Самозванка (fb2)


Настройки текста:



Elsie Carroll САМОЗВАНКА

Пролог

Овальная комната была почти пуста. Холодные, запотевшие стёкла отражали лишь двух людей. Пожилая женщина и молодой мужчина стояли на краю прямо над пропастью. От падения их спасало лишь тонкое стекло. Женщина резко развернулась; её тёмные, с проседью, волосы всколыхнулись. Завитые пряди упали на плечи, покрытые белой узорной шалью.

— Мы здесь одни? — тихо спросила она. Но её голос эхом отозвался в пустой комнате. Где-то зазвучала музыка, скрипучие ноты звонко отдались в комнате, стёкла задребезжали. Женщина поморщилась, её руки потянулись к ушам.

— Да. Одни, все уже на празднике. — Губы парня чуть вздёрнулись, и он покосился в сторону коридора. Он и сам был не прочь оказаться там. Женщина передёрнула плечами. Её рука без единой морщины коснулась груди темноволосого парня. Он был красив. Чуть вьющиеся волосы обрамляли лицо с плавным подбородком. Карие с красноватыми крапинками глаза смотрели с некоторым вызовом, а выступающие скулы придавали его лицу серьёзность.

— Ян, ты же понимаешь, что ты моя единственная надежда? — тихо проговорила она. Парень резко повернул голову, услышав своё имя.

— Я всё сделаю, Надин. — Парень прижал протянутую руку к губам.

— Ты должен найти девушку. Нельзя допустить ошибку. — Надин выдохнула и повернулась к стеклу. Сейчас оно было похоже на зеркало.

Стеклянная стена отражала постаревшую женщину; когда-то её серые глаза светились жизнью, но не сейчас. Она стара, и её увядшая красота не приносит никому радости. Теперь у неё осталось только одно желание.

Ян нетерпеливо кашлянул, Надин повернулась к нему. Её лицо осветилось нежной улыбкой.

— Когда ты вылетаешь? — небрежно спросила она. Ян закатил глаза, его уже достали надоедливые вопросы. Веселиться, ему хочется пойти на праздник.

— Завтра после первого луча, — незамедлительно ответил парень. Надин кивнула и махнула рукой; другого знака и не нужно было. Ян отрывисто попрощался и громкими, размашистыми шагами вышел вон. Надин грустно вздохнула. Она хотела попрощаться и всё ему объяснить, но теперь ему придётся разобраться самому. Женщина подняла голову вверх. Небо осветилось тысячами светящихся огоньков, а за ними пролетел корабль. Праздник начинался. Надин предвкушающе улыбнулась. Скоро, уже скоро она сможет попрощаться с надоевшей жизнью.

Глава 1

Яркое солнце освещало всю деревню. Маленькие домики были налеплены почти друг на друга и напоминали странный муравейник. Хотя с высокой горы, на которой расположилась Луна, и люди напоминали муравьёв. Девушка присела на край обрыва и с интересом рассматривала, как наступает утро. Она любила сидеть здесь, это было её место. И никто, кроме одного человека, не знал о нём.

— Нехорошо отлынивать от работы, Луна, — прозвучал хриплый голос. Девушка улыбнулась. Её тёмные длинные волосы колыхнулись от резкого движения. Она рывком оказалась около пожилого мужчины и сжала его в крепких объятиях.

— Дедушка, дедушка! Тебе нельзя подниматься так высоко. — Она оторвалась от пожилого мужчины и недовольно всмотрелась в его тёмные глаза. Он лишь качнул седой головой и присел на траву, где недавно сидела его внучка.

— Ты должна работать. А не шататься по окрестностям, — хмуро озвучил дедушка. Он уже давно привык к странностям любимой внучки, но в деревне всё по-другому. Кто не работает, тот не ест. А кто не ест, тот погибает. Правила суровы, но справедливы.

— Извини, не смогла удержаться. — Луна присела рядом и положила голову ему на плечо. Мужчина устало вздохнул. Долина действительно была красива. Но кто смотрит на эту красоту? Луна другая, с самого детства девушка понимала свою бесполезность. Она видела, как другие дети работают и учатся. Но её всегда интересовали другие вещи. Что находится за небом? Есть ли жизнь дальше их деревень? И что происходит с забранными богами? Она вздрогнула. Холодный ветер легко сбил её тонкую фигуру, и Луна качнулась в сторону. Дед с готовностью обхватил плечи внучки.

— Ешь больше, тебя уже ветер уносит, — проворчал он.

— Прости меня. Я — бесполезная. — На глаза навернулись непрошеные слёзы, но Луна с готовностью смахнула их рукой. Дедушка внимательно посмотрел на девушку и мягко улыбнулся.

— Ты не бесполезна, просто пока что ещё не нашла своё место. — Он погладил внучку по тёмным волосам, она отрывисто шмыгнула. Все её ровесницы уже имели работу, кто-то вышел замуж. Но она мотается из стороны в сторону и никак не может найти себе занятие. Из кухни её прогнали за неуклюжесть, в каменоломню она не подходила из-за слабости. В последний раз она устроилась следить за овцами, но те постоянно пытались сбежать, и девушка уже была в ужасе, потому что понимала, что скоро её и с этого места выгонят.

— Меня, скорее всего, снова прогонят, — с грустью озвучила свои мысли Луна. Дед низко опустил голову. Сам он всю жизнь проработал на каменоломне, но сейчас уже слишком слаб для этой работы. Они остались вдвоём. Мать Луны умерла при родах, отец погиб при обвале. И теперь будут бедствовать по вине Луны, по крайней мере ей так думалось.

— Мы справимся как-нибудь, — тихо пробормотал мужчина. Луна кивнула, ей не хотелось расстраивать единственного любимого человека. Больше у неё никого не было.

— Справимся, — эхом повторила она. — Сегодня вечером будет праздник, мы пойдём? — Луна с надеждой посмотрела на деда. Он качнул седой головой и привстал.

— Ты иди, а я останусь дома. Может, что-нибудь придумаю. — Он поднял голову и посмотрел на голубое небо. Ни единого облачка не было видно. Мужчина вздохнул и снова посмотрел в светло-голубые глаза внучки. Сколько нежности и заботы в них было, сколько раскаяния он видел в этих глазах.

— А теперь иди работать. Нечего бездельничать, — твёрдо произнёс он и неспешной походкой начал спускаться вниз. Луна до конца проследила его путь и тоже поднялась с насиженного места. Нужно отправляться на работу.

Ферма, где она работала, не была самой богатой. Но здесь неплохо платили и имелись свои бонусы. Например, Луна с наслаждением могла наблюдать за природой. А уже вечером, достав старый огрызок карандаша, рисовала пейзажи. Рисовала долго и с упоением, до самого утра. Но к этим бонусам добавлялись и минусы. Один из них уже хмуро всматривался в её фигуру.

— Эвелайн, ты снова опаздываешь! — Хозяин громко хлопнул в ладоши, будто благодаря этому она смогла бы ускорить шаг. Девушка закусила губу: только не сейчас услышать об уходе, только не сейчас!

— Извините, — тихо пробормотала Луна. Хоть она и просила прощения, в её душе не было стыда. Она не чувствовала своей вины.

— Твой дед зря не наказывает тебя, вот и вырастил разгильдяйку, — Хромон, а именно такая глупая фамилия имелась у её хозяина, специально искал кнопки побольнее. Но Луна упёрто сжала пальцы в кулаки и, не поднимая глаз, пошла делать свою работу.

— Сегодня уйдёшь позже! — вдогонку крикнул ей хозяин. Луна лишь кивнула. Ей было плевать, видел он её жест или нет. Она хотела побыстрее от него отделаться и больше не видеть целый день. Она опасливо оглянулась, но Хромон уже ушёл. Её хозяин и сам не отличался пунктуальностью. А следить за скотом она должна до его прихода. Девушка вздохнула. Прощайте мечты о празднике и танцах. А она так давно не танцевала; а легенды! Легенды старейшин — это самое яркое событие каждого праздника. Каких в их селении было совсем немного. Луна посмотрела на овец. Те спокойно жевали траву и переходили из стороны в сторону. Их ближайшей проблемой была стрижка, о которой они даже не подозревали.

Иногда Луна тоже хотела жить по-другому. Хотела, чтобы им с дедом не приходилось постоянно считать деньги и экономить.

— Когда-нибудь всё изменится, — твёрдо прошептала девушка.

— Опять мечтаешь? — рядом присел светловолосый парень Хар. Он был её единственным другом, если его вообще можно было так назвать. Хар также насмехался над её привычками и странностями, но по крайней мере не оскорблял и даже помогал по хозяйству.

— Почему ты не в кузнице? — хмуро спросила Луна. Девушка перевела взгляд на длинные волосы парня, которые он заплетал в небрежный хвост.

— Нас сегодня отпустили пораньше. Праздник же. — Парень лёг на стог сена и прикрыл глаза. Луна поморщилась. Видимо, на праздник она не пойдёт одна.

— А ты, так понимаю, будешь овец охранять, — с иронией произнёс кузнец. Луна заскрежетала зубами.

— Видимо, да, — всё же согласилась она. Девушка легла рядом, но продолжала смотреть на животных.

— Поверь, это не самое глупое занятие, — ободрил её друг. Луна вздохнула. У неё не было другого выбора, она и за эту работу держалась из последних сил.

— Мне уже всё равно, насколько глупа работа, — тихо пробормотала девушка. Её темные волосы переливались в лучах солнца и меняли окрас, сейчас в них появился бурый оттенок. Хар повернулся на бок и с интересом всмотрелся в лицо девушки.

— Почему ты не вышла замуж? — вдруг спросил он. Луна дёрнулась и недобро посмотрела в доброе лицо Хара.

— Ты же знаешь, я чудная. Никто не захочет брать меня замуж. — Луна отвела глаза и снова уставилась на скот. Ей было неловко. За все девятнадцать лет ей никто не предложил выйти замуж. Друг промолчал. Он открыл рот, но тут же захлопнул его, и Луна так и не узнала, что он хотел ей сказать.

Медленно вечерело. Девушка уже перегнала стадо и теперь с интересом смотрела в звёздное небо. Хар тоже уже ушёл на праздник. Девушка увидела удивительно красивые вспышки в небе и улыбнулась.

Глава 2

Хромон всё же вернулся на ферму. Он был в хорошем расположении духа и с лёгкостью отпустил Луну на праздник. Девушка быстро бежала, чтобы успеть послушать рассказы старейшин. Она плюхнулась как раз вовремя. Один из старейшин прочистил горло, и все замолчали. Внимание было обращено на седого старика, весь его вид говорил о старости. Он поднял свои серые, почти бесцветные глаза и начал рассказывать.

— Когда-то наш мир был другой. Наша планета была развитой и цивилизованной, но потом люди начали воевать и произошла катастрофа. Боги разозлились на нас и уничтожили все наши творения. А в назидание каждые пятьдесят лет они прилетают и забирают нас. Так они показывают свою силу. — Старик сделал глоток воды. Луна поёжилась. При её жизни ещё ни разу никого не забирали, но на каждом празднике упоминалось об этом событии.

Пламя костра вздымалось и трепетало от ветра. Слово взял другой старейшина.

— Они прилетают, когда свет огней восходит над небом, — громогласно произнёс он. Луна сглотнула; она чуть не вскрикнула, когда почувствовала руку на своём плече.

— Испугалась? — шёпотом спросил Хар.

— Отстань, дай послушать. — Девушка снова повернулась в сторону старейшин. Но связь слов уже была потеряна, и теперь она не понимала, о чём именно рассказывают.

— И не надоели тебе эти бредни? Каждый год одно и то же. Лично я даже не верю в это всё, — весело проговорил парень. Луна шикнула на него и пригрозила пальцем.

— Ну и не верь, тебя никто не заставляет. — Девушка повернулась к другу, слушать дальше не имело смысла. Старые легенды уже потеряли своё очарование, хотя Луне и не хотелось этого признавать.

— А я сегодня видела вспышки, — вдруг вспомнила она. — Может, это знак?

— Знак чего? Твоей тупости? Тебе просто приснилось. — Хар схватил девушку за руку и повёл к другому кругу. — Давай лучше потанцуем, — прокричал он.

Бубны зазвучали громче, к ним присоединились и другие звуки. Молодые люди танцевали, поднимая руки и извиваясь телами. Луна сначала неловко топталась на месте, но вскоре её захватила буря общих эмоций. Девушка не видела светлые мигающие огоньки в небе.

* * *

Ян устало всмотрелся в иллюминатор. Ничего примечательного он не увидел. Эта планета не отличалась развитостью и технологиями. Люди застряли в одном периоде и не спешили из него выбираться; впрочем, им это только на руку. Ян горько усмехнулся.

— Мы почти прилетели. Собирайтесь. — Все наклонили головы в знак уважения к капитану. Ян недовольно поморщился. Девчонка, ему нужно найти её. Он надел снаряжение и включил панель в шлеме. На экране появились показатели девушки. Ян вздохнул, ему предстояло сложное задание.

* * *

Луна весело рассмеялась, она уже задыхалась. Сил танцевать не было, но она продолжала ритмично двигаться. Девушка тряхнула тёмными волосами, и пряди выбились из незамысловатой причёски. Молодые люди не наблюдали за временем, старшее поколение уже давно ушло спать. Все были пьяны: кто-то от алкоголя, а кто-то от танцев. Хар уже давно потерялся в танцах и теперь обнимал какую-то молодую девушку. Луна выдохнула, эйфория заносила её. Девушке хотелось радоваться и веселиться. Она подняла глаза и захлебнулась восторгом.

Яркие светлые огоньки спускались с неба. Их форма постепенно становилась всё отчётливее, и теперь было видно, что это вовсе не огни. Круглые предметы спускались в хаотичном порядке. Луна испуганно икнула; никто не замечал изменений. Она вертела головой, но молодёжь продолжала танцы. Девушка направилась к Хару и ударила его рукой. Парень вздрогнул и широко раскрыл глаза. Его спутница нахмурилась и отошла в сторону.

— Ты чего? — Парень недоумённо приподнял брови. Луна показала рукой в сторону кораблей. Хар повернул голову, но было уже поздно. Сильный ветер потушил костёр, Луну и ещё несколько людей отнесло в сторону. Девушка больно ударилась ногой и вскрикнула. В ужасе молодые люди разбежались по укрытиям. Луна села за амбаром и заткнула себе рот рукой.

Корабли спустились, и время замерло. Луна отчётливо слышала стук своего сердца, девушка не решалась поднять голову. Она закрыла глаза и пыталась вспомнить хоть что-нибудь. Но в легенде не было никакой информации о защите.

Послышался щелчок, и из кораблей не спеша кто-то вышел. Луна скосила глаза и чуть не закричала. Странные костюмы испугали её. Девушка отползла дальше. Пару людей тут же схватили. Мёртвая тишина теперь сменилась криками. Луна забилась дальше и схватила острую палку. Она слышала, как открываются двери домов и выбегают родители. Существа поднимали оружие, и люди бесчувственно падали на землю. Девушка закусила губу, чтобы не закричать. Она всматривалась в знакомые лица; ужас нарастал всё сильнее. Кто-то приближался. Луна опасливо поползла назад, но врезалась в стену.

Существо в страшном костюме наклонилось к ней. Теперь Луна отчётливо смогла рассмотреть глаза нападавшего. Они были яркого карего цвета. На миг Луна растерялась, но стоило чудовищу наклониться ближе, и она вскинула руку в ответ. Палка оказалась плохим оружием, но дала время для побега. Нападающий качнулся, а девушка вскочила на ноги и побежала вперёд. Нога болела, но Луна решила бежать изо всех сил. И вдруг замедлила бег: что-то резкое обхватило её талию. Толстая верёвка перехватила и поволокла её в обратном направлении. Луна закричала громко и яростно. Что-то подошло к ней. Луна не удержалась и плюнула в предполагаемое лицо. Нападающий склонил голову набок. В его руке блеснула тонкая игла. Луна забилась, протянула руки, но игла уже впилась в её тело. Луна обмякла, а её глаза закрылись.

* * *

Обмякшее тело было совсем лёгким. Яр тихо выругался. Девчонка оказалась не из слабых. Парень всмотрелся в тонкие черты девушки. Его радар сразу засёк её. Он ещё раз провёл рукой. Все показатели совпадали. Это её он искал.

— Больше ты никому не навредишь, — спокойно произнёс он, прежде чем уложить в одну из капсул.

Глава 3

Ян устало скинул одежду и лёг на кровать. Сейчас ему впервые не хотелось идти на праздник. Слишком много неприятных воспоминаний на него нахлынуло. Парень устало прикрыл веки, но сон не шёл. Он встал и подошёл к окну.

Уже шёл пятый луч, и темнота нехотя отступала, открывая красивый вид. Множество высоких строений тянулись к небу, между ними мелькали округлые белые корабли. Это было не дешёвым удовольствием, но здорово облегчало жизнь.

В дверь робко постучали. Стук был неожиданно спокойным. Ян повернул голову и выдохнул. Его не должны были вызвать так быстро, он только вернулся из полёта.

— Да, — его звонкий голос отдался эхом, и молодая служанка приоткрыла дверь. Её серое платье показывало низший статус, а опущенные глаза говорили о смирении.

— Госпожа Надин просила вам это передать. — Девушка поставила коробку на небольшой столик. Кивком головы Ян отправил служанку вон. Она покинула комнату так же тихо, как и появилась.

— Что ещё? — тихо пробормотал парень. Белая коробка имела внушительный размер, но весила немного. Ян легко отбросил упаковку и всмотрелся внутрь. Старые книги заполняли посылку доверху. Парень удивлённо присвистнул: уже давно никто не пользовался письменными принадлежностями.

Сверху виднелась небольшая записка. На ней невнятным почерком была написана всего пара предложений. Но эти слова произвели неизгладимое впечатление на юношу. На его шее выступили вены, а руки сжались в кулаки.

— Старая стерва! — яростно зарычал он. Ян откинул коробку в сторону и бегом выбежал из комнаты. Он бежал всё быстрее, обращая на себя всё больше внимания. Перед дверью врачебного кабинета он остановился и перевёл дыхание. Дверь беззвучно открылась. Ян с надеждой посмотрел на операционный стол, но было слишком поздно.

Девушка испуганно распахнула глаза, ей в рот тут же вставили трубку, чтобы она не задохнулась.

* * *

Луна попыталась пошевелить телом, но конечности не слушались её. Девушка приоткрыла глаза и тут же их захлопнула. Слишком много света, слишком много белого цвета. Луна не любила этот цвет, возможно, сказались практические факторы. Яркий свет светил в глаза и, казалось, проникал сквозь веки. Девушка хотела повернуть голову, но что-то сжало её тонкую шею. Воздуха не хватало, а лёгкие горели. Грудь сжало спазмом. Хотелось прокашляться, но и этого она не могла сделать. Наконец она не выдержала и распахнула глаза. Тяжёлый сухой кашель вырвался из её груди. Молодая медсестра тут же подбежала к ней и протянула какую-то подозрительную трубку.

— Госпожа, вы задохнётесь, — обеспокоенным голосом проговорила она. Луна схватила трубку и засунула в рот. Дышать стало легче. Она выдохнула, но её облегчение закончилось, когда дверь распахнулась.

В проёме стоял парень. Он внимательно осмотрел комнату и с ужасом уставился на Луну. Её сердце забилось быстрее, а по коже пробежались мурашки.

Голубые и карие глаза встретились. Девушку будто ударило током, и она непроизвольно захотела отодвинуться дальше. Медсестра, давшая ей трубку, возмущённо посмотрела на гостя.

— Вы пришли слишком рано, — хмуро изрекла она. — Госпожа Надин ещё не готова, — её голос стал ниже и неприятные нотки ударили по ушам Луны. Она осмотрела комнату в поисках госпожи Надин, но больничный зал был пуст. Кроме них, здесь больше никого не было.

— Я хочу поговорить с ней, наедине, — Ян отчеканил каждое слово. Медсестра недовольно встала и наклонила голову в знак почтения. Но от Яна не скрылось её злобное выражение лица. Она прикрыла дверь громче, чем это требовалось.

Парень быстрым шагом оказался возле девушки. Луна недоумённо поднялась. Теперь приборы не стягивали её тело и она свободно могла перемещаться. Кости сразу же заломило.

— Надин, скажи, что ничего не вышло, — шёпотом пробормотал парень. Луна удивлённо подняла брови и ещё раз посмотрела по сторонам. Карие глаза упорно не сводили взгляд с её лица.

— Вы ошибаетесь, я — Луна, — громко проговорила брюнетка. Ян резко перехватил её лицо рукой и закрыл ей рот. Луна вцепилась свободной рукой в плечо парня.

— А теперь послушай меня. Сейчас они все, — он показал глазами на дверь, — считают тебя не той, кем ты являешься. И если ты выдашь себя, то погибнешь. Поняла? — Он дождался ответного кивка и убрал руку. Луна сглотнула, в горле пересохло, и она схватила стакан, стоящий на столике. Прохладная жидкость приятно охладила горло.

— Я приду вечером и всё объясню тебе. А ты помалкивай и сострой усталый вид. — Ян поднял руку к лицу и прижал ладонь ко лбу. Он устало взглянул на девушку. Теперь у него намечались огромные проблемы.

* * *

Луна критично смотрела на противную коричневую жидкость. Есть не хотелось, но медсестра убедила её в важности этого процесса.

— Важно восстановить силы, — улыбаясь, произнесла она. Луна послушно кивнула и принялась есть. Она до сих пор не могла понять, как её могли перепутать с другим человеком.

Отложив еду, Луна подошла к большому зеркалу и уставилась в собственное отражение. На неё по-прежнему смотрела прежняя она. Те же длинные тёмные волосы и голубые глаза, в которых затаился испуг. Также девушка с удивлением заметила, что все её ссадины и синяки исчезли. Их просто не было. Медсестра радостно улыбнулась.

— Вам нравится? — в её голосе послышалась гордость. Брюнетка непонимающе уставилась на своё отражение.

— Новое тело, оно вам нравится? — с той же приторной улыбкой прозвенела она. Луна затравленно кивнула. Наконец странная девушка ушла, оставив Луну с переживаниями наедине.

Глава 4

Время шло очень медленно. Медсестра собирала какие-то приборы и между делом заметила, что пациентка может отправляться к себе. Луна сглотнула, предчувствуя катастрофу.

— Я ещё слаба. Могу я немного отдохнуть здесь? — страдальческим голосом произнесла девушка. Медсестра озадаченно кивнула. А Луна бросала взгляды на дверь. Она не может вечно играть эту роль умирающей лебеди. Он должен прийти. Прийти — в её мыслях сейчас застыло только одно слово. Руки стали дрожать, она закусила губу.

Стоило двери распахнуться, и девушка вскочила на ноги. Ян недовольно покосился на Луну. Она взяла себя в руки и уже более спокойно кивнула.

— Думаю, мне стало немного легче, — тихо пробормотала она. Медсестра проводила госпожу странным взглядом и недовольно хмыкнула.

Ян шёл привычным быстрым шагом по коридору, Луна семенила за ним.

— Помедленнее нельзя? — капризно заявила она. Он резко развернулся. Девушка не ожидала его поворота и буквально врезалась в него. К счастью, она успела вытянуть руки вперёд и полного столкновения не случилось.

— Послушай, дорогуша. У меня совершенно нет времени разбираться с твоими проблемами, — нервно отрезал он. Луна рассерженно подняла глаза и прямым взглядом посмотрела в лицо собеседника.

— Ведь теперь это и твои проблемы. Верно? — Она иронично улыбнулась. Парень удивлённо моргнул. На миг ему показалось, что это лишь игра и Надин никуда не исчезла.

— Пошли, — Ян схватил девушку за руку.

Они петляли по коридорам, и чем дальше уходили от больничного крыла, тем сильнее менялась обстановка. Белые стены сменились стеклянными вставками и узорчатыми плитами тёмно-коричневого цвета. Луна смотрела по сторонам, с огорчением понимая, что всё это слишком красиво для её восприятия. Она всматривалась в вид за окном, но там расположились лишь огромные высотки-прямоугольники.

— Перестань так пялиться, — негромко пробурчал Ян. Девушка нахмурилась, но смотреть по сторонам перестала. Слишком отчётлива была угроза: один неудачный шаг и она погибнет.

Белая узорчатая дверь с красными вставками уже была близка. Ян резко распахнул её и вошёл внутрь.

Комната была светлой и просторной. Здесь присутствовали серые и красные цвета. Луна осторожно присела на небольшой диванчик. На столе уже расположилась коробка, так сильно разозлившая Яна.

— А теперь слушай. — Парень присел рядом и придвинул посылку ближе. Его карие глаза со злостью рассматривали ненавистный предмет. — Когда-то мы все жили на одной планете. Но случилась разрушительная катастрофа. Часть людей была к ней готова и улетела на другую планету. Наша цивилизация дошла до такого пика, что мы практически научились жить вечно. Наши учёные извлекают то, что вы считаете душой.

С каждым новым словом девушка бледнела всё больше. Она сцепила пальцы и молча слушала, но в её взгляде читался страх.

— Но во всех правилах существуют исключения. Мы переносим не столько душу, сколько базу данных человека. Существуют личности, данные которых не позволяют вписаться другим. — Ян коснулся плеча Луны. Она прикрыла глаза, пытаясь собрать информацию воедино. Парень вскочил на ноги и отвернулся к огромному окну.

— Надин узнала об этом, хотя информация не распространяется. О таких людях знают совсем немногие. Но я имел опрометчивость рассказать ей. — Ян ударил кулаком по стеклу. Крепкое покрытие даже не вздрогнуло, лишь лёгкий гул прошёлся по комнате.

— Она решила умереть? — тихо спросила Луна. Каждый день в своей деревне они боролись за жизнь. Противостояли болезням и непогоде. Девушка не понимала, как можно добровольно пойти на смерть, просто исчезнуть.

— Да. Мы живём долго, очень долго. Препараты помогают держать наши тела в хорошей форме. Некоторые из нас живут более пятисот лет. — Ян повернул голову и озадаченно посмотрел на источник своих проблем.

— Что теперь со мной будет? — Голубые глаза испуганно заблуждали по комнате. Ян грустно усмехнулся.

