «Гостя» встречаются моменты, которые даже я, с моим сознанием, «натренированным» сперва чтением фантастики и фэнтези, а затем реинкарнацией, толком не могу понять и принять?! Так что будем самими-собой путешественниками издалёка.

— Предлагаю разделиться, — спокойно говорит Майя, — на небольшие группы или даже поодиночке идти кому как больше нравится. Отбиться или уйти нам будет должно быть нетрудно, — поправляется она, — медленные здешние маги.

— Но это не значит, что они неопасны! Выступаю я, — те же малефики смотрятся очень опасными созданиями. Проклянут вас, даже не вступая в контакт И мы пока не знаем может быть, есть варианты и более опасные. Так что с магами в контакт не вступаем поначалу, по крайней мере. Разделимся и разойдёмся по Мирам. Координаты ближайших порталов в сознании пленника все считали? Отлично. Так и пойдём каждая группа в свои порталы, затем на месте сориентироваться и в следующие, чтобы охват был максимально широким. Ну а через тридцать лет предлагаю собраться в этих краях. Если найдёте что-то ценное, можете и раньше оставите где-нибудь данные и метки, где их искать.

— Патриарх, — нерешительно вышел вперёд Камо «Утренняя Звезда», — а не проще ли держаться группой? Выгоды от сильного войска очевидны а мы и есть войско, от большинства местных властителей отобьёмся.

Смотрю и вижу, что кое-кто из кланнеров согласен с Камо.

— Именно потому и предлагаю разделиться чтобы не было искушения решать вопросы силой. Пока мы не знаем местных особенностей, это может быть опасно. Мало ли найдётся какой умелец и четверти Клана Миракуру как не бывало. Причём вполне может оказаться, что его можно было легко нейтрализовать если знать, как. Да и местных не стоит провоцировать пока, во всяком случае.

— Решение не очевидное, — мягко говорит Майя, — и вполне возможно, что из-за него кто-то погибнет. Но зато напрочь исключается гибель ВСЕГО Клана.

Согласные кивки, суровая решимость в глазах и Клан Миракуру начинает расходиться. Да, именно так без лишних слов, без долгих проводов и прощаний. Прощались мы ещё Дома и устраивать торжественные церемонии Не хочется ещё раз «царапать» Душу, всё-таки решение не самое лёгкое Но ничего страшно, вскоре мы снова встретимся! В конце-концов ну что такое тридцать лет?

Глава вторая

Шлепаем с женой босиком по весенним лужам, оставшимся после дождика на пыльной грунтовой дороге с редкой травкой видно, что ездят здесь нечасто. Обоих переполняет ощущение безграничного, какого-то детского счастья безмятежного, ничем не нарушаемого. Восторг вызывает солнышко, облака, синее небо, незнакомые и знакомые растения, а главное отсутствие постоянной, давящей Ответственности.

Быть Патриархами, отвечая за Кланы Да, Кланы, ведь помимо Миракуру у нас есть и вассалы Есть и города, деревни, есть вассалы второго порядка Более полумиллиона человек в общей сложности.

А вот теперь СВОБОДА! Не нужно постоянно решать политические и экономические вопросы, курировать десятки научных проектов и постоянно быть примером для подражания, Патриархами и Основателями.

Можно просто идти по просёлочной дороге, соединяющей два небольших городка глубоко провинциального Мира. Вдвоём, ни за кого больше не отвечая.

— Обоз, — сказала жена, прислушавшись, — но достаточно быстро едут.

Прислушиваюсь/принюхиваюсь/подключаю сенсорику и я.

— Мм, знать местная, судя по всему. Есть повозки, но быстро передвигаются значит, тягловый скот хороший, да и сами повозки. И, — принюхиваюсь тщательней, — много ароматических мазей[6], притираний и духов. Минут[7] через тридцать-тридцать пять встретимся если не отойдём в сторонку или не ускоримся.

— Давай останемся, — предложила «вторая половинка», — должны же мы общаться с местными?

Предложение было дельным, так что остались.

Мир этот был седьмым по счёту: кланнеры Миракуру решили не выдавать Изначального Мира, в котором они появились, а то мало ли Паранойя наше всё Так что поскакали по Мирам изрядно каждая группа по разным, разумеется, это ж всё-таки разведка.

Критерий для «выхода в Свет» был достаточно просто это должен быть глубоко провинциальный Мир. Имеющий множество Порталов. Что? Нет, никаких противоречий здесь нет Порталы вели в столь же провинциальные Миры и государства. Так, тропки между хуторами если перевести на привычные понятия.

До этого Мира общения с аборигенами не было ну не считать же таковым осторожное проникновение в подсознание людей и нелюдей, без ведома последних?

Кстати, обнаружился достаточно неприятный сюрприз очень слабая способность кланнеров Миракуру к языкам. Вроде бы и память великолепная, привычка учиться имеется, а вот поди ж ты Скорее всего, сыграл роль тот факт, что в родном для Миракуру Мире язык был один, общий и понять, а главное принять существование других языков, сознание просто отказывалось. В итоге даже с менталистикой удалось выучить пока что по несколько языков на уровне «моя-твоя». Исключение, по вполне понятным причинам я сам.

— Попробуем пообщаться, — с долей сомнения согласился я, — но вообще-то лучше было бы начать с крестьян, а не с людей богатых.

Майя отмахнулась всё давно было обговорено и в принципе, обе точки зрения имели как достоинства, так и недостатки.

— Обувайся, — с лёгкой иронией сказала благоверная, — а то ты очень уж расслабился так и встретишь их босиком, с разводами грязи на ступнях.

Вздыхаю я правда несколько расслабился после начала нашего Большого Приключения. Нет, не плане безопасности тут я по прежнему на грани паранойи. Но вот в бытовых мелочах прорывает порой.

Вымыв ноги с помощью нехитрого бытового ниндзюцу, обуваемся.

— Может, переоденемся?

— Да зачем? Останавливает благоверная мой порыв, — у нас и походная одежда такая Видно, что не бедняки путешествуют. А что-то более парадное на дороге будет неуместно.

И правда Шелковая походная одежда пусть и не блистает золотом-серебром, но сама ткань, прекрасный покрой, великолепное качество пошива и разумеется вышивка-фуиндзюцу. Особых изысков в одежде и обуви нет: короткие мягкие полусапожки из замши, нежно-зелёные (под цвет весеннего леса) штаны с «камуфляжными» листьями-узорами, такого же цвета куртка-китель, волосы свободно лежат на спинах это тоже оружие. Всё проверенное-перепроверенное, отточенное многовековым опытом — с многочисленными печатями и очень интересными свойствами самого материала.

Идём не торопясь, нарочито беспечно (если что есть теневые клоны и другие секреты), так что довольно скоро нас нагоняет авангард обоза.

Сурового вида усачи на коренастых, невысоких лошадках. Вооружены достаточно разнообразно у каждого есть копьё около трёх метров длиной, ну а дальше «кто в лес, кто по дрова». Кавалерийские и пехотные мечи, топоры. Здоровенный трёххвостый кистень, парочка арбалетов на шесть человек. Доспехи тоже разнообразные от несколько помятой, старой металлической кирасы и новенького открытого шлема у старшего, до кожаной куртки подобия неуклюжего тюрбана у младшего.

От кампании остро пахнет застарелым потом, вином, перегаром, чесноком и несвежим бельём. Взглянув на нас с явным подозрением, старший заметил остроконечное ухо Майи, выбившиеся из-под волос и мгновенно успокоился. Судя по всему, к эльфоподобным народам отношение здесь было лояльным по крайней мере у этих людей.

Вежливо поклонившись в седле и прижав руку к сердцу, немолодой усач что-то заговорил — повозка идти мы.

Он явно переоценил наши лингвистические способности.

— Мы, — показываю на себя и Майю, — супруги. Издалека. Путешествуем. Говор, речь, язык нет. Далеко живём.

Усач внимательно слушал как и его подчинённые, после чего снова поклонился в седле, коротко бросил что-то самому молодому и тот унёсся назад. Нам он жестами показывает просьбу подождать. Стоим.

Минут через десять подъехали всадники, чья пышная одежда напоминала Эпоху Возрождения. Не полностью, но обтягивающие трико у мужчин в сочетании с набитыми ватой шортиками (?) и чего-то вроде ватников «от кутюр» сказали мне, что в этом Мире надевают латы одежда «заточена» как раз под них. Четверо мужчин разного возраста, явно связанны родством: седой старик с оплывающей фигурой и неприятным взглядом, черноволосый мужчина лет под сорок и двое мальчишек лет тринадцати-четырнадцати все с мечами и кинжалами, а мужчины к седлу был привешен ещё и полуторник.

С ними были и женщины черноволосая мать семейства, похожая на классического бухгалтера как несколько расплывшейся, но достаточно аппетитной фигурой, так и выражением лица. С ней девица «на выданье» — лет этак пятнадцати, с не слишком хорошей кожей и густыми, но явно жирными чёрными волосами. Женская часть семейства была одета достаточно разумно не было каких-то корсетов, пышных кринолинов и тому подобной хрени. И кстати ехали они по мужски.

— Пёстренько, — негромко сказала Майя, оценив семейку, — да и со вкусом беда. И сама одежда грязноватая.

— Не суди заранее, мало ли какие там у них обстоятельства.

Тем временем подъехавшие весьма куртуазно принялись приглашать нас в гости если верить немногочисленным понятным словам и красноречивым жестам. В эмоциях у них царила симпатия, любопытство и жажда общения. Гм Похоже, нас воспринимают как источник экзотических новостей и повод похвастаться в будущем перед соседями, но что не как врагов или добычу это точно.

Соглашаемся и я ещё раз повторяю:

— Путешественники. Супруги. Целители, лекари, медики.

В эмоциях вспыхивает восторг теперь наш статус поднялся до уровня «звезда в провинции». Подъезжает наверное, карета, хотя это не вычурная повозка, а нечто вполне утилитарное, напоминающее скорее повозки переселенцев дикого запада или дилижансы тех же времён попроще, разумеется. Громадные колёса, парусиновые борта из нескольких слоёв, так что при обстреле из лука они станут более-менее надёжной защитой.

— Садись мы, — произносит старик и мы все вместе лезем в фургон. Тесновато, но не слишком «карета» достаточно длинная и помимо двух диванчиков в начале и конце повозки, по бокам есть лавки видимо, для слуг. Нам уступают диванчик, отказываемся вежливо те обиты каким-то мехом и блохи или вши путешествуют по ним, что видно невооружённым глазом.

Майя кривится еле заметно нечистоплотность, особенно если она не вынужденная, раздражает супругу донельзя.

— Убрать? Вылавливаю насекомого и показываю дворянской или купеческой (?) семье. Те явственно смущаются и соглашаются. Мать семейства начинает что-то говорить о постоялых дворах: видимо, оправдывается дескать, нахватались во время путешествия. Сомнительно, ну да ладно.

Пока она говорит, Майя несколькими простенькими бытовыми ниндзюцу убирает насекомых (в том числе из причёсок хозяев повозки), после чего в припадке хозяйственного рвения чистит саму повозку. Медвежья шерсть на диванчиках распушается, очищаются пол и борта. В эмоциях хозяев восторг и в разговор вступает дочка:

— ещё можно показать такое, — вроде как просит продемонстрировать магию? Да, так оно и есть. Прикосновением выжигаю фуин на деревянной лавке, создавая воздушную подушку теперь задницы сидящих на ней будут испытывать примерно те же ощущения, что испытывает человек, сидящий на надувном матрасе.

Показываем столь же простенькие фокусы Хотя чего это простенькие?! Для нас да, простенькие но мы и мы по меркам чакропользователей элита-элит, а уж для рядовых обывателей Но вообще, реакция явно не бедных людей на наши возможности несколько удивляет: складывается впечатление, что Одарённые в этом Мире очень уж редкие птицы.

Едем, общаемся больше всего наше общение напоминает разговор дебилов односложные слова, преувеличенная мимика, гримасы, жестикуляция А что делать?

Остановка на обед, обоз тут же расходится спиралью, огораживая пространство повозками. Хм грамотно Народу довольно много: примерно человек тридцать можно идентифицировать как воинов и та команда усачей тоже туда входит. Ну да, не фонтан Ещё с полсотни вооружённые слуги с копьями в руках и крестьянского вида топором на поясе, ну или таким же крестьянским ножом здоровенным, но явно не боевым. И около семидесяти женщины, дети, старики, не имеющие оружия.

Наши гостеприимные хозяева местные феодалы, причём феодалы скорее в кельтском стиле, когда слуги и воины члены клана, родичи а не сервы-крепостные. Мне это импонирует, да и Майя потихонечку отходит. Стоим долго, больше двух часов варка обеда, уход за лошадьми. Люди не торопятся, никакой спешки в принципе не наблюдается.

— Есть, кушать, обедать, — зовёт нас слуга к костру. Переглядываемся Еда из плохо вымытых котлов не прельщает, но отказываться от пищи крайне невежливо. Под задницы нам предлагают довольно корявые раскладные табуретки, но поскольку мальчишкам их явно не достанется, с помощью ниндзюцу земли формирую на всех кресла с эффектом водяного матраса, разумеется. Восхищённые ахи-охи, от старших приходят невнятные волны с желание использовать нас по хозяйству. Никакой агрессии или чего-то нехорошего: скорее в стиле «пригласить в гости, авось наделает нам полезных ништяков».

От молодой девицы идёт слабая, но уверенная волна желания, причём не только по отношению ко мне, но и к Майе. Неоформленная похоже, просто неоформленные девичьи фантазии, которые могут с одинаковым успехом «закрепиться» на приезжей знаменитости или мальчике-соседе.

* * *

«— Какие они красивые! с восхищением думала Эра-Ли, любуясь встреченными эльфами. Правда, она так и не поняла к какой ветви эльфийского народа они принадлежат внешность нетипичная. Невероятно красивы, большие глаза и удлинённые заострённые уши? Эльфы, вестимо, но Обычно они такие тощие Да и внешность отличить эльфийку от эльфа бывает проблематично, разве что одежда да украшения помогают А здесь у Шико есть плечи, да широкие, пусть до замкового кузнеца ему далеко, но в сочетании с тонкой талией и узкими бёдрами смотрелось это А Майя Эра-Ли и сама бы хотела иметь такую фигуру. Нет, своя тоже хороша, да и грудь у неё побольше.

— Но до чего же Майя красива! Так бы и затискала всю, зацеловала!

Вскоре девушка поймала себя на мысли, что в своих фантазиях тискает и целует эльфийку совсем не по дружески в вовсе уж неприличные места!

Смутившись и побагровев, она перестала смотреть на Майю, старательно отворачивая голову. Получалось плохо там сидел Шико и фантазии принимали не менее интересный оборот. Но хотя бы естественный для девушки!»

* * *

Дальнейшее путешествие было познавательным: быстро «подтянулся» язык спасибо менталистике, да и общие знания о Мире сильно выросли. Столь медленное путешествие было бы скучным, если не два НО: во первых, изучение языка, нравов и обычаев, а некоторые из них поразили меня (не всегда приятно), а во вторых.

— Может, займёмся подбором статистики? Предложила заскучавшая «половинка», у которой изучение языка шло намного более медленно, — всё равно её собирать надо, так чего тянуть?

— А как? «Уважаемые, позвольте исследовать вас и взять анализы, порой болезненные, а порой из очень неприличных мест!»

— Дурачок! засмеялась супруга, которую моя клоунада до сих пор развлекала, — Смешно, но может быть просто предложим им свои услуги ирьенинов? Ну и попутно соберём анализы и проведём исследования.

По лбу я себя не бил, но да, расслабился Патриарх решение-то на поверхности лежало.

Предложение подлечить стало шоком.

Барон прижал к груди волосатые лапы, а баронесса аж пустила слезу. Попытался прослезиться и старый барон[8], старательно поднатужившись но перестарался и испортил воздух, развеселив семью.

— Я это жопа болит, — начал багровеющий от стыда толстый мужик, работающий у барона одним из конюхов.

— Не надо, уважаемый, — отмахнулся я от него, — мы сами исследуем тело ваше целители мы высокие, не низкие.

Лечили по большей части прямо в фургоне, под жадными взглядами баронской семьи. Да и после чакропаталогий, вспоротых кишок пополам с землёй и выращивания конечностей лечение геморроя, застарелых травм или выращивания конечностей лечение геморроя, застарелых простуд или выращивание новых зубов трудностей не составляло. Единственное у местных не было даже намёка на чакру, так что приходилось использовать только свои силы и силы организма самого пациента. Зато и преодолевать сопротивление напитанного чакрой организма не требовалось.

— Гляди, — показала Майя, — у баронской дочки есть Сила. Не знаю, как назвать, но наверное она могла бы стать магом (?). Так, кажется, это местные называют. Сила обнаружилась у всех членов семьи, но в заметно меньшем количестве. Была она и у некоторых воинов, слуг но опять же, заметно меньше.

— Сила у девы сей Видно Маг?

— Маг? Я магичка?! Завопила девица, захохотала как безумная и потеряла сознание.

Глава третья

Замок Кам-Ли располагался на широкой возвышенности посреди болотистой местности. Здоровенный, раскинувшийся чрезвычайно широко и вольготно, он не производил впечатление несокрушимой цитадели или архитектурного достояния.

Невысокие, заметно обветшавшие стены из серого камня метров пяти высотой и не более двух шириной с искрошенными зубцами. Пять невысоких, приземистых башен и четыре корпуса с многочисленными пристройками. Жил здесь барон он же вождь Клана Ли, со своим семейством, ближайшие родственники (всего-то пара сотен человек) и слуги которые тоже были родственниками, только очень уж дальними.

Болотистая местность изобиловала рыбой, птицей, всевозможными змеями, ракушками и ракообразными. Места благодатнейшие — недоедание не грозило никому, кто был готов потратить хотя бы полчаса в день на обеспечение себя пищей, ну а элементарное трудолюбие обеспечивало достаток. А вот нажить здесь капитал было проблематично.

Клан Ли контролировал полдюжины порталов в здешних краях, которые вели в ещё более захолустные места и вёл незамысловатую торговлю. Попутно Ли гоняли изредка забредавших гоблинов, мелкую нечисть и совсем уж редко какую-нибудь экзотику вроде заблудившихся орков или троллей.

Соответственно, Клан не мог похвастать ни деньгами, ни связями, ни особенными боевыми навыками. Зато и финансы их не испортили люди оказались пусть и не идеальные, но вполне приличные, отменный вариант для нашей ситуации.

Живём мы в замке уже два месяца, успев неплохо выучить язык, а также освоить не такой уж большой багаж знаний местных провинциальных дворян геральдика, география, история, баллады, настольные игры. По части образования не густо, да.

За два месяца мы вылечили не только обитателей замка, но и жителей нескольких окрестных сёл, а так же соседей. Ну а что кинул Сканирующее Дзюцу, да вслед за ним набор Исцеляющих Были и сложные варианты, но в основном геморрой от переедания, больной желудок и кишечник от него же, проблемы с кожей, зубами и разумеется суставами, местность-то болотистая.

Свои лекари? Да были травники с небольшой Силой, которые даже не обижались на нас за «отобранный кусок хлеба». Как иронично выразился Энгус Большой Зад (а заодно и Ли почти все тут носили одну фамилию), работавший местным травником:

«— На наш век дураков хватит. А что вы вылечили кому-то геморрой или желудок, так большая часть из них ещё хлеще жрать станет, так что вскоре к нам по новой вернутся. Да и остальные здоровье-то на халяву Вот зуб даю, многих потянет демонстрировать дурное молодчество! Дескать они снова ого-го! А вы это лучше подучите меня чему не жалко, да что я понять могу».

Уточнение о понимании было не лишним, а то ехидная Майя, судя по вспыхнувшим эмоциям, вознамерилась было загрузить его Теорией Чакры Энгус её несколько раздражал своей бесцеремонностью. А так ничего, отошла. Я же учу упитанного здоровяка оказанию первой помощи: остановить кровь, оценить ущерб, правильно перевязать, действия при отравлении и т. д. По вполне понятным причинам, в медицине без чакры я на порядок лучше Майи всё-таки бывший биолог-генетик-медик и немного химик-органик, в данном случае намного лучший учитель, чем жена, которая с детства привыкла пользоваться чакрой.

Помимо лечения, попутно благоустраиваем замок. Ничего особенного, скорее для собственного комфорта — ванная комната, туалеты, баня, другое мелкое благоустройство. Ну и поправили немного сам замок, техники Земли помогли срастить трещины в стенах и вернуть на место осыпавшиеся зубцы.

Могли бы и больше, но и без того перестарались: семейство Ли записало нас в свои Небесные Покровители, в «Феи-Крёстные». Забавно, но попутно возникла небольшая проблема Эра-Ли (она же просто Эра), у которой мы диагностировали магическую Силу, стала нашей подопечной.

Как выяснилось, в большинстве Миров есть своеобразный обычай: начинающих магов берёт под покровительство маг опытный, который и обнаружил потенциального Одарённого. Их берут в Ученики либо провожают в один из местных Университетов.

Это не «обязаловка», но поскольку мы начали демонстрировать своё расположение Клану Ли, то тем самым вроде как «подписались» оказывать девице покровительство. Можно и оказаться, но сложно теперь, после всех благодеяний Клану Ли, отказ от Эры будет выглядеть так, будто она ущербная. Дескать нашли маги Одарённую, но потом разглядели в ней что-то такое нехорошее. Жизнь это осложнит не только самой девушке, но и всему Клану, а это почти три тысячи человек.

Так что возимся. Эра оказалась обыкновенной провинциалкой без ярко выраженных достоинств и недостатков. Довольно симпатичная, черноволосая и кареглазая девица имела жирные волосы и проблему с кожей. Ну, это-то мы быстро исправили, заодно «подремонтировав» весь организм. Перед этим состоялся разговор с баронской семьёй.

— Мы не маги в классическом понимании, — начал я.

— Вестимо, — закивал Старый Барон, — вы псионики.

Да, были здесь люди и нелюди, демонстрировавшие что-то в нашем стиле. Слабого псионика мы видели и уверенно можем сказать к чакре это не имеет НИКАКОГО отношения. Местные псионики могли достаточно много, но ЗНАЧИТЕЛЬНО меньше чакропользователей из моего Мира. Моего предыдущего Мира.

Ходить по воде? Невероятное искусство и контроль По стенам? В принципе невозможно Да и сама псионика Если мы были пропитаны чакрой, усиливавшей наши возможности, то псионики формировали Силу вне тела. В качестве ОЧЕНЬ грубой аналогии они использовали протезы. Так что отношение к ним со стороны магов было достаточно снисходительным этакие «недомаги», хотя определённые преимущества у «недомагов» были. Так, на их Силу не всегда реагировали сторожевые и поисковые заклинания чтобы это ни значило. То есть среди воинов, особенно среди воинов-разведчиков, псиоников хватало. Хватало их и среди «настоящих» магов, которые использовали псионику как дополнительную Силу но мало.

Но вот на тонкие действия никто из псиоников не был способен и в той же медицине их максимум помочь вправить перелом или вытащить застрявший наконечник. Да и с мощью они СИЛЬНО от нас отставали. Но Старый Барон У него начинается старческое слабоумие и Нет, сюда мы лезть не будем вылечить-то можем, но судя по некоторым обмолвкам, он был не лучшим отцом/мужем/дедом/Главой Клана, так что пусть.

Баронесса[9] вздохнула, искоса глянув за свёкра и виновато мазнула ресницами в нашу сторону. Вот же талант пропадает тончайшей мимикой показать столько и в глуши И свёкра укорила и нам глазами сказала дескать, она-то прекрасно понимает, что мы с Майей могучие маги, которые по каким-то причинам используют ещё и псионику, доведённую до совершенства.

С трудом сдержав улыбку, продолжаю:

— В классическом понимании мы не маги и потому не можем научить вашу дочь магии, — потухшие, разочарованные глаза семьи, — но мы берём на себя труд препроводить её в одну из магических школ, а до этого немного подучить.

Вижу немой вопрос в глазах барона сами же только что сказали, что не маги?

— Учить не магии, но полезным предметам, которые позднее помогут ей лучше учиться.

Облегчение и сияющие глаза девушки.

— И ещё раз уж мы берёмся учить Эру, то мы её и переделаем.

— Тело сделаем крепче, — поясняет Майя, — кожу крепче, кости, сухожилия, здоровья добавим.

— Эт внучка у меня будет вроде молотобойца? влез Старый Барон Ардан. Не дам! Девке замуж надо, а кто её такую возьмёт на тролля похожую! Знаю я ваши «кожу покрепче, да кости покрепче» — на выходе настоящий тролль получится!

— Я на тролля похожа? спросила жена.

— Э нет, — осторожно ответил «Молодой» Барон Флинт.

Майя разводит руками и медленно поворачивается, давая себя оценить. Учитывая, что юката на ней потрясающе подчёркивает фигуру и лицо Даже я, хотя уж на что привычен, но любуюсь.

— А ведь прошла через трансформацию тела, — говорит она мелодичным голосом, — показывать не буду, вы всё равно не сможете проверить возможности ли это тела или псионика. Но поверьте Мастера нашего уровня никаких троллей из Эры делать не будут. Напротив, она станет не только ударопрочной и намного, намного более сильно, быстрой и выносливой, но и красивой.

— Я согласна! Вскочила девица с пылающими щеками, — я доверяю нашим гостям и моим Учителям!

На том и порешили.

А-а-а! на одной ноте выла Эра, — не хочу, не надо! А-а-а!

— Терпи, девочка, тебе сразу сказали, что будет больно, — успокаивает её Майя. Сама Эра лежит в громадной, очень сложной Печати Преобразования, которую мы нарисовали специально для неё. А боль Мы сразу предупредили, что Преобразование либо растянется на пару лет и будет практически безболезненным, либо вот так вот Сама выбрала.

В течение двух недель девушка орала от боли, спала в питательных растворах, ела и делала противоположные вещи. Поскольку «строительного материала» для тела требовалось очень много, а раскрывать все свои способности мы опасались, то есть ей приходилось как бригаде лесорубов одного только мяса уходило свыше десяти килограммов в день. Ну и в туалет «по большому» ходила соответственно раз этак по тридцать в сутки И разумеется, такие громкие опыты мы проводили не в самом замке, а в хижине на одном из островков, километрах в тридцати от главной усадьбы. Как мы несли туда подопечную и как она среагировала на нашу скорость и хождение по воде Давно моя «половинка» так не веселилась.

Два дня отдыха и.

— Преобразование закончилось, — говорю я, заходя в хижину.

— Больше не будет пыток? Опасливо спрашивает она. Улыбаюсь отвечать не хочу, ибо будут, куда без них Тренировки ради овладения новыми способностями тела означают неизбежные переломы, разрывы связок и прочие «приятности». Однако за века натренировался выражать мимикой очень многое, так что Эра облегчённо вздыхает и выходит вслед за мной.

Дальше было.

— Раз-два-три Поворот! Спинку ровно держи! Раз-два-три Мах ногой! Плохо, повтори ещё раз Ещё молодец. Улыбочку не забывай, ты танцуешь, а не дерёшься со смертельным врагом!

— Но Учитель! Жалобно восклицает подопечная, — это слишком тяжело!

— Тебе так только кажется, — жёстко отрезаю я, — дальше будет хуже.

Девушка останавливается на утоптанном пятачке около хижины и смотрит на меня сквозь слёзы.

— Прекратить занятия ты можешь в любой момент, — напоминаю я ей, — но тогда и остальные занятия прекращаются. И учти в Школе наверняка будут моменты очень болезненные и неприятные. Если ты СЕЙЧАС не научишься работать через «не хочу», через боль то позже тебе придётся намного хуже. Не будет рядом личных Наставников, которые занимаются непосредственно с тобой и которые готовы объяснить любой непонятный момент или вылечить травму.

Вздыхает со слезами и продолжает оттачивать танцевальные пируэты с нежной улыбкой, как и положено! Не дура среди провинциальных дворянок таких мало. И пусть интеллектом она не слишком-то блещет, но мозги есть в провинциальном «прикладном» варианте, так что понять свою выгоду от временного Ученичества она может. Вон, всего за две недели после Преобразования она научилась танцевать лучше местных профессиональных танцовщиц.

Между нами не бог весть какое достижение, уровень у них невысок, но всё же. Танцам же её учим по той простой причине, что это идеальный способ овладеть всеми новыми возможностями преобразованного тела. И конечно пригодиться потом блистать на балах, не последнее дело для дворянки. Оружие? С оружием тоже танцует танцы с саблями, с мечами, с копьями Этакие своеобразные «ката» танцевального типа пусть научится ощущать оружие как продолжение своего тела, тогда и придёт черед учиться бою всерьёз. А устраивать тренировочные поединки Смысла не вижу против нас с Майей она в принципе не потянет и только комплексов наберётся. Против местных вояк За счёт резко возросшей скорости и силы она может поспорить более-менее на равных с опытными ветеранами из отцовской дружины (слабенький уровень, как по мне но забредающим гоблинам за глаза), но из-за всё той же скорости и силы, к которым пока не привыкла, может покалечить при этом партнёра или покалечится сама. Да и зазнаться может всё-таки шанс, что победа в тренировочном поединке останется за ней, достаточно велик. А это здесь — в захолустье, она будет «самой большой рыбой в маленьком пруду», а в Школе? Так что настоящие боевые тренировки пусть в Школе и проводят если там вообще занимаются боевой подготовкой.

Танцы, танцы с оружием, бег на разные дистанции, плавание, гребля, паркур всё буквально до упаду. Эра должна научиться переступать через «не могу», через «сейчас сдохну» — и ловить второе, третье, десятое дыхание Ломка не только физическая, но и психологическая сложно поверить, что ты можешь бежать в течении суток с грузом за плечами, поднять тяжеленный груз или увернуться от стрелы. Мозг отказывается принимать новые возможности.

И вот для этого-то и идёт «ломка» — заставить переступать через себя. Есть и более весёлые упражнения охота на кабана, например. Девушка уже не раз брала его на копьё местные дворянки умеют владеть оружием, пусть им и далеко до мужчин-дворян. Но теперь с кинжалом, потом с топором и так далее. Охотиться она и на другую опасную живность водятся здесь достаточно крупные пантеры, встречаются изредка тигры. Ну и всякое бывает.

— Знаю, что больно, — сурово говорит Майя нашей Ученице, — но надо.

— Но зачем зашивать-то?! со слезами на глазах восклицает та, зажимая распоротую когтями пантеры ногу. Виновницу, кстати, девушка сама убила кинжалом, — вы ведь Целители, неужели сложно зарастить рану!?

— Это сейчас мы рядом, а дальше? Что, оберегать тебя всю жизнь? А что за свою жизнь тебе придётся не раз попадать передряги это факт, целители же при этом далеко не всегда будут в пределах досягаемости. Давай Как зашьёшь, так и зарастим, шрама не останется.

Опять слёзы и зашивает рану на своей ноге. Неприятно, да, но безусловно навык полезнейший.

Тренировали мы и мозги чем могли.

— Медицина? Предложила жена ещё перед началом нашего Покровительства.

— Мм Ограниченно серьёзному ничему не научим за пару-тройку месяцев, но анатомию-физиологию, основы биологии и первую помощь не помешает в любом случае.

— Может, ещё и сельскому хозяйству? Основы ветеринарии, почвоведения и прочего в том же духе.

— Согласен, — отвечаю супруге, — но что ещё-то? В голову особо ничего не идёт. Можно бы математику, но у местных другие обозначения, переучивать ей потом придётся.

— Азы не помешают, — согласилась благоверная, с сомнением глядя на подопечную, которая таблицу умножения считала высшей математикой и сильно гордилась тем, что овладела сим сложным искусством, — геометрию, азы алгебры и хватит. Просто чтобы мозги начать развивать. А вот что ещё.

— А если упражнения для развития памяти и интеллекта? Предложил я, — лишними точно не будут.

— Пожалуй.

С момента встречи до момента расставания с баронским семейством прошло чуть больше трёх месяцев. За это время мы с Майей (в основном я) освоили несколько языков и диалектов, бытовавших в этом и соседних Мирах. Местные обычаи, законы и Поконы[10], географию и прочее. Ну и Эра, разумеется, тоже осваивала.

За это время мы регулярно бывали в замке Кам-Ли, а вот подопечная впервые с момента Преобразования. А как было её отпускать, если методы обучения болезненные? Вот когда она освоилась с новыми возможностями, да оценила.

Сейчас она демонстрировала физические данные преодолевала импровизированную полосу препятствий в доспехах. Открытые рты всех присутствующих сильно её раззадоривали, особенно «разжигали» восхищённые братья, с которыми ранее Эра соперничала.

— А-а-а! Вопили они, — давай, Эра! Это наша сестра! Наша! тормошили они окружающих как будто те этого не знали.

Оценили и новую внешность Ученица СИЛЬНО похорошела, Оценили мозги, но тут особых восторгов не было провинциалы просто не слишком поняли интеллектуальные достижения родственницы.

На следующее утро после торжественного пира, подлечив хозяев замка, обсуждаем дальнейшую судьбу девушки.

— В школу, — пожимаю я плечами. какую именно, сказать пока не могу. Мало ли может у неё какой-то специфический Дар, для развития которого нужно ехать далеко.

— А вы, — робко начала баронесса.

— Мы такого оценить не можем, у нас, гм магия другая. Но сопроводим, не бросим на полдороге.

— Мы дадим вам подходящую свиту, — решительно начал барон и в глазах его засверкала решимость разориться но Сопроводить Дочку Как Полагается!

— Не надо! Выставил я перед собой ладони, — несколько воинов да служанку. Воины, в общем-то, тоже не нужны так, чтобы отребье всякое по дороге меньше цеплялось.

— Воины не нужны? взгляд барона стал совершенно бараньим.

— Поверь, отец, — выдохнула Эра, — моим Наставника воины точно не нужны. Я даже представить не могу, какое войско понадобиться, чтобы просто их задержать.

Выезжали на рассвете: шесть воинов те самые «авангардисты», что первыми нас повстречали, молоденькая служанка (за это место развернулась настоящая баталия Молодая Госпожа едет в Столицы, это ж какие перспективы!) и мы. Шесть возков, два десятка лошадей Переглядываемся путешествие будет неспешным А впрочем, почему бы и нет? Что такое время для нас

Глава четвёртая

Путешествие проходило штатно неторопливая езда по пыльным дорогам и постоянные переправы через реки. Жизнь здесь вообще концентрировалась около судоходных рек/морей и разумеется порталов. Возки чаще стояли на каком-нибудь пароме, барже или ином судне, чем ехали, влекомые лошадьми так что я даже задумался а на хрена они нужны? Не проще ли запаковать имущество подопечной в свитки и передвигаться налегке?

К счастью, поосторожничал и не зря. Работа с пространством здесь считалась «вундервафлей». Так, сундучок с расширенным всего в несколько раз пространством, был одним из важнейшим признаков состоятельного человека с большими связями, а уж наши запечатывающие фуин-печати Нездоровый ажиотаж был бы обеспечен настолько нездоровый, что спецслужбы всех Миров принялись бы гоняться за нами. Возможно, я и преувеличиваю, но ну его на.

Скучно не было мы собирали данные по лингвистике, этнографии и т. д. Ну и разумеется анализ и обработка получающихся данных. Интересно Но приближение Центральных Миров всё равно порадовало.

Центральными они были для дичайшего захолустья вроде замка Кам-Ли, который можно сравнить разве что с отдалённым хутором, на который не ведёт ни одна дорога. А так Ну, столица райцентра приближается, не более в переводе на Земные стандарты.

Впрочем, Ученице и этого было за глаза когда Эра увидела первый город, количество жителей в котором превышало десять тысяч человек она аж дышать на минуту забыла. Сидя в повозке, она с восхищением смотрела в окно на пост Стражи, стоявший в воротах, затем — ещё с большим восхищением на Настоящую Каменную Мостовую. А уж люди, которые отличались друг от друга и не были похожи друг на друга, как в её родном замке.

— Учитель, смотри, — ухватила она меня за рукав, — гном, настоящий гном!

— Спокойней, — с этими словами Майя ткнула ей, успокаивая, в несколько точек с «выхлопом» чакры, — он гном, и что? Зато ты будущая магичка, да и твои Наставники существа не самые обычные.

— Простите, — порозовела девушка, — так-то я всё понимаю, но.

Выбрались из повозки у ворот гостиницы, рекомендованной Стражами.

— «Свинья в хлеву», — прочитала Майя название гостиницы и вопросительно на меня глянула. Пожимаю в ответ плечами ну не знаю я местных особенностей мышления.

Большое трёхэтажное здание, построенное буквой «П» — не полностью, сзади тянутся ещё и хозяйственные постройки. Да и так на первом этаже трактир/ресторан, кузня, конюшня и помещения для дорогих коней и повозок побогаче. Конюшни для коней попроще и простецких купеческих возков за гостиницей.

— Почтенные господа желают остановиться у нас? вынырнул откуда-то опрятно одетый парнишка лет двенадцати, в холщовых штанах с разноцветными (красной и зелёной) штанинами, ещё более попугайскую рубашку[11].

— Почтенные господа пока подумывают над этим, — ответила Майя в тон, — но мы пока не знаем, стоит ли.

— У нас лучшая гостиница в городе! Напыжился мелкий, восхищённо глядя на мою супругу, — ну то есть парочка не хуже, но в одной любят останавливаться воители да наёмники побогаче, а вам, госпожа, — тут он аж «облизал» взглядом Майю.

«Ласково» беру его за ухо.

— Ещё раз увижу такой взгляд кастрирую.

— П-понял, господин, — нервно ответил малец и затараторил уже по делу. Ревность? Да что вы просто мальчишка «ощупывал» нас насколько глубоко можно залезть в наши карманы и насколько вежливо обслуживать. Попробовал на прочность.

Номера не впечатлили обычные комнаты метров этак по двенадцать квадратных, с низкими потолками, маленькими оконцами с решётками и дощатыми межкомнатными перегородками. Да и мебель здоровенные, грубо сколоченные кровати в стиле «Ленин с нами», способными выдержать брачные игры троллей, столь же эпичные лавки и по паре трёхногих табуреток. Но чистенько и клопов-тараканов-блох нет, могу сказать уверенно. Ах да ещё медные горшки ведерного объёма в углах.

Заплатив несколько серебрушек, заселяемся. Берём комнату и для воинов, по соседству с нашими все вояки помещаются в одну. Не то чтобы они нужны Но пусть сопровождают Эру и её служанку Лиллу во время «экскурсий» по гостинице и трактиру спокойней будет.

Несколько отправленных на разведку клонов, замаскированных под мелкую живность, принесли первые результаты общий план города, крепостные сооружения, трактиры, Магистрат и так далее. Переглядываемся с женой городишко не слишком приспособлен к битвам, так разве что, от редких набегов мелких банд гоблинов обороняться, да от заблудшей нечисти, изредка сбивающиеся в стаи. Нет здесь особой тесноты, когда жители стоящих напротив домов могут пожимать руки друг-другу, что было нормой в Европе на Земле. Улицы достаточно широкие, но и простора особого нет перепрыгивать с крыши на крышу можно и без помощи чакры. Вот на дом через дорогу да, не слишком-то получится.

Вид у городка под названием «Ориманка» достаточно тоскливый очень мало деревьев и кустарника, улицы в основном не мощённые и не слишком благоустроенные. Выглядят они как пустыри, на которых построили дома, но окрестности благоустраивать не стали. Даже качелей «общественного пользования» клоны не увидели только в огороженных домах побогаче. Из развлечений здесь Рынок (именно с большой буквы сооружение почти культовое), регулярные Ярмарки, петушиные и кулачные бои, ну и казни, куда без них.

После небольшого отдыха и мытья, выгуливали Эру на главной улице, где было больше сотни лавок, размеры которых редко превышали площадь грузового лифта. Но подопечной и этого хватило Цивилизация! Если бы не постоянный контроль девицы с применением менталистики, она бы давно уже визжала от восторга, да и так.

— Ой какая прелесть! Восхищённо щебетала Эра, оглядывая недорогую, но красивую бижутерию из меди и низкокачественного серебра, — а мне идёт?

И прикладывает очередную хрень к шее/ушам/пальцам Пришлось отвести в сторонку и снять Хенге, показывая наши с женой артефактные украшения.

— О-о, — протянула баронская дочка, заворожённая зрелищем.

— Будешь хорошо себя вести, старательно учиться и исправно выполнять наши требования, подарим украшения и тебе, — говорю ей.

— Да-а, — и тут же опомнилась, — ой нет, это слишком дорого золото ещё ладно, но с с камушками!

— Не просто «с камушками». смеётся Майя, — а с заклинаниями, артефактами.

— Не могу я такое принять, — опечаленно вздыхает Ученица, эмоции которой буквально полыхают.

— Пф Мы можем себе позволить и не такой подарок, — суховато говорит супруга, — не считай нас бедными. Два мага нашего уровня могут очень многое и поверь это для нас не деньги.

Яростные кивки в ответ и Похоже, она только сейчас оценила качество наших хаори до этого внимание обращалось на экзотичность одеяний для здешних мест, а не на материал и качество шитья.

Лопнувший клон-воробей предупреждает о приближении достаточно большого отряда вооружённых людей. Полноценная банда[12] человек на сорок и спрятавшиеся неподалёку несколько мелких сотрудников магистрата их наши клоны запоминали специально.

К сожалению, клоны имеют массу ограничений, в число которых входят и эмпатия с сенсорикой. Не полностью, но возможности оригинала превосходят возможности клона в десятки раз. Но и того, что оставалось, хватило от банды веяло предвкушением добычи и добычей они считали нас с Майей! Да и члены Магистрата фонили как-то нехорошо и знакомо.

Переглядываемся с женой

«— Подстава на чужаках!» показывает она мне на языке жестов.

«— Согласен, чиновники из Магистрата не нравятся странные мысли».

Подстава достаточно классический, можно сказать шаблонный приём шиноби — и не только шиноби. Косвенно натравить неприятных и опасных личностей на опасных чужаков, которых не жаль. Ну и зачистить потом выживших или посадить их в тюрьму или Да много вариантов.

Мы как раз те самые чужаки, которых Магистрату совсем не жаль. Да кто мы им! И банда судя по некоторым косвенным данным можно предположить, что это люди какого-то феодала, проживающего неподалёку. Ну а конфликты феодалов с горожанами явление настолько привычное во всех Мирах.

Убежать? Можно, но особого смысла нет: судя по тому, как настроены члены банды, они пойдут за нами и в гостиницу. Бросать всё, хватая подопечную в охапку Не смешно. Да и хрен с ними единственная опасность может заключать в том, что среди них могут оказать маги или у нападающих будут артефакты. А поскольку мы очень слабо в разбираемся в местной системе Силы, то рискованно, хотя и не слишком.

Стук копыт приближается и первые члены банды появляются в пределах видимости. Вооружены богато и достаточно разномастно: есть узкие длинные клинки почти шпажного типа, тяжёлые двуручники, топоры, арбалеты, луки Доспехов мало за исключением десятка человек в кирасах и кольчугах, на остальных только поддоспешники правда, достаточно яркие, смотрящиеся вполне неплохо. Впрочем, поддоспешники и сами по себе неплохо защищают от режущих ударов хотя бы.

Тяну носом все подвыпившие, но оно и неудивительно пиво и вино здесь пьют вместо воды. По крайней мере те, кто может себе это позволить. Попахивает человеческим и конским потом, навозом, говнецом и гнилыми зубами не самый приятный аромат, но медиков этим не смутить.

Всадники окружают нас, распугивая немногочисленных (ибо рабочий день) прохожих. Свист.

— Э!

— Эт да.

— Хороши!

— А?!

Нечленораздельные возгласы, подкручивание усов, подмигивание. Одноглазый тип строит глазки сперва Майе с Эрой, а затем и мне вроде как шутит. Весёлый гогот товарищей А я понимаю не шутит, ему и правда больше мужчины нравятся. Противно особенно потому, что в оставленном Мире гомосексуализм и прочие извращения как-то не прижились. Чакропользователи могли быть очень, очень странными, но вот в отношениях полов исповедали исключительно традиционные ценности и очень жёстко.

Вперёд выезжает несколько полноватый мужчина лет под тридцать. Высокий, широкоплечий и явно очень сильный — и явно злоупотребляющий алкоголем и вкусной едой рыхловат. Светлые волосы, следы залеченых оспин на лице, видимых только ирьенину э-э целителю, надо привыкать серые глаза смотрят высокомерно.

— Приглашаю вас, красавицы, в мой замок замок графов Гоннар, — вежливо начал он разговор красивым баритоном, — обещаю вам гостеприимство истинных верингов. Ах да, — «спохватился» он, — вашему спутнику, — небрежно мотнул он головой в мою сторону, я могу обещать неприкосновенность.

В переводе на нормальный «Поедете с нами, а ваш спутник останется цел, если не будет кочевряжиться».

— Не интересует, — мелодично пропела Майя.

— Да вас, собственно, и не спрашивают, — скривил губы Гоннар. просто интересуюсь по хорошему со мной пойдёте или по плохому?

Лица свиты оживились ещё больше, многие начали кривить похабные рожи (хотя куда уж похабней!) и отпускать скабрезные замечания.

— Милейший, — ласково обращаюсь я к этому аристократу, — вам моя супруга неясно сказала? Извинитесь сейчас и в качестве виры оставите нам всё ценное останетесь живы. Слово мага.

Одновременно я «включил» на ладони классический огненный шар, так любимый местными адептами.

Вместо ответа Гоннар отъехал с крайне мрачной физиономией молча. Отъехала и свита.

— Кадин, бей! Заорал он, находясь в полсотне метров. Тот самый одноглазый похабник с торжествущим лицом выстрелил навскидку из арбалета.

Время привычно замедлилось, успеваю прочитать «сырые» мысли извращенца

«— мой хозяин отдаст поиграть» — это в мою сторону, да ещё и сопровождается картинками.

Ловить арбалетный болт или ставить Барьер не стал от него ощутимо фонило Силой, как от местных Магов. Что-то артефакторное, видимо. Защёлкали тетивы других луков и арбалетов, в нашу сторону полетели какие-то непонятные камешки-колечки-медальончики-мешочки.

Майя, схватив Эру в охапку, Мерцанием уходит на крышу одного из домов метрах в трёхстах от нас. Я же пока тяну время нужно дать возможность свидетелям уверенно потом говорить, что я защищался. «Танцую», уворачиваясь, попутно изучая летящие в мою сторону предметы. Банда работает уверенно меньше чем за три секунды отстрелялись все обладатели луков и арбалетов, да и другие метатели артефактов (?) в большинстве своём тоже успели что-то сделать. Для обычных людей это показатель нешуточной подготовки как личной, так и командной.

Засекаю эмоции наблюдателей от Магистрата торжество пополам с опаской:

«— нападение на гостей прямо в городе перешли Грань все суды за нас будут».

Начали «просыпаться» и горожане чувствую направленное внимание нескольких людей. Тяну время и с каждой секундой этого внимания всё больше, люди здесь не слишком-то избалованны зрелищами.

От некоторых арбалетных болтов и прочей хрени, которой меня обстреляли, ощутимо тянет. Что-то вроде пылесоса, что ли Во всяком случае, чувствуются они именно так и тянут они Силу Антимагические штучки? Похоже.

— Ищите эльфийку с подружкой! Орёт Гоннар, — они здесь где-то не могли они убежать далеко!

Кривлю губы в усмешке Не могли! Ха! Да если бы Майя захотела, за эти секунды они с Эрой были бы уже в паре-тройке километров! Да и смешно главарь меня, похоже, уже «списал».

Видя, что от стрел я уворачиваюсь, но ответных действий не предпринимаю (с каждой секундой всё больше свидетелей, что мне ПРИШЛОСЬ защищаться), прозвучала команда.

— В мечи его!

Члены банды начали спешиваться, но несколько самых опытных кавалеристов или самоуверенных (?), вытянув клинки из ножен, пришпорили коней и направились ко мне. Морщусь: из-за того, что опасаюсь показать свою настоящую силу, приходится действовать даже не в одну десятую неудобно. Но нужно поскольку возможности местных магов мы знаем очень плохо, да и мало ли может, здесь масса тайных Орденов, охотящихся за подозрительными личностями. Потому.

Кунаи просвистели и воткнулись атакующим кавалеристам в головы. Все пятеро сползли с сёдел и атака сорвалась сама собой. Лица остальных членов банды посуровели, в эмоциях появилась настороженность и злость из-за гибели боевых товарищей.

Ага, себя они считали боевым братством без особых на оснований, тут скорее этакое самогендзюцу. Вроде как они благородные воины, а что грабят мирных обывателей, насилуют и т. д. так это те сами виноваты. По жизни.

Краснорожий блондинистый усач лет сорока мотнул головой и снял с седла двуручный меч. По его сигналу меня начали окружать такие же тяжеловооружённые богатыри с двуручниками, тяжёлыми секирами и алебардами. За ними начали выстраиваться более легковооружённые люди, образовывая своеобразные круги. Гм не слишком умно после продемонстрированного мной метания железяк А они же как раз в кирасах и шлемах вроде как опасности меньше Ну-ну.

Показывать «магию» не хочу, как и свою настоящую скорость противники уверенны, что закидав меня всевозможными противомагическими артефактами, они лишили меня «магии». Ну и пусть считают может, против «настоящего» мага это вполне эффективная мера и показав, что мне плевать на их ухищрения, я вызову чрезмерное любопытство. Да и на этот сброд мне хватит одного ниндзюцу и тайдзюцу.

Всё любопытных обывателей, прильнувших к ставням, уже под сотню, факт агрессии налицо Лёгкий, почти незаметный со стороны шажок в сторону краснорожего усача с двуручным мечом в сочетании с выплеском агрессии.

— Ррраа! Орёт противник и делает выпад своим оружием. Легко уклоняюсь.

Затем от алебарды направить её в землю и переломить древко ударом ноги.

От секиры отобрать её у коренастого, кареглазого шатена в крупноячеистой кольчуге и шрамом поперёк квадратной морды Нна! Попутно дроблю ему пальцы, а секиру запускаю в толпу Надо же попал! Худощавый, бритый наголо молодой парень с длинным копьём воет, лёжа на земле и держась за колено.

Выпад всё того же усача с двуручником Уклоняюсь, но не контратакую очень уж техника интересная. Всегда думал, что такой оглоблей можно разве что размахивать, держась за рукоятку. А тут поди ты и перехваты за середину лезвия, и удары эфесом, попытки зацепить меня широченной крестовиной Очень интересно! Даже от Майи с крыши приходит слабая эмоция интереса.

Но таких мастеров больше нет, ну или техника насквозь знакома и понятна. Кстати «технически» они дерутся лучше чакропользователей. По крайней мере техника именно фехтования заметно богаче. Ну да оно и понятно другая специфика.

«Тянуть резину» больше нет нужды даже предводитель банды слез с коня и взялся за меч, что и зафиксировано наблюдателями у ставен.

— Вжихх! Вылетела из ножен моя шашка и мастер двуручного меча падает с перерубленным горлом. Левой рукой выхватываю бебут и на землю падает рука, сжимающая очень причудливое подобие ятагана.

Прыжок в толпу я иду не более чем на одной десятой своей максимальной скорости, но даже так противники выглядят как застывшие в сиропе мухи. Скальпель чакры Э, нет меня же «магии лишили» Так что с любителя мужчин хватит и удара ногой в бедро раздробленный сустав соберёт разве что очень искусный целитель. Ну если уж тут вырастить руку может только Великий Целитель!

С крыши Мерцает Майя тоже решила поучаствовать. Не от кровожадности, а ради опыта супруга прихватила с собой взбудораженную и разгневанную Эру.

«— Раскочегарила Ярость?», — спрашиваю жену на языке жестов.

«— Да, пусть девочка поучаствует в «настоящем» бою, почувствует кураж».

Транслирую сомнение, но не противлюсь Майя, в отличии от меня, не раз разговаривала с ней «по душам», да и в гендзюцу с менталистикой она куда как лучше меня.

От подопечной волнами исходит ярость Её Оскорбили! Потом это поутихнет, но сомнений в правильности своего поступка никогда не возникнет. Ага, психологическая «обкатка» — ну нет у нас времени на нормальный «курс новобранца», а в путешествии может случиться всякое. Так что пусть девушка научится убивать без особых раздумий.

Эра бросается в бой, яростно сверкая глазами. Благодаря скорости и силе, получается неплохо, да и танцы с оружием развили «чуйку». Да, она тоже с шашкой есть у нас запасные. Майя подстраховывает её, но со стороны кажется, что баронская дочь действует самостоятельно. Девушка быстро уделывается в крови, но пока ей всё равно её ведёт Священная Боевая Ярость!

Мы с женой работаем куда более «скучно» и кровь на нас не попадает почти, всё-таки это не самоцель, а так нежелание лишний раз возиться с бытовыми дзюцу очистки одежды.

Удар левой ногой по колену копейщику, вернуться от выпада соседа…

Перерубить древко лука вместе с пальцами левой руки.

Шпагат пропустить над головой шипастое ядро боевого цепа ударить его владельца бебутом в пах провернуть болевой шок и смерть «оппонента».

Невысокий метра на полтора, прыжок вверх тело при этом распложено горизонтально Снизу на грязную, покрытую кровью землю опускается лезвие алебарды и тяжёлого штурмового копья, сверху свистит арбалетный болт.

Арбалетчика «успокаивает» Майя, я же приземляюсь на древки алебарды и копья с усилением приземляюсь. Хруст и оружие ломается. Ещё хруст ломается шея копейщика. Бульканье у владельца алебарды пробито лёгкое.

Банда уже не действует так решительно, ведь с момента нападения прошло значительно меньше минуты, а результат Пятнадцать человек убиты, одиннадцать тяжело ранены А, нет шестнадцать Эра добралась до Гоннара.

Доносится громкий топот и из соседней улицы вылетает полсотни стражей в броне.

— Люди графа Гоннара, приказываем вам бросить оружие и сдаться властям! Доносится торжествующий голос начальника, — вы обвиняетесь в неспровоцированном нападении на гостей Города и нарушении целого ряда его Законов. Бросить оружие!

Слова подкреплены внушительным видом стражников, добрая половина которых целится в банду из арбалетов.

— Перворожденные, — вежливо кланяется нам их командир, подойдя поближе, — леди, — это уже Эре, — к вам мы претензий не имеем, но просим и вас прекратить сражаться.

Вежливо кланяемся в ответ, но подопечная пока на взводе. Жена приобнимает её, используя успокаивающие ирьненинские техники и та постепенно приходит в норму.

— Первый бой, — извиняющимся тоном говорит Майя старшему стражнику и глаза у того слегка округляются Ученица «порезвилась» на славу.

Перехватываю инициативу:

— Пойдёмте в Магистрат, нужно разобраться с инцидентом.

Глава пятая

Эмоции стражников и членов Магистрата были яркими и незамутнёнными — в них полыхало счастье. Претензий к нам не было никаких совершенно законная самооборона, так что.

— Уважаемые Перворожденные, к вам у нашего Города нет никаких претензий. Единственное мы бы хотели, чтобы вы задержались на несколько дней. Весьма вероятно, что придётся уточнять какие-то детали.

Киваем благосклонно, изображая невозмутимость.

— Хорошо, уважаемый Тулий, мы задержимся в вашем городе, но хотелось бы уточнить: претензий нет у городских властей, а вот родственники графа Гоннара могут их выдвинуть?

— Ну что вы! Фальшиво улыбается потрёпанный толстячок средних лет, сидящий за массивным дубовым столом в слишком большом для него кресле, — это было бы совершенно неуместно! Любой здравомыслящий чело разумный понимает, что вы были в своём праве.

Эк он от ответа ушёл Вроде бы и успокоил, но если хоть чуть призадуматься так и ни хрена.

Далее задаём чиновникам ряд вопросов и тщательно следим за эмоциями, мимикой и жестикуляцией при ответах. Понятно не всё местные всё-таки отличаются от обитателей прежнего Мира даже физиологически, не говоря уже о психологии и энергетике, так что тонкости нам недоступны. Но и то, что можно понять, навевает.

Город хочет избавиться от феодалов семьи Гоннар или максимально ослабить их нашими руками. Вон, даже арест банды можно классифицировать как защиту людей Гоннара, ибо ежу ясно в той битве они не могли победить. Так что судя по всему, ждёт нас «вторая серия», а Город останется не причём.

Выходим из обшарпанного здания управы здешние здания вообще-то крепкие, но за редким исключениям удивительно неухоженные.

— Так это, сиятельные господа, — чуточку нерешительно подходит к нам старший из сопровождающих нас воинов семьи Ли, — я туточки поговорил со стражами Девять серебрушек потратил, пока пивом всех угостил!

Киваю и передаю ему золотой мелкую монету размером с ноготь большого пальца. Сержант Татум продолжает.

— Гоннар того охоч был до эльфок, да и так девиц любил — всяких. Но он энто. Говаривал вроде как, что всем, дескать, эльфы хороши но ни сисек, ни жопы. О Простите, госпожа Майя.

— Прощаю, — отмахивается жена, — это же он хам, а не ты.

Татум успокоился было, но через пару секунд до него дошла ирония дураком он не был.

— Кхм! Так вот грят, что когда он о вас услыхал, то совсем голову потерял. Дескать эльфа, да всё при ней. Ну и госпожа Эра тож А тут дело такое Он не токмо сам паскудником был, но и вкруг себя таких пособрал. Да и батюшка его, грят, х нижней головой думал.

— И много таких паскудников осталось? Задаю животрепещущий вопрос.

Татум разводит руками.

— А эт как считать, ваш милость. В замке у него ещё с полсотни бойцов. Да слуг, какие оружье в руках держать умеют, не меньше сотни. А ежели с вассалами да дружками так и сотни четыре оружного люда поднять могут, да магов среди них аж шестеро. Правда, грят, что четверо из магов так, слабосилки. Но ручаться не могу Да и с дружками-вассалами тоже не понятно кто поднимется за него, кто нет Туточки многое может поливя повли.

— Повлиять, — заканчиваю за него. Благодарный кивок в ответ и сержант получает полдюжины золотых информация важная, так что и награда соответствующая.

Вернувшись в гостиницу, медленно сажусь на кровать Ситуация с Гоннаром несколько напрягает. Нет, «раскатать» его проблем не составит, но не зная ситуации с вассалами и сюзеренами, родственниками, друзьями, местными законами прочими важными вещами, влипнуть можно капитально. Рядом садится Майя, молчим.

— Разведка и менталистика? Предлагает она.

— Угу, больше всё равно ничего не остаётся.

Сидеть без информации, надеясь на «авось» — глупо. Убегать Уже получше, но тут может включиться «охотничий инстинкт», а дальше дела у нас пойдут как бы не хуже. Лезть в головы с менталистикой рискованно замечали, что у местных встречается защита против этого искусства артефакты, интересные татуировки, ментальные же «сторожа» и так далее. Но деваться некуда.

Делаем клонов, вливая чакру из аккумуляторов не привычных, аккумуляторов, разумеется, но функцию они выполняют такую же. Клоны получаются плотные такие не развеются от царапины или даже отсечённой конечности, да и на техники сил хватит вплоть до нескольких «А» ранга. Сами же уходим Мерцанием переработанная специально под Миракуру техника телепортации, что ли. Не совсем, но наиболее близкий аналог.

Расположение замка приблизительно знаем, да и клонов-птиц выпустили на разведку заранее. Время от времени один из них развеивается, передавая информацию о наиболее оптимальном маршруте как нам, так и клонам.

Замок Гоннар стоит в пятнадцати, почти шестнадцати километрах от Ориманка расстояние по местным меркам внушительное ни автомобилей, ни чакропользователей тут нет, враз не преодолеешь, да ещё и несколько речушек, пара оврагов В общем, гонец с известиями о случившемся быстрее, чем через час, не смог бы доехать в принципе. Ну и не доедет один из клонов заметил всадника с гербом Гоннара и устроил тому классический «несчастный случай».

«— Я-ласточка вижу рысящего коня с худощавым, невысоким всадником. Помню, что другой-я видел его в свите Гоннара, хотя в бою тот не участвовал, да и ареста по каким-то причинам избежал. Хотя причины эти ясны Магистрат тщательно дистанцируется от конфликта, делая всё возможное, чтобы Ориманка не был в нём замешан.

Несколько секунд я-ласточка размышляю, затем вместо полёта по маршруту к замку следую за гонцом, ожидая подходящего момента. А лошадь у него пусть и быстрая, но пугливая вон, от выскочившего под ноги зайца шарахнулась Вот гонец всё так же на рысях переезжает одну из речушек, едет вдоль оврага Стремительно лечу вниз прямо в лошадиную морду. Для пущего испуга трачу немного чакры и вдыхаю иллюзорное пламя, сопровождая его слабым гендзюцу, которое показывает лошади, что провал оврага на несколько метров дальше, чем на самом деле.

Ржание и кобыла шарахается в сторону, вставая на дыбы и закономерно падает в овраг, подминая седока. Тот жив, но явно сломана нога, да ещё и придавлен бьющейся в агонии лошадиной тушей. Так что жив гонец, судя по всему, ненадолго Да и если выберется до замка Гоннар он явно доберётся не скоро. Я-ласточка развеиваюсь, передавая информацию мне-оригиналу».

Время есть тем более, что никаких там почтовых голубей-соколов из города по направлению к замку замечено не было вроде как. Правда, не исключается возможности магической передачи данных.

Замок здоровенный: по площади он примерно равен Кам-Ли, но больше ничего общего. Это настоящая твердыня: стены чуть менее двадцати метров высотой и толщиной около семи, грозные башни, намного более продуманная архитектура, «заточенная» под оборону. Стоит он на не слишком высоком утёсе над неширокой речкой с сильным течением. И разумеется стоит не просто так — прикрывает подходы к огромному серебряному руднику, на котором и зиждется благосостояние семьи Гоннар.

Кстати замки и крепости здесь заметно выше классом, чем их аналоги на Земле, всё-таки магия в некоторых случаях вполне способна заменить карьерные самосвалы и башенные краны.

Смотрим некоторое время, сканируем, снова клоны Опа а вот и сюрприз в некоторые части замка клонам нет хода, лопаются. Переглядываемся.

— Вперёд?

— Да, — соглашается жена, — нет времени проверять, подняли ли наши клоны тревогу.

Идём вдвоём, замаскировавшись с помощью обычного грима сперва под обычных людей, а затем накинув Хенге огненных духов. Ну и клоны для контроля территории их возможностей будет более чем достаточно, всё-таки большая часть замка для них доступна.

Тревоги пока нет или мы не знаем о ней, но к воротам подходим незамеченными спасибо Плащу Хамелеона, удобная техника. Фуин-печать на створки и взбираемся наверх по стенам, взрывную печать пока не активируем. Ворота здесь, кстати, не банальный проём в стене, а длиннющий коридор между каменными стенами, длиной метров сто. Щедро рисуем взрывные фуин-печати по всему коридору, особое внимание уделяя бойницам для стрелков.

Тревоги всё нет

«— Не заметили клонов?», — транслирует Майя с помощью Менталистики.

«— Вряд ли. Скорее просто не обратили внимания, «отдача» от них могла быть нетипичной. Ну и или не хотят нас спугнуть».

Кивает и разбегаемся по стене башням тоже нужно уделить внимание. А то Ниндзюцу, оно конечно хорошо Но «Искусство это взрыв!».

Воина на башнях нас не замечают, но оно и понятно мало того, что мы работаем как нормальные шиноби, то есть действуем так, будто у противника есть высококлассные сенсоры, а сами они мастера караульной службы Так ещё и Ниндзюцу Сокрытия используем на полную. Да и сами часовые Они же «заточены» видеть исключительно отряды.

Замок добротный даже двор вымощен тёсаной плиткой, не видно ни единого клочка земли. Аж жаль такое рушить Но минируем Теперь уже хозяйственные пристройки, казармы Точнее, минирую я, супруга «ломает» сознания обитателей замка в поисках информации.

— Нашла, — подходит ко мне Майя и делится информацией с помощью Менталистики. «Потрошила» она слуг из тех, что попроще одеты, так что вряд ли на них была серьёзная защита. По крайней мере, жена её не заметила.

Так общий план замка расположение караулов общее число солдат слуг члены семьи Гоннар находящиеся в замке члены семьи Гоннар расположение стратегических точек информация о магах.

А вот последнее радует особо полноценный боевой маг у Гоннаров один, да и тот находится в отпуске и Вряд ли он будет мстить нам слуги знали о конфликте мага с нанимателем из-за излишней «любвеобильности» последнего и о желании уйти сразу же, как только закончится срок контракта. Ещё один целитель по нашей классификации не дотягивает даже на В ранг ирьенины здесь вообще заметно слабее. Трое магов, занимающихся рудником они сейчас как раз на рудниках и в дела замка принципиально не лезут, один бытовой маг такой же любитель «развлечься». Ну этого-то можно и того. Целителя постараемся не трогать здесь это не принято, да и коллега как-никак.

Ну, всё Несмотря на колоссальный опыт, волнение чувствую нешуточное. Во первых я не отморозок-боевик, а во вторых «площадка для игр» совсем друга и вляпаться можно буквально на ровном месте. Киваю Майе и активирую взрывные фуин-печати.

— Б-бахх! Чудовищный грохот ударил по ушам, несмотря на подготовку к данному событию. Ощутимо тряхнуло и.

— Во славу Императора! заорали наши клоны под Хенге, щедро одаривая местных воинов огненными техниками. Какого императора? Да понятия не имею, так просто веселее.

У клонов жёсткий приказ работать только тай-кен, а из нин использовать только огненные техники. Мы же летим в покои графской семьи они расположены в главной башне, весьма большой, к слову.

Встреченная про дороге служанка получила своим же подносом по голове супруга обеспечила ей сотрясение мозга. Жестоко? А мало ли вдруг она тайный телохранитель? Седой лакей в поношенном господском костюме[13] получает метательным ножом (НЕ кунаем!) в горло и не зря старческая рука успела вытащить какой-то фонящий Силой медальончик.

