Новая жизнь. Том I (fb2)


Настройки текста:



Глава 1.

Наконец-то моему телу исполнилось четырнадцать лет. Почему телу? Потому, что все предыдущие четырнадцать лет в новом теле я им почти не управлял. Иногда вмешивался, но в основном работали мои программы психомоделирования. Честно говоря, никогда не думал, что будет со мной после смерти. Времени на это особо не было. Да и в 2052 году человечество вплотную приблизилось к практическому бессмертию, правда, только для избранных. Ваш покорный слуга был одним из ведущих разработчиков бессмертия. А именно цифрового переноса матрицы человека. Так что я рассчитывал на долгую и безоблачную жизнь. Но, как оказалось, то, что мы принимали в расчет только как гипотезу, было правдой - душа есть. В той жизни я не верил в наличие души, и потому сам себя отправил на испытание по переносу матрицы. Как результат - смерть тела и перенос меня в другой мир. Как это произошло и почему, я не знаю, но у меня есть новое тело в мире с магией, так что думаю, рано или поздно, но смогу возобновить исследования в этом направлении.


Первый день в новом мире шокировал меня. Осознать себя в теле ребенка в утробе матери - то еще удовольствие. Слава Богу, (ибо если есть душа, то и Бог, или боги, скорее всего тоже есть) мой уклад сознания не позволил скатиться в беспамятство. К тому же, когда еще будет возможность увидеть такой эксперимент, как рождение самого себя? Ну а времени, разобраться и настроить собственный мозг, у меня было валом. Ибо, когда нет других дел: работы, семьи, бытовых забот, да и просто не нужно есть, а сон не полный, то даже те пять месяцев в утробе матери - просто огромный кусок времени.


Новый мозг оказался очень пластичным, и любые программы, которые я создавал, спокойно и без проблем устанавливались и работали. Эх, мне бы в той жизни все эти знания, но, увы и ах, что есть - то есть. Очень многие уверены, что мозг человека запрограммировать невозможно. Непонятно, на чём базируется их уверенность. Для примера, попробуйте вспомнить, что вы ели вчера? а позавчера? а десять или сто дней назад? Если потратить огромный кусок времени и потихоньку восстановить события, то можно вспомнить всю свою жизнь. Но как именно происходит процесс "вспоминания"? Как оказалось, очень просто. В нашей голове есть огромное количество программ и подпрограмм. Система поиска - не исключение. Я уже молчу о программах, которые управляют нашим движением. Тот же бег, например. Сомневаюсь, что кто-то в состоянии осознанно управлять всеми мышцами, которые используются при беге. Да и зачем? Если у нас есть программа, которая за это отвечает. В голове же еще не рожденного ребенка есть только заготовки.


Хотя наличие заготовок меня сначала удивило. Но проанализировав поток сознания в голове, я с удивлением обнаружил банальную передачу базовых функций от матери ребенку. Все-таки есть что-то волшебное в этих процессах. Кто-то скажет: зачем вмешиваться в этот идеальный процесс? Уж извините, но мне почему-то не хотелось лежать в пеленках в собственных испражнениях и тупо смотреть в одну точку. Так что пришлось поработать. Первым делом я создал в своей голове виртреальность. Её еще некоторые называют подсознанием или внутренним/духовным миром. Хотя от смены названия суть не меняется.


Теперь у меня удобное место для жизни собственного сознания. Правда, пришлось на это два месяца угробить. И это только на создание маленькой комнаты с мониторами от глаз и выводом звука. Но начало было положено. Дальше написал бот - программу для тела и эмоций. Потом еще не раз все это доделывал и дописывал. И только когда мне исполнилось одиннадцать лет, удалось исправить все баги и проблемы с ботом. Да и виртмир уже был с хороший такой внутренний бункер. Почему бункер, а например не лес или поле? Так мир же магический, благо применение бытовой магии я видел не раз, так что и возможность наличия магии разума весьма высока. Как они работают, я не в курсе, но как смог, так и защитил свой разум и вирт. И хоть я практически не участвовал в реале своего тела, но даже так время за работой, анализом и экспериментами просто улетало. В итоге, я только после двенадцати лет начал изредка брать управление на себя. В основном, для проверки на практике всего того, что успел наворотить.


Чувствовать новую реальность было странно и не очень приятно. После высокотехнологичного мира оказаться в реальном средневековье, хоть и магическом, мало приятного. Банальное отсутствие собеседников просто убивало на корню желание там находиться. Уровень интеллекта у аборигенов оставлял желать лучшего. Единственная надежда была на поступление в магическую академию в столице королевства.


Моя новая семья были обычными ремесленниками, в маленьком городке возле замка графа Эдорского. Отец был кожевником, а мать кухаркой в трактире по соседству. И, в общем-то, шансов попасть в академию у меня не было от слова 'совсем'. Но правильно разработанный план и опыт прошлой жизни дали результат.


А логика была простая. Рядом семья графа, у графа куча детей. Тут это весьма популярное дело среди дворян - иметь больше десяти детей. Ну а что? Магия лечебная на суперуровне, правда, не просто для избранных, а только для весьма богатых. А так, если есть деньги, то стопроцентное здоровье тоже есть. А плодят они потомков из-за выбора наследника. Ибо стать наследником дворянина может только маг уровня 'мастер' или выше, а это возможно, только если базовый параметр магии от десяти сфер. И хотя среди благородных потомков шанс на такой результат выше, чем, например, у меня, но он все равно мал.


Как я смог понять, магом может стать примерно один из тысячи. А такой, чтобы на десять сфер, это пока статистике не поддаётся. Ибо у нас таких в городе, да и во всех владениях графа, только четверо. Сам граф (старший мастер), его жена (мастер), старший городской лекарь (старший мастер) и глава боевых магов (мастер) в войсках самого графа. А у графа во владении, на секундочку, четыре города. Хотя, с точки зрения моего прошлого, - это не города, а посёлки. Но тут, если больше двух тысяч в одном месте живет – значит, город. Ну да ладно. Вернемся к плану.


Первым делом, уже с трех лет, мой бот начал готовить тело к физическим нагрузкам. В семь я уже знал всё о графе и его семье, да и город с замком облазал весь. Ну а что? - времени вагон. Школ тут нет, так что всё сам. Отец в мастерской целый день горбатился, он там был помощником мастера, а мать в трактире постоянно. Иногда не только днем и вечером, но и ночью. Увы и ах, но тут такие порядки. Нравится, не нравится – выживай, как хочешь. Мне было удивительно осознавать, что отец не ревнует мать, а наоборот, поощряет и хвалит. М-да.


В общем, уже к девяти годам тело у меня было подготовлено на все сто. Дальше я приступил к реализации второй части. Подружиться с сыном графа, мальчиком примерно моего возраста. Тут надо понимать, что к этому времени я уже работал на подхвате в конюшне у графа. Этот момент был самым простым, ибо помогать конюху только за еду не хотел никто. Так что всё, что творилось в замке, мне было известно.


Сын графа, Арос, был обычным пареньком, со всеми увлечениями пацанов такого возраста. То есть, кроме игр и приключений, его ничего другое не интересовало. А так как интернета и компов нет, то развлечения нужно находить самому в реале. Так что, с моей помощью, Арос узнал и как строить плот, и как рыбачить, и как хулиганить и т.п. В итоге, мы стали друзьями.


В десять лет у мальчиков аристократов начиналась подготовка к академии и обучение воинскому искусству, на случай, если в академию не примут, то армия наше всё. И если обучение точным и письменным наукам для Ароса был адом, то вот обучаться у мастера меча Порга было ему радостно и весело. А за то, что я помогал Аросу в науках, он типа обучал меня тому, чему научился у мастера. Почему типа? Во-первых - учитель он никакой, а во-вторых - наблюдения за тренировками самого мастера, за его разминкой и спаррингом с офицерами гарнизона, давали знаний мне намного больше. Хотя эти знания были весьма примитивными. Ну а что вы хотели, в средневековье нет кучи баз данных по рукопашному бою или владению холодным оружием. Все что они умели - это уровень новичка, по сравнению с моим прошлым миром.


Тут-то мне и пригодились базы знаний, которые я писал в свое время для различных виртмиров. Писал я их только из-за того, что платили за них весьма неплохо, и думал, что просто трачу свое время на не особо нужную мне тему; но как видим, то, что тогда казалось лишним, сейчас пригодилось в полном объеме. Одна только база ассасина для одного из фентезийных миров, была просто кладом для меня сейчас. И таких баз было прилично. Вот только если с развитием ассасина, вора, мечника и рукопашника особых проблем не было, то развить навык лучника или арбалетчика было еще той проблемой. Луки тут были дорогой игрушкой, да и не продавали их особо. Пришлось мастерить самому, собственно, как и арбалет.


Насчет остальных знаний об этом мире, то все книги в замке я успел прочесть еще в восемь лет. Тут их никто не охранял, ибо все они были помечены магически. Читать можно, а вот если украдешь, то всё. Сигналка, стража и тюрьма. Так что все эти маневры с Аросом были нужны только для укрепления дружбы. И завоевание доверия самого графа.


Это только дети наивно думают, что их родители не замечают, и не знают, что дети делают. Я естественно, таким не был, а потому не просто был уверен, что граф в курсе всех дел сына, но и неоднократно подслушивал разговоры графа с наставниками Ароса на эту тему. Кстати, подслушивать кого-либо в замке было несложно. Секретных переходов и комнат в замке было полно. А умея строить по точным подсчетам 3д модель замка, найти такие проходы - дело времени. И да, они когда-то были с магической защитой и сигналкой, но накопители давно сдохли, а новые казначей вроде как покупал, по бумагам, но ставить не спешил. Тут вообще казначей тот еще ворюга. Он воровал у графа, а я тихонько воровал у него. Так что совесть меня никак не мучила. Круговорот бабла в природе, как говорится.


В общем, когда нам с Аросом исполнилось по четырнадцать лет, граф закономерно решил, что я идеально подхожу на роль оруженосца Ароса. Естественно, я не собирался оставаться оруженосцем. Всё, что было мне нужно - это добраться до столицы, а дальше - Арос в одну сторону, я в другую. Об академии, поступлении и финансах я узнал все заранее. Денег у казначея я стащил немного, и их было недостаточно для поступления, но была идея, где достать необходимую сумму. А вот чего у меня было в достатке, так это знаний в точных науках. Осталось только два пункта: документы и внешность.


С документами все решалось просто. Уровень защиты документов в этом мире, после современного, был просто мизерный. Так что сделать себе документы какого-нибудь барона или купца - плёвое дело. Даже графа можно. Но если баронов и купцов в королевстве - как собак, то вот графов и им подобных - очень мало и все на виду.


В академию могли поступить, в теории, любые желающие - у кого обнаружится магический дар; но вот на практике заплатить первый взнос могли либо очень богатые купцы, либо дворяне. Так как ты сначала платишь, и только потом проходишь тест на магию, и если магии нет, то ты свободен, а деньги остаются у академии.


С магией тоже вопросов не было, у графа была сфера опознания магии. Так что магия у меня и Ароса была, но вот сколько именно сфер, мог показать только артефакт активации, который был в академии. То, что у графа была хоть такая сфера - и то счастье. Ибо стоила она бешеных денег. Естественно, проверил я себя тайно -  незачем знать графу, есть у меня магический дар, или нет. Кстати, воровству и тайным перемещениям я "учился" у местных воровских авторитетов. Они были уверены, что я помогу им обчистить казну графа. Тут таился один из моих замыслов по добыче денег. Думается мне, у воров есть какая-никакая, но казна.


Насчет смены внешности мне удалось узнать случайно еще в десять лет. Тогда местный маг-лекарь с помощью магии изменил немного лицо девушке. Это сразу стало одним из пунктов моего плана: если до этого момента я думал менять внешность с помощью косметики, то после него моя цель изменилась. А реальной она стала случайно.


Одной из дочерей графа, Елуне, не нравились собственный нос, лоб и подбородок, и исправить нужно было прямо сейчас и срочно. Вот хотелось ей и всё тут. Но в этот момент в столице намечались сборы именитых магов-лекарей королевства, и наш местный маг-лекарь спешил туда попасть. И потому, повздыхав и поскрипев, наш лекарь достал свиток магии и отдал его Елуне.


Свитки тут - вещь очень дорогая и одноразовая. Ибо использовать их может кто угодно, даже не маг. А вот создать такой свиток - очень сложно и дорого, а главное, времени на его создание нужно в десятки раз больше, чем просто всё сделать самому. И вроде бы, где тут мой шанс? Тут, чтобы было понятнее, Елуна была ещё та маша-растеряша, и это касалось абсолютно всего. Так что пришлось рисковать. Хоть риск и неприятен для меня как факт, но приз был слишком заманчив. Пришлось срочно разработать и реализовать план по похищению свитка. И что самое обидное, все прошло слишком гладко и просто. Я там супер план разработал: увел новую книжку-роман у графини, подсунул Елуне, она им увлеклась и забыла о свитке. Куча подстраховок, алиби, наблюдение и заметание следов и все напрасно - одной книги хватило на всё. Ну вот как можно было просто забыть о таком дорогущем свитке? И тут вроде бы должен был вернуться маг и поинтересоваться процессом. Но магу после поездки в столицу было абсолютно пофиг, и он походу вообще забыл, что давал свиток Елуне. Так что просто сам ей исправил лицо и на этом всё. Как говорится, рука-лицо.


А свиток был непростой, и позволял менять лицо как тебе вздумается, причём менять можно было не только лицо, но и цвет волос. Просто мечта шпиона и вора. Вот только стоимость такого свитка была свыше ста золотых. Для примера, стоимость обучения в академии за пять лет составляла полторы тысячи золотых. И это с проживанием и питанием на все пять лет. В общем, этих дворян мне не понять.


И вот настал тот день и час, когда отправлюсь в путь далекий. Тьфу, аж стихами заговорил. В любом случае, моя жизнь, наконец, начинается. И я надеюсь, в столице, бот-программы не будут необходимы мне так, как сейчас.


 Глава 2


И так, после долгих сборов, мы отправились наконец-то в путь. И только Всевышний знает, каких трудов мне стоило убедить Ароса, и через него - графа, выехать в пятницу утром. Для меня это было архиважно. Так что пришлось постараться. Ехали мы целой командой. Арос - поступать в академию вместе с Елуной, а с ними: я - оруженосцем, горничная, мастер меча и пять стражников графа. Ибо детям графа не пристало ездить без охраны. У самого графа в столице был дом со всей прислугой, где собственно мы и должны были жить. Точнее они, ведь я по дороге собирался потеряться. Доскакать на лошади до столицы можно было за пять-шесть дней, но так как мы ехали не спеша, с каретой, то путешествие будет недели на две, минимум. Что было мне, естественно, на руку.


Как сбежать от Ароса, - как такового, плана не было. Была надежда на грабителей, все-таки дороги королевства не блистали особой безопасностью. Ну, или еще что подвернётся; в крайнем случае, тупо свалю в рассвет. Хотя это было бы неприятным решением. Была еще мысль - самому убить всех свидетелей, но это уже только в безвыходном положении. И да, совесть меня бы не мучила по этому поводу. А кого мучает, пусть попробует пожить в таком обществе, как здесь, в семье низкого сословия. Когда ты не являешься человеком, и даже любой предмет в доме дворян ценнее, чем твоя жизнь. Ты холоп, раб, крепостной - выбирай любое понятие. И то, что Арос дружен со мной, это просто временно и думается мне, максимум, чего я мог бы добиться после столицы - это принеси-подай. Но это все лирика. Пока что мне предстоит первый опасный и важный момент в моей новой жизни. А именно - добыча денег. Тех денег, что я потихоньку воровал у казначея, было аж цельных девяносто золотых. Для таких, как я, холопов - это сумасшедшая сумма. Но для барона Лин фор Андерсен, а именно так меня зовут по бумагам, это копейки, и их явно не хватит на задуманное. И вот сегодня ночью мне предстоит реализация моего плана по добыче денег. Все необходимое я приготовил заранее.


Ну а пока можно насладиться видами чистой природы и хорошим воздухом. Ехали мы не спеша, так что пыли практически не было. Вокруг простирались леса, а прекрасная летняя солнечная погода только подчеркивала всю окружающую красоту. На удивление, мне было приятно неспешно ехать на лошади и смотреть по сторонам. Для самого себя я осознал, что уже и не помню, когда в последний раз в этой или в прошлой жизни с таким наслаждением дышал свежим лестным воздухом. Арос, ехавший рядом, о чем-то воодушевленно рассказывал. По-моему, о столице или о чём-то подобном. Но, если честно, мне было всё равно, хоть и приходилось записывать его слова ботом, чтобы в нужных местах кивать или поддакивать. Поддерживать нормальный разговор с Аросом было лень. Вот так, не спеша, мы и ехали до обеда.


Потом была остановка на час, для еды и отдыха лошадям. Еще час потратили на поиск серёжки, которую потеряла Елуна, но пропажу так и не нашли. Все уже давно привыкли к этой маше-растеряше. И опять дорога, которая уже не приносила того удовольствия, что раньше. Так что я передал управление тела обратно боту. Сам же занялся анализом уже готового плана операции на вечер. В общем-то, там все было готово и уже не раз проверено и рассчитано, но лишняя проверка не помешает. Пока я, в очередной раз, пошагово разбирал свой план, мы успели доехать до какой-то деревушки с трактиром на окраине. Трактир был так себе, как и всё в этом мире. Хотя, для средневековья он, наверно, был хорош. Тут наш караван и остановился на ночь.


Итак, пора приступать к выполнению плана. Первым делом я отправился помогать на кухню, естественно, не просто так. В еду нужно было добавить чуть-чуть моего сонного порошка. Так, на всякий случай. Вдруг кто-то решит не спать сегодня. После ужина все стали вялыми и сонными. Что быстро списалось на долгую дорогу и свежий воздух. Доза была точно выверена, так что непреодолимого желания спать не было. От действия моего порошка всем казалось, что пожелай они - и можно будет легко взбодриться, вот только желания не было. В этом и заключалась главная ценность состава. Так что вялый разговор в команде после ужина еще больше укрепил всех в желании пойти отдохнуть. Мастер меча и один из стражников, самый старший, оставшись вдвоем, посидели ещё пару часов, выпили пива и все-таки решили валить спать. Хотя я уже думал им добавить дозу, а то что-то они сильно сопротивлялись. Вот теперь можно приступать.


Первым делом я отправился в конюшню, там оседлал свою лошадь и, обмотав ее копыта тряпками, вывел во двор. В самой конюшне остался спать на сене паренек, тот самый, который и должен был сторожить лошадей. Его еду тоже пришлось немного приправить. Был риск, что сюда кто-то зайдет, пока меня не будет, но тут уж как повезет. Если что, у меня было почти железное алиби. Когда мы обедали в пути, я тихонько свистнул одну из серёжек Елуны, ту самую, которую она якобы потеряла. Так что просто скажу, что вспомнил, где госпожа обронила свою прелесть, и отправился проверять. Правда объяснить, как я ночью смог ее найти, будет сложновато, но ничё, думаю, справлюсь. По-поводу поверят или нет, в этом я как раз не сомневался. Не зря же столько времени бросал взгляды на Елуну и томно вздыхал. Все уже давно знали о том, что я тайно влюблен в свою госпожу. А что только люди не делают ради любви? Даже вот ночью умудряются найти потерянные вещи "любимой".


Отойдя на приличное расстояние, размотал тряпки с копыт лошади и поскакал обратно в город, откуда мы отправились в путешествие. Меня ждали мои деньги. Итак, сам план был, как всегда, прост. Я знал, кто главный в воровской гильдии моего города. Это был, кстати, не рядовой горожанин, а самый настоящий барон Лингер фор Орен. Именно у него в особняке хранилась вся воровская казна. Пришлось очень долго выяснять, где именно он хранил деньги, и как снимается магическая защита с его тайника. И вот тут всплывает вопрос, почему я так стремился уехать именно в пятницу? И простой ответ - каждую пятницу барон-пахан и два его ближайших помощника бухают у него в особняке. Из охраны там четыре амбала. К тому же сегодня была чёрная пятница. День, когда они бухают не просто так, а вспоминая своих братанов, ушедших на тот свет. Так что женщин и обслуги не будет. Что радует, ибо убивать еще и их мне, если честно, не очень хотелось. Мне и этих убивать не хочется, но придется. Следы оставлять нельзя. Сам я убивать вообще никого не буду, ибо не смогу. А вот бот, по уже готовой программе, четко и грамотно всех и порешит. Я же буду смотреть всё, как в кино.


Добравшись до города, пришлось потратить немного времени на то, чтобы переодеться и вооружиться. Тайник был приготовлен заранее, с запасной одеждой, оружием и водой. Думается мне, что не запачкаться в крови не получится. Тут были два рискованных момента в моем плане. Первый - это то, что придется оставить тут лошадь; тут конечно безлюдно, но всякое может быть. А второе - это амулет, скрывающий ауру. Вот тут уже пришлось довериться моему пахану. Пахан как раз думает, что я сегодня буду грабить графа, и поэтому вручил мне амулет. Он, кстати, еще уверен, что прибыв в столицу, я продолжу на него работать. Святой Георгий, какие же наивные все-таки люди! А может - я так хорош в актёрском мастерстве? Да не суть. Так что, не в его интересах было выдавать мне плохой амулет.


Потратил ещё час, чтобы добраться до особняка, и вот я тут. Ну что же. Деньги, ждите, я иду за вами! Я спасу вас! Дальше телом управлял полностью бот. Ибо меня даже в вирте существенно потряхивало. Еще бы, это мое первое такое дело. Как хорошо, что в вирте можно спокойно грызть ногти. Не знаю почему, но это хоть как-то успокаивало. Ну, с Богом. И даю команду «старт». Сам же с замиранием смотрю, как бот выполняет программу. Бесшумно подкрадывается к двум из первой пары охранников, и два движения - два трупа. И главное, всё без звука. А дальше начались странности. Внутри было не два охранника, а двенадцать! Хорошо, хоть разделены попарно, на разных этажах особняка, да еще и сидели в темноте. А слух у меня был не просто идеален, при желании я мог услышать, как червяки в земле ковыряются. Так что услышать чье-то дыхание и звук сердца проблемы не составило. А уж видеть в темноте - это вообще элементарно. Но пришлось провозиться дольше, чем планировал. Зачистив особняк, спустился в подвал. И там буратино попал по крупному.

ИМПУЛЬС!!!


Уф. Успел. Да, импульс - это супер в таких случаях. Еще в двадцатом веке наши предки начали исследовать необычный феномен. А именно: многие люди, кто побывал на границе между смертью и жизнью, вспоминали о том, что вокруг все замирало на мгновение. Некоторые даже видели, как пуля летит им в голову или еще куда. И только в сороковых годах уже нашего века этот феномен был полностью открыт и изучен. Естественно, время он не замедлял, просто наш мозг, в критические секунды своей жизни, полностью сбрасывал с себя все потоки и программы, и начинал обрабатывать зрительную информацию с огромной скоростью и частотой кадров, что создавало эффект замедления. Двигаться, увы, в этот момент было невозможно, ибо, во-первых, любая попытка движения сразу забирала ресурсы у мозга, и он уже не мог полностью справиться с объемом информации. Во-вторых, силу притяжения и плотность воздуха, а также всё, что с этим связано, никто не отменял. Но после десяти лет разработок в этом направлении, - я, кстати, дипломную работу по этой теме защищал, - были придуманы некоторые хитрости. Для военных нашего времени все было просто - дополнительную нагрузку на себя брал встроенный биочип. Да и движения в этом состоянии у них уже были на грани прорыва. Насколько мне было известно, один из добровольцев в силовом костюме уже мог достигать скорости свыше четырех сотен км в час. Правда, ненадолго. Мне все это, увы, было недоступно. А вот разделить потоки сознания и увеличить производительность, за счет уменьшения нагрузки на архив памяти и благодаря правильной структуре мозга, я смог. Что, в итоге, дало мне возможность находиться в импульсе около двадцати минут, это если сравнивать с реальным временем.


Итак, что мы имеем? А имеем мы то, что я попал в жо... Кроме барона и двух собутыльников, тут еще находилось двенадцать человек весьма узнаваемой наружности. Воры, убийцы и грабители. Другими словами, тут была сходка. И несколько человек уже успели среагировать на мое появление. Пометил - этих нужно убрать первыми, если получится. Первым делом запустил анализ опасности каждого из них, вторым делом - вариантов движения и реакции. После получения результатов анализа наложил на него программу ассасина. Ответ отрицательный - смерть. Моя. Дальше пошли проги мечника и рукопашника. Тоже не получилось. Попытка совместить тоже не оправдала себя. Думай, думай, думай. Тут должен быть выход. Бежать - не вариант. Если вытащу их в особняк, поднимется шум, и уж сто процентов - меня определят. А амулет, висевший на мне, барон-пахан, скорее всего, уже почувствовал; судя по его реакции, он даже меня узнал. А значит он все-таки маг, хотя и слабенький. Спецназ! У них что-то такое было. Быстро проверить память. Есть. ДА!!! Не знаю, зачем я её заново восстановил и написал пять лет назад, но это я молодец. Хотя судя по пометке, восстановил не я, а моя доп. программа по восстановлению всех данных из моей прошлой жизни. Хм. Приятно. Дальше накладываем программу, и опять ноль. А вот совмещение с прогой ассасина дало результат. Бот тут же нарисовал схему-траекторию движения тела. Однако, красиво. Пятнадцать ударов, и столько же трупов. А какие красивые движения. Ух. Аж дух захватывает. Представляю, как сейчас это будет выглядеть в реале. Эх, жаль, камеру в стороне не поставить. Такой бы эпический момент записал. Ладно.

ЗАПУСК!!!


Это было нечто. Схема - это одно, но когда твое тело все это делает, да еще и на такой точности и скорости. Ух. Жуть. Я - монстр. Весь бой занял двадцать шесть секунд. Сказать, что я шокирован собой - это не сказать ничего. Кстати, никакой реакции на трупы у меня не появилось. Что логично. Происходящее воспринималось как кино. В реальности человек своими эмоциями и проигрывал машине, до тех пор, пока не смогли писать такие программы, а уж когда импульс изобрели, то машины опять откатились на вторую роль. Ибо главная проблема человека - эмоции, была устранена. Боту неведомы сомнения, укоры совести или другие эмоции. Именно этим человек от машины и отличается. Наши чувства и делают нас людьми. Поставь меня сейчас в реал, и я бы в жизнь не смог повторить такой бой. Даже если бы меня готовили всю жизнь. Ибо мгновения тут решали всё. Любая мелочь, что отвлекла тебя во время этого боя, и в итоге ты - труп. Но славу Богу, бота ничего отвлечь не может. Так что, забрав у барона амулеты на открытие тайника, я покинул комнату.


Обыскивать остальные трупы я не стал, так как не хотел портить картину. Даже больше, с помощью шелковой нитки и знания фокусов выйдя из комнаты, смог закрыть в подвал дверь изнутри. Пускай стражники помучаются разгадыванием, как я сюда попал. Все остальное было делом техники. Добраться до тайника, забрать золото. Ого!!! шесть тысяч золотых. Таких прекрасных двенадцать монет, каждая номиналом в пять сотен. Первый раз такие монеты вижу вживую. Подделать такие монеты нереально. Внутри каждой - осколок магического кристалла с определенным заклинанием; чем выше номинал монеты, тем сложнее заклинание внутри. В общем, их изготовить можно, вот только стоить их изготовление будет дороже, чем сами монеты. Так, ладно, что тут еще у нас есть? Еще и магические кристаллы в количестве двадцати штук. А один такой стоил, как минимум, пять сотен золотых. На эти кристаллы записывали заклинания. А эти были ещё чистыми. Однако что-то многовато для простой гильдии воров. Ну да ладно. Закрыть тайник. И обратно в путь.


Выбравшись из замка, я скакал около часа, прежде чем нашел подходящее место, чтобы смыть с себя кровь, переодеться и уничтожить следы. Хотелось сжечь, но следы от костра не так просто скрыть, да и время поджимало. Так что пришлось сделать красивый схрон. Ну а потом быстрее назад, в деревенский трактир. Вот тут все прошло гладко. Удалось без шума поставить лошадь в стойло, пробраться в комнату и улечься спать. Спал, конечно, бот. Я же в вирте поймал такой себе неслабый отходняк. Меня могли УБИТЬ!!! Ёкарный бабай... Не, больше так рисковать я не намерен. Окажись там активный маг и все, пиши пропало. Здравствуй, новая жизнь. А мне пока и эта нравится. Ух, как колбасит. Аж руки в вирте тряслись, как у алкоголика. И хоть сознанием я понимал, что это отходит адреналин, вот только почему он тогда бьет в вирте отходняком, объяснить не мог. Так что впервые я решил сам себя усыпить на пару часов, чтобы успокоиться. А ведь впереди еще одна подобная операция. Валить от сына графа надо побыстрее. Сыскари тут, скорее всего, убогие, но береженого и бог бережет.


 Глава 3.


В просторном кабинете, в окружении полок, с книгами и огромным количеством различных магических артефактов, сидел среднего возраста мужчина. Любой, кто его видел первый раз, всегда улыбался, ибо данный человек был похож на доброго дядюшку из сказки. И только узнав, кто перед ними, резко менял свою реакцию на испуг. Магистр тайной канцелярии граф Оланд де Аварский в данный момент пристально смотрел на одну из своих полок, где стоял не совсем обычный артефакт в виде совы. Глаза у совы горели красным цветом, а на ее груди светилось имя и звание - "стажер Алан Ворд" Мало кто знал, даже в тайной канцелярии, об этом магическом артефакте. Да это и не удивительно. Ведь глаза совы загорались очень редко. На памяти магистра, а магистром он был уже почти двести сорок лет, такие случаи можно было посчитать на пальцах одной руки. Но именно в этом году сова уже второй раз активировалась. Первый раз, почти пять месяцев назад, была совершена попытка убийства короля. Тогда свой амулет успел активировать один из охранников короля. Но чтобы стажер? Такого не было на его памяти ни разу.


Тут следует немного пояснить. Еще предшественник магистра ввел данную систему в работу. У каждого оперативного сотрудника тайной канцелярии был вшит магический амулет. Особо больших функций он не выполнял, а служил только как сигнал последней надежды. Но зато был надежен, и главное, мог передать сигнал из любой точки мира. Сигнал мог быть всего пяти цветов. Зеленый означал, что сотрудник тяжело ранен и не может передвигаться. Фиолетовый - сотрудник в плену. Жёлтый - нужна срочная помощь. Синий - смерть оперативника. Красный - дело государственной важности. Обычно после получения красного сигнала боевая группа из четырех магов и десяти бойцов моментально, телепортом, отправлялась на место происшествия. Но тут сигнал пришел от стажера, да еще и место, откуда был послан сигнал, было на самой окраине королевства. Так что, прежде чем отправлять боевую группу, старший смены, капитан Лорнек Род, решил связаться с магистром. И сейчас терпеливо ожидал ответа, глядя на графа из магической сферы, стоящей на столе.

- Я думаю, нужно отправить туда людей, но состав группы будет другой - наконец задумчиво произнёс магистр - Я сам отправлюсь на место. А со мной отправится...

Оланд задумался. Тут главное было - понять, что именно эдакого мог обнаружить стажер. То, что сигнал ложный, магистр не верил. Даже стажеров в его организации готовили очень хорошо. К тому же, отправлять стажеров на проверку в один из случайных городов королевства было обычной практикой. Задачей им было - найти всех казнокрадов в данном городе. И вот что мог раскопать в таком захолустье стажер - непонятно. Измена графа Эдорского? Сомнительно. Отсталый и глупый вояка вряд ли смог бы даже подумать о таком. Агенты империи? Не тянет на красный уровень. Однако задачка. Хотя... Покушение на короля было недавно, и весь состав канцелярии работал по высшему приоритету. Ведь человека, который попытался убить короля, так и не нашли. Да. Скорее всего, стажер нашел очень срочную и важную зацепку по этому делу. Так что решено.

- Капитан, со мной должны отправиться старший сыщик Роланд и следопыты, ну и пятерка Горана. Отправление через десять минут. Вам ясно?

- Так точно.

И капитан отключился. Все в канцелярии знали, что магистр не любит лишних слов, а ценит только скорость и действия. А пятерку Эдмуна, лучшую в выслеживании и поимке тайных агентов или особо опасных беглецов, знали все. Но ее еще нужно было собрать. А это поиск, да и открытие телепортов к ним - тоже время – у капитана образовалась куча работы.


Магистр же не спеша поднялся со своего кресла и так же, не спеша, отправился в зал для телепортов. Открытие одного телепорта стоило уже немалых денег. Даже отправка одного человека обходилась минимум в сорок кристаллов, и чем больше расстояние, тем больше кристаллов уходило в расход. Так как после открытия телепорта кристаллы приходили в негодность. Магистр мысленно поморщился; казначей опять будет скандалить из-за непомерных расходов.


А в это время тот самый стажер Алан Ворд отчаянно пытался не пустить стражников города на место преступления. И даже показанный им медальон тайной канцелярии мало помогал в борьбе с любопытством старших чинов стражи. О том, что случилось в особняке барона Орена, страже стало известно рано утром; испуганная гувернантка барона, увидев на пороге трупы, сразу побежала к страже. Алану повезло, что именно он в этот момент дежурил. Так что, увидев, как именно были убиты люди в особняке, Алан думал недолго. Он был уверен, что тут работал тот же преступник, что и в королевском палаце. А дальше пришлось активировать амулет и раскрыться местной страже, забрав командование на себя. Вот только глава стражи, Порк Водир, явно был знаком с владельцем особняка, и упорно пытался проникнуть внутрь.


- Алан, я все понимаю, дело чрезвычайной важности, но и ты пойми. Пока твои сюда прибудут, пройдет не одна неделя. - Порк в очередной раз пытался достучаться до разума Алана, - Да трупы за это время там так завоняют, что никто уже ничего не увидит. Ну не думаешь же ты, что сюда телепорт откроют?


Алан только тяжело вздохнул. С одной стороны, стражник был прав, да и с другой стороны, уже должен был открыться телепорт с выходящей оттуда оперативной группой канцелярии. А прошло уже пятнадцать минут, а телепорта все нет. Алан уже даже начал сомневаться в том, что его сигналу поверили. Все-таки, как ни крути, но он - стажер. Хотя при обучении и говорили об исключительности красного сигнала, но всегда есть пресловутое "но".


Вот только "но" проявилось, но не так, как ожидал Алан. То, что из открывшегося на лужайке возле летней террасы телепорта выйдет сам магистр канцелярии, вообще мало кто мог даже помыслить. Любой стражник королевства знал, как выглядит магистр, а уже глава стражи и подавно. Хотя сложно сказать, что больше удивило стражников, окруживших особняк, - магистр и выскочившие из портала люди, или сам портал. Но одно все поняли однозначно - дело пахнет огромными проблемами для всех.


- Приветствую, магистр, - как Алан смог так быстро оказаться перед магистром, он и сам не понял, - В данном особняке, принадлежащем барону Лингер фор Орен, были обнаружены многочисленные убитые. Обратив внимание на то, как были убиты охранники особняка, я запретил проверять весь особняк, дабы не были затоптаны следы преступления. По моему убеждению, тут работал тот же человек, что и в деле наивысшего приоритета. - на одном дыхании выпалил Алан.

Магистр задумчиво посмотрел на Алана, стражу и потом кивнул сотрудникам, которые прибыли с ним.

- Ну что же. Думаю, скоро мы узнаем, прав ты был или нет, - задумчиво произнес магистр, наблюдая за тем, как его люди устремились к особняку. - а пока мои люди работают, я думаю, нам стоит переговорить.

И посмотрев в сторону летней террасы на лужайке, добавил.

- Думаю, это место прекрасно подходит для разговора. Да и ... - магистр сделал паузу, обратив внимание на главу стражей.

- Глава стражей города Эдор, Порк Водир, к вашим услугам. Сэр. - тут же отчеканил стражник, встав по стойке смирно.

- Так вот, Порк, организуйте нам сюда пару чашечек чаю.

- Так точно. Счас все будет сделано.

- А пока наш доблестный стражник занимается чаем, - проводив взглядом умчавшегося Порка, продолжил магистр, - вы, Алан, подробно расскажете мне, что же такого необычного тут случилось. И плавной походкой, очень странно выглядевшей для такого тучного человека, магистр направился в сторону террасы. Алану же оставалось только последовать за ним, по дороге начав отвечать на вопрос.


- Барон Лингер фор Орен, предположительно - главарь местной воровской гильдии. В государственные дела, насколько мне известно, не лез. Но когда я прибыл на место преступления, осмотр первого же трупа вызвал у меня мгновенную ассоциацию с убийством гвардейцев. Абсолютно тот же почерк. Удар острым предметом, предположительно кинжалом, точно под подбородок в шею, острием вверх, - Алан остановился, и показал на себе, куда именно был совершен удар, - идеальный удар, острие сначала проходит сквозь голосовые связки, и потом проникает снизу в мозг. К тому же, охранники стояли рядом, и, судя по всему, были убиты практически сразу. Другими словами, все точно так, как было показано и описано в случае с гвардейцами короля.

- Что же, присаживайтесь, - магистр указал рукой на место напротив себя. - для стажера похвальная наблюдательность. И да, удар действительно уникальный. Я бы даже сказал, удар профессионального убийцы. О, а вон и наш Порк бежит. Он в курсе, кем был барон?

- Так точно.

- Хм. Все как всегда. Деньги, шантаж или что-то особенное?

- Я еще точно не успел полностью разобраться, но очень похоже на приказ сверху.

- Даже так? - магистр в удивлении даже приподнял бровь. - Думаю, мы сейчас все выясним, правда ведь, Порк?

- Эээм... Что именно, ваша светлость? - опешил от окончания фразы магистра только подбежавший стражник.

- О... не стоит волноваться. Если вы, молодой человек, - тут уже удивленно хотел было возразить сам стражник, как-никак пятый десяток пошел, но вспомнив сколько лет магистру, закрыл рот, так ничего и не сказав, - ничего не совершали против короны, то вам ничего и не грозит. Так что можете рассказывать. -откинувшись на спинку скамейки, закончил магистр.

- А что именно рассказывать, ваша милость?

- Всё, мил человек. Абсолютно всё. - последние слова стражнику сказал не добродушный дядюшка, а прищурившийся хищник перед броском.

От такой перемены у стражника аж в горле пересохло. Он отчетливо понял, что от его ответа будет зависеть не только его должность, но и его жизнь.

- Ээээ... ну как бы... - начал мямлить стражник, пытаясь прийти в себя.

- Чётко и по существу, пожалуйста. - вот только в тоне этой фразы магистра просьбы не было ни грамма.

- Так точно, - опять отчеканил вставший смирно стражник. - Я являюсь главой стражи почти два года. И сразу, как только заступил на службу, женой графа был дан приказ - к барону и его делам не приближаться и не трогать.

- Но?

- Но, мною было проведено небольшое расследование. Ну так, на всякий случай. – оправдываясь, продолжил стражник.

- Продолжай, мы ждем. И можете не бояться графини, после этого случая вряд ли она сможет вас наказать. - добродушно произнес магистр.

- Так точно, ваша светлость, - стражник опять встал по стойке смирно, - По итогам моего расследования стало известно, что барон Орен прибыл в наш город пять лет назад. Буквально сразу после этого был убит местный главарь воров, а сам барон занял его место. Кроме того, в это же время умер от сердечного приступа казначей графа, а новый казначей является очень хорошим знакомым барона. По крайней мере, казначей очень частый гость в доме барона.

- И каким образом барон связан с женой графа? - Магистр внимательно смотрел на стражника. - По вашему мнению, естественно.

- Барон был, как бы... ну... любовником графини. - едва слышно промямлил стражник.

- Очень интересно, и почему же вы так решили?

- Всегда, когда граф уезжал из замка, графиня ночевала у барона. - еще тише произнес стражник.

- О... какие молодцы, а вот, похоже, и наш чай прибыл. - магистр обрадованно переключил внимание всех на появление двух женщин, прошедших через ворота в их сторону в сопровождении сержанта стражи. У одной из них в руках был чайник и поднос с чашками, вторая несла две коробки. Как оказалось, в одной из коробок были бутерброды, а во второй - ваза с разными пряностями.

Подождав, пока служанки разольют чай и накроют на стол, магистр с огромным удовольствием попробовал напиток. Что, впрочем, не помешало ему проверить все, что принесли, на наличие ядов.

- Мммм... Травяной с корицей… Отличный вкус. Моя благодарность вашей хозяйке.

- Спасибо, ваша светлость. - поклонившись, сказала одна из служанок. - Что-нибудь еще желаете?

- Пожалуй, да. – улыбнулся, как довольный кот, магистр и положил на стол один золотой - принесите нам еще два таких замечательных набора.

- Будет исполнено, ваша светлость. - радостно улыбнулись в ответ служанки и бросились исполнять желание магистра. Что, в общем, было понятно, одно дело за свой счет поить даже такого известного человека, а другое дело, когда за это платят огромные деньги.

- Так на чем мы остановились? - задумчиво протянул магистр. - Ах, да... Проказник Порк следил за женой графа.

- Ваша светлость, я бы не...

- Да ладно вам... Полно. Давайте лучше вернемся к барону. Что-то еще можете добавить? - И посмотрел на стражника, а потом и на Алана. Оба отрицательно покачали головами. - Ладно, тогда пока свободны.

Задумчиво глядя, как стражник отправился к своим, за ворота, а Алан - получать указания у старших, магистр думал, и не мог пока понять, в чем был смысл убийства барона орденом теней. А то, что в убийстве замешан именно этот орден убийц, магистр уже не сомневался. Но барон для них был очень мелкой сошкой. И этот момент очень сильно смущал магистра. Что-то тут было не так. Конечно, выводы делать рано, проще было дождаться отчетов сыщика и следопытов. Но магистр любил размышлять и делать выводы даже при минимальных данных. И пока магистр предавался размышлениям, из особняка стали выносить трупы. После десятого трупа магистр удивленно оглядел это безобразие. Когда вынесли двадцатый, его удивление переросло в изумление. А внутренний голос просто закричал от предвкушения интересного поворота. А итог в двадцать девять трупов только еще больше разогрел его любопытство. И хоть ему хотелось вскочить и самому отправиться узнавать, что и как, разум прекрасно понимал, что он там будет только мешать специалистам. В конце концов, зачем он их брал? Так что пришлось ждать еще час, пока к нему не явились старший сыщик Роланд де Монти и Горан де Эдмун. И если внутри все просто кипело от любопытства, снаружи это был все тот добродушный дядюшка, не спеша пьющий чай на свежем воздухе.


- Приятного аппетита. Как чаёк? - спокойно произнес Роланд, присаживаясь напротив магистра и наливая себе чашечку.

- Ты знаешь, на удивление, весьма ничего, - ответил магистр, глядя, как Роланд одним движением нагрел свой чай. Все-таки магистр магии.

- О… с корицей. Надо же. - сделав глоток, удивился Роланд. - Да еще и травы луговые. Однако, удивлен.

Горан, глядя на этот спектакль, только закатил глаза и вздохнул. И так каждый раз. Все трое были уже много лет знакомы, и знали все привычки и болячки друг друга. Так что Роланд прекрасно догадывался об огромном любопытстве магистра, а сам магистр прекрасно понимал, что этот улыбающийся хмырь будет тянуть до последнего. Ибо уже месяц, как Роланд хочет уйти в длительный отпуск, а магистр его не отпускает.

- Роланд, тебе не кажется, что ты перегибаешь палку? - На сыщика смотрел нахмурившийся и очень серьезный магистр.

- Ты так думаешь? А как по мне - все по протоколу, - взгляд магистра не просто никак не повлиял на Роланда, а даже наоборот, сделал его лицо еще более довольным, - или ты куда-то спешишь?

- Перестань паясничать и доложи по форме. - раздраженно отреагировал магистр.

- А что? Кстати, хорошая идея - оставить свои мысли при себе. Как думаешь, может меня тогда уволят? - мечтательно закатив глаза, обратился Роланд к стоящему рядом Горану.

- Ладно уж, лысый вредный хрен, - сдался магистр - Обещаю, что после этого дела дам тебе отпуск на месяц.

- На три месяца.

- Полтора и это максимум, - возмутился магистр.

- Ладно. Уговорил. – вставая, произнес Роланд. - Пошли.

Магистр удивленно посмотрел на Роланда.

- Да-да, не удивляйся, но то, что ты увидишь, того стоит.

Магистр перевел взгляд на Горана, но тот лишь пожал плечами. Мол, я тут не причем. Так что пришлось магистру встать и последовать за сыщиком.

На входе в особняк Роланд приостановился и показал на две иллюзии трупов. Перед тем, как убрать труп, оперативники сняли положение трупа на магический кристалл и поместили вместо трупа. Кристалл показывал не только, как именно лежал убитый, но и его рану, а при активизации, еще и внутренние повреждения.

- Вот тут наш клиент и начал работать. Оба были убиты одновременно. Стиль полностью совпадает с тем, что был во дворце, но сразу хочу сказать - это совершенно другой человек. Этот ниже, быстрее и главное - сильнее. Что ставит под сомнение принадлежность к ордену теней.

Магистр вопросительно посмотрел на Роланда, но ответил ему Горан.

- Мы сомневаемся, что орден послал более слабого убийцу к королю. А значит это: либо тот, кто их учил, либо они учились в одном месте, но принадлежат разным организациям.

Магистр мысленно согласился с такими выводами. Правда, пока что ситуацию это не сильно проясняло.

- Дальше еще интереснее. - продолжил сыщик. - В самом особняке в разных местах таким же образом убиты ещё двенадцать охранников. Все опытные наемники. Но при этом, ни один из них не успел заметить убийцу и хоть как-то среагировать. Каждого убили одним ударом. Ну, пошли дальше. Там еще интереснее.

Пройдя через холл, сыщик направился ко входу в подвал. Спустившись, магистр увидел просторную комнату с длинным столом посредине и кучей иллюзий трупов. На столе и полу были разбросаны еда, посуда и куча бутылок с выпивкой. Воздух уже успели очистить, но все равно чувствовался еще слабый запах еды, алкоголя и крови. Но не это удивило магистра, а то, чьи иллюзии были вокруг.

- А вот и самое интересное. Я смотрю, ты уже понял, кого тут убили.

Магистр молча кивнул в ответ сыщику. В комнате находились иллюзии трупов десяти самых влиятельных воров в королевстве. Кто были остальные, магистр не знал.

- Я думаю, пусть сначала Горан расскажет, кто тут, а уже потом я расскажу, как и что тут произошло.

Магистр согласно кивнул.

- Оланд, как ты уже знаешь, десять из этих людей - главы самых больших и сильных воровских гильдий, а вот пятеро других сначала у меня вызвали удивление. Четыре мага уровня магистр, и последний не просто магистр, а маг с семнадцатью сферами, и к тому же, именно он и являлся бароном Лингером фор Орен. Двух магов я в итоге опознал, один - это глава гильдии убийц столицы, по кличке Темный Хромой, второй - глава теневого банка воров Орис Бормир. - показывая на соответствующие иллюзии, пояснял Горан, - А вот остальные под вопросом. Как мы думаем, они были охраной барона. А вот кто сам барон, пока не ясно. Но я дум...

Магистр жестом оборвал рассказчика. Семнадцать сфер, маг, возраст на вид лет двадцать, но так, как маг, наверняка старше, светлый, зеленые глаза и то, что заставило оборвать рассказ Горана, родимое пятно на груди в виде кляксы. Все это вместе было очень знакомо. Вот только где именно магистр его видел? Или слышал? ВСПОМНИЛ!!! Это точно он.

- Однако господа, у нас тут божественный сюрприз. - задумчиво произнес магистр. - Это не кто-нибудь, а самый успешный тайный агент империи, Уродец Вуди. М-да...

Роланд и Горан удивленно переводили взгляд с трупа на магистра и обратно. Уродец Вуди был не просто тайным агентом империи, но еще считался чуть ли не легендой всего материка. Он всегда успешно доводил любое задание до конца. Ему приписывали даже смену монархических династий в трех королевствах. И вот, теперь он появился у них, и так необычно ушел из жизни.

- Казначей!!! - воскликнул магистр, вспомнив рассказ стражника. И быстро продолжил, - Горан, бери своих, и бегом арестовать казначея графа и его жену. Если граф начнет сопротивляться, разрешаю применить любые меры, вплоть до активации черного амулета.

Горан даже не стал тратить время на ответ, а молнией выскочил из комнаты. Чёрные амулеты были всего у двенадцати сотрудников тайной канцелярии. Они работали только на территории королевства и были предназначены для одной цели - отправить приказ в гарнизон быстрого реагирования, где на постоянном круглосуточном дежурстве находились в боевой готовности двести гвардейцев и пятьдесят боевых магов. Там же находился самый дорогой и самый крупный телепорт в королевстве. Правда, использовать его можно было не более трёх раз подряд. А сбор и подготовка одного такого телепорта обходилась казне в баснословные деньги и почти год времени. Использовать такой вызов агенты могли только в случае экстренной ситуации, для ликвидации угрозы королевству. За последние сто лет им пользовались два раза. Первый раз, когда чуть не вспыхнуло восстание на территории тогда еще свободных баронств. А второй раз, когда враги напали на тайный особняк, где прятался нынешний король, тогда еще молодой наследник престола, во время войны с соседним королевством. Оба раза элитные подразделения успешно спасли ситуацию. Так что безмерное удивление на лице Роланда, было вполне понятно.

- А не слишком ли?

- Нет. Да и не думаю, что до этого дойдет. - Усмехнувшись, отмахнулся магистр от вопроса сыщика. – Максимум, покажете амулет графу, и тот не только отдаст жену, но еще и сам поможет ее поймать.

- А если и граф замешан?

- Кто? Этот тупой вояка, прослуживший верой и правдой двадцать лет королю? Не смеши. Кстати, пять лет он как раз таки служил в том самом Черном корпусе.

- Тут уж тебе виднее.

- Вот именно. Но давай по делу. Там Горан и без нас справится. - спокойно продолжил магистр. - Хотя тут и так понятно, зачем сюда направили такого класса убийцу.

- А вот тут ты неправ. - довольно усмехнувшись, произнес сыщик.

- Ась??? - магистр отметил про себя, что сегодня он слишком уж часто удивляется.

- А то, что целью было не убийство барона. - ответил сыщик, но тут же поправился. - точнее его убили не специально, а просто потому, что он был тут.

Магистр, устав удивляться, просто махнул рукой, мол, продолжай.

- Итак, начнем сначала. - Роланд отошел ко входу в комнату. - Наш клиент, устранив охрану, прямиком отправился сюда, но вот дальше все становится интереснее. Он остановился. Остановился буквально на доли секунды, но тем не менее. Это говорит о том, что он не ожидал увидеть всех этих людей. То есть, для него это стало неожиданностью. Любой профессионал знал бы, сколько тут народу и что они делают. Более того, следопыты обшарили все вокруг замка, но лёжку наблюдателя так и не нашли.

- Может плохо искали или она хорошо спрятана? - усомнился в словах друга магистр. - И как вы его вообще проследили?

- Я тебе больше скажу, наш клиент сюда отправился прямиком от городской стены и сразу приступил к делу, ни с кем по дороге не пересекаясь. - усмехнулся Роланд. - А проследили просто, у клиента был другой амулет. У того, кто работал во дворце, был амулет полного скрыта, а тут амулет просто меняет ауру владельца на другую.

Сил удивляться у магистра уже не было.

- Но не думай, что он идиот. Я тут допросил местную обслугу, так вот - обычно в этот день отдыхали только барон и двое его охранников. Так что, скорее всего, это было случайностью. Более того, разумник снял последние эмоции с убитых. Так вот, барон был удивлен и главное - он узнал нашего клиента, хоть и был уже изрядно пьян. Я сначала подумал, что убийца прятал концы в воду, но когда ты сказал, кто такой барон, я стал сомневаться в этом. Такими агентами не разбрасываются. Хотя делать выводы - это больше к тебе. - магистр согласно кивнул.- Ну так вот, продолжу. Клиент остановился и буквально за мгновение принял решение и начал действовать. Вооружение у него тоже оказалось не совсем обычным. Два мелких арбалета, четыре кинжала и короткий клинок. Насчет клинка сложно что-то сказать, но похоже на что-то нестандартное, длиной с полруки, и шириной в два пальца. Двумя выстрелами из арбалетов он сходу убил двух охранников барона. Судя по восстановленной картине, - при этих словах иллюзии исчезли со своих мест и возникли в разных позах за столом. - они как раз в этот момент не видели клиента, а значит и не видели момента выстрела. Оба убиты в голову. Дальше он кинул два кинжала с двух рук, - в комнате появилась еще одна иллюзия. Это была иллюзия предполагаемого убийцы. Фигура начала медленно повторять все, что говорил сыщик. - один кинжал в глаз барону, и еще один в одного из магов. Ну а дальше наш клиент совершил невозможное. Оттолкнувшись от косяка двери, он начал скользить по столу, и в момент своего движения наносил удары в обе стороны, абсолютно четко поражая жизненно важные точки. Каждый удар - смерть. И все это на огромной скорости. А главное, все это было сделано без капли магии.

Иллюзия в замедленном движении скользила по столу и демонстрировала, как именно были нанесены удары. Роланд же довольно замолчал, давая возможность магистру насладиться картинкой.

- М-да. - только и смог вымолвить пораженно магистр. - Расскажи мне это кто-то другой, я бы не поверил, что такое вообще возможно.

- Это точно. Сложно представить силу, с которой наносили удары, да и непонятно, как он смог так быстро двигаться.

- Все это весьма интересно, но ты по-прежнему не озвучил, почему барон не был целью? - внимательно глядя на действия иллюзии, произнес магистр. - Пока что все, что тут произошло, четко показывает обратное.

- Если честно, то это скорее моя интуиция, а не логический вывод. - задумчиво потирая подбородок, произнес сыщик. - Что-то тут мне не дает покоя. Да, кстати, клиент снял с барона три амулета, которые использовал для того, чтобы открыть тайник в кабинете.

- Ну, ладно... - магистр достал из кармана медальон и начал его крутить в руке. Старая привычка - в моменты очень большой задумчивости крутить что-то в руках. - Предположим, твоей интуиции я верю, но кроме интуиции, что-то есть? А то пока что все это похоже на то, что наш Уродец Вуди что-то скрыл от начальства и хранил это что-то в тайнике. За что и был убит, а некий важный предмет был изъят.

- Кроме некоторых странностей, у меня из фактов пока ничего нет. - Еще раз обдумав все произошедшее, Роланд был склонен согласиться с магистром. Но его инстинкт просто кричал о том, что это не так.

- Ух, как же с тобой иногда тяжело. - вздохнул магистр - Ладно, выкладывай свои странности и вместе попробуем выяснить, что именно подсказывает твоя интуиция.

- Во-первых, совершенные убийства. - Роланд обратил свой взгляд на потолок, и начал перечислять. - Такое впечатление, что их совершил предмет, а не человек. Даже не знаю, как это объяснить. Чем-то это похоже на голема. Полное отсутствие эмоций у убийцы. Во-вторых, отсутствие наблюдения перед началом операции. Это дилетантство совсем не подходит под его последующие действия. При этом он точно знал, как именно открыть тайник. А тайник там непростой, без амулетов открыть быстро даже у меня не получится. Третье - эта заминка перед началом бойни. Для оценки ситуации она слишком мала. Как сказал Горан, любой боевик на месте клиента даже бы не остановился. А сразу ринулся в бой или убежал. Возникает логичный вопрос, а зачем тогда эта заминка? Четвертое – амулет, который был у клиента, по параметрам похож на те амулеты, которые были надеты на барона и его охрану. Ну и наконец, последний момент - странная реакция барона. Мне кажется, он был больше удивлен не тем, что сделал клиент, а тем, что человек, которого он узнал, способен на такое.

- Это все? - и дождавшись утвердительного кивка, магистр продолжил - То, что ты сказал можно легко объяснить. Первый твой момент. Убийца был в состоянии боевой медитации, когда чувства уходят. Второе, он все запланировал заранее, другими словами он уже тут был и не один раз. Третье, тут еще все проще; он не думал о плане. Скорее всего, была только одна мысль - атаковать или убежать. Потому и такая короткая заминка. Четвертое, он был заранее отправлен сюда, как допустим стажер или мелкий помощник. Это же поясняет и твой последний момент.

- Вот я тебя слушаю и понимаю, что логически ты во всем прав, но интуиция кричит о том, что тут все было по-другому. – хмурясь, ответил Роланд.

- Ладно. Давай тогда свою версию. Она есть у тебя?

- Не совсем, но более-менее. - еще раз окинув взглядом комнату, Роланд продолжил - Я думаю, клиенту было нужно что-то из тайника. Причем срочно. Зная, что в этот вечер барон будет пьян, он решил пробрался в особняк и забрать этот предмет. Охранников убрал, чтобы не мешали, а вот барона он возможно и не хотел убивать, а только обезвредить и забрать амулеты. И еще я думаю, клиент не знал, что перед ним маги. Более того, я в этом уверен. Я вообще не понимаю, почему маги просто не активировали свои щиты. Хотя тут спорно, слишком быстро клиент двигался, да и все убитые были уже сильно пьяны. Могли просто не успеть.

- Ладно. Давай поступим так. К твой интуиции я не могу не прислушаться. Слишком часто она бывает права...

- Всегда.

- Что всегда? - не понял сразу магистр.

- Она всегда права. – усмехнувшись, ответил Роланд.

- Ну хорошо, до этого момента она всегда была права. - недовольно подтвердил магистр. - Так устроит?

- Да.

- Я могу продолжать? - и дождавшись виноватого кивка Роланда, продолжил - Спасибо. Так вот. Основная версия остается та же. Но и о твоей забывать не будем.

Роланд на это только пожал плечами.

- Вот и отлично. А раз так, пошли пить чай и ждать, пока ребятки все доделают, а Горан приведет казначея и графиню.

Магистр отправился на выход, за ним задумчиво следовал Роланд. Что-то он упустил и понять, что именно, никак не мог.

Ждать магистру и Роланду долго не пришлось, буквально через минут сорок появился Горан со своими людьми. И то, что он был без казначея и графини, магистру очень не понравилось.

Тем временем Горан подошел к сидящим на террасе и плюхнулся рядом с Роландом.

- Казначей час назад убил жену графа, а потом отравился сам. - устало произнес Горан - Сам граф в шоке, а трупы скоро доставят сюда. Вот так вот.

- Причина?

- А тут и думать нечего. Как только в замок доложили о трупах, казначей сразу начал действовать.

- Значит, тоже агент империи.

- Скорее всего. А что у вас тут? Разобрались?

- Ну, если бы не чья-то интуиция… - магистр многозначительно посмотрел на Роланда. Тот только тяжело вздохнул. - То все было бы понятно. А так, оба оставайтесь тут. Как хотите, но в этот раз убийцу нам упустить нельзя. Хоть каждую травинку проверяйте, но этого кадра мне достать!!!

Под конец фразы магистр даже хлопнул ладонью по столу. Отчего Роланд только поморщился. После чего магистр поднялся и, сделав несколько шагов, исчез в появившемся перед ним телепорте.


 Глава 4


Проснувшись рано утром, я первым делом занялся анализом своих действий ночью. И результаты анализа мне не понравились. Слишком много раз я вчера рисковал. Да и наследил изрядно. Сейчас такие простые идеи, как, например, устроить пожар в особняке, чтобы скрыть свои следы, да и просто, прежде чем лезть в особняк, провести разведку, казались элементарными, но почему-то в тот момент я не видел такой необходимости. Это плохо. И теперь мне придется в срочном порядке организовывать свое исчезновение из свиты молодого графа. Вряд ли у местных хорошо развито сыскное дело, но береженого бог бережет. Так что, чем раньше я исчезну, тем лучше. Вот только как это организовать, идей было мало. В идеале, нужно инсценировать свою смерть. М-да. Задачка.


Пока я ломал свою голову вопросами, наше путешествие продолжалось. Пейзаж, что раньше меня радовал, сейчас уже был неважен, да и неинтересен. Бот прекрасно справлялся с управлением телом. Я изредка посматривал на его действия и окружение вокруг. Вот только, сколько я ни думал, а идей, как исчезнуть, не прибавлялось. Так ничего нового и не придумав, остановился на не очень хорошем варианте. Вечером устроить пожар в трактире, подсунув в кровать вместо себя кого-нибудь. Но смена пейзажа и обед изменили мои планы. Устав от дороги, хотя мы и проехали всего ничего, Елуна потребовала устроить привал на берегу какой-то местной реки. Погода стояла теплая и солнечная, так что она решила искупаться. Арос активно поддержал сестру, что меня полностью устраивало. Река была метров сто шириной, как раз, чтобы доплыть до середины и утонуть. Отличная идея. Осталось только реализовать данный план. Поплескавшись возле берега с Аросом, я предложил махнуть наперегонки на тот берег и обратно. Арос, естественно, идею поддержал. Мастер меча был не особо рад нашей идее, но спорить с Аросом не стал, только предупредил, что посередине быстрое течение, и попросил быть аккуратнее.


На ту сторону мы плыли почти наравне, я специально чуть отстал от Ароса. На том берегу мы немного отдохнули и поплыли назад. Только теперь я конкретно начал отставать. Арос, слава Богу, этого не заметил. Так что, когда он вылез на берег, я был как раз на середине реки. Мастер меча, пока плыл Арос, был напряжен, но как только сын графа оказался на берегу, расслабился. Идеальный момент. Изобразив пару нелепых движений и негромкий крик о помощи, я просто ушел под воду. Дыхалка у меня была развита на 'отлично'. Нырнув поглубже, я под водой устремился подальше от своих возможных спасателей. Вынырнул я аккуратно возле самого берега, среди камышей. Обернувшись, увидел как возле того места, где я примерно утонул, ныряет Арос и мастер меча Порг. Хм. Странно, я думал, что Порг сам проверит место, а Ароса не пустит. Ну, да ладно. Осторожно выбрался на берег, и скрылся в лесу. Мне предстояло ждать, пока мои, уже бывшие, попутчики, наконец успокоятся и отправятся дальше. Недалеко от стоянки, я припрятал самые необходимые вещи и, естественно, золото. Бросать свое добытое добро я не собирался.


Искали меня долго. Однако, я не думал, что Арос и Елуна так близко примут к сердцу смерть обычного паренька. Странно. Возможно, я и ошибался на их счет, и они не настолько пропащие аристократы. Особенно поразился тому, что Елуна реально плакала. Да и Арос был мрачнее тучи. Порг и остальные не особо разделяли чувства ребят. Было видно, что им, в общем-то, все равно, утонул я или нет. Хоть эти оправдали мои ожидания, а то если бы и они стали горевать, мой шаблон был бы разорван в клочья. А так, видимо ребята успели привязаться к моему боту. Я ведь с ними почти не общался лично. Теория о том, что лучший друг - это молчаливый и всегда просто так и искренне помогающий человек - оправдана на все сто. Никому не интересны чужие проблемы, всем хочется, чтобы слушали и переживали об их проблемах.


Ждать пришлось реально долго. Почти три часа меня искали и звали, а потом еще около часа мастер меча убеждал ребят отправиться дальше. В итоге ему удалось их уговорить и, к моей радости, они уехали. На всякий случай, подождав еще минут тридцать, я отправился за своими вещами. Соорудив небольшой плотик, дабы вещи при переправе не намокли, отправился обратно. Примерно куда двигаться, я понимал. Естественно, не той же дорогой, что и ребята. Но тут возникала проблема. Одет я теперь как барон, даже меч на пояс повесил. Но какой барон путешествует лесами, да еще и без лошади и слуг? М-да. Это была проблема. И если нету слуг, Бог с ними, не все бароны путешествовали со слугами, то вот отсутствие лошади критично. Итак, какие есть варианты? Украсть лошадь, купить в ближайшем поселке, или на своих двоих скрытно добраться до ближайшего города и уже там купить все, что нужно. Карту королевства я помнил прекрасно, сомневаюсь конечно, что она была точной, но другой не было. Так вот, по карте до ближайшего города примерно день пути, это если бегом. Причем весь путь пролегал по лесам. Кстати, лес - эльфы. Где там у меня была программка по эльфам? Нашел. Писал явно не я. Бегло просмотрев программу, убедился, что рабочая. Видимо, писалась под какой-то виртмир фентэзи. Вот только объем ее был для такой программы ну уж слишком велик. Ну, да ладно, попробуем, если что не так - удалю, и отправлюсь искать лошадь.


Программа оказалась супер, даже вспомнил, зачем ее закачал в свое время. Идеальное совмещение движения всех мышц тела плюс анализ окружения, и выработка в реальном времени траектории пути с частичным применением импульса. Вот это самое частичное применение импульса меня и заинтересовало в свое время. По сути, создателю этой программы нужно ставить памятник, он умудрился составить последовательность импульсов в мозгу таким образом, что часть сознания, отвечающая за планирование, постоянно находилась в импульсе. Просто шедевр. Кстати, моя скорость и главное - бесшумность, плавность и красота движений - поражали. Да еще двигался я таким образом, что практически не оставлял следов. Ну что могу сказать, гений. Я кстати так и не разобрался в свое время, как ему удалось добиться такого эффекта. Но сейчас времени у меня вагон, так что пока мое тело изображает эльфа, я буду разбираться и копаться в исходниках проги. Да и не стоит удивляться тому, что я до сих пор не разобрал завалы мой памяти по архивам прог. Только восстановление всех данных заняло более трех лет, а ведь я еще параллельно создавал и улучшал бота. Так что только к тринадцати годам смог более-менее создать упорядоченные архивы восстановленных знаний. А в последний год все время заняла разработка и подготовка моих будущих планов. По-хорошему, нужно где-то остановиться лет на пять, и полностью изучить архивы, но время не ждет. Пока я не изучу магию, особенно лечебную, жизнь будет иметь конечную точку. Чего я бы хотел избежать. В мои планы смерть от старости не входила.

До города я добрался не за сутки, как планировал, а к вечеру. С прогой так и не разобрался, но появилась пара идей. Отложил пока в сторону, есть более актуальные задачи. Воспользовавшись косметикой этого мира, не зря же я в свое время потихоньку тырил у Елуны различные приколы, изменил свою внешность. Маскировка так себе, но пока и такая сойдет. Проникнуть в город проблемы не составило. Стража даже внимания на меня не обратила. В самом городе удивило отсутствие вони от отходов. А небольшое наблюдение подтвердило наличие тут канализации, а не канав со сточными водами, как в моем родном городе. Видимо тут владелец города был более продвинутым, в отличии от графа Эдорского. Задерживаться тут я не собирался. Так что, быстро найдя рынок, купил себе лошадь и припасов в дорогу. Хотя и было желание посмотреть, как тут обустроена местная гостиница, а то чем черт не шутит, вдруг тут и душ есть? Но поборов в себе данный порыв, отправился дальше. Стражники на воротах удивленно посмотрели на меня, но ничего так и не сказали. Дни пока еще были летние и долгие. Так что еще часа два светлого времени у меня было. Видимо в итоге решили, что я еду в какое-то поместье за городом.


Скакал почти дотемна, пока не решил, что все-таки достаточно удалился от города. Дальше свернул в лес и, отойдя от дороги метров двести, занялся обустройством временного жилища. Мне тут двое суток торчать. Пока свиток смены лица будет работать. Закончив с времянкой, достал зеркало и активировал свиток. Действие свитка меня изрядно удивило, особенно наличием осколка магического кристалла в бумаге. Раньше я этот осколок не замечал. Как и положено по инструкции, после того как активировал свиток, я закрыл глаза и представил себе свое новое лицо. Во только дальше начались странные вещи, воображаемое лицо стало более реальным, и немного другим. Попробовал что-то изменить, и у меня получилось. В общем, действие было похоже на то, как в 3д редакторе создаешь лицо. Но ведь тут нет таких технических возможностей, или есть? Хотя, возможно магия в этом мире более развита, чем мне казалось до этого. Поиграв с изображением, мне удалось наконец добиться желаемого результата. За основу я взял свое лицо из прошлой жизни, только более молодую версию. После чего мысленно произнес фразу-активатор и все. Дальше в течении двух суток мое лицо будет меняться. Так что остается только ждать, ну а я пока позанимаюсь еще с этой интересной прогой эльфа. Да и откорректировать бота, под новые настройки дворянина, не помешает.


***


Арос ехал, полностью погрузившись в свои мрачные мысли. Его лучший друг Ким только что утонул. Тот, кого он считал другом, больше не будет делить с ним радости и проблемы. Ну вот зачем он поспорил с ним насчет этой дурацкой речки? Из-за собственной глупости он лишился друга. К Аросу подъехал Порг.

- Господин, вам не стоит винить себя в смерти Кима.

Арос удивленно повернулся к Поргу. Он что, мысли мои читает?

- О нет, я не читаю ваши мысли. - усмехнулся Порг. - Просто на вашем лице все и так написано.

- Но это действительно так! Если бы не мой дурацкий спор, он был бы жив! - выплеснул эмоции Арос.

- Это неправда. Он сам решил попробовать свои силы. - спокойно отреагировал Порг. - Просто вам нужно сделать выводы.

- Какие еще выводы!? И так понятно, кто виноват!

