Искажающие реальность. Книга 4 (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Введение. Точка невозврата

Москва, командный центр «Онега-3»

Министерства Обороны РФ

Малый зал совещаний

Иван Лозовский сильно нервничал, хотя и старался не показывать вида. Впервые за недолгий пока что срок руководства фракцией Human-3 его вызвали «на ковёр» кураторы проекта «Купол». И хотя особых причин для недовольства начальства молодой дипломат не видел, всё равно мало приятного в том, что тебя срочно выдёргивают из игры прямо с важных переговоров с союзной немецкой фракцией и специально вызванным военным вертолётом отправляют в Москву. Интересно, что могло такого случиться?

Дела во фракции в последнее время шли достаточно успешно, благо долгое перемирие с опасными северными соседями позволило выделить ресурсы именно на развитие, а не на военные нужды. Численность населения уверенно росла и перевалила за две тысячи, новые ноды осваивались. Более того, имелись определённые предпосылки в ближайшие дни получить от кентавров ещё две ноды южнее «Жёлтых Гор». Все договорённости с Филирой оставались в силе, и полосатая кобылица вполне возможно уже на этой неделе могла стать единоличной правительницей многотысячного табуна кентавров.

Да, имелись кое-какие «косяки» и неудачи, куда же без них в столь серьёзном и масштабном проекте. Чего только стоила ненужная и бессмысленная война с наядами, в которую неосторожно ввязались из-за союзнических обязательств. Да и почти тройной перерасход материалов при строительстве базы в «Карелии» из-за постоянных нападений опасных НПС тоже наверняка не прошёл незамеченным для кураторов. Но серьёзных промахов и неудач, а тем более громких провалов, подобных бегству директора Тюленева к противнику или труднообъяснимому появлению диверсионной группы «Тёмной Фракции» прямо на месте посадки миелонских контрабандистов, стоивших кресла его предшественнику Радугину, всё же не случилось. Так в чём же тогда причина сегодняшнего столь срочного вызова?

Иван Лозовский собрался с мыслями и прошёл в хорошо знакомый небольшой зал, рассчитанный всего человек на тридцать. Никаких окон, во всю стену большая интерактивная доска с картой территории фракции Human-3 и соседних нод, на двери предупреждение о работающей системе подавления беспроводной связи. Именно тут пять месяцев назад его, тогда ещё совсем зелёного новичка в игре, искажающей реальность, кураторы инструктировали перед космическим полётом на родину гэкхо, планету Шихарса. На ту дипломатическую миссию к сюзеренам руководство возлагало очень большие надежды. Предполагалось даже, что могущественные гэкхо поделятся со своими новыми вассалами накопленными знаниями и технологиями, после чего для человечества распахнутся двери в космос, и межзвёздные перелёты станут такой же обыденностью, как сейчас поездки на метро.

Мда... наивные мечты. И хотя для членов фракции официально была озвучена версия, что дипломатическая миссия завершилась блестящим успехом, и гэкхо поделились со своими новыми вассалами технологией антигравитации, на деле же всё происходило совсем по-другому. Не было никакой личной встречи с высоким и могущественным правителем кронг Давэеш-Пиром. Вообще не понадобилась заготовленная приветственная речь, которую Иван Лозовский много дней репетировал и отшлифовывал перед дипломатом гэкхо Коста Дыхшем. В составе большой группы из трёхсот, если не более, представителей новых вассалов, колоний и поселений, единственного землянина ввели в огромный круглый зал Дворца Владык, где из-за спин впередистоящих высоченных гэкхо он даже толком и не разглядел инопланетного правителя.

Подарок великому кронг Давэеш-Пиру вручить лично также не удалось. А между тем дипломат с Земли привёз точную копию золотого диска космического «Вояджера» со всеми рисунками и схемами. Того самого послания, в двадцатом веке отправленного человечеством к далёким звёздам в надежде на встречу с внеземными цивилизациями. Передавать же через третьи руки столь необычный подарок без самого главного - объяснения глубинного смысла этой вещи - никакого резона не было.

Перед возвращением домой дипломат обменял золотой диск просто по цене куска драгоценного металла на старый чиненый-перечиненный антиграв. Уже по прибытию домой выяснилось, что всученная старьёвщиком техника к тому же миелонского производства и несовместима с теми деталями и программным обеспечением, которые можно было достать в космопорте гэкхо. Тем не менее, привезённый антиграв вызвал колоссальный интерес учёных и позволил понять некоторые принципы и физические законы антигравитации. Вот, собственно, и вся подноготная «подаренной сюзеренами технологии».

- Итак, все в сборе, можем начинать, - усиленный микрофоном голос сидящего в зале немолодого военного с погонами генерал-майора вернул ударившегося было в воспоминания Ивана Лозовского к реальности.

Дипломат осмотрелся. Пустых мест в зале действительно уже не осталось. Впрочем, как и всегда на таких собраниях, присутствовать на которых ему доводилось ранее в роли заместителя Радугина. Три десятка людей, большинство из которых носили военную форму, были предельно сосредоточены и серьёзны, ожидая отчётного доклада главы фракции.

Дипломат достал рабочий планшет, на который перед отбытием в Москву успел скопировать всю подробную статистическую информацию о состоянии дел в вверенной ему фракции. Запасы ресурсов, сроки окончания строительства важных объектов, карта дорог и поиск узких мест в логистике. Распределение игроков фракции по классам и уровням, а также попытка расчёта некой усреднённой «боевой силы» - именно такую задачу поставили кураторы его предшественнику Радугину на прошлом собрании. Жаль, конечно, что важная информация хранилась лишь в виде формул, таблиц и сухих цифр, что делало её трудно воспринимаемой на глаз. Но отчитываться прямо сегодня Лозовский не предполагал, а делать красочную презентацию просто не было времени.

Глава фракции наклонился и поискал разъёмы и шнуры для подключения своего компьютера, но его остановил голос всё того же ведущего сегодняшнее собрание генерал-майора:

- Не нужно, Иван. Очередной отчёт у вас по графику запланирован только через две недели, сейчас же мы хотели получить ответы на некоторые возникшие вопросы. Прежде всего хочется обсудить возникшую проблему насчёт персонажа Василия Андреевича Филиппова. Что вы как глава фракции намерены предпринять в данной неожиданной ситуации?

Да, о возникшей даже не столько проблеме, сколько курьёзе, главе фракции сообщили сразу же, едва он вылез из вирткапсулы. Опытнейший военный специалист, направленный кураторами под Купол на роль Стратега в качестве противодействия появлению у «Тёмной Фракции» грозного генерала Уй-Така, при создании персонажа получил весьма неожиданный выбор класса: Рыбак или Бард. Так и не сделав никакого выбора, Василий Андреевич Филиппов вышел в реальный мир и доложил о возникшей проблеме. Тем не менее, нового участника игра уже «посчитала», и заменить во фракции игрока под номером «2018» кем-либо другим было уже невозможно.

Сам Василий Андреевич, заметно смущаясь, сегодня оправдывался перед главой фракции тем, что действительно всю жизнь обожает рыбалку, туристические походы и песни у костра. Что он неплохо играет на гитаре и даже в кругу друзей не раз исполнял песни собственного сочинения. Вот только и помыслить не мог, что эти увлечения настолько окажутся ему близки, что помешают работать по основной профессии в игре, искажающей реальность.

Что же предпринять в сложившейся ситуации? Использовать игрока не по специальности, сильно теряя в эффективности персонажа? Или навсегда лишиться одного из членов фракции? Как глава фракции H3 Иван Лозовский однозначно выбирал первый вариант - людей катастрофически не хватало, и работающий в половину максимальных возможностей стратег всё же лучше, чем никого. Обсуждать сейчас с кураторами вариант работы Василию Филиппову действительно Рыбаком или Бардом глава фракции посчитал неуместным, хотя держал в голове и такой вариант. Теперь нужно было аккуратно донести эту мысль до собравшихся:

- Наслышан о Василии Андреевиче Филиппове как об опытном специалисте своего дела. Насколько знаю, сложнейшая операция по освобождению сирийского города Алеппо от террористов разрабатывалась при его участии. Такой человек во фракции нам однозначно нужен, и свои таланты сможет применить в любом случае. Оружие держать в руках, в случае чего, игрок также сумеет. А уж как он будет прокачивать новые уровни, рыбалкой или игрой на гитаре, это уже вопрос чисто технический и обсуждаемый. Хотя лично я предпочёл бы всё же Барда из-за бонусов к морали и характеристикам других игроков. Тем более, что никаких озёр и крупных рек у нас на территории фракции нет, а доступ к морю в данный момент под вопросом из-за войны с наядами.

Возникла пауза. Зал погрузился в полутьму, лишь небольшая область пространства вокруг трибуны оставалась ярко освещена. Насколько Иван Лозовский знал, сейчас проходило обсуждение перед голосованием, и участники обменивались мнениями. Наконец раздался голос спикера:

- Решение принято большинством голосов. Василий Филиппов остаётся во фракции Human-3, игровой класс «Бард». Директорам предписано разработать план ускоренной прокачки данного персонажа с уклоном в боевые навыки и раздачу бойцам положительных бонусов. На навыки стратега внимания не обращать - чуть позже во фракцию будет направлен другой игрок конкретно с целью закрыть эту вакансию.

Что же, вполне логичное и разумное решение. В душе Дипломат был даже рад, что вскоре получит нормального Стратега, а не этого «ни рыба, ни мясо». Оставалось только непонятным, что теперь делать с новым Бардом - оставлять в директорах и своих заместителях? Или переводить в разряд обычных игроков? Но решение этого вопроса вполне могло подождать, тем более что пришёл следующий вопрос от спикера:

- Срок перемирия с «Тёмной Фракцией» истёк, как истёк и срок предъявленного нам генералом Уй-Така ультиматума. Новый глава «Тёмной Фракции» произвёл на всех впечатление человека серьёзного и не привыкшего впустую разбрасываться словами. Насколько фракция H3 готова к обострению конфликта и переходу вялотекущей войны в острую фазу?

Иван Лозовский сразу воодушевился, поскольку на вопрос подготовки к возможному возобновлению военных действий отвечать мог долго и обстоятельно, так как проделано во фракции было действительно многое. Восстановлена и усилена вся цепочка укреплений на границе с «Тёмной Фракцией». Решена проблема недостаточного снабжения и изолированности дальних гарнизонов «Восточного Болота», построены новые дороги, созданы достаточные запасы боеприпасов, горючего и продовольствия. На наиболее опасных участках выстроены многоуровневые эшелонированные линии обороны и даже настоящие крепости с мощными гарнизонами и достаточными запасами на подземных складах всего необходимого, позволяющими долгое время держаться даже в условиях полного окружения.

Союзники тоже приведены в состояние повышенной готовности. Еще вчера шестьсот лучших бойцов немецкой фракции Н6 были переброшены по новой уже практически построенной вдоль побережья моря дороге и размещены в столичной ноде, а также на «Восточном Болоте». Филира сообщила о готовности предоставить две тысячи сильных кентавров, хотя этих выносливых и быстрых НПС предполагалось использовать всё же не в бою, а для доставки грузов. Даже с гарпиями удалось договориться о патрулировании и воздушной разведке, хотя особо надеяться на этих ненадёжных крылатых союзников не приходилось, и их намерения менялись по пять раз на дню. Но в любом случае по всей линии соприкосновения с противником от «Карелии» до «Восточного болота» оборона фракции H3 была крепка как никогда. Недавние учения показали, что на полное развёртывание войск требуется всего восемнадцать минут, а на самых критически опасных направлениях пограничные гарнизоны получают достаточное для отражения атаки подкрепление всего за четыре минуты.

Такой ответ кураторов вполне удовлетворил, хотя из зала и раздалась одиночная реплика, что войны не выигрывают в глухой обороне. На это вполне закономерное замечания Иван Лозовский ответил, что планы атаки неоднократно предлагались и рассматривались. Вот только каждый раз военные эксперты приходили к выводу, что при текущем соотношении сил с «Тёмной Фракцией», оцениваемом в лучшем случае как две тысячи игроков против пяти-шести тысяч, вести агрессивную атакующую игру смерти подобно.

При этом Дипломат заверил собравшихся, что ситуация вскоре должна измениться в лучшую сторону, поскольку активно осваиваются и застраиваются сразу три южные ноды: «Плато Кентавров», «Сельва» и «Тропики». Уже через неделю, если хватит ресурсов, все три южные территории смогут развиться до второго уровня, что позволит фракции H3 ввести в игру ещё пятьсот двадцать два человека. Главную же надежду фракция возлагала на ожидаемый через десять дней рост до третьего уровня нод «Джунгли» и «Жёлтые Горы», что давало ещё тысячу игроков. Если же, кроме того, продолжится мирная экспансия на территорию кентавров, то вполне возможно, появятся две новые ноды. Таким образом, через десять-одиннадцать дней население фракции «Human-3» вырастет практически вдвое.

- «Тёмная Фракция» не может этого не понимать, - тут же последовал комментарий спикера. - И если только противник не развивается быстрее нас, то атака неминуемо последует в самые ближайшие дни.

- Если так рассуждать, то однозначно да. Вот только есть другие неучтённые факторы... - Дипломат тщательно подбирал слова, поскольку поднимаемая тема была достаточно скользкой, и он не хотел особо вдаваться в детали, стараясь ограничиться лишь общими словами. - Я уже докладывал о наших контактах с «Группой освобождения от магической тирании». Кем бы на самом деле ни были эти «борцы с магами», свою задачу они выполнили, устроив кровавый теракт на похоронах соправителя Тумор-Анху Ла-Фина и убив или искалечив большое количество участников траурной церемонии. В том числе погибло немало чародеев, составлявших ближайшее окружение бывшего правителя Первой Директории и пришедших проститься со своим хозяином. Многие из них присутствовали в списке сильнейших игроков «Тёмной Фракции», а некоторые даже входили в состав её руководства.

Опытный докладчик сделал паузу, давая возможность кураторам обдумать сказанное, после чего продолжил:

- Давно известно, что большинство игроков «Тёмной Фракции» родом из Первой Директории - исторической вотчины династии магов-соправителей Ла-Фин. Нет ничего удивительного в том, что многие погибшие и пострадавшие маги были подданными семьи Ла-Фин и состояли во фракции, созданной великим магом Тумор-Анху Ла-Фином. А потому существует высокая вероятность того, что «Тёмная Фракция» в настоящий момент парализована, а то и вовсе обезглавлена: погибли или серьёзно ранены многие сильнейшие волшебники, а законы параллельного мира позволяют занимать руководящие посты только людям со способностями к чародейству.

- Но новый глава «Тёмной Фракции» не маг! - справедливо возразили из зала, и докладчик с готовностью подтвердил:

- Генерал Уй-Така - исключение из правил, единственный не-маг среди правителей за последние восемьсот лет. Но и у нового лидера «Тёмной Фракции» из-за устроенного теракта возникла масса проблем. Мало того, что пострадали его советники и помощники в игре, искажающей реальность. Так ещё его самого обвинили в произошедшем на траурной церемонии взрыве, и сразу четыре сильных директории объявили войну его государству. А потому...

Иван Лозовский довольно усмехнулся и выразил предположение, что Стратегу «Тёмной Фракции» в ближайшее время придётся активно демонстрировать таланты полководца в своём реальном мире, а на виртуальную игру у генерала просто-напросто не будет хватать времени.

После таких слов в зале раздались одобрительные возгласы и даже аплодисменты, новость о возникших проблемах у грозного врага была воспринята очень позитивно. Кто-то из присутствующих даже высказался в духе того, что «Тёмная Фракция» теперь просто-напросто развалится, поскольку граждане Первой Директории и так недостаточно лояльны правителю совершенно другого государства, да ещё и к тому же видеть его будут весьма редко. Впрочем, остальные собравшиеся подобного оптимизма не разделяли.

- Иван, что же тогда получается? - задал свой вопрос один из ранее молчавших кураторов. - Вы сами только что сказали, что править в том мире могут только маги. Но последний из династии магов Ла-Фин скончался, не оставив наследников с магическими талантами. Кто же тогда станет новым главой Первой Директории и, фактически, властителем игроков «Тёмной Фракции» не в игре, но в реальном мире?

В зале шум и разговоры сразу же стихли, все внимательно слушали ответ Ивана Лозовского. В наступившей тишине слова Дипломата прозвучали достаточно резко:

- Новый правитель Первой Директории - это наш Комар! Внучка соправителя Тумор-Анху Ла-Фина принцесса Минн-О Ла-Фин стала младшей женой игрока нашей фракции, несомненно обладающего магическими способностями. По законам магократического мира этого вполне достаточно, чтобы именно Кирилл Комаров считался новым соправителем параллельного мира!

В помещении опять стало шумно - собравшиеся кураторы активно обсуждали эту новость. Впрочем, разговоры сразу же стихли, когда двери зала тихо приоткрылись, и к спикеру быстрым шагом подошёл, а скорее даже подбежал взволнованный молодой офицер, протягивая трубку телефона и указывая рукой в сторону коридора, где связь не глушилась. Генерал-майор извинился перед собравшимися и поспешил на выход.

Явно случилось нечто неординарное, раз секретное совещание было прервано. В притихшем зале собравшиеся шёпотом высказывали разные предположения, но чаще всё звучало слово «война». И действительно, вошедший через три минуты с помертвевшим лицом спикер объявил:

- Война!!! В пять утра по времени игрового мира наша нода «Сельва» была атакована «Тёмной Фракцией». В условиях сильного тумана на пятнадцати десантно-штурмовых антигравах «Сио-Ми-Дори» противник скрытно пришёл со стороны леса и высадился прямо на тридцать четвёртой заставе. И хотя застать врасплох наших бойцов не удалось, бой был недолгим. Тридцать четвёртая застава потеряна, а вместе с ней и вся «Сельва». Нода «Тропики» и её гарнизон отрезаны от основной нашей территории. И это ещё не все плохие новости...

Генерал-майор вытер со лба проступившую испарину и продолжил, в его голосе проскальзывали плохо скрываемые панические нотки:

- Одновременно с этим с прибывшего в столичную немецкую ноду парома гэкхо высадилось не менее трёхсот бойцов «Тёмной Фракции», большинство из которых были экипированы в экзоскелетную броню и несли тяжёлое вооружение. Противнику удалось застать врасплох наших союзников - никто не ожидал нападения на окружённый со всех сторон водой остров, к тому же практически все способные держать оружие игроки фракции H6 находились в этот момент на нашей территории! Остров захвачен, штурмовики «Тёмной Фракции» сразу без всяких разговоров расстреливают тех немцев, кто пытается войти в игру или возродиться. А это всё значит... - поскольку спикер замолчал, Иван Лозовский продолжил за него:

- Это значит, что никаких шестисот союзных бойцов у нас больше нет. Фракция H6 сильно упала в численности и больше не способна выставить такое количество людей. Их максимум теперь триста сорок восемь человек, да и те наверняка будут заняты обороной оставшихся у фракции H6 двух береговых нод первого и второго уровня.

Чёрт, чёрт, чёрт! Иван Лозовский злился на себя и всех остальных. Сейчас, когда атака уже свершилась, он не понимал, как они могли быть так слепы? Почему выстроили крепкую оборону на границе и на этом успокоились? Ведь знали же прекрасно, что генерал Уй-Така считается в своём мире непревзойдённым тактиком. Он и не стал ломиться через все эти минные поля и глубокую эшелонированную оборону, а высадил десант глубоко в тылу, перерезав единственную дорогу на юг и фактически вычеркнув из дальнейшей борьбы немецкую фракцию. Всего один ход, и ситуация сразу стала аховой!

Без поддержки падёт отрезанная от основной территории нода «Тропики», в которой сейчас находится менее полусотни игроков фракции H3, причём преимущественно строители. Да и немцы не смогут удержать оставшиеся гексагоны и очень быстро падут. Выслать же на юг подкрепление значило отзывать людей и ослаблять северную границу с «Тёмной Фракцией», чего противник наверняка только и ждал. Фактически, говоря шахматным языком, фракции H3 был поставлен шах, за которым вполне мог последовать и мат. По крайней мере, руководитель фракции хороших ходов не видел - любое действие или бездействие приводило лишь к дальнейшему ухудшению ситуации.

- Но как они могли приплыть на пароме? - со всех слышались удивлённые и возмущённые голоса кураторов. - Гэкхо же не вмешиваются в разборки своих вассалов-людей!

- Они и не вмешиваются, - ответил генерал-майор на все эти возмущения. - Дипломат гэкхо Коста Дыхш уже подтвердил нейтралитет. По его словам, гэкхо просто перевезли тех, кто заплатил им за перевозку. Причём Дипломат напомнил, что наша фракция тоже ранее не единожды пользовалась паромом и перевозила своих людей и грузы, в том числе военные. Вот только, подозреваю, перевозка сразу трёхсот десантников вместе с тяжёлым вооружением и другим снаряжением должна была влететь нашему врагу в копеечку!  Это же как минимум полмиллиона драгоценных кристаллов! Откуда у «Тёмной Фракции» такие деньжищи?!

Иван Лозовский промолчал и лишь угрюмо опустил голову. Он-то прекрасно понимал, откуда у врага появились эти полмиллиона кристаллов, поскольку сам в присутствии герд Тамары и других надёжных игроков фракции передал эти кристаллы представителю «Тёмной Фракции» в качестве обещанной платы за совершённый теракт!

Глава первая. Разговор с экипажем

Ровное гудение двигателей не замечаешь уже через полчаса полёта. Наоборот, любое изменение в их привычной тональности сразу же вызывает тревогу, а когда всё работает исправно, звук даже успокаивает. Мой фрегат «Толили-Ух X» благополучно покинул док пиратской станции «Меду-Ро IV» и, набрав скорость, ушёл в гиперпространственный прыжок к миелонскому торговому хабу Касти-Утш III. Никто на выходе со станции нас не встречал и не преследовал, что безусловно радовало. Я всё рассчитал верно, и ремонт моего звездолёта закончился раньше, чем успел подойти флот рассерженного прайда Косматого Убийцы.

Лишь после того, как опасность миновала, моя компаньонка Улине Тар сняла скафандр и ушла в свою каюту, попросив её не беспокоить. Я знал, что тревожило мою мохнатую подругу. Денег фактически не осталось ни у неё, ни у меня. Все попытки поискать попутные грузы до миелонской станции заканчивались тем, что торговцы шарахались от нас, словно от прокажённых. Вот оно, прямое следствие пиратской славы Комара! Законопослушные капитаны не хотели иметь никаких дел со мной и моим кораблём. Улине Тар, представительницу древнего рода космических торговцев с твёрдой наработанной поколениями репутацией, такое отношение безусловно раздражало. Как можно заниматься торговлей, когда все приличные купцы тебя сторонятся?!

А тут ещё назревающая война между туземными вассальными фракциями на отшибе Вселенной, в которую собирался втянуть её компаньон-человек. Война - это всегда большие расходы. А Улине своими глазами видела ту планету и её нищих аборигенов. У которых просто-напросто не было ничего ценного, что могло бы заинтересовать Торговку гэкхо, и чем туземцы расплатились бы за её потерянное время. А потому у моей мохнатой подруги действительно имелись основания для дурного настроения, тревог и расстройства.

Но ничего тут не поделаешь, мне действительно пришлось отправляться на Касти-Утш III без груза и со слабым пониманием того, на какие средства собираюсь приобретать артефакты древней расы реликтов, пересланные туда скупщиком краденного с пиратской станции. Миелонский торговый хаб - территория закона, где не получится просто отобрать приглянувшиеся артефакты, пусть даже они когда-то принадлежали членам моей команды и были у них отобраны силой. Вещи с тех пор успели сменить как минимум троих владельцев, а потому доказать свои права на них было уже невозможно. Но ладно, посмотрю уже на месте, может какие мысли и появятся.

Пока же нам предстояло четыре умми полёта, это примерно двадцать два часа в более привычном для человека с Земли исчислении времени. Торчать столько времени на мостике никакого смысла не было, потому я оставил Пилота звездолёта Дмитрия Желтова за главного, сам же направился в просторный холл на второй палубе, который мы переделали под кают-компанию.

С мебелью тут пока что было туговато - лишь в самом центре комнаты парил зафиксированный гироскопами летающий столик на антигравитационной подставке, да вокруг него разбросана дюжина больших мягких пуфиков. Сегодня по случаю окончания ремонта фрегата я официально объявил праздник. В ресторане станции были заказаны разные деликатесы, как было заверено поваром, пригодные для употребления в пищу представителями большинства рас, соки и лёгкий алкоголь. Но экипаж, настолько я увидел, что-то стеснялся открывать сложенные на летающем столике коробки с угощениями и напитками. Да и вместо коллективного времяпровождения моя команда почему-то разбилась на отдельные не общающиеся между собой группки.

Братья Баша и Ваша Тушихх, как и обычно в любое свободное время, увлечённо резались в «На-Тих-У», переставляя фишки звездолётов по трёхмерному сияющему полю и не приглашая никого в свою узкую компанию. Эдуард Бойко и Имран сменили свои боевые доспехи на спортивные костюмы и, приняв возле стены упор лёжа, то ли соревновались в выносливости, то ли рисовались перед загадочной девушкой Валери. Нет, в зале из представительниц прекрасного пола присутствовала ещё и моя вайедда Минн-О Ла-Фин, вот только полагаю члены команды самоубийцами всё же не были и флиртовать с женой капитана не стали бы. Валери-Урла же со своим спутником Денни Марко о чём-то шепталась в углу в стороне от всех. Причём мне даже не требовалось прибегать к псионическим способностям, чтобы понять, насколько же им обоим неуютно тут в чужом незнакомом «пиратском» коллективе.

Миелонцы же скучковались отдельной группой и были заняты чем-то странным. Айни, Тини и Орун Ва-Март, поджав под себя лапы и хвосты, сидели прямо на голом металлокерамическом полу и едва слышно не то пели, не то подвывали. При этом все трое закрыли глаза и держали друг друга за лапы. Что это было за таинство или обряд, я понятия не имел, но всё же боялся помешать этой возможно важной для представителей миелонской расы церемонии.

В другой стороне большого помещения Аван-Той вальяжно развалился на пуфике, едва видном из-за тучного тела моего Суперкарго, и вёл беседу с Навигатором Аюхом о ситуации на фронтах большой космической войны. Да, хорошее Восприятие позволило мне расслышать слова даже с большого расстояния. Поднятая офицерами гэкхо тема меня заинтересовала, а потому я подошёл и без спроса плюхнулся рядом с гэкхо, сразу же с благодарностью приняв от разносящего напитки ремонтного бота Кирсана бокал с лёгким алкогольным коктейлем. Только после этого двое гэкхо обратили внимание на разносящего напитки Механоида и тоже взяли по бокалу в свои громадные лапы.

- Что, есть новости по поводу войны? - поинтересовался я, отхлёбывая освежающий напиток, и оба гэкхо с готовностью подтвердили:

- Капитан, военная база гэкхо на комете Ун-Теш пала, об этом очень скупо без подробностей прошло в новостях. Захвачена она или уничтожена - непонятно. Также пока остаётся неизвестной судьба находившихся там гэкхо.

- Аюх, ты не хуже моего знаешь, что мелеефаты пленных не берут никогда - не в их это традициях! - упрекнул недостаточно откровенного Навигатора тучный Суперкарго. - Даже когда на кону стоит жизнь их сородичей, мелеефаты всё равно не идут на обмен пленными и убивают всех захваченных врагов.

Надо же, не знал. Приму к сведению, что сдаваться в плен к этим разумным паукообразным существам вообще нет никакого смысла - в любом случае сдавшихся ждёт смерть. И как же нам всё-таки повезло, что буквально в последнюю минуту мы успели убраться с кометы Ун-Теш!

- Получается, великие космические расы обменялись территориями, - продолжил размышления вслух Аван-Той. - Гэкхо захватили базу мелеефатов на планетоиде Урса-II-II, противник ответил нам тем же с базой в Ун-Теш. Подумать только! Столько звездолётов уничтожено, столько погибло бойцов, в том числе и без возможности воскрешения, а политическая ситуация практически и не изменилась. Вот спрашивается, зачем тогда вообще воевали? Кому была нужна эта война?

- Не скажи! Миелонцы, например, в выигрыше, - Аюх указал своей широкой когтистой лапой на троих наших пушистых членов экипажа, по-прежнему сидящих на полу с закрытыми глазами и поющих. - Их обожаемая флотом командующая лэнг Кисси-Мяу дождалась, пока гэкхо и мелеефаты покрепче сцепятся в войне, и фактически без боя захватила две принадлежавшие мелеефатам звёздные системы.

- Вы гэкхо со счетов рано списываете! - это уже я постарался сыграть на патриотических чувствах моих собеседников и поддержать затухающий разговор о звёздной политике. - Неужели Второму Ударному флоту кунг Вайд Шишиша из центральных систем не пришлют подкрепление? Флот же тут всего один, да и тот сильно потрёпан после сражения.

- Ну... - Аван-Той понизил голос до шёпота, - действительно ходят такие слухи. Мол, командующий флотом кунг Вайд Шишиш несколько умерил свою спесь и обратился в столицу за подкреплением.

К нам стали подходить другие члены экипажа. Ваша и Баша закончили свою игру и, притащив пуфики, плюхнулись рядом с нами и не отказались от предложенных Кирсаном напитков. В разговор более старших и мудрых братья-грузчики не лезли, зато показали всем пример, вскрыв одну из коробок с угощениями и предложив остальным. Мне досталась шпажка с какими-то истекающими сладким соком синими шариками. Не экзотические фрукты или ягоды, как можно было бы предположить по внешнему виду, а... вот что это, я так и не понял. Не понял даже, растительного оно или животного происхождения. Тем не менее, было вкусно, так что я потянулся за добавкой.

Подошли наши «спортсмены», активно обсуждая протеиновые диеты. Алкоголь ни Эдуард, ни Имран не употребляли, но вот от соков и еды не отказались. Подошла и Минн-О Ла-Фин. Моя супруга осмотрелась, не нашла поблизости свободных пуфиков и села на мой, совершенно без стеснения потеснив меня. Я не спорил и подвинулся. Принцесса постепенно оживала от перенесённых физических и психологических травм в реальном мире, что меня сильно радовало. Наконец-то я узнавал ту самую Минн-О, какой я её впервые увидел - гордую, уверенную в себе и привыкшую к своей особой привилегированной роли в любом коллективе.

Успешная проверка на Восприятие!

- Так, стой! Это не тебе! - полминуты назад я успел зафиксировать взглядом, как с летающего столика вдруг испарилась одна из шпажек с деликатесом. Сейчас же буквально в последнее мгновение отдёрнул свою шпажку с недоеденным угощением от тянущейся к ней невидимой наглой морды, и зубастые челюсти Теневой Пантеры лязгнули вхолостую. Я безошибочно точно хлопнул ладонью по невидимому носу, чем явно сконфузил Сестрёнку, полагавшую себе необнаруженной. Зверь обиделся, проявился во всей своей красе и, недовольно подёргивая хвостом, ушёл жаловаться хозяйке Валери на жадного и грубого капитана. Я посмотрел вслед опасной хищнице. Огромная пантера с роскошной серебристо-белой шерстью, в этом звере было килограммов сто восемьдесят живого веса. При этом быстрая, смертоносная и способная становиться невидимой. Сестрёнка могла с лёгкостью убить человека одним ударом когтистой лапы, вот только я не ощущал от неё никакой опасности. Для ней мы были членами одной стаи, а потому неприкосновенны. Настолько же шикарная и умная зверюга!

Между тем разговор о войне гэкхо и мелеефатов постепенно перетёк на союзников воюющих сторон. Клоопы, эститы, люди, джарги... Я знал лишь половину называемых мудрым Аюхом космических рас, которых он указывал в числе союзников гэкхо. Когда же речь зашла о своре мелеефатов, я и вовсе потерялся. Какие-то кристаллиды, псио, дарки, анты, дендры, люди-тайликанцы... Стоп! Тайликанцы? Так Тайлакс, выходит, союзник мелеффатов? Но у нас же на борту представительница Тайлакса!

Словно почувствовав, что я думаю сейчас о ней, Валери-Урла прервала беседу с Денни и подняла на меня свои огромные глаза, скорее подходящие ночному существу, чем человеку. Я попросил девушку подойти. Подошла не только Валери, но и её спутник Денни Марко, в профиле которого стояла фракция «Синдикат Гильвара». Что же, тем лучше. Я протянул хозяйке пантеры целую коробку так понравившихся её питомице синих сочных шариков и попросил обоих новых членов команды рассказать о себе.

- Зачем ты это нужно хотеть, Комар? - Денни, как всегда, был неприветлив и ворчлив, а его знания языка гэкхо не улучшились. - Мы в твой команда есть, выполняешь твой приказы, это больше чем достаточно хватать.

Я лишь неопределённо пожал плечами. Действительно, как объяснить представителям других человеческих фракций свой интерес?

- У меня на фрегате всего-то пятнадцать членов экипажа, включая меня самого. Это совсем немного. И мне как капитану хочется, чтобы этот маленький коллектив стал одной командой. Чтобы мы понимали, доверяли и помогали друг другу. Чтобы нас связывали не только формальные рабочие отношения. «Одна семья» прозвучит возможно слишком пафосно, но всё же чтобы мы были не чужими друг другу.

Навык Псионика повышен до семьдесят третьего уровня!

Без использования магии всё же не обошлось, слишком уж упёртыми были некоторые члены экипажа. Но получилось, и это главное.

- Собственно, почему бы и нет поговоришь вы? - Денни прекратил своё дурацкое труднообъяснимое упрямство и, сходив за пуфиками для себя и своей прекрасной спутницы, принялся рассказывать. Перед этим, очень надеясь, что не задену этим Денни, я попросил Кирсана дать рассказчику универсальный переводчик. Речь Телохранителя сразу стала гладкой и понятной:

- Денни Марко. Родился на Фарунжи, это самая крупная планета Синдиката Гильвара. Там же окончил военное училище. Участвовал в Девятой войне Синдиката, комиссован из-за ранения. Затем долгое время работал в Карантинной Службе. Задачей было ограждать первобытную планету ζ-Жнеца от проникновения контрабандистов, работорговцев и охотников за людьми. Именно там моё внимание, да и всей Карантинной Службы, привлекла девочка Валери, - рассказчик указал на свою спутницу. - Одного-единственного взгляда на неё было достаточно, чтобы понять тайликанское происхождение, а Тайлакс находится от Зетты Жнеца в сотне парсеков. К тому же Валери творила странные вещи - безбоязненно находилась среди смертельно опасных животных, лечила чудовищ, ездила и летала на них. Но главное носила при себе бластер. И это на первобытной планете, где верхом технологий считается бронзовый нож!

