Цель - превосходство (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Денис Владимиров Киллхантер 2: Цель — превосходство

Глава 1 Приоритеты. Двадцать второй день от Начала

«— Я пришел с миром!

— С ним ты и упокоишься!»

Ангел Тьмы[1]

1

Адреналин бурлил в крови, сейчас каждая мышца, каждая клеточка требовала действия. Движение — это жизнь!

Остановись хоть на несколько секунд, и сердце взорвется.

А еще ярость, злость и лютая, лютая ненависть… Я иду к вам, суки! Кто не спрятался…

С этой мыслью потянул за ручку двери… Сам не понял, как нечто меня подняло в воздух, швырнуло спиной вперед. Успел увидеть впереди яркий-яркий свет.

Сломав оконную раму, вместе с оглушающим грохотом, вылетел наружу, а вслед полыхнуло пламенем, языки которого успели лизнуть шлем и очки визуализации.

На каких-то неведомых доселе недоступных рефлексах смог перевернуться в воздухе, сгруппироваться и приземлиться на стопу левой ноги, колено правой и ладони, вминая поросшую инопланетной травой землю газона.

Боли я не почувствовал, успел еще за долю секунды окинуть обстановку быстрым взглядом, как и отметить, что упал я с высоты второго этажа. И тут же взвизгнуло чувство опасности, заставило метнуться в сторону, а рядом обрушился стеклянный дождь.

Грохот, звон, затем взрыв. Второй, третий! Но последние в отдалении.

Метнулся от здания прочь.

И тут же вновь выстрелы из чего-то крупнокалиберного, звук винтов, рубящих нещадно воздух. И только разметавшаяся рядом со мной груда битого кирпича, брызнувшая в шлем крошевом, помогла осознать — это по мне! По мне долбили, суки!

Не оборачиваясь, совершая гигантские прыжки из стороны в сторону, я, боясь сломать ноги, несся вперед, а еще затылок холодило осознание, что, если сейчас не уйду, — это конец.

Окончательный и бесповоротный!

Это все! Финиш!

Похоже, таких, как я шустриков, так и выпиливали на раз. Потеряли осторожность, загордились имбовостью и досвидос, дядя! Это тебе не низкий уровень и даже не превышающий твой на три. Тут свои короли…

И все-таки благодарил сам себя за предусмотрительность. Подготовил и продумал сегодня и пути отхода, и отсечение возможных преследователей, заминировал все, до чего дотянулся.

Сейчас надо-то преодолеть метров сто.

Бдух!

За спиной.

Взрывная такая теплая, отнюдь не нежная волна, вновь подняла в воздух, и грубо швырнула меня вперед. Инерцию смог погасить, перекатившись через голову и… с низкого старта, отталкиваясь ладонями от асфальта, вперед!

Не останавливаться!

Только не останавливаться!

Если бы не боевой стимулятор и средства защиты, давно бы свернул голову, сломал шею.

Двадцать метров!

В том месте, где я был долю секунды назад, подбросило минимум на полметра старенькую «Вольво», после чего она вспыхнула. Отметил это краем глаза, как и искры со снопами пыли, выбиваемые из асфальта вокруг меня. Звон пуль или снарядов по автомобильной жести.

Есть!

Добрался!

Рыбкой влетел в окно первого этажа, откуда предварительно снял решетку и выбил раму, умные мины DDS-2, ждущие врага под подоконником, на хозяина не среагировали. Перекувырнулся и метнулся к выходу из квартиры. Зал обычной полуторки за моей спиной разметали разрывы снарядов. Не зря, не зря убрал все с возможного пути побега, отправив в ненасытное чрево сборщика. Минуты тогда, сейчас сберегли секунды, когда от них зависела сама жизнь.

Перевел дыхание в подъезде, мрачном и пыльном. Одну стену возле лифта покрывал рыжий лишайник, с которого обильно сочилась мутного цвета слизь.

Вот теперь можно посмотреть, что там такое…

Выглянуть и отпрянуть обратно, в тот момент, когда из носового ствола уже вырывалось пламя. От стены на лестничной площадке позади меня, откололся приличный кусок. Опять же от мелкой, но очень опасной, разогнанной ударом снаряда крошки, спасли доспехи и шлем.

Кто конкретно охотился за мной — не рассмотрел.

Тьфу!

Идиот!

Совсем все из головы вылетело!

Разведчик! И хорошо, что пока не использовал невидимость, ее приберегал для схватки с высокоуровневым противником.

Давай, родной…

Ничего удивительного — дрон. Тот самый дикоптер, похожий на злобную стрекозу, опустился на уровень окна кухни, которое позволяло видеть в открытый дверной проем и часть подъезда. Роботизированный летающий аппарат, будто что-то высматривал. А он и высматривал! Меня! Расстояние меньше пятнадцати метров.

Активация стелса, шаг в проем и лови, сука!

Молот, превращаясь в размытый диск, врезался в смертоносную железяку со звоном, но сначала полыхнул какой-то отсвет, сантиметров в сорока от беспилотника, а затем, будто призрачная пелена спала.

Удар был настолько сильный — искры взметнулись в разные стороны, погасли. В сами лопасти я не попал. Но поделке техносов хватило. Она, накренившись, ушла куда-то вниз. Молот вновь оказался в руке, и я метнулся в другую квартиру, с окнами, выходящими на противоположную сторону дома, откуда был путь на узкую улицу, за ней ненужное мне сейчас хитросплетение каких-то бытовых построек, здесь сплошь все поросло инопланетными деревьями. Тот путь для живых и нелетающих преследователей, я же бросился к хрущевке рядом с девятиэтажной свечкой.

Секунды стелса утекали быстро.

«…18…17…16…»

Звук взрыва догнал меня, когда я уже преодолел половину пути, а затем забежал в подъезд, который тоже был заминирован мной. Поднялся на второй этаж, закрыл за собой стальную дверь на щеколду. И вновь вниз, но уже с другой стороны дома, к десятиэтажке.

Лопастей почти бесшумного дрона больше не слышалось.

Потеряли, похоже, вот только рано радоваться, неизвестно какие у них могли быть средства обнаружения.

Отметил:

«Время до окончания действия стимулятора „Последний шанс“ 26–36…26-35…26–34…».

А я думал не меньше десяти — пятнадцати минут прошло.

Молот на пояс, в специально взятое под него крепление от мертвого легионера, в прямом смысле этого слова, «мертвого».

Это дополнительный шанс выжить!

«До поселения Надежда 5 километров 562 метра»

Впервые за последние дни, я не крался, а бежал изо всех сил. Почти не глядя под ноги. И, несмотря на то, что маршрут проложил заранее, обезопасил, но сейчас порой представлял, как рядом взрывается мина, и меня роняют на землю, поражающие элементы. И если выдерживает доспех, на шум прилетают остальные дроны. Которые даже отсюда слышно, продолжала утюжить что-то где-то в отдалении. И тогда вновь со смертью наперегонки.

Зачем нестись, сейчас, когда все уже вроде бы закончилось?

Все дело в откате стимулятора.

Если он меня догонит в пути, то там только пережидать три часа. За это время, здесь поменяться могло все. На своем опыте изучил.

И попыток респа больше не имелось.

Еще одна проблема, сегодня я не добыл ни очка опыта, ни грамма мутагена. Даже переход на первый уровень пока невозможен.

Потратил все!

«До поселения Надежда 2 километров 134 метра»

«Время до окончания действия стимулятора „Последний шанс“ 19–16…19-15…19–14…».

Нет, мировой рекорд я пока не поставил… Хотя вполне возможно, так как бежал по хитросплетениям улиц, преодолевал или огибал нагромождения из битого кирпича, бетонных плит, перепрыгивал через автомобильные заторы, навигатор же указывал кратчайшее расстояние, то есть прямую.

Здесь навстречу от перевернутого седельного грузовика, перегораживающего полностью проезжую часть, ко мне метнулась огромная антропоморфная тень, даже мельком не удалось разглядеть, кто это точно был. Однако, молот сам собой материализовался в руке, и я нанес удар снизу под подбородок или что там было. Черные сгустки разлетелись вместе с обрывками кожи и еще какой-то гадости, плеснуло во все стороны рыжей жижей, но все уже позади меня. Теперь молот в слот, потом его перезаряжу. Похоже, только что, опасность была смертельной. Иначе бы свойство индивидуального оружия — отражение первого удара, не активировалось.

Два ежа, затаившиеся у обочины, опоздали, я преодолел уже метров тридцать, когда сзади раздались хлопки, а затем свист разлетающихся во все стороны иголок.

Подозрительный угол дома обогнул по широкой дуге… и не зря, вылетел навстречу пук щупалец, на каждом из которых заметил пасти с острейшими крючкообразными зубами, которые досадливо клацнули, не добравшись до меня каких-то два десятка сантиметров. Отметил вскользь и непонятную желеобразную тушу, что плюнула в меня ими… К черту!

Бегом!

А легкие обжигало, уже дышал не носом, а хапал воздух ртом, кислорода не хватало, задыхался и бок закололо, так, будто чертов Доктор воткнул туда раскаленный прут, и теперь проворачивал, с застывшим на морде сладострастием.

Выходило, были пределы и у теперешней выносливости. Это отметил отстраненно.

Гаражный поселок остался в стороне. Вдруг гориллоид вновь обосновался на старом месте.

Я же неся к разграбленным поселковыми многоэтажным домам. Есть, почти в Надежде. Дорогу, которая вновь приросла несколькими сотнями метров, преодолел за десяток другой секунд.

И только под куполом перевел дух.

Сейчас из ворот выползала колонна — первым шел БТР-82 с пушкой, на броне которого шестеро бойцов ВС Надежды, два КАМАЗА, замыкающим выступал желтый автобус ПАЗ, набитый людьми. Сборщики?

Не поздно? Или на обед отвлекались?

Ладно, мне по большому счету, наплевать на подобные движения. Поехали, и молодцы.

— Как дела? — поприветствовал Осипов, привычно куривший возле КПП, когда я бодрым шагом зашел в ворота, после проезда техники.

— Нормально, — остановился рядом, достал сигареты.

Первая затяжка едва с ног не свалила, голова закружилась, даже закашлялся, но нервы чуть успокоились. И мысли. Ничего еще не закончилось, все только начиналось. Тем более, я даже не успел рассмотреть артефакт и его свойства, который достался от Доктора Зло. Вполне возможно, мои попытки репликации вернутся. Есть и хабар, его Саня доложен выставить на аукцион, в крайнем случае, подниму уровень. Но не хотелось.

Мои резоны?

При переходе на первый уровень характеристики возрастали на 50 %. То есть, сразу мощнейшее усиление.

— Как успехи? — вновь обратился ко мне безопасник, — Премию получать будешь?

— Не за этим ходил, — машинально ответил я, вновь глубоко затягиваясь. Сука, решил под кожу залезть, — Так что, сегодня ты работай.

Даже не верилось, что успел, добрался и живой. И вроде бы ничего не сломано. Ушибы, синяки — не в счет, пройдут уже к завтрашнему утру. Регенерация у нас мощная.

Но вместо восторга, какая-то расслабленность и апатия.

Выдохся, весь адреналин пережег?

Вот тоже дурость, в последний и решительный захотелось броситься, когда можно было также уйти. Хотя… Нет, там все верно решил. Как скроешься и оторвешься, когда такие враги живы?… Пусть и не спокойно, но могли организовать преследование. С их возможностями, вновь бы меня в оборот взяли, глазом бы моргнуть не успел, а так нежданчик мог организовать в полной мере. Они тоже смертны, учитывая факт моего убийства товарища садиста.

А так, ситуация предельно ясна. На взрывы явились дроны и размолотили всех в труху, затем, когда были слышны звуки дальнейшей стрельбы, это появились детища биоников.

Осмотрелся. Отсюда виднелась толпа возле ворот в административную часть, ее я заметил только сейчас. Осипов ко мне не лез, думать не мешал.

— Там бесплатную водку выдают? — кивнул на скопление людей.

— Нет, группа спецназа доставила перебежчиков от легионеров, а вместе с ними инопланетянку — бионика. Вот народ жаждет посмотреть, но не пускают. Молодая девчонка еще, — тот с сожалением затушил окурок и отправил его в урну.

— Кто бы знал…, — покивал я.

А еще интересно, или не ввели в курс безопасника, относительно моего участия в данной операции, или он сам решил немного мне тут мозги попудрить?

Например? Да, посмотреть, как я себя поведу, когда заслуги не упоминаются и не признаются?

Плевать на славу, мне нужен мутаген, опыт и мои чертовы попытки репликации!

Это мои приоритеты.

Когда была одна возможность существования, жил и горя тридцать с лишним лет не знал, сейчас же стал слишком опасаться всего и вся. Расслабляли дополнительные возможности возрождения. Вон, как на дело шел, мол, в любом случае мне ничего не грозит. Подумаешь, погибну… Вот только оно все приняло совсем, совсем другие очертания, когда доктор использовал свой чертов артефакт.

— …И не говори! — закончил патетически тот, — Ладно, мне работать пора.

Про что это он? Совсем отвлекся, даже не расслышал, что Осипов мне говорил. Видимо не так важно, раз мозг не послал сигнал для заострения внимания.

Я же докурил и направился в свой жилой модуль.

Надо было разобраться в спокойной обстановке. Что имелось и что делать.

Сначала выпил почти полутора литровую бутылку воды, показавшуюся божественной, а затем, развалившись на стуле и, закурив снова, чертовы нервы до сих пор в порядок не пришли, принялся изучать добычу.

«Артефакт „Сборщик Возрождений“ (СВ) — позволяет переправлять в Хранилище Жизней поселения (Создается при первой активации разумного, состоящего в поселковой группе. Нулевой уровень позволяет хранить до 300 репликаций (они могут задействоваться в поселковом репликаторе для возрождения. На них не распространяется ежедневный лимит)) дополнительные жизни, путем извлечения их у других разумных.

Может использоваться без разрешения на подобную процедуру.

Присутствует возможность излечения три раза в сутки всех повреждений (в том числе и критических) любому пациенту, а также восполнение ему попыток репликации до максимального значения.

Внимание! Разумный не может быть возрожден при помощи данной технологии на одном уровне более трех раз в поселковом репликаторе!

Внимание! Можно отнять все попытки репликации, кроме одной!

Внимание! Данным предметом могут завладеть третьи лица! Будьте осторожны»

«Желаете активировать артефакт? Да/Нет».

«Внимание! Не выполнено условие! Вы не состоите в поселковой группе!».

«Внимание! Вы вошли в Топ-1000, тех, кто смог завладеть артефактом в данном ареале! Место: 864. Награда: постоянный навык „Зов древних I“, если вы оказываетесь на расстоянии до 100 метров от неактивного простого артефакта, вы чувствуете направление (при наличии очков визуализации дается маркер) его нахождения. Повышение навыка осуществляется только в том случае, если вы захватываете наследие древней расы.

Получено достижение: „Древние тайны I“ — добывайте осколки цивилизации Неведомых Странников, становитесь сильнее!

Возможная награда:

— дополнительная ячейка на 20 килограмм;

— повышение уровня индивидуального оружия на 2;

— подъем до максимума одной базовой характеристики (кроме „совершенствования“);

— генерируемый редкий навык (если он вступает в конфликт с навыками ступенями ниже, то они автоматически удаляются).

Вы должны осуществить выбор в течение: 59…58…57…».

Как же это все не вовремя!

Точно не подъем уровня ИО, его итак можно прокачать. Дополнительная ячейка выглядела привлекательной, но… но увеличение пространственного кармана предлагалась системой постоянно. С характеристикой совсем смешно, учитывая, что все кроме «совершенствования» в потолок.

Навык?

А почему бы и нет, равнозначный и мой самый главный «невидимку» он не заденет, остальное же — не так важно.

«Внимание! Сгенерирован индивидуальный навык!»

«Воин тени — постоянный, может прокачиваться только за счет действий. Чем выше его уровень, тем вас труднее заметить противникам, превышающим ваш уровень развития. Взаимосвязан со следующими базовыми характеристиками: интеллект, ловкость, интуиция, восприятие, скорость, адаптация. На данном этапе вероятность остаться незамеченным — 25 %. Вероятность уклонения от первого внезапного удара, от превышающего в уровнях вас противника — 10 %.

Если враг не видит вас, и его интуиция превышает вашу менее, чем в два раза, вероятность нанесения фатального удара 10 %, не действует, при ношении противником индивидуального оружия не в слотах быстрого доступа (при выполнении необходимых условий)».

«Внимание! Были удалены навыки: „скрытность 5“; „тихий шаг 5“».

Или мне казалось, или меня где-то обманули. И опять никакой нормальной справки от Системы. Если еще толика информации о высокоуровневых противниках присутствовала, то, как себя поведет он при встрече с другими «игроками»? Одни вопросы. Но то, что моя скрытность канула в лету, вот это плохо.

Итак, посмотрим:

Базовые характеристики:

Сила 8

Ловкость 8

Скорость 5

Выносливость 8

Интеллект 12

Восприятие 5

Интуиция 5

Научные изыскания 5

Совершенствование 1

Умения:

Базовые: «усиление 7», «воодушевление 7», «ускорение 7», «траппер 8», «сканирование 7»

Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка, уровень максимальный)»

Хорошие: «охотник 4», «познание 3», «стремительный прыжок», «снайпер 5»

Постоянные: «меткий глаз 4»; «взлом электроники и механизмов 3»; «бег и прыжки 5», «твердая рука 3», «мастер одного удара 4», «ловушки, капканы, мины 9».

Редкие: «Человек-невидимка», «Воин тени»

Специальные: «Зов древних I»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 3 уровня

Картограф-анализатор 5 уровня

Разведчик 5 уровня

Сборщик индивидуального стационарного репликатора

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 5 уровня.

Очки визуализации (ОВ) 5 уровня

Помощник 5 уровня

Индивидуальное оружие

Молот Тора уровень 0

Поющий ветер уровень 0

ВНИМАНИЕ У ВАС ОТСУТСТВУЮТ ПОПЫТКИ РЕПЛИКАЦИИ!


Мины и ловушки поднялись на девятый уровень, похоже, если доживу до ночи, то из «Лучший из лучших» не вылечу, учитывая, что там… тьфу ты, логи ведь есть. Совсем с этой нервной встряской голова работать перестала: «Внимание! Получено достижение „Только кровь!“ вы уничтожили за один раз больше десяти противников, превышающих ваш уровень развития: награда +1731 к рейтингу опасности. Сбор с первых трех убитых активирован на 100 %, вероятность завладеть приборами на базе ИР, даже, если они находились в хранилище — 50 %; вероятность снятия редкого навыка с убитых — 50 %. Внимание! Если вы извлечете приборы и навыки, они исчезнут при следующей репликации у противника».

Вот же уродство!

Вернуться на место побоища? Странная, дурацкая мысль. Будто в поговорке, жизнь висела на нитке, а думал о прибытке. А еще, в голову пришло следующее, если такие плюшки давались за присутствие в ТОП-1000, то какая награда досталась первому нашедшему артефакт?

Это насколько меня превосходят остальные?

По сути, сейчас я убивал низкоуровневых хантеров и таких же легионеров. Третий уровень — ерунда, особенно без прокачки. И как меня легко скрутили, обезвредили… Это печалило.

Поэтому осторожность, осторожность и еще раз осторожность.

Но главное, сейчас вернуть жизни, не поднимая уровень. Взять все возможные характеристики, поднять до капа, и при переходе они сразу повысятся на пятьдесят процентов. Это сразу выводило меня на иной уровень.

Кроме всего, по большому счету мне нечем сейчас апаться. Все потратил на обустройство засады. Очки визуализации, как и разведчик, и картограф, на тот момент были в инвентаре, соответственно, доказательств убийства легионеров у меня не имелось.

Результат? Сработал в минус, в огромный жирный красный на всю страницу.

Артефакт же интересен для поселка, одиночке он не нужен от слова «совсем», только, если для эстетического наслаждения. Еще Сборщик Возрождений прибавлял Главе власти. Например, выкачал все жизни и отправил с одной за границы Надежды. Но он же позволял собирать ненужные попытки репликации. Какие? При переходе человека на уровень выше, восстанавливалась одна попытка. В результате, простор для деятельности огромный. Пункт сбора, каждый у кого три жизни перед переходом на следующий лвл, сдавал и спокойно поднимался. У него все репликации, и одна в хране лежела.

Из описаний я узнал целый пласт информации. Оказалось, во-первых, возможности поселковых репликаторов не безграничны. И строго лимитированы. Во-вторых, согласно логике, если упоминались «простые» артефакты, то могли существовать и других видов. В-третьих, закрепленные навыки не являлись статичной величиной, и при смерти можно лишиться и их. Более того, существование Сборщика Возрождений, делало предполагаемым и подобный девайс для навыков.

Вывод, как и прежде, простой, логичный, граничащий с КЭП — не умирать!

Но, прежде, чем идти торговаться, следовало подготовить пространство для маневра. Поэтому первое сообщение ушло к Сане, который пообещал явиться через пять минут. Не прошло и трех, как он стучал в дверь моего жилого модуля.

— Нифига себе, в замес попал? — спросил тот, внимательно, посмотрев на мою одежду.

— Да, было немного. Давай по обстановке? — не выдавая своей заинтересованности в чем-то, начал я разговор.

Почему? Потому что могли слушать и выводы сделать.

— С чего начинать?

— С полигона.

— На полигоне круто! Сотня опыта — три часа занятий. Есть площадки для отработки силовых навыков, на быстроту реакции, полосы препятствий, тир, как для стрелкового, так и для холодного оружия. Специальные тренажеры. В общем, все, что душе угодно. Даже для паркура площадка, там человек десять постоянно резвятся. За сто можно заказать виртуального инструктора по всем направлениям, там список — позиций двести, если не триста. Скопировал, сейчас тебе перекину. Я на арбалеты выбрал. Выдаются специальные очки, инструктор, как живой. Очки снимешь, нет его! Еще и ругается иногда. Меня матом покрыл. Вот он учит…, — восхищенно поцокал языком подопечный, — Нормально, несколько тонкостей показал. И еще за триста можно, вообще, все свои навыки отрабатывать в обстановке, приближенной к боевой. Уровень сложности сам выставляешь. В специальную капсулу голый ложишься, и вперед. Моделируется все, что захочешь, начиная от городских руин и заканчивая пустыней. При этом выбираешь и вооружение. Там я почти сутки ползал на пузе по городу, в конце мутопсы сожрали, больно, мля, жуть. Я в себя минут десять приходил! А в реальности час всего прошел. Прикинь? Затем специальный массаж и релаксация еще двести. Я из капсулы вывалился — все болит, будто реально все ушибы получил и не спал, не жрал, покусан и такое прочее. А после этих процедур, чисто новенький. Как бывает после бани хорошей… Улет, короче! — тот потер кончик носа.

Все, хочу, не хочу, есть или нет время — полигон наше все.

— Дальше, тетя Тая мозги должна приготовить, часа через полтора, сказала не ты первый, опыт есть.

— Так, это хорошо, — кивком обозначил, что все понял.

— По продажам, арбалет с болтами тот, со щекой, себе взял, он лучше, затем броню одну, как раз подошла. Остальное все, что местного производства, на аукцион выставил, срок открыл двое суток. Наши обычные вещи туда не принимают. Поэтому создал предложения на торговой площадке. Купили все автоматы, затем обрез, железо все, патроны. Вот лови список, отдельно мой, что я себе подобрал, итоги, пятьдесят три тысячи триста тридцать опыта. С мутью все мутно, ее обмен скачет постоянно, поэтому надо изучать рынок, — сказал тот важно.

Я лишь удивился — «изучать рынок», до этого промелькнуло «моделирование». Отучить бы его еще от этой полублатной манеры разговаривать — цены бы не было. А то бесило порой.

— Еще, новость прошла, сам не видел, но инопланетянку спецназ доставил. Вместе с бывшими легионерами, точнее там ребята нормальные, с ними успел переговорить, они просто в замес реальный попали. Рейнджеры, мля, все как один охотники. Даже девка с ними, она чисто огонь.

— Давай без лирики, по факту, дел еще вагон, — зная Саню, тот на этой представительнице прекрасной половины мог остановиться минут на десять. Что удивительно, когда он про них рассказывал, например, вчера вечером, ни одной пошлости от него не вылетало. Описывал умения, ум, красоту, при этом не в духе «сиськи во!» или «жопа классная», а «за собой следит плотно! Прикинь, на тренажерах по три часа в день работает», «готовит, как нужно. Ел я ее рагу… Это, старшой, песня»… и описание видов деятельности.

— В общем, никакие они не легионеры, это через Систему все подтвердилось, и Глава общую мессагу разослал, а их почти в рабство захватили. Матерые парни, я им рассказал, что у нас клан «Молот», глава, мол, жесткий, как надо. Жопой до этого вертели, но я чисто имя только назвал твое, они все, как один, вступить захотели. Еще и ушлепки те самые, за которыми Илонка бегала, тоже заинтересовались, хотят с тобой поговорить. И она просится, девчонка, вообще, нормальная — смелая, боевая, сама по окрестностям в одну каску уровень взяла, жилье до двойки прокачала. Память, как у орла!.. Она Шекспира по-английски, знаешь, как шпарит?! Чисто диктор! Я заслушался, и от голоса мурашки такие… Хоть и не понимаю ничего, но чую, точно — Шекспир! А то, что глупит немного, так маленькая еще, жизни не видела. Дите богатых родителей, в каком-то пансионате бабском росла. Вот и…

— Саня…

— Все, босс, прекращаю, — тот поднял перед собой руки в жесте «сдаюсь».

Решили, я так понял, мое участие в операции не афишировать. Резоны? От идеалистических, меня прикрыть от гнева легионеров, до жестко-реалистических ВС Надежды нужны победы уже на этом этапе и такие, чтобы население видело, какие бравые парни стоят на страже их безопасности.

— Слушай вводную. Со всеми поговорим, но позже. Сейчас мне перекидывай опыт. Себе еще тысячу оставь на расходы непредвиденные. Молодец, что так за агитацию круто взялся. Не ожидал, — похвалил Саню, отчего тот улыбнулся довольно, а мне не жалко, сделал за полдня все, что я сказал, «от» и «до», плюс еще и инициативу проявил, — Первая твоя задача, уровень пока не поднимай. Это понятно?

Парень кивнул.

Вызывало вопросы согласие участия в клане, спасенных мной товарищей. Неужели у Саныча им дела не нашлось? Хотя, и молодые балбесы под Ольгой, но тоже захотели в «Молот». Разбираться нужно. И пока главную проблему решить.

— Второе, сейчас поговорю с главой, если с ним все пройдет удачно, до ночи времени вагон, сходим с тобой по окрестностям прошвырнемся. Если нет, то будем думать.

Будто дожидаясь именно этого момента, пришло сообщение от «Главного»: «Надо поговорить, я у себя».

Не вопрос.

Теперь у меня возможность для маневра появилась. Если все примет жесткий оборот — подниму уровень и на первой точке возрождения. Это лучше, чем погибать окончательно. Учитывая свойства артефакта, надо подстраховываться. Да, люди кругом нормальные, но нужно всегда, всегда стараться соломку подстилать. Вот сегодня, если бы так не поступил — однозначный конец, не от легионеров, так от машинерии техносов.

Через пять минут уже стучал в дверь кабинета бургомистра. Он оказался один. Сосредоточенный и задумчивый.

— У меня есть предложение, от которого тебе будет трудно отказаться! — в лучших традициях дона Карлеоне, после крепкого рукопожатия заявил я.

2

— И что ты за него хочешь? — после изучения свойств артефакта, который тут же исчез в моем пространственном кармане, спросил Глава, вперив в меня водянистый взгляд и сведя почти в одну линию кустистые брови.

— Кроме равнозначного обмена, одно бесплатное воскрешение в поселковом репликаторе, возмещение мне жизней до максимального значения и возможность еще три раза возродиться при помощи него же. Поселок в любом случае выигрывает. Это на его благо сработает, — спокойно ответил.

— Равнозначного говоришь…, — тот даже почесал подбородок большим и указательным пальцем, — Да ты закуривай… Сам я тоже дымлю…

Он достал «Парламент» из внутреннего кармана серой ветровки, щелчком выбил одну сигарету, щелкнул золотой бензиновой зажигалкой, поймал огонь, затянулся во всю глубину легких. Последовал примеру, дурное дело не хитрое.

— Равнозначного не получится, по крайней мере, сейчас! — неожиданно заявил тот, я же едва дымом не поперхнулся, — Артефактов у нас в поселении всего четыре, все простые, уника ни одного. Они для личного пользования и привязаны к владельцам. Больше ничего не попадалось, увы. Это же… Редкость из редкостей. Например, у двух антигравы, позволяют раз в час падать с любой высоты, и не разбиваться. У одного «манок», приманивает рогабанов и собак по желанию владельца. Тоже раз в час. Охотник он, подспорье огромное, поставки мяса от него регулярные. У последнего «сборщик плюс», позволяет, вне зависимости от уровня навыка «траппер» снимать полностью всю добычу, плюс с мутантов и инопланетных животных вероятность получения навыка поднимается до семидесяти пяти процентов. Но… Безусловно, на данном этапе твоя вещь просто необходима поселению.

Я только плечами пожал. Нужна и нужна, чем платить будете, дядя? Добрынин вновь почесал подбородок.

— Озадачил ты меня. Так вот… Насчет возможностей репликации… Это не будет проблемой. Более того, за то, что привел в поселок группу, готовую работать по проектам научного отдела, а также представительницу биоников, которую мы сможем, думаю, настроить к нам лояльно, изучить их язык, традиции и многое другое, я тебе и хотел в награду выдать три бесплатных возрождения.

И тут же перед глазами системное сообщение: «Внимание! Доступны 3 репликации (уровень A (никто не может лишить вас этих попыток, даже глава поселения))! Место — поселок Надежда! Помните, при воскрешении в недружественном окружении вы можете пострадать!».

— Спасибо, — поблагодарил я.

— Не за что, тебе спасибо. Сработал сегодня, вообще, отлично. Еще, пока не отошли от этой темы, твое участие наш новый глава безопасности — Алексеев Андрей Петрович предложил не афишировать, чтобы не подставлять тебя. Так как, если до легионеров дойдет информация, то мы можем лишиться довольно деятельного потенциального поселенца. Поэтому мы настоятельно попросили прибывших молчать о твоем участии, и сами не акцентируем на этом внимания.

— А Осипов? — вот это поворот.

— Он займет другой пост — шерифа поселения. Несмотря на многие заслуги, к сожалению, он не создан для работы в таких структурах, как СБ, у него нет соответствующего опыта. Андрей же Петрович, человек, который не понаслышке знаком с работой спецслужб, с их организацией. И, кстати, он хотел с тобой поговорить.

Вот интересно, решили скрыть участие… с целью обезопасить.