- Не все так просто. Жизнь постоянно создает иногда невероятные случайности. Которые невозможно предсказать. - Покачал половой Порг. - Не стоит винить себя там, где вины нет. Это воля случая. Вы привыкли плавать в спокойных водах графского озера, а река - это совсем другое дело. Ким не рассчитал свои силы и поплатился за это. Даже опытного пловца коварное течение может утянуть на дно.

- И что теперь?! Забыть и жить, как будто ничего не произошло?! - От внутренних эмоций Арос уже откровенно кричал на мастера меча.

- Нет. - печально произнес Порг – Наоборот, этот день теперь будет с вами всю жизнь. Нужно помнить и стараться больше не попадать в ловушки судьбы. Просто признайте самому себе, что Кима больше нет.

Арос после этих слов только тяжело вздохнул. Осознание того, что Кима больше нет, очень больно отозвалось в груди.

- К тому же, тут и второй урок жизни. - серьезно продолжил Порг - Вы скоро станете магом, и вам предстоит еще много раз увидеть, как обычные люди уходят из жизни. Жизнь обычного человека коротка, а простолюдина - еще меньше. Именно поэтому маги стараются дружить только с такими же, как они. Или вы думаете, что вам было бы легче смотреть, как на ваших руках умирает Ким, но уже от старости?

- Да это совсем другое. Он мог бы еще жить и жить.

- Разве?

Арос хотел возразить, но потом сдался. Он вспомнил, как отец показывал ему свой толстый журнал, в котором были записаны все те, кто уже ушел из жизни. Те, кого знал отец и записал, чтобы не забыть обычных людей. В основном там были сослуживцы отца, но попадались и другие люди. Большой и толстый журнал. Неужели и он так же будет забывать тех, кто был с ним?

- Я вижу, вы поняли, господин. - заметив что-то на лице Ароса, произнес Порк. - Это хорошо.

- А скажите, если бы я там тонул? Я ведь тоже мог погибнуть? - изумленно озвучил внезапно возникшую мысль Арос. До него только сейчас дошло, что рисковал не только Ким, но и он сам.

- Я думаю, что смог бы вас спасти, господин. - Автоматически произнес Порг, и только потом прикусил губу от досады. Это была не та фраза, которую сейчас нужно было произносить.

- Тогда почему вы не спасли Кима? - задал Арос тот самый вопрос, которого опасался Порг.

- Вы же видели, что я пытался. Или вы сомневаетесь во мне господин? - Лучшая защита - это нападение. Ну не мог же Порг сказать правду. Что ему абсолютно плевать на этого пацана из низших. Более того, он был рад тому, что случилось. Но не из-за Ароса, а потому, что Элуна слишком уж неровно дышала к Киму. И это было настоящей проблемой. А тут такой удачный случай.

- Нет, что вы, мастер. - стушевался Арос. - Я не это имел виду.

- Ну вот и хорошо. - не дал договорить Аросу мастер меча. - Поверьте, никто не хотел, чтобы это случилось, но это произошло, и пора смириться с этим трагическим случаем.

Арос только молча кивнул.

- Ну раз вы все поняли, то вам нужно переговорить с сестрой. Ваша поддержка ей сейчас очень пригодится.

Арос, от мысли о предстоящем разговоре с сестрой только печально поморщился. Он не понимал, почему Елуна так сильно убивается по этому поводу. Ведь Ким был его другом, а не ее. Уже не понимал. Слова мастера сделали свое дело.

Тем временем их маленький отряд приблизился к поселку, на окраине которого и находился трактир, в котором они должны были остановиться. Арос даже решил, что перед ужином поговорит с сестрой. Но реальность вмешалась в его планы радикальным способом. Позади отряда послышался звук скачущих лошадей. Обернулись на звук все. Стражники, на всякий случай, потянулись к оружию. Арос слегка отстраненно посмотрел назад. Ну, скачет во весь опор десяток всадников. Странно? Да. Но и такое бывает. И только Порг ощутимо напрягся. Он прекрасно знал форму тайной службы королевства. И ему совсем не понравилось то, что он видел.


Отряд на всём скаку мчался в их сторону. Порг уже подумал, что ошибся и отряд сейчас проскачет мимо них. Мало ли какие дела у тайной стражи? Но, увы и ах, на его седую голову. Отряд точно возле них встал и, как бы случайно, взял их в окружение. Вот только никто, кроме одного человека, не слез с лошади. Тот же, соскочив с лошади, активировал какой-то амулет. Поведя им в разные стороны, подошел к карете. Открыл, но внутрь даже не заглянул, просто провел рядом амулетом и раздраженно выругался.

- Роланд, держи себя в руках. - насмешливо произнес один из всадников.

- Ты понимаешь, что его тут нет? - возмущенно ответил тот.

- Ну как бы догадался, по твоей культурной фразе. - уже откровенно улыбаясь, произнес всадник.

- Мы потратили почти весь день на пустышку, и ты доволен?! - возмутился Роланд.

- Ну, не скажи. Не скажи. Кое-чего ты не заметил.

- Да ну? И чего я не заметил, о великий и внимательный? - ехидно произнес Роланд.

Арос хотел уже возмущенно вмешаться в этот разговор, но его остановил Порг. Арос удивленно посмотрел в его сторону.

- О, простите мои манеры. - заметив движения Ароса и Порга, произнес всадник. - Как я мог не представиться таким благородным путникам. Позвольте представиться, Горан де Эдмун, старший следователь королевской канцелярии.

При этом Горан элегантно спрыгнул с лошади и слегка кивнул головой в виде приветствия. Вот только если Аросу ничего это имя не сказало, то стражники моментально подняли руки вверх, а Порк побледнел, причем так сильно, как будто уже видел смерть в конце туннеля. Арос удивленно посмотрел на действия стражи и уже хотел что-то спросить у Порга, но увидев его лицо, резко передумал.

- Блин, совсем забываю. - расстроенно произнес Горан, после чего улыбнулся и добавил - Мы не собираемся вас арестовывать. Просто поговорим и все.

- Эээммм... да... конечно... - потерянно ответил Арос, так как Порг, похоже, отвечать не собирался.

На что Горан вопросительно поднял бровь.

- Арос де Эдорский, к вашим услугам. - Увидев эмоции Горана, Арос наконец догадался представиться. После чего тоже слез с коня.

- Роланд де Монти. - представился стоявший возле кареты мужчина, после чего махнул рукой и продолжил, уже повернувшись к Горану. - У меня нет времени на все эти ваши заморочки. Давай уже говори, что ты там заметил. Мы теряем темп.

- Прошу простить моего друга Роланда, его манеры уже давно потерялись где-то на службе. - не обращая внимание на гневный взгляд Роланда, произнес Горан. - Ну а тебе, мой друг, отвечу. Из замка графа выехало десять человек, а тут мы видим девятерых. Я ведь прав, и в карете только две дамы?

На что Роланд только утвердительно кивнул. Арос от этих слов опять вспомнил о погибшем друге и резко погрустнел.

- А теперь вопрос к вам господа. Где ваш еще один спутник?

Всякое мог ожидать Порг, но такого поворота он просто не ожидал и даже чуть дар речи не потерял. И было отчего: двое самых известных людей тайной канцелярии ищут паренька-простолюдина.

- Уважаемые господа, с нами действительно был еще один человек. - с трудом смог произнести Порг. - Но это был обычный простолюдин Ким, он был оруженосцем молодого господина.

- Был? - вычленил самое важное во фразе Горан.

- Так точно. Сегодня днем мы остановились у речки, где и произошел трагический случай. Ким, переплывая реку, утонул.

- Хм. Странное происшествие. Я так понимаю, Киму было столько же лет, сколько и вашему пареньку? - кивнув в сторону Ароса, задумчиво произнес Роланд.

- Так точно.

- И больше никто с вами не пересекался и не проезжал мимо? - на всякий случай уточнил Роланд.

- Так точно.

- Это дело становится все больше странным. - задумчиво протянул Роланд.

- Согласен, но проверить мы обязаны. - спокойно пожав плечами, произнес Горан. После чего достал карту из сумки лошади и подошел к Поргу. - Укажите-ка нам место, где это произошло.

Порк, взяв карту, немного ее порассматривал, после чего показал точку, где утонул Ким. Роланд, который тоже подошел к ним, увидев место, что-то про себя прошептал, а потом утвердительно кивнул.

- Да, точно, это - то самое место.

- Тогда я со своими пока тут, а ты проверишь?

Роланд только кивнул на слова друга. Вскочив на лошадь и махнув рукой, поскакал обратно. За ним без слов устремились четверо всадников.

- Ну, а пока мой друг проверит ваши слова, мне придется составить вам компанию в этом замечательном трактире. Вы же не против?

Желающих возразить не было. Но если стражники, Порг, и даже Арос молча согласились, так как одни боялись, а другой был просто в шоке, то некая особа, выглянувшая из кареты, была наоборот - довольна. Ибо только женщины, по непонятным причинам, начитавшись романов, делают иногда просто потрясающие выводы. Вот и сейчас Елуна решила, что за простым пареньком не будут скакать офицеры тайной канцелярии и воображение уже рисовало внебрачных детей короля или принца. Ну и, естественно, такие люди не могут просто утонуть, это абсолютная истина как факт. И ее совсем не смущало то, что логики в таких выводах нет, от слова 'совсем'.


 Глава 5


Роланд скакал во весь опор. Его интуиция просто вопила о том, что он на верном следе. Конечно, был шанс того, что он ошибается, но на этот случай с остальными и остался Горан. Если там остался замаскированный агент, Горан справится. И Роланда совсем не смущал тот факт, что данный клиент мог быть очень опасен. Пятерка Горана была в состоянии ликвидировать архимага, а уж какого-то агента, даже такого ловкого, они задержат, не вспотев. Как-никак, одни из самых лучших боевых магов королевства. Роланда, как и его людей, не могли остановить начавшиеся сумерки. На то они и следопыты, что даже в полной темноте найдут следы. Благо магия позволяла видеть в абсолютной темноте так же, как днем.

Доскакав до места, указанного Поргом, всадники соскочили с лошадей. Обнаружить, где именно была стоянка, и где примерно якобы утонул парень, труда не составило. После чего двое, скастовав ледяной мост, перебежали на другую сторону реки. Еще двое бросились в разные стороны вдоль реки с этой стороны. Сам же Роланд встал на месте, где была стоянка, и начал очень внимательно рассматривать местность. От этого занятия буквально через несколько минут его отвлек сигнал из леса по эту сторону реки и буквально через мгновение такой же сигнал последовал с другой стороны. Следы найдены. Как и чувствовал Роланд, парень не утонул. В то, что это тот самый Ким, который родился в городе графа, и дружил с детьми графа, Роланд не верил. Скорее всего, несколько дней назад прибывший агент, изменив свою внешность, заменил паренька. А сам Ким, скорее всего, уже несколько дней как мертв. И хотя и тут интуиция подсказывала, что он неправ, но Роланд уже не обращал внимания на это. Выводы пускай делает Горан или магистр. А он - сыщик, и он найдет этого клиента.

Через полчаса после того, как Роланд с командой полностью нашел все следы, он достал амулет связи. Через минуту после активации оттуда послышался знакомый ему голос Горана.

- Слушаю.

- Бросай все, и давай ко мне. Наш клиент оказался полон загадок.

- Принял.

После чего амулет погас. Роланд же, подумав и посчитав, сколько времени нужно Горану, произнес.

- Час на отдых и еду у нас есть.

Его люди сразу отправились доставать из сумок еду. Никто из них не привык терять время зря.

Нет, Роланд прекрасно видел след ауры клиента, - тот по-прежнему носил амулет замены, - и мог продолжить преследование, только вот у него следопыты в команде, а не боевики. И он сомневался, что сможет справиться с таким клиентом, если тот добавит магию в бой. Так что можно было спокойно перекусить, и подождать Горана.

Через полтора часа прискакала команда Горана.

- Рассказывай, что тут у тебя. - Соскочив с лошади, спросил сходу Горан.

- Итак. Наш клиент спрятал возле стоянки свои вещи, после чего изобразил свою смерть. Дальше выбрался уже на этом берегу, и стал ждать, пока отряд уедет. После чего перебрался обратно на тот берег и, забрав спрятанные вещи, вернулся сюда. А вот дальше опять странности. След его ауры прекрасно видно, но следов, как он отсюда ушел, практически нет. Лор считает - кивнув на одного из своих людей, Роланд продолжил. - что тут полная схожесть с лесной походкой эльфов. И я с ним согласен.

- Ого. - аж присвистнул от удивления Горан. - А такое вообще возможно?

- За последние два дня тут много произошло такого, что считалось невозможным. - риторически ответил Роланд.

- Ну, тут я с тобой согласен. Сам уже устал удивляться. И куда, как ты думаешь, он направился?

- Ближайший город Арест. Ему нужно снять безопасно амулет. А для этого нужно большое скопление людей. Там он снимет амулет, и мы его, скорее всего, потеряем.

- Не скажи. У нас есть его описание, а сменить внешность, даже очень одаренным магам, нужно минимум сутки. Да ты и сам знаешь, что сменить внешность можно только раз в полгода.

- Я думаю, во-первых, бери за факт, что он сменит внешность. Мы же не в курсе, когда он успел подменить того пацана. Во-вторых, он знает о том, что мы идем за ним.

- Это еще откуда такие выводы? - заинтересовано спросил Горан.

- А зачем еще он устроил этот цирк с утопленником? - пожал плечами Роланд.

- Логично. Если его цель - столица и повторное покушение на короля - то у него была идеальная маскировка. - согласно покивав ответил Горан. - и что предлагаешь?

- Следовать за ним по лесу - смысла нет. Только время потеряем, да и повторять свою ошибку не хочу. Так что Лор отправится по следу, а мы по дороге в город. - предложил Роланд.

- Нет. Я - против. Если он знает, что мы его преследуем, то может начать ставить капканы и магические ловушки. Да и сам может резко сменить курс. Мы же, если что случится с Лором, просто потеряем огромный кусок времени. - активно возразил Горан.

- Тут или мы рискуем, или его упустим. - лаконично ответил сыщик.

Горан, задумчиво теребя подбородок, начал ходить с места на место. С одной стороны, Роланд прав, но вот риск потерять своего человека тоже был слишком велик. Не зная магические возможности убийцы, разделять свою пятерку Горан не мог. Отправлять больше людей Роланда - тоже смысла нет, или не умрет никто, или умрут все. Да и ставки слишком высоки. Вот и выбирай или надежно, но медленно, или быстро, но рискуя. Взвесив все за и против, он наконец решил.

- Нет. Мы все пойдем по следу. Риск не угадать - слишком велик.

Роланд пожал плечами и, развернувшись, отправился в лес. Команда продолжила преследование.


Утром следующего дня стражники славного города Арест были совсем не рады новому дню. Ну а как тут радоваться, если их подняли по тревоге и они теперь бегали по всему городу и искали какого-то паренька лет четырнадцати. А все потому, что рано утром в город прибыли ТАКИЕ личности из тайной канцелярии, что даже глава стражей города бегал со всеми по улицам. Обыскивать приходилось каждый дом. Да и расспрашивать тоже пришлось каждого. И только выдающееся невезение сотрудников тайной канцелярии, и наоборот, везение одного новоиспеченного барона, не закончили эти поиски еще утром. Двое стражников, которые прекрасно видели искомого паренька вчера вечером, в данный момент пили в соседнем поселке, на свадьбе их хорошего друга - торговца лошадьми. Это был их законный выходной, так что никто даже и не подумал их искать. А то, что на этой свадьбе, естественно, присутствовали торговцы рынка, ну это и так понятно. Городок маленький, все друг друга знают. Сам глава стражей тоже был приглашен на эту свадьбу, но на свое лютое невезение не успел свалить из города. Поспать подольше в выходной захотелось. Вот и выспался на свою голову. А вот господа офицеры тайной канцелярии не могли понять, почему так долго не могут найти хоть одного, видевшего убийцу. Ну должен же был хоть кто-то заметить парня.


И только утром третьего дня, когда те самые двое стражников вернулись в город, дабы заступить на службу, появилась информация. Собираясь приступить к несению службы, они ознакомились с магическим портретом паренька, и сразу его узнали. Да и сложно было не узнать того, кто так поздно вечером выезжал в одиночестве из города. И только присутствие Роланда в этот момент спасло главу стражей и остальных стражников от моментальной смерти. Мгновенно среагировав на взбешенного Горана, он скастовал водяную тюрьму на него. Сама тюрьма вряд ли смогла бы удержать Горана дольше, чем на десять секунд, но поддержка в лице четверки магов из отряда Горана усилили заклинание. Что не помешало тому вырваться из ловушки через буквально тридцать секунд, но этого времени хватило стражникам, дабы покинуть здание. Что, правда, не спасло само здание. И вот теперь, построенные на плацу возле руин дома стражи, они слушали все, что думает об их умственных способностях Горан. Два часа, не повторяясь и не прерываясь, Горан песочил всех стоящих на плацу. Кто-то, возможно, подумает, что Роланд спас стражников из-за милосердия, но будет неправ. Ему было абсолютно плевать на всех стражников, но он понимал, в том, что случилось, они виноваты не меньше, чем стражники. А даже больше. Ведь никому из них не пришло в голову проверить списки личного состава или даже просто обратить внимание, что часть торговых мест на рынке пустует. Поэтому убийство стражников было бы позором для них. Горан и сам это понял сразу, как только вырвался из магии друга, но жуткое желание убить на месте свидетелей их позора было огромным. Так что теперь он просто спускал пар на перепуганных стражников.

Еще примерно через час, после раздачи словесных пинков страже, Горан с Роландом сидели в местном трактире и пили чай. Главу стражей все равно не спасло вмешательство Роланда. Того уже арестовали, и его ждал суд за расхлябанность и безответственность на своем посту. Ну а Роланд ждал, пока друг окончательно не успокоится.

- Все. Я в норме. - допив вторую чашку травяного чая, произнес Горан, откинувшись на спинку стула.- Можешь начинать рассказывать. Я так понимаю, мы его окончательно упустили?

- Не совсем. - вращая чашку с чаем, ответил Роланд. - Но он был у нас под носом. Мои ребята нашли его лёжку буквально в часе езды отсюда.

На эти слова Горан только проскрежетал зубами от злости.

- На том месте обнаружили отголоски применение лечебного свитка, так что смена внешности подтверждена. - продолжил Роланд.

- И в каком месте тут твое "не совсем"?

- Дальше он примкнул к торговому каравану, где, скорее всего, и скинул амулет. Мои сейчас в пути по его следу.

- А не боишься, что он их просто уберет?

- Я уверен, что его там уже нет. А амулет, скорее всего, у кого-то из каравана. Так что риска нет.

- Мне бы твою уверенность.

- Ну, с городом ты мне уже не поверил, и что? - усмехнулся Роланд.

- Ладно, я уже понял свою ошибку, не надо заново читать мне лекцию. - досадливо махнул рукой Горан.

- Я и не собирался. А по поводу 'не уверен'. - сыщик задумчиво посмотрел на потолок.- Он едет в столицу. И скорее всего, будет поступать в магическую академию. Там через месяц как раз начинаются вступительные.

- Предлагаешь проверить всех новеньких, кто прибудет в столицу?

- Да.

- Звучит логично. Личность он уже поменял, а значит у нас полгода, чтобы найти его.

Рональд на это только утвердительно кивнул.

- Предлагаю, выспаться и завтра с утра в столицу. А то, из-за отсутствия нормального сна, мы с тобой еще больше ошибок допустим.

- Принимается.

Вот только оба друга даже не представляли, что их ждет в столице. Они не знали, что их вроде бы простое решение - отдохнуть до утра и отправиться в столицу, и уже там доложиться лично магистру - изменит ход истории.


***


А тем временем, в столице королевства царила паника и суматоха. По улицам города бегали, как ошпаренные, гвардейцы короля и стражники города. Во все стороны от столицы из ворот, почти одновременно, во весь опор скакали отряды гвардии. А располагавшийся недалеко от столицы гарнизон гвардейцев был поднят по тревоге. И нет, это не было войной или переворотом. Просто сегодня утром пропала дочка короля. Вот только мало кто знал о том, что принцесса не просто пропала, а сбежала сама. Официально было озвучено, что принцессу похитили. И вот теперь четыре самых важных лица королевства собрались в кабинете короля.


Король Эдмунд Первый нервно ходил от своего рабочего стола и до окна. Глава гвардейцев барон Сем фор Травон, стоя по стойке смирно, смотрел на уже немолодого короля с беспокойством в глазах. Казначей Арен де Ворин, спокойно расположившись в кресле, на вид абсолютно расслабленно крутил в руках четки. Глава всех стражей королевства, Амиль Родинор, самый молодой из присутствующих, заметно нервничал, стоя у самых дверей кабинета. Последний гость короля, граф Оланд де Аварский - магистр тайной канцелярии, задумчиво рассматривал карту королевства, которая висела на одной из стен кабинета. По сути эта карта и являлась стеной. Самая большая и подробная карта в королевстве.

- Что, так и будем молчать? – наконец, остановившись возле стола, произнес король. - Предложений нет?

- Никак нет, ваше высочество. - моментально среагировал барон, и бодро продолжил - Предлагаю поднять армию по тревоге и перекрыть все границы.

На слова барона казначей поморщился, а магистр улыбнулся. Все тут присутствующие знали, что дай барону волю, он поднимет всех и вся. Вот только с последствиями этих решений разбираться придется всем.

- Барон, я ценю ваше рвение, но такие радикальные меры применять не будем. - слегка улыбнулся король и, уже повернувшись в сторону магистра, серьезно добавил - Оланд, у тебя же есть отличная команда для поиска. Если не ошибаюсь, команда де Монти?

- Есть. Но они сейчас заняты другим делом. - глядя прямо в глаза королю, ответил магистр.

- И какое дело может быть важнее моей дочери? - фактически прошипел злой король.

- Ваша жизнь. - абсолютно спокойно ответил магистр.

В комнате все изумленно замерли. Даже казначей перестал крутить четки.

- Опять? - король устало сел в свое кресло. - И почему я только сейчас об этом узнаю?

- Там еще не все ясно, поэтому и не доложил. Сейчас команды де Монти и де Эдмуна занимаются преследованием предполагаемого убийцы. Нам точно не известна его цель, но он двигается в сторону столицы. А его подготовка намного лучше, чем в том прискорбном случае.

- Ясно. - король часто спорил и ругался с магистром, но когда дело касалось королевской жизни, магистр превращался в фанатика, и даже король предпочитал не трогать в этот момент магистра. - Но дочку надо найти. И как можно быстрее. У вас максимум неделя.

- Неделя? Все агенты и сыщики отправлены на поиски, плюс вся гвардия, но найти сбежавшую принцессу будет сложно. - возразил королю магистр, и поморщившись добавил - К сожалению, она сбежала не одна.

- Принц Мугор будет ждать свою невесту максимум две недели. А потом просто откажется от такой партии. - пояснил казначей - Потери казны в этом случае сложно даже представить.

- Я конечно извиняюсь, но можно я немного уточню детали? – робко, от дверей, произнес Амиль Родинор. С виду скромный молодой человек, но при этом вся его скромность моментально слетала, если дело касалось войны. Гений тактики - вот как его называли все союзники и противники. Вот только в мирной жизни он терялся и постоянно путался. Так что фразе Амиля никто особо не удивился. Король лишь кивнул, разрешая продолжить.

- Итак, принцесса сбежала, предположительно, вчера вечером. С ней отправились три телохранительницы из состава тайной стражи, а также четыре элитных гвардейца во главе с капитаном гвардии - при этих словах магистр тяжело вздохнул, а барон вздрогнул. - Кроме того, помощник казначея выдал на руки этой компании деньги. - тут уже казначей отреагировал, смутившись, и резко заинтересовался люстрой на потолке - И теперь свадьба с принцем соседнего королевства Оран под угрозой. А если они узнают, что принцесса сбежала сама, то еще и война. Я все правильно сказал?

Король утвердительно кивнул, при этом внимательно рассматривая присутствующих. Как-то он вначале не обратил внимания, что кроме Амиля, подчиненные всех присутствующих замешаны в побеге принцессы.

- Так вот, я подумал, а нужно ли этому препятствовать? - все удивленно посмотрели на Амиля, - Сами посудите, у нас сейчас армия в почти идеальном состоянии. На данный момент у королевства Оран состав войск хуже, чем у нас. Боевых магов на примерно двести человек меньше, а армия укомплектована не полностью, и опять-таки, меньше чем у нас на примерно десять процентов. Проведя небольшую ротацию войск, мы сможем усилить свои силы еще процентов на пятнадцать. Более того, когда в Оране узнают правду, они сами нападут на наши границы, а значит, мы будем в своем праве нанести ответный удар. Захватить королевство нам вряд ли позволят соседи, но спорные территории будут наши, плюс еще и контрибуцию можно на них наложить.

Выслушав Амиля, все задумались. С одной стороны это выглядит не совсем честно, но с другой решит многие проблемы.

- То, что хотели решить свадьбой, решить с помощью войны. - задумчиво произнес магистр.

- За мирный договор мы сможем с них получить больше, чем со свадьбы. - добавил казначей, уже считая прибыль.

- А вы уверены, что потери на фронте окупят полученные дивиденды? - неуверенно произнес король.

- Не думаю, что потери в личном составе будут больше восьми процентов. А если мы дополнительно подготовим позиции, то и вообще составят не более пяти. - уверено произнес Амиль.

Когда дело касалось войны, спорить с Амилем никто не хотел. Если он говорит, что потери будут такие, то значит это уже можно воспринимать как факт.

- Хм. Однако интересное предложение, и неожиданное. - Король задумчиво смотрел на Амиля. - Вот только если они заметят нашу подготовку, то вряд ли решатся на войну.

- Я думаю, что смогу по этому поводу поднять волну недовольства у дворян Орана. Если начать уже сейчас, и запустить нужные слухи, к моменту узнавания правды почва будет полностью готова. - уверенно произнес магистр. И усмехнувшись, добавил. - Урон чести королевской семьи как-никак.

- Интересное и заманчивое предложение. - король опять начал ходить туда-сюда от стола к окну. - Очень интересное.

Все молча смотрели на метания короля и ждали решение. Король же мысленно разрывался между желанием найти дочку, с одной стороны, и увеличить территорию королевства, с другой. В конце концов, желание новых территорий победило, да и детей у него еще много. Придется выбирать новую любимую дочку, ну или сына. Баловать одного из детей было одним из любимых хобби короля. Тяжело вздохнув, король остановился и произнес решение.

- Значит, готовимся к войне.


***


Через трое суток прибывшие в столицу Роланд де Монти и Горан де Эдмун, раздав все необходимые приказы и распоряжения по поиску убийцы, отправились в кабинет магистра.


Они уже были в курсе похищения принцессы и по дороге к кабинету оба размышляли, кого магистр оставит на поисках убийцы, а кто отправится за принцессой. Думать о том разносе, который устроит магистр за их не совсем правильные действия, не хотел никто. А Роланд вообще сокрушался больше по утраченному отпуску. Ему опять предстояло выслушивать дома ворчание жены по поводу пропадания сутками на работе и полное игнорирование семьи. И было совсем не понятно, что больше его беспокоило: гнев магистра или ворчание жены. Хотя если его пошлют на поиски принцессы, то ворчание получится, как минимум, отложить, а может и вообще избежать. От этой удачной мысли Роланд даже приободрился, а гнев магистра уже не казался ему таким страшным.


Зайдя в кабинет, они обнаружили магистра за столом, в очень активном состоянии. Тот увлеченно составлял какую-то бумагу, параллельно беседуя с несколькими агентами по сферам. И даже их приход его не сильно отвлек. Так, мимоходом бросил им, чтобы подождали, и продолжил беседы. Оба друга удивленно переглянулись. До этого момента они, как и все, считали, что в вопросе безопасности короля магистр становился фанатиком и откладывал все дела в сторону. А тут вот такая реакция.


Ждать, пока магистр закончит разговоры, пришлось почти час. За это время оба поняли, что готовится как минимум переворот в соседнем королевстве или даже война. Закончив, магистр, наконец, обратил свое внимание на них. Довольно улыбнулся своим мыслям, и произнес:

- Я вижу, мои лучше агенты оказались не такими уж и лучшими?

От этих слов оба начали увлеченно рассматривать пол.

- Молчим? Сказать в свое оправдание нечего? - на удивление, в голосе магистра абсолютно отсутствовали нотки гнева или злости, наоборот, магистр откровенно усмехался им. И это пугало обоих еще больше. - Ладно. То, что не получилось у вас, получилось у других. Наш убийца оказался обычным чужаком-переселенцем. Так что никаких планов по убийству короля или кого-либо у него нет.


Оба офицера изумленно уставились на магистра. Нет, они, конечно, были в курсе, кто такие чужаки-переселенцы, но оба впервые столкнулись с этим фактом в реальности. Факт того, что в некоторых людей их мира вселялись души из других миров, с сохранением своих знаний полностью или частично, был известен давно. В империи, например, по этому поводу даже целый научный отдел существовал. Но уже более ста лет этим феноменом мало кто интересовался. Так как случаи были редки, а пользы от этих переселенцев было мало. С точки зрения технологий и знаний они были интересны в самом начале открытия, примерно лет пятьсот назад, но потом ничего нового узнать не получалось. А так как все переселенцы были только из технических миров, то их знания в большинстве случаев были бесполезны. Развивать промышленность и технологии, при этом убивая природу, ради того, что и так могут маги, никто не хотел. Да и давать низшим оружие против магов тоже желания ни у кого не было. Катастрофа, произошедшая триста лет назад на соседнем материке, научила всех горькому опыту. Так что, если такой переселенец находился, то обычно на него внимания не обращали, если только он не начинал мутить воду. Ну там, поднимать низших на восстание или пытаться произвести техническую революцию. Вот таких убивали сразу. А так всем было наплевать на очередного переселенца. По поводу частоты данных случаев можно только добавить, что последний известный переселенец в их королевстве был обнаружен сто пятьдесят лет назад. В соседней Империи, которая была больше королевства примерно в десять раз, последний зафиксированный случай был тридцать лет назад. Сейчас этот переселенец жил обычной жизнью не совсем удачливого торговца. Пытался продавать книги и музыку своего мира, не понимая, что вкусы у всех эпох разные. А потому его товар особой популярностью не пользовался. Любители экзотики, конечно, были, но их единицы.


- Что, удивлены? Я тоже, признаться честно, удивился, но потом покопался в архиве, и нашел еще несколько случаев таких переселенцев. У них там такие люди называются спецнасом или сезназом. Точно не помню, но что-то в этом духе. Он там был профессиональным военным убийцей. Так что ничего удивительного в его навыках нет. Зато мы теперь знаем, кто учит людей гильдии. - и уже откровенно рассмеявшись, глядя на изумленные лица своих подчиненных, продолжил - Нет, это не наш клиент. Просто такой же переселенец, или его ученик. В любом случае, особо заморачиваться по этому поводу не стоит, есть и более важные задания.

- А как же убийство агента? - На автомате спросил Горан.

- Меня больше интересует, кто и как смог нас опередить. - растерянно добавил Роланд.

- Это элементарно. - магистр сиял, как новый золотой. Он просто обожал такие очень редкие случаи, когда его весьма профессиональные друзья находились в роли ничего не понимающих младенцев. И потому с истинным удовольствием наслаждался этим моментом. Обычно все происходило с точностью до наоборот. - Я просто на все дороги в столицу отправил агентов. И один из них встретился с нашим клиентом. Более того агентом оказался Ярсен. - Роланд на эти слова, только поморщился. Ярсен был его давним конкурентом в сыскном деле, и если Роланд больше полагался на интуицию и свои навыки следопыта, Ярсен был превосходным сыскарем разговорного жанра и обладал прекрасным дедуктивным мышлением. Он мог разговорить любого, просто ведя с ним непринужденную беседу. А также он делал прекрасные и точные выводы, только увидев движения и одежду клиента. Магистр, понимая причину реакции Роланда, еще больше наполнился удовольствием. - Они вместе следовали в одном торговом караване почти сутки. И да, твоих людей, Роланд, он заметил и отправил сюда, в столицу. Так что, как вы сами понимаете, Ярсен узнал все ответы. Наш клиент хочет поступить в магическую академию, просто потому, что ему нравится магия. Более того, после академии, он скорее всего попадет в нашу армию. Он наивно думает, что его денег хватит на все обучение, да еще и останется. Да, кстати именно из-за денег он убил имперского агента Уродца Вуди. Так что тот "очень важный предмет" - передразнил он своего друга - всего лишь обычные деньги.

- Ярсен будет вести его до столицы? - уточнил Горан - Тут мы его арестуем?

- Нет, конечно. Агентов я уже отозвал. У нас тут война предстоит и заниматься переселенцем, который и так попадет к нам после академии, смысла не вижу. А арестовывать его за что? За то, что вырезал банду разбойников и уничтожил вражеских агентов? - Горан на слова магистра только пожал плечами. - Вот и я думаю, что не стоит. Пускай пока подышит свободой. А там я его к нам переманю, и хватит об этом. У нас есть более серьезные проблемы.

- Похищение принцессы или война? - Роланд уже радовался, что избежал гнева магистра, и готовился убежать от ворчания жены.

- Почти. - уже не столь радостно ответил магистр - Дело в том, что принцессу не похищали, она сбежала сама. Более того, ей помогают три моих агента, четыре гвардейца и капитан гвардии. Да еще и помощник казначея по своей тупости или специально выделил им деньги. А войну наш сосед сам начнет через пару недель.

- И если я найду принцессу, я наконец получу свой отпуск? - довольно спросил Роланд.

- Опять таки не совсем. - магистру было приятно обломать Роланда, но глядя на его довольное лицо, он начал сомневаться в своем решении. Ибо уже его интуиция сообщила, что дело пахнет не очень хорошо. - Ты получишь сейчас неделю выходных, а потом уже отправишься на поиски.

- Неделя сейчас - это хорошо.

Глядя на уже совсем довольного друга, магистр ничего не понимал, и это его настораживало. Да и Горан почему-то молчал.

- И что вы не спросите о деталях? И у вас нет никаких мыслей? - магистр подозрительно рассматривал друзей.

- А если я скажу, где она будет через две недели, мне отпуск увеличат?

- Нет. - у магистра интуиция начала бить в колокола.

- Тогда мыслей нет.

- Так. Опять? - бровь магистра начала нервно дергаться.

- Что? - искренне изумился Роланд.

- Вот же старый мстительный шантажист. - у магистра начала дергаться вторая бровь. - Ты понимаешь, что скоро война? какой может быть отпуск?

- Понимаю. И поэтому со всем согласен. - абсолютное спокойствие Роланда бесило магистра ещё больше.

- Ладно уже, комедиант ты недоделанный. Будет тебе отпуск на два месяца, после войны. Так устроит? - раздраженно бросил магистр

- При любом раскладе?

- Да. Доволен?

- Более чем. - теперь уже Роланд блестел, как новый золотой. - Через две недели, принцесса инкогнито поступит в академию магии в имперской столице.

Подождав пару минут, но так и не услышав продолжения, магистр гневно стукнул рукой по столу.

- Я тебя счас отпуска лишу! А ну, быстро выкладывай все, нормально!

- Так а что тут "выкладывать"? - передразнил Роланд друга - Все предельно ясно. Но если уж настаиваешь, то разжую. В охране принцессы сейчас три агента - Анита, Эльза и Миранда. Так как они уже давно очень дружны с принцессой, и верны только ей, то логично, что они отправились за ней. И естественно будут ей помогать. Капитан гвардии Янсон фор Дебри, влюблен в Миранду и, насколько нам известно, взаимно. Поэтому ничего странного в том, что он, прихватив четырех верных ему гвардейцев, отправился следом, нет. Но это ты и сам знаешь. Остальное тебе тоже известно. Принцесса давно мечтает попасть в магическую академию, как и Анита с Эльзой. Так что выбор очевиден. А почему имперская академия? Ну так у Эльзы там как-никак мать - декан лекарского факультета. Она об это знает, так что выбор очень прост. Добираться, якобы скрываясь от нас, им примерно две недели.

Магистр, выслушав Роланда, встал из-за стола и задумчиво подошел к окну.

- И как давно вы в курсе?

- В курсе того, что Эльза - твоя и магистра магии Альвиры де Волентайн дочь? - уточнил уже Горан.

Магистр только неопределенно покрутил рукой на эту фразу.

- Ну еще когда ты с ней тайно крутил роман. - и посмотрев на Роланда, добавил - Кажется после четвертого вашего свидания.

- Откуда такая уверенность, что именно после четвертого? - удивленно посмотрел на Горана магистр.

- Вообще-то в той папочке, что мы тебе пытались всунуть перед этим самым свиданием, все было расписано. - тяжело вздохнул Горан. - Но так-то у твоей бывшей любовницы был пунктик - она оставалась на ночь со своим кавалером всегда только после пятого свидания. Не больше, и не меньше.

- Понятно. Кто еще, кроме вас, знает об этом?

- Я думаю, никто. Остальных мы тогда аккуратно отсекали от вас. - переглянувшись с Роландом, ответил Горан. - Эльза вон тоже в курсе, кто ее мать, но кто отец - без понятия. И да, мы не знаем, кто ей сообщил о матери.

- Я ей сам сообщил, и даже пару раз организовывал встречи. - обреченно произнес магистр.

- И?

- Нет, о том, что я ее отец, я не говорил. Незачем ей эта информации. Подрастет, сама выяснит.

- Ну как знаешь. Дело твое. - пожал плечами Роланд.

- Вот именно. - слегка раздраженно произнес магистр. - Но это их решение весьма опасно. Империя нам официально союзник, но соблазн у них будет велик.

- Перестань, нет там ничего опасного. С магистром лечебной магии, на секундочку, лучшим магом в империи, да еще и главой ордена лекарей империи, ссориться не будет даже император. А за свою дочь Альвира разорвет любого. Да ты и сам это знаешь.

- Знаю. Та еще стерва. - усмехнулся магистр - Но принцесса - не ее дочь.

- Видимо ты отстал от жизни, Оланд. - улыбнулся на его слова Горан. - Они сейчас лучшие подруги, а принцессу считают чуть ли не младшей сестрой.

- Угу. Принцесса явно пошла в папу. Так легко манипулирует ими, что те искренне считают, что все решения принимают они. А принцесса только соглашается. - рассмеялся Роланд.

- Соглашусь, на вид - милый ангельский котенок, а в душе - хитрющая лиса. - поддержал друга Горан.

- Ладно, посмеялись и хватит. Пора думать о работе. - улыбнувшись на реакцию друзей, произнес магистр. - Насчет принцессы, я поговорю с королем. А вот что каждый из вас будет делать во время войны, мы обсудим уже сейчас.


Глава 6-9

Глава 6.


Смена лица прошла успешно. И даже немного раньше, чем я планировал. Так что можно было отправляться в сторону столицы. Я решил не рисковать и, дождавшись мимо проходящий торговый караван, присоединился к нему. Можно было и самому добраться до столицы. Вот только мне нужны были местные слухи и главное, больше информации о самой столице. А кто, как не торговцы, об этом лучше всего знают? Вот только сбор информации не задался. Главный организатор торгового каравана был не особенно разговорчив. Остальные знали меньше, чем я. Да и вообще умственные способности людей рядом со мной были на уровне города, в котором я родился, ну может чуть лучше. Но явно не намного. Так продолжалось еще сутки, но в одном из городов к нам присоединился, наконец, нормальный торгаш.


Я взял на себя управлением телом и продолжил беседу. Знания торговца, представившимся Ярсеном Рогальгаром, были весьма обширны. Да и сам торговец по своим умственным способностям превосходил всех, с кем я общался до этого. В общем, превосходный собеседник. Он, правда, удивился, когда я не узнал его. Видимо он считал себя очень известным торгашом. И потому все вокруг должны были его узнавать. Возможно, он и был известен всем в столице, но я о нём в своем родном городе не слышал. Разговорить моего нового попутчика не было никакой проблемы; он хоть и считал себя самым умелым торговцем, но как по мне, любой коммерсант из моей прошлой жизни смог бы его раздеть под ноль. Так что, использовав довольно простые приемы, я узнал все, что нужно. Даже о политике королевства и соседей. На удивление, общаться с ним было приятно. Я даже не представлял себе, насколько соскучился по нормальному собеседнику. Особенно без всяких там «ээков», «меков» и тому подобному. Что ни говори, но умный собеседник радует душу. Жаль только, что через два дня пути он остался в одном из городов.


И судя по тому, что случилось на следующий день, у него явно было развито шестое чувство. А случились бандиты на наш караван. И все бы ничего, вот только бандитов было на удивление много. Засада была стандартной. Возле одного из поворотов бандиты спереди и сзади каравана повалили деревья. После чего окружили караван. У нас была охрана из двенадцати человек, но против тридцати бандитов шансов у них было маловато. И, судя по моим наблюдениям, в лесу пряталось ещё девять лучников. Нападать сразу бандиты не спешили. Один из них предложил переговоры. Что понятно, бандиты не хотели умирать и портить товар, а наши понимали, что шансов против такого количества у них нет. О чем говорил бандит с торговцем Дорном, старшим в нашем караване, никто не слышал, кроме меня.


Настроив слух так, чтобы отфильтровать лишние шумы, мне удалось их разговор подслушать. Предложение от бандитов было простым, но явно не для меня. Дорн, по итогу торгов, согласился на предложение расстаться с деньгами, в сумме тридцати золотых, и одной повозкой с товаром, плюс бандиты забирали себе восемь молодых девок из каравана, ну и в дополнение - каждый, кто присоединился к каравану, обыскивался бандитами самостоятельно. А по поводу меня и еще одного торговца, ехавшего самым последним, был отдельный договор. Меня забирали в плен, дабы затребовать выкуп, а торговца лишали товара и, по ходу, жизни, а его двух дочерей забирали себе. Видимо, конкурент Дорна.


И вот теперь нужно придумать, что делать дальше. Вариантов было море. Убить бандитов, благо они были снаряжены кое-как. Убить бандитов и плюс этого гада Дорна, а значит и охрану. Ну и последний вариант - смириться, подождать пока меня поведут в их лагерь, и уже потом ночью всех перебить. Вот только последний вариант меня очень сильно беспокоил. У меня слишком много денег. Бандиты могут решить убить меня и свалить в закат. Кстати, я почти уверен, что остальных тоже после этого завалят. Ну, если только грабители не идиоты. В чем у меня были весьма большие сомнения.


Дорн рассчитался с бандюками и выдал крестьянских девушек; их вез один из купцов, то ли для борделя, то ли для обслуги. Непонятно, да и неважно. Тут мнение таких девок мало кого интересовало. А вот купец на последней телеге явно был против отдачи своих дочерей и имущества. Вооружившись каким-то здоровым дрыном, он залез на телегу и с криком "не подходи, зашибу" отчаянно им махал из стороны в сторону.


А ведь это мой шанс реализовать другой план. Пока все смотрели на купца, я, недолго думая, ломанулся прямо на лошади в лес. Знаете, почему в лесу на лошади не скачут? Потому что наездника может сбить с лошади сук, ударом по голове, или ветка, зацепившись за одежду, сдёрнет наездника с лошади. На такой скорости шанс увернуться от летящих навстречу сучьев и веток очень мал. Почти равен нулю, но не для меня. Пришлось, конечно, сильно постараться, но бот справился. Метров триста от дороги я без проблем преодолел. Дальше пришлось спешиться. Если быть точным, то лошадь меня просто скинула. Видимо, ей ну очень не понравилось скакать по лесу сквозь кусты и мелкие деревья. Как только она ноги не переломала на какой-то ямке или кочке - непонятно. Но, видимо, мне повезло. Дальше пришлось снять с лошади свои вещи и уже на своих двоих быстренько пробежаться еще метров пятьсот вдоль дороги. Оставлять в живых бандитов в мои планы не входило. Они испортили мне прекрасный путь, да и лошадь нужна как-никак. А может у них и лишние деньги найдутся. Участь разбойников была решена, осталось решить: убивать гада Дорна, или простить. Хотя учитывая, что особого выбора у него не было, то пусть едет.


Запрятав свои вещи в быстро организованном схроне, я отправился следить за бандитами. Вернувшись назад и заняв для наблюдения одно из деревьев, я с удивлением обнаружил, что купца, махавшего дрыном, не убили, а просто немного помяли и связали. Минут через тридцать было убрано дерево с дороги, и караван двинулся дальше. На дороге остались две телеги, связанный купец, ну и девки, в количестве десяти штук. Еще через минут десять привели из леса мою лошадь. Однако долго они ее искали, ну или ловили. Убрав с дороги второе дерево, бандиты где-то с километр шли по дороге и только потом свернули прямо в лес. Я сначала удивился. Как они по лесу с телегами собрались ехать? Но через некоторое время увидел в лесу заросшую травой старую дорогу. Кстати, что еще меня удивило, так это то, что никто из разбойников не спешил делить добычу или насиловать девушек. Хотя, зачем им торопиться? Все и так уже их. По лесу мы шагали аж до вечера. Какие предусмотрительные бандиты попались. А дальше они еще больше меня удивили. Вокруг своего лагеря они расставили часовых, а девок и купца посадили в клетку. Кстати, лагерь был в каких-то непонятных развалинах. То ли крепость тут была, то ли деревня - неясно. Но дальше было болото. Вот мне интересно, как им с таким соседством комары не мешают? Надо этот вопрос проверить, а то вдруг тут еще и амулеты против комаров есть. Не, так-то они конечно есть, но чтобы у простых бандитов? Странно все это.


В самом лагере образовалась еще одна странность. Почти возле самого болота стоял шатер, причем весьма прочный и надежный. Такие я в местных книгах видел. Правда там их ставили для командиров. И вот возле этого шатра были двое хорошо вооруженных и одетых бойца. Причем их вооружение явно стоило больше, чем все разбойники вместе взятые. Вот и возникает вопрос, кого они там охраняли. Я думал, что этот кто-то выйдет, когда прибыл основной отряд, но никто так и не показался. Однако, чем дальше в лес, тем толще загадки. Мой план это не сильно поменяло. Дождаться ночи и уже под самое утро начать вырезание этого логова. Часов в пять утра будет самое то. В это время как раз все полусонные. Понаблюдав еще за лагерем и отметив для себя все посты, и где сколько бандитов, я отошел от лагеря метров на сто и, умостившись на одном из деревьев, заснул. Моему сознанию спать не обязательно, а вот телу перед таким делом нужно расслабиться и отдохнуть.


Проснулся я примерно в четыре часа утра. Сделал небольшую разминку, перекусил и, включив проги эльфа и ассасина, пошел делать свое дело. Сначала все шло по плану - тихо снял все посты и зачистил часть бандитов. А вот дальше предстоял выбор: или шатер, или до конца чистить бандюков. Двое охранников возле шатра по-прежнему стояли на месте. Вот только это были уже другие бойцы. А значит, внутри шатра как минимум еще трое. Ладно, отложим их напоследок. Закончить зачистку удалось без шума. Провозился, правда, почти час. А вот при попытке снять часовых возле шатра нашла коса на камень. Нет, одного я снял чисто, но второй успел уклониться и закричать. Добить его я добил. Вот только из шатра выбежали еще двое одетых бойца и четверо в одних рубашках, но с мечами в руках. А потом еще и маг вышел. То, что он маг, я ощутил сразу. Подо мной начала взрываться земля, а еще от него полетели весьма острые сосульки. С охраной мага пришлось повозиться; прикрывали они друг друга очень грамотно, вот только двигались слишком медленно. Да и маг видимо только проснулся и еще плохо соображал. Так что через пять минут все было закончено. Одежду они мне попортили знатно, еще даже и ранить в руку кто-то умудрился. Хотя просмотрев быстро запись боя, увидел - это оказалась одна из сосулек. Однако с магами мне воевать еще рановато. Если этот сонный маг смог меня ранить, то что будет с нормальным боевым магом? Думаю лучше пока не проверять. Внутри шатра обнаружилось много всяких приколов. Это я удачно зашел. Даже одежду новую себе подобрал. А главное, была куча разных амулетов. Вот только я нифига не разбираюсь в таких амулетах. А жаль. Но думаю, на продажу сойдут. И тут раздался женский визг. Причем очень громкий. Выскочив из шатра, я быстро осмотрелся. Если я кого-то не заметил, то этот кто-то очень опытный и, возможно, опасный. Но ничего не было. Это просто бабы испугались трупов и заголосили. Прикрикнув на них, я открыл клетку. Вот кстати еще одна странность, откуда и зачем тут была сооружена такая большая клетка с крышей, и почему бандиты не затащили девушек к себе на лежаки? Там же в клетке был и слегка побитый купец.


- Значит так. Слушаем меня внимательно. Выводить я вас не буду. Телеги ваши там - показал в сторону телег. - Все что у бандитов найдете, будет ваше. Старшим у вас будет купец, как зовут, кстати?

- Вадимир Прокид, к вашим услугам, господин. - даже поклониться попытался.

- Так вот Вадимир, организуй тут все. Где дорога, я покажу, но ждать вас не буду. Вещи и лошадь свои заберу и все. Понятно?

- Да. Мы и так вам безмерно благодарны за спасение. Может вам, господин, помощь какая нужна? - весьма искренне спросил купец.

- Помощь, говоришь. А ты магическими амулетами торговал? - чем черт не шутит, а вдруг сможет помочь.

- Да, господин.

- Значит поможешь мне определить, что я за амулеты нашел. Раздай тут указания, и иди к шатру. Я пока переоденусь.


Однако жизнь налаживается. С амулетами у меня беда. Все дворяне увешаны ими как елки, а у меня всего четыре. Я думал в столице закупиться, а то в тех городах, которые мы с караваном посетили, ничего полезного не было, а что было, я купил. Всего три амулета купил; кстати, амулет который мне мертвый барон выдал, уже пожалуй и не нужен. А вот остальные были просты: один еду от яда проверял, второй воду очищал и третий - лечебный. Как раз он и пригодился, - активировав амулет, поднес к ране на руке. Зеленое свечение охватило руку, и прямо на глазах рана затянулась, даже шрама не осталось. Не обманул торговец, амулет стоит своих пятьдесят золотых. Ну и заодно, раз уж вспомнил, снял и выбросил в болото амулет барона. После отправился в шатер и, подобрав себе одежду, переоделся. Затем тщательно обыскал шатер. И вот тут меня ждал еще один сюрприз. В одном из углов шатра размещалась накрытая тряпьём клетка, а в ней - молодой парень, связанный и с кляпом во рту. Судя по одежде - дворянин. Парень спал без задних ног. Вот она молодость, тут война вокруг, а ему хоть бы хны. Сначала думал освободить, но потом передумал. Пускай купец освобождает. А то еще и с этим придется разбираться, а если он какой-то граф, то еще и помогать. А оно мне надо? Правильно, не надо. Так что, оставив все как есть, вышел из шатра.


Золота тут оказалось негусто, всего триста золотых, ну или я уже немного наглею. А вот амулетов разных было почти тридцать штук. И все заряженные, это я уже умел определять. Распределил их по разным кучкам, похожие к похожим. Получилось семь кучек, то есть семь разных типов амулетов.


- Господин, разрешите сказать? - поклонившись, спросил подошедший купец.

- Разрешаю.

- Четыре вида амулетов я знаю, а вот что за остальных три, извините, не в курсе. - я лишь кивнул головой, разрешая продолжить - Вот этот красный с белым - против любых насекомых. Синий очищает воздух, зеленый с желтым - лечебный, почти как у вас, но только чуть хуже. Правда его и хватает на дольше. А вот этот красный - это разводить огонь.


После чего показал, как он работает. Ну что ж, негусто, но тоже ничего. Стоят они не сильно много, только мучиться с ними. Так что, взяв по одному амулету, остальные отдал купцу. И непонятные тоже. Может они и полезны, но толку с них, если не знаешь для чего?

- Благодарствую за столь большую щедрость, господин. - судя по виду купца, он был готов ноги мне целовать. Хотя оно и понятно, тут чуть тебя не убили, а уже на следующий день ты богат.


Хотя, когда он найдет дворянина, даже не знаю, будет ли после этого еще богат или нет.


- Ладно. Значит, смотри сюда. Видишь вон там между деревьев небольшой просвет? - купец кивнул - Вот значит туда и поедешь, ехать до дороги не близко, ну ты и сам помнишь. Я на лошади, прощайте. Ах да, там еще в шатре парень связанный спит. Как я уеду, освободишь. И еще: вы меня не видели, кто убил бандитов - не знаете. Ясно?


Купец усилено закивал. Я же только улыбнулся, и пошел за своей лошадью. Приладил сумки и поскакал обратно на дорогу. Хотя тут уместнее сказать, поплелся. Ибо лошадь быстро ехать отказалась. Ну и ладно. Все одно быстрее, чем на телеге. А мне еще схрон искать и его содержимое на лошадь грузить. Вот так я и ехал около часа, а потом меня остановили. А все потому, что забыл управление боту передать. И как мы видим, зря. Так бы заранее о гостях знал, и соответственно смог бы с ними разминуться. Хотя такие гости могли и в лесу заметить. А так передо мной стояли три королевских гвардейца, еще двое вышли из леса и встали по бокам от меня. И все с обнаженным оружием.


Биться с ними - не вариант. Я тут недавно еле мага завалил, а эти зубры еще хуже. Вот только что делают в лесу четыре королевских гвардейца, да еще и с капитаном? Однако вопрос. Так-то, по силам - арифметика тут весьма простая. Опытный стражник может справиться с десятком крестьян или с пятеркой бандитов, гвардеец армии королевства может двух таких стражников пустить в расход, а если амулеты свои повключает, то и десяток потянет. А вот королевский гвардеец - уже особый зверь, такой и без амулетов пятерых обычных гвардейцев скрутит. Все королевские гвардейцы слабые маги, а их офицеры твердые середнячки. А включив все амулеты, они и мага завалят. А уж маг посерьезнее может и двоих скрутить, если маны через амулеты пробиться хватит, а магистр и пятерку убьет. Но все эти знания из книг, а вот как оно на практике, кто его знает, но проверять меня не тянет. Поэтому улыбаемся и машем.


- Кто такой, откуда и куда? - еще один момент, королевские гвардейцы имеют право даже графа остановить и опросить. А уже такого, как я, вообще без проблем.

- Барон Лин фор Андерсен, следую оттуда - показал за спину себе; показав в другую сторону, добавил. - туда.

- Что же, познавательно. - капитан улыбнулся, но меч при этом не опустил.- что же вы там делали?

- Забрал свою лошадь, и теперь хочу продолжить путь в столицу.

- А когда вы забирали свою лошадь, бандиты не мешали?

- Ну, когда я ее забирал, мне никто не мешал. - честно глядя в глаза, ответил. - бандиты не могли мешать, ибо они были мертвы.

- Очень интересно, но боюсь вам, барон, придется проследовать с нами. Хотя амулет и показывает, что вы говорите правду, но сами понимаете, придется проверить.

- А у меня есть выбор, капитан?

- Капитан гвардии короля Янсон фор Дебри, если быть точным. И да, выбора пока у вас нет.


Пожав плечами, слез с лошади и мы двинулись обратно. Вот, блин, и сократил путь.


 Глава 7.


Капитан гвардии Янсон фор Дебри знал, на что шел, когда соглашался помочь сбежать принцессе. Но отказать своей возлюбленной телохранительнеце не мог. Он конечно пытался достучаться до мозга Миранды, но его любимая не хотела ничего слушать. Правда приз, в случае успеха, в виде согласия на свадьбу, немного его примирял с этой глупой идеей. Если честно, капитан был уверен, что буквально через сутки их поймают, но шли уже четвертые сутки их побега. И он начал сомневаться в том, что их вообще ловят. Нет, у них были надеты амулеты скрыта ауры, но даже с ними следопыты тайной канцелярии при желании уже должны были их найти. И сейчас, когда они ехали вечером по дороге, капитан смотрел на весело болтающих девушек и не мог понять, что вообще происходит. Его мысли прервал встречный, в сторону столицы, караван; обычно капитан не обращал внимания на такие мелочи, но тут его удивило, как караван чуть ли не летел по дороге. Один из гвардейцев, поняв без слов взгляд командира, пришпорил лошадь и догнал караван.


Через несколько минут он вернулся назад. Все оказалось просто: на караван напали разбойники, но каравану удалось вырваться и ускакать. Врут поди, видать откупились от разбойников и потому так торопятся. Но наличие впереди разбойников заставило гвардейцев собраться, а капитану пришлось догнать девушек, и сообщить о неприятной новости. Разбойники капитана не пугали, но на всякий случай переодеться в доспехи гвардии нужно. Да и разведку выслать вперед не помешает. Вот только принцесса, узнав о разбойниках, в категорической форме приказала отправиться и уничтожить логово. И ускорила движение по дороге. На что капитан только грустно вздохнул. И чего им попалась неправильная принцесса? Даже обычные дворянки предпочитали, на ночь глядя, никуда из города не выезжать. Но только не их принцесса. Через два часа скачки они обнаружили место нападения разбойников. Где капитану с трудом удалось убедить всех, что ночью искать разбойников - не лучшая идея. Так что они разбили лагерь и уже утром решили действовать. Ночевать там, где разбойники устроили засаду, капитан не боялся. Как говорит практика, два раза на одном и том же месте нападают только идиоты. Да и после успешного налета разбойники будут еще минимум неделю скрываться.


Рано утром, снарядившись в доспехи гвардии, капитан со своими подчиненными отправился искать логово разбойников. Девушки остались с лошадьми в начале обнаруженной тропы в лес. Капитану не улыбалось потратить весь день на поиски этих бандитов. Так что, включив амулеты на выносливость, они со скоростью скачущей лошади побежали по следам бандитов. Благо следы были так хорошо видны, что особо и присматриваться не надо было. Так они и бежали, пока впереди не мелькнул силуэт всадника на понуро идущей лошадке. Быстро рассредоточившись, они, уже не спеша, двинулись навстречу одинокому всаднику. Молодой парень верхом на лошадке был одет как дворянин. Да и разговор с ним, после того как капитан его остановил, только подтвердил это. И хоть амулет правды не уличил барона во лжи, капитан решил на всякий случай захватить его с собой. Пока они, уже вшестером, шли в сторону логова, капитан задумчиво смотрел в спину барона. Как-то слишком спокойно отреагировал тот на форму королевских гвардейцев и на его звание. Хотя, возможно, он с семейством часто бывал при дворе, и потому их форма его не удивила.


Им пришлось идти еще около часа до лагеря разбойников. А вот то, что там увидел капитан, его несказанно удивило. На самом краю лагеря стояли две телеги, груженые разным добром. Рядом с ними сидели восемь девушек из низших. Чуть дальше, за столом, стоявшим прямо посреди бывшего лагеря, трапезничал с виду молодой человек. Обслуживали его еще две девушки. Возле них горел костер, за которым следил, судя по одежде, купец. А еще дальше зомби аккуратно складывали шатер, и собирали оставшееся добро. Другая часть зомби рубила лес, и готовила возле болота большой настил из дерева. Капитан прекрасно мог отличить зомби от живых людей. И даже знал всего одного человека, который был способен держать в подчинении такое количество нежити. Поэтому, убрав оружие в ножны, он прямиком отправился к обедающему парню.


- Доброе утро, граф Оливер де Стоун. - подойдя к парню, капитан сразу узнал, кто перед ним. Хотя называть парнем или молодым человеком того, кому было уже за триста, странно.

- Ооо, какие люди. Капитан самой королевской гвардии Янсон. И вам доброго утра. - добродушно откинувшись на спинку стула, произнес граф. - Вы уж простите за такой вид, но у меня в последние четыре месяца были большие проблемы с едой. Так что приходится наверстывать. Не хотите присоединиться?

- Спасибо, но я, пожалуй, откажусь.

- Ну и отлично, а то еды не так чтобы и много. - подмигнул капитану граф.

- Я так понимаю, что разбойников успокоили вы. - произнес капитан, глядя, как работает нежить.

- А вот и не угадали. - весело ответил граф. На что капитан удивленно поднял бровь. - Я тут до недавнего времени был пленником.

- Кто-то смог пленить вас, граф? - ошеломленно спросил капитан.

- Представьте себе, и такое тоже возможно. Сразу скажу: кто именно убил всех этих бодрячков - я вам не скажу, и уважаемый купец Вадимир и его дочки, и другие девушки, и даже, я думаю, барон, который с вами - тоже не скажет. - Увидев немой вопрос на лице капитана, граф вздохнул и продолжил. - Мы им обязаны жизнью, так что, какие бы ни были причины у них скрывать свою личность, я это уважаю.

- И все-таки, кто настолько силен, что смог вас пленить?

- Ооо, вот тут капитан, вы будете особенно рады. На удивление, вы с этими ребятами знакомы. Это семь человек ордена теней, тех самых, что полгода назад пытались убить короля, и по ходу дела убили с десяток гвардейцев. - глядя на капитана, спокойно произнес граф. Капитан на эти слова только с силой сжал рукоятку меча. - Если так сильно хотите посмотреть на их рожи, то вон там лежат семь тел.


Капитан деревянной походкой отправился в сторону трупов. Подойдя к телам убийц, он несколько минут рассматривал их. Больше всего он смотрел на руку мага, там была татуировка в виде змеи, в пасти которой были четыре капли яда, капающих на пальцы. Эту тату он запомнил на всю жизнь. В ту злосчастную ночь ему удалось схватить за рукав одного из убийц, но тот вырвался, а вот открывшаяся на руке тату навсегда осталась в памяти тяжелораненого капитана. Его успели спасти, а вот его друга нет. И теперь, когда он смотрел на эти трупы, он не знал, что чувствовать. Радость, что убийцы его друзей погибли? Но это не вернет друзей. Одно капитан понял точно. Он тоже не станет искать тех, кто это сделал. Кто бы они ни были, но они отомстили за его друзей и, по сути, спасли ему жизнь. Ведь не убей их они, то сейчас он принимал бы свой последний бой. Вряд ли пятеро гвардейцев смогли бы справиться с семью убийцами ордена теней. Развернувшись, он пошел обратно. Подойдя к одному из своих людей, он положил ему руку на плечо, и негромко произнес.

- Вот и все, Ян, твой брат отомщен.

На что Ян молча повернулся и пошел в сторону трупов. Остальные гвардейцы двинулись за ним, каждый хотел увидеть трупы тех, кто убивал их друзей. Посмотрев в спины ребятам, капитан развернулся к графу.

- Я не буду спрашивать или искать тех людей, кто вас спас, но как им удалось убить семерых из ордена теней? Я с ними дрался и знаю, что говорю. Да и ваше пленение тоже не случайность.

- Очень хороший вопрос, капитан! - как-то излишне громко и оживленно отреагировал граф. - И я скажу, эти люди явно не понимали, что делают и с кем связались, но... - сделав эффектную паузу, граф поднял указательный палец вверх. - Здесь был я, и хотя бы вначале они действовали очень умело. Я был связан, конечно, и сидел я в не совсем обычной клетке, но мне, как магистру магии, даже клетка не помешает, если есть мана. А тут эти ребята как-то умудрились вырезать всех разбойников, так, что даже тени ничего не услышали. А это, я вам скажу, многого стоит. Ну а смерть стольких людей - это просто манна небесная для такого некроманта, как я. Чем я и воспользовался; сильно помочь конечно не мог, но усыпить их бдительность и наложить чары сомнения и сонливости смог. Это немного, но помогло. Ну и еще по мелочи, типа отвести магию их мага в сторону.

За время своего монолога граф ни разу не посмотрел на барона, но тот прекрасно понял, кому именно все это рассказывалось. И хотя на лице барона не дрогнул даже мускул, граф не сомневался, что его речь достигла своего слушателя.

- Другими словами, вы хотите сказать, что они не знали, кем являются эти убийцы? - удивился капитан.

- Вы абсолютно правы, мой молодой друг. - довольный граф опять принялся за еду.

- Но почему они вас просто не убили?

- Законный вопрос, но от капитана стражи я такого не ожидал. Совсем вас магистр распустил. - покачав головой, с сожалением произнес граф. На что капитан задумчиво огляделся.

- О, не мучайте свою голову, в ней, судя по вашим вопросам, и так не много мыслей. Но я вам дам подсказку. Есть некормленый четыре месяца некромант - одна штука, есть пентаграмма, которая даже отсюда чувствуется, и есть десять девушек. Ну? Теперь хоть мысли появились?

- Они хотели создать лича?! – сказать, что капитан был изумлен, это не сказать ничего.

- Именно, мой дорогой и глупенький друг! Только не просто лича, а высшего лорда. Вот только они, бедняги, были не в курсе, что со мной это не получится. - граф аж рассмеялся от своих слов. - Только напрасно искали непорочных дев, дабы пробудив синюю пентаграмму, убить меня и возродить лорда. Наивные ребята.

- Насколько я понимаю и помню, то они все правильно делали.

- Не совсем, все забывают об очень важном моменте - некромант должен быть не старше двухсот лет. Если старше, то он просто уйдет за грань, и ничего не получится. Но мне повезло, и они так за четыре месяца и не смогли найти семь душой и телом чистых дев. Но что это мы все обо мне, да обо мне. Лучше расскажите, каким ветром вас занесло в эти дремучие леса?

- Мы сопровождаем Ее Высочество в столицу империи Розмар. - пожав плечами, ответил почти правду капитан. - По дороге мы встретили караван торговцев, от которых узнали о разбойниках, и Ее Высочество приказали ликвидировать логово бандитов.

- Ух. Принцесса решила погостить в славном городе Арукарде. Однако, неожиданно. – и, задумавшись, добавил. - А разве не примерно в это же время она должна выходить замуж?

- Свадьбу отменили.

- Даже так. Гляжу, пока я валялся тут, в королевстве произошло много событий. - удивился граф.

Капитан решил не отвечать на эту фразу графа, а перевести разговор на другую тему.

- Граф, позвольте узнать, что вы собираетесь делать с этой нежитью?

- А, это... - равнодушно махнул рукой граф. - Весьма затратные рабочие, но увы - других нет. Так что они сейчас соберут все добро, погрузят на телеги, и отправятся гореть на помосте.

- Что же, раз у вас все под контролем, то мы бы хотели откланяться и вернуться к Ее Высочеству.

- Ну что же вы, капитан. Неужели вы не дадите мне поблагодарить мою возможную спасительницу? - искренне улыбнулся граф.

- Мы вас не спасали. - удрученно буркнул капитан, поняв, что так просто от графа не отвязаться.

- Ну вот и отлично, мои работнички уже все закончили, - не обращая внимания на слова капитана, произнес граф и добавил, повернувшись в сторону купца.- Так что, Вадимир, грузи девок на телеги, мы отправляемся в путь.

- Как пожелаете, господин. - поклонился купец, и, позвав дочек, отправился выполнять распоряжение.


Видя все это, капитан только еще раз тяжело вздохнул. После чего подозвал к себе одного из гвардейцев и отправил его вперед, предупредить принцессу. В конце концов, она все это заварила - пускай сама с графом и разбирается. Граф же бодро вскочил с места и, подождав, пока вся нежить разляжется на деревянном помосте, сосредоточился и вытянул руку в направлении скорого погребального костра. В тот же момент вся конструкция, вместе с мертвецами, оказалась охвачена пламенем. После чего довольный граф отряхнул руки и отправился в сторону дороги.


Примерно часа три понадобилось им, чтобы выбраться из леса. Все это время капитан шел рядом с графом и вяло отвечал на его вопросы по поводу новостей в мире. А замыкал эту процессию молодой барон, который был вынужден плестись за всеми.

Граф, выйдя на дорогу и заметив установленный чуть в стороне шатер принцессы, только хмыкнул и пошел к нему, но вдруг остановился и, обернувшись, внимательно посмотрел на барона.

- Уважаемый барон... - граф вопросительно поднял бровь.

- Барон Лин фор Андерсен в вашим услугам, граф. - отреагировал на паузу графа барон.

- Так вот, уважаемый барон Лин, у меня будет огромная просьба - пока никуда не уезжать. Нам нужно очень многое обсудить. Вы не против? - без единой эмоции произнес граф. На что барон только согласно кивнул. И граф тут же улыбнулся во все лицо. - Ну и отлично. Капитан! А вы чего такой кислый? Идемте быстрее, негоже заставлять ждать Ее Высочество.


И отправился быстрым шагом в сторону шатра. Походный шатер принцессы был не особо просторным, но убрав все лишнее, туда поставили небольшой стол и два стула. На одном из них сидела принцесса в дорожном костюме. За ее спиной стояли две телохранительницы. Как только в шатер вошел граф, одна из них тут же поставила две чашки кофе на стол.


- Ваше высочество, вы, как всегда, прекрасны. - элегантно поклонился граф.

- Ну что вы, граф. Присаживайтесь. - улыбнулась принцесса. - Нам очень интересно услышать вашу замечательную историю.

- Принцесса Эльвира Кристи де Фурон, - присев, произнес граф. - Прекрасная молодая девушка, просто как ангел во плоти, вот только врет очень много. А так да, ничего. Хорошая девочка. - неожиданно закончил граф насмешливым голосом.

- Граф, что вы себе позволяете! - изобразила гнев на своем лице принцесса.

- Ой, Эльвира, брось уже эти свои выкрутасы. - только отмахнулся граф. - Я вроде не давал повода свой ученице сомневаться в умственных способностях учителя. Или опять нужно кое-кому ремня всыпать?

- Я уже взрослая и у вас ничего не выйдет! - Строго выпрямилась принцесса, вот только правая рука помимо воли, прикрыла одно место. И с надеждой посмотрела на своих охранниц. Но обе ее подруги смотрели куда угодно, но не на принцессу или графа. На что принцесса обиженно добавила. - Ну и ладно, предательницы.