Валери весело рассмеялась, и её звонкий смех был похож на перезвон серебряных колокольчиков:

- Вот уж не подозревала, что за мной следят с орбиты, и я кажусь кому-то странной! Я просто жила, охотилась, выживала как могла. Была похищена работорговцами, но сбежала, прихватив оружие летающих людей. А потом с неба спустился катер, и меня с сестрой забрали для изучения. Но кажется, я разочаровала этих наблюдателей.

- Да, это так, - подтвердил Денни. - Всем странностям нашлись вполне обычные объяснения. Мать Валери - тайликанка, прибывшая на дикую планету в составе группы миссионеров-проповедников. Отец - похитивший её абориген, давно погибший к тому моменту, когда мы нашли Валери. Бластер мы изъяли. База контрабандистов-работорговцев оказалась уже покинутой. У девочки обнаружились псионические способности, но не более того. В общем, для Карантинной Службы ни Валери, ни её родственники интереса не представляли. Матери и младшей сестре мы помогли вернуться на Тайлакс, а Валери-Урла пожелала остаться на родной планете. Наблюдение за маленькой охотницей было снято. Но через полтора года случайно узнаю, что девушка Валери-Урла обвиняется в убийстве и будет вскоре казнена. Я вмешался, и авторитета сотрудника Карантинной Службы хватило, чтобы преступницу передали тайликанскому правосудию.

- «Урла» в моём имени означает «охотница», - пояснила ровным голосом девушка, словно речь шла вовсе и не о ней. - Охотники не имеют право убивать людей, это карается смертью. Я нарушила закон, натравив Сестрёнку на одного давно преследовавшего меня и угрожавшего изнасилованием мерзкого типа. Денни спас меня от виселицы. Меня доставили звездолётом на Тайлакс и уже там приговорили к трём тонгам пребывания в игре, искажающей реальность. Вместе со мной в вирткапсулу по моей просьбе положили Сестрёнку, которая не отходила от меня ни на шаг. А Денни встретил меня уже в проекции планеты Тайлакс в игровом мире. С тех пор мы путешествуем вместе.

Игра как способ наказания преступников? Хотя чему я удивляюсь, сам был направлен под Купол в качестве альтернативы тюрьме. В общем, всё это было весьма интересно, но меня больше интересовали сами Тайлакс и Синдикат Гильвара. Я задал вопрос по поводу этих фракций в игре, искажающей реальность. Ответил Денни, хотя сразу признался, что он простой человек и знает мало:

- Синдикат Гильвара - сообщество восьми густонаселённых и развитых человеческих планет. В игре все они вассалы расы мелеефатов. Про Тайлакс знаю меньше - это весьма закрытое общество как в игре, так и в реальном мире.

- Высокоразвитое общество, у власти религиозные лидеры, - продолжила тему Валери-Урла. - Также входит в свору мелеефатов, но на правах почти что независимого участника, чья политика не всегда обязана совпадать с сюзеренами. Тайлакс среди человеческих государств считается лидером в области микроэлектроники и применения псионики. Попасть на Тайлакс трудно, чужих они не привечают. Зато и своих не отпускают. В теле каждого гражданина Тайлакса установлено столько всевозможных хитро спрятанных жучков, что найти их все не представляется возможным. Через них спецслужбы Тайлакса всегда могут контролировать своих граждан, где бы они ни находились. В игре через эти устройства мои надзиратели собирают информацию о мире, а иногда болезненными разрядами и командами в голове корректируют моё поведение, если им что-то не нравится. Обычно им без разницы, где я и чем занимаюсь. Но недавно мне было приказано попасть на фрегат Слышащего Комара. Чем-то твоя игра, капитан, тайликанцев заинтересовала.

- Тебя направили шпионить за нами, и ты так спокойно об этом говоришь?! - возмутился Эдуард Бойко.

Несмотря на гневный осуждающий тон Космодесантника, Валери сохраняла абсолютное спокойствие:

- Мы в гиперпрыжке, тут связи нет. И лучше я сама расскажу, чем герд Комар прочтёт в моих мыслях.

Я активировал сканирование. Приблизил получившуюся картинку, рассмотрел и аж присвистнул от увиденного. Да, точно, Валери сказала правду. В теле Мастера Зверей я обнаружил, как минимум, восемь миниатюрных инородных предметов. Два в голове, причём один очень глубоко внутри мозга. Сразу три в шее. Один в левой лопатке. Один в правом лёгком. Один прямо внутри сердца - миллиметрового размера капсула закрепилась к стенке правого предсердия и в любую секунду была способна остановить работу сердца девушки. Видимо, это была управляемая тюремщиками бомба, гарантия управляемости и лояльности заключённого. Скорее всего, ниже в теле девушки были и ещё инородные включения, но я уже не стал дальше смотреть, так как увидел вполне достаточно. Кстати...

 - Валери, получается, что через тебя можно оперативно передать сообщение на Тайлакс? Это же очень важно! Имран, выйди из игры и передай эту информацию нашим директорам. Они давно искали возможности связаться с другими разбросанными в космосе человеческими фракциями. Кажется, мы нашли такой способ!

Дагестанский атлет даже не стал уходить в свою каюту, просто тут же в кают-компании сел на пол и замер, когда сознание покинуло игровое тело. Мы же продолжили общение. В свою очередь я достаточно кратко рассказал новым членам команды о себе и представил остальных членов экипажа. Подошли закончившие свой ритуал миелонцы, тут же с яростью накинувшись на угощения и алкоголь. Вышла из каюты соскучившаяся по обществу Улине-Тар. Встал с пола и вернувшийся в игру Имран, вид у него был какой-то пришибленный.

- Ну что, сообщил Лозовскому о Валери? - поинтересовался я, но дагестанский Гладиатор похоже пропустил мои слова мимо ушей.

Тяжело вздохнув и набрав побольше воздуха в лёгкие, Имран выпалил:

- Под Куполом ревёт сирена, и ни одного игрока. Периодически повторяется сообщение Александра Антипова, что на нас напала Тёмная Фракция, и объявлен режим КТА («К оружию!!!»). ВОЙНА!

Глава вторая. Навязчивое гостеприимство.

Естественно, в таких условиях ни о какой длительной стоянке на Касти-Утш III речи и быть не могло. Расчёт координат нового гиперпространственного прыжка, уже до самой Земли, при необходимости подзарядка энергией и вперёд, помогать фракции Human-3! Иначе в игре очень скоро не будет ни капитана Комара, ни трети команды. Да и с управлением фрегатом возникнут сложности, поскольку никто из оставшихся членов экипажа не имеет навыков пилотирования, да и многие системы напрямую завязаны на капитане.

Возражений ни у кого из членов команды не возникло. Даже если моя компаньонка Улине Тар и имела своё собственное отличающееся от капитанского мнение, то предпочла его не высказывать. Минн-О тоже сразу же огласила свою позицию, что после замужества и смерти деда со старой фракцией её уже больше ничего не связывает. Более того, наличие мужа-мага для принцессы оставалось единственным шансом уцелеть во в целом враждебном магократическом мире. Не станет Комара - и Минн-О Ла-Фин очень быстро «случайно» погибнет, так как мешает слишком многим опасным хищникам, с вожделением посматривающим на богатства семьи Ла-Фин. В словах младшей супруги читалась неприкрытая тревога, и я заверил свою вайедду, что рано меня списывать со счетов, и уничтожения фракции H3 я не допущу. Заставлять принцессу воевать против её подданных я не собирался, но хотя бы уже то, что Минн-О не будет нам мешать и сообщать врагу о наших планах, уже было хорошо.

И хотя до начала активных действий оставалось ещё более суток, окончание праздника всё равно вышло скомканным, так как торжественного настроения ни у кого не осталось. Желающие быстро допили свои коктейли, доели деликатесы из вскрытых коробок, после чего разбрелись кто по каютам, кто на вахту, миелонцы так и вовсе вышли в реальный мир.

Я подозвал белого Кирсана, которого считал старшим из трёх Механиков, и наконец-то отдал ремонтному боту свой Аннигилятор - раньше всё то запчастей не хватало, то времени не было модифицировать моё оружие. Добавлять огневую мощь Аннигилятору, и без того прошибающему любые преграды и выгрызающему из врагов огромные куски плоти, смысла не было никакого. Но вот увеличение прицельной дальности стрельбы напрашивалось, поскольку сейчас дальше семи-восьми метров из этого оружия было уже не попасть. Да и увеличение ёмкости батареи или даже специальный режим стрельбы с более экономным расходом заряда тоже не помешали бы. Сейчас полного заряда ядерной батареи хватало всего на тридцать выстрелов, а если учитывать, что зарядил я последнюю, ситуация вырисовывалась и вовсе безрадостная. Купить запасную батарею было реальной проблемой - таких позиций на рынке имелось крайне мало, и продавались подобные батареи к оружию и артефактам реликтов далеко не на каждой космической станции. К тому же стоили они изрядно, а я вовсе не царь Крез и не граф Монте-Кристо использовать оружие, каждый выстрел которого обходился более чем в двести драгоценных кристаллов.

- А ещё лучше возможность использования не одноразовой ядерной батареи, а многократно заряжаемого от корабельной сети аккумулятора, - продолжал мечтать я, и Кирсан внимательно смотрел на меня своими фасеточными глазами. При этом ремонтный бот активно шевелил бесчисленными лапками, не то называя сроки работы, не то пытаясь донести мысль: «а губозакатывательную машинку тебе не нужно, капитан?».

Огромная металлическая многоножка выслушала мои пожелания, спрятала бесценное оружие в нагрудный карман и проворно уползла в сторону склада запчастей. Я раньше и не подозревал, что у ремонтных ботов грудные пластины подвижны и способны разъезжаться, открывая небольшую полость для хранения предметов. Почему-то сразу пришла мысль, что три электромагнитные бомбы вполне помещаются в такую полость, а плоская гибкая многоножка способна проникать даже в самые труднодоступные места звездолёта, в том числе и технические помещения за гиперпространственным двигателем фрегата. У белого Кирсана нагрудный карман был пуст до того, как он поместил туда Аннигилятор. Но проведённое мною сканирование показало, что у остальных двух многоножек в этих кармашках что-то лежит - какие-то металлические детали или платы, я не смог разобрать конкретнее - так что надо будет при случае проверить, что скрывают в этих секретных «сейфах» мои Механики.

Заодно через систему видеонаблюдения я посмотрел, чем заняты остальные два ремонтных бота. Один из них, разложив на полу пустующей каюты детали разбитого в хлам боевого дрона реликтов, задумчиво ползал среди обломков и, одну за другой поднимая детали, внимательно их рассматривал своими многочисленными механическими глазками. Судя по всему, работа по восстановлению Малого охранного дрона реликтов предстояла крайне сложная, и отвлекать Кирсана не стоило.

Последняя из металлических многоножек что-то быстро крутила в суставчатых лапках, переворачивая и вращая этот предмет в разных плоскостях, словно собирая Кубик Рубика. С некоторым удивлением я опознал в этом предмете Транслятор связи с Пирамидой, хотя формой Транслятор меньше всего напоминал сейчас диск. В данный момент это была некая развёрнутая фрактальная конструкция, напоминающая скорее трёхмерную несимметричную снежинку. Да, точно, я же отдал древний артефакт своим Механикам, чтобы они сняли с нужного мне предмета ограничение «только для представителей расы реликтов». Видимо, ремонтный бот механоидов сумел понять, как внешне цельный Транслятор разбирается, и сейчас занимался выполнением моего приказа.  

Я сменил Дмитрия Желтова на мостике и отправил Пилота Звездолёта отдыхать. Звёздный фрегат шёл в гиперпространственном прыжке на автопилоте, так что особо работы на мостике и не было. Если не случится ничего экстраординарного, предстояло долгое скучное дежурство в полтора умми, после которого меня должен был сменить Аюх. Нет, я вовсе не собирался бездельничать эти восемь часов, как кто-то мог подумать. Наоборот, я планировал использовать это время с максимальной пользой, устроив самую активную прокачку навыков Комара, прежде всего связанных с псионикой и управлением механизмами. Ведь когда ещё, как не в спокойное время отдыха всего остального экипажа, выпадет столь удобная возможность опробовать прямое управление различными системами фрегата?! Да и Космолингвистику тоже не мешало бы подтянуть - хоть язык реликтов я понимал всё лучше и лучше, но всё равно некоторые сообщения своего Энергетического доспеха Слышащего так и не мог расшифровать.

Итак, что там у Комара с навыками? Что нужно подтягивать в самую первую очередь? Я открыл справку по персонажу:

Герд Комар. Человек. Фракция H3.

Слышащий 74-го уровня

Характеристики персонажа:

Сила 14

Ловкость 18

Интеллект 23+5

Восприятие 27+2

Телосложение 16

Модификатор удачи +3

Параметры персонажа:

Очков здоровья 1612 из 1612

Очков выносливости 1008 из 1209

Очков магии 759 из 899

Переносимый груз 28 кг

Известность 66

Навыки персонажа:

Электроника 61

Сканирование 35

Картография 57

Космолингвистика 83

Ружья 51

Минералогия 50

Средняя броня 54

Зоркий глаз 70

Меткость 34

Целеуказание 23

Ощущение опасности 48

Псионика 73

Ментальная сила 54

Мистицизм 24

Управление механизмами 66

Заметно «провисали» боевые навыки, связанные с использованием стрелкового оружия. На семьдесят четвёртом уровне персонажа иметь навык Ружья всего 51, а Меткость 34 даже не смешно. Насколько я слышал, в «Первом Легионе» нормой считалось, когда основные боевые навыки в полтора раза превышают уровень бойца. Ещё сильнее у меня «провисало» Целеуказание, хотя с высоким Восприятием именно обнаружение и подсветка целей для других стрелков представлялось единственным эффективным использованием Комара на дальней дистанции боя.

Да, тут можно было оправдываться, что произошла смена игрового класса, а Слышащий - скорее завязанный на управление механизмами маг, чем классический стрелок или указывающий цели разведчик. Но это вовсе не перечёркивало того тревожного факта, что на стрельбище Комар действительно давно не был и сильно запустил это направление развития. С псионическими навыками дела обстояли чуть лучше, но тоже далеко не «в полтора раза выше уровня персонажа», так что в этом направлении тоже предстояло ещё работать и работать.

Но начал я всё же со Сканирования. По моему ментальному приказу активировались корабельные сканеры, и я запросил полную картину происходящего за бортом фрегата. Непонятно что можно было получить при сканировании в гиперпрыжке, да и вообще работали ли сканеры с таких условиях, но ментальная команда прошла. Обрабатывающий компьютер надолго завис, пытаясь как-то интерпретировать полученные явно непривычные отклики, после чего вывел на экран длинные параллельные полосы и нечто странное - светлое быстро удаляющееся пятно. Через секунду на мониторе отобразилась надпись на языке гэкхо:

Гравитационная аномалия. Класс SA-113/FF

Одновременно с этим у меня болезненно сжалось сердце, предостерегая о возможности наступления какого-то потенциально очень опасного события. Кольнуло, словно воткнув на всю длину иглу, несколько секунд болезненно сжимало в тисках, после чего постепенно отпустило, оставив меня сидеть в пилотском кресле и расширенными от испуга глазами читать пробегающие надписи о возникших неполадках в оборудовании:

ВНИМАНИЕ!!! Гравитационный сканер вышел из строя!

ВНИМАНИЕ!!! Коротковолновый радар вышел из строя!

ВНИМАНИЕ!!! Нейтринный сканер вышел из строя!

Параллельно с этим перед глазами пробегали многочисленные строчки об изменении характеристик моего Комара:

Навык Сканирование повышен до тридцать шестого уровня!

Навык Сканирование повышен до тридцать седьмого уровня!

Навык Электроника повышен до шестьдесят второго уровня!

Навык Ощущение Опасности повышен до сорок девятого уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до шестьдесят седьмого уровня!

Получен семьдесят пятый уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков.

Находись я на рыбалке, наиболее близким аналогом произошедшего стало бы то, что клюнувшая особо крупная рыбина сорвала с подставок, сломала и утащила удочку. Что это вообще было??? Помедлив секунду, я всё же не стал включать сигнал общей тревоги, ограничившись вызовом к себе лишь Аюха и Дмитрия Желтова. Но первой на мостик вбежала моя встревоженная вайедда Минн-О:

- Комар, что произошло? Меня вырвало из сна, словно облив ведром холодной воды! Навык Ощущение Опасности подскочил сразу на два пункта!

Оттеснив стоящую прямо в дверях девушку, в рубку управления быстрым шагом вошёл растрёпанный Навигатор Аюх, тоже видимо разбуженный посреди сна. За ним Пилот Звездолёта, а ещё почему-то Улине Тар. Я указал членам команды на экран со строками возникших неполадок и вкратце объяснил причину их появления.

Мохнатый седой Навигатор задумчиво почесал нос когтистой лапой:

- Не пойму, герд Комар, зачем тебе вообще потребовалось проводить сканирование в гиперпрыжке? Тут же в гипере все объекты мелькают настолько быстро, что отклики с них не успевают за идущим со сверхсветовой скоростью звездолётом! Это даже ребёнок знает!

Похоже, мои капитанские качества только что сильно упали в глазах Навигатора. В ответ я лишь неопределённо пожал плечами, затем продублировал этот жест по-гэкски, выпятив нижнюю губу и закатив глаза. Что я мог сказать в своё оправдание? Что не знал о том, что в полёте сканирование не делают из-за бессмысленности? Но так сработало же!

Поворчав ещё с полминуты, Навигатор сел в своё рабочее кресло и открыл классификатор космических объектов. Аюха, как и всех остальных собравшихся, интересовал раздел «Аномалии». Обнаруженный объект нашёлся в категории «Редкие, неподтверждённые»:

Аномалия класса SA-113/FF: перемещающийся в гиперпространственном слое со сверхсветовой скоростью объект с очень высокой собственной массой, соответствующей планетарным лунам класса 3B и выше. Предсказан гипотетически, расчётный отклик зафиксирован лишь однажды двести одиннадцать тонгов назад в звёздной системе 5С-678/PP исследовательским зондом мелеефатов. Предположительно, соответствует кораблю класса «Суперкэриер» или «Титан». Но поскольку звездолёты сверхтяжёлых классов великие космические расы не строят уже более трёхсот тонгов, а немногие существующие давно стационарны, полученная метка может быть объяснена лишь звёздным кораблём неизвестной расы. ВНИМАНИЕ! Объект крайне негативно отреагировал на обнаружение, уничтожив исследовательский зонд.

Ого! Так нам, оказывается, ещё повезло, что контакт с обидчивым пришельцем ограничился лишь выведением из строя нескольких корабельных сканирующих систем. Заменить сгоревшие платы было вполне возможно, насколько я видел в своём капитанском планшете, все нужные запчасти имелись у меня на складе. Каких-то шесть-семь часов работы ремонтных ботов, и все негативные последствия встречи со звёздным странником будут устранены. Вот только меня не оставляло чувство, что эта встреча не случайна, и нужно пытаться узнать больше про загадочный объект, несмотря на его очевидную опасность и нежелание общаться.

Ещё бы! Подобную штуку в последний раз видели более семисот лет назад. Если я смогу обнаружить, что это за загадочный корабль и где базируется, то даже просто координаты базы неизвестной расы смогу продать заинтересованным сторонам очень дорого, сразу решив свои финансовые проблемы. А если удастся самому первому побывать в том месте и набрать уникальных артефактов... Я мысленно одёрнул себя, что негоже делить шкуру неубитого медведя.

- Аюх, есть ли возможность понять, откуда и куда двигался этот объект?

Опытный Навигатор надолго погрузился в расчёты, после чего повернул в мою сторону донельзя удивлённую мохнатую морду:

- Как ни странно, да, капитан! Мы достаточно долго шли рядом близким курсом, насколько вообще можно говорить о направлениях и расстояниях в искривлённом гиперпространстве. Так что у нас есть несколько меток с локаторов, по которым возможно выстроить траекторию. Двигался этот объект к звёздной системе В7­670/МP, это вообще другой рукав галактики, при нашем уровне технологий жизни не хватит туда добраться. А вот стартовал он гораздо ближе, хотя тоже лететь и лететь: два тонга как минимум, не считая времени остановок и зарядки энергией. Скопление Айсар. Гмм. Чем-то та система примечательна, раз даже имеет не номер, а собственное имя.

- Скопление Айсар? Это вообще где? - заинтересовался я, и Аюх услужливо открутил масштаб звёздной карты, указав на точку далеко за территорией мелеефатов вне зоны исследованной части галактики.

Признаться, я ничего не понял. Откуда тогда взялось имя собственное, если звезда находится во многих сотнях парсеков от изученной великими космическими расами территории? По моей просьбе Навигатор открыл подробную справку и зачитал информацию:

Скопление Айсар. Тройная звезда. Оранжевый карлик 3B и два сателлита типа 7D, 11F. Шесть необитаемых планет. Звёздная система получила известность после произошедшего в ней 2,3 тонга назад одного из крупнейших космических сражений* в истории Вселенной. Текущий суверенитет: Рой.

* Примечание: информация получена из косвенных источников и требует уточнения.

Рой? Что ещё за Рой? И кто с кем сражался в той удалённой звёздной системе? К сожалению, более подробной информации в базе данных не содержалось. Старый Аюх, хоть и всю жизнь проработал Навигатором и прекрасно разбирался в звёздных картах и космических расах, тоже этой информацией не владел.

Получалось, что ничего полезного для себя мы не узнали - точка старта, а тем более конечная точка маршрута загадочного космического странника находились настолько далеко от доступных нам территорий, что воспользоваться полученной информацией и достигнуть тех мест мы не могли. Тем не менее, я попросил Навигатора и всех присутствующих сохранить эти сведения в тайне.

Позаниматься в спокойной обстановке мне так и не дали. Аюх засел за навигаторским пультом, по просьбе Улине Тар высчитывая варианты рискованных, но потенциально весьма прибыльных торговых маршрутов - моя компаньонка всё тешила себя надеждами вернуть нам всем нормальную репутацию и смыть пятно пиратства с нашего корабля. По замыслу Торговки, сразу после завершения войны на Земле нужно будет совершить несколько рейсов, перевозя востребованные грузы в удалённые и оттого не слишком щепетильные по части посетивших их торговцев колонии. Несколько успешных рейсов, и настороженность клиентов сойдёт на нет, а вместе с ней отмоется и дурная слава. Я не вмешивался в беседу уважаемых членов команды и тем более не спорил, хотя что-то мне подсказывало, что с моим непоседливым характером и умением влипать в неприятности отмыться от пятна пиратства будет ой как непросто!

***

- Выходим из прыжка через девяносто секунд! - сообщил Пилот Звездолёта, в эту минуту сосредоточенный и важный донельзя.

- Подтверждаю, что энергии в накопителях хватает для гиперпрыжка к Земле, - из динамика раздался голос нашего Инженера миелонца Орун Ва-Марта, находящегося сейчас в машинном отделении.

- Что же, Дмитррр тогда и нет смысла стыковаться. Проси сразу у диспетчеров свободную полосу для разгона! Вектор 114:37:22, дальность 4,3 единицы, у меня до сих пор в наладоннике записано, - старый Навигатор ещё с командой грузопассажирского челнока «Шиамиру» не раз летал к Земле с Касти-Утш III и потому ему не было необходимости воспроизводить заново все расчёты.

Это хорошо, что энергии хватало, и можно было сразу отправляться на помощь своим. А то регулярно мотающиеся то под Купол, то снова в игру Имран и Эдуард приносили всё более дурные вести. Нода «Сельва» пала. Более того, Тёмная Фракция сумела основательно закрепиться на этой территории, высадив на антигравах «Сио-Ми-Дори» уже три волны десантников общим числом под полторы тысячи бойцов. Морем на пароме гэкхо в «Сельву» противником была доставлена тяжёлая бронетехника и реактивная артиллерия. Таким образом, Тёмная Фракция сформировала ударный кулак, угрожающий с незащищённого юга всем нашим территориям. Ситуация была критической - я не представлял, где наши директора возьмут достаточно бойцов воевать сразу на два фронта.

Но это были ещё не все плохие новости. Подтвердилась казавшаяся невозможной информация о падении немецкой столичной ноды. Противник захватил остров и уже оттуда антигравами перебрасывал штурмовые группы по всему нашему побережью. Без боя была сдана самая южная нода «Тропики» - полсотни игроков мирных профессий не имели никаких шансов противостоять многократно превосходящим силам противника и по приказу Лозовского отошли на территорию союзной немецкой фракции. При этом все прекрасно понимали, что три сотни игроков фракции H6, пусть даже усиленные кентаврами и нашей полусотней строителей, не имели никаких шансов выстоять в случае серьёзной атаки. Судьба фракции H6 висела буквально на волоске.

Вся надежда оставалась на как можно скорейшее прибытие моего звездолёта. По-хорошему путём предложенных самим генералом Уй-Така переговоров или по-плохому беспощадной орбитальной бомбардировкой, но я намеревался остановить эту кровопролитную войну. Полёт от Касти-Утш III до Земли занимал девять часов. Столько времени моя фракция однозначно продержится, пусть даже возможно ценой потери каких-то территорий. Но вот в способности сильно потрёпанных союзников продержаться девять часов я был вовсе не уверен.

Но вот, наконец, выход из гиперпространства! Местная станция представляла из себя не исполинских размеров веретено, а фактически плоскую металлическую тарелку диаметром километров восемь. Причём у неё имелся не один вход в док, как на пиратской станции Меду-Ро IV, а сразу много по всему периметру, что было весьма удобно. И как же тут оживлённо! Тысячи и тысячи звездолётов, причём все как один миелонского производства.

Я не сразу понял, отчего вдруг напряжённо замолчали Аюх и пришедшая на мостик обычно весьма разговорчивая Улине Тар. Отчего переводчица Айни, приглашённая на случай употребления местными диспетчерами сложных непонятных терминов, сползла с кресла и постаралась по-тихому удалиться. Да и наш Пилот Дмитрий Желтов что-то посерел лицом и неуверенно обернулся на меня в надежде получить объяснения, а возможно и дальнейшие распоряжения. Что не так? А потом до меня дошло: тут среди тысяч кораблей не было ни одного мирного звездолёта! Только боевые фрегаты, линкоры, кэриеры и десантные корабли! Мы случайно нашли миелонский флот!

Посреди этой миелонской армады наш маленький фрегат мелеефатской сборки смотрелся явно попавшим «не в свой район» чужаком. Не один я так рассуждал - приборы показали, что нас действительно активно сканируют и изучают. Ну и пусть, я свободный нейтральный капитан, ничего плохого миелонцам не делал, так что имею полное право находиться тут возле популярной торговой станции. Наконец, монитор просветлел, молодая пушистая миелонка-диспетчер поинтересовалась:

- Свободный капитан герд Комар, какова цель вашего прибытия на Касти-Утш III?

Цель прибытия? Я честно сообщил симпатичной миелонке, что не собираюсь тут задерживаться и даже входить в док. Касти-Утш III - лишь промежуточная точка моего маршрута, и сейчас мне нужен свободный коридор для разгона перед очередным гиперпрыжком.

- Боюсь, этого невозможно, герд Комар, - кошечка на экране хищно оскалилась и прижала ушки, сразу потеряв свою миловидность. - На станции и окрестных территориях временно введён режим боевой операции. Ни один звездолёт не имеет права пользоваться дальней связью и покидать станцию в течение следующих пяти стандартных суток - таков приказ командующей лэнг Кисси-Мяу. Так что добро пожаловать на Касти-Утш III, герд Комар!

Глава третья. Касти Утш III

Пять суток??? Но это же конец всему! С досады я сорвал с головы пластиково-керамические наушники и с силой швырнул их в стену, вдребезги разнося хрупкую вещь. Однако выбора не было, пришлось подчиняться требованиям диспетчеров и направлять корабль в док. Тем более что нездоровая активность миелонских перехватчиков, на малых радиусах накручивающих виражи вокруг моего фрегата, показывала, что уйти нам бы всё равно не позволили.

Моя помощь в переводе не требовалось - диспетчеры прекрасно говорили на языке гэкхо, и наш Пилот Звездолёта способен был напрямую понимать их команды. Приказав Дмитрию Желтову самостоятельно заниматься всеми маневровыми операциями, я направился в свою каюту. Находился я на взводе, и видимо это чувствовалось, так как при моём движении по коридорам члены команды испуганно вжимались в стены и опускали глаза.

- Тини! - вызвал я своего воспитанника, и через несколько секунд миелонский воришка уже стоял у меня в каюте. - Срочно выходи в реал, связывайся со своей знакомой Великой Проповедницей лэнг Амиру У-Маяу и объясняй ей ситуацию. Мы не можем торчать тут пять суток, нас ждут неотложные дела!

«Котёнок» понятливо кивнул и поспешил выполнять приказ. Но не успела за миелонцем закрыться дверь, как в проёме показалась Валери-Урла. Видимо, случилось что-то важное, раз обычно замкнутая и стеснительная тайликанская девушка сама пришла о чём-то поговорить c капитаном.

Я приглашающим жестом предложил Валери заходить внутрь и занимать большое удобное кресло. Громадное рассчитанное на гэкхо летающее кресло наряду с другой мебелью в свою каюту я заказал на Меду-Ро IV взамен имевшимся мелеефатским верёвочным конструкциям, к которым так и не смог привыкнуть. Мастер Зверей войти согласилась, вот только настояла, чтобы я сперва запер двери, так как разговор предстоял достаточно деликатный.

- Капитан, Денни собирается сбежать с фрегата! - выпалила тайликанка, едва я выполнил её просьбу и запер двери. - И меня агитирует сделать тоже самое! Предлагает вместе выйти на станцию, перенести точки возрождения куда-нибудь в зелёную зону, а затем выйти из игры дней на пять, чтобы вы все успели улететь защищать свою родную планету.

- Но... почему? - новость действительно меня шокировала. Неприятно узнавать, что из твоей команды хотят сбежать. К тому же Денни Марко был единственным в экипаже способным управлять корабельными лазерными турелями. Без него звёздный фрегат терял всю свою смертоносность и мог использоваться в войне против Тёмной Фракции разве в качестве корректировщика огня. - Да и какой смысл в побеге, когда вы подписали контракт на пять полётов?! Вас же ни один капитан не возьмёт к себе, это противозаконно!

Вопрос «почему» Валери проигнорировала, зато на второй ответила очень обстоятельно:

- Денни всё предусмотрел и даже выходил в реальный мир консультироваться с друзьями, специалистами по космическому праву. Он хочет апеллировать трудовой комиссии, что при подписании не знал всех условий контракта. Мол, рассчитывал получить работу Телохранителем по игровой профессии, как обычно. Вместо этого корабль оказался пиратским, а его самого собирались использовать в качестве Бортового Стрелка для геноцида и уничтожения из космоса представителей его человеческой расы. В подобных случаях трудовая комиссия обычно аннулирует контракт, тем более что аванс за будущие вылеты заранее не был выплачен.

Понятно... Вот только мне-то что делать в данной ситуации? Можно, конечно, запретить потенциальному беглецу покидать корабль и у шлюза поставить охранников. Можно даже запереть Денни в каюте на несколько дней без права выхода. Вот только потом в реальном сражении на орбите Земли обиженный стрелок будет всё время «почему-то не попадать», вымещая таким образом злость на деспота-капитана. Да и зачем мне боец, которого нужно заставлять сражаться? Нет, одними лишь давлением и угрозами тут было не справиться. К тому же, прежде чем предпринимать какие-то меры, я хотел выяснить позицию спутницы Денни:

- Твои тюремщики тоже наверняка требуют от тебя остаться на станции? Всё-таки Тайлакс - член своры мелеефатов, и им интересно контролировать вражеский флот.

Валери-Урла смутилась, явно поднятая тема шпионажа ей была не слишком приятна, но потом девушка всё же ответила:

- Как ни странно, нет. Я сама удивилась, но приказ не менялся, и от меня по-прежнему требуют находиться рядом со Слышащим. В этом-то и проблема: Денни не хочет отпускать меня и настойчиво требует сойти с фрегата вместе с ним. Мы вместе уже много лет, и я привыкла к такому напарнику. Он временами бывает груб и даже невыносим, иногда излишне ревнив, но в целом он надёжный и правильный. Мне бы не хотелось оставлять его одного тут на станции.

О как! Я наконец-то определился с линией поведения. Раз Валери желает лететь со мной, то уговорить её спутника будет не так уж сложно:

- Передай Денни, что он серьёзно ошибается. Возможно, на станции гэкхо или мелеефатов его план побега мог бы и сработать, но только не здесь у миелонцев. Видишь ли, я лично знаком с Великой Проповедницей миелонской расы и даже оказал ей кое-какую услугу. Да что я тебе рассказываю?! Ты же присутствовала на Меду-Ро IV, когда меня сперва арестовали по обвинению в убийстве лэнг Амиру У-Маяу, а затем признали невиновным и отпустили! Кроме того я хорошо знаю лидеров нескольких влиятельных прайдов, показал себя надёжным партнёром и заслужил их доверие. И потому среди миелонцев я обладаю достаточной Известностью и Авторитетом. Члены трудовой комиссии засомневаются в рассказанной Денни версии об обмане с моей стороны. Будет назначена проверка Ищущими Правду, а это крайне неприятная процедура. Ложь вскроется, Денни будет арестован. К тому же тебя тоже проверят, и неизбежно всплывёт факт шпионажа в пользу противника. А оно тебе надо, Валери?

Навык Псионика повышен до семьдесят четвёртого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят шестого уровня!

Выскочившие сообщения подтвердили, что мне удалось быть убедительным, и доводы подействовали. Вот только моя собеседница вдруг напряглась, прислонила пальцы левой руки ко лбу и недовольно нахмурилась:

 - Герд Комар, мог бы и без использования магии всё это сказать. Не люблю, когда мной пытаются манипулировать! У тебя не получается копаться в мозгах незаметно, к тому же в псионике я гораздо опытнее и сильнее! С твоей стороны атаковать меня было слишком самонадеянным поступком!