Ребёнок лет семи судя по отпечатку Силы принадлежит к семье Гоннар. Бегущий позади клон оглушает его камешком в лом и перебрасывает через плечо он нам не опасен, а то бы такого милосердия на было Пожилая женщина одна из овдовевших тётушек графа ножом в глаз, падает на пышный ковер.

Вспышка Силы в комнате с резной дверью явно драгоценного дерева Сгусток огня прожигает дверь, после чего взрывается он построен по принципу шаровой молнии. Шевелений больше нет. Дальше разделяемся, Майя направляется в женские покои, я в мужские. Полуодетый, прыщеватый подросток лет четырнадцати с узким мечом и храбрым видом. Из-за его плеча выглядывает девичья мордашка, чьей обладательнице не дашь больше двенадцати. Мимолётное прикосновение к сознанию растянутое во времени Гендзюцу и с моих пальцев срываются Огненные Шмели, за доли секунда прожигая их тела насквозь.

Зачистка быстро закончилась семья Гоннар не отличалась многочисленностью. Да и местные маги хлопот не добавили что бытовик, что целитель, оба спрятались надёжно Ну, это они так считали А выковыривать их у нас желания не было, как и проливать лишнюю кровь.

Подростки? Так это не Земля здесь они считаются вполне взрослыми и способными были организовать за нами погоню. Ну и или ещё как помешать. А детей мы не трогали в этот раз.

Местные вояки были по большей части контужены и ранены, добивать их наши клоны не стали только тех, кто оказывал сопротивление. Ну и командный состав целиком.

Расположение сокровищницы я узнал во время Ментального сканирования у того самого подростка с ещё более малолетней подружкой. Подросток оказался старшим сыном графа, а девчушка его законной женой! Ага, в этом Мире женятся и выходят замуж, едва на причинном месте появляются первые волосы[14].

— Нелохо, — сказал я, окинув взглядом слитки серебра. тонны четыре, не меньше.

Майя подошла, потыкала слитки.

— Нет, вон в тех и вон в тех серебро только на поверхности.

— Аферы какие-то? Впрочем, ладно. Давай тогда ты золото-серебро пакуй, я пойду ювелирные украшения возьму, да посуду с подсвечниками.

Не люблю «мародёрку» но «чуйка» на тайники у меня потрясающая, так что.

Украшений нашлось много, но добрая половина из них была артефактами разного калибра. Недовольно смотрю на внушительную горку и ломаю их. А как же в местных плетениях я пока не разобрался, а брать непонятное Да ну его на хрен! А лом пусть и стоит в разы дешевле, но зато точно безопасен.

Я сам только ищу и запаковываю, черновую работу выполняют клоны. Они же работают на огромной кухне, где одной только серебряной посуды килограмм триста[15]. Очень много серебряных подсвечников, серебряных же ручек дверей и так далее владелец шахты всё-таки.

Замок вообще очень богато (и очень безвкусно) отделан много серебра, меди, полированного камня, ковров, гобеленов Даже там, где их вряд ли кто-то увидит. Много всевозможных безделок: так, в графской спальне нашёл ШЕСТЬ подсвечников, два из которых были золотыми. И это при том, что освещение в спальне было магическое Охренительное количество фарфора, каких-то непонятных мелких столиков из малахита и прочих недёшёвых камней. Хлама в господских покоях столько.

Аж «жаба душит» — предел запечатывающих свитков давно пройден. Увы и ах, но здесь есть свои пределы свитки конфликтуют друг с другом, да и в одну печать больше пары сотен килограмм впихнуть проблематично. Да и это я назвал фактически предел. А иначе в оставшемся Мире профессия караванщика просто вымерла бы: запечатать товар в свиток, да нанять генина-курьера.

— Жгём? Печально спрашиваю Майю. Та вздыхает, но кивает головой. Даём клонам команду и те шустро разбегаются по замку, сами же мы уходим Мерцанием и через двадцать минут появляемся в городе.

Глава шестая

— Это вы уничтожили семью графов Гоннар? Задал вопрос представитель Магистрата, обильно потея. Несмотря на должность дознавателя и не самый маленький город, стоящий за ним, почтенный Ливиус прямо-таки фонил страхом и желанием никак нас не побеспокоить. Всем своим видом он показывал «Я маленький человек, выполняю свою работу в строго отведённых рамках, за которые не выйду ни в коем случае». Понять его можно если два мага уничтожают не самый слабый замок с сотнями вооружённых людей всего через пару часов после окончания конфликта с его владельцем Задумаешься А ведь до него ещё и путь не самый близкий.

— Нас в чём-то обвиняют? Ласково-ласково спросила Майя.

— Нет! Взвизгнул Ливиус и пот потёк по бритому лицу, задерживаясь на скромных пегих усиках щёточкой. Магистрат просто выясняет обстоятельства происшествия!

Дальше последовала старая игра в «Да и нет не говорите». Мы ни в чём формально не признались, дабы у бюргеров Ориманка не было необходимости делать какие-то шаги в «восстановлении законности». Не то чтобы те этого хотели Но мы давали им возможность сохранить «лицо». В итоге дело закончилось тем, что нас официально оправдали по всем статьям. Да собственно, даже если бы и признались, каких-то репрессий, пусть даже формальных, не последовало бы графы Гоннар не были гражданами Города и расследование велось «На всякий случай» — по соседски.

Вернувшись в номер и увидев жадно-вопросительные взгляды Эры и слуг, дружно морщимся отвыкли от столь незамысловатых проявлений эмоций.

— Потом, всё потом, — отвечаю им, — а пока за покупками. Что там надо?

— Мы с вами, — решительно вышел вперёд Татум, желающий реабилитироваться в собственных глазах во время нападения, воинов с нами не было И к лучшему толку-то от них.

Прогулка стала познавательной. Не скажу, что все встречные фонили благими эмоциями, а продавцы давали нам товары бесплатно, но близко. Гоннар были давней занозой, а теперь, когда аж стены замка оплавились после применения некоторых специфических техник Прижухнут наследники.

Накупили материи для платьев самой Эры и её служанки Милены. Шить не стали местная, городская мода не вдохновляла, а поскольку жёсткой привязки к каким-то определённым моделям одежды и обуви в Мирах по понятным причинам не было, то Майя с помощь бытовых дзюцу сделала несколько платьев сама где-то за полчаса. Ещё столько же времени заняла постановка Печатей на них и подбор украшений с Фуин.

Девицы вертелись перед маленьким и тусклым гостиничным зеркалом, разглядывали друг-друга и видно было, что обновки им жутко нравятся. Ну ещё бы, трудно найти женщин, которым бы это не подняло настроения… Обновки достались и нашим воителям по местным законам доспехи и оружие нападавших принадлежало нам, так что.

— Выбирайте что вам нужно, — щедрым жестом показываю на груду металлолома.

— Ваш милсть, — задушенным голосом пискнул Татум, — это очень дорого.

— И? Приподнял я бровь, — ты считаешь меня бедным?

Тот сглотнул, окинул взглядом наши с Майей одежды и видимые ему украшения артефакты и отрицательно замотал головой. В итоге наши вояки при выезде из города выглядели очень грозно: все одели кирасы, поручи и поножи, шлемы, вооружились трофейными арбалетами и мечами И у каждого появилось по два-три заводных коня, да по одной-две повозки, навьюченных всяким барахлом. Ну да им же за этим табуном и ухаживать, причём не в ущерб службе.

Почему разрешил взять барахло? А почему бы и нет? Продать его в том городе было проблематично: мало ли, вдруг наследники появятся Запечатывать так не хочу «светить» способностями. Да и на скорости путешествия это не особо сказалось. Да даже если бы и сказалось! Путешествуя неторопливо, да в такой компании, мы могли быстрее адаптироваться к новым для себя условиям. С одной стороны постоянные чужие глаза, благодаря чему гораздо легче вживаться в роли. С другой это всё-таки глаза зависимых от нас людей, так что наши ошибки хотя и будут видны, но не будут вызывать особого негатива от окружающих.

Портал, две недели путешествия по Степи, где из разумных попадаются только дикие племена кочевых гоблинов-охотников. Племена достаточно мирные и если не нарушать местных законов (не ночевать в местных святилищах и т. д.), то от них вреда не будет. Да собственно и попытались бы.

— Да больше чем по три десятка и не собираемся, — словоохотливо сказал гоблин-проводник. смысла нет. Больше так часть дичи пугать начинаем, да корешков всяких помалу достаётся. А так чтоб от хыщника какого отбиться, так и полтора десятка хватит. А ежли стадо быков, то и три сотни не хватит. Эвон, видите какое стадо?

Смотрим в указанном направлении.

— Мамочки! вырывается у Милены, — да они там на километры!

— Воот, — довольно сказал проводник, — мы потому и объезжаем их подальше. Не дай Предки разгневаем какого из вожаков стопчут. Грят, здесь были попытки пройти с войском. Что? Нет, кому мы нужны просто там дальше есть пара Порталов неплохих, но до их пешкодралом чапать не меньше двух недель. Были тут умники решили дорогу сделать да посты расставить. Так хренушки как народу побольше собирается, так запах от них да шум и все хичники окрестные за приглашение на обед енто считают. Да и вон такие вот стада тож агрис агресс Злятся, корочь.

— А у нас вроде как тоже караван немаленький получился, — с интересом спросила Эра.

— Пфе, у вас одни лошадки, почитай. Да людёв совсем нет, — отмахнулся гоблин, — а так костров вы не слишком много разводите, да железом на всю Степь не гремите. А было б людёв столько ж, сколько лошадок, так уже опасливо итить нужно было б. Но и это ничто а вот ежли начать тут землю ковырять да здания строить Помалу если, то и ничего вроде. Но помалу тут можно до скончания веков ковыряться, вот и забросили. И пущай больше не лезуть!

Высказавшись, Йорг деловито высморкался и с важным видом пошёл в хвост нашего обоза.

Гоблин как гоблин Рост чуть меньше полутора метров, худой и очень длиннорукий, что компенсировалось короткими ногами. Крупный нос, здоровенные треугольные уши, большой тонкогубый рот с явным переизбытком зубов, маленькие глазки и зеленоватая кожа. Производил он впечатление существа неловкого и даже жалкого. На деле же гоблины благодаря интересному строению плечевого сустава и очень интересных сухожилий, феноменально далеко метали дротики, да и прямой удар копьём в их исполнении был страшной штукой. Вообще дротики, бумеранги, метательные топоры и пращи были их «коньком». Короткие ноги Ну да, на стометровке они показывали достаточно хреновый результат, но на длинных дистанциях были отменными бегунами. Прибавьте отменное умение маскироваться, способность до недели обходиться без воды, до двух месяцев без еды и без вреда для здоровья жрать падаль Неприятные враги, особенно при партизанских действиях.

Несмотря на обилие живности в том числе достаточно опасной, ничего серьёзного за время путешествия по Степи не произошло. Несколько раз обходили стада особо агрессивных копытных, пережидали переходящих реку мамонтов, один раз пришлось отбиваться от стаи гиен да пару раз в ловушки попались местные кошачьи, решившие прокрасться ночью в наш лагерь и полакомиться кониной.

Жизнь в Степи была невероятно богатой и разнообразной куда там знаменитой африканской Саванне![16] Но если с появлению мамонтов и шерстистых носорогов я в общем-то был готов, то к динозаврам нет.

— Яйцы вкусные, деловито сказал наш проводник, метким броском копья убив заврика, похожего на ощипанную курицу, только размером с хорошего бегемота, — у их постоянно яйцы внутрях по очереди откладывает, да закапывает в песок. Коль отложила какое то дрянь, в рот не возьмешь, хотя и полезное, грят. А из брюха какое, без скорлупы нормальной ищо, так оно лакомое.

Всё это Йорг говорил, ожидая, пока заврик перестанет биться на земле копьё перебило на лапе какую-то артерию с сухожилием вместе и тот быстро слабел.

— И много у вас таких?

Гоблин вопроса не понял классификация живых существ для него была совсем иной. Так, те же копытные для него делились на опасных, безвредных, полезных, вкусных и т. д. Точно так же делились и грызуны, другие животные. То есть для него суслик и небольшая антилопа были явлением одного порядка вкусные, легко добыть. А крокодил и агрессивные крупные копытные явлением другого порядка. Причудливо, да но по своему вполне логично.

«Яйцы» и правда были вкусные гоблины вообще, несмотря на способность есть падаль и едва ли не траву, по части пожрать были специалистами. Правда, некоторые их блюда вызвали бы у меня тошноту меня-земного, а так Мир Чакропользователей всё-таки в своей основе был азиатским и «изыски» вроде выдержанных несколько месяцев утиных яиц или личинок насекомых давно меня не смущали. Ну и подготовка шиноби, разумеется что мы только с женой не ели во время оной.

— Вкусна, — демонстративно чавкаю (гоблинский этикет!), поедая «яйцы», заедая их личинками, которые Йорг наковырял в трухлявом дереве.

— Вот, со змейкой попробуй, — протягивает Майя лакомство.

— Ух, неплохо. Откусываю кусок ещё шевелящегося змеиного тела и протягиваю гоблину. Тот с охоткой вгрызается, весело посматривая на зеленоватую Эру. Её мы не заставляем себя пересиливать просто показываем, что блюда могут отличать от привычных Результат есть раньше она блевала от вида поедаемых личинок, причём даже посмотрев издали, а сейчас и ничего, привыкает. Момент важный в некоторых Мирах пища может оказаться ещё более непривычной. Какой? Ну к примеру насекомые в качестве еды или «выдержанное» мясо/рыба/яйца достаточно распространены[17], так что провинциальной девочке многое придётся пересмотреть в своём рационе. Хотя что интересно, убив оленя или даже кабана, Эра спокойно приникает к ране и пьёт кровь «Священная Древняя Охотничья Традиция», ест и только что вырезанную из убитого зверя печень, а откусить кусок шевелящейся змейки не может до сих пор. Про личинки и вовсе молчу.

Скрип колёс не раздражал слабый благодаря Фуин, да и за века путешествовал не раз в куда менее комфортных условиях. Впрочем, даже если бы и раздражал на месте мы с Майей не сидим и большую часть времени кружим вокруг нашего каравана. Тренируемся, исследуем, занимаемся любовью, в конце-то концов.

Трава высокая в некоторых местах она может скрыть всадника на коне, но это в основном в сырых низинах так-то обычно около метра. Растительность очень сочная и прёт из земли так, что в голову порой закрадываются мысли о радиации. Съеденная лошадьми, за ночь она может вырасти на полметра и больше. Понимаю, что всё это в общем-то в пределах нормы, но в целом эти пределы куда больше привычных.

Не только трава ещё и грибы, море насекомых Вот хорошо ещё, что Фуин работает, а то бы Нет, не съели, но «понадкусали» бы не нас с Майей, понятное дело, но нашим спутникам пришлось бы несладко. Охренительное количество копытных и хищников последним здесь вообще раздолье, они до такой степени обнаглели, что подкрадывание к добыче и попытки как-то замаскироваться порой вызывают смех. Представьте себе кошку, которая перед миской с едой делает пару попыток изобразить коварного хищника. Вряд ли такие «добытчики» выжили на Земле, а здесь ничего еды рядом столько, что по сути, хищникам не надо охотится. То очередная антилопа сама набредёт на лежащего «Барсика», то какое-нибудь копытное сломает ногу в норе суслика Вообще, Степь могла бы прокормить раз этак в тридцать больше хищников, но по видимому, те рьяно охраняют территорию от потенциальных соперников всё равно других возможностей проявить свою хищническую суть у них просто нет. Некоторое исключение составляли хищники-одиночки, которым для добычи пропитания и отстаивания уже добытого от конкурентов хоть немного стараться.

Вот и очередная река, через которую можно переправиться. Широченная не менее километра, в некоторых местах она сужается и становится мелководной. Долго едем вдоль берега, время от времени вспугивая живность да и сами пугаемся порой встречаются заврики (не слишком крупные размеров больше, чем со слона, по словам нашего проводника, здесь просто не водится), да и местные крокодилы, для которых двенадцать метров не рекорд, как-то.

Нет, нас они по вполне понятным причинам не пугают, но и светить способностями не хочется. Едем долго, потому как хоть переправ и много, но некоторые заняты. Где-то переправляется стадо крупных и достаточно агрессивных копытных, где-то отмели облюбовали крокодилы или ещё кто.

— Ждать придётся или лошадок того, — заявил наконец Йорг, — тута отвлечь, значица, надобно. Проще всего перейти нам где те зубастики (взмах рукой в сторону нежащихся на солнышке крокодилов) разлеглись. Но тута нужно коняшек к переправе подвести, да и того, пожертвовать. Пока зубастики тамочки жрать будут, мы и пройдём.

— А не опасно? С явным сомнением спросила Эра.

— Нее. Они от крови дуреют, так что ежели её в достатке, то сперва они добычу, значица, жрякают. Ну а потом раззадориваются и друг с дружкой начинают грызться. Так что чуть поодаль можно и спокойно переходить.

— А много надо лошадей-то? Задал Татум, который явно не был в восторге от предстоящей потери части имущества.

— Да не Две, может три Ну по хорошему-то не меньше пяти.

— Кхгм! Издал вояка горловой звук и в глазах его загорелись огоньки: стало ясно, что он и его подчинённые скорее пойдут на «зубастиков врукопашную».

Проблему можно решить разными путями, но в данном случае я выбрал самый простой. Отловив десяток крупных антилоп, несколькими специфическими медицинскими Дзюцу делаю их марионетками, что ли.

Обоз, который прикрывает жена, подходит к переправе, так что пускаю вперёд одну из антилоп буквально с самое стадо. Ничего не соображающее животное с разгона забегая прямо к крокодилам, наведя там неслабый раздрай. Через десяток секунд его схарчили и взбудораженные «зубастики» начали проявлять активность, возбуждённые запахом крови. Пускаю вторую партию метрах в ста ниже по течению. Замечают Есть хищники ломанулись на охоту и обоз спокойно переходит реку. Через пять минут присоединяюсь к нему и успокоив нервничающих лошадей, двигаемся дальше.

Через пару дней мы расплатились с гоблином.

— Удачи! Приветливо улыбнулся зубастый (сорок четыре зуба, я считал!) проводник и пошёл назад, через Степь, кишащую зверьём. Тощая фигурка его с торчащими отовсюду кинжалами и тесаками (а расплачивались мы именно оружием золото в Степи не нужно) была довольно злой карикатурой на пирата из комиксов. Мы же постояли немного и проехали в очередной Портал.

Глава седьмая

У лесных эльфов нам предстояло пробыть некоторое время — сколько, мы и сами толком не знали. Поселение их располагалось в удобной бухте, куда регулярно заходили корабли. Ну и Портал, куда без него.

— Хорошая природа, — довольно доложила Майя, втянув воздух маленьким носиком, да и разумных здесь немного сотни полторы от силы.

Улыбаемся довольно самое то, чтобы составить о незнакомой расе хоть какое-то представление, но иметь возможность отбиться или удрать в случае опасности. Да и природа Эльфы устроились удачно бухту окружали невысокие, но довольно крутые горы, изрытые многочисленными запутанными ущельями. Климат мягкий не тропики, но и зимы по сути нет. Так на месяц-полтора в год начинают лить ледяные дожди и время от времени случаются заморозки. Но даже поздняя осень и ранняя весна здесь тёплые порядка пятнадцати-двадцати градусов Цельсия, если я правильно понял объяснения знатока в предыдущем Мире.

Служит поселение чем-то вроде перевалочной базы между двумя значимыми мирами, ну и сами эльфы пусть не афишируют это, но по ряду косвенных признаков все заинтересованные лица выяснили, что в местных ущельях скрывается как минимум несколько Порталов в вовсе уж захолустные Миры. Насколько можно понять, Миры те не избалованны Порталами, так что пусть они и захолустные, но зато живущие в бухте эльфы являются там фактическими монополистами по целому ряду товаров.

Предстоит нам ожидание корабля, которое может продлиться как два-три дня, так и месяц-полтора. Так уж сложилось, что в Бухту Нарвала корабли с товарами заходят достаточно часто, но вот потом расходятся довольно широко. Нам же нужен совершенно конкретный порт, а путешествовать на «попутках», надеясь на удачу Нет уж кораблики деревянные, небольшие, с удобствами там напряжёнка. И пусть удобства для нас вторичны есть Фуин и бытовые Дзюцу, но на кораблях нельзя толком даже размяться. Мачты, паруса, канаты, товар, бегающие повсюду матросы Проблематично. То есть мы-то уверены, что никого не заденем, но нервировать команду, вступая с ней в конфликт по этому поводу всё-таки не стоит.

Да и страшновато мне путешествовать морем встречаются здесь обитатели. Здесь Морской Змей, Гигантские Кальмары или столь же Гигантские Акулы не байки-по-пьянке, а суровая реальность. Встречаются и более неприятные вещи.

Чакра? При мне, ага и отобьюсь скорее всего. Но не факт если верить подслушанным мне байкам, местные морские обитатели обладают порой достаточно интересными способностями. Помню, что морские байки нужно делить на десять, но Фобия у меня такая, приобретённая. Хватило проблем на море, да.

Жить нам предстояло не в самом посёлке, а чуть поодаль, в выстроенных специально для транзитников и торговцев здоровенных вытянутых бараках, служащих одновременно жильём и складами. Почти полсотни таких стояли в два ряда друг напротив друга. Каждый барак-склад был окружён достаточно высокой оградой, метра этак в четыре с половиной.

Плачу золотом местному служащему громадному троллю метров четырёх в высоту и под тонну весом[18]. Вежливый гигант, закованный в кольчужный доспех и глухой шлем с отверстиями для дыхания, прижал руку к сердцу и удалился, время от времени опираясь при ходьбе на руки/лапы в латных рукавицах. Из оружия у него была узловатая дубина за поясом, метров этак двух высотой и весом да, около тридцати килограмм и в руке/лапе нечто алебардообразное стальной шест чуть выше самого тролля, с торчащими наверху толстыми лезвиями, «смотрящими» во все стороны. Гм это скорее тоже дубина. Учитывая, что мелкая моторика у таких гигантов должна быть отвратной самое то.

Через час с небольшим пришли знакомиться соседи.

— Добрый день, — произнесла хоббитушка (?), — я Талия из Воргаса, а это (жест в сторону существа, которого нельзя назвать иначе, чем орк) Лим из Ниобии.

Клыкастый склоняет голову, прижимая руку к сердцу один из самых интернациональных жестов в Мирах.

— Говорю плохо горло другое.

Говорит он и правда неважно звуки похожи на бульканье воды в кастрюльке с дребезжащей на ней крышкой. Видимо, строение гортани сильно отличается.

Были представлены и остальные временные соседи несколько людей, пара гоблинов, неприятно пахнущий псиной псоглавец. Всё это купцы, приказчики или путешественники с достаточно высоким статусом, представлять нам «чёрную кость» не стали. Да и правильно тот же Татум пусть и был неплохим служакой, но ни интеллектом, ни образованием не блистал так, заурядный сержант из провинциального баронского замка. Ну а уровень местных грузчиков/чернорабочих мы с Майей уже успели оценить очень невысокий. Если на Земле или в мире Чакропользователей среди представителей данных профессий достаточно часто встречались люди очень достойные, которым просто немного не повезло в жизни, то здесь О каком везении-невезении может идти речь? Облажался где-то есть другие Миры. Не вышло из тебя учёного/мага есть масса Миров где можно разбогатеть охотнику, травнику, строителю, рудокопу Хочешь мирно трудится на своей земле? И снова возможностей спокойно прожить жизнь крестьянина/рыбака масса. Так что здесь в грузчики/чернорабочие/палубные матросы/вышибалы шли люди, которых очень легко можно было охарактеризовать несколькими словами «Ленивые тупые задницы». Да и среди представителей низкоранговых вояк/охранников большая часть ушла недалеко так, научились махать мечом и тыкать копьём, а думает пусть Старший.

Естественно, вскоре речь пошла о хозяевах Бухты Нарвала, она же Перевалочная Бухта по версии торговцев.

— Раздражают, — без обиняков выразилась хоббитушка, — высокомерные засранцы. Не-не, я не всех эльфов имею в виду! замахала она руками, — в основном представители эльфийских народов пусть и странные, но нормальные.

— И что? пролаял псоглавец с непроизносимым именем (все зовут его Лай, настоящее имя всё равно не выговорите), который тоже неважно говорил, а главное не слишком хорошо понимал местную версию эсперанто[19].

Как ни странно, Талия поняла его. Пожав пухлыми (и совсем не волосатыми!) плечиками, она сказала с ноткой раздражения:

— Все дела ведут через посредников. Сами в Торговый Посёлок не заходят и нас к себе не пускают.

Хоббитушка говорила долго, мы вежливо улыбались в стиле «Ах, какие ценные сведения, а главное какие собеседники!», но помалкивали. Нам с женой было ясна причина такого «высокомерия» — эльфов здесь просто-напросто мало и они стараются держать максимальный нейтралитет. А проще всего сделать это, сведя к минимуму контакты с чужаками. Вляпаться же в конфликт, между прочим, было очень легко через Бухту проходят люди и нелюди со столь причудливыми привычками.

Стало ясно также, почему Талия работает приказчиком, а не торгует сама хоббитушка попросту не слишком умна. Так что, несмотря на всю свою напористость, самостоятельную торговлю она просто не потянет. И кстати у местных хоббитов это я их так обозвал, на деле их самоназвание три десятка прищёлкивающих и присвистывающих знаков, которые переводились как (очень приблизительно) «Самые Правильные» или «Любимцы Богов» Так вот хоббиты оказались не с «влосатыми ногами», а с «меховыми». Самый настоящий мех рос у них под коленками до самых ступней. Густой, довольно длинный и очень шелковистый на вид, но само тело было безволосым и «без меховым», но при этом на голове росли волосы Странно очень похоже на искусственно выведенный гибрид сильный удар локтем по рёбрам приводит меня в чувство.

— Ушёл в себя, вернусь не скоро? Смеётся Майя. Смеются и остальные но так, беззлобно.

— Простите. Задумываюсь иногда, вот и бывает.

— А о чём, если не секрет? Спрашивает один из людей бесцветный альбинос почти негроидного типа, но чем-то неуловимо чуждый.

— Не секрет, но объяснить не смогу.

Ощущаю лёгкое напряжение и намёк на неприязнь.

— Я учёный и думаю порой очень специфическими терминами, — поясняю ему. Объяснения в итоге могут до заката продолжиться.

Вежливые кивки и «вижу», как собеседника «отпускает». Эге ж, а самолюбие у него не на купца рассчитано Приглядеться стоит, а то окажется очередным Претендентом на Корону Империи Таких желательно обходить стороной.

Следующий день посвящаем знакомству с окрестностями. Нет, клонов для разведки мы выпустили сразу после прохождения Портала, но «вживую» природа выглядит несколько иначе.

— Базальт, — стучит Майя по стенам ущелья, — задумчиво поглядывая по сторонам. Она неплохо разбирается в геологии и сейчас перед ней не просто камни, а настоящая книга, по которой можно узнать о содержащихся в здешней почве металлах и минералах, плодородии земли и даже о кое-каких непривычных свойствах привычных растений[20]. Я тоже разбираюсь на уровне рабочего геологоразведки, отходившего несколько сезонов в поле.

— Угу, — отстранённо отвечаю жене, прикрывая глаза, — за нами наблюдают.

Она тоже прикрывает — в некоторых случаях сенсорика лучше работает, если как-то отключить хотя бы часть остальных чувств.

— Не ощущаю, — с лёгкой досадой. Что поделать сенсор я намного лучший.

— А их поблизости и нет, это по видимому какой-то артефакт, причём качественный.

— Намерения наблюдающих чувствуешь?

Вслушиваюсь в себя.

— На грани. Смесь служебного долга, любопытства, желания познакомиться поближе. Не исключаю вероятность того, что через день-другой с нами решат познакомиться мы всё-таки здесь эльфами считаемся.

— Ну будем тогда чаще прогуливаться подальше от Торгового Посёлка, причём без Эры и остальных пусть и здешних хозяев будут возможности подойти к нам без лишних свидетелей.

Вечером немного поработали над преобразованием воинов клана Ли. Ничего серьёзного чуть-чуть острее слух, обоняние и зрение, убираем последствия травм и болезней Насчёт травм, кстати во многих Мирах мы столкнулись с удивительной манерой тренировок начинающих воинов ставят против воинов опытных, после чего начинают лупить. Нет, методика вполне эффективная если у вас есть Целитель, который подлечит после тренировки. Нам было ясно, что низкоранговые воины попросту спёрли идею у местной знати, которая имела возможность тренироваться с магами. Спёрли и бездумно внедрили Оно вроде как и ничего рефлексы поначалу быстро нарабатываются но недолго всё-таки это сложно назвать полноценным обучением. Да и травмы, которые тормозят учёбу. Гм может, потому местные низкоранговые воины и удивляли нас своей незамутнённой простотой? Когда постоянно получаешь по голове, сложно даже сохранить интеллект, не говоря уж про его развитие.

В общем, укрепили слегка организмы наших «защитников» и сила-скорость-выносливость-регенерация ожидаемо подскочили. Как и интеллект.

— Я это думать быстрее стал, — удивлённо сказал молодой Орей, — почёсывая затылок, — раньше это начинаю думать и тяжело, мысли сбиваются. А сейчас и ничего получается.

Занимались мы и тренировками вояк: без фанатизма, но теперь их уровень был не «мясо, смазка для меча», а «средненький воин, для провинции сойдёт».

Эра отдельно, как и Милена, кстати чтобы не было острой зависти, её мы тоже немного улучшили и кое-чему обучали. Да и не только в зависти дело если для глухой провинции её навыков служанки вполне хватало, то вот для крупных городов (а в других Школы и не располагались) умение доить корову или сплести лапти были не слишком актуальны. Ну и Милена была умнее своей госпожи и было просто интересно что будет, если дать ей ШАНС.

Эльфы подошли к нам уже на следующий день.

— Желаем здравствовать вам до скончания Веков, — мелодично пропел блондинистый длинноухий. Моё тренированное ухо уловило, что мелодичность была не совсем естественной, а тренированной как мастерством певца, так и «приправлена» какой-то Силой.

— Счастья и благополучия вам и вашему Роду, — пропели мы в ответ. Ещё пара минут расшаркиваний.

— Я Голос нашего Совета, который просит вас оказать нам честь и посетить наш Дом.

— С радостью откликаемся на приглашение Благословенных.

Посёлок эльфов оказался достаточно оригинальным все дома были живыми. Нет, не сказочные дворцы, а особнячки в несколько комнат на столбах-стволах. Стволы эти на высоте нескольких метров от земли начинали изгибаться и ложились параллельно поверхности, срастаясь друг с другом и образовывая платформу. Затем стволы снова начинали расти вертикально, в следствии чего появлялись стены, ну и далее крыши. Архитектура очень разнообразная общей была разве что концепция живых домов на стволах-столбиках, ну и полная автономность строений. Полная это значит, что у каждого такого дома был живой насос, подававший воду с глубин, ну и разумеется канализация, всё-таки отходы в качестве удобрений такому дому лишними не будут.

Красиво? Да, но знакомо до боли многие посёлки Миракуру имели такие дома, хотя данная концепция у нас не считалась обязательной встречались у нас и рубленные, каменные, подземные.

Дома небольшие по запаху было понятно, что живут местные эльфы поодиночке. Гм а как же дети, супружеские пары? Ладно, потом выясним.

Несколько зданий были заметно крупнее других общественные, по-видимому. В одном из таких нас и ожидали. Снова слова приветствия И нет, мы не знаем местного вежества, но сымпровизировать в данном случае не слишком сложно, особенно с нам опытом.

Разговор приводить не хочу местный князь (аж сто восемьдесят подданных!) и старейшины прощупывали нас. Ранее они не сталкивались со столь нетипичными эльфами как мы, так что интерес понятен. Но у нас интереса не возникло местные ничего существенного предложить нам не могли, да и вели себя Откровенного хамства не было, но с помощью каких-то артефактов нас точно просвечивали, да и направленную Силу мы несколько раз чувствовали. Пришлось даже прерваться однажды.

— Дети балуются? Нейтрально заметил я очередное «прощупывание» Силой, — У них бывает иногда, что Сила уже есть, а мозгов нет, вот и лезет в разговор взрослых.

— Прощу прощения, — фальшиво (для нас фальшиво опыт всё-таки) улыбнулся князь, — дети они такие.

Дальше разговор не то что скомкался, но стал вовсе уж бессмысленным. Так что из вежества посидели ещё немного и пошли в Торговый Посёлок.

— И как тебе местные эльфы?

— Ужас! Майю аж передёргивает, — наряди князя в женскую одежду да сделаю другую причёску и люди посчитают его эльфийкой. Да и местные женщины не лучше.

Оно и правда здешние эльфы были явно выраженными андрогинами и пусть супруга немного преувеличивала, но да не спутать мужчину с женщиной помогали скорее одежда, причёски и украшения, чем впуклости и выпуклости. Да и лица правильные черты, большие глаза Но выразительности очень немного, мимика небогатая В общем не фонтан, никакой «необыкновенной красоты Перворожденных» мы не обнаружили. И не в первый раз, кстати.

Внешне здешние эльфы были этакими блондинистыми андрогинами, напомнившими мне моделей то есть в одежде да издали производят самое приятное впечатление. Вблизи же не слишком Откормить хочется.

Несмотря на отсутствие интереса с нашей стороны, в эльфийский посёлок был дан полный допуск и он оказался кстати, мы даже почерпнули несколько достаточно интересных идей. Посёлок был организован достаточно здраво двести с лишним домов в окружении пышной растительности этакий посёлок-сад. Ну и препятствий хватало ядовитые (не для местных эльфов) колючие кустарники, незаметные издали «естественные» препятствия в виде ручьёв, рвов и прочих укреплений.

Как выяснилось, по местным понятиям князь Моригон имел полное право на этот титул: давался он в зависимости от силы, которая за тобой стоит. То есть имеются у тебя сильные маги и бойцы не меньше определённого уровня/количества князь. А у него имелись.

Глава восьмая

Ожидание в Бухте Нарвала долго не продлилось и уже через неделю мы сели на корабль, пунктом назначение у которого был город Тахион, где и располагалась Школа. Корабль, носивший гордое имя «Дева Тахиона», курсировал всего по трём маршрутам как и большая часть других судов. Как выяснилось, мои опасения по поводу морской живности были не напрасны.

— Правильно рассуждаете, коллега, — солидно кивал судовладелец, он же капитан Саверий эр Сааман эс Тахион, поглаживая себя по объёмистому животу, — не буду травить вам морские байки, но скажу, что дыма без огня не бывает. Я вот маг слабый, чего уж скрывать, так что судно моё ходит по маршрутам, которые ещё дед мой осваивал. Ну и понятно всё о них знаю. Течения, мели, рифы, капризы природы, подводные обитатели и миграции оных И духи всяческие, куда без них. Прикармливаю то кровушку петушью пролью, то диковинку какую им привезу, то ещё что. А всё едино бывает такое, что думаю не выберусь уже.

— А как же разведка новых маршрутов или те суда, что ходят по множеству маршрутов?

— О, тут сильные маги должны быть, либо жрецы, посвящённые морским богам и то риск. Да и ходят они ж не просто так разведка сперва, да анализ. Глянь там жемчуг чёрный на рынке начал попадаться, здесь сталь драгоценная, тут ещё что ценное Так сидят, думалки чешут, да соображают можно ли туда путь наладить да прибыль получить. Рискованно слов нет, но зато и прибыль на новом маршруте может быть такой, что с одного плавания новое судно купить можно, а то и не одно. А такие как я потихонечку, по знакомым тропкам Зато вот у деда моего трое сыновей суда водят, да внуков семеро в море, да на суше кто-то якорь бросил, ну и у самого дети-внуки благополучны. У рисковых же да лихих жизнь такая, что дворцы-то у них не редкость, конечно Но и не сказать, чтобы часто чаще могилка в море, да потомков нету. С дворцами тоже не всё гладко: бывает, что и золота много, а вдобавок к нему под Заклятье попал или ещё что. Так и получается вроде деньги есть, а радости от них и нет.

Философия осторожного мага Эре не слишком понравилась девица демонстративно морщила носик, но в беседу не вмешивалась, отучили. Хозяин «Девы» её отношение прекрасно видел, но относился к этому с нескрываемой иронией:

— Сам по молодости таким же был, — негромко сказал он с ноткой ностальгии, когда Ученица отошла, — думал, что вот выберусь в море, да всем покажу буду лихим мореплавателем, о котором песни поют да легенды слагают. Ну и дворцы с прочими признаками красивой жизни, куда без них. Потом-то жизнь быстро успокоила Что говорить-то пусть я и полноценный маг, а не магик[21], но достаточно слабый, чего уж. Раз столкнулся, два Да ещё и когда понимаешь, что от твоей дурости можешь погибнуть не только ты, но и экипаж Зябко становится.

Судно, на котором мы плыли, произвело на нас весьма благоприятное впечатление. Чуть более шестидесяти метров в длину и почти тридцати в ширину, впечатления неуклюжего корыта оно не производило. Обводы были очень, очень непривычными, но видно было инженерное совершенство. Да и скорость Узлы и мили из морской истории Земли я не помню, но шли мы сейчас со скоростью свыше двадцати километров в час и что-то подсказывало мне, что для парусного судна, да ещё не на «форсаже», это весьма неплохо на Земле. Здесь же пока не знаем.

Экипаж сравнительно небольшой сорок два человека и не человека. Но тут всё понятно магия. Четыре магика в экипаже, да сам капитан-судовладелец, да кое-какие артефакты, да прикормленные духи В общем, труд мореходов Сила облегчала здорово.

Условия на корабле тоже неплохие — достаточно просторные (метров по восемь квадратных) каюты, причём в каждой был нормальная ванная комната с душем и сортиром. И да естественно, магия. Достаточно замысловатая цепочка артефактов и Заклинаний или Чар? А может быть Заклятий? Честно разницы я так и не понял, для нас с Майей они выглядят совершенно одинаково. Так вот цепочка эта обеспечивала нас водой, опресняла её, ну и конечно же удаляла отходы. И как поведали мне клоны у рядовых членов экипажа условия были немногим хуже. Точнее каюты у них были разика в два меньше наших, зато у каждого своя.

Как выяснилось чуть позже, нам повезло столь качественные суда были редкостью и большая их часть была этакими «самотопами». Но тут нужно понять одну простую истину большая часть моряков ходила не по двум-трём-четырём маршрутам, а по одному единственному, вдобавок короткому. А если путь занимает всего несколько дней, то «излишние» удобства попросту не нужны особенно если сам хозяин судна сидит дома.

Плыть нам предстояло больше недели, поэтому времени на исследование судна было предостаточно. Капитан почти ничего не скрывал, но как выяснилось и рассказать почти ничего не мог. Большая часть артефактов/Чар/Заклятий была ему знакома исключительно как «пользователю». А не инженеру.

— Я ж потомственный моряк, магия для меня вторична, — развёл тут руками, знаю, что нужно сделать, но вот как это работает.

— Я буду знать, — влезла Эра, задрав носик.

— Девочка, — весело сказал он, — да я разве против? Я прежде всего моряк, затем купец и только потом маг.

Судовладелец был на редкость адекватным человеком и несмотря на многочисленные украшения, коими он был буквально увешан, впечатление производил самое приятное. Да и побрякушки-то все по делу артефакты, пусть в большинстве и слабые.

— Скаты! раздался голос с мачты, — впереди стая!

Саверий сразу осунулся и помрачнел.

— Это серьёзно? Задал я ему вопрос, зайдя на капитанский мостик.

— Да когда как, — пожал он плечами, — в основном ничего, мимо проходят, но бывает иногда нападают. И тут берегись молниями стреляют, да метко, заразы! А главное не угадаешь, с чего они на тебя напасть решили, ну и отбиться Коли стая маленькая, то ещё ничего, можно. Но у них бывает порой, что большая стая разбивается на много маленьких и все рядышком держатся.

— Эм А они только из воды молниями лупят или ещё как-то могут?

— Могут, — вздохнул капитан, — ещё как могут. Разгонятся, да взлетают не скажу, что высоко сильно, но могу нас и сверху долбить.

— Чистое электричество молнии или с чем-то перемешаны? Вмешалась в разговор супруга.

— Э? Просто молнии.

— Кеккай-дзюцу? Вопросительно спросила Майя. Вопрос был не столько в надёжности барьерной разновидности Фуин, сколько в засвечивании техники перед посторонними.

— Оно самое, в ответку бить не будем, ибо ну его на а то всплывёт с глубин ещё что-то.

Скаты оказались вполне привычного вида, разве что с небольшим «апгрейдом» по части электричества. Поскольку Барьеры мы поставили заранее, то могли спокойно любоваться проплывающей живностью. Размеры? Размах «крыльев» от метра до двадцати, а где-то вдали чувствовались и более крупные экземпляры. Однако из-за барьеров сенсорика работа неважно, да и сами скаты давали ощутимые помехи.

Вот один из них подплывает к судну и Складывается впечатление, что он его облизывает. Не языком, понятно, но ощущения схожие. Не понравилось и саданул молнией, та впиталась в Барьер, заодно усилив его. Майя довольно тычет меня кулачком в бок это была её идея. Ну а поскольку в этот раз был ещё и спор, то нынче в постельных игрищах я буду полностью выполнять её прихоти. Не то чтобы я был против.

Скат отплыл и через некоторое время вернулся со «старшими товарищами». Те подолбили молниями разной мощности, более слабыми электрическими разрядами и удалились. В эмоциях же у «молниеносных» была своеобразная смесь любопытства и раздражения. Разум? На уровне шимпанзе может, чуть выше.

— Обошлось, — выдыхает бледный судовладелец, одежда которого за это время промокла насквозь и крестится. Да, по поводу креста символ оказался не христианским[22] и пришёл из такой седой древности, что разум отказывался воспринимать цифры. Но символ священный почти для всех народов Миров, так что кресты и свастики в качестве священных знаков встречаются очень часто.

Обошлось-то обошлось, но плату за перевозку почтенный Саверий эр Сааман эс Тахион взять с нас не забыл, причём в полном объёме.

Высадились в порту Тахина, расположившегося по берегам шикарной бухты, защищённой от штормов. Вокруг невысокие горы или высокие холмы (?) и духота. Липкая, влажная, она обволокла нас, как только мы сошли с «Девы».

— Цель прибытия? — Нудноватым голосом осведомился немолодой чиновник, одётый в широченные короткие шорты, свободную майку-безрукавку и перевязь из кожаных ремней, к которым крепилось как оружие, так и чиновничьи атрибуты подсумок с бумагами, чернильница и прочее. Бритая наголо голова, коротенькая бородка без усов и взгляд человека, который многое повидал и воспринимает нынешнюю должность как пенсию.

— Сопровождение девицы Эры на учёбу в Школу, — отзывается Майя.

— О, в нашей Школе учиться будете? оживает чиновник. Парочка стражников, сопровождающих его, тоже резко становятся намного более дружелюбными.

— Пока не знаем, — честно говорит жена, — может, у нашей подопечной направление Силы, которое нужно развивать где-нибудь ещё.

Понимающий кивок, но дружелюбие не уходит.

— А сами?

— Сопровождаем, — пожимаю я плечами, — а вообще просто путешествуем.

Быстро оформив все бумаги и без всяких взяток! Гм да попробовали бы они НАМЕКНУТЬ на взятку двум эльфам и родовитой девице, причём учиться будущая магичка собирается в этом же городе Поступок был бы не слишком умный.

С помощью Саверия сняли дом на окраине Тахиона. Окраине не самой престижной, но участки здесь были солидные, да и дома достаточно большие. Громадный забор свыше пяти метров высоты и полутора толщины, но камни изрядно повыкрошились и чтобы перелезть через него, талантом скалолаза обладать не надо.

Сам участок занимал где-то с гектар: большой, но изрядно запущенный и заросший сад; столь же запущенный газон перед домом, заросший бурьяном; неработающий бассейн с фонтаном.

Дом и хозяйственные постройки были куда как в лучшем состоянии. Сам дом двухэтажный, с большой мансардой, двойной крышей[23] и широченной круговой верандой как вокруг первого, так и вокруг второго этажа. Всё из камня, очень добротно, но штукатурка изрядно облупившаяся. Общая площадь с учётом мансарды и веранд метров этак шестьсот. Хозяйственных построек больше десятка конюшни, птичники, отдельно стоящая кухня и прочие помещения.

Заходим пол первого этажа выложен каменной плиткой. Хм искусственной Запускаю нехитрое бытовое Дзюцу Уборки А ничего так, красивый пол. Эра и Милена в восторге девушки они практичные и прикладная часть магии волнует их куда больше боевой.

— Ничего так, — задумчиво говорит жена, — я худшего ожидала.

— Да уж, пусть запущенно, но уютненько.

Саверий светится от удовольствия угодил!

Несколько часов уходит на обустройство и уборку пыли здесь В это же время приходят повозки — с кормом для лошадей, провизией, дровами и прочими вещами, позволяющими нормально обжиться. Саверий хотел нанять и слуг, но мы отказались лишние глаза и уши не нужны.

Несколько дней обживаемся, приводя дом и сад в порядок. Не ремонт, понятное дело дом-то чужой, но сделать уборку и очистить сад от бурьяна сухостоя желательно самим же здесь тренироваться.

В Школу не торопимся сперва сбор сведений. Два десятка клонов мотаются по городу, собирая информацию самого разного толка. Ну и сами прогуливаемся клоны далеко не всё могут передать.

Ну что сказать Симпатичный город: население около ста пятидесяти тысяч человек если считать с пригородами; развита торговля как по морю, так и с помощью Порталов; достаточно много производств шёлк, верфи, парусина и канаты, кожа (по запаху легко было догадаться) и изделия из неё, стекло, всевозможная бижутерия, станки, артефакты из тех, что попроще. Сельское хозяйство было достаточно развито, но на экспорт мало что шло.

И сам город очень красивые здания, но разбросаны они были крайне хаотично и запутанно. Ближе к порту получались настоящие лабиринты, где были не только склады или жилые кварталы для плебса, но и полуподпольные мастерские, незаконные бордели и прочие «милые» вещи. И преступность, куда ж без неё.

Для провинциалов последнее было совершенно дико, так что пришлось устроить им экскурсию по злачным местам, попутно объясняя ситуацию.

— Но как?! Они сами в бордель, — с безумными от ужаса глазами спросила Эра.

— Не всегда сами, — хладнокровно отвечает Майя, — есть рабыни, есть формально свободные, но опутанные так. Что разницы с рабынями по сути и нет. Наркотики, долги, магические клятвы Много вариантов.

Прогулка по злачным местам далась нашим подопечным тяжело воинам тоже.

Постепенно прояснялась информация о Школе она оказалась чем-то вроде магического техникума очень широкого профиля. Здешние выпускники славились не столько глубиной знаний, сколько шириной самое то для нас. Уровень знаний С этим похуже, но ничего так вполне прилично. Ну и главное руководство не настаивало на заключении магических Контрактов, по которым выпускники должны были отрабатывать учёбу в течение десятков лет достаточно было заплатить.

Дорого? Да. Но если учесть, что в большинстве Школ без предварительного заключения Контракта учеников просто не набирали А здесь ничего так, можно было даже попасть в их библиотеку совершенно постороннему разумному. Были бы деньги.

Пока мы вели разведку, руководство тоже не дремало. В итоге, рассказы нашего капитана сыграли свою роль Ну и наши «проколы» в Тахионе, когда мы небрежно демонстрировали высокий уровень владения Силой.

— Да, передайте почтенному Директору Школы, что мы рады будем принять его послезавтра.

Служащий школы кланяется слегка и выходит из дома.

Глава девятая

Да, вы не ошиблись именно Директор Школы пришёл к нам, а не мы к нему. Тут надо пояснить несколько моментов: в этом «виновата» прежде всего Сила, а точнее Кеккай-дзюцу, которыми мы оградили судно. Барьерная техника присутствовала во многих направлениях местного Искусства, но неизменным было высокое требование к контролю Силы. Плюс скорость, с которой мы поставили Барьер. Получилось так, что мы невольно продемонстрировали владение магией как минимум на уровне самого Директора Школы.

И не менее важно мы были «эльфами». Отношение к ним в разных Мирах отличалось, но все Ветви этой Расы были как минимум достойны уважения. Долгожители, почти поголовно владеющие магией это очень серьёзно. Пусть у большей части эльфов магия была не выше уровня «разжечь костёр, залечить царапину, заговорить стрелу», да и то скорее за счёт обучения и долгой жизни. Но и это, как выяснилось, очень и очень серьёзно.

Средний эльф в итоге примерено соответствовал человеческому воину-характернику, который и магией немного владеет, и из лука стрелять горазд и мечом махать не считая такой «мелочи», как умение проникнуть на охраняемый объект и уйти оттуда. Соответствовал не потому, что эльфы были настолько «круче» людей, а прежде всего из-за продолжительности жизни. Мало того, что у опыт со временем накапливается Так ещё и с детства тебя окружают такие вот опытные долгожители А учитывая, что дети у длинноухих рождались очень нечасто, то буквально каждый ребёнок был окружён первоклассными учителями, которые рады учить хотя бы потому, что влияние Учителя на Ученика очень велико и переоценить его невозможно.

Прибавьте умение интриговать Вынужденное, должен сказать: поскольку дети у эльфов рождались крайне редко, то потеря каждого члена общины была тяжёлым ударом не только с психологической точки зрения, но и с экономической/военной, ибо лозунг «бабы ещё нарожают» в данном случае никак не подходил. После тяжёлых войн численность общины могла восстанавливаться веками Интриги, да ещё многовековые, да связи с другими общинами и народами, которые человеку сложно проследить хотя бы из-за смены поколений.

Ну а мы Семь веков в качестве Патриархов даром не прошли, так что властность и привычка руководить из нас так и пёрла. Как и привычка к роскоши (по меркам среднего человека), небрежно применяемые техники и многое другое. Так что сторонний наблюдатель мог составить картину высокородных «эльфов» из сильного Клана, да вдобавок сильных магов. Сочетание серьёзное Маскироваться? Могли бы, но не скажу, чтобы очень уж всё-таки реалии прежнего Мира сильно отличались от здешних, а это много значит. Да и незачем было увлекаться маскировкой, по крайней мере пока.

— Какие-то очень уж лестные отзывы об эльфах, — с долей скепсиса отозвалась жена, узнав о «нашей» расе.

— Согласен. Думаю, здесь больше легенд и реалии могут сильно отличаться. К примеру ну вот не верится мне в уникальные воинские способности эльфов. То, что они мастерски владеют оружием факт неоспоримый, всё-таки долгожительство даёт о себе знать.

— Да, — перебила меня Майя, — даёт но ведь сколько мы встречали эльфийских общин и ещё больше нам о них рассказывали И везде говорится, что они не слишком охотно вылезают из своих Долин и очень редко участвуют в войнах! Тогда откуда у них боевой опыт? Мечом махать и уметь применить оружие в бою две большие разницы. А если вспомнить, что война это не только поединки, но и многое другое.

— Да ясно пропаганда, — соглашаюсь с ней, — вон даже мы с тобой Уж на что боевого опыта имеется, а и то средний шиноби, добравшийся до уровня Каге, гарантированно нас в нём превосходит и это при том, что большинству из Каге не исполнялось и сорока на момент избрания. Ну и в бою далеко не факт, что справимся с таким.

— О том и речь. Если эльфы десятилетиями сидят в своих долинах, неспешно учатся и взрослыми считаются только после пятидесяти лет И это при том, что до физиологической зрелости им нужно столько же ну чуть больше времени, чем людям То откуда опыт возьмётся, мастерство? Вот кажется мне, что наши кланнеры такому полувековому эльфу смогли бы фору дать уже лет в пятнадцать, если не раньше.

— Ну может и так, но если дети у них рождаются редко.

— Да при чём тут дети?! перебивает супруга, — дети-детьми, но кто мешает тебе готовить их Ну как мы учить по шестнадцать часов в день. А эльфы? «Гармоничное воспитание», мать его сам же расспрашивал, они же считай полдня ничем не заняты Да и когда заняты, то учатся так неторопливо. Ну сам же слушал из первоисточников когда они могут тратить годы и десятилетия, чтобы заучить всех значимых поэтов расы, да уметь толковать каждую строчку в их стихах Нет, я понимаю культура, культурная самоидентификация и всё такое Но не до такой же степени! Зато учиться делать артефакты или заниматься магией всерьёз только если Сила выше среднего, да ещё если «чувствуешь призвание!»

— Не пыхти, — останавливаю разбушевавшуюся жену, обнимаю и прикусываю длинное ушко, — может, у них психика так устроена. Да скорее даже наверняка так и есть. Давай-ка лучше вспомним игру со связыванием и пёрышком.

Директор Школы Тахиона Влаамир эр Саваж эн Тахиони был человеком лет тридцати на вид и ста двенадцати в действительности не самый серьёзный возраст для полноценного мага. Красивый блондинистый мужчина с правильными чертами тонкого лица и сухощавым телосложением опытного бойца А вот и хрена несмотря на достаточно специфическое телосложение, двигался он неправильно виден был опыт, умение владеть оружием, но А, ясно «подправил» фигуру, чтобы производить более весомое впечатление, дело житейское.

Встреча «Высоких сторон» произошла уже полчаса как и официоз давным-давно закончился.

— Мне выгодны контакты с вами, — открыто говорит маг, — город у нас торговый и много внимания уделяется внешнему. Сами заметили, наверно, что мне даже фигуру пришлось подправлять.

Киваю слегка мы несколько удивлены такой откровенностью, хотя конечно же, не показываем.

— Директор Школы в Тахионе прежде всего политик, — поясняет он, — Ну а в моём случае всё гораздо хуже мои корни растут из этого города и по ряду причин пришлось вернуться. А вышло так, что за несколько поколений связи с местной знатью моя семья потеряла, старинная же вражда осталась. По хорошему, мне вообще не стоило занимать этот пост, но бывают ситуации, когда отказаться нельзя.

Снова киваем, подпуская слабенькое Гендзюцу из раздела психологии доверие и всё такое.

— Вот и взялся, — продолжает маг, — начал потихонечку подтягивать уровень Школы и не хвалясь успешно. Но как водится, мозолей я оттоптал немало, так что ваша помощь мне очень нужна.

Переглядываемся с Майей

«— Говорит искренне. Двойного дна нет, но и не договаривает».

«— Не договаривает это норма, сейчас на косвенных вопросах прокачаем, готовься».

— И в чём будет заключаться наша помощь?

— В исследованиях, в общении со мной, в проживании в этом городе. Вы персоны весомые, это ясно каждому, так что поддержка с вашей стороны мне очень много даст.

— А нам?

— Да что угодно, — разводит тот руками, — у меня сейчас такое положение На грани, в общем. Весы колеблются и если проиграю Нет, живым останусь, но ни мне, ни моим потомкам, дороги в Тахион больше не будет. Ну и семейная гордость: в подробности вдаваться не буду, ибо начать придётся едва ли не с сотворения Миров. Но если вкратце это и деньги и престиж и кое-какие семейные Техники.

Переглядываемся

«— Правду говорит. Акцент на Техники серьёзный, причём если верить эмоциям, Техники эти и правда семейные что-то с геномом».

Директор тем временем продолжает:

— Так что могу предложить вам ПОЛНЫЙ допуск в библиотеку личную и библиотеку Школы. Ну и конечно же вашу подопечную будут обучать наиболее серьёзно. Да собственно хоть сопровождающую её служанку и воинов! Бесплатно я как Директор могу иметь нескольких личных учеников.

Договор был заключён и Влаамир ощутимо расслабился. Не внешне, но если верить эмоциям, он «Снял пиджак, расстегнул рубашку и ослабил ремень на пару дырочек».

В качестве подтверждения добрых намерений он предложил провести предварительное тестирование Эры маг уже знал, что магия у нас совершенно не классическая. Взволнованная девица, которой сообщили о предстоящем мероприятии, пришла принаряженная и её аж колотило от возбуждения. Сидеть она не могла, так что пока директор чертил самым обычным мелом руны на полу, нервно расхаживала по комнате.

— Раздевайся, — коротко приказал Влаамир Эре. Та нервно уставилась на него, на нас.

— Девочка, поверь от недостатка женского внимания не страдаю, — суховато сказал маг. Наша подопечная вспыхнула, но подчинилась, смущённо поглядывая на красивого мужчину. Нас она уже давно не стеснялась во время Изменения тела мы видели её во всяких видах и всяких позах. Тогда же у неё прошло и влечение к нам Ну не совсем прошло, но небольшие вмешательства в Ментале и почти исчезло.

Красная от сложной смеси стыда и возбуждения, Эра встала в круг. Влаамир прочитал достаточно сложную скороговорку-заклинание, после чего фигура девушки начала светиться.

— Ага Левее Руку подними.

— Так?

— Нет, без напряжения Так Теперь присядь Не здесь над Альвей-Симаго Вон той закорючкой. Ниже и колени расставь чтобы лобок был прямо над.

— Чего!?

— Того! Я вообще на твои прелести не смотрю! Ты понимаешь, что такое обследование?

— Да.

— Тогда успокойся и замолчи. Ханжество и магия плохо совместимы некоторые ритуалы вообще принято проводить голыми. Да не просто так а порой и в присутствии зрителей. Обряды плодородия и всё такое.

Подопечная заткнулась и послушно поворачивалась, приседала, нагибалась Кстати, Влаамир и в самом деле не смотрел на Эру. Не то чтобы совсем Но в его мыслях мелькали значительно более габаритные дамы, в стиле Семенович, никак не меньше.

Мы с женой смотрели с несколько большим интересом, но именно на действия мага, а не на фигуру Эры Ли.

— Ну что ж, — Влаамир с хрустом покрутил шеей, — можешь одеваться.

Девица послушно оделась и надеждой уставилась на мужчину.

— Не буду томить потенциал на уровне Магистра…

— Иии! оглушил нас визг подопечной. Майя без единого жеста затыкает её нехитрым медицинским дзюцу, слегка морщась.

Маг коротко кланяется моей супруге и продолжает:

— Потенциал это не значит, что ты станешь Магистром. Это значит, что тебе хватит Силы, чтобы вырасти до такого уровня.

Директор вытянул руку и принялся демонстративно загибать пальцы:.

Сила раз. Контроль два. Интеллект три. Память четыре. Желание учиться пять. Хороший учитель и условия для обучения шесть. Правильно выбранное Направление Силы семь. Везение восемь. Вот так вот До Мастера ты точно дорастёшь хотя бы благодаря Силе, ну а дальше.

Влаамир небрежно пожал плечами, всем своим видом показывая КАКОЙ это труд.

— Направление Силы Первичная несомненно Жизнь, но глубже не полез картина достаточно нетипичная, так что мог бы и ошибиться. Позже проверим в Школе. Кстати, — усмехнулся маг, — раз уж я сказал, что готов обучать хоть служанку, то можете вызвать и её, проверим заодно. Ну и воинов.

— Воинов не надо, — поморщился я и постучал по каменному подлокотнику кресла, — у них головы примерно такой же крепости. Ну и содержимое немногим отличается.

Собеседник на миг застыл, переваривая информацию и хохотнул:

— Надо будет запомнить. Но вы правы если мозгов нет, то никакая Сила не спасёт положение.

Милена разделась моментально и без лишних вопросов. Более того, мы отслеживали её в Ментале и та была готова даже на групповуху только бы получить ШАНС стать магичкой. Переглядываемся с Майей еле заметно, улыбаемся Нет, нам не претит такое отношение, совсем. Маг здесь это увеличенная в несколько раз продолжительность жизни (особенно молодость!), это возможности, влияние, состоятельность И готовность получить всё это значила достаточно много.

И не надо о морали! Есть разница впихнули человека в институт и тот учится, как бы делая одолжение родителям И другой кто заработал себе на обучение, кто сам выбрал специальность, кто имеет цель получить не просто диплом, а знания. Вот А секс Особенно если ситуация не вызывает внутреннего неприятия.

— Универсал, — уверенно говорит Влаамир, — достаточно слабый, но Дар широкий.

— Насколько слабый? Затаив дыхание спрашивает Милена, которая забыла даже одеться.

— Для принятия в Школу достаточный, — с лёгкой улыбкой отвечает маг, — но вот стать Магистром-Стихийником или Целителем в принципе нет, разве что вмешаются сущности божественного уровня.

— А если не стихийником? Пискнула Милена.

— Артефактором или Рунологом почему бы и нет Но это так теория.

— А что бы вы мне посоветовали?

— Поступать на Универсала там во время обучения всё равно многие Направления затрагиваются, так что хотя бы будет ясно к чему есть талант, к чему нет.

— А я а мне.

— А ты будешь учиться, — говорит Майя и девушка со счастливой улыбкой оседает на пол.

Пока девушки пищали, визжали и всячески демонстрировали свою радость Нет, Эра ничуть не расстроилась, когда выяснила, что Милена по сути перестаёт быть служанкой. Девушка она была достаточно простая и добрая, да и Милена приходилась ей какой-то очень дальней родственницей. Так что воспитанная в провинции девица только порадовалась. Правда, весьма вероятно, что не расстроилась она ещё и потому, что ученики жили в общежитиях, ибо занятия велись не «С до», а практически постоянно с небольшими перерывами на сон, еду и самоподготовку, так что в услугах служанки она больше не нуждалась. А вот необходимость иметь поблизости кого-то знакомого для душевного равновесия уже осознала.

Глава десятая

Школа Магии Города Тахион занимала в общей сложности более ста гектаров. Дома Учителей, многочисленные отдельно стоящие лаборатории, научно-исследовательские центры по всем Направлениям, имеющимся в Школе, административные здания, полигоны, опытные производства, громадный парк Построено всё было добротно не то что «на века», скорее «на эпохи», причём геологические Я не удивлялся даже слабенький «Земляник» способен заменить бригаду строителей, а сильный целое строительное управление вместе с цемзаводами, заводами бетонных/металлических конструкций и так далее. Тем более — для себя же строили!

Что успел уже подметить местные маги, в отличии от чакропользователей, были заметно более медлительными, но зато многие заклинания были самоподпитывающимися (до определённой степени, разумеется), так что В боевом столкновении «в поле» местные стихийники, даже самые могучие, скорее всего проиграли бы среднему чунину, который специализируется на ниндзюцу хотя бы из-за разницы скоростей. Но вот в бытовых вещах маги были куда как более продвинуты по сравнению с чакропользователями, всё-таки у нас был сильный перекос в военную сторону. Не случайно многие данные указывали, что раса чакропользователей была выведена искусственно.

В общей сложности при Школе околачивалось порядка пяти тысяч людей и нелюдей. Магов и магиков всех рангов, включая самых низших — ученических, было менее тысячи. Остальные охрана, слуги, работники полигонов и столовых, рабочие мастерских и отчасти лабораторий.

Школа была не привычным для меня учебным заведением, а скорее этаким НИИ невысокого уровня с относительно «хай-тековскими» производствами при нём. Или скорее даже производством с «КБ» и «Техникумом/ПТУ». Большая часть магов высокого ранга занималась прежде всего исследованиями и производством (по большей части производством, исследования велись сугубо прикладные) и были скорее мастерами, начальниками участков и директорами крохотных предприятий.

Преподавание? Скорее побочно, да и то потому, что Учеников можно привлекать в качестве лаборантов/помощников и иметь на этом немалую денежку. «Чистых» относительно преподавателей-учёных было меньше десятка.

Тем не менее, учили добротно, хотя и с изрядным перекосом к практической стороне вопроса. Выглядела учёба примерно так: курс лекций практические занятия снова лекции с разъяснениями по «узким» местам практические занятия самостоятельное изучение материала, работа на данную тему разбор с преподавателем-куратором и снова практика.

Какой-либо серьёзной обязательной программы не существовало: неофита два-три-четыре года (в зависимости от способностей) «прогоняли» по основным направлениям, давая начальное владение Силой и общее их понимание, чтоб не влез куда по глупости — и хватит. Дальше? Дальше сам есть учебники, есть Куратор и Учителя Читай, изучай, задавай вопросы тебе всегда подскажут дорогу, но обязаловка.

В итоге Ученики либо цеплялись к кому-нибудь из магов рангом постарше в личные Ученики, стараясь показать свой интеллект или пользу, после чего шли дальше Либо если интеллекта и/или настырности недоставало, оставались этакими «недомагами»-магиками, разъезжаясь по деревням или пополняя ряды магиков-ремесленников, работающих в Школе (в основном) на одном из производств. Некоторые из них потихонечку росли в мастерстве, сдавая на ранги и становясь уже полноценными магами, но немногие. Большинство вполне устраивала судьба ремесленников А что даже слабенький ремесленник-магик, работающий на производстве артефактов или фармацевтики или получал не меньше мастера-не-мага, а по части привилегий так и вовсе.

Да уж, до Магической Академии, описанной во множестве прочитанных некогда книжек-фэнтези далековато Но между нами ни Эра, ни Милена, на эти самые «Академии» просто не тянули. Провинциалки без какого-либо серьёзного образования, они бы просто не потянули бы программу. Для примера будущий «Академик» должен был знать КАК МИНИМУМ полдюжины языков из Великих, хорошо разбираться в географии и политике, геральдике да не в одном Мире, а хотя бы в нескольких десятках наиболее значимых из ближайших к Академии И это далеко не всё из ОБЯЗАТЕЛЬНЫХ умений потенциального студента. Да собственно, ВНАЧАЛЕ эти требования не потянули бы и мы с Майей хотя бы из-за георгафии и прочих наук.

Другим вариантом обучения были Храмы учили там не менее добротно, хотя жрецы, конечно, не совсем тоже самое, что маги. В Храмах переделывали Силу будущего священнослужителя на наиболее подходящую именно их божеству, так что особого разнообразия там не наблюдалось «на выходе» жрецы демонстрировали более-менее усреднённый набор. Хотя конечно же, случались и исключения боги, они разные.