- Так, все ясно. Вы обе, брысь отсюда. - приказал граф. - Бегом!

Телохранительницы моментально выскочили из шатра. А принцесса начала с опаской осматриваться в поисках пути возможного побега. Теперь ей уже не казалось правильной мысль о том, чтобы дождаться графа. Хотя, с этого станется догнать ее где угодно.

- Итак, то, что ты сбежала из-под венца, я уже понял. Но вот почему тебя еще не поймал магистр - нет. - спокойно произнес граф. - Давай уже, рассказывай, что ты успела натворить.

- Честное слово, ничего. Просто мне этот принц из Орена не понравился, он мерзкий и противный. - тихонько ответила принцесса. - А отец меня не захотел слушать. Вот и пришлось отправиться учиться в имперскую академию.

- Хорошо, с этим понятно, но я в жизнь не поверю в вашу удачу.

- Ну... тут такое дело... - замялась принцесса. - я отправила письмо Амилю, где рассказала способ начать войну с Ореном. Ну вот, видимо, они все-таки решили воевать.

- Хм... А ведь действительно умная идея. Использовать твой побег, чтобы заставить Орен атаковать королевство и на этой волне захватить часть территорий. - задумчиво рассуждал граф. - Да еще и письмо военному маньяку отправить. Амилю только дай предлог начать войну. Умно, особенно если учесть, что это придумала четырнадцатилетняя девчонка. Ну что сказать, молодец. Наконец обучение у меня дало хоть какие-то плоды.

После слов графа принцесса выпрямилась и стала излучать довольство и величие.

- Вот только реализация побега просто из рук вон плоха. - опустил ее на землю граф. - На что ты рассчитывала, не взяв с собой тройку боевых магов? Подружки, гвардейцы - это все хорошо и красиво, но один магистр магии и всю твою охрану сдует, как песок. Тебе что, уже собственная жизнь не дорога?

- У меня не получилось уговорить магов. - виновато склонив голову, скромно произнесла принцесса.

- А Горана попросить о помощи - не судьба?

- Его магистр Аварский отправил на какую-то срочную миссию.

- Хм... ну тогда ладно. Денег хоть взяла? - дождавшись утвердительного кивка, продолжил - Тогда сделаем так. Я отправлюсь с тобой. И даже не спорь! - увидев, что принцесса хотела возразить, на корню пресек эту попытку граф. – Значит, из девок, что со мной - сделаем служанок, а из купца - дворецкого. Карету и все, что положено, купим в ближайшем городе. Слуги надежные, на них моя печать стоит. А абы кому я такие печати не ставлю. Ну, а из молодого барона сделаем твоего приближенного. Он как раз и сможет защитить твою честь в академии. Да, и с бароном в свои игры не играй. Не поймет. Если что надо, говори прямо, он сделает. Убедить его, я думаю, сумею. - принцесса удивленно посмотрела на графа, ей конечно рассказали о бароне, но таких решений она не ожидала. Да еще и в такой форме. - Что удивляешься? Это именно он спас меня из плена. Очень перспективный юноша. Похож на чужака-переселенца, но точно не уверен. По крайней мере, твою охрану он скрутит, и даже не вспотеет. И это, заметь, он еще не маг.


Принцесса на слова графа задумалась. Спорить с братом своего прапрадедушки она не могла, но вот в том, что не получится управлять молодым бароном, сомневалась.


- Ау... Малышка, ты опять решила проверить мои слова? – граф щелкнул пальцами перед лицом принцессы. – Напомнить, чем закончилась последняя такая проверка? - при всем своем самообладании, принцесса не удержалась и потерла свою пятую точку. Как-никак неделю потом сидеть не могла. Увидев ее реакцию, граф одобрительно кивнул. - Вот именно. Ну ладно. Пошли, будем раздавать указания. О том, что меня спас барон, никому ни звука.


После чего встал и покинул шатер; за ним задумчиво вышла принцесса. И только ее задумчивость не дала ей заметить промелькнувшего во взгляде молодого барона изумления. И тут же полная отстраненность на лице. А вот граф это заметил, и мысленно довольно улыбнулся. Значит, ему не показалось, и паренек может в любой момент уходить в боевую медитацию. Однако, силен. И похоже принцесса ему кого-то или напомнила, или просто понравилась. И это очень хорошо.


 Глава 8 .


Похоже, я попал. Нет, когда со мной шли гвардейцы, я еще надеялся свалить по-быстрому, но увидев, кого именно я спас, понял. Попал. А у графа силища была ого-го. Одновременно управляться с таким количеством нежити, и даже не скажешь, что сильно устал. А его слова только подтвердили мои выводы о прошедшем бое. Я его когда подробно разбирал, то заметил странность в движениях противников, да и маг пять раз промахнулся каким-то чудом. Как оказалось, чудом был граф. Так что я не сильно удивился желанию графа переговорить со мной. А вот то, что я не смог подслушать разговор графа с принцессой, меня удивило. Купол, закрывающий любые звуковые волны, даже через землю ничего не проходит. Сильно. Кажется, я серьезно так недооценил местных магов. Срочно нужно изучать магию.


Граф говорил с принцессой минут десять, потом они оба вышли, и принцесса принялась раздавать команды. Мне же пришлось спешно включать бота. Ибо внешность принцессы меня просто поразила. В прошлой жизни, когда хотел отвлечься, я очень любил смотреть разные аниме. Особенно старые аниме, еще плоские. И вот передо мной просто идеал тех аниме. Настоящая кавайная девчонка, только не нарисованная, а реальная. И это было просто круть. Большущие зеленые глаза, идеальная фигура, шикарные длинные волосы. Ух, как меня пробрало. Боюсь представить, что со мной будет, если такая девушка не одна. Хотя, возможно, это в моем организме гормоны шалят. Надо наведаться тут в дома определенной направленности и потом проверить. Граф же только сказал купцу и девкам, что они теперь служат принцессе, и пошел в мою сторону. Кажется, сейчас будет серьезный разговор. И если до того, как увидел принцессу, я собирался графу отказать, что бы он ни предложил, то теперь сомневался.


- Барон Лин, вы не против отойти в сторонку и побеседовать? - спросил граф, делая приглашающий жест рукой. Бот, управляя телом, согласно кивнул. Мы отошли немного в сторону, и граф что-то нажал на одном из амулетов. После чего я понял, что звуки вокруг исчезли. Вот только никаких визуальных изменений я не увидел. Просто пропали звуки и все. Тем не менее, этого времени мне хватило, чтобы привести в порядок свои мысли, и взять управление телом на себя.


- У меня есть очень хорошее предложение для вас. - начал граф. - Я так понимаю, что в столицу королевства вы ехали, дабы поступить в академию? - я утвердительно кивнул. - Вот только уверены ли вы, что хотите потом служить в армии королевства? Или у вас есть полная сумма денег, чтобы оплатить обучение?

- Я думаю, у меня достаточно денег, чтобы оплатить полностью обучение.

- Однако, вы меня опять удивили, я мало когда видел столь молодых людей, владеющих целым состоянием в двадцать тысяч золотых. - Я лишь изумленно уставился на графа. На что граф только усмехнулся. - Все ясно. Вы, как и все, наивно думали, что все обучение стоит полторы тысячи золотых. Так ведь? Это весьма известное заблуждение. Дело в том, что официально так и есть, но вот в чем дело. Обучение за факультет платится отдельно. Другими словами, полторы тысячи стоит только проверка на магию и оплата проживания. А вот сама учеба оплачивается отдельно. Но если вам потом не жаль отдать семь лет службе в армии, то королевство оплатит остальную сумму. Так вам теперь интересно мое предложение?

Я лишь согласно кивнул, конечно, граф мог и обмануть, но что-то сомневаюсь, что это так. Пока что все, что говорит граф, вполне логично.

- Итак, я предлагаю вам стать приближенным принцессы и уже вместе с ней поступить в магическую академию, но не королевства, а империи. А за это я вам оплачу обучение.

- Предложение весьма заманчивое, но что значит быть приближенным принцессы?

- О, тут все очень просто. Дело в том, что на территорию академии могут попасть только преподаватели и сами ученики. И вот тут-то и возникает проблема в лице охраны принцессы. Особенно в защите ее чести. Там будут учиться очень разные люди и многие из них являются весьма заносчивыми дворянами. И если от женских нападок ее защитят подруги, то вот на дуэль может явиться только приближенный принцессы. И вот тут-то вы и будете отрабатывать свое обучение.


С одной стороны предложение не особо накладное, но с другой стороны почему-то я уверен, что из-за такой принцессы будет нешуточная драка среди молодых самцов. А оно мне надо? К сожалению, судя по озвученным суммам - надо. И это печально.


- В принципе, я согласен, но мне кажется, что из-за нее будет много поводов для дуэли, и это серьезно будет мешать в изучении магии.

- Вы абсолютно правы. - довольно улыбнулся граф. - И потому у меня есть дополнительное предложение. У вас будут каждый год трехмесячные каникулы, и вот на этих каникулах вы будете путешествовать со мной, а за это я вас буду обучать магии. Идет?

- Судя по тому, откуда вас пришлось спасать, путешествовать вы любите активно.

- Именно. И мне очень пригодится некий молодой человек, умеющий держать боевой транс в любое время суток. А уж ваши умения с холодным оружием меня весьма впечатлили. Вы, кстати, какие амулеты используете на силу и скорость? Очень бы хотелось взглянуть. - глаза графа излучали истинное любопытство. - Готов поменять любой из них на что хотите. – видя, что я задумчиво молчу, он добавил. - Ну хоть дайте изучить, я даже амулет тишины за это отдам, или амулет хранилища? Нет?

- Как бы вам сказать. - я пытался придумать нормальное объяснение, ибо что-то мне подсказывало, что ответ 'просто потерял' не подойдет. - Я не могу вам показать амулеты, потому что их как бы нет.


Решил все-таки сказать правду. На мои слова граф просто замер. И где-то минуту был в зависшем состоянии.


- Этого просто не может быть. - помотав головой, наконец произнес граф. - Хотя. Если это так, то мне становится страшно, что будет, если на вас надеть амулеты. Но поверить в это очень сложно.


Я только пожал плечами. Мне и самому хотелось бы увидеть, что можно сделать с амулетами.


- Барон, а вы не против небольшого тренировочного спарринга? Это заодно даст возможность понять принцессе ваш уровень подготовки. - вопросительно смотрел на меня граф. - А я вам за это выдам набор боевых амулетов. Идет?


Заманчиво, блин. Хотя, что я теряю? Он то уже точно видел, как я дерусь. Точнее, как бот дерется. Ну не суть.


- Я не против, вот только меня учили сражаться всерьез, и я могу не рассчитать силы.

- О, не беспокойтесь, на них будут весьма сильные амулеты защиты. Так что максимум небольшие травмы и синяки. - довольный граф уже потащил меня за руку в сторону шатра принцессы.

- На них? - только и успел спросить я.

- А вас это смущает? - остановился граф.

- Да, в общем, не особо.

- Ну и отлично. Ее Высочество!!! Капитан!!! У меня есть прекрасная новость.


На крик графа развернулись все.


Принцесса задумчиво смотрела на активность графа. Она не понимала, чего хочет добиться граф, выставляя в тренировочный бой против барона всех пятерых гвардейцев. Как бы ни был силен барон, но против гвардейцев он вряд ли сможет долго продержаться.


Капитан же думал о том, что барон видимо не совсем обычный человек, раз граф так уверенно его нахваливает. Возможно, у барона были какие-то новые амулеты графа. И это стоило учесть. Все в королевстве знали, что лучшие амулеты делал граф. Правда, к сожалению, делал он их редко, и еще реже кому-то их дарил. А случаи с продажей амулетов были на грани фантастики. Так что подумав, капитан дал сигнал своим на серьезный бой и полную выкладку.


Граф же в этот момент, активно жестикулируя руками, организовывал площадку под спарринг.


Мне предстояло биться против пяти гвардейцев в доспехах. И хоть приз был соблазнительным, но вот оружие у меня против них совсем не подходило. Они явно слаженная команда, причем в доспехах и со щитами, а у меня только кинжалы и весьма средненький меч. Мне все больше не нравилась эта идея. Так что, подумав, я озвучил свои мысли.


- Граф, мне жаль вас расстраивать, но боюсь, шансов против гвардейцев у меня нет.

- И почему вы так решили, барон? Разве вас не прельщают призы? - усмехнулся граф.

- Призы хорошие, но у них доспехи и амулеты. - вздохнул я. - боюсь, мой меч вряд ли долго выдержит.

- А, так вас просто смущает оружие? - отчего-то обрадовался граф. – Ну, это решаемо. Какое оружие вам надо?

- Ну, я думаю, или боевой шест или два клинка. Вот только объяснить, какие именно клинки, мне сложно. - Ответил я. Да и как объяснить, что мне нужны парные мечи темных эльфов? Был бы у него хотя бы шест.

- Хм. А вы знаете, барон, вы меня заинтересовали. Вот вам амулет, - откуда он достал амулет, я так и не понял, такое впечатление, как-будто из воздуха. - Возьмите его в руки, закройте глаза и представьте, как выглядят ваши мечи.


Я сделал, как сказал граф. Только я представил себе клинки, как рядом раздался изумленный возглас графа.


- Ух ты!!! Барон, а вы умеете удивлять. - открыв глаза, я увидел перед собой иллюзию нужных клинков. - Хотелось бы мне знать, где вы научились владеть таким оружием.


Кроме графа, на клинки никто не среагировал. Капитан посмотрел на них заинтересованно, но и только. Было видно, что такие мечи он видит впервые.


- Эх, молодежь. Уже мало кто помнит, кто владел такими клинками. - вздохнул сокрушенно граф. - Я так понимаю, что доспехи вы хотите из того же сета?


Мне осталось только удивленно открыть рот. У него что, есть доспехи эльфов? Откуда? И где он их хранил?


- Давно я хотел увидеть, как ими владеть. Так что, так и быть, дам поносить.


И опять прямо из воздуха стали появляется вещи, сначала мечи, а потом и части доспеха. Судя по всему, у графа есть какой-то пространственный карман, и судя по всему, доступен он только сильным магам. Я уже видел действие амулета хранилища, но у графа явно его нет. Да и откуда ему взяться у человека, побывавшего в плену. Видимо тот маг каким-то образом заблокировал частично возможности графа. А значит, тут есть серьезные артефакты против магов. Анализ ситуации не помешал мне начать снаряжаться в доспехи. Посмотрев на мои действия, граф только хмыкнул. Я же, одевшись, сделал пару пробных движений. Да, это то, что нужно. Идеальная пропорция брони и легкости, а мечи вообще сделаны просто изумительно. И вот эти все факты заставили меня задуматься, а откуда тут предметы, так сильно похожие на вещи из вирт мира фентэзи? Видимо, я тут явно не первый попаданец. Другого объяснения таким явным совпадениям нет. А значит, есть еще один повод для исследований. Но это все потом, сначала магия.


Граф, выдав вещи, и пообещав призы всем участникам, вышел из зоны поединка, и присел на стул возле принцессы. Призы граф пообещал очень сильные. Барону за участие боевые амулеты на силу, ловкость, выносливость и защиту против магии. Если проиграет, то просто поносить, а если выиграет - навсегда. Гвардейцам пообещал зарядить бесплатно их амулеты, а если выиграют, то по личному амулету защиты от магии уровня абсолют. Такой амулет в течении одной минуты полностью защищал владельца от любых атак магии, даже уровня архимаг. И вот теперь, когда все подготовились, граф скомандовал старт.


Гвардейцы сразу встали построением, и просто ринулись на барона. Казалось что барону некуда деваться, но тот, отразив удары гвардейцев, просто запрыгнул им на плечи и, оттолкнувшись, приземлился у них за спиной. Гвардейцы моментально перестроились, уже взяв поправку на скорость и ловкость барона, начали его зажимать со всех сторон. Каким чудом барон отражал все удары, было непонятно.


- Ну и как тебе наш барон? - спросил граф у принцессы.

- Пока не вижу чего-то сверхординарного. Помнится, Горан почти так же сражался против них. - пожала плечами принцесса.

- Ну, терпение, сейчас гвардейцы врубят амулеты. И будет веселье. - потирая руки, довольно произнес граф.

- И что? барон тоже активирует амулеты. Тоже мне интерес. - фыркнула принцесса.

- Угу, вот только у нашего барона амулетов нет. А так да, ты права. - ухмыльнулся граф, глядя на растерянное лицо принцессы и ее подруг-охранниц.


Гвардейцы действительно включили амулеты, но управится с бароном так и не могли. Тот постоянно на самом краю вертелся вокруг них, отражая удары.


- Блин, как же здорово он дышит. Ты заметила? - восторженно воскликнул граф.

- Я тут уже давно ничего не вижу. Слишком быстро мельтешат. - обиженно буркнула принцесса.

- А боевой медитации я тебя для чего учил? Эх, бездарь! – граф махнул рукой покрасневшей принцессе.

- Теперь видишь?

- Да, но что такого в его дыхании? - войдя в медитацию, принцесса начала видеть все.

- Вот именно, ничего такого. Он дышит ИДЕАЛЬНО! И в этом весь смысл. Посмотри на гвардейцев, и все поймешь.


Сделав то, что сказал граф, принцесса увидела разницу: двигаясь на сумасшедшей скорости, барон дышал так, как будто совершал легкую пробежку, а вот гвардейцы пыхтели, как загнанные лошади. Не будь у них амулетов, то они уже попадали бы от усталости, но амулеты делали свое дело.


Граф же, посмотрев еще пару минут на это безумство, уселся обратно на стул и, задумавшись, произнес.


- Пора это заканчивать. Согласна?

- И как ты собираешься закончить? Пока не ясно, кто победил, а гвардейцы под амулетами еще час смогут так скакать, а вот сможет ли барон? - возразила принцесса.

- Я думаю, сможет. Но не суть, все что хотел, я уже увидел. Хотя надеялся увидеть что-то особенное в исполнении барона с этими мечами. - и тут граф задумчиво замер, а после улыбнулся и посмотрел на барона - Хотя, я кажется знаю, как заставить нашего барона выложиться на полную. - после чего вскочил и закричал. - БАРОН!! ЕСЛИ ВЫИГРАЕШЬ, ДОСПЕХИ И МЕЧИ ТВОИ!!!!


Принцесса только поморщилась на такой крик графа.


- Угу, счас среди того лязга тебя услышит, как же...

- Я думаю, не просто услышал, а уже и начал действовать. - довольный граф уселся обратно на стул.


На тренировочном поле в этот момент барон неожиданно разорвал дистанцию с гвардейцами. Те не стали долго ждать и ринулись на него. Сам же барон замер, а потом все закончилось. Принцесса даже глаза руками протерла. Не показалось ли? Но нет. Миг назад барон стоял перед гвардейцами, и вот он уже за их спиной, а сами гвардейцы валяются на траве. Как так?


- Эйхо!!! Да!!! Это оно!!! - радостный граф прыгал как ребенок рядом. И как только сочетались такие эмоции в таком древнем маге, удивленно подумала принцесса.


 Глава 9.


Мы не спеша следовали по дороге в город. Я же, включив бота, размышлял. С одной стороны, я был очень доволен. Как-никак полный эльфийский доспех, а еще и амулеты. Но с другой стороны, пришлось использовать импульс. Да и честно говоря, на грани я тогда сражался, если бы не доспех и мечи, то там было без шансов. Но вот когда я надел амулеты, то понял, что значит сила и скорость. Потрясающее чувство. И хорошо, что граф предложил спарринг против него, а то я бы и до сих пор прибывал в уверенности, что с амулетами непобедим. А так десять секунд позора, и все в порядке.


Маги тут реально могут многое. Вот только, как объяснил граф, магам нужно время на подготовку и сильны они только пока есть мана. Даже ему нужна пара секунд, чтобы скастовать магический щит, а держать его активным он может максимум двое суток. И каждый удар по такому щиту отнимает ману. Но если маг не ждет удара, то его можно убить, как и обычного человека. Другое дело, что если удар не убьет мага мгновенно, то например магистр магии сможет не только выжить, но еще и отомстить нападающему. А если добавить огромный арсенал амулетов, то мага можно смело приравнять к оружию массового уничтожения. Тот же граф носит более двадцати амулетов. На вопрос, и как только его смогли пленить, он ответил, что все мы люди и даже маг иногда расслабляется и допускает ошибки. Вот и он допустил ошибку и попал в ловушку. Ему подсунули древний артефакт и граф вместо того, чтобы его изучить в своей лаборатории, решил на месте узнать, что это за артефакт. Артефакт оказался аннигилятором магии и, лишившись маны и всех амулетов, граф потерял сознание. Очнулся уже в клетке.


Вот так, из-за простого любопытства и нетерпения, он чуть не погиб. Ну а чтобы граф не смог сбежать, ему каждое утро кололи наркотик, который вытягивал из него ману. И только мое появление, практически перед самым уколом наркотика, отвлекло тюремщиков, и позволило немного собрать маны. Вот и получается, что даже такой сильный маг может погибнуть. Мне, кстати, капитан рассказал немного о графе. Как оказалось, граф был, ни много ни мало, а братом прапрадедушки короля. По сути, он имел прав на трон больше, чем кто-либо. Но из-за своих причуд никогда не стремился на трон. Даже от более высокого звания отказался. Хотя ему и предлагали стать кронпринцем. В основном граф путешествовал по миру. Иногда жил во дворце и занимался воспитанием молодежи. Вот тут я и узнал, почему графа боится принцесса.


Ее Высочество принцесса Эльвира Кристи де Фурон была, видимо, очень избалованным ребенком. Даже в словах капитана, когда он рассказывал об Эльвире, чувствовались его любовь и обожание. Кстати все ее охранницы и гвардейцы были готовы на все ради этого "чудесного ребенка". А король вообще баловал ее больше всех. Ведь это не принцесса, а просто ангел во плоти. Но тут вмешался граф и просто взял на себя ее воспитание. И судя по всему, с применением ремня. Ибо я часто замечал в пути смешной жест Эльвиры. Она как-будто пыталась прикрыть или спрятать свою пятую точку, когда рядом с ней был граф. Со стороны на их беседу без улыбки смотреть было невозможно.


За размышлениями и анализом проведенных мною боев я не заметил, как мы уже очутились в городе. Поужинав в трактире, все отправились спать. Я же, пока тело спало, решил заняться разбором очередной проги. Но ничего не получалось. Мне все время приходили на ум пошлые мысли. Особенное место в них занимала принцесса. Поняв, что ничего не получится, я активировал свое тело и отправился искать дом с проститутками. После часа поисков цель была обнаружена и, выбрав более-менее приятную девушку, отправился спускать пар. Пара оказалось слишком много, так что пришлось еще снимать трех барышень. Видимо момент с молодым телом я зря не принимал во внимание. Да и сам получил приличную порцию удовольствия. Наконец, через три часа понял, что тело и я довольны и расслаблены. Рассчитавшись за услуги, отправился обратно. Пошлые мысли ушли полностью, а вот новые и весьма тревожные появились. Во-первых, я с удивлением понял, что совершил целую кучу откровенных глупостей. А во-вторых, мой анализ окружения был какой-то неадекватный. И получается, только спустив гормоны, я стал видеть очевидные вещи? Зато теперь понятно, почему молодежь странно себя ведет. Если даже меня достало, то боюсь предположить, какие тараканы в голове у молодых.


Ну а теперь разберем свои ошибки и заодно решим, что делать дальше. Отправил тело спать, а сам принялся за анализ. Самое очевидное - зачем меня потянуло убивать бандитов? Разобрался. После операции у барона я слишком поверил в свои силы. Плюс желание спасти девушек и рассчитывать на их благодарность. Глупо, но зато теперь знаем причину. Куча мелких ошибок в бою, но были и крупные. Зачем напал на охрану шатра, если мог с обратной стороны проникнуть внутрь и без шума устранить мага? Да и остальных, а уже потом убить охрану. И таких ошибок было слишком много. Как пример - спарринг с гвардейцами. Хоть и приз был хорошим, но зачем показал всю силу? Ответ простой - красовался перед принцессой. Анализ всех ошибок и настройка бота заняла прилично времени. Но до утра все-таки успел. Переигрывать решение насчет графа не стал, но чувствую - в академии мне придется несладко. Нужно готовиться к дуэлям. Так что пока мы в дороге, капитану и графу придется мне помочь.


На следующий день увидел новую сторону принцессы. Пока граф ушел покупать карету и одевать слуг, принцесса начала показывать свой истинный характер. Она просто великолепно манипулировала людьми, используя все свои достоинства. А как она мимикой лица заставляла чуть ли не прыгать от счастья гвардейцев и охранниц - это надо было видеть. Сначала я не понял, зачем она гоняет всех туда-сюда, но потом неожиданно сообразил. Ей просто скучно. А еще ее очень сильно задевало мое абсолютное спокойствие. И главное, ноль эмоций на ее даже супер-пупер милую гримасу. Хотя, не спусти ночью пар, даже не знаю, смог бы я бороться. Вот только понял я и то, какие глобальные проблемы меня ждут с таким манипулятором в академии. Срочно учить дуэльный кодекс и графа напрячь не забыть.


*****


В этот момент граф шел вместе с бывшим купцом, а ныне дворецким, и девушками в ближайший магазин одежды. Оставив там Вадимира за старшего, дал два часа на все покупки. Денег тоже выдал. И отправился в гости к мэру города. Уж у кого и должна быть нормальная карета, так это у него. Мэру не повезло, он был на месте. Но даже графу пришлось потратить почти час времени, чтобы вытрясти из мэра четыре дорожные кареты и нормальных лошадей. Насчет кучеров граф не волновался. Гвардейцы и Вадимир прекрасно их заменят. И вот, решив все дела, он наконец-то вернулся обратно. То, что он увидел, не сильно удивило. Эльвира опять игралась с народом, в данный момент капризничая и гоняя всех по разным магазинам и трактирам. А вот реакция барона его обрадовала. Полный контроль эмоций. Просто отлично. А как по этому поводу злится Эльвира, вообще непередаваемо. Но напрямую к барону не лезет, а значит, к словам графа прислушалась. Вот что ремень животворящий делает. Сколько веков, а лучшего воспитателя не найти.


Сборы в путь заняли весь день. Так что было принято решение отправиться утром. Как-никак эскорт принцессы уже имел приемлемый вид. А просьба барона обучить его дуэльному кодексу и приемам боя еще больше убедила графа в том, что он сделал просто превосходный выбор. Утром кортеж принцессы отправился в путь. Чтобы придать большей солидности, были наняты двадцать охранников. Граф был собой доволен, вот теперь кортеж имел подобающий вид. Путешествовать граф любил с комфортом.


За время пути в столицу империи ничего особенного не произошло. Барон оказался великолепным учеником, и просто на лету схватывал новые знания. Уже через неделю обучения он смог выиграть дуэль у капитана. А весь кодекс знал наизусть. Граф же предвкушал занятия магией с таким талантливым учеником. Насчет наличия магии в бароне он не сомневался. За столько лет он научился чувствовать людей с магией, даже если она пока не активна. И если источник барона будет слаб, то не беда. Есть много способов его увеличить. Правда все они не очень безопасные, но наука требует жертв. Живучесть у барона превосходная, так что выживет. Граф больше переживал за Эльвиру, если у нее при активации будет меньше десяти сфер, то ее просто заклюют в академии соперницы. А уж на что способна женская "доброта", граф знал прекрасно. Еще был момент встречи с агентами тайной канцелярии, но там решилось все просто. Старшим там был малыш Роланд, который узнав о решении графа, просто спросил, нужна ли помощь. На что граф рассмеялся, и отправил их обратно докладывать магистру. Да и зачем ему сыщики Оланда, пускай лучше готовятся к войне. Судя по новостям, Орен уже стягивает войска к границе.


Прибыли они в столицу вовремя. До начала вступительных экзаменов в академию оставалось буквально три дня. Расположившись в одной из лучших гостиниц, граф начал гонять барона, принцессу и двух охранниц на предмет их знаний. К сожалению, источник оказался только у двух охранниц. Так что в академию с принцессой отправятся Эльза и Анита. Граф Оланд де Аварский не сильно был бы удивлен, узнав, что граф Оливер де Стоун в курсе, кто такая Эльза, и кто ее родители. С учетом того, что Оливер был знаком и прекрасно знал обоих, то увидеть сходство Эльзы с родителями большой проблемой не было. Вот только к их большому сожалению, матери Эльзы - старшего магистра магии Альвиры де Волентайн - не было в академии, неделю назад она была срочно вызвана в загородное имение императора. А значит, на вступительном экзамене поблажек не будет. Поэтому все три дня граф давал минимум на отдых и максимум на заучивание ответов для экзамена. Барона он мог отправлять на экзамен уже после первого дня. У того была просто феноменальная память. Но решил, что пускай учит книги. Вот только граф не ожидал того, с какой скоростью читает барон. Три его книги по экзамену в магические заведения он прочитал и освоил за день. Впервые граф задумался о том, чему учить такого ученика через год на каникулах. Он же всю библиотеку прочитает в академии за год. И как такого обучать? И главное, кто будет охранять принцессу после того, как барон сдаст экзамены экстерном в первый же год. А в том, что это ему под силу, граф не сомневался. Пришлось даже на эту тему поговорить с бароном, но узнав, что барона очень сильно интересует лечебная магия, граф успокоился. Там без огромной практики нечего не достигнешь, а значит, у него есть три года, чтобы найти замену. Обучение в академии пять лет, так что либо замена, либо найти причину, по которой барон останется в академии.


*****


В понедельник утром на площади перед воротам академии собралась огромная толпа из поступающих и их родителей. Ректор академии архимаг Ларен Дорн смотрел на эту толпу и довольно улыбался. В этом году к ним поступать приехало очень много известных личностей. А чем больше аристократов, тем больше денег, да и будущие короли и королевы в знакомых очень пригодятся. Архимагу было от чего быть довольным: две принцессы, три принца, пять маркизов, двадцать графов и даже один кронпринц. Этот год просто великолепен. Единственное, что его огорчало, так это один из сопровождающих принцессы Эльвиры Кристи де Фурон. Графа Оливера де Стоун мало кто мог долго терпеть, а уж его бывший конкурент и собутыльник тем более. Тут надо заметить, что ректор в свое время учился в этой самой академии, причем учился он на одном курсе с Оливером. И уж кому, как не ректору, было знать характер неугомонного графа. Триста лет прошло, а тот по прежнему носится и дебоширит как молодой. Архимаг отбросил мысль о графе в сторону. Главное - не попадаться тому на глаза, через месяц тот все равно не выдержит и свалит в свое очередное путешествие. Не то чтобы архимаг боялся графа, но он прекрасно помнил, чем заканчиваются их посиделки, и за все триста лет ни одного хорошего конца этих встреч он припомнить не мог.


Выйдя на трибуну перед народом, ректор произнес стандартную речь и дал старт на начало отбора. Сегодня будет только проверка на источник и активация сфер. В стене, окружающую территорию академии, открылись пять ворот. Каждые ворота были разного цвета. Золотые - для высшей аристократии, от графа и выше. Синие - для просто аристократов: виконтов, баронов и других. Зеленые - для богатых горожан или купцов. Серые - для всех желающих. И красные - для детей из семей военнослужащих империи. Самые сложные ворота - это золотые, ибо вопросы, кто первый, не должны даже зародиться. И потому там были готовы принять всех сразу. А чтобы не было каких-либо возмущений, за активацией магического дара смотрел декан воздушной магии архимаг Гворин де Альвийский. Очень известный на всем материке боевой маг. Спорить с ним желания не было даже у кронпринца. За воротами стоял тридцать один постамент со сферами активации. Ровно столько, сколько было высших аристократов. Архимаг стоял у входа и называл по очереди короткий титул одного из присутствующих, и хоть это не всем пришлось по душе, но спорить с правом архимага сокращать титулы никто не захотел. Да и слушать все полные звания особого желания не было и у самих аристократов. Те, кого называл архимаг, могли выбрать сами, возле какой сферы остановиться.


Активация была самым важным моментом в жизни каждого начинающего мага. Ибо от количества сфер в источнике зависело очень многое. Особенно престиж и возможность выбрать, какой факультет посещать. Всего в академии было восемь факультетов. Лечебный - обучение от десяти сфер. Воздушный, огненный, водный, гранитный - от девяти сфер. Темный - от одиннадцати сфер. Божественный - от двенадцати сфер. И военный, он же общий - курс от пяти сфер.


И вот аристократы положили свои руки на сферы. Все старались делать каменное лицо, вот только волнение скрыть в таком возрасте даже аристократам очень сложно. Архимаг, увидев, что все готовы, активировал сферы. Вокруг аристократов образовалась золотая аура и тут же осыпалась золотыми искрами. А над каждой сферой возникли цифры. Как и ожидалось, меньше девяти сфер не было ни у кого. Все-таки родители аристократов были в основном маги. А там или есть магия или ее нет совсем. У одиннадцати светилась цифра десять. Два маркиза, граф и один из принцев получили по одиннадцать сфер. Два других принца, а также две принцессы с довольным видом смотрели на свои двенадцать сфер. И только кронпринц Курт де Бриз удивленно смотрел на свою цифру в пятнадцать сфер. Даже архимаг подошел и проверил сферу, а потом искренне поздравил счастливчика. Больше двенадцати сфер получали единицы в столетие.


После того, как завершилась активация, всем прошедшим выдали ключи от комнат в общежитии академии. А студенты старших курсов проводили их до места жительства на ближайший год. После первого года обучения студентов переселяли в другие помещения. В зависимости от успеваемости и факультета. Ну а те, кто не попал в академию, уже покинули территорию и грустно брели домой. А в это время у ректора в кабинете собрались деканы факультетов, дабы обсудить новых студентов и попытаться забронировать тех, кто имел больше одиннадцати сфер. Мало кто верил, что обладатели одиннадцати сфер или выше не смогут сдать завтра экзамен. Экзамен был в основном на знание обычных предметов: правописания, чтения и математики. Он был нелегким, но персональным. А магов с таким количеством сфер примут, даже если они умудрятся каким-то образом не сдать.


Глава 10 - 49

Глава 10.


Пройдя в синие ворота, я увидел целую толпу желающих поступить. Ко мне подошел парень в форме академии и вручил листок бумаги с номером. Ткнул пальцем в текст на обратной стороне бумажки и пошел к следующему. На листке была короткая записка. Мол, ждите когда ваш номер загорится и подходите к соответствующей палатке. Всего таких палаток было десять. На каждой загорался номер и кто-то заходил. Через минуту выходил, либо с другим листком, либо с грустным лицом шел в сторону выхода. Те, кто имел листок, начинали смотреть на таблички возле пьедесталов со сферами. Всего было пять сфер. Ну в общем все понятно, в палатке проверяют наличие магии, а сферы активируют. Когда кто-то подходил к сфере и клал на нее руки, то стоящий рядом маг активировал сферу. Вокруг будущего студента появлялась золотистая аура, а потом рассыпалась искрами. Красивое зрелище. В это время над сферой появлялась цифра. Пока ждал своей очереди, то заметил, что цифры больше десяти ни у кого не было. На одной из палаток высветился мой номер. Зайдя вовнутрь, увидел прозрачную сферу определения. Возле нее стоял студент академии. Что делать, я и так знал, потому подошел и положил руки на сферу. Сфера засветилась - магия есть. Если у человека нет магии, то сфера оставалась прозрачной. Студент молча кивнул и что-то записал в журнал. После чего выдал мне новый листок с номером. Я вышел и приготовился ждать, но на удивление буквально через пару минут загорелся мой номер. Зашел на пьедестал, отдал номер магу и положил руки на сферу, но перед этим активировал бота. Мне стало интересно, как именно активирует магию сфера и как она определяет в теле человека силу магии. Сферу определения я уже изучал и ничего интересного не заметил, там была реакция в самой сфере. Так что как-нибудь потом попробую такую разобрать. Хотя может в библиотеке все описано. Как только маг активировал сферу, из нее в мое тело, на духовном уровне, стали проникать золотистые лучи. А потом я заметил, как что-то на огромной скорости мелькнуло в мой внутренний мир.


ИМПУЛЬС!


Мир вокруг замер, а я нырнул в свой бункер. То, что я обнаружил внутри, меня просто выбило из колеи. Ожидал увидеть, что угодно и даже уже думал как изучить то что проникло, но... в итоге просто замер изумленно смотря перед собой.


- Приветик. А у тебя тут миленько.


Как оказалось, в мой внутренний вирт проникло не что-то, а кто-то. И сейчас это стояло перед мной и улыбалось. Этим была на вид молодая особа, с зелеными волосами, фиолетовыми глазами, и идеальной фигурой в легком желтом сарафане. Опупеть. А мне еще недавно казалось, что внутренний мир неплохо удалось защитить. По крайней мере граф, когда проверил меня магией разума, похвалил моих родителей за хорошую защиту. И как на это реагировать? Пока я стоял в ступоре, девушка с любопытством подошла ко мне и помахала ручкой перед глазами.


- Алло. Прием. В домике кто-то есть?


- Да. - мне с трудом удалось побороть ступор. - Кто ты?


- Какой невежливый молодой человек. - укоризненно покачала она головой.


- Эээ... Простите конечно, но вы без разрешения вторглись ко мне, так что не совсем понимаю, почему должен быть вежливым.


- То есть это я положила руки на сферу и позвала магию? - иронии в ее голосе было выше крыши.


- Хм... Я не думал... хотя... - по сути она была права, и это уже мои проблемы, что я не знал. - Если смотреть с этой стороны, то прошу меня простить. И приветствую вас в моем скромном жилище. Барон Лин фор Андерсен к вашим услугам. - слегка поклонившись, закончил я.


- Ой, вот только не надо скромничать. Такое жилище построил, что аж загляденье, а сколько возможностей по сбору эфира. Уххх... - девушка от избытка чувств аж закружилась.


- Эээ... простите, но как к вам обращаться и кто вы?


- Ну, даже не знаю как объяснить. - она задумчиво приложила пальчик к губам. - Обычно в этом мире мало кто может с нами общаться. Но маги нас называют источником маны, хоть это и не правильно.


- А как правильно?


- Ну, к сожалению у тебя закрыт доступ к памяти, так что мне будет сложно тебе объяснить. - вздохнула она.


- Зачем вам доступ?


- Я конечно могу на родном языке рассказать, кто я и зачем тут, но сомневаюсь, что ты знаешь наш язык. А так я смогу использовать твои значения. Даже сейчас мы общаемся только потому, что мне удалось прочитать твой активный разум в голове.


- Хм. Логично. - однако вопрос, открывать память или нет. Но ведь живут маги и ничего с ними не случилось. Думаю стоит рискнуть. - Хорошо, что нужно сделать, что бы вы смогли прочитать мою память?


- Ни чего суперсложного, просто прикоснутся друг к другу на несколько минут.


Она подошла ко мне и протянула руку. Не думал, что кто-то, кроме меня, может быть материальным во внутренним мире. Коснулся ее руки, прикосновение было обычным. Как в реальности, и это было странно. Но главное, я почуствовал, как по моей руке пошли ощущения. Они были похожи на то, когда по телу бегут мурашки. Девушка же сначала изумленно замерла, а потом, замурлыкав от удовольствия, просто прильнула ко мне. Надо признаться честно, мне было приятно. Улыбнувшись, прикоснулся к ее волосам и немного почесал ее затылок. Звук, который она при этом издала, меня даже немного испугал, но потом я только продолжил делать массаж на голове. Ну кто бы не испугался или удивился, если на простые движения раздается стон как во время оргазма. На удивление, никаких пошлых мыслей в ее сторону не было. После контакта она была для меня как мой ребенок. И это было странно. Так мы простояли наверно с минут десять, я делал ей массаж, а она постанывала и мурчала как кошка. И наверно стояли бы еще дольше, но я решил все-таки отстраниться. Разорвать контакт удалось с трудом. На ее лице было написано, огромное разочарование, нежелание и еще и обида, но при этом сумасшедшее довольство. Как это все сочеталось, я не понимаю, но факт есть факт.


- Ууууу... злюка... Мог бы еще почухать... - буркнула она и обиженно плюхнулась на кресло.


- Как только ответишь на все мои вопросы, я обещаю полчаса делать тебе массаж головы.


- Это что шантаж? - она выпрямилась в кресле.


- Ага.


- Пффф...Что еще ожидать от такого меркантильного и вредного старикашки. - надулась она.


- Ну так я пошел? или ты согласна? - не знаю почему, но мне нравилась атмосфера вокруг нас. И хоть логически я понимаю, что это очень подозрительно, но проверка памяти показала отсутствие изменений. Странно, но приятно.


- Ладно уже, шантажист бессовестный. Спрашивай.


- Вопросы те же: кто ты, откуда и зачем ты тут.


- Ох же. Ну, скажем так, у тебя в прошлой жизни нас называли феями. - задумчиво наморщив лобик, стала она отвечать. - Тут о нас мало кто знает, да и видели всего единицы, а вот так чтобы встретиться, это по-моему первый раз за всю историю этого мира. Ах да, зовут меня Алиса. Это не совсем правильный перевод, но более-менее. Мы эфирные сознания, примерно как ваши души. Где мы живем между призывами магов, я не знаю. Но когда погибает маг, мы еще несколько лет можем жить в вашем мире, срок зависит от того какой силой обладал маг. Именно в такие моменты некоторые ваши архимаги могут нас увидеть. А потом, как и ваши души, уходим за грань. А по поводу зачем мы тут, есть простой ответ: магия - это мы. Без нас маги не смогут быть магами. Именно мы с помощью эфира переводим их заклинания и умения в реальность. Чем лучше маг связан с нами, тем сильнее его заклинания. Например архимаги нас чувствуют, а некоторые особенно сильные могут даже с нами общаться. Правда таких как ты нет. Даже чтобы общаться с нами, нужно знать такой же прием, как у тебя "импульс", а построить свой внутренний мир и после этого, пребывая в нем, использовать "импульс" не смог пока никто. Так что гордись ты первый, а я счастливая.


Вид она при этом имела донельзя довольный. Я же, сев напротив нее, задумался.


- То есть, что за гранью - ты не знаешь?


- Почему? Знаю. Там ничего нет. Темнота и все. - спокойно ответила она, болтая ногами на кресле.


- Но ты только что говорила, что не в курсе, где вы живете между призывами. - удивился я.


- Ага. Так и есть.


- И?


-Ууу... не тормози. Мы не живем за гранью, нас оттуда куда-то забирает, но куда мы не знаем.


- Почему и куда?


- Хм.. Такой умный, но иногда думать совсем не хочешь. - тяжело вздохнула Алиса. - Мы такие же создания, как и ваша душа, разница только в том, что у нас больше связи с эфиром, у вас ее нет. Потому после смерти тела, мы еще можем думать и быть разумными. А вы нет. Другими словами, что бы думать и понимать, быть разумным, видеть и ощущать - нужны живые мозги и тело. А когда этого нет, остается только память в виде души. Мы еще некоторое время можем существовать в полуразумном состоянии, но потом и мы превращаемся в сгусток памяти. Сейчас например, я разумна только потому, что использую мозг твоего тела. По сути я часть тебя.


Я задумался. А ведь ее рассказ полностью отвечает на вопрос почему я не помню того, что было между той жизнью и этой.


- То есть, сфера - это артефакт, который вас призывает сюда?


- Ага. Сразу отвечу, первые сферы создали боги и потом научили разумных их делать.


- Интересно. Тут есть боги? - Алиса утвердительно кивнула.- И кто они? Откуда?


- Ну, чего не знаю, того не знаю. Они были всегда. И в каждом мире. - Алиса встала и начала ходить по комнате, рассматривая мониторы и остальные мои устройства. Я чувствовал, что разговор ей надоел, но она пока держалась.


- Ладно, я так понимаю, что поговорить с тобой я смогу в любой момент.


- Ага. - обрадованно подпрыгнула Алиса.


- Тогда пока глобальные вопросы оставим в стороне. - и тут меня поразила простая мысль: если у нас такой сильный контакт, то что покажет сфера. - Скажи, на какую цифру покажет сфера?


- Какую захочу, такую и покажет. - безразлично пожала плечами Алиса. - Ну, так-то наверно четыреста. Или пятьсот.


- А давай пусть будет четырнадцать.


- Хм... надо подумать... Даже не знаю... -- Алиса с хитрой улыбкой на лице начала приближаться.


- За это я тебе сделаю массаж на стопах. Хочешь? - Мне самому было интересно, как она отреагирует на такой массаж. Ведь насколько я помню, для женщин это вообще за гранью блаженства.


- Давай. - Со скоростью молнии, она оказалась на кресле возле меня, а ее ноги у меня на коленях.


- Сначала со сферой разберись. А то еще уснешь. - улыбнулся я.


-Уже. Делай давай, не тяни..


Я оказался прав. Через пять минут Алиса уже спала глубоким и крепким сном. Превратив кресло в небольшую кровать, я создал одеяло и укрыл ее. Вряд ли тут возможно замерзнуть, но вот захотелось и все. Алиса, почмокав губами, укуталась в одеяло и блаженно засопела носиком. Ну, а мне пора в реальность.


Запуск!


Алиса не подвела, и над мой сферой возникла цифра четырнадцать, а рядом изумленно замер маг. Что логично, тут и двенадцать сфер редкость, а уж четырнадцать наверно супер результат. Маг же схватит какой-то амулет и быстро кого-то позвал. Буквально через минуту к нам примчался солидный мужчина. Он поводил руками над сферой, потом удивленно осмотрел меня и сказал.


- Позвольте представиться, декан факультета огня старший магистр Эмиль де Норманд. А вас молодой человек зовут...


- Барон Лин фор Андерсен, к вашим услугам.


- Что же барон, поздравляю с удивительным результатом и надеюсь увидеть вас на своем факультете. - весьма искренне поздравил меня декан.


Вот только продолжить разговор нам не удалось. Удивленный возглас возле другой сферы, привлек внимание всех. Над сферой, возле которой не смог сдержаться маг, светилась цифра восемнадцать. А возле сферы стояла довольная Эльза. Я и сам удивился, что у охранницы принцессы такой высокий результат. А вот декан аж рот открыл от изумления, но быстро опомнился и молнией метнулся туда. И пока декан разводил дифирамбы перед Эльзой, ко мне подошел один из старших студентов. Судя по нашивкам на форме, с четвертого курса.


- Привет. Сэр Алан Гордан. - представился он и, посмотрев на Эльзу, добавил - Однако в этом году просто море уникальных студентов. - я лишь согласно кивнул. - Пошли за мной, выдам тебе ключи от номера и покажу где общага.


Пройдя за ним к стоявшей в сторонке куче будущих студентов, мы все вместе отправились за Аланом. Идти пришлось недолго, пройдя сквозь сквер, уже через пять минут мы стояли напротив входа в пятиэтажное здание весьма красивой постройки. Тут Алан выдал каждому ключи и сделал объявление.


- Минутку внимания. Пройти внутрь здания можно только с ключами. Если нет ключа, то сработает сигнализация и заблокируется вход, пока сюда не прибудет ближайший дежурный. Потому ключи не терять. Завтра в девять утра будет экзамен. Надеюсь у вас получится его пройти. - в толпе раздали смешки, тут собрались аристократы, так что все были готовы к экзамену - Следующий год вы будете жить тут. В данном здании нет номеров люкс для отличников. А значит в каждой комнате живут двое студентов. Рядом с нами - и показал на соседние, почти точную копию, здание. - женская общага. Пытаться туда проникнуть - не советую. Если вас обнаружат внутри, то сразу исключат. И вообще советую внимательно изучить правила академии. Ну а теперь, добро пожаловать.


После чего приглашающе махнул рукой в сторону входа.


Комната оказалась просторной. Две кровати, стол возле окна между ними, два шкафа и дверь в ванную комнату. А там настоящий душ и нормальный унитаз. Обалдеть. Ну здравствуй, цивилизация. Как долго я тебя искал. В комнате пока я был один. Видимо мой сосед еще не определен. А значит, пока его нет, душ полностью мой. УРА! Быстро разложил вещи и ринулся в душ. Вот оно блаженство. Нормально помыться с горячей водой. В гостинице тоже был душ, вот только вода там была еле теплой. Да и напор был так себе. А тут полный кайф. Помнится, я еще спросил у графа, почему так? Он ответил, что магу нет проблем организовать себе любой напор и температуру. Да и душ слишком хлопотно, проще амулет активизировать, секунда и ты, а также твоя одежда идеально чистые и сухие. На вопрос, как это работает, он пояснил. Амулет запоминает состояние тела и одежды. Активировал его когда одет в чистую одежду и сам чистый, он запомнит это состояние, и потом просто его повторит. Так что как оказалось, душ тут для бедных аристократов. Богатые тоже любят поплескаться в воде, но для этого есть горячие источники или специальные купальни. Причем у большинства они были в самом имении. Однако получается в моем родном городе граф был или скрягой или бедным. Что-то я таких амулетов или купален там не помню.


Приняв душ и одевшись в свежее, я начал думать, чем заняться. Дел было много, повторный разговор с Алисой, изучение территории академии, да и над прогами нужно поработать. Вот только до вечера осталось еще часов пять. Нужно выбрать, с чего начать. Подумав, разговор с Алисой отложил, она еще сладко спала у меня в бункере. Кстати, нужно будет сделать ей комнату. А значит отправляемся изучать территорию. Да и правила академии нужно освежить. Быстро пролистав книгу правил, она лежала прямо на столе, я убедился, что ни каких особых изменений нет. Так что спокойно отправился исследовать территорию академии.


За пять часов успел изучить только половину территории. Блин, академия просто поражала своими размерами, по территории цельный город. Придется завтра еще потратить время. Карта академии у меня была, но нужно было составить собственное мнение. Лучше один раз изучить территорию, чем потом постоянно смотреть или вспоминать карту. В девять часов тут был отбой. Всем студентам первого и второго курсов запрещалось после девяти ходить по академии. Два раза накажут на третий исключат. Так что пришлось в пол-девятого вернуться в свой номер. Судя по всему, соседа у меня так и не будет. Видимо мое количество сфер как-то повлияло на это. Кстати амулет связи с принцессой молчал, что было хорошей новостью. Хотя я думаю, они там вдвоем сидят и болтают. Анита, к сожалению, получила только четыре сферы. Так что у принцессы будет только одна охранница. Кстати, тут не было отдельных номеров для высших аристократов. Но судя по тому, что у меня нет соседа, не исключаю и таких же совпадений с принцами. Тут кстати было можно меняться номерами. Просто нужно вызвать дежурного, и сообщить о согласии двух сторон.


Глава 11


Встав рано утром, умылся, оделся и отправился в местную столовую для студентов. Думал еще в спортивный зал заглянуть, но пока я не стану официально студентом, меня туда не пустят. А значит, утреннюю разминку придется отложить. В столовой было пусто. Видимо слишком рано я сюда пришел. Тем не менее, обслуга уже была. Выбора особого не было. Три меню, бесплатное от академии, и два платных. Взял бесплатное, деньги нужно беречь. Завтрак оказался сытным и вкусным. Поблагодарив поваров, отправился в сторону парка. Принимать экзамен у нас будут в здании, практически рядом с парком. До этого события было еще два часа. Можно посидеть в парке и подумать о планах. По правилам академии студенты, имеющие более двенадцати сфер, могли выбирать сами, на каком факультете обучаться. Кроме того, у них еще было право изучать несколько направлений. Вот только, изучив вчера расписание факультетов, я понял, что как ни старайся, а максимум три факультета. Лечебный в любом случае, второй факультет темных искусств - это единственный вечерний факультет. А вот третий можно было выбрать только из трех вариантов. Водный, гранитный и воздушный. Божественный, увы, был утром, в то же время, что и лечебный. Подумав, водный сразу исключил. Не везде и не всегда есть много воды. Этот курс больше для моряков подходит. Остались гранитный - магия управления землей, ну а воздух и так понятно. После получасовых раздумий и метаний все-таки остановился на воздухе. И так у меня будет расписание: утром лечебный, после обеда воздушный и вечером темный. Осталось придумать, в какое время записать библиотеку. Но это позже.


Включил бота и отправился к себе, надеюсь, Алиса уже выспалась. Но тут меня ждал зверек обломинго. Никого во внутреннем мире не было. Другими словами, без импульса я с Алисой не поговорю и не увижусь. Хотя на грани сознания я ее чувствовал. Это как после первой нашей встречи, я точно знал, что она еще спит, вот и сейчас знаю, что она где-то рядом, но увы, не вижу. А импульс - штука хорошая, но сильно нагружает мозг. Чаще, чем один раз в неделю, его лучше не использовать. И учитывая длительность в максимум двадцать минут, то лучше заранее подготовить вопросы. Хотя если активировать амулеты, то возможно это увеличит длительность импульса. Вопрос в том, выдержит мозг или нет. Но проверить через недельку стоит. Проверил время, осталось еще полчаса. Думаю, нужно идти, заодно спрошу у принцессы, как там они обустроились.


Возле корпуса академии народу было прилично. Мне с трудом удалось найти Эльвиру и Эльзу. Принцесса уже вовсю болтала с небольшой группой студенток, а Эльза спокойно стояла чуть в стороне.


- Доброе утро.


На что Эльза только приветственно кивнула.


- Все в порядке? - опять кивок в ответ. - Как поселились?


- Поменялась, и теперь вместе с Ее Высочеством. - отстранено ответила Эльза.


- Что-то изменилось? Или я в чем-то виноват? А то твои ответы как-то слишком сухие. - ох уж эти женские заморочки, а то что она на меня в чем-то обижена, видно сразу.


- Барон, вы вчера вечером не пришли и не поздравили Ее Высочество с поступлением. - все тем же тоном продолжила она меня отчитывать.


- Вообще-то поступление будет только после экзамена. Да и насколько помню, я должен охранять честь принцессы, а не бегать за вами. - так-то, я тоже могу разговаривать холодно и отстраненно.


- Барон, это элементарная вежливость и этикет. Или вас не учили этому? - сарказм не услышит только глухой.


- Меня учили драться, на этикет времени не хватило. - мы тоже так умеем отвечать. - Не хочешь объяснить по человечески, ну и ладно. Буду нужен, амулет у вас есть. Удачи.


В ответ Эльза только фыркнула. Ну, мне-то что, развернулся и ушел. Быть их нянькой я не нанимался.

На экзамен пускали группами по примерно сорок человек. Сначала естественно прошла высшая аристократия. А потом уже мы. Ничего сложного не было. Обычное отсеивание тех, кто не нравится приемной комиссии и необразованных. Результат экзамена озвучивался сразу, и те, кто сдал, проходили в отдельный кабинет, где записывались на факультет. Я, как и планировал, записался сразу на три. Вопросов по этому поводу не возникло. Меня только предупредили, что за плохую учебу тут тоже отчисляют. Но это я и без них знал.


Закончив с экзаменом и выбором факультета, отправился дальше исследовать территорию академии. Вот только до конца мне ее так и не дали изучить. Амулет связи с Эльзой активно завибрировал в кармане.


- Слушаю.


- Через час, дуэльная арена номер семь. - голос Эльзы был напряженным.


- Хорошо, буду.


И собственно отключился. М-да. Первый день и сразу дуэль. Что-то мне подсказывает прийти туда пораньше, и подслушать разговоры. А то еще нарвусь на кого-то из старших курсов и будет печально.

Я оказался прав, или накаркал, тут уж как посмотреть. Против меня будет драться студент четвертого курса военной кафедры. Арен всего было десять и все они уже были забронированы. Как и говорил граф, в первый день будут повальные разборки между аристократами. Моя принцесса успела поругаться с принцессой королевства Фард, Луизой де Бренсон. Повод был самым обычным - выяснение, кто будет главнее на первом курсе. Вот только из этого королевства тут уже училось приличное количество студентов. Так как в самом Фарде магической академии не было. Выбор же на именно военный факультет был простым. Против меня, как первокурсника, нельзя использовать магию. На военном же факультете больше ставился упор на воинские предметы. В общем, ничего удивительного. Меня кстати уже заранее записали в проигравших. Жаль только, тут тотализатора нет, ставки запрещены в академии. На других аренах уже даже дрались. И кого там только не было. Все принцы, кронпринц и маркизы. Да еще как я понял, была уже очередь. Однако любят тут дуэли. А академия на этом только деньги гребет. Еще бы, драться можно только на арене, а это занятие не бесплатное. Заказ арены стоит на секундочку сто золотых. Сами арены из себя представляли небольшую площадку, примерно двадцать на двадцать, окруженную силовым полем. Вот только как рассказал граф, эти площадки были сами по себе артефактами. Еще восемьсот лет назад тогдашний ректор академии решил, что гибель студентов на дуэли слишком сильно сказывается на репутации самой академии, и потому создал эти арены. На них просто физически невозможно умереть. Нет, если там будут драться архимаги, то барьер не выдержит, тут и сама академия такой драки не переживет. Насчет старших магистров, спорный вопрос, но вот все, кто ниже рангом, вряд ли сможет повредить барьер. Кроме того, возле каждой арены стоял один из магов-преподавателей. Именно он останавливал бой и называл победителя. Сам бой останавливался только в самый последний момент. То есть когда уже практически один из участников был трупом. Рядом с аренами располагался медицинский пункт. Куда собственно и доставляли пострадавших. Лечение тоже было не бесплатно. Магические повреждения сто золотых, физические пятьдесят. Причем, прежде чем начать бой, каждый из участников вносил туда полную сумму залогом. Другими словами, академия по полной зарабатывала деньги на аристократах.


Пока я слушал сплетни и смотрел бои на других аренах, к седьмой арене уже подошли обе принцессы со свитами. На первый взгляд у обеих было примерно равное количество свиты. Как я понял, весь женский коллектив первого курса тупо разделился на два фронта. Кавайность сердитых принцесс просто зашкаливала. Так что я уже давно был в режиме бота. А вот когда я увидел соперника, то начал опасаться за исход боя. Противником оказался не кто-нибудь, а эльф. Однако нежданчик. Определенно победить такого будет очень непросто.


Сказать, что Эльза волновалась - было не сказать ничего. И хоть на ее лице не было не капли эмоций, то вот внутри у нее все сжалось. И было от чего. Они с принцессой просчитались. Думали, что у этой куклы из Фарда будет приближенный из первого курса, а оказалось, что их незнание про это королевство сыграло против них. Ну вот что мешало ей сначала узнать все про нее, а уже потом выполнять поручение Эльвиры. А она из-за обиды на этого болвана Лина, не узнала все, что нужно. И вот теперь Эльвире придется извиняться перед этой кривой куклой. Они так подробно разрабатывали всю ночь план по быстрому захвату власти на первом курсе и такой обидный просчет. А как все хорошо начиналось. Удачные ссоры принцев и так легко развели эту куклу на оскорбление. Осталось только выиграть дуэль и все - Эльвира будет старшей на курсе. Стать старостой факультета божественной магии - это очень престижно и почетно. От досады Эльза даже выругалась про себя. Лин конечно классный боец, но против эльфа с четвертого курса у него нет шансов. Их расчет на амулеты графа не оправдался, у эльфов амулеты намного лучше. А тем временем Лин и эльф вышли на арену.


- Барон Лин фор Андерсен и Лоуренс гер Волдимар, не желаете ли решить все мирным путем? - раздался стандартный вопрос судьи к дуэлянтам. Оба посмотрели на своих принцесс . Увидев два отрицательных кивка от принцесс, молча разошлись по разные стороны арены.


- Ну что же. Тогда удачи вам. Как только увидите цифру ноль, можете начинать. - сказал маг, после чего вышел за пределы арены.


На самой арене появилась цифра десять. Девять. Восемь. Семь. Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. Ноль. Бой.


Вот только ни Лин, ни Лоуренс с места не сдвинулись. Они стояли на месте и смотрели друг на друга. Лоуренс напряженно, а вот Лин абсолютно отстранено.


- Твоей подстилке боевая медитация не поможет. - фыркнула Луиза. Вот только все поняли, что она начала переживать, и решила таким образом сама себя поддержать. Все-таки боевую медитацию в бою умели применять только студенты третьего курса и выше.


- Что, уже хочешь сдаться? - спокойно ответила Эльвира - Ты давай побыстрее решайся, а то еще потеряешь такую экзотическую игрушку.


- Я так посмотрю, тут у нас представление для бедных? - раздался насмешливый голос позади обоих принцесс. - Две маленькие леди решили показать всем, насколько низко может пасть аристократ?

Все с возмущение и негодованием обернулись назад. Но как только увидели, кто стоит перед ними, весь возмущенный воздух вышел как пар. Магистр магии Альвира де Волентайн, собственной персоной насмешливо смотрела на весь этот детский сад.


- Мам?!! - вырвалось удивленно у Эльзы. - Ой... Простите, я хотела сказать...


- Все нормально. - прервала ее Альвира. - Я не собираюсь скрывать, что ты моя дочка.


С этими словами она подошла и обняла Эльзу, которая стала красной как рак, от смущения.


- Я смотрю ты стала еще красивее, чем была. - довольно произнесла Альвира, рассматривая покрасневшую Эльзу. - Вся в мать.


- Мам... я... тут... - смущенно попыталась отстраниться Эльза, остальные просто молча смотрели со стороны и как-то потихоньку отходя от магистра. - у нас тут дуэль, вот.


- Я вижу. Первокурсник против четвертого курса. - строго посмотрела на обоих принцесс - Иногда мне очень жаль, что между дамами нельзя проводить дуэли. Особенно между очень глупыми молодыми особами.


- У нас очень серьезный повод! И он не может решится по-другому. - смело посмотрев на магистра, сказала Луиза. - За оскорбление нужно извиняться.


-Ой... перестань меня смешить... - рассмеялась магистр. - С каких пор должность старосты факультета стала большим оскорблением? Или вы думали, что самые умные и первые? Тут каждый год такие как вы собираются и важно решают пустяковый момент.


Обе принцессы, опустив головы, молча рассматривали землю.


- Но это ваше дело, то что я хотела, уже сказала. А вам решать, что делать дальше. Но очень советую дружить друг с другом, а не выяснять отношения. - произнесла Альвира, при этом внимательно смотря на арену. - И кстати это не Лоуренс на арене?


- Да, это мой приближенный Лоуренс гер Волдимар. - гордо ответила Луиза.


- Хм. Один из лучших мечников академии, и до сих пор не выиграл дуэль? - удивилась магистр. - Кто это против него?


- Мой приближенный барон Лин фор Андерсен. - тихонько сказала Эльвира.


Магистр же продолжая смотреть на арену, достала амулет связи.


- Арес, ты там еще живой?


- И вам добрый день Альвира. Мои опять что-то натворили? - раздался уставший голос.


- Да нет. Тут просто на арене твой любимый эльф уже пять минут стоит и изображает статую. - весело произнесла магистр.


- Сейчас буду!!! Какая арена?


- Семь.


Магистр спрятала с довольным видом амулет. Все девчонки только удивленно смотрели на все эти действия. На что магистр только подмигнула. А между тем противники до сих пор стояли на месте. Судья уже даже решил вмешаться, но услышав голос магистра, остановился. Раз сюда скоро прибудет декан воинского факультета магистр магии Арес фор Доргул, то пускай он и решает, стоит останавливать или не стоит. А сам Арес не заставил себя долго ждать. Примчавшийся как метеор на вид молодой мужчина излучал собой идеал воина. Ауру мощи и надежности ощутили все стоявшие рядом.


- О. уже явился, не запылился. - усмехнулась магистр.


- Давно стоят? - внимательно смотря на арену, озабоченно произнес Арес.


- Уже наверно минут десять.


- Хм... И до сих пор не видят вариантов? Странно.


- Может ты объяснишь нам всем, что там происходит? - обведя рукой всех девочек, спросила магистр.


- Ух, столько болельщиц. - удивился Арес, только заметив вокруг столько народу. - Что, настолько популярные парни?


- От же старый пер... декан... - поправилась в последний момент Альвира. - Твой эльф оказался приближенным принцессы.


- Ясно. - равнодушно ответил Арес. - А происходит следующие. Оба стоят в боевой медитации и пытаются найти способ как выиграть бой.


После небольшой паузы возмущенно спросил.


- Кстати, а с какого курса второй парень? и почему не в форме своего курса?


- Потому что он студент первого курса барон Лин... - магистр повернулась к дочке.


- Барон Лин фор Андерсен.


- Вот... барон Лин фор Андерсен. - закончила магистр.


- Даже так. Удивительно. - задумчиво произнес Арес, после чего более внимательно посмотрел на арену. - Сейчас начнут!


И точно после его слов, две фигуры рванулись в сторону друг друга. Столкнувшись, они обрушили град ударов друг на друга. Шпаги мелькали, так что даже боевая медитация слабо помогала различить их удары. Но тут ребята ускорились еще больше. И темп все нарастал и нарастал. Народ от других арен стал потихоньку потягиваться к седьмой арене. Вот только движения внутри арены видели, только маги. У остальных уровень боевой медитации был не таким высоким, и они видели только искры от столкновения шпаг, свист движений и мелькание силуэтов по все арене.


- Во дают. Прекрасный бой... - довольно улыбнулся Арес. - Вот только Лоуренс уже на пределе.


После чего подошел к судье, и забрав у него управляющий амулет арены, остановил бой. Оба противника замерли на месте. Арес же поднялся на арену.


- Бой закончен. Победитель барон Лин фор Андерсен. - озвучил декан, после смотря на Лоуренса добавил - а я тебе говорил, что твоя левая нога слабое место. Теперь хоть дошло?


На что Лоуренс, после исчезновения обездвиживания, только хмуро пожал плечами.


- А вы, барон, меня удивили. Позвольте узнать, на какой факультет записался такой одаренный юноша?


- Лекарский, темный и воздушный. - без эмоций ответил барон.


- Эх, такой талан гробите. Но ничего, надеюсь вы передумаете и запишитесь ко мне. - бодро стал уговаривать барона Арес.


- Прошу меня простить, но вынужден отказаться. - вежливо поклонившись ответил барон.


- Какой интересный у меня будет студент. - удовлетворенно произнесла магистр.


Остальные зрители только недоуменно смотрели на барона. И только лицо Эльвиры светилось как новогодняя елка. Что бы не говорила магистр, но она теперь главная. Луиза, тяжело вздохнув, подошла к Эльвире.


- Ваше Высочество принцесса Эльвира Кристи де Фурон, я искренне приношу свои... - только начала говорить Луиза, как ее прервала принцесса.


- Не надо. Я сама была не права. - слова которые произнесла принцесса, заставили изумленно взглянуть всех на нее. - Предлагаю последовать совету магистра. Давай дружить.


И примирительно улыбаясь, протянула руку Луизе. Смотря на это магистр, только весело улыбнулась. Луиза же, оправившись от удивления, робко пожала руку Эльвире. После чего уже обе принцессы довольно улыбнулись. Новая коалиция против мужской части курса была только что заключена. Почти никто из ребят этого не понял, даже принцы равнодушно смотрели на эти реверансы, и только кронпринц вздрогнул, начав реально раздумывать над сменой факультета.


Глава 12


После окончания дуэли вежливо выслушал поздравления, даже принцесса подошла и искренне поблагодарила. Провожая ее до общаги, немного поболтали о пустяках, а мое извинение за то, что не поздравил ее вчера, просто отбросила в сторону. Сказав, что как вообще я собирался это сделать, если к ним в корпус доступ парням закрыт. Про себя подумал, что видимо это просто Эльзу переклинило. Ее кстати не было, принцесса только обмолвилась, что оказывается у нее тут мать деканом преподает. Видимо забрала дочку пообщаться. Интересные охранницы у моей принцессы. Восемнадцать сфер и мама декан. Обалдеть, да и только. Проводив Эльвиру, отправился к себе. Бой сильно вымотал мое тело. Нужен срочный отдых. Сам бой мне с одной стороны понравился, а с другой я прекрасно понимал, что только запрет магии меня спас от поражения. Да и было видно, шпага была непривычным оружием эльфа. В любом случае бой меня утомил, пару раз даже думал, что бот проиграет. В комнате меня ждал сюрприз, у меня появился сосед. Кажется у меня сегодня день удивлений.


- Привет победителю. - Весело произнес сидящий на кровати кронпринц Курт де Бриз.


- Добрый вечер, Ваше Высочество. - автоматом ответил я.


- О... не стоит. - поморщился Курт.- Давай без этих формальностей. Нам как-никак еще год вместе жить.


- Тогда, позволь узнать, каким ветром занесло ко мне?


- Элементарно, попросил, и меня переселили. - усмехнулся он.


- Зачем?


- Тебе короткую версию или полную?


- Полную, если можно. - я присел на свою кровать, изобразив полное внимание.


- Сегодня, благодаря тебе, две принцессы заключили союз, а союз у них может быть только против нас, парней. А если более точно, то против меня. - видя мое непонимание на лице, он вздохнул и продолжил. - Я прямой конкурент на пост старосты божественного факультета. А если добавить проигрыш мне на дуэли принца, то фактически единственный кандидат от парней.


- Почему вы все так стремитесь заполучить эту должность? - я честно не понимал, зачем они хотят добровольно взвалить ответственность на себя.


- Ух, как все запущено. - усмехнулся Курт - Давай объясню на примере. Для того, чтобы получить незапланированный выходной, студенту перед походом в деканат, нужно будет получить две подписи на бланке. Подпись старосты своего факультета и подпись старосты божественного факультета. Без них тоже можно, но тогда скорее всего будет отказ. Или например еще такой момент. При обучении студенты за различные проколы получают предупреждение. Вот только через месяц после этого студенческий совет может снять это предупреждение. Совет состоит из старост факультетов, а главой совета староста божественного. Так понятнее?