Под конец этой фразы Мастер Зверей настолько распалилась, что фактически перешла на крик. Тайликанская девушка явно обиделась. Сейчас она просто не стала бы слушать мои оправдания, что всё произошло непроизвольно. Валери сжала правой рукой висящий у неё на шее зелёный каменный кулон, глубоко вздохнула и решительно посмотрела прямо мне в глаза. Похоже, мне был брошен вызов.

Я не стал отворачивать голову, и наши взгляды встретились. Я видел в огромных карих глазах тайликанки отражение синего сияния собственных глаз. Возникло напряжение, словно я с трудом продавливался сквозь упругую резину, мысли стали тягучими и несформированными в какие-то осмысленными образы. И вдруг у меня в голове послышались чёткие хорошо читаемые слова:

Почему так трудно? Я же превосхожу Комара на двадцать три уровня, у меня больше и маны, и очков выносливости, да и опыта в ментальных поединках. Неужели Комар носит какой-то блокирующий мысли артефакт? Нет, я бы почувствовала. Нужно просто продолжать давить и не разрывать зрительный контакт. Но какие же у него красивые глаза! Синий сверкающий лёд. Никогда таких не встречала. В них погружаешься, как в горное озеро. Хочется плыть и плыть в этой синеве, позабыв обо всём на свете. Это просто блаженство! Интересно, Минн-О единственная жена Комара? Слышала из разговоров команды, что она «младшая». Значит, где-то есть и «старшая»? Наверняка есть. Жаль, если так. Интересный он парень. В игре совсем недавно, а уже герд с собственным звездолётом, да ещё и знаком с могущественными миелонцами. К тому же говорят, что Комар единственный игрок класса Слышащий. Понятно, почему Денни так психует и злится, так хочет поскорее сбежать со звездолёта. Ревнует. Понимает, что на фоне блистательного герд Комара сам он смотрится очень блекло. Так, что происходит? Мана кончается! Но как?! Почему?! Нужно срочно отводить взгляд!!! Иначе я открою Комару свои мысли! Что такое??? Он меня не отпускает!

На меня накатила волна самой настоящей паники - не знаю уж как, но я не позволял Валери разорвать ментальный контакт. Девушка в отчаянии предпринимала попытки отвернуться или закрыть веки, но у неё это не получалось. Наконец, в голове сформировалась чёткая мысль:

Комар, знаю ты меня слышишь. Признаю, что проиграла в поединке. Отпусти меня, пожалуйста!

С огромным трудом я отвернул голову, разрывая зрительный контакт. Руки дрожали, с носа капала кровь, мне даже пришлось облокотиться о стену, чтобы не упасть. Мана ушла в ноль, последние мгновения ментального поединка вместо Очков Магии я тратил Очки Выносливости. Там не менее, я победил!!! А вот и строки заслуженной награды:

Навык Псионика повышен до семьдесят пятого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят седьмого уровня!

Авторитет повышен до 51!

Валери-Урла, красная словно варёный рак, сидела в летающем кресле, от смущения закрыв лицо руками:

- Герд Комар... Прости. О Боги, как мне стыдно! С какого хоть момента ты смог меня читать?

- Что-то нечёткое вроде «Денни ревнует», затем «смотрится блекло» и дальше уже хорошо читающиеся мысли про кончающуюся ману, - соврал я, не собираясь ещё сильнее смущать девушку и выдавать своих истинных сил.

Мастер Зверей вздохнула заметно свободнее и даже вымученно улыбнулась:

- Что же, будет мне уроком на будущее. Хорошо, герд капитан, я поговорю с Денни Марко. Обещаю, он никуда не сбежит и останется на фрегате до конца контракта. Как и я сама.

Темноволосая гибкая девушка с роскошными угольно-чёрными волосами, заплетёнными в косу до пояса, спрыгнула с кресла и направилась на выход. Тем более что снаружи в дверь уже достаточно давно скреблась Сестрёнка, прося впустить её. Уже в дверях Мастер Зверей остановилась и обернулась:

- Капитан, я обязательно потребую реванша. Когда наберусь сил и посчитаю себя готовой. Для меня это важно. Ведь я - гордая Великая Охотница, - Валери указала на три вытатуированные волнистые линии у себя на щеке, - и по традициям моего народа меня нельзя ни украсть, ни купить, ни взять силой. Я не подчиняюсь никому: ни вождям, ни шаманам, ни мудрецам, ни богачам. Кроме того единственного, кого посчитаю достойным. Может, это ты, капитан?

И наоборот, едва за девушкой закрылась дверь, как ко мне в каюту влетел вернувшийся в игру «котёнок» Тини:

- Мастер, мне не удалось выполнить ваше поручение. Живое воплощение Великой Первой Самки лэнг Амиру У-Маяу отказалась отменять приказ равной ей по могуществу и власти командующей лэнг Кисси-Мяу. Она сказала: «Моя подруга Кисси где-то на станции, с ней и разбирайтесь».

Миелонский подросток был сильно подавлен тем, что провалил столь важное задание. Я подошёл к Тини и, желая успокоить воспитанника, ласково потрепал его по взъерошенному загривку и прижатым к голове ушкам:

- Не переживай. Почему-то я заранее был уверен, что без посещения станции не обойтись. Что ж, придётся действительно искать вашу великую командующую на этой огромной станции, кишащей миелонскими военными. Собери экипаж в холле. Я поговорю с членами команды и отберу тех, кто пойдёт со мной.

***

Четырнадцатый шлюз, стояночное место 567, едва не в самом центре громадной дискообразной станции. Целый час до невозможности медленным черепашьим темпом гравитационные захваты тащили звездолёт по кажущемуся бесконечному четырёхкилометровому коридору, прежде чем неторопливо развернули и буквально по сантиметру осторожно стали вводить в крохотный ангар, похоже предназначенный для звездолётов несколько меньшего класса. Настолько всё было «на грани», что я даже переживал, как бы моему модульному фрегату «Толили-Ух X» не поцарапали обшивку или даже не сломали короткие стреловидные крылья. Даже интересовался у мудрого Аюха, кто будет оплачивать ремонт в таком случае.

Обошлось. Вот только когда я вышел из корабля оценить результаты парковки, то всё же не удержался от бранного слова - заострённый носовой обтекатель фрегата от шершавой стены отделял хорошо если один сантиметр. Да и по бокам зазоры от кончиков крыльев-стабилизаторов до стен ангара составляли всего сантиметров пятнадцать-двадцать. Миллиметровщики, блин...

Тем не менее нужно признать, что нам очень повезло в том, что диспетчеры станции Касти­-Утш III вообще нашли для нашего фрегата свободный ангар при том страшном дефиците мест из-за прибывшего к станции огромного миелонского флота. Иначе пришлось бы нам пять дней неподвижно болтаться в космосе без права включать двигатели и пользоваться системами связи. Подозреваю, что несколько другие пропорции миелонских кораблей - более узких и вытянутых в сравнении с треугольными мелеефатскими - не позволили поместить никого из них в этот небольшой ангар, и место осталось за нами.

Я вошел в кают-компанию, где уже собрался весь «отряд Комара». На меня смотрели напряжённые лица и морды, все в экипаже понимали серьёзность ситуации. Мы действительно не скрывали от представителей других рас, что война на Земле складывается крайне неблагоприятно для нашей фракции. Вернувшийся только что из-под Купола Имран принёс тревожную весть о падении оставленной защитниками ноды «Тропики». Тёмная Фракция развивала наступление на юг, подминая всё новые территории, форсировала без задержек заболоченный лес двух прибрежных нод и уже вышла на границу с немецкой фракцией Human-6. Хотя это наступление было вполне ожидаемым и даже неизбежным, ни у моей фракции, ни у фракции H6, не хватало сил предотвратить его и как-либо повлиять на ситуацию.

Нельзя сказать, что фракция H3 сидела сложа руки и ждала конца. Нет, попытки контратак предпринимались регулярно, вот только успеха пока что не имели. Захлебнулась в крови имевшаяся попытка контратаки из Столичной ноды в сторону «Кладбища» с целью прощупать оборону врага и не дать ему свободно распоряжаться резервами. Противник как будто заранее знал об этой атаке, бойцы «Первого Легиона» попали под плотный перекрёстный огонь и фактически в полном составе отправившись на перерождение.

Имран также сообщил о тяжёлых боях на стыке нод «Плато Кентавров» и «Сельва», вот только из его слов я не понял, кто там атаковал - мои союзники или Тёмная Фракция. Хотя Имран рассказывал о переброске и успешном применении на том участке фронта реактивных систем залпового огня, так что скорее всего в прорыв шли именно бойцы моей фракции. Мой дагестанский друг сообщил, что там же на южном участке фронта был сбит один из вражеских антигравов «Сио-Ми-Дори». Прошла также странная информация, что глава нашей фракции герд Иван Лозовский, едва успев вернуться из Москвы и войти в игру, передал руководство обороной своим заместителям, сам же на одном «Пересвете» с группой доверенных бойцов «Первого Легиона» отбыл на пароме гэкхо куда-то в неизвестном направлении.

В общем, война разгоралась всё активнее. Моя фракция сопротивлялась изо всех сил, вот только на все участки обороны этих сил не хватало.

- Капитан, я поговорила с другими членами команды, и вот что хочу предложить... - Улине Тар вышла вперёд, привлекая моё внимание. - Пока ещё остаётся время тебе, Имррру, Дмитррру и Эдуаррру сменить фракцию. Обратитесь здесь на станции Касти-Утш III к посредникам, предоставляющим такие услуги. Да, обойдётся дорого, где-то тысяч по пять крипто выйдет с каждого, но такие деньги у вас имеются. Если же денег не хватит, я одолжу свои. И через пять дней просто выйдете из вирткапсулы в реальном мире на миелонской станции.

- Да, капитан. Зачем вам рисковать своими жизнями? - поддержал мою компаньонку Ваша Тушихх.

Видя недовольство на моём лице, вперёд вышел Аван Той.

- Не серчай, капитан, это была моя идея. Никто не говорит о бегстве, а тем более измене и предательстве. Через пять дней, как военное положение тут на Касти-Утш III будет снято, ты отправишься на войну и поможешь своей фрации. И даже сможешь обратно вернуться к своим друзьям, если лэнг фракции даст на это согласие. Мы же предлагаем просто страховку на тот случай, если всё сложится неудачно.

Вроде всё в предложении моих друзей подстраховаться и временно сменить фракцию звучало логично. Вот только это было... как-то неправильно, что ли... и моя душа категорически не принимала такого выбора.

- Друзья, спасибо за заботу обо мне, но вынужден всё же отказаться. И не только потому, что формально принадлежащий миелонской фракции фрегат могут потом не пропустить на исключительную территорию гэкхо. Дело в другом. Я ведь не просто ваш капитан, но ещё и известный статусный игрок своей фракции. Мои союзники по фракции героически бьются сейчас с сильным и коварным противником. Да, они отступают, но цепляются за каждый камень, за каждый метр территории. Они ждут поддержки из космоса, надеются на меня. А если вместо долгожданной помощи пройдёт информация, что герд Комар и члены его команды сбежали из фракции... - я с сомнением покачал головой. - Какими бы благими помыслами ни был вызван такой шаг, он будет воспринят слишком негативно и станет серьёзным ударом по морали бойцов. Поэтому я остаюсь до конца со своими союзниками по фракции и готов разделить с ними одну судьбу!

Авторитет повышен до 52!

Сейчас, когда я ответил команде, нужно было возвращаться к основной задаче: как-то отыскать на этой огромной станции командующую миелонским флотом и добиться аудиенции с ней. Вроде лэнг Кисси-Мяу не иголка в стоге сена, чтобы её было трудно найти, но вот как раз иголку я бы легко обнаружил с моими-то способностями к Сканированию! Тут же на станции Касти-Утш III два технических яруса, доки и два жилых этажа. Двести пятьдесят квадратных километров коридоров и помещений! Это территория по площади в два раза больше Парижа! Причём сейчас на станции тысячи и тысячи миелонских солдат, что создавало свои особые трудности. Айни уже предупредила меня, что дурное пристрастие к поединкам, которое среди миелонцев я впервые увидел на пиратской станции Меду-Ро IV, особенно распространено в среде военных.

Значит, делаем несколько парадоксальный вывод: хочешь пройти через заполонивших станцию миелонских военных, не бери с собой никого из бойцов. С собой нужно брать только тех, сражаться с кем миелонские задиристые «коты» посчитают неинтересным или неправильным. Хотя бы, как пример, Аюха или Аван Тоя. А что, неплохая мысль! Старый Навигатор и тучный Суперкарго не раз бывали на этой станции, знали её устройство и могли помочь своими советами. К тому же оба гэкхо не должны были вызывать никакого интереса у молодых бойцов, ищущих острых ощущений, славы и почётных трофеев в сражениях с сильными противниками.

Кто у меня ещё в экипаже из небоевых персонажей? Торговка Улине Тар просила её не трогать - моя компаньонка нашла попутный груз до Земли и вела непростые переговоры по поводу доставки. Герд Айни по понятной причине тоже отпадала - фанатично настроенные миелонцы убивали мою Переводчицу и безо всякого формального повода просто из-за личной неприязни, а уж тут на кишащей вспыльчивыми вояками станции Касти-Утш III сохранить миелонскую девушку живой было весьма непростой задачей. Тини? Да, он маленький, и на поединок «котёнка» никто не вызовет, к тому же мой воспитанник немного знаком с командующей лэнг Кисси-Мяу, что могло помочь.

Ну и ещё... - я пробежался взглядом по остальным членам экипажа, выбирая между Орун Ва-Мартом, Валери и Минн-О Ла-Фин. Инженеру всегда есть чем заняться на корабле, так что пусть Орун Ва-Март работает. Валери Урла? Я бы взял Мастера Зверей с собой, вот только помнил недавний разговор по поводу Денни и предпочёл оставить девушку на фрегате, чтобы она могла объясниться со своим спутником. Решено, пойдёт моя «походная супруга». Хотя Минн-О и придётся переодеть в цивильное платье - иначе, боюсь, высокую и ловкую девушку-картографа, весьма эффектно и грозно смотрящуюся в бронескафандре, задиристые миелонцы посчитают достаточно достойным противником для вызова на поединок.

О том, что сам Комар представляет из себя интересный и весьма ценный трофей, я предпочёл сейчас не думать. В конце концов, волков бояться в лес не ходить! А если страшишься всевозможных неприятностей, то в космос лучше вообще не соваться.

Глава четвёртая. Нестабильный аналитик

Контроль прошли без малейших затруднений. Документы у меня и моих спутников были в порядке, модульный фрегат «Толили-Ух X» в конфигурации «дальний рейдер» уже числился в галактической базе звездолётов и был зарегистрирован за Свободным Капитаном герд Комаром. Мой пиратский статус второго уровня никаких вопросов и сложностей не вызвал, так что сидевший за стойкой регистрации миелонец пожелал нам счастливого пребывания на Касти-Утш III и открыл прозрачные ворота, пропуская внутрь станции. Короткий коридор, все стены, потолок и даже пол которого были оклеены рекламой самых причудливых оказываемых на станции услуг, всевозможных гостиниц, магазинов, ресторанов и...

Навык Картография повышен до пятьдесят восьмого уровня!

Навык Сканирование повышен до тридцать восьмого уровня!

Вот чего мне так не хватало! Новые территории, новые отрисовывающиеся за счёт собственных навыков карты и отметки от применения сканирования. При таком обилии существ, предметов, коридоров и помещений станция Касти-Утш III была просто раем для Картографов, Разведчиков, Изыскателей. Минн-О с довольной улыбкой посмотрела на меня - мол, заметил ли супруг получение ею очередного, семьдесят первого уровня? Да, заметил.

Я вообще много что заметил в том потоке информации, что обрушился на меня после проведённого сканирования. Радиус сканирования при моих текущих навыках составлял всего метров сорок, но сколько всего уместилось в этом шаре! Группа воров-карманников в ближайшей полутёмной нише стены. Скрытая система наблюдения по всему огромному коридору. Какая-то закусочная или кафе этажом выше. Стоящий в доке грузовик-контейнеровоз типа «Онури-Но V» за ближайшей стеной. Некто странный, бесшумно крадущийся за нами шагах в тридцати позади и моментально шмыгнувший за угол, едва Тини повернул голову в его сторону. Единственный Слышащий в этой игре едва не утонул в том океане информации, который хлынул на него на Касти-Утш III. Кое-как вычленив из всего потока самое ценное и важное, я остановился и отдал распоряжения спутникам:

- Тини, поговори с ребятами твоей профессии, что прячутся вон в той дыре, - я указал котёнку на затемнённую нишу. - Скажи им, что герд Комар очень не любит, когда у него или его спутников что-то крадут. Скажи, капитан обычно предпочитает стрелять на опережение и потом откупаться от стражей, чем разыскивать по огромной станции сбежавших с вещами воришек. Ты же, Минн-О, тихо пройди назад и вытащи на свет того джарга, что крадётся за нами. Он пятьдесят второго уровня, ты справишься.

- Джарг? - одновременно встрепенулись Аюх и Аван-Той. - Осторожнее, человек, не испугай его! У джаргов способность в случае опасности взрываться, разлетаясь на сотни покрытых нейротоксином острых чешуек и оставляя вместо себя облако ядовитого газа. Из-за этой особенности джаргам запрещён вход на большинство космических станций.

О как! Я впервые слышал о таком странном свойстве живых существ и попросил всезнающих гэкхо рассказать подробнее об этой удивительной расе. Минн-О тоже остановилась, слушая и не спеша пока что выполнять данное ей поручение. Аюх с готовностью поделился всем, что слышал о джаргах:

- Мирная раса, которую гэкхо самой первой обнаружили в космосе ещё тонгов четыреста назад, джарги затем стали первыми вассалами гэкхо в игре, искажающей реальность. Их цивилизация в момент обнаружения находилась на докосмической стадии развития, такой она остаётся и по сей день. Джарги не рвутся в космос, хотя всеми необходимыми для этого технологиями обладают. Не стремятся к экспансии, вместо этого кропотливо занимаются терраформированием своей родной болотистой планеты. В истории джаргов не было войн, нет у них в игре и бойцов в привычном смысле: Гранатомётчиков, Стрелков, Штурмовиков и прочих. В случае опасности врага пытаются уничтожить волной смертников, причём взрываться способны все джарги от мала до велика. Какова численность их народа, никто в галактике точно не знает. Не знаем даже мы гэкхо, их сюзерены. Может, несколько миллионов, может миллиард, а возможно и целый триллион скрывается в бесчисленных подводных городах.

- Как так? - не поверил я собственным ушам. - Неужели гэкхо даже приблизительно не знают, что происходит на подконтрольной им территории?!

- Свою родную планету джарги закрыли энергетическим экраном, а также активно препятствуют любому сканированию. Никого из пришлых к себе не пускают, а потому трудно понять, что на самом деле у них происходит. Лишь одному-единственному дипломату гэкхо разрешено находиться на планете, да и тому запрещено покидать территорию подводного посольства.

- А вот сами джарги активно путешествуют по всей галактике и нанимаются к разным великими и не очень расам, - дополнил Суперкарго рассказ Навигатора. - Считается, что джарги приносят удачу, поэтому их охотно берут на корабли, хоть и стараются держать отдельно от остальной команды. Их раса славится отличными Стратегами, Философами, Физиками, Инженерами, Конструкторами. Услуги таких специалистов стоят дорого, но даже мелеефаты нанимают представителей этой расы, несмотря на всю свою подозрительность и недоверчивость, а это говорит о многом.

Всё в рассказе гэкхо было интересным, хотя и не объясняло, с какой целью за нами крадётся представитель расы джаргов. Я посмотрел на Минн-О, уже доставшую лазерный пистолет и сейчас регулирующую энергию выстрела, скептически покачал головой и решил пойти вместе со своей вайедда. И хотя тоже вооружился, взяв в руку Парализатор, что-то мне подсказывало, что удастся обойтись без стрельбы.

Уии-Оее-Аыы-Ыяё. Джарг. Аналитик 52-го уровня

Странное существо, аналога которому так слёту было и не подобрать, сидело в вентиляционной нише и таращилось на нас сразу десятком мутных белёсых глаз без зрачков. Был джарг мне по пояс и напоминал не то покрытую треугольной чешуёй лягушку с двумя парами задних лап и двумя парами передних с присосками вместо пальцев, не то грушеобразного сидящего вертикально броненосца с лишними конечностями и странной бесформенной многоглазой головой. Меня и Минн-О Ла-Фин Аналитик совершенно не испугался и сразу же вылез навстречу, словно специально ждал нашего появления. Вот только в издаваемом им странном бульканье я не вычленил ни одного знакомого слова.

- Извини, не понимаю. Ты говоришь по-миелонски?

Поскольку существо не ответило, я поинтересовался знанием им языка гэкхо. Снова молчание. Хотел было звать на помощь Аюха, чтобы выучивший полсотни слов на языке мелеефатов Навигатор попытался применить эти скромные знания, но не потребовалось - многоглазый Аналитик верхней парой конечностей достал из своего инвентаря универсальный переводчик, повесил себе на грудь и снова забулькал:

- Хороший. Рад видеть. Ты. И ты. Предлагай сделка.

Мы с Минн-О переглянулись, и оба одновременно убрали оружие в кобуру. А ещё в этот момент я обратил внимание, что камера видеонаблюдения в этом месте была разбита. Явно случайностью это не являлось.

- Сделка? Что за сделка? - поинтересовалась моя спутница у джарга, вот только инопланетянин проигнорировал слова девушки и продолжил сидеть, молча надувая свои щёки. Пришлось мне повторить вопрос.

Успешная проверка на Известность

- Говорить ты. Старший человек. Один. Картограф уходить. Ты знать. Не ты не знать.

Нетрудно было понять, что джарг предлагает поговорить наедине и сообщает, что слышал о человеке по имени Комар. Вот только подобное недоверие обидело бы мою младшую супругу, а я сейчас из кожи вон лез, стараясь поскорее вернуть Минн-О к нормальной жизни после всех случившихся с девушкой потрясений. А потому я решил заступиться за Минн-О Ла-Фин:

- Она моя супруга, я доверяю ей. Говори, что за сделку ты предлагаешь?

Джарг долго молчал. С минуту где-то, если не больше. Наконец, перед глазами прошло сообщение об успешной проверке на Авторитет, после чего странное существо высказало суть своего предложения:

- Я думать. Ты искать Кисси. Сложно. Не находить. Площадь много. Секрет. Я подсказать где. Ты брать посылка. Передать Кисси. Я сам нельзя. Джарг не пускать. Хвостатая военщина.

Эээ... Насколько я понял, этот Аналитик с совершенно невыговариваемым именем каким-то образом прознал или догадался, что я разыскиваю прославленную командующую миелонским флотом. Джарг меня уверял, что без его помощи лэнг Кисси-Мяу на огромной станции Касти-Утш III не отыскать, поскольку местонахождение командующей является большим секретом, и никто из миелонцев мне не станет помогать. Но он каким-то образом знает, где найти Кисси, и подскажет, если я соглашусь отнести для командующей флотом некую посылку. Посылку, которую сам он доставить не может, потому как джаргов на станцию не пускают. К тому же тут сейчас «хвостатая военщина». Видимо, подразумевалось большое число находящихся на станции миелонских военных, которые ни за что не подпустили бы опасного взрывающегося джарга к своей прославленной воительнице.

Что ответить на такое предложение? Не находись я в жутком цейтноте, послал бы джарга куда подальше - истории с Великой Проповедницей миелонской расы мне вполне хватило, чтобы научиться осторожности и не лезть в непонятные политические игры. В том же, что затевается нечто тайное и возможно с громкими последствиями, я нисколько не сомневался - иначе какой смысл джаргу так осторожничать и придумывать странные схемы доставки, если можно просто отправить посылку обычной почтовой службой? Нет, ему нужно, чтобы отправление было передано из рук в руки, причём игроком, которого лэнг Кисси Мяу знает и подпустит к себе. От всего этого за версту разило неприятностями. Вон, даже строки пробежавшего перед глазами сообщения это подтверждали:

Навык Ощущение Опасности повышен до пятидесятого уровня!

 Вот только, к сожалению, джарг всё просчитал верно - мне действительно критически важно было как можно скорее встретиться с лэнг Кисси Мяу и получить у неё разрешение на вылет к Земле. Другого же способа сделать это быстро, кроме как принять предложение этого странного шипастого броненосца, я придумать не мог. В общем, тяжело вздохнув, я дал своё согласие. Собеседник сразу воодушевился и забулькал:

- Контракт. Доверие. Второй этаж. Сектор 8-13. Бар «Сияние Сверхновой». Через четверть умми. Вот посылка.

C этими словами джарг протянул мне тяжёлый, судя по всему, и отполированный до блеска чёрный камень очень правильной дискообразной формы. Вручив булыжник, Аналитик принялся пятиться задом, с трудом втискивая своё тело в достаточно узкую вентиляционную шахту. Полминуты, и моего собеседника уже не было видно. А ещё секунд через двадцать глубоко внутри трубы что-то громко и глухо бухнуло, сообщив этим, что посыльный самоликвидировался. Мда... Не привык я к таким фокусам.

Во все глаза я принялся рассматривать странную посылку. Большой и гладкий чёрный камень, килограммов пяти массой, на нём были видны более светлые прожилки, а местами даже прозрачные микроскопические вкрапления. Предмет даже определялся именно как камень, а не что-то другое:

Обработанный камень. Эгирин с включениями авгита.

Навык Минералогия повышен до пятьдесят первого уровня!

Навык Минералогия повышен до пятьдесят второго уровня!

Весьма распространённый на Земле минерал, по химическому составу самый обычный силикат железа и натрия. В зависимости от пропорций этих металлов, а также других включений, цвет эгирина мог варьироваться от чёрного до тёмно-зелёного или бурого. Единственным интересным свойством эгирина, насколько я помнил университетский курс минералогии, было образование красивых вытянутых кристаллов. А так, ни эгирин, ни авгит не относились даже к полудрагоценным камням и вообще редко использовались для изготовления каких-либо поделок. Подозреваю, что и в остальной галактике редкостью этот минерал не являлся. Значит, ценность была вовсе не в материале.

Может, важен цвет? Или эти прожилки на обработанном камне образуют какой-то осмысленный рисунок, который знающий миелонец сможет разобрать? Как раз подошёл общавшийся с ворами Тини, и я поинтересовался у своего воспитанника, нет ли у его расы каких-либо связанных с чёрными камнями поверий? Может, вручение такого подарка смертельно обидит командующую миелонским флотом? Или совсем наоборот даст знак, что посланнику можно доверять?

«Котёнок» задумался, смешно почесал нос и честно ответил, что ни о чём таком не слышал. Зато он похвалился другим подарком - специальной машинкой для нанесения цветных татуировок прямо по шерсти без необходимости предварительно выбривать участок кожи.

- Местные воры подарили мне в знак уважения! А ещё было обещано, что ни один вор на Касти-Утш III не тронет ни самого капитана герд Комара, ни других членов его команды.

Авторитет повышен до 53!

Я поблагодарил воспитанника за хорошо проделанную работу, хотя авторитет среди местных воров интересовал меня сейчас в последнюю очередь. Гораздо важнее было разобраться в сути вручённого мне камня. Едва дождавшись перезагрузки навыка Сканирование, когда пиктограмма в виде расходящихся колец сменила цвет с серого на зелёный, я сразу же активировал её.

Навык Сканирование повышен до тридцать девятого уровня!

Навык Электроника повышен до шестьдесят третьего уровня!

Вот оно что! Как я и подозревал, отполированный камень являлся лишь футляром, а всё самое интересное находилось внутри. Какие-то микроскопические электронные платы, источник питания, расположенные по всей внутренней поверхности корпуса тензометры - детекторы деформации и напряжения, большой гранёный кристалл едва не в половину объёма всего камня. Всё же остальное пространство было заполнено... взрывчаткой! По сути, я держал в руках мощную бомбу, которая неминуемо взорвётся при неаккуратной попытке вскрытия. Нет, я совершенно точно не собирался приносить ЭТО к лэнг Кисси Мяу!

Вытерев со лба проступивший пот, а также попросив своих спутников помолчать и не мешать своими комментариями, я задумался. Скорее всего, интерес в посылке представлял сам кристалл, такие обычно используют в качестве носителей информации. Но лучше я рискну и сам вскрою футляр, вытащу носитель и доставлю только его командующей, чем стану виновником гибели прославленного адмирала миелонской расы в случае подрыва этой мощной бомбы. Такого Комару миелонцы ни за что не простят!

Тем более, что я вполне видел, как открывается посылка - на мини-карте на увеличенном изображении отчётливо просматривался шов с резьбой, косо идущий внутри камня. Его невозможно было увидеть на гладкой поверхности камня, но на сканированном снимке шов был различим. По сути, две половинки футляра возможно было раскрутить и разъединить, вот только делать это требовалось крайне осторожно, чтобы давление на камень проявлялось только в нужном направлении, и не сработал ни один из детекторов напряжения. Альтернативный способ - отключить все датчики с помощью умения Управление Механизмами - я даже не стал рассматривать всерьёз, так как этих датчиков было слишком много.

 Пока решимость не прошла, я сменил кольца на Интеллект кольцами на +1 к Восприятию и отстегнул бронированные перчатки Энергетической брони Слышащего, чтобы голыми пальцами лучше ощущать камень. Затем попросил своих спутников отойти за угол коридора, чтобы их не зацепило вполне возможным взрывом. Послушались все, за исключением Минн-О - моя вайедда демонстративно уселась на пол, скрестив по-турецки ноги, и отказалась куда-либо уходить:

- Ты мой муж, и я как походная супруга имею право разделить с тобой одну судьбу!

Спорить я не стал, совершенно не до того было. Раз супруга хочет остаться - пускай остаётся, заодно пусть фонарик подержит для лучшего освещения. Несколько раз сверив отсканированную картинку с реальным камнем и буквально по миллиметру корректируя положение пальцев, я предупредил Минн-О:

- Недостаточно чётко вижу резьбу на снимке, шаг у неё мелкий, легко ошибиться. Так что шанс пятьдесят процентов, что взлетим сейчас на воздух. Давай решай - по часовой стрелке будем открывать или против?

- Что? Комар, извини, я не поняла вопроса!

Я запоздало сообразил, что привычных нам механических часов в магократическом мире моей супруги вполне возможно никогда и не существовало, а потому такие термины как «по часовой» или «против часовой» Минн-О незнакомы. Неважно. Я уже принял решение и повернул против часовой.

Навык Электроника повышен до шестьдесят четвёртого уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до шестьдесят восьмого уровня!

Получен семьдесят шестой уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков (суммарно накоплено шесть очков).

Повезло! Отметив между делом, что с учётом шести свободных очков навык Электроника уже вполне достаточен для использования кольцеообразного Транслятора связи с Пирамидой, я осторожно принялся раскручивать половинки камня. Первый оборот, второй. Так, ещё чуть-чуть. Открыл! Я не удержался от разочарованного возгласа, когда обнаружил, что нужный мне кристалл-накопитель настолько густо оплетён сетью тонких проводков, что вынуть его, не порвав идущие к взрывчатке контакты, не представлялось возможным. Что же делать?

- Аюх! - я подозвал осторожно выглянувшего из-за угла Навигатора. - Посмотри, возможно ли скопировать информацию с этого кристалла? Только осторожно, не взорви тут всё!

Мохнатый гэкхо, потянувший было свои громадные лапы к опасной посылке, тут же резко отдёрнул конечности и принялся рассматривать вещь издалека. Затем повернул ко мне удивлённую морду:

- Капитан, никогда вживую не видел настолько огромных накопителей, только читал об их существовании. Считать-то с кристалла можно, вон контактная грань как раз свободна. Вот только не уверен, что даже собрав все находящиеся на нашем фрегате накопители, нам хватит их объёма для копирования содержимого этого кристалла. Тут же на йоттабайт информации как минимум! Разве что в главный компьютер корабля временно загнать этот массив, пока мы найдём другой сменный носитель...

- Да, Аюх, именно так и поступим! Я сам донесу до звездолёта эту опасную вещь и подключу, ты подскажешь куда и как. А Улине поищет на местном рынке аналог такому накопителю, только уже без взрывчатки и проводов. Возвращаемся на корабль!

Время поджимало, и сомнения в нашей ситуации были излишней роскошью. Я не стал тащить эту взрывоопасную вещь в руках и сразу убрал в инвентарь - насколько понимал игровые правила, теперь колебания и тряска при ходьбе не должны были инициировать взрыв. По крайней мере, я очень на это надеялся.

***

- Уже возвращаетесь? Неужели военные стали приставать к гостям станции и вызывать их на поединок? - дежуривший на посту сотрудник регистрационной службы встретил наше появление ехидным замечанием.

Чувствуя откровенную насмешку в голосе миелонца, я хотел было сперва обидеться и начать горячо опровергать предположение дежурного, но резко передумал. Собственно, почему бы и нет? Пусть так считает! Отличное объяснение нашему поспешному возвращению!

- Решили получше подготовиться и хотя бы взять с собой оружие, - добавил я к быстро сочинённой истории про встреченных задиристых вояк, а затем сменил тему. - Когда мы уже возвращались обратно, в коридоре справа за стеной что-то очень громко не то взорвалось, не то упало. Хотел сообщить об этом инциденте и заодно узнать, всё ли у вас на станции в порядке?

Навык Псионика повышен до семьдесят шестого уровня!

Навык Мистицизм повышен до двадцать пятого уровня!

Эх, не хотел я использовать магию, само по себе вышло. Диспетчер наморщил усатый нос, прижал к голове ушки и на пару секунд закрыл глаза, что у его расы означало смущение и неуверенность. Наконец, миелонец всё же признался:

- Да тут один джарг всё никак не угомонится... Лезет и лезет на станцию, хотя это запрещено. Каждый раз погибает при попытках преодолеть автоматические охранные системы, но всё равно пытается пробраться. Узнаю, на каком корабле он числится, оштрафую капитана и всю команду так, что мало не покажется!