Можно было стать личным Учеником минуя стадию Школы, но такое бывало нечасто и обычно у магов потомственных, которые учились у родных. Человеку или не человеку со стороны это было проблематично Направления и «Оттенки» магии отличались достаточно заметно, так что найти Учителя, который идеально подходит именно тебе, было проблематично. Тем более уговорить его.

И откровенно говоря, мы с Майей сами опасались Академий. Пусть мы учёные, пусть бойцы далеко не из последних Но и там такие же учёные-бойцы-маги Пусть даже ниже уровнем (хотя не факт, далеко не факт!), но их МНОГО. А главное мы до сих пор знаем о возможностях местных магов слишком мало.

Да и не только в магии дело: оказалось, что за время путешествия по Мирам мы успели нарушить ряд важных общепринятых правил, что могло сильно «аукнуться». Пронесло потому что мы оказывались местным «не по зубам» или потому, что те решали не связывать с невежами, которые всё равно скоро уйдут. А если нарвёмся? Так что надо, надо изучать как возможности магов и саму магию, так и геральдику, юриспруденцию, географию, политику и многое, ой многое другое.

В Тахионе мы находимся уже более полугода, заметно расширив горизонты знаний. Нельзя сказать, что местная библиотека поражает редкими или особо ценными экземплярами, но нам хватает пока. Во всяком случае, представление о возможностях магов мы получили и выдохнули облегчённо.

Маги оказались пусть и весьма могущественными личностями, по ряду параметров превосходящими чакропользователей, но в общем ничего неожиданного. Как и дома есть слабенькие маги-генины, способные к нехитрым фокусам, а есть магистры-джонины, способные в одиночку уничтожить город. Ну и архимаги-каге/шиноби SS ранга, способные доставить неприятности даже божественным сущностям.

Как мы и предполагали, в прямом бою нам вряд ли кто-то станет соперником, но тем не менее, связываться с местными без весомого повода не стоило. К примеру, мы так и не поняли сути непрямой магии.

Ладно огненные шары, молнии и прочие стихийные штучки знакомо и понятно. Но как воспринимать малефиков, способных проклясть врага через Миры. Причём особо опытные не имея даже частицы этого самого врага даже отпечатка Силы!

Или демонологи, способные натравить на врага демона, да не одного. Не то чтобы они были нам очень опасны Не опасней Биджу, во всяком случае, да и то большая часть демонов СИЛЬНО до них не дотягивала. Как удалось выяснить по-настоящему сильные обитатели планов Инферно просто не могли появляться на Древе Миров. Но и «мелочи» хватало Тем более, что некоторые обитатели Инферно обладали крайне необычными способностями.

Были и другие Направления, которые ставили нас в тупик, но по счастью, большинство их адептов в прямом бою были сравнительно слабы и потому отличались если не миролюбием, то хотя бы здравым смыслом.

Потихоньку удалось понять что же такое магия и чем она отличается от чакры. Понять и научиться работать с этой Силой. Это оказалось не так уж и просто, но мы ирьенины или кто? Нащупали Путь и начали потихонечку развивать энергоканалы. В перспективе у нас будут чакроканалы и магоканалы, а это даёт такие возможности.

«Прокачка» была довольно болезненной, но повторюсь мы ирьенины, да с ещё с довольно специфическим опытом перестройки тел, так что пусть болезненно, пусть долго, но в целом ничего сложного. Единственное мы на всякий случай подстраховывали друг-друга.

— Чуть сбавь темп, — негромко сказала Майя, — глядя на мою руку с помощью Сканирующего дзюцу.

— Угу, — отзываюсь сквозь зубы, — так?

— Нормально. Теперь в седьмой левый канал направь чуть больше. Ага И оттенок поменяй ещё готово.

«Прокачкой» мы занимались по пять-семь часов в день и уже успели вырастить себе магистральные магоканалы по всему телу, ну а теперь к ним постепенно присоединяются более тонкие. Затем последует черёд «капилляров», ну и конечно же укрепление, пропускная способность, эластичность. Хочу сказать, что «прокачка» никак не гарантирует, что по уровню Силы мы приблизимся к Архимагам или даже Магистрам: начиная с определённого уровня Сила зависит не столько от энергоканалов, сколько от свойств души и понять, а тем более сделать Пока никак.

Занимаемся дома мы его выкупили и облагородили. Не только ремонт и масса бытовых усовершенствований, но и защита по максимуму. Параноики? Ну если вы параноик, это ещё не значит, что вас никто не преследует.

Эра с Миленой давно уже обучаются в Школе, а у нас с женой очередной «медовый месяц». Знаете ощущаем себя как туристы новые впечатления, интересные люди, отсутствие забот И пусть опасности ждут, но дома их было ничуть не меньше, да и когда нет необходимости постоянно заниматься делами Клана Расслабляет.

Воины тоже съехали, но не в Школу, а просто нанялись в местную Стражу благо, после путешествия с нами небольшого «апгрейда» их физические показатели и мастерство заметно выросли, так что теперь их можно было назвать достаточно компетентными не только по меркам глухой провинции.

Возвращаться домой через все Миры они откровенно забоялись. А так, оставаясь здесь, они вроде как продолжали состоять на службе Клану Ли. Глупо? Ан нет Эра и Милена уже сейчас могли продемонстрировать кое-что интересное, так что «верным вассалам» в достаточно скором времени начнут перепадать какие-то «плюшки» от магичек. Такое положение, когда они одновременно оставались вассалами и состояли в Страже, давало им немалые привилегии.

Мы же, помимо обучения, занимались ещё и медицинской практикой, сдав на степени Магистров Целительства

«— Эмм, — промычал жрец и тряхнул кудлатой седой головой, нервно поправляя мантию из белёного льна и не слишком веря увиденному, — а классической магией можете?

— Майя мило улыбается, отчего у пожилого жреца расползается невольная ответная улыбка, потом разводит руками и очень мелодично, добавляя к голосу немножко Гендзюцу, произносит:

— Увы. В нашем Мире школа совсем другая.

Жрец опять трясёт головой.

— Но я не вижу магии! Хм, естественно её там и нет Чакра это совсем иной принцип.

— Но результаты есть? С лёгкой улыбкой вмешиваюсь в разговор я.

— Есть! Но так не бывает!

— Гм Вы жрец и говорите, что так не бывает.

— Так может, это идёт с помощью Божественного Покровителя!? Глаза мужчины загораются надеждой вот сейчас наконец-то всё прояснится.

— У нас нет Божественного Покровителя, — мягко говорит супруга. мы верим только в себя, Клан и Предков.

Жрец вытирает мгновенно вспотевший лоб признаться, что ты не принадлежишь к какой-либо конфессии довольно смелый шаг, особенно в храме С другой стороны мы маги, да и богам по большому счёту всё равно, это уже люди накрутили.

Наблюдать за метаниями главного жреца Храма Матери, отвечающей в Тахионе в том числе за медицину, было довольно забавно. Храм, несмотря на теоретически важный статус, был достаточно запущен горожане предпочитали Дагона-Покровителя-Моряков и Юния-Дарителя-Богатств. Богиня-Мать была не то чтобы неуважаема Но на вторых ролях. А тут мы, предлагающие помощь в исцелении больных бедняков, которыми (в числе других дел) занимались жрецы. И лечим бесплатно, вот уже вторую неделю, возвращая не только здоровье, но и утраченные конечности.

Лечить богатых за большие деньги? Права не имеем Гильдии, мать их. Лечение без диплома карается штрафом большим, чем тебе заплатил пациент. Тайно? А на хрена этак можно будет нарваться в дальнейшем на шантаж и прочее. Так что вот реклама И да в Храме можно лечить и без диплома, здесь только откровенные бедняки, на которых отрабатывают Плетения Ученики местных Целителей в количестве аж двух человек Некоторым даже помогает.

— Может, посоветуетесь с Коллегией Жрецов других Храмов? Предлагает Майя.

— Да, точно! Мужчина благодарно смотрит на неё и хватается за идею. В итоге нас признали Целителями и вручили артефактные перстни Магистров первого уровня большего они не имели права дать, хотя и признавали, что наша квалификация куда как выше. Но не срослось, не было в Тахионе Целителей достаточного уровня для подтверждения более высокого ранга. Более того, даже звания Магистров первого уровня нам смогли выдать только совместной комиссией Школы и Коллегией Храмов. Магов высокого уровня вообще мало, а Целителей, которым требуется намного более качественный контроль и уровень знаний, чем Стихийнику исчезающе мало. Так, в городе помимо нас был только ОДИН Магистр-Целитель и тот первого уровня! Ещё один Бакалавр, четыре Мастера и два десятка Подмастерьев и Старших Учеников».

Нас признали и теперь мы в фаворе у властей. Лечим всё, за что не берутся местные, так что конкуренции никакой. Хотя да мысли у местных Целителей по отношению к нам явно нехорошие эмоции выдают.

Сработал звонок, иду смотреть в назовём это телекамерой.

— Ученицы пожаловали.

— Ну так впускай, — отзывается жена.

— Они не одни, с ними очередные страждущие.

— Ну Я всё равно сейчас по торговым рядам собираюсь.

Печально вздыхаю с сексом на ближайшие несколько часов меня обломали. Сделав грустную физиономию и нарочито шаркая ногами, иду открывать. Только перед воротами вспоминаю, что на мне только тапочки.

— Хенге! и вот я выгляжу вполне благонамеренно.

— Учитель! Эра врывается во двор, вешаясь на шею. Нет, Хенге не лопается усовершенствованное, но не материальное, так что ощущение голого тела девушка прочувствовала. Краснеет, хех Но уже не дёргается привыкла, что на её мнение о морали нам в общем-то плевать. Да и Тахион южный город, вдобавок ещё и без особой стыдливости. Ну как в Древней Греции все в хитонах да туниках, но одна грудь у женщин часто обнажена, а мужчины, особенно если они занимаются физическим трудом или воинскими упражнениями и вовсе часто обнажены[24]. Не то чтобы «прелестями» щеголяют Но особо и не скрывают.

Страждущие заходят во двор и рассаживаются на лавочках в специально выращенной беседке. Подождут.

— Чего отпустили-то? спрашиваю девушек. Вопрос не праздный выходных как таковых у студиозов почти нет, отпускают их почти исключительно только в местные праздники, ну а сейчас таковых не намечалось.

— Отпросились, — спокойно говорит Милена, — раз уж нас признали вашими Ученицами, равно как Ученицами Влаамира, то вот пользуемся положением.

Улыбаюсь бойкая девица Пришли они не просто повидаться, но прежде всего ради помощи в учёбе. Не хочу хвастаться, но за минувшие полгода в понимании теории некоторых Направлений мы с женой продвинулись достаточно далеко. Во всяком случае достаточно, чтобы объяснить «узкие» места неофитам.

Глава одиннадцатая

— Я так и не понял, как вы это делаете, — с досадой сказал Влаамир.

— Вот так, — с деланным простодушием отвечает Майя, выдыхая Драконье Пламя.

Директор Школы хмыкнул, понимая иронию.

— Просто очень уж ваша магия не классическая…

Пожимаю плечами вместо ответа, но делиться Сокровенными Тайнами не собираюсь. Чакра и прочее всё это останется тайной Клана Миракуру, а уж тем более возможность совмещать чакру с магией.

На полигоне мы возимся регулярно: оттачиваем мастерство в Ниндзюцу в четверть силы и в одну двадцатую реальной скорости, магии это уже по нормальному. Ну и самое главное тестируем свои способности на Влаамире. А что сам подписался.

Договор, согласно которому мы оказывали ему поддержку, помог, так что вот расплачивается Вся Школа твёрдо уверена, что мы проводим вместе с ним какие-то очень интересные научные исследования, что сильно подняло престиж как самого Директора, так и Школы. Сказать, что он нужен нам скорее как подопытный Хотя кое-какие интересные мысли от наших опытов он почерпнул, так что общественность в общем-то права исследования ведутся.

Так, мы выяснили, что Ментал здесь слабо развит и вообще его опасаются, считая адептов данного Направления кукловодами. Гм не то чтобы неверно Но подход странный: вместо того, чтобы изучать противодействие, стараются запрещать Гендзюцу здесь вообще неизвестно И нет, это не Ментал, здесь похожий раздел называется Иллюзиями и считается скорее развлекательной магией. Когда впервые услышали это, смеялись долго такая недооценка И пусть местные Иллюзионисты не могут нормально применять своё Искусство в бою из-за медленных плетений Но вне боя Иллюзии опасны немногим менее Ментала и при этом их не боятся Хотя, может быть, мы пока чего-то не поняли?

В магии мы пока новички, но за полгода продвинулись на уровень Учеников или Старших Учеников более чем в двух десятках дисциплинах, а это достаточно серьёзно. Как только соберём десятка этак три Направления примерно на таком же уровне, начнём более углубленно изучать местное Целительство, Жизнь, Смерть, Кровь и конечно же Руны и Ритуалы их мы считаем наиболее перспективными. — ваше Наследие? Прерывает мои размышления голос жены.

— Принял и теперь смогу дальше передать потомству не менее чем на семь поколений, — после короткого колебания отвечает Влаамир. Затем он ведёт нас к морской части полигона и показывает умение управлять морскими обитателями. Не слишком-то впечатляет, но вежливо восторгаемся.

— Если верить семейным легендам а нет оснований им не верить первый основатель нашей семьи был полубогом, потомком одного из местных божеств. И раз в пять-семь поколений если мы хотим сохранить способности, нужно проводить.

Влаамир начинает мяться то ли не получается подобрать слова, то ли не хочется выдавать тайну.

— Ритуалы, — говорю за него.

Маг с благодарностью кивает.

— Да, ритуалы Это что-то вроде подтверждения родства, точнее не могу сказать. Мы получаем способности нашего предка, пусть и не в полной мере управлять жителями моря, предсказывать погоду, легче даётся стихия Воды, ну и так по мелочи.

Снова восторгаемся, но

«— Могу понять, зачем эти способности Роду эн Тахиони неплохое подспорье, но почему они важны городу? Не проще ли нанять русалок или заключить прямой контракт Магистрата или Школы напрямую с одним из водных духов?»

Слышу озадаченные мысли жены и тут же отвечаю:

«— Видимо, не проще опять какие-то местные то ли традиции, то ли ещё что Я, кстати, не видел в Тахионе ни одного представителя Морских Народов Может, вражда с ними какая? Тогда-то способности Семьи Тахиони и становятся важны».

Назад к Школе идём не спешно, разговаривая на ходу. Шуншин, Каварими и Мерцание свои аналоги здесь имеют, но считаются пространственной магией дескать, сложно. Не слишком понимаю такой узкоспециализированный подход к Направлениям Ну да ладно в других Мирах ситуация может сильно отличаться. Разговаривают больше Майя с Влаамиром, я же погружён в собственные мысли и иду на автомате, фиксируя окружающее пространство.

Дзюцу Контролируемой Шизофрении Что это такое? Личное изобретение, идеей которого послужили Теневые Клоны: раз уж они могут передавать какой-то опыт хозяину, пусть даже в весьма урезанном виде, то значит, каким-то подобием сознания они обладают Ну и начал исследования Сознанием они не обладали скорее чем-то вроде ИИ, причём довольно ограниченного. Но и это подспорье так что научился разделять сознание на несколько потоков. К примеру основной работает над какой-то научной проблемой, а несколько «запасных» занимаются другими делами. Один «ИИ» учит во Внутреннем Мире копии свитков, другой язык, третий может взять на себя управление телом во время путешествия или тренировки по Тайдзюцу. На творческую работу они в принципе не способны, но тем не менее, Дзюцу Контролируемой Шизофрении одна из важнейших тайн Клана Миракуру. Возможность учить в несколько раз быстрее остальных это только то, что на поверхности. А стоит копнуть глубже и становится ясно такие способности не слишком уступают Риннегану.

Так что иду сейчас, а основное сознание занято одной интересной генетической задачкой, тело же контролирует сознание «запасное». Да и ничего интересного вокруг нет жена развлекается общением с Влаамиром, а пейзаж вокруг Ну что может быть интересного на полигоне? Корявая, мутировавшая растительность, выращиваемая «жизнюками»; отдельные плеши выжженной, порой спекшейся до состояния стекла земли после «огневиков»; да «противотанковые» надолбы из каменных глыб после «земляников» Что, интересно? Ну может быть, но не в сотый же раз.

Размышления прервались нехорошими ощущениями не могу точнее сказать Почувствовал это не я один, но и Майя, затем Директор Последний внезапно стал принюхиваться и через минуту с паникой в голосе заявил:

— Проблема у демонологов! Пожалуйста, переместите меня к факультету, но не совсем, рядом чтоб.

Мерцание И мы втроём оказываемся рядом с факультетом Демонологии, по вполне понятным причинам расположенным наособицу. Здоровенная крепостная стена из гигантских каменных блоков, испещрённых защитными символами и столь же массивные ворота, точнее даже целая система из множества Врат. Сейчас они были открыты, но потока беглецов не наблюдалось напротив, стоящие на воротах стражи в зачарованных доспехах были настроены вполне благодушно.

— Директор! Радостно проревел и отсалютовал алебардой тролль. Тролли и сами по себе мало уязвимы к магии, а в зачарованных доспехах получаются настоящие танки. И как всякие танки, без сопровождения пехоты они воевать не способны. Эту роль в данном случае выполняли люди.

— Директор! Точно так же отсалютовал старший смены, приподнимая забрало шлема, — что-то случилось?

— Пока не знаю, — нервно отозвался Влаамир, — но что-то нехорошее чувствуется. Самое же странное, что тревоги пока нет.

— Ясно, — суровым басом сказал воин и заорал:

— Первая готовность!

Стоящие у ворот воины резко засуетились, активируя артефакторную систему защиты, из неприметного помещения в стене вылетел маг-артефактор, выполняющий в подразделении роль инженера.

Пока они готовились, мы поспешили внутрь. Народа на открытом пространстве было немного и вели они себя совершенно естественно На первый взгляд. — его творчество не слишком-то располагает к веселью, — важно доказывает курносый белобрысый юнец в тунике столь же юной барышне в тоге[25] с несколько лошадиной физиономией. — но курсовая работа Вышана была явно написана с чужой помощью, — степенно говорил один немолодой Бакалавр почтительно слушающему Подмастерью.

— А нет ли у тебя ещё такого же вина? Залихватски подмигивает Старший Ученик своему товарищу.

«— Куклы, — знаками передаю Майе, — Ментал».

«— Не спеши, — отвечает она, — уточнить надо».

Продолжаем идти, слегка придерживая Влаамира, но неявно тот явно не специалист в Ментальных техниках и если за нами наблюдают А НЕ наблюдать просто не могут.

Я осторожно сканирую пространство на случай внезапного нападения, Майя отслеживает Ментал и Гендзюцу/Иллюзии.

«— Двое. Ауры демонические. Один менталист, второй явный боевик, пахнет металлом».

«— Главный?»

«— Металл», — подаёт знак жена и легчайшей мимикой показывает, что сама этим удивлена. Тем неприятней Менталист, способный взять под контроль несколько десятков или сотен людей и нелюдей, чьи сознания всё-таки отличаются Да показывать потом настоящее представление Это ОЧЕНЬ сильный противник. И Металл-боевик, который вроде как верховодит в этом тандеме Странно. А если странно, то нужно быть готовыми к неприятностям.

«— Уйдём?» — спрашивает супруга, резонно полагая, что это в принципе не наше дело.

«— Опасно будет да, Якорь приготовь. Сейчас нет, опыт, знания, репутация».

«— Возможность захватить демона» — на лице у жены написана откровенная ирония. «Смущённо» шаркаю ногой дескать, раскусила.

Такими же жестами распределяем роли Майя берёт на себя Гендзюцу/Иллюзии, я Ментал, ну и вместе — бой. Идём, насыщая поверхность площади чакрой как мы уже успели убедиться, местные её не ощущают ровно до тех пор, пока чакра не начинает преобразовываться в совершенно конкретные действия. «Гуляем» таким образом больше десяти минут, но в конце-концов Влаамир начинает нервничать, не понимая нашего поведения. Да и «куклы» за это время показали несколько неправильное поведение не сильно, в мелочах Но и Директор далеко не дурак он бы и раньше заметил, но мы его отвлекали, чтобы не нервничал лишний раз и дал время на Сканирование и подготовку.

Маг заволновался и.

— Ааа! С какими-то нечленораздельными криками на нас кинулись «куклы».

— Кеккай-дзюцу Многогранный Барьер! Техника сложная, потому и приходится не только орать, но и заниматься «распальцовкой». Влаамир моментально оказывается заключён в полупрозрачную «клетку» — он нужен нам не просто живым, но живым свидетелем.

Дальше проще. Используя абсолютное преимущество в скорости и Мерцание, перемещаемся по площади и сковываем нападающих многофункциональным дзюцу Паралича, которое применяют как медики, так и палачи. Со стороны это выглядело эффектно: серия хлопков (а быстрое перемещение вместе с техниками вроде Мерцания именно так и запоминаются обычным людям) и три десятка нападавших лежат недвижимо. Снова «распальцовка» — и парализованные отправляются за пределы факультета Демонологии.

И Начали! Из главного здания на бешеной скорости вылетает аморфное нечто, размером с маршрутку. «Нечто» переливается разными цветами и постоянно перетекает, меняя формы. Вылетают щупальца на несколько десятков метров, но Физического урона от них нет, не дотягивается с помощью щупалец менталист атакует нас в Ментале, ну и Иллюзиями пытается слабо, между нами.

Иллюзии-Гендзюцу сбрасываем моментально уровень достаточно слабый, как у чунина АНБу. Для которого владение Гендзюцу пусть и обязательное по должности, но выше определённой ступеньки мало кто идёт. Так искажение пространства, странные образы.

Правда, всё это идёт вместе с Менталом: чувство страха, тревожность, опасение за «вторую половинку», желание сбежать от «ненужных проблем». Скользим не отталкивая наведённое, а цепляясь за него и приближаясь тем самым к разуму демона-менталиста. Атакуем Гендзюцу Нет, не работает абсолютный иммунитет, похоже.

— Шшахх! и мимо меня пролетает металлическая капля размером с хороший бочонок, уворачиваюсь в последний момент, скорость очень неплоха.

С этой секунды демоны атакуют вдвоём один физически, другой ментально. Металлический демон оказывается чем-то вроде капли ртути или скорее даже «Жидкого Терминатора» из кинофильма Нет, уже не помню подробностей. Но демон чаще выглядит как человекообразный, хотя количество конечностей постоянно меняется, как и их размеры.

«Амёба» тоже может атаковать физически выяснили с помощью клонов, сами не лезли. Оба демона очень хорошо держат физический урон. Во всяком случае, Тайдзюцу на обоих использовать бесполезно по вполне понятным причинам, а Ниндзюцу.

«Гнев Дракона» нагревает «Терминатора», но эффекта не производит. Да мы и не ожидали это в порядке эксперимента.

Уклониться от удара «Терминатора» А! Следующий его удар встречаю вскользь и частицы демона отправляются в Запечатывающий Свиток. Грамм пятьдесят, не больше, но начало положено.

Привычно распараллеливаю сознание Нет, это не Дзюцу Контролируемой Шизофрении это именно полноценные сознания техника, доступная только менталистам высокого класса. Купили в своё время у Яманак. Дорого.

Теперь одно сознание сражается на физическом уровне, а другое на ментальном. Аналогично и Майя. А иначе никак слабо уязвимые, очень быстрые, да ещё и с атаками в Ментале Благо, хоть магию не исполь.

Кеккай и ухожу в сторону, отталкиваюсь от осевшей в воздухе пыли Да именно такой у меня контроль В Барьер влетает что-то, что даже на вид вызывает омерзение. Ближайший знакомый нам аналог крайне мерзкое Проклятье Гниения, созданное на стыке Некромантии, Крови и Малефицистики. И Проклятье не замечает Барьер!

Оппа А вот такого мы точно не ожидали «Амёба» оказался намного опасней, чем мы думали Осторожность удваивается и не зря «Терминатор» резко выбрасывает руку и рука становится артефактом, из которого вылетает классический такой лазерный луч внешне, разумеется.

Вскоре выясняется, что сила нашего «Металлиста» именно в создании артефактов буквально на ходу. Одноразовые или многоразовые или вовсе хранит их в себе Но что есть, то есть и этого хватает.

Одно я/сознание «рулю» физическим телом, старательно уворачиваясь от атак. Противодействие простое: «Амёба» атакуется по большей части Плазмой, «Терминатор» по крупинке уходит в Запечатывающие Свитки в нательные Печати опасаемся. Бой эффектный, но не сказать, чтобы слишком опасный. Если возникнет по-настоящему серьёзная угроза, можем рвануть здесь техники S ранга и тогда ничего не останется не только от демонов, но и от факультета Демонологии. Единственное, почему мы не делаем это опасение повредить какие-нибудь мм Несущие конструкции, наверно или как ещё можно обозвать многочисленные артефакты, пента/гекса/прочие граммы Вот повредим и вдруг рванёт что-нибудь? Или демоны из всех щелей полезут? Ну слабы мы в Демонологии, чего уж.

Другое я/сознание занимается менталом и вот здесь ситуация намного опасней. «Амёба» не оставляет попыток взять под контроль людей и нелюдей за пределами Кафедры Демонологии. Пока защита справляется, но «Терминатор», выращивая артефакты, старается её взломать.

«Стая воронов-скелетов, покрытых облезлыми перьями, вылетает из очередной ложноножки «Амёбы» и устремляется за пределы Кафедры. Проявляю огненных птиц и уничтожаю воронов-скелетов.

Виденье чумного города с умирающими людьми, покрытыми ужасающими язвами. И ментальная подпись «Амёбы». Надеется смутить, запугать, смять сознание хоть на мгновение Нашёл кого пугать! Посылаю в ответ виденья с городами, которые приходилось уничтожать мне как Патриарху Клана Миракуру в качестве руководителя или даже самостоятельно. Болезни, огненные Ниндзюцу, землетрясения.

«Амёба» на мгновение транслирует удивление и я тут же скольжу в его/её сознание И едва не тону это ловушка, сознание демона роевое и состоит из подмножества мелких демонов-насекомых Приблизительный аналог насекомых.

Нас таким не запугаешь встречалось уже. Фигура в немецкой форме времён Второй Мировой, в противогазе и с огнемётом начинает выжигать Рой, пытаясь пробраться к условной Матке. От фигуры исходит Ужас, Жажда Крови и Развлечений. От последнего демон теряется и пугается это он привык развлекаться таким образом, но когда за его счёт.

Автоматически «Амеба» отзывает на защиту насекомых-солдат, которые помогают транслировать мысли Роя в Ментал. Встречаю их на подлёте с условным дихлофосом в руках и твёрдой Уверенностью в том, что для насекомых этот баллончик смертелен. Удаётся и около четверти Роя осыпается, растворяясь в возникшей под ногами трясине.

Взлетаю, формируя за спиной белоснежные крылья Ангела Резкий взмах ими и в демона летят белоснежные перья, на каждом из которых выгравированы слова из Священных Книг и священные же Знаки.

Рой в панике разлетается, но перья уничтожают большую его часть, а одиночных «насекомых» уничтожаю очень быстро. Сознание демона исчезает и меня выкидывает из Ментала».

Вижу, что «Амёба» растворяется и на физическом уровне. Тело его/её распадается на множество насекомых самого паскудного вида. Насекомые эти почти моментально осыпаются кусочками хитиновых панцирей, жвал и клешней, после чего превращаются в кучку ядовитой слизи, прожигающей на площади огромную и очень глубокую яму. Вонь, едкий пар Но с одним покончено.

«Терминатор» без лишних эмоций удваивает усилия. Артефакты появляются один за другим. Хорошо ещё, что у него сильная слабость он проявляет их только в конечностях, причём конечности эти уже должны присутствовать на туловище какое-то время.

Уворачиваемся за счёт скорости и время от времени ставим Барьеры не столько ради защиты, сколько ради возможности отталкиваться не от взметнувшейся в воздух пыли, а от твёрдой поверхности. Сильно выручает чакра, которая пропитала, наверное, всё вокруг проще создавать Барьеры и Ирьенинские дзюцу он всё-таки ухитрился задеть как меня, так и Майю. Добаьте отсутствие суставов у противника, из-за чего атаки получаются достаточно неожиданными.

Запечатывающие Свитки делают своё дело и постепенно «Терминатор» становится всё меньше. Но чем меньше он становится тем он быстрей.

«— Взрыв?» — предлагаю жене.

«— Оградить Барьерами и внутренний?»

«— Да»

«— Принято».

Начинаем плести сложное кружево передвижений, сконструированное на основе техник прославленного красноволосого Клана и через десяток секунд (чудовищно много по меркам чакропользователей!) металлический демон оказывается заключён в целую систему Барьеров, которые настолько многочисленны и накачаны чакрой, что постепенно перестают быть прозрачными.

Переглядывемся.

— Стихия Земли, Погребение Биджу! синхронно выкрикиваем мы одновременно с «распальцовкой». Площадь идёт волнами и пропитанный чакрой камень собирается вокруг демона в сферу толщиной в несколько десятков метров.

Активируем взрыв Доносится гул и землю под ногами ощутимо трясёт, как при девятибалльном землетрясении. От барьеров приходит информация демона распылило буквально на молекулы и сознанием там больше «не пахнет».

Отменяем Технику Погребения и срочно собираем металл наверняка он будет обладать ОЧЕНЬ интересными свойствами. Затем разглаживаем камень, возвращая площади первозданный вид и снимаем барьеры с Влаамира, который так и простоял здесь всю битву, длившуюся около тридцати секунд.

Директор садится прямо на камень, его не держат ноги. Подрагивающими руками расстёгивает пуговицы на рубахе и спрашивает:

— Вы кто?

Глава двенадцатая

Как выяснилось, Директор Школы не забыл, как нас зовут вопрос его был с несколько иным подтекстом. А вот каким, выяснилось достаточно скоро.

Прежде всего мы показали совершенно запредельное по здешним меркам мастерство, так что Влаамир поначалу решил, что в нас с Майей вселились аватары каких-то божеств. Случалось такое не столь уж редко, особенно в присутствии демонов. Вот и решил поинтересоваться какому из богов «Объявлять Благодарность».

Узнав, что боги к победе непричастны, он внезапно разнервничался ещё больше очень уж высокий уровень продемонстрировали мы во время боя. Знал бы он, насколько выше был уровень реальный Но ничего, отошёл и не стал распространяться.

— Ффу Ну если ТЫ так отреагировал, то представь как отреагируют другие маги? Спросил его я, когда выяснилось, что маг хочет максимально оповестить весь Тахион о наших заслугах.

— Но ведь люди должны знать, — неуверенно начал он.

— Не должны! И мы никому ничего не должны, — резковато отвечаю ему. Вижу, что человек пугается и более мягким тоном:

— Пойми: мы путешествуем, причём как видишь без особого пафоса, без свиты и прочих атрибутов. И ты хочешь испортить нам это?

— Не подумал Простите.

— Ладно Просто не распространяйся. Был прорыв демонов, вовремя остановили ты с нашей помощью. Именно ты! Дескать умный и отважный, вот какой у вас Директор. Почувствовал же угрозу? Н и вот Что демоны прошли в Мир материальными, а не только в виде эманаций, знать никому не надо. Ну и разберись, почему же это произошло.

Поняв наконец, что внимания мы не желаем, Влаамир принялся действовать. Начал с грандиозного разноса заведующему Кафедры Демонологии. И пусть тот во время инцидента был в отпуске и ни о чём не догадывался Тем хуже.

— Марьяж, ты хоть понимаешь, какой это позор? Королевской коброй шипел директор на стоящего навытяжку тифлинга.

— Но Влаамир.

— Молчать! Директор вытащил из ножен короткий ритуальный кинжал из чёрной бронзы и приставил к горлу демонолога.

— Не понимаешь? — Маг принялся мерить шагами помещение кабинета пятьдесят шагов в одну сторону по мраморному полу, пятьдесят в другую, попутно пиная мебель обутыми в сандалии ногами.

— Действительно не понимаешь!? Твои подчинённые в твоё отсутствие устроили мне локальный прорыв Инферно! Без твоего ведома, без моего Что уж им там в голову взбрело сказать не могу, мозги у половины выжгло так, что память минимум за полгода пропала и это ещё повезло, у некоторых вообще личность выжгло.

Тифлинг нервно сглатывает и вытягивается по стойке смирно. Красивое лицо выражает ужас и желание исправить всё любой ценой. Рука, лежащая на боевом поясе, мелко подрагивает это его оплошность и оплошность колоссальная.

— Директор, — нервно дергает шеей тифлинг, — я виноват, я подам в отставку.

— А хрен тебе вместо отставки! зверём смотрит на него Влаамир, — ты у меня пахать будешь ещё лет тридцать, пока ущерб не возместишь! А то взял моду, исследователь хренов! Мы, когда ты сюда устраивался, на что договаривались? Что ты будешь проводить свои хреновы изыскания в свободное от работы время, а работа твоя учить демонологов и отслеживать, что они никуда не вляпались Не справился! Лично тебя теперь буду контролировать!

Марьяж бледнел, краснел, шёл пятнами Дальше разнос был достаточно однообразным, но клоны досмотрели его до конца, прежде чем развеяться. Не все часть осталась в кабинете Директора. Ну а что? Доверяй, но проверяй Да и не только в доверии дело проще посадить клонов по стратегическим точкам и собирать информацию таким образом, чем расспрашивать кого-то. А так Маленькие клоны у Директора и профессуры Школы, в Магистрате, на рынках Информационного мусора конечно много, зато и знаний немало разбираемся ныне в жизни Тахиона немногим хуже местных старожилов. То есть по части информированности так даже лучше, но вот собрать информацию воедино похуже, многие местные особенности из той серии, что понятны только старожилам.

— Какая-то самодеятельность, — с ноткой иронии сказала Майя, когда развеялись клоны в кабинете Директора.

— Да уж И это после того, как Влаамир навёл тут мало-мальский порядок? Как-то не верится.

— Да почему же, — жена села рядом на гамак, щурясь от солнечного света, пробивавшегося сквозь листву, — как раз верится. Вот смотри: есть крупный по здешним меркам город, расположенный весьма удачно.

— Ну?

— Не нукай. Город, как я уже сказал, крупный, расположен достаточно удачно и тут бы какой Академии в самый раз Но нет только Школа, да и то достаточно бестолковая скорее производство всякой магической продукции и при ней ремесленное училище. Что мешает-то сделать нормальное учебное заведение? Лень? Недостаток знаний? Ещё что-то?

Майя чуточку театрально декламировала, играя голосом и мимикой, но я не торопил и лишь слегка раскачивал гамак, закреплённый на балках веранды.

— Заметил, что семейные Техники Влаамира эр Саважа эн Тахиони на основе Воды? Вот А никого из Морских Народов в городе нет. Начала копать и накопала: давным-давно десятки тысяч лет назад, местные крепко поссорились с Морскими Народами. Подробностей не сохранилось или я их не нашла, ну да это и неважно. А важно нам то, что в Тахионе с тех самых пор сильной школы не было и быть не может!

— И как это связано? Спросил я лукаво улыбающуюся супругу.

— Напрямую! Вражда с Морскими Народами осталась до сих пор. Точнее не вражда, а враждебный нейтралитет. Нападать они на жителей Тахиона не нападают Договор какой-то был заключён. Но неприязнь осталась сильнейшая и в итоге они не имеют с ними никаких дел.

— Стоп-стоп-стоп! останавливаю разошедшуюся жену, — это что же получается Маги, которые оседают в городе надолго, не могут впоследствии иметь никаких дел с теми, кто постоянно общается с Морскими Народами?

— Да! Сперва по мелочи было, но ты и сам понимаешь Морские Народы многочисленны и влиятельны Вот так потихонечку и начали уходить сильные маги из города: кому понравится, что две трети а может и больше (!) потенциальных партнёров и работодателей просто отказываются вести с тобой дела? Водникам здесь вообще скверно.

— А семья Тахиони с их родством?

— Они отдельно стоят, — отмахивается «вторая половинка» маленькой ладошкой, — родство с морским богом защищает. Видимо, поэтому Влаамиру так важна была наша поддержка, без которой он мог лишиться родства и стал бы таким же отщепенцем в глазах Морских Народов, как и остальные горожане.

— Интересно Это получается, что постепенно Школа стала приходить в упадок из-за санкций и сюда просто не шли маги достаточно сильные, а главное умные.

— Да. Это не сразу было, а теперь вот так вот город вроде бы и сильный, большой, а с хорошими магами напряг. Остаются либо местные уроженцы, которые привыкли к такому положению вещей, либо дурковатые какие, вроде этого Марьяжа, либо слабые и не слишком умные, которых вполне устраивает работа по производству магических мелочей.

— Хм А у Влаамира-то положение куда лучше, чем я думал Не просто Директор Школы, что уже весомо, а по сути самый важный человек в городе. Не сейчас, конечно Но если не сглупит Ведь получается, что через него и только через него может вестись диалог с Морскими Народами и их союзниками.

— А то, — подтверждает милая, — неплохо устроился? Недаром же за союз обещал всё, что в его силах.

Через год пребывания в Тахионе мы решили уйти. Город, откровенно говоря, не слишком понравился и каких-то перспектив для нас в нём просто не было. Знаний успели нахвататься не слишком глубоко, но достаточно широко, так что теперь имеем какие-то представления о возможностях разных Направлений Искусства, ну и сами немного умеем.

Вырастили магические каналы хотя к сожалению, они сильно отличаются от знакомых до мельчайших деталей чакроканалов и наверняка можно было бы сделать всё намного лучше и быстрее.

Но и так неплохо например, у нас нет «привязки» к какому-либо Направлению, что в принципе очень неплохо. Как и в работе с чакрой, это может помешать нам выдавать особо сильные заклинания, но универсальность имеет больше плюсов, особенно если у тебя научный склад ума. Тем более, что здесь Стихии-антагонисты конфликтуют заметно сильней, чем при работе с чакрой и Водник практически не сможет выдать заклинаний Огня ну разве что на уровне «Разжечь костёр». Да и когда собираешь специализироваться на магии Целительства, Ритуалах, Рунах и Артефактах в первую очередь нейтральная Сила тоже скорее в плюс.

Начали готовить уход, но наши подопечные преподнесли сюрприза.

— Ой, девочки, он такой! самозабвенно вещала Эра, прижимая ладошки к покрасневшим щекам.

— Сильный, красивый, знатный, богатый, маг И любит меня, представляете?! Он так здорово ухаживает Цветы вот недавно подарил, стихи для меня сочиняет.

Слушаю это со стороны и кривлюсь не люблю девчачьи разговоры, раздражают до сих пор Нет о планировании семьи я могу говорить спокойно, как и о договорных браках и прочих вещах. Но когда великовозрастная дурочка впадает в любовный экстаз И ведь не раз говорили ей, что она сейчас лакомый приз. После Изменения тела она стала редкой красавицей по меркам людей, да прибавьте новые возможности тела, которые частично передаются по наследству, да внушительную магическую Силу В общем, ежу понятно, что «внезапно воспылавший страстью» приблудившийся аристократ видит в ней прежде всего породистую самку для выведения потомства.

Не хочу сказать ничего плохого с его стороны позиция вполне здравая, да и чувства там какие-никакие наверняка проклюнулись Заботится о ней наверняка будет такая жена, это ж настоящее сокровище.

Но она-то Первый же попавшийся кандидат в мужья и «пробки вышибло», в голове только замужество и дети. Ну а то, что он и сам маг, да есть маги при дворе то есть дальнейшая учёба обеспечена.

Снова морщусь, но уже от собственной глупости ну в самом деле, какое мне дело до Эры? Так обычная человеческая девушка, с которой по ряду причин было удобно путешествовать, не более. А вот поди ж ты, привязался Правда, не столько к человеку, сколько к потенциальной Ученице. Именно потенциальной пока что, несмотря на статус Ученицы, это было простой формальностью и душу в её обучение пока не вкладывал. Но раздражает потенциал окажется Не загубленным, но не раскрытым точно.

— Жуть, — через два часа сказала Майя, опускаясь рядом со мной на покрывало под орехом, — вроде как и нужно понять психологический настрой, да проверить на ментальные закладки, но всё едино, еле дождалась.

— И?

— Да была провинциалкой из глуши с мечтами о богатом-красивом-магически одарённом муже аристократе, провинциалкой и осталась, — осуждающе сказал жена. Хмыкаю еле слышно она по жизни максималистка и понять, что для некоторых «Семья» означает автоматическое «переключение» на быт, супруга просто не в состоянии. Если можно реализоваться как личность, то НАДО реализоваться как личность. У неё же получилось.

— Да и жених, если честно, так. следует неопределённый жест рукой, вроде как и неплох Но и не хорош.

— Подробней.

— Такой обычный аристократ. Хорошо образован, хорошо воспитан, степень Бакалавра по боевой магии.

— Уже неплохо.

— А Родовой Дар к этому Направлению, да личные учителя. Будь на его месте кто другой без Родового Дара, так вряд ли даже до Подмастерья дошёл бы с таким отношением к учёбе скорее даже не выше Старшего Ученика. Дураком, трусом или лентяем его не назовёшь, но посредственная личность. Повезло просто родиться в правильной семье.

Эра начала готовится к свадьбе, а мы к отъезду. Помешать свадьбе мы бы могли, но зачем? Девушка путешествовала с нами несколько месяцев, повидала Миры и успела поучиться у двух весьма незаурядных личностей Это я о нас, если не ясно. И при этом побежала замуж за первого же подходящего кандидата. Это как бы говорит о её характере больше, чем все тесты Цепляться за неё просто не имеет смысла. Нет, это не плохо и никакой обиды на неё нет, разве что лёгкое разочарование. Нужны и такие люди самые обычные, с приземлёнными мечтами и целями.

— Возьмите меня с собой, — с ноткой отчаяния сказала Милена, глядя на нас сухими глазами.

— Деточка, да зачем тебе это? Живи в Тахионе, учись вон, сам Директор Школы взял тебя в личные Ученики.

— Я Вижу С вами могу стать Выше И вы Хочу Нет, надо.

Сказав это, девица завалилась в обморок, а мы с женой переглянулись растерянно.

— И что это было?

— Похоже, пророческий транс, — открыла Майя «секрет Полишенеля».

— Да это-то понятно, нам-то что с этого?

— Знаешь, я за то, чтобы взять её. Не могу сказать, что много знаю о пророчествах, но твёрдо уяснила если они произнесены в присутствии тех, кого оно тоже касается, следует их учитывать.

— Мда, а нас оно ещё как касается «И вы». А самое главное что там с «И вы». Мы тоже можем стать «Выше», чтобы это не значило или станем причиной её возвышения чтобы это ни значило. Но боюсь, как бы нам не пожалеть.

— Возьмём пожалеем и не возьмём пожалеем, — с этими словами жена пожала плечами, — пророчества дело серьёзное даже в нашем Мире, а уж здесь, учитывая огромное количество богов и Великих Но лучше взять: если что, потом может быть поймём нынешние слова получше и сориентируемся по ходу.

Часть вторая

Глава первая

Маршрут путешествия составляли заранее если уж есть возможность. Для этой цели пришлось нанять профессионального географа очень, между прочим, недёшево.

Прозвучит странновато, но специальность эта крайне редкая, востребованная и высокооплачиваемая. Впрочем, если вспомнить местную географию с многочисленными Порталами, ведущими в не менее многочисленные Миры Да каждый из которых обладает своими, порой уникальными особенностями В общем у кандидата в географы должен был быть авантюрный склад характера, нешуточные дипломатические и воинские таланты и конечно же магические способности. И это не говоря о выдающейся памяти и как минимум неплохом интеллекте.

Но зато географы здесь были Ну, как веке в восемнадцатом-девятнадцатом на Земле. То есть первооткрыватели, которые составляли географические карты, командовали воинскими отрядами, заключали Договора между государствами, писали этнографические исследования и интереснейшие мемуары, основывали города и так далее. Статус у географов был соответствующий очень и очень высокий.

«Наш» географ был из сидов одной из эльфийских подрас, наиболее близких к человеку. Близких это значит, что внешне они напоминали человеческих юношей и девушек, причём никакой «выдающейся красоты» у них не наблюдалось. Симпатичные да, поголовно. Красивые? Не редкость. Но вполне нормальные человеческие лица, ничем не напоминающие лица «канонических» эльфов, которые лично мне напоминали скорее морды борзых, тужащихся «по большому».

Сиды достаточно неплохо контактировали с окружающими.

— Да неплохо ладим, — пожал плечами Конан, поудобнее устраиваясь в плетеном кресле, — но больше или с людьми или с расами энергетическими. Вам знакомо это понятие?

— Хм Понятие-то знакомо, но что ВЫ подразумеваете под этим нет.

Тонкие пальцы маленькой кисти выводят в воздухе кружева, серые глаза смотрят вверх.

— Магия в крови, — после короткого раздумья произносит миниатюрный для своей расы (чуть выше полутора метров) сид и поясняет:

— Есть расы с определёнными врождёнными способностями. Но не просто предрасположенность к магии Воды или там Земли, а существа, которые могут совершать определённые вещи инстинктивно, без длительной учёбы. Кто-то перекидывается в животных или может отращивать крылья, жабры или ещё что-то. Другие как огненные ифриты, без всяких заклинаний управляют огнём. Причём происходит это не за счёт дополнительных органов, а Точнее, эти самые органы в общем-то есть, но они вне физического тела, если можно так выразиться.

Переглядываемся с улыбками.

— Тогда можете отнести нас в эту же категорию.

Глаза Конана загораются любопытством и начинаются расспросы, так что с некоторыми купюрами рассказываем ему о чакре. Скрывать? Да это, в общем-то, «секрет Полишенеля» — умные и достаточно образованные давно уже догадались, что раз уж мы не относимся к «классическим» магам, то скорее всего относимся к энергетическим/магическим расам. Тот же Влаамир догадался достаточно быстро, ну а профессиональный географ и подавно Ещё одна причина не скрывать особо информацию от сида составление маршрута.

— Как можно более полно дадите информацию о себе, — безапелляционно заявил он ещё в начале разговора, — если уж позвали меня ради составления оптимального маршрута, то должны понимать, что есть достаточно специфические Миры. Миры, где будет неприятно находится вам по физическим или психологическим причинам или где ВЫ и ВАШИ особенности будут неприятны местным.

Дальше начинаются расспросы очень длительные и подробные. Настолько, что не узнай мы заранее о географах, не то что послали прибили бы Ну а как нормальный разумный должен отреагировать на вопрос о сексуальных пристрастиях?

— Охх, — выдохнул сид, с которым мы поделились своими наблюдениями, а как вам такие обычаи, как «угощение» женой хозяина — гостя? Причём гость ДОЛЖЕН оставить её удовлетворённой Или обмен жёнами на то время, когда вы гостите? Или ещё веселей мужская инициация, где присутствует оральный секс и сперма[26]?

Не показываем стараемся не показать, насколько мы шокированы такими вот обычаями. И пусть в Мире чакропользователей идут постоянные войны, но поверьте сексуальной распущенности там нет, Мир достаточно пуританский. Информация о столь «милых» обычаях уже попадалась в книгах Но одно дело прочитать о чём-то фэнтезийном и совсем другое узнать, что с ЭТИМ вполне реально столкнуться. И вот честное слово жизненный опыт в данном случае не помогает ну не сталкивались мы с подобными вещами И не хотим.

Конан достаточно успешно «читает» наши лица не рядовой обыватель, как ни крути. Сид хихикает и машет руками.

— Извините! Понимаю вашу реакцию, но не смог удержаться.

Майя через Ментал передаёт просьбу подыграть.

— Эм А как вы выходите из таких ситуаций? С еле заметной ноткой опасения спрашивает жена и как будто вжимается в кресло, стараясь отодвинутся подальше от существа со столь широкими и необычными привычками. Чуть округляю глаза и тоже «отодвигаюсь».

Сид на мгновение «ведётся», но быстро понимает розыгрыш и заливисто хохочет.

— Да никак! Я на то и географ, учат нас как не попасть в ситуации, которые тебе неприятны. Ну и вывернутся из них без ущерба для здоровья и чести. Бывали, конечно, моменты достаточно неприятные, но ТАКОГО не было, хвала Богам. Вы, в принципе, тоже в большинстве случаев смогли бы избежать неловких моментов и скорее всего без особого труда. Другое дело, что не всегда и в некоторых случаях это могло бы окончиться смертельной враждой и последующими неприятностями.

Некоторое время хохмим с Конаном очень легко, он ровня. Сильный боевой маг причём достаточно быстрый, чтобы претендовать на звание «боевой» в наших глазах и достаточно универсальный, чтобы не теряться в необычных ситуациях. Сильный боец даже по меркам чакропользователей. Умный, опытный И достаточно старый, чтобы понимать некоторые заскоки таких как мы с Майей. Какие? Объяснить сложно, но за семьсот лет накопилось всякого. Таких, как этот сид, за всё время после Ухода мы встречали дай Ками раз десять, не более.

— Так значит, вам нужно пройтись по краешку, — Конан дёргает себя за длинную серьгу в правом ухе, — рядышком с серьёзными Мирами, но в тоже время поодаль так, чтобы можно было составить какое-никакое представление о них, но в тоже время уйти, если вдруг почувствуете слишком пристальный интерес. Добро.

— Да только так, — решительно говорит Майя, заразившаяся от меня паранойей.

— Мм не могу сказать, что всецело одобряю такой подход он не в моём характере. Но понять могу: с такими как вы я никогда не сталкивался и слишком пристальный интерес учёных мужей к вашей расе и в самом деле может возникнуть и обернуться затем изрядными неприятностями.

Сид снова тянет серёжку, наклоняя голову так, что русые волосы закрывают лицо.

— Хм есть интересный Путь Но там много придётся общаться с орками, троллями и прочими зеленошкурыми. Как на это смотрите?

— Да спокойно если только они не увлекаются каннибализмом и не будут рассматривать нас с женой в качестве сексуальных партнёров.

— Не будут. Ну то есть не больше, чем люди, эльфы или гномы. Просто Вы совсем не чувствуете запахов?

И тут всплыли неожиданные факты представители эльфийских рас и рас орочьих, куда входили все орки, гоблины и тролли, недолюбливали друг-друга ещё и из-за запаха. Как уж там сложилось, какие феромоны приняли участие в сём Но что есть, то есть и неприязнь идёт буквально на инстинктивном уровне. Бороться с ней вполне можно и даже не слишком сложно, но тем не менее, общение заметно затрудняется. То-то наш гоблин-проводник первое время постоянно принюхивался и ходил удивлённым Мы-то эльфы только внешне и пахнем совершенно по другому.

Информация, кстати, не то чтобы секретная, но и распространяться о ней не принято. Так и получилось, что вроде бы сидели в библиотеках, а ни разу не наткнулись: серьёзно данный вопрос освещается разве что у Целителей причём косвенно и походя, потому и не встретили. Остальные же маги или представители знатной аристократии/купечества, впитывают подобные знания как бы между прочим. Говорить же об этом среди взрослых людей считается делом не слишком приличным не обсуждают же в приличном обществе проблемы стула.

— Торговля практически обязательна, — жёстко отрезал сид, — а если вы не хотите меня слушать, то и маршрут составляйте сами.

— Но зачем? Без этой возни мы пройдём намного быстрее?

Конан качает головой.

— Майя то-то надеюсь понимаешь? А то муж у тебя явно несколько оторвался от реальности.

— Естественность, — коротко говорит жена, — с товарами, особенно недорогими вроде как на пробу, мы пройдём нормально. Если же товаров не будет, могут начаться осложнения не все смогут понять концепцию «Путешествуем ради общего развития» — скорее заподозрят шпионаж или какие ещё нехорошие дела.

Раздражённо отмахиваюсь ушами Да, уши у Миракуру длиннющие, как я уже упоминал, да и с подвижностью всё в порядке, так что нечего и удивляться тому, что они потихонечку включились в невербалку Географ весело фыркает, мы не обижаемся, сами над ним частенько хихикаем у сида ничуть не меньше забавных привычек забавных на наш взгляд.

— Да это я понимаю просто зачем сообщать аборигенам о длительном путешествии по Мирам? Не проще ли просто сказать дескать, нам нужно в следующий Мир и точка? А то играть в какие-то странные игры.

— Не проще, — мотает головой сид, — у орков сильно развито шаманство, а Духи В общем, мало кто понимает как, но духи могут общаться, не слишком обращая внимания на какие-то там Миры.

— Опаньки, — у меня аж ноги подгибаются от такого известия это, мягко говоря, новость, — не слишком ли опасно тогда путешествие по орочьим Мирам?

— Нет. Мм Духов очень сложно использовать для серьёзного шпионажа. Напрямую послать мелкого Духа в соседнее стойбище можно, но чтобы что-то понять, требуется нешуточный опыт общения именно с этим Духом и что самое важное нужно достаточно хорошо представлять это самое соседнее стойбище. Духи видят мир по другому, да и разговаривают обычно иносказательно, так что понять их достаточно сложно даже когда речь идёт о насквозь знакомых вещах.

— То есть Духи могут обсудить нас с женой как некую диковинку и частично эту информацию узнают шаманы? Поэтому ты и предлагаешь идти как торговцы, чтобы не было напряжённых моментов, когда Духи говорят о том, что мы давно путешествуем по орочьим землям, а сами мы заявляем, что недавно. Так?

— В общих чертах да, соглашается мелкий сид.

— И что нам взять в качестве товара?

— В идеале всевозможные артефакты, не слишком серьёзные. Такой товар покажет вам подходит всё-таки пара Высших эльфов[27] Внешне я имею в виду, — поправился он, — это я знаю, что вы не эльфы да и то потому, что сами сказали.

Задумываюсь на несколько мгновений, затем чакрой выжигаю простенький запечатывающий фуин на чашке с лимонадом.

— Вот подать ч магию и в такую кружку можно налить где-то с полбочонка. Затем снова подать магию в печать и кружка внешне останется сухой, а лимонад будет в вовне, точно такой же, как и тогда, когда его налили.

Глаза сида делаются совершенно безумными и я понимаю сделал что-то не то.

Как выяснилось и в самом деле не то. Артефакторика считается одной из сложнейших наук, требующей от мага или магика нешуточных мозгов и главное инженерного мышления. Но это ещё ерунда опытные Артефакторы смогли бы создать такую же кружку в сравнимое с моим время. Другое дело Конан, будучи и сам неплохим Артефактором в ранге Бакалавра, уловил, что в данном случае использовался совершенно иной принцип.

Как бы это объяснить Представьте себе реакцию человека, заглянувшего под капот автомобиля и увидевшего там не привычный двигатель внутреннего сгорания, а набор проводков и химических колбочек, к примеру. Ну ведь ездит! Умом такой человек понимает, что в принципе это возможно Но именно что в принципе, сам он к такой вот ситуации явно не готов.

И кстати не нужно винить меня в неосторожности. Я и понятия не имел, что Конан Артефактор (помимо всего прочего), да и никто до него такой чуткостью к Силе не отличался.

С полчаса восторженных воплей и безапелляционным тоном.

— Я еду с вами.

Конан смотрит набычившись и выглядит это при его маленьком росте не смешно, а грозно всё-таки личность он мощная.

— Куда?!

— Куда угодно, — с железной уверенностью отвечает он мне, — и на любых условиях, кроме вечного рабства.

У меня дёргается глаз Переглядываемся с Майей

«— Я за. Опытный, сильный маг, который хочет попасть к нам в Ученичество. Польза будет обоюдная».

«— Клятвы, — транслирую ей своё сомнение, — дело именно в том, что он опытный маг. Мы не знаем, если ли у него возможность обойти самые суровые клятвы».

«— Риск стоит того. Договорами в Клане занималась в основном я, так что доверься смогу составить такие варианты, что в принципе не вывернется».

Склоняю голову в Клане политикой и юриспруденцией занималась в основном жена. На мне были по большей части педагогические вопросы, административные же мы делили пополам. И если она уверена в себе это серьёзно.

Глава вторая

Понемногу обрастем свитой сперва Милена с её пророческими откровениями, затем сид с Ученичеством С одной стороны это может сильно нас замедлить, а с другой личности они достаточно интересные и могут сильно помочь в исследованиях Миров. Конан географ, опытный путешественник и не менее опытный маг ценнейший специалист по любым меркам. И Милена Здесь похуже, ибо не слишком понятно — будет её пророческий дар нам как-то помогать или это одноразовое действие? И вообще что это за «Возвышение» такое?

Потихонечку составили маршрут, собрали нужный скарб для торговли и обмена, «законсервировали» дом Как? Да Фуин, как же ещё. Договорились с кланнерами ещё в начале Перехода что если приобретаешь достойное жильё и потом вынужден уйти, то не возиться с перепродажей или дарственными, а просто «консервировать». Не сейчас, так через сто или тысячу лет такие жилища могу сильно выручить кого-то из нас.

В доме оставили и большую часть серебра, коего набралось почти три тонны. В основном трофеи, ну и конечно же то, что мы заработали в Тахионе как Целители[28]. Золота было в двадцать раз меньше, поэтому было принято решение взять его с собой в запечатанном виде.

— Мало ли, — несколько туманно выразилась Майя, — иногда дешевле заплатить металлом, чем кровью.

Здесь я был с ней полностью согласен наличие золота может сильно выручить в большинстве ситуаций.

Выезжали верхами, взяв с собой только две повозки, да и то для сторонних наблюдателей. Сложили туда пилы, топоры, палатки и прочий, в общем-то ненужный нам скарб.

— Ну вы и параноики, — ошалело выразился Конан, когда ознакомился с нашими планами, — всё равно от магов вашего уровня будут ждать каких-то чудес.

Вместо ответа накидываю Хенге и сид начинает исследовать, включив Аурное Зрение.

— Не старайся, — останавливает его сердобольная супруга, — Хенге почти не пробивается. Артефакты сильные или Истинное Зрение а так нет.

— Здорово! обрадовался Конан, — это ж какое поле для исследований!

Скручиваю фигу и сую ему под нос жест знакомый.

— Хрен тебе, а не исследования. Точнее, исследовать-то можешь, но вот публиковать нет. Хенге достаточно важное преимущество и не хотелось бы его лишаться.

Опытный путешественник побеждает в нём учёного-исследователя и сид нехотя, но зато искренне, соглашается с нами.

— Ну Хенге ладно, но манеры у вас Как ни накладывай Иллюзии. Манеры будут видны.

— Это не совсем Иллюзии, — поправляю Ученика, — ну да не важно. А насчёт манер.

Не меняя «личину» воина-человека, начинаю играть нищего.

— Вот где-то так, — поясняю восторженному Конану, — долго не протяну, ибо реалий ваших не знаю и проколоться могу буквально «на ровном месте», но для сельской местности или короткого представления умений хватит.

— Я смогу сыграть не хуже, но я-то путешествовал.

— А мы воевали.

До ближайшего нужного нам портала можно было добраться как по морю, так и по суше, но Конан предложил именно сухопутное путешествие, хотя оно получалось заметно более длинным.

— Мелкие несуразности можно будет отшлифовать, — пояснил сид, — Как раз во время путешествия по местам практически безлюдным я смогу подкорректировать ваши привычки так, чтобы маскировка получалась более достоверной.

Согласились, чего уж там здравое предложение.

Кстати, незадолго до отправления в путь, Конан и Милена стали любовниками. Что интересно, чувствами там и не пахло.

— Удобней, — пояснил циничный географ, — я-то ещё ладно, найду себе девиц по дороге, сами понимает.

Мы понимали несмотря на маленький рост и хрупкое телосложение (последствие семейного Проклятия), сид не выглядел смешным или умильным. Пусть мелкий, но грозный хищник именно такие ассоциации он вызывал. Да и как мужчина, по словам Майи, он вполне привлекателен.

— А Милена?

— Ей помягче объяснил дескать, особых чувств к ней нет, мы слишком разные, но Ну и закрутил девичью голову. Тем более, что она уже и не девица и порывы плоти смирять не намеренна.

— Ну да, — чуточку цинично усмехнулась жена, — как представлю путешествие целомудренной девицы в нашей компании Все эти переходы, совместные ночёвки, постирушки, купания Возраст самый подходящий как для романтики, так и для постельных игрищ, а поскольку из постоянных потенциальных партнёров только мы, результат в общем-то предсказуем.

— Не сказал бы, — протянул Конан, — будут у нас и стоянки в поселениях, причём длительные, так что какой-нибудь языкатый молодец мог бы не только повалять Милену, но и внушить какие-никакие чувства. Что-что, а чувства в молодости, да под воздействием недотраха, они быстро порой вспыхивают.

Посмеялись Цинично? А по здравом размышлении? Уже не настолько? Вот то-то и оно.

Выехали поутру, провожаемые довольно-таки большой делегацией горожан. Храмовники, маги из Школы, горожане, которых мы лечили Не все, но большая часть наших знакомцев сочли своим долгом присутствовать на проводах. Не совсем понимаю такое рвение, ну да ладно пусть развлекаются.

Повозки ехали неспешно, поэтому особо активные энтузиасты провожали нас добрых два часа, выкрикивая благие пожелания. Наконец, последние из них отстали и мы облегчённо выдохнули.

— Уфф! Никогда не думала. Что у славы могут быть такие раздражающие эффекты, — пожаловалась Милена, — И ведь я тут, по сути, даже ни причём и всё одно утомили. Каково же вам, даже представить страшно.

— Привыкай, — хмыкает сид, — поскольку ты путешествуешь в нашей компании, то приготовься к тому, что и на тебя будут смотреть как на очень необычное существо. Впрочем, со временем ты и станешь такой.

Немного мешала жара и насекомые, вьющиеся вокруг. К нам и нашим спутникам они не лезли, да и лошади не страдали. Однако на запах лошадиного пота они слетались, после чего следовали «запрещающие» Заклинания. В результате нас сопровождало этакое хитиновое облачко.

— На себя могу повесить более качественно, а на других вот так вот получается, — развёл руками Конан, — особенности расы.

— Ладно, будем знать, на стоянке поставим нормальную защиту с помощью Фуин.

Отдалившись на несколько дней пути, начинаем осторожно прощупывать сида в Ментале. Доверяем, не доверяем просто очень уж его появление оказалось кстати, а про Ученический Договор и говорить не приходится. Нет, бывают и не такие совпадения сталкивались. Но без лишней скромности мы с женой личности достаточно масштабные, чтобы ради нас спецслужбы серьёзных государств, Кланов или Орденов затевали возню.

Работаем предельно осторожно, опасаясь «сторожков» в сознании и всевозможных ловушек. Но если он тот, за кого себя выдаёт, и за его спиной не стоит какая-то Организация.

Тогда можно будет вспомнить, как появился Клан Миракуру Преобразование людей в кланнеров Миракуру было не только во время Основания Клана, но и позже. Выборочно, очень выборочно Критерии? Высокий интеллект, желание учиться и познавать что-то новое, высокая социальность Много всего, в общем. Посмотрим.

Несмотря на развлечения в Ментале, путешествие было достаточно скучным места безлюдные, природа довольно противная и однообразная. Влажность здесь была высокая даже для тропиков, причём какая-то гнилая. Хорошо ещё, растительность по ряду причин была редкой в тропиках это встречается сплошь и рядом. Развлекали нас по большей части беседы с Конаном и Миленой, да обучение последней. Ну и тренировки, куда без них.

Но если Милена была сейчас скорее балластом, который необходимо защищать, то Конан демонстрировал неплохие способности. Впрочем, нам его способности не слишком актуальны, поэтому основная задача встроить его в схемы боёв. Именно схемы бой на дистанции, бой накоротке, с плотным построением одоспешенных противников, с животными Много схем, да только первичных больше дюжины, а вариативных под полторы сотни.

— Уфф, — тяжело выдохнул сид, согнувшись и оперевшись ладонями в подрагивающие колени, — я таких тренировок с юности не помню.

— Оно и видно, — неодобрительно отзывается Майя, — запустил ты себя.

— Эй! Я обычный сид, а не непонятное нечто из непонятного Клана Миракуру!

— Возможности сидов мы тоже знаем, — отрезаю я, — Майя права, запустил ты себя.

— Я почти каждый день по три-пять часов тренируюсь!

— Всего? Мы с женой ОТ пяти Но если физическая форма ещё более-менее удовлетворительная, то привычки работать в сильном отряде ушли в прошлое.

— Это да, — с чуточку театральной печалью подтверждает тот, — я как-то привык сражаться в стороне от основного отряда. Ведь путешествуешь обычно либо вообще один, либо дают в сопровождение какой-то отряд на несколько недель или месяцев. Далеко не все изъявляют желание совместно тренироваться неохота ломать привычные схемы из-за кого-то приблуды. Так что вот Но всё равно привык, что я если не сильнейший, то один из сильнейших бойцов отряда, а теперь оказываюсь бойцом поддержки Непривычно.

Пожимаю плечами, не увлекаясь словоблудием сам подписал Договор Ученика, да ещё на сто лет, так что ж теперь.

— Да я не жалуюсь, — правильно понял он меня, — просто непривычно. Непривычно быть бойцом поддержки, непривычно осознавать, что вы не очередной временный отряд Но ничего так, плюсов с таком положении заметно больше.

Продолжаем.

— Построение семь, защита обоза.

Географ с Миленой начинают перемещаться хаотичными движениями, прикрывая друг друга от теоретического противника. Лошади несколько нервно косятся на странных двуногих, но не прерывают движение — привыкли. А? Да, конечно на ходу тренируемся. Как же ещё-то? И на стоянке тоже, и по ночам будим иногда Метод Миракуру, отработанный веками — с поправкой на другие расы учеников.

Радует Милена потная, грязная, уставшая до того, что ноги уже почти не держат, но в эмоция не только «Надо», но и азарт, ощущение растущей силы, интерес к несомненно полезным знаниям. Гм, может, к ней тоже присмотреться? Биджево «Возвышение», такой перспективный материал.