- Понятно, что у вас все запущено. Все это можно сделать и без совета, старост и подобного. - возразил я.


- Согласен, можно. - весело отозвался Курт. - Вот только все эти способы сложные, да и большинство вряд ли даже весь устав академии прочитали.


- То есть банальная борьба за власть?


- Все не так просто. - поморщился Курт. - Тут скорее больше подходит определение, работа на будущее. Как-никак тут все будущие маги; а маги, которые тебе хоть немного, но благодарны или должны - ресурс ценный.


- Ну более-менее, я понял. Вот только не понял, зачем ты мне все это рассказываешь?


- А чего скрывать? Секрета тут нет. - равнодушно ответил Курт. - Все и так это знают, странно, что ты сам не в курсе.


-Меня просто мало заботят эти ваши заморочки. - пожал я плечами. - Но это не объясняет твое переселение ко мне.


- Оооо... брат... Тут цельная куча причин. - рассмеялся он. - Во-первых, хотелось познакомиться с гением, который в четырнадцать лет владеет боевой медитацией седьмого или выше уровня. Во-вторых, ты приближенный принцессы, а значит через тебя можно будет тихо договориться о моей мирной капитуляции без потери лица. - увидев мое изумление, он еще больше развеселился. - Ух. Видел бы ты свое лицо. Да, это правда, мне не хочется тянуть на себе всю эту фигню, но увы, титул обязывает. А значит нужно будет разыграть конкуренцию, в которой "честно" победит твоя принцесса. Ну и последняя причина - это самые банальные гадости.


- Ээ? гадости?


- Эхх... - тяжело вздохнул Курт. - Тут слишком много аристократов, которые меня, мягко говоря, не любят, точнее не любят они мое королевство, но мне от этого не легче. На дуэль вызвать боятся, а вот мелко мстить легко. Вот, например, сегодня мне приклеили дверь. И это только начало.


- И ты решил разделить эти "гадости" со мной?


- Наоборот, теперь я могу хоть тут их не опасаться. Твой авторитет после дуэли настолько велик, что никто не захочет случайно задеть тебя.


- С чего вдруг? Один бой и такое уважение? - искреннее удивился я.


- И откуда ты такой появился? Не отвечай, это был риторический вопрос. - задумчиво покачав головой произнес он. - М-да. Тяжелый случай. Победить эльфа с четвертого курса, лучшего мечника академии, и после этого спросить, откуда уважение.


- Если смотреть с этой стороны, то наверно ты прав.


- Не наверно, а точно. Странный ты. Хотя... Скажи, зачем ты поступил в академию?


-Как зачем? Стать магом, плюс тут самая большая библиотека магии, и насколько я слышал прекрасные преподаватели.


- Хахаха... ой не могу... - от моих слов Курт расхохотался.


И я, если честно, не совсем понимал причину его веселья. Что такого смешного я сказал, непонятно. Хотя надо отдать должное, как человек, кронпринц оказался вполне нормальным парнем. Если бы не их заскоки по "захвату власти везде, где только можно", так вообще был бы душой компании.


- Вот же удивил так удивил... - успокоившись, продолжил Курт. - Просто пойми, встретить великолепного мечника, который хочет стать заучкой. Это нечто. Не удивлюсь, если ты скажешь, что не любишь драться.


-Так и есть. - пожал я плечами. - Драки отвлекают от знаний.


- Ну вот. Что и требовалось доказать. И как только ты стал таким умелым мечником - непонятно.


- Скажем так, там, откуда я, без умения драться на обучение в академию не заработать.


Поболтав еще с Куртом минут тридцать, мы все таки решили ложиться отдыхать. Его план я предложил передать по амулету связи, на что он очень сильно удивился. По идее амулеты связи не должны были работать в общаге. На что я просто связался с принцессой. Курт за десять минут договорился с ней обо всех деталях выборов. Ибо выборы старост будут завтра, на первом же уроке. Как по мне, это немного странно, ведь по идее никто еще никого не знает. Хотя возможно на это и ставился расчет. После того, как отправил тело спать, сам принялся искать проги по интригам королевского двора или что-то подобное. Но, как и ожидалось, на эту тему ничего не было. Отсутствие опыта в этом вопросе может вылезти мне боком. Разговор с принцем только подтверждал это. Остается вариант - учиться у самого принца. Будем надеяться, что он согласится.


Вся следующая неделя на удивление прошла спокойно. Выборы старосты прошли по плану принца и принцессы. Не будь я участником этих договоренностей, то даже не подумал бы о такой возможности. Их борьба и дискуссии были очень натуральными, и казалось, идет серьезная борьба. В которой с трудом победила принцесса. С Куртом удалось договориться, теперь он меня учил этикету и интригам аристократов, взамен я провел с ним пару спаррингов. Моя попытка учить принца сражаться потерпела неудачу, преподаватель из меня аховый. С библиотекой тоже вышел небольшой облом. До второго курса доступ был только в первый корпус библиотеки. Так что выучить сразу крутую магию не получится. Тем не менее, вся литература по первому курсу там естественно была. Так что в любую свободную минуту я был в библиотеке. Это заметили преподаватели и как результат, я иду в гости к декану факультета лекарей магистру магии Альвире де Волентайн. Кабинет магистра больше напоминал лабораторию, а не кабинет декана. Всюду какие-то колбы, жидкости, что-то варилось и еще запах пряностей и лекарств. Сама магистр увлеченно писала в своем журнале, параллельно давая указания бегающим между колб Эльзе и Эльвире. У Эльзы получилась смешная история, она по решению декана добровольно-принудительно стала помощницей матери. Теперь после лекций она три часа помогала магистру в лаборатории. А принцесса стала ученицей декана. Эльвире очень понравилось изучать лекарское дело, она бы и факультет сменила, но титул наше все. Так что после долгих уговоров Эльзой матери удалось пристроить принцессу в личные ученики магистра. И теперь обе девушки после лекций божественного факультета бегом бежали в кабинет магистра.


Заметив меня, девчонки приветственно кивнули, не отрываясь от смешивания каких-то зелий. Кстати, то что удалось наладить хорошие отношения с ними, заслуга Курта. Его советы и правильные книги очень пригодились. Да и по части общения с женским полом, несмотря на свой возраст, он был более подкован, чем я. Магистр, как всегда, была полностью погружена в свои записи. Думал, она даже меня не заметит, но ошибся. Прекратив писать, магистр откинулась на спинку кресла, и удовлетворенно потянулась, что заставило мне нервно сглотнуть. Учитывая, что магистр, не смотря на свой возраст, выглядела как молодая девушка лет двадцати с четвертым размером, и одетая в легкий сарафан с накинутым небрежно халатом, выглядело это движение незабываемо.


- А барон Лин. Пришел уже. - ища что-то на столе, произнесла магистр.


- Добрый день магистр.


- Виделись уже - отмахнулась от моих слов она. - Да где же этот долбаный список. А... вот он... - победно взмахнула она листком бумаги - На, держи. Это список книг, которые тебе срочно нужно прочитать.


- Срочно? - удивленно сказал я, забирая список.


- Да. Я бы даже сказала, прямо сейчас иди и ознакомься. - утвердительно кивнула магистр - Я в курсе твоего умения читать буквально мгновенно. Правда до сих пор сложно привыкнуть, что есть такой первокурсник, который способен с одного взгляда запомнить всю страницу. Так что думаю, за сегодня все этот список освоишь.


Я посмотрел на список, там было всего десять книг. "Полная история материка Астер", "Итоги исследования феномена переселенец", "Технология против магии", "Почему совмещение технологии и магии невозможно", "Философия переселенцев", "Орки и гномы. История развития технологий", "Попаданец - болезнь или лечение?", "Астер. Трагедия или спасение?", "Переселенцы и их вклад в развитие общества и науки", " Причины закрытия исследований феномена чужак-переселенец". Однако, приплыли. Я конечно подозревал, что такой не один уникальный, но что бы вот так. Мне только осталось перевести изумленный взгляд на декана.


- Да, да... Деканы в курсе, кто ты. Но поговорим об этом завтра, после того как ты изучишь материал. - расслабленно произнесла магистр. И махнув рукой, в сторону двери продолжила. - А пока свободен. Иди, изучай.


Мне только осталось молча выйти из кабинета и отправится в библиотеку. Я был ошеломлен. Не понимаю, как могло сохраниться феодальное общество с учетом постоянных появлений таких, как я. Да еще и такое безразличие к мой персоне немного выбивало из колеи. Да и что грех таить, царапало мои чувства исключительности.


До обеденных лекций я не успел прочитать все, книги оказались очень объемными, но после вернулся и закончил любопытное чтиво. Правда, переварить все полученные знания удалось только ночью, пока тело спало. И вот что получается по всем этим данным.


Итак. Примерно две тысячи лет назад был зафиксирован первый случай переселенца. И был он обнаружен на материке Астер. Переселенец оказался очень активным. В итоге смог стать правителем одного из королевств. После чего начал собирать у себя всех переселенцев, которых находили на материке, да и с других материков тоже. Сам он оказался весьма сильным магом и смог прожить почти пятьсот лет. Его кстати убили его же соотечественники. На момент свой смерти он уже был правителем всего материка. А убили его не из-за жажды власти, а из-за того, что этот кадр собрал огромное войско и захотел захватить соседний материк, но получил по голове. Что привело к серьезным проблемам на материке Астер. Дальше там продолжили ту же политику. В итоге развили промышленность и даже вышли на создание ядерного оружия. Но четыреста лет назад на территории материка вспыхнуло восстание, в итоге долгая гражданская война. Которая закончилось почти полным уничтожением всех жителей материка. Эти кадры применили ядерное оружие.


И только силами почти всех архимагов того времени удалось через два года спасти планету от глобального умирания разумных. Вот только два года ядерной зимы и куча лучевых болезней по всему миру радости жителям не прибавило. В итоге всех переселенцев, которые пытались повторить технологический прогресс, просто устраняли. А на остальных через двести лет плюнули и даже не обращали внимание. Хотя сразу после зимы убивали абсолютно всех переселенцев. И только потом стали изучать.


Некоторые расы уже более тысячи лет просто вытягивали информацию из таких, как я. Особенно в этом плане продвинулись орки и гномы. Орки в свое время даже решили отказаться от магии, но война против магов очень быстро вернула им мозги обратно. Гномы были более продвинуты и пытались совместить магию и технологию. И вроде даже получали хороший профит с этого, но постоянные проблемы с поселениями людей достали и их. А дело было в том, что для таких переселенцев создавали поселки в горах, ибо в основном переселенцы были людьми. Случаи вселения в другие расы можно по пальцам одной руки пересчитать.


Так вот, после определенного момента развития такого поселка там поднималось восстание за независимость. Что естественно не нравилось гномам. Тут даже был официальный доклад одного из мировых ученых, о вреде образования среди низших. Крестьяне, рабочие и другие низшие с получением знаний становились излишне умными, требовали себе власть и свободу. Так что переселенцы материка Астер оказали медвежью услугу всему миру. На их примере феодалы прекрасно разобрались, как им удержать власть в своих руках. Держи низших в бедности и безграмотности и все будет в порядке. Ну и главное, всяких умников, борцов за равноправие из числа переселенцев или добрых аристократов, устранять сразу. И судя по всему, тайные службы тут работали явно хорошо. За последние триста лет не было ни одной революции на материке. А вот пропавших аристократов и переселенцев было прилично. Тем не менее, ученые признавали заслуги переселенцев по развитию науки в мире. По сути, большинство магических нововведений было основано на полученных данных. Еще был удивительный факт того, что переселенцы были из разных миров, но при этом все эти миры были чисто техническими. И фактов переселенцев в этих мирах не было. Что позволило ученым выдвинуть теорию об исключительности данной вселенной. То есть они назвали эту вселенную центром измерений мироздания. Спорная теория, но какая есть. Вывод от полученных мною знаний был прост. Не пытайся изменить общество и не пытайся создать технологическое государство и тебя никто ни тронет. Прошерстив список знаний, принесенных из других миров, я неожиданно понял, что ничего нового добавить не смогу. Даже создание внутреннего мира и программирование собственного сознания тут уже имелось. Хоть на мой взгляд и весьма в слабой форме. Например боевая медитация - это итог изучения внутреннего мира и попытка такой повторить. А тот же божественный факультет - это и есть работа со своим сознанием, его защитой и методы воздействия на сознание других. Нечто подобное было и на темном факультете, разница только в способах достижения цели. Одни использовали божественную энергию, а вторые энергию смерти. В любом случаи, я не собирался тут устраивать переворот в науке. Сначала нужно изучить магию, а уже потом лет через двести будем дальше планировать. Пока слишком мало данных, чтобы планы на будущее имели реальную ценность.


И уже когда приблизилось утро, я решил, отправится и поговорить с Алисой. Пора уже получить ответы на многие вопросы.


Импульс!


- Приветик!!! - на мне сходу повисло это чудо в платье.


- Здравствуй. - улыбнулся я в ответ. Ее искренность в чувствах умиляло.


- Я уже думала, что забудешь про меня. - обижено произнесла, слезая с меня Алиса.


- Это было бы очень сложно.


-Ну да, как всегда куча вопросов. - покивала своим мыслям Алиса.


- Что поделать, но где мне еще найти такую умную девушку?


- Что есть, то есть. - с довольным видом произнесла Алиса. - Давай только за раз вопросов будет не слишком много. Думаю пять за раз более чем. А потом массаж головы!


- Хм. Времени у нас действительно и так не много.


- Тут не переживай, я увеличила твое время в импульсе до сорока минут. И даже расскажу тебе что знаю сама и ответы на ваши стандартные вопросы, а уже потом задашь свои. - говоря все это, она усадила меня на кресло, взяла подушку и положив ее мне на ноги, умастилась голову. Жестом показывая, что легкий массаж головы, рассказу не повредит.


- Вот же хитруля. - я только улыбнулся.


- Ты давай делай, а я пока начну. - сразу она конечно не продолжила, а только немного помурчав от удовольствия, начала рассказ:


- Во-первых, мы связаны с магом очень плотно, по сути мы являемся эфирными симбионтами. Пропуская через ваши каналы эфир, мы получаем ману, за счет которой и живем. Ну и используем ее на ваши заклинания.


Во-вторых, дотронувшись до меня, ты пустил мое сознание в свою душу, и теперь все твои знания доступны и мне. В обратную сторону это не работает. Почему я не знаю.


В третьих, разобраться с магией я тебе помочь не смогу. Просто не знаю, как быстро передать тебе свои знания, да и не так много этих знаний. В основном мы работаем по схемам мага, а как они создают схемы, мы особо не задумываемся. Так что проще тебе будет учиться в реальности. Я конечно буду тебе помогать, но сорок минут раз в неделю - это капля в море. Главное для тебя - это как можно быстрее научиться развивать свои каналы магии. Сейчас ты как младенец. У тебя очень слабые каналы, и их очень мало. Да, я могу вызвать даже Армагеддон, вот только маны на такую магию с твоими каналами ты будешь добывать пару сотен лет.


В четвертых, мы живем в других временных рамках и потому связь с нами возможна только в импульсе или частичном импульсе. Кстати, твоя программа эльфа может с этим помочь, тебе только осталось суметь выбрать оттуда часть с частичным применением импульса, и мы сможем общаться. Видеться не сможем, но вот общаться сможем.


В пятых, я не могу контактировать с другими феями. Точнее могу, но для этого двум людям придется полностью открыть свой разум друг другу, и одновременно применить импульс. Что в данный момент невозможно. Теперь насчет магии. Феи с помощью магических каналов мага могут перерабатывать эфир в ману, и потом уже с помощью маны влиять на материальные объекты. Воздействуя на атомном уровне и даже субатомном. Другими словами, с помощью маны можно создать все что угодно, вопрос только в ее количестве. Как пример, чтобы создать объект в виде чашки, архимагу нужно будет собирать ману в течении двух лет.


Воздействие на уже существующие объекты во много раз менее затратные. Тот же огонь, это просто нужно увеличить скорость движения молекул. Пара секунд для архимага. Что такое эфир я даже тебе покажу. - Алиса вытянула руку и возле ее ладони возникла черная точка, окруженная голубоватым свечением. И тут из точки протянулась голубая нитка прямо в ее руку. Точка начал пульсировать, и становится меньше. Но тут Алиса сжала руку, и точка исчезла.

- Дольше не могу, а то еще твой единственный канал магии порвется. Вот это была частичка эфира. А голубая нитка это добытая мана.

Что такое эфир? В вашем мире его называют темной материей, антиматерией и пространственно-временной континуум все эти термины обозначают одно и тоже вещество - эфир. Кстати один из ваших ученых Никола Тесла, был очень близок к разгадке эфира. Обнаружить эфир очень сложно, он везде, но при этом находится в нескольких измерениях одновременно. Для того чтобы его обнаружить, нужно самому быть одновременно в нескольких измерениях. Мы феи как раз и живем одновременно в разных измерениях. Как именно мы собираем эфир, я точно не знаю. Возможно, есть такие феи, что разобрались с этим вопросом, но я с такими незнакома. Тут лучше всего подходит пример с рукой человека, спроси вас, как именно вы управляете рукой, мало кто сможет рассказать все процессы управления вплоть до молекулярной составляющей. Так же и тут, только в сотни раз сложнее. Мы просто знаем, как это делать и все. Ну и последнее. Феи между собой могут общаться после смерти мага. Чем дольше прожил маг, тем дольше мы потом сможем существовать самостоятельно. При этом мы захватываем сознание растения или животного. До чего успеем дотянуться, пока маг умирает, то и становится нашим временным жилищем.


Такую лавину знаний сразу переварить было сложно, но время идет, а значит пока нужно задать простые вопросы и пока все.


- На счет твоих слов я подумаю. А вот вопросы еще есть. - задумчиво произнес я.


- Давай, только про волосы не забывай. - умащиваясь по удобней на подушке, пробурчала Алиса.


- Вот кстати, вопрос, почему тебя так тянет к массажам? - вопрос так себе, но пока не переварю инфу, которую выдала Алиса, хоть мелочи узнаю.


- А ты попробуй пожить пару веков без тактильного контакта, и потом поговорим. - буркнула Алиса.


- Ладно, оставим этот момент. Тогда вопрос, почему вы только в этом мире?


- Не знаю, я встречала фей которые говорили, что много миллионов лет назад, мы были во всех мирах, но потом сферы призыва остались только в нескольких. - уже сонным голосом ответила Алиса. Я кстати заметил, что общение вживую ей хоть и очень нравилось, но при этом сильно ее утомляло.


- Не совсем корректный вопрос, а сколько тебе лет?


- Не знаю. Наверно много, но стараюсь об этом не думать. Все равно таких моментов как сейчас, практически нет. - грустно, с уже закрытыми глазами ответила Алиса.


- Да, и такой еще вопрос, как ты смогла увеличить длительность импульса?


- А....это...ну там .... не сильно сложно было.. - сонным голосом пыталась ответить Алиса - У тебя .. был...импульс без напитки маны.


Уточняющий вопрос я уже не успел задать, Алиса уснула, смешно чмокая губами. Я улыбнулся глядя на нее, осторожно положил на диван, и снова укрыл одеялом. Ну что же увидимся через неделю.


Запуск!


Глава 13


На следующий день, как и было договорено, отправился опять к магистру. Магистр в этот раз была одна. В очередном облегающем платье.


- Ну что, ознакомился? - показывая на одно из кресел, сказала магистр.


- Да. Интересное чтиво. - присаживаясь, ответил я.


- Чай или кофе будешь? - наливая себе чай, спросила магистр.


- Спасибо, но откажусь. - Любовь магистра добавлять различные эксперименты в напитки студентов была очень хорошо известна.


- Ну как хочешь. - спокойно пожала плечами, и с чашкой чая села напротив меня. - И какой вывод сделал из прочитанного?


- Менять что-либо или лезть в политику я не собирался. Мне нравится магия и думаю посвятить себя ей.


- Похвальные выводы. Очень рада, что не придется терять такого перспективного ученика. - усмехнулась магистр. - Но я хотела с тобой поговорить о твоих способностях.


- С ними что-то не так? - прикинулся я непонятливым студентом.


- Боевая медитация двенадцатого уровня, концентрация десятого и все это в четырнадцать лет. - задумчиво перечислила магистр - Для понимания, мне пришлось потратить двадцать лет на освоение концентрации твоего уровня и еще десять на медитацию. Отсюда возникает вопрос, как тебе удалось достичь таких быстрых результатов?


- Боюсь, что не смогу поделится этим секретом. - подумав ответил я.- Дело в том что эти способности у меня с самого рождения. А память о прошлой жизни, слишком обрывочная.


Главное, когда говоришь с таким сильным магом - не врать. Они это вычислят на раз. Вот и тут я вроде сказал правду, но не совсем. Секретом вирта я не смогу поделиться, ибо тут даже еще таких понятий нет, только намеки. А остальное у меня действительно от рождения, а то, что я это развил до рождения, находясь в утробе матери, ну так вопросы нужно правильно задавать. И да, память у всех людей обрывочна. Мало таких уникумов, которые помнят всю свою жизнь по дням. Да и большинство переселенцев были с весьма порезанной памятью, почему именно так, ученые так и не разобрались.


- Жалко. - поморщилась магистр. Она четко видела, что Лин говорит ей правду. - Такой материал пропадает. Но ничего, потихоньку разберешься.


- Постараюсь.


- И когда разберешься, ты же не забудешь поделиться этим знаниями с твоим учителем? - с придыханием и поморгав глазками, произнесла магистр. Чувствую, нужно опять сбрасывать лишний тестостерон.


- Конечно учитель. - поклонившись произнес я.


- Ну и отлично. - расслабленно откинулась магистр на кресле - Ты кстати когда планируешь сдавать экзамены по первому курсу?


- Я пока не готов к такому... - удивленно ответил я.


- А зря. Ты за неделю изучил материала больше, чем студенты изучат за три месяца. Если так пойдет, то ты только будешь тормозить свой прогресс. Тебе уже через пару месяцев нужно переходить к практике. А на первом курсе этого сделать не получится.


- Я как-то не думал об этом еще. - задумался я. Однако если смотреть на прошедшую неделю, то магистр права.


- Не переживай, я уже за тебя все придумала. - улыбнулась довольной змеей магистр. Что-то мне ее довольство совсем не нравится. - В общем, я составила тебе план по изучению материала. Так что уже через месяц ты сможешь сдать экзамены.


- Как-то это неожиданно. - еще больше удивился я. - а как же другие факультеты?


- Это уже твои проблемы, но думаю, с твоим старанием и там можно решить вопрос. - Ехидно заметила магистр.


Вот так у меня и начались два месяца персонального ада. Хотя я немного лукавлю. Меня конечно завалили огромным списком литературы, но открыв для себя темную магию, я просто сначала растерялся, а потом очень увлекся этим направлением. Более того, декан факультета темной магии темный эльф Янсен фон Ульдрих, был мировым мужиком. Его знания в этой сфере были потрясающими.

Оказалось, что именно темная магия по полной использовала технологию работы со своим сознанием. Как пример, чтобы управлять одной единицей нежити, нужно создать управляющий контур в своем сознании, потом с помощью маны спроецировать на нежить и именно этот поток будет управлять нежитью. Так вот, Янсен мог создать около трехсот таких микропотоков. И все это привязать к своему основному сознанию, в фоновом режиме. Просто очуметь. И это они еще не поняли, что есть более простой способ. Так близко подойти к программированию сознания и так его и не достичь. А ведь программа с заданным шаблоном управления нежитью могла в разы увеличить как количество, так и качество нежити. Кстати именно по этой теме мы и начали работу с Янсеном. Он оказался таким же как я маньяком в сфере работы сознания. В общем нашли друг друга.


Параллельно учился еще и у Алисы, забил на вопросы общего характера и сосредоточился на магии. Но тут были свои проблемы. Схем она знала много, но вот как их создать, не знала. Да и схемы были в основном по огненной магии. Ей очень везло именно на них. Правда эти схемы были еще и устаревшими. Как оказалось, последний маг, в котором она жила, умер почти пятьсот лет назад. В итоге пришлось отказаться от схем. Зато ее знания по развитию каналов были просто великолепными. Так что сосредоточились только на этом. Сам процесс был очень медленным. Каналы создавались с трудом. Но в десятки раз быстрее, чем у местных. Например, развитие одного канала длиной в метр у обычного начинающего мага занимает около пяти лет. А их, на секундочку, столько же, сколько и нервов в теле человека, а это семьдесят пять километров! И развивают они их по одному. Кстати сами каналы полностью повторяли схему нервной системы разумного.


Мне же повезло и с помощью Алисы, а также дополнительных программ, я смог научится развивать несколько каналов сразу. Хотя магистры магии тоже могли развивать несколько каналов одновременно. И чем выше уровень магистра, тем быстрее шло развитие. По сути, сила магии напрямую зависит от количества таких каналов. Чем длиннее каналы, тем больше маны можно получить в секунду. У тех же архимагов меньше сорока километров каналов не бывает. Сами каналы образовывались микро слоем вокруг нервов. Так вот, благодаря Алисе и программам, которые я написал под это, за эти прошедшие два месяца уже мог развивать свои каналы со скоростью архимага. Увеличить скорость еще больше без вреда для тела было невозможно. В общем, за всей лавиной знаний и развитием два месяца пролетели, правда, еще пару раз меня отвлекали на дуэли, но там пара минут и дальше с головой в знания. Экзамены по первому курсу я сдал с отличием. В другую общагу меня хотели переселить , но не получилось. Это было не обязательно, и я предпочел отказаться. У меня были прекрасные отношения с Куртом, а там фиг его знает с кем буду жить.


Следующий месяц был почти полностью посвящен совместной работе с Янсеном. Про остальные факультеты я не забывал, но там мне нужна была практика и только. Теорию я уже почти всю изучил. Да и с лечебным факультетом очень помогала Эльвира. На удивление, с принцессой у меня были прекрасные отношения. Нам обоим очень нравилось изучать лечебную магию. Но в основном я посвятил себя темному факультету. Мы с деканом пытались с нуля написать первую программу шаблон под управление нежити. Учитывая огромную нехватку базовых инструментов программирования, работа шла со скрипом. Очень не хватало биочипов. А без них научить даже базовому программированию сознания оказалось очень сложно. Приходилось начинать с самых азов. Иногда ругался с Янсеном до хрипоты. И хоть даже до первой тестовой версии было далеко, мы были довольны. Работа медленно, но продвигалась вперед.

И вот, когда уже думал, что наконец-то началась интересная и увлекательная жизнь, я нашел в библиотеке интересную книгу. Случайно захватил с полки, а когда осознал, что именно прочитал, стало как-то не по себе. А книга оказалась историческим справочником по магической академии. В ней был список мастеров магии, окончивших академию, их достижения и... даты смерти. И вроде ничего особенного, вот только все маги с пометкой "ЧП" - чужак-переселенец, умирали максимум через год после академии. Покопавшись более плотно в разделе статистики библиотеки, нашел и другой, еще более интересный факт. Самые одаренные переселенцы вообще академию так и не закончили, пропали или погибли на практике. Вот вместе все эти факты очень серьезно намекали на проблему. Ибо я не нашел ни одного исключения в этих списках. Конечно, можно предположить, что переселенцы не захотели учиться дальше и потому исчезли, вот только почему-то в это верится с трудом.


Благодаря моей работе с Янсеном, у меня был доступ к любой части библиотеки, что и позволило мне добраться до истины. Так вот, после второго курса у магов была практика, и вот на этой практике почему-то только у переселенцев очень часто случались ошибки с выполнением миссии и их соответственно гибель. Тут надо добавить, что примерно восемьдесят процентов переселенцев исчезали или умирали именно на первой практике. И причину я тоже выяснил, очень простую и грязную. У всех переселенцев была почти одна и та же миссия, уничтожить деревню или поселок с восставшими крестьянами. Вот так вот просто проверяли на лояльность к власти. Уничтожить почти две сотни разумных полностью, с детьми и женщинами. В теории я конечно включив бота, смогу это выполнить, вот только даже предположение на эту тему были мне противны. Ну а кто были те, кто прошли дальше, и так понятно - мерзавцы и маньяки. Так что их смерть потом естественна. Я уже давно выяснил, что уровень подготовки тайных служб королевства и империи был просто на великолепном уровне. По сути, там работали лучшие из лучших. И что-то мне подсказывает, что без этой службы тут не обошлось. Думается мне, именно они убивали тех, кто отказался выполнять такой аморальный приказ. Причем это для нас он аморальный, а вот местные выполнят и даже не задумаются. Низшие для них никто, как примерно муравьи у нас.


В итоге, нужно срочно делать ноги. Причем бежать придется на другой материк. Тут меня найдут сто процентов, к бабке не ходи. Да еще и готовиться нужно, не вызывая подозрений; веры в кого-либо у меня не было. А я еще как баран размечтался об исследованиях, о доброте деканов. Если честно, было сложно поверить в то, что Янсен меня сливает, но факты вещь упрямая. Да и вряд ли он вообще думал, что могут возникнуть проблемы с такой легкой миссией. Делов то уничтожить пару сотен бесполезных людишек.


Итак, первым делом нужна информация. Пришлось постоянно быть в режиме бота. Я сомневался в том, что смогу сдержать эмоции после всех полученных знаний. Ну а мое объяснение, что так я смогу лучше и больше усваивать знания, успокоили всех. Всего материков было семь. Тот, на котором я обитал - Тильд, Вильдар - почти копия нашего, Луизарн - место обитания эльфов и гномов, Дилан - родина темных эльфов и орков, Асинат - северный материк, наполовину во льдах, очень слабо заселен людьми, Даринол - полностью заселен магическими тварями и разумными в качестве рабов. Там правили вампиры, оборотни, драконы и еще куча всяких тварей. Раньше был заселен эльфами и темными эльфами, но после глобальной войны три тысячи лет назад там остались только их созданные творения. А обратно туда не лезли, ибо кроме сильных тварей, еще и куча магических аномалий после войны. Последний материк был Астер. Ну там понятно радиация, и куча мутантов.


Однако хоть и кажется, что выбор большой, вот только на всех нормальных материках меня будут ловить местные жители. Кто для убийства, а кто для того, чтобы вытащить знания. В общем, были только два варианта: Астер и Даринол. Причем плыть туда мне придется самому. Морского сообщения с ними не было. Экспедиции туда отправляли, но только военные. Однако задачка. Конечно, можно было весной сбежать, применив магию по смене лица, но что-то я сомневаюсь, что у меня получится удачно скрываться от местных спецслужб. Увы, я не разведчик. Это вначале я был наивным и полагал, что у всех тут интеллект максимум выше среднего, но сейчас прекрасно осознаю свою ошибку. Я уже достаточно много видел людей с интеллектом не намного меньше, чем у меня. За примером ходить далеко не надо, простой декан магии смог элементарно меня раскрыть. Тягаться же с профессионалами сыска будет мой последней ошибкой. Так что только туда, где меня не будут даже пытаться искать.


Глава 14.


Курт задумчиво смотрел на барона. Тот, как и всегда, со скоростью ветра листал очередную книгу. В библиотеке было немного народу. Мало кто из студентов испытывал желание сидеть в библиотеке, особенно если идти туда нужно по морозу. И хоть зима только началась, но температура уже была полностью зимней. Курт не просто так сидел рядом с Лином. Он ждал очередного похода барона по смене книг. Именно в этот момент можно было подсунуть другу свои работы по магии на проверку. Конечно можно и нужно было самому проверять свои работы, но Курту не хотелось тратить три часа своего времени на это, а Лину все равно, и проверит он всего за пять минут. Так что лучше потратить полчасика на ожидание и быть свободным. А планов у Курта было множество. Например попробовать, в очередной раз, проникнуть на территорию женских купален. Или пригласить погулять Эльзу, в последние время ему очень нравились их прогулки. А еще вышла новая книга из серии "Эльфы наносят ответный удар", весьма неплохой боевичек. Но раздавшийся голос за спиной, грозил похоронить его планы.


- Кронпринц Курт де Бриз, не соизволите объяснить, что вы тут забыли.


Обернувшись, Курт в очередной раз увидел сердитую Эльвиру. Эта особа, взяла на себя труд по защите Лина от нахлебников в лице Курта.


- И чего тебе не спится. - тяжело вздохнув ответил Курт и уже с воодушевлением продолжил - Как видишь, охраняю нашего друга от нахлебников.


Принцесса, поперхнувшись, аж закашлялась от такой наглости.


- Что такое? С тобой все нормально? Случаем не простудилась? - Изображая истинное сочувствие, спросил Курт.


- Все нормально. - Восстановив дыхание, ответила Эльвира.


- А я думаю, что это простуда. - осуждающе покачал головой Курт. -Тебе срочно нужно в теплую постель. А то мало ли.


- Я смотрю, ты решил в очередной раз поприкалываться над Ее высочеством? - раздался обманчиво милый голос позади Курта.


- Да что за день такой сегодня. Может у меня черная полоса? - задумчиво произнес Крут. - И почему вы так любите подходить со спины.


- Угу, боги явно сегодня не на твоей стороне. - присаживаясь рядом с ним произнесла Эльза.


- И не говори, вот что вам стоило прийти на полчасика попозже? - обреченно спросил Курт. Он уже почти попрощался со свободными часами.


- А может тебе стоило начать самому заниматься, а не использовать барона Лина? - возмутилась принцесса.


- И чего ты так его защищаешь, ему то все равно. Такому гению это на пару минут. - Курт сдаваться не собирался. - Он даже нас особо и не замечает сейчас. Весь в своих книгах.


- Ты же знаешь, что Лин очень старается. У него учиться надо такой прилежности. - Тоном строгой преподавательницы произнесла принцесса.


Вот только эта фраза произвела обратный эффект. Курт вдруг вскочил и начал внимательно смотреть на Эльвиру, а потом на Лина и обратно.


- Да ну ладно. - наиграно изумленно произнес Курт. -Не может такого быть. Что бы наша принцесса и такое. Я просто не верю


- Чтооо... такое... На что ты на намекаешь?!! - Возмутилась она, правда эффект возмущения был испорчен заминками в речи.


- Как что? Эльза ты свидетель, наша принцесса только что впервые кого-то назвала по имени! - С видом победителя произнес Курт. - Не барон Лин, а просто Лин. На лицо стопроцентная влюбленность.


Эльза хотела было возразить, но увидев реакцию принцессы, пораженно замерла с открытым ртом.


- Да ты... Да вы...Да как ты вообще такое смог подумать!!! Это абсолютное вранье! - Праведно возмутилась принцесса, вот только ее лицо цвета спелого красного помидора и нервно смятый платок в руках совсем не вязался с такой речью.


- Так это элементарно проверить. - фыркнул Курт. - Просто дай честное дворянское слово, и скажи, что Лин тебе не нравится как парень. Делов-то.


- Легко. - с вызовом бросила Эльвира, и бодро продолжила - Даю свое слово, что я и ..Лин, он и я... Мы с ...ним..


Бодрое начало, вдруг резко закончилось, и красная как рак принцесса, никак не могла закончить фразу, практически уже уничтожив платок в своих руках.


- Они просто хорошие друзья. - Пришла на выручку Эльза, и обернувшись к принцессе спросила с надеждой в голосе. - Правда ведь?


На что Эльвира еще больше покраснела. Хотя казалось что дальше уже некуда. После чего опустила глаза вниз. Эльза на это ошеломленно шлепнулась на вовремя подставленный Куртом стул. Он единственный получал истинное удовольствие от происходящего.


- Ой, да ладно вам переживать. - раздался веселый голос Курта. - Лин все равно ничего не слышит. А то, что принцесса неровно дышит к нему, уже давно видно.


- Да ну ладно. А сам Лин как? - Чего больше было в голосе Эльзы, изумления или любопытства, сложно определить.


- Так это элементарно узнать. - Курт встал, и подойдя со спины к Лину, почти возле уха произнес. - Лин, скажи честно, как друг, как ты относишься к Эльвире?


- Эльвира - очень милая и красивая девушка. Пожалуй, самая очаровательная принцесса. - Ни на секунду не отрываясь от книги, произнес спокойным голосом барон. На что лицо принцессы из красного превратилось в абсолютно белое.


- Лин, прием! Ау!! ты тут? - щелкая пальцами перед глазами Лина, произнес Курт.


- Что-то случилось? - удивленно посмотрел барон на Курта.


- Да ничего особенного, просто тут рядом Эльвира стоит. - усмехаясь произнес Курт.


Лин наконец заметил принцессу, и радостно попросил.


- О... Эльвира... Привет. У меня к тебе просьба, можешь мне дуэль с магом пятого курса устроить?


Эльвира, только что и смогла согласно кивнуть.


- Отлично. Спасибо огромное. Я сейчас дочитаю, и свободен. - сказал, и сразу уткнулся обратно в книгу Лин.


- Будет ему дуэль. Он у меня получит дуэль. - прошипела Эльвира. - Чтоб тебя грохнули на этой дуэли. Дурак!


После чего развернулась и убежала в сторону выхода. Эльза бросилась за ней. А Курт с довольной улыбкой наблюдал за этим. Это было тяжело, но он справился. Теперь никто не помешает. После чего подсунул под нос Лина свою раскрытую тетрадь.


Возле арены собралась небольшая группа студентов. Чуть в стороне от них стояли Эльвира и Эльза. Еще недавно сердитая принцесса нервно смотрела на взрывы огненной магии внутри арены. Она уже сто раз пожалела о своей вспыльчивости. И хоть барону удавалось ускользать от магических ударов противника, но его подпаленная во многих местах одежда, говорила о том, что не все так просто. Все попытки барона хоть как-то атаковать на корню пресекались. И даже феноменальная скорость барона не могла помочь. А его магия просто разбивалась об огненный щит противника. Эльза, глядя на эмоции принцессы, неожиданно осознала, насколько Курт был прав. Стоящие рядом студенты пятого курса оживленно спорили, сколько минут еще продержится барон. Больше двух никто не ставил. Вот только когда прошло пять минут боя, лица студентов удивленно замерли. Никто не мог поверить, что существует студент, способный столько продержатся против лучшего огненного мага академии. На восьмой минуте боя, появились еще два наблюдателя за боем. Декан факультета огня старший магистр Эмиль де Норманд и его друг декан воздушной магии архимаг Гворин де Альвийский.


- Однако твой гений, силен. - Внимательно следя за боем, произнес старший магистр.


- Он конечно учится на моем факультете, но основной учитель у него Янсен. - возразил архимаг.


- И как только этот высокомерный эльф согласился его взять в ученики?


- Я даже больше скажу, он с него чуть ли не пылинки сдувает. - усмехнулся архимаг.


- И тем ни менее, я слышал, этот студент лучше знает твой предмет, чем твои лучшие ученики. - ехидно произнес старший магистр.


- Есть такое. - досадно поморщился архимаг, а потом довольно продолжил - Но и твой "лучший" ученик не может выиграть уже девять минут.


- Вижу. - не обращая внимания на подколку, спокойно ответил старший магистр. - Луиз что-то разошелся. Похоже придется вмешаться. А то еще покалечит вашего гения.


- Этот может. - ответил уже воздуху архимаг, смотря как на арене вспыхнул сам воздух, но тут же моментально огонь исчез, а между застывшими противниками появился его друг.


Отменив магию своего ученика, Эмиль де Норманд недовольно произнес.


- Отвратительно. Как не было скорости, так и нет. Кроме как выкинуть всю ману на удар по площади, ни на что не способен. - Отчитывал магистр своего ученика, прямо на арене. - Видимо, лично придется усилить твои тренировки, Луиз.


На что Луиз вздрогнул. Вся злость, что еще недавно бурлила в нем, после слов учителя боязливо спряталась в уголок. Мысли были полностью заняты будущей проблемой. Его девушка, по вине которой собственно он тут и дрался, огорченно вздохнула. Из-за дурацкой дуэли она не увидит Луиза в лучшем случаи месяц.


- Ах, да. "Победил" студент пятого курса! факультета огненной магии! за ДЕСЯТЬ минут! Луиз фор Пенгар. - Выплевывая каждое слово, возмущенно выдавил старший магистр, после чего окинув презрительным взглядом ученика, повернулся в сторону барона, и спокойным голосом добавил. - Проигравший барон Лин фор Андерсен, молодец. Отлично держался. Идеальный контроль магии. Вам молодой человек, не хватает только маны. Так что мой вам совет, не стоит рисковать своим здоровьем в дуэлях. Лучше развивайте свой талант.


После чего, пошел в сторону здания кафедры огненной магии, Луиз печально последовал за учителем.

Эльвира, ожидая пока спустится Лин, виновато опустив глаза, рассматривала свои сапоги. Ей было стыдно за то, что из-за нее чуть не покалечила барона. Хотя слова декана в душе заставляли гордится за Лина.


- Ох, и сложный же противник. - довольно произнес спустившийся Лин, после чего посмотрел на принцессу и искренне произнес. - Эльвира, спасибо. Отличный выбор. Как раз то, что надо.


После чего абсолютно не обращая внимания на остолбеневшую принцессу, пошел в сторону общаги. Отойдя от девушек метров десять, он неожиданно заметил что идет один.


- Вы чего застыли? Пошли уже, а то на ужин опоздаем. - обернувшись, удивился Лин.


- Я его сама когда-нибудь убью. - возмущенно выдохнула принцесса. На что Эльза только улыбнулась и, обняв принцессу за плечи, серьезным голосом с веселыми искрами в глазах, произнесла.


- Конечно, вот сейчас поужинаем, и убьешь.


Декан факультета темной магии Янсен фон Ульдрих, был задумчив и грустно смотрел на чашку чая перед собой. И даже приближение весны не сильно его радовало. Наоборот, чем ближе была весна, тем мрачнее были его мысли. Вот и сейчас он еще раз обдумывал свою идею привлечь для решения проблемы своего старинного друга графа Оливера де Стоун. Правильно ли он поступает? И не лучше бы было самому решить будущую проблему. Но сколько не думал, лучше идеи, чем обратится к другу, не видел.

Граф Оливер де Стоун был не очень пунктуальным человеком, но когда дело касалось его друзей, его пунктуальность была точной, как часы. Так что точно в назначенный час граф зашел в ресторан. Найдя взглядом Янсена, он уверенным шагом направился к нему. В ресторане было пусто, что для столь ранней поры было не удивительно. Мало кто утром ходит в ресторан.


- Привет, мой длинноухий друг. - Шутливое приветствие графа, не вызвало даже тени эмоции на задумчивом лице друга. Тот лишь кивнул в ответ, не отрываясь от рассматривания чашки - Ого, дело настолько серьезно.


- Более чем. - откинувшись на спинку стула, выдохнул Янсен.


- Ну, ладно. - Пожал плечами граф, и уже подошедшей официантке добавил. - Чашечку диланского кофе с молоком.


Официантка, кивнув, сразу ушла. Мешать разговаривать таким клиентам у нее желания не было.


- Ну, давай рассказывай. Что там такого глобального случилось. - уже серьезно произнес граф.


- Есть проблема, с которой я сам не справлюсь. - Внимательно смотря на графа, начал Янсен. - Нужно скрытно доставить одного человека на закрытый материк Даринол. И желательно в надежное место.


- Однако, ну и запросы у тебя. - удивился граф. - С чего ты вообще решил, что у меня есть связи там?


- Это очень важно, и срочно. - взгляд Янсона при этом пытался просверлить дырку во лбу у графа.


- Ты понимаешь что просишь?


- Сделаешь, твой долг списан. - от этих слов Янсена граф вздрогнул.


- Однако, убойный аргумент. - граф отвернулся от друга, наблюдая как ему несут кофе. Подождав пока официантка принесет заказ, и удалится, он продолжил. - Предположим, что у меня есть некий контакт там. И даже допустим, что я могу это сделать. На когда это все нужно?


- Сложно сказать, когда он решится. Но думаю, в течении десяти, максимум двадцати суток.


- Вот оно как. - внимательно посмотрел на лежавший амулет тишины, после чего достал свой, и активировав его, продолжил. - Давай ты не будешь темнить и все расскажешь. Обещаю, что сделаю все что смогу.


- Дело касается барона Лина фор Андерсен, насколько я знаю, ты его более-менее знаешь. - Граф удивленно кивнул на слова Янсона. - Не знаю, в курсе ты или нет, но он чужак-переселенец. И он, узнав о своеобразной проверке, решил сбежать.


- Хм. Странно. Без проблем убил кучу бандитов, но боится убить обычных крестьян? - недоуменно спросил граф.


- Все вы вояки, не понимаете нас, ученых. - с досадой произнес Янсен. - Мы рождены создавать и открывать, а не служить идиотским инструментом по убийству скота. Барон - не убийца, а ученый с большой буквы. Гений современности, уж не знаю. кем он там был в своем мире, но ему до политики и ваших разборок дела нет. И я понимаю, почему узнав о таком варварском использовании его интеллекта, он решил убежать. Это как взять лучшего боевого коня и попытаться надеть на него плуг. Как же меня достали ваши варварские обычаи.


- Ну ладно, ладно... Не кипятись. - примирительно подняв руки произнес граф. - Я понял. Гении в грязи не пачкаются.


- Да ничего ты не понял. Его идеи уже сейчас можно ставить в золотую таблицу. Пойми, он работая со мной над очень сложной задачей, мимоходом решил уравнение Кранца. Просто за несколько минут.


- Это то, где идет расчет увеличения прироста маны? - изумленно уточнил граф. Увидев утвердительный кивок Янсена, граф ошеломленно выдохнул. - Его же уже больше тысячи лет решить не могут.


- Вот именно. - грустно усмехнулся Янсон.


- Так подожди, представь его ректору, и пускай отменит проверку. - начал граф, но потом подумав сам же и ответил. - Хотя, да. Император на это не пойдет. А барон все больше удивляет.


- Я же сказал - гений. И это так, ерунда; то, над чем мы сейчас работаем, находится на совсем другом уровне. - воодушевленно произнес Янсон. - Представь, что можно будет рассчитывать различные распределения и применение маны, вплоть до единицы, а в идеале еще лучше. И все это будет делаться, не нагружая основное сознание. Это откроет просто невиданные до сих пор исследования. - увидев, что его друг безучастно пьет кофе, Янсон поморщился, но потом мстительно добавил. - Это позволит управлять нежитью в десять раз большим количеством, но за то же количество маны.


Граф после этой фразы поперхнулся. После чего осуждающе посмотрел на друга и вытерся салфеткой.


- Странно, что ты не хочешь его выкрасть с помощью своих. За такие сведения они и на войну не побоятся пойти.


- Угу, запрут в клетке и будут ждать пока он уничтожит полтюрьмы вместе с собой. - грустно произнес Янсен. - Ради науки, он должен быть на свободе и творить.


- Не боишься, что он повторит историю императора Астера ? - ехидно заметил граф. - Тот тоже был гением.


- И что? Пускай повторяет. Хоть что-то изменится в этом тухлом мире. - спокойно ответил Янсон. - Мы до сих пор пользуемся тем, что император Астера принес в этот мир. Почти все что нас окружает, появилось благодаря ему. - Янсон эмоционально обвел зал рукой - Напитки, время, новая магия, точные науки, да что я тебе рассказываю, ты и так все знаешь. Даже вот эти салфетки и то от него. Но наши упрямцы, уперлись рогом в свою жажду власти, и не видят дальше своего тупого носа.


-Да понял я уже. Все, хватит распыляться. - отмахнулся граф. - Только вот мне не хочется платить ту же цену за ваш научный прогресс.


- У всего есть цена. - философски заметил Янсон. - Хочешь, что бы вместо болота был город или красивый сад, сначала уничтожь болото.


- Ладно. Оставь свою философию для студентов. Что по фактам? Его уже активно пасут или пока еще на расслабоне?


- О его знаниях пока еще никто не курсе. Намеки есть, но не больше. Его списки по книгам в библиотеке я почистил. Он кстати, тоже выбрал Даринол, но я сомневаюсь, что он сможет туда попасть самостоятельно. СБИ стандартно следит, без фанатизма. Штатный сотрудник в академии держит зеленый режим. - четко описал ситуацию Янсон, и с усмешкой добавил. - Ректор сидит в академии и его волнует только одна мысль, почему некий граф до сих пор не свалил в свое путешествие.


- А, старый хрыч так и не выполз из свой норы. А так бы хорошо могли погулять. - мечтательно закатив глаза, размышлял граф.


- А потом пол города восстанавливать. - улыбнулся Янсон.


- Ладно. Сделаю все в лучшем виде. - хлопнув рукой по столу, закончил обсуждение граф.


В этот же день, штатный сотрудник службы безопасности империи, ознакомившись с последними данными по барону Лин фор Андерсен, поднял режим опасности в академии до светло-зеленого цвета. Это означало, что все нормально, но возможно могут быть трудности с очередной проверкой переселенца.


Глава 15.


Весь остаток осени и всю зиму я изучал, как бешеный, книги в библиотеке и готовился к побегу. Для всех окружающих была озвучена версия, что я хочу сдать не только экзамен второго курса, но и третьего. Мое желание поддержали все учителя, и ребята. Было обидно и жалко расставаться с ними. За это время мы прекрасно ладили в своей небольшой компании. Эльвира с Эльзой зимой смогли сдать экзамен за первый курс и половину второго. А Курт, в конце зимы, повторил их достижение. У нас была прекрасная компания. И даже несмотря, что ребятам было по пятнадцать лет, общаться с ними было очень приятно. Они искренне мне помогали, я им правда тоже. Вот только на кону стояла моя жизнь. Так что эмоции в сторону. Готовим побег. А вот с этим были трудности, я бы даже сказал проблемы. Магию все это время изучал и практиковал очень активно, но тот уровень, которого удалось достичь, был, на мой взгляд, минимальным. В бою против нормального мага я не выстою. Что и было проверено с помощью дуэли. Пятикурсник с факультета огня, потратил всего десять минут, чтобы меня победить. А ведь у него всего лишь звание старшего мастера магии. Так что любой магистр раскатает меня в ноль. Про старших магистров и архимагов даже говорить нечего. Итог - бой против магов строго противопоказан. А значит скрытность наше все. С огромным трудом мне удалось таки освоить магию сокрытия ауры. В теории, мне должно хватить маны на двадцать дней. Алиса уверяла, что мой рост в магии невероятный. Возможно, что она права, вот только если для студента он невероятен, то против магов - так себе.


Наступил второй месяц весны. Именно сегодня будет совершен мой побег. Бежать я надумал в пятницу, аж дежавю какое-то, но не суть. Обычно мы в выходные, если я опять не залипал в книгах, с ребятами отправлялись в город. Но сегодня изобразил свое обычное залипание в библиотеке, ну с очень важной идеей, от выхода в город откосил. И когда ребята ушли, приступил к своему плану.


Отправиться я решил в Даринол, просто потому, что до моря в его сторону добираться ближе всего. В то время как в сторону Астера почти в два раза дальше . Новые бумаги у меня были уже готовы. Снаряжение тоже. Была идея купить кристаллы и сообразить телепорт, но увы, денег на такую покупку не было. Тем не менее, на оставшиеся деньги я докупил кристаллы. Телепорт будет, хоть и не такой длинный, но лучше так, чем никак. Идея была простой: две великолепные лошади, обеспечат мне хорошую скорость вначале. До вечера воскресения я смогу преодолеть приличное расстояние. По расчетам, в среднем у меня получится держать скорость 30-40 км. в час. А значит, я преодолею за двое с половиной суток почти тысячу километров. Надеюсь, лошади и я сможем выдержать такой темп. Двигаться я буду без скрыта, а значит смогу всю ману тратить на лечебную магию для лошадей. В итоге я достигну города Вард. Дальше телепорт в портовой город Гонула. По расчетам у меня кристаллов четко хватит на такой телепорт. Небольшую лодку я собирался украсть. С управлением водой и ветром у меня были хорошие успехи. Так что надеюсь за месяц по морю доберусь до Даринола. А дальше уже буду решать на месте. В идеале, мне нужно года на три спрятаться где-то и не отсвечивать. За это время получится разобраться с магией. А то знаний вагон, а толку с палец. С управлением и навигацией я в теории ознакомился. Но как будет на практике - неизвестно. Это в общем было самое слабое место в моем плане. Проблема была в том, что между нашим материком и Даринолом постоянно дежурила военная эскадра объединённых сил материка. Пиратские рейды с экипажами из Даринола были обычным явлением. Так что, если попаду на патруль, то меня скорее всего поймают. Корабли там серьезные, плюс еще и в экипаже минимум четыре мага со званием мастер или выше: воды, воздуха, лекарь и капитан в звании магистра магии. Что делать в этом случае - плана не было. Вся надежда на удачу.


Выйдя из академии, я направился за город. В часе пути был поселок, где я собственно и оставил под присмотром купленных лошадей. И уже когда подходил к поселку, мое тело вырубили. Я даже не понял, что произошло сначала. Никого вокруг нет и тут бац, и я лежу мордой в землю, без возможности пошевелиться. Кто-то схватил мое тело за ноги, и потащил в сторону леса. Попытка использовать магию была чем-то заблокирована. Мыслей, кто и зачем меня вырубил и тащит в лес, не было. Даже идей не было. Служба безопасности явно в лес меня тащить не будет. Бандиты возле столицы? Не смешите, их тут в секунду находят. Остался только вариант с наемником. Причем очень хорошим. Но кому я мог понадобиться? Ладно, чего гадать, если не убили сразу, значит скоро узнаю что и как. Углубившись в лес примерно на сто метров, наемник положил меня возле дерева. Потом начал доставать и раскладывать на земле различные амулеты. После чего скинул капюшон куртки и я с удивлением узнал графа Оланда. Эээ... ничего не понимаю. Тем временем граф облокотил меня спиной к дереву и поправил мою голову так, чтобы я видел разложенные амулеты.


- Думаю, так ты точно все видишь. - задумчиво произнес граф. Отошел к амулетам и присел возле них. Видимо чтобы мне было видно и его тоже. - Итак, у нас есть примерно полтора часа. Приставленных к тебе агентов из СБИ я немного задержал, но не думаю, что надолго. Это кстати твоя первая ошибка, ты думал, что за тобой будут гнаться, а вот подумать о том, что тебя уже пасут, как-то не сумел. Про твой план с лошадьми и коротким телепортом СБИ уже давно в курсе. Так что далеко ты бы не убежал. А так-то план хороший, вот только опыта маловато. Ладно. Времени нет все подробно расписывать. Да и убеждать тебя тоже. Я тебе должен жизнь, но помогаю не из-за этого, скажешь как-нибудь потом спасибо Янсону. - Граф задумчиво смотрел на меня. - М-да, приступим. Запоминай. Тут семь амулетов. Память у тебя, как сказал Янсон - идеальная, а значит запомнишь с одной попытки. Вот этот амулет скрытности, как только будешь в море, сразу активируй. Следующий амулет - хранилище, но не простой - засунешь туда абсолютно все свои ценные вещи и другие амулеты, и до прибытия в Даринол носи только амулет скрыта. Этот же амулет имеет и вторую функцию - держа в руке амулет-хранилище, с гордостью в голосе за свое творение рассказывал граф. - Если активировать вот это место, то прислонив к коже он прилипнет как влитый, да еще и станет абсолютно не заметным. Лучшее место - это или спина или задница, в общем разберешься. Как от сердца отрываю. Эх... Ладно, продолжим. Вот этот отдашь хозяйке земли, куда тебя доставят. Карту я тебе дам, так что место там указано. Характер у нее тот еще, но слово свое держит и на пару лет тебя приютит. Зовут ее Аманда Верс, и да, она оборотень. Но не суть. Следующий амулет наденешь и активируешь, когда попадешь на ее земли, на карте я их обвел синим цветом. Он позволит опознать тебя местным, и тебя пропустят. Так, дальше у нас идет амулет регенерации, он, к сожалению одноразовый, но сможет восстановить любую часть тела. Как работает, ты я думаю в курсе. А вот этот - амулет тени. При активации ты провалишься в измерение теней на максимум десять минут, тоже к сожалению одноразовый. А вот этот последний - амулет связи. Когда захочешь снова увидится и будешь готов, активируй. Я тогда узнаю где ты. Но учти, если меня каким либо образом поймают, то про этот амулет узнают. Ну вот пожалуй и все. - граф подошел ко мне и, повернул голову чуть левее, где я увидел на земле уже готовые кристаллы для активизации телепорта. - Я активирую телепорт и брошу тебя туда, попадешь ты в пещеру, недалеко от берега моря. Откроешь карту и двинешься к зеленой метке. Там тебя ждет корабль контрабандистов. Они тебя доставят до Даринола. Ребята надежные, так что подвести не должны. Ну и удачи тебе.


После чего повесил на меня амулеты, активировал телепорт и как мешок головой вперед закинул меня туда. Как только я очутился в пещере, телепорт за моей спиной исчез. Через пару минут мое оцепенение пропало. Встав, я сделал все как велел граф, оставил только амулет скрыта, а все остальные амулеты, деньги и свои кристаллы засунул в хранилище. После чего прикрепил сам амулет к спине и активировал. Сложно сказать видно его или нет, зеркала то нет, но вот рукой я его не чувствовал. С помощью анализа тела, определил, что он каким-то образом очутился под кожей. При этом ничего не повредив. Однако граф создал уникальный амулет. А еще мне было стыдно, что думал плохо о Янсоне и графе. Как оказалось, и среди аристократов были хорошие разумные. Ладно, подумаем обо всем в дороге.


Корабль оказался точно там, где была метка на карте. Как только я поднялся на борт, корабль сходу поднял якорь и отправился в путь. Экипаж был неразговорчивым, поздоровались, показали мою каюту и все. А еще сказали, чтобы не мешался на палубе. Я же с сожалением смотрел на удаляющийся берег. Очень было жаль, что приходится уплывать. Надеюсь, когда-нибудь смогу вернуться. С удивлением для самого себя обнаружил, что больше всего жалел об Эльвире. Хоть письмо я ей и оставил, но осадок неприятный все равно остался.


***


Глава службы безопасности империи герцог Эдуар де Эргонский, уверенным шагом зашел в личный кабинет императора Алексадера де Вормул. Сам император стоял возле окна и что-то рассматривал. На дворе было прекрасное весеннее утро субботы.


- Ваше Превосходительство , герцог Эдуар де Эргонский прибыл. - доложил стоящий возле двери камердинер, после чего удалился, закрыв дверь.


- Я слушаю, герцог. - не оборачиваясь, произнес император.


- Чужак-переселенец по поддельным документам на имя барона Лина фор Андерсен вчера в три часа дня покинул город и направился в сторону поселка Ясное. Там у него были приготовлены лошади для побега. В соседнем доме его ожидала группа захвата. - четко по-военному докладывал герцог. - Но барон, применив амулет полного обездвиживания, смог избавиться от двух агентов, следящих за ним. После чего, не доходя до поселка, свернул в лес, где активировал телепорт, ведущий на побережье материка возле города Рольд. На берегу его ждал корабль, предположительно контрабандистов из Даринола. Дальше след теряется. Видимо барон и корабль активировали скрыт. Эскадре адмирала Ронольда де Воргул вчера ночью было отправлено сообщение о беглеце.


Закончив доклад, герцог встал по стойке смирно, ожидая реакции императора.


- Выяснили, откуда у студента деньги и связи на такой побег? - спокойно произнес император.


- Никак нет. - честно ответил герцог. - Есть четверо подозреваемых, которые возможно причастны к делу. У всех есть мотив и возможность осуществить такой побег.


- И вы до сих пор не выяснили, кто именно? - слегка удивившись, спросил император, обернувшись в сторону герцога.


- Никак нет. Я не имею права задерживать таких подозреваемых.


- Неужели нужно мое личное распоряжение? - раздраженно произнес император.


- Прошу меня извинить, Ваше Превосходительство, но в данном случае даже ваше разрешение не поможет. - без тени эмоций ответил герцог. - Мы подозреваем в причастности ректора академии архимага Ларена Дорна, декана факультета лекарей магистра магии Альвиру де Волентайн, декана факультета темной магии Янсена фор Ульдриха и графа Оливера де Стоун. Есть все основания полагать, что кто-то из них помог переселенцу. - Император задумчиво обозначил рукой, что герцог может продолжать. - Весь прошедший год барон был дружен с кронпринцем Куртом де Бриз, принцессой Эльвирой Кристи де Фурон и Эльзой Гордиан. Ректор является личным гарантом кронпринца, а также близким другом его отца, короля Эдмунда де Бриз. Граф Оливер де Стоун - распорядитель и гарант безопасности принцессы Эльвиры Кристи де Фурон. Эльза Гордиан - дочь магистра Альвиры де Волентайн. Старший магистр Янсен фор Ульдрих - учитель барона, что для представителя темных эльфов весьма не характерно.


- Другими словами, четких доказательств против этих уважаемых персон, у вас нет.


- Так точно, Ваше Превосходительство.


Император неспешной походкой подошел к своему столу и так же не спеша сел в кресло.


- А значит, кроме поимки и допроса этого беглеца, у нас вариантов узнать правду нет. - Озвучил скорее сам для себя, чем для герцога, император. - Хорошо, я лично свяжусь с адмиралом и попрошу усилить патрули.


- Позвольте спросить, Ваше Превосходительство. - увидев согласный кивок, герцог продолжил. - Возможно, мне стоит пригласить для разговора их подопечных?


- Нет. Если вы ошибаетесь, то испорченные отношения с этими людьми слишком дорого обойдутся империи. - задумчиво глядя на герцога, ответил император.- Так что будем надеяться на адмирала.


***


Адмирал объединенного флота Ронольд де Воргул недовольно смотрел на полученное послание. После чего возмущенно фыркнул и отбросил его в сторону. Стоявший в каюте адмирала вице-адмирал Фогиль фор Амир понимающе усмехнулся.


- Это чертовы дегенераты думают, что у меня тут флот для исполнения их дебильных просьб. - возмущался адмирал. - Нет, ты только подумай, этот кретин император просит усилить патрули. А жопу он свою веточкой прикрывать будет? Совсем с головой не дружат, ради какого-то убогого дебила переселенца я должен скакать и прыгать. От же крысы береговые.


- Как будем реагировать? - спокойно выслушав тираду адмирала, спросил Фогиль.


- Да, надо, едрить их в жопу. - от возмущения адмирал, аж встал из-за стола. - кто там у нас ближе всего к этому гребаному квадрату?


- Контр-адмирал Алекс де Воргул.


- Мой непутевый сынок? От же пернатых ему в жопу. Опять сука все пощелкает. - Адмирал достал свою любимую трубку и закурил. - Ладно, отправь ему приказ, пускай он со своими пойдет наперерез. Там вроде один из капитанов Ругульд?


- Так точно.


- Ну и отлично, хоть он присмотрит за моим бестолковым сыночком. Едрить мадрить их.


- Может еще отправим Лоргуна?


- А что, этот сын собаки где-то там же? - недовольно произнес адмирал


- Недалеко, но у него самое быстрое судно.


- Это да. Этот кого хочешь найдет и догонит. Магнит ему в жопу что ли засунули. - Довольно произнес адмирал. Лоргун фор Лордел был любимчиком адмирала и самым лучшим капитаном флота. - Отправь ему тогда приказ, пускай тащит свою медленную задницу туда же.


- Так точно. Еще будут приказы? - все также спокойно произнес Фогиль.


- Да какие к едрене фене приказы?! У нас тут флот без шести боевых кораблей остается. Ежа морского в жопу этому долбаному императору с его долбаной просьбой. - возмущенно ругался адмирал, пыхтя трубкой.


На что Фогиль только пожал плечами и отправился передавать приказы адмирала.


Глава 16


Мое путешествие по морю на удивление проходило спокойно. Я же эти две недели времени не терял. Долго разбирался, каким образом граф смог меня так поймать и как этого избежать в дальнейшем. В итоге выяснил, он применил парализующий газ и блокиратор магии. Против газа, а заодно и против различных ядов, создал программку-защитника. Эта программа постоянно сканирует мое тело на предмет вредоносных веществ, и как только замечает такое воздействие, сразу активирует нужное заклинание нейтрализатор. А вот с блокиратором пришлось помучиться. С Алисой мы разобрались, что блокиратор воздействует на мой мозг, фактически замедляет его работу. Из-за этого Алиса впадает в полусонное состояние, что естественно не позволяет ей нормально работать с маной. Дальше нужно было выяснить, каким образом это происходит, и уже после этого создать защиту от таких воздействий. Все оказалось в итоге просто - артефакт работал на ультразвуковых волнах. Так что простая фильтрация слуха и такие приколы уже со мной не прокатят.


После решения основных проблем решил разобраться с дополнительной. Ведь граф как-то смог подойти ко мне незамеченным, а значит нужен радар. Тут очень сильно помогла Алиса, она вспомнила схему одного мага из прошлого. Схема была полным отстоем, но сам принцип оказался идеальным. Я-то думал, что-то типа звукового сонара делать, а использовать ману вместо звука не догадался. А тот маг именно с помощью волны чистой маны определял, кто находится в определенном радиусе. Метод глупый, ибо пустив такую волну, ты и сам светился как фонарь для всей округи. Да и маны это требовало немало. И если применять раз в день, то нормально, а мне же нужно на постоянной основе. Поэтому, саму идею я взял за основу и совместил с принципом работы сонара, а дальше уже с помощью экспериментов выработал свою схему. Теперь в фоновом режиме, от меня расходились микро магические волны в ультратонком диапазоне. Эксперименты позволили создать оптимальную частоту, длину и ширину волн так, чтобы для окружающих она была нечувствительна. Но при этом позволяла мне сканировать пространство вокруг себя на дистанции ста метров. Дальше пришлось повозиться с созданием удобного интерфейса для моего радара. И уже потом мы с Альсой смогли минимизировать потери маны при использовании схемы.


Ну вот, теперь я уже более-менее готов к сюрпризам. Остаток спокойного времени потратил на практику в языках Даринола. Благо все контрабандисты были местными жителями. Основа у всех языков этого материка была из эльфийского или темного эльфийского, с поправкой на время. Ребята, кстати, оказались нормальными, это только в начале они подозрительно на меня смотрели, но потом привыкли к моей персоне.


И вот когда я уже думал, что хоть в этот раз ничего не произойдет, меня срочно вызвал капитан Росит на мостик. Или я накаркал, или судьба решила надо мной посмеяться, но в итоге у меня возникли проблемы.


- Держи, и смотри вон туда. - Вручил мне подзорную трубу капитан и показал рукой в сторону, откуда мы шли. - Три корабля видишь? - я согласно кивнул, почти на грани видимости виднелись три паруса. - А теперь посмотри по правому борту, там еще три корабля.


Найдя тех, на кого показывал капитан, я недоуменно посмотрел на него.


- Это корабли эскадры Тильда, - пояснил он - Я не знаю, что ты там натворил, но такие силы за обычным беглецом не пускают.


- Скажем, так, служба безопасности одной империи на меня очень злая. - усмехнувшись, ответил я капитану.


- Ясно. Вот только через сутки они нас зажмут. - серьезно посмотрев на меня, пояснил капитан. - До Даринола мы уже дошли, вот только высадить тебя возможности нет. Даже если ты сейчас попробуешь вплавь туда отправиться, тебя поймают.


Я только молча слушал его. Ему как бы виднее что делать.


- Вижу, ситуацию понимаешь. - удовлетворенно кивнул кэп. - Я кинул призыв о помощи, и тут недалеко оказался флот Красавчика Урдо и флот адмирала Янсона Гор. Так что через три часа они нас встретят. Вот только есть проблема, Урдо и адмирал в серьезных контрах с Амандой Верс. А другого покровителя у тебя нет. Значит он тебя, не долго думая, повесит или кровь выпьет. Вампиры в этом плане не отличаются сильным воображением. Адмирал же просто продаст в рабство или самому Тильду. С тобой он даже говорить не будет.


- И какие есть варианты? - Понимая, что просто так все это рассказывать кэп не будет, спросил я.


- А вариантов у тебя всего три. - с грустной улыбкой ответил кэп - Первый - это свалить к Тильде, второй - это попытаться как-то договорится с Урдо, и третий - это, когда мы встретимся с ним, быстро свалить к материку. Вот только, сразу говорю, мы будем рядом с владениями вольных баронов. А там выжить очень сложно. Очень уж они любят пришлых в рабский ошейник заковывать. Да и до владений Аманды придется добираться дней десять.


- По моему, тут всего один вариант. - пожав плечами ответил я. - Кроме материка, мне светит только смерть.


- Хм. Тильдовцы никогда особой жестокостью не страдали, так что подумай хорошо. Поверь, вольных баронов только врагу пожелать.


- Я лучше рискну, Тильдовцы ну очень сильно хотят меня убить.


Кэп задумчиво достал сигару и закурил.


- Хорошо. Тогда будь на палубе. И как только я дам команду, прыгай за борт. Там будет где-то километра два до берега. Осилишь?


- Да.


- Я конечно обещал графу, что тебя доставлю, но уж больно странная ты птица. Это ж надо шесть кораблей в погоню послать.


Я только тяжело вздохнул. А ведь спокойные деньки были так близко.