Про джарга я уже был в курсе, хотя и не стал рассказывать дежурному про эту встречу. Мы всей группой вернулись на фрегат, благо стояночный ангар находился всего метрах в двухстах от службы регистрационного контроля. После чего я лично, не доверяя никому эту ответственную и опасную операцию, подключил заминированный кристалл-накопитель к корабельному компьютеру. Навигатор Аюх сообщил, что данные читаются:

- Капитан, тут огромный файл, судя по формату, звёздная карта. Очень кстати, можно будет добавить данные к уже имеющейся у нас карте. А ещё тут какие-то зашифрованные папки, без пароля не понять.

- Копируй всё! - приказал я, и Навигатор быстро пробежался когтями по сенсорным клавишам на приборной панели, выполняя приказ.

Прошла минута, вторая. Я всё более нетерпеливо посматривал на часы и наконец не выдержал, поинтересовавшись, долго ли ещё? Ответ старого Навигатора меня просто сразил наповал:

- Ещё где-то полтора умми. Может, два.

- Сколько-сколько???

Вот об этом я не подумал. Копирование такого большого объёма данных занимало десять часов, а то и больше. Но у меня не было столько времени! Уже через сорок минут я должен находиться в баре «Сияние Сверхновой» с посылкой для лэнг Кисси Мяу!

- Но герд Комар, что ты хотел? Тут только один файл звёздной карты занимает два йоттабайта, а ещё втрое больше информации хранится в зашифрованных папках! Погоди, капитан... - выражение морды моего собеседника вдруг приобрело удивлённый и даже испуганный вид, и когда Аюх повернулся ко мне, я уже вполне догадывался, что произошло нечто непредвиденное. - Только что все папки с данными безвозвратно удалились! Похоже, сработала какая-то программная защита. Остался только файл звёздной карты, который сейчас копируется на наш корабельный компьютер. Половина умми, и процесс копирования завершится.

 Чёрт... Похоже, мы только что «пролюбили» шесть йоттабайт данных. Причём скорее всего весьма ценных и секретных, раз для их передачи миелонскому военному командованию джарги прибегли к таким сложностям с упаковкой и доставкой.

Глава пятая. Хвостатая военщина  

Даже половина умми, а это пяримерно два часа сорок мвинут по-нашему, было слишком долго. Тжак что уходить на встречу с миелонской ккомандующей пришлось, не дожидаясь окончания копирования.  Навигатора я оставил на фрегате контролировать процесс закачки и установки звёздной карты, а заодно следить, чтобы никто из членов команды случайно не дотронулся до взрывоопасного опутанного проводками кристалла. Также я исключил из состава идущей со мной группы Минн-О Ла-Фин - болезненное состояние принцессы всё ещё сказывалось, и на вторые сутки непрерывной игры моя вайедда уже откровенно зевала.

Чтобы   моя   спутница  не  вздумала   обижаться,   я   завуалировал  приказ  на   выход  из   игры  и   отдых  распоряжением  связаться  в   реальном   мире   с   генералом  Уй-Така - после возобновления военного конфликта с «Тёмной Фракцией» мне нужно было понять, остаётся ли в силе предложение вражеского Стратега встретиться со мной на нейтральной территории. Скорее всего, эта встреча отменялась, так как лучший полководец параллельного мира наверняка пришёл к мысли, что успеет полностью покончить с фракцией Human-3 за ранее озвученный срок в десять дней, а значит и нет никакого смысла в проведении переговоров. Задачей Минн-О было выяснить это и заодно озвучить нашему противнику новый срок ожидаемого прибытия звёздного фрегата: шесть дней. Не Бог весть какая разница, но я посчитал не лишним напомнить противнику, что его неминуемо ждёт жестокая орбитальная бомбардировка, стирающая все его ноды с поверхности виртуальной Земли. О том, что звёздный фрегат «Толили-Ух X» теоретически может появиться на орбите Земли гораздо быстрее, я предпочёл противнику не сообщать.

Ещё одним важным событием стало возвращение мне ремонтным ботом Кирсаном древнего кольцеобразного артефакта, с которого удалось снять ограничение по расе:

Транслятор связи с Пирамидой (дополнительное оборудование для бронекостюма Слышащего)

+3% ёмкость защитного поля бронекостюма за каждый уровень Слышащего

+15% радиус Сканирования

+70% объём передаваемых в Пирамиду данных

Требования к характеристикам: Интеллект 26, Восприятие 26.

Требование к навыкам персонажа: Электроника 70-го уровня, Управление Механизмами 50-го уровня

Внимание! У вашего персонажа недостаточен навык Электроника. Минимальный уровень навыка для использования данного предмета: Электроника 70.

Наконец-то! Вложив шесть имеющихся свободных очков в Электронику, я поднял этот навык до необходимого семидесятого уровня и смог вставить бронзовое покрытое древними символами кольцо в специальное углубление на грудной пластине своего доспеха. Ожидал каких-нибудь восторженных сообщений от своего энергетического костюма по этому поводу, но всё прошло буднично и незаметно, как само собой разумеющееся. По-видимому, у реликтов замена элементов доспехов или добавление нового оборудования были весьма регулярной процедурой, не требующей отдельных сообщений.

Так или иначе, в параметрах ёмкости защитного поля произошло кардинальное изменение: мой энергетический щит вырос с 3500 единиц сразу до 11480 единиц. Это уже позволяло моему Комару пережить одно прямое попадание из убойной снайперской винтовки, а при определённом везении даже два таких попадания. Или десяток попаданий по мне из лёгкого бластера или лазерного пистолета. Перед выходом на станцию Касти-Утш III, где вполне возможны были стычки с миелонскими военными, эти изменения были очень нужными и своевременными. Жаль лишь, что Аннигилятор всё ещё находился в ремонте, и из всего оружия при мне оставался лишь не летальный Парализатор. Но как стрелок Комар и раньше-то был не силён, а сейчас с изменением игрового класса и вовсе стал специализироваться на псионике.

После этого я снова вернул комплект колец на Восприятие, так как захотел проверить соединение кристалла-накопителя к источнику питания - возможно, бомбу можно было обезвредить другим способом, не размыкая бесчисленные проводки? Но нет, исследование раскрытого чёрного камня показало, что источник питания так просто не отсоединить, он был накрепко вплавлен в застывшую взрывчатку. Возможно, его удастся вынуть, если взрывчатку как-то нагреть и снова сделать жидкой? Вот только навык Химия у меня полностью отсутствовал, так что я даже близко не знал состав и не понимал, не полыхнёт ли вся эта взрывоопасная конструкция от нагрева. В любом случае времени экспериментировать не было, и я оставил всё как есть.

И уже подходил к наружному шлюзу, когда меня окликнул охранявший выход с фрегата Эдуард Бойко:

- Капитан, на пару минут. Есть важный разговор.

Космодесантник бронированной рукой своего экзоскелетного доспеха предложил пройти к ожидающим погрузки на наш корабль большим контейнерам - тому самому попутному грузу, который нам удалось взять до Земли. Я отправил Тини и Аван Тоя на выход из ангара, обещав вскоре их догнать, сам же прошёл за Эдуардом. Возле контейнеров нас уже поджидал Имран, совсем недавно выходивший из игры под Купол и видимо желавший поделиться свежими новостями.

Но я ошибся, речь зашла вовсе не о новостях фракции. Дагестанский атлет, предварительно убедившись, что других членов экипажа поблизости нет, и нас никто не подслушивает, указал на три полупрозрачных пластиковых ящика, в которых угадывались очертания какого-то объёмного оборудования:

- Герд Комар, я знаю, что это такое. Видел такое раньше на месте крушения антиграва «Тёмной Фракции». Это - антигравитационные двигатели для «Сио-Ми-Дори» наших противников. Как раз три штуки, сколько и нужно для этого тяжёлого бронированного штурмовика. Наши недавно сбили один такой антиграв над «Плато Кентавров», вот противник и закупился двигателями, чтобы собрать новый и восполнить потери.

- Имран, как ты вообще смог тут что-либо разглядеть? - удивился и засомневался я, обходя большие пластиковые ящики, эдакие кубы со сторонами порядка двух с половиной метров. - Тут же ни черта не разглядеть! Да и надписей на упаковке нет, только какие-то непонятные коды. Эдуард, обойди контейнер и посвети с той стороны фонарём, чтобы хоть что-то на просвет было видно.

Пластик упаковки трёх больших контейнеров был частично прозрачным и позволял видеть очертания находящегося внутри внушительного объёмного груза, вот только более детально рассмотреть содержимое мне никак не удавалось. Пришлось надевать шлем и опускать на лицо ИК-Визор для получения бонуса +2 к Восприятию, прижиматься буквально носом и всматриваться вглубь.

Антигравитационный двигатель GG-880Е производства компании «Гэкхо Космик»

Навык Зоркий Глаз повышен до семьдесят первого уровня.

Похоже, Имран не ошибся, и внутри действительно находился антигравитационный двигатель: эдакая громадная серебристая металлическая капля со жгутами силовых кабелей и плоскостями для крепления к крыльям или фюзеляжу летательного аппарата. О чём я и сообщил своим друзьям. Имран добродушно усмехнулся:

- Комар, я не обучен штучкам Изыскателя или Слышащего, не умею сквозь предметы смотреть. Просто тут отодвигается одна грань коробки, - мой дагестанский друг указал на открывающуюся сторону куба и даже сдвинул пластиковую панель, показывая содержимое большого ящика.

Снова у меня вышло «удаление воспалившихся гланд через альтернативные отверстия организма»? Пусть так, вот только я не стал по этому поводу переживать и комплексовать - пусть необычным способом, но задача понять содержимое контейнеров была выполнена, и это главное.

- Мы можем отказаться от доставки груза нашим врагам? - Эдуард Бойко, как и я, подошёл и рассматривал мощный агрегат, закреплённый внутри контейнера в противоударном каркасе.

- К сожалению, это невозможно, - я много общался со своей компаньонкой Улине Тар и потому представлял, какие жёсткие санкции обрушиваются на перевозчика за срыв подписанного контракта. О какой-либо положительной репутации после этого можно будет сразу забыть, никто больше не доверит доставку такому ненадёжному исполнителю. Именно это я и попытался объяснить своим друзьям.

- А может, захватим вражеское оборудование как трофей? Идёт война, а это наша добыча, которая принесёт пользу фракции H3! - Имран, похоже, не понимал, что великим космическим расам нет никакого дела до локальных разборок аборигенов на далёкой планете, и просто присвоить себе чужой груз никто нам не позволит.

- У меня есть идея получше! - вперёд шагнул Эдуард, и по его возбуждённому раскрасневшемуся лицу я сразу понял, что услышу сейчас нечто радикально-шокирующее. - Нужно эти ящики взорвать к чертям собачьим ещё до того, как их погрузим! Нет груза - нет проблем! А на все вопросы покупателей и поставщиков будем делать морду кирпичом и утверждать, что знать не знаем из-за чего вдруг груз сдетонировал!

Идея была, конечно, дурацкой. Особенно тут на миелонской станции, где любые непонятные вопросы разбирали Ищущие Правду, утаивание истины от которых было совершенно безнадёжным занятием. Да и «Тёмная Фракция» не понесёт никаких убытков от подобных наших действий, лишь получит заказанный груз чуть позже. Но и бездействовать в данной ситуации тоже было совершенно неправильным - мои друзья бы меня не поняли. Нет, тут действовать нужно было несколько по-другому...

Я глубоко вздохнул, словно перед прыжком в омут. Возможно, это был самый безрассудный поступок в моей жизни, но я достал из инвентаря три Электромагнитные Мины и протянул их Эдуарду с Имраном:

- Предупреждаю: если кто узнает, нам всем влетит так, что не расплатимся, даже продав свои почки и последние трусы. Никому, даже членам нашей фракции ни слова! Смотрите, вот эти панели на двигателях откручиваются. Внутри, насколько вижу, имеются полости. Я сейчас на всех трёх бомбах выставлю таймер на один умми после активации двигателя, чтобы взрывы произошли синхронно и достаточно поздно, уже после всех проверок работоспособности двигателей после установки их на «Сио-Ми-Дори». Всё, установил. Ваша задача просто закрепить мины внутри двигателей и собрать всё в прежнем виде.

- Эээ, а... - попытался было возразить Имран, указывая рукой на фрегат. Я понял, о чём он хочет спросить и опередил вопрос:

- Наши грузчики Баша и Ваша вышли из игры в реальный мир. Суперкарго Аван Той уйдёт со мной на станцию. Так что грузом как минимум час никто заниматься не будет, у вас будет достаточно времени закрепить бомбы и закрыть панели обратно. Любых пытающихся подойти к контейнерам членов команды отгоняйте - мол, таков приказ капитана. Всё ясно?

Авторитет повышен до 53!

«Начинающие бомбисты» синхронно кивнули. Эдуард осторожно переложил мины к себе в инвентарь и прошептал с хищным оскалом на лице:

- Пусть только «Тёмная Фракция» попробует использовать новый антиграв для атаки наших войск!

Я ответил, специально нагоняя побольше страха на своих собеседников:

- Лучше оба пожелайте, чтобы это действительно был груз для «Тёмной Фракции», а не для, скажем, учёных гэкхо с какой-нибудь их секретной базы. Боюсь, нашим сюзеренам крайне не понравится, если у них грузовик с ценным оборудованием развалится над океаном! Они такого точно не простят и будут упорно искать концы этой истории. И ведь найдут рано или поздно. За меньшее, помнится, игроков «Тёмной Фракции» казнили в реальном мире, только чтобы сюзерены человечества не обрушили свой гнев на саму фракцию...

Мои спутники сразу посерьёзнели и стали неуверенно между собой переглядываться. Кажется, и Имран, и Эдуард уже и сами не рады были, что завязали всю эту возню с грузом. Но отказываться от планов перехвата груза «Тёмной Фракции» никто из них всё же не пожелал. Оба лишь заверили меня, что осознают всю ответственность и опасность, а потому будут немы как могилы.

Отлично! Я направился догонять далеко уже ушедших Тини и Аван Тоя, но лишь после выхода из ангара позволив весёлой улыбке появиться на моём лице. В глазах Имрана и Эдуарда их командир герд Комар стал выглядеть ещё более крутым. Кроме того, появилась тайна, которую оба будут хранить даже от директоров фракции Human-3 и остальных её членов. Вроде мелочь, но мне удалось разделить понятия «лояльность фракции» и «лояльность капитану» и сдвинуть направление ко второму. С какой целью? Просто не всегда мои поступки одобрялись фракцией, да и не обо всём я хотел сообщать директорам. А ведь от Дмитрия, Имрана и Эдуарда, от их личного восприятия происходящего напрямую зависело, какая информация и в какой интерпретации будет передаваться под Купол.

Что же касательно мин, то никакой опасности не было вовсе. Я поставил на всех взрывных устройствах вовсе не таймер, как говорил своим друзьям, а одинаковый достаточно сложный код активации. Если получателями груза выступят гэкхо или фракции моего мира, установленные мины никак себя не проявят, и об их наличии никто никогда не догадается. Если же получателем груза станет «Тёмная Фракция», все три двигателя будут уничтожены вместе с летательным аппаратом. Как это возможно осуществить? Очень просто! Достаточно через пару дней после возвращения на Землю запустить с территории фракции Human-3 слабый радиосигнал с кодом активации, затухающий через две-три ноды. Территорию нашего противника этот сигнал накроет, остальные же ноды огромной планеты нет.

***

Нас, идущих на встречу с лэнг Кисси Мяу, осталось только трое. Причём одним из этих троих был несовершеннолетний «котёнок», а тучного кладовщика назвать боевым персонажем возможно было разве что в шутку. Как ни странно, но именно такая показная безобидность и «неинтересность» в качестве противников позволила нам без проблем пройти к центральным лифтам космической станции, минуя бесчисленных миелонских военных. Нет, пару-тройку раз меня пытались вызвать на ритуальный поединок стандартной фразой: «А-санти мае-уу-у резш шашаш-у!», но ответного посыла в пешее эротическое путешествие на незнакомом миелонцам языке, сопровождаемого вежливой улыбкой и лёгким ментальным воздействием, вполне хватало, чтобы задира терял интерес к проходящему Комару.

Нужно отметить, что опасения Аналитика джаргов по поводу «хвостатой военщины» оказались вовсе не напрасными. Миелонских бойцов на станции было много. Очень много. Пилоты и Бортовые Стрелки, Гладиаторы и Медики, Штурмовики и Космодесантники, Снайперы и Сапёры. Многие из них находились в перевозбуждённом и даже агрессивном состоянии из-за принятого алкоголя или разнообразных легальных и не очень стимуляторов. То там, то здесь возникали стычки и драки между представителями разных отрядов, зачастую даже с летальным исходом. А в одном месте мы стали свидетелем разграбления сувенирной лавки. Шерстистые бойцы, как самцы, так и самки, выходили из небольшого магазинчика, едва передвигая лапы от перегруза инвентаря и увешанные блестящей бижутерией, словно новогодние ёлки гирляндами.

Судя по лежащему у входа расчленённому на «трофеи» паукообразному телу, хозяином данной лавки был мелеефат-торговец, неосторожно открывший своё заведение в дни пребывания на станции Касти-Утш III «хвостатой военщины». Своего воспитанника Тини, метнувшегося было в оставшуюся без присмотра лавку, я резко одёрнул и сказал с нажимом в голосе, что мы возможно и пираты по статусу, но никак не мародёры.

Навык Сканирование повышен до сорокового уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до шестьдесят девятого уровня!

Навык Мистицизм повышен до двадцать шестого уровня!

Да, это я воспользовался своими навыками, чтобы включить неактивную почему-то сигнализацию магазинчика. Вот только если включившаяся сирена и удивила хвостатых мародёров, то никак их не напугала и уж точно не заставила прекратить своё криминальное занятие. Более того, появившиеся почти моментально стражи порядка даже не попытались остановить творящееся безобразие, лишь отключили сигнал тревоги и поспешили удалиться.

Если до этого эпизода я ещё питал какие-то иллюзии по поводу возможности посещения лавки торговца древними артефактами, чьи координаты подсказал мне скупщик краденного на пиратской станции Меду-Ро IV, то теперь окончательно понял, что никого по указанному адресу в ближайшие дни не найду. Большинство торговцев космической станции вовсе не были рады такому наплыву военных и во избежание эксцессов предпочли временно закрыть свои магазинчики. Но меня и моих спутников, как я уже говорил, разгорячённые военные долго не трогали. Вот только всё хорошее когда-то кончается. Случилось это, когда мы уже вошли в нужный нам сектор 8-13, и я уж было посчитал, что всё обошлось...

- А-санти мае-уу-у резш шашаш-у! - едва стоящий вертикально от употреблённого алкоголя и наркоты миелонский Пулемётчик 92-го уровня преградил дорогу мне и моим спутникам.

Был он в тяжёлой композитной броне и со скорострельным оружием в руках, ствол которого водило из стороны в сторону в трясущихся лапах. В расширенных глазах миелонца читалось полное отсутствие не только страха, но и вообще какой-либо способности здраво мыслить в этот момент.

Навык Ощущение Опасности повышен до пятьдесят первого уровня!

Да, была очень большая разница между этим случаем и всеми предыдущими. Во-первых, Пулемётчик находился «под кайфом» и не воспринимал обращённые к нему слова. Единственным его желанием сейчас было подраться, и он намеревался осуществить это в любом случае, даже если я откажу ему в праве на поединок. Во-вторых, за спиной Пулемётчика стоял десяток других миелонских солдат, и они готовы были наброситься на меня, если я попытаюсь проигнорировать брошенный мне вызов на бой. Я обернулся. Коридор, по которому мы только что прошли, также уже перегорожен был плотной стеной вооружённых миелонцев, не скрывающих своих агрессивных намерений.

- Герд Комар, тебе не сбежать от нас! - раздался голос одного из растрёпанных «котов», причём голос радостный, самодовольный и абсолютно трезвый. - Мы узнали тебя и ведём от самых лифтов! Прайд «Косматой Тьмы» назначил хорошую награду за твою голову! К тому же гарантирован рост Известности победителю единственного Слышащего в игре, да и твои конечности - редкие трофеи, которые украсят любого бойца!

Всё стало предельно понятным: уйти мне всё равно не позволили бы, и брошенный нетрезвым Пулемётчиком вызов был лишь формальным поводом остановить меня. Нападающие таким образом пытались придать хоть какую-то видимость законности своих действий, хотя, по сути, это было вооружённое нападение с целью ограбления и убийства. Впрочем, я и сам был заинтересован в версии с вызовом на бой и дуэли по всем правилам, чтобы опасная ситуация не переросла в неконтролируемую атаку на мою группу сразу трёх десятков опасных бойцов. Я активировал пиктограмму сканирования и определил, что за миелонские бойцы находятся вокруг меня, кто самые опасные из них, и кто их командир.

- Так-так, сто сорок шестая десантная бригада... - я немного усилил магией свой голос, чтобы слова и суть сказанного доходили до всех собравшихся. - Что-то не вижу ни у кого из вас трофеев с этой большой войны с мелеефатами. Ни одного убитого врага на весь отряд, на шлемах только хвосты таких же неудачников и убитых гражданских. Что, сопляки, не удалось поучаствовать в настоящем сражении, вас посчитали слишком слабыми и не пустили на передовую?

Раздавшийся со всех сторон скрежет зубов был настолько отчётливым, что услышал его даже Суперкарго, хоть и не понимавший по-миелонски, но вполне осознававший, что происходит нечто необычное. Тини так и вовсе испуганно прижал ушки и тихо спросил, зачем я провоцирую военных? Его вопрос услышали многие, а потому я ответил нарочито громко:

- Да чтобы твои сородичи вспомнили, что являются гордыми военными, а не бандой грабителей! Чтобы командующей лэнг Кисси Мяу в разговоре со мной не пришлось закрывать глаза лапами от стыда за своих подчинённых. Чтобы стоящие за моей спиной гэкхо продолжали видеть в миелонцах могучих и верных союзников, а не шайку обкурившихся наркоманов!

Навык Псионика повышен до семьдесят седьмого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят восьмого уровня!

Навык Мистицизм повышен до двадцать седьмого уровня!

Даже без проплывших перед глазами системных сообщений я чувствовал, что мои слова подействовали на собравшуюся толпу. На мини-карте отметки вокруг меня массово меняли цвет с красных, означавших агрессивно настроенных противников, до нейтрально-жёлтых. Появилось даже несколько зелёных. Миелонцы опускали морды и поджимали хвосты, но главное расступались, освобождая дорогу. Вперёд, растолкав спины своих подчинённых, вышел командир отряда - небольшой даже для миелонца тощий рыжий котяра:

Герд Мауу-Ла Мя-Сса. Миелонец. Прайд Серебряного Хвоста. Медик 96-го уровня

- Резкие слова. И падение моего Авторитета сразу на три пункта. Соглашусь, герд Комар, я это заслужил, излишне распустив своих бойцов. Вот только, раз уж ты заговорил о чести и гордости, я просто обязан вызвать тебя на поединок, так как ты оскорбил не просто моих подчинённых и меня самого, но всю сто сорок шестую десантную бригаду! А-санти мае-уу-у резш шашаш-у!

- Как скажешь, хвостатый. Мне приятно слышать, что миелонцы не забыли такое понятие как «честь». Вот только и для меня слово «честь» вовсе не пустой звук. И потому должен предупредить, что в поединке один-на-один у тебя шансов нет, поскольку я даже голыми руками справлюсь с Медиком. Поэтому предлагаю бой три-на-три. Возьми себе в команду двух любых бойцов своего отряда, я же возьму малыша и толстяка, - указал я рукой на Тини и прислушивающегося к эмоциональному разговору на непонятном языке Аван-Тоя.

- Но там ребёнок! - хотел было сперва возмутиться мой противник, но передумал и принял такие условия. И сразу заверил, что в случае победы никто из его бойцов не станет чинить мне никаких препятствий.

Скажете, я сошёл с ума? Вовсе нет. Просто мне хотелось решить вопрос с остановившими меня военными раз и навсегда, а не растягивать на бесконечную череду поединков. Которые неминуемо возникнут, так как хвостатые бойцы, посчитавшие задетой честь отряда, встанут в очередь сразиться со мной вслед за своим рыжим командиром. Среди миелонцев имелись весьма высокоуровневые и очень опасные, хотя далеко не все из них находились сейчас в трезвом виде.

Пока рыжий Медик выбирал себе напарников, я отвёл в сторону своих друзей:

- Ратных подвигов от вас не жду. Просто не дайте убить меня в самые первые мгновения поединка, а дальше я всё сделаю сам. Вижу, у них будет Гладиатор. Тогда, Тини, прикроешь мне спину - скорее всего, он попытается совершить быстрый рывок и всадить мне свои клинки промеж лопаток. Аван Той, с лазерного пистолета, не жалея заряда, не давай их Медику сосредоточиться и лечить напарников. А затем, когда я скажу, будь готов придавить своей тушей того, кого я обездвижу. Так, третьим у них Телохранитель. Как банально! Его оставим на десерт. Всё, нас уже ждут на арене. Удачи!

Глава шестая. Без пяти минут кунг

Я немного схитрил, ещё до начала боя поставив метки на всех троих противников и раздав цели своим спутникам. С другой стороны, наличие среди окруживших арену миелонцев Жреца и сразу двух Бардов, а особенно активное взаимодействие участников предстоящего боя с ними, говорило о том, что наши соперники находятся под бонусами от своих сотоварищей и не скрывают этого. А ещё рыжий Медик и два его партнёра уровня 100+, прежде чем войти в круг, горстями принялись глотать какие-то разноцветные пилюли.

- Это бустеры Ловкости и Силы, ненадолго на несколько единиц повышают выбранные характеристики персонажа, - ответил Тини на мой вопрос. - В официальных турнирах такие стимуляторы запрещены, но в реальных боевых действиях повсеместно применяются наряду с бустерами к Телосложению, скорости действий, ускорения регенерации, а также дающими иммунитет к боли и страху препаратами.

- Вот только и наркотическая зависимость от боевых бустеров наступает очень быстро, - вставил свой комментарий тучный Суперкарго, флегматично и неторопливо переставляя настройки сервоприводов своего боевого доспеха в боевой режим, надевая шлем, а также включая энергетический щит.

Боевые бустеры? Значит, противники нас опасались, раз относились к предстоящей схватке со всей серьёзностью, как к реальному бою. Между тем трое миелонцев закончили наконец-то принимать препараты и согласовывать тактику на этот бой, вошли в образованный бойцами их подразделения большой круг и остановились. А затем синхронно расплылись в хищном оскале, демонстрируя острые клыки. Тини и Аван Той ответили тем же. Поскольку шлем Энергетического доспеха Слышащего с внешней стороны был сильно затемнённым и не позволял видеть мои гримасы, я ограничился показанным противнику оттопыренным средним пальцем.

- Начали! - отмашу дал герд Мауу-Ла Мя-Сса.

И в ту же секунду я сделал прыжок с кувырком вперёд, уходя от ожидаемого удара миелонского Гладиатора парными клинками мне в спину. Угадал! Вот она польза тренировки с морфом Фокси, на которой мы отрабатывали этот момент. Да и Имран, помнится, именно на предсказуемости данного действия поймал на Меду-Ро IV своего противника. Проявившегося у меня за спиной промахнувшегося Гладиатора очень ловко надел на свои клинки Тини, серьёзно ранив самого опасного из противников. Вот только и мой «котёнок» сам попался, моментально убитый точными выпадами вражеских Телохранителя и Медика. В самую первую секунду боя все трое противников совершили быстрый рывок мне за спину, стремясь разом покончить с Комаром! Это было неожиданно. На такой расклад, признаться, я не рассчитывал, а потому отдал неправильный приказ Тини, и мы потеряли одного из членов команды в самом начале сражения.

Да ещё... какого чёрта?! Рыжий Медик оказался невосприимчив к моим ментальным атакам! Да и от выстрела из Парализатора очень ловко увернулся, сделав эффектное сальто назад и пропустив ядовитый шарик под своим телом! Демонстрация навыка Ощущение Опасности? Очень похоже на то. Но как тогда тебе понравится это? Я попытался отрешиться от происходящего и не думать о проворном миелонце как о противнике. Это просто такая игра, как в тире. Никто ведь не пылает ненавистью к мишеням и не желает им зла. Я попытался предугадать движение живой мишени и опустошил по ней всю обойму Парализатора.

Навык Меткость повышен до тридцать пятого уровня!

Навык Меткость повышен до тридцать шестого уровня!

Навык Ружья повышен до пятьдесят второго уровня!

Пара зрителей из числа стоявших в первых рядах получили шариками по лбу и рухнули на пол, парализованные на несколько минут. А рыжему Медику всё было нипочём! Хорошо, что Аван Той не промахнулся, одновременно с моей безрезультатной стрельбой дав серию разрядов из лазерного пистолета и разок зацепив шустрого миелонца по пальцам левой ноги. Рана была неопасной, но главного мой Суперкарго добился, не позволив хвостатому Медику остановиться, чтобы подлечить тяжело раненого Гладиатора.

Навык Целеуказание повышен до двадцать четвёртого уровня!

Убрав разряженный Парализатор, я попытался сконцентрироваться для новой псионической атаки, а заодно оценил картину боя. Вражеский Телохранитель, выставив клинки и грозно щерясь, не подпускал меня и Аван Тоя к тяжелораненому опустившемуся на колени Гладиатору. Медик, сделав полный круг, попытался было подбежать с другой стороны и подлечить своего товарища, но снова был отогнан выстрелами моего напарника. Я снова ментально атаковал чересчур шустрого Медика, и снова безуспешно. Да что за чёрт?! Такой же у него Интеллект, если я его не пробиваю своими атаками?!

Пора была что-то менять в этой скатывающейся к патовой ситуации. Бросив удивительно шустрого и непробиваемого герд Мауу-Ла, я выбрал другую цель для следующей псионической атаки. И на этот раз уверенно взял под контроль Телохранителя. Есть! Попался! Полосатый лохматый миелонец, от души размахнувшись, снёс башку своему раненому товарищу, стоявшему на коленях и пытавшемуся вытащить из своего бока вошедший по самую гарду клинок Тини.

Навык Ментальная Сила повышен до пятьдесят восьмого уровня!

- Аван Той, разберись с этим! - указал я на застывшего с растерянным выражением лица Телохранителя, при этом с заметным усилием удерживая его под контролем. Я даже сам удивился, насколько же трудно давался мне контроль разума этого крепкого и сильного бойца. В этом бою вообще любые мои ментальные действия давались почему-то с большим трудом.

Суперкарго прекратил выстрелами из пистолета гонять по арене вёрткого хвостатого Медика, убрал своё бесполезное оружие и, словно борец-рестлер, разбежался и высоко прыгнул, широко расставив лапы. Четырёхсоткилограммовая туша обрушилась сверху на миелонского Телохранителя, вминая его в пол. Хруст ломающихся костей вышел настолько отчётливым, что болезненно поморщился не только я, но и все наблюдавшие за схваткой военные. Довольный произведённым эффектом, Аван Той громко зарычал, напрягся и голыми лапами оторвал хвост у поверженного врага.

- Мой трофей! - проорал он, высоко подняв над головой и демонстрируя окровавленную добычу. И хотя рычал Аван Той на языке гэкхо, думаю, смысл поняли все собравшиеся.

А я между тем сообразил, почему вдруг у меня возникли такие сложности с использованием псионических навыков. Как говорится, сам баран - вместо обычно носимых мною колец, суммарно добавляющих +5 к Интеллекту, на мне до сих пор были надеты кольца на +1 к Восприятию! Я быстро исправил эту досадную оплошность и, внутренне собравшись, невозмутимо пошёл на Медика, даже не пытаясь уклоняться от выстрелов из пистолета миелонца.

Навык Средняя Броня повышен до пятьдесят пятого уровня!

Герд Мауу-Ла прекрасно понимал, что бой уже проигран его командой, вот только признавать поражение не спешил. Он попал по мне то ли пять, то ли шесть раз, снизив защитное поле на две трети, а затем попытался отбежать на безопасное расстояние. Мне даже показалось, что последний из противников и вовсе намеревался выйти из круга, спрятавшись за спинами десятков военных. Ну уж нет! Я резко вытянул руку вперёд, и хвостатый Медик замер в позе, готовый к прыжку. Наконец-то! Заставил ты меня понервничать!

Неторопливо подойдя к герд Мауу-Ла, я вынул лазерный пистолет из его окоченевших пальцев и рассмотрел оружие. Типовой лазерный пистолет миелонских офицеров, отличающийся увеличенной ёмкостью батареи, точностью и убойностью. Неплохое оружие. В принципе, ничто не запрещало мне забрать его себе в качестве компенсации за перенесённые переживания и потраченное время. Но я не стал этого делать, вложив пистолет в крепящуюся на поясе Мауу-Ла кобуру. Да, он был трудным противником, и я высоко оценил его боевые качества, не став отбирать оружие.

Я поднял глаза на герд Мауу-Ла, намереваясь сказать ему слова одобрения и даже восхищения, но... утонул в его мыслях.

Говорят, у людей нет шерсти на теле. Лишь голая кожа, словно все волосы выпали от болезни. Мерзость какая, даже представить такое неприятно. А что это сверкает глубоко внутри шлема? Синева какая-то странная. Это человек на меня так смотрит? Жуть. Угораздило же меня связаться с псиоником! Хотя мог бы догадаться по тому, как уверенно Комар держался с моими раздолбаями-подчинёнными, как осадил их буквально парой фраз. И ведь он прав, тут собрались лишь неудачники, кому не светит попасть в десант первой волны. И даже второй волны. Глубокий резерв. Как бы я хотел никогда больше не видеть эти опостылевшие вечно пьяные морды! И почему меня, лучшего выпускника медицинской академии Звёздного Города, направили командовать теми, кто совершенно не ценит знаний и интеллекта своего командира?! Да, я не военный по духу, и тем более не командир. Я Медик! Космобиолог по образованию! Ловкость и Интеллект - вот мои сильные стороны. А приходится использовать свои способности на управление отрядом балбесов и все эти дурацкие пляски с кривыми клинками в руках. Но почему Комар медлит? Он же уже победил, осталась лишь последняя формальность...

Услышал я достаточно, чтобы определиться с отношением к противнику и своими дальнейшими действиями. Нарочито громко, чтобы услышали все вокруг, я обратился к беспомощному пленнику:

- Очень не хочется отрезать тебе хвост, рыжий. Но вовсе не потому, что ты недостойный противник, как раз наоборот. Ты сделал в бою гораздо больше, чем я ожидал. Ты сумел удивить меня как боевыми способностями, так и высоким сопротивлением к магии. Поэтому, считаю, что ты не проиграл. Ты выиграл право сохранить оружие, хвост и жизнь! Ты свободен!