После тренировки устраиваю обоим душ с помощью Водяных Пуль, переделанных под бытовое ниндзюцу. Парочка устало топчется под струйками воды, не прикрываясь. Да собственно, что мы там не видели? Затем лечим синяки и вывихи, на что сид блаженно выдыхает:

— Все бы тренировки так заканчивать.

— Все нельзя, вредно. Это пока, на начальном этапе, а потом только серьёзные травмы будем залечивать.

Цыкает огорчённо Создаю двух Теневых Клонов теперь уже у Учеников хотя Милену полноценной Ученицей назвать всё же нельзя будет нагрузка на интеллект. Ещё четверо на охрану. Всё, теперь наш черёд тренироваться, уже всерьёз.

Переезжаем очередную мелкую речушку с топкими берегами, распугивая живность. Ха, снова динозавр что-то похожее на крупного кабана в рогатом панцире. К слову, в Мирах этой живности достаточно много и вымирать они не собираются.

Повозку вытягиваем на берег с руганью, не использую ни магии, ни чакры. Ученики не слишком этим довольны, но.

— Тренировка, — сказал я ещё в начале пути, — будем иногда и так делать. Мало ли, вдруг придётся путешествовать под «личной», а мы даже не сможет нормально сымитировать бывалых путешественников.

Растительность по прежнему была не слишком густой очень уж климат гнилой, да и почва каменистая. Так, унылые болотистые пустыри, поросшие редкими деревьями, поражёнными всевозможными растительными и насекомыми паразитами. И насекомые много.

Но вот потянулись предгорья и климат начал выправляться стало прохладней, меньше мошкары, но и растительность намного гуще. Порой приходится пробиваться с тесаками в руках, но не часто впереди идут-летят клоны, так что маршрут путь и достаточно извилист, но повозки проходят свободно.

— Завтра где-то к полудню прибудем к порталу, — порадовал нас географ, сверившись со сложным вычислительным артефактом.

— Там город?

— Да, где-то дня три пути. Порталов там много и наш откровенно второстепенный, но всё-таки пост Стражи имеется.

Задумываюсь на минутку.

— Ускоримся? Предлагаю я жене.

— Можно.

Хитрость невелика есть достаточно специфичные медицинские техники, есть Фуин. И вместе они могут на некоторое время ускорить наших лошадей настолько, чтобы те шли не шагом, а рысью. Повозки уже достаточно укреплены и смогут выдержать такой темп. Зачем? Да в общем-то и незачем разве что поднадоела местная природа.

Передвигались быстро и ещё до наступления вечера были на месте. Во время марш-броска, Конан с Миленой регулярно «пробивало на хи-хи» при виде наших клонов, которые время от времени перетаскивали повозки, а иногда и лошадей. Хм а ведь и правда забавное и чуточку сюрреалистичное зрелище, это мы с женой просто притерпелись.

Сид с энтузиазмом воспринял идею расстановки лагеря по правилам шиноби то есть с применением Фуин, дзюцу Сигнализации и прочих изысков.

— Опасные в вашем Мире воины, — сказал он после первого же ночёвки, — я таких мер предосторожности за всю жизнь могу перечислить с десяток, а у вас норма?

Чуть пожимаю плечами вместо ответа Мир чакропользователей, с его бесконечными войнами, Стражами и стравливанием всех против всех какими-то мутными организациями, был местом не самым дружелюбным и понять, что его некогда использовали как полигон, было делом нетрудным. А что былые Хозяева Мира ушли или деградировали, сделав систему самоподдерживающейся.

— Ещё раз повтори установку палатки, — приказываю Милене. Та прикусывает полную нижнюю губу и со смесью азарта и опаски подаёт магию в свиток. Ну да, магию, а не чакру переделали направляющий контур. И нет, Фуин по прежнему может создавать только чакропользователь. Другое дело внести изменения, чтобы пользоваться мог и обычный гм маг. Правда, пока приходится вносить в «Список доступа» каждого пользователя отдельно.

— Нормально, только Силы ушло раз в пятьдесят больше, чем нужно.

Милена кивает контроль у неё пока плохо развит. Ну не то чтобы плохо Местная система Чар, Заклятий и Заклинаний предполагает готовое «изделие» если можно так выразиться. Есть какое-то Плетение и хоть ты тресни, больше вложить не получится. Исключения есть вроде тех же канонических файерболов, и техник уровня Подмастерья и выше, но на начальном уровне с контролем у Адептов слабовато. Вот и гоняем.

Палатки, гамаки, сигнальные нити, котелки Всё это вылетает из Фуин-Печатей, хотя бывают и проколы.

— Дзвянгг! и казан для приготовления плова вылетает в форме рваной лепёшки.

— Интересный эффект, — с нескрываемым восторгом замечает Майя, — я такого даже не припомню. Испортить свиток так, чтобы вообще ничего не выходило это запросто, а вот так Ну-ка повтори ещё раз!

Закатываю глаза всё, теперь Милена попала часа на два и попорченного имущества наберётся на целый возок Майе интересно и этим всё сказано Серия ручных печатей и из земли начинает формироваться небольшой домик. Смотрю на лошадей, кривлюсь и домик обзаводится конюшней, сараями и прочими атрибутами сельской усадьбы. Чакры уходит море ну да накопители-аккумуляторы на что?

— Эпично, — с деланным спокойствием замечает не отходящий от меня сид, — видывал я и не такое Далеко не такое! Но там маги-Земляники были, да высокого ранга. А здесь я даже Стихию не почувствовал. Точнее, — Конан замялся, — почувствовал, но как-то странно, как естественные передвижки земной коры, локальное землетрясение.

Снова пожимаю плечами а что тут ответить? Рассказать историю о нашей жизни, да ещё и в подробностях? Хренушки, мы уж лучше так, тумана напустим Заодно и с помощью Ментала в его голове поковыряемся как он там реагирует на разные «раздражители»

Глава третья

Грыблдоук-Орга-сам-Ирригарно и ещё много забавных сочетаний звуков переводился как «Сияющий-В-Небесах-Город-Мастеров» и был достаточно крупным городом, население которого превышало сто тысяч разумных постоянного населения и ещё столько гостей. Важный торговый город, принадлежащий Союзу Племён именно так проще всего было перевести название данной Федерации Орков.

Как легко догадаться «У семи нянек дитя без глаза» и город был тем ещё злачным местечком.

— Как детишки кубики разбросали, — подобрала характеристику Милена, оглядывая город со склона горы. Действительно похоже зрение у нас даже без всяких Дзюцу значительно острей человеческого, так что да дома здесь были пусть в большинстве своём весьма надёжными архитектурными сооружениями, но какими-либо изысками в большинстве своём не блистали. Да и с планировкой улиц здесь явно не заморачивались.

Спускаемся по широкой тропе, повозки проходят с трудом. Но вот тропа переходит в дорогу и начинают попадаться прохожие. В большинстве своём обычные селяне и подсобные рабочие с местных производств, расположенных в окрестностях города. Есть и горняки, лесорубы, охотники И в основном это орки и гоблины, хотя люди тоже не слишком редки.

На нас косятся удивлённо, но особого негатива не чувствуется. Некоторые подходят поздороваться или пообщаться судя по эмоциям, такие как мы и Конан здесь редкие гости, экзотика. Один такой охотник, идущий пешком и тянущий за повод мелкого ушастого мула, запряжённого в небольшую, гружённую шкурами и травами повозку, долго примерялся.

— По здорову ли, — наконец поприветствовал нас орк, по детски улыбаясь.

— По здорову и тебе, добрый молодец, — отвечаю ему. Охотник по детски улыбается, показывая крупные, чуточку желтоватые клыки. Всё, на этом разговор окончен, но эмоции у одетого в шкуры простяги перехлёстывают. Даже без Ментала можно прочитать его мысли:

«— В городе ишо не побывал, а уже на ельфей наткнулся. Что ж тогда в самом городе будет-то? Уу Да, будет что рассказать в деревне-то!»

Ближе к городу дорога уже становится широченной метров этак десяти. Подъезжаем к первым попавшимся воротам с захабом[29] и полудюжиной стражников при них. Стража своеобразная есть гоблины из разных племён, столь же «разнокалиберные» орки, двое людей и тролль. Вооружение и доспехи разномастные, но не удивляемся КАЖДЫЙ стражник представляет совершенно конкретное Племя. Аналогично обстоят дела и с городскими властями.

— Путешественники, — с благожелательной ленцой представляется сид, — немного торговцы, немного маги.

Короткая перепалка и вперёд выходит человек.

— Торговать будете?

— Не знаем если деньги хорошие предложат, по почему бы и нет? Но артефакты за бесценок отдавать не будем. Да и вообще Мы больше разведать какой товар пойдёт, да всё прочее.

— Разведать, говорите?

Кряжистый, бородатый крепыш в кожаной кирасе чуть отступает назад, опираясь на гизарму, взгляд его делает подозрительным.

— Разведать, — безмятежно подтверждает Конан, — я географ, а мои спутники маги, интересующиеся новыми рынками для своего Клана.

— Эвона как А девица?

— Да Ученица моих спутников, но так больше для того, чтобы самим посуду на привалах не мыть.

Смешки, налог на повозки небольшой, к слову, по серебряной монетке с каждой повозки, по бронзовому четвертаку с лошади (странно, кстати обычно с лошади берут больше), да по медному полтиннику с разумного.

— Вы эта, — напоследок советует человек, — лучше в наших кварталах остановитесь, в людских. Мы к ельфам спокойней относимся, а среди орков да гоблов народ всякий бывает. Ежели лесовик вышел из пущи, аль горец спустился те сперва могут топориком по головам тюкнуть и только потом до них дойдёт, что вы такие же Гости Города, как и они.

— Бывает, что ж, — добродушно гудит тролль густейшим басом на грани инфразвука, — Жига прав, у них спокойней. Коль не знаешь, куда ходить не стоит, так у нас проще в неприятности вляпатси.

Город и правда такой, какой мы видели сверху хаос и бардак. Благодаря клонам мы уже знаем схему, но если бы не память, близкая к абсолютной, хрен бы они помогли само понятие «Улица» здесь отсутствует. Есть куски земли у каждого из членов Племенного Союза, причём куски эти разбросаны по всему городу Мало того многие Племена делятся на Племена помельче В итоге внушительные, но несколько «дубоватые» особняки в стиле «Мой дом моя крепость», окружённые брусчаткой из привозного гранита, могут соседствовать с россыпью домишек, утопающих в грязи. Парков или скверов как таковых нет, хотя площади всё же имеются. И да обносить свои участки стенами строго-настрого запрещено, это считается подготовкой к перевороту.

Остановились в таверне, в одном из человеческих анклавов. Дома невысокие, стены толстенные и основная часть помещений находится под землёй.

— Горняки мы, — пояснил словоохотливый трактирщик, показывающий комнаты, — вот и обустроились как привыкли. Стены, какие бы они ни были толстые, сломать проще, чем пробиться к нам под землю.

— А воду пустят или какую отраву? Интересуется Майя.

— Ой, государи мои, — смеётся Марк, — всё продуманно! И гляньте помещения-то какие просторные!

Подземная часть трактира и правда впечатляла здесь были склады, стойла для животных, масса комнат и комнатушек, туалеты, баня[30] Система многоуровневая и отсидеться здесь можно практически при любых проблемах.

Взяли целые апартаменты из полудюжины комнат.

— Вот туточки у нас вентиляция, — показывает хозяин, — это я к тому, что завешивать отверстие не стоит. Не задохнётесь, но воздух спёртый будет. Туточки туалет, значица. Сделали свои дела дёргайте за верёвочку и ни о чём не думайте.

Заглядываю.

— Гм, земляной[31].

— Ну как удобней, — разводит жилистыми руками (интересное, кстати, у него телосложение руки очень жилистые, перевитые венами, сильные ноги и брюшко), — ежели с водой делать, то герметичность канализации да водопровода требуется совсем друга. Дороже сильно, но вот не лучше ни чуточки.

— Да я не хаю, просто схема интересная.

— Аа давняя. Гномы говорят, что мы у них подсмотрели, но врут! Они людей в свои подземья редко когда пускают, а уж чтобы показывать что А мы более открытые и таких вот вещей не скрываем.

Устраиваем прогулку по подземной части человеческого района. Это не только трактир все дома здесь имеют подземные уровни и сообщаются не только между собой, но и с остальными районами людей. Подозреваю, что есть выходы и в местах чужих поселений Точнее даже это твёрдая уверенность, которая через пару часов подкрепляется информацией от развеявшихся клонов.

Эпично Но оправданно с точки зрения безопасности. Так, здесь немало узких мест, где в принципе не протиснется никто из орков по комплекции те напоминают культуристов на стероидах, что при росте ОТ двух метров… Гоблины? Вроде бы идеальные кандидаты, но все они в той или иной мере страдают от клаустрофобии. Пересиливать себя они в принципе могут, но для этого требуется каждое такое подземное жильё/пещеру обрабатывать рунами, ритуалами и Духами, причём каждое жильё и каждый гоблинский Род отдельно. Переехали? Начинай всё заново.

— Теперь я понимаю стражей, когда те говорили о безопасности человеческих кварталов, — с восхищением произносит Милена, — я такого даже представить не могла!

Услышавшие это жители квартала с большим удовлетворением переглянулись всем приятно, когда хвалят твой дом!

Бродили по подземелью до самого вечера, изучая местность и слушая доморощенных экскурсоводов. Как рассчитывается каждый поворот в подземном квартале, насколько герметичны круглые двери-камни, закатывающиеся на место по каменным или бронзовым рельсам-направляющим. Где берётся вода и как она очищается, куда уходят канализационные и бытовые отходы… Вроде и не скажешь, что квартал очень большой (хотя в совокупности все человеческие районы города внушают уважение), но когда хочешь изучить его, а не просто поглазеть, да ещё так много нового для нас.

В апартаментах ожидаемо обнаружилась прослушка, поэтому кидаю на Рунные Плетения несколько Печатей, временно нарушающих структуру.

— Учитель, а что это ты сделал?

Коротко объясняю Милене и та бурно возмущается:

— Гостей?! Да за такое!

— Это нормально.

Девушка замолкает и ошарашено смотрит на Майю. Кивком подтверждаю слова супруги и поясняю:

— Это не значит, что нас непременно будут прослушивать, хотя и могут. Наверняка здесь все комнаты такие, что меня ничуть не удивляет если есть возможность выяснить секреты постояльцев, то почему бы и нет? Другое дело нас хозяин не предупредил, хотя и знал, что мы маги. Так что если завтра не будет больших извинений с грандиозной компенсацией.

— Ты его накажешь! Кровожадно бьёт кулачком по стене Милена.

А как же.

Никаких покаяний с утра не было, но в эмоциях хозяина читалась опаска, а в Ментале проскальзывали мысли о прослушке. Ну сам виноват Выхожу на площадь, формирую дзюцу Громкоговоритель и.

— Слушайте все и не говорите, что вы не слышали. Вчера мы доверились гостеприимству Марка, но сей человек поселил нас в апартаментах, которые можно просматривать и прослушивать. Это хорошо говорит как о его моральных качествах, так и о интеллекте.

Собравшиеся на подземной площади зеваки реагируют бурно кто-то возмущается, кто-то посмеивается, но есть и те, у кого в мыслях/эмоциях после моих слов проявляется опаска жена их читает и передаёт информацию знаками.

— Я не стал затевать скандал: мало ли, забыл человек или не знал вовсе. Но сегодня обнаружил, что Плетения вчера пытались активировать и неоднократно.

Делаю театральную паузу, обводя присутствующих пронзительным взглядом (не дзюцу, просто опыт управления огромным Кланом), от которого народ явно занервничал. Продолжаю, подпустив в голос немного патетики и грусти о Несовершенстве Этого Мира:

— Получается, что Марк пытался совершить преступление, а недаром говорят «Намерение есть действие». Или в вашем городе это считается нормой?!

Через час Марк с семейством покинули стены города. Две жены, шестнадцать детей, два маленьких внука Жалко? Неа хозяин заведения перешёл границы и вообще-то ему грозило не просто изгнание с частичной конфискацией имущества, но и клеймение всех взрослых в семье. Оценил ли он мою мягкость? Снова нет взгляды, которые Марк с семейством кидали на меня… да и эмоции Ну и хрен с ними рыбёшка мелкая, да и запрет на проживание в Союзе Племён, наказание вполне достаточное.

Мне тоже обломилось немного имущество предателя Предателя потому что он предал доверие Гостя. Раз он сдал нам комнаты, то обязался защищать нас и наше имущество всё время, что мы находились бы у Марка. Не сказать, что закон этот был ОЧЕНЬ уж жёстким, но неизменным практически во всех Мирах. Предавший доверие Гостя считался редкостным подонком[32].

Трактир отошёл в собственность Совета Квартала по большей части. Но и мне досталась треть, с которой кто-то менее опытный не знал бы, что делать.

— Прошу прощения, господин Магистр, — подошёл к нам один из членов Городского Совета от человеческих Кланов, лет пятидесяти на вид, — я предлагаю вам свою помощь в оформлении собственности. Ох, ещё раз прошу прощения, не представился! Меня зовут Филипп ван Эйк эс Ясмос, занимаю должность Судьи.

Замечаю подозрительный взгляд Милены.

— Ему мы можем доверять, — говорю девушке с лёгкой улыбкой. Сид кивком подтверждает и Ученица переводит на нас непонимающие глаза. В разговор, раз уж он стал «камерным», вмешивается и Филипп.

— Я умный, — с лёгкой улыбкой говорит сухощавый светловолосый человек с небольшой примесью нечеловеческой (не могу опознать, кстати какой именно?) крови, — глупый не смог бы занимать мою должность в нашем городе. По крайней мере, долго, а я на ней уже сорок лет. Ну а догадаться, что с вашими Учителями (?), — кивает на нас, — лучше играть максимально честно и доброжелательно, догадаться не сложно.

Милена всё ещё не совсем понимает.

— Они маги и сильные, как легко можно понять, — с той же улыбкой продолжает Филипп, — вдобавок Целители. И скорее всего не только Целители. Плюс представляют сильный Клан, в котором входят в число правителей.

Кланяюсь слегка: не то чтобы он «открыл Америку» Но человек в основном человек умный, эмоции фонят доброжелательностью и любопытством. Знакомство и хорошие отношения с такими вот индивидуумами основа-основ нашего путешествия.

— Рады знакомству, — мелодично «поёт» Майя, немного управляя Голосом, — будем рады продолжить общение и после завершения формальностей.

Глава четвёртая

Сияющий-В-Небесах-Город-Мастеров весьма благосклонно отнёсся к предложенным нами артефактам. Одарённых в Союзе Племён было предостаточно, но данное направление у орков было в загоне классические направления Силы для них — это Шаманизм, Ритуалистика, Дух, Кровь и в значительно меньшей степени Стихии. Кроме того, большая часть Одарённых не могла похвастаться рангом выше Старшего Ученика, редкие исключения почти целиком составляли потомственные Шаманы, да и те в большинстве своём были «привязаны» к Духам, а заодно и территориям.

Поэтому.

— Ну что ты, — с ноткой обиды говорю я троллю и убираю Вечную Флягу в пространственный карман, — за такие деньги, — машу расстроено рукой дескать, обидели. Вася гудит что-то извиняющееся Да, Вася такое вот совпадение, но у троллей данного Мира имя это достаточно распространённое и не имеет никакого отношения к Земле. Фляга вмещает в себя больше кубометра воды Фуин-Печати, разумеется. Ну и с прочностью/весом немного побаловались, так что для троллей предмет весьма актуальный.

— Ну нету у меня таких денег, — гудит военный вождь Клана Гхыр-м, — нету! Ты это, может скинешь?

— Скинешь, говоришь? Майя включается в торг, — а ты думаешь, один такой уникальный кому «очень надо» и кто скинуть просит?

Вася неловко топчется перед прилавком в большом помещении, купленном нами в одном из нейтральных гоблинских кварталов, но не уходит только шумно сопит, вздыхает и всячески демонстрирует тяжёлую судьбу сиротинушки, коего нужно непременно пожалеть. Выглядит это смешно и довольно мило «сиротинушка» весом под тонну и с кулаками размером с двенадцатилитровое ведро, свисающими чуть ниже колен это когда он выпрямится!

— Ну это, — и дальше снова начинается история о том, что «ему очень надо». Дескать, для охоты в некоторых местах воды не напасёшься, а они охотой живут.

— Вася, нам-то какой интерес с твоего «очень надо»? — подключается Конан.

Тролль морщит лоб и «рожает»:

— Должен буду.

Переглядываемся едва заметно этого-то мы и добивались! Сейчас наша задача не заработать. Точнее заработок не помешает, но не является главной целью. Главное опутать местных паутиной долгов, причём добровольных и таких, чтобы все им завидовали. Скажете, больно хитро закручено? Ну если ты живёшь лет семьдесят да, а если немного гм, дольше То начинаешь понимать прелесть долгоиграющих интриг, которые дадут всходы годы, а то и десятилетия спустя.

На флягу в итоге оформили долгосрочную аренду: племя обязалось ежегодно приносить на склад определённое количество платины, золота, серебра, меди или иных материалов. Сама фляга была «привязана» к Фуин-системе склада, так что год промедления и фляга рассыпалась. Ну и разумеется доступ на склад получали только кланнеры Миракуру. Материалы же попадали туда через специальный портал рядышком: кладёшь их на каменный круг вместе с флягой и пожалуйста ценности оказываются на определённом месте склада, а фляга или иной артефакт получают «продление права доступа».

Вася, которому «очень надо» быстро разнёс новость о столь уникальной возможности и уже через несколько часов к нам выстроилась целая очередь потенциальных арендаторов.

— Уважаемые, — сладко улыбается орк, — прижимая руку к сердцу, — мы приглашаем вас на Наречение Имени сына нашего вождя.

Столь же сладко улыбаюсь в ответ.

— Вынуждены отказаться, уважаемый Орхан, у нас запутанная система Обетов, которая вынуждает порой действовать не так, как этого хочет сердце.

Всё это с печалью в голосе дескать, а как хотелось На деле же нет никакого желания терять время на празднике очередного мелкого, но хитрожопого племенного вождя. Ну и между нами присутствие на столь значимом обряде, как Наречение Имени, да ещё в качестве почётных гостей, наложило бы на нас нехилые обязательства перед юным орком и его родичами. А соответственно, пришлось бы дарить артефакты и как-то участвовать в его дальнейшей судьбе. И хрен бы с ним, не жалко Но отказываться от столь же «лестных» приглашений стало бы значительно трудней. Ещё несколько попыток переубедить нас и орк удаляется, недовольно поджав тонкие губы, отчего выпирающие клыки выделялись особенно сильно.

Так, перерывчик Вхожу из лавки, примыкающей к складу и потягиваюсь лениво, поглядывая по сторонам. Ничего нового или хотя бы интересного это не принесло всё те же корявые, пусть и в большинстве своём добротные постройки, которые сложно было назвать архитектурой, перемежающиеся клочки земли с брусчаткой, каменными плитами и земли в первозданном виде. Ну и прохожие Что поделать орки, гоблины и тролли не слишком подходили под эстетические вкусы Клана Миракуру и дело тут не столько во внешности, сколько в мимике, движениях, манере говорить.

К примеру, гоблины по поведению напоминают мартышек суетливые, постоянно кривляющиеся, с пронзительными скрипучими голосами и постоянной жестикуляцией. Очень подвижные, «резиновые» лица и при этом достаточно небогатая мимика, так что если не вслушиваться, разговор двух гоблинов со стороны выглядел как кривляния двух плохих клоунов.

Орков можно было бы назвать привлекательными относительно. «Относительно» потому, что очень уж топорными были черты их лиц и мало того они всячески подчёркивали эту самую «топорность». Татуировки, шрамирование и прочие ухищрения Даже у мужчин это смотрелось не слишком, а уж когда в поле зрения попадала орчанка фуэ.

Тролли эти настолько массивны и своеобразны, что внешне не вызывают неприязни очень уж чужды. Но вот запах Громадны туши, густо заросшие шерстью в некоторых местах и при этом не увлекающиеся гигиеной. Пованивало. Да и поведение проскальзывало порой чуждое, что нельзя передать словами.

Впрочем, внешний облик орочьих рас пусть и не привлекал нас, привыкших к другим стандартам, но нельзя было отрицать их достоинств. Так, тролли отличались храбростью и верностью буквально на генетическом уровне. Если уйти с поля боя они ещё могли, то вот предать Это случалось столь редко, что имена предателей помнили веками. Орки были храбры, честны и больше всего напоминали мне этаких гипертрофированных индейцев со всеми их достоинствами и недостатками. Гоблины о них нельзя сказать однозначно как и у людей. Здесь больше зависело от воспитания и среды обитания, то есть в каждом племени были свои заморочки.

И что интересно, все три орочьих расы могли успешно жить только в симбиозе друг с другом или людьми в противном случае они быстро становились племенами дикарей. Тролли были отвратными ремесленниками и совершенно никакими земледельцами, что и понятно: для ремесленной работы у них была отвратная мелкая моторика, а для земледелия слишком большой вес и габариты. Орки были откровенно ленивы, да и с мелкой моторикой было куда как хуже, чем у людей. Гоблины же, несмотря на отменную мелкую моторику, не отличались усидчивостью и самое главное по каким-то причинам они не могли селиться вместе большими общинами. Вот вперемешку с орками, троллями или людьми пожалуйста.

Замечаю чужой Взгляд и автоматически посылаю шпиону одну нехитрую, но действенную «подлянку» из арсенала ирьенинов дзюцу Конюктивита. Мелочь, а для сенсоров ощутимо.

Что интересно местные знали, что мы Целители, но пока лечиться не спешили, хотя находимся в городе уже пятый день.

— Доверие, — ответил Конан во время обеда. Говорил он несколько невнятно, так-как челюсти были заняты местной сладостью на основе мёда и орехов удивительно вкусная штука, но вязкая не хуже знаменитых советских ирисок.

— Вас эльфами считают, я сид, вот и С одной стороны, они знают, что Целители не будут гадить своим пациентам, с другой вас ещё не знают. Вот и присматриваются.

— Как же тогда они артефакты покупают? Озадачилась Майя, — при минимальном желании мы можем такую отсроченную дрянь накрутить.

— А вы и это можете? Удивился сид, — не знал. В принципе, артефакторы могут накручивать и отсроченные проклятия на свои изделия, только обычно это делается на именных. То есть сделал артефакт для конкретного разумного или его Рода а остальным трогать нельзя. Но это очень уж дорогие изделия получаются, да и Плетения могут в противоречие друг с другом вступать.

Переглядываемся с женой а Фуин-то «рулит»! Быстро опускаемся на землю в разделе Фуин мы были одними из лучших специалистов в Мире чакропользователей, то есть Архимагистрами по здешним понятиям. У Артефакторов Древа сравнимого с нами уровня такое совмещение тоже вряд ли вызовет затруднение.

Через неделю пошли и а пациенты наконец-то, а то скучновато Цены на артефакты мы изначально поставили достаточно высокие, да и доступ в лавку сделали только для племенных вождей, членов Магистрата и прочих важных личностей. А то представьте себе, сколько бы зевак толпилось, да сколько тупых вопросов задали бы эти зеваки И наконец сколько конфликтов пришлось бы решать. Те же орки народ достаточно агрессивный от природы. Да и воспитание соответствующее.

Нельзя сказать, что мы вовсе уж бездельничали был изучен город с помощью клонов и вживую; проводились беседы с «Уважаемыми личностями»; потихонечку занимались Преобразованием Милены и Конана; изучали магию по доступным нам источникам; занимались с женой любовью; тренировались. Но когда ты трудоголик, как и «вторая половинка», привыкший ПАХАТЬ по двадцать часов в день, «всего лишь» двенадцатичасовая нагрузка, да ещё и не слишком интенсивная Нынешнее положение воспринималось как затянувшийся отдых, от которого уже начали уставать.

— Пациенты! Радостно оповестила нас резко похорошевшая после начала Преобразования Милена, — какой-то Старейшина орочий с внуками.

Открываем вход и пускаем их. Старейшина и правда очень стар: сутулый, пузатый, ощутимо дряхлый. Если знать, что орки практически до смерти остаются в очень неплохой физической форме, то пришёл к нам настоящий долгожитель по орочьим меркам.

Сопровождали его пять орков и по одежде/шрамированию/украшениям можно было понять, что они не только их одного племени, но и из одного Рода.

— Сагроманк, — скрипуче представился старый орк и булькающее закашлялся. От него ощутимо пованивало немытым телом и болезнями, — стар я уже, как окаменевшее дерьмо, но пару лет нужно протянуть, прежде чем лечь на погребальный костёр. Сейчас период в племени такой, что передраться без меня могут.

— Пару лет, — подхожу к старику и достаточно бесцеремонно поднимаю подбородок, одновременно посылая обезболивающий импульс в закаменевшие шейные позвонки. Приготовившийся к боли орк блаженно расслабляется, расплываясь в улыбке. Так и не представившиеся молодые сопровождающие тоже расслабляются и руки их больше не лежат на поясах с оружием. Почему они не представились не в курсе, местных заморочек с этикетом очень много и даже с нашей памятью выучить их за короткий срок нереально, постоянно всплывает что-то новое.

— Пару лет без проблем, могу даже пару десятков, — нарочито небрежно говорю ему, после чего дезинфицирую руки с помощью чакры, — весь вопрос в том, что вы можете предложить.

— Золото, — каркающим голосом говорит Сагроманк, — я не могу сказать, что оно у нас лишнее, но на моё лечение найдётся. Гррхм! Так говорите и двадцать лет можете?

— Да хоть молодость вернём, — равнодушно говорит Майя, после чего называет цену, равную примерно весу Старейшины в золоте.

— Кхм! Столько за мою молодость даже внуки-правнуки не дадут, — с явным сожалением отвечает старик, — а двадцать лет скинуть?

Называется цена и судя по его эмоциям приемлемая. Тем не менее, начинается торг с божбой, обвинениями в скотоложестве (весьма невинный грех по меркам орков примерно как онанизм у людей), плевками на пол (тут после нахмуренных глаз Майи с выплеском Ки быстро прекратили) и размахиванием руками. Сошлись в цене и.

— Как долго будет продолжаться лечение?

— Около получаса.

Снова кашель и странные выплески эмоций А, ясно снова показали очень высокий уровень. Не страшно, всё равно нам нужно зарабатывать репутацию Целителей высочайшего класса. Да и полчаса нам не нужны это скорее для более качественного анализа организма Старейшины, нам ещё не попадались на пути настолько старые экземпляры орков. А предварительный диагноз уже готов отложения солей на суставах, да всякой дряни на стенках сосудов. Внутренние органы и мышцы у него в удовлетворительном состоянии на двадцать лет хватит с гарантией, а дальше нам не интересно. Вот проблемы с нервной системой или поражением головного мозга да, это достаточно серьёзно, а это Когда Видишь пациента буквально насквозь, вместе со всеми его проблемами, да можешь в буквальном смысле слова засунуть руку в живот, чтобы вытащить, к примеру, камень из почек И это, между нами уровень ирьенинов С++ или В ранга, а мы-то давным-давно SS++ ранга.

Для орка и его родичей устроили небольшое представление без излишеств. Так, засовывали руки в тело, подержали сердце Старейшины в руках, вытащив его из тела и небрежно снимая бляшки… Впечатление произвели глазки у орков были интересные они ни разу даже не мигнули за всё это время. Да и дедок проникся по самое «не могу», осознав КТО им занимается. Правда, мы немного увлеклись и теперь Сагроманку предстояло прожить не двадцать лет, а как минимум все пятьдесят.

«— Может, откатим назад?»

«— Не стоит, всё-таки первый пациент в этом городе и Мире, пускай», — отвечает Майя.

С этого дня поток пациентов стал не то чтобы нескончаемым, ведь шли к нам только те, кто мог расплатиться. На складе начали оседать ценности, появились интересные связи и должники и копились интересные данные об орочьих расах.

Глава пятая

Несмотря на бестолковую планировку и столь же бестолковое управление, Город Мастеров нам понравился. Шумный, грязный, опасный он был настолько живым и естественным, что недостатки не то чтобы не замечались Скорее казались несущественными.

Возможно, это была реакция после несколько «тухловатой» атмосферы Тахиона. Возможно это наша реакция на троллей, орков и гоблинов. Как ни странно прозвучит, но нам с Майей они понравились. Да, неприятный запах и не всегда приятные манеры, но очень искренние, легко просчитываемые.

— Это редкость, — сообщил нам Конан, когда мы поделились с ним впечатлениями от города и его обитателей, — Здесь орки цивилизованные, привыкшие общаться с представителями других племён и рас. Так что, — тут он хмыкнул ехидно, — настоящую естественность в исполнении орков вы ещё не видели. Стошнить может от их естественности.

— Это как? Влезла в разговор Милена, прижимаясь к любовнику.

— К примеру есть разумных в большинстве орочьих племён грехом не считается и более того даже если один из них воспитан людьми, гномами или хоббитами, то тяга к мясу разумных всё равно сохраняется.

Девушка позеленела слегка у людей в большинстве Миров на каннибализм было жесточайшее табу, редкие исключения составляли племена дикарей да представители каких-то деструктивных и потому преследуемых культов. Как-то так сложилось, что жертвоприношения считались делом естественным, а вот каннибализм нет.

— Пф, — выдохнул сид и ласково сказал Милене:

— Понимаю, что неприятно звучит, но такие вещи стоит знать мы всё-таки путешествуем по их землям.

Та сглотнула и закивала.

— Знаю-знаю, это я так минутка слабости.

— А вообще, — так же мягко продолжил Конан, — такие вещи не надо пропускать через себя. Знать да, необходимо. Но не стоит смотреть на них сквозь призму каннибализма, не то даже невинные обычаи могут казаться вам столь же жестокими и отвратительными. Принимать во внимания да, относится настороженно обязательно. Настороженно не только и не столько потому, что они каннибалы.

Сид нахмурился, явно пытаясь подобрать наиболее подходящие слова. Его рука начала играть с серёжкой в левом ухе давно знакомая привычка.

— Каннибализм орков это маркер, понимаете? Они чётко показывают, что они отличаются от остальных не просто внешним видом или воспитанием. Отличии в генетическом коде, в Душе. Надо понимать, что они не хорошие и не плохи, они ДРУГИЕ. Такие привычки на не шокируют у животных, но шокируют у разумных. Вызывают неприязнь прежде всего потому, что они вроде как похожи на нас. А потом раз! И всплывает что-нибудь этакое, ломающее созданную нами иллюзию. В итоге шок, неприятие и как итог неприязнь или отвращение.

Преобразование Милены шло постепенно: сейчас не было необходимости устраивать «гонку», как в случае с Эрой. Девица получилась на заглядение Майя вместе с Конаном (а он лицо заинтересованное) лепили настоящую красавицу. Лепили не только в буквальном смысле, но и в переносном учили танцам, песням, «ставили» голос, походку Но тут большую часть лепты внёс Конан всё-таки географ с колоссальным жизненным опытом.

Мы, кстати, тоже учились у него танцы и песни зачастую тесно переплетены с ритуалами, так что полезно. Да и эстетика, чего уж там.

Вообще, учёба отнимала у нас достаточно много времени: мы учили и учились одновременно. Но если Милену можно было засадить за парту образно выражаясь, то в случае с Конаном пока шла проверка. И дело тут не в недоверии просто сид знал и умел очень и очень многое, так что желательно было выяснить всё в деталях. Чтобы не наворочать с учебным процессом. Гоняли и его, но пока не слишком тайдзюцу, физические упражнения, тактика и стратегия (здесь обоюдно), основы Фуин и чакры.

У Конана нет чакры? Спасибо, мы в курсе как раз собираемся выращивать чакроканалы. Нужно только как следует изучить организм, чтобы не заниматься потом переделками. Ну и психологию понять, всё-таки от неё зависит не только мировоззрение, но и принципы боя, которые тебе инстинктивно близки а от этого напрямую зависит и будущее Преобразование сида.

Как недавно выяснилось, какое-то подобие чакры встречалось у некоторых магических рас, так что С одной стороны было жалко лишаться уникальности, а с другой стало спокойней. Так что Преобразование сида было явлением не слишком рядовым, но на фоне драконов, богов, полубогов, аватаров, Великих духов и прочей чудесатости как-то терялось. Вот и было решено сделать из Ученика полноценного чакропользователя, раз уж он подписал Ученический Договор на сто лет.

В перспективах было сделать его одним из кланнеров Миракуру но так, что бы он сам этого захотел и сам напросился. И между прочим, задача не выглядит столь уж сложной: мы уже успели покопаться в его мозгах и выяснили, что наш географ по сути одинок. Родя есть, но очень уж дальняя и не слишком близкая эмоционально. Есть ребёнок от дроу, но эта раса очень уж специфическая и о Конан в данном случае выступал как спермодонор он даже ни разу не видел потом своего отпрыска. Ну и всё больше никаких значимых эмоциональных привязок у него нет. Точнее есть Академия, в которой он учился и это по сути единственное место, которое он мог бы назвать Домом. А вот семьи не было и наша задача продемонстрировать ему Клан Миракуру в лучшем свете.

За две недели в городе к нам привыкли даже самый тупой тролль знал, что мы Целители и Артефакторы и что за нападение или хотя бы недоброжелательность ему отвинтят голову собственные же Старейшины. А до этого, увы, приходилось изучать город только с помощью клонов или в окружении потенциальных клиентов.

— Раздражает, — сказала Майя после одной из прогулок, — знаешь, что можешь уничтожить весь город и при этом быть вежливой со всякими недоумками.

— Меня тоже, — флегматично замечаю я, — но что делать? Можно поставить себя как Альфу, но если сделать это резко, неизбежны столкновения, а там и вражда. А учитывая, что нам ещё предстоит путешествовать по Мирам, заселённым преимущественно орками да и Духов, способных как-то общаться с собратьями в других Мирах Но там проще будет какая-никакая репутация и знание психологии этих рас.

Печальный вздох вместо ответа Супруга не говорит, но скучает по Клану. Скучаю и я, но если честно далеко не так сильно. Всё-таки я помню прошлую жизнь на Земле и привык к самому махровому индивидуализму. Майя же с рождения жила в обстановке, когда полсотни родственников в одном доме-поместье считается нормой, а приезд ещё сотни не хлопотами, а радостным событием.

Но ничего, постепенно приучали местных к тому, что нас трогать нельзя. Там услуга Целителя, здесь Артефактора, там показать «ненароком» запредельную по здешним понятиям крутость боевого мага или рукопашника. И постепенно, очень неторопливо, мы приближались к очередной цели нашего пребывания в Городе Мастеров к Шаманам.

Как и все долгоживущие, мы привыкли, что каждое действие имеет несколько уровней. Так, пребывание в Городе позволяло познакомится нас с бытом орков, а оркам с нами. Всё-таки согласитесь рассказы-рассказами, а личные впечатления совсем иное дело. Ну и второй слой знакомство с Шаманами.

Подойти и сказать «Покажите мне самого крутого Шамана, я буду у него учиться», просто-напросто не выйдет. Как мы успели уже убедиться, они настолько своеобразно думают.

— Одержимые, — ответил я коротко Милене на её вопрос о Шаманах во время послеобеденного отдыха во внутреннем дворике склада.

— Это не совсем так, — вскинулся сид, — только если очень грубо.

— Грубо, — соглашаюсь с ним, — но точно. Точнее же словами не объяснишь, это надо пожить рядом с ними, побыть его учеником.

— Я вот Мастер Шаман, — начал было Конан.

— Ты сможешь КОРОТКО и чётко объяснить Милене, что это такое? Перебила его Майя со смешком.

— Эмм, — нет, смутился тот, — вы правы, пусть будет одержимые. Шаман э общается с Духами и частично сам в это время становится Духом, а его собеседники ммм частично занимают тело Шамана. Только так можно понять сильных Духов, многие из которых никогда не были людьми или плотской формой жизни. И даже если они были людьми, то у Духов другие органы чувств, так что уже лет через пятьдесят понять такого Духа сможет только Шаман мышление подстраивается под новые органы чувств.

— А в чём главное отличие сильных Шаманов от обычных? — с горящими глазами спросила Милена, прижимая кулачки к груди.

Конан покосился на нас.

— Я Мастер Шаман то есть сильный, но остался обычным сидом. Если захочу пойти дальше, то по сути перестану им быть. Сильные Шаманы почти постоянно находятся в контакте с Духами с соответствующими последствиями.

— Не надо! Вырвалось у девушки и она покраснела но не слишком смутилась, в конце-концов, их отношения с сидом секретом не были.

Улыбаемся и переводим разговор на первоначальную тему разговора. Вышли мы на Саашшима окольными путями там должник Ну вы поняли.

Гоблин носил ранг Великого Магистра и что самое приятное был существом относительно вменяемым для столь высокого уровня. Поскольку полноценного Ученичества никто из нас не желал, то потихонечку, через третьих лиц, обговаривали условия сделки. Основы Шаманизма мы узнали ещё в Тахионе, затем отточили мастерство с Конаном где-то на уровень Старшего Ученика/Подмастерье. От Саашшима требовался этакий мастер-класс общения с Духами без вредных последствий то есть курс, рассчитанный именно на наш уровень.

Не то чтобы Направление сильно интересовало, но если имеешь достаточные представления о каком-либо Направлении Искусства, то найдёшь что противопоставить этому самому Направлению. А поскольку Миракуру относятся скорее к магическим существам и теоретически нас можно назвать «дальними родственниками» Духов… То сами понимаете узнать свои слабые или наоборот сильные места, просто необходимо.

Вопрос безопасности стоял достаточно остро многие Великие Шаманы настолько далеко Уходили за Грань, что могли равнодушно отнестись как к собственной гибели (подумаешь, он давно уже скорее Дух!), так и к гибели родственников.

— Биджу, — решительно заявил я после размышлений и видя непонимающие глаза жены, поясняю:

— Делает систему, аналогичную Захвату и Запечатыванию Биджу.

— Но Бижду далеко не тоже самое, что Духи, — начала было Майя, но тут же замолкла, — А ясно на Духов это всё равно подействует, пусть и «криво». А это в данном случае как бы не лучше, чем «прямо».

Киваю.

— Верно. С классическими методами противостояния Духам наш Шаман наверняка знаком четыреста лет в ранге Великого, это очень серьёзно. А наш метод Главное, проверить сперва, да показать ему дескать, смотри, если что вот…

Охота на Духов оказалась очень увлекательным занятием: нужно было поймать достаточно сильного, чтобы испытания Запечатывания Биджу на нестандартном материале прошли успешно, но не слишком сильного иначе в процессе поимки можно было увлечься и нанести урон окружающему пейзажу. Ах да, ещё Дух должен быть «ничейным», а это тоже проблемы: учитывая количество Шаманов в Городе вообще и Союзе Племён в частности.

Выглядело этот так.

— Умотался, — задушенным голосом произнёс Конана. Тяжело опираясь на кривое деревце, торчащее из грязи. Сид выглядел откровенно жалко, но по сравнению с Миленой, которая была забрызгана грязью с ног до головы, так вроде и ничего Девушка и вовсе сидела в грязи благо, охотничий костюм не пропускал воду снаружи. Теоретически он должен был и грязь отталкивать, но Ученица вот уже несколько месяцев училась не выпускать магию без необходимости. Получалось не слишком хорошо магия всё-таки выходила, но потом «тянулась» назад в данном случае притягивая заодно грязь к телу.

Лесостепь, окружающая Город Мастеров, была отменным чернозёмом с примесью глины, так что после начала холодных дождей зимнего сезона, передвигаться по окрестностям становилось проблематично. И если там, где земля была нетронута плугом, особых проблем не возникало Но много ли найдётся Дикого Поля вокруг большого города?

— Маать, тоскливо протянул сид, — ну до чего же умотался мы сегодня километров восемьдесят набегали по этой грязи, да в снаряжении.

— И уже устал? В голосе Майи ощущаются удивлённые нотки. Удивление естественно сиды достаточно выносливая раса, да и мы научили его кое-каким трюкам. Конан опечаленно вздохнул, но жестами просигнализировал несколько другое:

«— Милена. Должна тянуться за мной. Думать, что я рядом. Азарт».

Супруга видит это, подаёт сигнал «Принято» и нарочито высокомерно произносит:

— Да придётся заняться тобой всерьёз, а то уже Милена скоро догонит.

За духами бегали три дня, а ещё неделю сортировали их, сидя в шатрах под проливным дождём. Фуин спасала нас от бытовых проблем, но пейзаж вокруг был таким унылым и убогим Увы и ах, в данном случае особо выбирать было нельзя требовалась ничейная земля и открытая местность. Как показали дальнейшие события, перестраховывались мы не зря большая поляна, на которой мы остановились, напоминала ныне поля боя после обстрела артиллерией, да и от окружающего её леска мало что осталось.

— Тьфу, — выплюнула землю Милена, вылезая из воронки, — запечатан.

Несмотря на непрезентабельный вид Ученицы, она была страшно довольна участвует в самой настоящей Могучей Магии.

— Сколько?

— Семерых запечатали в этот раз, — отзывается сид Майе. Переглядываемся.

— С запасом хватит, приступаем к опытам.

Запечатать, распечатать Следующий Ещё Узоры трёхмерного Фуин, парящего прямо в воздухе, завораживали даже нас. Вот ведь вроде бы наука, причём довольно точная, но есть у Фуин интересная особенность она не даётся в должной мере тому, у кого нет ярко выраженных творческих способностей. Звучит странно, но качественная Фуин ВСЕГДА красива и соразмерна. И чем она сложнее, тем выше требования к красоте.

Духи, как и полагается, вели себя «примерно» — запечатывались и распечатывались в соответствии с нашими расчетами.

Сид молчал, глядя на это, а потом выдал:

— Страшно. Получилось сильнейшее оружие против Духов и очень советую не афишировать его направо и налево. В противном случае на нас начнут охотится как орки Да и вообще все народы, опирающиеся на Шаманизм Так и народы, для которых «шаманские» народы являются традиционными врагами. Не знаю, как и что вы будет говорить Саашшиму, но правду нельзя.

Глава шестая

Саашшим оказался ОЧЕНЬ экзотичным существом шаман оброс какими-то наростами и выглядело это достаточно мерзко даже для медиков с многовековым стажем. Представьте только костяные наросты в достаточно неожиданных местах, висячие родинки и бородавки, достигающие нескольких сантиметров в диаметре и наконец что-то типа древесных грибов, растущих прямо на теле. Согласитесь, даже звучит мерзко, а уж вблизи Благо, информацию о нём мы собрали заранее, да и Конан немного просветил.

— Наросты Точно не знаю это есть не у каждого Великого Шамана, да и если есть, вариантов достаточно много. Это могут быть какие-то симбионты для оздоровления организма, «жилища» для духов или так он обманывает духов болезней.

— Вот здесь поподробней, — дружно сказали мы с женой.

— Как вариант раковые опухоли и прочая дрянь у короткоживущих развивается почти неизбежно, если те проживут достаточно много времени.

— А маги? Пискнула Милена.

— Маги уже не совсем люди, к короткоживущим их сложно причислить. Мм.

— Организм перестраивается, — влезаю я в лекцию я, — и тело становится не только тварным, но и энергетическим. У кого больше, у кого меньше Тема сложная, мы её сами пока только разбираем как там у магов устроено, но прими пока как данность организм Одарённых достаточно заметно отличается от организмов обычных представителей их рас.

Ученица кивает с горящими глазами интересно-то как! Сид тем временем продолжает:

— Шико в общем-то верно сказал, а точнее я и сам не смогу объяснить. Ну а поводу наростов, которые могут служить для обмана болезней тут всё просто. Раковые клетки есть? Есть Не только раковые, ну да не будем углубляться Свою программу они выполняют в любом случае, только Шаман способен направить их рост ВНЕ тела. И да Шаман это НЕ Маг. У шаманов нередко ВООБЩЕ нет магической Силы, здесь важнее умение чувствовать и понимать Духов. Кстати отсюда идут и странности этого Направления общаться с Духами проще тем, у кого изначально сознание «кривое». То есть средний Шаман, особенно «природный», а не «учёный» вроде меня это разумный с изначальной шизоидностью сознания.

«Здесь я едва не удержался от хихиканья это сколько потенциальных шаманов лежит в «дурках»?!»

Стойбище как стойбище Нет, это не от пренебрежения, просто на полноценный посёлок это не тянуло. Данное племя было полукочевым. То есть имелась определённая территория и время от времени они «переезжают» — с учётом смены сезонов, климата, сбора урожая и т. д. Происходит это не слишком часто, от пяти до семи раз в год, да и жилища ставятся не в чистом поле.

Около трёхсот гоблинов в стойбище Нет, в племени ВООБЩЕ свыше пятнадцати тысяч, но вместе они собираются достаточно редко. Детвора ведёт себя прилично, да и взрослые выглядят пытаются выглядеть невозмутимо, но встревоженные, полные надежды взгляды, ощущаются очень сильно. Довольно грязно, если что много собак, около полусотни маленьких лошадок, остальные на пастбище, но их вообще немного ровно столько, чтобы хватило запрячь в повозки. Лошади и собаки бродят свободно и соответственно гадят где придётся. Гоблины ненамного чистоплотней в качестве туалетов они используют примерно десяток (если верить клонам и чутью) мест в стойбище и насколько я вижу, дерьмо и моча собирается в чаны. Кожевенное производство[33]? Да, точно вон в чане с мочой кожа киснет.

Разговор был странным зашли в жилище что-то вроде здоровенной юрты из шкур, но с каменным фундаментом, поднимающимся где-то на метровую высоту. Пахло так что повторюсь даже медикам с многовековым стажем было не по себе даже хуже, чем в самом стойбище. Саашшим раскачивался, сидя на корточках и уставившись на нас невидящими бельмастыми глазами. Он мелко тряс головой, из угла рта текла зеленоватая слюна Рядом сидели двое гоблинов более вменяемого вида.

— Ученики, — тихо шепнул нам сопровождающий Старейшина этого племени, глядя на Шамана с благоговением, он далеко ушёл в мир Духов, без них его уже не поймут.

Саашшим тем временем взвыл, подпрыгнул с места на четыре с небольшим метра вверх в положении на корточках (!) и затряс черепом какого-то хищного динозавра, внезапно оказавшимся в его руках. Череп, размером побольше бычьего, да с хорошими такими клыками, изгибался в его руках, будто был сделан из латекса. Но я-то видел, что это изгибается не череп, а Пространство и Вероятности вокруг него.

Не скажу, что волосы встали дыбом видывал и более впечатляющие вещи. Однако сильно, не оспоришь Очень сильно. Гоблин ещё раз подскочил и завис в воздухе, нежно общаясь с черепом. Судя по всему, череп был интересным собеседником и Шаман мелко захихикал, потом лизнул его в нос. Ну, там где был бы нос у живого существа Затем гоблин залез к себе в штаны и начал что-то теребить там. Что-то, потому как я не уверен ни в чём может быть, у него там белочка живёт.

Запах стал ещё гуще, насыщенней и если бы не контроль над телом, глаза заслезились бы непременно. Но этого нашему затейнику оказалось мало и в тлеющий посреди помещения очаг были высыпаны травки, причём сложилось впечатление наугад. Повалил густой дым, которому неоткуда было взяться от какой-то пригоршни растительности. Дым заволок помещение и рецепторы начали исследовать новые вещества. Так интересненько, запомним Присутствующие, за исключением нас с Майей, начали выглядеть «укуренными», Шаман же застыл, пуская слюну на сей раз радужную, хихикнул, сорвал с себя одну из многочисленных побрякушек и тоже сунул в костёр, горящий, по сути, на голых камнях топлива там уже не было. Затем Саашшим деловито залез себе в штаны и невероятно важным видом поковырялся в районе задницы. «Аромат» стал ещё насыщенней, а хозяин жилища тем временем нюхал пальцы и вид у него был, как у модницы на заводе «Шанель». Пощелкал пальцами над костром и вновь пошёл вонючий дым. Затем он постоял столбиком, подняв левую ногу к груди и начал что-то говорить скороговоркой, с явными жаргонизмами и вкраплениями из десятка языков.

Ученики, всё это время почтительно ассистировавшие ему, буквально обратились в слух уши у них на глазах выросли раза этак в три. Недвижимые, они послушали откровения Учителя и «перевели» его вовсе уж юному ученику. Эк они Получается, что Саашшим скорее принадлежит Плану Духов, его Старшие Ученики (которые по рангу как минимум Бакалавры) делят свою жизнь между двумя Планами, а переводчиком служит самый младший Ученик. Затейливо.

— Убить надо. Большого-Злого. Бродит в горах рядом. Хотят спустить. Духи не видят. Видят плохо. Хозяин есть-нет.

Проговорив это, младший Ученик Саашшима с чрезвычайно важным видом удалился. Ругаться на него? Зачем? Он переводчик и перевёл максимально буквально так, чтобы не было никакой «отсебятины», которую можно истолковать криво. Правда, такой набор слов тоже непросто истолковать.

Нашлись и «переводчики переводчика» — местные охотники без труда расшифровали понятие «Горы» — были здесь неподалёку высокие холмы, где несколько тысячелетий назад добывали медь. Сейчас это были настоящие катакомбы, в которых регулярно заводилось «нехорошее». Шаманы же и приглашённые маги были бессильны пустот внутри было столько, что очистить и защитить их все было не что бы нереально Скорее просто дорого и у племени, знаменитого только Великим Шаманом (что само по себе тот ещё «Вундерваффе») просто не было таких средств. Сам же Шаман по подземельям не специализировался.

— Да хрен его знаит, — шепелявой скороговоркой говорил Вождь Большой Ух. оттудова такое вылазит порой, что только ухи чешешь что за хрень неведома. И ведь не угадаш то опасное что, а то так вылезет, напугает до усрачки, а потом окажется, что его детёныш старым мокасином мог зашибить. Вона, при моём пра-пра-деде думали даже переселяться отседова. Но передумали как раз тогда вылезла кракозябра неведома, напужала всех, да и сдохла на солнце. А внутрях камни полудрагоценные да поделочные нашли не то чтобы дорогие какие, но много. Да и так по всякому быват то четверть племени угробит да лужицей слизи растечётся, а то вылезет кака тварюшка, так потом алхимики с химерологами за кажную шерстинку платят не скупяся. Рыск, да но ежели с опаской разумной относится к Холмам, то и нечего так. Быват, что детёныш забредёт да сгинет, аль дурак какой, решивший храбрость кому доказать дак тех и не жалко. Чай, если мозгов нет, то и пусть мрёт до того, как детишек наделает. А так, чтобы очень так оно и не очень, редко быват.

— А сейчас что твоя чуйка подсказывает? Спрашивает Конан у Большого Уха. Гоблин, одетый в сложную смесь домотканой одежды из конопли и шкур, яростно мнёт ухо, которое и правду большое очень может быть, что от такой вот привычки.

— Подсказыват, что лучше мне не лезть туда, да откочевать всем племенем на пару дней пути, пока вы тамочки разбираться будете. Грохните вражину так и хорошо, она вас грохнет, так хучь мы целы останемся. Не знаю, но хреновина серьёзная тама так мне чуйка подсказыват. И эта вы тама опасливо держитесь давно у нас сильной дряни из Холмов не выползало, так самое время.

Племя и правда откочевало почти на сотню километров, для чего им пришлось договариваться с соседями. Мы же начали разбираться с «Хреновиной». Само-собой разумеется, Теневые Клоны используются на полную катушку, пусть это и не слишком афишируется. Чтобы не «засветится», создаём Клонов-насекомых или мелких животных/птичек. Пусть они куда более ограниченны в своих возможностях по сравнению с обычными Теневыми Клонами, но для первичной разведки сойдёт.

— Ох и накопали тут за тысячелетия, — сказал я через неделю. Катакомбы и правда получились на славу радиусом в десятки километров, многоуровневые, переплетающиеся между собой.

— Теоретически в них можно было бы жить, — задумчиво выдала Милена. Мы вообще её поощряли пытаться думать самостоятельно и не стесняться выдавать результаты своих размышлений. Пусть по большей части это было полной ерундой, но она приучалась вести какие-никакие дискуссии, отстаивать свою точку зрения и главное пользоваться логикой.

— Можно, — соглашается с ней сид. Ученики немного в курсе что же такое, эти заброшенные медные шахты. Нет, сами не лезут, просто прикрепляем к ним Клонов ну вроде как управление в компьютерной игре получается. Дзюцу старое и в Мире чакропользователей мало кому интересное, но вот пригодилось.

— Встречались мне племена, живущие в таких вот заброшенных выработках, — продолжил Конан.

— Гномы?

Сид хмыкнул, вопрос Милены его явно рассмешил.

— Нет, гномы живут НАМНОГО богаче. Говорить о подземных городах можно сколько угодно, но пока это не увидишь собственными глазами Я же говорю именно о племенах, живущих в таких вот шахтах-катакомбах. А что, — оживился он, — вода есть, какая-никая растительность имеется, улитки-ящерки тоже есть. Так что если какое племя пряталось там от врагов регулярно, то потомки могут счесть такое существование комфортным. Это нам дико, а так Пусть особых плюсов от такого существования и нет, но зато защищённость от врагов кому понадобятся такие убогие? Да и одежды не нужно на глубине постоянная температура, хищников почти нет Так, иногда что-то зародится в Темноте Но если ты там родился, то это не проблема. Убого, конечно и такие племена быстро деградируют Но встречал, встречал.

Особых опасностей мы пока не нашли так, мелкая нечисть да специфическая живность, ну и такие вещи, как рудничный газ, ядовитая плесень и прочее. Для Земли этого бы, наверное, хватило с лихвой для спецоперации МЧС и возможно подземного ядерного взрыва, ибо ТАКОГО там точно не водилось. Или водилось? Ну да неважно Кстати это одна из причин, почему шахтёры на Древе Миров неплохо зарабатывают.

— Стоп, — сказала Майя после недели поисков, — может, попробуем подойти к поискам с другой стороны? Нам что сказали?

«— Убить надо. Большого-Злого. Бродит в горах рядом. Хотят спустить. Духи не видят. Видят плохо. Хозяин есть-нет.», — цитируя я.

— Вот! важно поднимает ладошку моя супруга, — есть некий «Хозяин» и мы попробуем пойти от него. Вот с чего мы взяли, что это непременно должна оказаться некая абстрактная фигура? Это может быть некий Великий Дух раз уж его не видят другие Духи, служащие Великому Шаману. Это может быть некое, совершенно конкретное существо, которому понадобилась либо территория, либо гоблины на ней. А?

— Логично, — соглашаюсь я с ней, Конан тоже кивает с видом «Как я раньше не додумался!?», — бросать версию чего-то совершенно сверхъестественного не будем, но действительно, почему бы нам не попробовать разобраться с чисто детективной точки зрения?

Объяснив сиду, что такое детективная работа, продолжаем думать.

— Итак, что нам надо? Как самый опытный, «рулю» я. Нет, правда опытный Земные детективы (да та же Агата Кристи и прочие классики жанра) не раз выручали в Мире чакропользователей. Майя? Умна, но мышление в данном случае немного «зашоренное» — привыкла к реалиям родного Мира и может просто чего-то не понять. Я тоже могу не понять, но хоть немного «креативней».

— Надо выяснить а не было ли вокруг этой местности каких-то «телодвижений»? Попытки купить землю, экспедиции этнографов, просто какие-то чужаки.

— А если впустую время потратим на это? засомневалась Милена. Сомнение закономерное, но.

— Может быть, — пожимаю плечами, — но по крайней мере, мы будем уверены, что за спиной «Неведомой Хрени» не стоит её хозяин или хозяева, обидевшиеся за любимую зверушку.

Глава седьмая

Расследование или «Дело Саашшима», оказалось очень непростым. Во первых, требовалось как можно больше сведений о старых выработках, а поскольку они за тысячелетия успели обрасти легендами, то отделить правду от вымысла и откровенной лжи было нелегко. Далее выработками регулярно интересовались с самыми разными целями. Это были мелкие старатели, желающие попытать удачу и найти самородную медь; маги или шаманы, по каким-то причинам (обычно от лютой скуки проблема с время от времени вылезающей из шахт гадостью была совершенно рядовой в Мирах) заинтересовавшиеся местным феноменом; земледельцы, интересующиеся покупкой или долгосрочной арендой проблемных земель.

И это только так, навскидку встречались и совершенно экзотичные персонажи. К примеру, полсотни лет назад старые выработки облюбовала пара Серых Нагов. Наги вообще чрезвычайно закрытый народ, а Серые среди них самые «нелюдимые». Так вот эта парочка использовала выработки для занятий сексом, в чём клялись владеющие землёй гоблины. Попадались они на этом не раз у Нагов отношение к сексу весьма своеобразное и наличие свидетелей их совершенно не смущает. И что можно подумать о этой парочке Нагов? Да что угодно они могли посчитать старые шахты романтичным местом или оно идеально подходило для зачатия детей или Ну вы поняли.

И вот таких вот странных историй было предостаточно, так что мы стали понимать почему в Мирах мы ни разу не встречали хоть какое-то подобие серьёзной детективной работы. Стража в большинстве своём очень неплохая, способная задержать воришку по горячим следам и очень неплохо предотвращающая ПОНЯТНЫЕ преступления. А как быть в большом городе, где подобной экзотики выше головы? Этнографов нанимать и специалистов по ксенопсихологии? А иначе «влезть в головы» некоторым «экзотам» с надеждой хоть как-то понять их способ мышления было проблематично.

К счастью, у нас было два «козыря» — Клоны и географ. Причём как быстро выяснилось, пользы от географа в данном случае было больше. Обучение у него было достаточно специфичным и понимание других рас было одним из самых важных предметов.

— Итак, мы выяснили, что местные гоблины ГАРАНТИРОВАННО не пойдут против Саашшима, он тут вроде как местный патриарх.

— И что это даёт? Спросила меня жена, — Шаман и сам может чего-то мутить. Мало ли жертвоприношение Сильных чужаков или ещё что. Понять его, существующего по большей части в Плане Духов, маловероятно.

— Тоже верно, — признаю её правоту со вздохом.

— Неправильный ответ, — пропел сид, — это ОЧЕНЬ много даёт. Если это интриги Шамана А здесь уважаемая Майя права, вариант с жертвоприношением чужаков достаточно вероятен, так что нужно проследить за учениками Саашшима и вот здесь пригодятся ваши Клоны.

— Именно учениками?

— Именно. Такие Великие Шаманы уже почти не способны общаться с нормальными разумными, зачастую они их даже не воспринимают. Так что если он что-то мутит то только через учеников, — поясняет он мне.

— Я бы исключила фермеров, — негромко подала голос Милена, накручивая на палец русую прядку волос, — среди земледельцев не найдётся таких, кто станет рисковать и заниматься сельским хозяйством вблизи нехорошего места. Я смотрела там землю, так ничего особенного там нет обычная почва. А уж покупать пшеницу или скот, выращенные рядом с проклятым местом никто не станет.

— Верно, — соглашаюсь я с ней, — молодец, девочка.

Ученица засмущалась и добавила:

— Если только спекулянты земельные, но и там будет очень сложно с такой землёй что-то сделать. Фермерам она не нужна, под строительство тоже.

— Остаются «танцы» вокруг участка с какими-нибудь мистическими целями, — негромко сказал сид, — в жертву нас принести это если Саашшим. Просто жертвенник поставить или даже храмовый комплекс есть боги неразборчивые, им любое место с Силой годится. Ну и конечно же какая-нибудь запредельная мистика или малопонятные нам действия экзотических для нас народов, божеств и прочей хрени.

«Хрени» вокруг не наблюдалось, как выяснилось через неделю. Зато в мыслях некоторых горожан был отчётливо виден некий маг, почему-то таящийся и появляющийся в городе на регулярной основе, но тайком. Горожане зачастую и сами не знали, что они знают Мудрёно? Ну не знаю, как ещё назвать ситуацию, когда подсознание запоминает странную фигуры или явление, а сам человек/гоблин/орк/тролль её не помнит.

Вызвать нужные воспоминания на поверхность достаточно сложно даже для нас с женой, хотя Менталом мы занимаемся ну ОЧЕНЬ давно. Впрочем, есть испытанные хитрости и одна из них это поход в торговые ряды и общение с продавцами и покупателями, во время которых вставляешь кодовые слова или фразы. Подсознание часто (увы, не всегда) реагирует и можно что-то прочитать. К сожалению, обычно очень смазанное и неясное.

Вот сейчас пытаемся уточнять информацию, бродя по гигантскому рынку. Рынок здоровенный, ведь здесь продают не только одежду или обувь, но и оружие, металл в слитках, зерно, шкуры, скот, бойцовых и сторожевых собак, произведения искусства, рабов.

— Почём вон та девочка, — Майя бесцеремонно тыкает пальцем в сторону молоденькой гномы, с мрачным видом сидящей в клетке. Клетка не страховка от побега, а демонстрация особой ценности раба.

— Всего четырнадцать золотых марок[34] и она ваша! Радостно восклицает гоблин, напоминающий повадками карикатурного еврея.

— Уважаемый, — меряю работорговца взглядом «ты грязь под моими ногами», в то время как жена делает вид, что впала в шок от названной суммы, — назовите реальную цену.

— Это дочка вождя одного из сильных Кланов.

— Да-да-да, — прерываю я его, — а ты любимая тёща эльфийского князя.

Вокруг раздаются смешки и начинают собираться зеваки торговаться здесь любят, а уж когда торгуется «эльф».

— Арр! Воздевает торговец руки, — ты угадал, чужеземец! Злой маг превратил меня в мужчину, но некогда я был прекрасной эльфийкой!

— Я Целитель, — язвительно сообщаю гоблину, — так что могу превратить обратно. Эльфийкой я тебя не сделаю, но гоблиншей запросто.

— Не стоит утруждаться, благородный Целитель, — гоблин напрягается, пытаясь выдавить слезу, но выдавливается лишь громкий пук под смешки окружающих.

— Да мне не трудно, — настаиваю я, — а то как же ты пойдешь в посмертие в недалёком будущем? Как мужчина, как женщина или как гермафродит? Так и представляю эльфийка с членом и твоей нынешней физиономией.