— Надин продумала всё. Она оставила тебе дневники, а также указания. — Он кивнул в сторону коробки. Его лицо перекосила гримаса недовольства. Луна осторожно коснулась потемневшей книги.

— Завтра будет приём в твою честь. То есть в честь Надин. — Ян прошёлся по комнате.

— Я могу притвориться больной. — Луна сглотнула. Ян покачал головой, его чуть кудрявые волосы взмыли вверх и образовали гребешок. Это было забавно, и девушка не удержалась от глупого смешка.

— Нет. На вечер будет Марк, — сухо заметил Ян. Луна замотала головой и устало вздохнула.

— Два вопроса. Как мне тебя называть и кто такой Марк? — Улыбка собеседника не предвещала ничего хорошего.

— Меня зовут Ян, а Марк — это муж Надин. — Отчётливый сарказм в голосе разозлил Луну, и лишь через несколько минут до неё дошёл сам смысл слов.

— Муж? — голос Луны перешёл на крик. Она вскочила с места. — Меня раскроют и убьют! Я должна сбежать. — Девушка с надеждой посмотрела на Яна.

— Ты не сбежишь. Не сейчас. Нужно некоторое время. — Парень задумчиво посмотрел в окно. — Всё не так страшно. Надин и Марк уже давно охладели друг к другу. — Парень снова всмотрелся в наивное лицо девушки. Он раздражённо закрыл глаза. И как она сможет сыграть высокомерную Надин? В ней нет ничего от неё. Девушка крайне не уверена в себе, в её глазах вселенский испуг, а не самоуверенность.

Ян посмотрел на левое запястье: время шло к ночи. Если сейчас его заметят в покоях Надин, то пойдут ненужные слухи. Ян стремительно подошёл к брюнетке и коснулся её руки.

— А сейчас запомни. Тебя зовут госпожа Надин, и никак иначе. Ты будешь отзываться только на это имя, — чёткий голос парня вбивался в голову Луны, как трактат. — Нет больше Луны, она умерла, — шёпотом закончил он.

Дверь беззвучно закрылась, и размеренные шаги слышались всё тише и тише. Девушка всё ещё стояла, но уже в следующий миг её ноги подкосились и она рухнула на диван. По её телу прошлись мурашки, холодные руки не хотели согреваться. Она потянулась к дневникам. Всего их было десять. Тонкие блокноты расположились на коленях Луны. Девушка мысленно поблагодарила деда, ведь именно он научил её читать. Руки дрожали; серые листы были исписаны неровным почерком. Луна с трудом разбирала слова…

«Когда-то я услышала странную легенду от моего друга. Она говорила о том, что не все восприимчивы к переносу информации. При попадании в такое тело наша душа просто теряется и исчезает.

Я загорелась опасной идеей. Сейчас я пишу это, зная, что это будет читать уже кое-кто другой.

Мои действия эгоистичны, но, прочитав все мои дневники, ты, возможно, поймёшь причину этих действий. В последнее время я сузила круг общения, что значительно поможет тебе. Мне наскучила жизнь, полная праздности. В ней больше нет очарования, а возможно, я просто стала стара.

Это было некое отступление. Мои дневники помогут тебе разобраться».

Луна пересела на кровать. Глаза уставали от напряжения, но она должна была прочитать как можно больше, ей стоило понять Надин. Ей стоило стать Надин.

«Сегодняшний день не приносит радости, впрочем, как и вчерашний. Марк уже давно перестал обращать на меня внимание. Его заинтересованный взгляд теперь устремлён на других женщин, я же лишь предмет мебели или гардероба. Я помню, как впервые разозлилась, узнав о его любовнице. Натали, так её звали. В ярости я ударила несчастную девушку и разорвала вещи мужа.

Теперь мне всё равно. Противное равнодушие съедает меня изнутри. Больше нет радости в старых увеселениях, больше нет жизни…»

Глава 5

Громкий стук разбудил Луну. Девушка вскочила с кровати, дневники упали на пол. Громкий шум окончательно разбудил её. В панике она принялась неаккуратно запихивать в коробку рассыпанные листы. В дверь снова постучали, на этот раз уже не так терпеливо.

— Войдите, — пропищала брюнетка. Голос после сна стал неестественно писклявым. Она прочистила горло и уже более громко разрешила войти.

В комнату прошли две девушки. Одна из них в сером, другая в белом одеянии. Луна приветливо улыбнулась, но затем недовольно посмотрела на руки девушки. Служанка принесла какой-то прибор.

— Нам нужно снять с вас мерки для вечернего платья, — звонко пропела женщина в белом одеянии. — О, Надин, ваше тело прекрасно! — Она улыбнулась, но что-то не понравилось Луне в этой улыбке. Женщина будто насмехалась над ней.

— Не будем зря терять времени, — хмуро произнесла она. Луна откинула тёмные пряди. Девушка в сером платье, не поднимая глаз, подошла ближе.

— Госпожа, — девушка нерешительно коснулась её руки, и Луна повернулась спиной. Неизвестный прибор приложили к спине, но боли она не почувствовала. Похожий ритуал провели со всех сторон. Вскоре девушка быстрым шагом покинула комнату, не забыв при этом поклониться. Луну передёрнуло. Она озадаченно посмотрела на женщину. Раздражение волной прокатилось по её лицу, и Луна отчётливо это увидела.

— Марк будет рад твоему возвращению. — Женщина небрежно села в кресло, уголки её губ чуть поднялись вверх, она сдерживала насмешку.

В дверь без стука вошёл Ян. Он без удивления уставился на гостью. Луна обречённо подняла глаза.

— Здравствуй, Лея. — Он хмуро всмотрелся в светловолосую женщину. Она бросила в его сторону раздражённый взгляд.

— Ты не смеешь меня так называть, — прописклявила она, поднимаясь с места. Ян пожал плечами и открыл дверь.

— Может быть, а пока я прошу тебя удалиться. У меня есть неотложное дело к госпоже Надин. — Он выжидающе посмотрел на Лею. Блондинка фыркнула и вышла, но в проёме резко развернулась. Её серые глаза потемнели от ярости.

— Скоро ты решишься всех своих привилегий, — выплюнула она. Её тихие шаги отзывались эхом в ушах Луны.

— Кто это был? — девушка перешла на шёпот. Ян громко захлопнул дверь, на его лице красовалась привычная усмешка. Парень присел на место Леи.

— Не знаю, насколько тебе будет приятно, но это любовница твоего мужа. — В карих глазах бегали смешинки, ситуация забавляла его. Луна поморщилась, неприятное ощущение заставило её поёжиться.

— Что она говорила про привилегии? — перевела тему Луна. Ей не хотелось развивать тему любовниц мужа Надин. Ян недовольно отвернулся, его глаза больше не смеялись.

— Это не так важно…

— Для меня важно всё! — Луна поднялась с кресла и, не отрывая глаз от собеседника, переместилась в другую часть комнаты. — Я ничего не знаю!

— Не истери. Прошлое тело Надин было родственным телом для моего, — хмуро промямлил он. Брюнетка удивлённо подняла глаза. Ян устало вздохнул, ему надоело объяснять понятные вещи.

— Мы не помним жизней носителей, но некоторые привязанности остаются. Тело Надин было сестрой моему, поэтому она чувствовала некоторую привязанность. Меня повысили в должности, но я ниже вас по положению. — Он отвернулся к окну. Недалеко пролетел корабль, за ним ещё несколько летательных аппаратов.

— Значит, теперь ты лишишься всего? — На самом деле Луну интересовал совсем другой вопрос. Сможет ли она видеться с ним. Ведь, кроме него, она не может никому доверять. Ян отрицательно качнул головой.

— Нет. Кое-что изменится, а в остальном они не смогут лишить меня привычной жизни. — Ян встал с места. — Гости прилетают, тебе нужно готовиться.

— Как именно мне нужно подготовиться? Я всю ночь читала дневники Надин. Она эгоистка до мозга костей. — Брюнетка с отвращением посмотрела на коробку. Ян рассмеялся, его руки коснулись оголённых плеч Луны. Девушка вздрогнула от прикосновения.

— Когда ты так говоришь, то становишься на неё похожа. Впрочем, считай это игрой. — Он нехотя оторвал руки от кожи девушки. Напряжение Луны было видно невооружённым взглядом, это позабавило Яна.

— Игрой? Это не игра! — Луна резко развернулась. Её глаза были на уровне глаз собеседника. Ян склонил голову, его полуулыбка разозлила девушку её больше. Ей захотелось ударить его, влепить ему пощёчину.

— Не стоит, — Ян предугадал действие и отошёл в сторону. — Мы придумаем, как вернуть тебя домой. Но нужно время. Ты поняла меня? — Теперь тон его голоса стал серьёзным. Луна кивнула, говорить ей не хотелось.

В дверь снова постучали.

— Да, — голос Луны излучал спокойствие, Ян довольно кивнул. В комнату зашла всё та же служанка.

— Можно ли приготовить вас, госпожа? — Девушка уже держала в руке платье, в другой — небольшую коробочку с украшениями.

— Не буду вас отвлекать, госпожа Надин. — Ян почтительно кивнул, как будто не насмехался над ней всего несколько минут назад.

— Можем начать. — Луна присела в кресло. Она постаралась скрыть волнение.

Ян обернулся, он видел отражение брюнетки в зеркале. Она выглядела спокойно, лишь её глаза иногда панически бегали по комнате. Парень закрыл дверь. Нужно придумать план побега. Но как?

* * *

Умелые руки быстро плели волосы. Хотя Луна и не понимала, что именно делали с её волосами, ощущения ей нравились.

— Какую причёску ты мне сделаешь? — Брюнетка чуть повернула голову, и служанка вздрогнула. Она опустила глаза ещё ниже, отчего казалось, будто она и вовсе их закрыла.

— Тебе что, запрещено говорить? — Луна расстроенно взглянула на девушку. Та мотнула головой.

— Нет, госпожа. Я просто испугалась, что вам не нравится. — Она наконец подняла глаза, румянец залил её щёки.

— Как тебя зовут? — Луна отвернулась к зеркалу. Девушка нерешительно замерла, но затем продолжила работу.

— Теми, госпожа, — негромко произнесла она. Постоянное «госпожа» коробило Луну. Ей хотелось избавиться от этого противного термина.

— Когда мы наедине, пожалуйста, не называй меня госпожой, — тихо произнесла брюнетка. Служанка не показала своего удивления и лишь покорно кивнула. Она закрепила волосы с одной стороны.

Теперь тёмные пряди были уложены на одну сторону. Аккуратная коса в виде ободка переплеталась вокруг головы.

— Вам пора одеться, гос… — Теми вовремя осеклась и смущённо отвернулась. Она аккуратно взяла платье в руки и помогла Луне одеться.

Теперь брюнетка с интересом смотрела в своё отражение. На ней красовалось белое платье. Позолоченные лямки переплетались на шее, а золотые вставки на поясе красиво переливались.

— Ещё один момент. — Служанка довольно улыбнулась и вытащила узорную заколку. Луна присела, и в её волосы погрузилась красивая заколка. Она также была позолочена, красные вкрапления напоминали капли крови. Луна отшатнулась от зеркала. Служанка испуганно ахнула.

— Вам не нравится? — Она скукожилась, её глаза испуганно распахнулись. Луна мотнула головой и постаралась улыбнуться.

— Это очень красиво, я не ожидала. Спасибо, Теми. — Она благодарно улыбнулась. Но её руки задрожали, неприятная ассоциация напрочь вбилась в её голову. Служанка поклонилась и тихо вышла из комнаты.

Глава 6

Луна выжидающе присела на диван. Честно говоря, она боялась даже шевельнуться в новом наряде. Ей казалось, что одно движение и весь образ испортится, а платье порвётся. Невесомая ткань почти не ощущалась, и Луна постоянно осматривала себя. Было ощущение, что она сидит полностью обнажённая; противная заколка давила на голову. В зеркало Луна больше не смотрела: она боялась собственного отражения.

Дверь тихо приоткрылась, показалось новое лицо. Молодая веснушчатая девушка с серыми глазами и игривыми рыжими кудряшками. Девушка вбежала в комнату и сжала Луну в объятиях.

— Надин! Какая радость, теперь мы обе в новом виде. — Девушка отскочила в сторону и несколько раз повернулась. Такое же белое платье, только другого покроя, легко закрутилось, подол образовал колокол. Луна бросила взгляд на коробку с дневниками, пытаясь вспомнить имя подруги.

— Эфи? — неуверенно пробормотала брюнетка. Подруга звонко рассмеялась.

— Тебе нравится? — Она коснулась рыжих кудрей и закусила губу, осматривая новое тело подруги. — Ты выбрала слишком худое тело. — Она коснулась плеча Надин. Кости отчётливо выступали, и руки казались неимоверно худыми. Луна покраснела.

— Нет, не расстраивайся. Ты очень хорошенькая! — Эфи задорно подмигнула и схватила подругу за руку. Луна вскрикнула от неожиданности.

— Уже пора? — нехотя спросила брюнетка. В коридоре она впервые увидела оживление. Люди шли быстрым шагом, среди них мелькали серые одежды слуг. Эфи махнула рукой служанке, и она отступила назад.

— Ты же не хочешь опоздать! Марк будет недоволен, — она скривилась, произнося имя мужа Надин. Луна вздохнула, Эфи поняла это по-своему.

— Не хочешь его видеть, да? — Она посмотрела в голубые глаза Надин. Девушка кивнула, ей требовалось объяснение своему поведению.

— Ко мне приходила Лея, — спокойно выговорила она. Ей вдруг стало грустно; а что бы чувствовала она, если бы её муж изменял ей. Луна опустила глаза, стыдливо смотря в пол. Эфи удивлённо подняла рыжие брови.

— Как она посмела! Но ты же дала ей отпор? — Подруга всё ещё шла впереди, но теперь её шаги замедлились. Луна тоже старалась идти не спеша, ведь она даже не знала, куда идёт.

— Конечно, — брюнетка улыбнулась, стараясь показаться злорадной, а не жалкой. Подруга кивнула, а Луна сжала свободную руку в кулак.

Они наконец вошли в огромный зал. Луна выдохнула.

Белый цвет здесь смешивался с разноцветными вставками. Огромные расписные колонны шли вверх к потолку. Стеклянный потолок открывал чистое голубое небо. Зал делился на две зоны. Ко второй вела винтажная лестница из мрамора.

Эфи кивнула какому-то знакомому и отпустила руку Надин.

— Я отойду ненадолго. — Она с приветливой улыбкой ушла в гущу толпы.

Луна подняла голову и ещё раз поразилась величиной зала. Всё здесь дышало непонятной для неё атмосферой красоты и величия.

— Не будь столь заметной, — кто-то коснулся её спины. Луна облегчённо вздохнула, увидев знакомое лицо.

— Я испугалась, — тихо произнесла Луна. Брюнетка посмотрела в сторону Эфи. Она задорно болтала и громко смеялась.

— Я пришёл за тобой, но ты уже ушла, — Ян недовольно посмотрел в глаза Луны. Девушка озадаченно кивнула.

— Эфи пришла, — она кивнула в сторону подруги Надин. Ян криво улыбнулся.

— Входишь в роль. Она ничего не заподозрила? — Парень поднял глаза и тут же опустил их, отойдя от госпожи на шаг. Луна отрицательно мотнула головой, она проследила за взглядом собеседника.

Непроницаемые зелёные глаза с интересом смотрели на пару. Светло-русые волосы небрежно взъерошены. Казалось, он хотел улыбнуться, но увидел что-то неприятное и передумал. Со спины к нему подошла роскошная блондинка. В ней, без сомнений, Луна узнала Лею. Блондинка злорадно улыбнулась и положила руку на плечо мужчине. Она чуть наклонила голову и длинные волосы качнулись волной. Её алые губы коснулись уха смотревшего. Она что-то шептала ему.

— Это Марк? — одними губами произнесла Луна. Ян кивнул. Всё его самообладание исчезло, а вместе с ним и Луна утратила свою силу. Она чуть задрожала. Холодок прошёлся по её плечам, захотелось накинуть шаль.

— Играй дальше, — резко выплюнул Ян. Его карие глаза озадаченно всмотрелись в испуганное лицо девушки. — Очнись. Или ты хочешь умереть? Может, даже узнаешь, что такое месть, когда они убьют твоих близких. — Ян незаметно сжал правое запястье брюнетки. Она закрыла глаза и закусила губу. Теперь, когда она отвернулась, ей стало легче. Ян ослабил хватку и отошёл ещё на шаг. Девушка опустила глаза и посмотрела на руку. Красный след отчётливо виднелся на смуглой коже.

Зазвучала музыка, её спокойные переливы разбудили Луну. Девушка повернула голову. В её сторону больше никто не смотрел.

— Пошли. — Эфи деловито зашагала к лестнице. Брюнетка поспешила за ней. Она поискала глазами Яна, но он уже растворился в толпе.

Второй этаж был более удобным. Здесь расположились кресла и диванчики. Рядом ходили слуги и раздавали напитки с алой жидкостью.

Эфи нахмурилась и толкнула подругу в бок. К ним лёгкой походкой направлялся Марк. Попутно он раздавал улыбки и кивал знакомым. Все его движения были спокойными и плавными. Казалось, он наперёд продумал все ходы и теперь выполнял собственный план.

На миг его зелёные глаза встретились со взглядом Луны. Девушка выдержала это тяжёлое испытание; она просто представила, что не видит его. Сейчас ей показалось, что в его глазах есть что-то змеиное.

Марк улыбнулся, увидев двух девушек. Смотрелись они забавно. Одна из них худая и высокая брюнетка с яркими голубыми глазами; она смотрела в его глаза, и что-то выжидающее затаилось в этом взгляде. Эфи хмуро смотрела на него: она уже слышала слухи о Лее. Её рыжие волосы взлохматились, а полные губы скривились в недовольной гримасе. Стоило догадаться, что подруга Надин не будет одобрять его новых отношений.

Девушки одновременно сделали несколько шагов вперёд, приблизившись к нему на близкое расстояние. Марк сделал шаг назад и обошёл подруг по кругу. Брови Надин удивлённо приподнялись, а Эфи задохнулась от недовольства.

— Хороший товар? — язвительно спросила Надин. Эфи удивлённо вскинула на неё глаза и испуганно отвернулась. Марк улыбнулся, показывая белые, ровные зубы.

— Я бы так не сказал. Ты слишком худая, да и смотреть не на что. — Улыбка не сошла с его лица. Ему нравилось издеваться над Надин, она уже давно не отвечала на его выпады и перешла в пассивную зону. Теперь же что-то изменилось. Девушка закусила губу и смущённо покраснела.

Марк удивлённо наклонил голову, пытаясь посмотреть в глаза жены. Но Надин упёрто прятала глаза. Эфи выступила вперёд, прикрывая подругу.

— Прекрати! Ты состоишь в совете, но это не значит, что тебе всё позволено, — прошипела она. Марк звучно рассмеялся, со стороны показалось, что он услышал хорошую шутку.

Луна готова была сгореть со стыда. Ей хотелось сказать ещё что-то, но она разумно промолчала. Теперь, когда она полостью овладела собой и подняла глаза, Марк забыл про неё. Вдоволь насмеявшись, он ушёл к другой компании. Лея тут же положила руку на плечо мужчине и бросила брезгливый взгляд на Луну. У брюнетки хватило смелости улыбнуться ей и даже приветливо махнуть рукой, показывая своё равнодушие. Лея отвернулась, но её ноздри трепетали от злости. Луна не сдержала победную улыбку.

— Сейчас начнётся церемония, — прошептала Эфи. Луна кивнула, будто понимала, что происходит. Снова зазвучала музыка. На этот раз более громкая и торжественная. Марк оторвался от компании и вышел в центр зала. За ним потянулись ещё несколько человек. Луна с удивлением заметила среди них несколько пожилых людей. Он покровительственно улыбнулся и поднял руки. Зал шумно отреагировал аплодисментами.

— Сегодня особенный день для меня, ведь среди продолженных жизней есть и моя жена, — он повернулся и протянул руку к Надин. Брюнетка вышла вперёд и подошла ближе. Он произнёс ещё пару театральных фраз.

Луна посмотрела на мужа Надин. Вот кто хорошо влился в роль. Сейчас он играет любящего мужа, и будь она зрителем, то поверила бы ему точно. Но вместо этого она молча улыбалась, её лицо застыло. Она напоминала себе безжизненное существо.

— Скажи им, — шёпотом пробормотал Марк. Он наклонил голову ближе к её уху. Со стороны они казались красивой, любящей парой. Луна сглотнула и чуть скосила глаза на публику. Среди людей она отыскала равнодушное лицо Яна.

— Что сказать? — собственный голос показался истеричным. Марк раздражённо сжал её плечо. Всё это время он почти не отводил глаз от публики.

— Наш девиз, — сквозь зубы пробормотал он. Теперь его глаза блуждали по её лицу, ища ответ на какой-то вопрос. Луна прикрыла глаза, вспоминая цитаты из дневника. Она прочистила горло и сделала шаг в сторону.

— Сегодня жизнь продолжится, — звонко и с достоинством крикнула она. Толпа заревела, люди снова захлопали. Брюнетка приветливо помахала рукой. Её глаза неотрывно смотрели на Яна. Он чуть заметно кивнул, и Луна облегчённо выдохнула.

Теперь слова произносили другие люди из совета. Девушка незаметно вернулась к Эфи. Рыжеволосая радостно хлопала в ладоши и улыбалась, слушая восторженные речи. Луна же ждала конца этого вечера.

* * *

Луна скинула заколку на пол и развязала завязки на платье. Ужасный день; если ей придётся постоянно играть такую роль, то лучше умереть. Девушка раздражённо провела по волосам. Сегодня она познакомилась с собственным мужем и поняла, какой он скотина. Брюнетка истерично рассмеялась. Ей хотелось выплеснуть эмоции, и она пнула заколку с красными вкраплениями. Несчастная вещь улетела прочь. Платье полетело на пол. Луна даже не потрудилась убрать собственный бардак. Она лишь надела ночную сорочку и повалилась на кровать.

Спать не хотелось. Её мучили воспоминания прошедшего дня.

Луна вдруг вспомнила, как она ещё в детстве устраивала представление для родителей. Тогда Луна сшила куклу, как и другие девочки. Детвора сыграла милый спектакль. Маленькая Луна неимоверно гордилась собой, ведь именно ей пришла эта идея.

Сейчас девушка чувствовала себя той куклой. Её так же красиво наряжают и двигают, как бездушный предмет. Она превратилась в куклу.

Луна сжала пальцы, белые костяшки вцепились одеяло. Слёзы покатились ручьём, и брюнетка спрятала лицо в подушку.

Глава 7

Луна проснулась в поту. Всю ночь ей снились кошмары, суть которых она уже не помнила. Девушка поднялась с постели и чуть не споткнулась о собственный бардак; она раздражённо оттолкнула ткань платья и прошла к гардеробу.

— Надеюсь, здесь есть одежда и других цветов, — пробормотала брюнетка. Ей изрядно надоели вещи белого цвета. Но, как она прочитала в дневнике, их надевали только в праздничные дни.

Дверцы внушительного гардероба распахнулись, и перед Луной открылось обилие одежды. Девушка восхищённо ахнула. Вещи были хорошего качества, насколько она могла судить. Среди них виднелись и брючные костюмы, что сильно обрадовало Луну.

В дверь постучали, и девушка удивлённо обернулась. Её голубые глаза встретились с уже знакомыми зелёными глазами. Марк вошёл сразу после стука. Он удивлённо осмотрел комнату и приподнял брови, чуть наклонив голову вбок.

— Бурная ночка? — с ноткой сарказма произнёс муж Надин. Брюнетка лишь пожала плечами. Ей не хотелось акцентировать внимание на своём состоянии.

— Ты что-то хотел? — Она постаралась стать равнодушной. Но собственная нагота создавала неловкую ситуацию. Луна была в одной лишь сорочке. На Марке красовались чёрные брюки и светло-зелёная рубашка, две верхние пуговицы были небрежно расстёгнуты.

Брюнетка отвернулась к гардеробу, делая вид, что осматривает наряды.

— Конечно. Ты забыла? Сегодня важный приём, ты должна на нём присутствовать. — Небрежным шагом Марк подошёл ближе. Его рука коснулась талии Луны, и она непроизвольно вздрогнула. Повернуться Луна так и не решилась, и её чуть дрожащие руки продолжали рыться в одежде.

— Я приду. Что-то ещё? — нервно промямлила брюнетка. Она дёрнула плечом, и рука мужа соскользнула с талии.

— Оденься получше, — спокойным тоном продолжил Марк. Его глаза небрежно оглядели гардероб. Он неожиданно выставил руку вперёд и выхватил синее платье с вешалки.

— Это. Оно будет подходить к твоим милым глазкам. — Он силой развернул Луну и приложил к её телу длинное платье. — Не разочаруй меня, — шёпотом договорил он и улыбнулся. В этой улыбке было что-то опасное и пугающее. Девушка послушно кивнула и сглотнула ком в горле. Дверь уже тихо закрылась, но сердце стучало в бешеном ритме. Самое ужасное, что она сама не понимала, чего именно испугалась. На миг ей показалось, что он всё понял и просто играет с ней. А может, так и есть?

Луна отложила платье на кровать и нажала кнопку вызова. Знакомая Теми покорно прибыла через минуту.

— Вам что-то нужно? — осторожно спросила она. Служанка запомнила насчёт «госпожи» и теперь непривычно одёргивала себя. Луна кивнула и показала рукой на платье.

— Теми, это платье нужно ушить. — Луна встала и подошла к окну. Пейзаж нисколько не изменился. Те же самые высокие дома, некоторые имели странные формы.

Теми оглядела платье и посмотрела на госпожу.

— Придётся его немного удлинить, — тихо пробормотала она. Луна развернулась, и Теми опустила голову, будто совершила проступок.

— Да, сделай с ним всё, что считаешь нужным, — ровным тоном вторила Луна. Теми быстро поклонилась и ушла.

Брюнетка вытащила коробку из-под кровати. Ей требовалось узнать больше о жизни Надин. Она взяла в руки потемневшую книжечку и открыла на новой странице.

«Приёмы, их так много. Они уже даже не придумывают повод. Но тебе придётся узнать, что именно там делают, верно?