Только Доктор запомнил лицо, если не записал. Хотя очков визуализации у него не имелось. С одной стороны, администрация поселка не знала о моей встрече с легионерами лицом к лицу. Я пока ничего не рассказывал, а меня никто и не спрашивал. Но чуяло сердце, как поговаривала бабушка, подоплека другая. И… И это нормально. Удивительней и подозрительней было бы отсутствие у других интересов, кроме общественных. Типа построим коммунизм, от каждого по возможности, каждому по потребностям. Счастье для всех и прочая муйня, так лихо действовавшая на мозги люмпенам, на деле не имевшая ничего общего с реальностью.

Но я не маленький мальчик, а человек взрослый и прагматик. Бонус для меня уже обозначен, как дополнительные возможности репликации. Много это или мало? В моем текущем положении, однозначно награда нормальная. Те, кому нужно знать об участии Киллхантера в операции — будут в курсе, остальные… Мне плевать с высокой колокольни. Я не собирался становиться публичной личностью, наоборот.

— Поговорю, — пообещал Главе, — Давай остановимся на том, что ты можешь предложить?

— Можно заключить отсроченный договор. Не буду скрывать, именно сейчас наиболее актуально использование данного артефакта, когда все растут в уровнях очень быстро. Нерастраченные попытки сгорают без всякого смысла и пользы. А по мере появления вещей Неведомых Странников, мы их будем предлагать в первую очередь тебе. Те, которые подойдут, заберешь в качестве платы. И так до равноценного обмена.

— Слишком туманно все. Сам понимаешь, вы будете им пользоваться уже здесь и сейчас. Вам ведь может и ни одного не попасться. У скольких человек имеется «Зов древних»?

— Справедливо. В принципе, в качестве дополнительной награды могу предложить три уникальных навыка и два модификатора. Думаю, это более чем достойно, а мы будем пользоваться артом уже сейчас. Как? — тот вопросительно посмотрел.

— На выбор? Мне жизни восполняете?

— Нет, к сожалению, получишь то, что имеется в наличии, — Добрынин даже отрицательно головой помотал, — Жизни восполним в течение пятнадцати — двадцати минут после получения артефакта, как и выделим из этих ресурсов три дополнительные.

— Если через Систему, то никаких вопросов. Практически договорились, — согласился я.

Конечно, можно, встать в позу, а дадут, девяносто процентов из ста, что-то совсем ненужное как первоначальную плату, но они все равно вынуждены будут расчитаться полностью. Это, во-первых, во-вторых, меня здесь интересовал не сколько вопрос замены, сколько разноплановые репликации. В результате, если мне попадется на пути деятель со Сборщиком Возрождений, то даже в таком случае он особо ничем грозить не будет. Вытянет две попытки и досвидос. До поселкового и уж, тем более, до Хранилища Жизней сука не дотянулась бы при всем желании. Соответственно, риски умереть окончательной смертью значительно снижались.

Даже поморщился, представив наследие Ушедших Странников, которое сразу отправляет на небеса или под землю в одно касание.

Внимательно изучил договор, ничего там сверх оговоренного не прописал Глава. Никаких мелких шрифтов, что не допускалось и Системой. Все прозрачно, точно, лаконично. А, значит, согласен. После подписания контракта, передал ему арт.

— Навыки и модификаторы пришлю тебе в течение двадцати минут, пока разговариваешь с Алексеевым, будут и жизни. У тебя есть еще вопросы?

— Да, по поводу жилья. Хочу обосноваться в Надежде. Есть ресурсы для возведения модуля пятого уровня, находятся на хранении здесь, — решил ковать железо пока горячо.

— С этим совсем просто, передаешь мне свой домашний модуль или сборщик на его базе. Я скидываю свободные участки. Смотришь, определяешься, пишешь мне сообщение, и в течение пяти — десяти минут его разворачиваю. Владелец — ты. Коммуникации подводятся, примерно, за пятнадцать минут. А дальше сам.

— Хорошо, — передал требуемое.

— Алексей Петрович находится дальше по коридору, на дверях кабинета указано, — пожали друг другу руки.

Конечно, очередной верующий в собственную исключительность заявил бы, что надо основывать собственное поселение, быть там главой, строить социализм, равенство и братство. Где не будет горя, зла и все сразу станут розовыми понями, а этот арт пригодился бы самому. Но… Я прагматик.

Мне нравилась Надежда, как начальная точка всем устраивала. Что же до подковерной возни? А где ее нет? Только в утопиях, но, даже «Что делать?» Чернышевского до конца осилил маленький процент, взявшихся за талмуд.

Пока мне все ясно и понятно, у людей свои интересы, есть сугубо шкурные, есть те, которые направлены на общественное благо. И это нормально. И где они совпадают, двигаться в общем русле, где нет, смотреть по обстановке. И точка.

Еще и заложником одного места как-то не хотелось становиться, что предусматривал статус главы поселения. Фактически перед нами сейчас лежал новый, абсолютно неизведанный мир. И он позволял стать сильнее. Вот сегодня узнал про артефакты, пойму и что такое модификторы. Кроме них, еще тысячи разных плюшек.

Да и амбиции у меня они лежали в другой плоскости, которая простиралась значительно дальше.

С этими мыслями дошел до нужной двери, постучал. После: «войдите», решительно открыл ее.

Что можно сказать про Алексеева? Ничего.

Тот, будто вышел из детективов про шпионов, весь какой-то средний, серый, невзрачный. Ни одной запоминающейся детали. Если только глаза, которые, несмотря на дружелюбную улыбку, смотрели очень и очень внимательно, цепко, изучали тебя, будто рентгеном просвечивали.

Одет тоже неброско. Никаких, как у того же Баскакова блестящих револьверов, вычурной формы. Тактические штаны цвета оливы, кроссовки «Адидас», джемпер. Единственная, выбивающаяся из образа, деталь — дорогое обручальное кольцо. Уже здесь успел обжениться? Или нашел такое же, как было в Той жизни? Значит, сентиментальный или новый примерный семьянин?

Разберемся.

— Наслышан про твои подвиги, — сразу взял быка за рога Андрей Петрович.

Я неопределенно пожал плечами, устраиваясь в кресле, слышал и слышал. Учитывая кругом жучки иного и не предпологал.

— Потенциал у тебя, как полевого агента имеется. Работать на нас будешь? — и вновь принизывающий взгляд исподлобья.

— Нет. Только сотрудничать на взаимовыгодных условиях.

— А в чем разница? — тот чуть усмехнулся или скорее обозначил усмешку, — Своих людей я не обижаю, ни с оплатой, ни с получением каких-то благ. Поднаскаем…

— Разве не ясно? — выбрал тон нарочито спокойный, — Я не буду по вашему свистку или по приказу, ломать свои планы, делать что-то идущее им вразрез. Если появится что-то интересное для СБ, и сам я никак воспользоваться этим не смогу, то информацию вы получите, но взамен предоставите равнозначную.

Вроде бы все сказано, довольно честно и откровенно. Вот только мои слова не убедили безопасника. Он расчехлил самые серьезные орудия.

— Не находишь, что это как-то шкурно? Идет война! Понимаешь? Мир в руинах, а ты в «независимую личность» играешь! От нашей страны осталось… нихрена от нее не осталось! Инопланетный враг топчет нашу землю! — тот, видимо, решил, что у меня не четкая и однозначная социальная позиция.

Поэтому можно надавить на чувства патриотизма, и другие светлые материи. Да и речь, соответствовала тем парадигмам, которые я тоже толкал в ораторском запале специльно для таких «слухачей». Вот и составили «верный» психологический портрет. Вовремя взял себя в руки, чтобы не рассмеяться.

Придется до конца теперь отыгрывать роль. Именно она позволяла разобораться с тем, что в реальности от меня хотел безопасник.

— Это вы тут сидите, нихрена не делайте! В то время, как я воюю! — рявкнул на него.

Тот помолчал с минуту, я тоже никуда не торопился, сверлил его яростным взглядом. Мне было все равно, ждал Добрынина и восстановление моих жизней. Пока время не истекло. А так, думал с сожалением, какой во мне актер пропал, вот на кого надо было учиться. В образ вошел в доли секунды.

— Да, погано только ты воюешь! О других не думаешь! Например, если бы ты сообщил заранее о встрече с представителями легионеров, то все могло пройти по другому сценарию! Мы бы прикрыли, одно дело делаем! Люди того же Любимова сделали бы все на высшем уровне! Это снизило бы риски! Представляешь, чем бы все обернулось для тех ребят, если бы они попали к легионерам в руки вновь?! — тоже повысил голос тот, а глаза не горели праведным огнем, холодные, изучающие. Он сам говорил в то, что не верил, я фальшь чувствовал всегда, — А девочка-инопланетянка, которая нам поможет понять хоть как-то происходящее?! Кроме общей информации, выданной Системой при первом контакте с биониками у нас нет больше данных! Свой язык, культура — это все важно, но на данном этапе нас интересуют их возможности! И мы могли бы упустить этот шанс, если группа по спецоперациям была бы на задании! А твоя дурацкая затея со стравливанием группировок между собой? Понимаю, в мутной водичке и рыбка лучше ловится. Но…

— Не понимаю, о чем идет речь?! Какое стравливание и кого?! Какая мутная вода, к буям?! — вновь вызверился я.

— Давай не будем, тут друг другу ваньку валять! Думаешь, я не догадываюсь, откуда ветер дует?! Да, это же легко! С твоим появлением все пошло наперекосяк! — неожиданно прошипел тот.

— И не думаю, никаких ванек и манек валять! Я с тобой честен, как на исповеди! Одно дело делаем, мать его! Только вы нихрена! — запальчиво ответил, смотря в глаза начальнику СБ.

Лучше бы Осипов оставался, для меня, понятно, что лучше. А так догадки этого ушлого товарища, это догадки, их к делу не подошьешь, вот признание, очень даже.

— Мы делаем свою работу, пусть и где-то медленно, зато, как нужно! Не создаем врагу…

— О чем, мать его так, идет речь?! То, что я убил хантеров, это выходит уже наказуемое деяние?! — вновь вперился злым взглядом, накрутил себя хорошо, действительно, без всякого напряжения. Настоящее чувство. Мля, да я бы Каприо сделал!

— Нет, вот это как раз нормально! Но ты ведь не просто их убивал! Ты их стравливал!

— Где и кого?!

— В общем, если это ты, то завязывай свои игры! — сдался наконец Алексеев, — Проблема в том, что результат подобных действий, кроме кажущейся анархии в стане врага, это катализатор в выкристализации четких структур управления в условно-вражеских поселениях. Их сплочение вокруг лидеров, что на данном этапе неприемлемо!.. Если оппозиционные настроения воспринимались раньше, как рабочий момент, и у того же Петровича не было возможности без волнений их задавить, то в результате твоих… или чьих-то действий, у него развязаны руки. Что в свою очередь, сужает поле деятельности для работы нашего ведомства. Осознаешь?

Похоже, я влез в игры зарождающихся спецслужб. И, скорее всего, оппозиция была результатом работы надежденского Петровича. Вот этого самого. Как за такой короткий срок они смогли так далеко продвинуться? Видимо, еще в момент общего исхода, ушли и люди, завербованные новым КГБ.

— И все равно, не понимаю о чем разговор! Да, я их давил, давлю и давить буду! И кто мне будет мешать, тоже всеми силами буду стараться уничтожить, как сочувствующих враждебных элементов! — даже по столу кулаком грохнул, и слюни, чтобы в разные стороны изо рта брызнули. И взгляд бешенный. Маски сброшены! Остановился на роли недалекого болвана, несущего справедливость в мир розовых пони, — Их существование в рамках проекта Возрождения человечества невозможно! Я их и там ненавидел, а здесь…

— Да ты признайся хоть самому себе, твои идеалы — это всего лишь прикрытие! — перебил тот меня, поправился, — Пока прикрытие, пока ты работаешь сам по себе! — потряс тот назидательно указательным пальцем, — Тебе сейчас просто нравится то, чем ты занимаешься! Более того, есть и сугубо личный, шкурный интерес — рост за счет шакалов у тебя идет такими темпами, которые никому из честных людей не снились! Даже наши военные, на всем готовом, так не растут! Мало того, что ты с хантеров снимаешь статы, так ты еще и их добычу забираешь! Напоминаю, они это отняли у новичков, путем убийства! Их убийства! Пока ты падальщик! Грифон!

Вопрос на засыпку. Кто мешает «честным людям» пойти и закошмарить парочку хантеров? И дело хорошее, и рост. И с таким отношением, резко бы снизалась активность уродов. Опасно становилось быть охотником… Другое дело, что сейчас мне стало все ясно. К чему весь этот бред?

Лозунги от человека, который в них не верил? Сейчас осталось надавить на совесть недалекому болвану, потом заставить делиться и работать на них. Таскать и добывать информацию, убивать врага, и вся твоя деятельность пойдет в зачет вот этому… чувырле.

Знаю-знаю, проходили.

— Как-то не задумывался над этим… И что ты предлагаешь? — даже растерянный вид на себя напустил, будто ошеломлен открытыми истинами.

Такое легкое обалдевание, как будто весь мир с ног на голову встал. Мол, считал себя защитником, а на деле хуже хантеров.

Грифон, мля… Надо запомнить.

Тот, собственно, этого и добивался. И едва не расплылся в довольной улыбке, но сдержался. Я всегда отслеживал мимику собеседников.

Как же, как же, рыбка заглотила крючок, осталось только аккуратно подсечь и вытащить. Вот только он не понял, что поймал водолаза-диверсанта, и вместо ухи самим отобедают раки!

— Согласовывать свою деятельность с СБ! Это раз! Во-вторых, нормальный общественный акт с твоей стороны — передача части добычи в Фонд поддержки развития, который организуется сегодня! И чтобы не афишировать твое участие, так как ты агент под прикрытием, все будет анонимно, проходить через наше ведомство! Это касается снятых навыков, характеристик, опыта и мутагена! Положено Системой с одного убитого по единице, вот она твоя, законная! Остальное, будь добр, — сдай! В-третьих, все получаемые данные относительно действий недружественных структур, ты передаешь лично мне, каждый день! В-четвертых, помогаешь нам, работаем вместе на общее благо! Еще будем подкидывать тебе задания, тоже важные, приоритеты — высокие…

Я не стал вворачивать идиому про губозакатывающую машину за углом. Тут она требовалась просто огромных размеров, исполинских. Но сначала молотом по тупой жадной головенке!

Вообще, примерно на такой свой образ в глазах представителей власти и рассчитывал — недалекий отмороженный болван, повернутый безмерно на жажде справедливости. Но сразу соглашаться нельзя на все. Подвох почует. До этого я информацию выбивал, менялся. А так, перед безопасником возникнет образ типичного тряпочного волка, который с виду весь из себя грозный, а чуть надавишь на совесть, страх или другие болевые точки, становится ручным песиком, готов руки лизать.

— С остальным вопросов нет, вроде все правильно, говоришь! — согласился я, после видимости раздумья, — Но по заданиям — не буду работать, точнее, по тем, которые мешают моим планам, я глава клана! — еще и довод привел, а это первый шаг к переговорам и последующему закреплению сложившихся позиций, и дальнейшему к закабалению.

Завяз коготок, всей птичке пропасть.

Безопасник улыбнулся ободряюще.

— Хорошо, на последнем пункте не настаиваю, понимаю! Не забывай, мы тебя везде прикроем, как сегодня!

Вот загнул, так загнул. Прикрытие, мля!

Мало того, что легионеры теперь знают меня в лицо. Так кроваво-красные трубки на ASK не в их силах убрать, как и вытащить меня из рейтинга опасности. Сегодня, подозревал, еще пара зажжется, самый скромный результат — одна. На пальце неснимаемое кольцо-печатка, которое идентифицируется однозначно — «глава клана „Молот“ Киллхантер».

Любой дурак сделает однозначный вывод, если при таких показателях в поселении, значит, убивал врагов. А кто враги Надежды, где проживали более или менее адекватные люди? То-то и оно! Имя тоже говорящее. Рейтинг и положение в нем для всех кто там есть — доступен. И где у нас этот тип, убийца охотников или охотник-убийца? В платиновой лиге?

Да, это он, падла, нас пачками выкашивает!

Прикрытие.

Если реальных идеалистов и людей, твердо следующих своим убеждениям, пусть и забавным, я даже где-то жалел, мол, нет мозгов, дали на сдачу, то тех, кто прикрывался высоким — не любил. Жадных ублюдков при власти — ненавидел. И вот он такой «передо мной, как конь перед травой»!

Да, я не тот человек, который отдаст последнюю рубаху, потом сам перейдет в разряд голопузых товарищей. А из тех, которые, делая для себя, не забывают, если в их силах помочь кому-то. Нормальная, человеческая практика.

И нужно предпринимать шаги, чтобы этого товарища пинком под задницу с такого места, да еще и с общественным осуждением. Опасная сука, еще если и в Ежова играть начнет.

И бить надо по самому больному. И как его обезжирить?

Главу я тоже понимал. Он создавал структуру, которая могла действовать максимально разнопланово. И в ее основу ложился древний, как само человечество, принцип — «разделяй и властвуй». Особенно это касалось силовых ведомств, где практически каждый начальник имел амбиции. Баскаков ненавидел Любимого, тот отвечал взаимностью, Осипов также, уверен, не питал приязни к Алексееву, и так далее. Пока они грызлись между собой — все было отлично. При этом сам Добрынин оставался для поселенцев пушистым. А то, что «бояре плохие»? Так, когда они на Руси хорошими были?

Можно сейчас одернуть и поставить на место зарвавшегося мудака, но… Мы же играем дурака, а сами, будем надеяться, что не такие.

С сотрудниками органов я сталкивался с пятнадцати лет, с первой очной ставки. Да, меня «терпила» тогда узнал, да, я был виновен, сказали, что у него хранилась карта клада. Ее я не нашел, больше ничего не взял, но в квартиру залез. Вот только после проведения следственного мероприятия ко мне вопросов не возникло. Не вывез потерпевший и настолько был жалким, что в итоге счет был восемь ноль в мою пользу. Затем опыт общения с этими ведомствами только углублялся. Детектор лжи никогда не проходил, но ушлых оперов, следаков и вот таких товарищей — да, легко, главное, понимать, какую они ждут от тебя реакцию.

План сложился моментально.

Понизив голос до шепота и, воровато обернувшись, сообщил:

— Информация имеется и такая…

Тот подобрался, даже как-то напружинился.

— Говори! — в душе он ликовал — ее отражение глаза.

В них сейчас проецировались картины, как он будет докладывать об успехе операции Добрынину, и зависть других. А еще и строптивого объездил. Чем не пачка достижений?

— Сегодня через три часа, на том же месте, где встретил группу легионеров, назначена встреча с хантерами, которых не устраивает политика Петровича. Говорили, что важная информация имеется, а еще есть, чем отплатить поселку, если обратно примет их Глава. Хотел выдвинуться с напарником, в клане моем парень, — сразу приплел Саню.

— Странно, что на там же месте, где и легионеры…

— Тоже сначала так думал, пока там не очутился. Место хорошее, со всех сторон просматривается, уйти можно разными путями, — поделился соображениями, — Если заранее там не окопаться, то срисуют, в любом случае.

Тот, задумавшись, кивнул.

Я же прикинул, прошло уже больше полутора часов нахождения в поселке, пока соберется кагал, вот тебе и три, дебафы от стимулятора спадут. А там… Там посмотрим.

Когда говорил Сане о рейде, то думал прошвырнуться по близлежащим окрестностям, посмотреть на парня «в поле». Надо, надо привлекать понемногу к делам. Да, сейчас он для меня скорее обуза. Но… Но, как иначе взращивать верных тебе бойцов, готовых за тебя кровь лить, в том числе и свою?

И опять попадание в десятку, когда я упомянул поход с напарником.

Слушала, слушала сука наши речи! Правильно свой дом решил построить.

Вон кивнула снова сама себе, что-то отбила по ASK.

— Сейчас придет Любимов! Обдумаем все!

Не прошло и минуты, как в тот бодрым, чуть пружинящим шагом, вошел в кабинет.

Поздоровались. Мужик все же оказался нормальный. Отвел меня в сторону, где в нескольких довольно матерных словах поведал о том, что против такого «авторитета» его службы — свой он сам заработает.

— Все нормально, понимаю! Да и Алексеев пояснил! — ткнул пальцем в безопасника.

Сели за стол, закурили.

— Теперь рассказывай, все по порядку.

— Подкинули также флешку, как легионеры. Но написали больше. Мол, житья уже нет, Петрович гайки закручивает, всех несогласных под нож. Они боятся. Напуганы. Недовольны его политикой и даже высказывали вслух. Вторым этапом идут в расстрельном списке. Вот и назначили встречу сегодня. На том же месте.

— Странно это, — заявил Любимов, — Как будто других точек мало…

— На мой взгляд, все логично, — влез сбэшник, — Там место такое, что можно и за хвостом проследить, если что уйти, так и не встретившись.

Решил себя умным показать. Ну-ну. Потом расскажешь всем, что это не ты придумал!

В принципе, именно главу внешних операций я не подставлял, операцию разрабатывал и курировал глава СБ. В итоге товарищи начальники рядили и так, и эдак.

— Только пойду другим маршрутом, мало ли, вдруг испугаются такого многочисленного отряда. Вот так, — показал пальцем на голографической карте, — Спецназ пока позиции займет… а потом и я появлюсь.

На самом деле, хотелось собрать свои трофеи, если остались, жаба душила. Если там засада, то с военными мы их прижучим.

— Я и еще один человек с тобой! — категорично заявил Алексеев, подозрительно посмотрев на меня.

— Не думаю, что это хорошая идея, — сделал вид, что задумался я, отказался, — Там очень опасно. Можете погибнуть. Да, и…

— Это не обсуждается! У нас второй уровень, второе совершенствование, все статы в десятку! Уж точно пройдем там, где ты, нулевка! — а сколько в голосе безапелляционности, превосходства.

Собственно это даже лучше, чем планировалось изначально.

Даже в самых смелых мечтах такого не предполагал! Красавчик! Я нахмурил брови, сделал вид, что задумался. Минуты три, не меньше водил пальцем по карте, шевелил губами. Ни дать, ни взять полководец.

— Тогда нормально, — согласился к удивлению не только самого безопасника, но и Любимова, — Да и не думаю, что троих хантеры испугаются. В записке речь шла, что, если больше будет, не явятся на встречу. Опасаются всего.

— Записка…, — задумчиво посмотрел на меня спец по внешним операциям, а глаза хитрые-хитрые, — Ты ее сохранил?

— Нет, — я даже с неким изумлением воззрился на него, — Я и от беглых легионеров стер сразу, потому что в плен тут попасть — раз плюнуть. Могут данные снять с ASK. И тогда ребятам не поздоровится.

— Все же это подозрительно, — вынес вердикт тот.

— Это да, — сразу подтвердил я, — Очень подозрительно! Поэтому вчера и не пошел к тебе, мало ли, решил сам все разнюхать. Посмотреть, что к чему. Результат есть.

— А ему сказал? — тот кивнул на Алексеева.

Я только плечами пожал неопределенно.

— Иннокентий Степанович, я умею работать с континг… — кашлянул тот в конце фразы, — С людьми!

— Ну да, ну да, — не стал спорить тот.

Посмотрел на часы в ASK, сообщил «командирам»:

— Вы тут разбирайтесь, профи, как-никак. Все, что знал, вам сообщил, как и свои наметки. А я к Главному!

В коридоре отбил Сане сообщение: «Выясни, кто из службы безопасности самый ретивый и наглый, но аккуратно. Дело срочное! Тебе три часа! Сообщение удали».

А еще через двадцать секунд: «Старшой, Егор Федоров. На него многие жаловались в беседах, специально не выяснял, но слух такой! Минимум от четверых краем уха слышал. И наглый, и давит, и, вообще, сука! Двоих за накуркой поймал, сам с ними трещал… покурил, короче, в целях разведки. Ну и поставил тот их в позу „зю“, чтобы с поселка не нагнали таскают ему опыт и мутаген, навыки. Парни — охотники. Нормальные, расслабились просто, не бухают совсем».

Написал: «Красава! Найди этих типов, придержи. Часа через три — четыре они мне возможно понадобятся. Осторожно узнай, кого еще эта сука подмяла! И кто еще там с этим Федоровым такой дерзкий. Рейд отменяется — важные дела!».

«Принял!».

А вам, уродам, еще икаться будет, что решили меня подмять, развести и заставить прыгать по свистку! Да, глупо было бы не предполагать заинтересованность в моей добыче третьих лиц. Но алчные твари! Я бы сказал безмерно алчущие! Тот же Петрович с его пятьюдесятью процентами выглядел «кротким» кроликом, это же удав с бездонной глоткой.

Фонд, анонимные переводы… Я за каждый, добытый лично, стат, глотку перегрызу, и дело тут не в жадности, а в принципах, когда и за копейку убить можно. Чужого мне не надо, но свое я хрен кому отдам.

А вы… вы будете страдать и проклинать тот день, когда в башке такая идея зародилась!

3

Отряд спецназа из восьми человек в хатеровских легких доспехах, возглавляемый тезкой, шел по всем правилам военной науки. Головной, тыловой и боковые дозоры, сами люди, даже по скупым движениям, походили на матерых волков — настороженные, внимательные, готовые в любую секунду начать действовать. Кружили разведчики и картографы-анализаторы. Между собой бойцы не переговаривались, хватало жестов, а еще активно использовали ASK. У каждого в руках практически идентичный арбалет. Судя по тому, что свойства не удалось считать — индивидуальное оружие.

Нет, с профи конкурировать будет трудно.

Учились они очень быстро, а подготовка и опыт выводили их далеко за рамки обычных гомо сапиенс. Конечно, у индивидуалистов вроде меня был шанс, если напасть исподтишка на одного или двух, при условии наличия соответствующих навыков и прочего, но прыгать на такой отряд — догонят, перегонят и так напихают… Заставили меня задуматься, если к Петровичу или Легионерам примкнет подобная группа военных, устроят, устроят тогда кузькину мать.

Конечно, существовала теория в общественном мнении, активно подкрепляемая разными индивидами, что военные — тупое стадо, которое вряд ли может оценить достижения прогресса и перестроиться под новые реалии, при возникновении таковых. Только пример перед глазами доказывал неверность подобных тезисов.

Уверен, и «традиционному» оружию в слотах место нашлось. Тот же РПГ-26 остановил бы многих. А спецсредства? В продаже я не видел светошумовых гранат, да и простых тоже, а когда встретил тезку с бойцами впервые, они у них имелись, в специальных подсумках на РПСках и разгрузках. В местном магазине продавались в основном мины DDS-2 до третьего уровня, имелись поделки умельцев, такие, как самодельный напалм, бутылки с коктейлем Молотова и все. Взрывные и огненные стрелы — это далеко не для всех. Мне по спецзаказу сделали.

Любимов, на такую рядовую операцию сам не выдвинулся, хотя встречать инопланетянку и бывших легионеров ходил, а скорее дело было в том, что он к Алексееву относился, как к… дерьму. Проскальзывало нечто подобное во взгляде — брезгливость, еще и изрядная доля скепсиса. Особенно, когда тот вещал о виденье тактики и стратегии в действиях подразделения специальных операций возле кинотеатра. И Иннокентий, как тот Васька, слушал, но операцию разрабатывал, исходя из собственных мыслей.

Глава СБ, про которого я успел узнать, что раньше он был каким-то мелким чином в ФСБ, дослужившись до звания, если не соврали, капитана, с подчиненным архаровцем шел с нами. Спрашивалось, зачем?

Решил погеройствовать там, где опасности особой не предвиделось?

Оба — балласт. Все же работа в поселениях не прививала навыки, необходимые в поле. Туристы, мать их, только рот не открывали. Сразу становился ясен простой факт, если и выходили за границы Надежды, то редко и недалеко.

— Не знаю, что ты там придумал, — тихо напутствовал меня Любимов перед выходом, — С этой мля… можешь делать, что хочешь. Слово не скажу, сам вижу — гнилой. Но… но если моих людей под молотки подведешь…, — оборвал тот фразу, ничего хорошего при последнем варианте не предвещавшую мне.

Я напустил на себя недоуменный вид. Любимов только хмыкнул, мол, со мной-то в эти игры не играй. И не подумаю. А так, ничего с твоими подопечными не случится, подумаешь, посидят пару часиков в засаде, проветрятся, отработают навыки в обстановке приближенной к боевой.

И радовала меня правильная оценка, пусть и со второго взгляда, этого мужика. Настоящий. Он не стал бы ради личной выгоды людей запрессовывать и завальцовывать.

Ради дела?

Тогда хоть кого!

Цельный дядя, оттого опасный, но для тех, кто против. Не чета, тому же Алексееву. Хотя благодаря последнему мне и удалось выдернуть целый отряд, на случай, если легионеры подготовили встречу на месте гибели собратьев.

Меня же манила, просто заставляла вернуться возможность снять сто процентов хабара, как и выдернуть навыки у высокоуровневых последователей лорда Дарка. Конечно, при условии, что этого никто не сделал раньше или от них остались трупы, то есть не сожрало зверье.

Душила, сука-жаба! Так напала, зубы скрипели!

А попутная цель — проучить наглых ублюдков, показать и доказать верность простого тезиса — «здесь вам не Там!». Похоже, втерлись в доверие Главе. Вполне возможно, учитывая наезд на меня Дюшей, как про себя сразу окрестил руководителя СБ, за счет заслуг других. Сами решили идти по легкому проторенному пути — прессуя окружающих, разводя их на статы, опыт и мутаген. Обычное дело в том мире, только тогда деньги играли роль, здесь же — хоть банк иди грабь, грузовиками вози. Даже на туалетную бумагу не годились, формат не тот.

То с какой наглостью вербовал меня этот тип, говорило об одном, проворачивали подобное не раз и не два, как и понимали они работу по-своему. Типа Добрынин остальное население им «на кормление» отдавал.

Через два километра разделились, строго по составленному заранее плану.

Мои бараны наврали про «все в десятку», интеллект таки подкачал. Или отсутствие необходимых устройств, а предполагал я, что у них имелись и разведчики, и очки визуализации, с такими-то аппетитами. Вот только нельзя было «светить» девайсами без вопросов от окружающих. Положение еще совсем не крепкое, учитывая, как легко тасовал колоду замов Глава.

С ним тоже понятно, специалистов почти нет, тот кто хоть что-то и как-то знал, сразу вводился в руководящий состав, пусть и предпринимал действия не всегда верные, но работа начиналась. По мере появления профессионалов, если предыдущий начальник ведомства не справлялся или не показывал нормальных результатов, то он замещался другим. Без всякого пиетета. Не удивлюсь, если Осипов в скором времени займет должность начальника КПП при Северо-восточных воротах.

Задумался так, что успел только в последний момент схватить за шкирку Антона и отшвырнуть его в сторону. Так звали боевика и телохранителя Дюши, увешенного зачем-то оружием: автомат ВАЛ, пистолет в кобуре, кармашки с гранатами на разгрузке. Тот едва не залез в зону активации DDS-2 нулевого уровня. Мужик ощерился, но, когда я показал мину, успокоился, и даже покровительственно похлопал меня по плечу.

— Молодец! — похвалил и глава СБ.