Через три часа, как и предсказывал кэп, на горизонте появились десять кораблей Красавчика Урдо. Я думал, что флот Тильды развернется, увидев неравные силы, но те лишь соединили силы. Через минут десять мимо нас на полных парусах пронеслись корабли Урдо. В морском бое я конечно не разбираюсь, но даже на взгляд дилетанта было сразу заметно, что Тильдовцы были более организованы. Все шесть кораблей почти в одну линию шли навстречу флоту Урдо, а вот его корабли двигались как попало. К сожалению, посмотреть на бой мне не дала команда капитана. И я сиганул за борт.


***


Молодой и горячий контр-адмирал Алекс де Воргул с довольным видом смотрел в подзорную трубу. И хоть выследил нужный им корабль капитан Лоргун фор Лордел, адмирал не сильно расстраивался по этому поводу. Одно дело - выследить, другое - поймать. Уже скоро его прекрасный план будет выполнен, и его ни капли не смущал тот факт, что это стандартный маневр кораблей при задержании контрабандистов.


- Как видите, Ругульд, я и без ваших советов могу справиться. - ехидно произнес он старому капитану. И хоть на вид капитану Ругульду, было шестьдесят, но реальный его возраст знал только адмирал флота. Ругульду в этом году исполнялось девяносто два года, это был единственный капитан в истории флота, который не являлся магом. Уникальный случай со всех сторон.


- Я вижу, но повторюсь, мы слишком близко к их материку. - тяжело вздохнул капитан. - Это опасно.


- Не стоит волноваться. - насмешливо ответил Алекс. - Ту вряд ли кто успеет им помочь.


- Прямо по курсу, десять вымпелов!!! - прокричал сверху дозорный.


Адмирал поморщился, вот же накаркал старый хрыч. И только собирался отдать приказ на разворот, как дозорный опять закричал.


- За кормой, двенадцать вымпелов!


И вот тут уже Алекс растерялся. Обычно он ходил в составе эскадры отца. А там думать особо не надо, просто выполняй приказы и все будет нормально. И вот в его первый самостоятельный поход и сразу проблема. И как быть? Уйти на правый борт? А если догонят? Мысли беспорядочно метались в голове адмирала. Но тут рядом раздался спокойный голос капитана Ругульда.


- Отдать приказ на соединение флота. Построение веер.


Алекс, только согласно кивнул на слова капитана. Кроме панических мыслей в голове у вице-адмирала ничего не было.


Офицер связи тут же передал приказ по кораблям.


Ругульд задумчиво, смотрел на приближение противника. Он прекрасно понимал, что даже если выиграет бой против десяти кораблей противника, идущие сзади двенадцать кораблей его просто добьют. Кроме того он был уверен, что по правому борту тоже есть неприятель. Уж очень сильно это напоминало стандартную ловушку. Вот только он знал слабое место этих пиратов Даринола. Они и так не сильно организованы, но устрани главного, и они бросятся врассыпную. Оставался вопрос, кто именно против него. К сожалению, у пиратов Даринола есть и очень хорошие командиры. И если попался именно такой, то это будет последний бой. Но сначала нужно решить один вопрос.


- Вице-адмирал Алекс де Воргул, вы не против, если битвой буду руководить я? - у капитана были особые полномочия от адмирала флота, но он не любил создавать проблемы там, где можно все решить простыми словами.


- Да, конечно. С удовольствием поучусь у столь опытного командира. - Алекс был молодым и амбициозным вице-адмиралом, но только не глупцом. Он прекрасно понимал, что только ум и опыт Ругульда смогут тут что-то сделать.


- Что же, это будет прекрасным уроком. - Все также смотря вперед, спокойно произнес капитан. И уже шепотом добавил - Если выживем.


Между тем, флоты сближались, и капитан уже прекрасно видел флаги противника. Это был Урдо.


- Против нас пираты вампира Урдо. Очень импульсивный и я бы даже сказал агрессивный пират. Будет пытаться взять нас на абордаж. - Задумчиво почесав бороду, произнес капитан. - В составе команды мало защитных магов, но много боевиков. Хм.


На мостике, кроме адмирала и капитана, находились еще четыре офицера. И сейчас все они замерли, ожидая решения капитана. Но тот не торопился. До точки открытия огня еще было десять минут. Капитан не тянул время, он пытался понять, на каком именно корабле находится Урдо. И когда до точки соприкосновения осталось всего две минуты, он наконец вычислил его корабль. Для этого было достаточно понаблюдать, как выполняются команды кораблями Урдо, всегда корабль командира будет чуть раньше реагировать на приказы.


- Артефакты левого борта к бою! - тут начал командовать Ругульд. - Магам, по моей команде атаковать третий борт слева! Рулевым готовность к повороту на правый борт!


За капитаном последовали дублирующие команды одних офицеров и ответы других.


- Левый борт к залпу готов! - кричал на палубе офицер.


- Магам, ждать приказа, цель третий слева. - В амулет повторял команду офицер связи по магам. Что-то внимательно послушал в ответ и добавил - Да, тот, что с драконом на флаге. Маги готовы!


- Рулевым, поворот на правый борт, готовь - Скомандовал в амулет офицер связи капитанов. - Корабли к повороту готовы!


Ругульд только кивнул в ответ, сам же неотрывно наблюдая за противником. Как он и думал, Урдо не стал делать маневр кораблей для стрельбы. Он шел на абордаж. А значит, боевые артефакты кораблей противника будут молчать. И тут начали работать маги противника; что только не летело в корабли Тильда, и огненные шары, и водные лезвия, воздушные тараны и импульсы тьмы и тому подобное. Но щиты кораблей спокойно выдерживали эти хаотичные заклинания. И вот когда казалось, что сейчас они просто столкнутся с друг другом, раздались команды.


- Поворот!


- Поворот! - тут же дублировал офицер.


Все шесть кораблей, практически одновременно сделали поворот на правый борт. До противника было буквально метров триста.


- Залп! - скомандовал напряженно капитан, и тут же ему вторил офицер.


- Залп!


Прекрасные трехпалубные военные корабли Тильда имели на своем вооружении 60 боевых артефактов, по тридцать с каждого борта. Артефактом мог управлять любой человек. Один артефакт имел заряд на сто запусков заклинания. По своей сути, это были заменители магов. Вот только у них было одно заклинание, и перезарядка две минуты. Стандартно у военных кораблей было три вида заклинаний. Первая палуба - водная магия, ледяное копье с сердечником из темной сферы. Лед, летящий с огромной скоростью, должен был ослабить щит, а сердечник из темной сферы направленным импульсом прожечь щит окончательно. Если же щит был слабым, влетевшее копье взрывалась внутри, уничтожая все вокруг осколками льда. Вторая палуба - гранитная магия, с божественным сердечником. Принцип такой же, как и у копья льда. Третья палуба - воздушная магия с магией огня. Тут создавался воздушный кокон, в котором находился шар плазмы. С огромной скоростью врезаясь в противника или его щит, происходила цепная реакция, которая образовывала двухметровую сферу абсолютной власти огня. Температура в этой сфере достигла пяти тысяч градусов. И сейчас вся эта мощь была отправлена в сторону флота Урдо. Казалось, что его корабли ничто не способно спасти. Но маги защиты - это не только мощные щиты, но и антимагические заклинания. А потому на пути магии встали стены воды, а воздушные кулаки, попадая в заклинания, меняли их курс. Только десять процентов всех заклинаний достигли щитов, но даже это ощутимо просадило их мощность. И тут прозвучал главный приказ.


- Магам, залп!


На каждом корабле было по одному атакующему магу, и вот шесть самых мощных заклинаний обрушилось на флагман Урдо. За счет того что каждый маг формирует заклинания с разной скоростью, то слитного залпа по сути не было. Они все начали одновременно, но кто-то раньше запустил, кто-то позже. Ругульд об этом прекрасно знал, и на это рассчитывал. Какой смысл уничтожать щит ценой всех заклинаний? А так первых два разрушили щит, еще одно отвернул маг защиты, четвертое заблокировал сам Урдо, но вот пятое и шестое достигли цели. Корабль разорвало на части. Нет, Ругульд понимал, что все, кто имели амулеты защиты, скорее всего не пострадали, но главного он добился. Противник остался без команд командира. Теперь нужно только внести панику в ряды противника. Команды посыпали из уст капитана. Флот Тильда прошел мимо кораблей противника тихим ходом уничтожая корабль за кораблем. Концентрируя огонь на одном судне, им удавалось очень быстро уничтожать щиты, а потом и сами корабли. Противник же отвечал хаотично, заклинания взрывались о щиты и защиту разных судов Тильда. Да еще и часть судов Урдо мешала друг другу. И вот когда они уже уничтожили четвертый корабль противника, раздался крик дозорного.


- Двадцать вымпелов справа по борту!


Ругульд посмотрел в ту сторону и понял - это конец. К ним полным ходом шла эскадра опытного адмирала Даринола. Их старый противник. В подзорную трубу прекрасно было видно характерные паруса этого известного адмирала. Уйти не получится. Половина судов, даже несмотря на хаотичный огонь противника, получили повреждения. Да и оставшиеся пять кораблей Урдо не дадут выйти из боя. Капитан принял решение до конца разбить оставшиеся корабли.


***


Контр-адмирал Алекс де Воргул, как и все на борту, радовались такому разгрому противника. Но как только услышал дозорного, радость пропала. Все-таки его глупость привела к провалу. И тут Алекс увидел тот самый корабль, за которым они гнались. Он стоял чуть в стороне от сражения. На его борту не было магов, а десяток устаревших артефактов даже поцарапать не могли. Потому на него никто не обращал внимание. Алекс предвкушающее улыбнулся, ну раз эти идиоты не убежали, то он хоть миссию выполнит. Сформировав две схемы заклинаний, он запустил их в цель. Это стоило ему половину запаса маны, но он не жалел о таких затратах. Виновник его провала должен умереть. Первое заклинание достигнув щита образовала в нем огромную дыру, второе сквозь этот разрыв пролетело на палубу корабля. И как только заклинание достигло палубы, тут же вокруг корабля образовалась сфера. Внутри сферы, казалось, взорвался сам воздух. Такое заклинание обычно не применяли, ибо даже слабый маг мог перенаправить сферу или даже просто ее разрушить, но мага на борту не было. Против обычных разумных такое массовое заклинание было особенно эффективным. Остатки корабля медленно пошли ко дну. Алекс довольно улыбнулся. Хоть в чем-то его отец ошибся, он все-таки завершил миссию.


Ругульд, прекрасно видел, что сделал вице-адмирал, но только поморщился на его действия. В отличии от Алекса, он помнил, что их задача пленить цель, а не уничтожить.


Тем временем бой продолжался. Когда к ним наконец подошли корабли адмирала и двенадцать кораблей с кормы, они успели полностью уничтожить остатки первого отряда Урдо из десяти кораблей. Их противник, адмирал Янсон Гор, не стал спешить, а спокойно окружил корабли Тильда. После чего буквально за десять минут уничтожил один корабль за другим. Ругульда от взрыва корабля выбросило за борт. Его спасли амулеты, и он видел, как Алекс решил напоследок применить самое сильное свое заклинание. Пробить щиты даже одного корабля он не смог, но от самого заклинания поднялась огромная волна, которая разбросала выживших по морю. Капитану не повезло больше всех, его фактически откинуло в сторону берега с огромной скоростью. Будь он магом, то смог бы как-то повлиять на это, но увы он не маг, а амулеты от такого удара сдохли и его уже бессознательное тело понесло волной в сторону берега.


Адмирал Янсон Гор наблюдал с мостика, как его матросы достают выживших из воды. Недалеко от его кораблей встали на якорь остатки флота Урдо. Из флота в двадцать два корабля этот неуч умудрился потерять десять. Сам Урдо на одном из своих кораблей орал на подчиненных так, что даже адмирал слышал некоторые ругательства. Хотя, какой смысл орать, если сам во всем виноват.


- Разрешите доложить. - рядом с адмиралом замер по стоке смирно его офицер.


- Разрешаю. - равнодушно глядя на кучу плавающих трупов, произнес адмирал.


- Было поймано тридцать два выживших аристократа. Двадцать четыре старших офицера, шесть младших и вице-адмирал Алекс де Воргул.


- Сынок Воргула опять отличился. - усмехнулся адмирал. - Кто командовал, выяснили?


- Капитан Ругульд, тело найдено не было.


- Ругульд? Старый лис таки попался. - довольно улыбнулся Янсон. - Подключите магов к поиску, а то еще утонет ненароком.


- Так точно.


Посмотрев на убегающего выполнять приказ офицера, Янсон уже считал, сколько денег получит за аристократов. Отличный улов. В этот раз Тильду придется раскошелиться.


Глава 17


Очнулся я в какой-то металлической клетке, рядом со мной сидел бородатый старик в офицерской форме флота Тильда. А сама клетка была на повозке. Ничего не понимаю. Вот я помню, что выбрался на берег, и потом все. Ну ладно тело, но ведь и сознание вырубилось. Магия не отзывалась.


Импульс!


Хм. Алисы нет. После скана сознания и тела, получил данные. Возле моего бункера висела сфера из чего-то прозрачного, а внутри нее спала, свернувшись калачиком Алиса. Любые попытки воздействовать на сферу не увенчались успехом. Она была непроницаема. Само тело было в нормальном состоянии. Внутренний таймер показал, что в отключке я был уже пять суток. Блин. Меня реально начинает все это бесить. Прочитать кучу литературы, разобраться с приколами графа, освоить магию, и зачем? Если меня опять, как какого-то новичка, отрубают. И главное полностью восстановив события, я так и не понял, КАК?!! Мой сенсор в момент выхода на берег не обнаружил ни одного живого существа рядом. Ничего не понимаю. Ладно, пока проанализируем то, что вокруг. Я в клетке и похоже теперь в плену одного из баронов. Нас везут куда-то на юг. Пленники только я и этот офицер. Руки и ноги в кандалах, а на шее обруч. Охрана двадцать человек, ну или не совсем людей. Сложно понять, кто они; что-то среднее между орком, эльфом и человеком. Ну и намешали. Зеленые амбалы с эльфийскими ушами, фигурой людей, ну и клыки орков. Доспехи кожаные, но хорошего качества. М-да. Хорошо хоть амулет графа не обнаружили.


Запуск.


Сев в клетке, я прислушался, и неожиданно понял, что наша охрана говорила на каком-то непонятном языке. Ну вообще класс. Зря что ли языки учил?


- О, очнулся наконец. - угрюмо произнес старик. - Понимаешь меня?


- Да. Где мы?


- В плену у барона Стрози. - равнодушно ответил он.


- Барон Алекс фор Норд, к вашим услугам. - представился я новым именем.


- Капитан флота Тильда Грох Ругульд.


- Капитан вы в курсе, куда нас везут?


- Я думаю в столицу вольных баронов, город Торн. Там нас и продадут. Меня посредникам Тильда, а вот вас кому угодно. - равнодушно объяснил капитан.


Где находится город Торн, я не знал. Такого города на карте графа не было. Хотя о чем я. Тут бы как-то сбежать сначала. Параллельно запустил программу обработки речи туземцев. Те очень активно общались. Вот только, чтобы начать их понимать, понадобится не меньше двух дней. И то при условии, что они будут постоянно болтать.


- Позвольте узнать, каким образом вы оказались в таком месте? - будем добывать инфу от старика.


- Недалеко от берега мой корабль потопили пираты. Меня же выбросило на берег. - какой-то безжизненный голос у него. Сломался что ли?


- Вы случайно не в курсе, как я тут оказался? - ну, а что вдруг старик знает.


- Нет.


Что-то он совсем неразговорчив. Ладно, будем надеяться на обработку языка туземцев.

Прошло два дня, прежде чем капитан решил со мной заговорить. Все это время мы ехали куда-то по дороге. Остановки были короткими: так, сводить по нужде, еда и постоянная смена лошадей. Едой являлась непонятная каша, но вроде как более-менее сытная. Даже ночью ехали.


- Еще три дня и будем на месте. - произнес капитан. Выглядел он не очень. - Я скорее всего не доеду.


- Это еще почему?


- Эти варвары считают, что я маг. - вздохнув ответил капитан. - Даже антимагический артефакт подвесили. Вот только у меня нет магических сил.


- Но разве не все капитаны являются магами? - если честно я удивлен.


- Я исключение. Выше капитана мне не суждено было подняться. Но не в этом дело. У меня к вам просьба. - устало пояснил он. - Я понимаю, что шансов попасть в Тильд у вас мало, да и связаться с кем-то оттуда тоже. Но вы хоть будете живы, и может быть, когда-нибудь сможете выполнить мою просьбу.


- Я слушаю.


- В банке города Розмар, есть ячейка на мое имя. В ней бумаги, дело всей мой жизни. - с горечью в голосе рассказывал старик. - Пароль "Честь и слава флота". Очень важно, что бы они достались адмиралу Ронольду де Воргул. Я так и не успел закончить свои записи. Надеюсь, он оценит мой труд.


- Обещаю, что если будет возможность, я выполню вашу просьбу. - абсолютно честно ответил я.


- Шансы на то, что вы сможете выжить, очень малы. - грустно произнес старик. - А мне без амулетов остались считанные дни. А может и часы.


- А если этих позвать? Они то тоже не захотят терять деньги.


- Это простая охрана, они даже языка нашего не знают. - вздохнул старик. - Так что мне не помочь. А вам я советую - как угодно, но сбежать до столицы. Ничего хорошего вас там не ждет. Таких как вы, любят выкупать маги-вампиры. Они считают, что выпитая кровь мага увеличивает связь с магией.


После такой длинной фразы старик устало замолчал и закрыл глаза. Однако его слова возможно и правильные, вот только как сбежать? Кандалы крепкие, порвать не получится. Убить охрану я с таким обвесом не смогу. Значит только в городе пытаться сбежать.


На следующий день старик не проснулся. Охранники переложили его тело в другую повозку и продолжили путь. Вечером того же дня мы прибыли в город. Старик не дожил один день. И хоть я его не знал, но все равно было обидно за него. Язык так и не удалось расшифровать, данных было пока еще маловато. Но как оказалось в городе это и не нужно. Тут говорили в основном на эльфийском, иногда слышалась речь на темно-эльфийском. Значит все-таки не зря учил. Меня же доставили в какое-то пятиэтажное здание. Там, в подвале, на минус третьем этаже, закрыли в камеру. И вот сама камера меня удивила. Уж очень она была похожа на камеру из фильмов моего мира. Какие они там были в реальности, я не знаю. Слава Богу, в тюрьме там не бывал.


Через сутки про меня вспомнили. Пришли два охранника и отвели меня в пыточную. Тут сложно было не понять по виду разных приспособлений и инструментов. Не снимая кандалы, меня усадили в кресло, и уже когда зафиксировали руки и ноги, сняли кандалы. Ну ничего. Я человек не мстительный, но память у меня идеальная. Охрана вышла, а вместо нее зашли два эльфа и один вампир. Ну что же, помолчим, подождем.


***


Листард фон Дебриз с большой неохотой отправился в подвал с Элорианом фон Борн и вампиром Рольдом Вайс. У него были очень интересные планы в отношении одной пленной эльфийки. Сломать ей сознание с помощью божественной магии и заставить стать комнатной игрушкой. Пока что эльфийка успешно сопротивлялась. Ничего, времени у нас много. Но тут приперлись эти два типа и упросили им помочь. Деньги были нужны, так что придется поработать. Пленник был обычным молодым человеком, вот только он уже находился под боевой медитацией. И это с надетым артефактом. Однако силен.


- Ну что господа, начнем с обычных пыток? - Радостно потирая руки, произнес вампир.


- Вайс, ты как всегда торопишься, может наш пленник уже готов и сам поделится информацией. - обманчиво добро отозвался Борн.


Листард, слушая все это, только огорченно вздохнул, эти два идиота совсем слепые. Но встревать в разговор не спешил.


- Даже не знаю. Но давай попробуем спросить? - продолжал развлекаться вампир.


- Итак, уважаемый молодой маг, у вас есть вариант ответить на все наши вопросы или ответить на них чуть позже, но с непередаваемыми ощущениями боли. - подойдя к пленнику, произнес Борн. - А интересует нас следующий момент. Как вам удалось выжить, попав в магическую аномалию, и второй, куда собственно она пропала. Как видите вопросы очень простые.


В ответ пленник молчал, никак не среагировав на слова Борна. Листард понял, что пора вмешаться, а то время идет, а толку с этих игр не будет.


- Вы что, так и не поняли, что он под боевой медитацией? Ему сейчас хоть ногу отруби и ничего не будет. - Произнес Листард, и в качестве доказательства, подошел к пленнику. Одним движением достал меч и отрубил тому ногу по колено. После чего заклинанием остановил кровь. Лицо пленника выражало полное спокойствие. - Так понятнее?


Дорн переглянулся с Вайсом. Оба были удивлены, но не действием эльфа, а наличием медитации у человека в ошейнике.


- А теперь вопрос, после ответов он нужен живым? И второй, сможете удержать его магию, пока я работаю или нет? Ошейник придется снять.


- Нам нужны ответы, а не его жизнь. Если уверен, что сможешь их достать, то делай что хочешь. - ответил вампир.


- А на счет его магии не бойся. Удержим. - разминая руки усмехнулся Борн.


Листард взял стоящий рядом стул, и поставил его напротив пленника. Сел, после чего положил на его голову руки.


- Как только скажу, снимайте ошейник и полный контроль магии. Думаю, мне понадобится минут десять. - Уверенно произнес эльф, после чего закрыл глаза и сосредоточился. - Погнали.


Сразу после его команды, вампир снял ошейник.


***


Когда тебе отрубают ногу, это очень неприятно. Даже если ты не чувствуешь боли. Но вот полученная информация от моих мучителей была очень интересной. Так, значит меня не местные отключили, а аномалия. И что-то мне подсказывает, что та сфера вокруг Алисы и есть аномалия. Очень бы хотелось, чтобы я ошибался, но все факты говорят об обратном. А еще это означает, что от магии меня отрубил не артефакт, а эта сфера. Печально. Придется потом разобраться. А вот подготовка эльфа меня очень сильно обрадовала. Этот кадр собирался проникнуть в мое сознание. Аллилуйя, братья и сестры. Наконец-то я буду воевать на своем поле. Еще в академии мы с Янсеном проводили эксперименты со своим сознанием. Помнится, он тогда знатно удивился, что у меня уже есть внутренний мир. Что впрочем, не помешало нашей работе. Он пробовал проникнуть в мое сознание, а я пытался ему противодействовать. Это были очень увлекательные эксперименты. Я тогда смог доказать, что развив свое сознание, разумный способен противостоять ментальной магии. Как же мы тогда радовались новым возможностям в исследованиях. И вот теперь мне эти знания очень пригодятся. А главное, появился подопытный для моих экспериментов. Я тогда боялся применять программные вирусы моего мира к Янсону, а тут такая возможность. Где там у меня мои маленькие друзья? Ух. Мы сейчас повеселимся.

Как только эльф проник ко мне во внутренний мир, я запустил импульс. Времени было мало, недавно я уже запускал импульс, но славу богу всего на минут десять, так что еще десять минут как минимум есть. Фигура эльфа замерла на входе в мой бункер. Что такое ментальная магия? Это проникновение частью своего сознания в мир пациента. Где ты уже с помощью заклинаний начинаешь применять магию подчинения, а потом и остальную. Так вот, если не дать магу применить первую магию, то он становится открыт уже для тебя. Но мне это не важно. Я просто в импульсе задал направление вирусам. Которые уже по каналу самого эльфа проникли к нему в голову. А дальше сломать его защиту, и отрезать от управления телом. Саму память я, увы, так и не смог сломать. Тут уже была нужна магия. Которой из-за аномалии у меня нет. Точнее верхнюю память я сломать смог, но это только воспоминания и мысли последних пары часов. А вот глубже уже никак. Испортить или стереть могу, а вот прочитать нет. Ладно, потом буду разбираться на других подопытных, сейчас не до исследований. Отключил импульс. Эльф из моего сознания исчез, но это было уже не важно. Его тело контролировал мой бот. А его сознание я на всякий случай стер. А то мало ли. Дальше отдал команду боту.

Эльф встал, и кивнул своим подельникам. Те быстро нацепили на меня ошейник и расслабились, отключив свои амулеты. А вот это они зря. Два молниеносных удара, и две головы долой. С ними лучше не рисковать. Особенно с вампиром. Так что еще два удара в голову. А то я читал, что вампиры могут и без головы выжить. Честно говоря, в это не особо верю, но лучше подстраховаться. Бот в теле эльфа освободил уже мое тело. А теперь вопрос, что делать дальше. В этот момент рухнул лицом вниз мой эльф. М-да. Без сознания мозг почему-то долго не живет у эльфов. Хорошо хоть успел все сделать. А без магии нежить не сделаешь. Первым делом снял амулет-хранилище со своей спины. И уже оттуда достал все свои амулеты. Теперь хоть как-то защищен. Один амулет пришлось пустить в расход. Как там говорил граф, даже конечность приделает. Не обманул. Правда ждать, пока моя нога обратно станет нормальной, пришлось минут двадцать. Пока ждал, более-менее придумал план. На первом месте стояло освобождение пленницы эльфа. Славу богу, она была в этом здании. О ней эльф думал больше всего, но главное, что в своих мыслях он ее ассоциировал с боевым магом. А мне сейчас в помощниках маг ой как пригодится. Благодаря эльфу, я теперь знаю, как отсюда выйти и как найти эту эльфийку. Дальше, будем надеяться, она в курсе дел в городе. А если нет, то будем прорываться так. Забрав оружие и амулеты мучителей, отправился творить добро и мир. Пришлось правда переодеться в одежу эльфа, а то моя уже была набором тряпок.


Устранить стражу оказалось, простым занятием. Похоже, они тут совсем расслабились. Так что уже через двадцать минут я заходил в камеру эльфийки. Она оказалась на таком же удобном кресле, что и я ранее. Разница была только в отсутствии у меня кляпа. Ее взгляд грозил мне страшными муками и злостью. Самое печальное было в том, что на ней не было одежды. Совсем. Нет, я очень даже не против полюбоваться на прекрасное тело, но как с ней в таком виде выбираться? Ладно, разберемся.


- Барон Алекс фор Норд, к вашим услугам. - слега поклонившись, я представился. Смотрелось конечно абсурдно, но что поделать. - Я сейчас вас освобожу, но просьба на меня не кидаться. Я недавно был таким же пленником, но мне удалось убить моего и как я знаю вашего мучителя. И вот теперь я тут, и мне нужна ваша помощь, что бы выбраться из города. Если вы меня поняли, кивните.


Получив от нее кивок, я освободил пленницу.


- Отвернитесь. - было первым ее словом. Видимо заметив мое удивление, добавила. - Мне надо одеться.


Логика женщин меня убьет. Я только что видел ее полностью голой, и она теперь стесняется одеться. Вот как так? Но все-таки отвернулся, правда там, куда отвернулся, стоял умывальник, и над ним небольшое зеркало. Так что я все прекрасно видел. И да, мне было интересно, во что она собирается одеться в пустой камере. Все оказалось просто, на стене висели амулеты, взяв один из них она достала одежду и оружие.


- Листард, точно мертв? - одеваясь спросила эльфийка.


- Да, как и его два друга Элорианм фон Борн и Рольдом Вайс.


- Вы уж простите, но что-то не верится.


- Если хотите, можем спуститься на один этаж ниже и посмотреть на трупы. - я пожал плечами. - только сомневаюсь что у нас есть столько времени.


- Извините, но я вынуждена настоять на проверке. - ельфийка уже оделась, и цепляла амулеты. - Вы могли не добить их, что может доставить большие проблемы. Я готова.


Я же только, вздохнул и пошел вперед показывать дорогу.


- Может, вы представитесь?


- Зовите меня Лора.


- Лора и?


- Просто Лора. Я из гильдии авантюристов. У нас не принято называть полные имена.


- Ну хорошо. У меня только один вопрос, а зачем этот Листард хранил ваши амулеты у вас в камере? Разве это не глупо?


- Сломав меня, он хотел настроить их на себя. Он и принес их только сегодня утром, сказав, что вечером я уже сама их ему передам.


Дальше мы уже шли молча. Я размышлял, и все равно не понимал, зачем он эти амулеты принес, хотя что я знаю о работе мозга психа или маньяка? Может у них такой метод.


Когда мы зашли в мою бывшую камеру, Лора бросилась к каждому из трупов. Убедившись, что они все мертвы, она облегченно выдохнула, и вдруг сев на стул разревелась. Э? И чего делать? Я конечно понимаю, что у нее стресс и все такое. Но, блин время идет, в любой момент может начаться смена караулов и поднимется тревога.


- Лора, я извиняюсь, но у нас время поджимает. - осторожно дотронулся до ее плеча.


- Да, конечно, извините... - она вскочила и принялась руками вытирать слезы. - Я просто... вы... Ладно. Извините...Что нужно делать?


Тут уже в ступор впал я. Она что, не помнит, о чем мы говорили?


- Эээ... простите, но это вам решать. Я не знаю этого города.


- Тогда... Нам надо... Сейчас минутку... - кажется у нее был посттравматический синдром, ну или просто нервный срыв.


Ждать пришлось минут пять, пока ее не перестало колбасить.


- Нам надо выбраться из здания, а там я подам сигнал, и нас заберут из гильдии.


- Ясно. Тогда держитесь за мной. Дистанция десять метров.


Лора кивнула. Ну ладно, пора тогда выбираться. Вот только уже через минуту я понял, что все не так просто. Лора, как приклеенная, шла прямо за мной.


- Лора, если ты не будешь держать дистанцию, я не смогу устранить стражников. Ты понимаешь? - положительный кивок Лоры - Тогда отойди от меня на десять метров.


Быстрый взгляд назад, потом на меня. И уже отрицательное мотание головы. В глазах мольба и страх. Блин. Вот как так-то? Ведь еще недавно была нормальной, вроде бы. Она еще и за камзол мой ухватилась, как клещ. Со стороны это смотрелось наверно, шикарно. Молодая эльфийка жмется к пятнадцатилетнему пацану. Не, так мы точно не выберемся. Какие есть варианты? Можно ее вырубить, но тогда кто подаст сигнал? Можно пойти вдвоем, но хоть тут стража и медленная, но с таким грузом я точно тихо не справлюсь. Да и будет риск ее жизни. Кажется, я где-то читал, что нужен сильный шок, что бы вывести из такого состояния. Вот только чем его вызвать? Да и долго думать некогда. Была только одна мысль, но чувствую опасность от этой идеи. Ладно, была ни была.


- Лора, ты мне веришь? - она согласно закивала, как болванчик. - Тогда это ради твоего лечения.


И я начал целовать ее взасос, смотря ей в глаза. Сначала там было изумление, потом обреченность, а потом злость и наконец возмущение. Оттолкнувшись от меня, она сходу влепила мне пощечину.


- Ты, что себе позволяешь, малолетка?!!!


- Вот, только кричать не надо. А то еще услышит кто. А так-то я тебя лечу. Мозги встали на место?


- Да ты...


Начала говорить, но запнулась и покраснела. Осознание того, что было до этого, видимо дошло.


- Ладно, проехали. Десять метров за мной и ни шагом ближе.


В этот раз все прошло нормально. Мне ни кто не мешал, и я спокойно зачистил дорогу. Как только мы вышли из здания, Лора активировала свой амулет. А потом ко мне обернулась фурия во плоти.


- Если хоть кому-нибудь расскажешь, что видел и что сделал, я тебя убью. - угрожающе прошипела Лора.


И это вместо благодарности за спасение. Ну что тут скажешь. Женщины, они и в этом мире женщины.


Глава 18


Глава гильдии авантюристов города Торн Луиза Ворнил задумчиво рассматривала сидящего на кресле в ее кабинете сыщика гильдии, оборотня Дункана Бриза. Тот очень внимательно изучал свои руки. Оба ждали, когда освободится гильдейский лекарь Оланд Вердил. Он сейчас осматривал в соседнем кабинете Лору. К счастью, Оланд был прекрасным психологом, так что постепенно всхлипы Лоры из-за стены пошли на убыль, а потом и вовсе прекратились. Через минут десять Оланд наконец-то проводил Лору из своего кабинета, и зашел к ним. Вид у него был замученным.


- Как она? - с сочувствием в голосе спросила Луиза.


- Ничего опасного для жизни нет. Но вот психологически очень пострадала. Думаю, понадобится еще пара сеансов, пока она не придет в норму. - присаживаясь в свободное кресло, ответил уставшим голосом Оланд.


- Ее сильно пытали или... ? - с намеком на изнасилование, спросила Луиза.


- Нет. На удивление, физически ее не трогали, а вот психологически очень сильно ломали все десять дней. - тяжело вздохнул лекарь. - Я думаю еще бы максимум сутки, и она бы сломалась.


- Ясно.


В кабинете наступила мрачная тишина. Все понимали, насколько тяжелыми могли стать последствия. Как для гильдии, так и для самой Лоры. Помолчав пару минут, Луиза наконец встряхнулась.


- Ладно, что по поводу это парня?


- Абсолютно здоровый и спокойный молодой человек. Даже и не скажешь, что был только недавно в темнице. Удивительно устойчивая психика. - воодушевленно ответил Оланд. Как будто и не было недавно мрачного настроения.


- А что ты скажешь, Дункан?


Дункан поморщился от вопроса Луизы.


- Все следы наши доблестные мстители затоптали. - проворчал он.- Что там теперь можно выяснить?


- И все-таки. Хоть какие-то мысли есть?


- Есть только факты, а как и что там произошло, уже не узнать. - сердито ответил Дункан. - Предположительно этот парень убил трех сильнейших магов ордена Чергод, а потом еще и десять воинов охраны гильдии. Как он это сделал, непонятно. Одно могу сказать точно, все три мага не применяли боевых заклинаний. Есть остаточный след от защитных заклинаний и все. А от чего умер Листард, я вообще не понял. Вон может Оланд скажет.


- Оланд? - Луиза вопросительно посмотрела на лекаря.


- Пока говорить что-то рано, нужно более внимательно изучить тело Листарда, но предварительно - его смерть вызвана прекращением работы мозга. Как такое возможно, я не знаю. - задумчиво отвечал Оланд - Моих диагностических заклинаний не хватает для точного определения причины отказа мозга. Одно могу сказать точно - это не магическое воздействие. Двое других магов умерли от поражения мозга острым предметом. Скорее всего мечом.


- А что говорит по этому поводу сам виновник? - заинтересовано посмотрела Луиза на Дункана.


- Его версия весьма мутная и еще больше запутывает расследование. - Дункан опять начал изучать взглядом свои руки - Барон Алекс фор Норд, утверждает, что Листард сам убил своих подельников, потом освободил его, и упал мертвым на пол. Артефакт правды, подтвердил все его слова.


- А что именно послужило причиной таких действий Листарда, он знает?


- Эх... - тяжело вздохнул Дункан - Вот и всплывает правило нашей гильдии. О защите тайны секретов рода. Ибо барон утверждает, что в момент, когда Листард пытался проникнуть к нему в его мысли, сработала его защита рода. И уже эта защита все и сделала. Ну, а как именно, мы уже не имеем права спрашивать. Секрет рода, как-никак.


- Стоп. Погоди, как это не имеем права спрашивать? - в удивлении подняв руку, прервала Дункана Луиза. - Это правило работает только для членов нашей гильдии.


- Угу. Он уже записался в ряды нашей гильдии. - усмехнулся Дункан.


- Как это? - изумление на лице Луизы было искренним и со стороны смешным. Даже Оланд улыбнулся, глядя на такую реакцию. - Когда уже успел? Кто разрешил в конце концов.


- Это уже вопрос к твоему заместителю Рольду. - ехидно ответил Дункан. Увидев совсем ошеломленное лицо начальницы, добавил. - Именно он прибыл на место первым, и узнав что и как, сходу предложил записаться в нашу гильдию. И более того принял в свою команду.


- Ооо... боги... Опять? - Луиза обреченно обхватила свою голову руками - Вот за что мне такое наказание?! И что теперь делать?


Дункан с Оландом понимающе усмехнулись друг другу. Оба прекрасно знали, что Рольд не только заместитель главы, но еще и ее любовник. Правда в данный момент, оба были в очередной ссоре. Так что было не понятно, это он ей так отомстил или действительно увидел потенциал парня.


- Он что, мне мстит? - с обреченностью в глазах, посмотрела на них Луиза, вот только в ответ была тишина. Что еще больше убедило главу в ее догадке. - Значит, точно мстит. Он же знает, что за такой доклад в главный штаб, с меня точно премию спишут.


- Так может, его просто вызвать сюда? Пускай сам ответит. - Предложил Оланд, хотя и прекрасно знал ответ.


- Нет! - гневно отвергла идею Луиза. - Так просто он не отделается!!! Мы еще посмотрим кто кого.


Оланд только обреченно вздохнул, эти их игры, кто кого позовет первым после ссоры, уже достали всех. Причем он, как психолог, прекрасно знал их проблему. Более того, когда три года назад они достали и его своими криками, именно Оланд предложил мирный вариант решения их ссор. Мол, кто первый после ссоры позовет к себе партнера, тот и извиняется. Предложение было глупым, просто очень уж ему крики надоели, и он предложил сгоряча то, о чем до сих пор жалел. Он то думал, что это временное решение, но как говорится: "Нет ничего более постоянного, чем временное". А сама проблема была в следующем: Рольд очень хотел семью и детей, а Луиза как огня боялась и того и другого. На этой почве у них происходили регулярные ссоры. Хотя сам Оланд неоднократно предлагал начальнице помочь вылечить эту боязнь. Что с такой же регулярность отвергалось. Мол, никакой такой проблемы нет, просто у нее тут много работы. Хотя все уже давно знали ее печальную историю. Когда Луизе было только десять лет, ее родители, оба были авантюристами, погибли, попав в нестабильную аномалию. Что естественно сильно травмировало психику маленькой Луизы.


***


Неожиданно я стал авантюристом гильдии Герзул. Причем случилось это очень быстро и необычно. Через десять минут после того, как Лора активировала амулет, прибыли ее согильдийцы. Причем не кто-нибудь, а сам замглавы местного филиала. И еще двадцать авантюристов. Узнав, кто похитил Лору, это здоровенный мужик, зарычал и прямо с места скомандовал атаку. Ну и сам в первых рядах залетел в здание. Возле нас остались только трое авантюристов. Лекарь, который сразу начал расспрашивать Лору о ее здоровье, ну и у меня мимоходом спросил. И двое магов, видимо для охраны. Остальные помчались за мужиком, громить всех, кто остался в здании. Минут тридцать они там наводили шороху. Пока они веселились, явилась стража города. Кстати, стражники были тут повально оборотни. И уже им лекарь объяснял, что они в своем праве мести. Что мол Лору похитил орден Чергод , я так понял именно этому ордену принадлежало здание, и теперь они сами разберутся с ними. Как итог, из здания вывели человек сорок сильно побитых пленных. Построили их возле здания, где им тот самый мужик минут двадцать полоскал мозги. После чего передал их страже города. Самое интересное, что трупов из здания вынесли тринадцать. То есть эти мстители никого не убили. Я точно помню сколько убил в здании. Так что весьма странным образом они отомстили. Хотя, может тут тюрьма у стражей хуже смерти? Но что-то я сомневаюсь. Самое интересное, что все это время мы торчали возле здания и ждали, пока все закончится. Весьма оригинальный подход к спасенным. Мне-то побоку, а вот Лоре явно нужен психиатр. А то с ее перепадами кто знает, что может случится.


- Заместитель главы гильдии авантюристов Рольд, к вашим услугам. - пафосно представился мне мужик. - Извини, что не представился сразу.


- Барон Алекс фор Норд. Ничего страшного. - улыбнулся я.


- Эти трупы ты оставил? - кивнул в сторону здания Рольд.


- Да.


- Хм. Мне тут Лора сказала, что ты в городе новичок. - я только утвердительно кивнул - Не хочешь к нам в гильдию вступить?


Я удивленно, уставился на мужика. Весьма необычное предложение.


- У нас жилье и еда бесплатно, да еще и деньги за разные миссии можно заработать. - Видя мое сомнение на лице, он решил зайти с козырей. - А еще и в мою команду можешь пойти. Мне такие бойцы нужны.


Сначала я думал отказаться, но потом передумал. Местных денег у меня нет, сомневаюсь, что деньги Тильда тут в ходу. Жить негде. Так что, а почему бы и нет?


- Согласен.


- Ну и договорились! - Радостно воскликнул Рольд, потирая руки от удовольствия. После чего обернулся к лекарю - Оланд, отведи всех в гильдию, а я пока тут со стражей решу вопрос.


Что-то слишком активно он радуется. Хотя, может он просто такой человек? Бывают же жизнерадостные люди. Наверно.


Когда мы пришли в гильдию, то я немного удивился. Я думал, что гильдия авантюристов располагалась в одном здании. А тут было целое поместье. И пока я рассматривал вид перед собой, все разошлись. Про меня что, забыли? А нет, ко мне шел очередной оборотень. Причем необычный. У всех, кого я видел до сих пор, уши были как у собак серые, а у этого рыжие. Интересно, как тогда выглядят девушки-оборотни? И у них только уши из второй формы остаются или хвост тоже? Воображение уже рисовало девушку с лисьим хвостом и ушками. Тьфу ты. Опять гормоны заиграли. Еще и эльфийка. Так, не думать о ней. Блин и денег нет, чтобы сбросить лишние напряжение. Чувствую, будут жаркие деньки.


- Привет. Меня зовут Лирис, а ты, я так понимаю, новый член команды Рольда? - пока я думал, ко мне уже подошел оборотень.


- Барон Алекс фор Норд, к вашим услугам.


- Ты уже в гильдии, так что можешь отбросить эти заскоки аристократов. - поморщился Лирис. - Да и имя можешь себе придумать любое.


- А свое оставить можно?


- Как хочешь. Только у нас титулы не принято называть, учти. - спокойно пожал плечами Лирис. - Ладно, пошли оформлю тебя в гильдию, и за одно покажу, что тут и как.


Повернулся в сторону главного здания, и задумчиво застыл.


- Значит смотри, у нас тут как ты видишь три трехэтажных здания и два двухэтажных. Прямо перед нами главное здание. Тут, на первом этаже справа - сдача и прием миссий, слева трактир. На втором и третьем этаже кабинеты администрации гильдии и офицеров. Слева от нас здание, - показал он на трехэтажное здание, раза в два меньше центрального, - там женские жилые комнаты. Соответственно такое же справа, для мужиков. За центральным зданием, еще два двухэтажных: одно для тренировок, второе для жилья семейных пар. Все понятно? Ну и отлично. Пошли тебя оформлять.


Оформление, заняло минуты две. Зашли, заполнил бланк, получил амулет члена гильдии и все. После этого пошли в жилой дом. Комнату мне выдали на одного. Размер был нормальным. Сама комната семь на семь, кровать, стол, два шкафа. Тут же была ванная комната с душем и туалетом. А что, неплохо. Насладиться отдыхом мне не дали. Только решил поваляться на кровати, как ко мне постучался какой-то новый оборотень. Представился офицером гильдии Дунканом, и попросил меня пройти с ним, для того чтобы уточнить детали недавнего происшествия. Пришлось идти. И главное, бота нельзя включить. А то местные решат, что я опять в боевой медитации, а мне сейчас светить своими возможностями не желательно. Да и как бы причин для применения нет, еще и обидиться могут. Вот и приходится страдать. По дороге нам встретился Рольд, который вручил мне книжку устава гильдии. После отозвал на пару минут Дункана в сторону. Пара минут у него длилась минут сорок. Я за это время устав успел изучить. Вначале думал подслушать их разговор, а потом передумал. Без бота я мог спалиться. Да и что важного они могли там обсуждать?


Три часа потерянного времени в никуда. Сначала два часа Дункан все подробно расспрашивал, спасибо Рольду за устав. Их пункт про личную тайну членов гильдии, просто супер. Столько законных отмазок сложно придумать. Так что Дункану пришлось смириться. Потом еще час лекарь со мной беседовал и своими заклинаниями обследовал мое физическое состояние. Эх... Где моя магия? И вот, наконец я свободен. Знакомство с командой Рольд назначил на завтра, в тренировочном зале. Так что я примчался в свою комнату, и бегом исследовать аномалию.


Вот только аномалии нигде не было. Чего я только не пробовал, но так и не нашел. Другими словами, она находилась в том же временном промежутке, что и Алиса. А значит исследовать ее можно только в импульсе. Вот же засада. А потом нарисовалась вторая проблема. Мои каналы маны развивались с нормальной скоростью. Вот только маны не было. И как так? Ману добывает Алиса, без маны не должны развиваться каналы. Но каналы развиваются, а маны нет. Ничего не понимаю. Загрузил все мощности на поиск инфы в памяти. Как-никак 80% библиотеки академии я успел запомнить. Хоть что-то должно быть по этому поводу. После четырех часов поиска я нашел только десять подобных случаев. Последний почти двести лет назад, с одним из магов случилась беда - пропала магия.


Симптомы такие же, как у меня, один в один. После долгих изучений определили искажение источника. Вот только информации, как они определили, не нашел. Ладно. Лечение - перезагрузка источника. То есть его еще раз активировали. И все у мага прошло. М-да. Лечение хуже болезни, менять Алису на другую фею? Ни за что. Значит, буду сам искать. И у меня даже есть идея, как это сделать. Нужно только полное совмещение сознания с магом уровня магистр или выше. Если маг полностью откроет свое сознание мне, и я применю импульс, то по идее смогу увидеть его фею. И уже с ней попробовать освободить Алису. А что может быть легче, чем убедить магистра открыть сознание? Даже не знаю. Но убить дракона и захватить мир будет проще, однозначно. Жаль только не поможет. Ладно. Будем ждать неделю, до отката импульса. А пока есть время, нужно обдумать варианты, как я собираюсь ломать аномалию за сорок минут.


Глава 19


Кронпринц Курт де Бриз медленно брел по улицам столицы. Мысли его были нерадостны. Уже прошли три недели, как Лин сбежал из академии. Никто особо не объяснил им, что произошло. А письмо, которое тот оставил Эльвире, рождало только кучу вопросов. У принца до академии никогда не было друзей. Желающих стать другом принца было много. Вот только причина этого желания была не в принце как человеке, а в его титуле и всем, что к нему полагалось. Уже с семи лет он жил в этих грязных интригах двора. Абсолютно все пытались через него повлиять на то или иное решения отца. В итоге это так его достало, что он фактически сбежал в эту академию. Хотелось хоть чуть-чуть пожить нормальной жизнью. Слава богам, отец его понял, и помог. И вот, когда он наконец обрел нормальных друзей, все в один миг сломалось. Не то, что бы они перестали общаться. Но той открытости, которая были при Лине, уже не было. Они втроем потеряли что-то важное, то что их объединяло.


Курт подошел к двери в гостиницу и задумался. Сегодня, в их выходной, граф Оливер де Стоун попросил зайти к нему для разговора. Вот только он не хотел опять находится в неловкой ситуации. Смотреть на ушедшую в себя, молчаливую и грустную Эльвиру, на Эльзу, которая сильнее всего переживала за подругу и от того была нервной и злой, и опять молчать. В первый день они активно порывались что-то сделать, ну или добиться хоть какой-то информации. Но везде натыкались на стену. Мол, это не ваше дело, кто нужно в курсе и вообще не лезьте в этот вопрос. А записка из трех строк, в которой было извинение, что так получилось, и все. Неужели было сложно объяснить причину своего решения? Курт пытался через отца узнать, что случилось, но там ему вежливо отказали. А потом начались взаимные упреки. Эльза вон вообще решила, что во всем виноват он со своими шутками и приколами. Бред конечно, но ей было важно найти крайнего. Только Эльвира никого не упрекала, а только глубже уходила в себя.


Ладно, последний раз встретимся. И решительно зашел в гостиницу. Зайдя в номер графа, он увидел обычную картину. Эльвиру, безразлично смотрящую перед собой, Эльзу, сидящую отдельно. И только граф выбивался из этой мрачной картины. Он, весело улыбаясь, что-то напевал себе под нос.


- О, а вот и наш последний гость. Проходите Ваше Высочество, проходите. Чай или кофе не желаете?


- Спасибо, граф но я пожалуй откажусь.


- А зря, я тут достал просто изумительный сорт кофе. Может, передумаете?


Курт только отрицательно мотнул головой, хотя надо отдать должное - аромат кофе в комнате был очень приятным.


- Ну нет - так нет.


- Граф, может вы уже наконец скажете, зачем нас позвали?! - возмущенно вмешалась Эльза.


Граф, медленно и очень аккуратно налил себе в чашку кофе, потом все так же не спеша, добавил молока и молча с невозмутимым видом начала перемешивать свой напиток. Смотря на Эльзу, Курт понял, что еще чуть-чуть, и из ее ушей пойдет пар. Граф как будто специально дразнил ее. Стадия кипения Эльзы подходила к критической. Курту даже стало интересно, что с ней сделает граф, если она взорвется и нагрубит. Но тут граф спокойно посмотрел в глаза Эльзе. И что-то сломалось. Ей стало резко неудобно.


- Извините, граф. Это была непростительная грубость с моей стороны.


Наконец-то до нее дошло, как и с кем она разговаривает. Даже Курт не смог бы говорить в таком тоне с одним из сильнейших магов континента. И хоть его официальное звание было 'старший магистр', но мало кто сомневался в том, что реально граф уже давно был архимагом. Просто он отчего-то не хотел сдавать экзамен на повышение звания.


Тем временем граф спокойно отпил из чашки.


- М-да. Просто великолепный вкус. Уверены, что не передумаете? - в ответ была тишина. - Ну и хорошо. А повод вас собрать простой. Я, если честно, не думал, что уход Лина так сильно отразится на вас. Но увидев последствия, решил все-таки вас собрать и объяснить, что к чему, а то вы скоро глупости начнете совершать. - При этом очень внимательно посмотрел на Эльвиру. - Например захотите повторить его поступок. Эльвира, девочка моя, ничего не хочешь рассказать мне и своим друзьям? Например о том, как уже два дня готовишься сбежать?


- Это не ваше дело, граф. - с откровенным вызовом проронила Эльвира. Ух ты, Курт аж удивленно начал рассматривать эту скромницу. Эльза вообще в ступор впала.


- Ути-пути, какие мы грозные. - Улыбнулся граф, глядя на покрасневшую Эльвиру. - А куда ты собиралась отправиться? Думала, что он обратно на родину убежал? А ведь он уже наверно добрался до Даринола.


Степень охренения от последней фразы графа у каждого была своя. Но главная причина была у всех одинаковая. Этот человек ЗНАЛ, что произошло, и молчал. Слухи о противном характере графа были явно по делу.


- Что, удивлены? - граф откровенно наслаждался произведенным эффектом. - И знаете, что самое интересное? Вы бегали ко всем с расспросами, куда и почему исчез барон, но ни разу не спросили меня.


Как не удивительно, но это факт. Ни кому и в голову не могли прийти, что граф что-то знает. И тут Курт вспомнил: в тот день, когда Лин сбежал, граф сказав, что ему нужно куда-то срочно по делам, уехал. Возможно совпадение, но...


- Нет, я не виделся с ним в те выходные. Так что свои подозрения отбросьте. У меня действительно были важные дела.


Слова графа успокоили девчонок, но вот Курта нет. Наоборот, Курт еще больше уверился в своих подозрениях. Ибо он прекрасно помнил, что Лин мог сбежать в пятницу. А значит, граф не соврал. Скажи граф, что не видел его совсем в те дни, и все подозрения сняты. Но вот это уточнение насчет выходных. Ох, не зря отец в свое время по нюансам фраз учил Курта определять истину. Как сейчас Курт помнил его лекции по поводу "как соврать, но при этом не врать".


- Прежде чем рассказать вам причину, побудившую барон бежать, мне придется начать издалека. Когда-то давно, если быть точным более полутора тысяч лет назад, материком Астер правил император Густав Норманд. Он был чужаком-переселенцем. Я думаю, что кто такие переселенцы, вы в курсе? - но увидев непонимание, он тяжело вздохнул. - Однако в наше время молодежь совсем разленилась. Ладно, поясню. В нашем мире иногда рождаются дети, в которых вселяется душа умерших людей из другого мира. При этом их память о прошлой жизни сохраняется. Вот их и называют у нас чужаками-переселенцами. Потом в библиотеке почитаете более подробно. А пока продолжим. Так вот. Используя свои знания, он смог создать процветающею империю. После чего решил, что одного материка ему мало, и захотел править всем миром. С этим были сильно не согласны наши предки. Что вылилось в годы войны, но не простой, а тайной. Он не хотел просто нападать армией на другой материк. Слишком дорого и ненадежно. Так что его шпионы начали раскачивать ситуацию изнутри. Свергали правителей и королей, чернь порождала восстание за восстанием. И в этой тайной войне он сначала побеждал, но со временем тайные службы наших государств объединились, и смогли оказывать сопротивление. Это длилось годами, а потом была большая война. В которой ему пришлось отступить. Так вот, к чему это я все веду. После этих событий, примерно тысячу лет назад, было принято решение о проверке всех переселенцев. Были те, кто хотел помогать нам, и те, кто бежал к императору. Но как отличить предателей от лояльных? Вот и решили, что лучше всего устроить проверку. Ничего лучше не придумали, как отправлять таких переселенцев на устранение восстаний. Тогда восстаний было множество. С тех пор прошло уже много лет и всех переселенцев либо убили после трагической зимы триста лет назад, либо отправили в тюрьмы. Но само решение на уровне всех правителей осталось. По-хорошему, его давно уже надо бы исправить, вот только чтобы это сделать нужно очередное собрание правителей нашего материка, что как вы понимаете, очень сложно организовать. - Граф задумчиво покрутил свою чашку в руках. - Барон Лин, как раз один из таких переселенцев. И на этой практике он должен был пройти испытание.


Молодёжь молча переваривали информацию. То, что рассказал граф, было невероятным. Но с другой стороны теперь понятно, почему Лин был таким странным. Изменились ли у Курта чувства к нему после этого? Нет. Какая разница, откуда он, главное, что он был открытым и добрым парнем. А прошлое у всех не без черных пятен. Посмотрев на девчонок, Курт понял, что они разделяют его мысли.


- Но если раньше проверка была в том, чтобы устранить восстание, то как же сейчас? - логично спросила Эльвира. - Восстаний уже давно нет.


- Верно. Самих переселенцев тоже не так много. Я бы даже сказал - единицы. Но правило есть правило. - Граф почему-то сделал паузу и грустно посмотрел на нас. - Тех, кто не имел магического таланта, как бы не замечали. Тайные службы конечно держали их на контроле, но не более. А вот магам решили проверку оставить. Просто теперь для этого покупалась какая-то бедная деревенька, и туда отправляли студента, с приказом всех убить.


- Что за бред? - Первой возмутилась Эльза. - Это ведь просто аморально, просто так убивать ни за что людей, пусть и низших. Да, я сама не смогла бы пройти такое испытание.


Курт признался себе, что вряд ли смог бы без веской причины убить кого-то. Так что мысленно он был полностью согласен с Эльзой.


- Увы, но к сожалению это факт. - Печально пожал плечами граф. - Цена ошибки слишком высока. А барон узнал о такой проверке, и дабы не убивать невинных, просто сбежал.


- Это какой-то идиотизм. - растеряно произнесла Эльвира. - Из-за глупого и устаревшего уговора потерять такого человека. Неужели нельзя было решить этот вопрос по-другому?


- Эх, девочка моя, ты же прекрасно понимаешь сама, что ради одного, пусть и гениального студента, никто не будет делать исключение.


- Он уже не сможет вернуться? - в голосе Эльвиры появились стальные нотки.


- Да. Обратно ему дороги нет. - Граф внимательно смотрел на Эльвиру. - Решила отправиться за ним? Уверена, что все настолько серьезно?


- Это не важно, я верю, что смогу ему помочь. - Твердо произнесла она.


- И чем сможет помочь недомаг тому, кто отправился на самый опасный материк?


- Я уже многое умею.


Кажется, кто-то всерьез собрался на другой материк.


- Ну хорошо, допустим у тебя каким-то образом получится добраться до Даринола. - устало произнес граф.- Что намерена делать дальше? Как искать на огромном материке одного человека? К тому же я уверен, что он сменит имя.


- Я не знаю. - Потеряно ответила Эльвира. Но потом с фанатизмом в голосе добавила - Но я уверена, что смогу его найти.


- Ох, как же с тобой нелегко. Вся в деда пошла. - Честно говоря, Курт не совсем понял, граф огорчился или наоборот гордится ей. - Ладно, давай решим так. Ты закончишь академию, и после нее я тебе помогу. Так пойдет?


- Я не знаю. А вдруг с ним что-то случится за это время? А меня нет рядом. - растерялась Эльвира.


- Шансов, что ты успеешь ему в этом случае помочь, мало. А вот с моей помощью, и уже будучи нормальным магом, эти шансы серьезно возрастут.


Эльвира задумалась. Хотя, подумал Курт, граф просто хочет оттянуть время и надеется, что она либо забудет, либо сможет ее отговорить за это время. Как по мне, зря он так недооценивает упрямство и упорство Эльвиры.


- Хорошо, я согласна. Вы даете слово что поможете? - с вызовом глядя на графа спросила она.


- Да. Я даю слово, что если ты не передумаешь помочь тебе с поиском.


- Тогда я согласна.


А ведь граф опять лукавит. Дал слово помочь с поиском, а не помочь найти Лина. Вроде разница небольшая. Но она есть. Да и время не назвал. С таким успехом он может и через сто лет начать помогать. Курт думал, что принцесса более разумна. Но видимо ее эмоции затмили голос разума.


На следующий день, после занятий Курт сидел в парке и ждал Эльвиру. Всю ночь он думал над тем, что сказал граф, и над собой. Что он сделал для своего единственного друга? И как он может называть его своим другом, если в трудную минуту для него думал больше о себе, чем о нем. Размышлял Курт долго, и наконец принял решение. Осталось только дождаться Эльвиру. А вот кстати и она.


- Эльвира, можно тебя на минутку. - догнав девушку, принц увлек ее за собой в боковую алею. Она удивленно пошла рядом.


- Что-то случилось?


- Да так, хотел с тобой поговорить. Ты не против?


- Да нет.


- Ну и отлично. - Убедившись, что ни кого рядом нет, Курт продолжил - Ты понимаешь, что граф не будет тебе помогать?


- С чего ты так решал? - удивилась она.


- Ты разве не заметила, что он строил свои фразы так, что по сути ничего конкретно не обещал.


- Не знаю, я как-то не думала, что он может так поступить. - Эльвира нахмурилась. - Но сейчас вспоминая его обещание, я думаю, что ты прав.


- Что решили без меня сбежать? - от этого голоса Курт аж вздрогнул, а Эльвира вскрикнула. Вот как она так умудряется подкрадывается? Эльза обняла принцессу и добавила. - Я с вами, и это не обсуждается.


- Вы хотите, отправится со мной? - изумленно произнесла Эльвира.


- Ну в общем, да. - Эльза, только утвердительно кивнула.


- Ребята, вы серьезно? - дрожавшим голосом спросила Эльвира.


- Абсолютно. Куда ты без нас, подруга. - И обняв расплакавшуюся Эльвиру, добавила. - Пропадешь еще.


- Спасибо вам. - Эльвира уже откровенно ревела.


Смотря как девчонки обливают друг друга слезами, Курт не знал, куда себя деть. Он ненавидел такие ситуации. Причем с детства. Его сестры вечно таким образом отца пытались шантажировать. И хоть тут были искрение слезы радости, принцу все равно было неловко.


- Кхм... Кхм... - покашлял Курт, привлекая к себе внимание. - Нам бы наши планы обсудить, а не плакать.


- У нас уже есть план? - вытирая слезы, спросила Эльза.


- Как бы плана нет, но кто нам мешает его создать? Хотя идея есть.


- Ну так озвучь.


- Во-первых, нельзя допустить, чтобы об этом узнали наши родители. Или нас просто запрут и все. - Эльвира согласно кивнула. - Во-вторых доучиться все же надо. И пока учимся, надо подготовиться. Нужны деньги, нужен корабль, команда и еще нужны люди, которые помогут уже там. Если начнем активно учиться, то сможем за два года закончить академию. И все подготовить. Вот только вам и мне нужно будет еще изучить что-то из боевой магии. А то два целителя и божественник - не особо серьезная команда. Да и граф же обещал нам помочь с практикой, вот там и подтянем знания.


- Логично. Хотя найти людей, преданных нам, а не родителям, будет сложно. - Задумалась принцесса. - Да и деньги собрать, будет нелегко.


- С деньгами как раз таки проблем не будет. Будем с тобой покупать много разных вещей, магические книги тоже недешево стоят. А потом через Эльзу продавать. Так что тут как раз особой проблемы нет. А вот команда и корабль это да.


- С кораблем помогу я. - все удивленно уставились на Эльзу. - Вы просто не в курсе, но у Аниты старший брат владелец верфи. Так что с ним мы договоримся.


- А простите, кто такая Анита?


- Наша очень хорошая подруга. И она сто процентов с нами, как и Миранда. А значит, пять опытных бойцов тоже будет. И не кто-нибудь, а из королевской гвардии.


- Эльза, ты уверена, что капитан Дебри согласится? - неуверенно спросила Эльвира.


- Пфф. Да куда он денется от Миранды. Да и как он сможет бросить Ваше Высочество без охраны? К тому же, как мне сказала Миранда, у него какой-то долг перед Лином.


- Подождите, я запутался. У вас что в гвардии девушки служат?


- Ой. Прости, Курт. Ты же не знаешь. Анита , Миранда и... Они мои охранницы из тайной канцелярии.

Вот только мимолетный взгляд в сторону Эльзы принц тоже заметил. Теперь понятно, как у нее получается подкрадываться незаметно. Осталось понять, как дочь магистра магии попала в тайную канцелярию.


- А кроме них, еще меня сопровождали пять гвардейцев. Вот их капитана и зовут Янсон фор Дебри.


- И вы уверены, что с ними проблем не будет?


- Так точно командир. - весело ответила Эльза. - А как у тебя с охраной?


- Не, там глухо. Вся охрана предана моему отцу.


- Печально. Есть идеи, где найти команду?


- Эльза, у нас еще два года впереди, так что разберемся. Основные проблемы мы уже решили. Главное, чтобы граф ничего не заподозрил. И Эльза, ты чего так на меня смотришь?


- Я смотрю и думаю, какой же ты все-таки у меня умный. - После чего подошла и поцеловала меня в щеку.

Курт в шоке замер. И что это сейчас было? Кажется, он покраснел.


Глава 20


Позавтракав в трактире гильдии, я решил побродить по территории. Нужно было придумать легенду. В этот раз решил более основательно подойти к этому вопросу. Во-первых, возраст очень важный момент. Если я хочу в полную силу использовать бота, то нужен соответствующий возраст. Еще в академии изучил вопрос боевой медитации местных. В этом состоянии они входили в своеобразный транс, в котором как бы разгоняли свое сознание. Хотя по сути, они просто увеличивали количество визуальных кадров в секунду. Чем выше ранг боевой медитации, тем больше кадров в секунду обрабатывал мозг и тем дольше ей можно пользоваться. Тренировка медитации занимала очень много времени. Как и говорила в свое время магистр, моего уровня можно достичь только лет за двадцать усиленных тренировок. А вот использовать медитацию в бою или просто что-то делать - уже нужна концентрация. Развивалась местными отдельно. Требовала дополнительных тренировок. В итоге, чтобы использовать свои возможности без подозрения, мне нужен возраст минимум тридцать пять лет. При этом выгляжу я максимум на восемнадцать. Но маги тут все повально выглядели моложе своего реального возраста. Значит можно сослаться на магию, и назвать свой возраст, допустим, сорок лет. Каналы у меня как раз развиты как у сорокалетнего мастера магии. Ну может чутка лучше. Вывод - нужно сходить к местному лекарю, и рассказать по поводу искажения источника магии. Может, что и посоветует, хоть и сомневаюсь в этом. Итак, с возрастом решили, но тут всплывают вопросы. Первый - где я все это время тренировался, второй - откуда я такой взялся и третий - при каких обстоятельствах у меня повредился источник. И если для ответов на первый и второй вопрос можно было сослаться на тайну рода и секретный орден монахов магов - тут такие были почти на всех материках. Всякие храмы богам, с тайными или открытыми монастырями, очень популярны среди мелкой аристократии и одаренных низших. Уровень обучения магии там был не очень, но вот развитие медитации и концентрации поставлено очень хорошо. Остался третий вопрос - где и как я получил травму источника. Долго раздумывал, но в итоге решил сказать почти правду. Мол, попал в аномалию, потерял сознание, очнулся без источника. Что случилось, не знаю. Ну что же, вперед к лекарю.


Возле главного здания было на удивление людно. Да еще и пять карет с гильдейскими знаками. Уж не начальство ли пожаловало к нам в гости? Хотя похищение одного из авантюристов другой гильдией - очень серьезное происшествие. Вполне возможно, что именно по этому поводу прибыли высокие чины. Надеюсь, второго раунда допроса о случившимся не будет. Зайдя внутрь здания, я поднял на третий этаж. Кабинет лекаря был соседним с главой гильдии. Вот только самого лекаря не было. Был его помощник, который послал меня на второй этаж. Там находилась лаборатория лекаря. Пришлось идти обратно. В лаборатории лекарь был не один, а с еще двумя разумными. Один был эльф, второй оборотень. Ну ладно, зайду тогда попозже. И уже собрался свалить, как меня окликнули.


- Алекс, заходите! - пришлось зайти в лабораторию. - Вот собственно и наш герой. Именно он спас нашу Лору. А это, Алекс, наши гости из столицы. Известные целители гильдии. Олисандр и Сарутир.


- Рад знакомству. - Хотя радости особой у меня не было.


Меня оценивающе осмотрели. И приветственно кивнули.


- Что-то случилось?


- Не совсем, просто хотел с вами переговорить. Но вижу, вы заняты, и потому не буду вам мешать.


- Да ничего страшного, мы с коллегами уже решили наши вопросы. Так что можешь рассказывать. Или у тебя что-то личное?


- Не совсем, у меня проблема с источником магии. - Все трое удивленно уставились на меня. - До того как я попал в темницу, со мной случилась неприятность. Умудрился залететь в аномалию, после чего потерял сознание, когда очнулся - источник пропал.


- Аааа. Аномалия блокиратор. - Эльф Олисандр, разочаровано махнул рукой. - Известная гадость.

Я конечно безумно рад, что им известна эта гадость, мне то что делать?


- Это лечится?


- Парень новичок? - взглянув на Оланда, спросил оборотень Сарутир.


- Да, он недавно у нас на материке.


Интересно, а откуда Оланд в курсе что я тут не давно? Срочно пришлось поискать в памяти, где я так прокололся. Нашел достаточно быстро. В разговоре с Дунканом я действительно сболтнул, что бежал из Тильда. Да и время назвал в пару недель. Блин, вот же засада. Язык мой враг, хорошо хоть доктор напомнил, а то сегодня мог спалиться по-полной. Я ведь думал другой материк назвать.


- Тогда понятно. - кивнул Сарутир. - Эта аномалия не опасна, максимум на три недели заблокирует магию. Вот если бы она пропала, то тогда была бы проблема.


- Эээ.. дело все в том, что те кто мне поймал, утверждали, что мол аномалия после меня пропала. Собственно они и хотели узнать, что я с ней сделал.


- Эти идиоты решили, что ты мог убрать аномалию в одиночку? - Олисандр весело ухмылялся. - Я всегда говорил, что в их гильдии одни необразованные идиоты.


- Олисандр, у молодого человека проблема, а ты веселишься. - Покачал головой Оланд.


- Да, проблема в этом случае знатная. - задумчиво потер подбородок Сарутир. - Хотя то, что вы, молодой человек, остались после этого в живых, вам уже повезло. Обычно люди умирают после такой аномалии в течении максимум двух суток. Причем в очень страшных муках. Их каналы начинают стягиваются к источнику, при этом сильно повреждая нервы. Какая при этом боль у пострадавшего, лучше даже не думать.


- Согласен с Сарутиром, вам повезло. - отсмеявшись, серьезно добавил эльф. - И лечения вашей проблемы нет. Но не стоит отчаиваться, у многих это проходило со временем. Ибо ваш источник борется с аномалией, и может ее победить.


- Олисандр, ты что, веришь в исследования магистра Вуди? Они же только теоретические. Практических доказательств нет.


- Оланд, на сегодняшний день только его теория имеет под собой почву.


- Они говорят, о теории магистра Вуди "Разумность и сила источника". - пояснил мне Сарутир, видя мое недоумение. - Магистр считал, что источник магии обладает разумом. Он даже доказывал, что если достигнуть абсолютного уровня медитации, то можно со своим источником общаться. К сожалению, он так и не закончил свою работу. Умер, проводя очередной эксперимент.


- Тем не менее, факт есть факт. Были маги, у которых эта проблема пропадала, сама собой. И источник опять работал. - подвел итог Олисандр, остальные только кивнули в знак согласия.


- Понятно, и да я не совсем молодой человек, все-таки уже сорок стукнуло.


- Алекс, вы были лекарем? - удивился Оланд, что понятно, только лекари могли в столь юном для мага возрасте влиять на свой внешний вид.


- Не совсем, мои познания весьма ограничены, все-таки в храме была весьма скромная библиотека по магическим искусствам. Да и в основном я увлекался медитацией и концентрацией.


- Ну, для монаха оно и понятно. - Понимающе улыбнулся Оланд.