Особенностей нет. Это обычная трапеза со скучными разговорами и…»

Луна пробежалась глазами по строчкам. Надин описывала обычаи и вид зала, даже написала, как туда идти. Но всё это не имело никакого значения. Луне важно было знать, как себя вести и что ей делать.

Девушка вздохнула и снова кинула взгляд на гардероб. Ей стоило переодеться: она ещё не начала разбираться во времени, но, судя по светлым лучам, был уже день.

Лёгкий коричневый брючный костюм и бежевая футболка небрежного кроя красовались на девушке. Она распустила тёмные пряди, и они рекой разлились по спине. А ведь когда-то она хотела отрезать их, длинные волосы очень мешали в работе. Да и ухаживать за такой гривой было очень тяжело.

Здесь же всё было приготовлено для ухода за кожей и волосами. Впервые Луна видела столь роскошную ванную, сначала она даже испугалась. Теперь брюнетка всё ещё с опаской косилась на странные приборы, но основным набором научилась пользоваться.

Ещё раз посмотрев в зеркало, Луна осталась довольна своим образом. В родной деревне ей и не снилось так наряжаться. Внутри появилось странное чувство: ей будто даже начинало нравиться здесь находиться. Луна постаралась отбросить эти мысли прочь и вышла из комнаты.

У неё не было плана, куда идти, но ей хотелось выбраться из комнаты и осмотреть местность. Девушка неспешным шагом шла по холлу. Ей навстречу шли девушки и парни в серых одеждах, иногда попадались господа, здоровавшиеся с ней.

— Госпожа Надин! — Ян подошёл ближе и галантно поклонился. Луна улыбнулась и склонила голову в знак приветствия.

— Что-то случилось? — Луна спокойным шагом направилась к лестнице. Ян кивнул. Несколько господ посмотрели на них с интересом. Но Луна держалась очень уверенно и небрежно. Ян не скрыл довольную улыбку. Крапинки в его глазах сверкали всё сильнее от яркого освещения.

— Нам нужно поговорить, — шёпотом добавил он. Брюнетка чуть заметно мотнула головой и замедлила шаг; теперь Ян шёл впереди, а она шла за ним.

Они уходили всё дальше, и Луна уже начинала волноваться, когда перед Яном открылись автоматические двери. Сильный аромат цветов ударил в ноздри. Луна вдохнула привычные ароматы цветов и зелени.

Знакомые цветы и растения тянули ветви вверх. Стеклянная комната была полностью заполнена ими.

— Это настоящие цветы? — Луна протянула руку к белой розе и тихо ойкнула. Шипы вонзились в кожу и оставили красный след на пальцах. Ян стремительно выхватил руку девушки.

— Убедилась, — недовольно пробормотал брюнет и обмотал палец носовым платком. — В твоей комнате есть специальное средство, оно быстро заживляет раны, в серой баночке, его там немного. — Парень обеспокоенно погладил руку Луны.

— Это не больно. — Она прижала носовой платок к ране крепче и присела на лавочку. Всё её внимание заняли растения. Она так соскучилась по родным краям, по привычным полям и запахам.

— Нужно поговорить о приёме. Там будет практически весь высший свет. Ты должна быть безукоризненной. — Ян присел рядом и обеспокоенно посмотрел на Луну. Девушка вздохнула и поправила мешавшие волосы.

— Моя жизнь превратилась в лабиринт. Один неверный шаг, и я окажусь в тупике. — Она прикрыла глаза, пытаясь сосредоточиться. Ян неожиданно погладил её по щеке. Кожа его рук была грубоватой и сухой. Луна неловко отпрянула, увеличивая расстояние между ними.

— Извини, не хотел напугать, — расстроенно улыбнулся Ян. Его вьющиеся волосы снова приняли смешной вид, и Луна чуть приподняла уголки губ в полуулыбке.

— Ты не испугал меня. Мне непривычно находиться в новой обстановке, и ещё я не люблю, когда меня касаются чужие люди. — Луна подошла к высокому стеблю неизвестного растения. Его огромные зелёные листья свисали вниз; капельки воды нежными переливами застыли на зелёном фоне.

— Я же смогу вернуться домой, да? — с надеждой спросила Луна. Она обернулась и встретилась взглядом с Яном. Он устало вздохнул и приложил руку ко лбу.

— Мы придумаем что-нибудь. А пока думай только о вечере. Чем быстрее ты вольёшься в жизнь и будешь вызывать меньше подозрений, тем проще будет бежать. — Ян поднялся с лавки и направился к выходу. Луна же ещё долго бродила среди кустов и растений. Она испуганно вздрогнула, когда услышала звон: шёл третий луч.

* * *

Тёмные волосы яркой лентой летели за хозяйкой. Девушка без труда смогла найти дорогу назад и спешила изо всех сил. Она боялась опоздать и тем самым показать неуважение. Кто знает, что придумает Марк. Сердцем Луна чувствовала его силу и понимала: ошибок он не простит.

Она буквально влетела в комнату и вскрикнула от неожиданности. У окна, спиной к ней, стоял Марк. Ругательства сами собой возникли в голове, и Луна сжала руки в кулаки. Небольшая ранка на пальцах дала о себе знать, и платок окрасился в алый цвет.

Марк обернулся, и его зелёные глаза недовольно сверкнули.

— Тебе пора собираться, — жёстко произнёс он. На кровати уже лежало готовое ушитое и удлинённое платье. Луна кивнула, надеясь, что нежданный гость уйдёт. Но Марк по-прежнему оставался в комнате.

— Так ты будешь собираться или нет? — рявкнул он. Луна пошатнулась и недовольно фыркнула.

— Буду. Но мне бы хотелось остаться наедине. Может, ты потрудишься выйти? — не выдержала она. Марк быстрым шагом приблизился к Луне. Она попятилась к двери, но муж Надин перекрыл ей дорогу. Его глаза разозлённо гипнотизировали. Девушке показалось, что сейчас она превратится в пепел. Пальцы рук заболели сильнее, и она поморщилась.

— Что с рукой? — Марк резко дёрнул руку жены на себя, и Луна вскрикнула от боли.

— Порезалась. — Она выдернула руку и, прихватив платье, ушла в ванную комнату.

Нужную баночку девушка отыскала не сразу. Среди кучи неизвестных косметических средств она спряталась в углу. Капнув несколько капель на рану, услышала, как жидкость зашипела. Зато уже через минуту от пореза остался лишь маленький шрамик.

Платье оказалось достаточно удобным, но Луне оно не понравилось. Открытые плечи неприятно знобило, а длинный подол путался в ногах. Волосы Луна зацепила какой-то заколкой и соорудила импровизированный хвост.

«Главное, чтобы теперь Марк не обиделся и не оставил меня одну», — невесело усмехнулась брюнетка. Она посмотрела в небольшое округлое зеркало ванной и ещё раз поправила платье. Отсиживаться не имело смысла, и она осторожным шагами вышла. Марк теперь сидел на кровати и с интересом что-то высматривал. Сердце Луны усиленно забилось. Она пыталась вспомнить, все ли дневники спрятала.

— Пошли? — нервно бросила она. Девушка быстрее, чем нужно, направилась к двери и чуть не споткнулась. Марк быстро поднялся и легким движением поймал Луну за талию. Брюнетка испуганно выдохнула, падать ей совсем не хотелось. Муж осторожно, словно куклу, поставил её на пол.

— Не спеши, — сладким голосом заметил он. Брюнетка заворожённо кивнула, сейчас он напоминал ей змею.

Марк убрал руку в карман брюк и вытащил блестящее ожерелье.

— Надень. — Он протянул красивое бирюзовое украшение. Луна выхватила красивую побрякушку, но руки не слушались и пальцы неуклюже пытались расстегнуть застёжку. Марк недовольно забрал ожерелье обратно.

— Повернись спиной, — снова приказал он. Луна послушно отвернулась, но, выполняя его приказы, она чувствовала себя унизительно.

Холодный металл коснулся кожи, и мурашки пробежали по спине девушки.

— Вот теперь можем идти, — с заметной усмешкой выговорил Марк. Луна молча вышла и дождалась, когда он ускорит шаг, чтобы идти за ним. Теперь она осторожно смотрела по сторонам. Коридоры пусты, и лишь они двое вышагивали по паркету. Точнее, вышагивал Марк, а Луна неловко следовала за ним.

Огромные белые двери с золотой росписью открылись, и Марк нацепил улыбку добродушия, не забыв приобнять жену за талию. Луна постаралась выбраться из цепких объятий, но Марк до боли сжал кость её руки.

— Не смей, — сквозь зубы процедил он. При этом с его лица не сползла улыбка. Свободной рукой он помахал какому-то человеку, и тот подошёл к ним.

— О, какая красивая пара! — Брюнет взял руку Луны и чуть коснулся её губами. Девушка попыталась улыбнуться, но Марк сжал плечо сильнее, и она поняла, что играет плохо.

— Думаю, нам можно позавидовать, — мягко ухмыльнулась брюнетка. Её глаза игриво заблестели, и незнакомец чуть склонил голову.

— До меня доходили слухи о вашем разладе, но, видимо, это не так. — Брюнет явно хотел ввести Луну в ступор, но она лишь неловко рассмеялась и заправила прядь волос за ухо.

— Слухи. Они будут всегда, главное знать, чему верить, а чему нет, — холодно заметил Марк и двинулся вперёд. Луна послушно последовала за ним. Краем глаза девушка заметила недовольное лицо Леи. Но блондинка быстро взяла себя в руки и застыла с каменным лицом, напоминая статую.

Марк сел во главе стола, справа присела Луна, слева уже знакомый персонаж, имени которого Луна так и не узнала. Девушка заметила в конце стола лицо Яна. Он свободно болтал с какой-то девушкой и улыбался. Брюнетка отвернулась; неведомое чувство кольнуло её внутри. Но тужить ей пришлось недолго, пока не принесли блюдо. Девушка с ужасом смотрела на кучу столовых приборов, и непринуждённая музыка превратилась в звон. Марк произнёс пару слов и пожелал всем приятного аппетита. Желудок девушки сжался от голода и ароматных запахов. Следя за руками соседа по столу, она старалась повторять движения. Но руки дрожали, что-то не давало ей покоя. В конце концов Луна забросила эту попытку и отпила красную жидкость из ажурного бокала. Неприятная кислота заполнила рот, и Луна еле сдержалась, чтобы не выплюнуть противный напиток.

— Не корчись, — Марк наклонился к девушке, будто шепча какие-то комплименты. Его губы чуть касалась уха, и она ощутила запах его духов. От Марка пахло древесным парфюмом с еловыми нотками. Голова закружилась, то ли от алкоголя, то ли от знакомого запаха. Луна безжизненно кивнула; вечер превращался в сущий кошмар. Но вскоре стало ещё хуже.

Марк отвернулся к гостю и принялся с вежливостью задавать ему вопросы, Луна облегчённо прикрыла веки. Послышался сильный звон. Девушка вздрогнула и вытянула шею.

Молодая служанка низко опустила голову. Вокруг валялись осколки стекла, красная жидкость разлилась по белому паркету. Мужчина вскочил с места, и громкий шлепок пощёчины отозвался по всему залу. Музыка перестала играть, все молча уставились на зрелище.

— Идиотка! — громко забрюзжал он. Служанка осторожно сделала шаг назад.

— Простите меня. — Она наклонилась ещё ниже, но ему было этого мало. Сильным движением он отбросил несчастную, и она упала в гущу осколков. Хруст раздался ещё громче, чем противный визг мужчины. Вино ударило в голову, и все действия начали расплываться в голове. Луна вскочила с места.

— Прекратите! — хрипло выкрикнула она. Холодные лица повернулись к ней. Она вышла из-за своего места, на Марка она не смотрела. Девушка забыла обо всём. Её плечи задрожали, но не от страха, а от гнева. Рука выдвинулась вперёд, и Луна сама не поняла, как ударила мужчину. Тот охнул и сел на место. Служанка всхлипнула, её глаза смотрели в пол.

— Поднимайся, — тихо попросила Луна. Её голос теперь звучал более спокойно, а слова напоминали просьбу. Девушка не стала дожидаться повторения и резко вскочила; её окровавленные руки заставили госпожу отвернуться. Внутренности свернуло, и появилось противное чувство тошноты.

Дождавшись, когда служанка сбежит, Луна спокойным шагом направилась к выходу, не забыв обернуться на прощание. Разъярённые глаза Марка, убийственная ухмылка Леи — это не покоробило её. Теперь она была беспощадно равнодушной. Луна слышала, как за ней громко захлопнулись двери. Она не успела пройти и десяти шагов, как её догнали.

— Ты что творишь! — Ян схватил безжизненную руку Луны. Оказывается, зал покинула не она одна. Но теперь чувства поменяли экватор, и на место равнодушия пришли другие эмоции. Слёзы ручьями покатились по щекам. Парень испуганно посмотрел по сторонам, но их никто не видел. Он снял длинную накидку и надел на плечи Луны. Она сглотнула, пытаясь сдержать слёзы, но получалось плохо.

— Пошли, — тихо пробормотал Ян. Ругаться он перестал, боясь довести девушку до истерики. Луна не спросила, куда они идут, она лишь крепче закуталась в плащ и перестала сдерживать слёзы.

Глава 8

Марк рассерженно сбросил рубашку и скинул часы с руки. Раздражение смешивалось с ненавистью. Ему хотелось свернуть хрупкую шею жены. И что только на неё нашло? А ещё сильнее его начало раздражать то, что у неё появился союзник. Вездесущий Ян постоянно крутится рядом с Надин. И сегодня кинулся за ней, как верный пёс.

Дверь тихо приоткрылась, и Лея привычно приобняла мужчину за спину. Он отбросил нежные руки в сторону.

— Я не в настроении, — хмуро рявкнул он. Блондинка вздохнула и присела на кровать, скидывая неудобные туфли. Марк сердито посмотрел на любовницу, но она сделала вид, что не заметила этого.

— Это из-за Надин, верно? И какая муха её укусила? — Лея небрежно распустила волосы и облизала розовые губы. Марк качнул русыми волосами. Зелёные глаза светились в полутьме; ненависть постепенно гасла, и появилось другое чувство — желание. Лея осторожно поднялась и коснулась обнажённой груди мужчины, чертя незамысловатые узоры на его теле.

— Ты должен наказать её, — шелест её слов был небрежен. — Потом, — ещё тише выдохнула она. Марк криво ухмыльнулся, его губы яростно впились в губы блондинки. Она приобняла мужчину за шею, притягивая его ближе; холодные шёлковые простыни слетели с постели. Серые глаза потемнели от страсти, девушка закусила нижнюю губу и вскрикнула от смеси и боли, и наслаждения.

— Позволь мне самому решать, как поступать с моей женой, — мягко промурлыкал Марк. Он особенным тоном подчеркнул последние слова. Лея не вслушивалась в слова. Сейчас ей важно было только одно: Марк принадлежал ей и только ей.

* * *

Луна безжизненно смотрела вперёд. Ян по-прежнему молча шёл рядом. Он осмотрелся по сторонам, опасаясь слежки, но на парковке было пусто. Несколько кораблей стояли в стороне, но Ян искал определённое средство передвижения.

— Конечно, — обрадовался он, найдя чуть сероватую овальную машину. Луна наконец оттаяла и, затаив дыхание, наблюдала за другом. Ян открыл дверцу и повернулся.

— Садись. — Он бережно протянул руку, и Луна прошла в салон. Ян сел вперёд, и дверь автоматически закрылась, опуская створки вниз. В салоне имелось только два места. Стоило перевозчику двинуться с места, и Луна сжалась, прижав руку к креслу. Ян озорно рассмеялся.

— Не бойся. Это всего лишь перевозчик. Его используют для перемещения по местности, — он успокаивающе улыбнулся Луне и даже подмигнул. Девушка кивнула, но страх так и не прошёл.

— Это твой… перевозчик? — с волнением спросила брюнетка. Она посмотрела в небольшое окошко. Картинки мелькали с такой скоростью, что у Луны закружилась голова, и она отвернулась. Ян покачал головой и чуть приоткрыл рот, думая, говорить ей или нет.

— Он твой. Точнее, Надин. — Парень кивнул в сторону серебристых ключей.

— Тогда откуда у тебя доступ к нему? — не унималась девушка.

— Она дала мне перед прощанием ключи, сказала, что они понадобятся мне. — Ян скривился и закинул руку за голову. Машина замедляла ход, и через минуту они остановились. Луна выглянула наружу, всё было белым. Девушка мысленно закричала: скоро она возненавидит белый цвет.

— Не волнуйся, ты не замёрзнешь, — по-своему растолковал Ян смятение Луны.

— А какие отношения связывали тебя и Надин, почему ты помогаешь мне? Ты же один из них. — Девушка опасливо выбралась из салона, и её туфли провалились в белую гущу. Луна запустила руку и слепила белый ком.

— Снег, — заворожённо произнесла она. Ян улыбнулся, забывая про вопрос. Но увидев ожидающее выражение лица, нахмурился.

— Мы были друзьями, если можно так сказать. Я был её другом, — задумчиво начал он. Луна приоткрыла рот, но смущённо отвернулась.

— Я не был её любовником, если ты об этом хотела спросить. Только друг, но односторонняя дружба сильно раздражает, знаешь ли. — Ян взял немного снега и растёр им руки. Луна слепила несколько снежков и сложила их в горку.

— Но почему ты помогаешь мне? — Голубые глаза с подозрением уставились на Яна. Он пожал плечами.

— Это я рассказал Надин, так что ты здесь из-за меня. Тем более если тебя раскроют, то и меня без наказания не оставят. Считай это своеобразным искуплением вины. — Ян коснулся платья Луны и стряхнул снег. Девушка удовлетворённо кивнула.

— Почему я не замерзаю? — Брюнетка ещё раз коснулась снега, но он не был холодным, лишь слегка морозил кожу. Ян грустно вздохнул и отвернулся.

— Это искусственный снег, Луна. Его создали из вещей, даже отдалённо не напоминающих настоящий снег. — Он не заметил, как Луна вздрогнула, услышав родное имя. Теперь слышала она его крайне редко.

— Ты не понимаешь, но всё здесь искусственно. — Парень раскинул руки, его глаза яростно блеснули. — На этой планете нет ничего, только пыль. Даже сейчас мы находимся под куполом, потому что снаружи нет воздуха. — Он выдохнул и упал на снег. Луна испуганно кинулась к нему.

— Тебе плохо? — Она растерянно коснулась плеча парня. Он отрыл глаза и неожиданно потянул Луну за собой. Девушка неуклюже приземлилась рядом.

Их глаза встретились; Ян очарованно коснулся волос брюнетки и скинул заколку с её волос.

— Ты единственная настоящая, — едва слышно вымолвил Ян. Луна растерянно сглотнула, ей не нравилось поведение друга. Его выражения пугали её всё больше и больше, напоминая помешательство.

— Сегодня ты себя повела глупо, — совсем другим тоном заметил брюнет. Карие глаза чуть прищурились, пытаясь заставить Луну почувствовать вину. Но она твёрдо смотрела в его лицо.

— Они поступили неправильно. — Луна встала с места; плащ Яна спорхнул с её хрупких плеч. Ян ловко поднялся и поймал поблёскивающую ткань.

— Может быть. Но помнишь, что я тебе сказал в самом начале? Теперь ты — Надин, госпожа. А они ведут себя именно так. — Он круто развернулся к машине и сел внутрь. Луна ещё раз взглянула на белое волшебство. Вот только, как сказал Ян, это всего лишь подделка. Однако, брюнетка печально рассмеялась, она и сама является подделкой, заменой оригиналу.

* * *

Обратно ехали в тишине. Луна мысленно рассуждала о собственном поведении. Она понимала глупость выходки, но не чувствовала вины. Она не привыкла, чтобы человека били за лёгкую провинность.

У них всё было по-другому, но у них не было слуг. Если что-то нужно, значит, ты должен хорошо работать и стараться. Драки в их деревне случались часто, но это были лишь несерьёзные стычки. Про них быстро забывали.

Луна слишком поздно осознала, как ей дорог родной уклад. Теперь она отдала бы всё, только бы вернуться в родной дом к деду. Девушка закусила губу.

Как он там? Смог ли смириться с её похищением? А что, если он не выдержал этого? Пальцы лихорадочно сплелись.

— Я вернусь, и всё будет по-прежнему, — тихо пробормотала самозванка. Она яростно взглянула в окно. Эта планета ненавистна ей, этот дом пропах фальшью.

Глава 9

Поздняя ночь встретила Луну мёртвой тишиной. Больше всего она боялась вернуться в комнату Надин и застать там Марка. Но, видимо, он ещё не придумал наказания. Или не посчитал нужным проводить воспитательную беседу.

Девушка облегчённо вошла внутрь и, не снимая платья, вытянулась на кровати. Луна сладко зевнула, ей невозможно хотелось спать, голова кружилась от вереницы событий, а виски кололо.

Дверь внезапно распахнулась, и Луна резко села. Её глаза испуганно уставились в проём, а спина заболела от неожиданного движения.

— Ты сошла с ума? — Эфи, не затрудняясь прикрыть дверь, прошла в середину комнаты. Её глаза с досадой смотрели на взъерошенную подругу. Снег не таял, и белые пятна рисунком переплетались на платье, тёмные волосы спутались и торчали в разные стороны, в глазах читалось что-то безумное.

— Я не хотела, — лихорадочно принялась защищаться Луна. Она протянул руку к волосам и постаралась придать им опрятный вид, но они непослушно сцепились в абстрактную причёску.

— Ты пыталась таким образом привлечь внимание Марка? Поздравляю, у тебя получилось. Только, боюсь, тебе не понравится его реакция, — Эфи рассерженно метала молнии. Её волосы в темноте казались ярче, они будто полыхали огнём. Луна измотанно зевнула, гнева подруги Надин она не боялась.

Рыжеволосая ещё раз оглядела подругу.

— Где ты была? — напряжённо спросила Эфи, руки сжались в кулаки, и Луна удивлённо приподняла брови. В один миг ей показалось, что Эфи ударит её.

— Гуляла.

— Одна? — Её кулаки разжались, ладони она прижала к рыжим кудряшкам. Брюнетка пожала плечами, показывая, что не хочет отвечать на вопрос.

— Я устала и хочу отдохнуть. — Луна указала глазами на дверь. Эфи поджала пухлые губы; дверь с грохотом захлопнулась.

— Нужно придумать, как закрыть дверь, — сонно зевая, промычала девушка. Она быстро уснула, так и не раздеваясь.

* * *

Служанка тихо вскрикнула, и Луна сладко потянулась. Она присела на кровати и еле сдержалась, чтобы не рассмеяться. Теми испуганно смотрела в пол. В её руках застыл поднос с едой.

— Простите, мне приказали принести вам завтрак, — тихо пробормотала она. Луна равнодушно кивнула и подошла к зеркалу. Неудивительно, что Теми испугалась. Сама себе Луна напоминала какое-то пугало. Нужно было срочно принять ванну и привести себя в нормальный вид.

Дверь негромко открылась.

— Мне помочь вам переодеться. — Девушка неловко топталась на месте. Луна коснулась гребнем волос, но он не смог расчесать даже пряди.

— Нет, спасибо. Я справлюсь… — Брюнетка развернулась и замолчала. За спиной Теми стоял Марк. Он непроницаемо смотрел в её лицо. Луна растерялась; мороз пробежался по её плечам и достиг горла. Она сглотнула, когда Марк махнул рукой, и служанка буквально выбежала из комнаты.

— Я не буду говорить, что недоволен твоим вчерашним поведением. — Он неспешно подошёл ближе. Луна отвела взгляд, стараясь не смотреть в гипнотизирующие змеиные глаза. Но Марк надвигался всё быстрее, пока не прижался вплотную. Луна тихо вскрикнула, пытаясь упереться руками в столешницу.

— Ты испортила очень многое, дорогая, — тихо продолжил он. Луна прикрыла глаза, сердце готово было выпрыгнуть из груди, ноги предательски дрожали. Её будто окатили холодной водой.

— Я исправлю, если смогу. Прости меня, — скомканно пробормотала девушка. Её голос напоминал булькающую воду, ей не хватало воздуха и пространства.

— Исправить ты уже ничего не можешь! — громко рявкнул он ей в лицо. Луна испуганно зажмурила глаза; ей захотелось превратиться в невидимку или испариться, только бы не находиться рядом с этим человеком.

— Что с твоим внешним видом? — внезапно перевёл тему муж Надин. Луна ошеломлённо открыла глаза.

— Я расстроилась из-за своего поведения и решила уехать, вчера, — ловко выкрутилась она. Голос звучал не слишком уверенно, но отговорка получилась вполне правдоподобной.

Марк наклонил голову, пытаясь всмотреться в голубые глаза, и тут Луна глупо рассмеялась: она поняла, что это была истерика. А вот мужчина сморгнул от неожиданности и шагнул назад.

— В качестве наказания я запрещаю выходить тебе из комнаты, — раздражённо выговорил Марк, его глаза недобро сверкнули. Луна кивнула, молча соглашаясь. Ей особо и некуда было идти, а тут представлялась возможность продумать побег. После вчерашней выходки сбежать хотелось всё сильнее. Оставалось придумать действенный план.

— И не совершай больше глупостей, — резко выкинул Марк. Он быстро покинул комнату, и Луна с облегчением опустила плечи.

* * *

Марк шёл быстрым шагом от комнаты собственной жены и не понимал, что не так. Он не узнавал Надин. Он был готов поспорить с самим собой, что эта девушка не Надин.

Мужчина резко остановился: перед ним стоял Ян. Было несложно догадаться, куда он спешил. Парень покорно поклонился, но это было игрой. Достаточно неплохой игрой. Марк отчётливо видел отвращение в глазах Яна, в его яростных глазах. Он до сих пор не понимал, почему Надин ещё в прошлом теле захотела оставить его рядом. Конечно, он был её братом, но что мешает ей избавиться от него теперь.

— Моя жена не может выходить из комнаты. И сегодня её лучше не навещать, — Марк постарался произнести это спокойно, но неконтролируемое недовольство сквозило в его словах. Ян снова молча поклонился; пыл в его глазах угас, уступая привычному спокойствию.

— Вам нужно идти на совет. Меня просили передать вам это, — словно робот, вымолвил парень. Он развернулся и направился к лестнице.

— Стой! Ты пойдёшь со мной, — Марк сам толком не понял, зачем это выкрикнул. Ян растерянно обернулся и коснулся рукой груди.