Еще несколько раз их предупреждал об опасности, зарабатывая репутацию деятельного и абсолютно лояльного дебила. Пару раз ронял на землю Алексеева от всей широты души. Тот даже нос разбил, но ничего не сказал. Крутые времена, крутые решения. Впрочем, и не учился от слова «совсем», продолжал переть, как носорог, решительно, целеустремленно, даже башку вниз опустил, только рога не хватало. Так и хотелось заехать в лобешник молотом.

Хорошо, что мои подопечные практически не разбирались в обстановке. Заложил практически крюк, а точнее S образную траекторию, чтобы выйти, как и планировалось к знакомой арке.

— Осторожно! Перебежками, от укрытия к укрытию, место здесь опасное! — предупредил и скомандовал, а сам скользнул первый.

Вот она отличная позиция в двадцати метрах от угла. Знакомая ложбинка между стоящим на попа бетонным блоком и грудой битого кирпича. Позиция только для одного. Но позади, метрах в десяти, еще две, тоже прекрасные.

Разведчик, которого мои спутники не видели, отлично показывал, что происходило сзади. Вот первым перебежал Алексеев, занял ближайшее ко мне место, а затем и помощник повторил маневр…

Он нырнул за кучу битого кирпича и мощнейший взрыв разметал насыпь.

Хорошо долбануло по ушам. А над головой пронеслись обломки и осколки.

Я же успел вжаться, за долю секунды до активации мины.

СБэшника подбросило, почти разорвав на две части.

Кровь, кишки и… тишина. Только дымно-пыльное облако быстро поднималось, рассеиваясь.

Да, хантеровский легкий доспех для такого не предназначен, нулевку может бы и выдержал, вот только с DDS третьего лвл уже не пошутишь.

Аккуратней нужно, товарищи чекисты!

Алексеев до сих пор вжимался в землю. Рывком за плечо поднял его, пальцем указал на труп, с такими ранами не выживали, поэтому точно мертвое тело.

— Давай, собирай все со своего бойца, чтобы врагу не досталось! И вперед, сейчас здесь от тварей не продохнуть будет! Думал же, что вы ничерта не умеете! С собой взял! — посетовал, — Как щеглы! Говорил же…

И выругался затейливо.

— Это что было?! — просипел сбэшник, не обращая внимания на ругательства.

— Мина, твою мать! В шары долбишься?! — и опять мат.

Тот ничего не ответив, пошатываясь, подошел к трупу, и трясущимися руками воткнул сборщик ниже затылка жертвы машинерии техносов.

— Раздевай его пока! Не оставим же бандитам броню! А я пока за окрестностями присмотрю! — продолжал командовать я.

Напускная спесь с подопечного слетела. Нет, не проблевался, но вид имел бледный. Только головой утвердительно кивнул, мол, понял.

Возился тот минут пять — десять.

— А теперь за мной! — показал пальцем на выбежавших из-за угла дома трех мутособак.

— Ни…, — выругался тот, и даже как-то отшагнул назад, инстинктивно, что ли, прячась за меня.

То ли еще будет!

Желали экстрима?

Их есть у меня!

Еще одна заметка, с мутантами тот почти дело не имел. Небольшие псины, всего по полметра в холке. Ерунда. Но напугали неплохо.

Прошли через подъезд, где я выломал дверь, затем так же поступил в квартире с решеткой, выпрыгнул в окно. Спутник за мной. Опять спас безопасника от очередной низкоуровневой мины, показал и нить теневика, специально продемонстрировал на палке, как она может порезать, а затем повалил его, успев за секунду до активации ежа.

Тот даже потрогал иголку, торчащую из бетонной стены.

— Смотри в оба! Или не дойдем! Тут кругом все так! — заявил я.

Прошли еще метров триста.

— Это же обратное направление! — неожиданно сообщил тот.

— Да, — согласился я, — Обходим! Там место опасное. Если напрямую хочешь, иди, но я — только так…

Алексеев что-то просипел себе под нос, мол, скажу, и куда ты денешься. Но в приказ раздражение не вылилось.

Сразу за очередным домом открытое пространство — отлично сохранившийся кусок дороги, и, «как назло», всего два укрытия. Автомобиль «Хонда» заехавший одной стороной на ближайший к нам бордюр, да, старый джип на противоположной стороне, прямо под балконом второго этажа. Решетку там кто-то выломал. И я этого хорошего парня даже знал, каждый день в зеркало видел.

Долго присматривался, изучал обстановку. Все та же собачья стая в отдалении. Похоже, они не только существа социальные, но и обитали на определенной территории. Нормально.

— Ну? — прервал мои размышления Алексеев, — Чего мы тут стоим?

— Не нравится мне что-то, — поделился опасениями.

— Опоздать на встречу можем! — прокомментировал тот, и скомандовал, — Двигаемся дальше.

— Хорошо. Я тогда за дальнюю машину, ты за ближнюю, — с видимой неохотой согласился с ним.

Даже пальцем показал кому и куда.

— Понял! — заявил тот.

Что сказать?

DDS третьего лвл раненых двоек «все в десять» за собой не оставляла. Товарища подбросило над машиной почти на полметра, когда тот с кривой ухмылкой забежал за «Хонду».

И этот готов! А я думал, не пригодятся мне здесь мины. Зря наставил, как бы снять, чтобы люди не пострадали… Теперь точно никому не навредят. Оставалось еще три подарка в этой местности.

Метнулся к изорванному телу.

Воткнул сборщик, сам наблюдая за псами, все они встрепенулись и сейчас перелаивались. Сбивались в кучу. Так еще пятнадцать секунд. Готово! В этот миг вся свора сорвалась с места. Их численность достигла особей двадцати. И все, как одна, здоровенные, вожак не менее полутора метров в холке. Монстр, да и только.

Я же метнулся к джипу, запрыгнул на крышу, с нее зацепился за балкон, забрался внутрь квартиры, поспешил скрыться. Вроде бы собаки не заметили. А, если и так, то все равно им меня не достать.

Отбил тезке: «Алексеев и Антон в минуса ушли, все испортили суки! Сам ухожу экстренно, твари повалили! Если попаду на респ, гостей встречайте без меня!».

Через десять секунд пришло сообщение от командира группы:«Принял»

Псы тем временем достигли тела сбэшника и принялись остервенело рвать его остатки.

Перед глазами всплыло: «Собери с моего тела все! Это приказ! Алексеев».

Быстро возродился. И пары минут не прошло.

«Не могу! Десятки тварей! Ушел оттуда! Меня преследуют!»

«Повторяю это приказ!»

Пошел ты!

Отвечать не стал. Незачем.

Так, так, так… И что мы имеем?

Вот тебе и фонд защиты обездоленных, мля!

«Получен опыт: 356098; мутаген I: 234056; мутаген II: 13302; мутаген III: 6010; наниты I: 16734; базовые характеристики: 186; очки умений: 112; развития: 142; навыки: редкие — „лингвистика“, „мастер маскировки“, „меткость“, „тень“, „координация“; уникальные: „ксенология“, „последний шанс“, „силовое поле“, „электроника“, „ксенобиология“, „конструирование“; красные модификаторы: „зрение“, „моторика“, „реакция“, „слух“, „адаптация“».

Мой сборщик работал на 18 %.

Это сколько у твари богатств с собой имелось?

Понятно, почему голову пеплом посыпает теперь.

И этот долбоклюй с такими капиталами решил отправиться в рейд… С головой беда… А скорее всего, неверная оценка обстановки. Спецы Любимова и он сам, впрочем, как и я, ходили и не умирали. Вот и тот думал, рулили только голые статы. Мозги же можно не использовать.

Еще, вполне возможно, хранить где-то это все, не у себя, для товарища было опасно. Почему? Может, Глава мог как-то обыск учинить…

Черт его знает!

Я тоже молчать буду, тайну, твою Алексеев сберегу! Торжественно клянусь!

А, если без нервного смеха, то за такое меня со света сживут.

Никаких системок, что я убил «своих» не высветилось. Еще бы. Информация правила миром всегда, везде и всюду. Своим жильем хотелось обзавестись, как можно скорее. Но углубленное изучение справочного материала в договоре, а также планирование предстоящей операции, заставило пойти другим путем. Получив свои жизни обратно от Главы, и полюбовавшись:

«Количество доступных репликаций: 2 (собственные репликаторы) + 3(репликатор поселения Надежда(приоритет „А“)) + 3(Хранилище Жизней поселения (приоритет „А“, Внимание! Достигнуто максимальное количество возрождений для уровня, посредством данного артефакта!))».

Я отказался разворачивать жилой модуль, пояснив, что не осмотрел на месте, предлагаемые участки. На самом деле, можно было обойтись и детализированной картой поселения, оказавшимся огромным. Даже не предполагал такие размеры.

Но меня привлекли строчки: «При установке жилого модуля автоматически происходит прописывание в группу поселения Надежда. Помните, любое нападение на жителя поселка, в котором вы проживаете, влечет за собой статус „Ренегат“, видимый всем. Его может снять только глава».

Все остальное ожидаемо.

На тебе, боже, что нам негоже.

Уникальные навыки: «культура — понимание не только языка, но и чуждых цивилизационных ценностей и др.», «чувство полета — управление летательными средствами эффективнее на 25 %» и «пластика — вы можете однократно в месяц изменить в заданных рамках свое тело».

Первые прокачиваемые только действием, могли бы и пригодиться, но каждый на активацию требовал по миллиону опыта и пятьсот тысяч мутагена. И это только на первый, если ты хотел взять следующее умение, то стоимость возрастала на десять процентов. Возможность корректировать фигуру… Это женщинам нужно, меня мое тело всем устраивало. Как в той песне, «я не красавец, чтобы все с ума сходили»… Конечно, можно изменить внешность, так как скоро каждая собака знать будет, могут даже охоту устроить, вот только от кланового перстня теперь не избавишься. И самая основная проблема заключалась в том, что «Молот» — это навсегда. По крайней мере, даже выгнав всех членов, я продолжал оставаться главой. Вот тоже, не изучил всех аспектов, поддался наитию. «Плюшки, плюшки»… Так и хотелось сказать в рифму на букву «х», и не хернюшки.

Модификаторы Добрынин выдал серые: «дыхание под водой — вы можете находиться в водной среде значительное время (до 120 минут)», «железный кулак — ваше оружие — ваши руки, вы с легкостью пробиваете броню ими». Тоже вроде бы неплохо. Но они были самыми простыми из возможных, и даже включение одного требовало по двести тысяч мути и опыта, активация второго — плюс еще по сотне к каждому ресурсу.

Кроме всего, существовало и ограничение. Пять «модиков», как их назвал Глава, на нулевом уровне, затем три — на первом, два — на втором, а дальше только по одному. Они точно также улучшались при левелапе, но требовались разнообразные ресурсы, начиная от нанитов и заканчивая мутагеном.

Я снимал, как псы жрали тело безопасника. Еще на шум прибежало два молодых небольших рогабана, но их злые собаки отогнали в сторону. Те немного покрутились, но поняв, что ничего не обломится, скрылись за домом.

Момент атаки на тварей я просмотрел. Неожиданно со странным гудением, похожим на рев, от своры в разные стороны полетели окровавленные куски. Скуление, рычание, истошный визг, порой тонкий-тонкий…

Один пес полз на передних лапах, за ним волочилась задняя половина и вывалившиеся кишки.

Что это за херня?!

И снова звук рассекаемого воздуха, в этот раз заметил размазанный круг, который во второй раз проредил стаю на две трети. И тут же в голову лобастой и мощной собаке прилетела стрела или болт. Сам момент не рассмотрел, слишком все произошло быстро. Только увидел, как неожиданно у вожака между глаз возникло черное оперение.

Свист, гудение, скуление.

Это кто тут бесчинствует?

Избиение своры заняло у неизвестных меньше минуты.

А вот вы где!

Из-за угла дома напротив, скользнули три тени, деловито, но быстро, добили подранков. Замерли. Итак, кто это?

Осторожно подогнал разведчика ближе, сам приготовился убегать или драться под стелсом.

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе поселок „Тихий“, рейтинг опасности — высокий („Серебряная лига“)».

Хантеры!

Со вторым такая же картина, только один подкачал, всего лишь Железной достиг. Он и принялся, видимо, как самый младший, втыкать в животных сборщик. Мой прибор никто не заметил. Значило это одно — интеллект ниже, чем мой.

Все в знакомой мне униформе. Сапоги, штаны и анораки, плащи-невидимки. Ни у кого отчего-то не имелось шлемов. Здоровый вихрастый мужик с проседью сплюнул картинно в сторону.

— Отпиши Сухому, здесь ничего уже не снимешь. Синице тоже. Псы сожрали. Быстро сработали, падлы. Если еще и ренегаты, пока мы тут ползали, через нашу точку проскользнут, Петрович не обрадуется, — заявил тот.

— А нулевка, который с ними шел? Его же валить надо было…

— Смысл сейчас? У тебя совсем голова прохудилась? На какой хер он сдался, если все пошло по звезде? Этот идиот, вляпался в дэдээску. А тот не дурак, стаю увидел, она на звук ломанулась, сбежал. И, мля, буду, уже под крылышком спецназа. А тех мы не одолеем, мало сил пока. Остальные не успеют подтянуться. Учитывай еще у них боевой опыт и до Возрождения был — закачаешься, и последние двое суток из вирта плюс не вылазили. Вот и подумай, как прокачались там. Гранаты, РПГ, ИО у каждого.

— Семеныч, от Синицы сообщага прилетела. Говорит, никто пока пределов Тихого не покидал. Похоже, почуяли что-то, затаились или деза от Сухого пришла.

— У того везде засада и деза, куда ни плюнь во врага попадешь, скоро, как у хорошего опера глаза квадратные станут. И везде подвох чует. Свихнется скоро.

— Еще приказ передал от Петровича — возвращаться. Этого петуха шакалы зашевелились поблизости. ОнимЭ, мать их в глаз!

— Еще бы они не суетились, сегодня карательный рейд провели. Шестнадцать человек на сундук мертвеца, к хренам отправили. Двух баб в плен взяли. Я сразу говорил, что полезут сегодня.

Стоп!

Вот ведь сука!

Я всегда соображал очень быстро, и сейчас озарение моментальное. То, что думал глупость и жадность… Это совершенно другое, видимо, Алексеев искал благовидный предлог для передачи ценностей хантерам! А тут я… Думал самый хитрый…

Или нет?..

Просто алчная тварь? А передал информацию кто-то другой из его окружения? Антон, например. Но на место смерти безопасника хантеры явились быстро. Следили?

Нет, все же Алексеев. Иначе откуда все расклады охотникам известны?

Меня еще валить… Понятно, чтобы свидетеля передачи не было. А напарник в курсе. Главе отбить, что крысы… Но вдруг они прочно закрепились. Улики только косвенные. Скажет, это пожертвования в фонд, а кто-то иной всех слил, разовьет бурную деятельность, под пытками кого-нибдь сломает. Сам не при делах…

Перевел взгляд на хантеров.

Я вам, твари, «завалю»! Заваливалка еще не выросла!

У меня с собой всего две мины DDS третьего уровня. Индивидуальное оружие — лук и молот. Хантеровские парные кинжалы. Меч. И стрелы взрывные, зажигательные, простые, бронебойные.

Что у них?

У каждого индивидуальное оружие. У одного арбалет за спиной, у главного диск с зубьями, похожий на циркулярный, тот висел на специальном крючке на широком поясе, у третьего парные длинные кинжалы в ножнах за спиной рукоятями вниз.

Уровень противника, скорее всего, третий, максимум четвертый. Модернизация первая… И статы вряд ли выше десятки. Тот же интеллект ниже моего, иначе бы разведчика давно срисовали. И ведь ничего не боялись. Хотя… Псов они по-тихому уничтожили. Если бы рядом дроны кружили, то на звук взрыва давно бы прилетели. С безопасниками был нуб-нулевка. Чего тут опасаться?

Если сейчас мины в них, пусть что-то и отразят от первой атаки, включится в игру ИО. Затем… Затем лук, стелс, молот. Живые в итоге вряд ли будут. Но… Может и останется кто, допрошу.

И галочка, гранаты нужны разные, с каким-нибудь усыпляющим газом — это, вообще, круто. В принципе в маневре я не особо ограничен. Перебегу в другую комнату, но сначала отсюда пару выстрелов сделаю. Использую способности индивидуального оружия. Первый снайперский выстрел в главного, двойной — в типа с арбалетом. И все взрывные. Смена позиции… Или с нее начать?

Здравую мысль о том, что «может не надо рисковать, такие богатства с собой», задавил, как деструктивную. Тут я все облазил. Пути отхода имелись. Только в сторону кинотеатра теперь пойду. Там спецназ, прикроет.

И то, что хантеры подкинули проблем легионерам — здорово. Вряд ли они…

«Навык „Воин тени“ повышен на 1».

Точно-точно, у них ведь уровень выше, чем у меня.

Ну… Поехали что ли?


1–4

Пока я вгонял себя в боевой транс и вновь оценивал последующие действия, планировал, обстановка стремительно поменялась в какие-то секунды.

— Семеныч, Валерка пишет, на них вышел Доктор, две боевые бригады с дронами и шестеро нюхачей! Метров триста-четыреста, но идут быстро! — неожиданно заговорил мужик с арбалетом.

Голос бандита обеспокоенный, сам он явно занервничал.

Стоп! В последний момент, едва не отправил DDS во врага.

— Шакалы! И что здесь забыли? До их лежки почти пятнадцать кэмэ! — влез в разговор тип с кинжалами, втыкая сборщик в очередного пса.

Его реплику старший проигнорировал, задумавшись буквально на несколько мгновений, а второй смотрел молча на напарника.

— Пиши, пусть стягивает остальных. Легионеров задержать, — быстро заговорил тот, — Пусть вступают в бой. Первыми гасят дронов. В поддержку к ним Лысый и Дикий, они ближе. Мухой пусть рвут к тридцать девятому. Мы зайдем вместе с командой Гоги и Никона со стороны тридцать седьмого, с тыла долбанем. По ренегатам — отбой! Всем сообщи! Синице мессагу я сам кину! И ГБР вызову!

— Но Петрович…, — опять влез молодой.

— Закройся, мля! И по сторонам паси! — арбалетчик даже кулаком погрозил товарищу, начиная работать с ASK, командир тоже уставился перед собой.

А Синица-то, похоже, не без моей помощи до замов главы дорос, долг у него образовался. Надо будет получить. Но это пока неважно.

Итак… Мои действия? До необходимого двора с трупами легионеров отсюда всего сто пятьдесят — двести метров. Пока две собаки будут драться, я свое сниму, последую поговорке, не вмешаюсь.

Потом уходить? Или вместе со спецназом победителей заминусовать?

Только тут необходимо понимать, что это не мои подчиненные. Да, и много неизвестных величин, во-первых, сколько здесь всего хантеров? Только из разговора следовало, что не меньше шести групп. Если взять даже среднюю численность команды в три человека, то их уже восемнадцать. Во-вторых, через сколько времени прибудет ГБР? В-третьих, а что, если и у «мертвецов» также имелось прикрытие? В-четвертых, уровень сторон? В боевой бригаде шестой, это запомнил. У остальных от третьего. Знали об этом охотники? Сто процентов. И раз не боялись нападать, значило это только одно, они сами такие же, если часть из них не сильнее.

Опасно, очень опасно.

И, как показала практика, обычный респ — это безобидно, другое дело, что у каждой стороны в рукаве мог козырь иметься и такой, мало бы не показалось.

Зачем легионеры здесь нарисовались?

Тут гадать не надо — артефакт искали или его следы, за потерю такой вещи вряд ли погладили по голове Доктора. Раз нюхачей столько взял, то собирался проследить, куда делась прыткая жертва. Он ведь тоже либо на адреналине тогда был, либо сам по себе с головой не дружил. Даже не выяснил, откуда я тут такой взялся. Вполне возможно имелись поселения и кроме Надежды, где проживали нормальные люди. Впрочем, и существование одиночек тоже со счетов сбрасывать не стоило.

Но почему только сейчас спохватились? А не сразу? Времени около четырех-пяти часов прошло с нашего боестолкновения.

Хотя что-то про рейд по их тылам говорил Семеныч… Выходило, отбили атаки, сами перешли в наступление, врага загнали в логово, можно и пару групп освободить на важное задание? Так?

Скорее всего. Иначе не понимал, почему чего они медлили.

И будем посмотреть.

Но сейчас… Быстро приблизил карту. Вот необходимый дом, со стороны которого решили зайти хантеры в тыл. Так… Метров триста. Напротив шестнадцатиэтажка-свечка, окруженная высоким забором. Ее видно и отсюда, из окна. Элитное жилье в эпоху нашей цивилизации, собственная стоянка, охраняемый двор с детской и спортивной площадкой.

Если с этой стороны двигались легионеры, а конечную точку их маршрута я знал, то должны пройти, обогнув слева, справа затор, там рухнул девятиэтажный дом, перегородив всю улицу. Скорее всего, именно в свечке и засела группа наблюдателей от охотников. И подобраться скрытно довольно проблематично, учитывая, что с лучшего для этого направления будут вестись боевые действия.

И опять терзания, почти Шекспировские.

Или заниматься своими делами, или все же за ними проследить?

Чревато…

Сейчас я в глубине квартиры, поэтому меня и не видели товарищи, а как себя новый навык поведет на открытой местности? Если еще с маскировкой, которая канула в лету, я разобрался. И она плюсовалась с невидимкой. То тут сплошные неизвестные.

Нет, там можно в замес попасть у меня добыча такая, стоимость которой перекрывала возможные трофеи.

И задачи пока другие. Да, «шкурные», как заявил продажный безопасник, но мне надо становиться сильнее. Сообщить тезке, так, мол, и так…

И если спецназ от кинотеатра напрямую выдвинулся бы, то необходимый двор находился в стороне от их маршрута. Решено, сообщу, но сразу Любимову. Один черт Сергей не сам принимал решения.

«По улице Горького, обнаружил легионеров. Пятнадцать человек, уровень у всех высокий, два боевых дрона. Двигаются в направлении кинотеатра. Так же наткнулся скопления хантеров, не меньше шести групп. Предположительно в каждой от трех до пяти бойцов. Средний уровень неизвестен. Но удалось подслушать разговор, они готовят встречу „мертвецам“, возле тридцать седьмого дома. Наших гостей, похоже, не будет. Так как узнал, что все возможные пути подхода были перекрыты людьми Петровича. Скорее всего, кто-то сдал наших ренегатов».

Не дожидаясь ответа, проследив, как хантеры исчезли за углом дома. Сам через пару минут двинулся в знакомый двор. Благоразумие все же взяло вверх над желанием понаблюдать и в случае чего устроить кузькину мать победителям.

Старые трофеи не собрал, не освоил, а тут новые. За двумя зайцами погонишься… А еще наследие мертвого гэбешника. Который вот сто процентов, оказался реальной крысой, имел какие-то дела с хантерами, может и специфические, шпионские, но вряд ли. Первый варинат ложился на виденную картину легко и непринужденно, второй надо было натягивать на глобус. Жаль, пока все косвенно. Но эту тупую суку я все равно на чистую воду выведу!

Командир, мля!

И как показал сегодняшний день, пока мне рано связываться с высокоуровневыми «игроками», обладающими навыками, не уступающими моим, а где-то и превосходящие их на порядки. Единственный плюс, как оказалось, это то, что я развивал все свои характеристики, несмотря на затратность. И главное уровень пока не повышал. Уже одно только условие, что на нулевом можно включить пять модификаторов, на следующем только три и так далее, говорило о необходимости с самого начала прокачиваться в потолок. И только потом левелап.

А ведь еще и дочерта разных плюшек падало, начиная от артефактов и заканчивая той же кровью гориллы. Вот уверен, большинство пошло по простому пути, знакомому по играм. Зачем добывать второй мутаген, когда модернизация осуществлялась автоматически при переходе на следующий уровень? К чему траты ресурсов?

Метров за сто до места я ощутил явственный запах гари.

Вновь осмотрелся. Настолько привык к сканированию, что часто лишнего шага в подозрительных местах не делал без него. Рефлексом стало.

Окно, из которого выкинуло взрывом, с изломанной рамой, сверху которого чернела сажа, как след бушевавшего здесь огня. Но отчего-то пожар не начался.

Прислушался. Тихо-тихо. Ветер где-то чуть завывал в трубе.

Но, как-то тревожно.

Мелодичный перезвон в наушнике очков визуализации еда не заставил вздрогнуть.

«Мы уходим, приказ Любимова», — возникло перед глазами сообщение от тезки.

Это плохо. Но… Но на месте почти. И да, я верю, верил и буду верить в собственную удачу.

Всегда себя считал счастливчиком, хотя… Сто семьдесят шесть царских десятирублевок, с десяток колец и перстней с камнями, запонки с изумрудами, золотом и серебром отделанная шашка, не менее вычурный Смит энд Вессон — все найдено мной вместе с товарищем, говорили явно о расположении Фортуны. Однако именно клад тогда поставил крест на дружбе, не помогло и то, что «с первого класса вместе». Дальше, как в плохом кино — неожиданный выстрел, потеря сознания.

Выходил меня охотник — дед Игнат, ведущий отшельнический образ жизни. Он-то и нашел бессознательное тело возле зимовья. Полтора месяца возился, я уповал на Бога, столетней давности аптечку, народную медицину и молодой организм. Таежнику вроде было все равно. Не бросил, огромное ему человеческое спасибо. Ближайший травмпункт в ста сорока километрах по девственной тайге, без дорог по звериным тропам.

Я выжил. Когда немного оклемался, старик исчез, не попрощавшись, буркнул что-то и пока-пока. Если бы не почерневшая от времени избушка, с крышей поросшей мхом, старая одностволка тулка, да кое-какое количество еды вроде круп, чая, сахара и кулька из газеты с ядреной махоркой, можно было подумать, что дед мне приблазнился, когда метался в горячке после сквозного пулевого ранения. Хотя не исключаю и этого, может, сам все нашел. Иначе почему, когда я только-только оклемался, он больше не появился? Пес его знал…

Лодку, на которой мы добрались сюда, понятное дело, увел «друг». Но дошел до города. Там менты хоть тормозили, но документы были с собой. И паспорт, и даже права.

Месть, мечту о которой лелеял, взращивал, удобряя и поливая каждый день воспоминаниями и ненавистью, завершилась неожиданно на Первом городском кладбище, где с фотографии на меня смотрел печально бывший друг. Он был убит через два месяца, после роковой находки.

Хотел было плюнуть на могилу, но сдержался.

Словно новую жизнь начинал. Ни денег, ни жилья, ни друзей. Сунулся на квартиру, которую снимал, ее месяц, как продали. Мои вещи выкинули, от хозяйки и след простыл. Куда-то в эмиграцию подалась.

Объявление на столбе о том, что требуются разнорабочие на стройку, тоже отношу к проявлению удачи. Никакого собеседования. Паспорт, областная прописка и завтра на работу.

Проблему с жильем решил просто. В шести километрах от стройплощадки, благо она была на окраине, аккуратно вскрыл в полузаброшенном дачном поселке небольшой домик. В нем прожил два месяца, потом уже снял квартиру. Уверен, если хозяева помнили о своем имуществе, то наверняка изрядно удивились после посещения. Свежая краска, не буду врать — досталась мне бесплатно, как и прочие материалы, но я их не продал налево, не пустил черт пойми куда, а привел домик в порядок. Побеленные потолки, яблони и вишни. Почининеный забор и вставленные стекла взамен разбитых кем-то и зачем-то. Успокаивал себя тем, что за незаконное проживание заплатил хозяевам работой.

Немного устроив быт, и даже восстановившись на заочное в университет, вновь пустился во все тяжкие, но чаще во время отпусков, — искал клады, мыл вновь золото, охотился. А после покупки квартиры и машины, стало еще проще. Тяга к приключениям немного притупилась с появлением в жизни Анны. А до этого успел пожить с год в Сомали, но оказалось не мое — жара доставала. Мне лучше мороз минус двадцать, чем на солнышке в плюс сорок.

Так, так, так… Харе морозиться!

Все тихо.

Осторожно вскарабкался по решетке первого этажа, затем прыжок, и вот я уже на подоконнике. Осмотрелся. Никого. Кругом следы возгораний, сажи и дымных разводов на стенах. Отметины от попаданий крупнокалиберных пуль и осколков снарядов. Дверь в комнату почти вынесло вместе с косяком. А так… Странно и удивительно, что огонь не распространился.

Вновь сканирование.

Мин не видно, живых красных точек тоже. Хотя полагаться только на умения и показания приборов — это не панацея. Вряд ли мой анализатор и навык нашли бы сюрприз уже пятого уровня или шестого.

Слегка обгорелый труп доктора, изломанной куклой валялся под подоконником. Воняло от него так, едва не стошнило. Паленные волосы, обгорелое мясо… Выругался про себя, приседая и активируя сборщик, в правой руке держал молот. Все же он далеко не всегда удобен.

Чумной лепила порадовал не особо:

«Получен опыт: 18320; получен мутаген I: 13070, мутаген II: 423; мутаген III:46; базовые характеристики: 1; очки умения: 1; очки развития: 1».

Выглянул в коридор.

Здесь легионеров не обнаружил. Только оторванную руку и обе ноги, конечно, они вялились не кучей, а тут и там. Похоже, всего лишь один выжил после моей засады… А нет, вот еще чья-то голова с частью плеча и целой рукой. Аннигиляция, мать его так, полная. И чем-то пальнули донельзя мощным дроны, учитывая огромную дыру почти на всю большую комнату трешки, которая вела на первый этаж. Обломки бетонной плиты по краям повисли на арматуре.

Авиабомба, мля!

Прокрался в подъезд. Спустился по лестнице. Здесь успел обосноваться теневик, но его не стал трогать, только перешагнул через нить. Шуметь не хотелось.

Тревога на душе становилась сильнее.

В полуприсяде, приоткрыл дверь и выпустил разведчика. Никого. Сканирование показывало все чисто перед выходом.

Во дворе воняло жженым мясом, волосами, горелой пластмассой и резиной, а еще чем-то противным, химическим.

Кучи трупов разнообразной живности — с десяток собак, тройка рагобанов, штук двадцать каких-то тварей, напоминающих крыс величиной со среднего пса. Впрочем, беспилотники тоже не ушли от возмездия. Один дрон валялся на боку, у него, будто лазером, срезали крыло с винтом. Хвост второго торчал из широкого оконного проема четвертого этажа.

Рай для такого трофейщика, как я. Почему не мародера? Так кто эту кузькину мать устроил? Лично, вот этими руками замес организовал.

Смотрел на «дым пожарищ» и следы боя, а душа пела. Радовалась. Внушала картина, что ни говори! На страх врагам! И это я еще мал, слаб, юн!

Первый труп легионера лежал в тени дома, под какой-то тряпкой. Стена, раньше покрытая инопланетным мхом, сейчас сплошь в разводах сажи. Судя по доспехам, это тот самый высокоуровневый танк. В них и прожарился. Может и фобия у бандита разовьется, учитывая, что смерть от огня не мгновенная. Щит рядом, не понадобился, от напалма он не защитил. Его в инвентарь. Стянул осторожно и шлем в пространственный карман. Воткнул сборщик.