Торгуемся с продавцом от души в эмоциях у гоблина откровенное веселье и радость от качественной рекламы. Прощупываю тем временем и его отношение к цене. Гм гнома и правда ценная, так пусть и не четырнадцать золотых марок, но меньше чем за две он её не отдаст. Её истории он точно не знает, но некоторые косвенные данные заставляют предполагать, что случайно доставшаяся ему гнома имеет отношение к жреческому сословию. И вот теперь почтенный (это он сам себя так называет, даже мысленно) Гриблсхак не знает, что с ней делать. С одной стороны нельзя упускать прибыль, с другой жреческое сословие гномов.

— Хорошо торгуешься, Гриблсхак, хвалю разгорячённого работорговца, развлёк нас с женой. Ну а раз так, то предлагаю тебе две с половиной золотых марки за «Дочку Вождя».

— Аа! По рукам! Но зря смеёшься надо мной дева-то непростая тебе досталась.

Назад идём с провожатыми свидетели эпичной торговли, продолжавшейся почти полчаса, идут следом и рассказывают встречающимся знакомым историю нашей покупки. Ну да, нравы здесь очень незамысловатые.

Нам идти не сложно, если уж и по воде ходить умеем, но вот гнома и Млена местами буквально вязнут сейчас как раз в разгаре зимний, дождливый сезон и грязюка в городе местами такая, что уйти в неё по колено не составит труда. Обходить же, выбирая мощёные улочки и кварталы, очень уж долго, да и толку от этого мало.

— Милена, отмывай нашу выкупленную Выкупленную-выкупленную, — повторяю я специально для насторожившейся безымянной покупки, — потом с оказией или в караван какой пристроим или сами к гномам доставим. К родне навряд ли, но тут уж сама доберёшься.

Гнома кивает так, что кажется, будто голова вот-вот отвалится и произносит:

— Я Шамси Спасибо.

Отмывала нашу покупку Майя мера вынужденная, потому как нужно было заодно посмотреть её на предмет повреждений и болячек, да и ванная комната у нас очень непростая. Как бы объяснить попроще С помощью Магии и Фуин ванные комнаты у нас покруче, чем Рублёвских олигархов. Не по отделке хотя тут не уверен но по возможностям точно. Подбор температурных режимов, массаж струями воды, джакузи, сауна, баня русская/турецкая Да долго перечислять.

Отмытая, накормленная и подлеченная гнома отправилась отсыпаться.

— Ничего серьёзного, — доложила Майя, уложившая подопечную спать, — при захвате, что был несколько недель назад, её крепко избили трещины в костях только сейчас начали проходить. Изнасиловали но это уже прошло без последствий. А потом, как она к работорговцу попала, так ничего, терпимо обращались.

— Изнасиловали это ничего серьёзного? Прошипела Милена. Переглядываемся с Майей Какая же у нас Ученица ещё наивная.

— Именно, суховато отвечает ей моей супруга, — изнасилование в таких случая практически норма, едва ли не ритуал. Шамси ещё повезло, что среди них не оказалось любителей извращённого секса и насилие было в основном традиционным способом и отчасти оральным. Поверь это ещё цветочки. «Ягодки» — это когда во влагалище жгучий перец запихивают или когда у женщины от насильников пузо растёт. А это схватили её гноллы, а с ними у гномов никаких общих генов нет в принципе. Ни детей общих быть не может, ни передающихся половым путём заболеваний. Да и как любовники гноллы Как кролики дёрнутся пару раз и всё. А это, уж прости за неаппетитную подробность, хоть какая-то смазка для следующего насильника. Иначе так бы распахали до мяса.

Ученица, обладающая богатой фантазий, побледнела и пообежала в ванную комнату. Мы молчали, думая каждый о своём. Через несколько минут девушка вернулась побледневшая и с сырыми волосами, но настроенная решительно.

— А как она перенесла насилие?

— Физически очень тяжело, — отвечает её Майя, — а психологически Ей попадание в рабство тяжелей на сердце легло, чем это.

— Но как же, — непонимающе сказала Ученица.

— А так же, — оборвал её я, — почему она должна была отнестись к насилию как-то по особому? Фактически это пытки и чем изнасилование лучше или хуже избиения или прижигания калёным железом? Тем более, что насиловали гноллы. Вот если бы соплеменники вдруг на такое пошли тогда да, тяжело бы перенесла. А эти полузвери Вспомни, что Конан рассказывал у них даже после ритуальных поединков за место вождя победитель трахает побеждённого[35].

На этом разговоры закончились и мы отправились по спальням, но судя по виду Ученицы, секса у них с Конаном сегодня точно не будет.

На следующий день гнома поделилась своей историей.

— Я не всё могу рассказать, — извиняющимся тоном произнесла она, — там есть тайны.

— Сколько можешь, — благожелательно говорю ей. Кивает виновато и Выяснилось, что Шамси путешествовала по каким-то тайным надобностям, из-за чего ей пришлось присоединяться к караванам чужаков, то есть не-гномов. Там-то один из караванщиков (как подозревает она) и сдал её гноллам. Более подробно она рассказать не может, ибо судя по всему, её что-то подсыпали за ужином, а когда она очнулась, то пейзаж вокруг был совсем другой и понять сколько же времени прошло и в том ли она ещё Мире, возможным не представлялось. Ну а потом очнувшуюся гному начали насиловать гноллы. Продолжалось это «развлечение» несколько дней с перерывами хорошо ещё, стая была небольшой после чего приехал работорговец, купивший её у полуживотных. У него тоже было не сладко, но ничего так, терпимо.

Забивать себе головы проблемами гномы мы не стали: получится, переправить её к родичам, так и хорошо, а нет, так пристроим к каравану или некоторое время попутешествуем вместе. Благо, покупка наша была вменяемой и вряд ли станет причиной каких-то проблем. Шамси, несмотря на некоторую таинственность, оставалась типичной гномой с их спартанским воспитанием, а возможное жречество делало это воспитание только более суровым.

Внешность гномы? Да обычная рост чуть выше ста сорока сантиметров; плотненькое, но не пухлое телосложение; большущие, почти бесцветные глаза с еле заметной серой радужкой и длиннющими густыми ресницами; красивые, чуть светящиеся радужные (вот это не слишком типично, обычно у гномов один оттенок), очень толстые и прочные волосы. Ну и при ближайшем рассмотрении, разумеется, хватало и анатомических отличий намного более толстая (по сравнению с людьми и эльфами, но не орками) и прочная кожа, значительно более тяжёлые и плотные кости и мышцы Так что будь Шамси человеком, весила бы она килограмм этак сорок пять, а так под восемьдесят.

Несмотря на отдельные приключения, вроде покупки гномы, о расследовании мы не забывали. Откровенно говоря, нас с женой уже взял азарт и проблема выработанных шахт и тамошнего проклятия настоящего или мнимого, захватила нас не только из-за обещания Саашшима научить нас кое-каким трюкам, сильно облегчающим общение с Духами. Нет, появился азарт расследования и понимание, что это ещё и крайне полезный опыт. Там, дома, оперативные и следственные мероприятия редкостью для Патриархов Клана Миракуру не были, но вот здесь.

Пусть мы знали, что такое криминалистика, психология, расследование и другие умные слова, но на Древе с его экзотическими расами с экзотическими способами мышления, подход сильно отличался. Да-да та самая ксенопсихология И Конан как раз давал нам практические уроки.

— Горожан из Союза Племён мы пожалуй можем исключить, — сообщил я поздним вечером после очередного рейда по рынку и копания в мозгах покупателей и продавцов.

— Согласен, — кивает сид, — но как ты пришёл к такому выводу?

Сейчас он в роли экзаменатора, но через какое-то время мы поменяемся ролями и уже он будет рассказывать нам с Майей свои выводы, а мы будем объяснять ему как это можно было сделать проще/лучше.

— Да ничего сложного Союз Племён слишком хрупок и неустойчив, так что нарушителя равновесия скорее всего прибьют собственные же родственники дешевле выйдет.

Видя чуть ироничную улыбку экзаменатора, поясняю:

— Пусть это и очевидно на первый взгляд, но проверить было необходимо я ведь слабо понимаю местные реалии, а твои пояснения пусть и помогают, но некоторые вещи нужно проверять самому. А то мало ли сделаешь вывод без должной проверки.

Затем со своими идеями выступала Майя, Милена и наконец сам сид. Кстати скептическое выражение лица было классическим способом сбить с толка. На нас оно не действовало (что не мешало Конану пытаться нас сбить), но Ученица регулярно попадалась и начинала судорожно спохватываться правильно ли она говорит, не сморозила ли очередную чушь? Так что тренируем.

На очередную нашу посиделку зашла Шамси, робко присела в уголочке Выгонять её не стали, так что та начала потихонечку изучать наши схемы расследования, рисунки шах во всяких видах и прочие вещи.

— Вы купить хотите шахты? Раздался через полчасика чуточку писклявый (расовая особенность) голос нашей покупки, — стихийные порталы там хорошие, но расчеты проводить надо.

После её слов всем присутствующим долгоживущим стало очень неудобно. Вот ведь У нас дома больше недели живёт эксперт по подземельям и мы ни разу не догадались проконсультироваться с ней Как же самые умные, долгоживущие и вообще эксперты по всему Меж тем, «ларчик» открывался достаточно просто и гномам давным-давно была известна эта проблема: с течением времени такая «дикая» выработка рано или поздно становилась мм рунической, хотя это и очень приблизительное объяснение. Штреки шли в разные стороны, соединялись, разъединялись, их засыпало, горняки раскапывали всякое И тогда на этом месте начинала проявляться Сила. А поскольку шахтёры, работающие небольшими артелями и поодиночке, в рунной и ритуальной магии не разбирались от слова «совсем», то понять последствия своих действий они были не в состоянии. Начинающиеся проблемы в шахтах решали обычно точечными способами: там шамана позвали, чтобы утихомирить Нечистика в конкретной шахте; здесь Духа подселили для её охраны; там ритуалист уровня Младшего Ученика провёл что-то похожее на обряд.

Итог один вся эта пакость начинала накапливаться, а потом и мутировать. Последствия могли быть самыми разными от появления особо паскудных Духов или Нечистиков, до искривления пространства и появления стихийных порталов. Шамси моментально опознала их по целому ряду косвенных признаков и сейчас светилась (в буквальном смысле волосы от эмоций), от смеси смущения и удовольствия она оказалась полезной!

Что ж, теперь мы хотя бы знаем, с чем предстоит иметь дело.

Глава восьмая

Филипп ван Эйк эс Ясмос был вне подозрений и именно поэтому стал основным подозреваемым. Попробую объяснить.

Не бывает такого, чтобы человек или не человек был идеальным. Грешки есть за каждым: тщеславие, жадность, властолюбие, тяга к противоположному полу и так далее. Биография же судьи была столь «хрустальной», что хотелось повесить её в рамочку как образец.

Грешки водились и за ним, но такие тщательно подобранные, что ли из тех, что понятны и простительны в любом мужском коллективе. Так, Филипп увлекался самогоноварением и время от времени приглашал гостей на дегустацию. Увлекался он и охотой, причём как «грудь в грудь» против опасных животных в стиле орков/троллей, так и хитроумными ловушками в стиле гоблинском. Было ещё и коллекционирование артефактов с необычными свойствами, трактатов по магии и т. д.

В общем, вроде бы невинные и вполне понятные увлечения, но слишком «выпуклые», что ли. Так, когда он охотился на опасных зверей «грудь в грудь», то по восторженным отзывам орков и троллей, вёл себя, как и полагается почтенному представителю зеленошкурого (кстати, мы с женой так и не поняли почему зеленошкурого, если серые оттенки у них встречаются чаще?) сообщества. А это, между нами, не совсем типично на такой вот охоте они ведут себя как обожравшиеся мухоморов берсерки. Нетипично для человека с примесью эльфийской (?) крови. И человека ли вообще, кстати.

Но ладно свои задвиги бывают у каждого, просто хобби нашего знакомства не слишком-то сочетались друг с другом. К примеру, любители опасной охоты «грудь в грудь» редко увлекаются хитроумными ловушками. И таких вот несоответствий можно было привести достаточно много.

Классическое объяснение для особо подозрительных «Давно живу, вот и нахватался всякое» в нашем случае не работало. «Нахвататься» он и правду мог всякого, но активно пользоваться? Нет, разные привычки подразумевают разные свойства характера А привычки у нашего подозреваемого были как на подбор такие, чтобы все расы Союза Племён и все профессии, держали его «за своего». Дескать ну увлекается Судья чем-то И вряд ли кто связал, что его «увлечения» позволяли найти подход буквально к каждому жителю Города, не вызывая подозрений. Удобно.

Сидели во внутреннем дворике дома/склада пока солнышко есть, да дожди перерыв сделали.

— Проблемка, — озадаченно озвучил Конан, подтягивая плетёное кресло под задницу и с отрепетированной за века грацией опускаясь в него, — даже не подумал бы на него. Если захотим прижать его как-то официально, так ещё и не выйдет. Да и друзей-приятелей у него много. И сколько среди этих друзей будет готово его защищать в случае чего.

— Вот же злодей! Выпалила Милена, вскочив с кресла от избытка чувств.

— Злодей? Чуточку нарочито удивилась Майя, — с чего бы? Даже если за историей с шахтами стоит он что не факт, кстати то почему он злодей-то?

Ученица смешалась она ещё не отучилась от подросткового максимализма, когда «У нас доблестные разведчики, у них подлые шпионы» и чёрно-белого виденья ситуации.

— Верно, — поддерживаю супругу (не то что она в этом нуждается это специально для Милены), — и то, что мы вскрыли кое-какие тайны Филиппа ван Эйк эс Ясмос, значит не слишком много. С таким же успехом он может быть не «Таинственным противником», а разумным, у которого есть совсем иные интересы торговые, к примеру. В конце-концов, Город большой и если потихонечку пристроиться к торговым потокам, не афишируя этого, деньги можно делать нешуточные.

— Но вы сами сказали, что он стал главным подозреваемым?!

— Ох, Милена Сказали, верно И что? Он стал от этого ЕДИНСТВЕННЫМ подозреваемым? Нет нужно проверять и другие версии, иначе никак нельзя. Нам нужно не доказать абстрактную пока вину конкретного разумного, а выяснить достоверную картину происходящего.

Что интересно, Ментальное Сканирование Филиппа дальше верхних слоёв не шло и неизменно натыкались на доброжелательность, легкое любопытство То есть всё то, на что мы наткнулись при первом же сканировании. А такого не бывает.

Но как бы то ни было, заниматься полноценным расследованием с допросами подозреваемых и прочим весельем (ещё раз повторю нас эта ситуация не то чтобы развлекала, но близко, близко) нам никто бы не разрешил, да и Ментальный Барьер несколько настораживал.

— Выход один работать живцами, — озвучил Конан нашу общую мысль.

— Согласна, — кивнула Майя и поморщилась от начавшегося дождя. Поднимаю Барьер и

«— Спасибо, милый», — от жены. Шамси, при которой мы пока ещё не «светились», сохраняет «каменный» вид, но эмоции Гному явно заинтересовали наши способности, ну да и к лучшему сотрудничество с этой расой обещает очень многое если верить отзывам редких знатоков, они те ещё технократы.

— Главное не превратиться из наживки в еду, — изрекаю я банальность, — нужно как следует подстраховаться.

Страховку нам обеспечивали клоны, которые исследовали наконец подземелья до последнего закоулочка и составили подробную карту. И как только это было сделано (да, долго делали, но нужно было не просто составить схему, но и проверить надёжность некоторых ходов по десяткам критериев), начали устанавливать Фуин в стратегически важных местах. А поскольку подземелья протянулись далеко, чакра у нас не бесконечна, да и задача не то чтобы лёгкая, то работа затянулась до весны.

Никто нас не торопил, да и мы не спешили. Целительство, Артефакты на основе Фуин, учёба местной магии, разговоры с Шамси, тренировки собственные и Учеников. Тренировали их, если что, мы чаще всего под Гендзюцу запоминается легче. Данное направление достаточно вариативно и позволяет весьма реалистично имитировать сцены боёв, охоты, операций и других полезных, но далеко не повседневных вещей. Ну и память Там добавил звука, там цвета, там изменил вибрации голоса и пожалуйста, информация запоминается с первого раза. В меньшей (значительно меньшей) степени это работает и с мышечной памятью, так что сид весьма заметно вырос как воин и охотник даже без учёта разрабатываемых чакроканалов. Выросла и Милена, но с ней информацией по чакре мы не делились ибо что там за пророчество такое, мы так до сих пор и не поняли. А учить человека ВСЕРЬЁЗ и потом отдать её какому-нибудь божеству Да кому бы то ни было! Нет уж.

Много информации дала Шамси. Как мы и предполагали, к жречеству она имела самое непосредственное отношение, но являлась не жрицей, а принадлежала к ремесленникам, что ли обслуживающим не жрецов, а Храм. Понятно, что гнома в данном случае не откровенничала, так что «мистические» знания добывались исключительно косвенным путём. Понять же даже с помощью Ментала (от которого у неё стояла защита) реалии общины гномов было не всегда можно она СИЛЬНО отличалась от привычных. Ядрёная смесь этакого анархо-коммунизма, наследственной (но при этом выборной!) монархии на фоне теократии, которая на самом деле не теократия, а поклонение Силам, облачённым в божественные наряды В общем «Всё сложно».

— Пора, — сказал я, глядя на зацветающую акацию, — больше откладывать не имеет смысла предусмотреть всё на свете мы всё равно не сможем и дальнейшая проволочка будет играть на руку уже потенциальному противнику.

Выходили из Города в шахты несколько демонстративно с небольшим обозом, всячески показывая, что мы настроены серьёзно. Настроение было… сложным смесь азарта, опаски, предвкушения битвы и любопытства исследователя.

«— Нервничаешь?», спросила жена в Ментале.

«— Немного», — и транслирую ей свои эмоции. В ответ тихий смешок, лукаво поблёскивающие глаза и

«— Вот за это я тебя и люблю».

Гоблины, как и было обговорено, к шахтам не лезли не только ради их безопасности, но и ради удобства слежки чем меньше народа, тем заметней каждый разумный, приближающийся к шахтам. Развеиваю Клонов, наблюдавших за окрестностью Да, есть странноватые шевеления какие-то мутные вихри, клочки тумана и прочие «природные» аномалии, движущиеся очень уж целенаправленно. Переглядываемся с Майей

«— Противник-то подготовился»

«— Тем лучше может быть, сегодня всё и решиться».

Метки для Скольжения, Мерцания, Каварими и прочих техник давным-давно готовы, проверяем их ещё раз и лезем под землю.

Подозрительные места, фонящие «искривлённой» Силой давно известны, так что прямым ходом направляемся туда. Штреки достаточно узкие, в большинстве своём немногим больше метра ровно настолько, чтобы можно было провезти тележку с рудой, не более. Темнота успешно разгоняется несколькими бытовыми Дзюцу магию пока не используем, ибо есть косвенные данные, что здесь имеются Сигналки.

Местами сыро, встречаются крысы не серые «пасюки», а местная разновидность, куда более мелкая и симпатичная. Милена возбуждённо попискивает что-то невнятное для неё это Первое Большое Приключение Да, взяли с собой, ибо Учеников надо натаскивать, да и оставлять их у повозок Неизвестно ещё, где будет безопаснее.

Общаемся по большей части жестами, а писки Ученицы по тональности и разборчивости мало отличаются от попискивания грызунов, так что не останавливаем. Да и откровенно, особой необходимости в молчании нет скорее приучаем, как нужно действовать «В обстановке, приближенной к боевой», да и на слух мы воспринимаем довольно много.

Мы с женой и Конаном пока чистенькие, несмотря на узкие проходы, человечка да, пора признать мы с Майей уже давно не люди Милена угваздалась как шахтёр после полноценной смены и это несмотря на одежду с Фуин! Ну да она пока не избавилась от привычки разбрасывать сырую магию, так что в данном случае от грязеотталкивающего Фуин толку мало.

Впереди огромная пещера, наполовину естественная, наполовину искусственная, выкопанная поколениями шахтёров.

«— Что-то большое», — одновременно говорим мы с женой друг-другу и почти тут же передавая информацию Ученикам. Клонов-крыс на разведку и в пещере нас ожидает подготовленный ритуальный зал, расчерченный сложнейшими рисунками и что-то аморфное, размером с хорошу касатку. А ещё — Филипп ван Эйк эс Ясмос чуть поодаль.

На лицо сама-собой вылезает усмешка эк мы всё просчитали! Судя по рисунку в Ритуальной Пещере, Филипп готовится открыть множественные Порталы в иные Миры. Кокнретней сказать не можем знания по Ритуалистике пока не велики. Ясно только, что Порталы эти какие-то «кривые» и неполноценные, так что нормальными Вратами они стать в принципе не смогут. Ясно ещё, что энергию для их открытия Судья решил добыть с нашей помощью, а точнее из наших организмов. Как от там планировал ранее, бог весть, но сейчас именно так.

Усмехаюсь криво Жаль, Филипп ван Эйк эс Ясмос был одним из немногих разумных в городе, с кем действительно хотелось бы подружиться.

И снова Клоны: пусть в Ритуалистике мы ещё неофиты, но «поправить» кое-какие места уже способны. Короткий разговор с женой в Ментале и Фуин-печати рисуются прямо в воздухе чакрой. Короткое напряжение Сил и Клоны появляются прямо из Фуин-печатей. Теперь Клоны это Фуин, а Фуин Клоны. Сложно, но гордимся собой до безобразия. Только что мы походя ну и пусть что по больше части случайно, это не отменяет наших достижений (!) открыли новое Направление. Ура нам!

Ждём немного и выступаем в Пещеру. Оппаньки А вот и ожидаемое ощущение Безмагии Нам в общем-то плевать чакра имеет мало общего с магией Даже Конан с помощью чакры как боевой «маг» может больше, чем с классической магией. Ну а на Милену надежды в серьёзном бою пока нет.

Из самого широкого проходы выползает нечто. Мои рецепторы опознают его как химеру на основе крови. Это что-то амёбообразное и не поддающееся магии. Стоим внезапное обезмаживание обычно характеризуется резким упадком сил, так что пока имитируем симптомы.

Такие же амёбообразные существа, но уже поменьше размерами с пикап, а не с автобус, выползают и закрывают остальные проходы. Кстати, ползают они достаточно шустро на уровне бегущего трусцой человека, и не уверен, что нам продемонстрирована ВСЯ скорость.

— И что это такое? Громко спрашиваю я, начиная спектакль «Мужественный проигравший». Надеюсь ли я на ответ? А как же что чакропользователи, что маги большие любители поговорить во время боя или непосредственно перед ним. Помимо обычного и вполне извинительного для среднестатистического разумного стремления показать свою крутость, встать в Позу Победителя, есть ещё один фактор разгоняющаяся Сила ощутимо давит на мозги. Не случайно в Мире чакропользователей «болтологией» с противником не занимаются только редкие шиноби, работающие в стиле «Пришёл, убил спящего, ушёл и вообще, это был несчастный случай», ирьенины да представители Кланов, славящихся абсолютным контролем. Остальные же критичность мышления от разогнанной Силы понижается заметно и столь же заметно повышается пафос и желание продемонстрировать своё «Му-а-ха-ха!».

Так что.

— Големы Крови, — вежливо говорит вышедший из тени Филипп ванн Эйк. Голос всё так же доброжелателен и слышится искренне сожаление, что приходится поступать так вот некрасиво.

— Химеры и классическое Големостроение? светским тоном, но с чуточку подрагивающим голосом (что заметит только наблюдательный разумный) вступает в Игру Майя.

— Совершенно верно, — светски кланяется Судья, — а ещё Целительство и Ритуалистика. Удачные получились зверушки.

О своих подопечных маг говорит прямо-таки с нежностью, поэтому супруге удаётся выудить из него ещё несколько коротких фраз, проясняющих что же это такое вообще? Но очень быстро ему это надоедает и в дело в ступаю я.

— Восхищён, — я не лукавлю идея и правда блестящая. Так, Големы Крови оказываются неуязвимыми к воздействию Духов (ожидаемо), Менталистике и большей части Стихийных Направлений. Желеобразная масса сделана очень хитро и может регулировать температуру причём в строго определённых областях, точно так же увеличивать прочность или напротив становится едва ли не газообразными.

«— Печати», — предлагаю жене. Нотки сомнения в мыслях, мгновенный перебор сотен вариантов

«— Запечатываем части Големов и перебрасываем на поверхность Клонам пусть те на ходу экспериментируют с воздействием на небольшие объёмы подопытного. Кажется мне, что на куски массой до сотни килограмм даже Стихийная магия будет действовать успешно, пусть и ослаблено»

«— Согласен. Заодно на ходу проверим массу интересных вариантов».

Мысленный разговор занимает не более четверти секунды Самогендзюцу, направленное на ускорение восприятия (совершенно необходимая вещь любому ирьенину) никто не отменял.

— И зачем всё это затеяно? продолжаю я разговор, «нервно» косясь на приближающихся Големов.

— Энергия, — пожимает плечами несостоявшийся друг, — здесь масса интересных заготовок под Порталы, так что если перенастроить их, то получатся неплохие источники Силы, а она лишней никогда не бывает. И уж простите, но для активации мне понадобитесь вы. Раз уж убедили перекочевать гоблинов да и эльфы в качестве активаторов куда лучше гоблинов.

В его голосе слышалось сожаление, но даже «светский» разговор не остановил его: руки совершали какие-то манипуляции с управляющими артефактами Ритуальной пещеры, Големы Крови преградили нам путь и одновременно выбросили какие-то щупальца или ложноножки, если угодно Ложноножки эти образовали очень красивый и необычный узор, став дополнительной частью Ритуала.

Смотрю на Милену, у которой волосы встали дыбом[36] и сейчас она напоминает одуванчика. Конан сохраняет более вменяемый вид, но эмоции захлёстывают сида даже для долгожителя это неординарное приключение.

Всё, отсчёт времени пошёл на секунды Клоны-Фуин активизируются и структура тщательно выверенного Ритуального рисунка оказывается нарушенной сильно, а Клоны-Фуин самоликвидируются. Создаю новые Клоны — больше полусотни и они запечатывают ближайшие к ним ложноножки Големов и с тихими хлопками Уходят к заранее поставленным меткам за пределами шахт. Один из них захватывает и Милену.

Ну всё танцуем. Улыбаемся с женой отрепетировано-кровожадными улыбками, что на наших прекрасных лицах (генная инженерия рулит!) выглядит настолько чужеродно и пугающе, что Филипп втягивает воздух и пятится назад. И это при том, что маг стоит в отдельном Руническом круге, в который закачано немало Силы. Шаг к нему, ещё Постепенно мы начинаем идти по воздуху так это смотрится со стороны. На деле же простейшие «ходули» из чакры, не требующие ничего, кроме приличного контроля. Конана мы «ведём» — такие моменты репетировали, поэтому сид достаточно уверенно делает вид, что он тоже «сильномогучий богатырь».

— Шмяк! и Ложноножки Големов с влажным свистом впечатываются в модифицированные Барьеры, после чего с тихими хлопками оказываются запечатанными и переправленными наружу.

— Шмяк! И история повторяется ещё и ещё.

Улыбки на наших лицах становятся и вовсе безумными (века тренировок!), после чего начинается воздействие Гендзюцу. От Ментальных техник наш противник защищён неплохо, но далеко не абсолютно, так что пробиваем, пробиваем.

Големы начинают не только выбрасывать щупальца, но и пытаться подпрыгнуть. Поздно несколько секунд назад это могло бы стать причиной некоторого затруднения, но теперь мы уже слишком высоко в воздухе, а «ходули» из чакры прикреплены теперь к потолку. Големы просто не достают.

Снова создаём Клонов и те начинают Играть с Големами, «откусывая» от них по кусочку. Не все некоторые изучают письмена Ритуального Круга, другие давят на нервы Филиппу. Энергия на Клоны уходит нешуточная, но «аккумуляторы» для нас давно уже перестали быть проблемой.

Атмосфера нагнетается и вот с коротким взвизгом маг начинает кидать в нас Заклинаниями. Именно кидать он оказывается представителем «Жестовой» школы и формирует Плетения в руках, после чего именно кидает их в большинстве своём не слишком быстро. Огонь, что-то неприятное из Жизни с обратным эффектом, Хаос.

Пространство начинает искажаться Ритуал был уже начат, но нарушился, так что Реальность изгибается вовсе уж под неожиданными углами, приобретая довольно странные формы. Мы с женой успеваем реагировать на них, да и Конана то и дело выдёргиваем, но Представьте только текущий камень или застывший воздух, визуализированные мысли и возможность видеть мельчайших существ, находящихся в пещере. ВВСЕХ существ. Одновременно.

— Ббах! Проявляется звук и Филиппа разносит на части очень аккуратно. Его руки, ноги и внутренние органы не оторваны или отрезаны они выглядят так, будто их вырастили в каком-то репликаторе.

Пора Используя Тоннель, уходим и появляемся в километре от места конфликта, затем ещё, ещё, ещё Останавливаемся километрах в пятнадцати, рядом с Учениками. Примерно через минуту доносится странный гул и земля проседает под ногами. Доносятся всплески сырой Силы Ждем несколько минут, ни о чём не говоря, затем снова Клоны, которых отправляем на разведку. Молчим.

— Чисто, — сообщаю я донесение от развеявшегося Клона, — земля просела, там теперь нет никаких пустот. Скорее наоборот здоровенный овраг получился.

— Сила?

— Ушла, — почти искренно отвечаю сиду, умалчивая о том, что большую её часть мы запечатали. Не то чтобы ОЧЕНЬ много, но прилично такой объём джинчурики сгенерировал бы месяца этак за два-три. Пригодится.

— А почему вы сразу его не убили?

Не отвечая сиду. Ложусь прямо на траву отходняк у меня.

— Познание, — отвечает Майя, — мы за эти полтора десятка секунд собрали массу интереснейшей информации. Согласись если уж есть возможность изучить столь необычный Ритуал, то ей стоит воспользоваться.

— Психи, — с восхищённым ужасом говорит Конан, — да и сам такой.

И снова мы не договариваем: помимо желания изучить, была ещё и опаска. Начни мы использовать там Ниндзюцу или магию Кто знает, какую защиту накрутил там Филипп? А так маг сам же нарушил её Поэтому и было принято решение играть от контратаки верное, как выяснилось. И ещё Ученики об этом вряд ли когда узнают Менталистики в Мирах боятся до одури, но в последние мгновения нам удалось «взломать» сознание Филиппа. Не полностью, очень поверхностно Но согласитесь необходимо знать, откуда у него такие знания, идеи, кто за этим стоит.

Глава девятая

Чудовище убили, его хозяина тоже настал черёд получить награду.

— На! Саашшим вручил мне странного вида посох, стилизованный под череп на позвоночном столбе. А нет, это не стилизация это и правда позвоночник с черепом, только Изменённый. Вручив ЭТО, Великий Шаман удалился, подпрыгивая на ходу и истерично хихикая он явно с кем-то общался.

— Дух здесь, — сказал безымянный Ученик Великого, — шаман бывший, потом Дух. Шаман слабый, но опытный, долго жил. Потом Дух тоже долго жил, обучал молодых. Опытный. Теперь ваш.

Что ж На что-то в таком духе мы и рассчитывали, так что недовольства не показываем. Будет ли подарок Саашшима хорош или бесполезен, покажет время. Теоретически-то Дух-бывший-Шаман, специализировавшийся на обучении, как раз то, что нам нужно, ну а что выйдет на практике Смотрю ещё раз в сторону Великого тот как раз подошёл к небольшому загончику со свиньями, которые у орков были скорее для жертвоприношений (на астральном уровне они были достаточно аутентичной заменой разумным) и с выражением детской радости шлёпал высохшей ладонью по свежему свиному дерьму. Вздыхаю и переглядываюсь с Майей: такой Учитель да уж лучше и правда сомнительный посох.

По поводу же успешного «разминирования» шахт Дело оказалось громким и даже очень. Они занимали достаточно внушительную площадь, свыше трёхсот квадратных километров. Понятно, это не значит, что там ВЕЗДЕ были пустоты под землёй, большая половина площади была «чистой». Но вот ранее использовать её было затруднительно: как-то не хочется рисковать здоровьем и лезть в опасное место ради выпаса немногочисленного скота или охоты на зверушек Что уж говорить о земледелии.

Теперь же пусть местность была изрыта оврагами, которые медленно, но верно превращались в пруды и вождь Большой Ух в следующем году планировал выпустить там рыбу.

— Оно и неплохо будет, — флегматично сказал гоблин, — рыба под боком, да деревья там можно будет какие-никакие посадить. Поможете?

От такой «чести» мы отказались неинтересно. Да и вообще, судьба его племени нас больше не волновала.

А волновала нас проблема Филиппа, сознание которого мы «взломали» перед его смертью. Увы и ах, взломали грубо, так что «досье» в его мозгах выглядело очень фрагментарно и разбираться с ним предстояло долго. Ну а поскольку он оказался достаточно сильным и умелым магом, на несколько десятилетий осевшим под «личиной», то интересно. Да и добытой информации хватило, чтобы с уверенность говорить действовал Филипп ван Эйк эс Ясмос не один, да вдобавок, был он не человеком с долей Иной крови, а чистокровным представителем одной из эльфийских рас конкретнее сказать не можем, не сталкивались ещё. Конан в данном случае тоже не помощник и на основе генетического материала каких-то выводов сделать не способен.

Вырисовывалась достаточно интересная картина с Играми то ли спецслужб, то ли какого Ордена с не менее внушающими возможностями. И опять же фрагментарность «взломанного» не позволяла сказать пока, были ли наш враг представителем Организации или же беглецом от этой самой организации.

В общем, очень интересно, но «Пазл» этот мы соберём ещё не скоро, если вообще соберём. Пока же перед нами стояла другая задача.

— Ну и что нам с тобой делать? спросил я у Посоха после очередного неудачного сеанса активации Дух напрочь отказывался общаться.

Были проведены все шаманские ритуалы, Посох кормили кровью и жиром, Силой И бесполезно Дух не вылезал и реагировал на болевые ощущения. Но при этом транслировал обиду и недовольство. Недовольство чем!?

Ситуация с Посохом разрешилась по большей части случайно его дали Милене и попросили «Найти общий язык с той заразой!». Она и нашла.

— Ой, — сказала девушка, густо покраснев и отбрасывая Посох, — он ругается!

Ругался Посох и в самом деле знатно транслируя при этом соответствующие картинки и эмоции.

«— Я с детьми работаю!», — орал он (по словам Милены), «- по другому не умею! С детьми у которых открыты сознания! А через ваши черепушки я продолбиться не могу! Закрыты!»

— Гм, — оригинальная хрень, — ошарашено выразился я.

Настроить сознание на детский лад оказалось не так-то просто даже опытному Менталисту с первого раза не получилось. С десятого тоже. Но через неделю попытка оказалась удачной и передо мной встала Тётушка именно такое имя пришло на ум, когда я увидел гоблиншу-Духа.

Руки в боки, цветастые одеяния, множество украшений, сварливое выражение лица и заботливые глаза учительницы младших классов.

— Ну что уставился, — раздражённо произнесла она, — хотя смотри, смотри.

С этими словами она повернулась несколько раз вокруг своей оси, давая возможность оценить себя.

— Ну как?

— Для гоблинши хороша, — почти не кривя душой отвечаю ей. Тётушка мелко хихикает, кокетливо прикрывая ладошкой подпиленные клыки. В этот момент в Астрал входит Майя, на которую Тётушка смотрит весьма неодобрительно Я не понял, она что всерьёз рассчитывала на э роман в Астрале?! Ну и ушлая мне попалась бывшая шаманка!

Я, кстати, угадал с именем/прозвищем нашего Духа «Тётушка». За тысячи лет (!) преподавания основ Шаманизма недорослям оно закрепилось весьма надёжно.

— Слабой шаманкой была, чего уж, — откровенничает Дух, с наслаждением отхлёбывая из пиалы Силу, которой я поделился с ней, — что смотришь?

— Да непривычно, — откровенничаю с ней (с Майей тётушка общаться не хотела и смотрела крайне недружелюбно), — я ж не шаман по сути, не часто с духами общаюсь. Тем более такими.

— Да! подбоченился Дух, сидя стоя лёжа Да хрен его/её знает как-то одновременно сидел/стоял/лежал! И мало того текучая поверхность, на которую Дух опирался, была одновременно изменчивой и мега-надёжной.

Как? Да понятия не имею, не мой уровень пока. И увы, Конан в данном случае нам не поможет — Саашшим вручил Посох лично нам с Майей, так что сид в данном случае обладал «ограниченным правом доступа» и видел/слышал/обонял/осязал/чуял/ в разы меньше, чем мы.

Мы же видели нет, скорее ощущали План Духов, как нечто как конечную бесконечность с более чем восемью (и это только то, что нам дали ощутить!) измерениями. Хорошо ещё, Миракуру и так ощущают окружающее пространство СИЛЬНО богаче, чем люди, сиды или кто ещё. Может, фэйри примерно так же ощущают, как мы?

Ну да неважно План Духов был Конечно-Бесконечен, имел слишком много измерений и даже запахи воспринимались не только рецепторами носа, но и почему-то телом. А ещё их можно было увидеть Поэтому если описать вкратце и хотя бы более-менее понятно Неизменная-Изменчивость, в которой Сущность могла одновременно не только лежать/стоять/сидеть/парить, но ещё и рождаться/умирать/есть/быть едой Снова непонятно?

Ну Представьте мир, который нарисовал художник-мультипликатор, сидящий на ЛСД это будет очень убогое, но хотя бы относительно понятное объяснение.

Примерно такой же была и логика местных обитателей закрученной, кривой Но логикой. Правда, мы её не поняли и вряд ли когда-нибудь поймём, если только не хотим стать Существами наподобие Саашшима. А что делать? Да что и все Шаманы низшего и среднего уровня заучить определённые шаблоны, которые действуют в Плане Духов относительно постоянно.

Забегая в будущее, хочу сказать, что «Тётушка» оказалась по-настоящему ценным приобретением и удачно вписалась в нашу пёструю компанию. Позже Посох удалось настроить нормально и Дух научился выходить из него без сложных предварительных ритуалов, что принесло нам немало весёлых моментов и обширную практику лечения инфарктов.

Очередной поход в гоблинский трактир воспринимаем это без восторга, со словом «надо». В городе нас уже знают, да и по окрестностям разошлась молва, так что уже не опасаемся, что излишне шустрый «добрый молодец» попытается отоварить нас топориком по макушке.

Пятнадцать минут перехода то по брусчатке, то по обильно унавоженной (самими горожанами, да) земле и вот мы на месте. Ну трактир как трактир квадратное здание, у которого на первом этаже едальня, а на втором «нумера», в том числе и для свиданий. Скорее даже в первую очередь для свиданий, ибо клыкастые «девочки»-официантки подрабатывают без особого стеснения здесь это не считается чем-то особенно неприличным. Так, слегка разве что.

— По здорову гостям и хозяевам, — дружно говорим при входе.

— По здорову.

— И вам не хворать!

— Долгих лет!

Здороваются с нами чуточку вразнобой «девочки» и посетители. Отношение к нам хорошее мы экзотика, на которую можно поглазеть и даже пообщаться. Лично у меня возникают ассоциации с неграми в СССР, где-нибудь в глухой провинции годах этак в шестидесятых.

— Как обычно? Возникает рядом с нами трактирщик, льстиво прижимая уши к голове.

— Да, барашек на вертеле у тебя славно выходит, тащи. Ну и вино от морских эльфов.

Шшархат поспешно удаляется, писклявым голосом раздавая указания, но успевает по дороге обвести всех присутствующих горделивым взглядом: все ли слышали, КТО назвал его хорошим кулинаром?!

Уважительные взгляды и — могу поклясться, что блюдо «барашек на вертеле» у Шшархата станут заказывать значительно чаще. На деле же я не то чтобы лукавлю блюдо и правда неплохое, но только оно. Остальное же Представителей орочьих рас сложно назвать хорошими кулинарами мешает расовая особенность, позволяющая переваривать падаль и кору с деревьев, так что отношение к готовке в большинстве случаев небрежное. А уж к гигиене Это надо видеть.

Вот и смотрим на полутёмное помещение Нет, окна есть, они большие и застеклённые, просто НАСТОЛЬКО закопчены, залиты пивом и засижены мухами Но не моют их принципиально это скорее необходимый атрибут для кабацких драк. Ну вы знаете выкинуть соперника в окно, разлетающиеся осколки. Так что где-то раз в месяц окна в трактире обновляются полностью за счёт драчунов, разумеется. И да загаживается стекло фантастически быстро, но удивляться не надо, всё-таки гоблинский трактир, а не бабушкин домик в деревне.

Полы каменные плиты с заметными щербинами. Мусора пока мало, не набросали ещё. Подметают метлой каждый день, мыть (!?) — никогда не моют.

Столы и лавки массивные, обычно из липы или какого-то иного мягкого дерева. Достаточно грязные, но нас это не волнует с грязью легко справляются как бытовые чары, так и бытовые дзюцу.

Ждали недолго барашка, судя по недовольному ворчанию небольшой компании орков, изначально готовили им, но не судьба.

«Докапываться» к нам орки не рискнули, а то были прецеденты Если травм они не боялись, то понос посреди драки или нечто столь же «интересное» их нервировало, а молва быстро всё разнесла, да ещё и преувеличила. Настроение у них, однако, было не самым лучшим, так что Клыкастые переглядываются и вся троица идёт к десятке гоблинов из Торговой Гильдии, шумно чавкающих жареной рыбой.

— Ты это мне сказал? сходу начал заводила широких грязных штанах и добротных новеньких сапогах явно трофейных, очень уж богатые для такого оборванца, у которого даже рубахи не нашлось.

— Не знаю, чего тебе, — не растерялся гобл, — но могу сказать много интересного. Хочешь?

Всё формально соблюдены и обе стороны показали готовность помахать кулаками.

Орк с коротким рыком пытается приголубить противника кулаком по голове, но шустрый, явно опытный в трактирных драках торговец резко увернулся и шарахнул того кистенём по руке. Нет-нет, это не нарушение правил! По неписаным, но жёстко соблюдающимся канонам, гоблины в драках против орков могли использовать не слишком увесистые дубинки, кистени и разумеется кастеты. А вот орки не могли если только это была «честная трактирная драка». Учитывая разницу в габаритах вполне справедливо.

Ну вот Отвлёкся на минутку и пожалуйста, блюдо с рыбой уже падает на пол, а сама рыба широко разлетается по залу. Смотрю на Майю э

«— Остаёмся, всё равно здесь других развлечений нет», — киваю и ставлю Барьер. Вовремя.

— Шмяк, — и откормленный гоблин в противной фиолетовой тунике влипает в него, сползая вниз. Выражение физиономии при этом остаётся свирепым, чему не мешает даже куриная ножка, торчащая изо рта. Потряс головой, быстро прожевал её вместе с костью Откуда, кстати, они же рыбу ели А, по ходу дела у другой компании цапнул со стола.

Драка тем временем набирала обороты в трактире было больше полусотни посетителей и к веселью решили присоединиться почти все. Много? Да нет Трактиры здесь большие, рассчитанные на «загрузку» рыл этак в триста-пятьсот, так что это ещё немного.

— Йоуё! Издала официантка крик баньши и с выражением упоения на светло-оливковой мордочке запустила кувшином в толпу. Там оказалось прогорклое масло и драка стала ещё веселей. Виновница же забралась на балку и сидела там с видом тиффози «Спартака», который смотрит сидя на трибунах, как играет его команда в финале клубного чемпионата. «Девочки» по большей части последовали её примеру и сейчас подбадривали своих кумиров, делая ставки и обещая расплатиться с лучшими бойцами своими телами.

Гм подействовало Нравы здесь достаточно незатейливые, так что перспектива хорошенько подраться, а потом покувыркаться с симпатичными (по расовым меркам) гоблиншами многих завела.

— Ааа! пробежал один такой поклонник Марса и Эроса с лавкой наперевес.

— Глупо, — поморщилась супруга, — с интересом (как и все мы) наблюдавшая за дракой.

— Нормально! С воодушевлением ответил сид и выложил на стол серебряную монетку. Майя поддержала и проиграла орка всё-таки снесло скамьёй, неповоротлив больно.

— Ххе, давай? Предложил Конан и мы «дали». Успеть сделать ставку на то или иное действие в драке Честно скажу, интереснее самой драки.

— Дзинь! очередной кувшин из низкосортной керамики (а именно в такие переливали напитки в трактирах) разбился о Барьер. Что характерно пустой, полные кувшины кидать такому транжире могли и свои навесить.

Орки походили на медведей, атакованных обезьянами шустрые гоблы передвигались не только по полу, но и по потолочным балкам. Что характерно, драка была не межрасовой и орки с гоблинами были на обеих сторонах конфликта. Впрочем, он уверенно перерастал в стадию «Все протии всех».

— Арр! Здоровенный, сильно нетрезвый орк машет пудовыми кулаками в надежде зацепить шустрого мелкого гоблина в униформе курьера (а этот-то что здесь забыл?), но тот увёртывается и с помощью короткого шестопёра уже наставил орку кровоподтёков. Ан нет попал и курьер с отчётливым хрустом вписывается в стену трактира, обморочно сползая по ней.

Драка особо не впечатлила орки были могучи, гоблины ловки, кулаками махать умели все, но какого-нибудь умения выше уровня «профессиональный гопник» как-то не встретилось и это несмотря на то, что горожане позиционировали себя как воинов, поголовно. Доглядев представление до конца и прикончив барашка, с чувством выполненного долга возвращаемся домой. Конан по дороге проводит «разбор полётов» сегодняшней драки это у нас было «этнографическое занятие на практике». Между нами способ действенный, ибо тончайшее отличие в шрамировании или татуировках разных Кланов, это конечно здорово, но куда лучше понимать, что представители этих самых Кланов представляют из себя «По жизни».

Лекция заканчивается где-то через полчаса по возвращению домой и задав ряд каверзных «экзаменационных» вопросов по сегодняшней драке, сид задумывается ненадолго и удовлетворённо произносит:

— Всё, с точки зрения Географа, наше дальнейшее пребывание в городе не имеет смысла. «Начерно» вы уже понимаете Суть орочьих рас и грубых ошибок не сделаете. Ну а тонкости Магам вашего уровня они не слишком-то нужны.

Глава десятая

Слова Конана заставили нас облегчённо вздохнуть и начать сборы. Город Мастеров, несмотря на благозвучное название, был ещё той дырой. И пусть за это время мы узнали достаточно много о нравах орочьих рас, заработали внушительную сумму и обзавелись нешуточными связями, но оставаться в городе хотя бы один лишний день не было никакого желания.

А пришлось перед отъездом нужно было «законсервировать» жилище, решить вопросы с недолеченными пациентами, завершить сделки с артефактами и так далее. Вот хотя бы с домом-складом: Фуин нужно было только активировать и всё. Но зная особенности местного менталитета, пришлось устраивать настоящее представление с Духами, Шаманскими плясками, сиянием Чар и Заклинаний на стенах.

Что за менталитет-то? А такой, что если не дать видимого сигнала, что жилище защищено, то залезть в него непременно попробуют даже не из-за денег, а от дурного молодчества. Грубо говоря, местные были из тех, кому недостаточно таблички «Осторожно, артиллерийский полигон» и ограды из сетки-рабицы, требовалась колючая проволока в девять рядов под электричеством, часовые повсюду и прочее в том же духе. В противном случае родственники погибшего, залезшего на ЧУЖУЮ территорию, могли и вендетту объявить дескать, предупреждения были несерьёзные, кто ж знал, что это не шутка.

Не то чтобы мы боялись орков, но какие-никакие связи с местными были налажены, так что приняли «правила Игры», вот и.

— Младшие Духи да будут цепными псами, охраняющими Дом благородных хозяев! Завывала на публику хорошо видимая Тётушка, — вручаю поводки от сердец их в руки ваши!

Принимаем призрачные поводки, ведущие куда-то внутрь Духов-животных. И кстати если кто думает, что они слабы, то ошибается. Тётушка пусть и не отличается Силой вроде как, в чём я не уверен но уж знаний у неё предостаточно. А что знания могут оказаться важнее Силы, для нас давно не новость. Подкармливаем Силой каждого из дюжины назовём их Псами Духи впитывают магию с капелькой чакры и кажется, последняя приходится им по вкусу Тётушке же пришлась. От них идёт ощущение удовольствия вроде как от ребёнка, который набегался и рад бы даже манной каши поесть, а ему устроили настоящий пир с тортом, мороженным и прочими детскими вкусностями.

«— Вкусно Хозяин Хозяйка Хорошо Охранять».

Переглядываемся с женой удивлённо мы явно понравились Духам. Даже слишком понравились надо будет потом поэкспериментировать, как это связано с чакрой.

Но вот приходит черёд и нам проявить сделанную защиту. Обставляем максимально эффектно: светящиеся от переизбытка Силы фигуры, вставшие дыбом волосы, сложные танцевальные движения ритуального Танца Плодородия из Мира чакропользователей, детская песенка оттуда же Ну, шалим немного Но зрителей впечатляет и когда Барьеры на несколько секунд делаются видимыми, проявляя все Печати, коих тут тысячи, раздаётся дружный «- Ох!» и впечатлённая толпа начинает обсуждать увиденное. Не то чтобы это убережёт дом от попыток проникновения Но теперь несчастные случаи, вплоть до смертельных, ставить нам в вину никто не будет.

Выезд всё с теми же повозками мы не стремимся показывать свои способности по запечатыванию предметов и перемещению с огромной скоростью. Провожают гм дежавю.

Едем «до упора», пялясь на однообразный степной пейзаж, который из-за близости большого города не изобилует живность или растительностью и останавливаемся только тогда, когда начинает темнеть. Переговариваемся исключительно на нейтральные темы, а вот на стоянке в небольшой рощице с родничком.

— Фуин! Ловушка Духов! Выкрикиваю я, формируя Печать чакрой прямо в воздухе. Ну да, выкрикивая сложные техники, особенно новые, приходится. Это потом, раза этак после тысячного или десятитысячного (в зависимости от сложности техники), буду выполнять техники сперва без выкриков, а затем и без печатей. Между нами с нашим контролем «распальцовка» и выкрикивание нужно только на технику уровня Каге, да и то поначалу.

— От кого же такие подарочки, — садится Майя на сформированое от небрежного жеста плетёное кресло из ближайшего куста.

— От Союза Племён, вестимо, — сажусь рядышком и с интересом смотрю на метания Духов внутри. Да, есть и функция просмотра в этой Печати, — Конан! Сумеешь отправить Духов обратно хозяевам да так, что бы те их Ну, покусали или как-то ещё нагадили? А то ишь чего слежку устроили.

Милена распаковывает лагерь, с любопытством прислушиваясь к разговору. Улыбаюсь и повышаю громкость пусть слушает.

— От всего Союза? с нервным интересом спрашивает она, облизав розовые губы.

— Нет, от каждого Племени, Клана или Рода отдельно, а то и просто самодеятельность некоторых Шаманов.

— Но не могли же они, — девушка начала подбирать слова, но я считал эмоции и поверхностные мысли.

— Могли, ещё как могли, — менторским тоном отвечаю Ученице, — или ты думаешь, что Шаманы интеллектом отличаются? Да хренушки! Даже среди магов ну ладно магиков[37], встречаются не слишком одарённые мозгами, а среди Шаманов даже откровенные дураки и сумасшедшие встречаются, особенно среди природных.

— Ещё и обучение семейное, — дополняет супруга, — то есть «варятся в собственном соку» и кругозор у многих очень ограниченный. Вот даже сама представь разницу между собой сейчас и собой же, но в маноре Кам-Ли. Вроде как и не слишком долго путешествуешь с нами да учишься, а разница уже ого-го!

Девушка согласно и очень быстро закивала сейчас был как раз тот период обучения, когда прогресс идёт невиданными темпами, так что суть она уловила.

— То есть они даже не понимают, что глупость сделали? Чуточку растерянно спросила Ученица.

— Да может и понимают, — ответил ей Конан, не отрывая взгляда от мечущихся в Печати Духов, — но считают, что именно они в безопасности просто потому, что «Плохое должно случаться с кем-нибудь другим». Или надеялись услышать от нас какие-то откровения В головы к ним не залезешь (вот честно с трудом удержался от смешка!), да и незачем. Вот поверь бывалому географу разумные большинства рас называются разумными достаточно условно.

— Большинства? Ухватилась Милена за оговорку.

— Грань провести очень сложно вон те же гноллы при этом слове Ученица инстинктивно оглянулась на возящуюся поодаль Шамси гнома выдерживала между нами дистанцию, порой несколько демонстративно металлы обрабатывают, пусть и скверно, строят что-то Но поведение зачастую откровенно деструктивное и не поддаётся нормальной логике. Так что, считать их разумными, полу разумными или неразумными? А есть Высшие Фэйри, по сравнению с которыми даже эльфы выглядят немногим лучше, чем гноллы перед «нормальными» расами. Причём Высшие Фэйри они действительно Высшие, взять что магию, что интеллект, что социальность их общества. Очень симпатичные. И что характерно в дела других рас стараются не вмешиваться, разве что те начинают как-то мешать самим Фэйри.

Так потихонечку обсудили проблему, поужинали и Шамси всё так же вежливо и чуточку демонстративно устроилась в сторонке. Гнома вообще несколько удивляла так, после пленения она некоторое время вела себя вполне человечно и более-менее общительно. Но потом то ли почуяла наше с Майей любопытство в Ментале а у Жрецов всегда были свои секреты (пусть даже они не совсем Жрецы), так что не исключено А могли вылезти наружу какие-то особенности воспитания гномов. Точно мы не знали, ибо теперь в мозги ей не лезли. Ну а Шамси делала всё, чтобы быть нам полезной, но ни в коем случае не навязчивой, а что да почему Гнома отделывалась общими фразами, а наш географ конкретно этот случай понимал плохо.

— Гномы, — односложно ответил он на наше любопытство по поводу «Покупки» ещё во время пребывания в городе. они раса очень социальная и какие-то общие понятия есть. Ну там ребёнка своей расы никогда не бросят.

— А чужой?

— А кому чужой нужен?! искренне удивился сид вопросу Милены, — ладно ещё подобрать такого по дороге и доставить в ближайший город, а воспитывать или ещё что.

— А почему? Спросила Ученица и тут же пояснила, — я в нашем маноре как-то нечасто с иными расами сталкивалась, а тем более с детьми. Позже, когда путешествовали и жили в Тахионе, тоже как-то было не до взаимоотношений между расами.

— Гм, — Сид аж озадачился вопросом подруги, — если коротко мы слишком разные. Внешность, запах, реакция на одинаковые раздражители, реакция на пищу, на лекарства, на испуг В итоге к детям другой расы, если сталкиваешься с ними регулярно, относишься как к забавному зверьку это если именно изредка контактируешь. Если же вынужден по какой-то причине заботиться о таком, то быстро раздражение нарастает его реакции кажутся «неправильными», а сам он «испорченным». Для примеру орки, даже если их вырастили представители других рас, очень агрессивны даже в играх. Они могут кусаться до крови, драться камнями и палками. Эльфы до определённого возраста очень эмоциональны то плаксивы, то слишком веселы. Да и от родителей или опекунов лет до восьми они почти не отходят. И это так, навскидку, а если припоминать начну. То таких отличий десятки и это только серьёзных.

Милена замолкла, стараясь представить картину, описываемую сидом Наконец она кивнула:

— Да, поняла. Можно «сломать» себя, можно и ребёнка другой расы, но лучше от этого никому не будет. Отсюда и проблема с полукровками?

— Верно. «Нагулять» пузо от эльфа несложно многие наши юнцы лет этак до пятидесяти падки на человеческих дев из тех, что помоложе. У эльфиек гормоны просыпаются позже, — пояснил сид, — так что с ровесницами у молодых эльфов ничего не выйдет, а эльфийкам постарше такие юнцы просто неинтересны. И куда потом таких полукровок? Они даже по врождённой психофизиологии будут отличаться как от людей, так и от эльфов. В итоге психика ломается и из полукровки получается чаще всего моральный урод. Нет, бывает и так, что вырастает гениальный архитектор или там музыкант особенно последнее часто. Ну ты понимаешь такие целиком уходят в музыку или там живопись Чтоб окончательно с ума не сойти. Но поверь, даже простое общение с состоявшимися, казалось бы, полукровками, очень тяжело невротики, истерики, полный набор всевозможных фобий и прочие «прелести».

— А с магами? Чуточку нервно спросила девушка своего любовника.

— Маги не люди, — невозмутимо ответил тот, — если один из родителей маг, причём полноценный, то он может вмешаться в формирование организма ребёнка ещё в чреве матери. Ну и далее воспитание соответствующее и так далее. Из таких полукровок да, часто гении получаются. Но это «товар» штучный, да и то не всегда получается нормально. Представь только на нормальное воспитание такого ребёнка нужно потратить лет тридцать, полностью посвятив себя ему. А это, знаешь ли Возненавидишь и самого ребёнка и «вторую половину».

Нельзя сказать, что Милена особенно сильно расстроилась невозможностью завести нормальную семью с Конаном ушлый сид выстроил их отношения очень грамотно. Это так, «взбрыки» от воспитания в маноре Кам-Ли. Нет, ну в самом деле зачем задумываться о семье магичке, чей возраст меньше восемнадцати и в Учителях у которой аж два мага нешуточного ранга, да в любовниках ещё один Лет через десять-пятнадцать при минимальном таланте она может претендовать на степень как минимум Подмастерья, а если учесть упорство девушки и весьма неплохие мозги (что порой с успехом заменяет сильный магический Дар), плюс наши эксперименты Да тут и о степени Бакалавра можно будет подумать, причём лет этак через пять! Впрочем, посмотрим.

— Шамси, иди сюда, поснедаем вместе, — Милена не оставляла надежды вновь «приручить» гному. Та приблизилась и с вежливой улыбкой села с нами. В эмоциях опаска, любопытство Интересно А если так?

«— Милая, а давай-ка после ужина попробуем пообщаться с нашей покупкой Ментально», — предлагаю я супруге. Поскольку времени на сон нам нужно куда меньше, чем остальным, то охрану и большую часть хозяйственных хлопот мы берём на себя (точнее на клонов) и вся возня Милены и Шамси по хозяйству только ради того, чтобы они не чувствовали себя ненужными.

«— Давай. Луна сейчас полная и её Сестра[38] тоже вышла, так что можем и пообщаться».

Поужинали неторопливо вкуснейшим кулешом моего производства Нет, не «Сам себя не похвалишь», просто за семьсот лет да и когда с детства целенаправленно учили готовке в походных условиях Конана, кстати, тоже все или почти все Долгоживущие возраста «хорошо за» имеют массу интереснейших и подчас неожиданных навыков. Потом чай, купанье перед сном с помощью Чар тренируемся в бытовой магии.

— А не пора ли кое-кому баиньки, — говорю я сиду с Миленой и крайне похабно подмигиваю. Девица почти не смущается деревенское воспитание с «Что естественно, то не безобразно», да совместное путешествие, когда мы не раз не только видели их голыми, но и заставали в весьма пикантных позициях И поверьте позиции были по-настоящему пикантные, сид был тем ещё затейником. Впрочем, кто бы говорил И кстати похабство это является ещё одним видом тренировок, ибо не должно смущаться из-за таких мелочей, это может стоить жизни.

«— Ну?», — посылаю я вопрос Шамси, которая тоже собирается в свою палатку, «- Говорить будем?». Лицо гномы стало торжественно-скорбным.

— Будем, иллитид.

Опа Вскоре недопонимание прояснилось она приняла нас с Майей за представителей расы иллитидов своеобразных Ментальных паразитов. Высшие иллитиды — это что-то вроде мозга с щупальцами, а их дети или части уж не знаю, как это обозвать выглядят как желеобразные ермолки, которые прикрепляются непосредственно к голове или шейному отделу позвоночника. С помощью своих отдельных разумов Высшие иллитиды могут путешествовать, не выходя из родных пещер.

Были ещё и обычные иллитиды, которые выглядели как мозги (сходство весьма относительное) с щупальцами и жили они за счёт того, что прикреплялись к головам доноров.

Особыми злодеями иллитиды не были, но мышление было очень своеобразным и приводило порой к инцидентам. И нет, планов захвата Мира или Миров у расы Менталистов не было интересы их лежали далеко за пределами человеческого понимания. Ну насколько я понял составители ребусов в их среде ценились, как на Земле в моей предыдущей жизни хорошие юристы. Деньги же и золото Имелось, но не так чтобы очень так, для торговли с остальными расами, да и та велась по больше части ради того, чтобы к ним в пещеры приезжали торговцы и делились излишками Ментальной энергии. Так что никаких рабов и прочего абсурда донорами-«лошадьми» для иллитидов были обычные сумасшедшие, которых приводили сами же родственники. Бывало, что через несколько лет тот сумасшедший становился пусть и не полностью здоровым, но хотя бы вменяемым.

Но тем не менее, Высшие закручивали порой необычные интриги и нас с женой она приняла за таких вот доноров-«лошадок» для особо могучих Высших.

— Но у вас же причёски, — растерянно сказала гнома, — и одежды, которые всё закрывают.

Смотрим на неё со снисходительной жалостью.

— И вы Менталисты, — всё тише продолжает она, — и может многое магию без магии, — и смотрит щенячьими глазами. Переглядываемся и начинаем раздеваться. Воспитанная в достаточно строгих правилах гнома дико краснеет.

— Смотри, — говорю ей и мы с Майей демонстрируем свои обнажённые тела во всяких видах. Да, немного «играем» Но честно такую глупость надо наказывать!

«— Перестраховывается», — говорит супруга, «- обожглась, когда попала в плен к гноллам, доверившись нормальному вроде бы каравану, вот и»

«— Понимаю Но всё равно глупость!»

«— Не спорю», — и от Майи в сторону «Покупки» идёт волна эмоций и феромонов.

«— Давно мы втроём не шалили Интересная девочка».

Смотрю оценивающе на гному А ведь действительно интересная Не красивая в привычном для нас понимании, но яркая, экзотичная.

«— Сейчас?»

«— Нет», — приходит ответ от жены, «- Потом, сама созреет так веселей!».

Глава одиннадцатая

Шамси «созрела» через две недели и ей понравилось. Во всяком случае, когда нам подвернулся караван, идущий в один из Миров, часто посещаемый гномами, она отказалась присоединяться к нему.

— С вами интересней, — и стрельнула глазами по мне и Майе, ничуть не смущаясь.

Осуждаете? Ах, завидуете Не стоит, за семьсот лет таких вот приключений было немного, хотя в Мире чакропользователей всевозможные вторые жёны, временные жёны и наложницы явление знакомое, понятное и не вызывающее никакого внутреннего отторжения. Это я к тому, что третьим в таких вот «приключениях» всегда бывает женщина, а вот двое мужчин на одну женщину считается жутким извращением. Кстати, завидовать особо не стоит когда твоя вторая «половинка» ирьенин SS++ класса (и это я о нас обоих), способный изменить внешность и увеличить или уменьшить некоторые части тела за доли секунды; чувствующий эмоции партнёра и способный усиливать или ослаблять удовольствие в отдельных точках тела второй «половинки» И это даже не говоря о так и не угасших чувствах друг к другу, несмотря на прошедшие века То такие вот «временные наложницы» становятся именно терапией.

И нужны они по большей части ради разрядки, иначе может наступить психологическая импотенция/фригидность. А то привычка друг к другу, оно конечно хорошо Но иногда нужно и так не зря же сексологи на Земле рекомендовали разнообразить время от времени половую жизнь. Ну а в случае долгоживущих проблема ещё более усугубляется.

Вон тех же эльфов взять: те из них, что постарше, не подходят к своим половинкам годами и десятилетиями. Вроде как всё работает, а неохота. Учитывая чопорность подавляющего большинства эльфийских сообществ по части Семейных Ценностей и нежелания как-то разнообразить свою сексуальную жизнь, получается полная фигня.

И психологическая импотенция ещё ерунда многие эльфы часто «срываются» и начинают заниматься уже настоящими извращениями типа гомосексуализма и зоофилии. Главное чтобы супруг/супруга оставался в неведении А поговорить с «половинкой» на эту тему нельзя: секс между супругами должен быть таким пресным. Традиция.

Конан пытался объяснить нам, откуда «ноги растут» у столь странных обычаев, но мы пока не понимаем психология совсем другая. Сиды, кстати, в этом отношении одна из немногих эльфийских подрас, не страдающих ханжеством, так что у них в плане сексуальной жизни всё в порядке. Другое дело, что найти вторую «половину» им невероятно тяжело.

В расширенном составе по орочьим Мирам мы путешествовали чуть больше двух лет и наконец-то собрали достаточно информации для продвижения в Миры более серьёзные. Ну и разумеется занимались магией, сильно подтянув свои знания в ней. Так, в Целительстве на основе одной только магии без использования чакры, наш ранг был на уровне Магистра, причём ближе к верхней градации. С артефакторикой похуже честный уровень Бакалавра, не более. Увы и ах, но без надлежащего обучения в полноценной Академии дальше нам ничего не светило несмотря на помощь Конана.

Да, по уровню Фуин мы демонстрировали уровень Архимагистров в переводе на реалии Артефакторики, но это немного не то. Были и эксперименты, попытки «скрестить ежа и ужа», но удались они только в Целительстве, да и то исключительно из-за моих фундаментальных знаний из прошлой жизни. Но даже здесь бывали провалы и некоторые места были откровенно непонятны.

Свои уровни подтянули и наши спутники Конан стал Мастером в Целительстве, благо, база у него была нешуточная. Милена стала Старшей Ученицей в том же Целительстве и Ученицей в Жизни, Бытовой магии и неожиданно Некромантии. Более того, жизнерадостной девушке понравилось данное Направление. А впрочем, что тут такого? Никого же не удивляют люди, выбравшие профессии судмедэкспертов или патологоанатомов Даже Шамси подучили немного Ритуальной магии, Шаманизму и воинским искусствам, но это так чтобы не чувствовала себя обделённой, серьёзно гномой никто из нас не занимался. Пять-семь часов занятий в день, не более.