Известность повышена до 67.

Авторитет повышен до 54!

Собравшиеся военные весьма позитивно отреагировали на мои слова. Судя по всему, конфликт со сто сорок шестой десантной бригадой можно было считать полностью исчерпанным, ничто не мешало мне продолжить путь. Но самое главное, параллельно со сказанными вслух словами ментально я передал герд Мауу-Ла следующее сообщение:

Ты никогда не добьёшься понимания и уважения среди этих головорезов. Тебе не место здесь, ты для них чужой. А между тем мне на фрегат как раз нужен способный Медик. И тебе, как космобиологу по образованию, будет интересно увидеть новые миры и их необычных существ. Подумай над этим. И сделай свой выбор. Если надумаешь, четырнадцатый шлюз, стояночное место 567.

Навык Псионика повышен до семьдесят восьмого уровня!

Рыжий Медик, встряхнувшись после оцепенения и распушив свою шерсть, из-за чего сразу же стал выглядеть вдвое крупнее, поблагодарил меня за проявленное благородство и милосердие. А затем проговорил, явно специально подбирая слова, чтобы и его подчинённые, и я услышали то, что им положено было услышать:

- Эх, завидую я вам, Свободным Капитанам! Далёкие космические перелёты, новые миры, новые встречи, столько всего интересного! Всегда мечтал о такой жизни и когда-нибудь обязательно наймусь на какой-нибудь звездолёт. Но сейчас война, я военнообязанный и, более того, командир отряда. А потому я остаюсь здесь исполнять свой долг перед Союзом Миелонских Прайдов до тех пор, пока кто-нибудь из высоких командиров не решит иначе.

***

- Сюда нельзя! Частная вечеринка! - группа из восьми неприметно одетых охранников при входе в бар «Сияние Сверхновой» попыталась остановить меня и моего спутника гэкхо.

Ни у кого из секьюрити не было возможности прочесть имя, игровой класс и уровень, но чувствовалась у всех внутренняя уверенность, сила и мощь. Но главное от каждого из членов этой восьмёрки веяло опасностью. Непохожи они были на скучающих заштатных вышибал при обычном баре-ресторане, да и зачем при входе сразу восемь охранников?

В том, что вижу перед собой бойцов миелонской армии, я нисколько не сомневался. Причём скорее всего не рядовых бойцов, а самую настоящую элиту. Проверим! Я активировал пиктограмму сканирования:

Пола Уст-Кисси. Миелонка. Первый Прайд. Ассасин 207-го уровня.

Герд Деяр Ан-Кисси. Миелонец. Первый Прайд. Стрелок 211-го уровня.

[данные скрыты, недостаточен навык для определения]

...

Мап Мо-Кисси. Миелонец. Первый Прайд. Гладиатор 200-го уровня

Я так и думал! Не просто элита, а «Первый Прайд»: лучшие из лучших, охрана самых важных лиц (или скорее морд) Союза Миелонских Прайдов. Причём, судя по характерным именам, передо мною была личная охрана лэнг Кисси Мяу.

- Непривычно видеть «Первый Прайд» без их знаменитых белых доспехов, - с усмешкой проговорил я и тут же добавил, пока встрепенувшиеся охранники удивлённо переглядывались между собой: - Я к лэнг Кисси Мяу, она меня знает.

За оружие охрана не хваталась и агрессии не проявляла, но четверо миелонцев как бы случайно пришли в движение, медленно и по возможности незаметно смещаясь за спину мне и Аван Тою. Тощий чёрный «кот» - единственный, чьё имя я не смог считать сканированием, шагнул вперёд и проговорил:

- Великая сегодня никого не принимает. Командующая отдыхает и отмечает блестящую победу своего флота в Туманности Спай с самыми прославленными капитанами. Просители смогут подойти послезавтра.

- Я что, похож на просителя??? - в эту короткую фразу мне удалось вложить насмешку и неподдельное удивление. - Обычно наоборот, сильные мира сего просят меня о необычных услугах: добыть что-то уникальное, сотворить чудо, выиграть неудачно складывающееся сражение. И, кстати, я тоже прославленный капитан! Со своей группой на этой войне я убил мелеефатов больше, чем ты видел в своей жизни!

- Откуда ты можешь знать, герд Комар, сколько я видел мелеефатов? - фыркнул возмущённо чёрный «кот», тем не менее, его отношение ко мне ощутимо поменялось в лучшую сторону.

Успешная проверка на Известность.

Успешная проверка на Авторитет.

- Я слышал о тебе, герд Комар. Великая упоминала твоё имя. Ты можешь войти, вот только без оружия и один. Твоего спутника я не знаю, и потому он не войдёт внутрь.

Оставлять Аван Тоя одного на станции очень не хотелось. Вот только ситуация была не из тех, когда можно спорить и качать права. Меня и так в виде большого исключения пропустили на приватную миелонскую вечеринку «для своих», что уже само по себе было удивительным. Я повернулся к своему Суперкарго и объяснил, о чём только что говорил с охранниками. Тучный гэкхо понятливо оскалился и зарычал, что у его расы означало добродушный смех:

- За меня не переживай, капитан! Или нормально дойду обратным путём, или воскресну в доке возле фрегата. Так или иначе вернусь на корабль. А с меня хватит приключений на сегодня, и так уже Известность на две единицы поднял, более чем достаточно для одного игрового дня.

Я ободрительно похлопал Суперкарго по плечу и передал ему свой Парализатор. Вот только просканировавший меня через похожий на толстый моноколь прибор охранник потребовал убрать ещё и нож. Нож? Мне самому ни разу не доводилось использовать в игре клинки, да и навыков у Комара к холодному оружию не было. Однако спорить я не стал. Своими глазами видел, как внешне безобидная «лисичка» Фокси обычным ножом или даже просто когтями потрошила миелонцев и гэкхо, так что опасения телохранителей были вовсе не беспочвенными. Отдав нож Аван Тою, я попрощался с Суперкарго и через непрозрачное с внешней стороны силовое поле прошёл в бар «Сияние Сверхновой».

На меня тут же обрушились запахи приторно-удушливых благовоний и дурного курева, в глазах зарябило от мерцания цветных ламп, по ушам резануло громкой миелонской музыкой - слишком многослойной и непривычно сложной для человеческого уха, не приспособленного разбирать сразу несколько наложенных друг на друга мелодий и ритмов. Быстро придя в себя и сориентировавшись, я осмотрелся.

Огромный зал, рассчитанный примерно на полтысячи посетителей одновременно, заполнен сейчас был примерно на две трети. Вот только я не увидел в этом баре никаких столиков - миелонцы сидели на толстых матрацах и подушках, скрестив по-турецки лапы, а многие даже просто вальяжно развалились на мягких подстилках с бокалами в когтистых лапах. Бесчисленные летающие роботы-разносчики носились по залу, разливая напитки в опустевшие бокалы посетителей. В самом же дальнем от входа углу помещения возвышалась целая гора пуфиков и подушек, у подножия которой с гордыми мордами восседали наиболее приближенные фавориты, а на вершине возлежала Великая:

Лэнг Кисси Мяу. Миелонка. Прайд Острого Когтя. Стратег 257-го уровня

Ого! Двести пятьдесят седьмой уровень! Солидная и опасная «киса», как выясняется. Командующая оказалась крупной миелонкой с очень пушистой, словно у персидской кошки, белоснежной шерстью по всему телу, за исключением «маски» чёрных волос на мордочке и нескольких небольших пятен на ушках и шее. Смотрелось такое контрастное сочетание цветов очень эффектно. Мне уже доводилось слышать от Тини, что Кисси Мяу считалась не только блестящим флотоводцем, но и эталоном красоты миелонской расы. Что же, теперь я вполне понимал восторги своего воспитанника на её счёт. Да и с точки зрения представителя человеческой расы инопланетная «кошечка» выглядела очень симпатично и мило.

Только как к ней подойти? Нас разделял целый зал с сотнями отмечающих военную победу миелонцев. К тому же я отчётливо понимал, насколько несвоевременной и беспардонной в данной обстановке будет выглядеть моя просьба к Великой отвлечься от праздника и заняться подписанием документов, разрешающих вылет с космической станции моего корабля. Да Кисси просто прикажет своим подчинённым вышвырнуть меня из зала, чтобы не портил ей праздник. Нет, тут нужно было действовать по-другому!

Под удивлёнными взглядами сотен глаз я решительно направился к барной стойке.

- Мне того же, что пьёт сегодня Великая! Сразу два бокала! - заявил я хвостатому бармену и потянулся было за кошельком, чтобы оплатить заказ, но получил ответ, что сегодня в честь большого праздника все напитки за счёт заведения.

Что же, тем лучше. Пила сегодня лэнг Кисси Мяу, оказывается, многослойный пахнущий валерианой и мятой крепкий коктейль. Взяв в руки два высоких узких бокала, скорее напоминающих бюретки из химической лаборатории, я решительно направился через весь зал, перешагивая через лежащих миелонцев и не обращая внимания на их недовольное ворчание. Такая наглость позволила мне беспрепятственно подойти к самому подножию горы подушек, где меня остановил вскочивший с подушек один из фаворитов прекрасной командующей:

Герд Лекку. Миелонец. Прайд Острого Когтя. Бретёр 190-го уровня

- Ни шагу дальше, человек! Отвечай быстро, зачем ты идёшь сюда?

В зале стихли все разговоры, сотни миелонцев отставили свои бокалы, привстали со своих мест и сквозь грохочущую музыку пытались расслышать мой ответ. Даже командующая прервала свой разговор с одним из своих приближённых фаворитов и обернулась в мою сторону. Я как можно более естественно и миролюбиво указал на напитки в своих руках и проговорил достаточно громко, чтобы меня услышали, при этом используя свои псионические способности и щедро вливая Очки Магии:

- О, Великая! У представителей моего народа существует давняя традиция отмечать важные события, праздники и успех в компании самых красивых девушек. Я осмотрелся в этом зале. Тут много прекрасных миелонок, но нет никого краше тебя, лэнг Кисси Мяу. Ты вправе наказать меня за дерзость и отдать приказ своим миньонам разорвать человека, но с моей стороны было бы неискренним подойти вместо самой красивой к кому-либо другому. Не откажи в любезности, составь сегодня компанию Свободному Капитану герд Комару! - с этими словами я приподнял один из двух бокалов, предлагая его командующей миелонским флотом.

Сказать, что собравшиеся, мягко говоря, «прифигели» от моих слов значило не сказать ничего. Все слышавшие меня находились в шоке. Секунды три ничего не происходило, затем загалдели все разом. Сидящие же поблизости фавориты, словно по команде, одновременно вскочили со своих мест, демонстрируя недовольство и даже агрессию. Бретёр так и вовсе вытащил из-за пазухи сверкающий клинок (интересно, как представители «Первого Прайда» пропустили его с оружием?) и приставил его к моему горлу:

- Человек, как ты только посмел первым обратиться к лэнг Кисси Мяу?! Да ещё произнести при ней столь дерзкие слова! Наша прославленная госпожа без нескольких мгновений кунг и одна из самых реальных претенденток на вакантное место кронга миелонской расы! А ты имел наглость подойти к Великой со столь нелепым и дерзким предложением!

Навык Ощущение Опасности повышен до пятьдесят второго уровня!

Известность повышена до 68.

Авторитет понижен до 53!

Авторитет понижен до 52!

Похоже, я всё же ошибся с линией поведения. Хоть и смог пройти к Кисси и привлечь её внимание, вот только не на шутку разозлил её подчинённых, и предстоит мне сейчас отправиться на перерождение...

- Оставь его, Лекку! - густой и сильный голос раздался сверху, и настолько он не походил на тонкие звонкие голоса Айни и других миелонок, которых мне доводилось слышать, что я даже не сразу сообразил, что голос женский и принадлежит лэнг Кисси Мяу. - Разве можно ставить в упрёк моему гостю то, что ему хватило мужества сказать вслух правду? - Бретёр моментально убрал клинок и отступил от меня на шаг. - Вот только какие такие свои успехи и достижения ты зовёшь меня отмечать, герд Комар?

В голосе командующей в самом конце её фразы слышалась плохо скрываемая насмешка - мол разве может человек достичь чего-то такого, что Великая посчитает возможным лично отметить с ним этот успех? Я слегка улыбнулся и принялся перечислять, причём говорил я негромко, чтобы остальные миелонцы на фоне громкой музыки не могли расслышать моих слов:

- О, Великая, не буду утомлять тебя перечислением всех своих достижений, упомяну лишь самые последние. Я обнаружил форпост реликтов и в числе первых проник на него. Руководимая мною группа сняла защиту с планетоида Урса II-II, что позволило гэкхо захватить базу мелеефатов. В качестве признания моих заслуг командующий Вторым Ударным флотом гэкхо кунг Вайд Шишиш даже подарил мне трофейный фрегат. Я сам без чьей-либо помощи сумел раздобыть и финансы, и вооружение, и всё остальное оборудование для ремонта и модификации этого корабля и стал Свободным Капитаном. Я сумел несколько раз уцелеть в стычках с космическими пиратами и нанёс им тяжёлые потери. Я сумел выжить и спасти звездолёт при встрече в космосе с кораблём сверхтяжелого класса неизвестной расы и даже определил маршрут этого опасного корабля. Ну и, кроме всего перечисленного, я единственный игрок, сумевший получить класс «Слышащий», и один из очень немногих, сумевших выучить язык древней расы реликтов. Ну и много чего ещё по мелочи, перечислять которое и тратить драгоценное время Великой не стану.

- Впечатляет! - произнесла миелонка, когда я закончил свою речь. - И даже очень. Что же, герд Комар, я принимаю твое предложение. И заодно приглашаю тебя разделить со мной мой праздник!

Белая грациозная «кошечка», чья одежда состояла лишь из миниатюрных шортиков, спустилась с громадного вороха подушек и, небрежным жестом когтистой лапки отправив фаворитов обратно на их места у подножия «трона», приняла из моих рук длинный прозрачный бокал с коктейлем.

Глава седьмая. После бала  

Как же мне было хреново... Я не понимал, который час, где нахожусь, даже в игре ли я сейчас или в реальном мире. Знал лишь одно: мне очень плохо! Болело всё тело, каждый сустав, каждая клеточка тела отсылала в мозг болевые сигналы. Казалось, что даже волосы на голове и то нестерпимо болели. Голова ужасно раскалывалась, мысли путались, думать приходилось через силу. Даже приоткрыть глаза и то было невероятно трудно, так как свет причинял острую боль...

Успешная проверка на Восприятие.

Между тем рядом со мной кто-то находился - я ощущал чужое дыхание, настолько болезненно-чувствительной стала сейчас моя кожа. Не с первой попытки, но мне удалось разлепить веки. Рядом находилось что-то большое, живое и мохнатое. И оно шевелилось! С огромным трудом сфокусировав взгляд, я опознал существо. Это была Улине Тар.

Навык Зоркий Глаз повышен до семьдесят второго уровня!

Раз перед глазами мелькают системные надписи, значит я нахожусь в игре! Эта мысль сперва показалась мне верхом проявления Интеллекта. Затем до меня дошло, что раз рядом сидит женщина инопланетной расы гэкхо, значит я по-любому нахожусь в игре, и можно было это понять и без всяких системных надписей. И лишь спустя ещё какое-то время я обратил внимание на мини-карту, просевшую в красную область полоску здоровья и совершенно ушедшие в ноль шкалы выносливости и маны. Вот же я туплю! Свидетельства нахождения в игре всё время находились перед глазами, но я настолько к ним привык, что считал совершенно естественными. Чёрт! На самом деле это страшно, когда ты начинаешь воспринимать виртуальную игру как свой основной мир, поскольку тут уже совсем недолго и до «психушки»...

Собрав волю в кулак, я открыл глаза пошире и попытался осмотреться. Где я? Место показалась знакомым. Ах да, это же моя собственная капитанская каюта! Только почему я здесь, причём лишь в одном нижнем белье? Где мой доспех Слышащего??? Сердце едва не выпрыгнуло из груди от волнения, но я быстро обнаружил свои вещи в инвентаре. Когда успел снять? Не помню... Последнее, что подсовывала мне сбоящая память: я находился на шумном празднике, где вокруг развлекалось множество миелонцев, и мне было весело. Я там пил, причём много всякого разного и без закуски. Вроде даже танцевал, хотя этот момент вспоминался уже смутно. Даже что-то курил, какую-то подсунутую мне дрянь, хотя в реальном мире даже самые лёгкие электронные сигареты не употреблял...

- Как... я здесь очутился? - горло пересохло, говорить получалось с трудом, но компаньонка меня расслышала и наклонилась ниже.

- Герд Комар, тебя принесли ремонтные боты. Все три Кирсана вдруг сорвались и умчались куда-то на станцию, а затем притащили твоё бесчувственное тело. Один из них, тот что белый, объяснил через универсальный переводчик, что капитан их вызвал и сказал, откуда его нужно забрать.

- Пожалуйста, Улине, говори потише! Голова гудит просто невозможно...

Торговка вняла моей просьбе и стала говорить, по её мнению, шёпотом, хотя всё равно слова огромной мохнатой женщины отзывались набатом в моей голове:

- Я тебя раздела и уложила спать, так как ты сам был не в состоянии справиться с доспехом и жаловался на бегущие перед глазами надписи, которые ты не успеваешь читать.

- Спасибо, Улине, - прошептал я и прикрыл веки, так как свет по-прежнему болезненно резал глаза.

- Да не за что... - отозвалась моя огромная мохнатая подруга и, присев на выдвижной столик, грустно усмехнулась: - У народа гэкхо есть выражение «пил с миелонцами», означающее слабое и разбитое состояние. Обычно эту фразу употребляют в фигуральном смысле, вот только в твоём случае, Комар, её можно применять в буквальном. Разве ты не знал, человек, что у миелонцев другой метаболизм, алкоголь на них действует слабее и надолго не берёт? Чтобы пить с миелонцами, параметр Телосложение требуется как минимум двадцать пять, а то и тридцать!

Я пропустил мимо ушей эту подначку и попытался подумать. Значит, меня притащили на корабль ремонтные боты. Скорее всего, я сам их и вызвал, хотя сейчас даже приблизительно не понимал, как смог это проделать, тем более с такого большого расстояния. Приказ металлические Механики восприняли, тем более что с точки зрения Кирсанов моему телу действительно требовался ремонт, так как оно совершенно не функционировало. Я попытался представить картину, как три металлические многоножки через всю космическую станцию тащат пьяного в дупель Слышащего, и мне стало дурно. Тысячи миелонцев это видели. Позор-то какой! Кажется, я произнёс это вслух, так как женщина гэкхо дополнила:

- Да, видели многие, даже по местным новостям прошло. И чтобы никто не обидел вашу группу по дороге, вас сопровождало четверо бойцов элитного «Первого Прайда», - Улине, похоже, решила добить меня дурными новостями.

Меня охранял «Первый Прайд»? Отдать такой приказ личной охране могла только командующая флотом. Выходит, лэнг Кисси Мяу видела, в каком невменяемом состоянии я нахожусь. Так, стоп! Кисси Мяу. Разрешение на вылет. Меня снова охватил ужас. Я хоть сумел попросить у Великой то, за чем, собственно, и шёл на встречу с этой влиятельной миелонкой? С замиранием сердца я задал этот вопрос компаньонке.

- Да, герд Комар, разрешение покинуть станцию получено. Фрегат в полной готовности к полёту, Дмитррр в пилотском кресле ждёт команды на старт. Ожидаем только какого-то курьера, который должен забрать специальную посылку для лэнг Кисси.

- Что за посылку? - я соображал пока что с трудом и не понял очевидной вещи.

- Тот самый кристалл, что ты притащил на корабль, и который охраняет сейчас Аюх. Наш Навигатор, кстати, успешно скопировал данные на бортовой компьютер и сейчас, тяжело дыша от восторга, погрузился в изучение карты. По его словам, настолько полная и подробная карта изученной части галактики - это настоящее сокровище!

Улине замолчала и долго внимательно меня разглядывала. А потом участливо поинтересовалась:

- Комар, выглядишь ты совсем неважно. Может, Медика к тебе вызвать?

- Какого Медика? - от удивления я даже разлепил один глаз.

- Да сидит тут один на сумках возле самого корабля, тощий такой миелонец. Сама-то я не понимаю по-миелонски, так что с ним общалась Переводчица Айни. Медик утверждал ей, что ты сам его пригласил. Но Эдуаррр его не пускает на звездолёт, пока не получит подтверждение от тебя самого. Я ещё там джарг сидит возле трапа, тоже тебя ждёт. С ним тоже герд Айни общалась, она и язык джаргов знает, как выяснилось.

Джарг? В своей жизни я встречал только одного джарга: Аналитика 52-го уровня в каким-то совершенно невыговариваемым именем. Видимо, речь шла о нём. Нет, джарга я пока что видеть не хотел. Совершенно не было желания, да и физической возможности, оправдываться перед ним и объяснять, почему столь ценная посылка до сих пор не дошла до адресата и, более того, вскрыта и испорчена. А вот Медика я действительно попросил привести ко мне.

Герд Мауу-Ла Мя-Сса появился в моей каюте через пару минут, толкая перед собой огромный левитирующий чемодан, размерами и формой очень напоминающий гроб. Надеюсь, он всё же ошибся, и моё состояние было не настолько уж безнадёжным. А между тем рыжий медик зафиксировал летающий «гроб» в моей каюте и, откинув одну из граней, вытащил целый пучок закрученных в спирали проводов, заканчивающихся клеммами с присосками. Не говоря ни слова, миелонец ловко приклеил у меня на висках, лбу и шее несколько контактов, после чего взял в лапы пульт и быстро набрал на нём какую-то команду.

В голове раздалось лёгкое жужжание. Было немного неприятно, но в сравнении с жутким похмельем почти неощутимо. Секунды через четыре Медик объявил диагноз:

- Серьёзная алкогольная интоксикация на фоне общей усталости и аллергии сразу на несколько компонентов употреблённых недавно психотропных препаратов растительного происхождения.

Герд Мауу-Ла Мя-Сса прикрепил к моему запястью браслет, видимо желая измерить давление и пульс, при этом строго выговаривая мне:

- Герд Комар, вы не в курсе, что фиолетовые и зелёные стики, которые вы курили, смертельно ядовиты для представителей одиннадцати космических рас? Для человека, как выясняется, не смертельны, однако чрезвычайно ядовиты. Подозреваю, что ближайшие несколько дней неизбежен серьёзный дебаф к количеству Очков Здоровья и Выносливости. Конкретные значения можно увидеть в справке о состоянии персонажа. Я смогу ослабить этот негативный эффект, но не снять полностью.

Я не сразу сообразил, про что он сейчас говорит, какую вкладку игрового меню открывать и что конкретно смотреть. Но, к сожалению, герд Мауу-Ла Мя-Сса оказался прав:

Наркотическое отравление!!! Максимальное количество Очков Жизни снижено на 63%. Максимальное количество Очков Выносливости снижено на 70%. Максимальное количество Очков Магии увеличено на 240%. Скорость восстановления Очков Жизни и Очков Выносливости снижена на 90%. Скорость восстановления Очков Магии увеличена на 67%. Параметр Телосложение снижен на 4 единицы. Параметр Ловкость снижен на 3 единицы. Длительность эффекта: 76 часов 11 минут 18 секунд.

Ох... Ожидают меня трое суток слабости... Новость была крайне неприятной, особенно если учитывать, что уже часов через девять-десять мне предстояло вступить в бой и с орбиты корректировать огонь по противникам моей фракции. Может, проще убить себя и возродиться через пятнадцать минут полностью здоровым? Вот только шкала прогресса до следующего семьдесят седьмого уровня была заполнена более чем на девяносто процентов, и терять при смерти накопленный прогресс не хотелось.

Между тем Медик сверился с данными из своего наладонника, видимо читая информацию об анатомии людей, открыл свой летающий «гроб» и достал пневматический шприц. Профессионально и безболезненно тремя выстрелами вколол мне в вену левой руки, артерию на шее и правое плечо какие-то препараты. Уже через несколько секунд головная боль прошла, шкала здоровья медленно поползла вверх, а я почувствовал, что жизнь налаживается, и убивать себя вовсе не требуется! Тем не менее герд Мауу-Ла велел мне пока что лежать и не вставать:

- Возможна лёгкая дезориентация, к тому же резкие движения будут причинять дискомфорт. Но всего четверть умми, и состояние станет достаточно сносным, - пообещал миелонец, при этом убирая инструменты в левитирующий чемодан, а затем спросил, где находится его каюта?

Я подозвал издалека из коридора наблюдавшую за всеми медицинскими манипуляциями Улине Тар и велел зачислить Медика в экипаж. Только после этого решился и поинтересовался у Медика, неужели он дезертировал из армии? Ведь ещё полтора умми назад был военнослужащим! Рыжий миелонец совершенно искренне возмутился и, распушив свою шерсть, снял с шеи висящую на серебряной цепочке пластиковую карточку:

- Вот мои документы, можете проверить! Приказом командования переведён из действующего космофлота в резерв, текущий статус «гражданский».

Извинившись за подобное недоверие, я отправил нового Медика вслед за помощницей капитана Улине официально оформляться и обустраиваться на моём фрегате. Заодно вызвал им в помощь герд Айни, чтобы Переводчица смогла снять языковое непонимание.

Когда Улине ушла, я надел свой Энергетический доспех Слышащего, благо чувствовал себя уже гораздо лучше, да и облачиться в броню в игре возможно было за пару секунд, просто перекинув предметы в нужные слоты экипировки и даже не вставая с постели.

Нет, я не собирался нарушать предписанный постельный режим, просто меня заинтересовали слова Улине про то, что у меня возникли сложности с доспехом реликтов, и я не успевал читать возникающие сообщения. Что за сообщения? И почему вдруг их было так много? Мой доспех действительно отображал на внутренней поверхности шлема всякие надписи и сообщения, обычно касающиеся изменений характеристик персонажа, но происходило это достаточно редко, и уж точно бронескафандр никогда не «спамил» без причины.

Так, нужно открутить назад все полученные сообщения, благо все записи сохранялись. Где-то полтора умми назад. Да, вот отсюда, сразу после боя с тремя миелонцами. Что там дальше было то?

Несколько подряд падений Авторитета. Это понятно: я начал общение с Кисси, что не понравилось её подчинённым. Опять падение Авторитета, зато рост Известности. И снова падение Авторитета, причём сразу на три единицы. Да что такое?! В чём причина на этот-то раз? Хотя... смутно припоминаю, что резкое снижение произошло, когда я схватил Великую за запястье и потянул на танцплощадку, где уже кружилось немало миелонских пар. Лэнг Кисси тогда явно растерялась и даже, как мне показалось, сперва хотела вырваться. Но потом вдруг решилась, довольно оскалилась и пошла со мной. Рост Известности сразу на две единицы! Однако! Повышение навыков Псионика и Мистицизм по единичке, а Ментальной силы сразу на три. Видимо, активно пользовался магией или ментально общался. Рост Авторитета, ну наконец-то! Повысилась и Космолингвистика, видимо узнал много новых фраз и бранных выражений. Похоже, это Великая узнала, что посылка вскрыта и испорчена...

В памяти неожиданно всплыл этот момент. Я держал партнёршу по танцу в своих объятиях и был предельно сосредоточен, стараясь улавливать ритм и подсматривать движения у других танцующих пар. Без лишней скромности скажу, получалось очень даже неплохо. Кисси же, всецело отдавшись музыке и танцу, явно получала наслаждение от момента. Но при этом Великая, нисколько не скрывая того факта, что является сильным псиоником и Ищущей Правду, мысленно высказывала мне:

...Нет, звёздная карта тоже важна, но она - лишь малая часть ценной информации. Самое главное содержалось в других разделах и файлах. Чертежи мелеефатских кораблей и нового секретного оружия, схемы логистики, военные планы, списки командиров и соотнесение их с личностями в реальном мире, запасы стратегического сырья и объёмы добычи... Много что ещё. Скажу по секрету, вся эта война и была начата лишь затем, чтоб появилась возможность получить эти бесценные данные от нашего глубоко внедрённого агента! Кто же мог подумать, что всё так случится при передаче? Ты хоть понимаешь, герд Комар, что произошёл крупнейший провал миелонской разведки за... я даже затрудняюсь сказать сколько тонгов! Возможно, подобного случая вообще и не было в истории моей расы!

Помнится, я находился в шоке от услышанного и пытался нелепо оправдываться, на что моя партнёрша по танцу принялась меня успокаивать:

Нет, нет, герд Комар, ты-то как раз меньше всего виновен в случившемся. Тебя и выбрали именно потому, что ты бы однозначно вскрыл упаковку. Посредник неспроста избрал именно такой способ передачи и такого курьера, он явно желал потери данных. Увидишь этого джарга - убей его! Это мой приказ! А вообще... - тут лэнг Кисси резко сменила тему и плотнее прижалась ко мне, даже положила свою ушастую голову мне на плечо, после чего как раз и прошла волна сообщений о снижении моего Авторитета, - я очень рада, что ты меня вытащил на танец!

Я не совсем понимал причину такой радости миелонки, но лэнг Кисси Мяу легко прочла этот вопрос в моих мыслях и ответила на него:

Ты даже не представляешь, человек, как злятся сейчас мои фавориты! Они готовы живьём тебя сожрать, но не смеют и когтем тронуть без моего позволения. Будет им уроком! Давно нужно было расшевелить их унылое общество. Представь только, у меня двенадцать ухажёров первого круга и где-то с полсотни второго. Всё своё время они проводят в интрижках и борьбе с другими претендентами, пытаясь добиться пусть даже не моей благосклонности, до этого всем им далеко, но хотя бы обратить на себя моё внимание. И тут приходит человек со стороны и сразу получает такой уровень близости, о котором они не могли даже мечтать! Я благодарна тебе! Ты заслуживаешь награду за свою смелость. Дай угадаю... Хи-хи-хи. Не настолько откровенно думай, хотя приятно, что я тебе нравлюсь. Все твои тревоги о далёкой родине. Да не переживай ты так! Конечно, я разрешу твоему кораблю улететь сразу после того, как кто-нибудь из моих фаворитов заберёт звёздную карту. Всё, я поняла, чего ты действительно хочешь! Через полтонга, когда с твоей родной планеты спадёт неприкосновенность, люди могут не опасаться вторжения миелонского флота! Это я тебе обещаю, как командующая этим самым флотом!

Вот это награда так награда! О таком я не мог и мечтать! В этот момент я находился на седьмом небе от счастья! Человечеству в моём лице удалось заручиться гарантией неприкосновенности Земли от одной из самых влиятельных и могучих космических рас этой части галактики! Тут танец кончился, и я вслед на Кисси пошёл за новыми коктейлями. И, что называется, не рассчитал свои силы. «Несчастный случай на производстве», как говорилось в одном очень известном фильме...

Дальше шло множество сообщений о проваленных проверках на Телосложение, что неудивительно, в общем-то. Успешная проверка на Восприятие и рост навыка Управление Механизмами. Видимо, я на какой-то краткий миг сумел прийти в себя и вызвал «такси до дома». И опять рост Известности - это уже похоже меня тащили по коридорам станции. Это всё было понятно, но вот дальнейшие записи... тут я резко встрепенулся, так как пошло много неожиданного текста:

Слышащий! За последний период твоя доля отправленной в Пирамиду информации составила 42,17%. Невероятный результат! Иерархи реликтов гордятся тобой! Отныне и навсегда для твоего Энергетического доспеха доступны модификации 2-го уровня. Разблокирован задний слот под дополнительное оборудование и доступен ещё один управляемый дрон.

Идёт поиск вариантов...

Идёт поиск вариантов...

...

Идёт поиск вариантов...

Сообщение повторялось раз триста, я даже несколько «задолбалася» проматывать экраны однотипного текста, попутно пытаясь понять, откуда Пирамида получила остальные 57,83% информации. В игре остались ещё реликты? Не Слышащие, раз уж было сообщение о моей уникальности, но возможно другие классы? Или информация поступает от давным-давно запущенных спутников и прочих автономных дронов? Или, возможно, последний «отчётный период» длился не одну тысячу лет, и те другие давно умерли? У меня не было ответов. Но вот итоговое сообщение, когда я всё же прокрутил портянки однотипного текста, меня просто убило:

Слышащий! Сожалеем, но в ближайшей области галактики подходящие варианты дронов не найдены. Рекомендуется обходиться уже имеющимися или сделать заказ в Пирамиду на высылку новых.

Эх, жаль, что мы с Улине и братьями гэкхо уничтожили всех Малых охранных дронов на форпосте реликтов, сейчас бы один из них мог мне достаться. Но кто же тогда знал, что они такие редкие?! В любом случае я не сильно расстроился этой неудаче с поиском вариантов. Наоборот, всё было очень круто! Я теперь смогу улучшить свой доспех! Вот только не успел я обрадоваться, как прочёл следующее сообщение, и радость мою как ветром сдуло:

Идёт диагностика оборудования...

Внимание! Обнаружены несанкционированные модификации доспеха. Информация о серьёзном нарушении передана в Пирамиду. Слышащий, иерархи мудры и справедливы, они определят твою меру наказания.

У меня замер дух. «Несанкционированные модификации» это видимо отрезанный у скафандра чехол для хвоста (или брюшка, кто же поймёт этих реликтов) и убранные лишние пары верхних конечностей. Ой, что сейчас будет... Неужели Энергетический доспех - предмет моей заслуженной гордости, надёжную броню и отличный скафандр для работы в вакууме и агрессивных средах - как-то ограничат в функционале или даже полностью отключат?

Ошибка при попытке установки соединения.

Ошибка при попытке установки соединения.

...

Ошибка при попытке установки соединения.

Сообщение повторялось даже не знаю сколько раз. Несколько сотен раз как минимум, а возможно и несколько тысяч. Я не стал просматривать всё и сразу перескочил в конец записи.

...

Ошибка при попытке установки соединения.

Слышащий, в случае военных действий предусматривается блокирование всех открытых каналов связи. Исходя из этого, наиболее вероятная причина невозможности связи с Пирамидой - ВОЙНА! Ввиду экстраординарности ситуации для связи с Пирамидой рекомендуется воспользоваться системой экстренной связи. (Да/Нет)

...