Теперь ждем. Непонятно, как с него эти доспехи снять?

Котлета, мать ее так.

Хотел перевернуть тело. Но мелькнула системка:

«Навык „Воин тени“ повышен на 1. Текущий уровень 2».

Я замер.

Выходило, что кто-то превосходящий сейчас наблюдал за окрестностями. И не смог заметить меня.

И где он может быть?

И кто?

Факт, легионеры или кто-то иной из людей сюда не добирался, иначе бы все уже прибрали загребущими ручищами.

Или некто решил организовать засаду, посмотреть, может, на явившегося на огонек, и только потом приступить осваиванию богатства? Нет…

Здесь все менялось слишком быстро. Любой одиночка даже из хантеров данную истину знал назубок. И тоже бы в первую очередь собрал трофеи. Столько счастья привалило…

Вывод, в верности которого был уверен процентов на семьдесят — восемьдесят, здесь затаилась какая-то тварь, мутант или инопланетная форма жизни. Вот поэтому, несмотря на такой аппетитный для монстров запах и кучи мяса, вокруг никого. Значило это только одно, неведомое чудовище опасное донельзя, иначе бы рогабаны и псы, промышлявшие каннибализмом, сейчас бы набивали брюха.

В принципе у меня пока оставался козырь в рукаве — стелс. Имелся и последний боевой стимулятор. Полный картридж кибердоктора, который обошелся мне в двадцать тысяч опыта. То есть к приключениям подготовился. Но все равно не по себе. Неплохо так мою уверенность уронил Доктор Зло с артефактом.

Первостепенная задача — вычислить ублюдка.

И откуда он мог наблюдать?

Тут каждое окно, а их сотни, для этого годилось. Не считая развалин, рощи на месте детской площадки, какой-то разваленной кирпичной будки, автомобилей, включая пару небольших грузовиков.

Пока замрем.

На автомате забрал сборщик.

«Получен опыт: 78320; получен мутаген I: 43070, мутаген II: 2349; мутаген III:175; базовые характеристики: 1; очки умения: 1; очки развития: 1; получены навыки: „квазиживые системы“, „щиты и другие средства защиты“».

Второй уровень модернизации, похоже, проводился за счет третей разновидности мути. Индивидуального оружия поблизости не увидел. Приборы отсутствовали, даже скан не показал, впрочем, и выдернуть не удалось. Пятьдесят процентов это не сто.

Но матерые гады!

Как не люблю продуманных!

И вероятней всего ASK у легионеров были в пятерку. С этого момента можно осуществлять привязку оборудования.

И где мог прятаться противник?

Шарил и шарил взглядом по окрестностям. Но безрезультатно. Прошло менее десяти минут. Вновь повысился навык «Воин тени»… Если так все происходило быстро, то согласно логике, тем более речь шла об уникальном умении, уровень существа должен значительно превышать мой. Данный факт свидетельствовал и о степени опасности.

Перемещал разведчика по двору, двигал анализатор.

И ни-че-го!

Впереди в метрах двадцати куча битого кирпича, земли, покрытой инопланетной травой, с торчащими остатками бетонных плит, капотом автомобиля. Тут и там ржавая изогнутая арматура, на некоторых весели куски бетона.

Перебраться туда, осмотреться вновь?

Нет… Тревожно. Еще понаблюдаю.

Бросить DDS куда-нибудь подальше и посмотреть, кто аукнется?

Лучше подождать, в любом случае хантеры и легионеры, вступив в бой, могут и взорвать что-то. Еще минут пять сосредоточенного ожидания.

Раздался отдаленный звук выстрела из чего-то крупнокалиберного, затем несколько взрывов…

Ожидаемо, что конфронтация будет жесткой.

И в этот миг куча обломков впереди неожиданно мигнула, пропала, а на ее месте возникла тварь.

Очередное порождение кошмаров!

Выглядела она, как длинная, не менее пяти метров, мокрица, сплошь покрытая шипастой броней. Из спины росла странная конструкция, напоминающая, пушку, окруженную пусковыми контейнерами ракет. Рядом с ней шесть здоровенных… богомолов. Нет от наших земных злобных насекомых, откусывающих башку самцам после случки, здесь только силуэт. Сами они высотой, каждый под два метра, передние конечности с гипертрофированными иззубренными лезвиями, вторая пара — руки с сильно вытянутыми пальцами, за плечами каждого по две странные трубы. Головы гуманоидные с острым рогом на лбу, пасти с широкими белыми акульими зубами. Глаза большие сплошь черные, будто поверх них одели летные очки, небольшое отверстие прикрытое хрящом на месте носа.

А я обмер, и даже не задумываясь, на автомате направил к мокрице, как можно ближе анализатор. Тут же высветилось:

«Стандартный дрогс уровень 8, (шестая ступень модернизации; матка) — детище биоников, прозванное хозяевами „убийца дронов“, но не менее опасен и для разумных. Единица тяжелого вооружения. При отсутствии командного центра саморазвивающееся крайне агрессивное, сильное и живучее существо, обладающее выдающимися способностями к маскировке на местности (способно создавать иллюзии рельефа, не обнаруживается стандартными электронными методами разведки)».

Богомол: «Ваос-дарг уровень 6 (третья ступень модернизации) — детище биоников, стандартный боец прикрытия. Чаще всего выполняют функции охраны подвижных артиллерийских, ракетных и зенитных платформ. При отсутствии единого командного центра переходят в подчинение свободной единицы тяжелого вооружения. Сильные, выносливые саморазвивающиеся существа, крайне агрессивные».

Монстры, замерев где-то секунд на пятнадцать, повернув головы в сторону интенсивной стрельбы, сорвались стремительно с места. Скорость набрали за пару секунд километров под шестьдесят.

Я же в душе радовался, что не поддался желанию укрыться за этой кучей. Вновь везение…А может характеристика интуиция?

Сейчас бы на респе отдыхал, лишившись всего, честно нажитого. Одолеть таких тварей не смог бы при всем желании. Вон, мчались, в разные стороны земля и обломки из-под конечностей летела, мокрица легко отбросила с пути два стоящих вплотную автомобиля. И скорее всего, раструбы — некая разновидность оружия, вдобавок к холодному, которым выступали изогнутые лезвия передних лап.

По всему, они сбили дронов и затаились в ожидании новых.

Еще меня отнюдь не порадовала сейчас работа анализатора и разведчика. Те не видели монстров. И… Мля, как же я слаб…

Ладно, пока хозяева этой местности не вернулись, необходимо осмотреть все и забрать мое.

Больше людских тел не удалось найти. Похоже, и с тем легионером повезло, так как он довольно удачно был скрыт от инопланетных глаз. На месте лежки тварей все заляпано кровью, остатками брони. Видимо, сожрали. В сердцах воткнул сборщик в ближайшего рогабана, который не отличался целостностью организма.

Пуст!

Стрельба в отдалении значительно усилилась, затем вдруг ухнуло так, что заложило уши. Это что за ерунда?

Проверим собаку. И ничего.

Рендомно выбрал пару туш, но результат нулевой.

Это кто тут все успел собрать?

Надо уходить. Два навыка снял, теперь у легионера они исчезнут. Жаль приборы не удалось извлечь, но не все коту масленица. Можно попробовать разобрать дроны, только звуки отдаленного боя неожиданно стихли. А, значит, твари могли вернуться в любой момент. Зачем?

Откуда я знал их повадки? Может и там остались бы, но рисковать сокровищами из-за пары железяк… Нет, лучше не стоило. План в любом случае перевыполнил на двести процентов.

Осторожно прижимаясь к стенам, стараясь обходить, разные большие кучи хлама, помня о создаваемых иллюзиях тварью, я снова, как и в первый день крался в направлении поселка. Последние часы показали мою слабость. Да, это не низкоуровневые хантеры, которых вырезать можно было пачками. И даже не тупые валькирии. Замес взрослый начался.

Отсутствие силы в условиях нового мира — это неприемлемо. Поэтому надо и необходимо добиваться любой ценой тотального превосходства над противником. И пока не повышать уровня, разобраться с модификаторами, с артами. Изучить всю возможную информацию, наконец.

Неожиданно с пронзительным звуком фанфар, перед глазами возникла алая надпись:

«Внимание! Активирован „Зов древних I“ вы находитесь на расстоянии 74 метра от наследия Неведомых Странников».

Глава 2 Дом, милый дом

Для продажной псины кол из осины.

Русская народная поговорка.

1

Раньше это был довольно приличных размеров торговый комплекс. Сейчас его центр лежал в руинах, будто мощнейшую бомбу взорвали. Или авиация нанесла сверху удар. Передние зеркальные стены вывалились, обнажая нутро здания. Сотни, тысячи кривых пыльных отражений посмурневшего к вечеру неба. В центре первого этажа завал, состоящий из разломанных бетонных перекрытий, перекуроченных труб, арматуры, стекла, каких-то тряпок, стеллажей, офисных столов. Возносился он на метров пять — семь.

Маркер указывал на вход.

Пройти мимо не давала банальное любопытство, алчность и взятые ориентиры на превосходство. А смело шагнуть с высоко поднятой головой — осторожность и здравый смысл.

Если за отправную точку брать обычную игровую механику, то сокровища всегда сторожили разнообразные «боссы». И новый мир больше похож на злоеб…, тьфу ты, обещал же сам себе не ругаться матом. В общем, похож на компьютерную РПГ. С другой стороны, артефакт самый простой, другие я пока не силах был обнаруживать при помощи «Зова», мог бы и просто так валяться.

В принципе, некоторые из них просто дублировали навыки. Например, «антиграв». Как успел узнать, существовало умение, которое точно также позволяло падать, при этом реципиент выживал, то есть соответствовало свойству вещи Неведомых Странников. Единственное, но значительное отличие, способность необходимо было прокачивать, так изначально безопасная высота равнялась пяти метрам, а дальше по мере использования возрастала, арт же работал всегда, везде и потолка не имел, как и не требовалось его активации за мутаген и опыт. Но был и минус, его могли отнять, а еще он всегда оставался на месте гибели.

Справку по ним успел прочитать, пока готовились вооруженные силы к выходу из поселения на «встречу» с хантерами-ренегатами. Надо отметить и то, что гайд подготовил Сан Саныч, он и ввел классификацию от простого к уникальным, «дабы не плодить реальности без меры». Не мои, его слова. Он и высказывал ряд предположений относительно свойств.

При этом артефакт, независимо от ранга, мог быть найден абсолютно любым человеком, если тот на него наткнулся случайно или преднамеренно. А вот навык «Зов древних» значительно упрощал поиск и открывался после овладения ими, и Система считала таковым признаком либо нахождение бесхозного разумным, либо убийство владельца, с последующим изъятием ценности. То есть, как обычно радовали людоедские правила.

И вот сейчас я обдумывал в очередной раз, соваться или нет в руины торгового комплекса. Если был бы «пустой» то, без раздумий, забрало вниз, и вперед. Но количество уникальных и редких навыков, а также других ресурсов, необходимых для прокачки организма, заставляло осторожничать. Да, и вообще сегодняшний день показал, лучше тише, но дальше, чем громче, но ближе.

Инвентарь, как «Помощника», так и основной не радовал глаз, там сейчас находился только щит и шлем мертвого легионера. Средство защиты перебросил в слот быстрого доступа. Задумался и о том, что необходимо обзавестись одеждой, мыльно-рыльными, многими хозяйственными вещами, как и сигаретами. Например, у меня сегодня уже не было трусов на замену. Ходить же постоянно в джинсах, а уж тем более в броне… Нет, не уставал, но дискомфорт ощущался. Да и с моей жизнью, смотрелся я, как танк после сражения в окружении «Бентли». Мощно, сурово, но… все озирались, опасались и боялись лишний раз слово сказать.

Вполне возможно, внутри комплекса меня не ждало никаких опасностей, пятьдесят процентов — предыдущий владелец, залез, свалился и сломал шею. Но это один из самых оптимистичных вариантов, наподобии, как найти кошелек с миллионом долларов на улице.

Шуметь не хотелось, а так можно было запустить туда одну DDS, активировать и посмотреть, кто подтянется на звук. Или воспользоваться взрывной стрелой. Только дроны, а еще и детища биоников, на которых успел полюбоваться не далее, чем полчаса назад, говорили о том, что необходимо соблюдать шумомаскировку. Если, конечно, не хочешь расстаться с одной из попыток репликации.

Вообще, в очередной раз порадовался собственному выборы стелс-тактики, помноженной на боевой задор. Либо так, либо надо входить в состав крутого вооруженного отряда, который мог бы справиться с той же мокрицей и ее приспешниками. Но, как известно в поговорке про винт и хитрую задницу, здесь могла поджидать такая засада… всю группу на респ. Учитывая, что это жизнь, где никакого баланса не было, и не наблюдалось. Почему?

Вряд ли ты напишешь в службу поддержки, если только на деревню к дедушке, когда тебя накроет из той же артустановки, мол, как так по нубам гвоздить? Где баланс? Нет его, и не будет! «Это же жестоко…», а кто сказал, что мы в сказку попали или в добрую игру, где все вылизывают пользователя, выставляя специально для него уровень сложности минимальный? Да, есть ряд правил и ограничений для нас, разумных… Но кто их ввел для тех же биоников, которые на диво резво подорвались минусовать хантеров и легионеров?

Ладно.

Размышления ни к чему не подошьешь. Надо решать или входить, или уходить. Проверил навыки, на всякий пожарный, затем покрепче сжал в руке молот и осторожно вошел в разбитые двери, пропустив вперед разведчика и анализатор.

Прислушался. Тональность звуков не изменилась, где-то в отдалении хлопали изредка одиночные ружейные выстрелы. Раздавался едва слышимый визг резвящихся псов, ревели рогабаны и еще какие-то неизвестные животные. Поблизости щебетали птицы. Голоса незнакомые. Может, и земные, а, может, и нет.

Внутри тихо-тихо.

Пыль, грязь, зеркальное и простое стекло. Первое заставляло постоянно озираться, так как в нем мелькали тени. Второе приходилось обходить, часто осторожно по чуть-чуть сдвигать в сторону, освобождая место под ногу, чтобы не хрустнуть. Маркер вел вглубь помещения. К куче рядом с уцелевшей стеной павильона.

Обычный мусор, напоминающий строительный, как показал разведчик. Анализатор молчал, сканирование говорило, что все чисто. Обогнул завал по широкой дуге нагромождение по центру помщения, стараясь постоянно контролировать все триста шестьдесят градусов.

Я не шумел, звук дыхания скрывал шлем.

Когда до точки оставалось всего шагов десять, внезапно куча из гипсокортонных и пластиковых панелей, вперемешку с частью разрушенной плиты перекрытия, разметало в стороны. Несколько обломков бетона величиной с баскетбольный мяч устремились с бешенной скоростью. На рефлексах успел пригнуться и они с грохотом ударились обо что-то твердое позади, по спине неплохо так забарабанили крупные осколки. Вперед даже толкнули.

И в невероятно высоком прыжке неслась на меня огромная человеческая фигура. Все произошло одновременно, в какие-то короткие секунды. Я успел рассмотреть мельком высокотехнологичный скафандр. Он превосходил, виденные в какой-то научной передаче военные экзоскелеты США, поколений эдак на тридцать — сорок. Зализанные формы, скрытые бронещитками сервоприводы. Видимо плечи человека внутри располагались гораздо ниже, чем у костюма, потому что шлем практически не выступал из них, глаза, а скорее всего камеры подсвечивались красным светом. За спиной или ракетная установка или миномет. На плече торчал ствол какого-то орудия, совсем, как у Хищника в кино. В руках тип сжимал оружие, походившее по очертаниям на автоматно-гранатометный комплекс FN F2000, однако здесь было больше размерами и формы скругленнее.

Именно его в мою сторону и наводил неведомый бандит.

В долю секунды еще успело промелькнуть, что скорее всего урод выложил артефакт рядом, и таким образом подманивал тех, кто имел «Зов древних», а это в свою очередь позволяло после их убийства завладеть другими подарками от Неведомых Странников.

Я успел в длинном кувырке броситься вперед, скорее мысленно, чем реально ощущая за спиной ветер, вместе с гулким грохотом автомата и вспыхнувшей длинной дульной вспышкой. Перекатился в сторону. А буквально через десятую долю секунды, на место моего тела опустилась с силой нога, закованная в бронированный ботинок, сплющив остатки от какого-то металлического стеллажа.

В новом прыжке мне удалось скрыться за углом завала по центру, сделав три длинных шага вперед, я с разворота, с силой запустил молот в агрессора. Размытый диск врезался в его грудь когда тот вышагнул из-за угла и… и бессильно отскочил от вспыхнувшей призрачной сферы, окутавшей всю фигуру нападающего.

Тот же вскидывал автомат, ствол которого практически смотрел мне в живот. Успел опять прыгнуть в сторону, до того момента, как пули хлестнули по хламу, разрывая его на части, а затем вспышка из нижнего, показавшегося огромным, раструба. Я же вновь успел отскочить и откатиться в сторону, когда край завала разметало, будто исполинским пинком кучу листьев в парке осенью.

Так!

Ну, держись урод! Усиления и невидимость…

И чуть ли не ступор:

«Внимание! Активация навыков невозможна! Противник использует генератор подавления способностей!»

Рванул широкими скачками за плиту перекрытия, торчащую под углом в градусов сто тридцать. Смертоносные пули врага вонзались в железобетон, крошили его, оставляли глубокие отверстия с рваными краями.

Вытянул руку, принимая рукоять молота, и, вышагнув, когда очередь стихла во второй раз. Видимо или перезарядка, или перегрев, отправил ИО во врага. Последний резко упал на пол, уклоняясь и перекатываясь через голову, одновременно с этим из оружия за спиной вырвалось пламя.

Акробатом я никогда не был, но все же пассивные умения действовали. Развернуться бы не успел, поэтому фляг назад… время замерло, и из нижней точки, по наитию запустил в хищное тело ракеты, устремившейся в мою сторону, щит сгоревшего легионера. А затем одинарное сальто назад, шлепаясь на живот за баррикаду из мусора. Если бы не доспехи взвыл бы от боли. Но они погасили удар. Над головой же пронеслись осколки, какие-то обломки кирпича и даже полка от металлического стеллажа, а разогнанное стекло разлетелось шрапнелью в разные стороны, ударившись где-то позади. Еще и вспышка яркая настолько, что даже прилетело отсветом и мощным грохотом. Едва не заглушило до контузии.

Вновь в руке тяжелый молот, как хорошо, что подавить способности индивидуального оружия тварь не могла. Но сейчас стало и понятно следующее. Раз противник уклонялся, значит, ему может навредить ИО!

А до этого, когда увидел строки про невозможность использовать умения, едва не запаниковал, от бессилия.

Враг где-то затих. А я, полусогнувшись, оббежал кучу, вернувшись практически на то место, где схватка началась. Прицелился туда, откуда должен был появиться бронированный шакал. Однако механизированный ублюдок подпрыгнул на высоту не менее семи — восьми метров, тяжело приземлился на самый верх завала, ломая столешницу офисного стола. И в этот момент, одновременно с загрохавшими вновь выстрелами размытый диск устремился в фигуру. Я же в длинном кувырке ушел в сторону, ощущая, как сама смерть проходила совсем рядом. Настолько близко, что рванула капюшон анорака, сбив меня с траектории. Упал, ударившись о что-то твердое головой, хорошо приложился. Если бы не шлем — хана.

Ничего не видя, перекатился влево.

Грохот!

Миг и молот в руке. Я только вскакивал, стараясь рассмотреть неведомого бойца и сориентироваться в пространстве, но в этот момент в грудь прилетел настолько мощный удар, что, несмотря на усовершенствованную броню легионеров, весь воздух из легких вышибло.

Промелькнула системка от кибердоктора.

Но в этот момент меня уже оторвало от земли, и противник стал стремительно удаляться. Я проломил спиной гипсокартонную перегородку павильона, а также какую-то деревянную конструкцию, это отметил отстраненно по промелькнувшим брускам с обломанными краями, вкатился внутрь в клубах белой пыли.

А за мной влетело ИО. Успел подняться пошатываясь.

Мужик в экзоскелете не стал искать вход, он просто с разбега проломил его. Вот тут и встретил молот в грудь. Все произошло, как и с дроном. Отсвет, хлопок на грани слышимости, а затем звон мощнейшего удара, брызги искр в разные стороны. И враг покачнулся, сделал неуверенней шаг в сторону.

Я же, перехватывая инициативу, бросился вперед, прыгая вверх и сжимая стального друга, подаренного людьми Лорда Дарка, и со всего размаха двумя руками, опуская изо всех сил широкий боек на маленькую голову ублюдка!

Полетели в разные стороны какие-то детали, остатки брони, окуляры… Вот только крови не было.

Так это что, робот?

Чертов механизм замер, а затем завалился на бок. Но я работал, как в кузнице подмастерьем, долбил и долбил! Ярости столько — перед глазами пелена! А еще неизвестно, вдруг повреждения, мной нанесенные не критические, перезагрузится, как тот терминатор и вперед, дальше бесчинствовать.

В себя пришел, когда руки и ноги проклятой железяки, практически были сорваны с посадочных мест. Сейчас железная тварь напоминала куклу, которой добрая девочка, устроила разбор полетов.

А так и надо!

Нехер тут на людей засады устраивать!

Сука железная!

Осмотрелся, оружия врага рядом не видно.

Фууу…

Чертова ярость!

Только сейчас начал соображать. Нет, все же, риск и чувство победы — это наркотики, тяжелые, вырубающие другие мысли. Есть только я и противник… Но в том и дело, не одни мы тут. И шумели так, что сейчас вполне возможно сюда устремились мокрица с подопечными или дроны на огонек прилетят.

Но с другой стороны… Вот это я повоевал, справился без стелса!

Адреналина выше головы хапнул, еще бы чуть-чуть и из штанов вытряхивать пришлось бы.

Мокрый весь от пота и руки подрагивали.

Уверен, пассивные навыки работали, иначе с чего бы я так скакал? И еще одно знание в копилку, существовал некий подавитель умений. Это… Это дерьмово!

Так размышляя, совершенно не думая о том, что чудом избежал смерти.

А теперь бегом!

Метнулся к подсвеченной красным цветом куче мусора в углу центрального помещения. Покопавшись, я практически сразу нашел браслет черного цвета, чуть теплый на ощупь. И тут же несколько системных простыней:

«Внимание! Вы завладели артефактом „Неуязвимый I“! Тип простой, свойства неуязвимость в течение 3 секунд 1 раз в стандартный час. Если у вас имеется индивидуальное оружие (при соблюдении необходимых правил ношения), то сначала срабатывает артефакт и только затем ИО».

«Внимание! Вы вошли в Топ-500, тех, кто смог завладеть вторым артефактом в данном ареале! Ваше место: 374. Награда: Радиус действия навыка „Зов древних I“ увеличивается на 30 метров».

Похоже, для того, чтобы получить следующую награду за «Древние тайны», само достижение особо не интересовало, не тщеславный, необходимо их найти или три, или пять, или семь, или десять. Это исходя из логики. Впрочем, о ней порой в «Возрождении» говорить не приходилось.

Подошел к поверженному врагу. И что это за рыба такая?

Анализатор:

«Военный робот техносов уровень 3 (звание: сержант; апгрейд относительно базовой конструкции: 3+ (генератор силового поля, генератор подавления активируемых способностей противника; маскировочный модуль „Завеса RT-7“)) — стандартный боевой механизм, расходный материал на полях сражений. Однако благодаря прошивке и базам знаний обладает улучшенными навыками. Уровень опасности: красный.

Возможные трофеи: наниты; части композитной брони; генератор силового поля; генератор подавления способностей, управляющий и маскировочный модуль; топливный элемент класса F; плечевая пушка „Гром-3V“; заплечный ракетный комплекс класс „Оса-M“ и др.».

«Внимание! Получено достижение „Деструктор I“, вы уничтожили первого робота-воина техносов, превосходящего вас по уровню! Рейтинг опасности: +12.

Выберете награду:

— дополнительный слот быстрого доступа;

— увеличение пространственного кармана на 10 кг;

— повышение уровня индивидуального оружия на 1 уровень».

И как обычно таймер, на этот раз всего тридцать секунд. Конечно, я беру слот. Да, сейчас он по массе вмещает меньше, чем десять килограмм, но это значение растет с набором уровней и улучшением ASK.

В принципе ничего сложного. И никаких терзаний по упущенным возможностям. Только кривая усмешка, по поводу трех законов роботехники, о которых читал в детстве. Конечно, это здорово иметь идеалы и веру в чистое, светлое, доброе, есть в этом нечто настоящее, когда, невзирая на окружающую реальность, противоречащую твоим догмам, ты продолжаешь надеяться на победу разума и добра. И Айзек Азимов был из таких людей. Вот только кто впереди планеты всей находился всегда в разработке кибер- и роботизированных систем? Правильно, военные. И в годы жизни великого писателя-фантаста точно так же всем заправляли они.

Но это лирика.

Итак, первое. Браслет на руку, молот на пояс. Теперь можно приступить и к сбору трофеев. Нанитов получил практически шестьсот. Затем при помощи монтировки вскрыл, как показывала ASK, грудную клетку железного болвана. Если бы не мои интенсивные с ним манипуляции молотом, то можно было обойтись и легким движением руки в определенной последовательности. Но я неплохо замял корпус. Трофеями стали генераторы и батарея. К сожалению, управляющий модуль я тоже не пощадил. Снял и плечевую пушка «Гром-3V» и ракетный комплекс класса «Оса-M».

Нет, все же роботу прошивка слабо помогла. У него только гранат было почти два десятка.

Отлично!

Анализатор!

«Граната DFI-4 — наступательная мощная граната, радиус поражения осколками до 30 метров. Вес: 0,8 кг».

«Граната DFR-4 — оборонительная мощная граната, радиус поражения осколками до 150 метров. Вес: 1,2 кг».

Двадцать магазинов к оружию на шестьдесят патронов каждый. Еще десять на пять мини-ракет, это к подствольнику, похоже.

«Боевой нож „NS-3“ — молекулярная заточка, обоюдоострый, длина лезвия 30 сантиметров. Вес: 600 грамм. Это не только последний шанс для каждого солдата, но и единственное оружие в схватках с бионическими созданиями класса YM-02».

Вот эта вещь мне понравилась, хотя речь, на мой взгляд, шла не о ноже, а о кинжале. Цвет лезвия темно-матовый, не дающий бликов, прямая гарда, круглое навершие рукояти, с гравировкой хищной птицы, чем-то отдаленно напоминающей орла, держащего в лапе с острыми когтями человеческий череп. В руку ложился, как влитой. По длинному долу надпись на непонятном языке. Анализатор молчал. Ладно.

Забрался на завал и там обнаружил согнутое пополам оружие и отдельные куски от него:

«Автоматическая штурмовая винтовка „Джанкинс-7F“ калибра 10 мм с интегрированной 30 мм ракетной установкой. Возможно использование боеприпасов класса С+. Вес: 5,5 кг. Техническое состояние: сломана, ремонту не подлежит, можно использовать в качестве донора».

Тоже в инвентарь. Разберемся. Впервые мне попались высокотехнологичные штуки, которые мог применять человек. До этого, когда потрошил неопознанных дронов, сбитых легионерами, ничего подобного.

В итоге, пусть и не весь робот оказался в моем инвентаре, но его значительная часть.

Занимался сбором трофеев быстро, стараясь прислушиваться и осматриваться. То есть, связь с реальностью не терял. Однако никто не показался. Поэтому решил еще и прибарахлиться. По магазину бродил долго. Зато забил полностью помощника необходимым, набрал вещей и в рюкзак.

Теперь можно и домой.

По дороге заглянул еще в павильон, где набрал сигарет и водки. Хотелось свежего пива, но… это пока из разряда мечт.

В этот раз специально прошел через гаражный поселок. Он значительно уменьшился. Ближайшие коробки к Надежде были разобраны до самого фундамента. Интересно, как они плиты перекрытия поднимали и отправляли в сборщик?

Хотелось встретить гориллу, чтобы проверить, как себя поведет мой артефакт. Но кроме пятерых зомби — никого.

Их успокоил довольно просто.

Медленные, неторопливые, только могли ненадолго ускоряться. Да, опасны ядовитыми клыками. Но молот расставил точки на «i». Расплескал мозги по окрестностям. Не хотел возиться с трофеями с них, но заставил сам себя. Убил — собери.

…На воротах опять встретил Осипова. Тот курил и задумчиво смотрел куда-то за горизонт.

— Какие новости? — спросил у него, вставая рядом с урной. Снял шлем, затем подставив лицо под теплый ветер, вытащил сигарету. До сих пор не верилось, что сегодня в который раз остался жив. Но адреналина хапнул хорошо, — Или на Северо-Восточных воротах без перемен?

— Все ерничаешь? Во-первых, Сережа, это не Северо-Восточные ворота, так как наименование идет от центра нашего поселения. А не от того места, откуда ты чаще всего приходишь. Они просто Южные. Во-вторых, новостей столько… Все и не переслушаешь. Например, не далее, чем час назад легионеры переговорщиков прислали. С ультиматумом. Какой-то артефакт искали, а еще подонка, который уничтожил их боевые группы и одному из комсостава кадык вырвал. Не знаешь, кто это мог бы быть?

— Нет, но сам бы этому молодцу руку пожал! — легко соврал я.

— Мда… Сергей, Сергей…, — неодобрительно покачал тот головой, — Одно из главных условий было, выдать им человека по имени Киллхантер, главу клана «Молот». Так ты говоришь, не знаешь, кто это мог бы быть? — и так хитро-хитро посмотрел на меня, сука!

2

Добрынин находился во вполне благодушном настроении. Он не мерил нервно шагами кабинет, не курил одну за одной, потирая покрасневшие от недосыпа глаза, не стучал кулаком по столу и даже не выказал никакого неудовольствия при виде меня. Как обычно, бодр, свеж, улыбчив. Впрочем, я уже понял, что это привычная для него маска.

Глава легко переходил из одного состояния в другое. Например, ровно с таким же выражением слушал во время совещания, где мне удалось поприсутствовать, Баскакова, являвшимся еще тогда начальником всех вооруженных сил, а затем резко последовали кары и перестановки. Сейчас в подчинении франта от милитаризма остались только люди, обеспечивающие безопасность сборщиков ресурсов.

Сообщение от председателя местного колхоза о необходимости встречи пришло, едва только Осипов, продолжавший неодобрительно покачивать головой, скрылся в дверях КПП, пока я докуривал. Видимо доложил о моем появлении, после чего:

«Необходимо поговорить. Я у себя. Главный».

А не лишен тщеславия наш командор. Посмотрим, что придумал, если бы хотел сдать, то уже сейчас меня бы взяли в оборот.

— Присаживайся. Кофе? — тот жестом указал на стул.

— Не откажусь, если черный с сахаром и без молока, — не менее спокойно ответил я.