Мы еще где-то час болтали о магии целителей. Все убедились, что мои познания, хоть и малы, но твердо изучены. Мне же было интересно послушать их рассуждения на тему разумности источника. Вот только, кроме слухов и не известной мне ранее книги, ничего нового не узнал. Еще поговорили насчет аномалий, но поняв насколько я безграмотен в этом вопросе, мне вручили три здоровенных книги с описанием известных аномалий, и методами их обнаружения.


Попрощавшись с целителями, отправился к себе изучать литературу. До знакомства с командой Рольда еще было четыре часа, так что думаю, успею изучить. Изучив материал, удивился насколько много различных аномалий. В основном они делились на две категории: псевдоразумные и неразумные. Причем их было настолько много, что до сих пор смогли устранить только треть всех аномалий. Хоть и прошло прилично времени с той войны. Кстати именно авантюристы боролись с аномалиями. А за способы борьбы с аномалией велась нешуточная борьба между гильдиями. Видимо те, кто меня хотел пытать, думали, что у меня есть новый способ борьбы. Так вот, неразумные аномалии - это следствие столкновений сильнейших магов в бою. Из-за огромного количества примененных заклинаний на обширных территориях до сих пор были смертоносные зоны. Их постепенно уменьшали маги-чистильщики. Там шла борьба за каждый метр.


Еще к неразумным относились оставшиеся ловушки. Я вот в такую и попал. Проблема была в том, что они ставились почти везде и при этом хорошо маскировались. Со временем маскировка слетала, но были еще те, что меняли свое местоположение. Так называемые блуждающие ловушки. Активировались в одном месте, и как только в них погибал разумный, сразу уходили под землю, и перемещались на другое место. Псевдоразумные - совсем другое дело. Чего тут только не было, и растения мутанты, и обработка животных так, что те превращались в страшных монстров, убивающих все вокруг. Даже разумных, попавших в их зону действия, могли так изменить, что превращались в полуразумных мутантов. А еще были ловушки с поднятием нежити, тут кстати из-за них все трупы сжигали. Причем, если туда попадал маг, то из него получался лич. В общем, маги прошлого были еще те выдумщики. И вот со всем этим мне и предстояло бороться. Закончив разбираться с книгами, отправился на встречу с командой Рольда.


Зал для тренировок оказался огромным. По сути, все здание было одной большой ареной. Сам Рольд с тремя разумными стоял возле манекенов. Наблюдали, как два эльфа состязались в умении стрелять из лука. С другой стороны от них стояла еще одна группа разумных. Все бурно обсуждали стреляющих. Когда я подошел к ним, Рольд только приветственно кивнул, и продолжил наблюдать. Смотреть особо, как по мне, не было на что. Без ветра и на такой дистанции попасть в цель, даже если она движется, особой проблемы нет. У обоих были очень хорошие луки. Но как оказалось, я был неправ. Они состязались не сколько в точности, сколько в скорости. Причем применять медитацию им было нельзя. Это уже мне объяснил Рольд. Через минут десять определился победитель, им оказался эльф из другой группы. Я думал, что второй эльф из команды Рольда, но нет. Это был просто его близкий знакомый.


- Позвольте вам представить нашего нового члена команды, Алекса. - наконец Рольд приступил к знакомству. - Он имеет навыки ассасина, еще был магом, но попал в аномалию-блокиратор, и теперь пока без магии. А что он умеет еще, мы скоро выясним. Или сразу хочешь что-то добавить?


- Еще, я мечник и средний лучник. Владею боевой медитацией двенадцатый ранг и концентрацией десятый. Мне сорок лет, был раньше целителем. Рад знакомству.


- Однако неплохо. Правда, возраст и медитацию не обязательно говорить. - Довольно улыбнулся Рольд. - Теперь наша очередь. У нас каждый представится сам, тут только нет Лоры, но скоро должна подойти. Ну и чего ждем?


- О себе забыл рассказать? - усмехнулась темная эльфийка.


- Ах, да, точно. Рольд. Старший мастер магии воды. Остальное на среднем уровне.


- Эсмиральда. Лучница, следопыт и младший мастер темной магии. - представилась темная эльфийка. Я честно говоря думал, что все эльфы высокие и статные, но эта была явным исключением. Ладная фигурка в обтягивающем костюме, но при этом рост метр в кепке. Если быть точным, где-то метр шестьдесят. Выделись только фиолетовые глаза, и черные как смола волосы. Смотрелось классно, но грудь - двоечка - не по мне.


- Лорин. Мечник, мастер ловушек, старший маг воздуха. - Слегка поклонившись, представился светлый эльф. Ну тут все было стандартно.


- Зак. Мастер целитель, еще повар. - Что-то многовато тут целителей оборотней. Аж странно. Да и представить себе этого здорового бугая с половником, было сложно.


-А с последним членом нашей команды, ты уже знаком. Лора у нас старший мастер магии огня. Причем маг чисто боевой направленности. - Закончил знакомство Рольд. - Ну а теперь, когда познакомились, нужно проверить твои навыки мечника. Лорин, ты не против?


- Можно и размяться. - скидывая куртку и взяв два тренировочных меча вышел вперед эльф. Мечи кстати были по форме клинков эльфов.


Я только согласно кивнул, и тоже взял два таких же меча из стойки.


- Тоже парник?


- Нет, могу как угодно, но нравится именно с двумя клинками работать.


Эльф только пожал плечами, и направился на середину тренировочной арены. Остальные расселись на стульях возле стены, и приготовились наблюдать.


Рольд, был слабым мечником, и уже через минуту боя, мало что понимал в происходящем. Потому и сел рядом с Эсмиральдой. Хоть та и не была профессиональным мечником, но все понимала. Вот только, пока что она ничего не комментировала. Наконец Рольд не выдержал и спросил.


- Ну, что скажешь?


- Одинадцать ноль. Ведет Алекс. - обеспокоено ответила эльфийка.


- Ого. Настолько силен?


- Такое впечатление, что его учили два эльфа, причем один темный, а второй светлый. Что в принципе невозможно.


- Ну да. Кто бы это говорил. - с намеком посмотрел на нее Рольд.


- Наши дела с Лорином никого не касаются. - вспыхнула эльфийка.


- Так, я ничего не говорю, просто намекаю, что не так уж это уникально. - усмехнулся Рольд.

-Все равно это очень редко бывает.


- Да ладно, ты лучше про бой расскажи.


- Алекс вчистую выигрывает; будь это настоящий бой, он бы закончился в первую атаку. Правда Лор расслабленно начал бой. Но сейчас то он дерется в полную.


- Значит, я угадал. - довольно резюмировал Рольд.


В этот момент Лорин остановил бой.


- Признаю свое поражение. - Поклонившись, уважительно произнес эльф. - Прекрасное владение мечами. Непротив постоянно проводить такие тренировки?


- Хорошо. - Алекс, безразлично пожал плечами.


- Отлично. - Искренне обрадовался эльф. - Но осталось проверить твой навык ассасина. Я закрою глаза, а ты попробуешь подобраться ко мне незаметно. Вон оттуда, например.


Эльф показал на стоявший в метрах двадцати в углу манекен. Алекс спокойно отправился в указанную точку. В зале кроме них, никого не осталось. Так что царила полная тишина. Рольд покачал головой. В таких условия подобраться к эльфу практически невозможно. Но Алекс похоже считал по-другому. Остановившись возле манекена, он положил один клинок, потом сделал пару движений, чтобы проверить звук от одежды. После чего снял рубаху и сапоги. Сделал пару шагов и замер в ожидании команды. Лорин, отвернулся от Алекса и закрыл глаза повязкой. После чего дал старт.


- Можешь начинать.


Алекс резко перестал смотреть на эльфа. Потом он начал двигаться, и даже ничего не понимающий Рольд был поражен той плавностью и текучестью движений Алекса. Он как будто не шел, а плыл. А еще, неожиданно, он понял, что Алекс не дышал. Совсем. Буквально за минуту преодолев расстояние до эльфа, он спокойно остановил тыльной стороной клинок возле шеи. И слегка прикоснулся к эльфу. Лорин, от неожиданности отпрыгнул в сторону.


- Отлично! Это было супер! - зааплодировали радостно Рольд и Зак.


Эсмиральда сидела пораженная на месте, и молча, как рыба на земле, двигала ртом.


- Удивительно, я абсолютно тебя не почувствовал. - Лорин ошарашено, пытался понять как такое произошло.


И тут к ним стремительно подбежала Эсмиральда.


- КАК?! Кто тебя научил тайной технике эльфов???!!! - гневно закричала она на Алекса. Она была в ярости.


- Эсмиральда, а ну успокойся! - Рольд вмешался, встав между ними. - ТИХО!!! Я сказал! Вспомни где ты.


Увидев, что наконец Эсмиральда осознала свой поступок, Рольд продолжил.


- Алекс, ты можешь не отвечать на ее вопрос. У нас не принято задавать такие вопросы согильдийцам. Эсми, извинись.


Эльфийка, только хмуро смотрела себе под ноги.


- Я СКАЗАЛ, ИЗВИНИСЬ. - от этого рыка эльфийка аж подпрыгнула. А остальные вздрогнули.


- Прошу меня извинить, я была неправа. - с трудом произнесла Эсмиральда.


- Ничего страшного, и к сожалению, тех кто обучил меня этому, нет в этом мире. - спокойно ответил Алекс. - А их настоящих имен, я не знаю.


- Ты довольна? - Вот только сам Рольд, был очень недоволен.


- Прости. Я просто не смогла сдержаться. - потупив взгляд промямлила эльфийка.


- Ничего. Мы все понимаем. И все равно тебя любим. - Лорин, обнял сзади эльфийку и поцеловал в макушку.


- То, что показал, Алекс - это секретное умение темных эльфов-убийц. Причем уровня мастер. - Поудобнее умостившись в объятьях эльфа, наконец объяснилась Эсмиральда. - Если кто-то из моих сородичей увидит подобное, то Алекса попытаются убить.


- Хм... Это серьезно. - задумался Рольд, а потом весело добавил. - С другой стороны, просто применять его только в редких случаях.


- ЧТО ОН ТУТ ДЕЛАЕТ? - В зале стало намного теплее, вот только от этого голоса было на оборот холоднее. Пока все смотрели на Эсмиральду, к ним успела подойти очень злая Лора.


- Лора, что с тобой? - удивился Рольд. - Алекс новый член нашей команды. И ты же была рядом, когда я его приглашал.


- Простите. - стушевалась Лора. - Просто неожиданно как-то получилось.


Все удивленно переглянулись. Ни кто не ожидал такой реакции от Лоры.


- Тогда может объяснишь свою первую фразу? - вкрадчиво произнес Рольд.


- Да ничего особенного, вам показалось... - искусственно засмеялась Лора. - Не обращайте внимания.


- Алекс, может ты объяснишь, что между вами произошло и когда? - Рольд ничего не понимал.


- Алекс, молчи. - тут же подскочила Лора. - Рольд, ну что ты пристал к малолетке. Ничего не случилось.


- Вообще-то он старше тебя в два раза. - философски заметила Эсмиральда.


- Кто? Он? - Лора, переводила взгляд с Эсмиральда, на Алекса и обратно. Оба согласно кивнули. - Ээээ... извините, мне срочно нужно... кое-куда...


После чего молнией покинула зал. Все молча уставились на Алекса. Тот тяжело вздохнул.


- Я не знаю, что она себе напридумывала, но когда я ее освобождал, она голой была прикована к креслу. Почему это нужно скрывать, я не понимаю.


- Алекс, ты попал. - с сочувствием в голосе произнес Лорин. - У молодых эльфиек есть серьезный заскок. До пятидесяти лет они четко уверены, что голой их может увидеть только девушка, муж или труп. А так как убить тебя она не может, то...


- Лор, хватит нести чушь... - рассмеялась Эсмиральда, но увидев абсолютно серьезное выражение лица Лорина, резко остановилась. - Ты что серьезно? У ваших такие заскоки? Блин, а я думала это вранье.


- К несчастью, нет.


- Погоди, а как же лекари?


И тут Лорин все-таки не выдержал, и согнулся в приступе хохота...


- Ух... ваши лица... ой не могу... реально поверили... ой... держите... меня...


- Ах ты скотина светлая... - Эсмиральда возмущено подлетела к нему и принялась бить его кулачками. - У нас тут проблема... А он...


- Дети... - тяжело вздохнул Рольд. - И с ними мне приходится работать.


Зак, только весело рассмеялся.


- Ладно, я поговорю с Оландом об этой проблеме. Думаю, решим.


Глава 21


Честно говоря, я думал быть авантюристом - это опасно и трудно. Но все оказалось гораздо проще. Первую неделю мы ничего не делали. Поэтому я полностью посвятил себя проблеме аномалии. Еще каждый день тренировался с эльфом. Правда уже на третьей тренировке к нам присоединилась Эсмиральда. Теперь они вдвоем пытались выиграть у меня. Наивные, мой бот самообучающийся. А выиграть у бота разумному почти не возможно. Если только разумный сам не станет как бот. То есть перестанет думать о чем-то другом, кроме боя. Но я доволен. База знаний растет. Да и физические данные тела потихоньку давали прирост. Хоть тело и так было в идеальной форме, но как показывала аналитика бота, некоторые мышцы тела не достигли стопроцентного идеала. И если с тренировками все было хорошо, то с аномалией был полный ступор. Как оказалось, единственным оружием без применения магии в моем внутреннем мире были только вирусы. Осталась последняя идея. Приближение. Абсолютно все состоит из более мелких частей. В реальном мире из молекул, атомов, нейтронов и так далее. А значит и в моем внутреннем мире тоже все состоит из более мелких деталей или еще чего. Вот я и учился приближать объект. Пока получалось не очень. То ли памяти не хватало, то ли воображения. Но сделать себя меньше, чем размер муравья, я так и не сумел. Параллельно создавал микроскоп внутреннего мира. Звучит бредово, но больше идей не было.


А потом мы пошли на первое задание, которое оказалось скучным до невозможности. Задание заключалось в том, чтобы уничтожить аномалию, которая появилась возле какой-то там деревни. Сутки добирались до места, и потом целая неделя ничегонеделания. А все потому, что у команды все было отлажено. Найти аномалию, окружить ее специальными амулетами, активировать, и ждать пока амулеты уничтожат аномалию. Все. Наша задача - охранять амулеты. И все это мне пришлось пережить вживую. Ибо зачем в такой мирной обстановке применять боевую медитацию? Ужас. Срочно нужна причина, чтобы находиться в боевой медитации. И такую причину мне подарил наш гильдейский лекарь Оланд. Вручив мне кучу литературы о лекарской магии. Все эти книги я уже давно изучил. Но зато у меня появился повод быть постоянно в медитации. Так мол лучше учить книги. Так что теперь, на всех таких миссиях, я спокойно занимался в своем мире. Что для меня с одной стороны хорошо - привел в полный порядок свою базу знаний, - а с другой плохо. Тренировать то магию я не мог. Зато занялся улучшением и разбором проги эльфа. Ну и раз в неделю пробовал что-то сделать с аномалией.

Таким образом пролетели три месяца. Единственное, что напрягало, так это тропическое лето. Жарко было жуть. Только амулеты и спасали. Даринол по погодным условиям был копией Африки. В плане населявших тут разных вольных баронов, которыми меня пугали в свое время, проблем не было. Все уважали авантюристов. Столкновений с другими гильдиями, которыми меня уже тут пугали, тоже не было. Хотя один интересный момент был. На нашу группу, в одном из заданий, наехал какой-то залетный патриарх вампиров, с толпой своих прихлебателей. Так я узнал, что вампиры не такие уж и быстрые. За пять минут разобрались. А вот убивать патриарха действительно нужно в голову. Не умрет мозг, и это тварь может восстановиться. В этом регионе вообще вампиров не любили, тут была территория оборотней. Убивать не убивали, но смотрели косо.


И вот наконец нам дали задание почти на границу нашей территории. Главное - за него была нормальная оплата, цельных два золотых каждому. А то смешно сказать, за три месяца я тут заработал аж один золотой двенадцать серебряных и сто сорок медных. И то, здешний золотой был один к десяти золотого Тильда, мало успокаивало. Жить честно нелегко. Зато спокойно.

К месту задачи нам пришлось добираться десять дней. Целью было прибыть в пограничную крепость, и уничтожить какую-то подозрительную аномалию недалеко от нее. Платили много из-за того, что место считалось опасным. Крепость не просто так стояла. Много разбойников и бродячих аномалий. В крепость мы добрались без приключений. По прибытии нам выделили комнаты, и мы отправились отдыхать после дороги. Завтра утром отправимся к аномалии.


Утро началось с огромного кипиша. Звучал горн тревоги. Собственно, именно он и заставил меня встать раньше, дабы посмотреть, что там случилось. По крепости носились солдаты. Все были оборотнями. Наших никого не было видно. Пришлось самому подниматься на одну из башен. На стенах уже стояли солдаты. Надо отметить, что крепость стояла идеально. Посреди реки был каменистый остров, на котором и была построена крепость. Ну и два моста, в одну и другую сторону. Сама река была неширокой, метров тридцать до берега. Да и особой глубиной не отличалась. Рольд говорил, что тут глубина максимум метра три. Забравшись на башню, ничего особенного не увидел. Стоявшие там солдаты и офицер напряженно смотрели вдаль. Хотя что они надеялись увидеть, если по обоим берегам реки были джунгли. Возле самой реки их конечно вырубили метров на сто в глубину. Но все равно, лично я ничего не видел. Пришлось спросить офицера.


- Уважаемый, а что собственно случилось?


- Демоны случились на нашу голову. - сердито бросил офицер.


Демоны? Вот кого я не видел тут еще, так это их. Да и не слышал особо. Через минут пять с одной из сторон появились три оборотня в боевой форме, они неслись во весь опор к мосту. И когда они уже почти достигли моста, из леса к ним вдогонку, метнулась алая лента. Которая разрезала одним махом всех троих напополам. Ничего себе магия. И главное что-то я не помню такую.


- Не успели. - скрипнув зубами, процедил офицер.


Буквально тут же вокруг крепости замерцал защитный купол. А солдаты резво начали готовить боевые артефакты, стоявшие вдоль всей стены. У меня же активировался амулет связи нашей команды. Только его включил, и сразу услышал рык Рольда.


- Алекс, где тебя носит! Бегом в комнату командира крепости.


- Иду, иду.


Офицер, стоявший рядом, только грустно усмехнулся.


- Не повезло, вам ребятки. Вместе с нами тут и погибнете.


Что-то он сильно мрачный. Кажется, это не к добру. Спустившись обратно, отправился в донжон.

В комнате командира крепости было тесновато. Она вообще была не очень большой, а тут еще и столько народу. Сам командир стоял возле стола и рассматривал карту. Я оказался не последним, после меня зашел магистр магии защитников крепости. Кажется, его звали Брод Дерис. Заметив, что маг уже тут, командир крепости Арон Дрейк обратился ко всем.


- Раз все тут, то можно начинать. Сегодня утром с двух сторон от крепости были обнаружены демоны. Откуда они взялись - нам неизвестно. Но как вы понимаете, мы окружены. Связь с городом не работает. Телепорт открыть тоже не получилось. Они явно расставили блокираторы вокруг крепости. - Чеканя каждую фразу рассказывал Дрейк. - Сколько их, мы не знаем, но разведка успела доложить, что видели архидемона. А значит их тут минимум легион. В итоге мы имеем против нас больше десяти тысяч демонов, из них около ста магов рангом мастер и один архидемон - этот минимум ранга магистр. Все они маги крови. А у нас триста солдат гарнизона, ну еще и пятерка авантюристов. А магов у нас аж три. Дерис, сколько продержится барьер?


- Сложно сказать. Сутки точно, даже если все их маги начнут атаковать. Но если архидемон рангом старший магистр, то даже не знаю.


- Не думаю, что их цель наша крепость. Так что скорее всего большая часть уйдет в сторону города. Правда нам это не сильно поможет. Если не придет помощь из ближайших городов, нам конец. У кого какие идеи?


- У меня в составе есть хороший ассасин, можно попробовать его отправить в ближайший город. - кажется Рольд, решил меня подрядить на задание.


- Хорошо, попробуйте. Еще идеи?


- Попытаться единым кулаком пробиться в сторону города. - раздался голос одного из офицеров.


- Идея бесполезная. Нас перебьют за считанные минуты. - категорично отсек идею Дрейк. - Значит так, офицерам остаться, остальные свободны. Рольд, я надеюсь, у вас получится.


Я за Рольдом вышел из комнаты, кстати кроме меня и его, никого из команды больше не было. Молча прошли в личную комнату Рольда. Там нас уже ждали ребята.


- Ну, что? - первой спросила Эсмиральда.


- Ничего хорошего. Готовьте яды. - обреченно произнес Рольд. - Нас окружил легион демонов с главарем.


Надо все-таки вмешаться. А то я лично ничего не понимаю. Страха не было, похоже, только у меня. Почему-то я был уверен, что выберусь.


- Извините за вопрос, но что за демоны и откуда?


- Ах да, Алекс, ты же не в курсе. - Рольд сел на стул - Раз в десять лет, плюс-минус один год, на материке возникают разрывы в мироздании. Откуда они и почему, никто так и не узнал. Из этих разрывов выходят демоны, от одного до трех легионов. Кто их так назвал, я не в курсе. А нужно им тут только одно - разумные. Сам разлом открыт недолго. Максимум сутки. Ну а демоны остаются тут, пока мы их всех не перебьем. Договариваться с ними бесполезно.


- Зачем им мы?


- Мужчин они едят, это у них типа деликатес. А женщины рожают им демонов. Маги женщины рожают более сильных. В общем, судьба незавидная.


Все мрачно молчали. Даже я проникся моментом.


- Ладно. Вопрос к тебе, Алекс, ты сможешь проскочить?


- Сложно сказать, нужно сходить в разведку. По идее, если подняться вверх по реке, под водой, то засечь не должны.


- Почему вверх? - удивился Лорин.


- Внизу будет перекрыто. - ответил за меня Рольд. - Единственный выход для тех кто захочет сбежать, это вниз по течению. А демоны дураками не были. Что тебе для этого нужно?


- Все есть, вопрос только в барьере.


- Тут не переживай, это барьер только от магических атак.


- То есть они спокойно могу пойти в атаку и так?


- Ну, если хотят положить тут весь легион, то пускай идут. Без магии мы их тут пачками положим.


- Тогда другой вопрос, почему я? А не Эсми?


- Она не сможет. - Посмотрев на прижавшуюся к Лорину эльфийку, ответил Зак. - Боится. Двадцать лет назад она уже сталкивалась с демонами, и попала к ним в плен. К счастью, мы уже почти их добили. Так что ее там не успели... В общем то, что она там увидела, заставит любого боятся.


Эсмиральда только сильнее прижалась к эльфу. И кажется она дрожала.


- Ясно, когда выдвигаться?


- Если готов, то прямо сейчас.


Я только пожал плечами, что толку оттягивать. Рольд встал, и махнув рукой, вышел из комнаты, я за ним. Мы поднялись к Дрейку, тот выдал мне свиток, который я и должен доставить.

Ближайший город был в сутках пути отсюда. Я думаю, что смогу добраться за половину этого времени. Если конечно получится пройти.

Когда мы спустились в подвал, Дрейк показал на глубокий колодец.


- Спустим тебя туда, он ведет прямо в реку.


Странно, колодец никто не охранял. А если демоны поднимутся? Хотя. Я же их еще не видел. Пока меня спускали вниз, до меня дошло. А ведь, даже со всей скоростью, я не успею вернуться. Да и подмога придет не раньше, чем через сутки, даже если там уже есть готовая армия. В чем я лично сомневаюсь. И что делать? Бросить их тут? Только чем я могу им помочь?


Путешествие под водой прошло нормально. Выбравшись на нужный берег, двинулся в сторону города. В джунглях было очень тихо. Такое впечатление, что даже все насекомые убежали от демонов. А потом я увидел их. Жуть, если бы управлял телом сам, то вздрогнул. Хотя сам бы я и из воды не смог выбраться. Выглядели они явно не как у нас в сказках и фильмах. Здоровые, метра два в высоту и где-то метр в ширину. Блин, а ведь они реально похожи на тех, что меня в клетке охранял. Только эти больше в два раза, и глаза красные без зрачков. Это получается, то были их дети что ли? Ладно, потом узнаю. Продвигаться пришлось очень осторожно, этих демонов было очень много, и они постоянно куда-то шли. Это у них что тут, патрули даже есть? Однако. Что меня дернуло, не знаю, но решил посмотреть на их лагерь. Слава богу, они меня абсолютно не замечали. Хотя если приближался метров на пять, то начинали чего-то вертеть головой и рыскать взглядом вокруг. К лагерю я пробирался минут десять. И он был огромен. Запустил прогу подсчета. Чуть больше девяти тысяч, плюс патрули. Лагерь был буквально в километре от крепости. Демоны, вовсю трудились, ставили шатры, делали лестницы, и по-моему осадные башни. Хотя зачем они тут? А потом я увидел Архидемона. Сложно было не понять, что он главный. Все перед ним в буквальном смысле ползали. Да и его вид внушал уважение. Метра три высотой, здоровый, и уже у него был рог на башке.


Осмотрев лагерь, нашел нормальную дорогу дальше. И тут меня осенила мысль. Я ведь спокойно могу сюда Эсми доставить, и она рванет в сторону города. А я могу и тут шухер навести. Устрою им партизанскую войну. Мысль была заманчивой. И когда я только таким кровожадным стал? Хотя, наверно, мне не хотелось бросать ребят. Я пока не знаю, как их спасти, но вдруг будет шанс? Развернувшись, отправился назад.


Алекс скрылся в джунглях. Вот только за ним внимательно наблюдал человек в странных доспехах, сидя на одном из деревьев. Доспехи полностью делали невидимым его владельца, кроме открытой головы. Человек же смотрел туда, где еще недавно был Алекс. Потом посмотрел на Архидемона. И о чем-то задумался. После чего надел шлем и как будто растворился в воздухе.


В комнате Рольда царила мрачная тишина. Все прекрасно понимали, что это их последняя битва.


- А может, он все-таки успеет? - с надеждой в голосе прошептала Эсмиральда.


- Нет. - отрезал Рольд. - Не надо тешить себя иллюзией. Даже если он успеет предупредить городских, они будут дней пять собирать армию, а потом еще столько же ждать войска из соседних городов. И магов из дальних.


- Ну не все так грустно, у нас есть прекрасная возможность, убить кучу этих отродий. - решил подбодрить всех Зак.


- Почему опять я? За что, боги? - дрожащим голосом, прошептала Эсмиральда.- Чем я вас так прогневала?


- Ну-ну, успокойся. Мы тут с тобой и я верю, что все будет хорошо. - Обнял Лорин эльфийку.

Эсмиральда отстранилась от эльфа и чуть не плача, посмотрела его глаза.


- Пообещай мне, что не дашь им меня схватить... Лучше смерть от твоей руки, чем они.


- Эсми, я... - Лорин отвел взгляд, и глухо добавил. - Обещаю.


На что Эсмиральда уткнулась ему в грудь и заплакала. Все, кто был в комнате, кроме Лоры, видели, что творят демоны с женщинами. И хоть Лора только слышала эти страшные рассказы, но даже она обреченно смотрела в пол. Они сидели и молчали. К бою все было готово. И как только будет сигнал со стен, они побегут туда в сражение, но пока просто сидели. Говорить желания ни у кого не было. Так в молчании они просидели до тех пор, пока к ним не зашел Алекс.


Вот только удивления не было, все решили, что у него не получилось.


- Что сидим и грустим? - на слова Алекса никто не отреагировал. - Ладно. Рольд, в общем, такое дело. Я могу проскочить, но думаю, лучше отправить в город Эсми.


Сначала реакции на слова Алекса не было, только Рольд вопросительно поднял бровь.


- Повторю, я могу провести мимо их постов Эсми, и уже она отнесет свиток.


- Почему сам не пошел? - До Рольда потихоньку начало доходить то, что сказал Алекс.


- Я решил им тут немного крови попортить. Охрана у них отвратительная.


- Я не брошу вас. - С отчаянием произнесла она и, сев прямо, добавила. - И я не смогу.


- Ладно. Думаю, потом простишь. - Спокойно произнес Алекс.


- По...


В этот момент Алекс тенью оказался сбоку от Эсмиральды и нанес точный удар рукой в область шеи. Та сразу обмякла и потеряла сознание. Никто даже не успел ничего понять.


- Спорить некогда. В общем, я пошел. Если что, на связи. - И подхватив Эсми на руки, вышел.


- Спасибо. - Вдогонку Алексу, произнес счастливый Лорин. - Теперь и умирать не страшно.


Все облегченно вздохнули. Только Лора потерянно смотрела на дверь. Она понимала, что не сможет добраться до города, но сердце отчаянно вопило, ну почему не она?


С грузом было не очень удобно, хоть эльфийка и весила совсем ничего. Что поделать, пришлось тащить. Спорить с Эсми желания не было. Да и тратить время на долгие уговоры не было уже времени. В этот раз мимо всех постов я смог пройти аж через час. Возможно и дальше были какие-то части демонов. Но скорее всего возле дороги, так что Эсми сможет спокойно добраться до города по лесу. Привел в чувство эльфийку. Как только она пришла в себя, зажал ей рот. А то еще будет возмущается. Сделал ей знак, что шуметь не стоит, показал в какую сторону город, и отдал свиток. После чего на карте ткнул пальцем, где мы сейчас. И пока Эсмиральда, отходила от шока, быстро свалил в джунгли. Я конечно далеко не ушел. Спрятался и убедился, что она отправилась в город. Она конечно, молча и сердито помахала в сторону, куда я исчез, кулачком. Но потом поняла, что толку мало. Отправилась в сторону города, быстро набирая ход. На удивление, по джунглям она умела двигаться так же быстро, как и я. Но сейчас думаю, она побьет все рекорды. Ну а мне пора назад, готовить гадости демонам.


Глава 22


Я усиленно бегал по джунглям. За мной по пятам гнались эти гады. А ведь так все хорошо начиналось. Наставил кучу ловушек вокруг лагеря. Дождался ночи. Они кстати всех магов отправили долбить защиту крепости, но барьер пока держался. И вот ночью начал потихоньку резать магов. И только вырезал пяток, как поднялась буча. А ведь шума я нигде не произвел. Откуда они узнали? Так вот, у этих гадов, оказывается, были ручные волкодавы. Хотя они больше походили на саблезубых тигров, вот только голова у них была как у волка, хоть клыки и торчали как у саблезубых. Теперь меня гоняют эти твари. Нюх у них просто потрясающий, и главное не приближаются. Боятся. Парочку мне удалось убить, потом они резко поумнели. Что теперь делать, ума не приложу. Уйти от них я конечно уйду. Но стоит мне только приблизится, как тут же эти собаки просыпаются и бегом в мою сторону. И чего им не спится? Ладно. Сделаем паузу до утра.


Утром я вернулся обратно к лагерю и хмуро смотрел на огромную территорию без джунглей. Как они успели то? Вокруг лагеря не было даже кустика в радиусе ста метров. И куча дозорных. Это они за пяток магов так обиделись? Однако печально. И главное с другой стороны реки тоже лагерь очистили от кустов и деревьев. Я кстати, вначале думал, что с другой стороны просто небольшой отряд, но оказалось, там стоял еще один легион демонов. Только архидемона там не было.


Вернувшись к крепости, увидел, что барьер еще держится. И только собрался нырять в реку, как на берег перед крепостью вышел архидемон. Он внимательно осмотрел берег, и саму крепость, а потом как жахнул свой магией. Блин, да он явно почти архимаг. Без подготовки, сходу, из его груди вырвался какой непонятный бордовый сгусток. Столкнувшись с барьером, он с огромным грохотом взорвался. Подо мной аж земля задрожала. Барьер, и так еле державшийся, рухнул. Но демоны не помчались в атаку. Они вывели из джунглей катапульты и что-то запустили в сторону крепости. Из крепости пытались вести огонь заклинаниями по демонам, но демоны маги поставили серьезный барьер. Так что никаких повреждения у врага не было.


Как только снаряды из катапульт приземлились в крепости, все стихло. И тут же демоны бросились на крепость. Я удивленно смотрел на все это. И кстати маги, как и сам архидемон к крепости не пошли. Демоны уже во всю лезли наверх, но на стенах никого не было. Что же они такое запустили?


- Блокираторы.


Я очень медленно посмотрел рядом с собой, откуда и услышал голос. Но там никого не было. Хотя. Точно, силуэт с трудом, но был виден. Эээ... Броня хамелеон? Тут?


- Вот меч. Убей главного. Остальных я уберу.


Возле меня появился меч. Взял его в руки. Хм... А материал то явно непростой. Остается вопрос, верить или нет. И почему сам не может? Парень конечно странный, но вдруг он тут не один такой?


- Время.


А он еще и торопливый. Хорошо, попробую ему поверить. Архидемон был сейчас полностью поглощен видом крепости. За ним никого нет, а вот перед ним толпа магов. И что-то мне подсказывает, что они явно не будут рады смерти главного. Ну, была ни была. Погнали. Держась джунглей, я осторожно подкрался к демону. Слава Богу, в джунглях никого не было. Бот четко все выполнил, подошел, подпрыгнул и снес тупую башку демона. А меч то непростой. Срезал как бритва. А дальше уже думал валить в джунгли, но тут увидел, как маги демоны упали как подрубленные. Что за ерунда. А потом наступил ад. В тех местах, где были лагеря, раздались взрывы. Нет, не так. ВЗРЫВЫ!!! Меня отбросило почти сразу в сторону крепости, но в последний момент, меня что-то подхватило и поставило на землю. А потом это что-то в костюме хамелеон отправилось рубить демонов. Если представить, что вдруг вертолет решит убить всех демонов своими лопастями, я думаю, будет тот же эффект. Хотя, нет. Лопасти все-таки двигаются медленней. В любом случаи этот невидимка-вертолет расправлялся с демонами очень быстро. Я же отправился в крепость. На меня никто не обращал внимания, все кто остался в живых из демонов, как очумелые бежали в сторону трупа главного. Где их уже ждал вертолетик. Хотя может его пропеллером обозвать? И хоть демонов было еще много, умирали они быстрее, чем прибывали.


В крепости вокруг валялись одни тела. Все они были мертвы. Я с трудом нашел лежащих возле самого входа в донжон ребят. Они лежали друг возле друга. Все-таки не успел.


- Они живы.


Интересно, а бот может умереть от сердечного приступа? Или невидимка как раз это и решил выяснить?


- Меч.


При этом протянул требовательно руку. Эх, жалко, но приходится отдавать. Мне бы такой.


- Пошли за мной.


После чего, зашагал на выход.


- А...


- Ваши не далеко. Скоро будут тут.


Ну ладно, можно и сходить с таким интересным персонажем. Хотел активировать лечебные амулеты у ребят, но они все оказались испорчены. Достал свой и активировав, нацепил на Зака. Как очнется, вылечит остальных. Идти за невидимкой было сложно. А когда он ускорился в джунглях, то очень быстро его потерял из вида. Правда, он сразу вернулся и отключил свой хамелеон. Доспехи на нем были явно не рыцаря, похоже на черный костюм космонавта, но как-то поплотнее на вид. Наверно, так бы выглядел мирный космонавт из фильмов, если бы сверху своего костюма надел полную разгрузку спецназа. Дальше за ним уже следовал без труда. Бежали мы сквозь джунгли минут двадцать. И наконец, прямо после деревьев, возникла пирамида. Метров десять в высоту. И вот в нее мы и зашли. Внутри было светло и чисто, посредине стоял постамент, больше ничего не было.


- Меня зовут Хан. - сняв наконец шлем, представился мой спутник азиатской внешности.


- Алекс. - автоматически назвал свое новое имя. - Кто ты?


- Будет много вопросов. - Хан подошел к постаменту и положил какое-то устройство сверху. - Он ответит лучше.


Возле постамента появилась голограмма пожилого человека, тоже азиатской наружности. Хотя, голограммой это назвать сложно, у нас так делать не умели. Он был как живой. И только если внимательно смотреть, видно небольшую прозрачность.


- Приветствую в нашей скромной обители. Меня зовут профессор Рундаль. - фигура сделала небольшой поклон, как у японцев. - У вас, я думаю, очень много вопросов. На некоторые я смогу ответить, но не на все. К сожалению, мое тело в этом мире умерло еще три тысячи лет назад. Но часть сознания мне удалось скопировать на носитель. А благодаря моему другу Хану носитель до сих пор цел. Так что можете спрашивать.


Другими словами, им обоим больше трех тысяч лет. Однако, все становится интереснее. Еще и технологии явно не местные.


- Откуда вы?


- Прежде чем ответить, позвольте узнать с какой планеты вы сами? Это нужно что бы ответить понятными вам словами.


- Земля, звезда Солнце.


- Ясно, значит Хан оказался прав. - Рундаль задумчиво посмотрел в сторону Хана. - Вы уж извините, но у нас с ним очень давний спор. А по поводу вашего вопроса. Нам повезло, мы попали в этот мир почти одновременно, более того я был знаком с Ханом и в прошлой жизни. Как раз он командовал охраной моей лаборатории. Наша родная планета вам ничего не скажет, хотя название у нее не особо отличается от вашего. У вас Земля, у нас Гранит. Фантазией наши предки явно не отличались. Когда мы только тут появились, здесь жили эльфы. Светлые и темные. Изредка воевали между собой, но сильно не старались. Люди были обслугой на побережье. Тем ни менее, мне удалось изучить магические науки, и постепенно мы начали влиять на эльфов. Это было почти пять с половиной тысяч лет назад. Собирали всех иномирян. Было сложно, но мы справились. В итоге нам удалось построить на этом материке хорошую техно-магическую цивилизацию. В основном благодаря одному из нас, маэстро Волентайн был великолепным политиком. За счет знаний и магии мы всего за полторы тысячи лет достигли невиданных высот. У нас даже была база на луне. И уже готовились запускать исследовательские миссии на соседние планеты. Тут уникальная система. В ней целых две обитаемых планеты. Кстати те, кого вы сегодня убивали - это жители соседней планеты. Но вернемся к истории. Мы допустили только одну ошибку, не стали обращать свое внимание на соседние материки. Жители там были весьма отсталые, вот мы и решили не вмешиваться. Но не учли своего влияния на их умы. Как итог, там развилось средневековье, и самое важное, они стали поклонятся богам. И вот в один момент, боги услышали их. Боги вполне себе реальные сущности. Им очень не понравилась наша цивилизация. Они решили нас уничтожить.


- Но за что? Чем вы так им помешали? - я не удержался от вопроса.


- Тут была простая арифметика. Для начала нужно понимать, кто такие боги. Во время войны с ними мы очень многое узнали о них. Так вот, местные боги - это следующий этап развития фей. Образовывались они естественным путем. Жил себе маг, и совершил он так много всяких дел в жизни, что стал знаменит среди разумных. А когда умер, его начали вспоминать. Потом со временем и возвышать на олимп поклонения. Я думаю, у вас в мире тоже хватало таких примеров. Как вариант - дотронуться до какой-то части тела памятника, и тогда к тебе повернется удача или еще что-то. Итог таких поклонений один - энергия веры разумных огромна, и вся она вливалась в тело той самой феи или фея. После чего они становились все сильнее, пока не превращались в богов. В этом мире не боги создали разумных, а разумные создали богов. Боги - создания жадные, а тут мы со своими технологиями. А ведь, чем человек умнее, тем меньше он верит и надеется на богов. Он начинает верить в себя. Что богам не сильно нравится. Вот они и решили задавить нас. С наскоку не получилось, но постепенно им удалось переломить ход войны. Три тысячи лет назад они решительным ударом, вместе с так называемыми демонами, выиграли войну. Почти все жители были уничтожены. Остатки разбежались по планете. Мне удалось сохраниться, а Хан выжил только потому, что в этот момент был на луне. Вот такая печальная история.


История странная, но в общем весьма логичная. Вот, только одна мысль не давала мне покоя.


- А как же материк Астер? Там ведь не боги, а сами разумные постарались.


- Вранье. - Презрительно фыркнул Хан.


- К сожалению, Хан прав. Никаких восстаний там не было. - Печально продолжил профессор. - Боги поступили умнее, они сбросили блокираторы магии, а потом открыли разломы на соседнюю планету. Но им не повезло, в тот самый момент империей правил ваш соотечественник с Земли. И он недолго думая, запустил в разломы ядерные ракеты. Половина успела пролететь туда, а половина взорвалась тут. Как итог, из тридцати богов выжили только двенадцать. Даже не знаю, можно считать это победой или нельзя. Но точно уверен, что никто с нашей родины не смог бы запустить ракеты.


- А зачем их вообще столько создали?


- Это вопрос больше к вам. Только у вас в мире, государства хранят такое огромное количество ядерных боеприпасов. В других мирах жизнью собственной планеты предпочитают не рисковать.


Другими словами, тот Землянин, придя к власти, первым делом наклепал ядерных зарядов. Однако, умный мужик. Сразу сообразил, какая дубинка самая сильная.


- Если честно, то я думал, что технологии тормозят аристократы. - Признался я.


- Да, так и есть. Богам проще управлять узкой группой разумных, чем контролировать огромную кучу народа. Вы просто не обращали внимания на местные храмы. А ведь тут почти девяносто процентов населения верит в богов и поклоняется им. Самое забавное, что самый большой процент не верящих в богов - это аристократы. А маги верят в них, но воспринимают не как божество, а как сильных магов.


И тут вокруг замерцал красный цвет. Как сигнал тревоги. Хан быстро надел свой шлем. Профессор же внимательно смотрел на Хана и ждал. Через пару минут Хан снял шлем.


- У Вас двадцать минут.


- Увы, но нас до сих пор ищут. - вздохнув, ответил на мой немой вопрос профессор. - Разрывы, которые открываются тут, из-за нас. Боги ищут.


- Но зачем? что может сделать один человек?


- Как сказать, Хан поставил себе цель уничтожить богов. И две сотни лет назад одного из них он убил. Теперь остальные очень сильно хотят найти Хана.


- Ясно, и куда вы сейчас?


- Боюсь, вы не сможете сохранить эту тайну. Да и даже мне Хан не говорит, куда в очередной раз мы отправимся.


- К ним. - Хан, как обычно, был очень многословен.


- Еще раз извините моего друга. Он видимо имеет ввиду, что мы отправимся к ним на планету. - на что Хан только утвердительно кивнул. - Что же, тогда если вдруг вы каким-то образом сможете попасть на луну, то там сохранились наши знания. Возможно, они вам пригодятся.


- Туда так легко попасть? - я усмехнулся.


- Кто знает, как сложится ваша жизнь. Это зависит только от вас.


- Осталось десять минут. - Опять разговорчивый наш проснулся. Может он робот?


- Он что робот?


- Ооо нет конечно, Хан - энергетический нанотехнологичный биоорганизм с сознанием человека. Другими словами, любой робот в разы слабее его. - улыбнулся профессор. - Как пример, в вашем режиме импульс он может спокойно двигаться.


-Тогда почему он сам не убил архидемона?


- Если бы убил я, то пришли бы боги. Если кто-то, открывают еще один портал. - надо же, Хан умеет говорить целые предложения.


-То есть меня использовали.


- Видимо Хан решил, что знание достаточная плата за такое использование. - пожал плечами профессор.


- Соглашусь, ваши знания того стоят. Пока есть время, еще пару вопросов. У меня заблокирован источник, вы знаете как это снять?


- У архидемона в сумке найди темно-синий амулет с красным кристаллом. Прислони к груди и активируй. В течении двух суток он исчезнет. - разродился Хан, целой речью.


- Фея рассказала мне, что они получают ману из эфира, а сам эфир это антиматерия или темная материя. Это так?


- Времени развернуто объяснить, уже нет. Но если кратко, то да, они преобразуют энергию эфира в ману. Но антиматерия - это абсолютно другое. Насчет темной материи - мы так и не смогли опровергнуть или доказать эту теорию. А вот ваш пространственно-временной континуум - это тоже самое, что и эфир.


- Время. Обратно доберешься сам.


Сказав это, Хан взял с пьедестала устройство. Профессор исчез. Хан одел на ходу шлем и побежал на выход. Я последовал, за ним. Стало интересно, что же он решил сделать.


Как только мы вышли наружу, Хан активировал свой хамелеон. После чего побежал в сторону крепости. Я очень быстро отстал от него, но забежав на холм, остановился. В трехста метрах от меня открывался разлом. Это было потрясающее зрелище. Посреди воздуха, на высоте метра три, висела кроваво красная трещина почти двадцать метров в длину, которая начала растягивать само пространство. И вот когда один из краев достиг земли, я увидел на той стороне красную пустыню, и огромное количество демонов. А впереди стояли три Архидемона. Вот только к нам они зайти не успели. Мгновение, и передние ряды превратились в трупы. А сильнейший ветер чуть не сбросил меня с холма. Еле устоял на ногах. Хорошо, что у меня стоял фильтр звуков, а то я наверно бы оглох. Только что я впервые увидел, что такое импульс в полную силу. Боюсь себе представить, с какой скоростью он двигался. И как вообще такое возможно? Разлом захлопнулся. И только раскаленная тропа на земле напоминала о том, что здесь что-то произошло.


Постояв немного, отправился обратно. Мне еще амулет искать, а то кто-то другой может успеть.

Волновался я зря. Никого еще не было, только где-то недалеко был слышен звук боя. Подойдя к трупу архидемона, нашел нужный амулет, и применил. Будем надеяться, что поможет. Амулет оказался одноразовым. После применения превратился в труху. Хм. А почему остальные тоже разрушились? Хотя. Если амулет забирает блокиратор, то возможно отдача вышла наружу? И это разрушило магию в амулетах? Вполне может быть. Звуки боя в джунглях приближались. Пришлось отвлечься и последовать туда.


Барон Ян Стрози почувствовал кожей, как открылся разлом. Вот он момент истины. Наконец-то он сможет выполнить свое обещание. Он бегом выбежал из дома. Его люди уже сбегались на площадь кто откуда, по пути надевая доспехи. Ян удовлетворенно кивнул, увидев такую картину. Сам вернулся в дом и стал снаряжаться. После чего забрал коня и уже верхом вернулся на площадь перед его домом. Воины барона уже построились верхом на лошадях. Барон, остановил коня перед строем.


- Сегодня великий день! - прокричал он. - Сегодня, мы наконец отомстим за наших замученных матерей! Мы десять лет готовились к этому дню! И вот он настал! Нас мало, но мы СИЛА! Да сдохнут твари от наших мечей! АГРЫХАД!!!


- АГРЫХАД!!! АГРЫХАД!!! АГРЫХАД!!! - прокричали в ответ воины, поднимая вверх оружие.


Барон, сходу пришпорив лошадь, поскакал в сторону разлома. Ему не нужны указатели, каждый из них чувствовал, где находится разлом. И пусть у него всего полтысячи воинов, они дорого отдадут свои жизни. Они скакали без отдыха почти сутки напролет, но никто не жаловался, ибо их миссия важнее мелких желаний. Недалеко прозвучали сильнейшие взрывы. А значит, кто-то уже дерется с их врагом. Хорошо. Главное и им успеть. И вот они наконец увидели своих врагов. Их было много, намного больше, чем его воинов, но никто не струсил и не отступил. Их ненависть придавала им сил, она заполняла весь их разум и тело. Сходу они врубились в ряды демонов.


Архидемон прибывший со вторым легионом, решил, что пока его брат будет брать крепость и искать врага, он заберет разумных из соседнего города. Он не был магом, а значит, помочь брату не мог. Взяв двадцать магов и две тысячи солдат, отправился на следующий день в сторону города. Но не успел он далеко отойти от крепости, как почувствовал смерть брата. А потом в местах, где были их лагеря, раздались взрывы. Враг показался. Он уже разворачивал свою армию назад, когда на дорогое появились воины барона. Ахидемон удивленно смотрел, как их худые дети напали на его армию. В их глазах плескалась чистая ненависть. Их было меньше. Но они каким-то образом побеждали его армию. Архидемон решил вмешаться.


Каждый воин барона превратился в берсерка, но не старался умереть, а стремился выжить, ибо только живой может убить еще одного врага. Магов у барона не было, но это ни капли их не пугало. Вот один из воинов напал на мага демона, и вспыхнул как факел от магии мага. Маг уже хотел выбрать другую цель, когда обнаружил меч в своей груди. Даже сгорая заживо, воин не упал от боли, а смог пронзить мага, его сгорающий череп счастливо скалился перед смертью. За каждого убитого воина барона демонам приходилось платить тремя, а то и пятью своими сородичами. А бой все длился и длился. Но тут вмешался архидемон, сходу убив троих воинов. Живых магов демонов осталось всего пять. Солдат же уже было меньше трехсот. Но и воинов барона осталось всего сотня. Барон понимал, что им уже не справится с оставшимся войском демонов, но он все равно был счастлив. Они смогли убить многих врагов. Теперь главное - убить главного. Но архидемон сражался в несколько раз лучше их. Его меч летал и сеял смерть. Любые попытки оканчивались провалом. А их становилось все меньше и меньше. Но тут на архидемона напал человек, он летал вокруг него, как ветер. Архидемон сражаясь в полную силу, с трудом успевал отражать удары. И только очень прочная шкура и амулеты спасали его от ударов человека. Барон понял, что их главный враг пока занят, а значит можно добить остальных. Маги демоны уже были пусты. Потому их удалось добить быстро. Но все равно его воины погибали. Демонов было еще много. Но тут человек смог найти уязвимое место архидемона. И пронзил его прямо в глотку воткнув свой меч. После чего помог уже им закончить бой. Сам барон в последний момент, получил смертельную рану. Он умирал с гордостью. В умирающем сознании барона, осталась только одна радостная мысль. "Мам, я отомстил". В живых осталось всего пять воинов барона. Это была славная битва.


Глава 23


Зря я влез помогать. Чуть не умер. Настолько привык сражаться с амулетами, что даже забыл, как это биться без них. Архидемон оказался очень сильным. Одно попадание по мне и все. Он, блин, промахнувшись по мне, толстенное дерево срубил и даже не заметил. Скорость позволяла мне уклоняться от всех ударов, но ресурсы тела были не бездонные. А еще его кожа была, как гранит. Только царапины оставлял. Мне откровенно повезло. Слабым местом оказалась его пасть. Вот туда я и вонзил свой клинок. Как же жалел, что отдал тот меч Хану. Надо было попросить себе такой же. Странные воины, что сражались с демонами, почти все погибли. Остались в живых только пять разумных. Трое еле держались на ногах. Все пятеро уважительно поклонились мне.


- Мы благодарим славного воина, что нам помог свершить нашу месть. - серьезно произнес один из них. Я только кивнул в ответ.


Они действительно очень были похожи на демонов внешне. Видимо точно дети демонов. Один из них подошел к трупу архидемона, снял с него амулеты, а потом отрубил его голову. Я думал, они ее в качестве трофея собирались забрать, но тот откинул ее в сторону. Потом подошел ко мне и протянул пять амулетов демона.


- Это ваш трофей. - ответил он на мой вопросительный взгляд - Очень ценные амулеты.


- К сожалению, я не разбираюсь в них. Так что вряд ли они мне пригодятся.


- Я научу. Этот укрепляет кожу и тело, - протягивая мне по одному амулету, объяснял он. - зеленый увеличивает силу, желтый против магии, красный охраняет мысли, черный укрывает от магического взора. Чтобы активировать, надо приложить к телу, и нажать вот тут на кристалл.


- Спасибо. - забирая амулеты, поблагодарил я. - А зачем голову отрубил?


- В их телах сокрыты посмертные заклинания. Если не отрубить голову, то тут появится аномалия смерти. Которая поднимет всех павших в нежить. Без головы через два часа появится аномалия крови. Вся кровь, что пролилась вокруг, мгновенно стянется в нее, а потом вспыхнет стеной пламени.


- Сильно вспыхнет? - я обеспокоенно вспоминал, сколько времени прошло после убийства первого архидемона.


- Много крови, метров пятьсот. - осмотревшись ответил он.


Я со всей скорости, бросился к крепости. Осталось семь минут. Должен успеть.


Еще никогда так быстро не бегал. Амулеты демона сходу нацепил и активировал. Это дало еще скорости. Три минуты, и я в крепости. Зак уже был в порядке. Осматривал ребят.


- Зак, времени нет, хватай Лору и бежим.


Сам же подхватил Лорина, и побежал к воротам. Амулет силы у демона был просто супер. Я с одного удара ноги снес крепостные ворота. Быстро преодолел дистанцию до деревьев, бросил Лорина, и бегом за Рольдом. Зак, бежавший за мной, только успел пробежать по мосту.


Осталась одна минута. Добежать не успею. Но сила то есть. Быстро присел как бегун на старте и со всей силы оттолкнулся от земли. 'Однако прикольно' - подумал я, пролетая мимо изумленного Зака. Точный расчет позволил влететь прямо в ворота. Как ядро, пролетев двор, врезался в донжон. Мне все больше нравятся амулеты демона - радовался я, вылезая из пролома в стене донжона. Подхватил Рольда, и помчался обратно. Лететь с ним на руках я побоялся. Мне-то ничего, а ему явно будет не очень приятно. И вот когда я уже пробежал половину моста, позади меня все вспыхнуло. В спину прилетел сумасшедший жар. Со всей силы оттолкнувшись от остатков моста, полетел в воду. В воде был кипяток. Подняв над водой Рольда, со всех сил отгреб подальше. И тут амулеты сдохли. Тело, не выдержав такого издевательства, отключилось. Мне кое-как удалось, стабилизировать состояние, но на большее сил не хватало. Бросил все на спасение своих органов. Программа с трудом справлялась, но нужны еще мощности. А значит пора спать. Вся надежда на программу. После чего отключился.

Очнулся я через два часа. Состояние тела было печальным, но уже не критическим. Основные повреждения касались кожи. Глаза и слух удалось спасти. С трудом осмотрелся. Я плыл на спине по речке вниз по течению. Рядом рукой поддерживал в таком же положении Рольда. Странно, что меня не прибило к берегу. Тело слушалось с трудом. Сильно пострадали мышцы. На Рольда вообще было страшно смотреть. И как только еще жив? Хотя у него источник в порядке, так что выживет. Минут тридцать мне понадобилось, чтобы добраться до берега. Эх, где моя магия. Выбраться на берег оказалось тем еще подвигом. Все. Больше двигаться не желательно. Нужно дать телу отдых. Рядом лежал обгоревший и вареный Рольд. Дышал тяжело с хрипом, но жив. Программа требовала отключиться и отдать обратно мощности. А я лежал и думал, какой я баран. Вот почему так всегда? Умные мысли приходят так поздно. Что стоило мне просто отнести подальше труп демона? Ладно, надо отключаться и потом будем серьезно анализировать, что со мной не так.


***


Прибыв вечером в город, Эсмиральда подняла всех, кого смогла. Вокруг бегали маги и стража. В самом городе звучал магический сигнал тревоги. Вот только собрать армию дело не быстрое. Но слава богам, в городе находилась группа авантюристов из её гильдии. Они решили взять на себя роль разведки, и утром отправится к крепости. И вот теперь она сидела возле ворот и ждала группу Горина. Тщательно отгоняя мысли о своих. Убедить Горина взять ее с собой было очень сложно. Пришлось даже дать клятву, что без приказа Горина ничего делать не будет. Они очень опасались, что Эсмиральда наделает глупостей. Наконец появились. Вскочив на лошадь, она подождала, когда они подъедут, и присоединилась к ним.


Обратный путь занял слишком много времени. Только во второй половине дня, достигли последнего селения на пути к крепости. До самой крепости еще было километров десять. Эсмиральда искусала все губы от нервов. Ей с трудом удавалось сдерживать порыв броситься вперед. Дальше они отправились пешком. Всех очень удивило, что деревня до сих пор цела. Надежда, что крепость еще держится, стала более реальной. И вот когда они уже выходили из деревни, со стороны крепости послышался гул. Там явно что-то серьезное взорвалось. Неужели крепость? Эльфийка старалась из последних сил не сорваться. Был очень тяжело. Отправив вперед следопыта, они выдвинулись за ним. Через два часа впереди вспыхнул столб пламени. Даже с такого расстояния он впечатлял своей мощью. Посмертное заклинание архидемона, узнали все. Этот столб с чем-то другим сложно спутать. Опять проснулась надежда. Если архидемон мертв, есть шансы. Еще через час они встретили пять израненных и побитых изгоев. Те устало ехали по дороге. Дети демонов на одной из лошадей везли тело барона Стрози. Этого фанатика знали все в вольных землях. Он собирал у себя всех изгоев и готовился к войне с демонами. Горин остановил их, и то что они рассказали, изумило всех. Демонов больше нет. В это верилось с трудом. С другой стороны все понимали, что фанатики барона умрут, но пока жив хоть один демон, с поля боя не уйдут. Войско барона полегло все. Но им удалось победить. И убить второго архидемона. Когда они описали того, кто сражался с главным демоном, Эсмиральда сразу узнала Алекса. Но узнать одно, а поверить в то, что их Алекс смог совершить такое, никак не удавалось. Потому она решила оставить свои мысли при себе. Изгои были уверены, что бились с остатками войска демонов. Они утверждали, что основная часть погибла от каких-то взрывов заклинаний. И в километре отсюда лежит второе тело архидемона. Через час оно взорвется. Просто невероятная история. Что с крепостью, они не в курсе. Отпустив изгоев, они отправились дальше. Горин, связался с городом и доложил ситуацию. Его попросили проверить слова изгоев. Двигались они уже в нормальном режиме. Нужно успеть осмотреть поле боя до посмертного заклинания архидемона.


То, что они увидели, потрясло всех. На относительно небольшом спуске, возле дороги, все было завалено телами демонов и изгоев. Изгоев было явно меньше. Посреди всего этого поля брани лежал труп архидемона. Лорг, разведчик команды, осторожно приблизился к его трупу и разместил амулет контроля. После чего, спокойно встал и позвал нас.


- Можете быстро осмотреться. До активации еще двадцать минут.


Раздав кристаллы иллюзий, Горин и сам принялся записывать на них вид битвы. Времени разбираться на месте не было, но можно все записать, а потом в иллюзии изучить.


- Горин. Прошу, разреши отправиться дальше. - Умоляюще смотря на него, произнесла Эсмиральда.


- Ну что с тобой делать. - Обреченно покачал головой тот. - Вроде демонов нет, так что ладно. Беги. Но будь на связи.


Эсмиральда уже на половине фразы летела в сторону крепости.


***


Зак вместе с командой был возле донжона, когда по защите ударил демон. Всех слегка оглушило от такого сильного удара магией. Барьер защиты упал. И только они собрались бежать на стены, как с неба на них упали активные блокираторы магии. Откуда их брали демоны и как создавали, никто не знал. Но потом из таких вот подарков, оставшихся после очередной их вылазки, возникали аномалии блокираторов. Свежие блокираторы отличались от аномалий тем, что лишали магов магии на два часа, а все амулеты разряжались. Была еще одна печальная особенность, если разумный не был магом, то он умирал. Блокиратор вместо маны вытягивал из таких энергию тела.


Воздействовать магией на них было бесполезно. Можно было бы вторичными эффектами снести их в сторону. Но никто не был готов к такому количеству блокираторов. А потому, как только они долетели, народ начал падать. Зак пытался бороться, но через минуту и он упал без сознания.

Очнувшись, Зак обнаружил, что абсолютно невредим, а демонов рядом нет. Странно. Еще больше его удивило наличие амулета целителя на груди. Проверил магию, источник заблокирован. Значит два часа еще не прошло. Рядом лежала его команда. Быстро вскочив, он приступил к их осмотру. Без магии много он выяснить не мог, но все живы, и вроде в порядке. И тут в крепость влетел Алекс, в боевой медитации.


- Зак, времени нет, хватай Лору и бежим.


После чего, подхватил Лорина и бросился в сторону закрытых ворот. Зак, в свое время служил в армии, и потому привык в нужный момент сначала делать, а потом думать. Подхватив Лору, он бросился за Алексом. У него правда возник законный вопрос, как он собирался открыть ворота в одиночку, но увидев удар Алекса по воротам, понял. Значит ему не показалось, и у Алекса на груди амулеты архидемона. Он успел пробежать половину моста, когда увидел как Алекс занял какую-то странную позу на земле, а потом пролетел мимо него в буквальном смысле. Интересный метод применения амулета силы. Надо запомнить. Добежав до места, где валялся Лорин, он положил аккуратно эльфийку, после чего нормально положил рядом Лорина. Бросаться за Алексом назад он не собирался, тот под амулетами и без него справится. К тому же, у него наконец откликнулся источник. Поэтому он первым делом наложил заклинания на эльфов. И уже потом, обернувшись, увидел, как Алекс несется из крепости в их сторону. В этот момент, за крепостью вспыхнуло заклинание. Что это за заклинание, Зак понял сразу. Он уже видел одно такое в прошлом. В один момент пламя охватило всю крепость, а потом и Алекса с Рольдом на руках. Все что успел сделать Зак, это поставить на рефлексах максимальные барьеры, на которые был способен. Ему нужно продержатся десять секунд. Именно столько действует посмертное заклинание демона. К счастью, для них граница заклинания прошла в паре метров, но даже так жар был ужасным. Рядом очнулся Лорин. Доли секунды хватило ему, что бы понять происходящие. И тут же активировал воздушный щит. Магия Лорина была сильнее Зака. Сразу стало легче. Лора, очнувшаяся чуть позже, среагировать не успела. Магия демона пропала. На месте крепости остались одни оплавленные камни. Вода в реке хлынула на пустое место. Огромный участок превратился в оплавленную землю. Река теперь в этом месте будет глубже на метров десять. Лорин создал небольшой ветер, отогнав в сторону пар от реки.


- Что это было? - изумленно вскрикнула Лора.


- Поздравляю, ты только что видела посмертное заклинание архидемона. - устало опускаясь на землю, ответил Лорин. Он потратил всю ману на их защиту.


Зак внимательно осмотрел все вокруг. Благодаря магии эльфа, ветер сдул пар в сторону, и берег было прекрасно видно. Он понимал, что выжить в таком пламени невозможно, но надеялся, что амулеты демона спасут. Чуда не произошло. Рядом никого не было. Печально вздохнув, он присел рядом с эльфом. Лорин сразу почувствовал неладное.


- Кто?


- Рольд и Алекс.


- Ясно.


-Что Рольд и Алекс? - непонимающе, переспросила Лора. - Зак?


- Они погибли там. - печально произнес Зак.


Все трое молча смотрели на остатки крепости. А тем временем образовавшийся туман застилал все вокруг, еще больше нагоняя мрачную атмосферу.


Глава 24


Очнулся я вечером. Лежали мы там же, на берегу реки. Рольд еще был жив, что меня радовало. Вот только сколько еще он протянет? По таймеру прошло больше суток. На удивление, состояние тела было весьма неплохим. Лучше, чем я ожидал. Странно. И вдруг понял. Источник снова работал.


Импульс!


Как только я очутился внутри, на меня прыгнуло прекрасное чудо Алиса. Прижав со всей силы ее к себе, я был невероятно рад.


- Ууууу... задушишь медведь. - радостно улыбаясь, отстранилось мое чудо.


- Я тоже рад тебя видеть. - как же мне было приятно, что с ней все в порядке. - Как тебе удалось так рано освободиться?


- Я почувствовала твое состояние, и сильнее надавила маной на стенки сферы. Они и лопнули. - довольно улыбалась Алиса.


- От ты молодец, красавица...


- Стой. - Меня оборвали, усадили, положили на колени подушку, умостились. - Давай, делай массаж, и хвали.


- Ты самая умная умница, самая красивая фея. - Улыбаясь и делая массаж головы, выполнял ее распоряжение. - Чудо, а не фея.


-Мммммм... Продолжай. - промурлыкала Алиса.


- Девушка, а вы не обнаглели?


- Неа... - довольно мурлыкая, возразила Алиса. - Ты, давай делай, не отвлекайся.


- Все с тобой ясно, ты наркоманка.


- Угууууу... ммммм... Ты давай делай нормально, а то на макушке совсем плохо.


-Эх. И что с тобой делать. - и уже серьезно добавил. - Я тут встретил очень интересных личностей.


- Ага. Я уже смотрела.


-И что скажешь?


- Не знаю, но мне кажется, что насчет следующего уровня фей они ошибаются. Хотя, все может быть. По крайней мере фея, который использовал энергию веры, я видела.


- Ясно. Ты до этого знала про вторую планету?


- Неа.


- А как вообще вы можете использовать другую энергию, кроме эфира?


- Не знаю, просто кто-то из нас может, а кто-то нет. Я вот могу использовать энергию смерти. Просто когда кто-то умирает, я вижу скопление такой энергии, и могу ее собирать и использовать, добавляя в ману. Без такого добавления нежить не сделаешь. А так-то есть еще феи, которые энергию крови могу использовать. Очень сильно увеличивает силу заклинания. Ну, ты уже ощутил.


- Это да. Еще как ощутил. - поморщился я. - Интересно, насколько сильная фея у Хана, он же уже столько живет.


- А он не маг. И никогда им не был. - довольно щурясь, произнесла Алиса. - Я уже не раз слышала про него. Можешь гордится, видел легендарную личность.


- Да, личность еще та. Однако не маг, а смог убить бога.


Мы еще поболтали о мелочах, а потом, как всегда, она уснула у меня на руках. Хоть что-то не меняется в моем мире. И это радует.


Запуск!


Запустил все программы, связанные с маной. И как же стало хорошо. Радар работает. Тело в нормальное состояние возвращается. Красота. Хочешь научиться что-то ценить - лишись этого, и ценность со временем будет возрастать. Закончив с собой, принялся лечить Рольда. Состояние у него было очень печальное. Ума не приложу, как он умудрился выжить. Половина органов вообще кое-как работала. Например от легких остались одно клочки. Живучий кадр. Лечить Рольда пришлось часа два. Закончив, я оценил, насколько продвинулся с резервом. Раньше, после таких двух лечений, маны не было совсем, а сейчас даже и не заметил. Если так продолжится, то Алиса окажется права, и через год я смогу создавать заклинания уровня архимаг. Сейчас мой уровень - это магистр. Слабенький такой, но магистр.


- Где мы? - подскочив и оглянувшись, спросил Рольд. Потом заметив на себя остатки одежды, добавил - И что с нами случилось?


- И тебе добрый вечер. - усмехнулся я, он только досадливо кивнул. - Хм. С чего бы начать.


- Если видел, как нас закидали блокираторами, то с этого момента.


- Видел. - кивнул я. - Ну значит слушай. После этого кто-то взорвал лагеря демонов, с двух сторон реки. А потом какой-то невидимка с двумя мечами принялся убивать всех подряд демонов.


- Один меч, как будто белый, а второй черный, как ночь? - перебил меня Рольд.


- Ага. Ты что знаешь кто это?


- Да. Он иногда появляется и уничтожает демонов. Его прозвали Посланник богов.


- Как-как, прости, его называют? - мне с огромным трудом, удалось не заржать. Пришлось бота включить, и уже в бункере отсмеяться. Эх, знал бы Хан, как его называют.


- Посланник богов. - Рольда насторожился и начал осматриваться вокруг. - Что-то случилось?

-Аа, ты про медитацию? Мне так проще контролировать процесс лечения твоего и моего тела.


- Что? - изумился Рольд.


- Ну, мы до этого еще дойдем. Или сразу рассказать?


- Нет. Давай по порядку. Посланник убил всех демонов, и...?


- И куда-то свалил. Я отправился в крепость, нашел вас, применил лечебный амулет на Заке. И тут услышал шум боя в лесу. Отправился туда на разведку, а там мелкие демоны дрались с крупными. Ты в курсе кто это такие?


- Изгои. Продолжай, потом объясню.


- Ну так вот, они значится сражались, и там был еще один архидемон. Почти два часа они сражались. В общем, мне пришлось вмешаться и помочь. С трудом удалось убить архидемона. Дальше эти изгои рассказали про посмертное заклинание демонов. Я бегом назад. Зак уже очнулся. Мы с ним вынесли Лору и Лорина, а я вернулся за тобой. Чутка не успел вынести, и тут бабахнуло заклинание демона. Как итог, мы в воде. Дальше я потерял сознание. Очнулся, вытащил нас на берег. Опять отключился, и вот сегодня вечером очнулся и обнаружил, что магия опять работает. Вот, как-то так.


- Понятно. - Задумчиво, присаживаясь возле меня, произнес Рольд. - Значит нас спас Посланник. А потом ты еще и меня спас. И где мы сейчас, не известно.


- Так что это за посланник такой? И почему именно богов?


- По слухам, первый раз он появился больше тысячи лет назад. Там, где появлялись демоны, иногда приходил он, и убивал их всех. А почему богов? Ну так, сразу после него с неба на то место обрушивалась кара богов. Все живое погибало. Кара была не всегда. Тут главное его мечи не трогать, и ни в коем случае не убивать ими архидемона.


- Это еще почему?


- Были случаи, когда он ронял меч, ну или отбрасывал, что бы не мешал. Кто его знает. Так вот находились герои, что схватив этот меч, убивали архидемона.


- И что? Посланник их за это убивал?


- Нет. Хуже. Открывался еще один разлом. А оттуда выходили пять архидемонов. Последний раз такое было сто двадцать лет назад. На том месте была сильная империя, теперь ее нет.


- Ясно. Так что за изгои?


Рольд поднялся и посмотрел на звезды. Потом что-то создал из воды, и опять посмотрел. Хмыкнул, и наконец ответил.