Время, отведённое на выбор, истекло.

Сеанс связи с Пирамидой закрыт. Отправка сообщения отменена.

И это всё? Неужели пронесло, и сообщение о самовольной переделке Энергетического доспеха Слышащего не было никуда отправлено? Я пробежался по всевозможным настройкам своего чрезмерно самостоятельного скафандра. Доспех работал в обычном режиме, никаких ограничений или отключенных элементов я не обнаружил. Наоборот, появилась новая вкладка: «добавление модуля», и спинной ранец с кислородными баллонами стал съёмным - видимо, его можно было модернизировать или чем-то заменить.

Навык Электроника повышен до семьдесят первого уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до семьдесят первого уровня!

Нет, отсоединять ранец я пока что не стал, не до того было сейчас. Пока что мне вполне хватало того, что всё обошлось благополучно, и доспех у меня никто не отнимет. Дальнейшие мои эксперименты с древним артефактом прервало появление на пороге каюты Переводчицы герд Айни:

- Герд Комар, в наш стояночный ангар пришёл посланник командующей. Требует его принять, и он хочет видеть капитана. Впустить его на корабль?

- Да, Айни, проводи его в кают-кампанию, я сейчас принесу туда посылку.

Меня слегка покачивало, и слабость действительно ещё ощущалась, тем не менее я смог добраться до мостика, где Аюх вручил мне раскрытый опутанный проводами чёрный камень. Навигатор аж светился от желания поделиться со мной радостью по поводу скачанной карты, всё порывался продемонстрировать мне новые возможности и интересные находки, но я попросил с этим повременить.

Не слишком уверенно переставляя непослушные ноги, я вошёл в самое просторное помещение фрегата, служившее местом отдыха экипажа. Сейчас тут было людно. Братья Ваша и Баша, как и всегда в свободное время, резались в трёхмерную азартную игру «На-Тих-У». Тучный Аван-Той, развалившись рядом на пуфиках, наблюдал за игрой близнецов и заодно с гордостью демонстрировал всем собравшимся закреплённый на его шлеме трофей. «Котёнок» Тини о чём-то беседовал с Имраном, Орун Ва-Март участвовал в их разговоре, хотя я не понимал, на каком общем языке они общались. В другом углу Минн-О Ла-Фин о чём-то шепталась с Валери, причём при моём появлении обе девушки прыснули от смеха - видимо как раз перемывали мне кости.

Впрочем, принцесса «Тёмной Фракции» быстро посерьёзнела, подошла ко мне и сообщила, что генерал Уй-Така отказался общаться с ней лично. Лишь прислал на коммуникатор сообщение, что: «Предложение уже неактуально. Через десять дней твой муж будет вести переговоры лишь о том, на какую должность в моей фракции сможет обменять свой звёздный фрегат». Понятно, примерно такого ответа я и ожидал, так что совершенно не расстроился и успокоил свою супругу, что всё нормально, всё так и должно быть.

Хотя тут имелся серьёзный повод задуматься. Минн-О я сообщал другой срок готовности фрегата: шесть дней. Срок же в десять дней я огласил лишь один раз: на собрании директоров и статусных игроков под Куполом. Круг подозреваемых в шпионаже на «Тёмную Фракцию» серьёзно сужался.

Тут я вынужден был прерывать свои размышления, поскольку Айни ввела нашу в кают-компанию опасного гостя: вооружённого до зубов и надевшего боевую броню Бретёра 190-го уровня.

Да, этого Посланника я знал - именно герд Лекку во время праздника угрожал мне оружием, приставив клинок к горлу. Впрочем, я не держал на него зла, так как прекрасно понимал, что он просто рисовался перед своей госпожой. Вручив посланнику ценную посылку, я рекомендовал обращался с ней максимально осторожно, так как имеющейся внутри взрывчатки хватит разрушить многоэтажный дом. Герд Лекку убрал опасный груз к себе в инвентарь, после чего вдруг обнажил свои искрящиеся от переполняющих их энергии клинки:

- Герд Комар, ты оскорбил мою госпожу, великолепную лэнг Кисси Мяу! Тем, что заговорил с ней без спроса. Тем, что дотронулся до Великой. Тем, что дерзнул станцевать с ней Танец Проснувшейся Любви. Этот ритуальный танец влюблённые пары исполняют лишь раз в жизни! Двенадцать прославленных воинов миелонской расы долгое время ждали этой чести и гадали, на ком из них Великая остановит свой выбор. А ты всё испортил! Нет тебе прощения! Я вызываю тебя на поединок! А-санти мае-уу-у резш шашаш-у!

Глава восьмая. Домой!!!

Поединок? Это было даже не смешно. Специализирующийся на дуэлях боевой персонаж 190-го уровня против едва стоящего на ногах из-за слабости игрока 76-го уровня с трясущимися руками. Поединок между нами? По такому надуманному поводу? Да пошёл этот Бретёр! Стараясь говорить ровно, не повышая тона, и очень надеясь на незнание опасным гостей языка гэкхо, я произнёс:

- Ваша, Баша, возьмите-ка этого дебошира под лапы! Да покрепче его держите! Если при этом стукнете его головой об стол пару раз, чтоб не вырывался, хуже не будет. Всё, всё, достаточно! Хватит! Не нужно делать из него персидского кота с плоской мордой. Имран, забери у миелонца клинки, чтобы наш гость случайно не порезался!

Герд Лекку истошно вопил, пытался вырываться и кричал, что так не принято! Дескать, он вызвал меня на поединок, и я должен вести себя подобающим образом. Вот только я на его вопли никакого внимания не обращал, да и могучие братья-близнецы надёжно удерживали бьющегося в истерике миелонца и не думали его отпускать, тем более что не понимали его криков. А вот миелонка герд Айни наблюдала за этой сценой с расширенными от ужаса глазами, да и Тини с Орун Ва-Мартом тоже испуганно прижимали уши - видимо, я действительно поступал не по правилам. Но меня это уже не останавливало:

- Тини, дай-ка мне свою машинку для нанесения татуировок!

Котёнок поспешно вручил мне небольшой станок и даже показал, как он включается, как задаётся трафарет из множества готовых шаблонов, и как меняется цвет краски. Я поигрался с настройками и нашёл среди готовых вариантов портрет лэнг Кисси Мяу. По идее, можно было наносить рисунок прямо через шерсть, вот только меня такой вариант не устроил:

- Имран! Знаю, у тебя есть бритва. Тини её ещё периодически ворует и потом обратно кладёт, чтобы свои воровские навыки тренировать. Дай мне её, пожалуйста!

Дагестанец молча сходил в свою каюту и вскоре вернулся, протягивая мне электрическую бритву на аккумуляторах. Я сам своими руками выбрил большой участок шерсти на правом бедре миелонца. Потом скептически посмотрел на свои трясущиеся руки и подозвал свою походную супругу:

- Минн-О, ты же принцесса, так ведь? Не знаю, как у вас, но в моём мире всех принцесс с детства учат красиво рисовать, хотят они этого ли нет. Или тебя тоже заставляли?

- Муж мой, ты не ошибся. В этом наши миры действительно схожи, и уроки рисования - одно из самых неприятных воспоминаний детства. Впрочем, наставникам в итоге удалось меня кое-чему научить... - Минн-О Ла-Фин подошла и взяла в свои руки татуировальную машинку.

Плененный герд, когда до него наконец дошло, что я собираюсь с ним сделать, завыл дурным голосом и снова принялся вырываться.

- Не дёргайся! Кисси никогда тебе не простит, если её портрет выйдет кривым!

Подействовало! Герд Лекку неподвижно замер, замолчал и стоически терпел, пока Минн-О быстро и профессионально, словно всю жизнь этим занималась, наносила на кожу миелонца сложный разноцветный рисунок. Я же в это время стоял рядом и успокаивал пленника, объясняя ему очевидные вещи:

- Эх, Лекку, не понимаешь ты своего счастья! Пойми, вас двенадцать морд в первом кругу фаворитов, а ещё пятьдесят во втором. Для Кисси вы все одинаково безупречные и скучные, даже выбирать не из кого, она сама мне в этом призналась во время танца. Я же даю тебе возможность выделиться из всей остальной унылой компании. Да, именно так! Я тебе гарантирую, что тебя Кисси уж точно запомнит! Герд Лекку, ты мне ещё «спасибо» скажешь! Всё готово, принимай работу. Смотри сам, красота-то какая! Не знаю, будет ли татуировка держаться после смерти и возрождения, но на твоём месте я бы её возобновлял. Всё, отпустите его! Имран, верни нашему гостю оружие!

Момент на самом деле был весьма напряжённым. Имелось серьёзное опасение, что после освобождения герд Лекку начнёт буйствовать и даже пустит в ход клинки, так что на всякий случай я был готов ментально его оглушить. Собственной маны у меня сейчас имелось крайне мало, не восстановилась ещё после отравления, но на мой ментальный призыв Валери-Урла ответила, что поддержит меня. Тайликанская девушка действительно встала с пуфиков и обеими руками схватилась за висящий у неё на шее каменный кулон, похоже придающей Валери сил и уверенности.

Вот только реакция миелонца была неожиданной. Он действительно взял в правую лапу клинок, крутанул им несколько светящихся восьмёрок и... резким взмахом отсёк свой пышный тёмно-серый хвост!

- Герд Комар, ты совершенно зря меня опасался - никогда в жизни я не атаковал бы ослабленного болезнью противника, так как в такой победе нет чести. Я хотел просто напугать тебя, выразив таким образом свою ревность из-за того, что ты обошёл меня и других фаворитов Великой. Но... всё пошло совсем не так, как я задумывал. Такого обращения я точно не ожидал! Сперва хотел разнести тут всё на корабле, но потом подумал и решил, что ты прав! Прошу, носи мой хвост как заслуженный трофей! Пусть все видят, что ты победил меня и посчитал достойным противником. Слух об этом быстро дойдёт до Великой, она пожелает меня самого расспросить, после чего увидит, как я с гордостью ношу её лик на своём теле. Ты совершенно прав, герд Комар, Кисси не из кого выбирать, так как все её фавориты - идеальные не знающие поражений бойцы, своими характерами, навыками и даже внешностью схожие между собой. Но теперь, чем бы вся эта история ни закончилось, я буду отличаться от остальных, и Великая меня запомнит! Спасибо тебе!

Я поклонился опасному высокоуровневому игроку и протянул ему ладонь для рукопожатия в знак примирения. Миелонец удивлённо замер, его расе такой жест был не знаком. Но наблюдавшая за нами Переводчица Айни объяснила своему сородичу смысл моих действий, и герд Лекку осторожно дотронулся когтями до моей ладони.

Авторитет повышен до 49!

Наверняка кровоточащая рана причиняла миелонцу страдание, но он ни словом, ни жестом не выдал своих чувств и даже отказался от помощи Медика. Едва Бретёр с высоко поднятой головой покинул фрегат, как по коридорам звездолёта прокатился возбуждённый голос нашего пилота Дмитрия Желтова:

- Энергетический щит со стояночного ангара снят, получено разрешение на выход со станции! Летим скорее домой!!!

- Погоди, мне нужно ещё несколько минут! - я помнил про терпеливо дожидающегося встречи со мной джарга и хотел перед вылетом закончить с этим делом, тем более что получил от лэнг Кисси недвусмысленный совет или даже скорее приказ убить коварного посланника. - Минн-О, дай мне ненадолго свой лазерный пистолет! Нет, нет, помощь не нужна, я сам справлюсь!

По лестнице я спустился на первую палубу и поспешил к главному шлюзу. У выхода с корабля дежурил Эдуард Бойко, и он шёпотом заверил меня, что поручение насчёт груза выполнено. Отлично! Велев Космодесантнику отправляться в свою каюту и готовиться к старту, я сбежал с трапа и, посмотрев по сторонам, обнаружил терпеливо сидящего у стены многоглазого восьмилапого «броненосца» и направился в его сторону. Оружие в руках я не держал, но Аналитик 54-го уровня каким-то образом догадался о моих намерениях и, повесив на шею универсальный переводчик, быстро забулькал:

- Хороший. Сделка готово. Кисси получить. Велеть убить джарг.

Что же, раз он сам догадывался о данном мне миелонской командующей поручении, тем лучше. Уже не скрываясь, я достал лазерный пистолет и, выставив мощность выстрела на максимум, приставил оружие к голове джарга. Внеземной Аналитик не пытался убегать или защищаться. Вот только прозвучавший вопрос джарга поставил меня в тупик:

- Говорить с Кисси. Сколько раз нужно убивать джарг?

Сколько раз? Что за странный вопрос? Всего один раз, о чём я честно сообщил громадной бронированной «лягухе». Джарг сразу воодушевился и снова забулькал:

- Один быстро. Не выстрел. Сам я взрываться. Человек ждать недолго. Не улетать. Затем брать джарг. Космос. Полёт. Команда.

Что??? Нет, начало фразы было вполне понятным: инопланетный Аналитик уверял, что стрелять вовсе не требуется, так как он и так взорвётся, чтобы унять недовольство Великой. Такой вариант меня самого тоже устраивал, поскольку крайне не хотелось становиться палачом и убивать безоружного. Но вот дальше джарг предлагал мне не улетать и терпеливо дожидаться его возрождения, а затем взять его с собой на звездолёт в качестве полноценного члена экипажа. Он вообще в своём уме? Зачем он мне на фрегате?

- Назови хоть одну причину ждать тебя, а тем более брать с собой, - потребовал я, абсолютно не представляя, что может предложить собеседник такого, чтобы я передумал и согласился взять этого скользкого типа с собой.

В качестве ответа джарг достал из инвентаря и продемонстрировал в своих четырёх верхних лапах с присосками чёрный отполированный камень - абсолютную копию того, что я уже ранее держал в руках. Вот это да! Быстро проведённое мною сканирование показало, что в лапах джарга вовсе не муляж, и начинка в этом футляре совершенно такая же, что и в предыдущем камне: большой кристалл-накопитель, опутанный проводами и вплавленный во взрывчатку.

Навык Сканирование повышен до сорок первого уровня!

- Теперь знать ты. Истинная ценность. Информация. Сделка. Передать гэкхо. Большой командир. Вайд Шишиш. Помощь гэкхо звёздная война. Мой награда. Джарг член экипаж. Аналитик. Много рассчитать. Польза.

Я опустил пистолет. Кажется, до меня стало доходить, что происходит. Глубоко внедрённый агент миелонцев, возможно действительно джарг по расе, хотя вовсе не обязательно, добыл важнейшие сведения о своре мелеефатов. Настолько критически важные сведения, что ради получения этой информации миелонцы даже развязали большую космическую войну, дабы в возникшем хаосе у их агента появился шанс переслать посылку с кристаллом-накопителем. Вот только посредник-джарг, через которого на каком-то этапе передавалась посылка, всё испортил и решил инсценировать «случайную» потерю информации при неаккуратном вскрытии футляра человеком по имени Комар. Да, Аналитик всё верно рассчитал, учтя мой характер и способности, и добился своего. Вот только, как сейчас выясняется, у него имелся дубликат ценного груза, и направить вторую посылку джарг планировал гэкхо.

- Но почему гэкхо? Почему не миелонцам? - я задал этот вопрос вслух.

- Нет звездолёты. У джарги. У люди всего один. Сюзерены защищают. Усиление гэкхо. Очень нужно. Цели совпадают. Иначе разгром. От мелеефаты. Или миелонцы. Разницы нет.

- Да, ты прав. Наши цели совпадают, и именно усиление гэкхо как покровителей и защитников нужно обеим нашим расам. Вот только ты понимаешь, как будет злиться лэнг Кисси Мяу, когда узнает, что ценный груз уцелел и ускользнул от её цепких лап?

- Кисси не знает. Джарг молчит. Комар не самоубийца. Миелонцы экипаж не болтать.

Я нервно засмеялся. Вот именно что не самоубийца пытаться скрывать от могущественной Ищущей Правду столь нужную ей информацию. И верно, у меня на корабле немало миелонцев, которые тут же донесут своей прославленной командующей, если узнают про посылку. Впрочем, посмотрим. Сейчас, как верно сказал джарг, наши цели совпадали. Я убрал пистолет в инвентарь.

- Хорошо, будь по-твоему. Вот только времени совершенно нет ждать твоего самоубийства и воскрешения. Меня и мой фрегат очень ждут союзники по фракции, каждый миг промедления слишком дорого обходится моим друзьям. Может, взорвёшься уже в одной из пустых кают звездолёта? И уже на корабле воскреснешь?

- Точка возрождения на звездолёт. Опасно. Нужно думать.

Ах да, я сам как-то забыл про это. Глупое предложение. Устанавливать точку воскрешения на звездолёте смертельно опасно, так как крушение корабля в открытом космосе грозит окончательной смертью и персонажу, и игроку в реальном мире. Но не успел я сказать джаргу о том, что передумал и отзываю своё требование, как пришло сообщение об успешной проверке на Авторитет. После этого джарг снова забулькал, раздувая горловые мешки:

- Соглашение. Отдать камень после. Экипаж. Приземление. Зелёная зона.

После чего, убрав чёрный камень и универсальный переводчик, многоглазый «броненосец» опустился на все восемь своих конечностей и, совершая короткие быстрые прыжки, рванул к трапу на фрегат. Вот это да! Мой странный собеседник согласился рискнуть и перенести точку возрождения на корабль! Видимо, ему самому не терпелось поскорее убраться со столь негостеприимно встретившей его станции, и другого способа он не видел.

Джарг обещал отдать мне бесценный груз только после того, как я включу его в состав своей команды и доставлю до безопасной зоны, где он сможет сменить точку привязки. Что же, разумная мера предосторожности с его стороны, я вполне понимал джарга и был согласен на такие условия. Вроде ничто больше не удерживало меня на Касти-Утш III, и я хотел было уже подниматься на звёздный фрегат, но резко остановился. Последний штрих. Я открыл вкладку управления дронами и вызвал Малый охранный дрон реликтов. Дал ему команду лететь ко мне и получил привычное предупреждение о высокой вероятности ошибки этого приказа. Да, да, знаю. Я вовсе не собирался реально отправлять дрона в долгий самоубийственный полёт, меня интересовала конкретная строка:

Ожидаемое время полёта 344 тысячи 802 года 87 дней 6 часов 58 минут.

Гораздо дольше, чем с предыдущих двух точек. Значит, я удалился от секретной базы древней расы. Записав новое значение, я поспешил вернуться на корабль и успел погасить вспыхнувший конфликт - это Имран не пропускал «лягуха» и грозил взрывоопасному существу, направив на джарга острые клинки.

- Пропусти, Имран, это свой! Будет в нашей команде! Улине Тар, оформи Аналитика... ух ты, уже 57-го уровня... к нам в экипаж и выдай джаргу положенные документы. А потом подойди ко мне в личную каюту. Хочу побеседовать с тобой наедине о том, как поправить наши финансы.

***

Давненько же я не выходил из игры! В последний раз более двух суток назад, когда появился на собрании статусных игроков фракции, а до этого... тут я даже не сразу вспомнил, настолько давно это случилось, и столько с тех пор произошло разных событий. Откинув крышку вирткапсулы, я какое-то время просто лежал, привыкая к полузабытым ощущениям реального тела. Отсутствие перед глазами мини-карты, а также показателей жизни, голода и усталости сперва пугало. Впрочем, я быстро пришёл в себя и присел, дожидаясь появления Имрана. Мой дагестанский друг настоял на том, что должен сопровождать меня «на всякий случай».

Я не спорил, поскольку до сих пор какая-то часть союзников по фракции Human-3 относилась ко мне настороженно и даже негативно, а неприятные эксцессы случались ранее и в мирное время. А уж сейчас, когда шла война, вывод из строя ключевого игрока фракции был на руку «Тёмной Фракции», и противник мог отдать такой приказ своим агентам. Встав, я подошёл к стеклу и осмотрел Купол с высоты четырнадцатого этажа.

- Полдень, а почти не видно людей, - обратил я внимание появившегося в дверях Имрана на неестественную тишину и пустоту под Куполом.

- Так война же. Все способные держать оружие находятся в игре. Тут под Куполом только ожидающие возрождения и отправленные командирами на отдых после двух с половиной суток жестоких кровопролитных боёв.

Мы спустились по винтовой лестнице и по пустынным дорожкам парка направились прямиком к зданию администрации. Меня интересовал сейчас Александр Антипов - нужно было сообщить директору по безопасности информацию, что «Тёмной Фракции» известны сроки, да и, по-видимому, всё остальное, что обсуждалось недавно на собрании ключевых игроков.

К счастью, «безопасника» удалось застать в его рабочем кабинете. Вот только находился он там сейчас не один, с ним беседовал руководитель фракции Иван Лозовский. Неожиданно! Насколько я слышал от Имрана, последние двое суток члены фракции терялись в догадках, куда запропастился их самый главный начальник. Выходит, нашёлся-таки. По крайней мере, в реальном мире. Оба собеседника синхронно повернули на вошедшего крайне недовольные лица - видимо, сейчас обсуждались какие-то секретные вещи, и посторонним тут было не место. Я остановился на пороге.

- Комар? - похоже, «безопасник» реально удивился. - Какой редкий гость в моём кабинете! Да и вообще ты в последнее время редко появляешься под Куполом. Заходи, не стесняйся. Что-то хочешь сообщить?

Оставив своего сопровождающего в коридоре, я прошёл внутрь и закрыл за собой дверь. Сразу обратил внимание, что вид у обоих директоров был хмурым и сильно уставшим. Похоже, последние трое суток оба спали лишь урывками.

- Мне нужен список приоритетных целей для уничтожения их с орбиты! Желательно с координатами, если это стационарные объекты! - выпалил я, не став сейчас в присутствии одного из подозреваемых обсуждать тему шпиона в наших рядах.

Оба директора переглянулись, затем Иван Лозовский поинтересовался, к какому сроку нужна запрошенная информация.

- Фрегат «Толили-Ух X» выйдет к Земле через восемь часов. Ещё примерно полчаса-час нам нужен, чтобы согласовать с гэкхо все формальности и встать на геостационарную орбиту над нашими территориями.

- Хорошие новости настолько редки в последнее время, что получать их вдвойне приятно! - обрадовался руководитель фракции. - Да, Кирилл, получишь всю информацию в срок. Только очень прошу обойтись в данном случае без самодеятельности, поскольку она может очень плохо закончиться для всех нас. Напомню, что между «Тёмной Фракцией» и нами до сих пор действует договор о запрете бомбардировок основных фортов, на которых держится клайм нод. Даже вспыхнувшая война не отменила этот договор, о чём дипломат гэкхо Коста Дыхш недвусмысленно нам напомнил.

- Да уж... Влетело нам «на орехи», как только гаубицы с «Жёлтых Гор» дали залп по цитадели вражеского «Кладбища»! - с грустной усмешкой дополнил «безопасник» слова начальника. - Большого ущерба только-только восстановленной противником крепости первого уровня мы не нанесли, зато в казне теперь пусто, а список товаров, которые мы должны бесплатно поставить сюзеренам для оплаты штрафа за нарушение, занимает несколько листов мелким шрифтом...

- И ведь придётся собирать и отдавать все материалы по списку. Иначе гэкхо, как гаранты соблюдения договора, объявят нашей фракции войну, со всеми вытекающими для нас последствиями...

Видно было, что Иван Лозовский серьёзно расстроен случившимся. Я же с большим трудом удержался от едкого вопроса, как Дипломат фракции, задачей которого как раз и было помнить о подобных вещах, допустил нарушение обязательств перед сюзеренами?! Но всё же я промолчал. Несвоевременно было сейчас в условиях тяжёлой войны устраивать разборки с начальством и обвинять главного полководца в некомпетентности. Тем более я видел по чёрным от усталости лицам собеседников, что им и так пришлось несладко последние дни.

Однако, несмотря на тревоги и усталость, хозяин кабинета не забыл о нормах гостеприимства и предложил мне кофе или что покрепче. От алкоголя я категорически отказался - не отошёл ещё в игре от последствий миелонского праздника, а потому и в реальном мире даже сама мысль о спиртном вызывала резкое отторжение. А вот кофе был бы весьма кстати, о чём я и сообщил. Александр Антипов нажал на кнопку селектора и заказал некой Анюте три кофе в свой кабинет.

- Два кофе, мне не нужно, - быстро поправил Лозовский «безопасника» и уточнил: - Время возрождения подходит, нужно вскоре возвращаться в игру. Без меня, боюсь, китайцы не поймут, что им дальше делать.

- Китайцы? - удивился я, на что Александр Антипов с усмешкой прокомментировал:

- Да, наш директор всех удивил! Умотал неизвестно куда, никому ни слова не сказав, а через два дня «Тёмную Фракцию» с тыла атаковал полутысячный отряд бойцов фракции Human-1. Китайцы перебили немногочисленных пограничников, порушили врагу пару новых самых северных нод, но главное оттянули на себя внимание противника. Наши бойцы хоть смогли вздохнуть посвободнее и перегруппироваться. А на южном фронте так и вовсе перешли в контрнаступление! «Второй Легион» окончательно выдавил врага с «Сельвы» и сейчас преследует бегущих «тёмных» по болотам «Тропиков». Да что такое?! Спит Анюта, что ли...

«Безопасник» снова нажал кнопку селектора и повторил свой заказ кофе. Так и не дождавшись ответа от секретарши, с досады стукнул себя ладонью по лбу:

- Совсем забыл! Сейчас же режим КТА, и Анюта в игре. Хорошо, сам сделаю кофе, - «безопасник» тяжело с кряхтением встал из-за стола и направился на выход.

- Анюта весьма неплохой наводчик, кстати, - крикнул ему вслед Иван Лозовский, пока хозяин кабинета далеко не ушёл. - Во многом благодаря ей и другим корректировщикам наши 152-мм гаубицы с «Жёлтых Гор» разнесли в пыль высадившийся десант противника на побережье «Античного Пляжа». Да и то, что враг отступил из «Сельвы», так и не сумев там закрепиться, тоже во-многом результат хорошей корректировки огня.

- Так нода «Сельва» освобождена? - уточнил я, так как новость была весьма неожиданной и приятной.

- Нода по-прежнему нейтральная, - строго поправил меня руководитель фракции. - Наш клайм противник сбил в первые же минуты атаки, вот только закрепиться врагу мы не дали, несмотря на все их попытки построить в «Сельве» базу. «Тёмная Фракция» потеряла там один свой антиграв-штурмовик, и ещё два танка мы им подбили, противник вывез их морем на ремонт. Но самое главное: противник нёс тяжёлые потери в живой силе, особенно когда наши артиллеристы пристрелялись и стали каждые пятнадцать минут накрывать их базу термобарическими боеприпасами, прямо по точкам возрождения «тёмников». В итоге враг дрогнул и отступил дальше на юг, куда наша артиллерия уже не достаёт.

Иван Лозовский замолчал и обернулся. Убедился, что хозяин кабинета вышел, наклонился ко мне и, понизив голос до шёпота, сообщил:

- У нас тут ЧП совершенно другого плана. Что называется, пришла беда, откуда не ждали. Наша общая знакомая Медик Ирина сбежала из-под Купола!

- Как сбежала? - я даже не поверил своим ушам, настолько шокирующей была новость.

- Да вот так. Четыре дня назад я сам помог ей оформить пропуск на выход наружу. У её родного брата была свадьба и, конечно, по такому поводу мы отпустили сотрудницу в увольнительную на один день. Тем более, что Ирина была на хорошем счету, её всё устраивало, и не виделось никаких даже малейших предпосылок к побегу. А вчера, уже в моё отсутствие, она подошла к охране с подписанным пропуском. Вон, на столе лежит, можешь взглянуть! - руководитель фракции указал на небольшой цветной картонный прямоугольник.

Я взял в руки плотный картонный квиток. Номер, дата, вычурная подпись. Также стоял штамп, и шариковой ручкой было вписано время выхода.

 - Бланк настоящий, их можно взять на посту охраны. Дата проставлена вчерашняя, вот только подпись не моя! Очень искусно подделана, возможно самой Ириной. Сотрудники охраны хоть и удивились: режим КТА как никак, все игроки фракции на боевых постах, но пропустили девушку. А ещё через пару часов к внешним кураторам нашего проекта поступили фото, пересланные в Министерство Обороны из другого российского силового ведомства. И на этих фотографиях чётко видно, как Ирина в сопровождении иностранных дипломатов входит на территорию канадского посольства!

 - Канадского? - выбор моей бывшей любовницы был не совсем понятным. Обычно, так сказать исторически, перебежчики и всякие недовольные в нашей стране выбирали британское или американское посольство.

- Да, канадское. Уже постфактум, когда стали копать, выяснилась связь некоторых гостей на свадьбе с фирмами, работающими в области виртуальной реальности на секретном объекте в канадской провинции Нью-Брансуик. Наша военная разведка давно знает, что именно там расположен один из трёх североамериканских центров, занимающихся исследованием игры, искажающей реальность.

- У Канады сразу три фракции в игре?! - сегодняшний день продолжал меня удивлять. - Так получается Канада - самая продвинутая из всех земных стран участник принесённой к нам гэкхо «большой игры»?!

Иван Лозовский посмотрел на часы, недовольно покачал головой и сказал, что ему уже пора бежать, но на мой вопрос он всё же ответит:

- Кирилл, я сказал «североамериканского», а не «канадского». Разница имеется. Дело в том, что на начальном этапе официальные власти в Америке к информации о новой игре отнеслись достаточно скептически. И потому игрой, искажающей реальность, первые недели занимался коллектив энтузиастов-добровольцев и сотрудники пары небольших частных компаний, занимающихся компьютерными играми. Среди сотрудников были граждане США, Канады, а также выходцы из нескольких азиатских стран. Они в шутку называли свой коллектив «Дети Кукурузы», совсем как в романе Стивена Кинга. Но как только была доказана работоспособность принесённых из игры технологий, тут же власти добровольцев отодвинули, и за дело взялись военные. Все вирткапсулы перенесли на охраняемый военный объект в провинции Нью-Брансуик, где был введён режим секретности. Но первый коллектив остался - куда его ещё девать? И первая станция сохранила статус межгосударственной, хотя США и Канада быстро построили у себя на территории свои собственные «кукурузы». Всё, Кирилл, рад был бы с тобой пообщаться, узнать новости из далёкого космоса, но действительно нет времени! Удачи! И будь готов к неприятным вопросам по поводу Ирины!

Иван Лозовский поспешил на выход и в дверях столкнулся с собиравшимся входить Александром Антиповым, тот даже выронил один стакан и расплескал кофе.

- Вот чёрт... Ладно, потом себе сделаю. Держи, Кирилл. Осторожно, горячий. И у меня к тебе будут вопросы по поводу твоих друзей.

Глава девятая. Новая напасть

Иван Лозовский не ошибся, и следующие полчаса мне пришлось во всех подробностях расписывать директору по безопасности своё знакомство и дальнейшее общение с «Иришкой из Первого Меда». Начиная с сетевого турнира, на котором мы с ней остались последними из выживших, и вплоть до того момента, как я обнаружил свою подругу ночью без одежды в комнате руководителя фракции. Подозреваю, что большая часть сказанного Александру Антипову и так уже была известна из других источников, но он всё равно задавал вопросы и требовал деталей. Ничего предосудительного и тем более криминального за мной не было, да и последнюю неделю мы с Ириной практически не общались, так что «безопасник» в конце концов от меня отстал.

Я же, наоборот, чем больше думал над всей этой ситуацией, тем больше у меня в голове роилось вопросов. Какой вообще смысл был в побеге? Ирина не имела доступа к важным секретам. Да, она максимально приблизилась к руководителю фракции, ближе уже просто невозможно, но я совершенно не верил в нелепую версию, что опытный и скрытный Дипломат Лозовский в постели вдруг начинал откровенничать и делиться с любовницей военными и технологическими секретами. Так что максимум, который Ирина могла сообщить своим новым хозяевам, это координаты нод фракции Human-3 и приблизительное количество игроков в ней. Едва ли эти сведения стоили того, чтобы срочно эвакуировать девушку из-под Купола и прятать её на территории посольства. Да и куда делся её персонаж? Просто так взял и ушёл за границу, несмотря на войну с «Тёмной Фракцией» и усиленную охрану периметра? Я высказал эти мысли вслух.

- Насчёт персонажа сказать трудно. В последний раз её Медик была задействована в ноде «Античный Пляж» в ходе первой, неудачной, контратаки на «Сельву». Честно говоря, там творился полнейший хаос, и за всей круговертью смертей и воскрешений Ирину как-то потеряли из вида. Четырнадцать наших игроков попали в тот день в плен к «Тёмной Фракции» и, нужно честно признать, это мы ещё «легко отделались». Могло быть гораздо хуже, если бы не подоспевший авангард «Первого Легиона». Наши бойцы не в первый раз столкнулись с «Тёмной Фракцией», у многих игроков десятки боёв за плечами, но даже ветераны отмечали, что это был словно более трудный уровень сложности. Такое впечатление, что противник заранее знал все наши ходы и готовил наиболее эффективные меры противодействия!

«Безопасник» замолчал, поморщился и помассировал пальцами виски - видимо, голова у него сильно болела. А ещё я отмечал красные от усталости и недосыпа глаза собеседника. Было видно, что человек не просто устал, но ещё и сильно перенервничал, столкнувшись с совершенно необъяснимым уровнем информированности противника о всех действиях нашей фракции.

- Похоже, заболеваю... Горло першит, голова раскалывается, никакой аспирин не помогает, - прокомментировал Александр Антипов своё состояние, - тем не менее, продолжив беседу:  - Насчёт невысокой информированности Ирины ты, в общем-то прав. Вот только Ирина знает о звездолёте у нашей фракции и близко знакома с его капитаном. Это уже немало. Также она знает имена наших статусных игроков и даже может описать их внешность. Этих данных вполне достаточно для вычисления людей в реальном мире, а также определения их родственников и круга знакомых.

- А смысл? Нужный иностранным разведчикам человек всё равно остаётся под Куполом, и наладить с ним связь крайне проблематично. Тем более что наверняка за всеми статусными и более-менее значимыми игроками и раньше вёлся круглосуточный контроль, а теперь-то уж и подавно.