Добрынин на несколько секунд отвлекся на ASK.

— Сейчас принесут, — сказал, помолчал, затем спросил, — Догадываешься, зачем тебя вызвал?

— Понятия не имею.

— Как? Тебе Осипов ничего не рассказал? — кустистые брови сделал домиком, гномик, мля!

И ловко-ловко изобразил неподдельное изумление, актер. Станиславский бы заплакал с криками: «Верю!».

— Он успел сообщить мельком об ультиматуме со стороны легионеров …

Постучав, вошла стройная и довольно красивая девушка в строгом костюме на высоких каблуках. Кудрявая длинноволосая блондинка с огромными голубыми глазами и припухлыми губами, отметил и вздернутый нос. Бюст впечатлял. В руках поднос, на котором две большие фарфоровые кружки, от них распространялся запах свежесваренного кофе, сахарница с чайными ложками и горка печенья в вазочке.

— Спасибо, Катя, — кивнул ей Глава, та улыбнулась, обнажая ровные белые зубы, успела смерить меня оценивающим взглядом, я в долгу не остался.

Специально остановил взгляд на ее четвертом или пятом размере. Прицокнул языком, чуть покачав головой. Сдержался, чтобы не воскликнуть — «вай, вай, вай!».

Щеки той моментально чуть покраснели, гордо вскинув голову, она направилась к двери.

Один — один.

Мне тоже не понравилось, когда бодрый и боевой вид посетителя заставил ее чуть скривиться и сморщить носик. Видимо не часто посещали Добрынина сразу после рейда. Да, броня вся во вмятинах и глубоких царапинах, закопченная и пыльная, в пятнах засохшей крови. На бедре боевой молот, на поясе длинный боевой нож «NS-3». Лицо тоже не обезображено печатью интеллигентности, короткая стрижка, чуть затемненные тактические очки, почти не скрывающие кровожадный взгляд, перчатки с накладками на костяшках без пальцев.

Башибузук, как он есть.

Простите, простите! К светскому рауту не готовился. И не собирался.

Нарочито призывно покачивая бедрами, секретарша вышла, глава проводил ее… пусть будет, «спину», масляным взглядом, как деревенский кот при виде консервированного «Вискаса».

Я это отметил и мысленно жирную галочку сделал. Слабости вероятных противников и союзников всегда необходимо выявлять, знать и… использовать.

Невозмутимо взял ближнюю ко мне кружку, положил сахар, перемешал.

— Закуривай, — Добрынин потянулся к печенью, — Тебя не беспокоит, что легионеры хотят твою голову?

— Обычный рабочий момент, — я был спокоен, — Учитывая, сколько наград за них получил, поэтому ничего удивительного. Загоношились, как мыши под веником. Более того, сейчас можно уже смело требовать с тебя оплату. До этого очки визуализации в инвентаре были, и доказать смерть от моих рук не мог. Тут же — неоспоримый факт. Сами в клювике принесли.

— И сколько человек ты отправил на перерождение? Они говорят о двенадцати.

— Думаю на пару больше, плюс два дрона, но пусть будет именно эта цифра. Почем у нас сегодня бошки негодяев? — теперь скрывать что-то бессмысленно, а копейка рубль всегда сберегала.

— Тариф стандартный, — в тон мне ответил Добрынин, но затем стал серьезным, — Можешь рассказать, что произошло сегодня днем? И как к тебе попал артефакт?

Надо же, заинтересовались наконец-то происхождением ценностей.

Кратко, максимально сжато, буквально в нескольких предложениях изложил обо всем. Конечно, никаких данных по поводу достижений или еще чего-то, касающегося только меня.

— Отлично! Как я и думал, и это просто замечательно! — неожиданно и вполне искренне обрадовался тот, — Не беспокойся, никто тебя не выдаст и не сдаст. И никого мы им не отдадим. И ничего. Что же до конфронтации… У нас с ними мира не было. Точно также они убивали наших людей, спокойно и методично, впрочем, как и всех остальных. Поэтому и ввели за них награды. Это моя жесткая позиция, на которой стоял, стою и стоять буду. К тому же, в ближайшее время, учитывая их войну с Петровичем, вряд ли они реально смогут оторвать часть сил на рейды по нашим основным направлениям работы. Да и, наши бойцы прикрытия тоже не дадут им резвиться. Да, усилим бдительность.

— А не проще меня сдать? — я глубоко затянулся, выпуская дым через ноздри.

Затем отхлебнул кофе. Хорош, хорош. Ровно, как в рекламе «настоящее наслаждение». Но сразу захотелось есть, да так, что посмотрел на печенье, с мыслью, а не закинуть ли парочку, хотя сладкое не любил от слова «совсем». Не считая вот этого бодрящего напитка.

— Нет. Не проще, — рублено ответил тот, — Хотя, не буду скрывать, подобные предложения поступали от части Совета. Потому что при всей, с одной стороны нелепости, ультиматума, Легионеры пока целенаправленно не занимались вредительством именно нам. Попутно, сколько угодно.

— А не откроешь тайну, кто? — постарался максимально расслабиться, чтобы голос не зазвучал зловеще, не промелькнуло таких ноток.

— Увы, но нет! То, что происходит там, внутри и остается, — вполне ожидаемо ответил Добрынин, — Поэтому со стороны Администрации плохого не жди. Однако проблема заключается в том, что кроме требований, они успели перед большим скоплением людей озвучить и следующее, за тебя, как и за беглых рейнджеров, предлагается награда от Лорда Дарка. Ни много, ни мало, а по миллиону опыта и мутагена за человека, плюс по пять уникальных навыков, а также по три модификатора из хороших. За Анну, ту самую инопланетянку, оплата в три раза выше, столько же за артефакт.

— Солидно…

— Да, очень. Добавь к этому, что легионеры такого ренегата без вопросов принимают к себе, получишь четкую картину. Людей у меня в поселке очень много, и чужая душа потемки. Поэтому остерегайся, но официальная позиция руководства — посыл «мертвецов» на три буквы. В переговоры с убийцами и террористами мы не вступаем.

— Нормально, — дежурно отозвался я, а сам задумался.

Для чего этот разговор? Уж точно не для того, чтобы подбодрить меня. Я птица пока не того полета. Да, принес немало пользы… Но и только. Скорее всего это добрая прелюдия к настоящему разговору. И эмоции частично мне были непонятны. Например, радость от убийства Доктора.

— В общем, очень и очень хорошо, что ты завладел артефактом по всем правилам Системы, это означает то, что навык «Зов древних I» у тебя открылся?

Один вопрос, а сколько сразу подарил информации. Во-первых, даже глава поселения не может определить наличие того или иного навыка, только по косвенным признакам. Во-вторых, несмотря на кажущуюся открытость, на самом деле им утаиваются и недоговариваются целые пласты информации. Так, когда он рассказывал о наличии в поселке четырех людей с артефактами, ни разу не обмолвился о сопутствующем явлении — получении умения. Или посчитал это банальностью, не требовавшей отдельных уточнений?

Нет, скорее всего, просто посчитал лишним.

— Да, открылся, — похоже, именно в этом и заключалась соль вызова.

— Тогда у меня для тебя имеется работа, учитывая поступившие рекомендации. Особенно твоими навыками выживания впечатлился Алексеев после сегодняшнего похода. Он и сразу поддержал твою кандидатуру для этого квеста, особенно, когда узнал, что предположительно ты убил Доктора, прежде, чем завладеть артефактом.

Вот всегда, когда точно угадываешь последующие действия собеседника, делается радостней. Только одна довольно известная величина портила картину…

— Я польщен безмерно, но что за задание? — старался оставаться внешне спокойным, однако при упоминании продажного сбэшника, а также его положительной оценке моих навыков, заскребли кошечки на душе, ой, заскребли.

Еще и награда от легионеров.

— С одной стороны все просто. В определенной области, на расстоянии двенадцати с половиной километров от Надежды, находится артефакт из разряда простых поселковых, он уменьшает время на развитие построек и необходимое для этого количество ресурсов на два процента. На первый взгляд, это мало, на самом деле цифры получаются значительными. И добавим тот факт, что их может быть неограниченное количество, при этом свойства плюсуются друг к другу. Таким образом, можно говорить о больших перспективах. Твоя задача, найти и доставить его в поселок.

— Откуда это известно? И как я его найду? Как он выглядит? — начал задавать я вопросы.

— Все достаточно просто. Каждую декаду мне, как главе, приходят данные о трех артефактах поселкового уровня, их координаты, пусть и довольно неточные — область приблизительно площадью в квадратный километр — два. Если в течение десяти последующих дней данная вещь не доставлена в Надежду, то она вроде бы исчезает. Здесь точно не знаю процедуру, могу только догадываться. Выглядит она вот так, — над столом спроецировался матовый диск, размерами около тридцати сантиметров в диаметре, по которому изредка пробегали красные огоньки, — Прежде, чем перейти к другим деталям, озвучу награду. В первую очередь, в рамках задания при возможной смерти — бесплатное возрождение. Далее, освобождение от поселкового налога в течение трех лет, увеличение рейтинга на 300. И авансом улучшение навыка «Зов древних» до третьего уровня, что позволит получать маркер на редкие индивидуальные артефакты и простые поселковые.

Награда хорошая. Спору нет. И самое привлекательное — это подъем «зова».

— Почему я? — тоже важный вопрос.

— Все просто. Я тебе уже говорил о количестве в нашем поселении людей с артефактами, всего четверо. И никто из них не согласился на такой риск. Заставлять и вводить санкции… Они не входят в администрацию и свободны в своем выборе. Это один из стержней нашего поселения. Тут еще возникла проблема в том, что, если поселковый артефакт закрепляется за кем-то из жителей, то есть, не добыт им самим, умение зова также не появляется. Впрочем, и убийство такого человека нашим гражданином с последующим взятием арта приводит только к метке «ренегат». Все это установили сегодня на практике. Хотя изначально я обрадовался не только возможностям «Сборщика Возрождений», но и открывающимся возможностям, связанных именно с поисковым навыком, как оказалось — напрасно.

Вот еще один пунктик в личное дело Главного.

— А почему нельзя надавить на них? — эта информация меня интересовала, — Например, под страхом выселения или… Тем более, один из них опытный охотник, — показал я, что ту беседу хорошо запомнил.

— Все просто. Я не собираюсь этим заниматься. Повторю. У нас свободное поселение нормальных людей, где постепенно вырабатываются сами нормы существования нового социума. Это мой Закон, — последнее слово он произнес так, что становилось понятно, оно с большой буквы. — Что скажешь по поводу работы?

Принципы дело хорошее. Но, уверен, существовала и реальная причина, подоплека ли, такой пушистости местной власти. Закурил вновь

— В принципе, если на пять лет освобождения от налогов, то я согласен. Детали, я так понимаю через Систему? — тоже вывод довольно логичный, учитывая, что местоположение артефакта само по себе информация из разряда сверхценных.

— Да, это обязательно. Даже глава безопасности, несмотря на мое доверие, работает по такой схеме. Только оговорюсь, завтра последний день из отведенных десяти на обнаружение и доставку.

— Покурю, обдумаю.

Добрынин согласно кивнул.

Итак, с главой поселения все довольно просто, и его позиция базировалось на прагматизме, а не на декларируемых общечеловеческих ценностях. И это хорошо, иначе бы я сразу подумал о возможной смене места жительства. Факты…

Во-первых, сами легионеры не знали полумер, поэтому они потребовали не только моей выдачи, но и вернуть ренегатов, отдать инопланетянку, а также артефакт, хоть не выплатить еще контрибуцию уникальными навыками и модификаторами. В противном случае Мертвый легион возьмется за Надежду, планомерно и системно уничтожая группы охотников, добытчиков и просто жителей поселка. Понятно, что ни один лидер, учитывая его ограниченность воздействия на электорат, с подобными условиями вряд ли согласился бы. Слишком велики репутационные потери, которые здесь оборачивались, в связи с оттоком граждан замедлением роста самого населенного пункта, а в конечном итоге могли стать причиной снятия этого статуса Системой. Этот достаточно простой вывод можно было сделать на основании присвоения тому же Тихому данного высокого звания. И главным здесь было иное, — разошедшийся слух, что будет выплачен миллион опыта и мутагена, а также выданы пять уникальных навыков и три модификатора, как награда за мою голову и ренегатов. Такое возможное усиление заставит многих подумать о переходе на темную сторону. Тем более, гарантировалось место или вид на жительство в Легионе.

Во-вторых, у меня сейчас не имелось прямых доказательств связи с хантерами главного безопасника, которому отчего-то безмерно доверял Глава. Косвенные же… Они предоставляли возможность выйти сухим из воды Алексееву. Не знал я и подоплеки наличия у главы СБ такого количества ресурсов, таскаемых с собой. Он мог и под дурочка закосить, мол, Фонд хотел организовать, а то, что погиб без славы, даже не думал о такой вероятности. Да, налицо залет, но он не критический. О предательстве речи тут не шло, списали бы только на дурость. Неизвестно было и кто такой Сухой.

Прямые доказательства со свидетелями, хотя с ними надо еще самому поговорить, прессинга отдельных индивидов службой безопасности? Но тут совсем легко. А их начильник и не знал ничего. Изгнать сук с позором!

И данные звенья заменятся настолько быстро, что никто не заметит. Приходил один за оплатой, будет другой.

В-третьих, очень и очень подозрительно, что мне предложили эту работу. Учитывая, предполагаемую продажность главы СБ, никакой уверенности не имелось в том, что меня на пути не будут поджидать легионеры. Да, конечную точку исходя из Договора, через Систему, он не смог бы сдать. Но… Маршрут из «А» в «В», которые известны изначально, предполагал и возможности перехвата по пути. С другой стороны, повышение навыка… Артефакты, учитывая добытый сегодня, повышали возможность выживания, если не на порядки, то в разы. Три секунды неуязвимости пусть и раз в час — много это или мало? Очень, очень много. Не одно попадание из автоматического оружия, возможность избежать подрыва на высокоуровневой мине. И так далее, так далее.

Если СБэшник сдаст меня легионерам или хантерам, то их основная задача будет захватить живого. Респ, по большому счету, учитывая, что они не знали о наличии у меня «Неуязвимости» нерационален. Ну, отправили на возрождение и в чем показательность данного действа?

— Да, я согласен. Но мне нужно еще починить броню, точнее заказать новую, это только на засохшей крови держится.

Главный заулыбался довольно, едва руки не потер, а от последнего моего требования отмахнулся, как от чего-то несущественного.

— Все будет, и в самые кратчайшие сроки!

Договор стандартный: обязуюсь не разглашать третьим лицам и приложить все силы для выполнения задания…

…Тщательно пережевывая хорошо прожаренное мясо, я в который раз крыл сам себя матом. Расслабился. Не уточнил хотя бы примерный район работы, итоги такого подхода не заставили себя ждать. Оказалось, мало того, что искомый артефакт находился в месте, попасть в которое не представлялось возможным, не миновав зону ответственности легионеров. Кроме этого и чертова туча факторов диктовала ограниченность возможных маршрутов движения. Какие? На сегодняшний день через Зеленоминку в том направлении существовал всего один, оставшийся целым длинный мост. Сама река — быстрая, глубокая и стремительная, шириной около двухсот метров. Судоходная. Еще один через Наринку.

— Старшой, — уселся напротив Саня, которому отбил, что вернулся в поселок, — Есть новости. Про легионеров ты в курсе ведь? И что на тебя эти падлы зуб точат из-за рейнджеров? — никаких лишних вопросов и обид, почему ему не рассказал о своем участии в операции по спасению рейнджеров, только попросил посмотреть хоть одним глазом на инопланетянку.

— Да, успели ввести, — кивнул.

— Так вот, настроения среди населения самые разные. Большая часть считает, что верно поступил Глава, не отдав тебя на расправу, но хренова туча шепотков, мол, «нинадааа проблем», — прогнусавил соклановец, — Я этих всех падл запомнил. Но это хрень, не оборачивайся сейчас, только мельком глянь, в углу суки, вместе с этим кедром Андрейкой говорили, мол, награда опупеть какая, нам бы столько. Конечно, без всяких там, типа поймать и сдать. Но фактик имеется. Тут еще что… разнюхал, что часто с ними встречается этот самый Федоров, который из СБ. Кружил я тут чисто волк, и здесь, и там… Надо кстати, чтобы не только по гостевой и полигону, но и в самом поселке их щупать, жилье установить.

— Красава! — действительно, молодец, парень. Пронырлив, умен, а от блатной речи постепенно отучим, уже меньше стал ее вставлять, — Кстати, про жилье ты верно решил. Сейчас поем, потом по делам смотаюсь, это важно, и пойдем смотреть мой дом. А ты, чтобы допуск получить внутрь, сгоняй до Главы, скажи, что хочешь место подобрать. Там и посмотрим, где лучше тебе обосноваться, рядом со мной, специально выбирал участок, чтобы вокруг свободно было или подальше.

Действительно, не став мудрить, учитывая, что надо прокачивать совершенствование. Я в итоге по карте Главы выбрал участок, находящийся поблизости гостевой зоны, соответственно, и Южных ворот, да и до Восточных оказалось недалеко.

— Не, я рядом с тобой обоснуюсь. Сразу, — решительно ответил тот.

Я не против, хотя лучше проживать в разных местах поселения, соседи и просто жители поблизости неплохой источник информации, однако, Саня практически мой зам, поэтому туда размещать лучше рядовых, но надежных членов клана.

Пошел заказывать еще еды, невзначай мазнул взглядом по компании. Тот самый Андрей, которому я помог добраться до коллекции холодного оружия и данных по ним, опять сделал вид, что со мной не знаком. Очки визуализации все записали. Поэтому потом рассмотрю возможных недоброжелателей.

Ладно, к черту все эти мысли.

Пообедав, сразу направился к Сан Санычу, а его тезка — к Добрынину.

Научник искренне обрадовался мне.

— Таких подарков, Сережа, я не ожидал! Тут и представитель биоников, и огромное количество информации, содержащиеся на ASK у ребят. Да и сами они — готовая исследовательская группа, при этом заинтересованы в такой работе! Глаза горят! Уважил, уважил, старика. Но ты, как понимаю, по делу?

— Да, и по конфиденциальному. Сначала вот, что у меня имеется. Интересует? — показал ему генераторы, батарею, бронепластины и вооружение.

— Только как запасные части или основные, а так… это все нами уже изучено. И довольно хорошо. Образцов уже достаточно. Неделю назад, приблизительно, первые части роботов техносов стали доставлять.

— Ясно. Тут такое дело, Сан Саныч, с разрешения Главы, могу заказать себе доспех, который требуется мне уже к завтрашнему утру. Максимум в девять я должен буду выдвинуться из поселения. Однако меня интересует следующая доработка. На спине под самим доспехом надо сделать место для размещения мины DDS-2 третьего уровня.

— Интересно, интересно… Но ничего сложного. Минут десять поработаю в конструкторе, а производственные мощности резервного синтезатора мы пока не загружали. Так что, все будет даже часам к пяти утра. Я так понимаю, мина на случай захвата в плен? Активация через ОВ?

— Да, риски значительно снижаются, — утвердительно кивнул.

— Тогда советую ASK срочно поднимать на пятый уровень и очки визуализации привязать. Еще, раз у тебя имеются генераторы и топливный элемент, то предлагаю и их включить в конструкцию, с подавителем навыков мы пока не разобрались, а с маскировочным и защиты работаем довольно успешно. Первый позволяет избежать обнаружения от радиоэлектронных методов разведки в течение часа, даже разведчики шестого уровня не видят. Но, помни, при наличии приборов визуального наблюдения он не поможет. Второй, создает щит, который выдерживает около сотни выстрелов из автомата АКМ или один — два удара индивидуального оружия уровнем от нуля до одного. Перезаряжается медленно, около шести часов.

— Отлично!

В этот момент пришло сообщение: «Предупреждение о хантерах и легионерах я оценил, как и щелчок по носу Алексеева. Путь под водой — не самый безопасный. И может оказаться даже сложнее, чем по земле. Тут думай сам. Любимов» и навык «ихтиандр», хороший, прокачиваемый, позволяющий «задерживать дыхание на время до 10 минут». Активировать его можно было за семьдесят тысяч мутагена и столько же опыта. Нормально. Умение — это не модификатор.

Нет, правильно оценил я этого мужика, а он, похоже, меня. Иначе для чего эта возможная помощь и откровенность?

3

Когда вышел от Сан Санача окончательно стемнело, на часах пятнадцать минут двенадцатого. Прошел всего лишь день, а по ощущениям, будто неделя пронеслась. Насыщенными выдались сутки. И еще перед сном, а точнее перед запуском апгрейда «совершенствования» дел вагон и маленькая тележка.

Во-первых, надо обустроится. Купил на полученный от Главы опыт за убийство легионеров три стандартных картриджа, а также два F3, которые позволяли создать обстановку обычного жилого модуля. Во-вторых, перенести все из гостиницы. В-третьих, продумать, что мне потребуется хотя бы приблизительно.

Но сначала поесть и встретиться в баре с кандидатами, желающими вступить в клан. Их всех собрал Саня. И сейчас они ожидали только моего прибытия.

Чувствовал, что многое не успевал. Особенно по части изучения полученной информации, ее накопилось столько — читать, не перечитать. Но зато я расту так, как верно отметила одна сука эсбэшная, всем на зависть. Лечу, как та ракета, цель же — пока личное превосходство, добыча ресурсов на развитие, как себя, так и своего дома, клана. Грабить грабителей и не переграбить.

Сегодня вновь стал еще сильнее, познал многие реалии на практике и своей шкуре. А если бы бродил целый день по поселку, может и изучил что-то про новый мир, его законы и даже кого-то принял в клан, отдохнул бы, потренировался… сбросил напряжение. И хрен, а не навыки, опыт и мутаген, модификаторы и артефакты. И такое времяпрепровождение вряд ли позволило подниматься выше и выше.

Я не хочу быть середнячком, тупо ползающим поблизости от поселения. Поэтому никакой лени, никакого страха, никаких остановок — вперед и вперед!

Небо черное-черное, звезды яркие, нереальные, некоторые огромные. Такое раньше можно было увидеть только далеко от больших городов, зимой, когда ароматный запах печного дыма даже в лютую стужу нес тепло в душу. Еще сейчас сотни и сотни ярких, проносящихся и проплывающих медленно, «спутников». Частые росчерки или метеоров, или падающих обломков чужих космических кораблей. Может купола один из способов защитить поселения от таких локальных апокалипсисов?

Воздух же чистый-чистый, прогонял его через легкие и удивлялся сонму знакомых и нет ароматов, бодрящей свежести… Прохладе. Хорошо-то как…

— Сергей Нестеров? — вырвал меня из задумчивости голос черноволосого крепыша сразу за воротами административного сектора.

Морда обычная, рабоче-крестьянская, одет в синие джинсы, кожаный френч, легкий свитер, щегольские чуть остроносые ботинки. На шее толстая золотая цепь, перед ASK такой же «Ролекс». Но это все ерунда, скорее говорившая о психических отклонениях. Главное заключалось в другом. Как я уже отмечал, у большинства жителей Надежды, встречаемых мной, тем более, находящихся в гостевой зоне, имелось крайне мало приборов на базе аськи. Два — редкость. Тут же и очки визуализации, кибердоктор, помощник и «мобильный оружейный модуль», еще над ним кружил разведчик 3 уровня.

— Да, — ответил на ходу, но чуть притормозив.

— Егор Федоров, старший оперуполномоченный службы безопасности! — отчеканил тот.

Вот уверен, перед зеркалом тренировался, представляя, как он произносит эти слова, а в глазах подопечных тревога: «зачем, зачем я понадобился ему?». Чужой страх создавал иллюзию всевластия, ничем не ограниченного, кроме собственного чувства прекрасного.

— И? — я не остановился, поэтому тому пришлось пристроиться рядом.

— Хотел поговорить, — начал Егорка, сделав многозначительную паузу, но я не стал задавать никаких вопросов, пришлось тому продолжить, — Мне не нравится активность твоего человека! Он лезет туда, куда не следует!

Как же хотелось выпустить сейчас когти и вскрыть глотку этому уроду, даже чуть прикрыл глаза, справляясь с приступом ярости.

Посмотрел на мелькнувшие данные от своего разведчика:

«Приблизительный уровень противника от одного до трех, модернизация пройдена (I); состоит в группе поселок „Надежда“, рейтинг опасности — неизвестен».

— Поэтому хотел на первый раз…

Я, воровато оглянувшись через плечо, мой неожиданный спутник тоже обернулся, понизив голос, перебил, шипя:

— Давай это все обсудим у меня дома. Здесь сам, понимаешь, слушать могут. Не маленький!

— Да, не вопрос! Обсудим! — солидно ответил тот.

Дальше шли молча.

Миновали автоматически открывшиеся ворота из гостевой зоны в гражданскую, затем метров двести по прямой улице, где пока мой дом был первый и единственный. А, нет, за ним еще и спряталась будка первого уровня. Это, похоже, уже Саня подсуетился. Молодец! Тоже кует железо, пока горячо. И не мямлит.

Только сейчас я понял, насколько огромным было мое сооружение.

Федоров осмотрел все хозяйским взором, а на лице отразилась работа мысли и предвкушение. Сука обдумывала, как она будет «разводить» богатенького буратину. А взять с него можно было много, очень много. Про то, что можно подавиться, такие мысли, глядя на вкуснотень, редко у кого возникали.

«Внимание! Киллхантер установите статус спутника!

— гостевой (попасть в жилище может только в вашем присутствии);

— частичный (посещение в любое или отведенное вами время, отмеченных помещений);

— полный (не ограничен)».

«Гостевой! Включить режим тишины!»

Да, уже с третьего уровня, можно было запретить отсылку сообщений из жилого модуля третьим лицам.

Я примерно представлял внутреннее убранство по отличной трехмерной увеличиваемой модели. Поэтому попав в первое абсолютно пустое помещение, уверенно направился к широкой лестнице в углу напротив, она вела в подвал.

Пол из неизвестного материала пружинил под ногами, эхо таскало гулкие и тяжелые шаги товарища из СБ. Как сваи вколачивал!

Здесь внизу тоже не имелось ни мебели, ни стен, это все предстояло возводить, в центре возносилась до потолка квадратная тумба со стороной около полутора метров.

«Стандартный генератор жилого модуля уровень 5 — вырабатывает электроэнергию, а также напрямую отвечает за защитное поле. Количество вырабатываемой энергии: 200 единиц».

Сразу после разворачивания главой фазенды, в ASK появилась новая вкладка: «Домовладелец», где горела одна строка:«Стандартный жилой модуль уровень 5». Исходя из логики, следовало, что у любого человека их может быть несколько.

Иначе, зачем огород городить?

Еще в инвентаре рядом со слотами быстрого доступа возник новый: «Стандартный сборщик активированного жилого модуля уровень 5 — позволяет перерабатывать до 15 тонн материалов в сутки, создавая строительные картриджи класса до B++, так же параллельно создаются специализированные картриджи AF(максимальная загрузка 3 тонны), а также происходит очистка металлов, композитов и др. материалов необходимых для создания специализированного оборудования (5 тонн).

При вашей смерти индивидуальный сборщик, в отличие от поселкового, перемещается в инвентарь!».

— Вот теперь можно говорить! — сказал я, улыбаясь и оборачиваясь.

— В общем так, смотрю я, живешь ты хорошо…, — начал тот расставлять акценты сквозь зубы, лениво осматриваясь

Да, олени совсем не пуганные.

Федоров был расслаблен, надменная морда кирпичом, он совершенно не ждал ничего плохого, хозяин, мать его так, жизни. Не приготовился драться, бороться, убивать…

Поэтому четкий прямой в челюсть на усилениях, вместе с моей улыбкой, для него стал неожиданностью полной.

Как и добавка до потери сознания.

Проверил пульс. Нет, не убил. А боялся, поэтому старался действовать аккуратно. Мне не нужно, чтобы он возродился где-то там.

Снял приборы.

Изучил и неизвестный: «Оружейный модуль — специальное устройство на базе ASK, имеет три слота под тяжелое вооружение(максимальный вес до 40 кг). В случае смерти владельца, при попадании в чужие руки, содержимое обнуляется».

Он что, какой-то дикий пулеметчик? Или снайпер?

Затем связал полностью СБэшника. И руки, и ноги, и даже в локтях, и коленях. Личный опыт, как никак. Обыскал, но ничего кроме пачки презервативов в карманах не нашлось. Зато на голени кобура с плоским пистолетом.

Неожиданно отозвался анализатор: «МСП „Гроза“ (Малогабаритный Специальный Пистолет) — бесшумный двуствольный пистолет калибра 7,62 мм (данные получены из базы, созданной вашим ASK по информации снятой со сторонних накопителей (для получения более подробной справки по базе данных земных вооружений, перейдите в соответствующую вкладку))".

Отлично!

Теперь понятно работа ASK по анализу полученных данных.

Выдернул ремень жертвы, начавшей приходить в себя. Тот пока лишь пучил глаза.

Я же сзади хотел сделать надрез на штанах, чтобы, даже, решив сбежать, умудрившись освободиться, жертве пришлось их придерживать, путаться в них. Но не подумал о безумной остроте боевого ножа робота, практически располовинил их вместе с трусами, обнажая бледную пухлую задницу. Федоров наконец осознав себя в новой реальности зашевелился, поднял голову и прошипел:

— Ты отморозок, ты понимаешь, что ты труп?! — и тут же, — ASK команда SOS для группы ГБР СБ, сообщи мои координаты! Все, падла, тебе не жить!

Ну-ну…

Я не ответил. Думал. У меня имелась в инвентаре куча новой одежды. Использовать ее на кляп, чтобы тот заткнулся? Нет, я жизнью за эти тряпки рисковал. Да, и стерильность тут только навредить могла.

СБэшник устал слать на мою голову проклятия, а когда увидел, что я снимаю доспехи, отправляя их в пространственное хранилище, отчего-то выпучил глаза и, замолчав, гусеницей попытался уползти, не сводя с меня взгляда.

Помощь запаздывала.

Вот я снял трусы и носки.

— Не надо! Не надо! Пожалуйста, не надо! — запричитал тот.

Надо, Федя, надо!

Поэтому затолкал этот грязный комок ему в рот.

А потом понял, что представил тот и против чего протестовал, и расхохотался в голос. Смеялся до слез, видимо это нервное напряжение сбрасывал. Однако психологическое воздействие получилось неплохим. Да, что неплохим, отличным, даже запугивая ножом, вряд ли достиг такого результата, теперь грани ужаса отражались в глазах бывшего хозяина жизни.

С другой стороны, а что мог представить себе подобный товарищ, чувствуя, себя связанным с голой задницей, и когда отморозок, который не дружил с головой от слова «совсем», так как не боялся его, представителя власти, тоже скинул штаны? Нет, дружище, это тебе к своим надо, я не по этой части. При этом все делал молча, сосредоточенно, а затем идиотский смех в голос…

Успех нужно было закреплять. Поэтому опять не сказал ни слова, а при помощи конструктора помещений, создал в подвале комнату два на два с мягкими стенами и полом, пришлось использовать картридж для создания уюта, куда затащил волоком жертву, пучившую глаза. Здесь еще и на ласточку его связал. Сам же подумал о том, что поспешил раздеваться, душ еще никто не отменял. Разило потом мощно.