- По дороге расскажу. Пошли, я знаю, где мы. - и уверенно пошел в сторону от реки. Ну и я за ним. - Нам повезло, тут еще территория нормальных вампиров. Они авантюристов уважают.


- Бывают нормальные вампиры?


- Да. Их кстати большинство. Диких никто не любит. В общем, дойдем до деревни, там увидишь.


- А ничего, что мы в таком виде? - обратил я его внимание на наши в прямом смысле этого слова, обгоревшие обрывки одежды.


- Не страшно, магия с нами. Так что не пропадем. Главное до города добраться, а там я с нашими свяжусь. - отмахнулся он.


- Ну ладно, так что там насчет изгоев? - напомнил я.


- Изгоями кто командовал? Стрози?


- Без понятия. Их там всего пять в живых осталось.


- Среди них видел здорового изгоя с полосой в пол лица?


- Ага, с зеленой, только его убили.


- Значит все-таки Стрози. - Рольд тяжело вздохнул.- Жалко. Хороший был боец.


Идти в свете луны по джунглям то еще приключение. Но Рольд шел уверенно, может когда-то тут уже был? Кто его знает. Но одна мысль, очень сильно меня беспокоила. Пришлось озвучить.


- Подожди. - остановил я Рольда. - Я может чего-то не понимаю, но мы без оружия, денег, амулетов и в одних лохмотьях идем ночью в сторону поселения вампиров. При этом уверены, что нам откроют и помогут. Все правильно перечислил?


- Да. - задумчиво ответил Рольд. - Как-то я не подумал, что сейчас ночь.


- То есть тебя смущает только ночь?


- Ну да. - уверенно ответил он. - Так что давай наверно до утра устроим привал. А утром уже в поселение.


Эх, мне бы его уверенность. Собрав дрова, развели костер. Тут всплыла еще одна проблема - отсутствие еды. Так-то без еды можно и прожить, магия подпитывала организм, но тело требовало пищи. Судя по бурчанию желудка у Рольда, его тоже. Пришлось отправиться на охоту. Поймать местную зверюшку оказалось несложно. Тут как раз какой-то хищник рядом бродил. Рольд, создав водные лезвия, филигранно разделал тушку. Зажарили все мясо и тут же съели. Вкусовые рецепторы я отключил заранее. Мне уже приходилось есть такое мясо без специй, вкус тот еще.


- А тут что, нет аномалий? - вспомнив как уверенно шел Рольд, спросил я.


- На этой территории их уже давно убрали. Вампиры потому тут и живут. И кстати, они больше всех заботятся о своих землях. - После еды Рольд облокотился на дерево и блаженно улыбался.


- А что, другим меньше надо?


- Тут не все так просто, вампирам нужно заботится о населении. Не будет разумных в их поселках, и за кровью придется бегать как дикие.


- Они тут что, разумных как скот выращивают? - и почему я не сильно удивлен?


- Почти, но кровь тут сдается добровольно. Налог за землю, можно сдать кровью или деньгами. Да и саму кровь они покупают. Как дойдем, увидишь сам.


- Интересные тут порядки. А да, ты так про изгоев и не рассказал.


- Изгои. - Рольд сразу погрустнел. - Раньше их убивали. Но почти двести лет назад в плен к демонам попала маг-целитель. Таких демоны особенно ценили, еще бы, может родить пять или даже шесть детей. Родить она не успела, демонов перебили. А потом, не знаю почему, но она сохранила ребенка. Вот только когда рождается изгой, мать обычно умирает. Обычный человек сразу, маг через год или два. Она, по слухам, смогла десять лет прожить. На его руках и умерла. А сам он превратился в мстителя. Создал поселение, и начал собирать всех таких же, как сам. Сейчас уже никто и не знает, как ему это удалось. Он собрал приличный отряд изгоев, и в очередном разломе почти все они полегли. Напали на демонов, сами. Но главное сделали, отвлекли их своей атакой, что позволило армии почти без потерь добить демонов. После того боя изгои создали свой орден фанатиков.


- И? - пришлось напомнить о себе, а то что-то Рольд замолчал.


- Чуть больше двадцати лет назад я служил в армии одного местного короля. Был капитаном корабля. - грустно усмехнулся Рольд. - Нас тогда подняли по тревоге. Рядом появился разлом. Пока мы собрали армию, пока соединились с другими, прошло пять дней. Потом отправились к городу Версу. Именно его осаждали демоны. Сам город демоны захватили, но замок в центре еще держался. Пять дней они сражались, и все благодаря изгоям. Мы конечно разгромили демонов, а из всех изгоев в живых только один парень остался. Барон Ян Стрози. Вот там мы и познакомились. Я впервые встретил такого фанатичного разумного. Не поверишь, кроме убийства демонов, его ничего не интересовало. А когда от него узнал, как их воспитывают, то ужаснулся.


- Ты если не хочешь вспоминать, то не рассказывай. - Остановил я Рольда, а то что-то он после каждой фразы становился все мрачнее и мрачнее.


- Не страшно. Иногда полезно вспомнить. - отмахнулся Рольд. - Да и ты, как авантюрист, должен знать такие вещи. Так вот, воспитание у них очень специфическое. Они забирают всех беременных от демонов женщин, и привозят к себе. Ах да, забыл сказать, беременность от демона проходит не девять месяцев, а всего три. Так вот. Роды у них принимают сами изгои, а смотреть за этим заставляют молодых. И вот эти молодые, до самой смерти женщин, за ними ухаживают. А потом их собирают и говорят, мол ваши матери также умирали, а виноваты демоны. Представляешь, пятилетний пацан смотрит, как на его глазах умирает женщина? И так каждый день. Они потом голыми руками готовы на демонов бросаться.


- Я только не совсем понимаю, зачем демоны каждый раз пытаются произвести побольше своих потомков, если их все равно уничтожат?


- Это сейчас так. А были времена, когда никто не хотел забывать свои обиды на соседа. Все думали, что их то не тронут. Вот тогда демоны захватили пол материка. Их потом почти пятьдесят лет выбивали. И главная причина такой долгой войны - их потомство.


- Это когда такое было?


- Да не так, чтобы давно. Чуть меньше трехсот лет назад. Почти сразу после двухлетней зимы.


- Я вот тебя слушаю, и не совсем понимаю. Вроде с ними недавно сражался и не скажу, что так уж они сильны.


- Они только прибыли, так что тут повезло. Да и Посланец помог. После прибытия, они специально стоят на месте, привыкают. Как привыкнут, становятся умнее и маги их сильнее бить начинают.

Слова Рольда были понятны. Если они с другой планеты, то это нормальное явление. Другой воздух, другая гравитация, да и магия видать по-другому работает. У нас магов крови точно нет. И даже литературы не было на эту тему. Что странно. Кстати по поводу книг.


- Рольд, а почему в тех книгах, что мне выдали, нет ни слова про демонов?


- Да кто его знает. Есть поверье, что писать про демонов беду накликать. Вот и не пишут, а то, что написано, монахи находят и сжигают. Считают, что боги против упоминания демонических сущностей. Ты же в храме воспитывался, лучше меня должен знать. - удивленно посмотрел на меня Рольд.


- Да не было ничего про это в храме.


- А какого бога храм?


- Ярун, бог удачи.


-Ааа... Тогда понятно. Эти никуда не лезут. - усмехнулся Рольд. - Вечно сидите у себя и носу никуда не сунете. Ладно, давай спать. Кто первый дежурит?


- Да ложись, я подежурю. Мне сон не нужен. А тебе очень даже.


- Это еще почему?


- Ну в заклинание демона я под амулетами попал, а ты без. Еле тебя откачал. Так что не спорь с лекарем.


- Ладно, но если спать будет клонить, буди.


Глава 25


Наутро мы отправились дальше. Где-то через часа три пути вышли на поселок. На удивление Рольд оказался прав. Стоило ему рассказать о крепости и демонах, то нас накормили, выдали даже одежду и две лошади с провожатым. Он то нас до ближайшего города и провел. Встретили в городе нас нормально. Дали Рольду связаться с гильдией. Тот доложил, где мы и что случилось. Связывался он с главным штабом гильдии, так что узнать как там дела у нашей команды не удалось. Было только известно, что они живы. После этого местный главный вампир выдал нам лошадей, оружие и даже немного денег. Все это естественно под расписку Рольда. Мы решили сразу отправиться дальше. А то до нашего города Торна минимум двенадцать дней пути. Сам город и поселок вампиров меня сильно удивили. Везде идеальная чистота. Дороги нормальные. Поля вокруг ухоженные и аккуратные. Единственное, что лично меня немного удивило, так это большое количество пунктов сдачи крови. Идеальное место для жизни, это если не знать, что главные тут вампиры и для чего им кровь. Собственно об этом я Рольда и спросил, как только мы выехали из города.


- И чего ты так удивляешься? - спокойно ответил Рольд.- Тут еще и преступности нет. Наказание за любое преступление одно, вся кровь владельцам. Тут вообще вся система наказаний в одной сфере. Плохо построил, минус литр крови, плохо убрал, минус пол-литра крови. И так во всем. Если живешь честно, не воруешь, закон не нарушаешь, то идеальное место. Я бы даже сказал черезчур. Как по мне, скучно тут.


- А зачем вампирам так много крови? Ведь уже давно доказано, что кровь некоторых животных не сильно отличается по составу от крови разумных.


- Ну вот смотри, мы разумные тоже можем только на растительной пище жить, но ведь нас тянет поесть вкусное мясо. - улыбнулся Рольд. - Вот и их тоже тянет на вкусное. У нас, в одной из команд, был когда-то вампир. Так вот он рассказывал, что кровь разумных очень отличается, и самая вкусная - это кровь мага целителя. На пример твоя кровь тут бы очень ценилась.


Рольд рассмеялся.


- Угу, только я свою кровь тоже очень ценю.


Ехали мы не особо торопясь, так что болтали о том о сем, но тут я вспомнил фразу вампира из города.


- Рольд, что там вампир говорил о войне с Тильдом?


- А это... Да ничего особенного. Наши опять перегнули палку. - поморщился Рольд.


- А подробнее?


- Блин, все время забываю, что ты из Тильда. - хлопнул себя по лбу Рольд. - Чуть раньше, чем ты к нам вступил в гильдию, наш флот разгромил шесть боевых кораблей Тильда, ну и захватили в плен их офицеров, там даже сын адмирала флота Тильда попался. Вот только они успели десяток наших кораблей потопить. Обычно после этого их офицеров меняют на наших или продают обратно за деньги. А тут один из тех, кто захватил пленных, оказался вампир. Выкупил остальных и всех офицеров пустил под нож. От этого тильдовцы на дыбы встали. Еще бы, тридцать их офицеров убили в плену. Наши тоже не особо рады. Серьезно с Тильдом никто ссориться не хочет. Мелкие стычки это одно, а полноценная война другое.


- Подожди, если корабли уничтожили, то сказали бы, что все погибли. Кто там правду узнает.


- Эх... Вот же эти вопросы сухопутных... - раздраженно начал Рольд, но потом, рассмеявшись, продолжил. - Хотя я и сам уже давно сухопутная птица. Ладно, расскажу. Я из флота ушел из-за этих причуд. Просто пойми, убить морского офицера не так просто, и обычно они не гибнут. Амулеты, плюс все офицеры маги воды или воздуха. Так что если специально не стараться, то убить не получится. Поэтому есть правило - офицеров не убивать, а пленить и потом обмен или продажа. А на остальной экипаж всем наплевать. А ведь на одном боевом корабле, в зависимости от класса корабля, от ста до трехсот матросов и младших офицеров. И никто не стремится о них думать.


- Что-то жестко у вас на флоте.


- Это да. Есть такое. Но вернемся к твоему вопросу, так вот. Тильдовцы прекрасно понимают, что их офицеров взяли в плен и убили. Вот они там и поднимают бучу. Что в общем законно. Но я думаю договорятся. Отморозка вампира этого уже поймали. Вот только его головы Тильду мало. Так что вопрос в сумме. В любом случаи заплатить Тильду будет дешевле, чем драться. Особенно когда понимаешь, что сам виноват.


- А если не договорятся?


- Вряд ли. Война в любом случаи дороже. Архимагов у Тильда гораздо больше. Вот только рисковать ими короли и императоры тоже не сильно захотят.


Я же думал, интересно, это те же корабли что гнались за мной, или нет? По времени вроде совпадает. В любом случае сами виноваты, нечего было за бедным мной гоняться. Сейчас бы сидел в спокойном месте, и изучал магию. А так, теперь туда ходу нет. Амулеты графа загнулись, как и все остальные. Эх, и где теперь деньги брать на новые амулеты? Хотя Рольд говорил, что за убийство архидемона нормальное вознаграждение. Будем надеяться, на новые амулеты хватит.


***


Королевство Арихон было одним из самых крупных на материке Даринол. Его впору называть империей, но пока король Арихона не торопился менять название. Еще это королевство было примечательно тем, что тут в столице королевства, городе Герзул, располагался главный штаб гильдии авантюристов с таким же названием, как и сам город. Что логично, ибо именно тут была создана это известная на весь материк гильдия. Сам штаб гильдии располагался в шикарном здании, почти возле самого королевского дворца. Обычно тут находился избранный на четыре года глава гильдии и небольшое количество служащих. Глава принимал решения по текущим делам гильдии, а служащие обеспечивали связь со всеми отделениями гильдии, вели финансовые расчеты, а также на них лежала вся бумажная работа. Стандартная, рутинная работа крупной гильдии. Но сегодня тут было неспокойно. Сегодня в главный штаб прибыли все двенадцать старейшин гильдии. Именно они решали самые важные вопросы. Обычно такое собрание проводилось раз в четыре года, когда выбирали очередного главу. Но сегодня они все собрались совсем по другому поводу. И вот уже четыре часа длились их споры в главном зале штаба. Предметом споров и мнений стал выбор представителей от гильдии. Все дело в том, что после долгих переговоров между представителями Даринола и Тильда, была достигнута договоренность о мирном урегулировании конфликта. Даринол обязался доставить виновника разногласий Ругиля де Урдо, он же Красавчик Урдо, а так же компенсацию в виде приличного количества редких магических кристаллов. Все это добро со стороны Даринола должен доставить адмирал Янсон Гор, а вот сопровождение и охрану переговорщикам поручили организовать трем лучшим гильдиям Даринола, как самым независимым организациям. Сама передача состоится на одном из нейтральных островов Розмар, между Даринолом и Тильдом. Одной из трех гильдий и была Герзул. Каждая гильдия должна была отправить пять лучших бойцов в сопровождение.


***


Глава гильдии, Ронин, устало потер переносицу. Они уже четыре часа не могут найти компромисс. По его мнению, они еще два часа назад зашли в тупик. Для утверждения состава нужно как минимум семь голосов. Тут взгляд главы остановился на одном из старейшин, эльфе Алистаре. Ронин, нахмурившись, пытался вспомнить, а высказывался ли Алистар? Вроде бы нет. Что же пора его заставить выйти из тени. Дождавшись, пока закончит высказывать свое мнение Норд, он поднялся.


- Прошу внимания. У нас есть старейшина, который до сих пор не высказал своего мнения по этому вопросу. - Старейшины, стали переглядывается, вспоминая, кто именно еще не высказался. - Уважаемый Алистар, нам бы очень хотелось услышать и ваше мнение.


Алистар, внимательно окинул взглядом всех присутствующих, и встал.


- Все предложенные варианты хорошие, но.. - Он достал свою трубку, и выдержав паузу, закурил. - Но эти варианты не для того, чтобы представить гильдию, а чтобы продвинуть свои команды. - старейшины возмущенно загомонили. - Уважаемые, не надо так громко возмущаться правде. Никто не предложил самый реальный вариант. У нас есть команда, у которой нет покровителей среди нас. Более того, она полностью отвечает условиям. Там нет никого рангом выше магистра магии, но при этом все опытные и сильные бойцы. Но что самое главное, они сейчас у всех на устах. Я говорю о команде Рольда из города Торн. Все участвовали в боях против демонов, а некоторые даже дважды. Один из его бойцов умудрился лично убить архидемона.


- Алистар, не перегибай палку, тот архидемон не был магом.


- Норд, это как уменьшает его успех? - насмешливо спросил Алистар. - Или кто-то хочет повторить его подвиг? Да, демон был свежим, и не выдал полную силу своих умений, но даже так это очень серьезный противник. И мечник, что сумел с ним справиться, сумеет и защитить в случае проблем переговорщиков. Вы все забываете, что Тильд наш враг. Там может случиться все, что угодно.

Старейшины задумались. Алистар был прав, шансы на то, что переговорщики не вернутся, был не большой, но он был. А терять свои проверенные команды никто не хотел.


- Итак, предложение уважаемого Алистара - это команда Рольда из Торна. Прошу проголосовать.- Объявил Ронин, оборвав начавшееся обсуждение между старейшинами. - Десять за, двое против. Решение принято. От нас отправится команда Рольда.


***


Буквально в четырех кварталах от штаба гильдии, в номере гостиницы "Два монаха", собралась весьма странная компания. Старший монах храма бога Азумы Эльрик Ворд, лейтенант стражи Его Величества Герин де Август, авантюрист гильдии Герзул Салим и весьма известный вор королевства Удачливый Сью, он же Ролекс фор Верд. Все они очень внимательно рассматривали карту острова Розман.


- Я все равно думаю, что это слишком рискованная операция. - наливая себе вино, в очередной раз озвучил свои сомнения Салим.


- Салим, хватит уже причитать. - поморщился Герин. - План отличный. Да и такой куш стоит любых рисков.


- В моем плане нет риска. Все продумано. - возмутился Сью. - Если никто не напортачит, все будет хорошо.


- Так, хватит. Прекратите уже эти бесполезные споры. - нахмурившись, оборвал их Ворд. - Сью, ты готов озвучить исправленный вариант плана?


- Да. - Сью, поднялся из-за стола. - Итак. Через тридцать дней на острове состоится передача груза. До этого времени Ворд забирает артефакт из храма. Я и Салим отправляемся на остров и готовим схрон, а также подготавливаем место встречи. Герин вместе с послами сопровождает груз. За десять дней до встречи прибывает Ворд, и устанавливает артефакт возле города Лотир. Дальше ждем прибытия груза. Как только начнется встреча, Ворд активирует артефакт. Открытие разлома заметят сразу. Так что паника обеспечена. В этот момент я активирую свитки под ногами у Тильдовцев, а Салим под ногами у Даринола. Как только появится дым, Салим активирует вторую ловушку. Герин, тут смотри внимательно. Будешь стоять с грузом на метке. Ты провалишься в туннель. Дальше Герин и Салим, закрывают провал, и быстро сваливаем в схрон. Ждем пока разберутся с демонами, и спокойно валим. Все просто и элегантно.


- А если Ворд ошибся и этот артефакт уже не работает? - возразил Салим.


- Я не ошибся, и артефакт тот, что нужно. - сердито возразил Ворд. - Именно с помощью него был открыт разлом в уже бывшей империи. Тут ошибки быть не может. Или по-твоему я зря столько лет стремился стать главным хранителем храма?


- Остынь Ворд. Салим просто волнуется - это нормально. - примиряюще поднял руку между ними Герин. - Мы собирались его продать, но все складывается намного лучше.


- Это да. Мне даже сложно представить, сколько денег стоит сундук с редкими магическими кристаллами. - блаженно улыбнулся Сью.


- А что тут представлять? - пожал плечами, Салим. - На Вильдаре за них мы выручим пять миллионов золотых.


- Вот видишь Салим. Этих денег хватит даже нашим внукам жить как короли. - усмехнулся Герин.


- Это не снимает всех рисков. Вы же понимаете, что малейший прокол и нам крышка. Когда в империи открылся разлом, то оттуда вышло ТРИ архидемона! - разгорячился Салим. - Почему вы так уверены, что с ними справятся?


- Салим, ты опять? - устало вздохнул Герин. - Во-первых, на острове два крупных города, и их не бросят. Во-вторых, с двух сторон от острова будут стоять флоты Тильда и Даринола. У них достаточно боевой мощности уничтожить и пять архидемонов с легионами. Демоны даже города не успеют захватить, как уже все закончится.


- Кажется я понял, Салим не успеет украсть амулет. - вскрикнул Сью. - Так ведь, Салим?


Салим, неожиданно успокоился и с тяжелым выдохом сел на стул.


- Какой еще амулет? - удивленно сказал Ворд.


- Ооо, это очень важный амулет для Салима... - откровенно веселился Сью - Амулет демона на выносливость.


- Это что шутка? - Ворд начинал сердиться. -Да он за эти деньги любой амулет купить сможет.


- Этот не сможет. - все так же весело ответил Сью. - Этот амулет имеет весьма пикантную особенность. Да Салим?


- Ладно уже, забыли амулет. - обреченно вздохнул Салим. - Жалко, но ладно.


- Сью, что за особенность?


- Эх Герин, амулет просто уникальный. С ним ты сможешь иметь девок столько, сколько захочешь, хоть сутками напролет. Да, Салим? - Сью уже еле сдерживался, чтобы не заржать.


- Ничего ты не понимаешь, - в сердцах воскликнул Салим. - я не себе, а на продажу.


- Ага, мы тебе верим. Великий бабник Салим, конечно такой амулет на продажу ворует.


Отсмеявшись над красным как рак Салимом, народ наконец успокоился. То, что их приятель Салим был самым известным бабником в городе, знали все.


- Ладно, посмеялись и хватит. По плану есть вопросы?


- Ворд, у меня только один вопрос. Что, если они сменят точку встречи?


- Салим опять?


- Да нет, я со всем согласен, просто спросил.


- На этом месте, проходят все переговоры между Тильдом и Даринолом. - вместо Ворда ответил Герин. - Уже сто лет, на одном и том же месте. И тут вдруг поменяют?


- Хорошо, я что, против? Так спросил просто.


- Еще есть НОРМАЛЬНЫЕ вопросы? - угрюмо смотря на Салима, спросил Ворд.


- Наш таинственный компаньон в гильдии нас не подставит? - нахмурившись спросил Салима Сью.


- Не волнуйся, он уж точно не подставит. Даже поможет. - усмехнулся Салим.


- Как?


- От нашей гильдии будет не очень сильная команда, да еще и не отдохнувшая толком.


- Из трех одна неопытная? Не очень то и сильная помощь.


- Кажется кто-то забыл, что моя гильдия самая сильная на материке. - возмутился Салим. - Даже самая слабая команда, сильнее любой из другой гильдии. И это не пустое бахвальство, а реальный факт.


- Хорошо, с этим ясно. Но какой резон просто так нам сливать эту информацию?


- Люди которые стоят за ним, а это на секундочку, самые крупные наши заказчики, очень не хотят мира с Тильдом.


- Не совсем понимаю, как они собираются свалить все на Даринол.


- Сью, поверь, там такие хитрованы сидят, они еще и не такое организуют. Да и нам какая разница? Какой у нас план, он не в курсе. Он даже кто мы не знает. Если захочет слить, то не выйдет.


- Хорошо, думаю основные моменты мы решили, предлагаю приступить к конкретике.


Все четверо, еще три часа уточняли и разрабатывали план по деталям и секундам. И только после всех уточнений разошлись. План был готов, и пора его воплощать в жизнь.


Глава 26


Луиза уже второй день подряд не находила себе места. Чем ближе был момент возвращения Рольда, тем сильнее она нервничала. С содроганием она вспоминала свои переживания в те два злополучных дня, когда считала Рольда погибшим. Это были самые тяжелые дни в ее жизни. А потом радость от известия, что Рольд чудом остался жив. Именно тогда она решила, что хватит тянуть. Вот только перебороть себя без помощи Оланда не получилось. Пришлось походить к нему на беседы. А дальше томительные дни ожидания. Дела гильдии раздражали, а ее любимое увлечение рисование не приносило обычного умиротворения. Когда из штаба пришел приказ об отправки команды Рольда в Герзул, она впервые накричала в ответ. За что ее чуть было не лишили должности. Что еще больше испортило характер Луизы. Она понимала, что срываться на подчиненных неправильно, но ничего поделать с собой не могла. Немного помогали разговоры с Оландом, но не надолго. Единственные, кто избегал ее гнева, это члены команды Рольда. И вот день, когда она снова увидит своего избранника, настал.

Ей с трудом удавалось сдерживать свои эмоции, когда Рольд и Алекс прибыли в гильдию. Естественно, все авантюристы бросились их поздравлять и приветствовать, и их было раздражающе много. Внутри быстро нарастал вулкан эмоций. Огромной силой воли ей удавалось улыбаться и не сорваться. Но любому терпению приходит конец, вот и ее терпение лопнуло.


- Рольд, срочно ко мне в кабинет! - от ее крика, в зале наступила тишина. - Всем отдыхать. Рольд идешь со мной.


Она развернулась и вышла из зала. Ей было все равно на удивленные взгляды согильдийцев. Сейчас ей был важен только один человек. Пойдет за ней или нет? Рольд выйдя из зала, удивленно посмотрел на нее.


- Солнце, что с тобой?


- Мне срочно нужно с тобой переговорить. - твердо начала Луиза, но увидев сомнение в глазах Рольда, умоляюще добавила. - Пожалуйста.


- Хорошо. Пойдем. Что-то случилось? - обеспокоено спросил Рольд.


Она молча вывела его из главного здания гильдии. Рольд еще больше удивился, но шел за ней. А когда они пришли в их жилище, он только усмехнулся.


- Я все решила. Так что...- уверенное начало, закончилось паузой. Как она не готовилась, но произнести следующие слова не получалось.


- Так что... и? - обнимая Луизу, подбодрил ее Рольд.


- Я хочу, что бы у нас были дети. - уже почти шепотом закончила Луиза.


Рольд изумленно отстранился от нее.


-Ты хочешь ... что?


-Ты против? - чуть не плача, произнесла Луиза.


- Да... я... Ты... Это лучшие слова в моей жизни! - радостно воскликнул Рольд. - Я тебя люблю. Когда устраиваем свадьбу?


- Когда хочешь. - прильнув к нему, прошептала довольная Лиуза.


- Тогда, срочно готовим свадьбу, а потом сразу дети. - Рольд лучась от счастья, поцеловал Луизу.


- Свадьбу мы будем готовить потом, а детей... - в глазах Луизы Рольд увидел фанатичный огонь.


Неожиданно он осознал, что ближайшее время никто никуда не пойдет. Что его полностью устраивало, он и сам очень сильно соскучился за любимой.


***


Наше возвращение в гильдию прошло как-то странно. Глава была злой и раздраженной. Еще куда-то увела Рольда. Славу Богу, остальные, как и я, были очень удивлены реакцией Луизы. Один только Оланд был рад этому событию, объявив, что все нормально, и не стоит по этому поводу сильно переживать. После чего обрадовал всех вечерней пирушкой. Меня же больше всего интересовал вопрос денег. Ситуация с амулетами была просто критичной. Но и тут все предусмотрел тотже Оланд. Мне выдали шесть замечательных золотых монеток, номиналом по сто золотых каждая. К защите местных денег тут подходили так же ответственно, как и Тильде. В каждую золотую монету любого номинала, был встроен магический осколок, по сути мини-амулет. Подделать такой можно, вот только стоить это будет столько же, сколько и сама монета. Чем выше номинал, тем сложнее было заклинание проверки в самой монете. Теперь, когда я стал обладателем весьма солидной суммы, можно и прикупить нужные амулеты. До вечерних посиделок еще было время, так что спокойно отправился в город. Со мной отправился Лорин. Получив деньги, он тоже решил обновить свой арсенал амулетов. После успешной покупки, он отправился назад, а вот я заглянул в столь нужный мне домик. В этот раз спустить свой гормональный пар удалось за два часа. Я с девушками остались довольны друг другом. Даже как-то легче стало на душе. А вот новость, которой меня 'обрадовали' по возвращению, слегка расстроила. Все-таки я рассчитывал, хоть на небольшой отдых. Но штаб решил по-другому. Нашу команду отправляли в город Герзул. Причем отправляться придется уже через два дня.


Утро следующего дня было с одной стороны обычным, а вот с другой весьма странным. Вечером решив как следует расслабится, я по своей глупости отключил бота, и полностью посвятил себя пирушке. Как итог, напился в хлам. Посидели мы хорошо. Правда, проснуться в одной постели с Лорой я не рассчитывал. Самое смешное, что судя по всему, до самого вкусного мы так и не дошли. Это я уже вспомнил, после того как очистил свой организм от бодуна и восстановил события вечера. Если быть точным, то мы, очутившись в комнате Лоры, обнаружили бутылку вина. Не долго думая, открыли и выпили. Что будет, если после распития гномовской настойки запить все крепленым вином? Правильно, мы тупо вырубились. А теперь вопрос: как это все объяснить голой эльфийке, лежавшей в постели? Но, так как Лора еще сладко спала, я поступил как истинный мужик. То есть быстро свалил в окно. Что поделать, но лучше сбежать, чем долго объясняться. А то я знаю эти замечательные фразы о взятии ответственности на себя. Так что использовав навыки ассасина, я вернулся к себе в комнату незамеченным. Где уже спокойно перевел дух. Переодевшись, отправился завтракать. В трактире сидел довольный Рольд. Его кстати не было на пирушке, как и Луизы. Кажется, кто-то не терял время зря.


- Доброе утро. Чего такой довольный? - взяв еду, я присел за столик к Рольду.


- Приветствую. А довольный, потому что у меня скоро будет свадьба. - Первый раз вижу столько радости от мужика после такого известия. - И ты кстати приглашен.


- И когда сие знаменательное событие? - кто избранница спрашивать не нужно, и так все в курсе об их отношениях с Луизой.


- Пока еще точно не решили, но думаю, через месяца два.


- Ну, тогда заранее поздравляю. Вот только у нас же миссия.


- Ерунда, там ничего особенного. - Отмахнулся Рольд.


- Ты знаешь, какое будет задание? - я был удивлен, так как Оланд вчера озвучил, что детали миссии будут выданы в Герзуле.


В этот момент к нам присоединились остальные члены команды. И если Лорин с Эсми были в благодушном состоянии, то вот Лора была задумчивой.


- Так а тут и думать особо не надо. Нас отправят сопровождать послов на встречу с Тильдом.


- Это точно?


- Эх, Алекс, когда ты уже новости будешь сам читать? Наши договорились с Тильдом. А значит передача виновника и денег будет в ближайший месяц. И тут нас вызывают в штаб. Так что все логично.


- Не знаю, мне например совсем не логично. - возразил я.


- Нам кстати тоже непонятно, откуда такие выводы. - добавил Лорин.


Хотя меня и интересовал ответ Рольда, но то, о чем шептались девчонки было важнее.


- Эсми, ты не помнишь, с кем я ушла после вечеринки? - шепотом спросила Лора, на ухо Эсмиральды.


- Так, вроде тебя Алекс отправился проводить. - так же тихо, недоуменно ответила Эсми.


Лора, подозрительно уставилась на меня. Делаем лицо кирпичом, мы тут не причем.


- Ну что за народ. Все вам нужно объяснять. - между тем отвечал Рольд. - Каждый раз, когда происходит какая-то важная встреча между нами и Тильдом, послов сопровождают представители гильдий. Это вроде как почетной охраны.


- Почему почетной? Там что, не могут возникнуть неприятности?


- Лорин, вот я мог бы понять такой вопрос от Алекса, но вот от тебя? Откуда им там возникнуть. Передача всегда происходит на острове Розмар. С одной стороны будет стоять эскадра Тильда, с другой наша. Так что для таких сил двадцать человек - это просто формальность. К тому же никого рангом выше магистра там не будет. Приплывем, отдадим груз и назад. Это считайте как отдых.


- А что за такой остров? И почему именно там? - мне было просто любопытно.


- Остров Розмар, на самом деле, один из самых больших островов. Там есть два крупных города, и куча мелких. Самое главное его достоинство - его независимость. Собственно, именно там проходит вся торговля между нами и Тильдом.


- Туда далеко плыть?


- Не очень. Нам до Герзула добираться дольше. - Заметив мой вопросительный взгляд, Рольд добавил. - До города дней десять, а вот по морю до острова восемь дней.


Девчонки же продолжили шептаться.


- Эсми, ты можешь попросить аккуратно Лорина узнать, у Алекса что было потом?


- Во-первых, как ты себе это представляешь, а во-вторых, ты что думаешь, что у тебя и Алекса что-то было? - изумленно спросила Эсмиральда.


- Я не знаю. - Лора слегка покраснела.


- Ого, подруга, ну ты даешь. - Эсмиральда откровенно веселилась. - Хотя не понимаю, чего ты мучаешься. Сходи к Оланду и все. Он то сходу скажет, девственница или уже нет.


И пока покрасневшая Лора озадаченно смотрела на подругу, я мысленно удивился и обрадовался. Удивился, так как думал, что еще в темнице ее не только пытали. А обрадовался, ибо этот вариант стопроцентно снимал с меня подозрения. Лора же что-то решив, решительно встала и быстро свалила. Видимо к Оланду. Мы же пока принялись обсуждать с Рольдом, где нам достать нормальное оружие и доспехи. У него запасных тоже не было. Так что мы решали, купить тут или уже в Герзуле. У меня после покупки амулетов еще оставалось двести золотых. Так что должно хватить. Все тщательно взвесив, Рольд решил вооружится тут. А то мало ли, вдруг там не будет времени. Пока решали, вернулась радостная Лора. Ну и слава богу, с меня сняты подозрения.


Через десять дней нудной дороги мы достигли Герзула. Опять пришлось ехать самому. Найти причину, по которой можно включить бота, не удалось. Так что все прелести конного путешествия достались мне в полном объеме. В городе мы надолго не задержались. Только прибыли и уже на следующий день, погрузившись на корабль, отправились на остров. Мне повезло, мы шли на корабле отдельно от основной делегации. Так что мучаться насчет бывшего капитана Урдо мне не пришлось. Честно говоря, было не очень уютно от мысли, что я фактически отправляю на казнь того, кто спас мне жизнь. И будь мы на одном корабле, не знаю, смог бы я удержатся от мысли помочь ему сбежать. На корабле меня никто не беспокоил, так что удалось провести анализ своих действий во время нападения демонов. Особых ошибок не нашел. Только последний момент со спасанием. А так все сделал правильно. Ну еще, в первый день путешествия, навестил Алису. Она там вовсю занималась обустройством моего внутреннего мира. Я кстати смог наконец-то разобраться с прогой эльфа, но увы. Это не помогло наладить связь с Алисой. Чего-то не хватало. Будем думать. Зато разбор проги помог увеличить возможности других моих программ. А также серьезно разгрузить свой мозг. В общем, плюсов оказалось неожиданно много. До конца все настроить не успел. Мы прибыли на остров. В очередной раз пожалел, что нет возможности полноценно во всем разобраться. А то эти настройки рывками меня весьма сильно доставали.


Рано утром, выгрузив нас на острове, корабль пошел обратно к эскадре. По дипломатическим договоренностям, эскадра стояла в пяти километрах от берега. Кстати, сопровождение было очень солидным. Сорок пять различных кораблей. Серьезная мощь. Наш состав в двадцать одного разумного, отправился на место встречи вглубь острова. Три команды по пять человек от гильдий, два посла и три стражника короля, ну и естественно связанный Урдо.


Добрались мы до точки встречи примерно за часа четыре. Сама точка встречи была обычной поляной на вершине холма. Я-то думал, тут будет что-то типа крепости или форта. А тут просто огромная поляна и все. С другой стороны к нам навстречу шли представители Тильда, в количестве двадцати разумных. Я уже думал, что никакой тайной охраны нет, но мой магический сонар показал наличие двух спрятанных под землей разумных. Один со стороны Тильда, второй почти под нами. Все-таки тайная охрана была. Наверно и в лесу по краям холма, кто-то был. Но туда, увы, мой сонар не доставал. Посреди поляны встретились послы, и начали дипломатические реверансы. И вот когда они почти закончили, землю ощутимо тряхнуло. Землетрясение что-ли? Вот только красный столб появившийся вдалеке за спинами Тильдовцев, выглядел как-то подозрительно. Заметив изумленные глаза с той стороны, я обернулся. Еще два красных столба. Один уже за нашей спиной. А второй справа от нас. Амулеты связи послов одновременно заголосили.


- Три разрыва демонов. Повторяю. Внимание. Открылись три разры...


На поляне, одновременно взорвалось множество заклинаний. Все вокруг окутало каким-то дымом. Тут же раздались еще несколько взрывов. Я еще после первого взрыва упал на землю. Криков раненых не было, значит это просто дымовая завеса. Но зачем? Подул сильный ветер, сдув дым в сторону. Кто-то из магов воздуха наконец-то отреагировал. Встав и оглянувшись, увидел, что почти все на месте. Не было только двух стражников, которые несли сундук. Столбы красного света, по-прежнему стояли на своих местах. Кажется, мы опять попали в переплет.


Глава 27


Рядом с местом переговоров находилась ничем непримечательная гора. Она не возвышалась над всем островом, и не имела ничего полезного для жителей, но именно тут находилась одна закрытая пещера. В которой в данный момент прятались четверо разумных. Вот только счастья на их лицах от удачной операции не было. Ибо какой смысл в богатстве если ты не сможешь его потратить.


- Герин, открой сундук. - мрачно произнес Сью.


- Зачем?


- ОТКРОЙ ЭТО ДОЛБАНЫЙ СУНДУК! - сорвался Сью.


Герин вздрогнул от этого крика, но все-таки встал с сундука и открыл его.


- Что там?!


- Обычные кристаллы. - поникнув, ответил Герин. - Самые обычные горные кристаллы.


-Я так и знал. - Ожесточенно пнув ногой в стену, зло прошипел Сью.- Нас развели, как детей.


- Народ, я клянусь всеми богами, я не зна...


- Остановись. - Оборвал Ворда Сью. - Никто тебя не обвиняет. Нас всех подставили.


- Может все не настолько печально? - с надеждой начала Салим. - Тут две эскадры, они справятся.


- Ооооо, Салим. Давай я тебе кое-что поясню. - вкрадчиво произнес Сью. - Обычно разломы демонов не светятся, они почти незаметно появляются. Их конечно могут засечь сенсоры магов, вот только дистанция работы таких сенсоров десять километров. Но есть очень необычные разломы. Такие как эти. А необычны они тем, что оттуда выходят не просто архидемоны, а их элита. Их архимаги, причем очень сильные. И вот теперь на острове девять таких демонов архимагов. Но тут есть сильные гарнизоны, и даже на острове есть архимаг людей. Еще минимум по двести магов в каждой из эскадр. И они могу уничтожить магов демонов, а боевая мощь, кораблей спокойно похоронит обычных демонов. - Салим на слова Сью взбодрился, всем своим видом говоря, ну я же говорил, все будет хорошо. Видя такую реакцию, Сью, злобно усмехнулся и продолжил. - Вот только с каждым архидемоном есть сотня магов. Но это обычно, тут же будут не просто маги, а магистры магии. И вот уже девять сотен таких магов, это ОЧЕНЬ большая проблема. Так что нам конец.


- Мы можем попробовать сбежать по воде. - Не терял надежду Салим.


- Демоны не дадут уйти ни одному кораблю. - возразил уже Ворд. - Первым делом они станут контролировать море. Что бы никто даже не думал сбежать. А вплавь мы конечно уйдем, только вот в море долго не протянем.


- Можем попробовать свалить в тот момент, когда начнется драка. - Предложил Герин.


- Если будет драка, так и поступим, вот только драки может и не быть. - печально ответил Сью. - Какой смысл терять корабли, если можно уничтожить весь остров.


- Остров? Как?


- Тут вообще-то есть неактивный вулкан. Просто нужно создать мощное заклинание внутри вулкана, и все. Остальное сделает извержение.


- Но тут же два крупнейших города. Они не посмеют. - Не очень уверено, возразил Салим.


- Тильдовцы, конечно не посмеют, а вот наши...


-Соглашусь со Сью, наши знают прекрасно, что такое демоны, к тому же такие. Так что вполне могут и ударить. - грустно добавил Ворд.


- Одно могу сказать точно, если каким-то чудом мы все-таки выживем, то я этого гада сам утоплю. - зло бросил Сью. Остальные согласно кивнули.


***


Адмирал Янсон Гор был изначально недоволен этой миссией. Кроме его двадцати кораблей, ему в подчинение выдали еще двадцать пять фрегатов. Такие корабли хороши для обороны или при атаке наземных целей, но вот в морском бою от них было намного меньше толку, чем от линейных. Другими словами, в прямом столкновении с Тильдом ему придется работать от обороны. Что очень не нравилось адмиралу. Он любил маневренный бой, а не позиционный. Еще его очень сильно беспокоил факт наличия на борту аж пяти представителей тайных служб различных королевств. Что само по себе являлось исключительным и очень странным событием. В его командование они не лезли, и вообще были почти не заметны, что еще больше раздражало адмирала. Он очень не любил, когда ему не выдавали всю информацию. А тут его явно используют втемную.


К острову они прибыли точно по плану. Все было как обычно, вот только адмирал не верил, что агенты тайной службы тут просто так. На всякий случай он держал флот в полной боевой готовности. Адмирал стоял на мостике, наблюдая за своим флотом, когда появились разломы. Он прекрасно знал, какие разломы активируются именно так необычно. И это заставило его выругаться. Воевать против такого количества демонов он не сможет. Адмирал реально оценивал возможности своего флота. Потому хотел уже отдать приказ на отступление, как на мостике появился главный из агентов, Фирин Болд.


- Адмирал, извините, что вынужден вмешаться, но у меня для вас есть задача. - спокойно произнес он. - Вам необходимо в течении шести часов любыми способами помочь удержать город от демонов.


- Интересно, и как вы себе это видите? - адмирал не спешил выполнять распоряжение. - Если флот Тильда не вступит в бой, мы и трех часов не проживем.


- Не переживайте, Тильд уже устремился к острову.


- Ларс! - позвал своего офицера адмирал. Как только тот прибежал, спросил. - Что по флоту Тильда?


- Сенсоры докладывают. Флот Тильда выдвинулся к городу Аног. - доложил офицер.


Адмирал задумчиво смотрел в сторону берега. Перед ним был второй крупный город острова Рогор. Город был окружен стенами, вот только насколько они надежны и прочны, адмирал не знал.


- Мой флот не сдвинется с места, пока я наконец не узнаю, что тут происходит. - мрачно посмотрел на Болда адмирал.


-Вы понимаете последствия своего решения? - грозно процедил Болд.


- Мне, абсолютно все равно. Хоронить флот я не дам.


Болд, задумчиво рассматривал адмирала. С одной стороны, он мог отстранить от командования Гора, но с другой, кто тогда сможет справится с задачей? Придется рискнуть.


- Хорошо. Прикажите всем покинуть мостик.


- Вы слышали, всем на выход. - отдал приказ своим офицерам адмирал.


Как только они покинули мостик, Болд активировал амулет тишины.


- То, что я вам сейчас сообщу, не долж...


- Давайте без лишних реверансов, время идет. - оборвал его адмирал.


- Мы предполагали, что будет открыт разлом на острове в момент передачи. Потому договорились о поддержке с Луизарном. Их железная армада прибудет через шесть часов.


- Их флот, конечно силен, но хватит ли сил?


- Там находятся пять архимагов эльфов.


- Ясно. Хорошо, я дам вам шесть часов. Вот только мы рискуем остаться без флота.


- Мы и сами очень удивлены открытием сразу трех разломов. Так что другой помощи не будет, но нельзя дать захватить остров демонам.


- Возможно, лучше уничтожить весь остров? - кивнув в сторону вулкана, спросил адмирал.


- Это крайний случай. Очень важно сохранить остров с его статусом. Но если все три флота потерпят неудачу, мы так и сделаем.


- Я понял. Убирайте вашу защиту.


Как только Болд снял защиту, адмирал позвал всех офицеров.


- Карту сюда. А так же быстро ко мне на борт Рика, Прога и Монри.


Дожидаясь вице-адмиралов, Янсон внимательно рассматривал карту.


- Адмирал, может стоит уже отправится в сторону города? - озабоченно спросил Болд.


- Я же сказал, я вас услышал. Дальше прошу не мешать и покинуть мостик. - Не отрывая взгляда от карты, ответил адмирал.


Болд, тяжело вздохнув, ушел. Он прекрасно понимал, что Янсон знает что делает, но все равно нервничал.


- Вице-адмиралы по вашему приказанию прибыли. - доложил офицер Ларс. Адмирал так и не отрывал взгляда от карты.


- Отлично. Значит так. Рик, возьмешь двенадцать фрегатов, и займешь вот тут, слева от города, позицию. - указывая на карте место, спокойно приказал адмирал. - Монри, тоже самое, с другой стороны. Вот твои позиции. Ближе чем на километр к берегу не приближаться. Прог, ты отправишься в город. Поможешь им там. На кораблях оставить только минимум экипажа. Боевых магов всех в город. На борту остаются два мага защиты и один водник. Все остальное в город. Высадка только на шлюпках. Все внимание магов на обороне шлюпок. Бить вас будут сильно. Все ясно?


- Так точно. - хором ответили вице-адмиралы.


- Теперь, смотрите, вот тут буду я с остальным флотом. Прог, организуй нормальную связь и наводчиков. Я буду работать по твоим меткам. Вперед не лезть, никаких самостоятельных атак. Все, выполняйте.


Буквально через пять минут флот пришел в движение. Как только корабли заняли позиции напротив города, на воду были спущены шлюпки. Сам город был уже окружен демонами. Из города пытались убежать, все кто имел хоть что-то на плаву. Вот только выйти из порта никто не смог. Все маги были заняты обороной города, а потому никто не мог прикрыть защитой корабли. Как только первые пять кораблей вспыхнули как спички, остальные быстро развернулись назад. Шлюпки с десантом, разбросанные по морю, устремились в порт.


Адмирал, наблюдая за ними, понимал, что в лучшем случае, доберется половина. Как же он был зол на тайников. Что мешало сразу сообщить? Он бы спокойно заранее выгрузил матросов в город.


- Кораблям, открыть огонь по берегу. С первого по двенадцатый, полный вперед в сторону города. Задача прикрыть десант. Огонь на ходу по готовности. - Отдавал приказы адмирал свой части кораблей. Сам же, сконцентрировавшись, наложил заклинания защиты на пять еще не защищенных шлюпки. На большее его не хватит. Защиту магам флота удалось повесить на всех. Вот только хватит ли ее?

Как показало время, хватило. Адмирал отметил для себя, что основные силы магов демонов на шлюпки не обратили внимание. Потери максимум десять процентов. Очень хороший результат.


- Кораблям, вернулся на исходную. Магам защиты, полное внимание на заклинания архидемонов.


При всей свое нелюбви к позиционной войне, адмирал Янсон Гор других вариантов не видел. Тут со стороны берега в один из фрегатов ударили сразу три архдемона. На такую дистанцию эффективно только они и могли работать. Но маги защиты, заранее среагировав, усилили по максимум защиту. Защита с трудом, но выстояла. Адмирал только печально покачал головой. Через час, максимум два, архидемоны освоятся в нашем мире, и он начнет терять корабли. Даже сейчас защита с трудом удержалась. Вся надежда, что у города получится отвлечь внимание хотя бы еще одного архидемона.


***


Когда возникли разломы, адмирал Ронольд де Воргул находился на мостике.


- От же демона отродье. Якорь им в жопу. - выругался Воргул, после чего громко скомандовал - Всем кораблям, полный вперед! Бегом, вашу мать!


- Кораблям, боевая тревога. Полный вперед в сторону города. - спокойно продублировал в амулет связи стоявший рядом вице-адмирал Фогиль фор Амир. - Щиты поднять, артефакты к бою товсь.


Эскадра Тильда устремилась к острову. Один из разломов был почти возле города.


- Сенсоры, дать мне координаты архидемонов! - раздраженно бросил Воргул. - Быстрее, яд вам в печень!


- Ахридемоны обнаружены. - Через минуту доложил один из офицеров. На карте, возле Воргула, появились девять меток. Три возле ближайшего города Аног, еще три недалеко от второго крупного города Рогор, остальные были еще далеко. Две устремились к их городу, и одна в сторону второго города.


- Передать координаты вот этого демона. - Ткнул на карту Воргул. - Всем магам, приготовится ударить по моей команде! И не дай боги, кто-то промахнется, отрыжки демона! Десант выкинуть к демонам, по команде. Неудачники сами добираются до этого долбанного города!


- Магам, готовность на цель два. Атака по команде. - Продолжал дублировать Фогиль. - Десанту, приготовится высаживаться на ходу. Экипаж подбитых кораблей сам добирается до города.


Дублируя команды адмирала, Фогиль не отключал амулет связи, так что все капитаны слышали на заднем фоне звучный голос Воргула. Как только флот приблизился к берегу на расстояние с километр, посыпались новые приказы.


- Половину корыт - вправо, остальные налево, товсь! Медленные каракатицы, вантуз вам в печень!


- С первого по двадцать пятый, поворот направо товсь. Остальные, налево товсь.


Когда флот приблизился уже на пять сотен метров, со стороны демонов полетели заклинания.


- ДЕРЖАТЬ ЗАЩИТУ!!! Криворукие улитки!


- Защиту, на двенадцать, пять, тридцать один, усилить. - Внимательно наблюдая, куда именно бьют архидемоны, дублировал Фогиль.


- Поворот! Артефакты, по демонам товсь! Счас мы им жопы-то подпалим! Десант, за борт!


- Поворот. К залпу, товсь. Десант, высадка.


Как только все корабли выполнили маневр, адмирал заорал.


- ЗАЛП! Маги товсь. - дублировать не пришлось, все и так слышали этот рык адмирала через амулет.


Слаженный залп всех артефактов, накрыл берег возле стен города. Большую часть заклинаний уничтожили маги демонов, на даже то, что прорвалось, серьезно проредило ряды врага.


- РАЗВОРОТ! - адмирал, был недоволен залпом. Архидемоны на защиту не отвлеклись. Дождавшись, когда флот развернулся другим, заряженным бортом, адмирал опять рыкнул. - ЗАЛП!!!


В этот раз архидемоны среагировали, и поставили защиту на свою армию.


- Маги, залп! - тут же скомандовал адмирал.


В одного из архидемонов, обрушился ад из заклинаний. Казалось, выжить там нереально. Вот только метка на карте по-прежнему была на месте. Маги демонов, успели среагировать и поставили максимальную защиту. Архидемона это спасло, а вот самих магов нет. Большая часть погибла.


- Херовый результат, но и так неплохо. Якорь им в жопу. - довольно произнес адмирал.


И тут, демоны дали ответный залп заклинаний.


- Седьмой, двадцать второй, тридцать третий, сорок четвертый уничтожены. - доложил один из офицеров.


- РАЗВОРОТ! К залпу, товсь.


Корабли, опять пошли на разворот, и потом опять. После пятого разворота, удалось уничтожить первого архидемона. Кораблей в эскадре осталось тридцать семь. Но это не остановило Воргула. Флот перестроился в карусель, и принялся утюжить следующего архидемона. До прибытия двух легионов демонов подкрепления эскадре Воргула удалось уничтожить еще одного архидемона. Вот только от эскадры уже осталось в строю двадцать линейных кораблей. Что впрочем, не остановило адмирала. Флот продолжил крутить карусель. Из города пытались помогать флоту как могли. Но и у них ситуация была критической. Благодаря выжившим магам с кораблей, на стенах города образовалась шаткое равновесие. Этим воспользовался адмирал, и нанес массированный удар по следующему архидемону. Через три часа такого боя, от флота остались только пять сильно поврежденных линейных корабля. Но и адмиралу удалось уничтожить третьего архидемона. Остатки флота зашли в порт города. Больше эскадра помочь не могла. Собственно и эскадры уже не было. Экипаж высадился, и под командованием адмирала отправился на стены. Артефакты кораблей были на нуле.


Глава 28


Тильдовцы резво собрались и бегом отправились в сторону второго города. Наши, после небольшого спора с Рольдом, тоже развернулись и побежали обратно. Рольд вызвался найти по горячим следам воров сундука. Урдо, пока была неразбериха, умудрился сбежать. Вот уже его искать никто не пожелал. Мы не совсем поняли зачем Рольд вызвался искать воров.


- Значит так, воров искать мы не будем. Нам нужно как можно быстрее забраться на вот эту гору. - Рольд махнул рукой в сторону ближайшей горы. - Там мы временно будем в безопасности.


- Может стоило со всем в город? - робко высказалась Лора.


- Нет. В город они не дойдут. Ладно, времени нет, за мной. Амулеты скрыта активируйте.


После чего развернулся и побежал в сторону горы. Мы за ним. В конце концов, можно и когда добежим все узнать. На вершину горы мы забирались часа полтора. Зато с самой вершины отрывался прекрасный обзор. Были видны оба города. Возле Анога наш флот разделился на три группы. Две стояли почти на одном месте и прикрывали огнем защиту стен. Третья, самая многочисленная, постоянно то приближалась к городу, то отдалялась. Корабли приближались, давали залп через город, и потом сразу уходили в море. А вот возле Рогора была очень активная война. Видно было не очень хорошо, все-таки до города было далековато. Но было понятно - флот Тильда весьма активно нападал на силы демонов.


- Рольд, может ты объяснишь, что там происходит? - После самостоятельных попыток разобраться, спросил Лорин.


- А может сначала объясните, что вообще тут происходит? Почему мы не отправились в город? Что за странные светились разломы? И почему мы вообще сидим тут?


Целый град вопросов, обрушила раздраженная Лора на Рольда.


- Можно и объяснить. Времени у нас еще много. - Пожав плечами, спокойно произнес Рольд. - Открылось три разлома с элитными воинами демонов. Так что тут девять легионов демонов, столько же архидемонов, по силе сравнимых с архимагами, ну и девять сотен магистров. Города они окружили сразу, так что смысла пытаться туда прорываться нет. А тут мы все видим, и если наши проиграют, то попытаем счастья в море. В любом случае, это лучше чем попасть в лапы демонов. А если удержат города, то ночью по морю проникнем в город. Все понятно?


Лора задумчиво кивнула.


- Отлично, теперь по поводу ситуации. Флот Тильда решил выбить максимум демонов, пока они еще не привыкли к нашему миру. И если так и продолжат, то скоро от их флота ничего не останется. А вот наш Янсон Гор решил поиграть с демонами в позиционную войну. - увидев озадаченные лица девушек, он вздохнул. - Проще, говоря, он затягивает бой. А вот зачем он это делает, не понятно. С каждым часом демоны будут драться все лучше и лучше.


- То есть, до темноты сидим тут и прячемся? - уточнил уже я.


- Да. Бои возле городов жаркие, так что не думаю, что демоны будут особо сильно прочесывать остров. Но ловушки на подъеме к нам нужно установить.


Лорин, кивнув, отправился в сторону спуска с горы. Он у нас был мастером по всяким ловушкам. Особенно если нужно установить их без магии. Ну а мы продолжили наблюдать за ходом боев. До вечера было еще далеко. Постепенно флот Тильда становился все меньше и меньше, последние пять кораблей спрятались в порту города. А вот наши по-прежнему молотили по демонам. Сложно сказать, успешно или нет, но сам флот медленно уменьшался. В строю еще было двадцать четыре корабля. С момента, как мы забрались на гору, прошло уже почти четыре часа. Жара стояла жуткая. Укрыться толком негде. Нам удалось соорудить небольшой навес , но даже эта тень мало помогала. Так что иногда приходилось пользоваться магией.


Вдруг я услышал до боли знакомый звук. И хоть такие звуки я слышал только в кино, но спутать с чем-то другим было невозможно. Звук залпа огнестрельных орудий. Это как вообще? Даже с такого расстояния было видно, как по щитам демонов ударили снаряды. Явно непростые. Рвануло ого как. И только потом я заметил на горизонте быстро приближающиеся точки кораблей. Рядом все вскочили.


- Железная армада Луизарна! - радостно вскрикнул Рольд. -Все, капец тварям.


В подтверждении его слов, опять раздался гром со стороны моря. В этот раз снарядов было явно больше. Видимо, первый залп был пристрелочным. А уж как бабахнуло, вокруг городов. Хотя большинство снарядов взорвалось по-моему еще в воздухе. Меня же лично шокировал весь это нереальный вид. Ведь технологии уничтожались, или нет? Ничего не понимаю.


Тем временем флот Луизарна приближался. Разделившись на две части, на сумасшедшей скорости, эти корабли мчались к городам. Как они вообще могут так быстро двигаться? Бред какой-то.


- Шесть линкоров, двадцать крейсеров. Это же весь флот Луизарна! - Восторженно, с придыханием воскликнул Рольд. - Это просто потрясающе! Да! Дайте им пополной.


Уже через двадцать минут эти огромные махины приблизились к городам. Демоны сосредоточили все свои заклинания на приближающемся флоте. Массовость залпов была просто огромной. Но защита кораблей держалась. И вот эти монстры, вынырнув из огня, воды и льда, подошли к городам, и развернулись бортами к берегу. И тут грянул залп. Выглядело потрясающе. Разница между этим кораблями, и тем, что было у нашего флота, была огромной. Это как будто до этого по демонам стреляли из рогатки, а потом подошел танк. Даже тут, на горе, слышался очумелый грохот. Залп прямой наводкой по демонам моментально снес их щиты. Но тут демоны показали, что не так-то просто с ними бороться. Заклинания в сторону флота полностью прекратились. Все было брошено на щиты. И что я вижу, они отступали вглубь острова. Но не бежали, а четко и организованно уходили. Корабли опять дали залп. Но в этот раз уже щиты демонов выдержали удар. А половину снарядов уничтожили в воздухе. Грохот от этого стоял страшный. Боюсь представить, как гремело возле самих городов. Вот только была и не очень радостная новость. Демоны отходили к нашей горе! Когда мы шли сюда, нам понадобилось четыре часа. Демоны преодолели это расстояние за час. И это все организованно и четко всеми своими легионами. Действительно элита. На холме, где утром состоялись переговоры, появился архидемон, буквально с небольшим отрядом. Создав из земли пьедестал, он поставил какой-то артефакт. После чего над землей появился обычный разлом. Я уже подумал, что сейчас придет подмога демонам, но нет. Из леса появились их легионы, и не снижая скорости, уходили в разлом. Маги демонов прикрывали отход армии, создав щит, и постоянно сбивая снаряды. Флот Луизарна продолжал обстрел демонов. Я думал, что часть демонов останется прикрывать отход армии, но остались только архидемоны. Эти пятеро, держали мощнейший щит. Приняв на магию очередной залп с кораблей. Мы на горе в этот момент чуть не оглохли. Они же спокойно, забрали артефакт и скрылись в разломе. И тут поляну накрыл очередной залп орудий. Ну что сказать, когда-то тут был холм и лес, теперь ничего нет. Слава богу, огонь орудий прекратился. Спускаться мы не спешили. Вдруг еще раз пальнут?


- Рольд, а что это тут сейчас происходило? - раньше спрашивать у него было бесполезно, он смотрел влюбленными глазами на флот Луизарна, и ни на что не реагировал.


- Я и сам в шоке. Впервые вижу, что бы демоны покинули боле боя. Даже не слышал о таком. - ошарашено произнес Рольд.


- Да я не про демонов. Что это за монстры во флоте Луизарна?


- А это... Железная армада. Самый мощный флот среди всех материков. Подобный только у Диланов есть.


- А поподробней? Почему у нас парусные корабли, а у них железные, и такие необычные.


- Ну так дорогие игрушки. Например, вон те, самые большие, называются линкорами. У них экипаж минимум из пяти магистров, и трех старших магистров, а еще и остальных почти две с половиной тысячи матросов и офицеров. А уж сколько стоят снаряды с рунами гномов, это вообще сумасшедшая сумма. Мне даже страшно представить, сколько денег только что выпустили по демонам. - приторможенно, отвечал Рольд. - Ни одно королевство не сможет содержать такой линкор. Да и без рун орков или гномов эти снаряды бесполезны. Что бы вы понимали, стоимость такого линкора - это как шесть десятков наших парусных фрегатов.


- Все равно не понимаю. Почему тогда у нас таких нет?


- Алекс, ну что ты, в самом деле. Покупать снаряды у гномов или орков очень дорого, да и не продадут они просто так. А самим делать не получится. Уже пытались. Это я еще молчу, об огромных экипажах, деталях самих кораблей, да и построить такой та еще проблема.


- Меня больше волнует от куда они их вообще взяли?


- Так это технологии с Астера. Явно чужие постарались.


- Чужие?


- У вас на Тильде их чужаками-переселенцами называют.


- Что за чужаки-переселенцы? - уже заинтересовалась Лора.


Рольд ей рассказал уже известную мне историю, насчет таких же, как я. Значит гномы и орки не прекратили собирать переселенцев. Не удивлюсь, если у них и авиация есть, или еще что-то похлеще. Однако, было бы не плохо попасть к ним на материк. Только как это сделать, и при этом не попасть в тюрьму? Хотя возможно книги и по поводу них врут. Так что пока не стану архимагом, соваться туда не буду. Хоть и очень хочется.


- Рольд, все эти разговоры конечно хорошо, но может ты наконец свяжешься с нашими? - оборвал полемику Лорин.


- Точно. Заодно расскажу, что видели. - доставая амулет связи, улыбнулся Рольд.


Доложив по амулету, Рольд получил приказ оставаться на месте и наблюдать. Сейчас в городах организовывали боевые отряды по прочесыванию острова. Пока Рольд разговаривал, я заметил небольшую шлюпку, отошедшую от берега недалеко от нас. Видимо кто-то на всякий случай решил свалить. На заднем фоне мне не давала покоя одна мысль. И только через минут десять, когда шлюпка отдалилась от нас на приличное расстояние, я вспомнил.


- Рольд. А вон тот кораблик, не может быть нашей целью?


- Ты про воров что ли? - я утвердительно кивнул на вопрос Рольда. - Вполне может быть.


Он достал опять амулет, и связавшись, высказал наши предположения. На что нам ответили, что сейчас не до воров. Хм, странно, вроде как они кучу денег украли.


***


Утром следующего дня. В одной из комнат уцелевшего здания городского совета собралась представительная компания. Глава острова, он же архимаг Мерлит де Аронский, представитель тайных служб Даринола Фирин Болд, такой же представитель от Тильда вице-адмирал Фогиль фор Амир, он же заместитель главы тайной службы флота, представитель Луизарна Эмиль фон Вульнорил. Отдельно от всех, как бы в стороне, стоял возле чудом уцелевшего окна одинокий эльф. В мире было мало архимагов и правителей государств, которые относились к данному эльфу хотя бы нейтрально. Кронпринца светлых эльфов Руиза де Орланского тихо не переваривали абсолютно все. Многие мечтали, чтобы он как можно быстрее умер, желательно мучительной смертью. Вот только прямо в лицо высказать свое мнение кронпринцу желающих не было. Смертником никто быть не желал. Как-никак один из самых старых архимагов мира. И хоть сам эльф выглядел максимум на двадцать лет, реальный его возраст мало кто знал. Известно было только, что он вроде как ровесник своего брата - императора эльфов. А тому уже было больше полутора тысяч лет.


- Мне жаль, что демонам удалось сбежать. С другой стороны, мы узнали, что они могут использовать артефакт и уходить к себе. - Эмиль в очередной раз бросил раздраженный взгляд на кронпринца. - Хотя, если бы кое-кто вмешался в бой, то все могло быть иначе.


Все поняли, на кого намекал Эмиль, вот только реакции от самого кронпринца было ноль.


- Даже то, что вам удалось сделать, уже огромный успех. - Мерлит был доволен, большую часть населения удалось спасти, и это его несказанно радовало. - Но больше позволять проверять ваши теории на моем острове я не дам. И да, я слышал, сундук с кристаллами был украден.


- Украли подделки. - Отмахнулся Болд. - Настоящий сундук уже находится у Тильда.


- В итоге, вы можете наконец озвучить, зачем все это было организовано. - Отстранено поинтересовался Мерлит.


- К сожалению, мы не располагаем полной информацией по этому поводу. - попытался съехать с этой темы Фогиль.


- Может уважаемый кронпринц в курсе? - К несчастью для всех сидящих, Мерлит был один из немногих, кто относился к Руизу нейтрально. Тайные агенты замерли. В их головах была только одна удивительно похожая мысль. "Только бы принц молчал".


- Легко. - Кронпринц развернулся, с усмешкой наблюдая за тяжелыми вздохами агентов. - И если бы господа тайники не были настолько тупыми и недальновидными, то они бы сами все могли рассказать. Уже давно существует предположение о том, что демонов в наш мир пускают ни кто-нибудь, а сами боги. А помогают им в этом храмовники. Так что наши доблестные правители решили объединиться и прижать церковников. Ваш остров был просто доказательством возможности вызвать демонов с помощью артефакта. И таких артефактов у храмовников еще много. Причем не только на Дариноле, но и на других материках тоже. И сейчас, получив реальное подтверждение о существовании такой угрозы, везде, где были замечены такие артефакты, происходит их изъятие и уничтожение.


- Операция еще идет, и ее разглашение может дорого нам стоить. - попытался остановить кронпринца Эмиль.


- Что за бред. Эмиль, какое разглашение? - раздраженно отмахнулся Руиз. - Нужно же хоть иногда думать. На острове уже как больше ста лет нет ни одного храма или даже церковника. А все потому, что Мерлит их не переваривает. Он их уже давно уничтожает.


- Кронпринц, я бы был очень признателен, если бы вы не стали озвучивать, почему я так сделал. - Быстро проговорил серьезный Мерлит.


- Да без проблем. Будешь должен. - Легко согласился Руиз.


- Спасибо. - Искренне ответил архимаг. Его реакция очень сильно удивила остальных. Обычно, редко кто хотел быть должным кронпринцу.


- Кстати, отдать долг сможешь уже завтра.


- Как?


- Нужно будет отправить семь разумных телепортом по моим координатам.


- Расстояние?


- Ну, примерно как до Асината. - задумчиво ответил кронпринц.


- Хорошо, все будет готово. - легко согласился Мерлит.


Остальные тихо сидели в шоке. Только что из-за какой-то непонятной тайны, Мерлит решил полностью расстаться со всеми деньгами, что получил от Тильда и Даринола. Пытаться понять, зачем кронпринцу отправлять семь разумных через полмира, никто даже не пытался.


- Хотя, думаю это будет немного больше, чем стоит твой секрет. Так что думаю, еще чуть-чуть информации можно озвучить. Например, о том, что в сумму за нанесенный ущерб острову забыли посчитать погибших жителей острова. - Крутя в руках, свой перстень, озвучил Руиз.


- Этого не... - начал было говорить Фогиль, но осекся. У кронпринца была просто ужасная привычка. Он никогда не врал, и он всегда был прав. Если кронпринц что-то озвучил, значит это стопроцентный факт. Осознав ситуацию, закончил Фогиль совсем не тем, что хотел. - Мы пересчитаем сумму.


- С учетом погибших магов, солдат и торговцев. - Тут же отреагировал Мерлит. Такой подарок от Руиза он упускать не собирался.


- Хорошо. - со скрипом подтвердил Болд.


- Принц, может вы уже пойдете? Вы же так хотели что-то тут найти? - с надеждой произнес Эмиль.


- Пожалуй, да. Тут я уже все сделал. - Произнес Руиз и вышел из комнаты.


- И как он вот все это делает? - вырвалось вслух у Фогиля.


- Кто это сможет понять, станет очень богатым. - Риторически ответил Эмиль.


Возле входа в здание кронпринца ждали два эльфа. И если один из них был светлый эльф Элогорн фон Нимермар, личный и беззаветно преданный кронпринцу помощник и охранник, то второй был темным эльфом, декан факультета темной магии Янсен фон Ульдрих собственной персоной.


- Как все прошло? - заинтересованно спросил Янсен.


- По плану. - Безразлично ответил принц. - Все как всегда. У вас что?


- Это точно он. - уверенно произнес Янсен.


- Уверен?


- Абсолютно. Он даже не стал менять внешность.


- Отлично. - Довольно потирая руки, произнес, усмехаясь принц. - Элогорн, организуй нам встречу.


- На когда?


- Давай, часика через два. Справишься?


- Будет сделано.


- Ну что, Янсен, еще немного, и мы узнаем, стоило это того. Если ты хоть отчасти оказался прав, это будет очень хорошей новостью.


- Ты еще сомневаешься?


- Янсен, дружище, я тебя знаю очень давно, к тому же все твои слова я проверил. Но, слишком долго я искал такого человека, будет обидно, если слишком сильно буду надеяться на хороший результат.


- Ты хочешь что-то еще. - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес Янсен. Кронпринц, только предвкушающе улыбнулся.


Глава 29


Рольд с трудом нашел для нас целое жилье. Почти треть домов в городе было разрушено. Как нам рассказали, демонам удалось несколько раз преодолеть стену. И вот эти разрушения последствие от их атак. Флот эльфов и гномов очень вовремя подоспел. Кстати сам флот уже отправился обратно к себе на материк. В порту остался только один их крейсер. На самом острове демонов не нашли. Похоже, они все умудрились уйти. На мой вопрос, а как же посмертные заклинания архидемонов, Рольд объяснил, что видимо они сами обезвредили эти заклинания.


Торчать в этом городе нам предстояло еще месяц. Кораблей осталось мало, так что в первую очередь увезут раненых флотских, и только потом вернутся за остальными. Жилье у нас было небольшим. Две комнаты. В одной девчонки, во второй мы.


На следующий день решил прогуляться по городу. Компанию мне составил Зак. Делать все равно было нечего. И вот, гуляли мы себе по городу, как вдруг к нам подошел какой-то эльф.