— Я?

— Ты же военный. Нам, возможно, понадобится твоя помощь, — быстро среагировал Марк.

Они молча направились в зал совета. Впервые Марк жалел о собственном решении, но в его действиях была и логика. Надвигалась буря, и её нужно срочно остановить.

В зале совета уже начали спорить, и Марк поморщился от гула голосов.

— Но нужно что-то делать! — громогласно выкрикнул один из старцев. Ян незаметно ухмыльнулся; он устроился за спиной Марка, словно его телохранитель.

— Этого не избежать, — с неудовольствием вклинился в обсуждение мужчина. Некоторые обернулись, смотря на него с нескрываемым интересом, с ещё большим любопытством они посмотрели на Яна. Брюнет откинул пряди волос и молча продолжил слушать.

— Буря нарастает, и нам требуется искать новое пристанище, — холодно продолжил Марк.

— И что вы предлагаете? — не выдержал один из советчиков, он злобно всмотрелся в лицо собеседника, пытаясь найти изъян. Ян узнал в нём вчерашнего оскорблённого гостя, именно ему Луна залепила пощёчину.

— Начинаются восстания. Дальние колонии негодуют, — громко произнёс другой.

Ян кашлянул, скрывая удивление. Он не знал, что всё настолько серьёзно.

— Мы можем вернуться на родную планету, — неожиданно высказался Ян. Серьёзные лица теперь переместили свои взгляды на него.

— Исключено. На планете наша техника практически перестаёт работать, тем более она и сама может в скором времени погибнуть, — ровно ответил Марк. Ян вопросительно посмотрел на него.

— На планете обнаружилось одно наше устройство. К счастью, оно ещё не успело активироваться, но это лишь дело времени. Забрать мы его не можем, — напряжённо объяснил советник.

— Но можно уничтожить…

— Для нас это не столь важно, — противным голосом заметил знакомый Луны. Марк согласно кивнул.

— Нам нужно спасти свою планету, — Марк приложил руку ко лбу, пытаясь собрать мысли в ряд.

* * *

Ян тихо покинул собрание. Ничего нового или интересного он больше не услышал. Его волновало другое.

Родная планета Луны медленно погибала, а она даже ничего не подозревает. Перед ним стоял серьёзный вопрос: рассказать ей или сохранить тайну…

Глава 10

Луна вздрогнула от холодных прикосновений. Чьи-то пальцы ласкающе касались её спины и плеч. Девушка сначала подумала, что это сон, но руки стали настойчивее. Теперь тёплые губы коснулись её шеи, и Луна испуганно отпрянула, сев на постели. В темноте её глаза испуганно поблёскивали. Она с неконтролируемым ужасом осмотрела комнату.

— Я так соскучился. — Жадные руки снова потянулись к ней, но Луна ловко спрыгнула с кровати.

Марк склонил голову вбок: его короткие, русые волосы были чуть взъерошены, а глаза исступлённо блестели. Луна сглотнула, ком в горле не исчезал. А страх панически нарастал. Девушка бросила взгляд к ванной комнате: только там она могла спрятаться.

— Что с тобою? Разве ты не рада своему мужу? — в голосе сквозила неприкрытая насмешка. Он встал с кровати и подошёл ближе. Луна отошла в сторону ванной комнаты.

— Ты пьян? — Луна истошно вскрикнула, стоило рукам мужа Надин коснуться её талии. Она резко ударила его в живот и отшатнулась в сторону. Мужчина звонко рассмеялся; теперь его глаза полыхали яростью.

— По-твоему, муж не может коснуться собственной жены, — недовольно заметил он. Ближе он больше не подходил. Луна сжала руку в кулак и закусила губу.

— Я не хочу этого, уходи, — твёрдым голосом выкрикнула она. В тишине её голос прозвучал громче, чем хотелось.

Марк удивлённо приподнял брови. Одно решительное движение, и его губы оказались в сантиметре от её лица. На этот раз девушка себя не сдерживала, она изо вех сил ударила его по лицу. От удара у неё зазвенело в ушах, рука покраснела, а от боли она стиснула зубы. Марк даже не вскрикнул, но от её ногтей из нижней губы потекла маленькая струйка крови. Красная жидкость стекала по подбородку и капала на белый ворот рубашки.

Луна застыла от страха, глаза зажмурились сами собой. Но вместо ответного удара Марк отошёл в сторону.

— Хорошо, Надин. Я не буду принуждать тебя… сегодня, — он ласково улыбнулся. Но его оскаленные зубы и кровь у губ заставили Луну содрогнуться. Она непонимающе опустила голову. Дверь тихо закрылась, будто никакой драки не происходило. Тело била мелкая дрожь, и девушка села на пол, скрестив ноги; слёз не было.

* * *

Марк спокойным шагом шёл по коридору; довольная улыбка на его лице смутила слугу, и он опустил глаза ещё ниже.

Муж Надин довольно рассмеялся. Теперь он точно уверился. Эта девушка не Надин. Его жена никогда бы не отказалась провести ночь с ним. Сколько времени она убеждала себя в равнодушии к нему, но стоило Марку благодушно улыбнуться ей или коснуться её плеча, как она таяла. И теперь Марку стало всё понятно: эта девушка просто заняла её место. Непонятно как, но это факт.

Мужчина вошёл в комнату, его глаза встретились с собственным отражением. Его рука сама собой коснулась порезанной губы.

— Кто же ты такая? — с кривой ухмылкой спросил Марк. Он прижал лоскут ткани к губе. Слуга тихо вошёл в комнату.

— Вашу рану нужно залечить, господин, — испуганно побормотал слуга. Марк покачал головой и оскалился; злорадная улыбка отразилась в зеркале.

— Ну уж нет, — негромко вымолвил он, снимая испорченную рубашку. Слуга без вопросов забрал её и ушёл.

* * *

Луна так и не смогла заснуть. Всю ночь она сидела у кровати, мысленно пытаясь привести себя в порядок. Зато она нашла кнопку закрытия двери; жаль, что не воспользовалась ею раньше. Девушка опустила голову на колени и выдохнула. Страх сменился яростью, а теперь и вовсе растворились все чувства. Остался лишь горький привкус испуга.

С одной стороны, Луна понимала, что Марк имел полное право коснуться её, и не только… Но с другой… Луна вскочила на ноги и чуть не упала: ноги затекли и теперь плохо слушались. С другой стороны, она не Надин. И как бы хорошо Луна ни сыграла, она никогда ею не станет.

Брюнетка тихо подошла к шкафу и, не смотря, нацепила какую-то одежду. В дверь постучали, и из рук девушки выпали заколки для волос.

— Кто там? — дрожащим голосом спросила Луна. Она не спешила открывать дверь, боясь встретиться с мужем Надин наедине.

— Это Теми, — бодро послышалось из-за двери. Луна облегчённо вздохнула и открыла дверь. Служанка радостно улыбнулась.

— Сегодня вы будете завтракать в общем зале. Господин лично приказал мне провести вас. — Теми жизнерадостно улыбнулась, думая, что госпожа будет рада. Но Луна лишь вяло улыбнулась.

— Поможешь мне собраться? — Брюнетка осмотрела себя в зеркале, понимая, что одета слишком глупо. Служанка кивнула и с готовностью вытащила из шкафа чёрное платье.

Чёрные завязки обвязались вокруг плеч, а широкий пояс плавно обвивал талию. Волосы Луны заплели в косу, оставив лишь несколько коротких прядей. Белая заколка у виска красиво вплелась в тёмные волосы.

— Вы такая красивая! — с восторгом выкрикнула Теми. Госпожа улыбнулась и поднялась с места.

— Нехорошо заставлять ждать. — Она бросила взгляд в зеркало. Единственное, что она видела, так это огромные синие круги под глазами.

* * *

В этот раз её привели в другой зал. Кремовая плитка здесь сочеталась с коричневыми оттенками. Огромный деревянный стол расположился в середине зала. За ним Луна уже заметила знакомые физиономии. Во главе сидел Марк, слева от него — Лея, справа место было свободным, туда Луна и села. Недалеко от неё расположились Эфи и её муж, в конце стола — Ян. Он со скучающим видом смотрел в тарелку.

— Сегодня я решил сделать тебе приятный подарок и собрать дорогих для нас людей, — мягко произнёс Марк, поворачиваясь к ней. Луна отвела глаза: рана на его губе так и не зажила. Казалось, он упивался её смущением.

— Можем начинать трапезу, — небрежно продолжил он. Лея фыркнула и закатила глаза. Марк угрюмо прошёлся взглядом по её лицу, и она отвернулась к тарелке. Луна взяла столовый прибор в руку, но есть не могла. Муж Надин с интересом следил за ней, как за диковинной зверушкой.

— Почему ты не ешь? — с негодованием спросил он. Уголок его губы чуть вздёрнулся вверх, он сдерживал насмешку. Луна ощетинилась и крепче сжала ложку.

— Думаю, неприлично начинать без тебя, ведь ты не притронулся к еде, — с ехидством заметила она. Лея поперхнулась супом; прибор звучно упал на стол.

— Ты же не думаешь, что я хочу отравить тебя? — нравоучительно спросил мужчина. Он не переставал разглядывать Луну, отчего кожа на её щеках залилась румянцем. Марк победоносно улыбнулся.

— Конечно, нет, — с притворным ужасом вскрикнула брюнетка. Она всё-таки сделала глоток супа; горячая жидкость обожгла язык, и Луна поморщилась.

— Не торопись, дорогая. Никто не собирается отнять у тебя еду, — с намёком прошептал Марк. Луна отложила ложку и потянулась к салфетке. Рука задрожала, и ткань упала на пол. Слуг в комнате не было, и девушка хотела наклониться и поднять, но снова натолкнулась на ухмылку мужа Надин.

Громкими шагами Ян приблизился к началу стола, его рука быстро скользнула вниз и почти незаметно вернула вещицу на прежнее место. Луна благодарно улыбнулась. Но парень даже не посмотрел на неё.

— Прошу прощения, но меня ждёт служба. — Он низко поклонился. Марк раздражённо кивнул.

— Очень жаль, — деланно расстроенно ответил он, отпуская Яна. Луна смотрела в спину друга, она была готова бежать вслед за ним. Но понимала, что ей этого не позволят. Девушка продолжила трапезу, не обращая внимания на повышенный интерес Марка. Она думала о другом: Ян не бросил её. Он помог ей, а значит, она может доверять ему. Луна чуть заметно улыбнулась: мечты о побеге стали ещё ярче.

Глава 11

Мучение длилось бесконечно долго. Завтрак превращался в пытку, каждое действие сопровождалось взглядами мужа Надин.

Когда Марк встал со своего места, Луна еле смогла скрыть облегчение. Она встала и уже собиралась к выходу, когда её поймали за запястье. Эфи растерянно посмотрела на подругу, Луна удивлённо вскинула брови.

— Ты не останешься? — с возмущением спросила она. Её рыжие волосы заплели в красивую причёску, а персиковое платье легко струилось по фигуре.

Марк обернулся, и снова Луна заметила какой-то подвох. Но он молча отвернулся и пошёл дальше.

— Останусь, — ошеломлённо промямлила Луна. Рыжеволосая радостно улыбнулась и приобняла подругу за локоть.

— Сегодня будут гонки. Ты же так их любишь! — Она принялась щебетать про какие-то ставки. Луна молча кивала, пытаясь сообразить, что происходит.

Всё общество вышло к стеклянному балкону. Марк уже расположился в огромном мягком кресле, недалеко устроился и муж Эфи. Луна недоумённо смотрела по сторонам.

Стеклянный балкон пугал своею хрупкостью: было ощущение, что он вот-вот рухнет вниз. А там расположилась круговая дорожка, на которой уже приготовились перевозчики. Люди в шлемах вышли к публике и низко поклонились, затем забрались в машины.

— На кого сегодня делаем ставки? — Лея облокотилась на стеклянные перегородки, и Луна поёжилась от неприятного ощущения. Блондинка находилась слишком близко к краю, но страха не испытывала.

— Ну, вряд ли наша Надин поменяла приоритеты. Верно? — небрежно тряхнула причёской Эфи. Луна нервно закусила губу.

— Всё готово. Мы можем начинать, — Ян возник из ниоткуда, и брюнетка вздрогнула от неожиданности. Марк открыто улыбнулся.

— Дай знак. — Он подался вперёд и чуть опёрся на бортик кресла. Ян махнул красным платком, и машины взревели.

— Ну так что? Кто на кого ставит? — Муж Эфи с интересом осмотрел компанию. Лея загадочно улыбнулась и коснулась светлых волос.

— Десятый, ты всегда ставишь на него, — прошептал Ян. Его пальцы чуть коснулись запястья Луны. Девушка осторожно придвинулась к нему.

— Думаю, десятый, — безэмоционально вымолвила Луна.

Марк повернул голову и чуть приподнял брови. Луна поймала его взгляд и кисло улыбнулась. Ей неожиданно захотелось ударить его ещё пару раз и оставить на его красивом лице несколько синяков.

— Почему ты всегда выбираешь десятый номер? — оживлённо спросила Эфи. Она не замечала заряженной обстановки, а вот Лея почувствовала что-то неладное. Любовница Марка косила на Луну и въедалась в её лицо своими серыми глазами.

— Она сейчас во мне дыру прожжёт, — чуть слышно проворчала Луна. Ян тихо рассмеялся; его карие глаза заблестели от неведомого азарта.

— Ревность — опасная штука. Она всего лишь любовница, а ты его жена. — Его рука снова коснулась запястья Луны, и она смущённо улыбнулась, но, поймав хмурый взгляд Эфи, отвернулась к гонкам. Смотря на них, Луна не чувствовала никакого азарта, ей не нравились эти игры.

Послышался громкий шум, и все кинулись к перилам. Луна с ужасом смотрела на разбитый перевозчик. Но другие участники не спешили останавливаться, они продолжали гонку.

— Так и должно быть. Этот спорт очень жесток, — Ян скривился, пытаясь не смотреть на кровавое месиво. Луна приложила руки к губам; неприятный привкус горечи образовался во рту.

— Зачем? — одними глазами спросила она, но Ян понял её без слов. Он кивнул в сторону Марка. Девушка встрепенулась и убрала руки, её лицо превратилось в камень. Муж Надин не наблюдал за гонками. Его змеиные глаза с большим интересом смотрели на Луну и Яна. Он неотрывно гипнотизировал их.

— Ты проиграла, Надин, — с ноткой грусти произнёс Марк и неожиданно ухмыльнулся.

— Это не первые и не последние гонки, — умело парировала Луна. Она больше не намеревалась терпеть его немые угрозы.

Девушка быстрым шагом покинула балкон. Ей хотелось как можно быстрее оказаться подальше от этого скопища самодовольных и напыщенных людей, возомнивших себя богами.

Луна испуганно подпрыгнула, когда её чуть хлопнули по спине.

— Встретимся в оранжерее, — нагнал её Ян. Его слова прозвучали так тихо, что сначала она их не разобрала.

* * *

Нежный аромат цветов дурманил и околдовывал. Некоторые цветы только начали распускаться, и от этого запахи казались ещё хрупче и свежее.

Луна забылась, она и не вспоминала, зачем пришла сюда. Проблемы хотелось оставить в стороне и перестать думать о плохом.

— Госпожа, — Ян поклонился и присел на лавочку. Брюнетка скривилась, но промолчала. Она коснулась рукой белых лепестков лилии.

— Он знает, я это чувствую, — тихо прошептала Луна. Она отвела взгляд от цветка и перевела его на собеседника. Ян подозрительно сверкнул глазами.

— Тогда почему он не раскрыл тебя? — Его пальцы своеобразно забегали по узорчатому дереву. Луна закусила губу; она не понимала, но отчего-то ей было стыдно рассказывать о ночном эпизоде.

— Он играет со мной, может, даже с нами обоими, — шелест слов стал совсем тихим. Луна склонила голову, и пряди волос упали на её лицо. Ян оптимистично улыбнулся и коснулся щеки девушки. На этот раз она не вздрогнула. Прикосновения Яна были естественными, словно они давно были знакомыми.

— Мы не дадим ему сломить нас. Ты же хочешь вернуться домой? — Он играючи коснулся пряди волос. Луна постаралась взбодриться.

Дом — для неё это слово стало запретным. Теперь даже мысленно она произносила его крайне редко, потому что боялась, что её желание превратится в несбыточную мечту. Девушка отбросила пряди за спину.

— Почему гонки проводятся в таком агрессивном стиле? — перевела тему она. Луна запомнила тот ужасный эпизод: кровавые следы на дорожке и расшибленное средство передвижения. Ян молча вздохнул, улыбка пропала с его лица.

— Таким образом мы завоёвываем место в жизни. Когда-то и я в них участвовал, но после приглашения Надин меня не трогают. Я под твоей защитой, — игриво подмигнул парень. Луна возмущённо ударила друга по плечу.

— Но почему так многое зависит от её решения? — Вопрос возник сам собой. Луна не понимала, как один человек может решать, кому жить, а кому нет. Ян сморщил лицо; только сейчас Луна заметила небольшой шрам на переносице. Она протянула руку и провела по маленькому шрамику. Парень заметно дёрнулся от неприятных воспоминаний.

— Его я получил на гонках, тогда я сильно испугался, и Надин разрешила мне больше не участвовать. Она могла многое из-за Марка, он же состоит в совете. Но сейчас всё по-другому, — с хрипотцой заметил Ян. Луна отдёрнула руку и застенчиво отвернулась.

— По-другому… Почему? — Луна встала, и они прогулочным шагом направились в конец оранжереи. Ян задумчиво посмотрел вперёд, не зная, рассказывать ей или нет.

— Жизнь меняется. Кое-где начались восстания, и малые войска уже переместили на границы. — Ян помрачнел; он понимал, что вскоре и его могут отправить выполнять свой долг. Луна резко остановилась.

— Получается, сейчас у него не остаётся на меня времени. Это же идеальный шанс! — Ян резко прижал палец к губам, и Луна спрятала счастливую улыбку.

— Мы не можем быть в этом уверены. На подготовку нужно время, тем более нужно научить тебя пользоваться кораблём, а для этого мне нужен повод. — Он погрузился в раздумья.

Глава 12

Луна не знала, как ей быть. Она хотела сбежать как можно быстрее, но Ян предупредил её о возможных препятствиях. Одно из них — обучение.

Ей требовалось научиться пользоваться оборудованием и управлять кораблём, а для этого нужен доступ.

Самозванка неторопливыми шагами гуляла по залам. Пространство больше не пугало, и это расстраивало.

Луна привыкала к местной жизни, к красивым нарядам и чистоте, она привыкала играть.

Холодные плиты мертвенной тишиной отвечали на её шаги. Всё здесь было искусственным, бездушным и застывшим. Луна хмуро отвернулась к огромному окну.

Марк с кем-то спорил. Он жестикулировал руками и, кажется, даже кричал. Девушка не смогла сдержать довольную улыбку. Его напускное спокойствие рухнуло, и теперь он снял маску. Марк рассерженно ударил кулаком по колонне и неожиданно поднял голову.

Луна резко отошла от окна: не хватало, чтобы он нашёл повод для наказаний и издевательств.

Она поспешила уйти из бального зала. Куда угодно, лишь бы несколько часов не попадаться на глаза мужу Надин.

— Надин! — Луна сразу остановилась. Марк смотрел прямо в её испуганные глаза, но сейчас он был крайне серьёзен.

— Мне нужна твоя помощь. Соберись как можно быстрее и оденься поудобнее. — Он судорожно покинул коридор, так и не объяснив детали.

* * *

Луна обеспокоенно ходила по комнате. Вот уже десять минут, как она была готова. Хотя даже не знала, к чему стоило готовиться. Девушка надела чёрный брючный костюм и синюю тунику холодного оттенка. Волосы оставила в косе, смотрелось немного небрежно. Но ей было наплевать, как выглядеть. Неизвестность выматывала и заставляла нервничать. Каждую секунду она ожидала, что дверь откроется и войдёт Марк. Но минуты беспощадно тикали, шёл уже четвёртый луч, а его всё не было.

Луна не выдержала и распахнула дверь, слуга буквально налетел на неё, а затем испуганно отпрыгнул.

— Госпожа, простите меня, — он склонил голову, его спина сгорбилась. Луна махнула рукой.

— Ты от Марка? Что он просил передать? — Девушка внимательным взглядом уставилась на слугу. Он невнятно пробормотал очередные извинения. От нетерпения Луна задёргала рукой, пальцы застучали по косяку.

— Господин приказал привести вас на нижний этаж, — чётко выговорил парень. Луна быстрым шагом направилась за провожатым. Ей не терпелось узнать, в чём дело.

* * *

Знакомое место неприятно удивило Луну. Отсюда она в прошлый раз уезжала с Яном. Видимо, ей вновь предстояло ехать на перевозчике. Девушка неприятно поморщилась, она вспомнила разбитое средство передвижения, и внутри всё похолодело.

Марк стоял, оперевшись на машину. Сам он не переодевался. На нём сидели прежние чёрные брюки и бежевая рубашка, волосы небрежно взъерошены. Он судорожно вибрировал пальцами по какому-то прибору, просматривая данные.

— Марк, что случилось? — Луна обернулась на слугу, но тот уже минуту назад покинул нижний этаж. Мужчина поднял голову от прибора и махнул свободной рукой на машину. Луна, не дожидаясь слов, села внутрь. Разъяснений она уже и не мечтала получить: судя по всему, муж Надин не собирался обременять себя разговорами.

Дверь захлопнулась, и Марк оказался рядом. Луна осторожно двинулась к окну: после неприятного эпизода находиться рядом совсем не хотелось. Более того, от его прикосновений начинало мутить, будто он заразил её какой-то неведомой болезнью.

— Мы едем в тринадцатую зону. Тебе нужно просто молчать, говорить буду я. — Муж Надин не отрывал глаз от дороги. Его длинные пальцы прижались к панели управления.

— Там будет опасно? — Луна сглотнула, она уже мысленно порадовалась, что мало съела сегодня. Предстоял очередной эмоциональный взрыв, и вряд ли она сможет пережить его без последствий.

Мрачное лицо Марка перестало пугать Луну, он улыбнулся краешками губ. Руки расслабленно отцепились от управления, а глаза небрежно нашли её лицо. Брюнетка раздражённо выдохнула и отвернулась к окну.

— Надеюсь, что не будет. Но разве тебя пугает кучка разъярённых людей? — Он чуть склонил голову, рукой повернув лицо Луны к себе. Она отрывисто вырвалась из его хватки. Неприятное покалывание от его прикосновений сковало шею.

— Не будет повода, и пугаться не буду, — сквозь зубы прошептала она, отворачиваясь в сторону. Марк прерывисто рассмеялся, его настроение заметно улучшилось. Зато Луна теперь чувствовала себя отвратительно. И как так получалось, что один из них наслаждался за счёт плохого настроения другого? Девушка мысленно выругалась, но выйти из машины, едущей столь стремительно, она не решилась бы точно.

— Мы приехали, — голос мужа Надин стал сух. Он распахнул дверцу и помог выйти жене.

Девушка критично осмотрела местность. Зелёные лужайки слишком ровным слоем покрывали дорожки. Нечастые цветы разбросанно торчали, словно нежданные сорняки. Луна осторожно прошла дальше, стараясь не наступать на газон. Людей нигде не было, пугающая тишина распространялась на всё поле.

— Нам туда. — Марк обхватил Луну чуть выше локтя и потянул вперёд.

Крыша здания виднелась издалека. Белое каменное сооружение напоминало огромный валун. Его неаккуратные грани резали зрение. Отсвечивающее покрытие отбрасывало солнечные зайчики, и они застывшими силуэтами отображались на дороге.

— Что происходит? Где все? — Луна вырвала руку и поправила рукав мягкого пиджака. Марк досадливо отряхнул руку, словно она ударила его.

— Все в главном корпусе. Они бунтуют, а наша задача успокоить их. — Он, не дожидаясь ответной реплики, схватил запястье жены и до боли сжал его. Луна вскрикнула, ей показалось, что её кость хрустнула, и она испуганно уставилась на правую руку. Но Марк равнодушно двигался дальше, все его движения стали резче и быстрее.

— Мне больно, прекрати! — Брюнетка сжала руку в кулак, готовясь ударить мужа Надин. Ощущения стали невыносимы, её рука безжизненно повисла в мёртвой хватке.

— Ещё слово, и я её сломаю! — Он резко выбросил руку девушки. Луна качнулась и упала прямо на газон. Рука покраснела, бурые пятна окрасили всё запястье. Луна всхлипнула от сдерживаемой обиды.

— Ты вымещаешь на мне свою злобу! — истерично вскрикнула она. Зелёные глаза с неприкрытой ненавистью посмотрели на неё. Девушка боязливо отползла в сторону.

— Пошли, — ровно произнёс Марк, он развернулся, не меняя направления. Луна прикрыла глаза, захотелось лечь прямо здесь, на лужайке. Но вопреки собственным желаниям она поднялась с травы.

На когда-то чистом костюме появились зелёные пятна. Брюнетка недовольно отряхнула костюм и двинулась за мужем Надин.

— Деспот, — сиплым голосом пробормотала она. Чувство беспомощности стало слишком сильным. Луна раздражённо смотрела по сторонам. Очередной день превращался в сгусток противных событий.

Стеклянные двери автоматически открылись. Читай книги на Книгочей. нет. Поддержи сайт — подпишись на страничку в VK. Марк зашёл первым, Луна терпеливо шла за ним. Идти с ним наравне не хотелось, хотя Луна просто боялась идти рядом. Ей казалось, что он ещё не остыл и в любой момент может снова ожесточиться.

Стеклянный холл здания поражал чистотой и опрятностью. Негромкий шум воды отвлёк Луну. В середине зала располагался водопад. Струи воды стекали на пол и сливались в большую реку. Водопад окружали острые перегородки. Луна восторженно уставилась на красивое зрелище.

Марк поднялся по лестнице, Луна огорчённо бросила взгляд на водопад. Она решила, что перед отъездом рассмотрит его лучше.

Второй этаж был просторным и пустым: не было ни мебели, ни каких-то приспособлений. Люди расположились в середине зала и с ожиданием уставились на приехавших.