Дав Федорову частичный неограниченный доступ к его камере, сам подвал и другие этажи для мужика пометил красным. То есть, высший приоритет запрета. В результате, даже надумав тот сбежать, сумей выпутаться, дом его остановит сам. Напоследок отключил световые панели в этом закутке.

Все.

Сдохнуть не даст кибердоктор, подлечит. Гадить можно под себя. С утра, если успею, поговорим. А нет, до вечера полежит.

Но больше всего меня удивляло то, что ублюдки настолько здесь охренели от безнаказанности — не опасались ничего совершенно. Настолько, даже… даже не ждали угрозы. Ниоткуда! Неужели тут всех в овец уже превратили? Это настолько было дико…

А, может, сам Глава в этом замешан? Нет, вряд ли, он итак владелец всего поселения. Зачем ему создавать у себя криминальные структуры, которые могли значительно ограничить его власть?

Еще бесило то, что из-за ублюдка потерял полчаса времени.

Быстрый душ, переоделся в нормальную одежду. Освободил полностью инвентарь. Слил опыт и навыки, оставив по десять тысяч.

Уже на выходе меня в очередной раз повело, ага, закрепление прогресса. Только нечего сегодня фиксировать.

Надо успеть все до часа ночи сделать. А потом — «совершенствование». С утра уже не успею на Полигон попасть. Рейд предстоял трудным, а еще и по времени ограниченным.

Зажглась и еще одна трубка красным. Что там?

«Внимание, Вы показали лучший результат среди участников проекта, стартовавших одновременно с вами и с теми, кто присоединился позднее. Награда: продолжение участия в квесте „Лучший из лучших“.

Вы перешли в Золотую лигу место в рейтинге — 4. Награда: внеранговый активатор умений — 2 штуки; координаты артефакта зеленого класса (радиус поиска 100 м.)».

Зеленый — это у нас хороший, но я думал, что после сегодняшних художеств переход произойдет в Платиновую. Потом разберемся с местом поиска вещи Неведомых Странников, а сейчас только мельком посмотрел на следующее:

«Внеранговый активатор умений — активирует и закрепляет любой навык, включая уникальные++, другие ресурсы не требуются».

Отлично!

Но разберусь потом.

Бар был заполнен практически до отказа, свободных столиков не имелось, да и все места за стойкой заняты. Саню увидел сразу, он сидел за сдвинутыми четырьмя столиками в окружении спасенных от легионеров рейнджеров, присутствовала Илонка, ее пассия вместе с компанией ботаников Ольги, еще три незнакомых молодых парня лет двадцати — двадцати пяти, с удивлением увидел и толстяка, которому я поправил здоровье метко отправленной бутылкой в лоб. Место во главе оставалось свободным. Стул стоял.

Отметил и знакомого Андрея, который сразу отвернулся, будто и не видел. Компания все та же, в том же углу, только к ним прибавились еще два здоровяка, смотревшихся, будто братья близнецы — откормленные на одном комбикорме. Хоть и не Шварцнегеры, но железо любили безмерно, как и жратву.

Саня представил меня, когда я без всякого пиетета устроился на пустом месте, сделав заказ официантке Любочке, отметил, что молодые люди скрашивали ожидание вином и сорокоградусной. Впрочем, немного. На всю компанию пара бутылок водки, да у девушек на треть пустая бутылка красного вина.

Внимательно посмотрел на всех прибывших.

— Итак, я не буду говорить о перспективах, раз вы здесь собрались, значит, они вам ясны и прозрачны, — а, если честно, то просто не знал о чем рассказать, пока я даже четкой концепции развития этого сообщества не продумал, врать же будущим соклановцам не желал совершенно. Я был уверен в одном, мы будем реальной силой в этом мире, — Скажу о другом, первое, в клан «Молот» прием осуществляется после двухнедельного испытательного срока. Наша сила — не в количестве, а в качестве. После его окончания, вы можете отказаться от участия, без последствий. И я, оценив вас, могу также не принять вас в нашу четкую, стройную и перспективную структуру. Здесь без обид. Старайтесь, и все будет отмечено. Дальше. Если вы вступаете ко мне, то покинуть «Молот» вы можете только с позором. Предательство моих интересов, а, значит, и клана — окончательная смерть. Помните, это не на день и не на два. Сто раз подумайте! Кто согласится, завтра мой заместитель и ординарец, присвоит вам статус новобранцев. На эти две недели вы освобождаетесь от обязательного кланового налога в десять процентов от добычи.

Видимо я чего-то не учел, или настолько сильны оказались Санины пропагандистские способности, что никто не ушел, не сказал: «оно мне надо?», наоборот, у всех в глазах зажегся огонь.

— Почему завтра? Мы уже все сегодня хотели! — заблеяла разноголосица.

Только троица парней переглянулась.

— Старшой, у них немного по-другому все, — шепнул мне на ухо зам, — Это те, кого Федоров прессует.

— Вы все же пока еще подумайте, а мы с товарищами, — ткнул я пальцем в сторону потерпевших от беспредела СБ, — Пойдем, подышим на улице.

Отошли в сторону, я закурил. Молчал. Те мялись недолго.

— Саня, нам сказал, что ты реально можешь помочь, — взял быка за рога самый старший на вид.

— В чем конкретно?

— Нас прессуют СБэшники! Спалились один раз с травой…, вот теперь отдаем им порой и семьдесят процентов с добычи. Но чаще пятьдесят.

— Трава — это не наркотик! — влез еще один.

Фраза знакомая, не раз где-то слышал.

— Много было? — с чего весь сыр-бор до сих пор непонятно.

Взяли под пресс? Пожаловались Главе, он вроде бы демократично себя вел, и все.

— Нашли килограмма два. Снимали стресс.

— А смысл что-то отдавать? Я не видел нигде запретов на наркоту. Поймали и поймали. Послали и точка.

— Ага, пошлешь их, сначала по инерции испугались, что выгонят, потом дня через три дошло, что не в старом мире, — опять вмешался легализатор марихуаны, — Я пробовал отказаться, так в подвале кровью харкал!

— Почему главе не рассказали?

— Пробовали и это, но его же так просто не увидишь, все через секретаря идет. А когда он по поселку ходит или нас нет, или в окружении тех же СБэшников. Так после нашей жалобы к нам они пришли, избили, Олега, — кивок в разговорчивого, — Два дня в подвале продержали. Пытали. Федоров. А рядом никаких других поселений, не сбежишь. Сказали, что у хантеров нас сразу в петушиный угол определят, они постараются. Легионеры — отморозки. Валькирии вроде бы только баб принимают.

Я задумался.

Нет, помогать им уже начал. Злоумышленник обдумывает свое поведение.

И мне должники везде нужны. Другое дело, как с ними поступить.

— Ваше предложение? Что от меня требуется?

— Мы будем тебе отдавать тридцать процентов с добычи, после выплаты налога поселения, а ты не дашь нас пускать по беспределу, — видимо давно все решили. Вон и остальные согласно кивнули. Это как надо людей в новом мире замордовать, что они согласны на такие условия и считают их лучшими?

Интересная схема получалась. В первый раз, на общем совещании, я не особо обратил внимание на то, как Главный поглядывал на дам. А ведь явный ходок, ни одну юбку не пропустит. Вспомнил и его умильно-мечтательный взгляд, направленный на задницу секретарши сегодня.

Фонд помощи новичкам тоже существовал. И туда многие скидывали немного опыта, навыков и даже базовые характеристики. Поэтому так безбоязненно и наехал на меня глава СБ, метнулся бы к Главному, а у меня к нему доступ есть и даже сейчас могу написать напрямую… А тот что? Он пытался усовестить меня. Именно на благородные чувства и давил. Помощь службе безопасности? Так все мы одно дело делаем. Только о благе Надежды радел, сука.

Жалобы от населения принимала секретутка, которая вполне возможно, процентов так девяносто, была сообщницей этой банды. Почему банды? Методы откровенно бандитские. Плати. Не хочешь? Значит, тебе хана — подвал, пытки, и бежать некуда. Нет рядом поселения с нормальными людьми.

Хантеры — это либо рабство, либо смерть, такая же ситуация и с легионерами… Причем первые вполне возможно имели контакты с Алексеевым. Обратиться за помощью тоже не к кому — служба, пилящая за закон, сама и есть преступное сообщество. До Главного оказалось для простых людей далеко, не достучишься.

Быстро отбил Сане: «Отпиши процедуру разворачивания жилого модуля».

Буквально тут же ответ: «Сдаешь секретарю индивидуальный домашний репликатор, пишешь заявление, точнее подписываешь, потом Глава в течение суток разворачивает. Но она сразу сказала, что, примерно, минут через сорок».

Даже так не встретишься. Интересно, интересно. Выходило, что Добрынин мог быть вообще не в курсе.

Оборзевший от вседозволенности, а также на волне удачи, что сместил Осипова, Алексеев решил и меня взять в оборот, несмотря на мой доступ к «комиссарскому телу». Смело, однако. Или глупо. С другой стороны, даже сейчас у меня нет информации, точнее, фактического материала, свидетельствующем однозначно об образовавшимся в короткие сроки ОПГ, но главное участия в нем начальника СБ.

— Итак, ваше предложение меня не устраивает. Предлагаю следующее. На правах новичков оформляете контракт на год. В течение этого времени платите клановый налог в десять процентов, обязательный для всех членов. Также, если имеются задания, то минимум выполнение одного в неделю. Конечно, не просто так, а за положенную плату. Передаете добытые данные в аналитическую службу, это и уточненные карты местности, по зверью… В общем, все. Кроме обязанностей, будут и плюшки. Если такой расклад устраивает, то я беру на себя обязательства сделать так, чтобы вас больше никто не доил.

Те задумались. И согласились. Подписали контракт, получили по кольцу, дающему по +1 к базовым характеристикам.

Вернулся в бар.

А затем принялся раздавать указания:

— Вы завтра с собой берете Илону и Саню, натаскивайте их…

— Взять сможем, но… безопасность не гарантируем, у нее уровень единица, а у Александра ноль.

— Будут глупить и десятый не поможет, а так… я с нулем разобрался с вашими преследователями.

После их прием пришло системное сообщение:

«Клан „Молот“ уровень 1 глава Киллхантер (переход на следующий уровень возможен после принятия 20 членов)

— ежедневное пополнение ресурсов 5000 опыта, 5000 мутагена, рендомный простой навык;

— клановое хранилище увеличено до 500 кг».

И все. Никаких дополнительных статов и свойств у кольца не появилось. Впрочем, я так примерно и предполагал.

Ботаников и толстого тоже принял кандидатами.

— Скажу так, за эту неделю вы должны показать мне, что, действительно, желаете стать сильнее, быстрее, лучше. Уровень не поднимаете! Каждый день, каждую свободную минуту тренируетесь на Полигоне. На это я выделяю на всех — 5000 опыта. Остальное, добывайте сами. И, если ты толстый, не похудеешь. Это, значит, хреново старался. Тут болезней ни у кого нет. Это ясно?

Кивнули.

— Проверю лично!

Наконец-то разобрался со всеми. Легче хантеров убивать!

Добрался до дома через гостиницу. Поднялся на второй этаж, где разместилась жилая зона. Разделся и улегся на кровать. Товарища падшего чекиста не стал проверять.

Чайник кипит быстрее, когда не поднимаешь крышку, чтобы посмотреть скоро ли… Так и тут.

Активировал подъем «совершенствования» и провалился в сон без сновидений. Но перед этим придумал, что делать с представителем СБ, угодившим в мне в лапы. Кровожадно ухмыльнулся. Вряд ли ему понравится завтра вечером предложение, от которого нельзя отказаться. И еще мысль, до этого вечера надо дожить. А, если сдохну, то и этот тип горя хапнет, как-никак умереть от жажды, не самая лучшая смерть, особенно задыхаясь от вони собственных испражнений.

Жестоко? Терзала ли меня совесть?

Нет. Потому что, кровь за кровь, глаз за глаз.

Зло должно страдать и выплачивать контрибуции добру. То есть, мне!

4

В новых реалиях хорошо было только одно — просыпаешься с отличным настроением, всегда бодрый и отдохнувший, несмотря на то, что порой объятия Морфея длились недолго. И, наверняка, причина всему — ASK. Вспомнилась Алиса Селезнева и будильник Кира Булычева, который подбирал необходимую мелодию, исходя из кучи факторов и событий, произошедших накануне в жизни хозяйки. Может и здесь так же? Тогда меня разбудил «Рамштайн», веселая злость, помноженная на какой-то боевой задор, делали с утра все сомнения несущественными. У меня просто должно все получиться! Кто рано встает, тому Бог подает!

Первое, что бросилось в глаза, когда я сразу надел очки визуализации, и радующая системка:

«Внимание! Базовая характеристика „Совершенствование“ повышена. Для подъема ее на следующий уровень требуется 500 000 опыта; 500 000 мутагена I; 1000 мутагена II».

Конечно, повышать перед предстоящим квестом что-то — не самое лучшее решение, и в случае гибели все достанется врагу, но… но и росла вероятность благополучного выполнения миссии. Тем более, у меня невидимость была завязана на интеллект, ловкость и скорость.

Сейчас не пытался высчитывать и рассчитывать, сколько и на что уйдет очков характеристик. Благодаря подарку СБ — хватало с лихвой. Просто поднимал все в кап. Так бы всегда! А то мудришь, мудришь и все равно чувство, что где-то обманулся.

Получилось следующее:

Базовые характеристики:

Сила 10

Ловкость 10

Скорость 7

Выносливость 10

Интеллект 15

Восприятие 7

Интуиция 7

Научные изыскания 7

Совершенствование 2

Едва только я догнал данные изначально Системой четыре значения до максимума, как появилось сообщение: «Внимание! Вы достигли I уровня могущества! В течение следующих 12 часов на основе анализа ваших действий будет сформирована дополнительная базовая характеристика! Будьте активным, и вы получите то, что желаете! Внимание! Прогресс не закреплен, в случае вашей гибели, данная награда будет недоступна, так как предоставляется только один раз в рамках проекта „Возрождение“!».

Знал бы заранее…

С другой стороны, а почему, собственно, нет? Или пан, или пропал! И не надо жевать сопли! День предстоял насыщенный, позволяющий, как поговаривали люди культуры «раскрыться всем талантам».

Вот и проявим себя!

Может, Система и оценит.

В первую очередь активировал за мутаген и опыт «ихтиандра» от Любимого, как бы двусмысленно не звучала последняя фраза. Затем задумался.

Большинство умений, которые удалось добыть, были рассчитаны на перспективу и, в принципе, на мирную деятельность. Все эти знания культур…

Хотя понимать врага, а значит иметь возможность просчитывать его действия, — один из залогов успеха любой войны. Вот сейчас я даже не представлял, как, например, разговорить ту же… бионичку или бионика? Но пока любые «ксено» и «лингвистику» можно отложить.

Задачи простые. Сегодня необходимо скрытно миновать территорию легионеров, которые, вот уверен на девяносто девять процентов, будут оповещены главой службы безопасности о примерном маршруте, без знания конечной точки. Затем преодолеть несколько километров по зоне кишащей детищами техносов и биоников. Найти артефакт. Вернуться, при этом, не умерев, иначе он останется на месте гибели. На словах просто.

Итак… «Мастер маскировки» вступал в конфликт с уже имеющимися «Воином тени» и «Человеком-невидимкой». Впрочем, подобное происходило и с просто «Тенью». Первый навык позволял, если имелись укрытия становиться незаметнее на 10 %, второй делал то же самое, но при наличии сумерек и тени. Оба при нанесении удара из скрыта гарантировали в 10 % точнейшее попадание, даже при наличии у противника интуиции превышающей в 1,5 раза собственную.

Полез в конструктор, мало ли вдруг их можно совместить и получить нечто мощное, но… «Внимание для трансформации навыков выше среднего уровня (хороших) требуется соответствующее умение!».

Ладно, не жили богато и нечего начинать.

За ресурсы, ввиду их малого количества, ничего не удалось бы открыть, как и использовать по назначению красные модификаторы. Для подключения первого требовалось по пятьсот тысяч опыта и мутагена, но имелись два внеранговых активатора. Одно из самых замечательных их свойств заключалось в закреплении умения сразу, то есть, при смерти оно не доставалось врагу в качестве трофея, а оставалось у тебя. Это радовало.

Обратил внимание на доставшийся от мертвого легионера навык. «Щиты и другие средства защиты», они «могли расти только по мере использования навыка, позволяли лучше раскрывать имеющийся потенциал средств защиты (начальное значение + 10 % (броня в том числе))». Ровно, как в той присказке: «Хорошо, хорошо, да не очень-то!». «Силовое поле» относилось к этому же разряду, но имело узкоспециализированный характер.

Еще добыча — «Квазиживые системы», повышающийся только за счет действий, позволял лучше управлять, устанавливать контроль, а также вступать в другие виды взаимодействия с кибернетическими механизмами и детищами биоников, управляемыми искусственным интеллектом. При конфронтации подсвечивались наиболее уязвимые точки.

«Меткость» — касалась не только дальнобойного оружия, но и, вообще, всего связанного с точностью попадания в цель. Вот только она автоматически резала «меткий глаз», «твердую руку» и «снайпера». Рост же начинался здесь с 5 %. Поэтому пока нет, мои давали больше.

«Координация» — навык улучшал ее на 10 % на первом уровне. Но автоматически удалялись все те же навыки, как я их называл, «лучника».

Заинтересовал уникальный «Последний шанс», описание порадовало «один раз в сутки, при тяжелых ранениях, на 15 минут вы можете повысить все свои характеристики на 300 %, активация навыка блокирует любые болевые ощущения, способствует очищению сознания, а также происходит излечение всех ран (включая тяжелые). Вызывает повышенное чувство голода через 1 час».

Это очень и очень нужное умение, учитывая его действие, как у стимулятора, только такого жесткого отката не имелось.

«Вы желаете использовать активатор?»

Готово!

А дальше… Дальше решил остановиться.

Если нормально все пройдет, то вечером можно включить «Конструирование», которое «позволяло вносить изменения (касается всех сфер деятельности), создавать новые предметы, навыки, роботизированные системы и др. По мере роста умения открываются новые возможности и грани мастерства».

После подъема интеллекта до 15, стало возможным улучшить приборы на базе ИР до 10, что я и сделал.

В итоге у разведчика увеличился радиус действия до 50 м., как и появилась возможность находить более продвинутых противников и ловушки. Картограф-анализатор позволял при использовании навыка сканирование обозревать уже окружность диаметром в двадцать метров, и один раз десять минут, при взаимодействии с разведчиком, исследовать любую точку пространства, где центром выступал шпионский прибор.

Нормально.

Потратил тучу очков развития, каждый из которых уменьшал время улучшения ASK на 50 %, но поднял аську таки до 5 уровня.

В результате, кроме увеличения внутреннего пространства до 100 кг., а также улучшения работы по созданию баз данных и взаимодействия с другими приборами, появилась возможность привязать два из них. Собственно, это сразу и сделал. Теперь при возможной гибели врагу оставался только кибердоктор.

«Помощник уровень 10 — специальное устройство, предназначенное для улучшения и дублирования части функций ASK. Доступно: 8 слотов быстрого доступа, максимальный вес 12 кг; 1 слот под индивидуальное оружие; пространственное хранилище 120 кг; 3 слота для приборов на базе ИР; зарядник — устройство, вырабатывающее электроэнергию в течение 6 часов, максимальная мощность 3 кВт, перезарядка 10 часов; переводчик (земные языки, язык биоников, язык техносов (недоступны мало данных)); мини-сборщик — позволяет создавать картриджи для синтезаторов класса E+, С+, В+. Их производство происходит параллельно. Производительность: переработка 200 кг в сутки. Доступен режим маскировки».

Следующее: «Очки визуализации (ОВ) уровень 10 — позволяют обращаться к интерфейсу ASK, дешифратор класса RS-1BNT, прибор ночного видения 5 класса; радиостанция класса LI-12; взаимодействие с прицельными устройствами; аудио- и видеозапись. Функции дополнения реальности (для корректной работы необходим картограф-анализатор и разведчик не менее 7 лвл, а также базы данных) Доступен режим маскировки»

И мой лечащий врач: «Кибердоктор уровень 10 — мониторинг организма, лечение тяжелых ран, болезней, отравлений. Количество инъекций 20, картридж — полный; фармацевт+ — позволяет синтезировать картриджи для стандартных инъекций, а также создавать лекарственные препараты при наличии соответствующих ингредиентов. Необходимо иметь рецепт или возможность проводить научные исследования. Производительность: 2 картриджа в сутки, время на производство стимуляторов и других препаратов зависит от их сложности. Процесс параллельный. Доступен режим маскировки».

Отлично!

Щит Тьмы, наследство мертвого легионера, сразу поместил в быстрый слот Помощника.

Цепь льда решил трансформировать в парные кинжалы, вот здесь оказалось все непросто. При внесении 10 очков умений, происходила процедура изменения индивидуального оружия. И сразу начислялось пять пунктов, вложив которые, ты мог выбрать навыки для ИО. Их имелось невероятно огромное количество, стоимость варьировалась. Еще существовала возможность внести дополнительные десять единиц для необходимого набора свойств, они стоили в десять раз больше, то есть требовалась сотня очков умений. В результате, созданная изначально конфигурация считалось нулем, от коего и происходило дальнейшее развитие.

Кураторы учли и сугубо человеческую любовь к дешевым и дорогим понтам. Непомерно огромный выбор, начиная от электрических искр пол лезвию и заканчивая полноценными иллюзиями взрывов, искр и другой ерунды при ударах. Их стоимость часто превышала цену функциональных.

Я выбрал простые парные кинжалы в форме ятагана, которыми можно было и резать, и колоть, и рубить. Длина лезвия тридцать пять сантиметров, чуть изогнутая рукоять с небольшой гардой. Форма, толщина и баланс задавались автоматически, исходя из ТТХ владельца. В свойства решил не вкладываться. Это оружие, по большому счету, мой расходник, они будут всегда находиться на теле, а не в слотах быстрого доступа. И в результате в случае смерти достанутся врагу.

«Безумная острота — легко пробивается даже прочнейшая броня противника (затупить невозможно), сильный бросок — ИО всегда летит вперед клинком (точность попадания зависит от ваших возможностей), сонный укол — укол кинжалом усыпляет жертву на 15 минут (работает, если уровень или характеристики силы и выносливости, не превышают ваши в 2 раза; возможность активировать раз в час), возвращение владельцу».

На это истратил четыре единицы, еще одна ушла на придание «Ятаганам», как я, не мудрствуя лукаво, назвал кинжалы, матового цвета, который не бликовал, а также на ножны, размещавшиеся за спиной, где оружие висело рукоятями вниз.

Про себя я недоумевал, сколько идиоты легионеры и валькирии истратили на украшательства. Хотя… Хотя они умения с новичков и других снимали десятками. Например, пламенное лезвие стоило 2 единицы.

Вот же суки!

Злость обуяла дикая, даже зубами скрежетнул, и кулаки, кулаки так сжились, ногтями до крови, ладони оцарапали. Чья-то жизнь стоила не возможность стать сильнее, что с одной стороны тоже никак в голове не укладывалось, но как-то еще было… понятно ли, прогнозируемо… что ли. А ради поганого спецэффекта!

Мля…

С трудом сдержал эмоции в узде.

Так. Следующее. Если я сейчас займусь Федоровым, то не успею нормально подготовиться и посетить Полигон. На несколько минут все же заглянул к сбэшнику. В нос ударил мощный запах мочи, пота и еще чего-то мерзкого. Жив курилка. Жертва вскинулась, в глазах почти восторг, надежда, но все еще затеняла злость и жажда отомстить. Я, ни говоря ни слова, принялся пинать богомерзкого бандита, пусть и не сильно, но болезненно. Затем спокойно вышел, оставив пленника наедине с самим собой. Пусть прочувствует, собственное бессилие и мои возможности по превращению его жизни в реальный ад. Потом петь лучше будет. Хотя… Можно ведь и аналог сыворотки правды у Сан Саныча попросить… Как вариант.

Выложив все из слотов и из инвентаря, оставив гранаты, мины и кошку. Флягу с водой, а также один ИРП-Б. Впрочем надо было еще местных продуктов в баре закупить. Несмотря всего лишь первую модернизацию организма, калорий или еще чего-то, о чем ведала главный агроном — Ольга, катастрофически не хватало. Чувство легкого голода было практически постоянным спутником, как и сильного.

Научник находился уже на рабочем месте, был бодр, свеж и улыбчив.

— Сергей, я не стал заниматься ерундой с твоей миной! — сразу огорошил меня тот, после того, как поздоровались за руки, — Я просто разместил два заряда, активация которых через аську. Взрывчатка мощная, поэтому отправишься на респ сто процентов, даже боли не почувствуешь, а еще ты сам выступишь хорошим таким фугасом. Далее, щит установил, генератор тоже, поставил от себя малый антиграв. На многое не рассчитывай, но падение с высоты двадцати метров теперь не грозит даже ушибами.

— Если так, то отлично. Сан Саныч, а сколько займет времени сделать гидрокостюм и ласты? На меня.

— Десять минут, не больше. Но материалы обычные, земные. Поэтому и быстро. Еще и резервный синтезатор освободился. Кстати, реки совершенно нами не изучены. Если будет информация, особенно научно-исследовательского характера, то сам понимаешь, за мной не заржавеет. Тебе его сделать?

— Да! Только никому об этом пока не говорите, если получится и вам добуду что-нибудь, — попросил я.

— Я всегда могила, но тут ты прав, мог и не придать значения, сболтнуть. Не скажу, — пообещал тот.

Примерил броню. Сидела она как нужно. Вес не ощущался совершенно. Сверху накинул новый анорак из мимикрирующей ткани, такие же штаны на базе легионеро-хантеровских, сапоги тоже прошли модернизацию, рюкзак в инвентарь, шлем. Кинжалы за спину. Вот тоже не подумал… Хотя.

— Сан Саныч есть еще такой материал, ножны надо скрыть.

— Давай их сюда.

Это просто здорово иметь отличные отношения с главой всего научно-производственного отдела. Уже через десять минут я не только убирал подводное снаряжение в пространственный карман, но и любовался вполне отличными свободными чехлами, которые также мимикрировали, закрывая рукояти. Но все было удобно.

Еще ученый предоставил десять инъекций сыворотки правды и столько же снотворного, выключающего любого на час, как и антидот, чтобы приводить в чувства по необходимости. Еще одно отличное приобретение — мощный бинокль, плоский и небольшой. Мой он крыл по всем статьям и показателям. Оказалось местное производство.

Несмотря на декларации, что мне предоставили до этого полный доступ поселенца, оказалось, что, например, раньше были недоступны многие сегменты местного рынка. В результате я купил три трубы РПГ-26, десять светошумовых гранат — улучшенной версии «Заря-2», двенадцать термобарических, которые как и DDS настраивались пользователем по сотне параметров. Обычные наши земные Ф-1 и РГД-5, шесть канистр по десять литров с самодельным напалмом, он себя неплохо зарекомендовал. Мины третьего уровня, на них разорился. Осталось ресурсов только на десяток стимуляторов на все случаи жизни. Стрелы… Внимание привлекли с круглым наконечником. А ведь верно, глушить можно врага. Взял тридцать штук. На счету осталось всего лишь около двух с половиной тысяч опыта и мутагена в два раза больше.

На Полигоне провел около сорока минут. Из них двадцать обкатывая старые и новые способности в виртуальном пространстве, где прошло практически восемь часов. На усилениях стометровку я мог преодолеть за три — четыре секунды, зависело от старта. То есть мои сегодняшние возможности минимум в два раза превышали заточенных на бег олимпийских спортсменов. Если не ошибался, мировой рекорд на это расстояние был около десяти секунд.

В прыжках, особенно после активации стремительного, я мог дать любому фору. Шесть с половиной метров, как с куста! Изгалялся над собой мощно, вывалился из капсулы, едва смог подняться на дрожащих ногах, но после релаксации, будто два дня отсыпался, отъедался и просто отдыхал.

Жаль, что подобной возможностью отдыха можно было пользоваться только раз в сутки и в течение трех дней в неделю. Если без ограничений, то в конечном итоге истощишь ресурсы организма, которые являлись далеко не бесконечными.

Самое главное, что в процессе моделирования различных ситуаций, ты пользовался своими умениями на полную катушку, при этом они в реальности не задействовались. И это отлично, так как откат «последнего шанса», например, был суточный. Кроме этого, все возможное оружие, как и параметры брони и других элементов экипировки копировались полностью. Ощущения тоже от настоящих ничем не отличались.

Упражнялся и в подводном плавании, здесь сражался с разной нечестью, порой настолько страшной, в дрожь только при виде любого нормального человека кидало. И, к моему неудовольствию, она побеждала десять раз из десяти. Я же в полной мере насладился, каково это, когда тебя рвут на куски мощные челюсти. Приятного там не просто мало, его нет совершенно.

…Приветственно махнув Осипову, вышел из ворот. Добрался до гаражей, здесь решил идти по низу, чем-то мне не понравились окна ближайших девятиэтажек, тревожное чувство, до этого такого не возникало. Списал на паранойю, но, как сказал кто-то знающий, ее наличие никак не опровергает факта, что за ними никто не следит. Более того, во время тренировки понял и как действует интуиция, она порой, особенно, когда противники были низкоранговыми просто сама бросала тело с траектории стрельбы или холодного оружия.

Прижимаясь к стволу дерева, отправил разведчик ближе к зданию, примерно прикинул сектора, где могли засесть неведомые бандиты и в этот момент:

«Уровень „Воин тени“ повышен на 1. Теперь он равен 4».

Анализатор подсветил две желтые точки:

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — неизвестен».

Я замер и подогнал разведчик поближе.

Их узнал сразу, те самые товарищи, что сидели в углу и шушукались с Андреем. Один с густой бородищей, может это черный волос придавал роже вид уверенный и злой, второй — худой мужик лет тридцати, гладко выбрит, с нервно бегающими глазками, суетливый и судя по всем повадкам довольно трусливый.

Люди расположились в глубине комнаты, на столе стояла здоровенная снайперская винтовка. Вот в них не разбирался, зато сразу над ней возникла надпись:

«Barrett M82 — самозарядная снайперская винтовка. Калибр.50 (боеприпас: патрон 12,7 x 99 мм НАТО) (данные получены из базы, созданной вашим ASK по информации снятой со сторонних накопителей (для получения более подробной справки по базе данных земных вооружений, перейдите в соответствующую вкладку))».

Похоже где-то аська до Википедии добралась.

— Он точно здесь пойдет? — спросил суетливый и приложил к глазам бинокль. Рядом с ним кружил его разведчик 3 уровня. Еще один на лвл выше завис рядом с окном

— Дрон сказал, что всегда здесь ходит! Мины снимает… Интеллект, похоже в пятерку.