Один из путей в Центральные Миры[39] пролегал через гномов, так что решили распрощаться с Шамси. Нет, никаких трагедий уж что-что, а манипулировать мы с женой умеем более чем неплохо особенно если психология ясна. Так что гнома одновременно чуточку грустила из-за предстоящего расставания и радовалась предстоящей встрече с представителями своей расы.

— Подождите немного, ладно? Просительно говорит Шамси, стоя перед гигантскими каменными Вратами, ведущими в Царство Гномов. Киваем благодушно да почему бы и нет?

После недолгих переговоров со Стражами, Ворота распахиваются, вызывая у нас удивление. Ээ… ну представьте себе ворота тридцатиметровой высоты и пятидесятиметровой ширины. Представили? И распахиваются они для ОДНОЙ гномы Нерационально.

Спустя полчаса Шамси выходит, переодетая в традиционную одежду своего народа, разве что детали костюма говорят о том, что она имеет статус «Кровного Гостя» — достаточно высокий, между нами. Сопровождают её нарядно одетые и очень торжественные представителя десятка Родов. Эге ж Это говорит о том, что наша «Покупка» оказалась более высокопоставленной, чем мы думали, вдобавок именно представители Родов, то есть некий аналог Палаты Лордов в гномьем варианте. Как бы это Это честь для Шамси и для нас делегация «камерная», потому как отсутствие представителей Каменного Трона говорит о том, что нас встречают как равных как аристократов в гномьем понимании. Учитывая традиционное высокомерие гномов[40], нам показывают нешуточное уважение.

— Будьте гостями Каменного Трона! Торжественно говорит один гномов, — и да благословит вас мать Земля!

Склоняем головы, ничего не говоря не настолько мы знаем Высокий Этикет подгорной расы и вступаем за Ворота.

За Воротами оказался Внешний город, предназначенный для тех торговли и проживания тех, кого не хотели допускать в город Подгорный. Идём как обычно клоны в виде птичек повсюду но Шамси кашляет, строго глядя на нас. Развеиваем.

Честно Внешний город не впечатлил. Крепость она и есть крепость, пусть и продуманная. Повсюду склады, конюшни, гостиницы для представителей разных рас, представительства торговых Домов и громадная территория, занятая под торговлю. Всё основательно, на эпохи, но мрачновато и однообразно. Хотя красиво если вы любите эстетику казармы.

Оставляем в одной из конюшен лошадей и повозки, взамен пухлая женщина человеческой расы выдаёт нам жетончик и, видя беспокойство Милены, говорит охотно:

— Да не беспокойся ты: за груз да повозки гномы отвечают и воровство тут так редко, что на моей памяти такого и не было. Да и не будут гномы таким баловаться.

— Я за лошадок, — мямлит Ученица, у которой ещё не выветрились остатки провинциального воспитания в замке Кам-Ли.

— Ии, милая Жмырь, покажися!

Лохматый конюшенник[41] чуть менее полуметра высотой, вышел из-за угла, недовольно глянул на нас и нежно причмокнул губами, глядя на наших лошадей. Те потянулись к нему и послушно пошли. На ходу конюшенник бормотал им что-то очень ласковое.

— Видите? Нормально всё с коняшками будет!

Во Внешнем городе мы не задержались и почти сразу направились во Внутренний или Подгорный. Вход начинался в громадной пещере размером в несколько футбольных стадионов. Точнее даже входы, их было больше дюжины.

— Ну так каждый в своё место идёт, — вальяжно сказал один из представителей гномов. «Один из» потому, что мы пока не знаем, как их зовут: поскольку в данном случае они представляют свои Рода, то собственных имён на время как бы лишаются. А трепать названия Родов направо и налево не принято вот приедем сейчас, да в торжественной обстановке.

Вниз мы спустились на лифте, причём гномы косились на нас видим ли мы достижения их народа?! Большой, с деревянными сиденьями, достаточно комфортный, но предельно прагматичный. Так, стенки были примерно до пояса, не более, так что можно было увидеть проплывающую (довольно быстро, между прочим!) стенку шахты с лаконичными барельефами и совершенно классическую «пожарную» лестницу, с площадками для отдыха и страховкой от падения в виде сетчатого упора для спины.

— Можно? спросил я и полез на ходу смотреть механизм под ошарашенными взглядами гномов.

— Уу, я-то думал тут чистая механика, а тут с магией Зачем?

— Дорогой?

— Техномагия, — поясняю Майе, — смесь Механики и в данном случае Артефакторики.

— Мы так поняли, что вы знакомы с понятием «Механика»? Выдохнул неофициальный глава делегации. Вспоминаю свой старенький «Москвич», «Урал», помощь сельским комбайнёрам «на картошке» во время учёбы и.

— Не то чтобы очень, но разобрать чертежи и понять суть смогу.

Взгляды гномов стали хищными.

Процедуру знакомства с гномьей элитой описывать не буду: несмотря на помощь Конана и Шамси, «белых пятен» в «гномоведении» осталось очень и очень много предмет был для нас не самым важным, да и гнома оказалась не лучшим учителем во время рассказов она то и дело начинала мяться и говорить «Извините, это закрытая информация, не могу». Поэтому смысл некоторых мероприятий от меня ускользал.

Ну вот повернулся король с важным видом на левой пятке и отдал небольшую стальную кирку какому-то гному вида «учёный безумный обыкновенный», от чего присутствующие аборигены пришли в необыкновенный экстаз. Или что во время приветствия он клал растопыренную пятерню нам на животы, после чего слегка толкал, сжимая пальцы Собственно говоря, из таких вот «непоняток» и состояла большая часть пятнадцатиминутной церемонии потому и сказать ничего толком не могу. Больше всего мне это напомнило нарезку из фильмов Фредерико Феллини. Вроде и понимаешь, что гениально, но даже фильм целиком смотреть как-то не слишком хочется А уж нарезку из них.

— Вот ваши апартаменты, — немногословно сказал улыбчивый гном-подросток один из десятка приставленных к нам. Приставленных не потому, что мы такие уж важные гости, а потому, что взрослым, солидным гномам не солидно быть на побегушках даже у могущественных магов. А так вроде и ничего мы можем расспрашивать их о гномьем житье-бытье, а они нас о наших путешествиях. Такая вот занимательная география для гномьих подростков.

Апартаменты, к слову, нам выделили солидные дюжина комнат, украшенных барельефами, статуями и прочими произведениями искусства. К сожалению, гномы немного иначе видели/думали/чувствовали, так что оценить мастерство изготовителей мы могли, но чувств типа «Ах, какое Чудо!» не испытывали — чувствовалась лёгкая чуждость. Такие вот апартаменты не были чем-то выдающимся «квартирный вопрос» в государствах гномов никогда не возникал. Но и гигантоманией при строительстве жилья подгорные жители не страдали ибо со слугами здесь было туго.

По старой традиции, первую неделю не было никаких официальных встреч та самая, в первый день, с Подгорным Королём, не в счёт.

— Да нормально, — уверенно сказал сид, узнав о предстоящей неделе эскскурсий, — это такое проявление уважения.

— Так, — закивала Шамси, — так есть. Вот Конан вам рассказывал о гномах, я и всё равно много ведь непонятного. А так прогуляетесь по подземному городу[42], посмотрите, как мы живём да поймёте хотя бы, какие вопросы вы хотите задать.

Первым делом механизмы, интерес личный. Согласитесь, техномагия штука весьма привлекательная А я, хоть и тянул в лучшем случае на хреновенького авто слесаря, мог бы подсказать достаточно интересные идеи. Разочаровался.

— От предков, вестимо, — глухарём токовал техномаг, самодовольно поглаживая спускавшуюся по виску косичку, — из времён таких незапямятных идёт, что и подумать страшно.

Мда Зная гномов, можно предположить, что речь идёт по меньшей мере о десятках миллионов лет. И за это время они почти ничего не придумали нового Так мелкие рацпредложения, какие на Земле нормальный слесарь/токарь/механик за один год выдаёт десятками, а здесь десятки за десятки тысяч лет. Печально.

Но с другой стороны, чего я удивляюсь-то? Были бы гномы более творческой расой Да хоть немного творческой (!) и они бы безусловно властвовали во Вселенной. Учитывая всеобщее образование и бережно сохраняемые (миллионами лет!) знания, это было бы вполне реально. А так Когда мы побывали на уроках в местной школе, вопросы отпали: детей не учили думать, детей учили ЗАПОМИНАТЬ, в основе обучения лежала зубрёжка, готовые шаблоны.

Вышел из школы задумчивый

«— Что такое?»

«— Грустно», — транслирую супруге, «- я думал, что гномы меня хоть как-то удивят, а они, похоже, то ли выведены искусственно, то ли потом в их физиологию вмешались Ну НЕ БЫВАЕТ рас с таким вот отсутствием фантазии, не бывает. А вот если кому-то из Великих понадобилось вывести расу, отлично подходящую для обслуживания каких-то сложных механизмов и была какая-то опаска, что механики могут перехватить управление и потому были лишены творческих начал»

«— Заметила. У них даже барельефы для украшений по шаблонам вырезаются. Чуть по другому резец поставить, поэкспериментировать нельзя. Строго по канонам.»

«— Что ж, сотрудничать с ними будем, но воспринимать их как Равных будет проблематично».

Несмотря на такие вот неприятные или всё же приятные (?), а то ведь будь гномы достаточно творческими, места остальным расам на факт, что нашлось бы Так вот, несмотря на столь необычную информацию, наше пребывание у гномов было скорее приятным и достаточно познавательным.

— Вот, — подросток гном, будущий биолог, показывает на тянущиеся тоннели, сплошь заросшие густым, слабо светящимся мхом, — Мох едят разные виды улиток и слизней все они съедобные, но не все вкусные. Есть ящерицы, которые питаются улитками.

С этими словами Бари снял со стены толстенную ящеру, больше напоминающую толстую жабу с толстым же хвостом.

— Глядите, — и гном уколол стилетом ящеро-жабу в хвост. Та пискнула что-то недовольное, завозилась и отбросила хвост, — вкусное мясо и ящерка не пострадала.

С этими словами Бари ласково погладил недовольно шипящую животину и посадил обратно на стену, положив хвост в карман.

— Мох, кстати, есть и съедобный, но не здесь. Здесь у нас не ферма, а просто тоннели, которые соединяют жилую часть города с некоторыми техническими службами. Так что это так побочное производство. Есть у нас и нормальные фермы, где выращиваем достаточно привычную на взгляд Наземных продукцию.

Недолгое путешествие на тележке и вот мы в большой пещере, где методом гидропоники выращиваются овощи.

— Мало какие виды растут, — печально разводит руками сопровождающий. — Можно, в принципе, всё выращивать но нерентабельно дорого очень получается. А так картошка, капуста, свёкла да ещё десяток наименований. Вот грибы те да, сотни видов.

Самыми производительными оказались рыбные пруды в пещерах. Десятки видов каких-то безглазых рыб, угрей и водяных змей, пресноводные креветки, крабы и странного вида раки, десяток видов ракушек.

Можно было уверенно констатировать, что смерть от голода гномам не грозит, хотя продовольствие они закупали в больших количествах. Но только ради разнообразия и желания полакомиться.

Развеялся и миф, что гномы сплошь рудокопы. Они вообще рудой не торгуют, только изделиями! Гномьи города-государства самодостаточные общины с достаточно гармоничной экономикой. Так что на экспорт идёт не только оружие и доспехи, но и артефакты, ткани (не знаю из чего промышленная тайна), тёсаные плиты для строительства, строительные бригады гномов и гномы-наёмники, те самые грибы И алкоголь. Как оказалось пьют они и в самом деле много, другое дело, что из-за особенностей организма алкоголизм им в принципе не грозит, как и цирроз. Так что пьют, причём с детства.

Глава двенадцатая

Шамси развеяла моё мнение о неспособности гномов к творчеству.

— Магия, — сказала она, недовольно поморщившись и видя наши недоумённые лица, добавила:

— Давит. Чем больше магии в Мире, тем хуже наши способности к творчеству.

— А чего вы не переберётесь в техно-Миры? задала резонный вопрос Майя, поглаживая «Временную Вторую жену» по круглой попе.

— Кто в таких рождается, меньше живёт. Ну и другие проблемы есть.

— А ты?

— Я из Варны[43] Держателей, у нас по другому Простите, не могу объяснить! Право не имею!

Ну не имеет, так не имеет. В конце-концов, благоверной всегда нравились игры в детективов И кстати Шамси и не думает скрывать наши отношения. В большинстве Миров в них не найдут ничего предосудительного.

Детективные развлечения с клонами, к нашему большому сожалению, пришлось прекратить как и занятия Менталистикой на сородичах Шамси. И пусть сами гномы в подавляющем большинстве не обладали сколько-нибудь значимыми магическими способностями, но в своих городах, утыканными артефактами и защитными рунами Вот вне городов дело другое.

«Путешествие к центру Земли» было плановым: время от времени экспедиции гномов спускались ОЧЕНЬ глубоко. Почему? Да много причин проверка вулканической активности и подвижек земной коры; добыча некоторых полезных ископаемых; занятия специфической магией и наконец починка каких-то малопонятных нам механизмов. Малопонятных потому что гномий образ жизни и мышления до сих пор ставил нас порой в тупик.

— С нами? скептически посмотрел на нас Усейн Тромсё, один из Глав Экспедиции. «Один из» — потому что у них были свои технические руководители, магические, военные Последнее снова непонятно по утверждениям самих же гномов, врагов на такой глубине у них не было, так зачем?

Разговор происходит в кузне, где сейчас выковывают какую-то монструозного вида хреновину не могу понять, это диковинное оружие или деталь от какой-нибудь хрени. Я здесь подыскивал нужный сплав для одного хитрого артефакта. Вместо ответа сую руку в горн и держу так.

— Дык А если магия ваша откажет? нервно произносит лупоглазый Усейн. Демонстративно снимаю Фуин, беру в немного металлических обрезков и снова сую руки в огонь. Металл плавится в горсти, а пламя жадно пожирает рабочую робу на мне.

— Э?!

— Родство со Стихиями. Не полное, но могу так долго, жена тоже.

Объяснение не совсем верное, всё намного сложнее, но в подробности вдаваться не хочется, да и не зачем в глазах Тромсё зажигаются огоньки и тот явственно представляет насколько интересно можно использовать наши способности По крайней мере, пока мы будем в его подчинении!

— Да! восторженно произносит он и переспрашивает невпопад, — Жена тоже?

— Конечно, — с доле укоризны сообщаю ему, не обращая внимания на дотлевающий комбинезон.

Собрались заранее: запечатывающие свитки (печати на теле мы не хотим раскрывать, это уже СЛИШКО круто для местных), огнеупорная одежда с Фуин, разнообразные приборы и артефакты, помогающие в исследованиях. Откровенно говоря, собрались мы достаточно бестолково и не смогли даже составить чёткий план исследований всё те же заморочки с разницей мышления. Вроде бы общаешься с гномами нормально, а потом бац (!) и ты понимаешь, что ни хрена не понимаешь…

Потом целый месяц до Экспедиции занимались детективной работой и исследованиями в Техномагии. Как она сочетается с чакрой, а с Фуин, а Поняли, кстати, почему гномы настолько не изобретательны: дело не только в пресловутом «Давлении магии», но и в том, что всё уже было изобретено. В какую область не сунься всевозможных изобретений и рацпредложений невероятное множество. Так и привыкли: есть какая-то сложность, так в библиотеку, там наверняка по этой конкретной проблеме целые тома написаны.

Фуин, кстати, сочеталась отменно практически с чем угодно с Артефакторикой, Техномагией, Стихийными Направлениями Правда, с Рунами время от времени возникали проблемы, но тут, как мне кажется, не из-за не сочетаемости Рун и Фуин, а в том, в Рунах мы пока не слишком-то разбираемся.

Ну и Целительством занимались, меняя гномьи жизни и здоровье их Вождей и Мастеров на трактаты по Артефакторике и Техномагии как мы уже давно знали, гномий подход отличался от человеческого или эльфийского, так что не помешает.

Организмы же гномов.

— Явно искусственно выведены, — уверенно сказала Майя, — собрав достаточно данных.

— Тебе исследований Шамси было недостаточно? С ехидцей спрашиваю жену.

— Мало ли, вдруг она подверглась Изменениям?

— И те гномы, которых мы встречали во время путешествия, тоже Изменённые?

— И это могло быть, — терпеливо (я иногда бываю достаточно язвительным) повторяет супруга, — мы же ничего о них толком не знали. Да и сейчас много ты знаешь об устройстве гномьего общества и реальных их возможностях?

— Но генетический анализ Аа, ладно в данном случае мы оба прав и неправы, забудем.

Но вообще-то гномьи организмы были достаточно интересны. Изменения вещь привычная и понятная не только для нас, но и в Мирах. Однако в случае с гномами складывалось впечатление, что некто очень могучий делал Изменение, не задумываясь о рациональности и генетике. Как бы Ну вот представьте, что этот самый «Некто» был ребёнком и получил домашнее задании смоделировать расу с определёнными свойствами. Ну и смоделировал Мощности в большинстве случаев не просто избыточные они пересекаются, мешают друг-другу, вылезло множество дичайших побочных эффектов Но формально «домашнее задние» выполнено раса обладает заявленными свойствами. А что появились дополнительные, в большинстве своём очень странные характеристики Так на тройку тянет и хватит!

Понимаю, что звучит дико, но у меня появились именно такие ассоциации, которые позже окрепли. Гномам я их не озвучивал не хочу нарываться, но генетика их это такое непаханое поле для исследований, здесь столько интересного.

— Завтра идём, — заявил нам Усейн с порога, бесцеремонно заявившись на ужин.

— У нас всё подготовлено, — невозмутимо говорит жена, — поешь с нами. Тромсё повёл носом и заулыбался.

— А то ж!

Жрал он Ну да нас этим не удивить. Единственное он время от времени обменивался злобными взглядами с Конаном. Но это дело житейское гному приглянулась Милена (в большинстве общин подгорных жителей сильный перекос в сторону мужчин) и уверенный в своей неотразимости, тот повёл себя несколько вольно, демонстративно не обращая внимания на стоящего рядом с девушкой сида. Ну и «покатали» его на пинках. Впрочем, не страшно Конан с Миленой всё равно не горели желанием лезть в глубь земли, так что и точек пересечения у них не будет.

Раскланявшись с Главами Экспедиции (помощники есть у каждого из них, но безымянные в стиле «эй, сюда»), начинаем спуск. Привычные уже лифты, затем длинный переход, поездка на дрезине, снова лифт, снова переход Всюду оставляем Метки, а то мало ли, вдруг придётся экстренно эвакуироваться.

Спуск получается достаточно неспешным.

— Надо так, — сообщил Мирак Толлё магический (техно-магический) Глава Экспедиции, — случись там что, так не напрямую до Города пойдёт, а так вот, с завихрениями.

— А что может до Города пойти?

— Лава, Огненные Элементали, Духи Земли, Шаармаз, Валенрог, — пожимает тот плечами. И не спрашивайте меня про два последних явления мне их так и не смогли объяснить!

Спускаемся уже третий день. Неспешно потому что работа уже началась и гномы постоянно останавливаются, проверяя работу приборов и артефактов.

— Ишь ты, — бормочет Усейн, озадаченно глядя на оплавленный какой-то кислотой приборчик, — на это мы не рассчитывали.

— Помочь?

— А сможешь? Механик с сомнением смотрит на меня снизу вверх.

— Не попробуем не узнаем.

— Логично. Видишь эту хреновину? — тычет он мне пальцем на висящую причудливую цепочку с кадилами именно так выглядят данные артефакты, — огнёвка проползла, зараза такая, да повредила цепочку. Не то чтобы критично, да и заменить её есть чем. Но лучше бы починить, а не менять, а то мало ли.

— Не вопрос, — вытаскиваю из свитка кусочек бронзы и с помощью чакры формирую цепочку. Дело, между нами, не хитрое и средний чунин с огненной Стихией, специализирующийся на Ниндзюцу, вполне с ними справился бы. Не каждый сразу, да но справился бы.

Гном смотрит с детским восторгом. Не то чтобы у них нет таких умельцев Но маги такого класса в Экспедиции уже не ходят. Так что вскоре восторг сменяется довольным выражением крестьянина, взявшего на рынке дырявый мешок «на сдачу» и обнаружившего в нём золотую монетку. Ну и припахали.

Припахали так, что «света белого не видели», пусть и в переносном смысле, с освещением в подземельях было проблематично. На что сами трудоголики Но гномы, между нами, немного играли на публику, всё-таки пахать по двадцать два часа в сутки, это как-то А, ну так и есть, «толкаю» Майю в Ментале:

«— Восстанавливающие пьют, пока мы «не видим»».

«— Зачем?»

«— Думаю, дело в мышление гномов они же должны быть лучше всех перед представителями других рас. Ну ты помнишь в наёмники идут только лучшие воины, в строители на поверхность только лучшие мастера».

«— Ясно. В принципе, достаточно логично таким образом со стороны может показаться, что «Гномы выше всех»».

«— Верно. Вот только судя по запаху, идущему от наших спутников, восстанавливающие зелья через день-два работать перестанут».

Похихикали А что, мы тоже немного работаем на публику, но мы то Целители, способные «выкидывать» молочную кислоту из собственного тела ещё на уровне С ранга.

— Вы эта, — несколько неловко подошёл с утра Мрак Толлё, глава магической части Экспедиции тип на редкость лупоглазый даже для гнома, потому напоминавший мне сову, — могли бы нас подлечить?

— От чего? Деланно удивляемся с женой.

— От усталости, — мрачновато говорит гном, — вы выносливее нас. Вы выиграли.

— Чего выиграли-то?!

Гномы были очень расстроены своей «слабостью», так что пришлось популярно объяснять, что расовые особенности по части регенерации у нас не хуже (лучше, конечно, да на порядки!), чем у почтенных подгорных жителей, да плюс Целительские способности Вот после этих слов они облегчённо выдохнули и успокоились.

Встали на двухдневный отдых, во время которого Экспедиция отсыпалась и отъедалась. Неожиданно хотя почему неожиданно, зная эту расу вполне ожидаемо оказалось, что на пути есть весьма добротно оборудованные стоянки с комнатами для ночлега, с душевыми кабинами, с сублимированной едой и прочими полезными вещами. Ну а отдых в спартанских условиях это они нас «тестировали» и пытались доказать собственную крутость. Кстати сейчас им было стыдно, но только потому, что все оказалось зря и мы «выиграли».

С этого момента отношения начали выстраиваться на равных до этого, несмотря на всё гостеприимство и наши, весьма неслабые магические способности, отношение было несколько свысока, а теперь и ничего так Начали проясняться некоторые «белые пятна» в поведении гномов, но главное нам более полно объясняли работу артефактов и техномагических устройств.

— А как вы дышать-то можете, воздух то уже того плохой для наземных, — спросил нас один из безымянных подмастерьев, за что моментально получил подзатыльник от мастера.

— Да ничего страшного, — безмятежно отвечаю я, — тайны в этом нет.

Гномы, шедшие до этого, сильно растянувшись по тщательно обработанному тоннелю величиной с тоннель метро, быстро сгрудились в кучку, едва ли не толкаясь.

— Мы ближе к Высшим Фэйри, чем к эльфам, — раскрыл я «Секрет Полишенеля»[44], давно известный гномьей верхушке, — так что мы куда более выносливы, чем может показаться. Ну и Целительство, куда ж без него. Так что и перестроить организм на ходу можем.

Получив такую информацию, гномы окончательно перестали задирать носы и начали полноценно отвечать на наши вопросы что по части устройства гномьего общества, что по Техномагии или Артефакторике. Вопросы чаще всего возникали «по ходу действия» и выглядело это примерно так.

— За что отвечают эти руны? спрашиваю я приклеившись чакрой к потолку пещеры и изучая весьма затейливую руническую надпись, выполненную в стилизованном виде.

— Страхуют артефакты, — расплывчато отвечает Тромсё. Вздыхаю.

— Это-то мне понятно, ты объясни мне какие именно артефакты и за отвечают те самые артефакты.

— А какая разница-то? Искренне удивляется Усейн. Прыгаю вниз, от чего гномы вздрагивают, подхожу к нему и чуточку наклоняюсь, глядя в глаза.

— Ты правда не понимаешь? Магия (как и чакра) зависит от эмоций и намерений ничуть не меньше, чем от точности выполнения, — «профессорским» тоном говорю я и тут же прямо в воздухе формирую две одинаковые Фуин-печати барьерного образца, — разницу видишь?

Механик осторожно тыкает их пальцем и неуверенно говорит:

— Да вроде эта прочнее.

— Верно, прочнее потому что когда я её создавал, вложил не только Силу и Мастерство, но и Намерение защитить, понимаешь?

Усейн озадачился.

— Слышал я о таком, но у нас по другому, — развёл он руками, — расовые особенности.

— Ясненько Ну а у нас не так, так что если хотите, рунические надписи я могу не просто подновить, но и укрепить, даже усилить. Только для этого мне нужна как можно более подробная информация.

— Мне это, посоветоваться нужно, — мнётся Тромсё. Демонстративно вздыхаю.

— Гномьи тайны, да? Ты только учти, что НАСТОЯЩИХ секретов здесь всё равно не будет и ту же самую информацию наверняка можно найти в открытом доступе.

Гном кивает виновато, но всё-таки отходит на совещание с другими Главами Экспедиции. Совещание бурное и интересное и да, вдали от подгорного города мы снова можем использовать Менталистику без опаски. Артефакты? Ха чтобы перекрыть доступ в Ментал НАМ, их никак недостаточно только если целый комплекс.

Осторожничаем, конечно, да и мышление у гномов отличается более чем серьёзно, но «читаем» их вовсю. Собственно говоря, даже «наводящие» вопросы служат прежде всего ради «вспашки» соответствующего слоя воспоминаний у собеседника.

Особых секретов мы не касаемся: таким образом можно получить только обрывки, имеющие ценность в том случае, если ты УЖЕ прекрасно ориентируешься в вопросе и нуждаешься только в каких-то уточнениях. Просто с помощью Ментала сильно экономится время, да и проще считать Образ, чем выслушивать корявые «Э» и «Ну вроде как-то так, я точно не знаю».

Таким вот образом работаем в течении почти двух недель, постепенно узнавая всё больше о гномьей Техномагии, Рунистике и Артефакторике. Спускаемся всё глубже, но не постоянно иногда тоннели и лифты ведут вбок или даже вверх, маршрут Экпедиции достаточно сложный. Постепенно воздух становится не просто «плохим» — он перестаёт быть воздухом, сложнейшие вентиляционные системы и системы очистки атмосферы настолько далеко не заходят.

Первоначально справляемся без труда, лёгкие кланнеров Миракуру могут дышать ещё и не такой дрянью. Постепенно приходится перестраивать дыхательную и кровеносную системы, но осторожно слишком сильные преобразования требуют исследований, ведь в организме всё взаимосвязано. Так что не увлекаемся и переходим на дыхание через специальные Фуин-печати в носоглотке кислорода в атмосфере тоннелей и пещер всё меньше. Но и гномы активируют какие-то артефакты едва ли не раньше нас.

— Всё, — чуточку глуховато из-за примыкающих к лицу артефактов, говорит главный маг Экспедиции Мирак Толлё, — завтра спускаемся к лавовому поясу.

Глава тринадцатая

«Спускаемся к лавовому поясу» оказалось некоторым преувеличением пусть мы и спустились теперь достаточно глубоко, чтобы чувствовать повышенную (и сильно!) температуру, но к счастью, ходить по лаве или рядом с ней, требовалось не часто. Хотя всякое бывало: вот сейчас как раз мы в здоровенной пещере, стены которой покрыты странными наростами, а по дну её «протекает» своеобразный «ручей» из вязкой лавы или магмы (?) не помню различий Температура очень высокая сильно выше ста градусов, но более точно сказать нельзя, в разных местах пещеры она отличается раза этак в два.

Гномы в грубой одежде наподобие роб пожарных, ткань которых, если не ошибаюсь, из асбеста. Уточнить же не могу это очередная «Великая Тайна Гномов». Ну и разумеется, робы их буквально увешаны артефактами и расшиты очень интересными руническими цепочками.

В этой пещере мы выполняем сразу несколько функций: меняем стержни из тугоплавкого материала, погруженные в лавовый «ручей» и соскребаем остатки лавы со стен.

— Да, она «дышит», — поэтично подтвердил Усейн, — бывает, что и из пещеры дальше ползёт, но это нечасто, обычно при каждом «выдохе» почти до потолка достаёт.

— А что в ней ценного-то?

Тромсё почесал затылок, слегка сдвинув маску-«противогаз».

— Да когда как. Когда порода пустая, а когда и выносит всякое. Вот сейчас мы установим мельничку, да будем туда остывшую лаву закидывать. Ну а там сортировка пойдёт грубая, но хоть как-то.

«Мельничка» оказалась достаточно сложным артефактом, который подмастерья пёрли на своих горбах в разобранном виде. По сути, была она чем-то вроде драги на основе Техномагии. Пустая порода отбрасывалась и относилась подальше, ну а та, в которой было хоть что, помещалась в пространственные артефакты, напоминавшие здоровенные сундуки с увеличенным раз этак в десять внутренним пространством и сильным уменьшением веса настолько сильным, что один «сундук» мог тащить один гном, хотя внутри помещалось никак не меньше десятка тонн. Вроде бы и немного для серьёзной промышленности, но если учесть, что «мельничка» собирала драгоценные камни да всякие там ценные металлы типа того же вольфрама (это только мои предположения, в данной отрасли разбираюсь достаточно слабо), так вроде и неплохо получалось.

— Поможешь со стержнями? Усейн «проглотил» настоящее название устройств явно очередная «Великая Тайна», хотя как мне кажется обычный вариант каких-то аккумуляторов, не более. Киваю молча и шлёпаю по лаве, вытягивая стержни. Мне не трудно, в отличие от гномов, так что времени им я сэкономил достаточно много всё действие заняло менее пятнадцати минут, да и то исключительно потому, что члены Экспедиции не ожидали такой прыти и не успели подготовить площадку для складирования.

— А стены очищать не поможешь? попытался сделать «щенячьи глазки» Усейн. В ответ показываю ему язык мочь-то я могу, но на хрена? Это не стержни-аккумуляторы, такая нудная работа займёт гораздо больше времени. Нет, я могу, но не просто так, а в обмен на знания, над которыми гномы излишне трясутся.

— Милая, может прогуляемся? предлагаю я жене. Та с охотой бросает очистку чакрой очередной техномагической хрени от прикипевшей лавы и идёт со мной.

«— ?» — и я передаю Майе ряд игривых Образов в Ментале. В ответ супруга транслирует вовсе уж похабные Образы А что? Такие изыски, да в столь необычном месте О, да.

На глубине условного лавового пояса бродим уже несколько дней. Гномы перестали доставать нас всякими глупостями, вроде «бытовухи» — и без того наше присутствие экономит им уйму времени. Причём экономит, как я подозреваю, не только этой конкретной Экспедиции, но и целому ряду последующих. Да и шли мы по большей части за знаниями и новым опытом, а не за чёрной работой чего и не скрывали с самого начала. Было непонимание из-за этого, чего уж там, но не волнует. Да, нас интересуют хорошие отношения с гномами вообще и с совершенно конкретным Городом. Однако идти у них на поводу не следует, да и смысла особого нет чем больше мы с ними контачим, тем больше шансов вляпаться в какую-нибудь ерунду и испортить отношения с подгорным народом очень уж временами чуждая психология всплывает.

Так что исследуем пещеры (в том числе и гораздо выше спасибо меткам), которые до сих пор поражают и восхищают. Не все, далеко не все из них красивы или хотя бы интересны, но встречаются настолько красивые или необычные, что от восторга дыхание сбивается. Вот и сейчас.

— Задница Рикудо! Экспрессивно восклицает благоверная при виде очередного Чуда, — тут как будто ювелиры несколько столетий трудились!

Пещера и правда была необыкновенно хороша: повсюду друзы аметистов и хрусталя и ещё каких-то камней не могу утверждать. Может, это другие породы камней, а может просто разновидности, не настолько я специалист. Тем более, что в Мирах некоторые физические законы отличаются совсем чуть-чуть, но поверьте, результат порой просто поражает и Таблица Менделеева в Мирах выглядела бы НАМНОГО масштабней.

Пещера не просто хороша, она совершенна. Не просто друзы камней, но и светящийся мох, отполированные местами грани. Действительно как ювелир какой потрудился… А ведь возможно Настраиваюсь на шаманскую «волну» (увы и ах, Тётушку» пришлось оставить на поверхности, чужим Духам вход в гномьи пещеры запрещён), предварительно поделившись идеей с женой и

«— Здравствуй, Дух пещеры».

Молчание, затем выплывает земляной элементаль, от которого веет чудовищной древностью. С некоторым «скрипом» элементаль начинает общаться. По вполне понятным причинам, языков он не знает, да и мышление отличает настолько Общаемся Образами и тот передаёт желание украсить дом/себя. В принципе, более-менее точно опознать удалось только этот Образ, остальные настолько чужды и непонятны… Ну вот сами представьте как могут общаться разумные, у которых практически нет общих точек соприкосновения, разве что очень редкие вроде разума. И на этом всё! Даже стремления к жизни у элементаля нет, как нет и понимания, что же такое «Жизнь/Смерть» он постоянно «связан» с неким Главным Духом Планеты, если мы правильно поняли и является одновременно самостоятельной личностью (?) и частью Главного Духа.

Нам удалось предать ему восхищение Пещерой и художественным вкусом самого элементаля. Транслируем Образы Восторга, Удивления, Уважения Получается, между нами, не очень-то, но кажется, что-то всё-таки получается и на уровне Эмпатии (не спрашивайте, как я мог понять «прочитать» элементаля, ибо и сам не знаю!) в ответ пошла волна тепла и приязни. Затем он показывает Образы других Пещер и кажется, не только в этом Мире.

Общались с элемнталем больше суток, что «аукнулось» сумасшедшей головной болью, от которой не помогали даже Целительские навыки ментальная перегрузка, чтоб её.

— Теперь к ювелирным изделиям я буду относиться по другому, — тихо, но очень уверенно сказала Майя, когда мы по меткам вернулись в расположение Экспедиции. Да чего уж, впечатление от встречи было столь сильным, что даже гномы заметили, как нас «колбасит».

Сообщать гномам о необычной встрече не стали у них какие-то особые отношения с элементалями и мы пока не разобрались, в каких случаях это «святотатство», в каких «божественное чудо», а каких «ну просто элементаль». Не уверен, кстати, что даже в будущем разберёмся: несмотря на определённую симпатию к гномам, изучать их дико переусложнённые иерархические структуры и ещё более сложную, запутанную культуру, нет особого желания. Есть контакт на уровне торговля/вялый обмен знаниями, ну и хватит. Особых перспектив в тесном сотрудничестве с подгорным народом я не вижу. Да, впоследствии решение может быть изменено, но пока так вот.

Несколько дней ходили под впечатлением встречи, ловя косые взгляды остальных членов Экспедиции, но потом отошли. Сама же Экспедиция стала откровенно надоедать большая половина сведений была «Великой Тайной Гномов» и с нами если и делились чем-то, то нечасто, да и то почти исключительно ради того, что мы лучше выполняли работу. Подобное поведение достаточно привычно что в Мире чакропользователей, что в других Мирах, но гномы зашли дальше других, с одной стороны даровав статус Гостей, а другой ограничивая доступ к элементарной информации.

— Не злись, — сказала жена во время прогулки вдали от лагеря, — это другая раса со своими особенностями мышления, так что нечему удивляться. Да и статус Гостей наверняка скорее рекламный, сам ведь понимаешь, что кого другого впечатлили бы одни только апартаменты, сам Город, дружелюбный настрой жителей да мелкие тайны, выдаваемые порционно в качестве Великих Откровений.

— Понимаю Просто раздражает неспособность гномов перестроиться видят же, что отличаемся от обычных Гостей, но нет всё идёт по заведённым шаблонам.

После общения с элементалем Земли, огненного мы искали уже целенаправленно и разумеется подальше от Экспедиции. Сейчас, когда поблизости не было напичканного артефактами и рунными связками Города, можно было вовсю использовать клонов для разведки, так что карту мы составили достаточно подробную.

Ну и добыча полезных ископаемых в свою пользу, чего уж там. В глубине нам встречались самородки золота/серебра и драгоценные/полудрагоценные камни. Не знаю уж почему, никогда не интересовался геологией всерьёз, но внизу всевозможных «вкусностей» было заметно больше, чем у поверхности. То ли такая геологическая специфика, то ли Элементали перестановки делают, то ли гномьи поселения ближе к поверхности сказываются.

Кстати, полезных ископаемых в Мирах обычно НАМНОГО больше чем на Земле, что подтверждает (в моих глазах) теорию о том, что человечество было не первой цивилизацией. Но зато и добывать их намного сложнее Так, многим расам в принципе не рекомендуется лезть в шахты элементали Земли и всевозможные Духи воспринимают их как врагов и последствия шахтёрам аукаются долго. Да и тем, кому можно ограничений существует множество: в одном Мире запрет лезть под землю глубже определённого (обычно очень неглубокого) уровня, в других добывать полезные ископаемые можно почти всем расам, но нельзя дробить и переплавлять руду, можно только собирать самородки. Вариантов достаточно много и встречаются очень экзотические, так что пресловутые гоблинские шахты были скорее редким исключением.

Интересно было и то, что во всех Мирах, где мы решали залезть под землю, Духи относились к нам весьма равнодушно. Не то чтобы мы планировали заняться шахтёрским трудом Но возможность такая была и раз уж сейчас всё равно под землёй, вот и пользуемся моментом. Больше сотни клонов у каждого, сенсорика и прочие возможности Патриахов Клана Миракуру, позволили собрать нам неплохой «урожай». Правда, занимались мы этим больше от скуки займись мы Целительством или Фуин всерьёз, то за то же самое время заработали бы на порядок больше.

— Для коллекции возьму, — Майя ткнула пальцем в друзу мелких, «технических» сапфиров, — не шедевр, но вот тут и ту обрезать и, — жена пускает в хот Гендзюцу, чтобы показать мне, как будет выглядеть друза потом.

— Да, — искренне соглашаюсь с ней, — вкус у тебя есть, я такие возможности даже не вижу.

Общаться с огненными элементалями по вполне понятным причинам, решили подальше от Экспедиции. Одной только открытой лавы и попыток войти в «шаманский резонанс», который нам давался не слишком хорошо, не хватало, хотя видели их иногда. Вот и сейчас мелькают их тела, состоящие наполовину из лавы, наполовину из овеществленной Силы.

Огненные элементали ОЧЕНЬ разные: в одно мгновение это может быть Огненный Полоз и тут же языки Пламени, трансформирующиеся в Огненный Шар, Огневушку или нечто иное.

— Я не уверена, что это один и тот же элементаль, — задумчиво сказала Майя, понаблюдав за трансформациями, — они же вроде как самостоятельные личности, если можно так выразиться и одновременно части некоего Единого Огненного Духа. Так что запросто может оказаться, что наблюдаем мы не классическую трансформацию, а разных-единых элементалей, меняющийхся местами.

Транслирую согласие наши идеи по данному вопросу совпадают процентов этак на девяносто.

— Ну что, снова пробуем?

Согласие в ответ и Огромная Волна поднимается со дна огненного озера и пытается захлестнуть нас. Уходим Мерцанием, расходясь одновременно в разные стороны и транслируя в пространство недоумение и желание мира. Волна не унимается и вскоре поднимается настоящий огненный шторм. Не то чтобы он очень опасен Лава вязкое, тягучее вещество и скорость у неё невелика, тем более для нас.

Используем то Мерцание, то Шуншин с заменой на воздух или саму лаву, постоянно транслируя «мир/недоумение/спокойствие». Можем с помощью Меток уйти далеко в любой момент, но не оставляем надежды договориться. Да и как уйти Элементали-то являются частью единого Великого Элементаля, так что вся информация о происходящем может быть уже сейчас доступна ему. Так что уйти-то можем но лучше договориться, ибо мало ли вылетит потом «подарочек» из лавы неделю спустя.

Сенсорика работает неважно слишком жарко, слишком шумно, слишком много диапазонов излучения. Да, лава или элементали (?) излучают как радиоволны, так и радиацию слабую. И ещё десяток разновидностей всякого.

Продолжаем ускользать, время от времени пользуясь Барьерами. Внезапный гул и потолок пещеры прорывается, после чего мы оказываемся окружены со всех сторон. Мерцание и ничего, нас заблокировали. Страшный жар в сочетании с совершенно жутким ударом в Ментале и мы начинаем гореть.

Фуин, чакры, ниндзюцу, магия, попытки Мерцания, Тоннеля, Шуншина, Каварими и ещё десятка пространственных техник

«— Прощай», — успеваю сказать Майе, транслируя Образы и Эмиоции, передавая ей всю любовь и нежность… Успеваю получить ответное послание.

Сработало ли Мерцание или Великий Огненный Элементаль данного Мира просто не стал нас добивать, но очнулись мы на поверхности, обгоревшие до такого состояния, что от нас остались только обугленные кости. Но регенерация Клана Миракуру сработала всё-таки я гений! Дальше было восстановление долгое и мучительное само по себе, оно ещё и растянулось из-за животных которые несколько раз сводили «на нет» наши усилия, обгрызая нарастающую плоть.

Но к счастью, такой вариант тоже был запрограммирован, так что мы не слишком вкусные Через неделю мы отошли настолько, что смогли связно мыслить хотя и не слишком адекватно Первое, что мы сделали, так это связались друг с другом. Никаких особых мыслей не было:

«— Жив/жива!», — и облегчение, счастье. Ещё через неделю мы смогли передать через Конана по Менталу весть о том, что мы живы и беспокоиться не нужно. Сказать, что сид был удивлён, не сказать ничего Весть о том, что его Учителя являются не только Артефакторами/Целителями/Боевыми магами, но и Страшными Менталистами, привела его в ужас и восторг одновременно. Разговора как такового не получилось общение в Ментале имеет свои особенности и больше чем на три четверти основано на эмоциях, Образах и тому подобных вещах. Но информацию передали, велели попрощаться с гномами (Экспедиция вернулась благополучно) и Шамси, и взяв с собой Милену, ждать нас у конкретного Портала.

Дальнейшее восстановление затянулось почти на месяц Элементаль «благословил» напоследок какой-то гадостью вроде Проклятия, так что пришлось «вырезать» его, что сильно замедлило регенерацию. Нет, это было необязательно, но Проклятие лишало нас частичного родства с огненной Стихией вплоть до обратного знака. То есть если бы мы его не удалили, то даже нахождение у обычного костра оборачивалось бы для нас проблемами.

Но справились. Разобрались заодно с информационным «пакетом», который Высший Элементаль сбросил нам при ударе. Раздражение, злость от навязчивых гостей В общем и в целом, мы сами оказались виноваты в случившемся. В переводе с «элементарного на гуманоидный», наше желание пообщаться выглядело как стремление подростка поделиться со всем домом радостью от покупки нового альбома «Металлики» — и «благородно» включающего его на всю громкость посреди ночи. Аналогия очень грубая, но подробно влезать в психологию столь чуждых существ нет никакого желания.

Радует только то, что Элементали в разных Мирах не связаны между собой. Так что питались мы исключительно сырыми продуктами и даже Ниндзюцу или магию использовали только те, где ТОЧНО нет огненных составляющих да и вообще по минимуму. К Порталу прибыли через месяц, в одеждах из кожи и шкур, сильно удивив и напугав этим Учеников. Да-да, Фуин-печати на теле тоже сгорели И Хенге стараемся не использовать.

— Уходим, быстро, — говорим им без всяких приветствий и шагаем в Портал не дожидаясь ответной реакции.

Часть третья

Глава первая

Переоделись уже после прохождения Портала, вкратце объяснив Ученикам суть случившегося.

— Высшие Элементали, — Потерянно сказала Милена, — это же.

Что «это же», мы и знали и без неё, так что честно можно было сказать вляпались по собственной глупости, в чём мы и признались.

— Наверное, не стоило вообще связывать с ними, — невинно сказал Конан на ближайшем в этом Мире постоялом дворе, когда мы отмылись и отдохнули, скинув с плеч проблемы.

— Стоило, просто нужно было начать общение с огненным элементалем где-нибудь в костре, — безапелляционно произношу я. Майя кивает согласно:

— Верно, ТАКОЙ реакции не было бы в любом случае, разве что костёр бы потух, предварительно взметнувшись языками пламени в нашу сторону.

Сид смотрит на нас внимательно.

— Да, — медленно произносит он, — теперь я начинаю понимать рассказы о вашем Мире Это если вы считаете себя мирными и осторожными, то какие же у вас воины?

Хмыкаем, переглядываемся и транслируем Ученикам Гендзюцу с участием наиболее эффектных/идиотских моментов битв Наруто и прочих эпических героев/идиотов.

— ЭТО у нас одно время пытались пропагандировать как образцовых воинов, — поясняю я, глядя на перекошенные лица Учеников, — не вышло, но таких персонажей хватает.

Мир, который назывался просто и без затей «Родным», был на мой взгляд достаточно оригинальным здесь царствовали драконы. Нет, место нашлось и людям, эльфам, оркам, гномам Но главными были драконы и они установили в своё время железное правило никаких «крупнокалиберных» государств и вообще селиться всем расам как можно менее компактно. Логика была проста и понятна, это достаточно надёжно предохраняло драконов от попыток свергнуть их власть.

Мир в результате получился очень симпатичным и эклектичным. И к слову драконы не слишком-то вмешивались в политику и экономику, разве что отслеживали попытки построить крупное государство/федерацию/корпорацию. Никаких «девственниц на обед» и прочего бреда не было, хотя вообще-то ящеры этим грешат, чего уж.

— Не человечина им нужна, — морщится сид, — или эльфятина там. Им нужны неинициированные магички, ну и маги иногда. Подробности не знаю: кто говорит, что едят их, кто Ритуалы какие проводят или ещё что, но ничего хорошего жертв не ждёт.

— То есть я уже в безопасности? Выдохнула Милена, так и не поверившая в гуманность местных ящеров.

— От людоедов-драконов да, в относительной безопасности, — подтвердил Конан, — но сказать, что в безопасности вообще, никак не могу.

Разговаривали мы, неторопливо передвигаясь по магистральному тракту в местном понимании то есть грунтовке, на которой могло разъехаться три, а местами и четыре повозки! Учитывая ограничение на величину городов и государств, это действительно «Магистральный Тракт», что не мешало ему быть жутко провинциальным местом.

Откровенно говоря, этот Мир можно было миновать достаточно быстро, но Очень уж он был «фэнтезийным» и из меня «полезло детство». Ну сами представьте могучие драконы, рассекающие Небо; принцессы на каждом шагу (королевств-то тысячи, а уж герцогств и княжеств); многочисленные Избранные и Герои, вершащие судьбы Миров и прочий антураж.

Дело в том, что драконы, особенно Истинные и Высшие (то есть местные) относятся к Существам, которые сами генерируют магию (Миракуру, кстати, тоже что и роднит нас с Высшими Фэйри), причём магия у драконов «Дикая». В результате от такого соседства то пробивается Источник Молодости/Желаний/Красоты/Магии, то рождаются Пророки в глухой деревушке, то ближайший город становится рассадником нежити, то ещё какая-нибудь хрень неведомая вылезет. Стоит ли подробно объяснять, что в результате политическая карта Мира постоянно перекраивается и «Движуха» идёт постоянная.

Так что местные живут достаточно «весело». А что не съедут Так и возможности здесь неплохие: одна только возможность получить какой-нибудь Дар от встреченного на дороге дракона чего стоит. Ну и с погибшими городами каждый считает, что уж его-то родной город такая напасть обойдёт стороной. Тем более, что погибшие города можно и пограбить! Да и некоторые растения, выросшие под влиянием Дикой магии, являются очень ценными.

— Оригинально, — негромко говорю, глядя на отошедшую обратно в кухню полугномку.

— Дикая магия, — пожимает плечами сид, — даже несовместимые расы вот так вот бывает.

Ладно, метиска так метиска хорошенькая, кстати. Хотя покопаться в её генотипе так и тянет Но пересиливаем себя и продолжаем неторопливо уничтожать всякие вкусности в трактире, налегая прежде всего на сдобу.

Края здесь достаточно тёплые что-то вроде Болгарии на Земле, так что строения просторные (дров много не надо) и почти все с верандами или простыми навесами. Вот и в трактире, где мы остановились, есть такой навес, подходящий достаточно близко к дороге. Но не слишком близко пыль не долетает, зато проходящие и проезжающие мимо путники служат бесплатным развлечением.

Трактир глубоко провинциальный, пусть и добротный. В чём заключается? Ну подпорки для летнего (не постоянного) навеса сделаны из кривоватых жердей и скорее всего срублены самим хозяином-гномом или кем-то из его домашних, в ближайшем лесу. Подобных мелочей, говорящих о том, что владельцы ведут более-менее натуральное хозяйство, достаточно много. То есть особого разделения труда не наблюдается и мысли нанять профессионалов, если можешь сделать это сам, явно не возникают. Пусть криво, пусть дольше, пусть дороже обойдётся, но сами. И это, внимание (!), на оживлённом тракте.

— Поприключаемся? предлагаю благоверной.

— Ввязаться в не слишком опасное Приключение ради развлечения? чуточку деланно задумалась та, — да почему бы и нет?

Конан хмыкает понимающе: такие вот относительно безопасные развлечения самое то после недавнего «вляпа» с Высшим Элементалем, психологическое восстановление. Ну и заодно Милене будет хорошая прививка от Пророчеств, Спасений Миров и прочей пафосной ерунды.

Пару дней посидели в трактире всё-таки на магистральном тракте расположен, так что новости стекаются сюда достаточно быстро, как бы не лучше, чем в городах. Ну и Клонов на разведку посылали, чего уж там. Какой-то важной информации от них мы не получили, но хотя бы неплохо разведали местность в радиусе километров этак пятисот.

Вот развеивается очередной, одаряя меня информацией Хмыкаю и поясняю жене:

— Да наткнулся на похоронную процессию. Думал, злодея какого хоронят народ едва не пританцовывает. Ан нет, «покойничек»-то фальшивый, там вурдалаков на «наживку» ловят. Словами особо не передашь, так что лови и кидаю по Менталу «нарезку» из особо одиозных моментов. Несколько минут хихикаем вместе, затем делимся с Учениками ну раз те уже в курсе о наших ментальных способностях.

— Пок-койничек! хихикает Милена, согнувшись и опираясь ладонями в коленки, — бутылку с самогоном у «горюющего родственника» прямо из кармана вытащил чтоб лежать не скучно было, наверно!

Говоря всё это, девушка продолжает стоять в платье, не доходящем до колен, в достаточно провоцирующей позе и даже наклоняется немного поправляет завязки на обуви, чтобы сиду было лучше видно. Поскольку трусы в Мирах считаются необязательной деталью гардероба и носят их только тогда, когда обойтись без них проблематично, то вид Конану открывается достаточно завлекательный. К слову, не только ему Милена та ещё любительница секса в неожиданных местах, ну и лёгким эксгибиционизмом балуется. Не то чтобы мы осуждаем у женщин это не редкость, особенно если есть уверенность, что несмотря на все фантазии, они находится в полной безопасности. Так что парочка селян и наш хозяин гном успели полюбоваться чужими прелестями, а потом мы минут двадцать слушали весьма шумное продолжение на сеновале.

Искать Приключения мы решили в ближайшем большём городе чтоб выбор был побольше. Самый большой из относительно близлежащих городов был Рений аж тридцать тысяч населения с богатейшими купцами и главами Гильдий в качестве правителей. И да, именно «аж тридцать тысяч» — по меркам этого Мира, город был мегаполисом, сравнимым с Москвой, не меньше.

Продав повозки и лошадей, которые прошли с нами через пару десятков Миров, купили места на барже, отправляющейся вниз по реке.

Не удивляйтесь, что мы передвигается достаточно медленно, стараясь подстраиваться под привычные в Мирах скорости. Да, можем добраться до Рения чуть больше, чем за час по прямой до него немногим больше ста километров. Но куда нам торопиться? Если бы стояла задача собрать как можно больше информации за короткий срок да, именно так бы мы и действовали. Нам же нужно не просто собрать информацию, но и понять Миры, ПРОЧУВСТВОВАТЬ их всё-таки выбираем новый Дом, а в таком деле спешка неуместна. Не последнюю роль играет маскировка если Целителей и Артефакторов нашего уровня в Мирах немало, то вот бойцов, способных двигаться с нашей скоростью, просто нет. Вообще нет, в принципе. Наверное Поэтому не хочется настораживать никого хотя бы того момента, когда Клан Миракуру соберётся в единый кулак.

Путешествие по реке описывать не вижу смысла обычная баржа, обычный экипаж из полудюжины речных гоблинов, диета по большей части из речной же рыбы, моллюсков и раков. Хотя интересные моменты были, но немного красоты природы, общение с другими путешественниками да своеобразный диалект гоблинского, состоящий на четверть из ругательств. В Конане даже «проснулся» географ и сид с восхищением слушал, как гоблы ухитрялись составлять из ругательств связные и даже интеллектуальные предложения.

— Нет, ну ты послушай! приставал он ко мне. Надоел ну и выдал Ничего сложного, но кто общался с русскими пролетариями, повторит без труда. Гоблы меня зауважали, к слову.

Попрощавшись с попутчиками тут же выкинув из памяти их лица и имена, отправились покорять «Мегаполис».

— А красиво, — оценил Конан, едва мы отошли от портового района с его складами.

— Соглашусь, — закивал я, ничуточки не лукавя. Рений, несмотря на достаточно хаотичную застройку без особой планировки, является очень красивым и достаточно ухоженным. Для примера улицы сплошь мощёные, пусть даже в портовом районе и маленьких переулках «всего лишь» булыжником. И чисто, даже в порту! Это, знаете ли, показатель.

Идём целенаправленно, в гномью гостиницу: коротышки большие любители вкусно пожрать, да и по части безопасности у них неплохо. Не то чтобы последнее сильно нас волновало, но отсутствие пьяных идиотов уже плюс. Подсказал чиновник таможенной службы и кстати за въезд мы ничего не платили. Раз не собираемся ничем торговать и у нас нет повозок с лошадьми, то и говорить не о чем.

«— Мы маги, почтенный Рудольф, так что не исключено, что кто-нибудь уговорит нас сделать ему артефакт или оказать услуги Целителей.

— О! — Чиновник, напоминающий немецкого бюргера средних лет, чему никак не мешал короткий меч на поясе и кираса со шлемом, заулыбался искренне (эмпатия не врёт!) и замотал головой:

— Тем лучше, тем лучше! Единственное согласовывайте такие вещи с гильдией магов, а если они не будут против, то и налогов не будет. Разумеется, если это будут разовые услуги. Только, — Рудоль поскрёб короткую бородку, — жуликов у нас достаточно много и практически наверняка кто-нибудь решит рассказать вам жалостливую историю. Дескать, только вы можете им помочь и так далее Не скажу, что мы такие уж добряки, но людям и нелюдям, попавшим в затруднительное положение, стараемся помогать с последующей отдачей по возможности. Но такие вещи как раз и идут через гильдии, так что лучше без их ведома не работайте. А то сами понимаете оказаться жертвой мошенников из-за собственной доброты особенно обидно.

— Спасибо, — искренне говорю я, — если вас не затруднит, то пусть кто-то из ваших людей передаст весточку магам кто мы, да где остановились.

— Да сейчас мальчишкам свистну, они и сбегают. Сегодня отдыхайте, а завтра с утра кто-нибудь из гильдии и зайдёт за вами. Уж не знаю только сами зайдут или провожатого пришлют, дабы в гильдию проводить.»

Прогулка до гостиницы доставила настоящее удовольствие очень уж красивый и главное необычный город. Смешение стилей фантастическое, но именно стилей. Традиционная гномья архитектура с их строгими линиями и выверенными до миллиметра барельефами соседствовала с изящнейшими, воздушными строениями светлых эльфов; тут же закопались в землю хоббиты так, что наружу торчал только покрытый травой «чердак» с трубами; рядышком было безумное строение дроу с ломаными линиями и психоделическими очертаниями. И ведь всё это сочеталось!

По мощёным улицам прогуливались степенно немногочисленные взрослые день всё-таки, по большей части на работе находятся. Носились ватаги ребятишек разных рас, в основном они кучковались по расовому признаку, но не слишком жёстко. Парков как таковых мы не встретили и пока не знаем, есть ли они ради разнообразия решили в этот раз обойтись без разведки Клонами. Но зелени хватало деревья были высажены у каждого дома и не по одному.

Вот и «Стальная Кирка» — массивной строение с большим внутренним подворьем и как это обычно у гномов в глубину занимало больше этажей, чем в высоту.

— Хозяева! Весело заорала Милена от ворот, — принимай Гостей!

Глава вторая

Взяли надземные номера и тут же заказали баню. Фуин и магия бытового характера, это замечательно, но гномья баня, как по мне, превосходит все другие, потому как коротышки не стали придумывать ничего нового, а сплагиатили всё лучшее. Так что под одной крышей у них находится баня русского образца, финская сауна, баня турецкая и римские термы. Роскошно необыкновенно и недёшево, да Но вот что-что, а в средствах мы не ограничены.

«Семейные» номера заказывать не стали и пошли в общие единые как для мужчин, так и для женщин. Пережив небольшой всплеск любопытства от присутствующих, отдраиваемся под душем и отправляемся нежиться в парную. Идём последовательно сперва «римские» термы с массажём и прочей роскошью, затем дойдёт черёд и до остальных отделений. Единственный серьёзный недостаток бесполезно заказывать массаж, так-как по сравнению с умениями кланнеров очень уж убого получается.

Повалявшись на тёплой мраморной скамье под регулируемыми струями душа, подзываем прислугу и вскоре сидим в джакузи, пусть оно и называется по другому. Вино, сладости, закуски Эх, жить хорошо!

В бане были до самого вечера благо, была она здоровенной и предоставляла массу интересных побочных услуг, так что скучно не было. «Стальная Кирка» и так одна из самых популярных гостиниц в Рении, ну а баня при ней самая популярная в городе среди обеспеченных жителей. Затем ужин на двенадцать перемен блюд и только потом поднимаемся в номера. Номера привычные по пребыванию в гномьем городе традиции у подгорных жителей превыше всего, так отличаются только детали. Всё та же преимущественно каменная мебель, полы с подогревом при полном отсутствии ковров, шикарный санузел и ванная комната у гномов слабость к «кабинету задумчивости» и всё тот же продуманный до мелочей строгий комфорт, не переходящий в роскошь.

Наутро гильдия магов Рения прислала посыльного молоденького хоббита лет тридцати. Полурослик с превеликой важностью и чувством собственного достоинства не переходящем, однако, в высокомерие, произнёс:

— Глава гильдии приглашает своих коллег в гости, где за прохладительными напитками и лёгкими закусками почтенные маги обсудят ситуацию.

— Веди, Сусанин.

Гильдия расположилась в относительно небольшом, но удивительно красивом здании работы светлых эльфов, но судя по некоторым моментам, гномы здесь тоже отметились фундамент да подвалы.

Как мы уже выяснили, полноценных членов гильдии чуть более пятидесяти и ещё около трёхсот имеют права «Совещательного Голоса» и звание «Кандидата». Но постоянно в Рении находится не более трети гильдейцев, остальные разбросаны по близлежащим землям, а то и вовсе путешествуют по дальним странам. Глава гильдии, почтенный Анахероз, очень похож на Дамблдора из кино о Поттере всё тот же лихой и чуточку дурковатый вид, что нас не обманывало «чудику» уже больше тысячи лет, так что имеет право на странности. Да и ранг Архимагистра Стихии Земли это вполне серьёзно.

Достаточно внушительный внутренний двор, буквально светящийся от Чар, Заклятий и Рун, высокие ворота из красного дерева, которые с поклонами отворяют суккубы?! Экие здесь затейники живут Достаточно большой мраморный «парадный» холл с огромным количеством скульптур и барельефов, фактически «заминированный» — настолько много в нём было всякого. И наконец тронный зал, по-другому его было сложно обозначить. Основной фон базальт и гранит чёрного цвета, с якобы естественными прожилками серебра и рубинами. Эффектно после легкомысленного холла это может сбить с толку хотя бы на доли секунды, а иногда и этого хватает. И старец на троне.

— Уважаемые фэйри, — заворковал старец, вставая с троноподобного кресла и раскидывая руки, — мы так рады, что вы посетили наш город.

— О, мы тоже рады, — говорю я за себя и за жену в этом Мире некоторый перекос в патриархальность даже среди магов, что странно, — но мы не фэйри, несмотря на определённое сходство и общих предков с фэйри или эльфами у нас нет. Мы Миракуру.

— Прошу прощения за свою грубость, — глаза старца наполнились печалью и присутствующие здесь в качестве фона гильдейцы подыграли ему в меру своих умений.

— Да ничего страшного, — столь же приторным тоном отвечаю ему, — фэйри весьма достойная раса, вы не же не с гноллами нас спутали.

Смех, весёлые морщинки у глаз Дальше общение становится «формально-неформальным», ну да нам не привыкать.

— Целители и Артефакторы уровня Магистров, — принижает Майя наши ранги, — путешествуем ради развлечения, но не смогли пройти мимо вашего Мира и вашего города. Скажем без всякой лести: мы с мужем считаем Рений одним из самых красивых и необычных городов из всех, что встречались на нашем пути.

Анахероз кланяется слегка.

— Спасибо, что так высоко оценили моё детище.

Рассыпаемся во взаимных комплиментах и чувствуем слабый отголосок Ментала, идущий от «Дамблдора». Такие вещи у нас давно отрепетированы, да и судя по некоторым моментам, в Ментале глава местной гильдии слаб видимо, учился тайком и едва ли не самоучкой. Так что показываем ему Образы супружеской пары, путешествующей ради развлечения и острых ощущений. Почти правда только «исправляем» некоторые моменты. К примеру, показываем куда более низкий интеллект и бойцовские качества, чем есть на самом деле. Пусть мы и представились Магистрами, но у некоторых народов есть специфические врождённые способности к определённым Направлениям порой очень сильные. Вот и показываем таких не то чтобы глупых, но скажем так якобы в нашем уровне больше «виновата» хорошая наследственность и прекрасные Учителя с самого детства.

Успеваем ощутить удовлетворённость «ментального диверсанта» от подсунутых ему Образов и слабый отголосок того, что глава гильдии собирается нас как-то использовать в своих интересах. Обмениваемся с супругой Образами улыбок такие вот интриганы часто путаются в собственных сетях именно потому, что одновременно «крутят» несколько «сценариев» — а то и несколько десятков! Ну и путаются, естественно.

Как ни странно прозвучит, но для Игроков нашего уровня был бы опасней умник, не увлекающийся интригами. Такой не будет выстраивать сложные схемы «интрига ради интриги», а сделает простенькую, но вполне эффективную комбинацию и дело сделано.

Договорились, что если нам приспичит продать какой-то артефакт или заняться целительством, делать это через гильдию. Глава пообещал, что финансово мы не пострадаем и процента за посредничество он не возьмёт.

— Нет-нет! Замахал он ладонью перед лицом, — деньги за посредничество это на более низких уровнях. Просто не хочу, чтобы кто-то из ушлых горожан воспользовался вашим незнанием ситуации в городе. Дело даже не в том, что они могут попытаться сбить цену, что потом аукнется гильдии, а в том, что есть в Рении разумные, у которых напряжённые отношения с нами и скажу, что в большинстве своём это не просто политические интриги, данные особи страдают за дело.

— Ну и немного политического капитала заработаете, — с понимающей улыбкой сказал Конан, — кого допускать к нам, кого нет.

— Не без того, — засмеялся Анахероз, — но это и так ясно!

Следующие несколько дней были заняты по большей части прогулками по городу пусть он был сравнительно небольшой, но красив Пусть не каждый дом, но уж каждый третий точно заслуживал внимания. Вдобавок нанятые в качестве экскурсоводов местные краеведы о многих строениях рассказывали интереснейшие истории. Где-то было интересно само строительство, где-то были кровавые/любовные истории или дома, где когда-то жили знаменитые личности. Учитывая, что городу уже одиннадцать тысяч лет правда с перерывами на восстановление после глобальных пожаров, эпидемий и нашествий нежити было на что посмотреть и о чём послушать.

Артефакторикой не занимались, но вот Целительством пришлось. И да именно пришлось, так-как это самый простой и быстрый способ показать свою нужность и упрочить позиции в городе. Целитель уровня Магистра в Рении был тысячелетний светлый эльф, работающий по шаблонам. Между нами сразу возникли неприязненные отношения конкурентов почуял Ну и вдобавок разница в поведении ощущалось. Так, светлые эльфы были, наверное, самой ханжеской и зажатой из эльфийских рас и на его фоне мы выглядели как хиппи. Даже в эмоциях и в Ментале на поверхности сознания читалось что-то вроде «Позор расы».

— Вот, — не скрывая неприязни сказал эльф с непроизносимым именем (зовите меня просто и череда из полусотни имён и титулов, так не зовём его никак) показывая на пациента без руки, — я ничего не могу сделать. Точнее могу, но придётся заказывать дорогие лекарства у алхимиков, что пациент просто не потянет.

Смотрим внимательно на полурослика, лежащего перед нами на кровати с видом полной безнадёги. Активируем медицинские дзюцу На светящиеся зелёным руки, время от времени исчезающие в его теле, эльф с хоббитом отреагировали практически одинаково. Только если для полурослика любая магия выше определённого уровня была Зрелищем, то эльф прекрасно понимал, что перед ним что-то очень нестандартное.