Луна застыла за спиной мужа Надин. Марк кивнул ей, приказывая выйти вперёд. Девушка нехотя подошла ближе. Холодные взгляды бегали по ним: они искали слабое звено.

— У вас есть претензии к нам. И я считаю, что вы должны высказать их лично мне, а не устраивать забастовки, — спокойный голос эхом прошёлся по залу. Луна молчала, её глаза непрерывно бегали по лицам людей. Все они безразлично смотрели на неё. Они не считали её важной фигурой. Но тогда зачем она здесь? Луна закусила губу, скрывая нахлынувшее возмущение.

— Вам легко говорить. Но буря настигла наш дом раньше, мы приехали сюда. Но нам не дали никаких условий. — Светловолосая женщина вышла вперёд. Её глаза хмуро остановились на Луне.

— Нам даже не предоставили слуг и новых тел. Вот вы когда в последний раз меняли тело? — съязвил другой из толпы. Марк поморщился, словно от зубной боли.

— Я не менял тела пятьдесят лет. Но не понимаю, при чём здесь это. Моя жена и я будем рады принять вас в нашей колонии. Но нам понадобится время для обустройства. — Мужчина положил руку на плечо жены. Она бросила взгляд в сторону Марка. Выглядел он точно моложе пятидесяти, но Ян предупреждал её насчёт новых технологий.

Луна сдержанно кивнула, ей хотелось сорвать руку с плеча. Но на публике не стоило злить Марка. Тем более сейчас её страх перед ним притупился, толпа пугала намного больше.

— Насколько я знаю, ваша жена моложе вас. У неё новое тело. — Молодой человек вышел вперёд. Холодные синие глаза осмотрели пару. Луна сглотнула, на неё будто вылили ведро ледяной воды.

— Это имеет значение? — негромко спросила Луна. — Мой муж предложил вам вариант, думаю, теперь вы должны принять решение. — Она осторожно сделала шаг назад. Незнакомец кивнул, женщина что-то шепнула.

— Ты можешь идти, — Марк поймал Луну за плечо и глазами показал на нижний этаж. Она только этого и ждала. Повинуясь его словам, брюнетка спешными шагами покинула залу.

На нижнем этаже было намного уютнее и спокойнее. Холодная вода текла непрерывно, её перезвоны успокаивали.

— Вам нравится? — незнакомец подошёл со спины. Луна осторожно кивнула, она не знала был ли он знаком с Надин. А импровизировать ей не хотелось.

— А как вам понравилось, когда наши дети гибли, пока вы и Марк развлекались, смотря на точно такие же водопады, — голос стал резче. Луна испуганно развернулась, но было уже поздно. Сильным ударом её отбросило прямо к острой перегородке. В глазах потемнело, а шум воды превратился в грохот. Её голова одеревенела, она потеряла сознание.

Глава 13

Марк рассерженно спускался вниз. Охрана успела как раз вовремя, но ущерб уже был нанесён. Виновного повязали и увели. Тех, кто бросился его защищать, схватили как соучастников.

Мужчина подошёл к окровавленной девушке. Красные капли застыли на чёрной гибкой ткани, кое-где остались следы от травы.

Он поморщился, увидев синюшный след на запястье. Коса расплелась, и тёмные пряди распластались по лицу. По безжизненному лицу, на виске которого красовался огромный глубокий порез.

— Господин, мы отнесём вашу жену в больничное крыло, — военный поклонился и с растерянностью посмотрел на госпожу. Марк мотнул головой.

— Я отвезу её домой. Мне не нужна ваша помощь, — слова прозвучали резко. Охрана виновато отступила в сторону.

— Разберитесь здесь. Узнайте, что они планировали сделать, — приказным тоном отдавал распоряжения Марк. Его сильные руки легко подняли хрупкое, вялое тело.

Глаза девушки чуть вздрогнули, но не открылись. Она ничего не чувствовала, сознание полностью отключилось. Крепкие пальцы обхватили её ноги и спину. Дыхание мужа Надин стало прерывистым, он спешил. Она могла не пережить этой стычки.

Марк мысленно обругал себя: ему не стоило брать жену с собой. Он мог показать силу и без её присутствия. Но теперь рассуждать было поздно, а он не любил раздумывать по поводу «а если бы».

Машина резко сорвалась с места и ехала на предельной скорости. Мужчина ещё раз покосился на бессознательную самозванку.

Её руки покрылись порезами; к счастью, большую часть тела скрывал костюм, что защитил кожу.

Длинные пальцы Марка потянулись к лицу девушки. Он бережно убрал прилипшие волосы. Красные пятна залили всё лицо. Чёрные ресницы вздрагивали от чужих прикосновений, дыхание было чуть заметным. Но даже сейчас в почти умершем теле чувствовалась неведомая сила: она боролась со смертью и хотела жить.

* * *

На нижнем этаже их сразу же встретила медсестра. Она с воплями кинулась к госпоже, смотря на изуродованное тело.

— Быстрее в больничное крыло! — Женщина ускорила шаг, но сама едва поспевала за широкой поступью Марка.

Надин уложили на широкую кушетку. Медсестра забегала по кабинету, собирая нужные приборы и баночки. Марк с напряжением следил за её метаниями.

— Если мы не успеем, то придётся менять тело, — сдавленно пробормотала она. Господин сел рядом с женой, его глаза гневно уставились на медсестру.

— Нет! Это исключено, — внезапно рявкнул он. Женщина кивнула, хотя не понимала причины ярости.

Она ловкими движениями принялась залечивать раны. Приборы завибрировали, накладывая больше швов. Медсестра с усилием наложила повязки.

— Готово, но останутся шрамы. Особенно на виске. — Она перевела дыхание и с усталостью посмотрела на пациентку.

— Я отнесу её в комнату. Для осмотра придёте к ней завтра, — проигнорировал её комментарии Марк. Он, не раздумывая, снова собрал девушку в охапку, заинтересованные взгляды медсестры его не волновали.

* * *

Неприятный запах ударил в нос, и Луна подняла руки, чтобы избавиться от источника. Девушка закричала от боли, мышцы заныли.

— Не двигайся. У тебя множественные травмы. — Марк убрал пузырёк и коснулся её лба. Девушка резко распахнула глаза. Она находилась в комнате Надин, в той же самой одежде. Только вместо пиджака её руки перетягивали тяжёлые повязки.

Марк с серьёзным видом осматривал её царапины, его руки коснулись шрама на виске. Луна поморщилась, тянущая боль прошлась по всей половине лица.

— Больно? — Он заботливо заправил волосы за ухо. Брюнетка легонько увернулась от прикосновений его рук.

— Нет, не больно. Неприятно, — проворчала она. Марк устало ухмыльнулся. Луна прикрыла глаза и откинулась на подушку. Мозги плохо работали, и в голове царила полная пустота.

— Что будет с бунтовщиком? — тихо спросила она. Руки сами потянулись к виску. Она нащупала длинный шрам, идущий ото лба и кончающийся наравне с ухом.

— Его казнят, — твёрдо выговорил он приговор. Луна сглотнула накопившуюся слюну, сердце билось слишком быстро. Она почувствовала себя ужасно: из-за неё убьют человека. Марк поднялся с кровати и подошёл к широкому окну.

— Они должны понимать, что, идя против нас, погибнут, — грубо продолжил он. Луна уставилась в его спину; что-то говорило ей, что и ему не нравится собственный приговор.

— Мне нужно принять ванну и поспать. — Луна поднялась с постели и качающейся походкой направилась к двери.

Марк обернулся, свет падал только на его губы. Луна отчётливо видела, как он усмехнулся; её передёрнуло от отвращения.

— Ты так слаба, может, мне помочь тебе? — Он уменьшил расстояние. Его глаза блестели в темноте.

— Справлюсь сама, — твёрдо произнесла она. Девушка схватила халат и постаралась как можно быстрее запереться в ванной.

Луна включила горячую воду и залезала туда с головой. Грязная одежда несуразной кучей валялась на холодном кафеле. Успокаивающая вода крупными струями текла по телу и волосам. Луна повернулась к зеркалу и осмотрела себя.

Фиолетовые пятна на животе, красные следы на шее и — самое страшное — длинный шрам на виске. Луна отвернулась и увеличила поток воды.

Слёзы лились всё сильнее, она даже не пыталась сдерживаться. Всхлипы становились всё громче, девушка сжала ладонями лицо.

Сколько боли причиняло новое положение в этом обществе! Не выдержав, она яростно скинула с бортика ванны какие-то средства ухода. Рыдания усилились; частью сознания она понимала, что это лишь истерика и скоро всё пройдёт. Но тело било дрожью, ей хотелось сломать всё в доме, разорвать собственные наряды и громко завопить. Так громко, чтобы сел голос, и она истерически закричала.

Вода заполнила рот, и Луна захлебнулась. Крики сменились кашлем. Глаза застелила серая пелена, уши заложило, а в носу неприятно пощипывало. Брюнетка наскоро смыла с себя пену и вылезла из ванны. Зеркало запотело, но Луна и не собиралась смотреть на своё отражение. Ей было противно видеть собственное лицо.

Шрамы казались ей наказанием за самозванство. Девушка закуталась в пушистый халат, мокрые волосы липли к лицу и шее. Руки задеревенели и еле слушались хозяйку.

Луна открыла дверь и встретилась с прямым взглядом зелёных глаз. Он не улыбался, Марк всё слышал. Гнев забил с новой силой. Луна схватила какую-то статуэтку и закусила губу от волнения.

— Убирайся, — прорычала она. Синие глаза полыхали огнём, она ненавидела его. Статуэтка задрожала в её руках. Марк попятился и медленно отошёл к выходу.

— Я ухожу. Но вспомни, прежде чем винить других в своих бедах, кто ты и кем притворяешься, — он криво улыбнулся.

Статуэтка звонко ударилась об дверь. Осколки разлетелись по всей комнате. Луна обессиленно упала на кровать и зарыдала, вжавшись в подушку.

Она не знала, сколько лучей так рыдала, но дверь снова открылась. Луна подняла глаза; огромные слёзы ручьями катились по щекам.

— Слышал, что произошло. — Ян бесшумно присел рядом. Он коснулся головы Луны, расчёсывая пальцами её волосы. Луна всхлипнула.

— Это он во всём виноват! Он наслаждается моей беспомощностью! — голос превратился в хриплый шёпот. Ян передвинулся ближе и положил голову девушки себе на плечо. Она спустилась ниже и зарыдала на его груди. Форменная рубаха быстро пропиталась солёной жидкостью.

— Всё будет хорошо. — Ян коснулся щеки Луны и нежно провёл рукой по скуле. Девушка всхлипнула; от рыданий заболело горло, а слёзы кончились.

— Почему тебя не было там? Ты оставил меня, — севший голос плохо слушался, но парень расслышал сиплые слова. Он не стал объяснять ей, что это не в его компетенции выбирать место службы и куда его отправят. Лишь снова провёл руками по любимому лицу.

— Прости. Я больше не оставлю тебя одну. Обещаю. — Она медленно успокаивалась. Ян приобнял её крепче и тихо раскачивался из стороны в сторону. Его успокаивающий голос рассказывал какую-то легенду, а может, сказку. Луна не слушала, она медленно засыпала под приятный голос.

Глава 14

Неяркий свет пробивался сквозь прозрачную штору и освещал всю комнату. На кровати, прижавшись друг к другу, лежали двое.

Луна приоткрыла глаза и сонно улыбнулась. Ян мирно спал. Его непослушные волосы рассыпались по подушке, а короткие тёмные завитки топорщились на затылке.

Она не выдержала и коснулась его волос, затем её рука плавно прошлась по острым скулам и добралась до губ и подбородка. Одним быстрым движением Ян поймал её руку. Луна вздрогнула от неожиданности, парень открыл глаза.

— Прости, привычка. — Он бережно убрал её руку. Девушка отрешённо кивнула, её испугала его странная реакция. Она поднялась с постели и постаралась потянуться, но болевшие мышцы закаменели.

— Спасибо, что пришёл ко мне. — Она неловко отвернулась, скрывая смущение. Ян осторожно встал и отряхнул смятую форму.

— Это было не совсем осмотрительно с моей стороны…

— Неважно. — Луна повернулась и подошла ближе. Она положила руки ему на плечи и прижалась ближе. — Это неважно. Больше не хочу оставаться одна. — Ян сдержанно выбрался из объятий.

— Тебе нужно быть осторожнее. Во всех смыслах. — Его глаза пересеклись с глазами Луны. Синее пламя вновь зажглось в её взгляде, она невольно поморщилась, сдерживая грубость. Но неожиданно открыла глаза и улыбнулась. Её губы растянулись в предвкушении чего-то, и Ян с интересом склонил голову.

— Ты что-то задумала, — понял он. Она молчала, но теперь её озорные глаза смеялись. Луна повернулась к зеркалу и коснулась шрама.

— Быть может, даже из этой ситуации я смогу извлечь выгоду. — Она отбросила пряди волос, и шов стал отчётливее. Ян вздохнул, его руки потянулись к её искалеченному лицу.

— Я скажу, что мне нужно научиться защищаться. И учить меня будешь ты. — Она отвернулась от отражения и с надеждой посмотрела на Яна. Он качнул головой и опустил глаза.

— Может, и получится, но какой ценой. Что, если он попросит что-нибудь взамен? — Его глаза бесхитростно бродили по её лицу и почему-то остановились на губах. Луна вздохнула, пытаясь сосредоточиться на плане.

— Не попросит. Он виноват в том, что это произошло. — Её рука сжалась в кулак. Парень удивлённо поднял брови.

— Мне пора, — негромко пробормотал он. Луна кивнула, она не могла его остановить. Теперь все её мысли зависли над продумыванием очередного плана побега.

* * *

— Вы выглядите намного лучше, госпожа. — Медсестра с осторожностью коснулась каждой раны и обработала их очередным маслом. Луна небрежно улыбнулась.

— Хорошо. Потому что настроение у меня отличное. — Она спрыгнула с кровати и подошла к гардеробу. Женщина мягко рассмеялась.

— А я боялась, что вы сильно расстроитесь из-за шрама.

Госпожа пожала плечами, показывая равнодушие. Медсестра произнесла ещё пару дежурных фраз и покинула комнату.

Луна повернулась к зеркалу и чуть скривилась от боли, но тут же взяла себя в руки. Сегодня она покажет свою силу, пусть Марк увидит её настоящую. Она отбросила волосы назад и заплела их в высокий конский хвост.

Её ноги шли с лёгкостью, звонко отбивая шаги. Заметив человека в серой одежде, она помахала ему рукой. Слуга приблизился и привычно поклонился.

— Мне нужен Марк, — она добродушно улыбнулась. Слуга неуверенно поднял глаза.

— Он в кабинете, госпожа, — тихо произнёс он.

— Он один? — небрежно спросила Луна. Слуга кивнул, но его движения стали скованными. Девушка хмыкнула.

— Тогда проводите меня к его кабинету, — она решительно кивнула, и слуга понуро пошёл вперёд.

Большая деревянная дверь коричневым пятном выделялась на белом фоне. Луна притопнула ногой в нетерпении. Слуга вошёл первым, чтобы объявить её появление. Она закусила губу, после её вчерашнего спектакля требовалось держаться сдержаннее.

Дверь распахнулась, и звучными шагами Марк вышел наружу. Его глаза озадаченно осмотрели Луну.

— Может, впустишь меня? — её пылкость поубавилась, и теперь она ощущала недоверие к собственному плану.

Марк открыл дверь шире и доброжелательно вытянул руку. Его тело так и застыло в проходе. Луна недовольно прошла вперёд, пытаясь протиснуться. Но Марк с довольным лицом перекрыл ей путь. Его рука легла на её плечо, придвигая ближе к себе. Луна разозлённо выдохнула.

— Прекрати! — Она отбросила его руки и рывком вошла в кабинет. Слуга невидимкой проскользнул мимо господина. Марк пожал плечами и спокойно присел в кресло.

— Ты хотела о чём-то поговорить? — его голос был противно мягким. Луна сморщилась, по её телу прошёлся неприятный холодок. Марк не отводил глаз от её лица, ища ответы на неизвестные для неё вопросы.

— Да. Я хочу научиться защищаться, — ровно выдохнула она. Просьба прозвучала достаточно спокойно и твёрдо. Марк удивлённо моргнул и встал с места. Его спокойные шаги напоминали походку охотника. Одним движением он развернул её к себе, сжимая плечи до хруста. Девушка закусила губу, чтобы не закричать. Предательское сердце забилось быстрее, страх цепкой лапой обхватил её горло. Она задыхалась.

— Мне нужно научиться обороняться. Защитить себя, — тише проговорила она. Теперь её слова напоминали просьбу или мольбу. Руки Марка смягчили хватку, и Луна отвела глаза.

— Зачем? — Одной рукой он коснулся её шрама. Она вздрогнула, её глаза дерзко сверкнули.

— Затем, чтобы больше не повторилось этого эпизода. — Её пальцы поверх его прошлись по шраму. Марк неожиданно опустил руку и отошёл на пару шагов назад. Его зелёные глаза стали холодными и непроницаемыми. Луна мысленно поёжилась, её глаза быстро метнулись к двери. Она задумалась, сможет ли сбежать в случае его гнева.

— И как именно ты собираешься… учиться? — Его ухмылка заставила Луну прижать ладонь к боку. Её губы сжались в одну полоску, в голове крутились резкие ответы, но она вовремя осадила себя.

— Ян согласился потренировать меня. Он научит меня рукопашному бою. — Она сделала вид, что не заметила удивление в глазах мужа Надин.

— Ты можешь найти более подходящего тренера, — возразил он. В голосе появились гипнотизирующие нотки.

— Нет, — Луна отрицательно мотнула головой, и хвост ударил по спине. — Других я плохо знаю. Но я и ты прекрасно знаем Яна. Ему можно доверять, — она постаралась показаться холодной. Марк задумчиво посмотрел в сторону.

— Хорошо. Может, мне поприсутствовать на этих тренировках? — он коварно усмехнулся, пытаясь смутить девушку. Но Луна лишь стряхнула невидимые пылинки с рукава.

— У тебя полно и других дел. Тренировки не будут долгими. — Она равнодушно осмотрела кабинет, ожидая ответа.

Рабочее место пестрило порядком. На столе ровными стопками лежали неизвестные старые папки. Рядом устроился персональный режиммер для заметок. Небольшой стол с овальными углами был полностью из тёмного дерева, стены окрашены в тёплые персиковые и коричневые цвета. Здесь было достаточно уютно, если не учитывать, кому эта комната принадлежала.

Марк поравнялся с Луной. Она подняла голову и с ожиданием посмотрела на него.

— Это неплохая идея. Думаю, я разрешаю тебе. — Он чуть склонил голову вбок. Луна подняла брови, её глаза удивлённо моргнули.

— Мне не требовалось твоё разрешение, мне нужно одобрение, — ловко поправила она. Марк звонко рассмеялся, его руки деланно равнодушно приобняли жену за плечи.

— Думаю, это почти одно и то же. Разве нет? — Его пальцы медленно добрались до её запястья. Улыбка сошла с его лица. Красные следы от его рук остались на прежнем месте. Луна заметила его замешательство и вырвалась из хватки.

— Не важно. — Брюнетка поклонилась в знак уважения и покинула кабинет.

Больше оставаться ей здесь не следовало. От его прикосновений остался неприятный осадок. Она чувствовала, что находится в его власти. Каждый миг она ощущала его присутствие. Он неотрывно стал частью этой тюрьмы.

Луна тряхнула головой, отгоняя неприятные мысли. Её руки с напряжением дотянулись до мест, где всего пару секунд назад лежали руки Марка. Луна подавила отвращение. «Не думать о плохом», — программировала она себя. У неё появился шанс вернуться, а это главное.

* * *

Лея запустила руку в волосы Марка и нежно посмотрела ему в глаза.

— Надин приходила, она что-то хотела? — голос стал капризным. Марк улыбнулся, приподнимаясь с кресла и ловко уворачиваясь от очередных объятий.

— Она хочет заниматься тренировками по самообороне. — Он недовольно сморщился. Лея приоткрыла пухлые губы. Изумление быстро превратилось в сарказм.

— И с кем же она будет тренироваться?

— С Яном. — Марк недовольно скинул пиджак, тот безжизненной тряпкой полетел на стол. Лея выразительно хмыкнула. Зелёные глаза с недовольством уставились на неё.

— Просто я не сильно удивлена. — Она поднялась с дивана и аккуратно придвинулась ближе. — Они достаточно близки, — блондинка ухмыльнулась.

— Это не важно. — Марк коснулся губами шеи любовницы. Она выдохнула, её пальцы цепко ухватили рубашку Марка. Пуговицы одна за другой расстёгивались, обнажая накаченный торс мужчины.

— Не хочу, чтобы между нами что-то стояло, — неровно прощебетала она. Марк тихо рассмеялся, его пальцы быстро скинули платье с Леи.

Она на миг остановилась и всмотрелась в его глаза. Зелёные глаза-хамелеоны с долей насмешки смотрели на неё. Марк смеялся над её любовью, смеялся над её чувствами. Девушка грубо ударила его в грудь.

— Ты меня не любишь! — истерично завопила она. Марк изнурённо вздохнул, его руки отпустили Лею. Платье стремительно упало на пол, обнажая тело любовницы. Лея переступила через него и упёрлась руками в грудь мужчины, прижимая его к рабочему столу.

— Скажи, что любишь меня. — Её серые глаза с упоением смотрели в его лицо. Марк коснулся её щеки, она прикрыла глаза.

— Мне хорошо с тобой, — мягко проговорил он, целуя её ключицы и спускаясь ниже. Больше она ничего не спрашивала. Она задыхалась от жарких поцелуев, его губы оставляли яркие красные следы на её белой коже.

Глава 15

— Ещё раз. — Ян спокойно отбросил тёмные пряди. Луна запыхтела. В отличие от учителя, она уже вся пропотела и была выжатой, словно лимон. Девушка качнулась в сторону, но Ян легко перехватил её удар.

— Ты должна лучше продумывать свои нападения, — он легко прижал руку соперницы к себе и выбил её из равновесия. Луна повалилась на пол; она надеялась, что всё будет проще, но обратного пути не было. И вот теперь она жалкой квашнёй развалилась на мягком мате.

— Но как? Мне нужно одновременно нападать и думать, что делать? — она попыталась снова встать, но Ян не ослабил хватку. Девушка гневно вскрикнула, на парень не обращал на это никакого внимания. В конце концов она сдалась и просто разлеглась звездой.

— Тебе нужно выучить базовые движения. Тогда ты просто будешь знать, как лучше действовать, — он поднялся с мата и освободил руку ученицы. Луна выдохнула и прикрыла глаза, устало переводя дыхание.

— Не расслабляйся. Начнём снова, но будем двигаться медленнее, — он размял затёкшие мышцы и покрутил головой.

Луна вздохнула; её спина сгорбилась, а руки дрожали от усталости. Она медленно поднялась, вставая в правильную стойку.

— Правая нога дальше. Ты должна стоять устойчивее, — Ян сделал выпад вперёд, и Луна снова повалилась на мат. Парень вздохнул, его руки коснулись плеч девушки.

— Я неудачница, — буркнула она. Ян улыбнулся, его грубые руки погладили её по рукам. Луна перевернулась на бок и прижала ноющие ноги к животу.

Длинные волосы противно липли к потному телу. Под одеждой скрывались целые реки пота. Луна поморщилась, почувствовав запах своего тела.

— Просто мы только начали, дальше будет проще, — он тоже лёг рядом. Они вместе уставились на потолок.

— А когда ты начал тренироваться? — Луна перевернулась на спину и поморщилась от навязчивой боли в боку. Ян молчал, он открыл рот, но тут же захлопнул его.

— Не помню, — просто ответил он, — но мне было так же сложно и непривычно, — тихо закончил он. Дальше они молчали; Луна хотела задать ему ещё пару вопросов, но у неё не было сил на разговоры. Да и Ян, по всей видимости, не хотел отвечать.

— Тебе нужно помыться, — Ян нехотя поднялся и стряхнул пылинки с тренировочного костюма. Луна звонко рассмеялась.

— Да уж, пахнет от меня сейчас отвратительно, — они оба залились радостным смехом.

Луна, ковыляя, шла к своей комнате. Но даже побитая собственным другом она почувствовала новый прилив энергии. Теперь у неё есть дело и она не сидит, словно кукушка, в ожидании. Тем более Луна радовалась, что завтра Ян обещал показать ей основные программы корабля, и она была в предвкушении новых знаний. Луна улыбнулась, но её радость не могла длиться вечно.

Лея лёгкой походкой направлялась ей навстречу. Её тёмное платье с открытыми плечами и пышным низом легко развевалось от движения. Луна невольно сравнила себя и её. Она мысленно проигрывала. Лея была несомненной красавицей: белёсые волосы завиты в небрежные кудри, серые глаза чуть сверкают. Наверное, она воспользовалась специальными каплями. Луна пока не решалась использовать здешние средства для красоты, но, смотря на блондинку, захотелось изменить что-то в себе.

Девушка приветливо помахала рукой.

— Ты идёшь с тренировки? — заинтересованно спросила она. Луна обескураженно кивнула, она была удивлена резкой дружелюбности. Собеседница отбросила волосы на левый бок.

— Марк говорил мне. Считаю, что ты правильно сделала, защита в нашем положении — это главное. — Она провела рукой по шее. Луна снова кивнула, она будто превратилась в безжизненный болванчик. — Думаю, я как-нибудь приду к тебе на тренировку, помогу. — Она покровительственно улыбнулась. Луна наконец очнулась. Красные пятна яркими узорами покрывали шею любовницы Марка. Луну замутило от одной мысли о муже Надин.

— Нет, спасибо, — она сдержанно улыбнулась. Но лицо неконтролируемо поморщилось. Лея пожала изящными плечами. На линии правой руки виднелись синяки.

— Ах да. Забыла сказать, мне так жаль, — её рука коснулась шрама на лице Луны. Девушка отшатнулась в сторону. Ей неожиданно захотелось применить один из приёмов Яна, но сил всё равно не было.

— Не стоит, — холодно прокомментировала Луна. Она, не слушая очередных насмешек, направилась в свою комнату.

* * *

— Я хочу быть красивой сегодня, — с этими словами Луна обратилась к изумлённой служанке. Но Теми тут же поняла госпожу и принялась собирать её на ужин. Её умелые руки забегали по столу в поиске различных баночек и заколок.