— А, если мы его завалим, все же калибр солидный?

— Не сикай, дядя, у меня снайпер в пятнадцать. Строго по ногам, а их если оторвет, кибердоктор подлечит. У него имелся. Нам же легче сдавать. За целостность никто не говорил, главное, чтобы живой.

— Вдруг промажешь, он бодрый по рассказам…

— Да, какой он бодрый? Сам же видел — нулевка! Понты одни дешевые…

— Зато с первой модернизацией и в серебре! Опасный, сука!

— Опасный. Х… красный! — выругался бородач, — Навык у него невидимость, похоже на старте Система расщедрилась. А так олень оленем! В каждую дырку лезет, спасатель мля. Дрон засек время — тридцать секунд стелса. Скорее всего, раз в полчаса. Стандартные усиливалки.

— У него ИО есть!

— Сто раз уже об этом говорили! Он взял его с дохлого легионера, в уровне не поднимался, значит, никаких спецумений нет. Только от самого оружия… И харэ уже тут панику разводить, нас еще соседи поддержат, и Тоха с Игорьком не пальцем деланные. У них уже третья модернизация. Но… Сяпа, его нужно достать именно нам, а то, если сами Мертвецы возьмут, хрен они что нам потом откинут, максимум за наводку.

Вот и приплыли. Честно? Не ожидал такой наглости, когда я еще из поселка фактически не вышел, а мне уже встречу приготовили. При этом элемент, который вполне спокойно отирался в Надежде, судя же с какой простотой они говорили о передаче моего тела, пусть и не бездыханного Легионерам, занимались чем-то подобным. Вот, что происходит, когда СБ возглавляет враг, а его сотрудники занимаются не своими обязанностями, а терроризируют население.

И опять извечный вопрос, что делать? Ответ простой и тоже является названием книги — завтра… тьфу ты, сегодня, я иду убивать!

Глава 3 Люди, лодки и псы. Двадцать третий день от Начала

Козла спереди бойся, коня сзади, а злого человека со всех сторон.

Русская народная поговорка.

1

Бандиты замолчали, направили бинокли на гаражный поселок. А я лихорадочно соображал. Итак, засада на меня с целью захвата и последующей передачи легионерам. Про четверых человек известно точно. Вполне возможно где-то рядом притаился и пятый — Андрей.

Еще поблизости представители Лорда, так как ренегаты опасались, что в случае их неудачи награда будет мизерной — те справятся сами. Убивать жертву невыгодно, никакого смысла данное действо не несло. Поэтому будут пытаться хотя бы на первом этапе захватить живым. Это давало пространство для маневра.

С одной стороны, меня пока не обнаружил враг, можно сейчас просто уйти по-тихому, раствориться в каменных пампасах. Дело важное, при этом прописано четко в квесте о «приложении всех возможных усилий по добыче поселкового артефакта», что подразумевало и умственную деятельность, просчет рисков и так далее.

А если на обратном пути подловят?

Купировать угрозу сразу?

Потеря жизни их охладит или распалит?

Вопрос вопросов…

Осторожно пробраться мимо, обойти?

Как вариант. И к нему я склонялся. Только необходимо рассмотреть всех участников событий, чтобы в дальнейшем покарать уродов по факту, а не на основании собственных домыслов. Учитывая пусть и не конфуз с ботаниками, и это не уничижительно, а их род деятельности, но неверную оценку их действий, я произвел коррекцию и своих.

Слить СБ?

Ага, ага. Вполне возможно это далеко не личная инициатива героев, а засада осуществлялась под патронажем Алексеева.

Еще совершенно некстати пришла мысль, что пока я на нулевом уровне, учитывая побочную скрытность от «человека-невидимки», «воин тени» должен прокачиваться с бешеной скоростью. Ведь все противники получались выше по левэлу. В результате, как ни странно, но именно это успокоило, подвигло на действия.

Решено, рассмотрю лица врага, а потом подумаю, как быть.

Я, стелясь по земле, подобрался вплотную к дому. В полуприсяде завернул за угол, здесь спрятался за машиной, стоящей напротив подъезда, где засела первая группа.

Осторожно осмотрелся.

Да, разведчик транслировал картину, но реальный взгляд лучше.

Квадратный внутренний двор образовывали четыре дома — три пятиэтажных, времен хрущевской эпохи, и длинная девятина. Земные тополя под окнами. Инопланетных деревьев пока мало, только по центру детской площадки разрослись. Но вскоре именно им предстояло доминировать, о чем говорил и кустарник — колючий жих, и ядовитый камнеед, который уже сплошь покрывал стены с теневой стороны произведений пусть и не искусства, но человеческой архитектуры. Этот мох взобрался на высоту около четырех метров, местами выпустил длинные языки и выше.

Наметил возможные пути бегства.

Итак…

Вторую группу из двух человек удалось обнаружить в девятиэтажке, расположенной перпендикулярно к дому, где засели первые. Хаи находились в большой благоустроенной квартире, один дремал на диване, второй наблюдал за окрестностями с балкона с зеркальными стеклами. Еще рядом висело два разведчика третьего лвл.

Мой же отрапортовал:

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (III); состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — средний (Серебряная Лига)».

Предположительно у каждого пятый, если учесть, что автоматически модернизация совершалась при переходе на первый, затем на третий и на пятый уровень. Промышляли визави, учитывая их вид деятельности, хантерством по-тихому. Доводилось убивать. И много.

У каждого имелся футуристический арбалет с оптическим прицелом, разведчик не мог прочитать их свойств, значит, индивидуальное оружие.

Лица знакомые, собственно, я ничуть в этом не сомневался, но лишними доказательства точно не были. Пока наблюдал, успел сформировать видеоролики. Один касался раскрытых в разговоре планов преступных элементов, второй указывал на участников засады.

Теперь нужно определить местоположение легионеров…

Взвизгнуло чувство опасности — сработала интуиция вместе с восприятием. Их действие удалось распознать во время практических занятий в виртуальной капсуле на Полигоне, и они отличались от проявлений обострившейся паранойи. Поэтому я успел в длинном, но невысоком прыжке, уйти в сторону, а по кузову автомобиля, за которым укрывался, хлестнуло что-то длинное, вытянутое, черное… Сеть!

И тут же отчаянный крик:

— Он здесь! Он здесь!

Я же перекатился за еще одну иномарку, а рядом по асфальту шаркнула, высекая искры, стрела со странным наконечником. Скорее всего — нелетальная.

Противника не смог рассмотреть, или он находился где-то в укрытии, или у него имелся стелс, подобный моему. Это значило одно — на месте оставаться нельзя!

Метнулся длинными рваными прыжками к пятиэтажному дому, расположенному параллельно тому, где находились высокоуровневые противники. Те тут же активизировались. Это отметил по вспарывающим воздух рядом со мной болтам с бронебойными длинными наконечниками. Целились враги в ноги и туловище.

Вот рядом промелькнула еще и стрела длинная-длинная с красным оперением. Она неглубоко вошла в толстый в наплывах ствол тополя.

Я же с разбега, используя в качестве трамплина джип под окнами подъезда, влетел рыбкой в окно второго этажа.

Закон подлости в чистом виде! Если большинство стекол было выбито, то здесь деструктивной деятельностью пришлось походя заняться мне. В дожде острых осколков вкатился в обычную комнату небольшой полуторки. Здесь кувыркнувшись через голову, гася инерцию и снося кресло, метнулся с низкого старта на кухню.

Разведчик на улицу и сам выглянул из-за здоровенного холодильника, откуда было удобно врезать молотом по вероятному противнику, который мог бы появиться из дверного проема, а также наблюдать через окно за двором.

Из подъезда выскочили противники, а из-за высокого дерева показалась размытая фигура — Андрей. Враги или не дружили с головой… А впрочем, какие мысли могли бы быть у охотников, учитывая их превосходящее количество и, как они думали, «качество»? Жертва должна убегать, скрываться, а они хищно раздувая ноздри, ловя запах страха, идти по следу. И сработали стереотипы, и факт недооценки противника.

Чем им могло грозить всего лишь одно ИО — молот? Первый удар они отобьют своим. А дальше, настигнут, поймают, упакуют, могут и ленточкой перевязать, затем сдадут по назначению, как коробку с подарком.

И в таком случае, для чего укрываться за хотя бы за здоровенным старым «Ленд Крузером», находившимся от ренегатов всего в трех метрах? А он мог бы мне помешать вести прицельный огонь.

Лук же с первых секунд в левой руке.

— Куда он делся?! — проорал бородач.

— Туда! — Андрей вскинул руку в моем направлении.

А я в этот момент растягивал тугую тетиву, активируя снайперский выстрел. Стрелу выбрал со взрывным наконечником.

Басовитое гудение, хлопок по ASK, и смертоносное хищное тело устремилось в цель. Тут же сделал двойной выстрел, практически не целясь, в сторону противника.

Первую легким движением руки, в которой находилась странная ерудовина, напоминающая китайский серп с цепью, мой бывший спутник отбил. Вот только, если от прямого попадания его ИО спасло, то от удара произошла детонация мощнейшей взрывчатки.

Грохот начинал только разноситься, а огненный шар только вспыхать, как сюда же прилетело еще два подобных заряда. И уже сдвоенный глухой — бупуххх!

Отнюдь не святую троицу разметало по асфальту. Андрей же теперь точно жильцом не являлся. Оторванная левая рука валялась в метрах трех от безголового тела. А на крыше джипа лежала сжатая в кулак правая. Отметил, что морда автомобиля, будто смотрела на идиотов с укоризной, мол, эх вы, дураки, спрятались бы за мной…

Серая линия от третьего этажа параллельной девятины, стремительно, под углом понеслась в моем направлении. С места прыгнул в окно, а через секунду, горячий ветер с языками пламени и с глухим мощным уханьем, от которого сразу заложило уши, ударил в спину с такой силой, что я понесся вперед. Успел ухватиться до хруста запястий за толстенную ветку, гася инерцию, сделал солнышко и тут же разжал руки. Преодолевая по воздуху метра четыре — пять в направлении, приходящих в себя на асфальте бандитов.

Приземлился нормально, на полусогнутые ноги, а в этот момент еще одна стремительная серая линия неслась прямо на меня сверху, прыжок вперед, опять рыбкой, чтобы укрыться за новеньким седаном, на животе прокатился по крыше, длинному капоту, и с взметающимся огненным шаром позади, скатился вниз.

Грохнуло так, посыпались стекла не только у автомобиля, но некоторые уцелевшие в домах.

Из чего эти суки по мне палят?

Неужели в помещении гранатомет используют?

РПГ?

Тем временем впереди, в каких-то пяти-семи метрах, в себя пришел бородач. Он находился прямо по курсу, поднимал арбалет с наложенным болтом. А палец уже выбирал свободный ход спускового крючка, чтобы, как только трехгранное острие будет направленно в мою сторону, отравить болт в стремительный и смертельный для меня полет. Учитывая взрывы, речь о захвате прыткой «жертвы» уже не шла. Только об уничтожении!

Я же активировал стремительный прыжок, но прежде успел рвануться, выставляя вперед ноги. Швырнуло, куда той реактивной ракете, и мощная рубчатая подошва, левого ботинка ударила по оружию врага, правая же в грудину. Арбалетный болт, сорвался с тетивы, унесся с гудением куда-то вперед и вниз. С мерзким визгом отрикошетил от асфальта. Бородача отшвырнуло метра на два, он свалился, приложившись головой о твердую черную поверхность. Меня же отбросило чуть назад и, падая боком, «вжал» усиления, отталкиваясь изо всех сил левой рукой от асфальта.

Рывок был настолько сильным, что полетел боком вперед, совершая высокий переворот в воздухе.

Бандит не успевал откатиться в сторону, и весь чудовищный импульс массы, скорости и вращающего момента, сконцентрированный на площади правого ботинка, который распрямлялся, добавляя к общей силе удара еще и это движение, врезался в лицо врага.

А еще ему не повезло. Вполне возможно, не прижимаясь затылком к асфальту, все закончилось бы не так трагично. Но… Но брызнувшая в разные стороны кровь, отчетливый хруст черепа, и разлетевшаяся в стороны мешанина костей, мозгов и красного поставили точку.

Готов, сука!

Я же не, останавливаясь, ускорился в направлении следующего товарища, он сейчас приходил в себя, и неудивительно. С момента атаки из лука прошло не более пятнадцати — двадцати секунд. Неприятель встал на колени и трясс головой, будто пытаясь избавиться от воды, попавшей в уши. Шлема на нем тоже не было, но повезло, дураку. Выжил. Просто оглушило, синяки и царапины не в счет.

С разбега, на оставшихся секундах усилений пробил мощное пенальти в голову. Встретившись с усиленным вставкой носком правого ботинка, морда противника подалась назад, откинулась и… хруст шейных позвонков, лопающаяся на шее и лице кожа, и алые брызги, возвестили о нанесении травм, несовместимых с жизнью.

И конвульсии, такие здоровские смертельные конвульсии!

Отскочил в сторону, мимо, в каких-то двух сантиметрах, пронесся болт. Время будто замедлилось, я отчетливо разглядел бронебойный, острый с несколькими иззубринами наконечник, а затем все вновь ускорилось.

Я не рисковал активировать стелс. Это последний шанс, еще неизвестно ничего о возможных силах легионеров. Если что, прямо под ним через гаражный поселок сбегу в Надежду, откуда вернусь вместе с бойцами спецназа.

Сейчасбежал изо всех сил, хаотично совершая прыжки из стороны в сторону, к девятине. Врагу все труднее становилось вести огонь из-за уменьшающегося сектора обстрела. И с двадцати метров, швырнул термобарическую гранату в окно третьего этажа. А через шаг отрпавил и вторую, сам падая на землю, и перекатываясь в сторону и укрываясь за машиной, заехавшей одной стороной на тротуар.

Успел услышать громкое, протяжное и обреченное:

— Мляяя!

И взрыв, за ним второй.

Бупууххх!

Даже уши заложило. Но я тут же направил разведчика в квартиру. Успел отметить облако бело-серого дыма, взметающегося к небу из окон, часть которого стелилось по стене.

Прибор транслировал картину задымленной комнаты, где среди перекуроченной корпусной мебели, сорванных картин и еще куч неизвестных вещей, валялся труп первого врага. То, что он не жилец, говорил в первую очередь изгиб шеи под неестественным углом. Не спас и шлем.

Второй бандит сдавленно стонал в коридоре.

Прыткий, сука!

Но я все сделал верно!

И это всего лишь с утра посетил Полигон, проверив собственные теории относительно того, что и как блокирует индивидуальное оружие врага. Да, даже несколько осколков оно бы отбило, как и удар кинжалом, мечом, молотом, пулю, снаряд и многое другое. Однако не было возможности у ИО создать силовое поле, которое бы отразило любую угрозу. Те же легионеры, попавшие в минную засаду, могли ее пережить, вот только от напалма не отмашешься.

Нельзя, нельзя сейчас останавливаться!

Так, подъезд же заминирован, это отметил раньше. Дверь заблокирована изнутри. Но…Но я не зря тренировался сегодня, пусть и не с ловкостью ниндзя, но научился взбираться по вертикальным поверхностям при помощи когтей, на высоту до восьми метров.

Здесь же — меньше.

Бегом, бегом!

Предваретильно быстро осмотрелся, пока еще никто не выскакивал в мою сторону, не вел огонь.

В два прыжка, используя балкон второго этажа в качестве опоры, заскочил в квартиру. И здесь сразу сорвал со стонущего врага шлем, а затем оттянул голову за длинные волосы, и с силой резанул ятаганом по шее. Забыл об остроте, едва позвоночный столб не срезал.

Кровь фонтаном ударила и окропила закопченную стену.

И тут же второму контроль, острие кинжала вошло в затылок, будто раскаленная игла в кусок масла.

Оставить в живых?

Для чего? Допросить?

Ага, ага!

Неизвестно, где сучьи легионеры!

Разведчик снаружи пока никого не видел. Воткнул сборщик в первого, одновременно с этим отправляя послание, с прикрепленными видеофайлами Любимову.

Хитрые суки! Может возродятся в поселковом, на друзей понадеятся?

Кроме позорных доспехов, целостность которых была под большим вопросом, снять с тварей удалось совсем немного: по одному очку базовых, умений и развития. Всего взял ресурсов — опыта: 58930, мутагена I: 64820, мутагена II: 3010; мутагена III: 479, нанитов: 5320. Все. Никаких приборов, ни ИО…

Понять из чего в меня палили так мощно, тоже не удалось.

Легионеры не спешили показываться. Поэтому опять же через окно выбрался наружу.

Первым снял все с тела Андрея.

Здесь меня ожидал пусть и не джек-пот, но отличный трофей, выглядевший как матовое кольцо на указательном пальце.

«Артефакт „Незаметность“ — данная вещь позволяет оставаться невидимым для наблюдательных систем на базе ИР, вплоть до 40 уровня устройств. Интеллект, восприятие и другие базовые характеристики, как и умения, повышающие возможности сканирования противнику не помогут».

«Внимание! Вы вошли в Топ-100, тех, кто смог завладеть третьим артефактом в данном ареале! Ваше место: 64. Награда: Радиус действия навыка „Зов древних“ увеличивается на 30 метров, существует вероятность в 30 %, что будет обнаружен артефакт на класс выше».

«Получено достижение: „Древние тайны II“ — добывайте осколки цивилизации Неведомых Странников, становитесь сильнее! Возможная награда:

— дополнительная ячейка на 40 килограмм;

— повышение уровня индивидуального оружия на 4;

— подъем навыка „Зов древних“ на 1.

Вы должны осуществить выбор в течение: 59…58…57…».

Тут и думать нечего. Повышение «Зова древних», а кольцо на палец. А я еще думал, что у меня с головой беда приключилась, так как четко помнил, сканирование проводил, вот только Андрея мне так и не удалось обнаружить.

У самого же радостная мысль, как хорошо, что бандиты атаковали первыми, иначе процентов восемьдесят, я бы не стал с ними связываться, и шикарная добыча уплыла бы из-под носа.

Трофеев с них получил немного. Тоже матерые оказались, ни тебе приборов, ни индивидуального оружия. Броня средней паршивости, напоминала первую хантеровскую, ее собрал и отправил в мини-сборщик на переработку. Мало того, что низкоранговая, так еще и вся перекуроченна.

Неплохо я их отоварил. Только у Андрея имелся изорванный мимикрирующий плащ. Его убрал в инвентарь. Мало ли.

Снайперской винтовки тоже не обнаружил. Забрали с собой.

Получил с тел опыта: 38930, мутагена I: 24820, мутагена II: 1149, да по очку всей линейки навыков.

Вот, собственно, уже и происходили процессы, о которых размышлял. Добычи становится меньше.

Враг умнеет, ничего с собой лишнего не носит, только привязанные вещи.

Звук пришедшего сообщения:

«Троих задержали! Остальные реплицировались в других не в Надежде».

Вот-вот, как я и думал, неверное сделали предположение, что их друзья меня упакуют до сигнала SOS. А те уже ни на что не надеялись, поэтому по захоронкам возродились.

Целый час я, затаившись, ждал.

Но легионеры так и не появились. С другой стороны, они не дурнее паровоза, группа охотников не смогла все сделать по-тихому, учитывая расстояние от поселения, а также возможную мне помощь от уже наших военных, пятая точка советовала не искать на нее приключений.

Они и не стали.

Я удвоил осторожность. Больше никаких шуток. И двинулся дальше.

* * *

В этой лодке находилось три собаки и ни одного человека. Мутировавшие псы, ставшие одной из смертельных угроз для человека, со связанными лапами и пастями скалились, таращили желтые в красных прожилках глаза. Стригли ушами без шерсти, пробовали рычать.

Если бы ненависть могла убивать, а лютая злоба калечить, то я бы валялся сейчас в виде куска окровавленного мяса, чуть дымящегося на утренней прохладе.

Могли бы добраться, глотку на раз вскрыли… твари инопланетные!

Не сегодня, друзья мои, не сегодня!

Оттолкнул посудину от обмелевшего причала.

Вот она заскользила по темной, почти черной глади воды с мелкой волной. Отправил за ней разведчика, держа его над самой поверхностью. В глубины нырять тот не желал, сука! Скорее всего, не хватало десятого уровня.

Лодка отошла от берега метра на четыре, здесь дно резко уходило вниз, о чем говорило сканирование. И тут же огромная пасть снизу вонзила в деревянные борта челюсти, не меньше, чем в одноименном фильме. Зубы, куда тому гидравлическому прессу, сдавили деревянные борта, сплющили их, во все стороны с треском разлетелась щепа, обломки, а еще алые брызги. Этот дождь кровавыми каплями падал на черноту, они растворялись и расползались.

В игру включились водные буруны, из которых порой показывались хищные вытянутые тела, плавники и острые злые морды. Существа напоминали акул, скрещенных с крокодилами, дополнял образ костяной панцирь, сплошь покрытый небольшими шипами и с острыми костяными плавниками. Имелись и обычные.

Мощно!

Что и требовалось доказать.

Речной путь для меня закрыт.

Но, как же хотелось… И дело было даже не в возможности, минуя блокпост легионеров у моста, переправиться на другую сторону, а в том, что «Зов древних» указывал направление на речное дно. Артефакт, а воображение рисовало, что он обязательно «хороший» или «редкий», манил, заставлял прокачивать ситуацию, соотносить риски. Мудрить. Но ничего не приходило в голову.

Если только глушить гранатами и минами. Однако близость легионеров отметала и эту возможность.

Сплюнув в сторону, я вновь посмотрел на небольшую лодку в отдалении, отправленную в плаванье первой без пассажиров. Она достигла уже середины русла и спокойно двигалась по течению. И не вызвала у подводных обитателей никакого интереса.

А если бы не имелось продвинутого сканирования, показывающего потенциальных врагов, то я бы сейчас отдыхал на респе.

Нет, пока не добраться до наследия Неведомых Странников.

Тридцати секунд стелса просто не хватит, чтобы преодолеть расстояние примерно в сто метров под водой, затем еще и поиски, возвращение, здесь могут сыграть в плюс и три секунды неуязвимости, но… но этого мало. Проблема заключалась и в том, что артефакты, даже лежащие в инвентаре, выпадали при гибели без всяких вероятностей.

Задача, мать ее так!

А думать нужно о другой.

Почти триста сорок шагов под водой за тридцать секунд не преодолею. Это не только голый расчет, но и практические испытания в вирткапсуле.

Вообще, на лодочные эксперименты меня заставили пойти обстоятельства.

Силы легиона находились в повышенной боеготовности. Постоянные патрули, дроны, разведчики и анализаторы, а блокпост на середине моста, представлял собой, во-первых, забор из сетки рабицы высотой около пяти шести метров, перегораживающий его, с воротами запертыми на навесной замок, а, во-вторых, рядом с ним дежурили две боевые бригады. Если уровень первой позволял еще на что-то надеяться, то второй с возможным левэлом от шести до девяти и третьей модернизацией, не оставлял шансов. Еще два боевых дрона класса «Немезида», разведчики и анализаторы…

Стелс дело хорошее. Но возникала и следующая проблема, со стороны зоны ответственности Лорда Дарка укрытия имелись, а на другом берегу первые дома начинались в метрах двухстах. И как назло инопланетные деревья здесь не росли по газонам между дорогами. Автомобилей тоже не имелось, видимо их убрал сам легион. Поэтому местность просматривалась и… и простреливалась. Учитывая же наличие мин у любого разумного, скорее всего, она еще заминирована.

Когда я сунулся к Зеленоминке, то сразу был атакован здоровенной тварью, напоминающий метровую щуку в панцире. Она довольно споро ползала на плавниках. Хорошо, что я, готовый в любую секунду действовать, медленно крался, а у твари не хватило терпения, подождать, когда подберусь ближе.

Впрочем, достаточно было отскочить на пару метров, как монстр растерял всю прыть. Остановился и попытался уползти обратно в реку.

Но стрела с листовидным наконечником поставила точку в жизни «малого ургала 1 лвл». Такое название вселило в меня подозрение о существовании и большого собрата убитой твари. И, если на суше он показал не лучшие бойцовские качества, то в воде, вот уверен, они возрастали на порядок.

Мне даже не досталось добычи, хотя хотел притащить гадину Сан Санычу. Уже через несколько секунд после ее смерти весь берег кишел такими же тварями, утилизировавшими тело полностью. Хотел оценить численность, но сбился на чевтертом десятке.

Возле лодочной станции, расположенной ниже по течению, ургалов не имелось. Пустое плавсредсвто не вызвала никаких нареканий у обитателей речной бездны. Моя подозрительность еще больше усилилась, когда разведчик не смог рассмотреть ничего в воде, да и как я не вглядывался в черную поверхность, через его камеры, видел лишь размытое отражение неба. Но анализатор и сканирование четко показывали сплошь красные области и точки.

Вообще, с водой творилось что-то невероятное, как будто какая-то сука, от нечего делать, плеснула в реку щедро чернил. Поэтому моими первыми жертвами среди зверьястали три собаки, которых я оглушил, даже не используя невидимость, похоже, мои навыки стелса превышали их границы возможностей. Впрочем, и псы нулевого уровня, средней комплекции. Связав, затолкал на лодку, с помощью которой и проверил активность речной фауны.

Сразу пришли идеи и мысли, как тут можно заняться рыбалкой. Но в любом случае водный путь пока был для меня недоступен.

Так что, легионеры, я иду к вам! И вы проклянете тот день и час, когда решили объявить на меня охоту!

2

…Ровно, как в той песне — отряд не заметил потери бойца, в данном случае двух. За ними я наблюдал в течение часа, обнаружив в одном из дворов, примыкающих к широкому проспекту.

Здесь начинался новый микрорайон со всей сопутствующей инфраструктурой, начиная от полуразрушенного торгового комплекса и заканчивая спортивной площадкой. Конечно, на месте последней, как и в других дворах вовсю поднималась инопланетная поросль, с десятка два огромных деревьев, чем-то отдаленно напоминающих земные дубы.

Пара легионеров целенаправленно заходила в каждый подъезд, гремела, выламывая двери, бренчала, ругалась. Что они искали — непонятно, но точно не меня.

И для составленного плана — это было здорово, просто отлично.

Существовал и дополнительный стимул в виде получения дополнительной информации о перемещениях, о возможных пересменках, да и вообще требовалась четкая и ясная картина. Например, заминированы ли подступы к мосту, как с «нашей» стороны, так и с противоположной.

И кто тут у нас бродил?

«Приблизительный уровень противника от одного до трех, модернизация пройдена (I); состоит в группе — Мертвый легион, рейтинг опасности — низкий (Железная Лига)», — доложил разведчик о пухлом жизнерадостном молодом человеке. Про таких обычно говорили, «кровь с молоком». Второй — длинный и нескладный, в доспехах, напоминал статями Кощея Бессмертного из какого-то детского фильма, даже нос длиннющий. Он был опасней, взял серебро. У них имелся шпион 5 уровня и такого же картограф-анализатор.

Держались мертвецы уверенно, никого не опасались и не боялись, на моих глазах за пару минут покрошили тварь, походившую, если убрать ряд допущений, на огромного скорпиона, который плевался чем-то и довольно ловко орудовал хвостом с иззубренным наконечником, с него падали капли или кислоты, или крайне токсичного яда. Товарищи воспользовались индивидуальным оружием — у одного японский меч, кто бы сомневался, что они будут доминировать, а второй метал в чудовище какое-то кольцо. Монстр принял пару ударов, окутавшись каким-то силовым полем, и ИО бессильно отскочило от полупрозрачной, едва видимой, дымки.

Сам с удивительной грацией в прыжке, резко выбрасывая вперед хвост, атаковал мертвецов. Только в последний момент Кощей успел уклониться от костяного лезвия, отпрянув в сторону. И времени даром не потерял, перерубил катаной хвост. В этот момент диск с размытыми краями врезался в бронированную тушу, и вскрыл ее, практически перерубив пополам. Завершающий аккорд — Бессмертный, уклонившись от клацнувшей рядом клешни, вонзил острие меча в небольшую голову с зубастой пастью.

Пока наблюдал за боем легионеров, вновь на уровень поднял «Воин Тени», впрочем, ничего удивительного, я за ними ползал и крался довольно долго. Тут же сразу три потенциальных противника.

Толстяк, утерев тыльной стороной ладони потный лоб, двинулся к поверженному скорпиону. Длинный убрал в ножны меч и лениво смотрел по сторонам.

Тактика вырисовалась простая, коль враг так беспечен, будем действовать напрямую, зачем огород городить? ЧСВ потешить? Так вот, я всегда предпочитал простые решения. Усложнять там, где не требовалось, не привык.

Но сначала быстро прогнал по окрестностям на максимальном удалении разведчика. Больше всего интересовало, нет ли поблизости других представителей недружественных сил, начиная от людей Лорда Дарка и заканчивая монстрами или машинерией техносов.

Никого. И это здорово!

Сразу же активировал стелс, врубил все усиления и за пять секунд, в шесть длинных прыжков, выскочил из зеленки, где прятался, оказавшись на расстоянии пары метров от легионеров, сразу на выдохе с двух рук метнув оба кинжала.

Звон отбитого оружия.

Отморозки мгновенно замерли в боевых стойках, пытаясь определить место, откуда исходила угроза.

На это и рассчитывал!

Был и элемент риска в моем плане, а именно, если недруги обладали артефактами или защитным полем, как у меня.

Я же одновременно с тем, как атаковал, оказался между ними, в тот момент, когда в разные стороны полетели ятаганы. Воткнул одному в шею, а второму куда-то под подбородок «карандаши» со снотворным.

Шлем, ребята, нужно таки носить!

И товарищи, как мешки с чем-то рыхлым, повалились на землю. Сразу же сунул их ИО в инвентарь, не разглядывая, одновременно отдал приказ анализатору, посмотреть всевидящим оком на скорпиона.

Сразу же перед глазами вылезла системка: «Внимание! Для изучения данной формы жизни можно использовать портативную научную лабораторию. Желаете исследовать образец?».

Как не вовремя…

Но да, желаю!

Мне один черт надо еще приборы на базе ИР захватить. В воздухе же материализовался черный шар, размером с кулак. Он быстро подлетел к твари, завис над ней, а затем из него вырвался широкий луч, который после прохождения над скорпионом… испарил его? Тот исчез, даже капель крови не осталось.

И тут же пояснение одновременно с сообщением о захвате картографа: «Материал направлен на исследование. Результаты будут получены через 5-59-59… 5-59-58… 5-59-57… Внимание, вам доступно для параллельного изучения еще две формы существ, не превышающих класс А».

И очередное бла-бла-бла, про необходимость повышения уровня прибора, дабы открыть новые грани и возможности по проведению научной деятельности. Хрен бы с ним. Еще полминуты провозился, и вот вражеский беспилотный разведчик в инвентаре. Туда же предварительно отправились два сорванных кибердоктора, а ну как выведут из сна, и одни очки визуализации.