- Добрый день. Прошу меня простить, но не уделите пару минут своего времени?


- И вам доброго дня. - Ответил за нас Зак. - Мы слушаем вас.


- Если я не ошибаюсь, вы авантюристы? - вежливо спросил эльф.


- Да, так и есть.


- У вас в команде нет случайно целителя? - с надеждой спросил он. - Дело в том, что все целители города сейчас заняты, а моему господину в последнее время нездоровится.


- Даже не знаю. - Задумчиво ответил Зак.


- Естественно мы заплатим за услуги целителя.


- Алекс, ты как, не против помочь? - я только равнодушно пожал плечами. Мне было все равно. - Вам повезло, мы и есть целители.


- О, кажется боги услышали мою молитву. - Обрадовался эльф. - Следуйте за мной, уважаемые.


- Простите, а как вас...


- Простите мою невежливость. - Понял намек эльф. - Элогорн фон Нимермар, к вашим услугам.


- Зак, и мой напарник Алекс. - Слегка поклонился в ответ Зак. - Ну, показывайте дорогу.


- Да, да, пойдемте. Тут недалеко.


Странное у эльфа понятие расстояния. Это его 'недалеко' было аж в двадцати минутах ходьбы. С другой стороны, делать все равно было нечего. Зашли мы в обычный двухэтажный дом. Внутри никого не было, и только поднявшись на второй этаж мы увидели вполне себе здорового молодого эльфа. Не успели мы и рта открыть, как эльф атаковал мой разум. Перед тем, как нырнуть в свой вирт, я успел заметить как Зак без сознания оседает на пол.


Возле входа в мой бункер стоял эльф и осматривал мою защиту. Да, я с Алисой уже успели серьезно озаботиться защитой моего сознания.


Импульс!


Обычно после этого Алиса всегда появлялась рядом, и запрыгивала мне на плечи. Но в этот раз она стояла, и очень внимательно смотрела на эльфа. Что-то много странного стало происходить в последние дни.


- Алиса. Что случилось?


Она молча кивнула в сторону эльфа. ЭЛЬФ СТОЯЛ В МОЕМ БУНКЕРЕ И УЛЫБАЛСЯ. Шок и аут.


- Привет. А у вас тут мило. - Присев на кресло, спокойно произнес довольный эльф. За его спиной стояла стройная пышногрудая фея.


- Эээээ... кхм... - только и смог из себя выдавить я.


- Позвольте представиться, Руиз де Орланский. - Поднявшись с кресла, слегка поклонился он.


Ну, кажется, нападать он не собирается. Хотя вирусы я на всякий случай приготовил.


- Алекс.


- О, это было не обязательно. Я прекрасно знаю, кто вы. Ким, он же барон Лин фор Андерсен, он же переселенец. - Улыбался эльф. - Позвольте узнать, сколько мы сможем находиться в этой вашей остановке времени?


- Это не остановка времени. - Автоматически возразил я.


- Даже так. - Прищурился он. - А что же это такое по-вашему?


- Ускорение работы мозга, плюс обработка увеличенного количества кадров в секунду.


- Удивительно. Как же я рад, что ваш знакомый декан и мой друг Янсен фон Ульдрих оказался прав. Интересная гипотеза.


Что? Он друг Янсена? Блин, о чем я думаю. Что вообще делать? Кажется, меня очень сильно шокировало его появление. Надо собраться и успокоиться. Я сел на диван, напротив эльфа. И в этот момент Алиса, что-то решив, хмыкнула и расслабилась. После чего взяла подушку, и умастилась головой у меня на коленях. Я уже автоматически задумчиво начал гладить ей волосы. Теперь уже эльф ошарашено смотрел на нас. А у его феи глаза чуть на лоб не полезли.


- Ты что себе позволяешь? - возмутилась она.


- Завидуй молча. - Расслабленно промурчала Алиса, и потом мстительно добавила. - Дылда.


-Тихо! - Оборвал эльф свою фею. - Так все-таки, сколько у нас времени?


- Сорок минут. И кстати я вам озвучил не гипотезу, а факт.


- Позволю себе не согласиться, но пока оставим этот спор в стороне. - улыбнулся эльф. - Вы себе не представляете, как я счастлив, что нашел того, кто обладает этой способностью. И хотел бы сделать вам предложение поработать вместе.


- Странный у вас метод знакомства и предложения.


- Зато мы сразу узнали возможности друг друга. Согласитесь, это того стоило.


- Я пока не совсем понимаю, как вам удалось применить импульс. - задумчиво произнес я.


- Что простите? Импульс? - Озадаченно произнес эльф.


- Ну, вы это называете остановкой времени. - пояснил я - По идее, это очень сложно сделать одновременно.


- А это... Ничего сложного. - Отмахнулся эльф. - Потом расскажу. Сейчас есть более важные вопросы.


-Так почему бы их не обсудить в реальности?


- К сожалению, тут это невозможно. - Поморщился эльф. - Мною слишком сильно интересуются разные разумные. И если нас увидят вместе, могут возникнуть трудности. Так что пока вы не согласитесь, и не прибудете в мой замок, спокойно пообщаться не получится.


- Хорошо, я согласен.


- Так быстро согласились? - удивился эльф. - Я думал, придется уговаривать.


- А что тут думать, упускать такую уникальную возможность по исследованию было бы величайшей глупостью. - Пожал я плечами. Может, я и зря торопился, но когда еще будет такой шанс?


- Как и говорил Янсен, исследования для вас на первом месте?


- Тут очень много новых возможностей. А вы сами что именно собирались изучить? Или вы предлагали мне работу не в сфере науки?


- Нет, нет... что вы. Конечно, наука. Я очень сильно хочу понять принцип работы магии. Моя мечта научится добывать ману самостоятельно, без помощи фей. А в дальних планах понять что такое эфир. - воодушевленно ответил эльф.


- Хм. Серьезные задачи. Постараюсь помочь. Хотя пока слабо представляю, с чего тут можно начать.

Однако, ну он и замахнулся. У меня пожалуй попроще стремления.


- Интересно. Я думал у вас такие же цели. - удивился он. - Позвольте узнать, в чем ваша мечта в науке?


- Ну, я бы не назвал это мечтой, скорее стремление. - Пожал я плечами. - Хочу, полностью разобраться, что из себя представляет душа, и связь души, сознания и мозга. Как они взаимодействуют, и каким образом все наши воспоминания хранятся в душе, а не в сознании или мозге. Можно ли назвать душой сознание? И есть ли воспоминания в душе о других моих жизнях? Ну и по мелочи, как и в каком виде хранятся воспоминания в самой душе и почему наша душа имеет схожесть с феями. Правда тут только есть слова фей по этому поводу. А они могут ошибаться.


- Кхм-кхм... - закашлялся эльф. - Я думал, что прожив столько лет, не смогу найти цели более достойной, чем магия, но вы меня удивили. Однако, ваша цель не менее масштабная, чем у меня.


- Не соглашусь, тут я уже примерно понимаю, с чего начать исследования. А вот насчет магии пока не думал.


- Все, сдаюсь.- Шутливо поднял руки эльф. - Думаю, о науке пока хватит. А то не успеем обсудить текущие дела. Согласен?


- Наверно, вам виднее.


- Именно. Итак. Эээ, она что, спит? - сбился с мысли ошеломленный эльф, увидев, как смешно сопит Алиса у меня на коленях.


- Да. Она всегда от массажа засыпает. - умиленно посмотрев на Алису, ответил я.


- Вы просто полны сюрпризов. - И уже обращаясь к свой фее, спросил. - Ты тоже можешь спать?


- Я не пробовала. - В полной прострации ответила она, смотря на Алису. Кажется, барометр ее удивления зашкалил.


-Ясно. Ладно. Хватит отвлекаться. Итак, завтра всей командой отправитесь к местному архимагу. Он будет в курсе. Там он откроет телепорт, и вы попадете ко мне в замок.


- Я думал, что один отправлюсь к вам.


- К сожалению, как только все узнают, что вы отправились ко мне, ваши друзья окажутся под ударом. Так что рычаги давления на вас я предпочитаю заранее убирать.


- А если они не согласятся?


-О, это как раз не проблема. Я оставлю полторы тысячи золотых, скажете, что это новая миссия. И тут только задаток. Что бы кто не говорил, а деньги авантюристам очень даже нужны. - усмехнулся эльф. - Итак, продолжим. У архимага вас будет уже ждать Янсен и Луиза Ворнил.


- Луиза? - интересно, как он ее успел сюда доставить.


- Я уже говорил, авантюристы любят деньги. Она прибудет в город завтра утром. - раздраженно ответил эльф. - Давайте объяснения потом. Так вот. Всемером отправитесь ко мне. Там уже в курсе. Вас встретят и разместят. Через месяц прибуду и я.


- А почему вам сразу с нами не отправиться? - не выдержал я и все-таки задал вопрос.


- Так, вроде все что нужно я уже сказал. - Задумался он. - Ну напоследок можно и ответить. Вы, молодой человек, слишком много оставили за собой следов. Придется их почистить. Что у нас по времени?


- Еще пара минут есть.


- Отлично. Все успели. Основные вопросы зададите Янсену, он большую часть ответов знает. Ну, а там уже и я прибуду. - Эльф поднялся и добавил. - Очень был рад нашему первому знакомству. Надеюсь, у нас получится осуществить наши стремления.


- Мне тоже было очень приятно пообщаться с Вами.


Эльф и его фея исчезли. Ну и мне пора.


Запуск!


Рядом падал на пол Зак, но его подхватили сзади руки Элогорна, эльфа, что нас привел. Руиз же молча положил на стол три золотые монеты, каждая номиналом в пять сотен, и так же молча вышел из комнаты.


- Через две минуты очнется. Всего доброго. - произнес Элогорн, умащивая тело Зака на стуле в комнате. После чего тоже ушел. Я же пытался собрать до кучи все мысли. Неужели мне наконец-то повезло, и я смогу спокойно заняться своими исследованиями? Аж как-то не верится. А сколько вопросов осталось к этому странному эльфу. Ух. Аж дух захватывает. Кстати, а зачем они вырубили Зака? Хотя, думается мне, просто чтобы избежать лишних вопросов.


С командой получилось ровно так, как и сказал эльф. Увидев, сколько нам дали аванса, они даже не сильно интересовались такой тайной миссией. Тумана я напустил знатно. А уж как удивился Рольд, когда узнал, что с нами будет на задании Луиза. Это надо было видеть. Зак, кстати вполне спокойно отнесся к своему отключению, ну хочет заказчик соблюсти тайну - его дело.


На следующий день мы отправились к местному архимагу, он оказался главным на острове. Нас пропустили без лишних вопросов. Сам архимаг вместе с Янсеном и Луизой, ждали нас в подвале. Когда мы увидели, СКОЛЬКО кристаллов было заготовлено на телепорт, то просто офигели. Их было явно больше, чем на несколько сотен тысяч золотых. Пообщаться нам не дали. Архимаг, как только мы прибыли, открыл портал. И нам пришлось сходу покинуть этот остров.


Выйдя из телепорта, мы оказались на какой-то каменной площадке. Вокруг нас была стена, метров десять вышиной. Вся усеяна рунами. А уж сколько было направлено на нас боевых амулетов - это просто ужас. Но всех тут же успокоил Янсен.


- Спокойно. Это обычная осторожность кронпринца. - Значит тот эльф еще и кронпринц, очень интересно. - На случай неожиданных гостей. В этой части материка только сюда есть возможность открыть телепорт.


В подтверждение его слов часть стены открылась, и к нам навстречу вышел гном.


- Приветствую уважаемых гостей. Прошу следовать за мной. - Поклонившись, произнес гном. Я первый раз видел гнома. Ну что сказать, почти обычный человек, только ниже ростом. Карлик, вот только в ширину он был такой же, как в длину. Такой себе квадратный карлик. Весь в железных доспехах.


Когда мы вышли из этого каменного колодца, то пришлось опять удивиться. Вокруг была равнина. Сами стены оказались примерно метров десять толщиной. И похоже там, внутри стены, располагалась охрана. Мой сонар показал наличие сорока разумных. И только вдалеке, возле леса, виднелся высоченный замок. Мы что, пешком будем туда идти? Но нет. Сбоку от каменного мешка появились еще гномы, ведущие восемь лошадей. На одной из них сидел эльф. Обменявшись приветствиями, мы отправились в сопровождении эльфа к замку.


Вблизи замок был просто огромен. Я насчитал восемь рядов стен. Кронпринц точно не параноик? С одной стороны, возле замка, была весьма большая река. Метров двести в ширину. А с другой стороны в километре начинался густой лес. Сам замок, похоже, располагался на холме. Уж очень характерное строение. А вот за замком, в паре километров, начинался горный массив. Горы для гномов, лес для эльфов. Очень интересное расположение замка. Но самое интересное, дороги было только две. Одна в сторону горного массива, а по второй прискакали мы. Явно торговых путей тут не предусмотрено. Интересно, а откуда сюда продукты доставляют. Деревень поблизости я что-то не вижу. Да и вообще строения только внутри замка, снаружи ни одной постройки нет.


Разместили нас почти возле дворца. Причем, если ребятам отдали целое здание на всех, то нам с Янсеном выделили отдельное двухэтажное здание. После того, как всем показали их комнаты, Янсен собрал всех в просторной гостиной нашего здания.


- Сначала позвольте представиться. Старший магистр темной магии, бывший декан академии, Янсен фон Ульдрих. - слегка поклонившись, начал он. - Мы находимся на материке Луизарн, в родовом замке кронпринца Руиза де Орланского, брата нынешнего императора всего материка Дункана де Орланского. Теперь по поводу вашей миссии. У меня с этим молодым человеком, которого вы знаете по имени Алекс, есть отдельная задача. У вас же задача простая. Охрана меня и Алекса. Мы тут надолго, а значит вам всем предстоит очень долгая миссия. В этом замке множество различных воинов, вы поступите к ним в распоряжение. Они повысят ваши навыки, как бойцов. А теперь самое важное: никогда не задавайте вопросов кронпринцу. - Серьезно посмотрел на каждого Янсен. - Если что-то не ясно, спрашивайте у меня или любого жителя замка. Тут живут очень отзывчивые разумные. Ну а теперь ваши вопросы.


- Все ясно. - ответил за всех Рольд. - Есть только парочка вопросов. Сколько, хоть примерно, мы тут будет времени? И второй, река судоходна?


- Минимум пару лет. - Все удивленно уставились на Янсена. Он же усмехнувшись, продолжил. - Не переживайте, все это время будет оплачено. Река судоходна, и я в курсе, что вы Рольд - бывший моряк. Или лучше вас называть граф Рональд де Барсин, капитан флота Вильдара?


Ого, да Рольд оказывается целый граф. И судя потому, что Луиза не удивилась, он ей всецело доверяет. А вот остальные были удивлены, так же как и я.


- Меня лишили титула, так что Рольд мне нравится больше. - грустно усмехнулся он.


- Хорошо. Так вот, тут базируется три боевых железных катера гномов. И да, вам будет позволено полностью их изучить.


- Что насчет продуктов и ближайшего города? - деловито спросила Луиза.


- Продукты полностью доставляются сюда на кораблях. Можете заказать себе любое количество. В город каждый день утром отходит тот самый корабль. Вечером он возвращается назад. Посещать город можете, когда хочется.


- Тут очень много охраны, не совсем понимаю, зачем мы нужны? - задумчиво спросил Зак.


- Это все охрана кронпринца. Вы же охрана моя и Алекса. Если нам будет нужно посетить город, или еще куда отправиться, вы будете нас сопровождать. - спокойно отвечал Янсен. - Собственно поэтому в вашей команде вместо Алекса теперь Луиза. Она, если я правильно знаю, отличный мечник. Верно?


- Да. - согласился Рольд. - Значит Алекс будет полностью занят с вами. Можно узнать, чем?


- Тут нет никакой тайны, Алекс, он же барон Лин фор Андерсен, бывший студент моей академии. У него очень серьезные научные разработки, вот именно ими мы и будем заниматься.


- Это насколько же они серьезны, что сам кронпринц ими заинтересовался. - Озадаченно произнесла Луиза.


- Более чем. - улыбнулся Янсен. - Что именно, говорить не буду, но это очень важные исследования. Могу только привести пример. Алекс не в курсе, но ему будучи студентом, удалось решить уравнение Кранца.


Хм. Я разве его решил? Быстро запустил поиск, и точно. Нашел. Действительно, когда мы занимались решением проблемы по недостатку маны в одном из распределений заклинания, то Янсен показал мне это уравнение. Впрочем, ничего сложного в нем не было. Хотя да, на него многие ссылались. Слова Янсена произвели впечатление на всех. Дальше было несколько мелких вопросов, и все. Ну, а теперь моя очередь. Янсен заранее меня предупредил, что все мои вопросы он рассмотрит завтра. Мухахаха. Держись эльф, завтра я наконец-то развернусь.


Глава 30


Мне с трудом удалось спокойно дождаться следующего дня. Хотелось побыстрее узнать ответы на очень большую кучу вопросов. И вот наконец Янсен оказался полностью в моей власти. Эльфа я нашел в подвале, тут была организована небольшая лаборатория. Янсен занимался своим любимым хобби - созданием амулетов.


- Приветствую. - Я в предвкушении потер руки. Янсен, увидев мой настрой, тяжело вздохнул.


- Доброе утро, хотя видя твой энтузиазм, я уже не уверен, что оно доброе.


- Ну, все не настолько печально. Так, несколько вопросов.


- Что-то я сомневаюсь. - Отложил в сторону заготовку Янсен. - Спрашивай.


- Хм.. С чего бы начать. - я аж задумался.- Начнем с простого. Откуда тут такие боевые корабли?


Объяснение Рольда было интересно, но лучше уточнить у более знающего.


- Ты же читал, что таких, как ты, искали не только для того чтобы убить. Орки и гномы были очень заинтересованы в ваших технологиях.


- Вот это меня и смущает, триста лет назад у нас не было таких технологий.


- Ах вот в чем дело. - усмехнулся Янсен. - Дело в том, что в вашем мире и нашем время идет по-другому. Причем очень сильно. Соотношение: за один ваш год тут проходит примерно тысяча лет.


- Но как такое возможно?


- Неизвестно, но надеюсь когда-нибудь у нас получится это выяснить.


Я же задумался. Была одна мысль. Если верить теории нашего Эйнштейна, то в случае движения этой галактики со скоростью, близкой к световой, то тогда и появится разница. По его теории, у объекта, двигающегося со скоростью света, время как бы останавливается. А ведь наши астрономы уже давно открыли галактики, которые двигаются с почти скоростью света. Возможно, тут именно такой случай.


- О чем ты так сильно задумался? - заинтересовано спросил Янсен.


- У меня в том мире был один ученый, который выдал очень интересную идею. И вот эта идея теоретически может объяснить данный феномен. Звали его Эйнштейн.


- Ты будешь удивлен, но я в курсе, о чем ты. Теория относительности. - Задумчиво произнес Янсен. - У нас даже сумели подтвердить его правоту. Вот только наличие вас полностью противоречит этой теории. Ведь, если не существует скорости больше скорости света, то и возможностей попасть вашему сознанию к нам в мир, тоже не существует.


- Не соглашусь. Если брать во внимание наличие других измерений, а это уже подтвержденный факт, то в другом измерении расстояние может быть совсем другим. То, что у нас миллионы световых лет, у них допустим это пару метров.


- Другое измерение значит? - задумчиво произнес Янсен. - Тогда спрошу прямо. Ты общаешься со своим источником магии?


- Эээ... ну не совсем... - Тут уже я задумался, а можно говорить Янсену про фею?


- Неужели ты, как и кронпринц, можешь видеть свою фею? - Ошарашено произнес Янсен.


- Ну, в общем, да.


- Что же, теперь ясно, чего так сильно он ждал. - про себя произнес эльф, и уже посмотрев на меня добавил - И да, не удивляйся, у нас с Руизом тайн в области исследований нет. А вот остальным говорить что-либо не нужно.


- Хорошо.


- Мне, к сожалению, так и не удалось достичь связи с феей. Так что все это известно только со слов кронпринца.


- Если про фей знаешь ты, то почему я не видел не одной книги на эту тему? Ведь логично предположить, что кто-то еще узнал про этот факт.


- Тут дело все в доказательстве. Это я полностью верю кронпринцу, но остальные потребуют доказать. А вот с этим уже проблема. - С сожалением в голосе ответил Янсен. - Кронпринц за всю свою жизнь - это, на секундочку, больше двух тысяч лет - нашел только восемь разумных, которые могли подтвердить его слова. И то, из них ты первый, кто видел фею. Остальные только могли с ними общаться. Возможно ты слышал об одном из них. Магистр Алан Вуди со своей книгой "Разумность и сила источника".


- Да, слышал о такой. Странно, что она настолько непопулярна.


- Это как раз не странно. Никто так и не смог доказать его теории. А значит весь просвещенный мир признал его теории неверными.


- Вот значит как. А что, кронпринц хочет доказать этому миру, что его теория права?


- Нет. - Янсен, улыбнулся. - Кстати по поводу Руиза. Запомни, ему абсолютно наплевать на весь мир, кроме тех людей, что помогают ему в исследованиях и познании мира. Запомни это.


- Побочный эффект такой долгой жизни?


- Опять не угадал. Его брат - очень активный правитель, и любит свой народ. Просто у каждого свои интересы. Для понимания, давай я тебе расскажу историю в которую ты был вовлечен. - грустно усмехнувшись, произнес эльф. - Это как раз позволит тебя понять масштабы его устремлений и увлечений.


Янсен встал из-за стола и подошел к небольшому бару в стене. Там взял чашку и налил себе кофе.


- Будешь?


- Кофе - нет, а вот чай можно.


Янсен кивнул и налил мне чаю. Наконец, присев обратно, он продолжил.


- Когда ты сбежал из академии, я связался с Руизом, но к сожалению он был не доступен. А когда удалось с ним выйти на связь, было уже поздно. Ты уже был в Дариноле. После он прибыл ко мне в академию, и за месяц полностью узнал все твои приключения. Но вот тут появилась проблема. Руиз не мог появиться на Дариноле. Ему туда ход закрыт.


- Почему?


- Это долгая история, но там живет один очень сильный персонаж, его местные называют посланником богов. Который очень сильно желает смерти кронпринцу. И хоть материк большой, он все равно найдет. Как он это сделает, не спрашивай, я не в курсе. Просто кронпринц в этом абсолютно уверен.


Да ну ладно, Руиза хочет убить Хан? Интересно, а что будет, если они узнают что Хан уже не здесь? Хотя пока наверно не стоит о нем рассказывать. Между тем, Янсен продолжал рассказ.


- Так вот, нужно было как-то тебя оттуда достать. Примерно где ты, мы узнали довольно быстро. И вот кронпринц задумал решить сразу две проблемы. Тебя достать - это самое важно, и прижать церковников с их сферами призыва демонов.


- Да ну ладно, на острове артефакт активировали церковники?


- Нет. Но это не важно. Там очень запутанная интрига, а я, извини, в них не силен. Как прибудет Руиз, спросишь у него подробности. Но вернемся к нашей истории. Убедив брата в том, что церковники могу открыть не один разлом, а несколько, он фактически настоял на отправке флота к острову. Понял масштаб?


- Ты хочешь сказать, что флот был отправлен ради меня одного? - обалдеть, я был в шоке.


-Именно. Чтобы, не дай боги, с тобой ничего не случилось. Наверно видел, с какой скорость флот приблизился к острову?


- Да, я еще тогда сильно удивился.


- Он своей магией так разогнал корабли. Хотя этот флот в состоянии был точно стрелять и за двадцать километров от берега. Но узнав, сколько и чего появилось из разломов, кронпринц не сдержался. Он то думал, что там будет один разлом.


Это какая же сила у этого кронпринца? То, что он архимаг, это ясно. Но, блин ускорить столько кораблей. Силен мужик.


- Однако. Даже не знаю, как на это реагировать. Странно это все.


- Хм... - Янсен усмехнулся. - Как раз таки и нет ничего странного. Ты уникален. Просто осознай. Ты первый после него, кто смог увидеть фей. Для кронпринца это просто невероятно.


- Это я понял, мне странно другое. Можно было просто тебе прибыть в Даринол, в мою гильдию, и все. Зачем так усложнять?


Я вот честно не понимал, к чему было создавать такие трудности?


- Я не мог. - Поморщился Янсен. - Мне пришлось вернуться на родину в Дилан, там возникли серьезные проблемы. Это мне повезло, что я смог так быстро их решить. Так то я там целый год должен был провести.


- Ну тогда отправить кого-то другого.


- А ты бы поверил кому-то другому? Нет, был еще вариант силового захвата, но тут кронпринц был против. Уж очень он ценит хорошие отношения с теми, с кем работает.


Должен признать правоту Янсена. Хотя все равно можно было и попроще.


- С этим понятно. Хоть это и звучит странно, но допустим так оно и было. Вернемся к нашим вопросам. Что имел ввиду кронпринц, когда рассказывал о магии? Насколько вы уже продвинулись в этом направлении?


- Тут придется ждать самого Руиза. - пожал плечами Янсен. - К сожалению, я пока не могу вам помочь. Лично у меня надежда на то, что начатые нами исследования позволят и мне связаться с феей.


- А как сам кронпринц умудрился достигнуть этого?


- Ему помогли. Кто именно, я не знаю. Он не хочет рассказывать. Но, по его словам, к нему подключили какое-то устройство, и уже с помощью него удалось активировать остановку времени.


- На него надели шлем или что-то присоединили к шее?


- Шлем. Я так понимаю ты в курсе что это?


- Да. Его присоединили к биопроцессору. - и кажется я догадываюсь кто. Вслух я это не озвучил, но и так было понятно, что тут без Хана явно не обошлось.


- А ты знаешь, как этот шлем работает? - с надеждой в голосе произнес Янсен.


- Чисто теоретически, да.


- Если у тебя будет такой шлем, сможешь его запустить?


- Не уверен, смотря кто его сделал. Если там наши технологии, то да. А вот если другие, не знаю. Надо смотреть. А что?


- У нас есть такой шлем, мы просто не знаем, как его заставить работать.


Кажется, я знаю, за что Хан хочет убить кронпринца. Этот кадр, похоже спер шлем.


- Покажешь?


- Без Руиза увы, не получится. - с сожалением в голосе ответил Янсен.


-Ладно, подождем.


Дальше мы начали обсуждать наши исследования. Решили, что пока нет кронпринца, продолжим работать над старой темой. И это меня радовало. Там уже близко был прорыв. Еще немного, и я думаю мы сможем полностью закончить.


Пока Алекс беседовал с Янсеном. Рольд собрал остальных, и решил обсудить их планы.


- Раз мы уже собрались, то думаю можно начинать. - Дождавшись пока все рассядутся в гостиной, начал Рольд. - И первый вопрос будет Лорину: что ты знаешь о нашем кронпринце?


- Служить Его Высочеству - честь для любого эльфа. - гордо ответил Лорин.


- А попроще и поконкретнее? - поморщился Рольд.


- Он всегда держит слово, честен, но имеет ужасный характер. Но, замечу сразу, его интересует Алекс, мы лишь пыль под его ногами.


- Настолько высокомерен? - спросила Луиза.


- Нет. Просто увлечен своей наукой, ну еще иногда очень редко помогает императору. Но только если сам захочет. Его называют гением магии. Почти все преподаватели в академии магии столицы - его бывшие ученики.


- С этим понятно. - Рольд посмотрел на задумчиво сидящею Эсмиральду, и продолжил. - Эсми, а ты чего такая задумчивая и молчаливая?


Эсмиральда даже не отреагировала. Лорину пришлось встать, и обняв, спросить ее.


- Солнце, что с тобой?


- А...Чего? - растерянно среагировала Эсми. - Не обращай внимание, все в порядке.


- И все-таки? - настаивал Лорин.


- Эх... Янсон фон Ульдрих - старший брат моего отца. - печально вздохнула Эсмиральда.


- Ух ты, а он что, тебя не узнал? - удивился Лорин.


- Наверно. Последний раз он меня видел, когда мне было десять лет. - грустно продолжила она.


- А потом что-то случилось? - участливо спросила Луиза.


- Нет. Просто дядя всегда был болен наукой. Вот и отправился в путешествие. И так и не вернулся.


- Так почему ты такая грустная?


- Ну как вам объяснить. - замялась Эсмиральда. - Дело в том, что я сбежала из дома. И если он меня узнает, будет очень плохо.


- Кому?


- Всем. - уверенно сказала Эсмиральда. - Особенно моим родителям и мне. Дядя, в плане семьи, очень старомоден. Так что будет лучше, если он не узнает.


- Итак, мы имеем тут двух повернутых на науке ученых и Алекса. Который, как оказалось, тоже болен наукой. - Подвел итог Рольд, уводя в сторону неприятный для Эсмиральды разговор.


- Нам-то какая разница? Платит кронпринц просто великолепно. - довольно произнесла Луиза. - Два года тут посидим, и потом можно больше не работать.


- Не думаю, что все так просто. - задумчиво возразил Рольд. - Или мы чего-то не знаем, или тут будет не так уж безопасно.


Поболтав еще о мелочах, все разошлись по своим комнатам. И только Лорин вместе с Эсмиральдой решили прогуляться. Замок производил сильное впечатление. Да и вид со стен был прекрасным. Лорину удалось убедить Эсмиральду, что все нормально, и переживать не стоит. Так что в местный трактир после прекрасной прогулки они уже шли смеясь. В самом трактире было просторно, но что их удивило - так наличие отдельных комнат. Одну из них они и заняли. Оба наслаждались едой. Им давно уже не удавалось поесть вкусных деликатесов с родины. Тут же все блюда были почти идеальными. И так бы и закончился их прекрасный день, но тут к ним постучался и зашел Янсен фон Ульдрих.


- Не помешаю, молодежь? - Спросил Янсен, уже присаживаясь рядом с Эсмиральдой. Отчего та резко побледнела.


- Нет, что вы. Всегда рады вас видеть. - натянуто произнес Лорин.


- Вот и я надеюсь, что моя племянница рада меня видеть. Да, Эланиэль?


Эсмиральда вымученно улыбнулась. А вот Лорин удивленно посмотрел на нее. Он в первый раз услышал настоящее имя избранницы.


- Что-то не вижу особой радости. - весело ухмыльнулся Янсен. - И как только тебя брат отпустил из дома. Может, расскажешь?


- Я... это... ну... в общем... вот... - вымученно промямлила Эсмиральда. - ну... как-бы... так получилось... и... теперь тут...


- Очень понятно. Ты же не сбежала, надеюсь? - все также усмехаясь спросил Янсен.


- Ну, не совсем... но... как-бы... да. - вжав голову в плечи, почти спрятавшись под стол, ответила эльфийка.


- Так, ладно. Пора прекращать это спектакль. Значит, твоему бестолковому отцу я уже все высказал. - Янсен грозно смотрел на уже почти свалившуюся под стол Эсми. - Теперь насчет тебя. Думал сначала выпороть. Но как-то нехорошо получится. Вроде как уже почти муж есть, а пороть тебя должен я. Или я не прав?


- Позвольте мне ответить? - вмешался Лорин.


- Давай.


- Мы не могли оформить наши отношения там. Но теперь когда мы на родном материке, я с радостью оформлю наши отношения. - четко и серьезно, произнес Лорин.


От его слов еще недавно чуть не сползшая под стол Эсмиральда резко выпрямилась и радостно уставилась на Лорина.


- Хорошо. - весело произнес Янсен. - Вижу, ты все-таки нашла себе того, кто сможет терпеть твой характер. Твоему отцу я уже сообщил, что беру тебя на поруки. Имя-то какое ты себе на свадьбу возьмешь?


- Эсмиральда. - гордо произнесла довольная и счастливая эльфийка.


- Ну и отлично. Добро на свадьбу я даю. Дядю хоть в свидетели позовешь?


- Да. - Эсмиральда, радостно бросилась обнимать Янсена. - Спасибо.


- Повезло вам, что тут владения кронпринца. Ему все равно, кто там на ком женится. - улыбнулся Янсон. - Но ты не думай, что избежала наказания. Заставлю тебя учиться магии. Тут как раз скоро очень хороший учитель появится.


- Дядяяя... - жалобно произнесла Эсми. Она больше всего в жизни ненавидела учиться магии.


Глава 31


Граф Оливер де Стоун печально смотрел на свою кружку. Пить в одиночестве он не любил, но что поделать, если даже его друг Янсен свалил не попрощавшись. Уволился из академии и исчез. Мог бы и зайти в гости. Графу было скучно. Его натура привыкла к постоянным путешествиям, но приходится торчать в этом городе. Появилась мысль послать всех к демонам и отправится куда-нибудь подальше. Вот только дела и обязательства мешали осуществить такую привлекательную идею. Печальные мысли прервал своим появлением статный эльф. Этого эльфа граф желал видеть меньше всего на свете. Эльф бодро проследовал в сторону графа и уселся напротив.


- И как оно - пить в одиночестве? - весело произнес эльф.


- До твоего появления было вполне терпимо. - равнодушно ответил граф.


Эльф задумчиво посмотрел на потолок, что-то сосредоточенно пытаясь разглядеть. Но видимо, так ничего и не увидев, вернул свой взгляд на графа.


- Хоть убей, не помню, чем успел тебе серьезно насолить.


- То есть отказ принять в ученики и разнос моих знаний магии - это было несерьезно?


- Ой, тоже мне вспомнил. Это было-то почти двести лет назад. - отмахнулся от слов графа эльф.


- Действительно, разве можно до сих пор помнить такие незначительные фразы. - изобразив голос и интонацию эльфа, граф продолжил. - 'Даже червяк разбирается в этом вопросе лучше, чем вы'. Или вот еще. 'Ваши идеи можно и нужно предлагать в сортире, ибо только там им и место'. Просто верх культуры и изящества от высокородных.


- Согласен, что-то я старею. - Сокрушенно покачал головой эльф. - Раньше я бы высказался намного резче. - Граф на это только фыркнул. - А что, ты вспоминая те идиотские идеи, считаешь что я был неправ?


- Вопрос не в том, какие там были идеи, а в том, почему мне неприятно тебя видеть. - съехал с темы граф. Он прекрасно понимал, что те его идеи были, мягко говоря, не очень. Но осадок все равно остался, даже спустя огромное количество времени.


- Приятно, неприятно - какая разница? - равнодушно пожал плечами эльф. - Ты мне должен, и не один раз. Так что пришла пора заплатить.


Граф поморщился. Что есть то есть, кронпринцу Руизу де Орланскому он был должен очень много. Если быть точным, то три раза жизнью, и еще семь раз за помощь. И этот факт еще больше портил настроение графу.


- Что на этот раз? - тяжело вздохнув, спросил граф.


- Оооо, тут целый список. - Воодушевленно начал Руиз. - Первое - мне нужна постоянная слежка за Амилем Родинором. - граф услышав имя главного стратега своего королевства, удивленно уставился на эльфа. Но тот не спешил объяснять свои слова. - Второе - осторожно предупредить всю старую гвардию магов континента о возможном открытии разлома с демонами. Я думаю, не меньше девяти легионов.


- Как? Все артефакты церковников были уничтожены! - не выдержав, изумленно воскликнул граф.


- Ты что, действительно веришь, что у них забрали все артефакты? - насмешливо спросил Руиз.


- Эта операция готовилась не один год. Церковники не могли подготовиться к ней. - уверенно возразил граф.


- А зачем им готовится к тому, что они сами и спровоцировали?


-То есть как? Зачем им это?


- Ответ есть, но будешь должен. Говорить? - ехидно спросил Руиз.


Граф задумчиво смотрел на эльфа. С одной стороны, жутко хотелось узнать ответ, но с другой стороны, опять быть должным этому кронпринцу. Демоны или кронпринц? Сложный выбор. И главное, откуда у этого наглого эльфа берется информация? У него нет армии осведомителей. Службами брата он не пользуется. Тот и сам бы хотел узнать секрет своего братца. А уж как за ним следили в свое время все кому не лень. Да и сейчас многие продолжают следить. Вот только толку ноль. Так что приходится соглашаться с условиями эльфа.


- Хорошо. Я согласен, но в счет слежки за Амилем.


- Отлично. - Довольно потирая руки произнес Руиз. - Церковникам был нужен повод, чтобы опустить аристократов и правителей. В последние сто лет и те и другие очень сильно отдалились от веры в богов. Как результат, денег на храмы стало не хватать, а чернь много не принесет. Да и количество верующих сильно сократилось. Вот тут и родилась у них идея. Сделать так, чтобы сами аристократы напали на церковников, что вы успешно и сделали. А дальше объявление - в стиле, что боги больше не охраняют путь к нашей земле от демонов. И тут же бац... - эльф хлопнул по столу рукой. - Открывается куча разломов на всех материках. Ну а дальше все еще легче: паника, просьбы помочь и защитить. Церковники делают какой-то великий молебен, и боги прогоняют демонов к себе. Все, идиоты наказаны, вера торжествует.


- Звучит логично, вот только реализовать такой план будет сложно. - Неуверенно покачал головой граф. - Чтобы открыть разлом нужно много энергии.


- Это не проблема. - Отмахнулся эльф. - За триста лет боги уже восстановили запасы. Так что на сорок разломов их хватит.


- По пять разломов на материк?


- Нет, что за бред? Зачем им открывать разломы на Астер и Асинат? - фыркнул презрительно эльф. - так что восемь разломов, в каждом три легиона.


- Вот откуда они возьмут столько демонов? - закономерно возразил граф.


- Эх, ладно, отвечу. Хотя ответ на поверхности. - Раздраженно произнес Руиз. - Огромная масса черни стремится попасть служить в храмы. И вот парадокс, туда принимают как женщин, так и мужчин, а вот служат там только мужчины. Куда делись женщины?


Граф хотел возразить, но передумал. Раньше все считали, что их отправляют на Астер, там церковники восстанавливали жизнь разумных. Корабли именно туда и шли. Вот только недавний момент, где с помощью артефакта демоны вернулись назад, очень серьезно ставил под сомнение сей факт. Просто раньше, никто даже предположить не мог, что можно открыть разлом к демонам. Страшно представить количество народа, отправленного туда за триста лет.


- И когда это все на нас обрушится?


- Я думаю, где-то через годик. - Посмотрев на задумчивого графа, эльф весело продолжил. - Но ты не переживай. Тебя тут уже не будет.


- Почему? - не удержался граф.


- Будешь возвращать все свои долги, скопом. - Легкомысленно ответил эльф, жонглируя тремя своими перстнями. Граф вопросительно посмотрел на Руиза. - В общем, через пять месяцев погрузишься на корабль и отправишься ко мне в замок. Ну и захватишь с собой кое-кого.


- Я так понимаю, что с кое-кем как раз и будут проблемы? - усмехнулся граф.


- Не совсем. - Положив на стол перстни, Руиз почесал затылок. - Барон Лин у меня в замке, и нужно доставить его компашку туда же.


- Зачем тебе эта малышня? - изумился граф.


- А ведь ты почти в шаге от полного погашения долгов. - Растянуто произнес эльф. - Точно отвечать?


- Нет. Обойдусь. - Решительно отверг предложение граф. - Это все?


- Да.


- И для этого ты прибыл сюда лично? - с сомнением в голосе спросил граф.


- Нет, конечно. - Тяжело вздохнул Руиз. - Мне нужно забрать Альвиру.


Граф неожиданно понял, что у него только что очень сильно улучшилось настроение.


- Удачи желать не буду, она все равно тебе не поможет. - Злорадно усмехнулся граф.


***


Как долго можно сидеть в тюрьме и оставаться разумным? А если тюрьма - это закрытый куб-артефакт? Недолго. Даже самые сильные не протянут больше сотни лет. Но если ты бог, то может и дольше? А если нет? Сидевший в артефакте бог уже давно сомневался в том, что его разум остался нормальным. Новые боги не смогли его уничтожить и просто закрыли в артефакте. А потом им стало не до него. Сидят себе остатки некогда великого создателя, ну и пускай сидят дальше. Но однажды в артефакте появилась трещина. Она была небольшой. Меньше песчинки. Но она была. И бог наконец получил небольшую возможность хоть как-то влиять на мир. Да, он мог собрать силу и разрушить артефакт. Но что дальше? Новые боги уже давно сильнее его. Его просто опять запрут, или еще хуже, уничтожат его сознание. С болью он наблюдал, как созданные им разумные превращаются в самый обычный инструмент по добыче энергии веры. Но что он мог сделать? Тут, на этой планете, ничего. Но рядом была еще одна планета.


Несколько тысяч лет он влиял незаметно на соседнюю планету. Постепенно там начали развиваться разумные, которых не могли не заметить новые боги. Но он это предусмотрел. Что хуже всего для богов? Народ, который мыслит наукой. Вот тогда он и создал небольшое изменение в системе перерождения душ разумных. Тут, на основной планете, новые боги смогли бы легко заметить его манипуляции. Но там еще пока нет. И вот, небольшими каплями, стали появляться разумные из технических миров, что помнят свою прошлую жизнь. Их было немного. Но даже такой капли было достаточно, чтобы менять мир. Новые боги легко могли бы все это изменить, но внутренняя борьба за энергию не позволяла им отправиться на новую планету лично. А управлять народом с такого расстояния было непросто.


Прошли тысячи лет, пока на планете не появились те, кто открыто восстал против богов. Сначала их устраняли легко, но постепенно все сложнее и сложнее становилась ситуация. Так, в один недавний момент, новые боги получили оттуда серьезный урон. В одночасье погибла половина новых богов. Тех богов, что решили остановить силу ядерных взрывов лично. Не смогли. От этих событий в его тюрьме трещина стала уже с волос человека. Давно забытое чувство радости посетило бога. Наконец он мог влиять сильнее на соседний мир. Как бы дико это не звучало, но череда случайностей - это далеко не случайность. Следующая партия началась. Кто знает, может именно эта партия наконец приведет к его освобождению из плена?


***


Время в ожидании кронпринца пролетело почти незаметно. Исследования и опыты с Янсеном дали результат. Мы смогли создать новую систему контроля нежити. Теперь Янсен сможет контролировать около двух тысяч нежити, и возможно даже лича. Мой предел - это максимум пара сотен, и то если я сам не буду отвлекаться. Но, увы, на практике мы столкнулись с проблемой энергии. Чем больше нежити, тем больше энергии уходит на их жизнедеятельность. Собственной маны просто не хватает. Нужен был источник энергии. Причем желательно в каждой единице нежити. Долго бились над этой проблемой, но в итоге вопрос удалось решить. И это было прорывом в наших исследованиях. Огромную помощь в этом вопросе оказала Алиса. Назвали мы этот комплекс заклинаний как управляемый синтез маны на термоядерной основе. По сути, мы просто взяли принцип управляемой термоядерной реакции. Просто переделали его под вырабатывание маны. Структура заклинания для реализации этой идеи была просто огромная. То есть мы вроде как придумали гениальное решение, вот только тратить по часу на накладывание такой структуры на каждую нежить - это было мягко говоря неэффективно.


Вот во время наших вычислений, как упростить структуру, вернулся кронпринц. Что я могу сказать? По сравнению с ним я школьник. Он за неделю оптимизировал наше заклинание. Мы то ставили независимые заклинания. А он, с помощью привязки к мане мага, сумел полностью реализовать наш план. В итоге, Янсен в теории может контролировать три лича или кучу обычной нежити. На практике решили пока не проверять. Опасно. У нас пока не до конца совпадали расчеты. Так что можно было не простого лича активировать, а лорда. Решили все потом проверить.


Закончив с этим вопросом, отправились в подземное хранилище смотреть шлем. А да, я еще с вопросом одновременного импульса разобрался. Как оказалось, это возможно только если ты находишься во внутреннем мире напарника или он в твоем. В этом случаи импульс может активировать фея, которая и так прекрасно все видит. Мы потренировались с Алисой и буквально через две попытки уже прекрасно все работало. И вот теперь мы спускаемся в какое-то мегакрутое хранилище. Ибо спускаемся вниз мы уже минут двадцать. Мог бы и лифт построить. А то линкоры могу строить, а обычный лифт нет. Ужас. Спустившись, мы оставались возле металлической двери. Двери от банковского хранилища, как в моем мире. Ух-ты. И как только он смог ее сюда поместить?


- То, что вы увидите за этой дверью, никто не должен узнать, кроме нас троих. - Серьезно произнес кронпринц. - Это касается тебя Алекс в первую очередь.


Интересное уточнение. Мы с Янсеном удивленно переглянулись.


- Руиз, я тут уже был. Или тут появилось что-то новое?


- Янсон, ты видел все что внутри, вот только есть разница. Просто увидеть и понимать, что именно ты видишь. Я думаю, Алекс как раз поймет.


Было видно, что кронпринц сомневался в своем решении привести нас сюда. Точнее меня. Что же там такое? Наконец, он все-таки решился и активировал открытие двери. А вот потом я как будто вернулся назад. Проверка сетчатки глаза, отпечатков пальцев, кодовый замок. Все становится интереснее. Дверь медленно открылась. Я ожидал увидеть нечто сверхудивительное, и отчасти увидел. Пройдя по небольшому коридору, кронпринц открыл еще одну дверь. Мы вошли в довольно просторную комнату. Внутри которой было множество мониторов на стенах. А за одной из прозрачных стен стояли стойки серверов. Как будто попал в свой старый мир. Я не сразу понял, что вижу на мониторах, но когда осознал, удивился еще больше. На них отображалось состояние спутников. И их было много.


- Зара, активация. - Произнес Руиз.


- Добро пожаловать. - Произнес нежный женский голос. - Система активна, и полностью готова к работе.


- Ну, Алекс, что скажешь? - усмехнулся Руиз.


- Эта Зара - псевдоискусственный интеллект? - с трудом спросил я из-за сухости в горле.


- Зара, можешь отвечать. - Заинтересованно произнес кронпринц.


- Зара - это индуктивная машина вывода, способная воспринимать человеческую речь и производить вероятностный поиск с применением большого количества алгоритмов. - Ответил голос. Ясно, значит начальный псевдоискусственный интеллект. Хотя.


- Как долго проводится тобой анализ алгоритмов, и производилось ли тобой изменение программного кода для улучшения его работы?


- Время в активной фазе пятьсот шестьдесят три года, пять месяцев, три дня, четыре часа, двадцать одна минута. Было произведено три миллиона двести...


- Стоп. - Остановил я ее. - Я понял. Больше трех миллионов изменений. Так? Да. Нет.


- Да.


- Всегда было интересно. - Произнес Руиз.- Это много или мало?


- Это много, но если смотреть с точки зрения времени в активном состоянии, то очень мало. - задумчиво ответил я.


- А возможно больше?


- Чисто теоретически - да. У нас столько времени ИИ еще не работал. Но судя по всему, тут зависимость от количества данных. Их явно мало, для того чтобы ИИ принял решение об улучшении себя.


- Может, кто-то по-нормальному объяснить, что тут вообще происходит? - возмутился Янсен.


- Хм. Попробую. - Я задумался. И как это все объяснить, чтобы он понял? - Это попытка создать копию мозга человека. Но без его недостатков. Хотя и без достоинств тоже. Холодный разум. Таких как Зара, у нас называют искусственным интеллектом. Другими словами, этот мозг думает только логикой и практичностью. Любые чувства, такие как боль, сомнения, удивление и так далее, у нее отсутствуют. Она может их имитировать, но вот испытывать - нет. Вкратце, примерно так.


- Более-менее понятно. Это как лорд-лич, только более разумный?


- Да. Очень правильная аналогия.


- Руиз, а почему раньше не рассказал? - удивился Янсен. - С помощью твой Зары мы могли бы проводить все сложные вычисления заклинаний.


- Увы, нет. - Возразил кронпринц. - Зара абсолютно не понимает, как реализуют заклинания феи. А потому ее вычисления носят теоретический характер со многими ошибками. Ну и самое главная проблема, она не видит сами заклинания и ману. Эффект от заклинаний, как и все, видит, а вот само заклинание нет.


- Ей не хватает информации. Нужно больше датчиков. - Примерно все ясно, те же проблемы что и у меня. Знания есть, но пока не начал практиковать магию, никаких вычислений произвести нормально не получалось. - У вас тут только спутники и датчики. А тут еще данные с микрофонов и видео камер. Оооо, я кажется понял, откуда у вас так много информации.


- Вот, как понял, так и забудь. - Раздраженно произнес кронпринц.


- Откуда это все добро?


- С Астера. Мне удалось спасти некоторую часть оборудования. - С досадой произнес кронпринц.


- Вы с ними сотрудничали? - мне было любопытно.


- Да. Но, к сожалению, их стремление все сделать побыстрее, до добра не довело.


- Так эти ваши ии и Зары - это все хорошо. Но где шлем? - напомнил Янсен, о главной причине нашего спуска сюда.


- Зара, покажи шлем. - Устало произнес кронпринц.


В стене открылся небольшой проем, и оттуда выехал на подставке медицинский шлем. Это устройство я узнал. У нас такие были в разработке. Предназначены для имплантации биочипа. Более близкий осмотр подтвердил мою догадку - это явно был почти такой же шлем. Только уже более универсальный.


- Ну что? - нетерпеливо спросил Янсен.


- Это почти то, что нам надо. Проблема только одна. Тут нет самих чипов. - усмехнулся я. - Вот сюда вставляется чип, одевается шлем, подается питание и шлем с помощью встроенных устройств подключает чип к нервной системе разумного.


- И? - не понимая, уточнил Янсен.


- Вообщем, ничего не получится.


- А если достать чип?


- А где его тут достать?


- Мало ли, вдруг найдем. - Риторически произнес Янсен. - Главное, что ты знаешь как с ним работать.


- Мне другое интересует. - Крутя шлем в руках, задумчиво произнес я. - Как его использовать, знает каждый ученик, тут сложного ничего нет. Но раз Зара не знала, как это работает, то возникает вопрос, откуда шлем?


Мне стало интересно, как выкрутится кронпринц. Я так то и без него уже понял, что это явно от Хана.


- То есть этот шлем не из Астера? - спросил Янсен, увидев мой кивок, посмотрел на кронпринца. Тот усилено делал вид, что очень занят рассматриванием мониторов. - Руиз, ты что, меня обманул?


- Дружище, как я мог тебя обмануть? Я его действительно привез из Астера. - смотря абсолютно честными глазами, произнес кронпринц.


- А до Астера где был это шлем? - кажется Янсона так просто не обдуришь.


- Скажем так, он был у тех, кому он больше не нужен. - Легкомысленно ответил кронпринц. -Алекс, меня больше интересует вопрос по поводу Зары. Ты можешь ее как-то усовершенствовать?


Кажется, кто-то хочет перевести тему. Ну, ладно. Попозже еще вернемся к этому вопросу.


- Нет. Этот ии самообучающийся. Тут разве что больше датчиков надо и информации. Но по-хорошему, ей нужны новые физические мощности. Я вообще удивлен, что она работает уже пять сотен лет. Кто бы ее не делал, он явно был тем еще гением. Обычно столько лет железо не работает.


- Ясно. - Кронпринц задумчиво крутил в руках амулет. - Жаль. Хорошая была помощница.


- А что случилось?


- Семьдесят процентов ее оборудования уже не работает.


-Ну это тоже неплохой результат. - Подбодрил я Руиза. Все-таки у нас точно не умели делать такие долгоживущие вещи. - Сколько еще, по ее анализу, она будет работать?


- Сорок лет. - Печально произнес Руиз.


И тут меня ошарашила одна очень серьезная деталь.


- Руиз, а скажи пожалуйста, тебе с помощью этого шлема удалось подключится к фее?


- Да.


- То есть у тебя на затылке есть встроенный биочип?


- Уже нет. К сожалению, у меня были проблемы и он испортился. - Грустно вздохнул кронпринц.


- Жалко.


- Думал его использовать? - хитро усмехнулся Руиз.


- Да. Достать, активировать на Янсоне, и потом обратно.


Я сначала с интересом все осмотрел и изучил, но потом интерес угас. Все было старое. Принцип работы, как у нас в тридцатых или даже двадцатых годах. В общем, старье. У меня один поток сознания и то больше производительности давал. Да и мощностей тут осталось с гулькин нос. Обработка инфы с датчиков и спутников - вот и все, на что его хватало. Хотя, приятное чувство ностальгии меня немного порадовало.


Глава 32


Кронпринц Руиз де Орланский медитировал в своем саду. Ему очень нравился замок, и только это смогло остановить его злость и раздражение. Желание что-то поломать или убить было огромным. Всю ночь он медитировал. И только сейчас, утром, он наконец смог успокоится. То, что он узнал от Алекса, уже стоило всех затрат. Причем в двойном размере. Вот только знания приносят не только удовольствие, но и злость. Осознание, что именно он потерял по собственной глупости, выводило из себя. Подумать только, устройство обладающее возможностями в несколько десятков раз большими, чем Зара. Только и нужно было научиться с ним работать. Но что теперь жалеть о бездарно потерянной возможности? Самое смешное, что потерял он биочип из-за того, что полез на Астер за Зарой. Парадокс: хотел большего, а получил меньшее. Все, хватит думать об упущенных возможностях. Руиз силой воли перевел свой взгляд на другие, более актуальные темы.


Одной из таких тем стала новая разработка Янсона и Алекса. Руиз, никогда не был гениальным изобретателем. За всю свою жизнь он не придумал ни одного нового заклинания высокого уровня. Мелочи были, но что-то действительно важное и нужное придумать не получалось. Тем не менее, он не умалял свои заслуги. Именно ему удавалось воплощать в жизнь гениальные идеи своих друзей или даже учеников. Ведь какая главная проблема изобретателей? Это неумение многих ученых применить знания в реальности. Вот взять например новое изобретение ребят. Они, чтобы решить проблему энергии в питании нежити, придумали магическую атомную бомбу, хоть и в миниатюрном объеме. Это надо же придумать микротермоядерный реактор, а подумать дальше не судьба. Этим такие ученые его и поражали. Вот как можно не увидеть такие возможности? А вот сам Руиз, их видел и применял. И пусть сейчас эту бомбу активировать без архимага невозможно, но все дело времени. Нужно просто придумать, как заменить архимага на другой активатор и все.


Сам Руиз давно мечтал создать ядерное оружие, что применяли в Астере. Знания были, а вот технических возможностей не было. Без той промышленности, что была на Астере, создать подобное невозможно. А тут они на коленках заменили обогащенный уран и плутоний на прямое воздействие заклинанием. Хотя по его мнению они пошли дальше, и за основу использовали реакции термоядерного синтеза дейтерия и трития в более тяжёлые элементы. А значит заменили не уран, а дейтерид лития. Вот только до них никто даже не думал, что с помощью заклинаний, можно не просто воздействовать на молекулы окружающих веществ, но и на сами основы этих веществ. Да, был серьезный недостаток. Только у сильного архимага было достаточно маны, чтобы создать необходимый уровень запуска термоядерной реакции. Зато теперь его посмертное заклинание будет иметь просто невероятные последствия. Руиз даже вышел из медитации от представленной картинки. Уж очень были сильные впечатления от только теоретической мощи такого заклинания.


- Что, опять придумал, что-то злобное и нехорошее.


Раздавшийся рядом голос Альвиры заставил поморщиться Руиза. Во всем мире был только один человек, который с завидной регулярностью умудрялся его доставать и раздражать. Но что самое неприятное - это его слово чести, данное уже умершему другу, не давало возможности просто устранить эту досадную помеху. Янсен вообще называл Альвиру де Волентайн воплощением совести кронпринца.


- И я тоже рад тебя видеть. - Успокоившись, эльф довольно улыбнулся.


- Пффф. Меня твоей фальшивой улыбкой не проймешь. - Фыркнула Альвира.


- А я вот вспоминаю, когда ты была такой маленькой и очень милой девочкой с косичками. - Умиленно продолжал дразнить ее, кронпринц.


- Что решил-таки рассказать о моих родителях? Или опять будешь как обычно переводить тему? - Без особой надежды произнесла Альвира.


- Разве я когда-нибудь тебя обманывал? - изобразил удивление Руиз.


- Это что-то меняет? - сомнение так и чувствовалось в голосе Альвиры. - Не удивлюсь, если ты заманив меня сюда своим обещанием, сумеешь его обойти.


- А почему бы не сейчас. - Философски заметил Руиз. - Готова слушать?


- Что прямо тут и сейчас? - Неожиданное согласие кронпринца ошарашило Альвиру.


- А чего тянуть? - пожал плечами Руиз. - Ты родилась триста десять лет назад. Но не на Тильде, а на Астере. Твой отец был дипломатом от Тильда, Конрадом де Голентир, а твоя мать - ученым медиком Астера, Дианой Блюдбери. Оба погибли при атаке демонов на Астер. Твоя мать была моим очень хорошим другом. Я ей пообещал, что доставлю тебя на Тильд. Вот и вся история.


Альвира, потерянная и задумчивая, стояла напротив кронпринца. Она почти всю свою жизнь хотела узнать о своих родителях. Все ее поиски закончились неудачно. Да и как искать, если нет никакой информации? А один вредный эльф, зная все, почему-то скрывал правду. Вот только узнав, получила еще больше вопросов.


- А...


- Вот в этом ящике все о твоих родителях, и даже магические кристаллы иллюзий с ними. А так же информация, почему я все это время скрывал от тебя правду.


Все это время Руиз медитировал, сидя на деревянном сундуке. И теперь, встав, просто указал на него рукой. Альвира жадно открыла сундук. Видя такое стремление, Руиз хмыкнул и, развернувшись, вышел из сада. В ближайшее время Альвира будет недоступна.


Пока Альвира разбиралась со своим ворохом информации, Руиз уселся в кабинете и достал самый обычный планшет. Именно с помощью него он узнавал актуальную информацию. Постоянная связь со спутниками позволяла в любой момент получить важные новости от Зары. Просмотрев все актуальные закладки, он задумался. Амиль Родинор все больше его беспокоил. Во-первых, он каким-то образом смог избегать его наблюдения. Во-вторых, его фанатичная вера в богов могла привлечь внимание церковников, если уже не привлекла. Именно поэтому он попросил графа организовать за ним слежку. Остается надеяться, что он не опоздал в своей просьбе. Церковники что-то замышляли, но вот что именно, узнать не удавалось. Информаторы брата смогли узнать только наличие плана "Возмездие", но что конкретно было в этом плане, неизвестно. Армия была приведена в повышенную боевую готовность. Кронпринц надеялся, что этого хватит. Просматривая остальную информацию от Зары, он не заметил, как пролетело время. И только когда к нему зашла задумчивая Альвира, он отложил свои дела. Сейчас начнутся вопросы. Альвира, не спеша налила себе кофе, и присела в одно из кресел в кабинете.


- Что там произошло? - отстранено поинтересовалась она. - Судя по документам, правда очень сильно отличается от официальной истории.


- Так и есть. С чего бы начать? - кронпринц задумчиво начал крутить амулет в руках. - Последний император Астера, Ронольд Рельдоро, был весьма нетерпеливым правителем. Ему бы подождать еще пару сотен лет, и только потом реализовывать свой план. Но он торопился. Его служба разведки смогла очень сильно ослабить правителей Вильдара, там начались восстания черни, и главное - многие короли лишились трона. На Тильде тоже были массовые восстания, но власть некоторых империй и королевств была еще очень сильна. Так вот. Ронольд решил, что хватит ждать и пора захватить Вильдар. Церковники, узнав о надвигающейся опасности, доставили на Астер более сорока артефактов открытия разломов. После чего, в один момент, в разных местах Астера открылись разломы. Как ты знаешь, разломы обычно стоят открытыми три часа. Ронольд знал о разломах, и даже подготовил эффективное оружие против них. Я бы даже сказал, черезчур эффективное и мощное. Они его называли баллистическими ракетами с ядерной боеголовкой. Что бы тебе было понятнее, это что-то вроде наших снарядов, только больше во много раз. Обнаружив разломы, он отдал приказ о применении оружия.


- Оно настолько мощное, что демоны не смогли закрыться барьерами? Или даже просто изменить полет этих ракет?


- Там все не так просто. Объяснять долго, просто поверь, эти ракеты были усилены рунами и могли проникнуть на ту сторону. Собственно, восемьдесят процентов этих ракет как раз на ту сторону к демонам и попали. А результат их мощности можно и сейчас увидеть на Астере. Да и два года зимы тоже результат их действия. - Руиз, поморщился, вспоминая то время.


- То есть только двадцать процентов этих снарядов уничтожили все живое на Астере?


- Да. Я же сказал, очень мощное оружие.


- Как тогда демоны остались в живых? Или их измерение намного больше, чем наше?


- Это мне неизвестно, но мне точно известно, что боги вмешались и защитили их мир. Правда ценой жизни как минимум десяти богов.


- Боги пожертвовали собой ради демонов? - От изумления глаза Альвиры распахнулись до невероятных размеров.


- Нет, конечно. - Усмехнулся Руиз. - Они были уверены, что смогут без проблем остановить это оружие.


- Оружие, убивающее богов. Разве такое возможно?


- Как оказалось, да.


- Что же, ты выполнил свое обещание. Я тоже. - Альвира поднялась с кресла. - Было неприятно гостить у тебя, но к счастью, мне уже можно возвращаться. Провожать меня не надо.


После чего отправилась на выход из кабинета, но возле самой двери ее остановил голос кронпринца.


- Через несколько месяцев сюда прибудет некая Эльза Гордиан. Знакомое имя? - беззаботно произнес Руиз.


- Что тебе нужно от мой дочки?! - сердито воскликнула Альвира.


- Мне? - изобразил удивление Руиз. -Мне ничего не нужно. Просто она будет сопровождать одну принцессу. А вот потом может случайно спросить, а не знает ли кто, как зовут ее отца?


- Я так и знала, что не все так просто. - Раздраженно бросила Альвира и села обратно в кресло. - Хорошо, я останусь тут. Доволен?


- Ну, это твое решение. - Безразлично ответил Руиз. - Хочешь - оставайся, не хочешь - уезжай.

Альвира внимательно смотрела на эльфа. Она была в бешенстве от этого наглого и самоуверенного шантажиста.


- Так значит?


- Ага. - Весело подмигнул ее кронпринц. Его вся эта ситуация откровенно смешила.


- Хорошо, тогда я уезжаю. Пора ей уже и правду узнать.


Альвира уверенно поднялась, и четким шагом вышла из кабинета. По дороге чуть не сбив Янсена. Тот удивленно посмотрел ее в след, и зашел в кабинет.


- Что-то случилось?


- Да нет. Все нормально.


- Опять довел девочку до слез? - осуждающе произнес Янсон.


- Этой девочке уже триста лет. Пора бы и поумнеть. - Возразил довольный Руиз.


- Обидел малышку и довольный. А она только согласилась обучать мою племянницу. - Сокрушенно покачал головой Янсен. - Придется самому теперь заниматься.


- Успокойся, она сейчас вернется. Думаю минут десять, и ворвется сюда. - Отмахнулся Руиз.


- Ладно, я чего к тебе пришел. Мы хотим с Алексом отправиться на полигон, и протестировать новую нежить.


- Что, уже расчеты совпали? - заинтересовано спросил Руиз.


- Да. Думаю получится вызвать лорда-лича, и полностью его контролировать. - самодовольно произнес Янсен.


Руиз задумчиво потер подбородок.


- Первый в мире подконтрольный лорд-лич. Серьезный аргумент. Не, без меня нельзя. Давай часа через два втроем и отправимся.


- Ты серьезно? Уже обед. На ночь глядя идти на полигон?


- Ну, давай завтра утром.


-Ладно. Что поделать, потерпим до утра. - огорченно произнес Янсен, и задумавшись над чем-то, вышел из кабинета.


Руиз уже мысленно потирал руки. Если их расчеты верны и лорд-лич будет подконтрольный, этим можно будет серьезно увеличить свою боевую мощь. Сам по себе лорд-лич был опасным противником, но на поле сражения он становился просто неимоверно сильным. Его способность поднимать тут же на месте новую нежить просто потрясающая.


- Ладно, демон тебя побери. - Ворвалась сердитая Альвира в кабинет. - Что ты хочешь, шантажист?


- Ничего. - Пожал плечами Руиз.


- Или ты сейчас выкладываешь все начистоту, или клянусь, я останусь тут и буду портить тебе жизнь на максимум. - Альвира, говоря это, подошла к столу, за которым сидел Руиз, и упершись в него руками, максимально приблизилась к эльфу. Только истинное самообладание, помогло Руизу не показать даже тени эмоций. Уж он то прекрасно знал, как эта девушка умела портить жизнь.


- Но я серьезно. Мне сейчас ничего не надо.


- Хорошо, мелкий и противный шантажист. Я буду тебе должна. Теперь доволен?


- Хорошо. - Довольно улыбнулся эльф.


- Что, доволен собой? Гордишься? Ну, ничего, подожди. Мне тут еще долго жить. - Многозначительно произнесла Альвира.


- Интересно, как быстро расходятся слухи в замке? - риторически поинтересовался Руиз.


- Ладно, твоя взяла. Но, хоть теперь можешь сказать, к чему это все? Что ты от меня хочешь? - устало опустилась в кресло Альвира.


- Я много чего хочу. - Раздраженно ответил Руиз. - Что бы ты поумерила свой пыл. Чтобы наконец-то взялась за ум и вышла замуж...


- Ой... только вот давай ты не будешь начинать... Или погоди, ты что, опять мне жениха нашел?


-Нет. Но это не снимает с тебя ответственность. Пора бы уже завести нормальную семью.


- Ой, тоже мне воспитатель. На себя посмотри, семьянин нашелся. Я уже не маленькая девочка, чтобы меня воспитывать. - Вспыхнула она.


- Что-то по поведению и поступкам незаметно. - Иронично возразил эльф.


Стоявший за дверью Янсен только улыбнулся на эти слова. Он вернулся, чтобы переговорить с кронпринцем, но заметив, что там Альвира, решил подождать, став невольным свидетелем их очередной семейной ссоры. Чтобы не говорил его друг по поводу Альвиры, но она ему как дочь. И даже сюда ее притащил, только чтобы спрятать в надежное место. А значит, в мире что-то серьезное намечается. Надо бы не забыть попозже у него узнать, что случилось.


Глава 33


Мы наконец доделали расчеты по созданию лорда-лича. Янсен сразу предложил провести испытания на полигоне. После чего отправился к кронпринцу. Я, пока ждал, еще раз проверил расчеты. В теории, даже я могу вызвать такого лича, вот только смогу ли его контролировать? Попробовать ничего не мешает. Со мной связался по амулету Янсен, и сообщил, что испытания переносятся на завтра. Жалко, ну да ладно. Делать особо было нечего. Все мысли все равно занимало будущее испытание. Подумав, связался с Лорином и согласился на очередную тренировку. Он еще вчера просил продолжить наши занятия. В замке был весьма просторный зал для тренировок. Более того, там находились магические арены, почти как в академии. Только более совершенные. Очень удобное и защищенное место. На тренировку Лорин пришел не один, а с Эсми. Поприветствовав друг друга, мы приступили. Ничего нового. Их попытки все так же разбивались о моего бота. Где-то на пятой минуте тренировки в зал зашел Элогорн фон Нимермар, личный охранник кронпринца. Или слуга? Не знаю зачем вообще такому сильному архимагу охранник. Разве что для мелких поручений во время путешествий. Пока я размышлял, он внимательно следил за нашей тренировкой. Через минут десять Лорин и Эсми сдались. Было видно, что устали.


- Алекс, вы не против попробовать спарринг со мной? - вежливо спросил подошедший Элогорн.


-Почему бы нет. - Я безразлично пожал плечами. Сомневаюсь, что у него получится лучше, чем у Лорина.


Сомневался я зря. Первый бой мы закончили за тридцать секунд. Его движения бот абсолютно не мог предсказать. Они вообще были ненормальными. Эти ломаные траектории. Как такое вообще возможно? Вот вроде бы меч летит в тебя, а потом в один момент меняет резко направление. И это все уже в самый последний момент удара. Как это вообще дружит с физикой. Хотя. Стоп.


- Еще раз? - усмехнулся он.


- Минутку.


Из-за него чуть мысль не потерял. Мои рассуждения неверны, это без амулетов невозможно, но вот с амулетами силы уже хватает изменить траекторию. То есть он вначале использует только руки, а в последний момент меняет движение в зависимости от моих мечей, и уже только после этого подключает корпус. И все это построено на резких и ломаных движениях. Залез в настройки бота. Изменения заняли минут тридцать. Но на удивление Элогорн спокойно стоял и ждал.


- Я готов. Извините за ожидание.


- Ничего страшного. Приступим?


Следующий бой я уже продержался минуту. Но принцип я понял, теперь только опыт.


- Мы можем не останавливаться? - спросил я эльфа.


- Хорошо.


Лорин заворожено смотрел на бой между Алексом и Элогорном. Это бы потрясающе.


- Лор... ау... очнись!! Да ответь ты уже наконец! - возмущалась Эсмиральда, дергая при этом Лорина за руку.


- А, что? - очнулся тот.


- Кто это такой?


- Ты про противника Алекса?


- Да. А про кого еще?


- Это один из лучших мечников эльфов. Эльфийский рыцарь Элогорн фон Нимермар. Старший мастер меча.


- А, ну тогда понятно, почему Алекс проигрывает.


- Это не важно, важно, что он вообще против него может сражаться. Например нас бы он уложил с двух ударов. Один для меня, второй н