Луна осторожно надела платье. Оно было глубокого синего цвета и подчёркивало насыщенный цвет глаз госпожи. Тонкие бретели делали плечи хрупкими, вырез был аккуратным и округлым, он открывал лишь ключицы. Грудь зрительно увеличилась, а стройную талию заметно подчёркивал толстый плетёный пояс.

Единственное, что не нравилось Луне, так это шрам. Но Теми проявила сообразительность. Теперь чёрные завитки краски превратили его в красивый цветочный узор. Темные пряди уложили набок, тонкая коса ободком сдерживала короткие непослушные пряди.

Луна довольно посмотрела в зеркало. Она никогда ещё не видела себя настолько другой. Теперь она выглядела такой нежной и женственной, что с трудом узнавала себя.

— Вам нравится? — Теми поправила платье госпожи. Луна открыто улыбнулась и несдержанно приобняла служанку.

— Огромное спасибо! — она ещё раз закружилась перед зеркалом. Теми рассмеялась и прижала руки к раскрасневшимся щекам.

— Вы очень красивы, мне даже нечего было делать.

— О, нет! Ты просто волшебница, — Луна выдохнула, сдерживая очередной порыв. Ей не хотелось сравнивать себя с кем-то другим, она даже и думать забыла про Лею. Теперь Луне было интересно увидеть реакцию Яна. Никогда ещё она не слышала от него похвалы, но, может, сегодня она её заслужит.

Луна осторожно шла в главный зал. Сегодня был бал, в свет выходили новые советники, которые должны были принять клятву верно служить делу. Она не придавала значения политическим дрязгам, но была уверена: в смене советников повинен Марк. Он не единожды показывал своё презрение к своим предшественникам, судя по дневнику Надин.

Девушка качнула гривой волос, отгоняя неприятные мысли. Впервые платье было действительно очень удобным и не сковывало движений, и Луна буквально летела вперёд.

Двери распахнулись, и девушка прошла внутрь. Бал проходил в том же зале, где она впервые принимала свою «новую» сущность. Нежный свет освещал зал, некоторые уже собрались в кружки по интересам. Луна, лишь кивая, проходила мимо них.

Эфи выразительно помахала подруге рукой, приглашая присоединиться к ним. Луна доброжелательно улыбнулась в ответ.

— Ты просто красавица! — Эфи восхищённо ахнула. Неподдельный восторг в её глазах заставил Луну смутиться.

— Ты выглядишь так прелестно, — в ответ похвалила она. И действительно, рыжие волосы уложили в высокую причёску, и лишь несколько завитков падали на её милое личико. Выразительное изумрудное платье подчёркивало пышные формы Эфи. Она улыбнулась, и на её щеках заиграли ямочки.

— Ты не представляешь, кого выбрал твой муж в советники, — внезапно перевела тему подруга Надин. Она сморщила аккуратный носик и кивнула в сторону балкона. Луна подняла голову, но ничего ужасного не увидела. Рядом с Марком стоял хмурый мужчина лет сорока. Его тёмные с проседью волосы рваными прядями спадали на плечи.

— Синвар вернулся, — шепнула она на ухо Луны. Девушка постаралась сделать озадаченный вид, хотя имя ей ни о чём не говорило. Эфи удручённо закусила губу. — Я надеялась, что мой муж займёт новое место, но Марк был непреклонен.

— Ты же знаешь, я не могу повлиять на его мнение, — с ноткой иронии произнесла Луна. «Даже если могла, не стала бы», — мысленно добавила она. В муже Эфи не было ни единой смышлёной мысли. Он, как и его жена, радовался увеселениям и праздности.

— Конечно, понимаю. — Она тряхнула рукой, и слуга поднёс ей неизвестный бурлящий напиток. Луна не стала брать, боясь реакции своего организма. Впрочем, рыжеволосая слишком сильно расстроилась из-за своего мужа и не заметила странности в поведении Надин.

Луна осмотрела зал и не сдержала улыбки. Ян стоял, облокотившись на колонну. Он с интересом осматривал её новый наряд. Девушка эффектно склонила голову, показывая, что заметила его.

— Мне нужно кое-что обсудить по поводу тренировок, — она коснулась плеча Эфи, та не успела возразить. Луна уже лёгкой походкой направлялась в сторону друга. Её платье лёгкой волной катилось за ней. Ян отошёл от стены, его карие глаза блеснули.

— Вы выглядите великолепно, госпожа, — с мягким нажимом произнёс он, кланяясь. Луна подняла кончики губ. Ей казалось, что сейчас они ведут особенную игру, правила которой известны только им.

— Благодарю. Вы тоже… неплохо нарядились, — она подавила смешок. Ян расслабленно протянул ей руку.

— Разве мы можем идти вместе? — шёпотом просила Луна, смотря по сторонам. Но на них никто не обращал внимания, лишь иногда в её сторону бросали восхищённые взгляды.

— Мы на виду у всех. Тем более ты настолько прекрасна, что на меня никто не обращает внимания, — с поддельной грустью проговорил он. Луна улыбнулась, её охватило приятное, опьяняющее чувство. Сегодня она не была чужой, она не играла и была сама собой.

— Сейчас твой муж будет говорить речь. — Ян подошёл ближе и чуть сжал руку Луны. Она кивнула, смотря на верхний этаж.

Марк с торжественной полуулыбкой вышел на середину.

— Я очень рад представить вам нового советника нашего круга. Мне также приятно говорить об этом человеке, ведь он является и моим другом, что, несомненно, облегчит нашу совместную работу. Прошу, Синвар. — К нему под вялые аплодисменты вышел мужчина. Луна покосилась на Яна, он спокойно хлопал, остальные же смотрели на новоиспечённого советника с неприязнью.

— Кто он? — Луна чуть наклонилась к Яну.

— Потом, — одними губами прошептал он. Луна терпеливо кивнула. Она в очередной раз посмотрела на возвышенность. Никакую речь Синвар не произносил: он, видимо, прекрасно осознавал неприязнь местного общества. Но его глаза с выражением столетней скуки бродили по залу, пока не остановились на Луне. Она сглотнула: его глаза непонятного мутного цвета точно проникали внутрь неё. Не выдержав схватки, она перевела взгляд на Марка. Но и он с непроницаемым видом уставился на неё. На этот раз Луна не отвела взгляд и чуть удивлённо приподняла брови. Зелёные глаза вспыхнули, и он неожиданно улыбнулся.

Плавная музыка играла по всему залу. Парочки вышли вперёд, начиная танец.

Луна успокоилась, Синвар куда-то пропал и больше не пытался влезть в её душу своими «глазами-рентгенами».

— Потанцуем? — Марк возник из ниоткуда. Луна повернула голову, но Леи рядом не наблюдалось. Не дожидаясь ответа, он схватил её за руку и потащил к центру зала. Музыка сменила темп и ускорилась.

Руки Марка по-хозяйски сжали талию Луны; она скрипнула зубами, скрывая досаду.

— Не скалься, это портит твой ангельский образ, — его рука оторвалась от талии и поглаживающими движениями прошлась по нежной щеке. Луна с силой вцепилась в плечо мужчины, но он лишь грубо рассмеялся.

— Уроки не прошли даром, у тебя сильная хватка, — он снова опустил руку к её талии, и они закружились по залу.

— Боюсь, Лея не выдержит твоего пренебрежения к ней, — поддела его Луна. Марк безразлично пожал плечом. Луна улыбнулась, понимая, что нашла болевую точку. — Надеюсь, ты не сильно расстроишься, если она разозлится на нас, — продолжила язвить Луна. Удивление отразилось в его зелёных глазах, он чуть склонил голову, и его губы прижались к её скуле, перемещаясь к уху.

— Меня не должно волновать, что подумает она, разве сейчас мы не выглядим идеальной супружеской парой? Но никто из них даже не догадывается, что ты подделка, — ухмылка озарила его красивое лицо.

Луна оглянулась по сторонам. На них смотрели с восхищением и завистью. Глаза приглашённых буквально следили за каждым движением пары, они будто стали частью представления.

Луна сбилась с такта, её руки вяло повисли на плечах Марка. Вокруг мелькали лица, они были похожи на застывшие картины. И чем быстрее Марк кружил её, тем быстрее эти картины менялись. Голова Луны закружилась, она задыхалась, а во рту появился неприятный привкус желчи. Её мутило от запаха Марка, от его прикосновений и его взглядов. Они обжигали кожу, оставляли невидимые порезы.

Музыка стихла, и Луна облегчённо отошла в сторону. Марк разочарованно отпустил руки.

— Мне понравилось танцевать с тобою, — Марк склонил голову, но Луна слышала его ехидные слова лишь мельком. Быстрыми шагами и путаясь в собственном наряде, она покидала середину зала.

Тошнота прошла, но ей как можно быстрее хотелось смыть с себя чужие прикосновения. Они мысленно унижали и заставляли её скукожиться.

* * *

Марк с довольной улыбкой наблюдал за уходящей девушкой. Хмурый взгляд Яна заставил его перевести взор. Его карие глаза сжигали заживо, но Марк склонил голову в знак приветствия. Ян поднял бокал и беззвучно чокнулся с ним.

Глава 16

Оставшийся вечер прошёл довольно скучно. Луна стояла у стенки, ловя раздражённые взгляды Леи. Иногда ей хотелось подойти и высказать всё этой блондинистой стерве. Но Луна понимала, что Марк, возможно, этого и добивается. Он хочет вывести её из себя, заставить показать истинное лицо. Но что-то ей подсказывало, что после такого выпада домой она точно не попадёт.

— Вы поругались? — Эфи обеспокоенно взглянула на подругу. Луна дёрнула плечом.

Танцы продолжались, но Марк больше ни с кем не танцевал, а её не приглашали. Хотя, даже если бы и пригласили, она всё равно бы отказалась.

— Чтобы поругаться, нужно сначала помириться, — подчёркнуто сказала Луна. Эфи вздохнула, жалея подругу.

— Он просто ревнует тебя к Яну, — непонятно чему обрадовалась рыжеволосая. Луна еле сдержала смех: о подобной бессмыслице даже думать не стоило. Но для Эфи эта версия вполне подойдёт.

— Ты права, я буду осторожнее. — Брюнетка отбросила пару прядей на плечо и взглядом нашла мужа Надин.

Он с почти невидимой ухмылкой смотрел на неё. Луна закусила губу, но, увидев это, Марк тихо рассмеялся.

— Вы помиритесь, и всё будет по-прежнему, — Эфи ободряюще похлопала подругу по плечам.

— Конечно, — пробормотала Луна. Сейчас она видела только одно. Марк знал её тайну и начал подлую игру.

* * *

Очередная тренировка сегодня была не столь болезненной. Ян привычно нажал пару кнопок, показывая Луне принцип работы.

— Держи руки здесь, он будет передвигаться автоматически, но…

— Куда ты вчера пропал? — Луна перестала слушать его объяснения. Она серьёзно посмотрела в его глаза, но он отвёл взгляд.

— Мне нужно было уйти, — спокойно ответил он, продолжая что-то нажимать на панели. Луна встала и вышла из машины. Ян удивлённо пошёл за ней.

— Я тебя не понимаю! Ты хочешь вернуться, но меня не слушаешь, — он раздражённо мотнул головой в её сторону. Луна вспыхнула. Её щёки загорелись румянцем, а руки переплелись между собой.

— Потому что и я тебя не понимаю! Ты обещал, что будешь поддерживать меня, но стоило Марку унизить меня, как ты убегаешь в неизвестном направлении, — последние слова Луна буквально выплюнула. Ян вздрогнул и прикрыл глаза, стараясь скрыть гнев. Но его руки напряглись, а пальцы сжались в кулаки.

— Ты просто не понимаешь. Чем чаще он видит нас вместе, тем больше издевается над тобой. — Ян бросил взгляд на ошеломлённую Луну.

— Не знаю, как это связано, — тихо пробормотала она.

— Ему нравятся подобные игры. Он играет во всемогущего, управляет жизнями. — Он рассерженно захлопнул дверцу перевозчика.

Луна протянула руки и приобняла Яна за плечи. Он привычно вплёл свои руки в её волосы.

— У нас тренировка, — прошептала она. Парень зловеще улыбнулся, приобнимая девушку за талию.

— А что, если нам ненадолго сбежать?

— Хм, а куда? — Луна чуть склонила голову, она сдерживала улыбку. Ян задумчиво поднял блестящие глаза.

— Есть одна идея. Здесь ты видела только плохое, но есть и другие места. — Он щёлкнул Луну по носу.

— Эй! — Она потёрла нос. — Согласна, мне надоело сидеть в четырёх стенах. — Луна, не раздумывая, села в перевозчик.

Ян закусил губу, только и ожидая подобного ответа.

Машина ехала на предельной скорости, но Луна этого не замечала. Сейчас она не думала о доме, о пейзаже за окном и об играх Марка. Ей хотелось смотреть на Яна и думать только о нём. Он так быстро вошёл в близкий круг, теперь было сложно представить себя без него.

— О чём ты думаешь? — Ян убрал руку в карман. Луна смущённо отвернулась к окну.

— Да так. Ни о чём, — она изобразила безразличие. — А ничего, что я одета не совсем уместно? — На тренировку она нацепила спортивные облегающие брюки и удобную тренировочную футболку и кофту. Ян заразительно рассмеялся.

— Поверь, дресс-код там отсутствует. — Он нажал на тормоз, и перевозчик резко остановился.

Луна изумлённо осмотрелась. Остановка не выглядела необычной и даже отдалённо не напоминала место её проживания.

Старое здание с облупленной багровой краской, вывеска со светящимися буквами привлекали внимание.

— «Койот», — неуверенно прочитала брюнетка. Здание имело покосившуюся форму.

— Это специальная задумка. Здесь нет правил и условностей. — Ян свободно выдохнул и с удовлетворением прикрыл глаза. Звучная музыка неслась из бара. Луна покосилась на вход, но любопытство победило страх. Ян схватил её за руку и потащил внутрь.

Внутри царила полутьма, лишь яркие огни бегали по залу, иногда освещая лица незнакомцев. Они танцевали столь развязно, будто это был последний танец в их жизни.

— Здесь есть бар, но у тебя с алкоголем плохие отношения, — усмехнулся Ян. Луна недовольно сморщила носик.

— И часто ты сюда приезжаешь? — попыталась она перекричать музыку. Парень задумался, пытаясь понять её вопрос.

— Каждые выходные, — коротко ответил он. Его рука поднялась вверх, и он кому-то приветственно махнул.

— Пошли, — не отпуская руки, прошептал Ян на ухо. Луна послушно последовала за ним. Огибая танцующих, они направились в центр зала к барной стойке.

— Привет! — Молодой человек пожал руку Яну и хлопнул его по спине. Они оба рассмеялись.

— Давно же тебя не было. — Друг Яна с интересом осмотрел Луну. Она закатила глаза, и оба парня рассмеялись.

— Мы закажем выпить, но ей обычный коктейль. — Ян вытащил прозрачную карту и провёл ею по монитору. Он звякнул, подтверждая оплату.

— Ну, удачи тебе и твоей подружке, — бармен подмигнул девушке.

— Кто это? — шепнула Луна, стоило Яну обратить на неё внимание.

— Знакомый. — Он сделал глоток шипящей жидкости. Луна отпила из своего стакана. Приятная сладковатая жидкость растеклась по горлу.

— А теперь пошли танцевать, — Ян кивнул в сторону танцпола. Луна неуверенно пожала плечами. Парень отложил спиртное в сторону и перехватил руку девушки.

— Ну же, — прошептал он, наклоняясь к её уху. Луна неуверенно кивнула. От его шёпота по спине прошлись мурашки.

Их пара быстрым шагом влилась в толпу. Луна сдержанно топталась на месте, но постепенно толпа заражала энергией. Уже через несколько минут она двигалась со всеми в такт. Быстрые движения завладели ею, руки вытянулись вверх.

Тела танцующих переплетались между собой. Луна рассмеялась, пьянея от толпы, Ян приобнял её за талию. Его руки небрежно опустились ниже. Теперь она была прижата к нему вплотную, но Луну это не смутило. Она продолжила бесшабашный танец.

Композиции сменяли одна другую, музыка становилась ритмичнее. Луна постепенно уставала; чувство времени уже давно было потеряно, но ноги и руки продолжали бессвязные движения.

Луна замедлилась и обернулась, глаза Яна смотрели прямо на её губы. Она не сопротивлялась, когда он рывком прижал её к себе и впился поцелуем. Его губы безудержно целовали, горячее дыхание обжигало кожу. Луна вцепилась руками в ворот его костюма. Она горела, температура её тела резко повысилась. Пальцы Яна изучающе бегали по её шее и скулам. Луна перевела дыхание, Ян улыбнулся и притянул её снова. На этот раз он целовал её более нежно, его губы опустились к шее, и девушка выдохнула, прикрывая глаза от приятного щекочущего движения.

На миг она резко распахнула глаза, отстраняясь от Яна. Ей показалось, что за ними наблюдают, но окружающие не обращали на них никакого внимания. Они всё ещё вертелись в танце, наслаждаясь свободой.

Ян обеспокоенно коснулся её плеча.

— Извини, я зашёл слишком далеко, — пробормотал он. Но Луна не слушала его, она лишь затравленно кивнула. Внутри у неё всё похолодело.

— Нам лучше уехать. — Ян уверенно схватил её за руку и повёл к выходу.

* * *

Синвар облокотился на ограждение и с интересом уставился на танцующую молодёжь. Марк вздохнул, ожидая слов друга.

— Обязательно было назначать встречу именно здесь? — он скосил переливающиеся от мигающего света глаза и посмотрел на Синвара. Ухмылка коснулась губ последнего.

— Мне захотелось вновь почувствовать себя молодым, ты не должен осуждать меня за это. — Он повернулся к другу и отрывисто усмехнулся. Марк лишь пожал плечами: он не разделял веселья друга.

— Я и не осуждаю, просто мне здесь не нравится, — равнодушно окинул взглядом клуб-бар русоволосый. Синвар приподнял брови, ловя серыми глазами знакомые лица. Марк проследил за его взглядом. Его руки интенсивно сжали перила.

— Разве это не Надин? — ошеломлённо спросил друг. Девушка ритмично двигалась в такт музыке, рядом пристроился парень, который находился ближе остальных. Он с неотрывным упрямством ловил её то за талию, то за руки.

— Ты ошибаешься, — сквозь зубы проговорил Марк. — Надин не посещает подобные места, — уже более спокойно, но с нотками раздражения договорил он. Синвар недоверчиво посмотрел на перекошенное лицо Марка, но возражать не стал.

— Я пойду в комнату, а ты проветрись тут, — с издёвкой прокомментировал он, быстрее удаляясь от наблюдательного пункта.

Марк не слушал друга. Он всё ещё рассматривал парочку. Сейчас Ян окончательно потерял контроль и с упоением целовал самозванку, она не ударила его и не спешила сбежать. Девушка отвечала на поцелуи. Их пара застыла в середине зала, и казалось, что они, не стесняясь, перейдут и к дальнейшим действиям.

Марк сжал руки крепче. Костяшки его пальцев заметно побелели и выступили вперёд, зелёные глаза потемнели, словно от дымки.

* * *

Машина затормозила на нижнем этаже. Луна крепче закуталась в кофту. Странные ощущения не покидали её. Ян напряжённо смотрел на неё.

— Я соврал тебе, — неожиданно признался он. Брюнетка повернулась к нему; приглушённый свет отбрасывал тени на её лицо. Ян сглотнул, отворачиваясь в сторону.

— Я помогаю тебе не из-за чувства вины…

— Тогда зачем? — тихим голосом спросила девушка. Ян закусил губу, не решаясь говорить.

— Я не они, я такой же, как и ты, — шёпотом произнёс он. Луна задержала дыхание, она не решалась вымолвить и слова.

— Когда меня и сестру привезли сюда, я ничего не понимал. Потом я очнулся… когда я впервые встретился с Розалин, то понял, что это не она. — Он грустно усмехнулся. — Тогда я попытался убить Надин. Представляешь её удивление?

— Она сохранила тебе жизнь…

— А взамен я ей всё рассказал. Там, откуда я родом, не любили богов. У нас ходили легенды, что есть люди, которые могут не подчиняться их правилам. Но тогда я и представить не мог… — Он напряжённо прижал руки к вискам. Девушка прижала руки к груди, пытаясь согреться, её бил озноб.

— Тогда почему ты не рассказал сразу? — голос подводил и переходил в жалкий писк. Ян вздохнул, не решаясь смотреть в глаза Луны.

— Нужно было проверить, могу ли я тебе доверять. Если бы тебя раскрыли, то и меня…

— Ты постоянно лгал мне. — Луна подняла взгляд, слёзы застыли в глазах, и она держалась из последних сил. Ян потянулся к ней, пытаясь обнять, но Луна брезгливо отбросила его руки и рывком выбежала из машины.

Она бежала так быстро, как только могла. Ян догнал её у парадной двери. Он снова попытался схватить её за руку, но Луна увернулась.

— Не прикасайся ко мне, — взвизгнула она. Ян прижал палец к губам, но Луне было всё равно. Сил сдерживаться не было, и Луна всхлипнула от потока слёз.

— Прости меня, прости, Луна, — он коснулся щеки возлюбленной.

— Уходи. — Сил не было, и она толкнула автоматическую дверь, та замедленно открылась.

Еле заметная тень мелькнула у выхода к нижнему этажу. Но Луна была слишком расстроена, чтобы заметить это. Ян расстроенно смотрел вслед девушке, сжимая руки в кулаки.

— Луна! — это было последнее, что она услышала, прежде чем быстрым шагом покинуть фойе и отправиться в одинокую комнату Надин.

Глава 17

Луна не спала. Глядя в потолок, она рассуждала, что с ней не так. Она могла никогда не попадать на эту планету, могла раствориться и умереть с появлением Надин. А что теперь?

Девушка перевернулась на бок; спутанные, потные волосы раскинулись по подушке. Луна прикрыла глаза, мокрые солёные ресницы коснулись лица.

* * *

Холодная вода обжигала кожу, но Луне нужно было срочно проснуться. Девушка ещё раз окунулась в прохладную жидкость. Вода ободряла и придавала сил.

Сегодня все обедали в общем зале, но Луна уже не волновалась по этому поводу. Ничего не изменилось.

Только теперь больше всего она боялась увидеть Яна. Смотреть на него было выше её сил. Слишком часто он ей лгал. Доверие обратилось в пыль, теперь больше не было человека, которому она могла верить.

Луна не спеша вышла из ванной и критично осмотрела приготовленное платье. Оно было холодного синего оттенка с короткими рукавами и без пояса. Узкий v-образный вырез и белый узор на пышной юбке. Волосы Луна закрепила заколкой, чтобы они не мешали.

А в остальном… Ей не хотелось сегодня отличаться. Лучше бы смешаться с толпой, стать незаметной и тихой.

Она почти бесшумно вошла в огромную столовую. Кто-то встал, приветствуя госпожу, она лишь кивнула, присаживаясь на своё место. Марк даже не повернул головы. Он с трепетом общался с любовницей. Лея буквально таяла от внимания, только слюни в тарелку не пускала.

Луна поморщилась, но продолжила общую трапезу: невнимание Марка было ей только на пользу.

Эфи весело о чём-то щебетала, сообщая интересные новости, Луна лишь кивала и иногда вставляла короткие уместные комментарии.

Обед не заканчивался, никто не спешил уходить. Луна осмотрела зал, но Яна нигде не было видно; он не пришёл. Внутри всё снова похолодело. Ей хотелось поговорить с ним, объясниться. Но с другой стороны, она была зла. Луна отодвинула десерт в сторону.

— Что-то пропал аппетит, — скромно улыбнулась девушка. Эфи вздохнула, косясь на Марка и Лею. Она быстро придумала причину отсутствия аппетита подруги.

— Всё в порядке, — бодро шепнула она, поднимаясь и чуть касаясь плеча рыжеволосой.

— Куда же ты? — Марк с ухмылкой всмотрелся в спину уходящей, Луна обернулась и нацепила дежурную улыбку.

— Мне что-то нездоровится, — мягко проговорила она, стараясь быть как можно учтивее. Марк приподнял брови и осмотрел зал, на миг его лицо перекосило от какой-то догадки, но он тут же поднялся с места.

— Тебе просто скучно, пора развеяться. — Он вытянул руку, приглашая гостей в соседний зал. Зал, где смотрят на гонки. Луна сглотнула: она не хотела снова видеть это зрелище.

— Ну же, — Марк взял её под руку и направил в сторону балкона. — Ты же не хочешь стать объектом внимания, — злорадным шёпотом договорил он. Луна кивнула, прикрывая глаза. Появилось отвратительное чувство тошноты. Марк приобнял жену за талию. Луна попыталась отстраниться. Она была настолько близко, что чувствовала древесный аромат его духов, слышала размеренное дыхание. Голова закружилась, ноги еле двигались.

— Мне нехорошо, — промямлила Луна. Марк озабоченно осмотрел девушку, одной рукой он убрал пряди её волос за ухо. Луна перехватила его руку и вырвалась из ослабевшей хватки.

— Вот видишь, — усмехнулся он. — Не так уж тебе и плохо. — Его глаза сверкнули, и Луна вздрогнула. Ярость — вот что она увидела в его глазах. Он ненавидел её.

Зрители с интересом облокотились на перила, кто-то сел в удобные кресла. Луна подошла к одному из мягких сидений, но Марк снова перехватил её.

— Как я могу позволить наблюдать своей жене за таким действием из-за кулис, — мурлыкающе заявил он. Его руки приобняли девушку, и он вывел ближе к зрелищу.

Луна взглянула вниз и зажмурилась. Слишком близко находилась площадка. Руки задрожали, и Луна вцепилась в перила. Руки Марка неприлично сильно сжимали талию. Сердце забилось быстрее, Луна отчётливо слышала свой пульс, он барабанной дробью бил в ушах.

Машины были уже приготовлены. На площадку вышли участники, Луна сжала руки крепче, мышцы напряглись, а костяшки пальцев побелели.

Около десятой машины с непроницаемым, равнодушным лицом стоял Ян. Луна повернулась к Марку. Его самодовольное выражение заставило её дёрнуться. Только этого он и ожидал, её реакции.