- Вот тут ты не прав, Кирилл! Воздействовать на нужного человека не напрямую, а опосредованно через близких ему людей, излюбленный метод разведслужб всего мира. Но соглашусь, что как-то слишком топорно всё выглядит. Непохоже на работу профессионалов, какими, вне всякого сомнения, являются канадские и американские разведслужбы. Ирина в качестве шпиона, приближенного к самому руководителю фракции Human-3, в долгосрочной перспективе представляла для них куда больший интерес. Чего-то мы не замечаем, какой-то детали, а оттого не понимаем всей картины...

Мы какое-то время молчали, обдумывая странности этого происшествия. Затем я поинтересовался у гораздо более информированного директора:

- Может, причина тут вовсе не в реальном мире, а как раз в этой самой североамериканской фракции? Что вообще про неё известно?

Александр Антипов разблокировал компьютер и развернул монитор, чтобы и мне было видно:

- На самом деле сведений весьма немного. Знаем её номер: «Human-2», знаем реальные координаты их центра. Можешь ознакомиться, твой уровень доступа вполне позволяет. Тут снимки со спутников за последние полгода, военная база в провинции Нью-Брансуик. Такие же «кукурузины», как у нас, только по сто пятьдесят вирткапсул на каждом стержне. Как видишь, три «кукурузины» построены давно и активно функционируют, четвёртую начали строить, но вот уже полгода она в незавершённом состоянии. Очень похоже на то, что страны-участники проекта решили сделать акцент на собственные центры изучения игры, искажающей реальность, а не делиться ценной информацией с соседями. Этот же «общий» игровой центр хоть и поддерживается, но активно не развивается.

- Вовсе не обязательно! Возможно, фракция «Human-2» столкнулась с серьёзными сложностями в игре, - привёл я другое объяснение отсутствию прогресса. - Судя по количеству вирткапсул, у них одна нода второго уровня и две первого. Вот они и не могут выставить более четырёхсот тридцати пяти человек, и четвёртая «кукуруза» им пока что не требуется.

Мой собеседник неопределённо пожал плечами и принялся щёлкать мышкой, перелистывая многочисленные кадры космических снимков военной базы зимой и в летний период. Но неожиданно снимки из космоса закончились, и пошла видеозапись: Ирина на огороженной высоким забором территории выходит из большой чёрной машины с дипломатическими номерами и, охраняемая эскортом сразу из пяти спортивно сложенных мужчин в одинаковых костюмах, проходит внутрь здания. Глаза просто резануло одно несоответствие, я даже сперва не поверил:

- Стоп! Секунд пять назад отмотать запись. Лицо крупным планом. Да не лицо Ирины! Вот этого смуглого секьюрити в тёмных очках. Кто он?

Директор по безопасности обвёл мышкой контуры лица, ввёл в строку какую-то команду, и почти сразу на экране появилось краткое досье, выдержки из которого Александр Антипов зачитал:

- Ахсануддин Хуссейн Рахман. Гражданин Канады. Семья эмигрировала из Бангладеш. Так... образование, карьера... Всё обычно. В настоящее время сотрудник канадского посольства в Москве. Что с ним не так, Кирилл?

- Что не так? Да хотя бы то, что этот самый Хусейн Рахман однозначно не с нашей Земли, а из параллельного нам магократического мира!

Директор по безопасности отшатнулся и смотрел на меня, хлопая покрасневшими глазами и приоткрыв от удивления рот:

- Не может быть! Ты уверен, Кирилл?!

- Абсолютно уверен. Я видел много людей «Тёмной Фракции», причём некоторых с очень близкого расстояния. Да и жена у меня из того мира, так что характерные особенности их расы узнаю сразу! Наложенный грим, скрывающий пепельно-серый цвет кожи этого «выходца из Бангладеш», нисколько не помешал мне опознать представителя магократического мира! А тёмные очки у него, подозреваю, для той же цели, что и у меня, - я снял и положил на стол перед «безопасником» затемнённые очки, которые обычно носил под Куполом, чтобы не нервировать народ, - скрывать светящиеся глаза мага!

Похоже, ситуация складывалась гораздо более сложной, чем представлялась поначалу. «Тёмная Фракция» не только знала удивительно много о наших планах, но заручилась поддержкой как минимум одной из фракций нашей версии Земли и даже перебросила своих агентов в наш мир.

Мой взволнованный собеседник, попросив в ближайший час-полтора никуда пока из-под Купола не исчезать, собрался бежать в «защищённый пункт связи с Москвой» сообщить кураторам новую информацию о «Тёмной Фракции». Пользуясь удобным моментом, я попросил директора заодно передать важным московским шишкам информацию, ради которой, собственно, и шёл сюда: «Тёмной Фракции» известно всё, о чём говорилось на недавнем собрании ключевых игроков нашей фракции.

- Информация верная, получена через принцессу Минн-О Ла-Фин от самого лидера наших противников генерала Уй-Така, который при ней оговорился и озвучил сроки, которые не мог знать. Это означает, что кто-то из самой верхушки нашей фракции работает на врага, и круг подозреваемых чётко очерчен теми, кто присутствовал на собрании!

Мне казалось, что Александр Антипов ухватится за новую информацию словно клещ и начнёт выпытывать детали. Вот только реакция моего собеседника оказалась совершенно не такой, на какую я рассчитывал. «Безопасник» принялся буравить меня своим взглядом, при этом недовольным тоном высказывая:

- Кирилл, должен же ты понимать, насколько мне всё это не нравится! Через свою супругу ты ведёшь какие-то закулисные переговоры с врагом в обход официального Дипломата нашей фракции. И этот канал связи никак не контролируется, никто знает, какая информация передаётся на ту сторону! Более того, всего через одно звено ты знаком с явным врагом - лидером наших противников! И ты присутствовал на недавнем собрании. Всё это делает именно тебя, Кирилл, главным подозреваемым!

Если Александр Антипов думал меня смутить или испугать своими грозными словами и обвинениями, то сильно просчитался. Тем более что я читал в его мыслях полнейшую растерянность, а главное «безопасник» сам не верил в мою виновность и лишь хотел просто постращать «на всякий случай». Более того, я обнаружил со стороны директора по безопасности неожиданно хорошее отношение ко мне - Александр Антипов считал мою работу очень важной и полезной для фракции. Поэтому в ответ на озвученные нелепые обвинения я лишь рассмеялся:

- С лидером гэкхо кунг Вайд Шишишем я знаком не «через одно звено», а вообще напрямую. Но разве это делает меня агентом гэкхо? Кстати, через свою компаньонку Улине Тар я запросил у кунга личные переговоры без свидетелей - у меня есть, что предложить командующему Вторым Ударным флотом гэкхо, и я очень рассчитываю на благодарность с его стороны. Не хочу загадывать, но возможно удастся повторить «чудо» вроде того трюка с нодой «Кладбище». Или по крайней мере снять наложенный на нашу фракцию штраф.

Пока мой собеседник, молча хлопая глазами, переваривал услышанное, я продолжил:

- А ещё я лично знаком с Великой Проповедницей миелонской расы лэнг Амиру У-Маяу, а также командующей миелонским флотом в этой части галактики лэнг Кисси Мяу. Из вашей логики получается, что я - агент миелонцев? И да, просто для информации, я получил от великой командующей миелонцев заверение, что флот Союза Миелонских Прайдов не будет угрожать Земле после истечения отпущенного игрой срока защиты планеты. И хотя сообщила Кисси мне это мысленно, цена обещанию столь известной персоны столь же высока, как и официально подписанному скреплённому печатями и подписями договору!

- Отлично проделанная работа! - наконец-то Александр Антипов озвучил свою собственную позицию по отношению ко мне. - Думаю, Иван Лозовский также по достоинству оценит этот дипломатический успех и выпишет тебе премию! - заверил меня заместитель руководителя, но я лишь отмахнулся, поскольку премия в данном случае интересовала меня в последнюю очередь.

Я вообще с некоторым удивлением вдруг понял, что совершенно ничего не жду от фракции. Точнее, даже не так. Фракция не могла дать мне ничего такого, чего я бы уже не имел или мог получить в игре, искажающей реальность. Реальность становилась лишь скучной блеклой тенью другого, яркого и интересного виртуального мира. Это было страшно. Я вовсе не хотел становиться законченным игроманом, дни и ночи напролёт просиживающим в компьютерной игре в ущерб реальной жизни.

Словно прочтя мои мысли, собеседник сообщил, что психолог Ирина Чусовкина очень просила меня подойти к ней, и у неё для меня имеется «очень заманчивое предложение». Также, по словам директора по безопасности, меня очень хотела видеть лидер «Второго Легиона» герд Тамара и не раз просила передать мне, что готова встретиться в любое удобное время. Ещё раз повторив свою просьбу сразу не возвращаться в игру, поскольку через час список целей для атаки из космоса будет готов, Александр Антипов объявил об окончании встречи.

«Безопаснику» явно не терпелось доложить в Москву информацию о просачивании агентов «Тёмной Фракции» в наш мир, но я всё же отнял у него ещё несколько минут, попросив рассказать о ситуации с союзной фракцией «Human-6». Ни Лозовский, ни Антипов во время сегодняшней беседы ни словом не обмолвились о немецкой фракции, и я всерьёз опасался, что случился самый худший вариант. К счастью, я ошибся:

- Немцы по-прежнему удерживают обе прибрежные ноды. Мы усилили их оборону кентаврами и своими бойцами, но «Тёмная Фракция» пока что не атаковала, так как их высадившаяся южная группировка была связана боями в «Сельве» и «Тропиках». Сейчас наш «Второй Легион», словно бультерьер, вцепился в противника и оттягивает на себя внимание, выгадывая нужное фракции «Human-6» время на переселение.

- Время... на что? Какое переселение? - не понял я этих слов собеседника.

Директор по безопасности с готовностью объяснил:

- Мы предоставили союзникам на выбор две ноды для заселения, чтобы избежать угрозы полного уничтожения немецкой фракции. Одну юго-восточнее «Жёлтых Гор»: её нам вчера подарила кентавриха Фелира, выполняя более ранние договорённости. Или ноду на другом берегу залива... Не знаю, слышал ли ты о проекте «Исход», которым занимался предыдущий руководитель фракции Радугин? Слышал? Странно, это вообще-то строго секретный проект. Но тогда тебя не удивит, что на дальнем берегу залива, южнее космопорта гэкхо, уже практически закончена постройка цитадели первого уровня. Нода практически готова к заселению, и немцы выбрали этот вариант, подальше от всей этой войны и «Тёмной Фракции».

***

Герд Тамару и вообще никого из бойцов «Второго Легиона» под Куполом я не обнаружил. Ничего удивительного: контратака нашей фракции на южном фронте, бои в заболоченных лесах ноды «Тропики», всё это требовало присутствия лидера «Второго Легиона» в игре. А вот психолог меня сама нашла, когда я в сопровождении Имрана направлялся в сторону столовой. Ещё издали я услышал шуршание посыпанных гравием дорожек и, обернувшись, увидел догоняющую нас немолодую темноволосую женщину в спортивном костюме:

- Кирилл, какая редкая удача застать тебя под Куполом! Найдётся несколько минут? Только хотелось бы поговорить наедине, без твоего охранника, - указала она на моего дагестанского друга.

Помедлив, я попросил Имрана идти в столовую одному, пообещав вскоре его догнать. Ирина Чусовкина предложила мне сесть на ближайшую лавочку, но я отказался. Я не ощущал никакого дискомфорта после стольких проведённых в вирткапсуле часов, но всё же предполагал, что реальному телу нужно побольше движения, чтобы размять мышцы. Поэтому предложил психологу фракции, раз уж мы оба с ней в спортивной одежде и обуви, совершить пробежку по дорожкам парка, заодно и поговорить.

- Как скажешь, Кирилл, - легко согласилась моя собеседница и задала темп бега. Не теряя времени, она сразу же перешла к делу: - Прошло достаточно времени с момента нашего последнего разговора. Смотрю, ты не воспользовался моим советом и не стал налаживать отношения с игроками нашей фракции. Наоборот, ты ещё больше отстранился от коллектива и с головой ушёл в игру. За последние пять суток ты провёл в реальном мире хорошо если три часа.

- Я слышал от гэкхо, что без негативных последствий в игре, искажающей реальность, можно находиться до пяти дней. Так что я вполне придерживаюсь этих рекомендаций опытных и мудрых сюзеренов.

- Тем не менее, ты не до конца в этом уверен и потому решил заняться физкультурой, хотя раньше за тобой такого никогда не замечалось, - психолог с лёгкостью раскусила меня. - Три часа за пять суток - это критически мало, чтобы понимать проблемы коллектива. Кирилл, тебе хоть передали, что у нас тут идёт война?

На этот ехидный и провокационный вопрос я не стал отвечать, чтобы не сорваться. Понимал, что опытный психолог специально пытается вывести меня из себя, желая применить какие-то свои наработки и хитрые приёмчики. Не дождётся! Минуту мы оба молчали, просто неспешно труся рядом, прежде чем Ирина поняла свою ошибку и зашла с другой стороны:

- Ладно, извини, не хотела тебя задеть. Я понимаю, что твоя миссия в дальнем космосе важна для всего человечества. Догадываюсь, как сильно ты переживаешь из-за невозможности помочь друзьям и коллегам в идущей войне. Стой... Не могу больше... дыхания совсем нет... - Ирина перешла на шаг, и я вынужден был последовать её примеру, хотя совсем не устал.

Моя спутница направилась к ближайшей лавочке и опустилась на неё, опустив голову и тяжело дыша. Я садиться не стал, продолжив стоять рядом с пытающейся отдышаться Ириной Чусовкиной.

- Что-то совсем расклеилась я... Нужно чаще спортом заниматься. А то дыхалка ни к чёрту, а ещё давление видимо поднялось - голова просто раскалывается! Не дуйся, Кирилл! - психолог вымученно улыбнулась. - Хочешь, открою маленький секрет? После вашей группы студентов-игроманов кураторы проекта, посчитав эксперимент удачным, ввели под Купол ещё две похожие группы. Киберспортсмены, профессиональные игроки, победители множества международных турниров и чемпионатов по всевозможным сетевым играм. Одна известнейшая российско-украинская команда киберспортсменов вообще в полном составе прибыла сюда под Купол.

- Да? И каков результат? - заинтересовался я словами Ирины. - Рекорд фракции по скорости набора уровней уже обновлён?

- Если бы... - сокрушённо выдохнула моя собеседница. - Нет должного результата. Прогресс у них не отличается от среднего по фракции, всё в пределах статистической погрешности. И потому снова и снова меня возвращают к вопросу исследования причины твоей уникальности. Ты - яркая звезда нашей фракции, вне всякого сомнения. Затмеваешь своим сиянием остальных наших статусных игроков. А потому я должна спросить, ты подумал над моими словами насчёт фракции и твоего выбора?

Чёрт, снова этот трудный разговор... Пять дней я с дрожью думал о том, что придётся когда-то возвращаться к этой поднятой психологом теме и давать ей ответ. Как бы мне хотелось, подобно засунувшему голову в песок страусу, отрешиться от всех внешних проблем и просто жить своей жизнью! Но, к огромному сожалению, это было невозможно.

- Ирина, пять дней я размышлял над этим. И не понимаю, почему меня так настойчиво выдавливают из фракции. Чтобы Иван Лозовский мог стать лэнгом? Это его инициатива? Но разве новые возможности лидера компенсируют потерю фракцией единственного Слышащего вместе со звездолётом и всем «Отрядом Комара»?

Я думал, что столь прямо поставленный вопрос смутит мою собеседницу. Однако ошибся. Ирина, наоборот, заметно обрадовалась, что я наконец-то решился обсуждать столь острый вопрос.

- Кирилл, а кто тебе сказал, что в России только один Купол? Да, этот старейший и самый крупный по количеству игроков. Но имеются и другие. И игроки «Первого Легиона» даже ездили в командировки, обучали соседей азам игры, искажающей реальность. По большому счёту разницы нет, в какой из российских фракций ты будешь числиться со своим звездолётом и «Отрядом Комара», так как в конечном итоге все новые технологии, все принесённые из космоса новинки будут попадать по одному и тому же адресу. И пусть в новой фракции будет всего тридцать игроков и одна нода первого уровня, зато минимум управленческой рутины, а ты со своей Известностью и Авторитетом моментально станешь лэнгом!

Вот оно что... Я сразу сообразил, что данное предложение пришло «сверху», и вовсе не Иван Лозовский был его инициатором. Кураторы хотели «развести» меня и карьериста-дипломата, а заодно и других статусных игроков, так как мы мешали друг другу развиваться. Вот только мне менять шило на мыло... Я подбирал слова для деликатного отказа, но ничего говорить не пришлось. Ирина вдруг со стоном откинулась на спинку скамейки и обхватила голову руками:

- Комар... Кирилл... Что-то мне совсем плохо. В глазах потемнело... Помоги мне дойти до медблока. Или вызови сюда врача.

Я растерялся и заозирался, пытаясь сообразить, в какой стороне здание медицинского блока. И обнаружил бегущего по аллейке в мою сторону Имрана. Еще не успев приблизиться, дагестанский атлет издалека закричал:

- Что-то неладное творится, Комар! В столовой сразу у двух поваров припадок - упали на пол, корчатся, жалуются на плохое самочувствие и сильную головную боль! Народ в панике, все кричат, что еду похоже отравили! И некоторые тоже жалуются на плохое самочувствие.

Я указал своему другу на тихо подвывающую от боли и прижимающую ладони к вискам Ирину Чусовкину:

- Уже сам вижу. И «безопасник» Александр Антипов тоже жаловался на сильную головную боль! Возьми Ирину на руки и скорее неси к медикам! Пусть врачи определят причину отравления, или что тут происходит. Быстрее! Каждая секунда может быть дорога!

Имран спорить не стал, подхватил на руки женщину и вслед за мной побежал прямо через кусты напрямик к медблоку. Уже в дверях медицинского корпуса мы столкнулись с выходящими от врачей недовольным Александром Антиповым:

- Нет у них более сильных обезболивающих, да в жизни не поверю! - начал он непонятно зачем жаловаться мне на чёрствость медперсонала. - Меня после информации о просачивании «тёмных» в наш мир кураторы экстренно вызывают на совещание в Москву, а голова раскалывается, терпеть просто сил нет. Как я буду им что-то докладывать, когда даже говорить от боли могу с большим трудом?!

- Александр, это очень важно, вы были сегодня в столовой? - строгим тоном спросил я директора.

- Нет, не времени завтракать и обедать не было из-за обилия дел. Держался на кофе и бутербродах. А в чём дело?

Я посмотрел на потерявшую сознание и обмякшую на руках дагестанского атлета Ирину, на стоящего передо мной недовольно корчащегося от головной боли директора по безопасности, и решительно заявил:

- Никто ни в какую Москву не летит!!! У нас тут в лучшем случае массовое отравление, но скорее всего эпидемия неизвестной сильно заразной болезни! Нужно отдать приказ изолировать Купол от внешнего мира и категорически запретить сотрудникам выходить наружу!!!

Александр Антипов несколько секунд напряжённо смотрел на меня, потом кивнул, достал с пояса рацию и передал «на пост один» приказ никого не выпускать из Купола, несмотря на любые пропуска и подписи самых высоких начальников на них. Затем «безопасник» озвучил мысль, которая вертелась и у меня самого на языке:

- Кажется, становится понятным, почему Ирина так поспешно покинула вчера Купол! И зачем вообще возвращалась сюда на секретный объект после свадьбы брата, хотя вполне могла сбежать двумя днями ранее.

- Да, очень похоже на то, что к нам прилетела «ответка» от «Тёмной Фракции», - с тяжёлым вздохом согласился я. - Месть за подрыв большого количества магов на похоронах Тумор-Анху Ла-Фина и перенесение боевых действий из виртуальной игры в реальный мир. Причём это именно показательная демонстрация силы, а не её применение. Ведь большинству находящихся тут под Куполом сотрудников никакие болезни не страшны - игра всё вылечит. В опасности только обслуживающий персонал и единицы тех, кто связан с игрой, но не имеет своего персонажа.

- Да, вроде меня или психолога фракции, - задумчиво согласился Александр Антипов.

- Именно. Ставка на военную победу не сработала, наша фракция выстояла, несмотря на внезапность и тяжесть удара «тёмных». И потому «тёмные» меняют тактику. Случившееся здесь под Куполом - демонстрация «Тёмной Фракции» своих возможностей, улучшение позиций перед скорыми мирными переговорами. В противном случае они применили бы биологическое оружие вовсе не здесь, а в соседней многомиллионной Москве!

Глава десятая. Огонь с небес

Я сидел на мостике перед рабочим пультом, ожидая ответа от диспетчеров космопорта и просто закипая от гнева. Эдуард, выходивший после нас с Имраном в реальный мир, подтвердил предположение о применении под Куполом биологического оружия. Шесть человек из числа гражданского персонала Купола умерли. Ещё двадцать семь находились в медблоке на карантине, большинство в тяжёлом состоянии, и медики затруднялись давать какие-то прогнозы. Самыми первыми заболели и погибли обе девушки-дежурных корпуса для статусных игроков, что давало основания предполагать, что распространение заразы началось именно оттуда. Затем водитель поливальной машины, старший повар, медсестра. Также не удалось спасти психолога фракции Ирину Чусовкину.

Никогда не видел Имрана в настолько подавленном состоянии. Мой дагестанский друг вот уже умми молча сидел в своей каюте и, не выпуская смертоносных клинков из рук и глядя в одну точку, то включал, то выключал энергетическую заточку мелкозазубренных лезвий. Единственная фраза, которую за всё это время произнёс Имран, была обращена ко мне:

- Жаль, что ближнего боя не будет, а стрельба будет вестись с орбиты. Комар, сожги их всех!!!

Не только Имран, но я тоже страшно переживал. Ирина Чусовкина - стильно выглядевшая для своих лет женщина, с которой ещё сегодня я общался, так и не пришла в себя и умерла в реанимационном отделении всего через полчаса после того, как мы донесли её до медблока. Скорость, с которой заразившиеся неизвестной болезнью люди умирали, шокировала. Поэтому, едва ознакомившись с принесённым герд Тарасовым списком приоритетных целей, я приказал Имрану вместе поскорее уходить в игру, так как мы близко контактировали с умершей и тоже наверняка уже были заражены смертельной болезнью. Тем более, что голова у меня и в самом деле начала болеть - не то от переживаний, не то из-за заражения, у меня совершенно не было желания это выяснять.

 «Всех» в словах Имрана подразумевало «Тёмную Фракцию» - именно наш главный противник, вне всякого сомнения, стоял за этой бесчеловечной атакой. Тем более что Минн-О, когда я по возвращению на звездолёт спросил свою младшую супругу о характерных симптомах быстро распространяющейся болезни, припомнила две страшных эпидемии, прокатившихся по её миру семьсот и сто восемьдесят лет назад. В обоих случаях болезнь вызывали одноклеточные водоросли, способные быстро размножаться внутри человеческого организма, и продукты жизнедеятельности которых вызывали острую аллергическую реакцию, в большинстве случаев приводящую к смерти. Мы немедленно передали эту информацию под Купол.

К этому моменту я уже знал, что ввиду чрезвычайности ситуации руководство Купола приняло экстренное решение заполнить все зарезервированные под новых игроков вирткапсулы, а таких оставалось восемь, находящимися в самом тяжёлом состоянии заболевшими людьми. Исключение хотели сделать лишь для директора по безопасности - ценного специалиста, обладающего огромным багажом секретной информации, нужно было сохранить в любом случае. Но Александр Антипов, сославшись на честь офицера и свою долю вины в случившемся, отказался спасаться ценой жизни более нуждающихся. Через час после этого состояние директора по безопасности ухудшилось настолько, что врачи ввели его в состояние искусственной комы.

Вызванные под Купол военные специалисты в герметичных костюмах химзащиты повсеместно проводили сборы проб. Именно они среди густой травы парка обнаружили пустой тонкостенный пузырёк, внутри которого оставались следы каких-то спор. Отпечатки пальцев на стекле были чёткими, их быстро удалось идентифицировать. Принадлежали они, как нетрудно догадаться, «Иришке из Первого Меда». Опасный образец со всеми возможными мерами предосторожности забрали на исследование в развёрнутую прямо под Куполом лабораторию.

Всем членам фракции «Human-3» рекомендовано было максимально долго находиться в вирткапсулах, возвращаясь в реальный мир лишь в случае смерти персонажа в игре, искажающей реальность. Хотя ни одного случая заболевания игроков пока что зафиксировано не было - игра, как и предполагалось, вылечивала все болезни. Едва ли спланировавший смертоносную атаку не знал этого. Но тогда получалось, что целью данной атаки были вовсе не жизни игроков. Но тогда что? Создание паники в рядах фракции, падение духа бойцов? Если враг рассчитывал добиться этого, то сильно просчитался - бойцы фракции H3 были полны решимости, как никогда!

Или цель была совсем иной, гораздо более масштабной? Например, стравить в реальном мире разные государства? Ведь если бы я, чисто случайно, не вычислил агента магократического мира, основными подозреваемыми в применении оружия массового поражения в России стали бы канадские спецслужбы. Со всеми вытекающими последствиями, прописанными в оборонной доктрине российского государства, обладающего термоядерным оружием и средствами его доставки на другой континент...

Экран передо мной просветлел, на нём проявилась мохнатая морда диспетчера-гэкхо:

- Все документы в порядке! Свободный капитан герд Комар, вашему фрегату разрешено пребывание в звёздной системе и посадка в местном космопорте.

Известность повышена до 71.

Авторитет повышен до 50!

Сразу после этого наконец-то перестал накручивать витки вокруг моего фрегата и ушёл вниз в атмосферу планеты истребитель-перехватчик «Синдирову», фактически моментально появившийся у моего звездолёта, едва мы вышли из гиперпрыжка. Все формальности были соблюдены, и гэкхо больше не должны были нам мешать. Я набрал побольше воздуха и, стараясь выглядеть эталоном решимости для всего экипажа, скомандовал:

- Дмитрий, выходи на позицию для атаки. Высота сто восемьдесят километров над центральной нодой «Тёмной Фракции», её координаты 55:476.

Фрегат пришёл в движение, плавно уйдя в левый разворот и начав снижение на дистанцию прицельной стрельбы из лазерных орудий. В этой части планеты уже стемнело, что для нас, конечно, было не самым удобным раскладом. Намного эффективнее было бы атаковать днём, когда все цели гораздо проще обнаружить. Зато ночью имелся неплохой шанс застать все вражеские штурмовики «Сио-Ми-Дори» на их базе, а именно штурмовые антигравы «Тёмной Фракции» были нашей приоритетной целью.

Как сообщал в своей записке герд Тарасов, четырнадцать тяжёлых десантно-штурмовых антигравов, способных неожиданно появиться в любой точке и высадить четыреста бойцов десанта, при этом поддержав их плотным огнём орудий, ломали всю систему нашей обороны. Необходимо было лишить «Тёмную Фракцию» этой мобильной ударной силы, после чего уже заниматься разрушением вражеской инфраструктуры - электростанций, заводов, нефтедобычи, складов оборудования и боеприпасов, мостов и вышек связи, ремонтных мастерских и автопарков. На укрепления и живую силу мне было рекомендовано не отвлекаться, сосредоточившись на уничтожении промышленности и снижении мобильности вражеских войск. Ведь сколько бы ни было бойцов у «Тёмной Фракции», без возможности ремонта своей техники и пополнения боеприпасов, без тяжёлого вооружения и быстрого перемещения по планете они становились лёгкой добычей для наших игроков.

С погодой повезло - лёгкая облачность нисколько не мешала видеть поверхность. Тёмное море, извилистая береговая линия. Меня заинтересовала яркая точка внизу, и я мысленно сопоставил изображение на мониторе с известной мне картой. Космопорт гэкхо? Да, точно! Сколько же там огней!

Навык Картография повышен до пятьдесят девятого уровня!

Но тогда вот этот далеко выдающийся в море полуостров - обильно поросшие лесом холмистые территории южнее космопорта, одну из нод которых фракция «Human-6» выбрала себе новым домом. А вот этот остров - бывшая немецкая столичная нода, сейчас захваченная «Тёмной Фракцией». Я внимательно рассматривал с большой высоты оккупированный врагом остров. Никаких огней или построек с двухсоткилометровой высоты разглядеть было невозможно. Хотя... что тогда это? Я явственно увидел пять стартовавших с острова и перемещающихся над морем точек.

Навык Картография повышен до шестидесятого уровня!

Навык Зоркий Глаз повышен до семьдесят третьего уровня!

Несмотря на высветившиеся сообщения о «Зорком Глазе», слишком большая дальность не позволила идентифицировать летящие объекты, и я применил корабельный лидар, а заодно сразу просканировал интересующий меня участок водной поверхности другими системами звездолёта. Результат меня, в общем-то, не удивил, как раз это я и предполагал увидеть:

«Сио-Ми-Дори». Десантно-штурмовой антиграв Тёмной Фракции.

Сразу пять таких летательных аппаратов держали курс на восток от захваченного «Тёмной Фракцией» острова. Не знаю, имели ли они задачу стереть с лица планеты оставшиеся на восточном берегу залива ноды фракции H6, или у противника были иные планы. Неважно. В любом случае я видел перед собой сразу пять мишеней, которые мне было предписано уничтожать в приоритетном порядке.

- Дмитрий! Выровнять звездолёт, направление на вражеские антигравы! Денни Марко! Подсвечиваю цели!!! Стрелять без команды!!! Они не должны уйти!!!

Спутник Валери отбросил недоеденный бутерброд и, обтирая ладони от крошек прямо о скафандр, со всех ног кинулся к креслу бортового стрелка. Через полминуты скачок напряжения сообщил о синхронном выстреле сразу трёх турелей. Первый из вражеских «Сио-Ми-Дори» развалился прямо в воздухе, осыпавшись в ночное море россыпью пылающих обломков.

Навык Целеуказание повышен до двадцать пятого уровня!

Получен семьдесят седьмой уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков.

- Отлично, Денни! Давай, пока они не опомнились!

Навык Целеуказание повышен до двадцать шестого уровня!

Навык Целеуказание повышен до двадцать седьмого уровня!

Получен семьдесят восьмой уровень персонажа!

Получено три свободных очка навыков (суммарно накоплено шесть очков).

- Капьитань! Всё пьять леталька готов. Но одын летаттельни аппарьят выкидьивай вода спасатьельни плот! - встревоженный и растерянный голос стрелка в наушниках говорил о сильном смятении Денни.

Я и сам это видел. Большой, рассчитанный на пятнадцать человек ярко-оранжевый надувной плот посреди штормящего моря. Увеличение картинки показало, что со всех сторон к нему плывут люди, многие из которых отстегнули тянущую ко дну тяжёлую броню. Я не испытывал к этим людям ненависти и уж тем более не собирался отдавать приказ на уничтожение их единственного спасательного средства. Мой интерес был скорее каким-то отстранённым, с каким энтомолог рассматривает редкую бабочку: неужели навык Плавание входит в число обязательных для десантников «Тёмной Фракции»? Ведь без выбранного навыка они бы сразу утонули, таковы правила игры!

Но основное моё недоумение было вызвано совсем другим. Ради собственного спасения бойцы избавлялись от тяжёлых доспехов, наверняка дорогостоящих и трудных в производстве. А ведь это всего лишь игра, где смерть грозила лишь пятнадцатиминутной паузой перед воскрешением! Неужели настолько силён инстинкт самосохранения? Или промышленность «Тёмной Фракции» наладила выпуск доспехов в большом количестве, и для бойцов они уже расходный материал? Или причина совсем в другом, например, непривычном нам менталитете? Мол, пока для настоящего воина остаётся хотя бы малейшая возможность для продолжения выполнения задания, нужно её использовать?

- Неужели мы их отпустим? - недовольный голос пилота выдернул меня из размышлений. - Капитан, они враги! Они должны быть уничтожены, пока есть такая возможность!

- Нет, Дмитрий. Сбитых пилотов и членов команд тонущих кораблей расстреливали только фашисты и исламские террористы. Мы не будем уподобляться им. К тому же, пока они доплывут куда-нибудь, пройдёт не один час, и всё это время полтора десятка бойцов противника будут выключены из активной игры. Курс на остров! Продолжаем выполнять основную задачу!

Авторитет понижен до 49!

Авторитет повышен до 50!

Необычно. Мой резкий ответ Пилоту Звездолёта слышали многие, и мнения членов команды по поводу правильности принятого капитаном решения разделились. Подозреваю, что Дмитрий Желтов был в числе тех, кто не одобрил мою мягкотелость по отношению к противнику. Тем не менее, пилот не посмел ослушаться приказа и направил к фрегат тёмному скалистому острову.

Я же вызвал результаты недавнего сканирования - меня интересовали отметки на радаре от летящих над морем антигравов. Так, вот их характерные сигнатуры. Возможно, не все находящиеся на острове антигравы принимали участие в ночной операции? Поиск схожих объектов на острове! Есть! Полное совпадение сигнатуры, хотя и чем-то объект экранирован, сигнал более слабый. А, всё ясно! Десантно-штурмовой «Сио-Ми-Дори» обнаружился внутри большого крытого эллинга - видимо, штурмовик был повреждён в ходе недавних боёв и находился на ремонте. Я при помощи хорошей корабельной оптики и сканирующих систем изучил соседние постройки, накрытые маскировочные сетками. Какие-то склады и мастерские. Кстати, а вот два тяжёлых танка, которые «Тёмная Фракция» увезла на ремонт на остров! Какая удача!

Навык Картография повышен до шестьдесят первого уровня!

Навык Электроника повышен до семьдесят второго уровня!

Навык Сканирование повышен до сорок второго уровня!

- Денни, новые цели! - я отметил маркером и находящийся на земле антиграв, и соседние постройки, и два танка «Сио-Ку-Тати». - Огонь!!!

Полыхнуло-то как знатно! Яркую вспышку и без всякой оптики увидели все находящие на мостике члены команды. Кажется, это был склад боеприпасов. Я приказал Денни повторно отстреляться по уже пылающей технике и стройным рядам военных грузовиков, хорошо заметных в свете пожаров.

Навык Целеуказание повышен до двадцать восьмого уровня!

Навык Целеуказание повышен до двадцать девятого уровня!