— Стандартная плата от города нас устроит, — небрежно сообщаем эльфу, кивком головы «отпуская» из палаты. Хамство? Не большее, чем его представление полным именем, без сокращённого варианта. Конечности здесь не пересаживают и почти не выращивают, так что Стимулируем нервные окончания культи руки, поправляем общий тонус пострадавшего под оползнем полурослика и Домой он уходит самостоятельно, с полным списком чего и как ему нужно будет ЖРАТЬ. Еда и снадобья обойдутся недёшево, но такие расходы хоббитская община Рения потянет пусть она далеко не богата, но дружная на зависть.

— Вырастет рука, — небрежно кидаем эльфу и любопытствующему медицинскому персоналу, — недельки этак через три четыре мы ведь всё-таки Магистры… Провожаемые любопытствующе-ненавидящими взглядами, идём колесить по городу, сейчас самое главное для нас показать себя хорошей компанией для настоящих «Приключенцев[45]». Поэтому шатаемся по трактирам и прочим условно злачным местам и всячески показываем расположение тем самым «Приключенцам».

Одной из необычных особенностей этого Мира было снижение критичности мышления у разумных, родившихся здесь или проживших достаточно долго. То это было влияние «дикой» магии драконов, то ли эклектичность самого Мира, но многочисленные Избранные и постоянные Спасения Мира или даже Миров никого не смущали. Ну, спасают себе Мир разиков этак двадцать-тридцать в год, ну и что с того?

Мы с Майей находили это необыкновенно забавным памятники Спасителям были практически в каждом более-менее крупном городе, причём зачастую в нескольких экземплярах. Доходило до того, что обделённые подобными героями города чувствовали себя едва ли не неполноценными.

Говорить же о многочисленных Спасителях Королевств и вовсе не приходилось редкая династия задерживалась на троне дольше трёх-пяти поколений, причём это касалось не только королей, но и всех относительно значимых аристократов — и представьте теперь уровень «движухи» с героями, борющимися «за» и «против» кого-либо. Причин такой вот чехарды было много то дракон сойдёт с ума и нападёт на город, то случится очередное Пророчество И это не считая таких «банальных» вещей, как артефакты на основе магии Хаоса одной из «фишек» Мира.

Артефакты были сильными, спору нет. Вот только Хаос он и есть Хаос изменчивый и непостоянный. Не пользоваться артефактами Можно, вот только соседи-аристократы пользуются и имеют массу преимуществ. А что вместе с преимуществами есть и недостатки Так они в большинстве своём отсроченные, не нам разгребать! Добавьте отсутствие критичности мышления и поймёте, насколько интересный Мир нам попался на пути Вот только одно «НО» — здесь можно достаточно интересно провести «отпуск», но вот жить, работать, растить детей Нет уж, старое азиатское проклятье «Чтоб ты жил во времена перемен» как нельзя лучше описывало ситуацию.

Пока мы изучили психологию аборигенов и демонстрировали желание стать «Приключенцами», городские власти не дремали. Сделав несколько «подходов» с предложением «задержаться» в Рении подольше или вовсе получить гражданство и осесть, они получили отказы и начали новую волну интриг, пытаясь как-то использовать мощные Фигуры, временно оказавшиеся в их городе.

Интересного было много, но лидировал Анахероз, причём как и ожидалось из тени. По-видимому, старый маг настолько привык интриговать, что продолжал это делать не столько ради необходимости, сколько ради «искусства».

С момента прибытия в Рений прошло уже две недели и вот сегодня нас осторожно «подвели» в нужный трактир так же, как до этого «подводили» к «правильным» мыслям. Сидим, ждём Минут через пятнадцать вваливается пёстрая компания: простоватого вида Герой-человек, пожилой жрец Солнца тоже человек, плутоватый сатир и Мудрец-друид. Все они настолько штампованные, что в Ментале мы с женой аж подвываем от восторга и ждём Представления!

Глава третья

Команда приключенцев ведёт себя достаточно театрально, но зная уже местные особенности, могу с уверенностью сказать они в общем-то даже не играют. Как я уже говорил, «Дикая» магия драконов, очень близкая к Хаосу по ряду параметров, сильно влияет на мозги, снижая критичность мышления. Так что если местные собираются поговорить о чём-то секретном, то они непременно будут оглядываться подозрительно, понижать голос, говорить «на ушко» и так далее. Поведение во многом напоминает детское, но что есть.

Если уж быть откровенным до конца, то подобное поведение и слабая критичность мышления вообще свойственны жителям магических Миров. Не до такой степени, разумеется, но достаточно заметно, особенно мне, успевшему пожить как в «техническом» Мире, так и в Мире чакропользователей с их бесконечными войнами и интригами. Да и Майя видит такие вещи немногим хуже меня. Для Патриархов могучего Клана, привыкших к интригам и аналитической работе, выглядело это особенно забавно.

Наблюдаем Герой гладко выбритый белобрысый детина за два метра ростом и с телосложением «Сдохни от зависти, Шварцнеггер!». Сапоги, кожаные штаны и безрукавка из волчьего меха. Громадный двуручный меч, весящий никак не меньше восьми килограмм, буквально напичкан Рунами, Чарами, Заклятиями настолько, что форма оружия и качество металла становятся уже не слишком важны, ясно и так, что это скорее артефакт, чем полноценное оружие. Ну да не в первый раз сталкиваемся одни только Великие Мечи Тумана чего стоят Помимо меча у него короткая, но очень массивная двухлезвийная секира и длинный тяжёлый кинжал. На шее висят клыки какой-то химеры, обрамляющие деревянный амулетик. Простодушный взгляд выходца с отдалённого хутора, не испорченного цивилизацией.

Жрец Солнца среднего роста телосложения русоволосый человек с пробивающейся на подбородке рыжеватой щетиной и мягким благостным взглядом. Но в глазах мелькают порой опасные искорки однозначно фанатик, что подтверждает поверхностное ментальное сканирование. И нет, в данном случае не боимся засветиться способностями: считается, что жрецов Солнца защищает само Солнце, но на деле защита очень грубая и примитивная, умелым менталистом обходится «на раз». Одет в рясу из небелёного холста до середины голени, из обуви только сандалии. ОЧЕНЬ много священных предметов какие-то жезлы (именно во множественном числе!), масса побрякушек на шее и поясе, серьги в ушах А как это фонит!

Друид тоже «тёмная лошадка». Изначальную расу угадать сложно после посвящения начинаются мутации и постепенно данная религия (?) Направление (?) Не знаю, как обозвать веганов-экстремистов[46], освоивших Силу. Выглядит скорее как человек, но нечто чуждое ощущается очень хорошо, так что несмотря на внешнее сходство, спутать его с человеком в принципе нельзя так, что-то вроде очеловеченного лешего с длинной зеленоватой бородой Тоже ряса, но шерстяная, сотканная из подобранной в лесу шерсти перелинявших диких животных, сандалии и ремень из сброшенных змеиных шкур. Здоровенный деревянный посох живой и тоже ощутимо фонит. Амулетов-артефактов намного меньше, чем у жреца, но фонит и сам друид, так что не удивлюсь, если у него окажутся магические татуировки или вживлённые девайсы.

Сатир Совершенно обычный сатир чёрной масти, у которого из всей одежды была одна только юбочка. Согласитесь мохноногому да и грудь со спиной у него были достаточно «шерстяные» существу с копытами штаны и обувь не слишком-то нужны. Короткий меч и несколько кинжалов, короткое же, но тяжёлое копьё и праща.

Ага, вот ещё «довесок» к компании ввалился.

Хоббит молодой, откровенно дурковатого вида А этот-то здесь зачем? Повар и «слуга за всё»? Или другие скрытые таланты есть? Обычный такой парнишка, рыжеватый, в коротких штанах и тунике, крашенных луковой шелухой, на ногах деревянные башмаки, носимые полуросликами в основном в общественных местах или там, где можно вляпаться в экскременты, так-то они прекрасно обходятся без обуви. Из оружия только длинный кинжал и праща.

Эльф с коротким мечом, длинным луком и лютней Бард, вестимо. Правда, остаётся открытым вопрос он настоящий Бард или так, песнопевец? Ибо настоящий Бард, владеющий этим сложным Направлением, в котором переплелась магия Музыки, Ментала, Иллюзий и даже Хаоса существо весьма опасное. Не знаю Внешне он обычный бесцветный эльф из горных, вот только одежда рейнджера, напоминающая Земной камуфляж, да в сочетании с лютней и ощущением, что она для него непривычна Ладно, потом.

Рассаживаются, делясь на две группки друид/эльф/хоббит и жрец/герой/сатир, но деление непроизвольное видно, что разных персонажей вербовали разные лидеры. Интересно получается, что у жреца и друида противостояние началось ещё ДО Приключения?

Обмениваясь вежливыми улыбками хотя Герой с хоббитом кажутся мне искренними начинают общение. Жрец делает странноватый жест кистью и пространство около стола Приключенцев как будто уходит в сумрак. Друид невозмутимо шевелит посохом и пространство становится каким-то вязким, от чего звуки там гасятся. Продемонстрировав Силу, оба лидера некоторое время сверлят друг-друга взглядами, остальные же тем временем общаются.

Вот же ж Такие вот «глушилки» сработают разве что на обывателе, а серьёзный разумный с мало-мальски развитой Силой или артефактами, скорее обратит на приключенцев внимание. Вот и сейчас за ними наблюдаем не только мы с Майей, но и буквально весь трактир.

Судя по всему, здесь находятся представители не только гильдии магов, но и других сил, так что интрига заворачивается явно на уровне Спасения Мира. Осторожно шарим в Ментале, снимая поверхностные эмоции Ага, некоторые посетители сами не знают, что являются в настоящее время чьими-то агентами.

«— Обрати внимание на того пьянчужку, — транслирую жене, — явно не его формата заведение, а вот поди ж ты»

«— Грубовато работают, — соглашается супруга, — да и записывающий артефакт можно было замаскировать получше. А подавальщица-то и вовсе под заклятьем, на «поводке», так что её временный или постоянный (?) хозяин видит сейчас её глазами и слышит её ушами»

«— Интересно, у них при каждой Великой Миссии такие вот интриги? Или это из-за нашего присутствия?»

«— Из-за нашего, — уверенно отвечает Майя, разбирающаяся в данной области несколько лучше, — мы даже с заявленными титулами Магистров Фигуры более чем значимые. Целители, да Артефакторы такого уровня на дороге не валяются, так что все они надеются если не «привязать» нас, то хотя бы использовать такую возможность».

Разговоры странной компании тем временем продолжаются. Слышимость отменная, несмотря на все «заглушки». Спохватываюсь и распараллеливаю сознание, одновременно предлагает сделать это жене. Теперь один Я слышит разговор, как и положено кланнеру Миракуру то есть вплоть до сердцебиения собеседников, ну а Второй на уровне среднестатистического эльфа.

— Великий Артефакт, которому нет равных в Мирах.

Ага, на ключевых фразах громкость лидеры Приключенцев повышают.

— Око Бога

-. величайшая ценность — поразительные возможности.

В постановке ключевых словосочетаний лидирует жрец, что и неудивительно публичная профессия как-никак.

Из наиболее громких фраз без труда можно понять, что речь идёт о каком-то Великом Артефакте с Божественной Силой, дающему потрясающие возможности временному владельцу. Ну а потом этот Артефакт нужно доставить из Нехорошего Места в Хороший Храм.

Конан с Миленой тоже без труда вычленяют ключевые фразы и с лёгким любопытством глядят на нас. Ученики в курсе, что мы намерены развлекаться, ну и сами развлекаются.

Подыгрывать Приключенцам не стали, много чести. Так, дали понять, что кое-что мы услышали, но как воспитанные разумные не полезли в чужую беседу. Теперь ждём, какие они предпримут ходы, чтобы сблизиться с нами.

Слишком сложно? Ну зато сколько удовольствия, когда ты разгадываешь очередной ход другого Игрока и подыгрываешь ему или напротив ломаешь Игру как бы невзначай. Зашёл в кондитерскую, когда услышал скачущий вдали экипаж с взбесившимися конями и не спас условную «Принцессу»; прошёл мимо Бедной Сиротки и позвал стражу, чтобы отвести беспризорного ребёнка в приют, вместо того, чтобы лично принять участие в его судьбе Вариантов много и честное слово, очень интересно, какой именно нам предложат в этот раз.

Следующие несколько дней, прогуливаясь по городу, мы то и дело натыкались на кого-то из Приключенцев. Сатир, который судя по всему, был мелким жуликом и аферистом ну и вором заодно достаточно неплохо понимал суть происходящего, но актёром был весьма слабеньким, так что его нарочито торжественные выражения волосатой физиономии бросались в глаза. Эльф играл невозмутимо и очень естественно, что заставило нас отнестись к нему с уважениям серьёзный противник. Хоббит даже самые нелепые вещи делал очень серьёзно, как Крайне Важную Миссию ну да это для полуросликов нормально, в юности они достаточно дурковаты и доверчивы, отчего и влипают нередко в неприятности. Герой понимал, что происходит что-то странное, отчего с его простецкой физиономии не сходило озадаченно выражение.

Как уж там объясняли лидеры Приключенцев необходимость нелепых поступков не знаю, но не думаю, что это было сложно. Померцать загадочно глазами и подчинённый сам придумает расплывчатое объяснение, намекнуть на козни врагов, невнятно сказать о Путях Богов и Ритуалах Да чего уж, сам нередко пользовался такими вещами при должном умении срабатывает даже на подготовленных, казалось бы, личностях.

Такими моментами наслаждаемся и более того мы их едва ли не провоцируем. Во всяком случае, по городу мы гуляем достаточно много и постоянно заходим то в кондитерскую, то в один из храмов. Вот перед нами как раз Храм Солнца.

— Зайдём? Спрашивает меня супруга, посылая в Ментале Образ жреца и собственное предвкушение как этот жрец будет «плясать» вокруг нас.

Храм не впечатлил здешняя ветвь солнцепоклонников придерживалась аскетизма в храмовом убранстве, так что из интересного было разве что великое множество окон, витражей и зеркал, что делало помещение необыкновенно светлым. Достаточно оригинально и какому-нибудь валуху, проживающему в избушке с крохотным оконцем, это могло показаться эффектным, у меня же почему-то возникла ассоциация с больничной палатой. Вот даже странно: Рений очень красивый город, а Храм Солнца здесь «ни о чём». Снова разница в психологии разных рас? Или просто строгий канон в архитектуре и внутреннем убранстве, от которого нельзя отходить?

— Дети мои! вышел из-за колонны жрец из команды Приключенцев, — что привело вас в сей храм.

— Мы не твои дети, — безапелляционно ответила Майя, возмущённо глядя на хама. Ну в самом деле называть нас детьми И ладно ещё, если бы мы были хотя бы прихожанами, да и то на грани фола.

— Любопытство, — невозмутимо отвечаю жрецу, чуточку демонстративно придерживая супругу за локоть.

— Прошу прощения, — склонил тот величаво голову, — я назвал вас детьми, потому как в данному случае как бы представляю Бога, не хотел вас оскорбить.

— Мы не верим в богов, — мягко, как ребёнку, говорю ему я.

— Как можно в них не верить, если они есть? впал тот в ступор.

— Мы знаем о их существовании, верить-то зачем? Точно так же можно верить в воду, воздух.

Жреца изрядно покорёжило, но что ответить на такое заявление, он явно не знал, так что ещё раз склонил голову и удалился, ступая излишне горделиво, так что походка в итоге получилась скорее деревянной. От Конана и Милены, стоявших чуть поодаль, на уровне эмоций явственно «пахло» весельем они и сами в своё время «споткнулись» на философии Мира чакропользователей по поводу религии (и не только) и их необыкновенно забавляла реакция других разумных.

У жреца не вышло и тогда в дело вступил друид, отловивший нас в пригороде, в одном из яблочных садов, куда мы пришли на праздник сбора яблок. Праздник, кстати, получился замечательный: дощатые столы буквально заставлены вкусностями на основе яблок варенья, пироги, напитки, пастила да много всего! Незатейливые деревенские танцы и столь же незамысловатая музыка, но от души, не было этакого налёта профессионализма, чрезмерной идеальности. И эмоции самые добрые и весёлые, это праздник считается в Рении одним из самых светлых и семейных, практически как в России на Земле Новый Год, так что атмосфера самая тёплая.

Столь важным гостям, как мы, навстречу выходит сам хозяин рыжеватый мужчина человеческой расы лет пятидесяти на вид, но по поводу возраста сложно точно сказать, он явно магик, пусть и достаточно слабый. И пусть мы его немного знаем, но знакомство это шапочное.

— Магистры, — слегка кланяется он нам, затем Ученикам уже без слов, они в данном случае считаются нашей свитой этикет.

— Гонорий, — оглядываюсь получше, вижу веселье, вкусные запахи, начавшую опадать листву, — а славно.

— И верно, — соглашается Майя, — вроде и нет ничего этакого, а уютно так.

Гонорий смущается от комплимента, мило розовея и произносит:

— Благословите мой сад?

Мысленно вздыхаем, но Мы Целители, маги Жизни и Смерти, да ещё и вроде как фэйри и пусть местные уже знают, что мы НЕ фэйри, но знают они и то, что Суть у нас во многом общая. Так что некоторые «обязанности» фэйри «автоматом» перешли на нас благословлять дом, скот и домашних, когда приходишь в гости; «чистить» нехорошие места, если они у нас на пути так далее. Раздражает немного, но свои плюсы в этом тоже есть, так что привыкли быстро. Да и не в первом Мире сталкиваемся с подобным. И да наше благословение действительно работает, как и у фэйри, кстати. В нас/них так много Жизни и Первородной Силы, что по некоторым характеристикам мы близки к жрецам Светлых Богов.

Благословляем и на сад опускается Очищение. Ничего серьёзного, но жучки-паучки подохнут, яблоки будут дольше хранится, немного улучшится самочувствие у гостей. Практически тут же замечаем друида, но тот даже в сад заходить не стал, развернулся и ушёл, почувствовав Благословение Фэйри. Конкуренты типа.

В итоге с Приключенцами нас сводил сам глава магической гильдии города, как бы случайно познакомив нас на торжественном приёме. Как же, верим особенно гармонично на приёме смотрелись хоббит с сатиром, прямо-таки светские львы.

— Господа, — заулыбался Анахероз в бороду, закончив представлять на друг-другу, — вынужден отойти, прошу прощения.

Правила не рекомендуют разбегаться после представления, так что стоим, ведя светские беседы.

— А мы на Миссию собрались! Бухнул простодушный Герой, носящий имя Алексард — недавно носящий, прежнее было каким-то неблагозвучным, что-то вроде Вонюкала или Грязножопа, — Верховный Маг сказал, что вы Светлые (это вообще о чём!?) и хорошие, так может пойдёте с нами?

Лидеры Приключенцев сразу заахали, заохали, но Реплика Алексарда позволила сдвинуть ситуацию с мёртвой точки и начать разговор об этой самой «Миссии». Ну что сказать «завербовали» нас быстро и довольно грубо.

Ждёт нас Великая Миссия по Спасению Артефакта из Сил Злых! Ну а попутно решение политических проблем города Рения, верховного мага Анахероза и ещё десятка высокопоставленных персонажей.

Глава четвёртая

Великая Миссия началась с попытки каждого из лидеров Приключенцев поставить нас под своё командование. Эти два не нашли ничего лучше, чем поругаться друг с другом, пытаясь выяснить кто же из них будет отдавать нам приказы. Несмотря на идиотизм происходящего, ругались они «светски», очень нет, не вежливо, а «тонко». В ход шли отсылки к литературным произведениям наиболее точным определением было бы «вежливое хамство».

Мы слушали их с нескрываемым интересом на протяжении часа, пока жрец Симплоний не додумался спросить у нас.

— А никто, — с ленцой ответила Майя, — мы никому и никогда не подчиняемся. Хотите что-то от нас просите, советуйтесь.

— Великая Миссия требует Лидера! Взвился жрец Солнца, — нужно единоначалие!

— И этим начальником непременно должен быть ты, — язвительно сказал друид, носящий поэтичное имя Старший Ясень. Впрочем, не только и не столько имя, сколько заодно и звание в друидической иерархии личных имён у них то ли вовсе не полагалось, то ли они считались очень интимными и открывались только самым близким.

— Я жрец бога Солнца, — холодно отрезал Симплоний, — одного из Великих!

— Господа, — вмешался я в начинающуюся свару, — нам всё равно на ваши претензии о главенстве. Если два опытных мага с сильными Учениками нужны вам в вашей Миссии, то заранее смиритесь с тем, что вам придётся разговаривать с нами НЕ с позиций лидерства. Не устраивает ищите других спутников.

— Но как можно, — начал было друид.

— Так, — отрезала Майя, игравшая вспыльчивого «персонажа», — и только так. На том и порешили.

Вышли через несколько дней, как и положено при Миссии верхами. Направление в сторону Рудных Гор на востоке, ближе к Вольным Баронствам. Более точной информации у нас нет друид со жрецом не делятся.

Рудные и Горы и Вольные Баронства это гадюшник даже по меркам этого непростого Мира. В Рудных Горах селятся драконы-изгои и гномы-изгои, есть поселения гоблинов и стойбища троллей, забредают отряды орков из предгорий, встречаются авантюристы, охотящиеся на драконов и грабящие гномов А рядом Вольные Баронства, где идёт постоянный передел власти за один из более чем семисот замков.

Экономика тех краёв основана прежде всего на драконах: они и сами по себе достаточно ценные существа в ход у магов идёт всё, начиная от чешуи, заканчивая костями и требухой. Ну и драконьи сокровища, куда уж без них Золото-серебро-драгоценности для драконов нужны как для торговли, так и для магических нужд, а в некоторых случаях они даже едят драгоценные металлы вроде как витаминки. И нет, драконье сообщество не мстит за смерть изгоев, если только тех не убивали как-то особенно жестоко.

Вольные баронства, помимо охоты на драконов и войнами с конкурентами, славятся ещё и наёмниками в том числе и магами. Есть там и неплохое сельское хозяйство, опирающееся прежде всего на рабский труд. Ну и разумеется всевозможные «запретные плоды» в виде того же рабства (которое не слишком одобряется в Мирах) и сопутствующих «развлечений», среди которых гладиаторские бои выглядят вполне невинно жертвоприношения не хотите? Есть там и всевозможные наркотики, запретные артефакты В общем, та ещё выгребная яма.

За исключением лидеров, Приключенцы вроде бы не в курсе возникших разногласий, хотя Да кого я обманываю разве что Герой с хоббитом мало что понимают! Остальные же… Да взять хотя бы сатира Савиния как ни посмотри, мелкий мошенник и воришка, а приглядеться, так и не слишком-то мелкий.

Выезжали по традиции Приключенцев, на рассвете. Вроде как в тайне, но провожало нас около ста разумных начиная от Прекрасных Дев, заканчивая мэром и Анахерозом. И разумеется, все они пришли к воротам как бы случайно.

Выезжаем, мы с женой и Учениками последние. Вроде бы ерунда, ан нет пыль из под копыт будет доставаться нам. Но это в «классическом» случае, магам не страшно.

Лошадки у нас мелкие, невзрачные, но целительские шаблоны уже работают, так что через недельку по выносливости и неприхотливости они оставят далеко позади знаменитую монгольскую породу. Одна под седлом и две заводные у каждого из нас. Не то чтобы заводные были сильно нужны Но раз уж решили поучаствовать в Приключении, то некоторые неписаные законы стараемся соблюдать. А один из них гласит, что путешествие должно непременно начинаться с поездки верхом, даже если через несколько дней нужно будет пересаживать на повозки или идти пешком. Как вариант на паруснике, но в таком случае непременно выбрать как можно более отдалённый порт, причём маршрут проложить по «пиратским» местам. На первый взгляд идиотизм на второй тоже но мы уже знаем, что в каждом Мире и Богов и Духов свои причуды. И если им нравится такое положение дел, то идти против достаточно опасно. Конан даже высказал интересную теорию

«— Боги и Высшие Духи медленно «раскачиваются».

— И? — подбодрил я Ученика, хотя уже начал понимать его идею.

— Если Приключенцы действуют по привычному алгоритму, то для Богов и Духов это вроде как объявление о завтрашнем представлении у циркачей. Чтобы публика успела заранее посмотреть на программу выступления, сговориться с друзьями и близкими провести время вместе.

— То есть если Приключенцы действуют как-то иначе, выбиваясь из привычного алгоритма, то все эти, — Милена опасливо оглянулась, прервав на секунду речь, — Сущности просто не успевают на представление?!

Сид кивнул уверенно и смахнул стружку с деревянной фигурки лиса, которую он вырезал ножом практически на ходу.

— Как-то это, — неуверенно промямлила девушка, встряхнув медными волосами.

— Неправильно? Пришла на помощь Майя, — привыкай. Вспомни, сколько странных запретов от Богов мы встречали в других Мирах.

— Ну да уж, один запрет на использования огня чего стоит И пусть тот Мир был полностью «друидским», сам Мир захолустным, а Бог на редкость долбанутым, но да Получается, что это… с Приключенцами ещё и ничего так Боги пусть и странноватые, но для Мира, в котором «рулят» драконы с их «дикой» магией, так они становятся прямо-таки образцом нормальности».

Путешествие больше напоминает качественную экскурсию очень уж красивы места. Мало того, что природа пока что радует глаз и прямо-таки просится на картины, так сейчас ещё как раз стоит период «бабьей осени» — так что ещё тепло и нет дождей, но всевозможных дикорастущих плодов, кореньев и грибов море, да и звери нагуляли жирок. Добавьте огромное количество живописных часовен, посвящённых всевозможным богам, маленьких хуторов и усадеб, встречающихся нам по дороге В общем, настоящая идиллия.

За два дня мы стали для Героя и хоббита как бы не роднее лидеров, завербовавших их в Приключенцы. Эльф с сатиром относятся к нам не столь радушно, но и они сдали позиции что не помешает любому из них при необходимости попытаться убить нас. Ну а жрец с друидом скрипят зубами, делая вид, что всё хорошо.

А добились мы этого очень просто.

— Я схожу, принесу съедобных корешков, — говорит на привале эльф с поэтичным именем Тень Луны, — и подстрелю чего-нибудь на ужин.

— Не надо, мы уже набрали всё по дороге. Конан жизнерадостно демонстрирует связку из мелких зверьков и птиц и несколько корзин всевозможных кореньев, трав и плодов, что мы добыли по пути. Лицо эльфа почти незаметно вытягивается он поражён не столько охотничьими талантами нашей компании, сколько тем, что он не заметил, как мы добывали еду.

Хоббит Фрогенар собирается за водой к ручью, но мы с помощью Ниндзюцу Воды наполняем все ёмкости, поим и отмываем лошадей (не только своих!) и устраиваем душ всем желающим. Аналогично и с выгребной ямой под туалет, дровами для костра, приготовлением пищи В результате мы показываем себя умелыми и заботливыми руководителями, а нашим спутникам из хозяйственных забот остаётся только обустройство спального места лично для себя сюда мы не лезем, ибо вкусы у разумных ну очень разные.

— А вы лучше отдохните, а коль не устали, так потренируйтесь немного, — с налётом деланной наивности заявляет Милена. Сама она принимается за готовку, помогая себе простенькими бытовыми чарами. Готовит она с удовольствием, охотно берёт уроки у Майи и потому жадное внимание половинчика к происходящему очень ей льстит возможность побыть в роли Учителя приводит девушку едва ли не в экстаз. Так что через несколько минут Милина и Фрогенар хлопочут у костра, обмениваясь рецептами и кухонными байками.

Сид берёт в оборот нашего Героя.

— Давай-ка потренируемся вместе, Алексард.

На лице у Героя выступает явственное сомнение.

— Я это тролля могу убить убивал уже А ты это мелковат.

Сид смеётся:

— Я географ, так что троллей я тоже убивал, а ещё циклопов, великанов, гарпий ты не смотри, что я ростом не вышел, воин я не из последних!

— О! Алексарду прекрасно знакома профессия «Географ» — одна из самых известных и прославленных в Мирах где-то на уровне космонавтов или полярников в Союзе, никак не меньше. Так что когда он понял, что перед ним Настоящий Географ, восторгу было Нормально разговаривать он смог минут через пять. Занялись тренировками и не зря, против мелкого и быстрого противника у Алексарда практически не было шансов, его изначально натаскивали исключительно на «крупную дичь».

Мы с Майей сидим, вроде как благодушно бездельничая и время от времени что-то улучшая в лагере с помощью магии или дзюцу. Заставили растущие вокруг небольшой полянки деревья переплести ветви и теперь у нас есть неплохой навес на случай дождя. Друид глянул недовольно, но промолчал. Так же из прутьев вырастили себе кресла, другим же предлагать не стали, в данном случае это неуместно, слишком большое давление получится.

Но основное наше занятие сканирование Приключенцев в Ментале и наблюдение за тренировкой сида и Героя. В Ментале много интересного настолько, что мы распараллелили сознания, оставив одно из своих Я записывать поверхностные мысли и эмоции. Да и Герой меч у него оказался артефактом уровня одного из Семи Великих Мечей Тумана, не меньше. Возможность поглощать грубые Плетения, перемена собственного веса и веса хозяина с частичным игнорированием инерции и гравитации и это только то, что поняли за пять минут! Да уж, это даже не один из Семи Мечей, Головоруб покруче будет.

«— Меч разумный, — безапелляционно заявляет супруга в Ментале, — я даже больше скажу в нём душа заключена, да не простая.

— Даже не просто одушевлённый?

— Не просто. Не могу объяснить, но чувствую, — и она сбрасывает мне Образы своих ощущений.

— Эк понял тебя, соглашусь. Такое впечатление, что в этом Головорубе заключён кто-то из Высших.

— Именно. Вот только давай в этот раз не будем лезть, а то сами получимся не хуже этих Приключенцев, — транслирует благоверная с просительной интонацией. Хмыкаю смущённо.

— Не будем Не удивлюсь, если эту душу в меч сами боги запихивали, причём не самые слабые. А не боги, так другие враги, тоже… И как знать могли и за дело наказать.

— Могли».

Незаметно формируем Клонов неподалёку с приказом отойти подальше и найти удобное место для тренировок. Уже проверенно друид может ощущать их на грани чувствительности только в лесу, причём таком, где он прожил не меньше нескольких дней и успел его мм подчинить. У жреца чувствительность в храме своего бога или рядом с ним, за пределами его Сила заметно проседает. Ну и в полдень, где-нибудь на солнечной опушке, если небо не закрыто облаками, Симплоний достаточно силён. Вообще же лидеры Приключенцев всё больше кажутся нам не самостоятельными фигурами, а марионетками. Они сами могут считать иначе, но проскальзывает порой этакое. Объяснить сложно, тем более что вариантов достаточно много так, тот же Симплоний может быть потенциальным Аватарой бога Солнца. Ну и со Старшим Ясенем тоже не всё так просто.

Всё, прошло минут пятнадцать, за это время Клоны успели удалиться как минимум на десяток километров, лес здесь не слишком густой, путь даже местность и холмистая. Замена И вот Клоны сидят в лагере, ведя светские беседы и помогая по мелочи остальным. Нам же тренировка. Пусть короткая, но в мощном Ниндзюцу мы не тренировались давненько хочется «промять» чакроканалы, а здесь местность подходящая поросшие лесом холмы и отсутствие населения.

Быстро отбегаем ещё на десяток километров и начинаем

Глава пятая

Вольные Баронства встретили нас традиционно засадами. Хотелось бы сказать, что разбойничьими, но их в Баронствах просто не водилось шайки феодалов с большим успехом взяли на себя их функции. Да и особой разницы никто не видел.

Здесь буквально каждый местный уроженец, умеющий держаться за меч, претендовал на дворянское происхождение и формально любой более-менее опытный вояка мог заявить, что его подчинённые не банда, а Копьё[47] имеряка. С дворянством местные вояки в общем-то не слишком-то врали: покопавшись в родословной, даже у местных рабов можно было обнаружить отца, деда или прадеда, подпадавшего под понятие «привилегированное воинское сословие». Местные феодалы весьма широко трактовали понятие «первой ночи», а насилие над женщинами в Баронствах была делом настолько естественным Прибавьте к этому постоянные перевороты с вырезанием/продажей в рабство семей предыдущих властителей.

В итоге получалось, что претендовать на «благородное происхождение» мог каждый житель этих земель. Другое дело, все эти титулы за пределами Баронств в принципе не котировались и их обладателей вполне закономерно и логично считали лишь удачливыми вожаками особо подлых наёмников. Нанять их для решения своих проблем могли, но вот породниться, дружить или воспринимать как равных настоящая аристократия просто не могла.

Первая же засада выглядела так.

— Девять арбалетчиков все с мечами помимо арбалетов, три лучника — аналогично, четыре копейщика, — суховато доложил эльф, которого направили в разведку, проверить подозрительное место. Не то чтобы нам была нужны его услуги Сам понимаете одной только сенсорики Миракуру хватило, чтобы установить как численность и расовый состав засады, так и физические кондиции и умение обращаться с оружием ну и само оружие. Но совсем уж лишать Приключенцев смысла существования как-то не хотелось, как и показывать все свои способности мы и без того увлеклись.

Герой принялся разминаться, сняв меч с седла, эльф натянул тетиву на лук, а ухмыляющийся сатир с бледным от волнения хоббитом, сглатывающим слюну, готовили пращи. Переглядываемся с Майей, Конаном, Миленой Нет, на фиг эта ерунда не нужна Милена «на кровь» уже натаскана, но для самостоятельной работы с такой толпой пока не выросла, остальным же как тараканов раздавить. Поэтому.

— Не стоит, господа, — выхожу я вперёд, — раз уж мы сумели обнаружить засаду вовремя, то и биться нет необходимости.

— Магия? Слегка морщит нос Симплоний, — но амулеты у них наверняка есть, банда достаточно серьёзная. Пусть даже амулеты слабые, от опосредованного воздействия они защитят, а для прямого нужно хотя бы видеть их.

Улыбаюсь слегка Его предположения о нашем уровне мягко говоря не верны, но раскрывать козырей не буду.

— Мы Целители, — мягко, как ребёнку, говорю жрецу, — нам и опосредованного хватит.

Делаю вид, что копаюсь в подсумке и распечатываю нательную Фуин с лекарственными снадобьями.

— Вот, — показываю скляночку с порошком, — основа для многих очищающих снадобий, особенно эффективно при отравлении сильными ядами. Единственное хлестать начинает из всех естественных отверстий, да так, что удержать в руках оружие они точно не смогут.

Высыпаю немного порошка на ноготь большого пальца и щелчком посылаю его в воздух, отчего Приключенцы судорожно отскакивают, зажимая носа. Смотрю на них укоризненным взглядом дескать, как вам не стыдно плохо думать о товарище Мы вообще регулярно «троллим» их подобным образом Порошок же с помощью бытового дзюцу Воздуха летит к месту засады.

Через десяток минут Тень Луны вместе с отчаянно храбрящимся половинчиком решают проверить ситуацию.

— Засады больше нет, — докладывает эльф по возвращении, — живы были, но состояние.

У Фрогенара на лице забавное сочетание брезгливости от увиденного ну да когда десяток людей усиленно гадят себе в штаны, писаются, блюют, размазывают сопли и обильно потеют это на редкость противно но обошлось без сражения, чему хоббит безумно рад. Правда, добивание эльфом беспомощных врагов тоже не слишком Но в Мирах идея «сверхценности любой жизни» распространения не получила, так что жалости к убитым разбойникам он не испытывал. Противно, не более.

В логове разбойников/дружины феодала нашли несколько повозок для добычи, лошадей и пару слуг, которых быстро допросили.

— Барон Восст? Как выглядел? Могучий, с копьём?

Милена увлечённо тыкала ножом слугу, ковыряя в ране и выбивая информацию. Жалко? Неа в таких вот бандах и слуги соучастники, кровушки на нём предостаточно. Могли бы и сами в мозгах поковыряться? Могли бы, но надо же нам Ученицу натаскивать? А увлечённость Милены это не от садизма, а от избытка энтузиазма — она впервые проводила «экстренное потрошение», до этого девушка видела его только нашем исполнении. Что характерно, даже «травоядный» полурослик подошёл поучиться Повторюсь идею о «сверхценности жизни» в Мирах просто не поняли бы и убить явного врага или пытать его Не ради развлечений это не одобрялось, а ради сведений и учёбы! Выяснив всё и перерезав горло толстому слуге, Милена стеснительно улыбнулась, глядя на нас.

— Молодец, — похвалила её Майя, — всё грамотно сделала. Недочёты были, куда ж без них, но для новичка просто идеально.

Ученица зарделась и потупившись по детски, попросила застенчиво:

— Тогда я на следующих разбойниках тоже попрактикуюсь, ладно?

Обнесли по пути замок покойного барона Восста, потренировав Милену с Приключенцами. Замок совершенно убогое строение, состоявшее из невысокой приземистой башни; примыкающей к ней длинной пристройке, носившей какое-то пышное название, но лично у меня вызвавшее ассоциации с коровником и кусок огороженного пространства, где лепилось несколько хозяйственных построек кухня, дровяные сарайчики и так далее.

Часового снял Тень Луны очень профессионально, выбрав момент, чтобы стрела не просто прошила тому горло, но и чтобы убитый не упал, а продолжал «сторожить». Ворота закрыты, но толку от них Милена вместе с Фрогенаром и Савинием взобрались по выщербленной стене благо, в самом высоком месте она была метров пять, а ров, пусть и достаточно широкий, изрядно осыпался и смог бы помешать только постановке лестниц, но не как не «скалолазам» без доспехов.

Мы контролируем обстановку, вскарабкиваясь вместе с Ученицей, но не вмешиваемся, хотя для прочих Приключенцев изображаем напряжённое внимание и готовность пустить в ход магию или оружие. Хоббит с сатиром достают пращи, готовясь страховать Милену и… Уже через несколько секунд свинцовая пуля[48] из пращи полурослика впечаталась в голову пожилой служанки, разбрызгав мозги. Фрогенар выглядел бледным, но смотрел решительно сантименты будут потом.

Соскользнув со стены, Ученица кинулась к воротам и подняла их быстро, накинув Заглушающий Чары от скрипа. Если бы не Изменение организма, вряд ли она справилась бы с работой, которая по плечу только дюжему мужику В ворота тут же влетел Алексард, напяливший по такому случаю доспехи из мешка (почему он не носил их раньше хотя бы частично вопрос отдельный).

— Ааа! Заорал Герой, влетев в ворота и тут же приняв грозную стойку с двуручником. Милена впечатала себе в лицо левую руку с отчётливым ругательством Не зря после вопля Алексарда обитатели замка быстро поняли что к чему и затворили двери. Единственное, что удалось сделать «Тарзану», так это влететь в дровяной сарайчик и оглушить мелкого пацанёнка.

— Ну и зачем орать-то? не выдержала Ученица, затащив Героя в пристройку, спасая от возможного камня на голову. Тот виновато моргал, понимая, что что-то налажал, но не мог понять что именно.

— Я это, — осторожно сказал белобрысый гигант, — не брал замки-то. С троллями привык да с чудищами какими на них гаркнешь погромче, так половина дела сделано, почитай через раз после крика их едва ли не голыми руками взять можно. Извини, ладно?

— Ладно.

Демонстративно не вмешиваемся, несмотря на взгляды Милены, так же останавливаем жреца с друидом.

— Не стоит, — мягко, но уверенно говорит Майя, подпуская Гендзюцу, — мы их подстраховываем, но путь сами шишки набивают.

Старший Ясень кивает согласно, задумчиво глядя на нас. Симплоний морщится, но соглашается:

— Ладно пусть в самом деле шишки себе набьют.

Не набили Алексард своим зычным голосом объяснил, что самого барона с дружиной они прибили, могу прибить и остальных обитателей замка, но пожалели. А ежели что так у них одних только магов в отряде четыре, да жрец Солнца, да друид Здесь лидеры Приключенцев снова поморщились, но уже не явно дошло наконец для них, что дав подопечным «возможность набить шишки» в самом начале пути, они перестают быть для тех явными лидерами и становятся скорее некими Мудрыми Наставниками, да и то надолго ли.

Договорились с домочадцами покойного барона на тотальный грабёж замка, взамен чего мы составляем жизни его обитателям. Но тотального не вышло большая часть ценностей представляла собой всевозможные сундуки из драгоценных пород дерева, такая же мебель, статуи сомнительной ценности и так далее. Собственно золота, серебра, ювелирных украшений и драгоценного оружия было очень мало. Всего-то полсотни килограмм серебра в общей сложности включая подсвечники, около семисот грамм золота и десяток украшений с второсортными каменьями. С оружием и доспехами дело обстояло получше, но не слишком его было много, но по-настоящему качественных вещей не попалось, так что большую его часть оставили в замке.

— Учитель, может тайники посмотрим? предложил сид, — замок всё-таки не раз переходил из рук в руки.

Идея оказалась здравой, удалось найти где-то с центнер серебра и пяток килограмм низкопробного золота, да несколько мечей, один из которых оказался артефактным, пусть и рассчитанным на детскую руку. Полурослику отдать?

— Я думал, добыча будет побольше, — озадаченно сказал мне Алексард, когда мы выезжали из замка, нагрузив повозки.

— Да с чего бы?

— Ну, замок взят Вольные Баронства.

— А вроде как читал, что при взятии замков добычу возами вывозят?

Герой покраснел, но кивнул. К нам «незаметно» подъехали хоббит с сатиром.

— Да нормальная добыча для такого замка. Пусть это и Вольные Баронства, но барония Восст стоит на краю, то есть контакта с Рудными Горами у неё почти нет. Дорога, по которой мы ехали, считается второстепенной, так что и путешественников на ней немного. Да и те, как видишь.

— Постоянно бароны нарываются, — влез в разговор сатир, — Восст папенька бывшего барона захватил всего-то лет двадцать назад. И двадцать лет это ещё хороший срок, так-то пограничные замки в Баронствах как бы не чаще из рук в руки переходят.

— Верно, — чуточку свысока (а не влезай в чужой разговор без разрешения!) подтверждаю сказанное Савинием, — так что откуда ЗДЕСЬ взяться деньгам? Вот поближе к рудным Горам да, там Охотники на драконов, сами драконы, алхимики да артефакторы, маги Вот там действительно в некоторых замках золото можно на возах вывозить, да и артефакты, ценные ингредиенты Но там и воинов в одном замке может быть не одна сотня, да не таких убогих, а настоящих вояк.

Пока мы беседовали таким образом, постепенно удаляясь от замка, его обитатели тоже не сидели на месте. Мы ещё успели заметить, как десяток фигурок с узлами спешили укрыться в лесу. Без воинов защищать Восст просто бессмысленно, а когда до окружающих дойдёт, что защитников нет Обитателей замка скорее всего вырежут: если первыми подоспеют крестьяне, то за былые грехи, а если соседи то из-за отсутствия добычи.

Глава шестая

До условной столицы Вольных Баронств добирались больше трёх месяцев. Во первых, территория Баронств была достаточно внушительной по размерам никак не меньше Австрии или Германии, а во вторых хватало приключений. Были нападения феодалов-разбойников из засад и вполне себе настоящих атак рыцарской кавалерии, были тролли, огры, нечисть Ну и разумеется, были и овраги, отсутствие мостов или ТАКАЯ плата за проезд по территории очередного феодала, что проще было ехать в обход.

Но особо рассказывать не о чем вся эта движуха была серьёзным испытанием разве что для Милены, Героя, хоббита и сатира последний пусть и был бывалым «кренделем», но его опыт заключался скорее в мошенничествах и ударах в спину, чем в серьёзных сражениях. В этих неурядицах и срабатывались Приключенцы в достаточно сплочённую команду. Нам же приходилось вмешивать только в том случае, когда видно было, что «рядовой состав» не в состоянии справится.

Опасности, с которыми Приключенцы не могли справиться без помощи меня с Майей, шли по нарастающей, где-то с месяц битв предостаточно. Дальше до самых тупых баронов дошло, что потерять при нападении на нас можно было гораздо больше, чем взять.

Рассказывать же и правда не о чем: так, то очередная засада на полсотни рыл, то закованный в железо придурок на коне с Копьём из полутора десятков вассалов требует за проезд по свои землям всё что у нас есть и мы уже на его землях (!). Но серьёзные бароны (что по уровню интеллекта, что по уровню силы) к нам не лезли они уже прекрасно поняли, что мы выполняем Великую Миссию так что вмешиваться сейчас На обратном пути да, вполне возможно, ведь тогда наши силы будут более-менее понятны, да и трофеи не исключены И что немаловажно богам обычно плевать на Героев, которые их УЖЕ развлекли зрелище УЖЕ состоялось.

Лезли к нам либо особо отмороженные, либо просто придурки. Так, самая впечатляющая по численности банда/дружина составляла где-то с полсотни рыл, из которых только тринадцать человек были наряжены в какое-то подобие доспехов. Была ещё атака конного воина с Копьём из полутора десятков человек тоже не впечатляющего уровня.

В основном же наши стычки с местными феодалами выглядели примерно так:

«Дорога через большое баронство Савенаж, была безальтернативной вокруг болота и мало того, потенциально годные для проезда места старательно заболочены специально прорытыми канавами. Путь нам преграждает невысокое укрепление из древесины и земли. Как его обозвать, я даже не знаю больше всего ЭТО похоже на баррикаду из сырых брёвен и мешков с песком, такой вот блокпост С другой стороны, в условиях болотистой почвы и регулярно проезжающих мимо «крутышей», способных развалить даже солидный каменный форт взмахом руки, такое вот сооружение выглядит достаточно логично слабых путников он задержит и заставит платить, а сильных не удержит и крепость. А так дёшево и сердито.

— Стой! раздаётся пропитый голос, — земли барона Уншата, владельца баронства Савенаж, если хотите проехать, должны заплатить за нарушение границ и охрану от разбойников.

— А энтот поумнее, — прогудел Алексард, — та же хрень, но антуражно не дань, а плата за охрану от разбойников. Всем всё ясно, но не так обидно, да и надежда остаётся вдруг и правда?

Подъехавший половинчик фыркнул, оглядывая укрепление.

— Могу пройти по болоту да вырезать, — с зарождающимся азартом предложил он. Хоббиты вообще-то домоседы, но как я уже упоминал, в молодости часто дуркуют и если попадут «не в ту компанию», нередко становятся адреналиновыми наркоманами с тягой к приключениям — и Фрогенар стал Надолго ли? Или его «отпустит»? И пусть «настоящим» воином он не был, но свойственное всем хоббитам врождённое умение ходить бесшумно и незаметно, невероятное чувство Природы и совершенно фантастический дар к метательному оружию, делали его опасным противником уже сейчас.

— Вырезать, — протянула Милена, задумчиво поглядывая на полурослика, от чего тот явственно засмущался девушка стала «звездой ночных грёз» Фрогенара, — да не стоит пока. А то мало ли может там дальше ещё одно укрепление, да какими-то сигналками связаны. Прорвёмся конечно, но не исключено, что в болотах понырять придётся Лучше уж переговоры.

— Ну и сколько стоит охрана от разбойников для четверых магов, друида, жреца Солнца, Героя, эльфа, хоббита и сатира? Акцентировано серьёзно пропела Ученица. На блокпосту начались переговоры, потом из-за стен вытолкнули красноносого вояку лет сорока, держащегося за протазан. От него явственно попахивало перегаром, свежим некачественным самогоном и застарелым потом. Постояв немного, он нерешительно начал подходить, от чего «букет ароматов» стал доступен и остальным Приключенцам. Что характерно, реакция у всех была разной: друид отнёсся брезгливо-равнодушно они вообще считали всех остальных «удобрением» и такие вот убогие только подтверждали их мнение. Жрец поморщился слегка, но так порядка ради. Хоббит взирал на стража с неодобрением Юного Скаута, который ещё не открыл для себя дивный мир алкоголя и разврата, но точно знает, что это Плохо. Сатир завистливо. Ну а наша четвёрка скорее равнодушно даже Милена успела повидать столько, что похмельный страж её просто не волновал.

Опасливо подойдя поближе, он ожидающе посмотрел на нас. Активируем Плетения, чтобы вояка мог удостовериться, что мы маги. Задумчивое икание.

— Я Максим, — запоздало представился мужчина, — с вас Уншлихтский золотой со всех, можно и серебром.

Цена не маленькая, но видно, что он назвал минимальную ровно такую, за какую барон не выпорет его с товарищами. Жена достаёт серебро и кидает ему, лицо Максима ощутимо светлеет дёшево отделался, обошлось без конфликта с магами.

Получив пластинку-пайцзу[49], едем дальше и видим четверых стражников примерно такого же возраста самое то, чтобы появился как военный, так и житейский опыт. Такие и за меч держатся могут уверенно, но и в бесполезный конфликт уже не полезут. И несмотря на опухшие от алкоголя физиономии, смотрелись они не алкоголиками, а опытными вояками предпенсионного возраста, которых неглупый командир/барон поощрил назначением на выгодный пост незадолго перед отставкой. Подзаработают, вымогая лишку с проезжих и будут в отставке живой рекламой доброму барону. Ну а прибьёт кто за мздоимсто, так и не жалко уже «в тираж» практически вышли Вооружены, кстати, стражники очень добротно одних только арбалетов восемь штук, да дротиков сотни две. Да копья/протазаны/алебарды. Серьёзно, в общем.

Савиний, ехавший последним, оглянулся на «отдыхающих» с вином стражников с такой явственной завистью, что наблюдавший за ним Клон-птица даже развеялся, чтобы поделиться со мной забавным моментом. Сбрасываю сценку через Ментал жене и Ученикам, но не забываю создать нового Клона пусть следит за нашими спинами Дальше едем свободно, хотя пайзца пригодилась пару раз».

Лютеций, столица Вольных Баронств, был достаточно большим городом, численность населения которого колебалась от трёх до ста тысяч человек. Понимаю, что звучит странно, но как есть Сам по себе город достаточно большой каждый из «серьёзных» баронов держит здесь свой особняк с подворьем — со штатом воинов, слуг, ремесленников и магов. За ними тянутся и феодалы помельче, так что число одних только баронов, барончиков, их домочадцев, дружинников и слуг может доходить до пятнадцати тысяч людей и нелюдей. Теоретически даже больше, причём в разы, но на деле и пятнадцать тысяч редкость неимоверная. Существуют и так называемые «Вольные отряды» разной степени профессионализма и наполовину состоящие из претендентов на очередное баронство и беглецов от более удачливых соперников. Есть торговцы со своими отрядами, есть ремесленники, без которых невозможно обойтись, есть маги.

В «высокий сезон», когда на горизонте наклёвывается Очень Выгодное Дело, Лютеций разрастается до ста тысяч (рекордное значение) людей и нелюдей, которые едва ли не буквально ходят друг у друга по головам. Теснота, грязь, постоянные ссоры, нехватка продуктов, дуэли и настоящие сражения между враждующими отрядами Затем большая часть временных жителей отправляется на какую-нибудь войну в качестве наёмников или едут в Рудные Горы охотится на «засветившегося» дракона-изгоя и в итоге охотятся скорее на конкурентов, чем на драконов. Иногда население прореживает очередная эпидемия и город «сдувается».

Вольные Баронства лично мне напоминают этакую Тортугу, где большая часть населения пришлые. Кто-то приехал сюда за золотом, кто-то за приключениями, кто-то в поисках нанимателей или воинов И минимум каждый десятый заслуживает даже не казни, а пыток в течении лет этак двухсот.

Сейчас «высокий сезон» соберёт в Лютеций не более пятидесяти тысяч авантюристов затяжная война за Аурийское Наследство «подмела» добрую половину относительно вменяемых вояк в Баронствах. Постоянных же жителей, к которым можно отнести ремесленников, торговцев и магов, было на сегодняшний день около двенадцати тысяч разумных. По мнению местных слишком много для нынешнего спада, всё-таки экономика Лютеция основана по большей части на грабежах, обслуживании воинов и скупке награбленного. Для текущего состояния дел в Вольных Баронствах такое число горожан является избыточным и число нищих, воров, убийц и проституток всех рас, полов и возрастов возросло неимоверно. Нравы здесь подлейшие, так что многие нищие и рабы ещё недавно были жёнами и детьми процветающих ремесленников, купцов и феодалов, разорившихся в результате спада или потерявших всё из-за интриг родичей/соседей/согильдейцев.

Но откровенно их не слишком жалко, ибо благополучие Вольных Баронств вообще и Лютеция в частности держится на крови. Так что занимаясь скупкой награбленного, поставляя разумных для Тёмных Ритуалов или в случае ремесленников выделывая ножи для жертвоприношений и кожу жертв на обувь и одежду Вот привезённых извне рабов тех да, жалко немного, а местные Да хоть бы им всем сгореть не думаю, что «мне надо на что-то жить» или «мне надо кормить детей» послужит оправданием даже для местных ремесленников, когда они предстанут на Суд Высших.

Вообще, место достаточно мерзкое и даже энергия, которая есть у каждого города и каждой деревни, какая-то «нечистая». И это при том, что Лютеций стоит на большой полноводной реке, снимающей большую часть негатива[50]! Я не моралист, но Переглядываемся с женой:

«— Никогда не встречала такой дряни».

«— Согласен, так и тянет устроить им Огненное Погребение».

Переправляемся на пароме через полноводный Яван. Паромщики — дюжие рабы с отупелыми взглядами и ниточками слюны из ртов. Выглядит это мерзко, но таковы здешние реалии: мало того, что рабство разрешено, так оно вдобавок принимает самые чудовищные формы со своим рабом хозяин может делать ВСЁ, вплоть до продажи демонам. Так что подсаженные на наркотики это ещё ничего, мягкий вариант Собирает деньги другой раб сидящий в бочке у входа тощий безногий мужичонка с тоскливым взглядом и парочкой контролирующих артефактов, которые одновременно записывают происходящее. Так что «кинуть» хозяина парома достаточно сложно пока деньги за проезд всех пассажиров не попадут в специальный сундучок, паром просто не сдвинется с места. Алгоритмы достаточно простые фиксированные суммы с каждого четвероногого (хомячок или конь-тяжеловоз не важно), с каждой повозки плюс вес, с каждого разумного.

Друид и жрец смотрят на происходящее одинаково неодобрительно, но поделать ничего не могут с Вольными Баронствами и парочкой аналогичных «отстойников» не один раз пытались разобраться, но их «крышуют» местные боги. Драконы тоже относятся с «отстойникам» достаточно лояльно время от времени ящерам требуется что-нибудь этакое, а в ««отстойниках» достать можно практически всё были бы средства. Но при этом такие пиратские/разбойничьи республики никогда не смогут стать ядром государства, так что власть Крылатых остаётся безоговорочной. Мерзко, но это не наш Мир.

Пристань Лютеция своеобразная достаточно большая и добротно сделанная, она очень неряшливая и замусоренная. Чуть позже выясняется, что и весь город такой. Даже небольшая прогулка впечатлила городские кварталы напоминают скорее укрепления. Так, наиболее типичная архитектура здесь это большие или маленькие дома-«колодцы», у которых наружу выходят только окна-бойницы. Даже гильдейские кварталы, согласно собранной Клонами информации, выглядят примерно так же скопище домов-«колодцев, обычно обнесённых невысокой стеной. Иногда это «классическая» крепостная стена, иногда стену квартала составляют утолщённые стены домов, стоящие вплотную друг к другу[51]. Причём это характерно не только для жилых, но и для промышленных зон всё очень тесно, максимально защищено.

Камень, узкие по большей части улочки, настороженно-расчётливые взгляды прохожих. Население смешанное и вражда идёт постоянная по расам, по гильдиям, по религии, по «привязанности» к тому или иному барону из «Сильных».

Какое-то подобие порядка сохраняется только из-за магов. Да, среди магов и магиков тоже идёт постоянная война и интриги, но они менее ярко выражены, так что на фоне нравов Лютеция гильдия магов смотрится образцом нравственности и непоколебимости. Так, они здесь защищают своих и одно из важных правил гласит, что мага может убить только другой маг. Правило это постоянно нарушается, но гильдия проводит расследование и если убитый маг перешёл дорогу «Сильному» барону или слишком увяз в делах чужой гильдии, убийство могут спустить на тормозах. А вот если мага убили ради денег/артефактов или пытаясь заставить его работать на себя или пусть даже заслуженно, но убийцы не имеют серьёзных покровителей Тогда всё злодеев непременно покарают.

Внятных властных структур у Лютеция нет городом руководит Совет, чья численность и полномочия постоянно колеблются. В нём заседает то дюжина самых сильных магов/баронов/глав гильдий, то Совет разрастается до величин совершенно неприличных.

Но вот и ворота гильдии магов. Стражники в зачарованных артефактных доспехах оценивающе смотрят и вызывают дежурного мага и караулки. Выходит заспанный Подмастерье и начинается бюрократическая процедура оформления временных членов гильдии нас.

Глава седьмая

Приключенцев в нашей компании опознали моментально благо, такие в Лютеции не переводились. Даже сейчас, во время экономического и политического спада Вольных Баронств, в городе находилось аж три таких команды, не считая нашей.

— А почему тогда не привести ЭТО в порядок? Задал Алексард резонный вопрос.

— Боги испытывают людей, — ответил жрец, приняв печально-одухотворённый вид, — и пусть нам бывает жалко несчастных и хочется уничтожить тех, кто в виновен в их страданиях, но нельзя вести души к Свету насильно. Разумные САМИ должны делать собственный выбор и помощь Героев здесь может оказаться не только ненужной, но и опасной.

— Пусть лучше всякая зараза собирается в нескольких местах по всему Миру, — вмешался в разговор друид, — чем расползается по городам, отравляя души разумных. Здесь хотя бы большая часть жителей САМА приняла решение жить именно так. Если же выжигать такие места, то подобные кварталы начнут появляться в городах и весях. Сперва они будут слабее, а потом горожане привыкнут к публичным пыткам, привыкнут к различным вариантам рабства, к откровенной нищете И тогда все города Мира станут ослабленным вариантом Лютеция.

Симплоний слегка поклонился Старшему Ясеню, как бы благодаря того за дополнение, но в эмоция жреца читалось совсем другое

«— Бревно замшелое, вмешиваться в чужую беседу!»

«— Удачно я ввернул, удачно», — читалось в мыслях друида.

Мы же особо не лезли, ненавязчиво подчёркивая, что мы с ними, но в стороне И без того уже наше влияние на рядовых членов компании как минимум равно влиянию официальных лидеров и при желании мы могли бы взять лидерские роли. Но зачем? «Перетягивать одеяло на себя» с невинным видом просто-напросто веселее.

— Всё решаемо, — сказал Конан, когда Приключенцы (и нет, себя мы Приключенцами не считали, хотя по факту таковыми являлись) удалились, — на самом деле такие города как Лютеций могут существовать только с благоволения властей и неважно, кто выступает в этом качестве обычные правители или боги. Есть чернота подобного уровня значит, есть и те, кто заинтересован в её существовании, какие бы мотивы при этом не выдвигались в качестве маскировки.

Сказано было для Милены, нам с женой информация не стала новостью. Да и Ученице эти слова скорее подвели некую черту под уже имеющимися знаниями. Она вообще радовала нас старательностью, неплохим интеллектом, уживчивостью единственным минусом было это самое грёбаное пророчество о «Возвышении» из-за которого мы опасались учить её по-настоящему.

Магический квартал в первый день мы не покидали нужно было регистрироваться, оставлять опечатки магии вообще и конкретных заклинаний в частности, учить основные законы Лютеция и законы гильдии магов, запоминать план города с помеченными местами, где мы можем получить какую-то помощь при необходимости. Да много геморроя.

Маги, несмотря на достаточно серьёзную грызню между собой, к коллегам относились более-менее лояльно магические клятвы, откаты, предсмертные проклятия и прочую «милоту» никто не отменял, так что даже банальное «неоказание помощи» коллеге в некоторых случаях могло обернуться проблемами. Потому-то «своих» из квартала выпускали только после сдачи элементарного экзамена по Лютецию, да и то первые несколько дней с «хвостиком» из магов-старожилов, знакомых как с местными нравами, так и с местными обитателями. Старший Ясень с Симплонием сдали такие экзамены раньше нас они уже бывали в Лютеции, пусть и по отдельности. Сдав, они отправились в город с таким таинственным видом мда, переигрывают даже для этого Мира. Но зато остальные Приключенцы сразу завозились, начав многословные и мутные обсуждения. В обсуждениях не участвовала разве что наша компания да Тень Луны, который так и не стал окончательно «своим» несмотря на демонстрируемое дружелюбие.

Сдав экзамены на знание города вечером, ни в этот, ни в последующий день выходить из магического квартала мы не стали, занявшись помощью остальным Приключенцам.

— Это квартал Красных Фонарей, — бубнил красный от смущения Фрогенар, косясь на сидящую рядом Милену, помогающую ему с учёбой. Вот же знает, что полурослик к ней неравнодушен, так нарочно создаёт неловкие моменты.

— Почему туда не стоит заходить? Спрашивает Ученица, провокационно изгибаясь.

— Потому что в Квартале активно пользуются феромонами и прочими уловками, так что неискушённый разумный просто не может пройти мимо. А если за ним нет какой-то Силы, то практически наверняка он выйдет из Квартала без денег, с долгами и дурной болезнью в придачу и это если вообще выйдет.

— Верно. А если ты около Квартала Красных Фонарей и тебе нужна помощь, то куда надо обращаться?

— К дежурному магу в будочке у ворот.

— Дежурный маг всем окажет помощь?

— Нет, — выдыхает хоббит, стараясь не глядеть на Милену, — они оказывают помощь только проституткам, с домами терпимости которых у гильдии магов заключены Договора, а ещё гостям гильдии, то есть нам.

— Куда ещё можно обратиться за помощью?

— В Храмы! Но не все, — поправляется хоббит, — а только те, на которых есть знаки Света или Жизни, в остальные лучше не лезть, а то и сам можешь оказаться на алтаре.

Пока мы натаскивали Приключенцев (за исключением эльфа, который тоже был в городе не в первый раз и ушёл по каким-то делам), лидеры шатались по городу, занимаясь какими-то таинственными делами и отсутствовали в итоге больше двух суток. Вернувшись, они снова начали Таинственно Сверкать Глазами, намекая на Большую Тайну Но не слишком-то получалось команду мы загоняли экзаменом по Лютецию, плюс какой-никакой военной подготовкой. Так что Таинственные Сверкания и намёки просто не подействовали Приключенцы были настолько вымотаны, что даже на слова «Завтра выходим в город» среагировали очень вяло.

— Завтра через час после полудня на Арене несравненный Зорг против Клааса Полуорка! орал глашатай, стоя на специальной тумбе посреди площади, — Вы сможете сделать ставки и насладиться боем двух потрясающих бойцов. Но это не всё! Ланиста Марий Юкон подготовил интереснейшее представление с дикими животными против рабов из потомственных горожан! Не бой животных против варваров, которые живут охотой, а бой диких зверей против горожан, которые хоть и умеют держать в руках оружие, но не имеют никаких представлений о повадках диких животных. Представьте только насколько это будет забавное зрелище для всех разумных, хоть немного разбирающихся в искусстве охоты!

Алексард побелел, да и Фрогенар «радовал» цветом лица, но стоят молча, слушают Уже успели уяснить, что если БОГИ (!) считают происходящее нормальным, то им вмешиваться нельзя сами могут оказаться на Арене Глашатай, болотный гоблин, удивительно горластый даже для этой ветви, славящейся своими могучими лёгкими и голосовыми связками, продолжал надрываться.

— А между представлением с дикими животными и боем Зорга с Клаасом Полуорком мадам Латифа предлагает своё представление Укрощение Девственниц! Прямо на Арене невинных девушек будут лишать девственности самыми разнообразными способами.

Гоблин оглядел собравшуюся толпу, жадно внимавшую его словам и чуточку понизил голос, как будто сообщая информацию «только для своих»:

— Скажу честно, фантазия у мадам Латифы такая богатая, что даже я поразился, хотя дааавно уже работаю в этой сфере.

От собравшихся в толпе мужчин и женщин (!) множества рас пошла волна грязного возбуждения, шарахнувшего по эмпатии.

— Вот поэтому Миракуру и не поклоняются никаким богам, — негромко сказала Майя, удостоившись злобного взгляда Симплония.

«Выгуляв» Приключенцев и показав все места, где можно получить помощь и где можно получить по голове, вернулись в магический квартал. «Рядовой состав» разошёлся по комнатам от переизбытка впечатлений они страшно вымотались в результате небольшой, казалось бы, прогулки. Даже Савиний, хотя уж на что бывалый сатир, был под впечатлением Лютеция. Да, он убийца и аферист, но к ТАКОЙ концентрации грязи привычки не было. Глазами показываем лидерам, что есть разговор, Собираемся в гостиной и я привычно накидываю Полог от прослушки — в таких местах она считается нормой.

— Надо ребят по борделям выгулять, — без обиняков сообщаю им. Майя кивает согласно.

— Верно, а то у Фрогенара вообще опыт отсутствует по части женщин, а у Алексарда пусть и имеется, но явно на уровне деревенского сеновала с деревенской же простушкой.

— В эту грязь!

— С продажными женщинами!?

Лидеры возмущаются и с минуту слушаем, какие же мы испорченные.

— Надо, — ещё раз повторяю я, — пусть и грязь, но какой-то иммунитет даст. А то вы представьте только, что может сделать искушённая женщина с Героем или хоббитом? Выбежит какая-нибудь из переулка, «спасаясь от насильников», они вступятся Так? Воспитание-то соответствующее, порядочное Далее слёзы благодарности, ночь любви с «изысками» — и всё, они за такими как телята пойдут, голова напрочь отключится, только «головка» останется. А дальше нужно объяснять, что «ночная кукушка дневную перепоёт»? Нужно?! О Боги.