— Разве ты не будешь болеть за своего друга? — с поддельной заботой спросил он. Луна не вымолвила ни слова. Руки неприятно вспотели, и хотелось обтереть их о красивое платье.

Ян не смотрел на них. Его глаза уставились в одну точку. Дали сигнал, и он забрался в перевозчик. Луна не могла смотреть на других участников. Она видела только десятый номер.

Машины плавно завелись и начали движение. При каждом звуке плечи Луны сжимались.

Вот Яна кто-то подрезал, и машина закрутилась, словно жирный блин на сковородке. Девушка сжалась и прикрыла глаза. Машины продолжали движение. Десятый перестал вертеться и вырвался вперёд. Но его снова подрезали, и машина забалансировала на боку. Появилось ощущение, что участники хотели не выиграть, а убить соперника.

— Прекрати это, прошу, — не выдержала Луна. Она повернулась к Марку и удивлённо моргнула. Он серьёзно смотрел на неё, не отводя взгляда.

— Зачем? — прохладно спросил он; его руки сошли с талии, и дышать стало легче. Луна закусила губу и отвела взгляд, только сейчас она поняла, что её глаза мокрые от слёз.

— Я во всём признаюсь. Я сделаю всё, о чём ты попросишь, и всё расскажу, — предложила Луна. Её дрожащие руки ухватились за свободную рубашку Марка. Он наклонил голову чуть вбок, его взгляд переместился на площадку, а затем снова вернулся к Луне. Девушка всё ещё не опускала рук и не смотрела по сторонам. Она ждала ответа. Марк наклонился ближе. Его губы коснулись уха брюнетки, а руки прижались, словно ласково обнимая.

— Мне это не нужно. Столько шума из ничего, — нежно прошептал он. — Лучше докажи обратное, — попросил он. Его рука коснулась её щеки, на этот раз она не дёрнулась. Луна затаила дыхание, боясь шевельнуться.

— Что мне нужно сделать? — дрожащим голосом пролепетала она. Ей хотелось только одного — хорошенько ударить Марка. Увидеть кровь на его лице, заставить страдать. Марк бережно коснулся губами скулы жены. Луна дёрнулась от внезапного прикосновения губ, но Марк не обратил на это внимания.

— Докажи, что ты моя жена. — Его глаза с интересом рассмотрели лицо самозванки. Луна яростно подняла упрямые глаза.

— И как? Нацепить табличку? Или, может, лучше сразу ошейник, как у домашнего питомца? — прошептала Луна, чеканя каждое слово. Марк тихо рассмеялся, его глаза полыхнули зелёным огнём.

— Не стоит так кардинально, Луна, — неожиданно прошептал он. Девушка дёрнулась, как от пощёчины. Она попыталась сделать шаг назад, но тело не слушалось. Марк печально улыбнулся. Теперь он знал о ней всё. Луне захотелось закричать от внутренней боли.

— Поцелуй меня, — потребовал Марк. Луна опешила. Её голубые глаза с удивлением уставились на господина.

— Разве поцелуй не показатель нашей любви? — небрежно спросил он. Луна затравленно кивнула. Она поднялась на цыпочки и зажмурилась, чтобы не видеть напыщенного лица.

Марк не стал ждать, он вжал Луну в перила, прижимая всё ближе и ближе к себе. Его горячие губы яростно целовали её. Луна больше не старалась увеличить расстояние между ними, её руки инстинктивно заплелись вокруг шеи Марка. Его язык переплёлся в страстном танце с языком Луны.

Послышался гудок — знак окончания гонок. Луна смогла совладать с собой и оттолкнула мужа Надин. Она перевела дыхание и вытерла рот тыльной стороной руки, стараясь показать отвращение. Марк хищно улыбнулся, Луна огляделась по сторонам. На них никто не смотрел, все с ярым интересом уставились на арену.

Марку позволено всё: он мог изнасиловать её прямо здесь и никто даже и слова ему не сказал бы. Луну перекосило от собственных мыслей. Она отвернулась к арене, игнорируя Марка.

Машины уже припарковались, и участники построились в длинную шеренгу. Ян вышел вперёд и низко поклонился, публика зааплодировала. Он победил. Парень поднял карие глаза, и Луна вздрогнула.

Почти всё его лицо было залито кровью. Алая жидкость окрасила серый ворот формы. Но он не обращал на это внимания. Ян смотрел на неё и Марка. Его карие глаза заледенели и не двигались.

Луна не могла рассмотреть выражения его лица, но она видела, как были сжаты его кулаки и напряглось лицо. Каждая мышца отчётливо проглядывалась сквозь кровавое месиво.

Луна прикрыла глаза, солёные капли застыли на щеках, её мутило. В глазах забегали искры, и Луна вцепилась в Марка, чтобы не упасть. Она глотала ртом воздух, но не могла дышать.

— Эй, — Марк не на шутку испугался, когда девушка вялой тряпкой рухнула прямо на него.

Глава 18

Марк поймал Луну как раз вовремя, иначе она бы повалилась на прохладную плитку. Он не успел увидеть, как изменился в лице Ян. Его тело импульсивно вздрогнуло, словно от вибрации. Не дожидаясь награждения, парень ринулся к выходу.

* * *

— Глупая девчонка, — тихо прорычал муж Надин. Хрупкое тело не отражало жизни, она еле дышала, капельки солёных дорожек застыли на щеках и скулах. Она что-то невнятно пробормотала, но Марк лишь сильнее прижал её к себе.

Он сосредоточенно шёл вперёд, его не волновало мнение окружающих, но подозрения были опасны.

— Добился своего, — Ян преградил дорогу, с ненавистью разглядывая озадаченное лицо. Марк закатил глаза и равнодушно обогнул друга Луны.

— Нет, не добился. Скажем так, добился того, чего вовсе не хотел. — Он мотнул русыми волосами, отгоняя непослушные отросшие пряди. Ян криво улыбнулся, его язвительный взгляд всё больше раздражал Марка.

— Послушай меня, своими играми ты добьёшься только одного, её убьют, — жёстко отрезал Марк. — Хочешь, чтобы она стала очередной подопытной? — Ян побледнел и нерешительно отступил в сторону.

— Я сокращу наше общение, — тихо пробормотал он. Марк кивнул. Он покосился на Луну, которая всё ещё не приходила в себя.

— Ты верно всё понимаешь, Ян. А теперь приведи себя в порядок. Твой вид здорово напугал Луну. — Он возобновил движение и резкими шагами покинул крыло здания.

Ян прикрыл уставшие глаза и прижался к стене. От его прикосновений на белых стенах оставались заметные алые разводы.

* * *

Красный и белый, два цвета сплелись воедино, от их холода появилось чувство тошноты. Из этого плена было невозможно выбраться, хотелось кричать и бить руками по невидимым стенам. Луна выдохнула и резко села, в голове зазвенело.

— Как больно. — Она прижала руки к голове.

— Не удивительно. Ты слишком впечатлительна. — Марк отвлекся от разглядывания пейзажа и внимательно осмотрел девушку. Она недовольно отвернулась, попутно поправляя складки на платье.

— Как ты узнал обо мне? — понизив голос, спросила Луна. Она нерешительно посмотрела на мужа Надин, но, натолкнувшись на его холодный, бесстрастный взгляд, опустила глаза.

— Это было не сложно. А если ты продолжишь в том же духе, то твой секрет станет всеобщим достоянием. Как думаешь, долго ли ты сможешь протянуть без моей помощи? — Марк провёл рукой по шторе. От его небрежного прикосновения ткань затрепетала и качнулась. Луна сглотнула.

— И что ты предлагаешь? — её голос из шёпота превратился в хрип. Муж Надин странно улыбнулся.

— Ты поможешь мне, я помогу тебе. Всё просто. Твоя планета… Она когда-то была и нашей. Мне нужна твоя помощь, я хочу вернуться к истокам. — Марк серьёзно посмотрел в лицо растерявшейся Луны.

— Это невозможно. Вы и так превратили нас в рабов! — Луна резко вскочила с постели и тут же рухнула обратно, хватаясь руками за мягкое покрывало. Мужчина поморщился, словно от надоедливого скрипа.

— Нет, я хочу вернуться назад. То есть к исходникам, — тихо проговорил он. — Помнишь моего друга Синвара? Он не менял себе тела, никогда. Его не любят, считают отбросом, — Марк заскрежетал зубами, явно не соглашаясь с общественным мнением. Луна удивлённо подняла брови.

— И ты не будешь скучать по вечности? — не смогла скрыть иронии девушка. Марк грустно усмехнулся и неожиданно присел рядом. Луна с опаской отодвинулась подальше.

— А вечность принесла счастье Надин? Ты знаешь, что нам запрещено иметь детей? Мы не можем контролировать две души. А рождаясь, дети имеют две сущности, одну — родительскую, то есть носителей. Другую — нашу. Они просто сходят с ума. — Он прикрыл глаза и лёг на кровать. — В некоторых колониях этого закона не существует, ведь всегда есть исключение. Но Надин было от этого не легче. В нашей местности приговаривают к жутким мучениям за нарушение данного закона.

Луна закусила губу и провела рукой по тёмным волосам. Её глаза неотрывно смотрели на Марка. А он, ничего не замечая, развалился на кровати. Его тело было расслабленно, грудь размеренно вздымалась. Несколько пуговиц рубашки были небрежно расстёгнуты. Луна с чувством смущения поняла, что некоторые из них расстегнула она, когда хваталась за Марка.

Он казался спящим, но ресницы чуть трепетали, показывая обратное. Марк приоткрыл не слишком пухлые губы, черты его лица сейчас казались невинными и мягкими. Он был похож на спящую хищную кошку.

— Завтра у нас будет тренировка, — Марк нехотя открыл глаза и сел, попутно разминая мышцы. Луна расширила глаза от удивления.

— У нас? — непонятливо переспросила она. Марк спокойно кивнул, поднимаясь и направляясь к двери.

— Ты и Ян привлекаете слишком много внимания. Так что теперь тренировки буду проводить я. — Он чуть приподнял уголки губ. — Скучно точно не будет, — коварно проворковал он, прежде чем закрыть дверь. Луна заскрежетала зубами. Досаду скрыть не получилось.

— Скучно точно не будет, — передразнила она и отбросила ни в чём не повинную подушку в сторону двери.

* * *

Луна качалась, стараясь удержать баланс. Но не выдержав нового удара, девушка упала на твёрдый пол. Брюнетка зашипела от боли и прижала больную руку к груди. Марк лишь сдержанно рассмеялся, ловя злобные взгляды партнерши.

— Ты невнимательна. Следи за движениями противника. Пробуем снова. — Он протянул руку, но Луна, еле держась за стену, поднялась сама. Мужчина лишь пожал плечом и двинулся вперёд.

В этот раз получилось намного удачнее. Луна смогла увернуться от сильного удара и резко вырвалась в сторону. Это дало ей преимущество, и она, не дожидаясь дальнейшей реакции противника, ударила Марка в бок. Он поморщился и лёгким движением руки дёрнул девушку на себя, а затем не слабо повалил на пол. Луна вскрикнула под тяжестью сильного тела.

— Уже лучше, — Марк тяжело дышал. На его лбу заблестели капельки пота, зелёные глаза темнели от сосредоточенности. Луна вытянулась, стараясь выбраться из-под Марка.

— Встань с меня, — невнятно пропищала девушка. Марк звонко рассмеялся и, наоборот, притянулся ещё ближе. Его губы коснулись волос Луны, он наслаждался её смущением.

— Повтори, пожалуйста, — послушным тоном спросил Марк. Он поднял голову, и его глаза с наигранной невинностью уставились на девушку. Луна вскипела и отбросила руки Марка в сторону, буквально выкатываясь из-под него. Марк снова засмеялся, на этот раз в голос. Луна недовольно отряхнулась, будто на неё упал мешок с пылью.

— Ты могла бы просто попросить меня, — всё ещё смеясь, произнёс мужчина. Луна фыркнула.

— Я просила! — выкрикнула она, готовая пнуть лежачего. Марк удивлённо склонил голову и сел, прижимая колени к животу.

— Странно, именно просьбы я не слышал, — деланно озадаченно произнёс муж Надин. Девушка возмущённо открыла рот, но тут же захлопнула его. Она действительно не просила его, она приказывала.

— Это тоже будет тебе уроком. Осторожность должна проявляться везде, даже в словах. — Марк встал с пола, его глаза серьёзно смотрели на Луну. Он ждал её ответа. Луна кивнула, стараясь не обращать внимания на острый взгляд Марка.

— Хорошо, я усвою этот урок.

— Вот и замечательно. — Мужчина хлопнул в ладоши, его пропотевшая футболка полетела на пол. Луна смущённо отвела глаза.

— Мне нужно принять душ, — пробормотала она. Марк махнул рукой, разрешая ей покинуть тренировочный зал.

Глава 19

Лея с преувеличенным интересом рассматривала картины на стене. Стоило двери открыться, как она нацепила красноречивую улыбку и уставилась в проход.

Марк прошёл мимо неё, словно не замечая любовницы. Потные разводы на его теле говорили о долгой тренировке. Лея коснулась напряжённой шеи, стараясь придвинуться ближе.

— Устал? — Она принялась массировать руками плечи. Марк выразительно кивнул, он отошёл в сторону и с деловитым видом стал рассматривать бумаги. Лея закусила губу и снова улыбнулась.

— Что-то не так? — резко спросила она. Марк удивлённо обернулся.

— О чём ты?

— Ты на меня даже не смотришь! И кажется, я знаю причину! Это всё Надин, я видела, как ты целовал её! Но разве ты не видишь, что она странно себя ведёт и рядом с ней постоянно крутится этот… — Луна сжала руки в кулаки, её рот сжался в ровную линию.

— Прекрати, — резко перебил её речь Марк. Он, не раздумывая, подошёл к двери кабинета и открыл дверь.

— Наш разговор получился достаточно ёмким, а теперь тебе пора. — Он вытянул руку к выходу. Лея отвернулась, скрывая злые слёзы.

— Удачи, Марк. Но знай, она не всегда будет на твоей стороне. — Напоследок она почти незаметно коснулась губами щеки мужчины и удалилась.

* * *

Луна снова возобновила тренировку, но на этот раз без партнёра. Девушка в ускоренном темпе пыталась выбить из равновесия искусственное тело. Двигалось оно медленнее живого противника, но удары Луны получались неточными и скованными.

— Может, тебе помочь? — Лея подозрительно приветливо улыбнулась. Её светлые волосы были убраны в тугой хвост, чёрный тренировочный костюм аппетитно облегал спортивную фигуру. Девушка отошла от прохода и вытянула руку для приветствия. Её серые глаза непонятно сверкнули. — Это просто спарринг. Или ты боишься?

Луна качнула головой и встала в стойку. Губы Леи чуть дрогнули, она резко двинулась вперёд. Её крепкие руки сжали оба запястья брюнетки. Она не стала дожидаться ответного удара и свернула руки противницы. Луна вскрикнула от нестерпимой боли. Блондинка хрипло рассмеялась, сжимая руки всё крепче.

— Больно, да? А как больно мне, когда я каждый раз вижу твою смазливую физиономию рядом с Марком. Ты ему скоро надоешь и он вернётся ко мне, поняла?

Глаза Луны заслезились, она с ужасом слышала треск собственных костей. Красные пятна на руках постепенно доходили до локтя.

— Не сомневаюсь, — прохрипела Луна не своим голосом. Лея брезгливо отбросила противницу в сторону. Брюнетка упала прямо на холодный пол. Она всё ещё смотрела на ужасно красные, дрожащие руки.

— Ты можешь быть его женой, но Марк принадлежит только мне. Запомни! — Блондинка оскалилась и быстрым шагом вышла вон. Автоматические двери закрылись бесшумно, но в ушах Луны звенело. Она потёрла больные запястья и злобно уставилась на дверь.

— Психопатка, — только и смогла выговорить она. Тренировку продолжать не было смысла. Луна еле поднялась с места и медленными шагами отправилась обратно в комнату. Тело плохо подчинялось командам, и каждый шаг девушка боялась, что свалится прямо посреди коридора.

— Госпожа! — Служанка в ужасе смотрела на руки Луны. Девушка лишь вздохнула.

— Принеси мне какое-нибудь обезболивающее.

Девушка тут же выбежала из комнаты, а Луна отправилась в ванную искать какое-нибудь средство, чтобы скрыть новые отметины. За последние дни она только и делала, что получала постоянные травмы и унижения. Девушка раздражённо отбросила баночки для ухода в сторону.

— Неудачная тренировка? — Марк подкрался с грацией кошки. Луна чуть не споткнулась о собственную ногу и, громко выругавшись, продолжила поиски.

— Неудачная жизнь, — тихо промямлила она. Жила бы себе спокойно в деревне и бед не знала. Она снова отшвырнула какую-то бесполезную вещицу.

— Что с тобой? — Марк перехватил руку брюнетки и со злостью уставился на красные ободки. Луна сглотнула от испуга. Она попыталась выдернуть больные конечности, но Марк сжал локти крепче.

— Это твоя любовница постаралась, — с желчью проговорила Луна, смакуя каждое слово. Она видела, как перекосилось лицо мужа Надин. Он бережно отпустил руки и достал из кармана какую-то мазь.

— Помажешь этим, оно не очень сильное, но к завтрашнему дню всё должно пройти. Из комнаты никуда не выходи. — Он бросился к выходу, чуть не столкнувшись со служанкой. Несчастная выронила поднос, но Марк, не замечая этого, двинулся дальше.

— Это что, приказ? — возмущённо крикнула Луна. Но ответа она так и не услышала.

* * *

— Что ты натворила? — Марк влетел в комнату Леи. Любовница выронила стакан с водой, и он с грохотом упал на пушистый ковёр. Девушка тут же нацепила невинную улыбку и сложила руки на груди.

— Не понимаю, о чём ты…

— Ты чуть не сломала ей руки! — Марк надвигался всё быстрее, пока блондинка не упёрлась спиной в стену. Зелёные глаза полыхали неконтролируемой злостью. Лея сжалась, обнимая себя руками. Её губы дрогнули, а на глаза навернулись слёзы отчаяния.

— Я не хотела, правда. Не знаю, что на меня нашло. Просто…

— Оставь эти спектакли для кого-нибудь другого. — Марк грубо схватил любовницу за шею и кинул на кровать. Девушка вскрикнула от неожиданности. Светлые волосы растрепались и теперь напоминали воронье гнездо. Марк двинулся к шкафу, и вещи Леи полетели прямо на неё. Девушка истерично взвизгнула:

— Что ты творишь?!

— Помогаю тебе собраться. Волею, данной мне советом, я изгоняю тебя, Лея Инференци, из нашей колонии. — Он не выдержал и сгрёб все наряды в одну охапку и кинул на пол. Девушка побледнела, её серые глаза просветлели. Она быстро замотала головой. Дрожащими руками Лея вцепилась в костюм Марка.

— Нет. Не изгоняй меня, прости, прости. Я всё исправлю! Вспомни, ведь тебе всегда было хорошо со мной. — Слёзы снова покатились по белой коже. Марк повернул голову, он рассматривал красивое лицо, словно в первый раз. Его рука коснулась щеки девушки, а затем переместилась на подбородок. Лея снова всхлипнула, напряжённо смотря в глаза Марка.

— Ключевое слово «было». Но ты же знаешь, мне многое быстро надоедает. — Он убрал руку в карман и сочувственно вздохнул. — Собери вещи, завтра днём здесь не должно остаться даже твоего запаха.

Лея рухнула на кровать, пряча лицо в ладонях.

— Ненавижу тебя!

Марк остановился у двери и обернулся. Лея убрала руки от лица, её ноздри яростно вздымались. Мужчина пожал плечом.

— Это твоё право, дорогая. — Он равнодушно окинул комнату глазами и вышел.

Глава 20

Луна бережно сложила очередную вещицу. Она так и не вышла из комнаты, а Марк, видимо, забыл о собственном приказе. От нечего делать Луна принялась перебирать гардероб. Мысленно она прикидывала, что можно забрать с собой.

Дверь распахнулась, и Эфи яркой бабочкой влетела в комнату. Луна мысленно поморщилась: она уже поняла, что подруга принесла очередные сплетни. А для Луны в них не было никакой пользы. Подруга Надин уселась прямо на одно из платьев. Она проигнорировала возмущённый взгляд хозяйки комнаты.

— Ты не представляешь, что случилось!

— На нас летит астероид, и мы все умрём? — не смогла сдержать сарказма Луна. Эфи качнула рыжими кудряшками, между бровей появилась складка, говорящая о недовольстве девушки.

— Ну так что? — Луна присела на кровать и примирительно улыбнулась. Эфи обидчиво поджала губы.

— Я тебе такую новость принесла, а ты…

Луна вздохнула, она не сдержалась и потрепала девушку по золотистым волосам.

— Ладно, не зря же я пришла. У меня просто восхитительная новость! — Она чуть не подпрыгнула на кровати. Луна скептически вздохнула.

— Марк выгнал Лею, — на одном дыхании выкрикнула Эфи. Брюнетка удивлённо расширила глаза.

— Как выгнал?

Эфи белозубо улыбнулась, она коснулась руками золотистого пояса на талии.

— А вот так. Взял и прогнал из колонии. Теперь она отправится в другую ячейку, — явно злорадствовала рыжеволосая. Луна ошарашенно кивнула, она сама не поняла, как её руки сжали ткань. Подруга Надин изумлённо оглядела собеседницу.

— Ты что, не рада?

Луна качнула головой. Она и сама не поняла, почему внутри разлилось чувство страха. Луна испытала испуг. Марк выгнал Лею, потому что она мешала его планам, а что будет с ней… Что будет, если она откажется помогать ему? Луна запоздало состроила улыбку.

— Конечно, рада. Только это так неожиданно. — Она улыбнулась застывшими губами. Эфи пожала плечами, рассказывая свои догадки и очередные сплетни. Луна уже толком её не слушала.

* * *

Стол почти полностью заполнял пространство. Мёртвая тишина действовала на нервы. Луна слышала собственное дыхание, она могла мысленно сосчитать пульс. Девушка подняла голову и отвела глаза.

Ян сидел почти в конце стола. Его мертвенное спокойствие ещё больше вызывало панику.

Как по щелчку, парень неожиданно поднял глаза. Он мимолётно кивнул, показывая уважение, и снова продолжил трапезу. Луна ворочала столовым прибором по тарелке. Аппетит пропал, как только она вошла в комнату. Синвар прожигал её своими бесцветными глазами, Ян игнорировал, а Марк старательно делал вид, что заботится о ней. От этого Луне становилось ещё противнее, она даже начала жалеть Лею. Ей просто не повезло и она полюбила бесчувственное чудовище.

— Тебе нездоровится? — Марк близко склонил голову. Луна резко отпрянула, старательно избегая контакта. Она отодвинула блюдо подальше и откинулась на спинку сидения.

— Просто нет аппетита.

Марк сжал челюсти, мышцы на его шее напряглись. Луна отвернулась, рассматривая паркетную плитку.

— Может, тебе поголодать денёк или два? Аппетит точно вернётся. — Он хищно улыбнулся. Луна пожала плечами: голодовкой её не напугать.

Она столько зим выживала вопреки ужасным условиям, так что теперь голод не пугал её так уж сильно. Не здесь и не в этом доме.

— Кажется, вы планировали костюмированный маскарад, — как бы невзначай заметил Синвар. Он откусил кусочек мяса. Луна всем нутром чувствовала омерзение, она не могла объяснить причины, но рядом с этим человеком ей было не комфортно.

Марк оторвался от наблюдения за Луной и обратил внимание на друга. Он задумчиво склонил голову, вспоминая, о чём говорил Синвар.

— Ах да! Сегодня вечером будет шоу-маскарад. — Он кисло улыбнулся и посмотрел на жену. Луна равнодушно изучала потолок. Ей было плевать на маскарады и балы.

— Это будет интересно, — непонятно чему усмехнулся Синвар. Марк заскрежетал зубами. Луна почувствовала, как обстановка накаляется, и решила покинуть эпицентр проблем. Она встала и склонила голову в сторону Марка. Тон её голоса превратился в учтивую запись.

— Я, пожалуй, пойду. — Она, не дожидаясь разрешения, вышла вон.

Тихая обстановка комнаты не угнетала, но наводила уныние. Луна с печалью вспоминала родные места. Как хотелось сейчас вернуться в родные края, коснуться травы и понаблюдать за звёздами.

Девушка скинула неудобные туфли и села на пол, поджав ноги под себя. Она протяжно вздохнула и коснулась головы. Узорная заколка упала на пол, а волосы непослушной волной скатились по плечам.

В комнату негромко постучали. Луна раздражённо прикрыла глаза, но тут же нацепила вежливую улыбку.

— Войдите, — громко разрешила она. В комнату просочилось тело Марка. Он недовольно осмотрел сидящую.

— Мне нужно с тобой поговорить. — Русоволосый замолчал, ожидая реакции, но Луна лишь смотрела на него невидящими глазами. — Я не хочу, чтобы ты шла на маскарад, — с нажимом выразился мужчина. Луна приподняла брови.

— Я и сама не горю желанием туда идти. Так что на этот раз наше мнение совпадает. — Девушка поднялась с пола и демонстративно отвернулась к окну. Марк не спешил уходить. Он всё ещё стоял в проёме, сам не понимая, чего ожидая. Луна развернулась, её глаза недовольно сверкнули.

— У тебя, наверное, много дел, — с намёком произнесла она, поправляя тёмные волосы. Марк грустно улыбнулся.

— Ты права, дела.

Дверь закрылась, и Луна облегчённо упала на кровать. Девушка понятия не имела, чем ей теперь заняться.

Дверь снова распахнулась, на этот раз без стука. Луна лениво повернула голову. Эфи упёрла руки в бока и недовольно посмотрела на расслабленную подругу.

— Ты что, не собираешься готовиться?

Луна приподнялась на локтях и театрально вздохнула:

— Марк запрещает идти мне на маскарад…

— С какой стати? И ты его послушала? — возмущённо вскрикнула подруга Надин. Луна пожала плечами; делать и вправду было нечего.

— Это маскарад. Он тебя не узнает. — Девушка озорно подмигнула. Луна хитро приподняла уголки губ, она бросила взгляд в отражение. И действительно, почему она должна прятаться за кулисами во время такого шоу?