- Всё, достаточно! Возвращаемся к основной задаче, курс на главную ноду «Тёмной Фракции»! Хотя... стоп! - моё внимание привлекли многочисленные огоньки и вспышки на «нашем» берегу залива. Похоже, там шёл жаркий бой! И мы только что уничтожили подкрепление, которое враг спешно бросил в то сражение! - Курс на ноду «Тропики»! Её координаты 60:470. Поможем своим!

Эх, понять бы ещё, что тут происходит... Внизу в двухстах километрах под нами в ночном заболоченном тропическом лесу шёл яростный ближний бой, на каких-то участках бойцы похоже даже сошлись врукопашную. Россыпь мерцающих вспышек - вот всё, что я мог видеть. С минуту я пытался определить, где тут свои, а где враги, и вынужден был признать своё бессилие.

- Дмитрий, мне нужен общий канал связи нашей фракции! Двадцать пятый, который для экстренных сообщений!

- Комар, он уже давно не двадцать пятый, а семнадцатый... - начал было несвоевременно поучать меня Пилот Звездолёта, но столкнулся с моим хмурым взглядом и резко оборвал свою речь. -  Капитан, всё готово. Выставил настройки, включил шифрование.

Я кивнул, надел наушники и сразу поморщился от резанувшего уши крика:

...орой Легион просит помощи! Мы окружены у Гнилого Брода! У нас остался только один «Пересвет». Все грузовики уничтожены, не можем эвакуировать орудия! Снаряды кончились, гранаты на исходе. Нас осталось менее сорока человек! Много раненых! Нам нужна помощь!!!

Я узнал голос Романа Павловича, правой руки лидера «Второго Легиона» герд Тамары. Знал я и описанное высокоуровневым Гранатомётчиком место. Собственно, название «Гнилой Брод» для неверной тропы среди заболоченного тропического леса предложил именно я, когда впервые двигался на юг на встречу с потенциальными союзниками из немецкой фракции. Дурное место, где передвигаться приходилось по пояс в болотной жиже. Возможно, кентавры с тех пор и построили там некое подобие дороги, но в любом случае сойти в сторону с тропы было невозможно - вокруг на многие километры простирались топкие болота. Идеальное место для засады...

«Второй Легион» погибал в плотном окружении, а значит и ситуация в целом на южном фронте была вовсе не такой радужной, как несколько часов назад мне расписывали директора. Отряд герд Тамары являлся основной силой, сдерживающей противника с южного направления. А их уход из «Карелии» ослабил оборону на том участке северного фронта, чем тут же воспользовались «тёмные».

Говорит Филиппов. Не можем выслать подкрепление. Прорыв «Тёмной Фракции» со стороны «Карелии», все резервы брошены туда. Взрывайте технику и прорывайтесь к ноде «Сельва», где вас сможет поддержать артиллерия.

Ответа от «Второго Легиона» не последовало. Да и что тут можно было сказать? Нисколько не сомневаюсь, что и сам Василий Андреевич Филиппов понимал абсолютную неосуществимость и бессмысленность своего приказа. Не для того «Тёмная Фракция» заманила наших элитных бойцов в западню, чтобы потом дать им отойти. Я крутанулся на кресле и повернулся к Пилоту Звездолёта, также слышавшему переговоры:

- Дмитрий, ты сможешь посадить фрегат в неподготовленном месте?

Мой друг секунды три размышлял, после чего ответил, сокрушённо помотав головой:

- Трудно для такого крупного звездолёта. Это всё-таки не челнок и не лёгкий перехватчик. Но даже если получится плюхнуться в болото, не разломав фюзеляж, обратно взлететь с трясины мы не сможем. К тому же там идёт сражение, и существует опасность уничтожения или даже захвата звездолёта «Тёмной Фракцией».

- Но в целом, отбросив всю словесную шелуху, «скорее да»? - потребовал я от пилота чёткого ответа.

- Да, капитан. Сесть мы сможем. Но чтобы потом иметь возможность подняться в воздух, нам нужна твёрдая и желательно более-менее ровная площадка.

- Такая имеется, - я растянул на мониторе карту ноды и указал на точку на экране. - Посреди Гнилого Брода есть заросший кустарником холм, единственное более-менее сухое место. Вот он. Судя по всему, наши бойцы заняли как раз эту единственную высоту и держат там оборону. Приготовься к посадке туда!

- Но, капитан... - было видно, что Пилот Звездолёта не уверен, что стоит нарушать правила игры и оспаривать приказ статусного игрока, тем не менее он решился: - Комар, можно начистоту? К чему такой риск? Мы можем потерять звездолёт - единственный козырь в войне против «Тёмной Фракции». Ради чего? Эти сорок игроков в случае смерти возродятся в безопасном месте, как наверняка уже сделали остальные бойцы «Второго Легиона». Техника? Но стоит ли последний «Пересвет» и несколько пушек такого риска?

Я глубоко вздохнул и начал разжёвывать своему подчинённому вроде бы очевидную вещь:

- Хорошо, ты хотел начистоту. А ты не задумывался над тем, что причина, по которой наши бойцы зубами вцепились в этот холм и не могут отступить, совсем иная? Просто эту причину нельзя было озвучивать в эфире, чтобы не информировать вполне возможно сумевшего разобраться с нашим шифрованием противника о своей слабости. Посмотри ещё раз на карту. Десятки километров болот. И каждый погибший боец, будь точка респа у него далеко на севере в безопасных зонах, вынужден следующие сутки, а то и двое суток, по пояс в грязи догонять далеко ушедших своих, преследующих отступающего противника. И единственный сухой островок, служащий опорной точкой для дальнейшего продвижения на юг...

- У «Второго Легиона» там точки респауна!!! - перебив меня, выпалил Пилот Звездолёта, глаза его были расширены от ужаса. - Они просто не могут уйти!!!

- Именно! И поэтому мы им поможем, несмотря на большой риск. Готовься к посадке!

Дмитрий Желтов с сильно озадаченным выражением лица вернулся в своё пилотское кресло и, с закрытыми глазами откинувшись на спинку, принялся разминать пальцы и что-то беззвучно шептать - не то проговаривать последовать действий при посадке, не то молиться. Я же включил микрофон, настроившись на семнадцатый канал:

- Говорит герд Комар, номер четырнадцать семьдесят. «Второму Легиону»! Нахожусь на орбите прямо над вами. Укажите сигнальными ракетами цели для уничтожения! Удерживайте холм и расчистите от кустов площадку размерами тридцать на пятнадцать. Сложите всё ценное оборудование на уцелевший «Пересвет» и будьте готовы к эвакуации.

Авторитет повышен до 51!

Авторитет повышен до 52!

- Комар!!! Ты даже не представляешь, как мы рады тебя слышать!!! - не знаю, чей это был голос, но восторг этого юноши был совершенно искренним. А вот затем...

- Ро’ти парт герд Комар Ла-Фин, проло’ун ми вайедде Минно-О. Авари рико инти ун вае гэкхо.

Сильный уверенный голос принадлежал мужчине средних лет. Вообще-то, принцесса Минн-О начала обучать меня языку своего народа, даже провела уже три урока, вот только мои знания по-прежнему были крайне далёкими от совершенства. Всё, что я понял - меня официально поприветствовали, назвав уважаемым членом рода Ла-Фин и супругом Минн-О. А затем... вот тут я, признаться, не понял. Что-то связанное с гэкхо, только вот что? Я прикрыл микрофон рукой и шепнул Дмитрию Желтову как можно скорее привести сюда на мостик мою походную супругу Минн-О Ла-Фин, чтобы она помогла в переводе.

Пока пилот бегал за Минн-О, в полнейшей тишине общего канала, вообще-то считавшегося секретным и защищённым, я попытался обратиться к неожиданному собеседнику:

- Ро’ти парт герд Уй-Така. Ену по тим (я не ошибся)?

Навык Космолингвистика повышен до восемьдесят четвёртого уровня!

В ответ раздался довольный смех, затем собеседник подтвердил, что я не ошибся в своём предположении. Далее последовала очень длинная фраза, или скорее даже монолог, который я не разобрал. К счастью, подоспевшая Минн-О Ла-Фин перевела его для меня:

- Герд Уй-Така признаёт, что у тебя получилось его удивить, а это удавалось очень и очень немногим. Что же, расклад сил с твоим появлением изменился, сейчас обе стороны конфликта стали способны нанести очень серьёзные и даже невосполнимые потери друг другу, что в целом ослабляет Землю перед внешней угрозой. А потому генерал Уй-Така предлагает вернуться к более раннему предложению встретиться на нейтральной территории. Например, в космопорте гэкхо через три часа. Быстрее не получится, так как генералу требуется время, чтобы добраться до космопорта. Если герд Комар согласен на переговоры, «Тёмная Фракция» позволит беспрепятственно уйти из ловушки бойцам «Второго Легиона» и даже вывезти повреждённую технику. А также остановит наступление в «Карелии», хотя нода уже фактически захвачена. И с этой самой минуты ровно на двадцать четыре часа объявляется перемирие, гарантами соблюдения которого генерал Уй-Така предлагает призвать гэкхо.

Наверное, такие важные решения нужно было согласовывать с руководителем фракции. С другой стороны, я такой же герд, как и Иван Лозовский, да и на переговоры приглашали именно меня, а не моего коллегу по фракции. И потому я ответил лидеру «Тёмной Фракции», что согласен встретиться с ним, только уточнил условия:

- В зале на втором этаже космопорта гэкхо через три часа. Без оружия, и с каждой стороны не более трёх представителей. Также в качестве наблюдателя будет присутствовать дипломат гэкхо Коста Дыхш.

Глава одиннадцатая. Аварийная посадка

Сообщение о начале перемирия было воспринято неоднозначно. Нет, чудом выжившие в окружении без внешней поддержки и с закончившимися боеприпасами бойцы «Второго Легиона» совершенно искренне ликовали, их восторженные возгласы долго ещё раздавались в канале. А вот Имран, Эдуард Бойко и Дмитрий Желтов совершенно не поняли моих действий. Пилот Звездолёта, со всей возможной почтительностью обращаясь к статусному игроку, задал вполне логичный вопрос:

- Капитан, почему бы сперва не посбивать все вражеские антигравы и не уничтожить всё, что только возможно уничтожить, а только после этого соглашаться на мирные переговоры?

Примерно тот же самый вопрос задал мне и лидер фракции герд Иван Лозовский, вот только он даже не пытался сдерживаться и в весьма резких выражениях высказал своё недовольство моим своеволием и излишней самостоятельностью. Была у Дипломата фракции ещё одна причина для недовольства: он никак не успевал за три часа добраться до космопорта, а потому важнейшие переговоры с «Тёмной Фракцией» должны были пройти без его участия.

И членам своей команды, и директору я ответил примерно одно и то же. Как это ни прискорбно, но выяснилась недостаточная эффективность фрегата для орбитальной бомбардировки. Противнику совершенно незачем об этом знать, но у меня вовсе не линкор и не тяжёлый крейсер с их мощными орудиями. На моём звездолёте всего три лазерные турели, причём их мощности недостаточно для уничтожения чего-либо крепче легкобронированного летательного аппарата. Даже танки «Сио-Ку-Тати» пришлось долбить несколько раз, прежде чем техника взорвалась, а уж уничтожение каждого ДОТа и железобетонного укрепления и вовсе заняло бы целый час. За это время «Второй Легион» был бы уничтожен, как и лояльные нам помогавшие держать оборону кентавры и дриады.

К тому же легко сказать «уничтожить вражеские антигравы», на практике же с этим возникла серьёзная проблема. С помощью сканирующих систем я достаточно быстро нашёл три «Сио-Ми-Дори» из восьми оставшихся у «Тёмной Фракции», вот только стояли они... в космопорте гэкхо! Очевидно, сюзерены не позволили бы атаку своей ноды. И при всём старании я не смог отыскать оставшиеся пять антигравов - их не оказалось ни в центральной ноде «Тёмной Фракции», ни на аэродроме в гексагоне «Золотая Равнина», ни в других соседних нодах. То ли на ночь летающие штурмовики укрыли где-то в глубоких подземных ангарах, благо скал и узких расщелин на территории «Тёмной Фракции» хватало в избытке. То ли враг успел учесть негативный опыт уничтоженных над морем пяти летательных аппаратов и срочно отвёл быструю технику как можно дальше от места конфликта.

Третью причину принятого решения я не стал озвучивать в эфире, хотя она была даже более важной, чем две предыдущие. Через вышедшего из игры Эдуарда Бойко я передал директорам фракции, что у «Тёмной Фракции» имеются рычаги влияния не только в виртуальном мире, и чрезвычайная ситуация под Куполом служит хорошим тому примером. Следующая склянка с опасной болезнью может быть вскрыта где угодно, в том числе в любом из земных городов-мегаполисов, и если мирные переговоры воспрепятствуют этому, такой возможностью нужно пользоваться. Как передал вернувшийся на звездолёт Космодесантник, руководитель фракции хоть и скрипел зубами с досады, но всё же подтвердил мои полномочия вести переговоры с противником.

Ещё одну причину я не решился озвучить даже самым близким друзьям. Принцесса Минн-О сообщала, что генерал Уй-Така хотел на этих переговорах передать мне управление «Тёмной Фракцией». И если переговоры пройдут успешно... зачем мне тогда уничтожать моё собственное имущество?!

Получив с земли подтверждение, что осада болотного острова снята, и на помощь «Второму Легиону» с «Античного Пляжа» направлены ремонтные бригады и созданные на базе «Пересветов» мощные тягачи-вездеходы, я отменил ранее данный пилоту приказ садиться в болото.

- И слава Богу! - с явным облегчением выдохнул Дмитрий Желтов. - Я ни разу пока что не сажал столь крупный звездолёт на массивную планету с плотной атмосферой. Тут много сложностей и специфических моментов, предвидеть которые заранее без практического опыта подобной посадки не получится. Одно дело в космопорте с корректировкой диспетчеров приземляться, и то могут возникнуть трудности, а уж на неподготовленную площадку... - выпускник Военно-Космической Академии имени Можайского с сомнением покачал головой. - Комар, когда мы в Академии отрабатывали на симуляторах посадку, в первый раз не разбиться получалось в лучшем случае у одного из четырёх курсантов. И это при том, что каждый перед тренажёром зубрил наизусть подробнейшую инструкцию, что и когда делать, и как ведут себя двигатели и системы управления в разных условиях.

- Всё так, - согласился я со словами пилота. - А ещё учти, что маги-псионики могли воздействовать на тебя при посадке, а по приземлившемуся кораблю вёлся бы интенсивный обстрел из всех видов оружия... Нет, нам решительно повезло, что «Тёмная Фракция» согласилась на переговоры!

Наше с Дмитрием общение прервал Навигатор. Старый Аюх снял огромные наушники, обернулся и сообщил, что получено сообщение с космодрома. Свободного Капитана герд Комара ждут на верхнем этаже диспетчерской вышки, где уже готовится защищённая от прослушивания комната для ведения переговоров с дальним космосом.

Известность повышена до 72.

- Капитан, ты что-нибудь знаешь об этом? - мохнатый Навигатор выпятил нижнюю челюсть и прищурил глаза, демонстрируя удивление.

- Да, Аюх, знаю. Я так понимаю, что со мной хочет поговорить командующий Вторым Ударным флотом гэкхо кунг Вайд Шишиш. Похоже, его заинтересовало наше с Улине предложение. Э... что тебе, джарг?

Мой вопрос относился к появившемуся прямо на мостике взрывоопасному Аналитику 59-го уровня. В ответ восьмилапый броненосец, надев на толстую короткую шею Универсальный Переводчик, быстро-быстро забулькал, раздувая горловой мешок:

Нельзя отдых. Тревожный. Рассчитай. Пираты знать дом человек. Знать Комар хотеть возвращаешься. Пираты нельзя терпишь обида. Позор. Вероятность высокий плохо. Месть сбивай звездолёт. Шанс атака крайне высокий. Припрыгай сообщать.

Собственно, тут даже разжёвывать ничего не требовалось, всё и так было понятно. Инопланетный Аналитик, чьё невыговариваемое имя я даже не пытался произносить, пришёл предупредить меня об опасности, которую он определил в своих расчётах. Жаждущие мести миелонские пираты прайда «Косматой Тьмы» прекрасно знали, откуда их обидчик герд Комар родом. Собственно, один их капитан уже летал на Землю за контрабандным грузом платины и знал координаты. Узнав от миелонцев с Касти-Утш III, или возможно из других источников, что я стремлюсь как можно скорее вернуться на Землю, пираты могли задумать недоброе. Например, направить свои скоростные звездолёты, чтобы перехватить мой фрегат на орбите и уничтожить его. По словам Аналитика, вероятность такого события была «крайне высокой».

Я не понимал, откуда новый член экипажа знаком с малоизвестными фактами из моей биографии, на основании которых он проводил все эти расчёты. Но в любом случае глупо было пренебрегать полученным предупреждением от Аналитика, ранее уже демонстрировавшего удивительную способность на основании собранных фактов строить далеко идущие выводы. А потому я нисколько не колебался:

- Дмитрий, срочный разгон, уходим с этой точки! И начинай снижение в атмосферу, не дожидаясь разрешения от диспетчеров космопорта!

Минн-О, по-прежнему находящаяся на мостике рядом со мной, вдруг пошатнулась и болезненно вцепилась своими пальцами мне в запястье. Мои уши заложило от крика принцессы:

- Не успеваем! Срочно вниз! В плотную атмосферу!

Я давно уже подметил, что навык Ощущение Опасности у моей вайедда развит куда сильнее, чем у меня самого. Лишь спустя две или три секунды на меня тоже накатило - сердце заныло от предчувствия какой-то страшной беды, причём с каждым биением всё сильнее и сильнее. В глазах потемнело. Я хотел повторить слова Минн-О о необходимости срочно убираться, но заметил, что пилот и так уже активировал двигатели и начал манёвр уклонения. Поэтому я отдал совершенно другой приказ:

- Денни Марко, к орудиям!!! Разворачивай турели! Опасность со стороны задней полусферы! Всему экипажу! Готовиться к экстренной посадке!

Навык Ощущение Опасности повышен до пятьдесят третьего уровня!

Ой! Слишком был занят отдачей команд другим и не позаботился о себе самом. Даже гравикомпенсаторы не помогли мне устоять на ногах, когда фрегат необычайно резко дёрнулся, быстро набирая скорость и устремляясь к поверхности планеты. Я покатился по полу и закончил череду болезненных кувырков в углу помещения в обнимку с сорвавшимся креслом и колючим склизким джаргом.

Навык Средняя Броня повышен до пятьдесят шестого уровня!

Ох... Синяков и ушибов похоже понаставил по всему телу, несмотря на свой доспех, даже шкала Очков Жизни сократилась процентов на пятнадцать. А вот инопланетный Аналитик не пострадал и наоборот был доволен:

Человек мягкий. Особенно Картограф.

Оказывается, в нашей куче переплетённых с мебелью тел была и Минн-О, тоже не удержавшаяся на ногах, несмотря на высокую Ловкость. И если меня «мягким» можно было назвать лишь условно, так как от ударов джарга спасло вязкое защитное поле Энергетического доспеха Слышащего, то вот принцесса в домашней одежде действительно была «мягкой». Хотя уже нет - секунды моей вайедда хватило, чтобы облачиться в бронированный скафандр и даже вооружиться.

Сквозь болезненный звон в ушах я расслышал слова Пилота Звездолёта о том, что он ввёл двигатели в нештатный аварийный режим, и сразу два из четырёх гравикомпенсаторов не выдержали подобной нагрузки.

- Вот они! - синхронный крик Денни и Аюха заставил меня, превозмогая боль, привстать и, цепляясь за прочные элементы, поползти к своему рабочему месту.

Мне удалось усесться в кресло и надёжно пристегнуться. Что происходит? Прежде всего, меня интересовало изображение с внешней камеры. Ого! На том месте, где ещё пару-тройку секунд назад находился наш фрегат, расцвёл яркий цветок мощного взрыва, после чего камера погасла. Фрегат опять мотнуло и закрутило, но на сей раз я был уже зафиксирован и не пострадал.

- Гравитационная торпеда, - невозмутимо прокомментировал Аюх случившееся. - В самом эпицентре взрыва жуткие перегрузки, словно внутри нейтронной звезды. Прочный металл сминает, словно тонкую ткань. Но мощность падает с квадратом расстояния, так что нас почти не задело.

- Как это «не задело»?! - Дмитрий Желтов был категорически не согласен со своим мохнатым напарником. - У нас оторван левый стабилизатор, и пришёл песец третьему гравикомпенсатору. Как садиться в таких условиях?!

Я быстро сверился с данными капитанского планшета. Пилот Звездолёта несколько преувеличивал - левый стабилизатор фрегата был повреждён и расщеплён на несколько плоскостей, но всё же не оторван полностью.

Но посадка с повреждённым крылом была пока что не основной нашей проблемой. Корабли пиратов не собирались отпускать подраненную добычу. Фрегат затрясся от серии попаданий, а Инженер Орун Ва-Март сообщил о снижении защитного экрана на треть. Я же, отчаявшись настроить визуальное изображение с похоже уничтоженных внешних камер, провёл комплексное сканирование ближайшего космоса и вывел на монитор перед собой результаты. Три небольших и очень шустрых летательных аппарата синхронно удалялись и уходили в разворот, собираясь на второй заход. При этом центральный звездолёт был втрое крупнее своих ведомых:

Дальний перехватчик миелонцев «Тиопео-Мыхх II».

«Большой Аби». Фрегат дальней разведки миелонцев «Тикон-Мра V»

Дальний перехватчик миелонцев «Тиопео-Мыхх III».

Большой Аби? Надо же, сам глава прайда «Косматой Тьмы» герд Аби Пан-Мяй соизволил прилететь сюда к Земле! Помнится, этот вызывающий ужас кровавый пират в разговоре со мной бахвалился, что менее чем за двести тысяч крипто даже не станет отрывать свою задницу от стула. Выходит, нанесённую прайду «Косматой Тьмы» обиду он оценивал в большую сумму, раз не только лично припёрся, но и прихватил двух капитанов-помощников.

- Денни, получай новые цели! - подсветил я для своего стрелка все три корабля, уже закончившие разворот и заходящие для новой атаки.

Денни очень старался, пытался предугадать траектории вёртких целей и выпустил длинные очереди из всех орудий, однако все импульсы прошли мимо. С другой стороны, и пираты, не ожидавшие отпора от повреждённого фактически падающего звездолёта, большую часть выстрелов промазали. Хотя возможно основной причиной столь неточной стрельбе противника был целый каскад поворотов и кручений, в который ввёл корабль наш пилот, на огромных перегрузках выполняя манёвры уклонения и рискуя угробить последний гравикомпенсатор.

- Продажный женщина! Они быть шустрый, как паразит прыгучий насекомые! - раздался в наушниках недовольный эмоциональный голос Денни Марко. - Я один три пушка не успевай. Герд Комар, по хороший, нужен ещё стрелок и электроника мастер.

- Второго стрелка тебе не найду, справляйся сам. Но вот системами боевой электроники займусь лично! Подсветка целей уже есть, а если они опять пройдут настолько близко, попытаюсь стазисной сеткой одного из врагов зацепить.

- Защитный экран сорок семь процентов... - в свою очередь прокомментировал Инженер состояние нашего фрегата. - Можем не пережить следующую атаку.

Да, ситуация была весьма тревожной. Хотя, с другой стороны, могло быть гораздо хуже. Если бы наш Инженер не настоял тогда на Меду-Ро IV покупать только самое хорошее оборудование для фрегата, не скупясь и не идя на компромиссы, нас бы уже сбили. Что же делать? Мой мозг лихорадочно искал выхода из сложившейся ситуации. Просить помощи у космопорта? Странно ведь, что они не поддерживают нас в противостоянии с пиратами огнём наземных батарей. Снижаться ещё быстрее, рискуя развалить и без того повреждённый фрегат?

Ответ отчасти подсказал наш пилот, лучше разбирающийся в классах звездолётов. Пока корабли противника удалились, Дмитрий Желтов, спешно перещёлкивая тумблеры и меняя конфигурацию оперения звездолёта для большей устойчивости в плотной атмосфере, не то просто брюзжал, не то объяснял непонятно кому:

- Напали на подранка, шакалы... Будь у нас исправный корабль и полный экипаж, погоняли бы мы этих пиратов! Против нашего фрегата у них лишь два слабеньких перехватчика и корабль-невидимка, который не прочнее этой юркой мелочи...

Точно! А ведь точно! Я же видел расчёты Инженера, когда мы подбирали конфигурацию для моего модульного фрегата! Система невидимости, кстати плохо работающая в плотной атмосфере, требовала прорву энергии для искажения пространства. Совместить невидимость и крепкий энергетический щит было невозможно. А тут ещё, судя по всему, пиратский лидер герд Аби Пан-Мяй пошёл по пути максимального облегчения, скорости и манёвренности своего фрегата, раз уж его более крупный корабль нисколько не уступал перехватчикам ни в стремительности, ни в юркости.

- Денни, не обращай внимания на перехватчики! Весь огонь концентрируй на более крупном фрегате! У него слабый щит!!!

В этот момент меня посетила мысль, в первую секунду показавшая полной ересью: а что, если и вовсе отключить энергетический щит вражеского звездолёта и сделать его уязвимым? Нет, в самом деле, есть же несколько способов! Например, мой навык Управление Механизмами. Ладно, соглашусь, глупая идея - противник сейчас далеко, и я не достану сканированием, а потом во время атаки времени не будет разбираться, какие отметки я увижу при Сканировании. Но можно ведь по-другому, отдав ментально нужный приказ их пилоту!

Собственно, почему бы и нет? Это ведь не бой в открытом космосе, где огромные расстояния, бешеные скорости кораблей и быстро меняющаяся ситуация делают ментальную атаку неэффективной. Тут в атмосфере и скорости поменьше, и расстояние измеряется вовсе не в тысячах километров. С какого расстояния я на Касти Утш III в пьяном виде вызвал ремонтных ботов? Километра три было примерно. Во время каждой атаки пиратские звездолёты подлетали на такое и даже меньшее расстояние. К тому же я лично знал того, кто управлял пиратским фрегатом, и это могло помочь.

Вопрос сейчас был именно в силе ментальной атаки и её внезапности. Может, подкачать Псионику за счёт имеющихся свободных очков? Хотя нет, за силу и главное дальность псионических действий отвечает другой навык: Ментальная Сила. Тогда все шесть имеющихся свободных очков навыков в Ментальную Силу! Поднимаем навык до шестьдесят шестого уровня!

Но один я всё равно мог не справиться. Требовалась поддержка Мастера Зверей с её сильными псионическими способностями. Я мысленно обратился к девушке:

- Валери, я попробую оглушить вражеского пилота. Поддержи меня!

Ментальный ответ от загадочной девушки с огромными глазами пришёл мгновенно:

- Да, Комар, я помогу.

Занятый своими и чужими мыслями я едва не упустил из вида, что пиратские корабли давно уже завершили разворот и снова зашли в атаку! Подсветка целей, чтобы стрелку было проще! Стазисная сетка на фрегат, уменьшить ему скорость! Но главное... Я отвернулся от монитора и сосредоточился. Мне нужен был лидер прайда «Косматой Тьмы», он был где-то совсем рядом... Вот он! Где-то на самой грани восприятия я почувствовал присутствие чужого сознания. Ну, раз удалось подключиться, получай!

Защитное поле отжирает слишком много энергии и не даёт победить этого ненавистного Комара! Всё равно жертва уже почти уничтожена и не сопротивляется, а сейчас очень важна энергия как для орудий, так и чтоб в любое мгновение включить невидимость. Да, давно нужно это сделать!

Я очень живо представил, как взъерошенный миелонец герд Аби Пан-Мяй, раздосадованный затянувшимся сражением вблизи опасного космопорта, решительно бьёт когтистой лапой по пульту, отключая защитный экран своего звездолёта.

Навык Электроника повышен до семьдесят третьего уровня!

Навык Целеуказание повышен до тридцатого уровня!

Навык Псионика повышен до восьмидесятого уровня!

Навык Ментальная Сила повышен до шестьдесят седьмого уровня!

Навык Управление Механизмами повышен до семьдесят второго уровня!

- Есть! Я попал!!! Попал!!! Вы видели, как он развалился прямо в воздухе?! - раздавшийся в наушниках истошный крик Денни Марко нарушил мою концентрацию и выдернул из состояния полной сосредоточенности.

Получен семьдесят девятый уровень!

Получено три свободных очка навыков!

ВНИМАНИЕ!!! Рейтинг опасности капитана корабля герд Аби Пан-Мяй снижен до 8-го уровня.

Герд Комар, вам переведена награда, положенная за уничтожение корабля опасного пирата!

Одновременно с прочтением этого сообщения я почувствовал вибрирование кошелька. Заинтересовавшись, пальцем разблокировал экран, и мои губы сами собой растянулись в довольной улыбке: три миллиона сто восемнадцать тысяч кристаллов!!! Вот это да! Оказывается, сбивать пиратских главарей - очень даже прибыльный бизнес!

- От нашего энергетического щита осталось лишь восемь процентов... - сухой комментарий Инженера вернул меня к суровой реальности.

Ему ответил наш Пилот Звездолёта, причём в его голосе я слышал непривычные для обычно по-военному чёткого и строгого Дмитрия Желтова браваду и жаргонные выражения:

- Не ссы, котяра, прорвёмся! Уже облака, сейчас перехватчики отстанут. Или развалятся в воздухе. Только вот... Чёрт! Скорость не успеваю погасить! Посадка будет жёсткой! Держи-и-сь!!!

Навык Ощущение Опасности повышен до пятьдесят четвёртого уровня!

Я почему-то в эти мгновения вспомнил «Шиамиру» и полёты с капитаном Ураз Тухшем. После чего был сильнейший удар, треск ломающегося оборудования и переборок, и в глазах у меня потемнело...

Глава двенадцатая. Переговоры, переговоры, переговоры. 

Пришёл в себя я от резкой боли. Я даже взвыл, не сумев её вытерпеть, хотя доносящийся словно из-за стены глухой голос и просил меня потерпеть, так как сейчас будет вколото обезболивающее. Действительно полегчало. Тёмные круги пред глазами поблекли и исчезли, я сумел осмотреться.

Находился я на капитанском мостике, хотя узнать помещение из-за груд мусора и обломков оборудования было непросто. Надо мной склонился Медик герд Мауу-Ла Мя-Сса, проводя какие-то манипуляции с моим левым плечом. Рядом левитировал уже знакомый мне «гроб», от которого к моему телу тянулись шланги и провода. Скосив глаза, я увидел у себя на груди и предплечии обильно пропитавшиеся бурой кровью пористые синтетические тампоны.

- Сломана ключица, открытый перелом. Но я уже вправил обломки кости и зафиксировал их медицинским клеем. Рану заканчиваю обрабатывать, сейчас зашью и прикрою заживляющим саморассасывающимся пластырем. Надорваны связки, имелся вывих левого плечевого сустава, но я уже всё поставил на место. Капитан, пару дней вам придётся походить в фиксирующей повязке. К тому времени уже полностью пройдёт негативный эффект от наркотического отравления, параметр вашего Телосложения восстановится, и заживление пойдёт ускоренными темпами.

Два дня походить в повязке? Звучало как сущая ерунда для человека, сверзнувшегося с небес. Хотя я пока что слабо представлял, получится ли носить Энергетический доспех Слышащего поверх зафиксированного медицинскими повязками плеча. Но в любом случае можно сказать, что повезло - после крушения звездолёта можно было ожидать куда худших последствий. Я поинтересовался состоянием остальных членов экипажа. Все живы?

- Да, капитан, живы все. Ваша Тушихх сломал правую ногу, его брат-близнец Баша левую. Основную работу с ними я закончил, передвигаться с осторожностью уже могут, а дня за три восстановятся без следов. У других членов команды имеются ссадины и ушибы, но ничего серьёзного. Больше всего пострадали именно вы, капитан. Всё, я закончил. Постарайтесь не напрягать плечо хотя бы ближайшие сутки.

Тощий миелонец аккуратно свернул в летающий «гроб» все шланги и жгуты проводов, собираясь уходить, но я остановил его, придержав за плечо:

- Хотел сказать «спасибо». Ты менее стандартных суток у меня на звездолёте, но уже не представляю, как мы могли обходиться без настолько умелого и опытного Медика. Если тебе требуется что-либо из медикаментов или оборудования, поговори с Улине Тар. Скажи ей, капитан заранее одобрил закупку.

Рыжий тощий миелонец совсем по-человечески поклонился и вышел в коридор, толкая перед собой левитирующий контейнер. Его место рядом со мной моментально заняли Пилот Звездолёта и чешуйчатый Аналитик.

- Герд Комар, моя вина... - начал полным раскаяния голосом оправдываться Дмитрий Желтов. - В горячке боя не уследил за высотой и скоростью. Уже в самом конце как мог пытался увести траекторию от вертикальной и снизить угол. Сели «на брюхо» - скорость была слишком большой, все посадочные опоры сразу же подломились. Пропахали метров триста, обдирая обшивку... Сейчас хозяйка звездолёта Улине Тар вместе с Аван Тоем и Аюхом оценивают ущерб.

- И где мы в итоге сели? - полюбопытствовал я, протягивая здоровую руку своему другу, чтобы он помог мне встать.

- На космодроме гэкхо... ну, почти... Не вписались в посадочную площадку, проломили заграждение, на две трети фюзеляж торчит снаружи. Но разрушения в космопорте минимальные - забор поправить пару секций и световую мачту новую поставить, не думаю, что дорого обойдётся. Готов из своих денег компенсировать гэкхо ущерб!

(продолжение следует)

(Благодарю пользователя flibusta с ником p*********a за помощь в редактировании и загрузки данной части книги на сайт! С уважением Лорд Дарк)


Оглавление

  • Введение. Точка невозврата
  • Глава первая. Разговор с экипажем
  • Глава вторая. Навязчивое гостеприимство.
  • Глава третья. Касти Утш III
  • Глава четвёртая. Нестабильный аналитик
  • Глава пятая. Хвостатая военщина  
  • Глава шестая. Без пяти минут кунг
  • Глава седьмая. После бала  
  • Глава восьмая. Домой!!!
  • Глава девятая. Новая напасть
  • Глава десятая. Огонь с небес
  • Глава одиннадцатая. Аварийная посадка
  • Глава двенадцатая. Переговоры, переговоры, переговоры.