Смотрю на Майю и она продолжает тему:

— Несколько невинных, казалось бы, разговоров в то время, когда гормоны отключают мозги и всё, вы уже станете злобными колдунами, которые ведут их на Алтарь Тьмы. Я уж молчу про то, что женщине проще подлить своему любовнику что-нибудь для снижения критичности мышления в нужный момент. Подала «напиток, восстанавливающий силы» после очередной постельной схватки и налила туда чего-нибудь. Потом слезливая история в нужном ключе и Алексард с Фрогенаром поверят в это время самой нелепой информации. Теперь ясно?

— Ясно, — тянет друид ошарашено секс у этого Ордена играет незначительную роль, поэтому Старший Ясень просто не задумывался на эту тему. Ошарашено выглядит и Симплоний жрец настолько привык считать себя главным интриганом (при достаточно посредственном интеллекте), что перестал принимать во внимание других интриганов.

У лидеров возникла было идея пригласить проституток в магический квартал так безопасней, но мы эту идею отвергли:

— В бордель и только в бордель, — говорю я, — Нам нужно не просто научить их таинствам любви, но и привить некий иммунитет к обстановке самого борделя. Ну знаете все эти десятки полуголых и голых женщин разных рас вокруг, запах похоти и афродизиаков, скульптуры и картины на соответствующую тематику, другие клиенты.

— Безопасность, — коротко бросает Симплоний, чуточку высокомерно приподнимая бровь.

— Обеспечим. Проплатим хозяйке борделя, обеспечивающим его безопасность магам Не вопрос. Ну и заодно можно не только Алексарда с Фрогенаром научить. На фоне расходов на безопасность расходы на проституток это так, мелочи.

Ну что выгуляли Понадобилось три дня, чтобы Приключенцы освоили изыски. Акробатические позы, «игрушки», афродизиаки, групповой секс и поверьте ещё много всего. Помимо хоббита с Героем, в бордельном загуле приняли участие и сатир с эльфом, лидеры отказались, хотя у жреца в эмоция было такое Но нельзя имидж Служителя Света.

Неожиданный подарок Приключенцы оценили, смотрели благодарно. Даже насквозь «мутный» эльф, с явной защитой от Ментала, смотрел на нас, как кошка на доброго хозяина, напоившего её вальерьянкой.

— Не нравится он мне, — мрачновато сказал Конан, — и это не расовые заморочки. Какой-то он подставной, что ли. Догадаться, что мы узнаем от хозяйки заведения о предпочтениях каждого Приключенца, было не сложно. И при этом Тень Луны как будто нарочно выставил себя полным извратом. Получается, что он либо что-то скрывает он нас за столь паскудной «маской», либо он настолько необычный, что сексуальные извращения меркнут на фоне этой необычности.

Киваю молча но вся компания такая. Даже простодушный хоббит с двойным дном, хотя и сам этого не знает. Ещё в начале просканировали его в Ментале и обнаружили интересные Закладки. «Взламывать» не стали так можно и самого половинчика «сломать», но вот так вот Не прост и Алексард вроде как хуторянин, но слишком естественно у него появляются привычки знати. При этом он точно не замаскированный принц, воспитанный во дворце Целитель может с гарантией подтвердить, что вырос он именно на хуторе. Питание, упражнения с оружием всё откладывается в организме Скорее всего очередная интрига с «потерянным в детстве принцем», у которого «благородное происхождение пробивается даже сквозь несоответствующее воспитание» — здесь любят подобные игры. А наложить ряд ментальных шаблонов, чтобы это самое «воспитание» якобы пробивалось, достаточно просто, справится даже толковый самоучка уровня Анахероза.

Интересно получилось с лидерами мы ухитрились выставить всё так вроде бы нейтрально, но каждый из них был уверен, что уж его-то уважают, а соперника терпят. Сами же они нас терпели с трудом, но поскольку признавали несомненную пользу и надеялись сделать если не подчинёнными, то хотя бы союзниками… Разговоры в стиле «Да и Нет не говорите» ломали им мозг всё-таки когда за твоей спиной семьсот лет правления могучим кланом, да ещё в Мире, где Высокий язык основан на аллегориях, замещениях, намёках.

И прогулки по Лютецию в ожидании когда же наши лидеры решат отправится дальше. Но пока молчание и судорожные пробежки по городу. Несмотря на то, что у каждого из них здесь были свои агенты и свои источники, что-то явно пошло не так у обоих. Ситуация не то чтобы нереальная Просто здесь, боюсь, сработали Боги, которые очень любят закрученные сюжеты у своих игрушек. «Законы жанра», хи-хикс Так что скорее всего, в предстоят нам в Лютеции приключения. Будут ли это игры с заложниками, освобождение принцесс, Страшные Тайны, Несметные Сокровища, Пророчества или что-то ещё, но без Большой Драки из города мы точно не уйдём.

Глава восьмая

Пока лидеры Приключенцев бегают по Лютецию (с незаметным сопровождением Клонов) и пытаются интриговать, «рядовым составом» занимаемся мы. Впрочем, как и «сержантским», куда можно отнести не только Конана с Миленой, но и Тень Луны.

Занимаемся деланно нехотя как бы исключительно ради того, чтобы чем-то их занять. Дескать, они не наши подчинённые, но если у Вас, уважаемые Лидеры-самы, есть сейчас более важные дела То мы нагрузим ваших подчинённых, чтобы от безделья в голову не лезли глупые мысли и чтобы приключения их находили только под Вашим чутким руководством.

Кстати, сложно было несмотря на нашу привычку к интригам и слабое критическое мышление аборигенов, друид и жрец были теми ещё интриганами. Но ничего, справились. Тем более, что мы в общем-то не врём и все наши «перетягивания одеял» по большей части из-за развлечений забавно наблюдать Игры Взрослых Мальчиков Ну и от встречи с элементалем Огня начинаем отходить.

Одной из задач, которую мы сами себе поставили но аккуратно, вроде как бы и не сами

«— Что, «выгулять» ребят по Лютецию, чтобы они лучше поняли, что такое настоящая Тьма? Конечно, Старший Ясень-сама/Симплоний-сама, нам не трудно. Не стоит благодарностей, одно дело делаем Мир спасаем».

Ну и выгуливаем Честно пробирает даже нас. Город исключительно «грязный» — наркотики на каждом шагу; проститутки всех рас/полов/возрастов; постоянно встречающееся насилие, которое считается естественным; грязь, болезни… А какие сценки мы успели подметить! И ведь что самое противное сценки-то бытовые, повседневные, не привлекающие внимания прохожих.

«Черноволосая миловидная девочка-человек лет десяти бойко торгуется с пожилым гоблином, сопровождаемым двумя орками-охранниками. За торгом краем глаза наблюдает несколько подростков «глаза и уши» местной банды. Вот торг закончен и отойдя в переулок, девочка деловито задирает подол и поворачивается к гоблину худой грязной попкой. Тот пристраивается деловито и через пару минут девочка подтирается грязной тряпкой и одёргивает подол.

Двое подростков прямо у входа в трактир курят какой-то дурман разновидностей его в Лютеции великое множество, так что не будучи местным уроженцем или «знатоком», распознать сорт «дури» сложно. Подросткам лет по четырнадцать, но выглядят они так, что их смело можно помещать на плакат о вреде наркомании мутные «мёртвые» глаза, нечистая кожа, жёлто-чёрные зубы и тряские движения. Основное их занятие мелкие услуги посетителям трактира и его хозяину. Убрать объедки со стола, когда служанка не справляется (этими же объедками они и питаются), сбегать по мелкому поручению посетителя, сплясать, подраться друг с другом под пьяный хохот, а иногда повторить действия девочки и гоблина в любом варианте.

Несколько гоблинов-подростков пинают явного путешественника-человека, случайно забрёдшего в их квартал на свою беду. Прохожие весело подзуживают и азартно «болеют», приветствуя особо удачный удар. Но они же останавливают расходившихся юнцов, когда те увлекаются. Прогнав подростков, взрослые деловито обирают путешественника буквально догола, но заботливо оттаскивают его к стене, чтобы не мешал прохожим.

Небольшое сражение двух уличных банд. На обеих сторонах есть как взрослые мужики «хорошо за», так и подростки, у которых только-только началось половое созревание. Началось оно неожиданно (не для нас, разумеется) две банды (гоблины против людей), где-то по тридцать рыл в каждой, выкатились откуда-то из щелей и моментально полетели метательные ножи и топоры, арбалетные болты и заклинания из одноразовых Свитков и Артефактов. Прохожие моментально разбежались и только мы остались на месте, прикрытые Барьером. Банды дрались умело и крайне ожесточённо и очень быстро. Всего через две минуты немногочисленные гоблины, оставшиеся в живых и имеющие силы на побег, сбежали, ну а кто не имел Победители деловито зарезали их и тут же принялись освобождать тела от материальных ценностей и одежды. Ан нет Парочка проигравших оставлена в живых, но явно ненадолго в речи людей мелькают такие фразы, как «Принесём в жертву».

Рабский рынок, где продаются рабы для «чёрных» работ, жертвоприношений, домашние слуги и гладиаторы, крестьяне для окрестных помещиков и захваченные в плен дворяне из Баронств и более благополучных земель за них при удаче можно получить выкуп или провернуть какую-то интригу. Здесь же постоянно действующая публичная пыточная, где наказывают строптивых рабов, «предохраняя» тем самым более робких от неповиновения и развлекая как горожан, так и жителей приехавших по каким-то делам Баронств жители из более «Светлых» мест Пыточную Арену посещают редко. Здесь проходим быстро, держа под ментальным контролем Алексарда с Фрогенаром, да и сами Желание разнести здесь всё какой-нибудь техникой помасштабней очень велико. Но увы урок с элементалем научил нас многому и связываться с богами Пока нет».

Шатаемся по городу несколько дней, «выгуливая» подопечных. Что интересно, к нам никто не лезет и дело даже не в репутации магов, а скорее из-за того, что у местных очень хорошо развита интуиция. Серьёзная публика понимает, что связываться с магическим кварталом чревато, а всевозможная мелочь и отморозки имеют неплохую «чуйку» на неприятности. Единственное это относится только к нам с Майей и Конаном, того же Алексарда быстро обокрала детская банда, организовав толкучку. И пока тот осторожно отмахивался руками, не решаясь причинить вред детям, на Герое остались только штаны и обувь, ну и артефактный меч.

За время «шатаний» увидели немало интересного, отчего Приключенцы сильно притихли. Циничный и подловатый сатир посмирнел и пожух лицом ТАКОЕ было в новинку даже для него. Ну и Фрогенар за неделю очень повзрослел и глаза у него стали жёсткими, что ли. Даже после первого своего убийства и первого убийства кинжалом в спину он не так переживал, как после пребывания в Лютеции. Ну да что говорить «отстойник» знатный и самое противное местные обитатели в большинстве своём считают такое положение совершенно естественным. Ну да что говорить, если даже «пользователи» детей-проституток считают себя личностями вполне моральными и даже гуманными они же их не насилуют, схватив на улице первого попавшегося ребёнка! И даже платят самим проституткам или чаще их хозяевам.

Потихонечку интрига начала закручиваться и всё чаще во время прогулок начали видеть других Приключенцев. Вообще-то именно Приключенцев в городе было довольно много, так что вернее было сказать кампанию с другим Героем.

Герой-человек (люди самая «пластичная» раса) в сопровождении Шамана-орка, Некромага-тифлинга, дроу-хрен-пойми-кто, минотавра в тяжёлой броне и гоблина пройдошистого вида. Если верить информации, добытой Клонами, это были наши конкуренты в деле Охоты за Артефактом.

Про Тот Самый Артефакт нам удалось выяснить более подробно и если отбросить шелуху, то суть заключалась в энергии Артефакта. Сколько-то там лет он пробыл на подзарядке и теперь с его помощью можно было усилить ту или иную божественную фракцию. Не уверен по части самих богов, дело было скорее в жрецах, которым Артефакт упрощал работу с божественными энергиями. То есть с его помощью проще творить чудеса не все подряд, а прежде всего проводить инициацию Паладинов, Героев и Жрецов с определёнными способностями. Этакий Козырь в Божественной Игре.

Наши конкуренты оказались достаточно разворотливыми и первыми успели нанести удар. Наркоторговцы обвинили друида в поставке растительных наркотиков мимо их гильдии. Да-да, была в Лютеции и такая!

Говорить, что «друиды не такие» было бессмысленно они как раз «такими» и были. «Зайчиками» представители данного Направления или всё-таки расы (?) не были и всех остальных они считали гумусом, годным только на подкормку Великому Лесу. Так что наркотики, похищения людей, шантаж, Страшная Ментальная Магия (которая им плохо давалась, а так бы они развернулись), всевозможные Зелья Подчинения, эпидемии и прочее было для друидов не в новинку.

В общем, их давно бы посчитали Чёрными, несмотря на ярко выраженные Направления Природы и Жизни, если бы не тот факт, что они одними из первых являлись устранять последствия любых катастроф, повлёкших за собой причинение ущерба природе.

Так что обвинение в наркоторговле было вполне резонным Переговорщики пришли в занимаемый нами дом в магическом квартале, пообещав магам «не учинять безобразий». Принимали их в подвальном помещении, превращённом в лабораторию: помимо «выгула» Приключенцев, делать было особо нечего, зато генетические пробы из наркоманов всех рас и полукровок, обитающих в Лютеции, были делом достаточно интересным и многообещающим. Сейчас мы этим не можем заняться всерьёз, но в будущем изменения генетики под воздействием Дикой магии и наркотиков работа перспективная.

— Позвольте, — выступаю вперёд я, — можно образец наркотика?

Под тяжёлым взглядом пожилого хоббита-переговорщика (растительные наркотики в Лютеции их бизнес) с двумя короткими изогнутыми мечами и совершенно охренительным количеством метательного оружия, один из сопровождающих его орков вытащил берестяную коробочку и протянул нам с женой. Осторожно беру пробу и начинаем анализ. Присутствующие переговорщики от наркоторговцев и Приключенцы играют в «гляделки», но молчат понимают, что неосторожное слово или даже жест Проходит полчаса.

— А друиды глубоко под землю забирается? Звучит вопрос Майи.

— Есть тут специфические ингредиенты, доступные только обитателям пещер, причём ОЧЕНЬ глубоких, — дополняю я. Чтобы подтвердить наши слова, с помощью длинной серии Печатей (крайне сложное Дзюцу даже для нас, без Печатей сложно) проявляю экран и вывожу на него результаты проб. Получается что-то вроде «Взгляда в микромир».

— Вот это разновидности подземной плесени, — показывает супруга с помощью иллюзии летающей указки, — а вот минерал шармас.

— Как мы можем понять, что это минерал? хмуро говорит хоббит-наркоторговец.

— Вы такую структуру у живого встречали?

— Я не то чтобы учёный, — неуверенно говорит наркоторговец, — да и как я могу поверить вам?!

— Слово, — и мы произносим слова магической Клятвы не то чтобы она для нас что-то значила но рядового мага откат от нарушения размажет.

— Не знаю, — после клятвы говорю я, — делали ли эти наркотики друиды или нет, принёс ли его в Лютеций Старший Ясень или кто-то другой Но что делали эти наркотики пещерные жители, ручаться можем. То есть троглодиты какие, кобольды, дроу Словом все те, кто обитает ГЛУБОКО под землёй и в привык к тамошним ресурсам.

Наркоторговцы вежливо раскланялись и удалились, сообщив, что претензий к нам больше нет. Судя по считанной в Ментале информации, претензии появились к команде наших противников, где как раз присутствовал дроу. Да и тифлинги пусть и не обитали в пещерах, но контакты с теми же кобольдами у них были налажены.

— Весёлые тут нравы, — выдохнула Милена после ухода хоббита с сопровождающими.

— А то, — согласился Конан. Мы с Майей промолчали, у нас была своя думка очень уж интересный хоббит возглавлял делегацию. Мечи и метательное железо ерунда, половинчики весьма шустры, а метко кидаться разной дрянью у них получается на уровне инстинктов. Но вот походка, движения Мы совершенно однозначно повстречались с местным вариантом шиноби. И дело даже не столько в пластике движений, сколько в том, что эта самая пластика умело скрывалась, а под поверхностными мыслями прятался второй слой. В общем, очень серьёзный хоббит.

Буквально через час после ухода наркоторговцев пришла уже новая делегация, на сей раз от гильдии воров. Ага, тоже вполне законная организация, предлагающая «страховку» от краж и грабежей. У этих были претензии к нашему эльфу дескать, почему в Лютеции промышляет их ремеслом да без дозволения гильдии?

Друид краем глаза смотрит на меня, ожидая какой-то помощи, но На хрен данный «товарищ» мне очень не нравится, да и мутный он. Не удивлюсь, если он и в самом деле что-то спёр или кого-то убил интрига вокруг Артефакта у Старшего Ясеня сама по себе достаточно сложная, так эльф ведёт ещё и самостоятельную Игру. Последнее мы можем сказать только по косвенным данным, ибо от Ментала он прикрыт. «Взломать»-то его можно, но будет понятно, что в сознание проникли.

Друид начинает что-то объяснять ворам, мы же демонстрируем неуклюжую поддержку, которая скорее мешает. В итоге Старший Ясень заплатил штраф с постной физиономией, хотя факт «работы» эльфа в Лютеции так и не признал.

«Авторство» подстав вычислили уже не только мы, так что к теперь уже вражеской команде тёплых чувств никто не питает.

— Можете их нейтрализовать? Подошёл к нам чуть погодя Тень Луны.

— Как именно, — поинтересовался я.

— Испортить им репутацию в Лютеции, — прошипел эльф, — они меня в воровстве обвинили! Кровь я им потом сам пущу, а репутацию… вы сможете?

Переглядываемся Образами

«— А давай по схеме восемь, милый», — приходит от Майи.

«— Не слишком?»

«— Не понравились они мне, — чуточку капризно тянет жена, — так похабно на меня смотрели и мысли фу!»

Соглашаемся испортить им репутацию, на что Тень Луны благодарно кивает, коротко сказав:

— Буду должен.

Мы же создаём несколько десятков Клонов под Хенге рядовых горожан. Они разбредаются по городу, где начинают заводить как бы невзначай провокационный разговоры

«— У дроу баб мало, так мужики ихние друг с другом того, не брезгуют. Точно-точно, мне свояк говорил, а ему с ними общаться приходилось».

«— Бывает, — вступает в игру другой Клон, — оно и у тифлингов неразборчивость в связях, от демонов же род ведут. Э! А эти которые в одной компашке дроу с тифлингом Они не того?»

«— Да кто его знает, кум, мне не докладывают, может и так. Только кто там у них девочка:

«— А может и оба того? подмигивает «кум», — там у их и минотавр в компашке, а эти говоря, со зверушками любят. Так после зверушек и дроу с тифлингом ничего».

Поскольку такие разговоры сопровождаются лёгким ментальным посылом, слушавшие их воспринимают информацию как достоверную.

Майю это почему-то страшно забавляет и она строит дурацкие предположения по поводу запутанной «семейной» жизни наших противников. Если поверить её фантазиям, то даже пожилые гоблины содомиты/зоофилы будут обходить ЭТИХ стороной.

Глава девятая

Конкуренты и не думали останавливаться, было ещё несколько попыток натравить на нас местные гильдии, но и мы не дремали. Так, теперь каждый сопляк в Лютеции был твёрдо уверен, что враждебная нам компания является активными содомитами. Не чтобы в Лютеции это сильно осуждалось но жизнь у них осложнилась, пусть и ненамного. Да и за пределами Баронств информация непременно выплеснется, а уж там она сыграет.

Основным занятием как наших, так и вражеских лидеров, были интриги. Они бегали по городу, вели таинственные разговоры, давали и брали взятки, клялись и божились Главной задачей как «наших», так и «не наших» была необходимость нейтрализовать противников и возможных конкурентов в поиске Артефакта. Для этого заключались союзы, распускались самые дикие слухи, вербовались отряды для похода на дракона/стойбище троллей/храм Забытого Бога.

Не скажу, что работали они очень уж умело, но справлялись. Тем более, что за каждым стояли определённые Силы. Так, за «нашими» были жрецы Светлых богов, а заодно хоббиты-наркотовцы, ага ветвь их Веры достаточно близка к друидизму. За «не нашими» были Тёмные культы с жертвоприношениями и работорговцы. Ну и разумеется бароны и командиры отрядов на каждой из сторон.

Понятное дело, что даже начальствующий состав союзников вряд ли толком знал, что тут такое происходит. Там кинули союзнику «косточку» в виде координат промышляющего набегами гоблинского селения, здесь тайного хода вражеского замка От таких вот «камушком на воде» расходились широкие «круги» и один из местных авторитетов, потревоженный нашими или вражескими лидерами, вольно или невольно тянул за собой других.

Мы провели в Лютеции всего две недели, а город уже выплеснул за свои пределы несколько десятков отрядов. При этом из Баронств продолжали прибывать всё новые и новые. Бароны и просто авторитетные вожаки останавливались на отдых, вербовали себе сторонников среди магов и воинов, после чего либо быстро (конкуренты не дремлют!) уходили на поиск очередного Сокровища (здесь варианты у отрядов разнились), либо начинали резню с конкурентами прямо в городе.

Последнее не сильно приветствовалось, но если не устраивать полномасштабные сражения с катапультами, а ограничиваться мелкими засадами, то вроде как и ничего. Сильные же отряды могли позволить себе игнорировать и это правило.

— Наше гостеприимство больше на вас не распространяется, — завил бесцветный человек, представляющий гильдию магов, в один прекрасный день появившись на пороге арендуемого нами особнячка, — слишком многим ваша компания «оттоптала мозоли» и слишком много среди них магов.

— А они, — невнятно выдавил Симплоний, но гильдеец его понял.

— Они тоже лишены его. Если не можете жить мирно, так разбирайтесь за пределами квартала, а ещё лучше города. Съезжайте, сроку вам два дня.

Съехали, сняв большущий дом рядом с рынком у реки. Место это издавна не принадлежало никакой гильдии точнее, на него претендовали слишком многие, так что рядышком жили такие же «квартиранты», а место считалось «бесхозным». Ну и соответственно, разборки происходили так часто, что уже через несколько часов после переезда, воспринимались как «фон».

— Эк здесь пакостно, — озадачился хоббит, в очередной раз выглянув в узкое зарешеченное окошко. Там как раз только-только прекратил работу рыбный рынок и местные банды сцепились друг с другом. Ну как банды Сами они считали себя почтенными торговцами, рыбаками, владельцами недвижимости По сути же, «нормальных» горожан в Лютеции просто не было и все или почти все жители так или иначе были связаны с криминалом. Почтенный мясник мог подрабатывать палачом, булочник после работы не гнушался выколачивать долги, рыбак промышлял пиратством если подворачивалась такая возможность, и разумеется, все они вели ожесточённую войну с конкурентами, объединяясь в гильдии и братства. Но суть оставалась всё той же бандитской. Вот и сейчас две фракции рыночных торговцев сцепились и.

— Гадство-то какое, — осуждающе сказал Фрогенар, отходя от окна, — убить-то ещё ладно, но мудя отрезать зачем? Да ещё живому Как есть уроды.

Ещё до переезда было ясно, что на нейтральной территории на нас могут напасть и соответственно нападут. Магическая гильдия ясно дала понять, что нас её защита больше не распространяется и теперь конкуренты могли смело нападать, не боясь огрести от всех магов Лютеция разом.

Понятно, что всё было не так просто на обоих сторонах были свои союзники, так что посторонние в предстоящую драчку не лезли.

— Сколько там ты насчитал действующих лиц? Спросил Конан.

— Около двухсот с каждой стороны. Точнее, — поправляюсь я, — это по информации, известной мне на настоящее время. А так сам знаешь что Симплоний, что Старший Ясень, особо не делятся знаниями. Так что подсчёты эти, что писанина безграмотного одни каракули. Подсчитал только число достаточно активных и агрессивных сторонников, а сколько там будет на самом деле Тем более, что все они могут как затеять полноценные военные действия вокруг арендуемого нами особняка, так и начать играть в засады по всему городу.

Сид морщится, он и сам пришёл к такому же выводу. Вообще, географ более серьёзно относится к сложившейся ситуации, к чему и нас призывает:

«— Если уж тут боги постоянно вмешиваются в дела смертных, то стоит воспринимать это пусть даже как приключение, но приключение смертельно опасное. Вам напомнить, чем дело окончилось ещё совсем недавно?»

Буквально через несколько часов после переезда, в громадный и очень неуютный особняк начали приходить союзники. Выглядели они очень и очень по разному гоблины, орки, хоббиты, люди, парочка явно неадекватных гномов. По гулким залам и коридорам постоянно таскались закованные в латы вояки и маги, увешанные всевозможными профессиональными девайсами так, что больше напоминали новогодние ёлки в цыганском таборе. Через два дня количество обитающих в особняке (который больше напоминал изрядно обветшалую казарму средневекового образца) союзников доросло более чем до сотни, но спокойнее с ними не стало даже Фрогенару.

Личности это были своеобразные, под стать самому городу, так что стычки с нашей компанией начались буквально с первого дня. То какой-то «одарённый разумом» маг решит, что сделав Милене предложение «облизать карамельку», он невероятно её порадует. То скорбный умом вояка начнёт задираться к сиду хотя бойцы они прежестокие и среди эльфийских народов уступают только дроу с их специфичным культом войны и интриг. Докапывались и до Фрогенара, Алексарда, Савиния Но вот Тень Луны был признан ими своим эльф уже бывал в Лютеции и как выяснилось, успел заработать репутацию на редкость говнистого и мстительного засранца.

Попытались «зацепить» и Майю.

«В тёмном коридоре, освещаемом только скверными, дешёвыми светильниками, шестеро воинов из звезды[52] Солёных Гор, выгнанных в своё время за жестокость и неумение остановиться, остановили ее.

— Хей, красотка, — с ухмылкой сказал мнящий себя сердцеедом брутальный черноволосый красавчик-человек, — не хочешь развлечься с настоящими воинами?

Вместо ответа Майя зажгла в руке огонёк, не желая конфликтовать настроение было мирным, да и остальные союзники были немногим лучше.

— Магичка? Ухмыльнулся красавчик, обдавая её запахом вина, — ну это мы тоже проходили.

С этими словами он достал какой-то артефакт и с нескрываемым удовольствием нажал на завитушку. Майя почувствовала, что доступ к магии стал значительно сложнее.

— Так может, всё-таки передумаешь насчёт близкого общения с настоящими воинами?

В глазах командира звезды плескалось лёгкое безумие, но он и был безумным, как и его подчинённые.

Тем временем остальные воины подвинулись поближе, окружив женщину плотным кольцом. Молодые, отменно тренированные. Они могли бы без труда найти себе подруг среди женщин всех сословий и рас, но скучно. Интересно «ломать» женщин, иначе пресно.

Подвинулись воины не просто так, орк по хозяйски положил руку её на попу, сминая юкату, эльф-полукровка потянулся между ног.

— От тебя не убудет, — продолжил брутальный, — да и от мужа твоего.

Патриарху Клана Миракуру давно уже не приходилось бывать в таких ситуациях, но решение было традиционным.

Взмах рукой и наглец, тянущийся Майе между ног, с воем хватается за низ живота, взглядом полным ужаса глядя на свой «корень жизни», валяющийся на полу. Шаг в сторону в сочетании с простеньким захватом и мужчина, лапающий её за зад, больше ничего не сможет потрогать рука вырвана. Брутальный красавчик теряет язык и на его место получает собственный же член причём функционирующий. Трое других, не успевших распустить руки или язык, отделываются «легко» — полным недержанием кишечника и мочевого пузыря. И всё это навечно, исправить сможет только Целитель рангом выше нашего. А учитывая наш уровень и тот факт, что мы освоили как местную школу, так и школу Мира чакропользователей То только Бог, причём из сильнейших.

Что интересно, жрец пытался читать нотации «Мягче надо было, это просто неумная шутка», но предложение поступить с ним так же, как и с командиром звезды (теперь уже бывшим командиром бывшей звезды, да) не оценил и поспешно ретировался, заткнувшись на полуслове».

Атмосфера в особняке стояла достаточно тяжёлая, причём как в прямом, так и в переносном смысле. Так, добрая половина присутствующих считала мытьё чем-то излишним и не стеснялась делать лужи по углам. Ну хоть «мин» не оставляли и то хорошо От привычки ссать по углам отучили быстро Конан вспомнил времена учёбы в Университете, когда придумать действенные, но забавные Чары или Заклятья считалось хорошим тоном. Ну и активировал Лужицы мочи, перетекающие по полу в поисках хозяев и забирающиеся потом обратно в мочевой пузырь, сильно впечатлили союзников.

Несколько небольших отрядов и одиночек решили обидеться и ушли, но остальные оценили, посмеялись и с того момента появилось какое-то подобие дисциплины.

Главнокомандующим поставили Конана, но не сразу.

— Здесь лучников поставим, — уверенным тоном говорит жрец Солнца, — а у двери тяжёлую пехоту, да с алебардами.

Морщусь и «незаметно» отзываю его в сторону так, чтобы каждый из присутствующих заметил этот момент. Затем негромко но опять же так, чтобы мой шёпот слышал каждый присутствующий.

— Какие лучники, Симплоний?! Они здесь НИЧЕГО не сделают!

— Я читал «Трактат о военном искусстве» самого Мария Люция! задирает жрец подбородок.

— А я водил в бой отряды.

На лице собеседника отражается сомнение..

— Пойми, — слегка обнимаю Симплония за плечи, — никто из нас не хочет оспаривать твою власть (здесь чуточку выделяю голосом, чтобы он решил, что уж власть друида мы бы непременно оспорили), просто знания у тебя книжные. Ты лучше подойди ко мне, моей жене или Конану у всех у нас есть военный опыт. Посоветуйся с нами тихонечко, а потом вроде как сам решил.

— Договорились, — с деланной осторожностью говорит жрец, хотя в эмоциях крупным шрифтом «Идеальное решение!»

Затем схожим образом был отловлен друид, который занимался магической составляющей нашей обороны А на закуску повернули всё так, что лидеры сами начали подмечать (и озвучивать) огрехи друг-друга. Так вот в «полководцы» выбился Конан, не будучи креатурой ни одной из сторон. Даже тот факт, что он наш Ученик, лидеров не смутил вроде как нам теперь должно быть неловко подчиняться ему, этакое умаление чести. Но с нашим опытом интриг мельчайшей мимикой и интонациями мы как бы встали «над» предстоящей схваткой. Дескать, натаскиваем Ученика, заодно и подстрахуем, если что. Так что лидеры-интриганы «сели в лужу, причём самое приятное вроде как самостоятельно. Мелочь, но теперь даже Алексард с Фрогенаром в качестве настоящих лидеров подсознательно воспринимают нас с супругой, затем Конана (Милена пока не тянет, увы) и только потом жреца и друида. И даже «мутные» эльф с сатиром уже не факт, что ударят нам в спины.

— Завтра нападут, — негромко сказал Тень Луны, вернувшись из города. Эльф сказал это как бы случайно, проходя мимо нас, что значимо. Еле заметно прикрываю глаза оценил, спасибо. Не то что мы это не знаем, но сам факт, что подчинённый друида с некоторых пор считает нас уже не «мясом», а Игроками, значит много.

— Повеселимся или? спрашивает Майя.

— Или, — Будем страховать наших, не более, но сами не полезем, а то город такой, что здесь любая чернота найдётся, да Дикая магия Нет уж. Да и если это Божественная Игра, то лучше оставаться чуточку в стороне, а то оглянуться не успеем, как мы станем центральными персонажами в этом представлении.

— Мда Для нас могут придумать и более «весёлое», — согласилась супруга.

— В точку. Так что сторонние наблюдатели с минимальным вмешательством, страховка только своих, остальных по минимуму.

Глава десятая

Развеялся Клон и принёс информацию о готовящейся атаке. Встаю и иду будить всю компанию.

— Начинается, — коротко сообщаю им, собрав в коридоре, освещаемом тусклыми «вечными» лампами.

— Все свои места при атаке знают? — Взял на себя инициативу Симплоний, — заняли оборону!

Старший Ясень демонстративно вздохнул и негромко, но вполне отчётливо произнёс:

— Пойду союзников поднимать, а то ишь вдесятером решил особняк оборонять.

Мда, взаимная неприязнь лидеров Приключенцев постепенно переходит все разумные границы, устраивать такие разборки даже перед битвой Впрочем, чему я удивляюсь.

Суета поднялась неимоверная, но к чести наших союзников, действовали они очень быстро и умело. Не прошло и минуты, как они стояли на своих местах, одетые, обутые и полностью вооружённые.

— Сильно, — сказал сид, — даже очень. Сволочи-то они сволочи, но вояки явно серьёзные.

Один из таких «сволочей» услышал Конана, но не обиделся чего уж там обижаться, если некоторые отряды назывались «Висельники» или «Трупоеды». На этом фоне «Сволочи» — едва ли не комплимент и уж точно не оскорбление. Орк слегка отодвинулся от окна-бойницы, не убирая арбалета и шутовски поклонился, скаля желтоватые клыки.

Прикрываю глаза на долю секунды, обрабатывая информацию, пришедшую от другого Клона.

— Совещаются, — негромко сообщаю окружающим, — барон Семели хочет пустить на захват дома ассасинов, а некто Рудольф предлагает шарахнуть магией посильней, а потом пустить вперёд тяжёлую пехоту, пока мы не очухались.

— Некромаг, — бормочет один из союзников блекло-рыжий усач лет сорока в добротных доспехах и парой явно артефактных мечей на поясе. Видя, что мы его не понимаем, поясняет:

— Рудольф некромаг.

Киваю и.

— Всё-таки ассасинов решили пустить.

— Сколько и каких? Раздался недружный хор голосов.

— Два десятка где-то Серьёзных там с полдюжины, ещё столько же более менее опасны, а остальные я бы сказал просто воры какие с умением проникать в дома, но без особого умения сражаться только ножами могут помахать иль тесаками какими, но вряд ли чего серьёзное умеют.

Доложив информацию, демонстративно отстраняюсь от ведения дел, которые перехватывает Конан. Впрочем, этот момент давным-давно обговорен и частью защиты, поставленной Майей на особняке, является Запечатывающий Фуин. Это модернизированная версия, так что этими Печатями можно немного управлять, подводя их к тому или иному участку.

Ассасины и остальные диверсанты пошли не с бухты-барахты, а предварительно покопавшись в «настройках» защиты, хакеры недоделанные А ведь у них получается!

«— Смотри, отодвигают Плетения как занавеси», транслирует супруга.

«— Вижу, достаточно необычное умение. Странно только, что они не полноценные маги — с таким-то контролем.»

«— Опять какие-то местные заморочки», — отмахивается Майя.

«— Наверное. Как вспомню некоторые Школы «Кривые» до безобразия, но Адепты упираются, стараются делать всё так, как «Достопочтенный Основатель». А понять, что «Достопочтенным» он стал только потому, что переделывал какое-то Направление под себя, ума не хватает. Вот в итоге и рождаются Школы, некоторые из которых ну ОЧЕНЬ необычные».

«— Наверное, основатели таких вот Школ всевозможные полукровки. Магия у них часто развита, но обычно «криво». Ну и тот факт, что преступников среди полукровок на два порядка больше, чем среди обычных разумных отсюда и ассасины всевозможные».

Диверсанты тем временем раздвинули Плетения и пропустили молодых «коллег» более низкого ранга. Ай молодцы мало того, что зарабатывают очки в глазах присутствующих, так ещё и страхуются на случай неудачи. Майя берёт Сторожевые Плетения под контроль, стараясь делать это незаметно, для чего прячется за мою спину, деланно зевая дескать, она просто спать хочет.

Пропускает воров следом идут ассасины и ловушка захлопнулась, Фуин-Печати подводятся к каждому из них, после чего следует вспышка. Очень похоже на то, что защита дома просто испепелила их, но хрена на самом деле они запечатаны и пойдут на опыты Жестоко? И что? Всегда бы сторонником медицинских экспериментов над особо «заслуженными» преступниками, а ассасины таковыми точно являются.

Вспышки были достаточно шумными, так что таиться нашим противникам больше не было необходимости. Раздался многоголосый вой и в особняк полетели весьма специфические Плетения с отчетливым «привкусом» Смерти. Защита сдержала их только частично и только наши Фуин, стандартные же Чары и Заклинания только ослабили их.

Вижу, как союзники оседают Ближайший к нам гоблин с жезлом магика огня садится на каменный пол, серея на глазах. Истинное Зрение показывает, что его внутренние органы разлагаются буквально на глазах. Ай как интересно Но стоп мы же Целители, так что быстро восстанавливаю всё как было, но слабость у магика будет нешуточная свои Силы пока не трачу, лечение идёт за счёт Силы самого гобла.

Пробегаем по особняку, поднимая союзников на ноги. Ну и или в случае с Миленой просто притормаживая действие некромагического заклинания. Спасаем не всех трое ушли «В Страну Вечной Охоты», ещё восемь пострадали достаточно сильно, чтобы исключить их из списков действующих лиц на ближайшие несколько недель. Нет, поднять на ноги мы их можем «на раз», но раз уж обозвались Магистрами, то будем соответствовать данному званию.

Пока мы вытаскиваем союзников с того света, нападающие проламывают защиту особняка, несмотря на противодействие жреца и друида. Но отпор, несмотря на пафосные позы и вздувшие жилы, получается достаточно слабым Симплоний по-настоящему силён только днём, при свете Солнца, а Старший Ясень в городе вообще слабоват. Да и все эти гордые позы с вздувшимися жилами Магики из числа союзников прекрасно видят, что это всего лишь актёрство, их самих учили подобным вещам. Ну а как вы думали? В некоторых случаях важнее казаться, чем быть.

Не вмешиваемся в противостояние по легенде мы Целители и Артефакторы, остальные же Направления знаем якобы слабо, хотя умение работать с холодным оружием не таим. Кстати, в этом Мире почему-то считают, что Целители мало что могут в бою как маги и вообще, их надо защищать Феерическая дурость, но местные ирьенины нередко и правда нередко какие-то беспомощные.

Конан справляется, отразив последующие атаки и ударив Волной Хаоса. Между прочим, это его собственная разработка и даже название только ради маскировки. На деле же в дело идёт чистая Сила в сочетании с идеальным контролем и знания физики. К примеру если обладать достаточным контролем, то камни под ногами противника можно «связать», после чего нагревание одного из них будет вытягивать энергию у других. В результате один из них накаляется до сумасшедших температур, а другие охлаждаются до абсолютного ноля. Затем меняются векторы и камни от перенапряжения взрываются не хуже динамитных шашек. Причём это только ОДНО ИЗ действий Волны Хаоса, а таких вот переменных в ней может быть до полутора десятков.

Волна мало что даёт с точки зрения физического урона, но полностью разрушает магические Щиты.

— Залп! Орёт Сид и союзники лупят из арбалетов, луков, магических жезлов, каких-то странных духовых трубок Около двадцати противников падают без малейших признаков жизни, а достаточно заметно «цепляет» никак не меньше половины оставшихся в живых.

— Ещё залп! — но в этот раз он проходит почти впустую. Враги выставляют Щиты и откатываются, оставив у особняка только изуродованные тела своих бойцов.

Через некоторое время выходим на площадь перед домом. Преследовать? Так наверняка засады на этот случай подготовлены, да с магическими аналогами мин.

— Чего это они бошки-то своим поотрубали? Удивляется Алексард с двуручным мечом-артефактом на плече, настороженно оглядывающийся по сторонам.

— Из-за некромагии, — с важным видом поясняет Симплоний, — опасаются, что среди нас некромаг найдётся, да расспросит погибших. А если голова отрублена или там раздроблена, то только очень сильный справится.

Пф Вот уж ерунду городит чтобы поднять усопшего, башка и правда нужна, а чтобы призвать его Дух, не слишком. Так только, если совсем новичок. Учитывая некромага в стане противника, можно рассчитывать на два варианта: Рудольф не спешит опровергать миф об отрубленных головах или данная процедура у местных выколочена на уровень безусловных рефлексов. Ну а что, некромагов самоучек-недоучек полно в каждом отряде, так что решение с отрубанием голов достаточно действенное в большинстве случаев.

Пока союзники обшаривали трупы, радостно гомоня и ссорясь из-за немногочисленных трофеев, на площадь начали выбираться местные неприкасаемые, в надежде, что им на поживу тоже что-то останется. Осталось окровавленные тряпки и сами тела. Учитывая нравы Лютеция, не удивлюсь, если их того схарчат.

Демонстрируя, что на продолжение битвы мы сегодня не настроены, удаляемся в особняк, но на деле наши ассасины и те, кто хоть немного обладает этими умениями, уже давно в городе. Конан просчитал ситуацию и принял достаточно неожиданное решение:

— Ждать, — сообщил он ассасинам-союзникам сразу после штурма, — не преследовать, а осторожно проследить, куда они направятся разойдутся ли по разным убежищам или решат сконцентрироваться в каком-то одном.

Обсудив подробности, ассасины разбегаются.

Почему не дали такое задание заранее? Гм, так они же всё-таки союзники, а не подчинённые, так что пока не убедились в адекватности сида и его командирских качествах, никаких серьёзных задач ставить им было нельзя толку бы всё равно не было, не послушались бы. А вот сейчас уже можно решать серьёзные вопросы.

— Как дальше будем действовать? подошёл Симплоний.

— Если по убежищам малыми группами разбежались, то ударить по ним бОльшими силами. Всех разом не прихватим, но где-то четверть уничтожим без особого риска для нас.

— А коли нет? спросил заинтересовавшийся друид, который кажется что-то понял и начал выстраивать по отношению к нам куда более вменяемую и осторожную политику.

— Если в одном здании соберутся, тоже ничего страшного, сюрпризов для атаки у нас куда больше, чем у противников, — невозмутимо отвечает сид. Союзники радостно гомонят как же, отбились удачно, да предводитель заявляет вдобавок, что атакующая магия его «конёк».

Раздав всем задания, идём в свои покои, поговорить без лишних глаз.

— К вечеру ударим, — говорит Конан Приключенцам, — до полудня они атаки будут ждать да дёргаться на каждый шум, ну и ближе к ночи затворяться. А вот часа в четыре пополудни самое то. Понятно уже, что атаки «по горячим следам» уже не будет, а до вечера ещё время есть, вот и расслабятся немного. Ну и конечно пополнение могут начать подтягивать, припасы. Вот этой суетой и попробуем воспользоваться.

— А не удастся? подал голос жрец.

— Так на сильный удар нас точно хватит, многих врагов зацепим, а коли не удастся, так отход скомандуем.

— А погоня? не унимается солнечный жрец.

— Засадный отряд будет.

— А.

Не унимался Симплоний долго, в Ментале прослеживалось желание привести книжные знания в соответствии с реальностью, ревность несостоявшегося полководца и стремление «посадить в лужу» неприятного ему сида.

Противники выбрали сразу оба варианта где-то с четверть разбежалась по надёжным (как они сами считали) убежищам, остальные же собрались у барона Семели.

— Глупо как-то, — озадаченно моргает Ученица, услышав информацию, — если уж разбегаться, то разбегаться всем. А так.

— Это не единый отряд, — поясняет ей Майя, — с дисциплиной у них плохо и при малейшей неудаче она сразу «проседает». Отсюда и такие решения мелких вожаков.

Поскольку «маячки» были выставлены, да и наши ассасины тоже не дремали, большая часть убежищ была быстро вычислена.

Два из них принадлежали городским бандам сюда спрятались самые тупые противники. Тупые потому, что их жизни мы просто купили чести у бандитов нет, а понять, что наши противники будут как минимум обескровлены, если не побеждены, так что мести в любом случае не будет Купили дёшево, кстати расплатились оружием и доспехами из замка Восста.

Десяток наших противников решил спрятаться самостоятельно тоже не проблема. Несколько троек или пятёрок по очереди «зашли в гости» к каждому и на этом дело закончилось.

Парочка нашла себе покровителей в лице разных гильдий, так что они остались живы связываться с гильдиями без нужды не стоит. Ну и по неписанным правилам, раз уж гильдии дали им убежище, то из конкретно этого конфликта данные бандиты исключаются. А заодно становятся должниками гильдий.

Комплекс зданий, принадлежащий барону Семели, внушал уважение. В центре главный корпус двухэтажное здание «колодцем» с подслеповатыми окнами-бойницами наружу, где проживал сам барон с ближайшим окружением. Вокруг стояли двух и трёх этажные дома, в которых жили слуги и воины. Стены вокруг не было, да и дома стояли не вплотную, но стояли грамотно, нападающий оказывался под перекрёстным огнём минимум из двух зданий.

— Серьёзно, — пробормотал жрец Солнца, — увидев комплекс на иллюзорном макете, — и как мы это брать будем? Если прорываться, то под обстрелом, да и в спины ударить могут. Осада тоже ничего особо не даст длительных боевых действий в Лютеции не любят, могу и попросить прекратить Или опять что-то необычное, вроде этой Волны?

Идея Конана была проста и незамысловата чакра. Давалась она сиду не то чтобы очень хорошо, но всё-таки давалась. Защита же на домах стояла от магии и физического урона, но вот наличие чакры не предусматривалось в принципе.

Прибыв на место и стратегически рассредоточившись, союзники и Приключенцы начали строить укрепления, руководствуясь чертежами Конана и Симплония здесь его книжные знания пригодились, отчего тот сиял и всячески подчёркивал свои заслуги. Сам же сид, проконтролировав выполнение работ, сел в медитативную позу и Через полчаса под стенами домов с помощью Ниндзюцу Земли были вырыты ямы, чьи «крышки» держались от обвала только с помощью чакры. Что интересно, судя по ментальному фону обороняющихся, тамошние маги чувствовали «что-то этакое», но ничего конкретного сказать не могли.

— А главное здание можешь?

— Нет, — с сожалением ответил Ученик моей супруге, — там защита какая-то другая. Ну то есть теоретически могу, но есть хороший шанс, что при разрушении дома оттуда шарахнет какими-то Проклятиями из особо гадостных. Знаете типа посмертных, но с усилением.

— Тогда и не лезь, — соглашается Майя, — а то если они на основе вреда для организма, ещё ладно. А вдруг из серии призыва демонов или чего-то ещё?

Конан кивает и с сосредоточенным лицом «отпускает» Ниндзюцу. Второстепенные здания рушатся какие-то с превеликим грохотом, а какие-то просто оседают в ямы и «складываются».

Вой раздался Орали все наши союзники и наши противники. Союзники порывались было пойти в атаку, но к Семели в качестве переговорщика отправился Симплоний. Всё-таки жрец не трус.

Переговоры были недолгими и уже через пять минут переговорщик вернулся, вытирая вспотевшую от волнения голову рукавом рясы.

— Откуп, — улыбнулся он бесцветными губами и называя сумму, равную по весу двум с половиной центнерам золота и почти двум тоннам серебра, — ну и там по мелочи.

Большую часть союзников устроило золото, а меньшей и более серьёзной достались всевозможные преференции в виде Права Голоса на Совете Лютеция и прочие политические блага, «играть» с которыми дано не каждому.

Добивать барона не стали сейчас он может ещё выкарабкаться и вернуть былое влияние. Но вероятность того, что его место займёт кто-то другой, ничуть не меньшая. И как водится, этот или эти «кто-то» в большинстве своём из окружения Семели или из числа его союзников. Так что драчка в стане наших врагов предстоит неслабая.

Ну а мы выезжаем из Лютеция. Дело сделано, в самом городе бардак и очередной передел власти, а окрестности наводнены взбудораженными бандами, гоняющимися за всевозможными сокровищами и друг за другом. И пусть банды эти станут проблемой в том числе и для нас, но в хаосе проще затеряться. Да и уверенность, что ты не главная цель, а одна из многих, дорогого стоит.

Глава одиннадцатая

Устроив в городе «броуновское движение»[53], выезжаем поутру. Сейчас мы — одна из многих групп, охотящихся на сокровища/дракона/гоблинов/нужное-подчеркнуть. Все прекрасно понимают, что мы Приключенцы-с-Героем, но Приключенцев в городе и окрестностях «за пучок пятачок», да и Героев хватает. И пусть все знают, что Герои должны непременно выполнять Великие Миссии, но известно так же, что на пути к ней должно выполнить и миссии поменьше промежуточные, если можно так выразиться. И вот они-то никому по сути неинтересны, ибо служат по большей части ради «закалки Духа» или «сплочения Команды».

Хитрость, которую мы провернули, показывая, что это «промежуточное» задание, вроде бы невелика, но прибегают к ней крайне редко. Обычно члены таких команд едва ли не каждому встречному рассказывают о Великой Миссии — и чем этот самый встречный подозрительней, чем больше рядом крутится «мутных» личностей, тем охотней рассказывают непременно озираясь, Таинственным Шёпотом Но вроде как правилами Божественной Игры такая вот хитрость не запрещается, главное здесь не лишать Богов интересного зрелища, а уж его-то мы с гарантией обеспечили, подняв Лютеций «на дыбы» и выгнав «в поле» не менее ста команд. Так что в принципе должно хватить.

Откровенно говоря, «Приключаться» мне немного надоедает. Весело да, но тяга аборигенов даже из похода в булочную устраивать Героический Квест с прологом и эпилогом в пяти действиях, возвращаясь израненными через несколько дней, несколько раздражает. Так что ещё несколько недель или пару месяцев на поиск и доставку Артефакта я потрачу с удовольствием, но затягивать неохота, будет скучно.

Дорога в Рудные горы оказалась занимательной и больше всего напоминала военный полигон для испытаний новых образцов вооружений.

— Ох и ни хрена себе, — вырвалось у простодушного (но далеко не глупого!) Алексарда, когда он увидел ландшафт. «Полигон» довольно резко «прыгнул в глаза» — вот только-только была дорога от Лютеция, поворот и пожалуйста, «лунный пейзаж».

— Традиция такая, — поясняет Старший Ясень, сильно приободрившийся после выезда из города, где его силы были урезаны едва ли не на порядок, — в самом городе и ближайших окрестностях принято избегать пользоваться особо разрушительными заклинаниями, не то могут потом и счёт за восстановление выкатить, да с лишним ноликом. Так особо нетерпеливые и начинают воевать, едва отъехав на должное расстояние.

Алексард кивает понимающе население Вольных Баронство он уже оценил, они выделялись даже на фоне не слишком-то адекватных жителей этого Мира.

— А там и дальше будет так? Опасливо спросил практичный Фрогенар, которого не слишком-то устраивала «дорога», на которой можно переломать ноги.

— Получше, — ответил друид, — тоже не слишком, но где-то через пару-тройку часов пути достаточно приличная дорога начинается. Дальше там всякое может встретиться, но не в таких масштабах.

— А отряды местных за нами не пойдут?

— Могут и пойти, — пожал плечами Ясень, — но так чтобы много да и найти нас будет нелегко почва там каменистая, да великое множество крупных валунов и осыпавшихся холмов. Лабиринт ещё тот получается, столько путей выбрать можно, что не то что погоню даже засаду проблематично организовать. Есть конечно места, мимо которых не пройти, но их не так чтобы много, можно подготовиться.

Есть ещё факторы везения-невезения, — вмешался в разговор Симплоний, ревниво поглядывая на Приключенцев, — можно буквально «на ровном месте» на чужой отряд наткнуться или вляпаться в ловушку, оставленную каким-то магом «от широты душевной», наобум.

Поскольку выехали мы верхами, то передвигаться по нагромождениям битого и оплавленного камня, ям и куч каменистой почвы было проблематично. Спешились с самого начала и вели лошадей в поводу, осторожно выбирая маршрут. Нам приходилось полегче всё-таки лошадей мы давно Изменили и теперь эти создания, похожие на них лишь внешне, могут не только идти в упряжи или под седлом, но и карабкаться по горам немногим хуже горных козлов. А заодно питаться любой растительностью, вплоть до мха и веток. Гм может, отпустить их по завершению Квеста? Пусть в этом Мире появится новый вид животных.

«Полигон», несмотря на уверения друида, преодолевали до самого вечера.

— Я тут когда в прошлый раз был, пешком ходил, так заметно быстрее, — повинился тот.

Но ничего, преодолели, нашли укромное местечко для ночлега и выспались. А поскольку нам с женой на сон нужно в разы меньше времени, чем людям, то мы заодно и славно потренировались, изрядно на пройденном маршруте и добавив пейзажу «лунности». Потом снова пошумели, но уже по другой причине.

На вражеский отряд наткнулись уже на следующий день к полудню. Солнце раскалило множество гранитных валунов, разбросанных на этом отрезке пути и жара стояла невыносимая, плюс камни заметно бликовали. Чужаки нас не замечали и мы настроились было переждать, пока они пройдут мимо, но Всё испортил Симплоний, решивший поднять свой авторитет. По его мнению (а мы нагло считали его поверхностные мысли) в полдень, да на солнце его Силы и силы его Бога особенно велики, а вот друид среди камней не мог показать выдающихся результатов. Ну а в случае провала жрец надеялся на нас.

— Это противники, — пафосно сказал он Герою, стоя на небольшом возвышении, — атакуем!

Алексрад без лишних раздумий заорал во всю глотку что-то, что напомнило мне о брачных играх крупного рогатого скота и ринулся на теперь уже врага. Его не смутило, что противников было больше пятидесяти. Сатир стукнулся лбом с короткими рожками о ближайший валун и с искажённым лицом вытащил пращу, взобравшись на возвышение в ближний бой Савиний лезть не стал, да и вообще, всем своим страдальческим видом демонстрируя, что приказы непосредственного начальника он выполняет, но мысленно этого самого начальника во всех позах.

Тень Луны коротко глянул на друида и вытащил из чехла лук, натянул на него тетиву и пустил стрелу всё это меньше, чем за три секунды. Внушительно Конан аж присвистнул, лучник-то у нас как бы не из Играющих-с-Ветром[54].

Не подвёл и хоббит, тоже взявшись за пращу, но мы пока с места не двигались.

Вражеский отряд начал разворачиваться в боевой порядок, готовясь к полноценной атаке, а не к одному не совсем адекватному Герою. Потому три четверти вояк встали в круговую оборону, занимая стратегические места и не участвуя на первых порах в отражении завывающего Алексарда.

Тот вломился в их ряды, как кабан в тростник, с диким рёвом раскручивая Головоруб вокруг себя. Но первую «дань» взяла всё же пуля из пращи Савиния, с влажным чмоканьем влепившись в переносицу едущего без шлема полуорка. Затем стрела эльфа пробила кирасу одного из командиров… Вторая вонзилась в горло арбалетчику Затем вражеского лучника ранила пуля Фрогенара и только потом Герой успел добежать.

Зато как! Меч, позволяющий частично игнорировать инерцию и гравитацию, пробивающий почти любые магические Щиты, с первых секунд взял сразу три жизни включая одну лошадиную. Зрелище перерубленного наискосок всадника в броне вместе с лошадью впечатлило кишки разлетелись метров на пятнадцать.

— Можно-можно-можно!? запрыгала Милена. Взглядом отпускаю её и киваю Конану дескать, подстрахуй. Ученица стелющимися прыжками полетела на врага, сжимая в одной руке шашку, а в другой бебут. Лицо совершенно счастливое, предвкушающее Нет, она вполне нормальна относительно в маньячку не превратилась, по крайней мере Просто девушка сейчас проходит период адреналиновой «наркомании» — чуточку перестроили ей организм, ибо так проще, чем долго работать с психикой, приучая к убийствам и опасности азарт здорово помогает в освоении некоторых дисциплин. Потом отключим зависимость от адреналина и подобные сценки больше не будут пугать посторонних, а бои превратятся для Милены в нечто обыденное и даже раздражающее. И пусть метод достаточно странный на первый взгляд, но проверенный поколениями шиноби и усовершенствованный потом Кланом Миракуру.

Дистанционщики страховали Милену с Алексардом, которые крутились среди врагов, как две взбесившиеся бензопилы. Ученица имела сильнейшее преимущество по скорости, но достаточно специфическое оружие плохо работало с противниками в доспехах. Герой же напротив по части скорости ничем не мог удивить, но за счёт чудовищной личной силы и артефактного меча, который ему «подыгрывал», прорубал любую защиту.

Задумываюсь.

— Парни, — обращаюсь я к сатиру и хоббиту, — вы бы тоже поучаствовали. Сейчас как раз такой момент, когда вы можете поднабраться опыта в сражении с превосходящими по численности противниками, ну а мы с Тенью Луны вас прикроем.

Фрогенар морщится он достаточно мирный и участвовать в битвах не слишком любит. Половинчик вообще очень резко повзрослел и растерял большую часть своей дурковатости.

— Понял, — решительно кивает он, — вытаскивая тот самый артефактный меч из загашника покойного барона Восса не Головоруб, но вполне пристойный клинок. Сатир молча соглашается и перехватывает тяжёлое короткое копьё.

Оба понимают, что опыта нужно набираться, а условия если не тепличные, то где-то рядом: их прикрывают, а при необходимости сразу два Целителя высокой квалификации смогут даже руки-ноги отрастить заново. Ввязываются в сражение без воплей и лишнего пафоса. Раз и хоббит появляется за спиной гоблина с «нехорошим» жезлом, вонзая ему в спину клинок. Два и Фрогенар «теряется» среди камней, после чего в преследователей летят метательные ножи совершенно с другой стороны, после чего Савиний, работая копьём с немалым мастерством, убивает двоих из них ударами в спины и тоже исчезает, не ввязываясь в прямой бой.

Половинчик с козлоногим работают очень грамотно, хотя опыта серьёзных сражений у них нет. Просто ситуация очень уж для них удачная: Милена и Алексард «держат» основную, постоянно редеющую часть вражеских бойцов. А «бойцы поддержки» кружат вокруг, «откусывая» зазевавшихся. Ландшафт играет немаловажную роль сатиры идеально приспособлены к горному рельефу и Савиний прыгает по камням как бы не лучше, чем ровной поверхности, демонстрируя неплохой паркур[55]. Фрогенар тоже отличается повышенной ловкостью и шустростью, а так же расовым умением передвигаться незаметно, сливаясь с тенями и отводя глаза.

Меньше чем через пять минут после начала боя всё закончилось. Спускаемся, проводим «контроль» и начинаем «мародёрку». Не то чтобы нам остро нужны ценности, но приходится играть свои роли. Да и слишком это как убить животное ради удовольствия и не воспользоваться потом шкурой/мясом/рогами. Расточительно и некрасиво.

— Фу! — выдыхает Милена, — оглядываясь по сторонам. Ага, ещё какое «Фу!» — редко кто из вражеского отряда остался хотя бы относительно целым. Большая часть погибла от меча Алексарда и кишки разбросаны на десятки метров. Сравнивать это с бойней нет, та значительно эстетичней.

— Тихо-тихо милая, — успокаивает хоббит пойманную лошадь, осторожно перехватывая узду.

Ещё раз оглядываюсь по сторонам.

— И зачем это было, — подойдя к жрецу, негромко спрашиваю того.

— Это враги! — Важно отвечает Симплоний, а в Ментале «показать свою Власть над дурнем-Героем трофеи власть я Лидер по моему слову…»

Было там ещё что-то скользкое, но глубоко в сознание забираться не стал всё-таки защита у него есть, пусть и примитивная. Молча отхожу, всем своим видом показывая недовольство бессмысленным убийством они ехали мимо нас, никак не пересекаясь. Достаточно было подождать с полчасика — и всё, никаких проблем мы бы от них не получили.

Крови я не боюсь, да и аборигены Баронств заслуживают в большинстве своём не просто смерти, а смерти мучительной, долгой. Но подставлять нас из-за своих амбиций? И ладно бы ещё жрец затеял какую-то Игру или хотя бы подставлял «красиво», а тут Примитив. Наверное, слишком привык работать с верующими, а боги оказывают непосредственное влияние на сознание своей паствы через жрецов, заставляя принимать на веру даже откровенно сомнительные идеи.

Заигрался Симплоний.

Глава двенадцатая

После боя прошло два дня и ничего интересного за это время не произошло. Так, наткнулись раз на здоровенного секача со свиньями и подсвинками, да пару раз Клоны предупредили о приближении других отрядов.

Зато Алексард выглядел озадаченным и озабоченным.

— Хрень какая-то, — пожаловался он мне, подъехав поближе во время движения, — не пойму я, с чего тогда Симплоний скомандовал атаковать тот отряд. Ехали мимо, ну и пусть бы себе ехали.

Пожимаю плечами делано-равнодушно, но так, чтобы даже недалёкий (но совсем не глупый!) Герой понял не считаю правильным обсуждать его непосредственного начальника. Понимающее хмыканье и дальше беловолосый гигант не ожидает от меня ответа, а ориентируется на еле заметные (но очень выразительные) жесты и мимику.

— Нет, я понимаю враги и всё такое, — продолжил он, — но там весь Лютеций с Вольными Баронствами такой, что каждого второго на крюк за рёбра подвешивать можно, а каждого первого на свечке сжигать, чтоб помучался подольше. Но у нас-то цель другая Артефакт. Так что пусть там и негодяи были, но если они не мешают нам?

К нам подъехал и хоббит, напряжённо вслушивающийся в разговор. Благо, лидеры в настоящее время ехали далеко впереди отряда, изображая из себя Храбрый Авангард и Настоящих Вождей сейчас мы как раз проезжали по такому отрезку пути, где возможность засад была мало отличима от ноля. Ну и пыли впереди нет.

— Но командовать «Атаку» в тот раз вообще было странно, а тут ещё и много их было.

Последние слова Алексард произнёс растерянно, не слишком понимая действия своего шефа.

— Может, приучить хотел к битвам? Предположил хоббит.

Герой растерянно пожал широкими плечами.

— Да может и так, — нехотя сказал он, — только к битвам против больших отрядов не так приучают ты же вместе со мной слушал, как Шико (кивок на меня) с Майей лекции по военному делу читали. Ну, после взятия замка Восст, я там здорово дров наломал. Можно было и нападать на них, но так Чтобы лучник да пращники подготовились, да маги А то «В атаку!» — и всё. А я вот сейчас понять не могу почему же на них кинулся-то? Да без раздумий?

На эти размышления ответить я мог очень многое, но опять ограничился молчанием, мимикой и еле заметными жестами. Кажется, наш Герой прозревает, что по сути он просто меч, не имеющий собственной воли.

Дни шли один за другим и мы постепенно поднимались в горы. Подъём был неторопливый так, небольшой, но постоянный уклон вверх. Рудные горы вообще не отличались особой высотой, хотя рельеф местами был сильно изрезан.

Проведя заранее разведку с помощь Конов-птиц, я мог сказать, что больше всего они напоминали мне не «настоящие» горы, а некое плато или возвышенность, которые постепенно расковыряли шахтёры и раздолбали маги особо мощными заклинаниями. Но ни разу не геолог и хотя могу отличить пару сотен минералов, на этом мои познания заканчиваются. Строение же земной коры, её передвижки глухо.

Несколько раз попадались вражеские отряды, но Симплоний больше не делал попыток натравить на них Героя. Точнее была одна попытка, но невнятная и поскольку Алексард достаточно резко отреагировал на неё, жрец «скомкал» свой приказ. Вообще, чем дальше, тем больше мне не нравилось поведение жреца тот демонстрировал явные признаки готовящегося предательства. Ну не слишком явные, но когда управляешь могущественным Кланом на протяжении семисот лет, такие вещи начинаешь не то что замечать буквально «читать». Да и предательство могло принять самые разные формы начиная от просто «кидка» после завершения дела, заканчивая попыткой принести нас в жертву Богу Солнца.

Отношения между друидом и жрецом, которые и без того не блистали сердечностью, охладели уже очень заметно так, что Приключенцы чувствовали себя неловко, находясь рядом с обоими лидерами они-то за время в дороге достаточно сильно сдружились. Не все Тень Луны продолжал дистанцироваться. Но он эльф, понятия дружбы у этой расы заметно отличаются от привычных. Да ещё если Играющий-с-Ветром они почти все состоят в каких-то спецподразделениях и эмоции, которыми большая часть эльфийских подрас и без того не фонтанирует, «вымораживаются» дополнительно.

— А вот это враги, — шипяще произнёс Старший Ясень, указывая на движущийся по дну ущелья отряд.

— Аргументируй, — мрачновато потребовал Герой.

— Драчку в Лютеции помните? Они в ней формально не участвовали, но это «гвардия» одного из наших серьёзных противников.

— Кого? осведомился подъехавший Симплоний.

— Ырха Двузубого.

Жрец скривился, как будто его ткнули носом в свежее дерьмо.

— Да, — нехотя произнёс он, — это и в самом деле враги. Но нападать на них Там полноценных магов шестеро, да воины почти все чего-то да умеют этакое. А их ни много ни мало, почти три десятка справиться-то справимся если нападём неожиданно, но риск очень уж велик можем и сами полечь.

Взгляды переводят на меня Отмахиваюсь и показываю на Конана. Отчётливо слышу скрип зубов Симплония очень уж это похоже на прогулку развлекающегося вельможи, который наблюдает за враждующими слугами.

— Засада, — произносит сид устало, — мы же в горах.

«Просветлённые» лица Приключенцев стали нам с женой наградой так ярко в собственном идиотизме они ещё не расписывались.

Дальше было нет, не просто, но поскольку главная сложность заключалась прежде всего в умении вести разведку, в чём мы превосходили местных на порядок, то.

— Я развлекусь, ладно? просительно смотрит Майя.

— Иди, милая, — целую жену с улыбкой и она моментально ускользает.

Опять «выпали из образа», судя по недоумённым лицам Приключенцев. Ну да ладно, держать его становится всё сложней чисто психологически, «Дикая» магия давит и на нас. Да и не шиноби мы по факту: пусть и владеем сим благородным искусство лучше подавляющего большинства «Настоящих Шиноби» И это я говорю именно об искусстве Скрыта, незаметности, тайных операций а вовсе не о Тайдзюцу/Ниндзюцу/прочих-дзюцу! Но психология-то у нас отличается, так что мочь то могём, но долго держать «Маски» тяжело.

«Подвести» врагов к засаде было чуть сложнее, но не слишком. С одной стороны, неглубокое и широкое ущелье, по которому те дви