— Ты права. — Девушка спрыгнула с кровати и нажала кнопку вызова.

* * *

Луна тщательно осмотрела отражение в зеркале.

— Вы выглядите прекрасно, — восхищенно улыбнулась служанка. Луна кивнула. Ей понравился новый образ. Тёмно-красное платье с открытыми плечами спускалось на пол. Тонкий пояс косой оплетал талию, светлые переливы блестели на подоле платья. Волосы уложили в причёску, а несколько прядей окрасили в бордовый цвет. И в заключение маска, которая прикрывала большую часть лица со шрамом; другая половина была почти открыта. Луна осмотрела себя, она понимала, что и сама узнаёт себя с трудом.

— Думаю, сегодня будет интересный вечер. — Девушка закусила губу в предвкушении.

Глава 21

Громкая музыка непривычно била в уши. Сегодня лжебоги освободились от условностей и превратились в обычных людей. Яркие краски украшали зал и коридоры. Различные маски пестрели разнообразием.

Луна обходила стороной бурную толпу и с участием рассматривала убранство и людей.

Вот какая-то девушка в белой ангельской маске звонко засмеялась и чмокнула партнёра в губы. Мужчина взял инициативу, и парочка неотрывно наслаждалась друг другом. Луна смущённо отвернулась. Ей казалось, что её румянец не скроет даже маска.

Она продолжила путь; в центре зала поставили пьедестал. Большее количество людей стремилось именно туда. Луну закрутило вместе с толпой, и она послушно шла вперёд. Чьи-то руки постоянно касались её плеч и талии, но Луна пресекала эти прикосновения. Она уже тысячу раз пожалела, что пришла сюда. Посторонние люди пугали своей развязностью.

Брюнетка снова почувствовала блуждающие руки на своей талии, она дёрнулась в сторону, не забыв ударить неудавшегося кавалера в бок. Девушка ускорила шаг, чтобы покинуть зал. Здесь ей делать было нечего, уж лучше слоняться по комнате в тоске.

Луну резко впечатали в стену. Девушка испуганно распахнула глаза, её руки сжались в кулаки, готовясь к удару. Она даже успела вытянуть руки, как её запястья сильнее прижали к стене. Незнакомец внимательно всмотрелся в лицо Луны. Она испуганно выдохнула.

— Это я. — В прорезях маски блестели карие глаза. Луна замерла и уставилась на знакомого незнакомца. Чёрная маска скрывала только верхнюю часть лица, такой же чёрный костюм превращал Яна в высшего.

— Ян? — не веря собственным глазам, пробормотала Луна. Парень отпустил её руки и отошёл на шаг, но теперь Луна схватила его за рукав. Брюнетка сглотнула и мимолётно осмотрела зал.

Все были заняты своими делами, кто-то также прижался к стенке и предавался любовным утехам.

— Нам нужно поговорить. — Ян прижал руку Луны к себе и осторожно провёл её через толпу.

Небольшая комнатушка пустовала, музыка здесь звучала не так бурно. Ян скинул маску и провёл рукой по спутанным волосам. Луна тоже сняла красивую побрякушку. Девушка рассматривала грустное лицо Яна. Она сама не думала о том, как соскучилась по его ненавязчивым взглядам.

— Как ты меня узнал? — ошеломлённо прошептала самозванка. Ян чуть заметно улыбнулся. Его карие глаза с лёгкой усмешкой рассматривали девушку.

— Не так и сложно было догадаться. Ты всех сторонилась и обходила. А на карнавале так никто не делает. — Он с лёгким укором качнул головой. Луна не выдержала и прижалась к его груди, дыша глубже. Нежданные слёзы потекли сами собой. Ян привычно обнял девушку за плечи. Луна тихо всхлипнула и подняла голову. Её голубые глаза встретились с карими.

— Я скучала. Очень скучала.

Ян погладил девушку по голове. Он с удивлением взял в руки окрашенную прядь.

— Мне казалось, Марк не даст тебе скучать. — Парень продолжил играть с прядями девушки. Луна поморщилась, вспоминая о Марке. Ян заметил её реакцию и спустил руку к подбородку. Он склонился ближе.

— Почему мы не можем жить обычной жизнью? Я бы встретил тебя и влюбился, мы были бы счастливы вдвоём…

Луна протянула руку к его щеке. Она заметила лёгкую щетину на измученном лице. Девушка вздохнула и нерешительно коснулась губами его щеки.

— У нас ещё есть шанс. Мы сбежим, — прошептала Луна. Ян тихо рассмеялся. Его взгляд опустился к губам Луны. Она потянулась вперёд и крепче прижалась к тёплому телу. Её руки обхватили напряжённую шею. Она каждой клеточкой тела чувствовала его прикосновения. Поцелуй получился нежным, с привкусом горечи и желания. Ян целовал с упоением, наслаждаясь каждым мгновением. Его руки небрежно спустились ниже к завязкам на платье. Луна не растерялась, ловкими движениями она стянула с плеч Яна пиджак. Губы Яна спустились к шее и ключицам девушки. Луна запустила руки в волосы парня.

— Ты нужен мне, — выдохнула она. — Всегда…

Неяркий свет засветил в глаза. Луна запоздало поняла, что дверь открылась. Ян замер, его тяжёлое дыхание смешивалось с громкими басами музыки. Из-за прямого света лица вошедшего нельзя было рассмотреть, но Луна и без этого поняла, кто вошёл. Она сглотнула, её дрожащие пальцы принялись поправлять завязки. Растерзанное платье открывало часть груди и спину девушки.

Марк сверкнул зелёными глазами и шире открыл дверь. Его ухмылка не предвещала ничего хорошего.

— Веселимся? Кажется, кто-то хотел остаться в комнате и не идти на скучный вечер, — последние слова он произнёс подчёркнутым тоном. Ян открыл рот, но тут же его закрыл. Марк кивнул головой, приказывая ему молчать.

— Вон, — до ужаса холодным голосом приказал он. Парочка двинулась вперёд. Но Марк выхватил Луну из объятий Яна и сжал руку чуть выше локтя.

— А ты, будь добра, останься. — Он проигнорировал яростный взгляд Яна. — И прикрой дверь, — не смотря на уходившего, прошипел Марк. Дверь с грохотом захлопнулась. Марк крадущимися движениями приближался ближе. Луна прижалась спиной к холодной стене. Полуобнажённая, в узком пространстве, она ощущала животный страх. Она зачем-то задержала дыхание; по обнажённой коже прошлись мурашки.

Марк чуть склонил голову вбок, он наклонился и поднял маску с пола. На его лице снова появилась хищная улыбка.

— Ты обманула меня…

— Всё не так…

Мужчина прижал палец к губам и учительским тоном запретил перебивать его.

Луна сжалась, прижимая красное платье к открытым участкам кожи.

— Так как мне наказать тебя? — равнодушно спросил Марк. Он подошёл вплотную. Его горячее дыхание обдавало Луну. Она выдохнула, и запах его духов проник в её лёгкие. Девушка задрожала, слёзы покатились по щекам. Марк рассмеялся, его руки коснулись щёк девушки.

— Ну что ты. Если бы ты послушалась меня, то наказания бы не было. — Он рывком отбросил ненавистное лицо в сторону. Брюнетка качнулась, но успела схватиться за стену. Цепкими пальцами она ухватилась за выступ небольшого столика. Луна неловко подняла глаза и села на пол.

Марк смотрел на неё без тени улыбки, в его глазах застыло неуловимое выражение. Отвращение — вот что она почувствовала. Луна опустила голову, её лицо покрылось красными пятнами. Она сама не поняла, почему чувство мужа Надин передалось и ей. Луна ощутила всем телом омерзение к собственному существу.

Марк снял с плеч длинный плащ и протянул девушке. Луна стыдливо поднялась с пола. Её горячие пальцы соприкоснулись с холодными руками Марка. Он резко отдёрнул руку и поморщился, словно от удара тока.

— Надень маску, — спокойно кивнул он. — Думаю, куда идти, тебе объяснять не нужно.

Луна неуклюжими движениями застегнула маску и набросила плащ. Марк открыл дверь, и Луна вышла наружу. Праздник продолжался, звонкие переливы музыки стали спокойнее. Люди устало слонялись по залу, кто-то танцевал.

Луна обернулась, но Марка уже не было. Она поискала его глазами в толпе. Его фигура быстро ускользнула в самую гущу праздной толпы. Девушка даже не смогла рассмотреть маску на его лице, лишь молниеносные и резкие движения, уводящие его всё дальше.

До комнаты Луна дошла в полном одиночестве, с чувством отвращения к самой себе.

Глава 22

Сердце бешено стучало. Коридор был настолько длинным, что Луна не видела конца. От стен веяло холодом и сыростью. Где-то текла вода и звучал отдалённый звон. Девушка ворочала головой, но темнота мешала рассмотреть все детали. Холод проникал под одежду, тело знобило. Луна протянула руку вперёд и почувствовала, как её тянет вперёд…

Луна резко села, дыхание сбилось. Она сжала в пальцах одеяло, ночная сорочка насквозь пропиталась потом. Девушка обняла себя и прижала голову к коленям.

В комнате стояла умиротворённая тишина, за окном — утренняя темень. Брюнетка отбросила взмокшие волосы и задышала ртом. Спать дальше не хотелось. Еле держась на слабых ногах, она прошла в ванную. Процедуры немного взбодрили её, но навязчивый холодок так и бил изнутри. Луна шаталась от любого неловкого движения. Она сама не поняла, как оделась и вышла из комнаты. Узкое пространство тяготило и напоминало тюрьму из сна.

Ещё издалека брюнетка услышала громкие голоса. Кто-то отдавал приказы. Девушка ускорила шаг; слуги, попадающиеся ей на глаза, смотрели в пол. Кто-то ухватил её за плечо.

— Тебе лучше не ходить туда, — тихо пробормотала служанка. Луна обескураженно оглядела её. Никогда ещё слуги не смели так разговаривать с господами. Луна вырвалась из-под руки и побежала вперёд. Она резко затормозила, чуть не врезавшись в угловую стенку.

На площади проходило построение. Военные стояли строем и смотрели в одну точку. В самом центре стоял главнокомандующий, справа от него — Синвар и Марк. Но не это заставило внутренности Луны скрутиться.

Чуть поодаль от построения лежало изуродованное тело военного. Всё его лицо было в крови, длинные рубцы обрамляли молодое тело. Одежда порвана, а местами забрызгана грязной кровью.

Луна глубоко задышала. Её тошнило, она согнулась пополам и прижалась к стене. Она боялась поднять глаза. Страшная догадка посетила её голову.

— Ян? — шёпотом спросила она сама у себя. На изуродованное тело она больше не решалась посмотреть. Луна стиснула руки и поняла, что они мертвенно холодные.

— Госпожа! — Слуга с ужасом смотрел на Луну сверху вниз. Луна подняла глаза и сжала губы, чтобы не закричать. Глаза закрылись сами собой, сил встать не было. Она не слышала криков, и лишь крепкий удар по щеке заставил её открыть глаза. Луна слабо посмотрела вперёд; в глазах рябило, тёмные пятна бегали, играя с воображением.

— Ты ненормальная! — Марк ещё раз замахнулся, Луна вжала голову в плечи. Мужчина напрягся, его зелёные глаза всё больше темнели. В этой пелене она могла рассмотреть только его глаза. Тёмные, красивые и пугающие.

Его руки потянулись ко лбу девушки, он протяжно вздохнул.

— Ты чудовище, — тихо прошептала она. Луна ещё раз бросила взгляд на площадь, но тело уже унесли. Марк сжал зубы, вены на его шее напряглись и превратились в синих змей. Он рывком поставил Луну на ноги; она качнулась, но схватилась за стену.

— У тебя температура и бред… — Он хотел сказать что-то ещё, но промолчал. Одно ловкое движение, и Луна застряла в его крепкой хватке. Девушка прикрыла глаза: свет казался слишком ярким и бил в ослабшие глаза.

* * *

Луна провалилась в забытье, но, когда она очнулась, тёмный силуэт сидел к ней спиной. Девушка слабо выдохнула и протянула руку к плечу мужчины.

— Ты сильно напугала меня, — Ян осторожно снял руку любимой и сел ближе. Луна покачала головой.

— Я думала…

— Что Марк убил меня тебе в назидание? К несчастью, всё не так просто, Луна. В нашей колонии завёлся враг. Восстание усилилось, и меня отправляют на дальний рубеж. — Он прилёг рядом и коснулся щеки девушки. Луна задрожала: его ладони казались огненными.

— Когда ты вернёшься? — голос охрип, Луна почувствовала болезненный ком в горле. Ян грустно улыбнулся.

— Когда? — уже требовательнее прошептала больная. Ян провёл кончиками пальцев по её скуле и по шраму. Его карие глаза казались потухшими углями. Луна чувствовала собственную беспомощность, трясущимися руками она обхватила талию Яна и прижалась лицом к груди.

— Я не буду тебя больше обманывать, — нежно пробормотал он. Луна вздрогнула от столь странных слов. Он тихо запел колыбельную, и девушка заснула крепким сном без сновидений и кошмаров.

Тихие шаги разбудили Луну. Девушка распахнула глаза и сонно посмотрела на ходящую. Медсестра недовольно покачала головой.

— Вам бы больной не прогуливаться, а спать побольше! — Она сложила лекарства на тумбочку. Луна выглянула в окно.

— Сколько сейчас лучей? — дрожащим голосом спросила она. Медсестра удивлённо открыла рот. Луна вскочила с постели, попутно собирая волосы в хвост и закрепляя первой попавшейся заколкой. — Военный эскорт уже уехал?

Медсестра кивнула. Её глаза наблюдали за манипуляциями госпожи и всё больше расширялись от удивления. Луна накинула накидку и направилась к двери, но даже не успела протянуть руку, как та открылась. Брюнетка отскочила в сторону.

— Вы можете идти, — Марк кивнул медсестре. Она склонила голову и поспешила покинуть комнату. Мужчина недовольно осмотрел стоящую Луну. Она смотрела в пол, её щеки горели нездоровым румянцем. Марк без приглашения присел на кровать.

— Куда-то собралась?

Луна закусила губу: она не хотела снова врать, но и сказать правду не могла. Марк грустно рассмеялся. Он похлопал по кровати, приглашая Луну сесть рядом.

— И зачем я спрашиваю? И так понятно, что ты самозабвенно побежала к своему другу. Ян был бы рад увидеть тебя, как жаль, что он уже уехал. — Он ядовито ухмыльнулся. Луна наконец подняла глаза. Она решила проигнорировать его комментарии и задать интересующий её вопрос:

— Что происходит? Там на площади… Что-то же случилось?

Марк отвернулся в сторону. Луна воспользовалась его замешательством и села с другой стороны кровати.

— Расскажи, — твёрдо произнесла она, подавив приступ кашля. Марк улыбнулся, его глаза с иронией посмотрели на девушку. Он неожиданно потянулся вперёд, Луна задержала дыхание, боясь шелохнуться.

— Ты такая слабая, но постоянно рвёшься в бой. — Он взлохматил волосы Луны. Она возмущённо вскрикнула и отбросила руку в сторону. Марк посерьёзнел.

— Да, случилось. Кто-то хочет посеять панику в наших рядах. Думаю, скоро ты сможешь вернуться домой. А мне нужно собрать людей…

— Нет, — Луна качнула головой. — Я боюсь того, что вы сотворите, если вернётесь.

Марк встал с постели и прошёлся по комнате.

— Ты не сможешь нас остановить. Тем более я знаю один секрет, который заставит принять тебя правильное решение. — Марк загадочно улыбнулся. Он протянул руку и посмотрел на время. — А теперь мне пора. Не наделай глупостей. Опять.

Луна скрипнула зубами. Так и захотелось кинуть ему вдогонку что-нибудь острое и тяжёлое. Но приступ слабости взял верх, и Луна бесполезно разлеглась на кровати. Она не восприняла всерьёз слова Марка. Манипуляция — это его сильная сторона, и если она поддастся, то точно проиграет.

Ян уехал, и теперь ей не на кого положиться. Осталось только понять, как именно хочет провернуть свою аферу Марк и что сделать, чтобы ему помешать.

Луна свесила ноги с кровати; она уже забыла, когда последний раз работала. А когда вернётся домой, то придётся вспомнить прежнюю жизнь. Но готова ли она? И как объяснить своё возвращение?

Девушка качнула головой, отгоняя вопросы, на которые у неё не было ответов.

Глава 23

Ужасный грохот раздавался на всё здание. Было ощущение, что нечто сметает постройку по кирпичику. Противный скрип звенел в коридорах и эхом отзывался в комнатах. Стены затряслись, и комната пошла ходуном.

Луна с ужасом закричала и выбежала из комнаты. Она не думала, что спокойный вечер превратится в кошмар. Девушка ущипнула себя за запястье, проверяя не сон ли это. Руку неприятно кольнуло, и Луна окончательно осознала, что происходящее не плод её бурного воображения. Здание очередной раз тряхнуло, и девушка мешком покатилась по полу.

Наконец, всё закончилось. Луна осторожно поднялась с колен и бегом помчалась к кабинету Марка. Он обязан объяснить, что произошло и повторится ли этот ужас.

Проходя по коридорам, она замечала, что в отличие от неё многие пострадали. Кровавые пятна окрашивали пол, кое-где лежали бездыханные тела.

Луна сглотнула, она опёрлась на стену и на ощупь шагала к долгожданной двери. Ноги наливались свинцом, она еле передвигалась. От солоноватого запаха крови кружилась голова, из-за криков звенело в ушах.

Луна заметила фигуру мужа Надин издалека. Он помогал кому-то подняться.

— Марк! — она хотела крикнуть громко, но вышел невнятный хрип. Мужчина обернулся. На его красивом лице застыли пятна грязи и крови, белая рубашка окончательно испорчена и порвана в нескольких местах. Муж Надин устало кивнул, помогая встать женщине. Луна двинулась к нему навстречу.

— Что это было? — Луна прочистила горло. Марк закатал рукава рубашки, обнажая крепкие мышцы на руках. Его руки схватились за дверь, расчищая проход. Он поморщился и рывком выбил перегородку.

— Землетрясение, — холодно ответил он. Ни пояснения, ни его привычной иронии. Луна привыкла видеть его совсем с другой стороны. Девушка, не отставая, прошла за ним, чуть не спотыкаясь о корявые обломки.

— Раньше такое случалось?

Марк двигался дальше, стараясь не замечать навязчивости Луны. Он снова поморщился и прижал руку к плечу. Луна закусила губу. Из правого плеча струёй текла кровь, рана была глубокой.

— В нашей колонии такого не происходило, — туманно ответил он. Луна потянулась к повреждённому плечу, она коснулась раны. Марк дёрнулся, уворачиваясь от прикосновений.

— Её нужно обработать. — Брюнетка машинально осмотрела комнату и сразу же ухватилась взглядом за полотенце. — А пока… — Она легко стянула ткань с вешалки и принялась перевязывать пострадавшую руку.

— Мы должны уехать, как можно быстрее. — Марк осмотрел кабинет, взглядом ища нечто важное. Луна с осторожностью закончила перевязку.

Мужчина подошёл к рабочему столу и начал перебирать бумаги. Одна за другой они летели на теперь пыльный и грязный пол. Луна с удивлением смотрела на Марка: на какой-то момент ей показалось, что он просто спятил.

— Ага, — Марк схватил уцелевшую папку и расслабленно вздохнул. Луна вопросительно подняла брови.

— Что это?

— Это? — Марк чиркнул пальцем по непримечательной папке. — Это наше спасение, Луна.

Девушка успела только рот от удивления распахнуть, а он уже покинул комнату.

— Соберите всех в главном зале, — дал он распоряжение секретарю. Тот понуро кивнул и, хромая, направился собирать народ. Луна только смотрела по сторонам, пытаясь понять, что теперь делать ей. Оставаться здесь — это настоящее самоубийство, но случится оно после возвращения на родную планету. Девушка с ужасом осознавала, что попала в ловушку. Выхода не было, была лишь стена, перебираясь через которую она нарушала законы спокойной жизни. Вместе с этой стеной разрушатся жизни любимых для неё людей. Нужно остановить их, устроить диверсию. Луна отчаянно сжала руку в кулак.

— Госпожа, нам нужно идти. — Девушка с рассечённой рукой испуганно кивнула в сторону зала. Луна кивнула, ускоряя шаг. Она ещё не придумала, как именно ей поступить, но определённо понимала, что стоит предпринять меры.

В зале оказалось не так уж и много людей. Видимо, многие погибли в завалах. Луна рассматривала лица. Среди них не было никого, кто бы мог считаться её другом.

Ян… Где он сейчас? Что с ним? Сердце болезненно сжалось от одной мысли, что его уже нет среди живых. Луна набрала воздуха в лёгкие, она ещё до конца не выздоровела и всё ещё чувствовала слабость. Девушка прижалась спиной к прохладной стене и закрыла напряжённые веки.

Марк вышел вперёд. Сейчас его вид не был пафосно торжественным, он не успел переодеться и стоял всё в той же смятой и грязной одежде. Он хлопнул ладоши, призывая к вниманию.

— Мы не можем больше здесь оставаться. Кочевание по другим колониям не даст нам спокойствия. Я принял решение вернуться. — Он замолчал, переводя дыхание. Луна чувствовала повисшее напряжение в воздухе. Чьи-то руки неожиданно коснулись её локтя. Она открыла глаза и вжалась в стену. Синвар кивнул в сторону Марка.

— Тебе нужно подойти к нему. — Он легонько подтолкнул её вперёд. Луна торопливыми шагами вышла вперёд. Он притянул её ближе. Впервые Луна не возражала. Она понимала, что стоит ему опустить руки и она упадёт на пол.

— Мы вернёмся на нашу родную планету. Там вполне можно выжить. Примером этому является моя жена. Эта девушка на самом деле не Надин. Её ген поглотил ДНК-память моей жены. — Он ткнул в Луну рукой. Девушка опустила голову, сжимаясь всё больше. Шёпот становился всё громче. Она отчётливо слышала не самые лестные комментарии в свой адрес.

— Как мы можем вернуться туда?

Луна узнала голос Эфи. Она чувствовала прожигающий взгляд подруги Надин и боялась сделать даже шаг в сторону, а Марк крепко сжимал её плечи. Казалось, что сейчас она рассыпется в пепел и растворится в недоброжелательном шёпоте.

— Другого выхода нет. Есть одна проблема. На планете остался один прибор, который медленно убивает планету. Сейчас он в спящем режиме, но вскоре он активируется и полностью уничтожится. К счастью, у меня есть его план. И с помощью Луны мы сможем его разыскать и обезвредить.

Снова шелест голосов разошёлся по комнате. Луна подняла голову и исподлобья оглядела зал. Они убьют её, теперь это лишь дело времени. Но важнее другое. Вне зависимости от того вернутся они или нет, родной дом обречён на погибель.

Руки Марка ослабили хватку, а затем и вовсе опустились.

— Теперь ты знаешь правду, — в его голосе не было сарказма. Луне даже показалось, что она услышала нотку горечи в его словах. Он вздохнул и открыл рот, но отвернулся и посмотрел в окно.

— Я не хотел, чтобы всё так вышло, — его шёпот слышала только Луна. Она боялась показать своё присутствие и застыла камнем. Рот превратился в ровную полоску, она даже не могла точно выразить своих эмоций. Хотелось одновременно кричать и плакать, бить руками по рухнувшим стенам.

— Вы можете оставаться здесь. Решение останется за вами. — Марк отрывисто окинул окружающих взглядом и, перехватив Луну за запястье, вышел из зала. Она не могла повернуть головы и посмотреть, сколько людей отправилось за ними. Холодный пот стекал с её шеи: кажется, температура снова поднялась.

— Мне жаль, — неожиданно для себя пробормотала она. Луна не поняла, откуда взялись эти слова, ей вдруг показалось, что это произнёс кто-то другой. Марк грустно улыбнулся, теребя в руке папку.

— Мне казалось, ты обрадуешься, когда узнаешь, что наша цивилизация рухнет.

Луна качнула тяжёлой головой. Каждую минуту сил оставалось всё меньше. Она слабо вздохнула и свободной рукой вцепилась в рукав Марка.

— Моя планета погибает?

Марк остановился, между его бровями появилась небольшая морщинка.

— У меня было предположение, что Ян рассказал тебе. Но, видимо, он посчитал, что тебе этого не стоит знать.

Луна плотнее сжала губы и продолжила движение.

Сколько лжи окружало её. Она словно попала в поток бурной реки и теперь никак не могла выплыть. Ложь окутывала со всех сторон, казалось, скоро она захлебнётся.

Марк не стал больше ничего говорить. Мрачный вид Луны остановил его от последующей речи.

— Как много людей отправляется с нами? — обратился он к незаметно подошедшему Синвару. Тот вяло пожал плечом.

— Около ста человек. Многие боятся…

— Они погибнут, если останутся здесь!

— Но мы не можем силком запихнуть их на корабль! — Синвар сжал плечо друга и всмотрелся ему в глаза. — Ты сделал всё, что смог, — тихо проговорил он. Марк прижал ладонь ко лбу.

— Нужно отправляться, иначе мы не успеем. — Он снова взял себя в руки и быстрым шагом направился на нижний этаж.

Луна еле поспевала за ними. Она видела очертания огромной машины.

— Кто будет этим управлять? — Она резко затормозила перед опустившимся трапом. Синвар усмехнулся, наблюдая за её реакцией.

— Этим будет управлять Марк.

Луна сделала вид, что не заметила иронии в его словах, и поднялась наверх. Марк уже расхаживал по каюте, устанавливая какие-то показатели. Его движения казались Луне хаотичными. Длинные пальцы бегали по клавиатуре и судорожно набирали непонятные цифры.

— Мы почти готовы, — пробормотал он, копаясь в очередной панели. Луна посмотрела в окно. Народ неуверенно подходил к кораблю. Она видела их испуганные лица и узнавала себя.

Неизвестность — вот чего больше всего страшится человеческая суть. Мы можем спрыгнуть с тарзанки, ожидая погружения в воду. Но как быть, если ты не знаешь, куда именно ты приземлишься? Можно прожить сотни жизней, но внутренние страхи никуда не пропадут. Они на уровне инстинктов управляют нами, доказывая, что человек лишь песчинка в этом мире.


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23