Закинув первого легионера на плечо, я пробежал с ним десять метров, закинул его, будто мешок с картошкой в разбитое окно второго этажа. Удобно с броней. Одну рукой за шкирку, второй — за пояс. И летит, куда тем воронам. Шлепнулся тот с глухим звуком. Что-то я разошелся. Сломаю так идиоту шею и тот на респе, а дальше: «Спасите! Помогите! На нас напали!». Так что, аккуратней нужно, аккуратней.

Мой соглядатай носился вокруг, транслируя данные о текущей обстановке. Со вторым спящим мертвецом поступил точно также, но Кощея забросил все же бережней, и сам забрался в квартиру.

А теперь можно и поговорить… Или подождать?

Нет, лучше не сразу. Если сигнал SOS ушел от этих деятелей, то в любом случае допросить не успею. Просто прибью, сбегу. Но коль не хватятся потери, то к концу процедуры успеет восстановиться навык. Невидимость на следующем этапе мне просто необходима.

Сначала полностью избавил от доспехов посапывающих товарищей, которые были точно такими же, как на первых попавшихся мне легионерах. Но не стал пока их отправлять на производство картриджа, посмотрим, как дальше все пойдет, не будет больше добычи — продам.

Мне до зарезу необходим чертов опыт и чертов мутаген!

Оставшегося в наличии, ни на что не хватало, ни на активацию модификаторов, ни на включение уникальных навыков. Я не явлюсь Плюшкиным, но большинство из этих умений мне потребуется в будущем. Да, и подобные вещи на дороге не валялись, тот же «электрошок», довольно неоднозначный рендомный редкий навык уже с утра стоил не меньше 50 000 опыта и столько же мутагена. Вчера продал его в полцены… Но с другой стороны, ничуть не прогадал. Мне нужны были средства для покупки необходимого, что позволило не только выжить, но и в итоге стать сильнее и приобрести множество плюшек.

Связал легионеров в стандартной манере, ноги в щиколотках и под коленями, руки за спиной в запястьях и в хрустнувших локтях, а потом на ласточек господ. И по тряпке из их же сюрко в пасть.

Теперь посмотрим, что за ИО досталось.

Катана… Я совершенно не разбирался во всех этих цубах, боси и… пусть будет мягко — хероси. Смотрел как-то передачу, где товарищ с придыханием и округлением глаз, рассказывал про кашу манную и жизнь туманную на восточных островах. Кладенцы там ковали все кому ни лень, и что не железка, то произведение искусства. Вот оттуда и нахватался всяких Сунь Хунь Вчай Вынь Сам Пей.

Я проще, ориентировался привычными категориями, может, со стороны «ценителей» это являлось высшей формой святотатства, вот только плевать хотел на их хотелки, да простится мне всуе пошлая тавтология. Так вот, на рукояти затейливые узоры, ее навершие в форме небольшого клыкастого черепа с мерцающими зелеными глазами, лезвие же окутывал, будто черный туман.

Итак, что это?

Кощей-поэт — это сильно. Название дал, закачаешься. Глубокомысленное.

«Слезы Вдов уровень 0 — индивидуальное оружие участника проекта „Возрождение“. Свойства: при нанесении рубящих и колющих ударов увеличенная проникающая способность; безумная острота; усиленный удар + 200 % к характеристикам меча (откат 60 секунд); ядовитый укол (1 раз каждые 15 минут имеется возможность нанести дополнительный урон противнику мощным ядом некротического характера (при атаке на механические устройства — кислотой)); возвращается к владельцу».

Затем рассмотрел бритвенно-острое кольцо, сантиметров тридцать — сорок в диаметре. На внешней стороне еще и три изогнутых лезвия, расположенные на равном удалении друг от друга. Внутри по центру имелась изогнутая рукоять, обмотанная или тонкой кожей, или каким-то другим материалом. На ней вытеснена линия из человеческих черепов. Те смотрели злобно, в глазах вспыхивал багряный огонь в такт пульсу владельца.

«Шакрам Скорби уровень 0 — индивидуальное оружие участника проекта „Возрождение“. Свойства: при дальнобойных атаках наносит увеличенный урон (не более 150 метров, после 100 подает точность на 1 % за каждый метр преодолеваемого расстояния, может быть купировано развитыми базовыми характеристиками, отвечающими за эту категорию или соответствующими навыками); разделение на две части (возможность атаковать двух противников на расстоянии 1 раз в 5 минут, после 50 метров точность падает на 3 % за каждый последующий преодоленный метр); может использоваться как оружие ближнего боя; безумная острота; после броска возвращается к владельцу».

Свойств не густо, как у первого ИО, так и у второго. Зато на визуальные эффекты легионеры не поскупились. Хотя задорный толстяк все же был побогаче, как ресурсами, так и фантазией. Шакрам впечатлял, я бы до такого точно не додумался. Из какой-нибудь игры, наверное, херь. Однако любопытная штукенция, и свойства интересные. Надо будет обкатать на Полигоне. И посмотреть, как нещадно та будет разить по двое врагов сразу.

Вот еще одна закавыка, несмотря на то, что катана весила два килограмма и столько же примерно кольцо, в слоты быстрого доступа их невозможно было поставить.

Прошло пятнадцать минут.

Я успел снять информацию с ноутбука, планшетов и даже двух телефонов в квартире, отправить практически всю обстановку, кроме одного стула, в жадное нутро, как стандартного сборщика жилого модуля, так и в портативные синтезаторы помощника.

Теперь привести в чувства, раз никто не появился, то пока провожу допрос, откатится и стелс.

Два укола, один вырвал из грез, второй заставлял говорить правду, правду и ничего кроме правды. Как сказал Сан Саныч, экспериментальный образец, после использования просил составить отзыв.

Совершенно пустые-пустые глаза Кощея смотрели на меня умиротворенно, с неким пониманием, а еще с насмешкой.

— Отвечай, кто такие? Задачи? Меня вычисляли? — сразу задал я несколько вопросов, доставая кляп, а по лицу тощего блуждала улыбка.

Безумная-безумная, как и сам взгляд.

Задумался тот на пару секунд, а потом заговорил:

— Я — Барон Гарт, он Имба Тавр, — кивок головой в противоположную сторону от отдыхающего сейчас напарника, но простительно, он его просто не видел, — Задачи…. хе-хе… У нас простые… хе… Ищем реплики. У коллеги интел в десятку… чисто… хе-хе… пентиум! — и ха-ха-ха.

Мля…

Зажал ему нос, потянул вверх, но Бессмертный взял себя в руки только после того, как отсмеялся с забитым вновь в рот кляпом. Мой разведчик встревоженной осой совершал облеты, повинуясь приказаниям.

Ублюдочное средство, Сан Саныч! Недоработка! Так подопечный гоготом всех приманит. И видно, что кайфовал, сука, а надо боль и страдание.

— Вот шарим в округе, где есть вероятность появления новичков, понятно…, — продолжил легионер, но вновь подавился смешком, — Что самих их уже и след простыл, но вот реплики, бро, реплики… Это тема…, — и голос мечтательный-мечтательный даже глаза закатил к небу, — Вот их и собираем. Один черт, кто добрался до поселения — там будет возрождаться, а так… Кстати, а ты кто вообще такой-то? А то спрашиваешь тут, не вычисляли ли тебя… откуда я знаю? Если я тебя не знаю? Хе-хе… Я телепатию пока не изучил! Хе-хе…

Мля, сука безумная!

— Киллхантер!

— Ааааа… хе-хе-хе, — опять коротко заржал тот, — Тот самый живчик, что нашего Дока поимел? Чисто в дупу ему засадил по гланды?! Нулевка-нубяра?! Здорово, бро!

Хотел вновь заехать по роже, но… взял себя в руки. Видимо средство Саныча ломало волю, а побочным эффектом становилось одебиливание пациентов. Надо будет ему накидать результаты испытания в полевых условиях. Может и удастся убрать негативные последствия, иначе рука сама к ножу тянулась.

— Он самый!

— Нулевка-нубяра…. Ай… не могу! Короче ЧСВ у тебя, чувак, чисто зашкаливает… Сам-то подумай, ты, без всяких оскорблений, только факт, — чертило! Нулевка! Нахер ты кому сдался? Ты чего здесь забыл? Хе-хе… Ай, бро, жжешь, сучара…

— Короче давай без хиханек, а то начну кромсать на лоскуты, кого ваши патрули ловят?

— А ни-ка-во, — с какими-то педарастическими нотками протянул тот последнее слово, — Усииилееениие ааабычное… хе-хе… хантеры должны сунуться, они вчера у нас двух вайф скиздили, народу на респ кучу отправили… Мухоморы!

— Что за вайфы? — незнакомое слово сразу заставило насторожиться.

— Дикий Луч и Черная Стрела! Хе-хе…

Интересно-интересно.

Артефакты?

— Что из себя они представляют? Какие свойства?

— Чувак, я хрен его знаю, что они по жизни из себя представляют…, — тот глубоко задумался секунд на пять, — Дерьмо они по жизни, короче! Свойства простые и функции такие же — жопу Лорду Дарку лижут… И сосут, последнее, это мои догадки. Нам тока не дают, суки! — а глазах веселое-веселое безумие.

Мля, Сан Саныч… скажу тебе большое, такое человеческое спасибо.

— Девки, что ли?

— Я так тебе и сразу сказал, телки… хе-хе… не арты и не модики же, — опять дебильный смешок.

— Зачем усиление на мосту?

— Твари с утра планово должны были переть, сча скорее всего сняли уже…

— Про меня кто-нибудь сообщал?

— Ага, с вечера была инфа, какие-то барбосы сказали, что знают как тебя заловить… Хе-хе…

— Больше ничего?

— Не, чувак, больше ничего! С утра пару к ним в подмогу отправили, но вскоре общая рассылка прошла, что ты обратно в поселок сдристнул… хе-хе… А ты здесь, — и довольный-довольный, как тот слон, — Хе-хе… Расскажу Лорду он… хе-хе… Дока на кол на сутки посадит… хе-хе.

Так с этим ясно, и абсолютно непонятно. Выходит Алексеев меня не сдал Легиону? Слабо верилось, второго еще допросим до кучи, уточним. Могли не знать общих раскладов? Это вряд ли, про утреннюю засаду рассказал, значит, довели до личного… какого личного, до контингента! Они ведь не армия, а стадо отморозков. Но в любом случае, на поиски, если бы знали про мои задачи по поиску поселкового артефакта, всех бы привлекли. Не шарилась бы эта парочка Штепселя и Карапуньки без дела.

И теперь требуется корректировка плана.

Так, так, так…

И ржет только тварь!

— Давай доступ к инвентарю! — приказал я.

— А мы пустые! Все что было, ты с нас сдернул! — радостно осклабился тот, слюна потекла из уголков губ по подбородку. Вид сейчас мертвец имел совсем дурной, я бы сказал, до этого адекватный был почти, — Даже со скорпа не успели ничего снять. Раз и в глаз! — засмеялся, — Мне не жалко! Аська полный доступ чуваку, я банкую!

Действительно, пространственный карман пусть и не девственно пуст, но в нем не имелось ничего ценного. Из слотов быстрого доступа забрал лом, здоровенный нож, щит, несколько стопок сюрекенов в виде четырехконечных звездочек, веревку, термос и кулек с едой.

— Информацию сливай!

— Да, без проблем! — согласился со мной тот, и безмятежно, — Держи, чувак!

— Много убил? — спросил напоследок, все-таки серебряный.

— Я? — тот даже как-то вопросительно посмотрел на меня, будто здесь был кто-то еще способный говорить, — Немало! Шестерых… ты, понял да, шестерых хантеров… лично, чисто на компост! Порвал, как тот тузик! А эти ублюдки и сам Лорд, — тот неожиданно вполне натурально всхлипнул, из глаз побежали слезы, — Говорили чмо, чмоо… Вот только вы чмо и есть, можете нубяр гасить, да баб… А я… я боец, легионер! Я, как, сука, Ричард Львиное Сердце! Один… Один, мать его так, против шестерых выстоял в бою! Еще эту мразоту Имбу-тварь на меня навесили… Чувак, помни у этого мудака котелок не просто прохудился, в нем, мля, вот такенная дыра, — попытался за спиной развести руки тот для демонстрации величины отверстия, — Издеваться любит, глумиться… И так… Я от рассказов только блевотину изо всех сил сдерживаю. А тот смакует… Чикатило, короче… Ни одного человека Петровича на счету, а его… поднимаешь, его надо мной поставили… Уйду я от них… буду знать куда, сдристну ни один понос не догонит! Думал пока в вирте все знакомы были — нормальные, клан, клан, встреча… а тут у каждого в башке тараканы, и все какие-то… пидарские! Понимаешь, чувак, пидарские тараканищи! — заплакал, горько, навзрыд.

Мля, убойная штука у Саныча, похлеще любого героина. С него просто блевал соседушка по комнате в общаге в универе и чесался, да зрачки в ноль. Вспомнилось даже:

— Ты нихрена не понимаешь, водка — бычий кайф…

Ага, ага…

Слезы у легионера бежали из глаз, он хватал воздух ртом, а в глазах тоска такая, хоть сам бери петлю и вместе с ним ныряй.

Кощей пытался сказать что-то еще, но давился соплями и слюнями.

— Ладно, отдохни. Может и поменяется что-то в твоей жизни, — сказал ободряюще парню и воткнул снотворное.

Со вторым все прошло ровно, как и с товарищем, тот смеялся, был беспечен и весел, подтвердил сказанное напарником, дополнив немного. Знал он больше, как один из звеньевых. Но про меня дополнительной информации никому не поступало. Если бы что-то готовилось, то довели бы.

— Иначе мы бы с тобой не разговаривали сейчас! Или говорили в другом месте! Я у Дока на хорошем счету!

— Привет ему передашь.

Выходит, точно не сдал меня Алексеев?

Совсем запутался…

Что мутил этот чертило?!

Или просто совпадение? Артефакт, действительно требовался поселку больше, чем возможная личная прибыль гнилого сбэшника? Или… А, может, решили меня пропустить, когда же буду возвращаться тогда и прихватят тепленьким, вместе с добычей? Расслаблюсь и… добрый вечер?!

Мысли, мысли.

И одни вопросы.

Стройная и четкая картина дала трещину.

Не знаю отчего, но мины легионеры не любили. И старались не использовать. Оба на вопрос о заграждениях у моста ответили одинаково, мол, это «подлое оружие», а они честные…

Забрав также все из пространственного хранилища толстого и слив информацию с ASK, решил узнать, что же творила эта гнида, коль даже напарник ее ненавидел.

И полились, полились такие подробности, да, лучше бы я такого и не знал…

— Трахешь раком, за волосы голову назад оттягиваешь левой рукой, а правой нож у горла держишь…. Кончать начинаешь, она расслабляется, думает — все пронесло, а ты ей перерезаешь глотку в этот момент, в этот миг, и чувствуешь ее конвульсии, как уходит жизнь… В твои силах все, ты можешь и подарить новую жизнь, оплодотворив эту самку, а можешь и забрать. И ты решаешь, как оно будет… А этот запах крови и секса… Кайф ни с чем не сравнимый. Но самый смак, когда у нее последняя жизнь! Вот тогда она не играет, все по-настоящему…, — и голос, голос, мать его в детстве должна была утопить! Мечтательный голос, в нем слышались отголоски того наслаждения, будущего предвкушения. Мля!

И это одно из самых безобидных, что он творил.

Действительно, имба-тварь!

Я закрыл на секунду глаза. Вздохнул глубоко-глубоко, захотелось закурить. Поймал себя на том, что под мерзкое хихиканье мрази, выбил сигарету из пачки. Посмотрел на нее в трясущихся руках, сломал, раздавил и выкинул.

Как же, как хотелось убивать, до пелены перед глазами, до красных пятен.

Да, для кого-то собственное «хочу» никогда не материализуется в действие, его посыл — это не мотивация к движению, и даже не мечты. Скорее констатация амебы, а неплохо бы было, если бы… Если бы у бабушки был бы член, она была бы дедушкой! Для мужчины же его «хочу» это и есть главная движущая сила, именно здесь и заключается вся суть абсолютно любой цели. «Я хочу» материализуется в «я сделаю». Точка.

И вот сейчас между этим желанием, его воплощением в реальность, стоял чертов квест, который необходимо выполнить, приложив все возможные усилия.

Волевые тоже.

Скрипнул зубами в бессильной ярости и злости.

Теперь их трогать нельзя.

Только не сейчас.

Обо мне никто не знал, что давало отличные шансы.

— Я не просто у тебя отниму одну попытку или две, предварительно порезав каждый раз на лоскуты, — проникновенно сказал любящемуся гаду, он должен был запомнить, — Я тебя обнулю. Кровью клянусь!

А пока гнида, наслаждайся!

Пробил ногой ему в бок.

Все же не выдержал.

Тот лишь рассмеялся.

И взгляд плыл.

Но это не последняя встреча и не последний день, который мы живем, я надеюсь.

Усыпил и его.

Они никуда теперь не денутся.

Еще и растащил легионеров по разным комнатам, мало ли, вдруг что-нибудь придумают. В окнах и в дверных проемах наставил DDS-ки, не пожалел и канистру напалма. Каждую из мин закутал для большей маскировки в мимикрирующий плащ, настроил на мгновенное срабатывание при приближении кого-либо на сорок сантиметров. Теперь даже, если освободятся, а я им разрезал ремни на штанах вместе с последними, в любом случае врюхаются. Как и возможные спасатели.

А затем здесь разверзнется огненный филиал Ада.

И даже в таком случае легионеры не должны будут сразу сориентироваться, что их сначала выключили и через какое-то время отправили на респ. Здесь должно сработать обычное человеческое — «Он там! Мы только что огребли, вот прям сейчас!..».

Пока разберутся, сбегаясь на шум, а я еще кучу сюрпризов подготовил. Именно в отвлекающем маневре с отправкой не перерождение, пойманных мертвецов, и заключался мой первый план. Допросил, усыпил, под них DDS, настроенные на срабатывание через пятьдесят минут, в это время пробрался бы к мосту, по которому можно было пройти только сверху, больше возможностей не имелось. Снялась на поимку, скорее всего, одна боевая группа. С той бы разобрался. Про обратный путь пока не думал. Но, если бы все так не прошло, то воспользовался бы гранатометами.

Сейчас до нужной точки добрался за полчаса. Залег в инопланетной зеленке, за углом девятиэтажного дома. Принялся наблюдать. И опять все соответствовало словам допрошенных — всего лишь одна боевая бригада с минимальным уровнем несла дежурство.

И как несла!

Один сейчас стоял возле бортика и самозабвенно, совсем по-детски, кормил «рыб». Рядом с ним едва не в пояс куча потрохов, собачьих и кабаньих голов, как и еще каких-то рогатых чудовищ. Он выбирал куски поменьше и кидал их вниз, любуясь, как хищные твари выпрыгивали из воды метра на полтора — два, хватая, будто цепные псы, пищу, успевая кусануть и друг друга. Второму забавы прискучили или устал так сильно, он развалился на офисном статусном кресле, и, скорее всего, судя по положению, дремал. Ноги водрузил на ящик. Еще в обрезанной бочке у них горел костер, стояла на журнальном столике ополовиненная бутылка водки, вторая валялась рядом. На подносе шампуры с кусками мяса. И дрон отсутствовал.

Да они бухали!

Нехреново устроились, только девок не хватало!

Теперь понятен и сон часового — развезло, а солнце уже пригревало не на шутку, и дебильные вымуты второго. С пьяных шар и не такое придумаешь. Но видя такое распиз… дисциплинарные нарушения, даже заподозрил вселенский заговор против меня.

Ну, не может же так быть все просто!

Вновь осмотрел очень внимательно округу через окуляры бинокля, отметил и кровавые пятна на асфальте с той стороны ворот, и то, что решетка обычной двери в воротках перегородки, закрывалась на обыкновенную щеколду.

Если Алексеев никого не предупреждал, то подобное поведение абсолютно нормально для местных. Атаку тварей отбили, другая последует через день или два, это закономерность. Хантеры, если полезут, то с другой стороны. Просто так сидеть скучно, почему бы и не выпить, и не пожарить шашлыка из рагабана, а его принято употреблять под водочку.

И все же… Смутное чувство, та самая паранойя не давала мне сразу действовать, а ждать. И еще вопрос, почему чертов сбэшник не сдал меня Легиону?

3

…Мост преодолел легко.

Запрягаем мы долго, но ездим с ветерком.

Не понадобилось карабкаться под ним, цепляясь за перекуроченные балки, торчащие швеллера, стальные листы, обрывки тросов, пролеты каких-то малопонятных конструкций и прочее непотребство, вися и прыгая пусть и не над бездонной пропастью, но под не менее, а может и более опасной рекой.

Активность водной фауны только усилилась. Чернота воды теперь окрашивалась во все тона красного. Это на суету приплыли зубастые твари, находящиеся в пищевой цепочке гораздо выше, чем собратья.

Огромные пасти клацали, показываясь на поверхности. Некоторые мелкие «рыбешки» пытались убраться подальше, судя по удаляющимся торчащим плавникам. Другие организованно атаковали всех и все, не желая отдавать пальму первенства в видовом противостоянии, доказывая аксиому — толпой и батьку бить веселее. Но главное, битва шла за халявное сухопутное мясо. Оно, видимо, было куда как вкуснее и полезнее других разносолов.

Так, виденный мной монстр ниже по течению, а может просто похожий, но перекусивший лодку с собаками, выбросился на мелководье весь облепленный, будто бульдогами, вцепившимися в него «небольшими», около полуметра длиной, тупоносыми уродцами. Он их пытался раздавить собственным весом, с бешеной скоростью переворачиваясь, неестественно изгибаясь, получалось, и перерезать их плавниками и костяными наростами, а новые инопланетные пираньи с таким же удовольствием пожирали своих братьев и сестер.

Вода бурлила и постоянно разрождалась кровавыми водоворотами, алыми и какими-то фиолетовыми фонтанами.

Спасибо тебе, товарищ мертвец!

Способ отличный. Даже не подумал о таком, собрать всех обитателей близлежащих окрестностей, а затем раз и мощным чем-нибудь их заглушить. Надо поговорить с Сан Санычем на предмет взрывчатки.

Учитель в данный момент веселился, хлопал ладонями по коленям, сгибаясь от хохота. Утирал слезы, а затем смачно харкал вниз, с восторгом наблюдая за полетом комка слюны. И отравлял очередную порцию вкуснятины, подливая напалма в бушующий огонь насилия.

Нет, наверняка не только в водке дело.

Я, наблюдая через окуляры бинокля, прикидывал варианты и оценивал перспективы. Но сразу решил, снизу пробираться буду только в самом крайнем случае.

Во-первых, до диверсанта или циркового акробата пока, надеюсь «пока», как до Китая. Утренняя тренировка помогла в частичном овладении пассивными навыками и пониманию пределов собственных возможностей, но… но одно дело совершить несколько кульбитов, другое — преодолеть в таком режиме не одну сотню метров. Разница, как говорилось, налицо.

И, если данная проблема еще могла быть решена как-то, то существовало и, во-вторых.

Большое такое пребольшое.

Врагов никто не отменял. Они — не хлопающие и замирающие от восторга зрители, болеющие за тебя или в глубине души желающие лицезреть, как очередной выскочка свалится вниз, а прилагающие все усилия сбить, убить, уничтожить. Это могли быть и сами мертвецы, и игрушки техносов, начиная от беспилотных летающих и заканчивая обычными вполне себе минами.

Кто-то же разнес к чертям тут все…

И последователи Лорда не питали высоких чувств к саперному делу, к тем людям, которые, рискуя собственными жизнями, ставя их на кон, уничтожали последствия войн, делая землю по-настоящему мирной.

Ладно, черт бы с ними со всякими DDS, уберем из уравнения и дронов, и тех же гнецов, но оставался фактор незаметности. Абсолютный инвиз у меня длился тридцать секунд. Остановка тридцать минут, а затем вновь паркур. Плюс первую активацию стелса требовалось совершить минимум за пятьдесят — семьдесят шагов от моста. Просматривалась местность на таком расстоянии, как на ладони. Прикинув по времени, понял, в таком режиме действовать нельзя.

Конечно, можно и рискнуть проделать все тихой сапой, по чуть-чуть, не дожидаясь отката навыка… Только я дядька пусть и не самый большой, но массы во мне сейчас уже далеко за сотню, с учетом брони, конечно. И там на цыпочках не пройдешь, требовались прыжки, приземления, а это звонкие и гулкие стуки, бряцанье, удары… Обязательно, по законам подлости, свалится какая-нибудь дрянь, потащит за собой другую, и всех мертвых на уши поставит, а не только псевдо.

Шумовой фон, возросший из-за возни речных обитателей, скоро вновь снизился бы до минимального, никак несравнимого с обычным городским из прошлой жизни. Да, раздавались и часто где-то в отдалении, а порой и вблизи, автоматные и пулеметные очереди, бухали иногда ружья. Кого-то вбивали в каменный век дроны, ревели, орали кошмарные порождения биоников, но в целом, за исключением пичуг — ти-ши-на. И в ней любые звуки слышались далеко и отчетливо.

Прислушался.

Ветер чуть поскрипывал чем-то наверху и все. Да при такой обстановке просто любой тяжелый шаг — сигнал всему подъезду: «посторонние»! И не следовало сбрасывать со счетов, что, несмотря на полную отмороженность, у Дарка существовали подразделения на все случаи жизни, начиная от разведчиков и заканчивая тяжелой пехотой, усиленной дронами. И глупо надеяться, что легионеры, охраняющие, а скорее следящие за окрестностями с моста, не обладали рядом, как активных, так и пассивных навыков заточенных на обнаружение врага.

Поэтому и расслабляются, мышь мимо не проскочит.

Тогда, напролом?

А почему бы нет?

Сделать красиво, и трава не расти.

Да и зачем городить огород на ровном месте?

Рискованно… Не проверен метод. Не проверен… Хотя дремавший положил свою катану на стол. Следовательно, первый удар будет неотразим. Со вторым еще проще. Поблизости никаких приборов следящих.

И другого выхода нет, по большому счету нет.

Все ведь просто! Но подумать надо было.

А раз так, то к чему тянуть?

К пересменке?

Активация и полетели.

Я мчался вперед по прямой, как гоночный болид, настолько быстро, что боялся посмотреть под ноги. Легкие перерабатывали кубометры воздуха, выбрасывая лишенную жизненного кислорода смесь обратно. За каких-то двенадцать секунд преодолел расстояние до поста.

Здесь сразу метнулся к восседающему на стуле, воткнул ему в шею, приготовленный заранее шприц со снотворным. Тот даже не дернулся. Да и зачем? Струйка слюны вытекала из уголка губ.

Молодец!

Красава!

Самый значительный риск заключался в том, что этот мертвец, в эти секунды потянется зачем-то к столу и прикоснется к своему индивидуальному оружию, но нет, пронесло.

Первый этап плана прошел без сучка и задоринки!

Потратил на все меньше секунды.

Второй!

В три прыжка оказался возле рыболюба. В шаге от него замер. Дождался, когда тот, задыхаясь от хохота, зацепит здоровенную клыкстую голову рогабана за ухо, с легкостью поднимет ее, перевесится через перила, для лучшего обзора и… Вот здесь и я вступил в действие. Сзади резко дернул его за штанины, отрывая от земли и поднимая чудака чуть вверх. Отскочил сразу обратно, готовый добавить молотом.

И никакой опасности, и главное никаких заморочек с планом, даже если бы его ИО — катана за спиной, восприняла мой жест, как нападение, то защита у меня имелась. А там клановым символом по комполу — эффект тот же.

Однако расчет оказался верным. Агрессией рывок за штаны то не посчитало. К этой мысли я пришел, когда Саня, несмотря на ятаганы за спиной, одобрительно поколотил меня по плечу. С другой стороны, будь оружие слишком умным или слишком глупым, многие бы голов не досчитались, пожимая, например, руку. Вдруг зло затаил. Лови, гаденыш!

Думать надо, всегда надо думать, отмечать, подмечать и думать.

И, как говорили на уроках геометрии — что и требовалось доказать.

Хаотично вращаясь и вереща во весь голос, направляясь в эпицентр клацающих зубов, легионер с развивающимися патлами и таким же сюрко, напоминал ведьму, упавшую с метлы. Видел в каком-то фильме. А его питомцы радовались до глубины души близкой встрече, выпрыгивали из воды, били хвостами и приветливо улыбались в не одну сотню зубов.

Напоследок «хозяин» принес еще пищи. Несмотря на то, что находился спиной к выпрыгнувшей метра на три длинной твари, напоминающей угря-переростка, с легкостью развалил его от пасти до кончика хвоста.

А дальше пир на весь мир, но мне не до вас.

Кушайте, ребята, кушайте! Я к отдыхающему!

Вытащил из ящика, на котором у того стояли ноги бутылку водки, одним движением сорвал пробку, сунул ее на колени, горлышком вниз, сверху прижав рукой.

Запашок пошел доброго спирта. И потекло. Закапало.

Обернулся — никого.

Ну, бывай, братуха!

Чтобы закрыть щеколду с другой стороны требовалось время, оставлять открытой? Губить все? Проще взлететь по сетке забора, перевеситься через него головой вниз, зацепиться руками, спрыгнуть… Перекатиться и с низкого — старт!

Стелс закончился!

И бежать, и бежать.

Сердце бухало в груди. Распирало от адреналина, упоения, безумия и восторга. Дело сделано. Ай да я, ай да, сукин сын!

Но ничего еще не законченно.

Первый и второй дома пропустил, свернул к третьему, мои устройства носились вокруг, успел от глубины раздираемых чувств пнуть ежа без иголок. Тот с каким-то визгом улетел не хуже мяча. И как в школе, где закон разбитых окон свой, угодил ровно в застекленное.

…Не забыть о минировании подступов. Проверка. Все чисто. Теперь на втором еще DDS вам ребята. Дальше проверить все. Распахнуть в квартиры двери, которые попроще, так легче. Забежать, осмотреть. Наметить пути отступления, приготовить еще пару сюрпризов для возможных врагов. И про время не забывать.

Все!

Позиция всем хороша. Третий этаж это не критично для побега, поэтому его и выбрал. Запер за собой дверь. Сдвинул удобно кресло, чтобы наблюдать из глубины комнаты. Мост, как на ладони.

А теперь ждем.

ГБР появилась через пятнадцать минут плюс-минус одна. Четыре человека. Возглавлял ее в лучших традициях мой старый пусть и недобрый, но знакомый Доктор Зло. Вот интересно, понизили или дежурили по сменам?

Шел тот решительно, никого не опасаясь, за ним пара закованных в броню бойцов с дроном, а рядом держался пострадавший. Отправленный на корм рыбам постоянно, будто мелкая собачонка, забегал вперед, горячо размахивая руками. Что-то говорил. Доказывал.

Вновь рядом, и опять выскакивал.

Каштанка, мля!

Так и представилось.

— Да, не бухали мы, на нас напали…

Зло же будучи человеком искушенным, понимал, что его, мягко говоря, где-то пытаются провести и ввести в заблуждение, только качал головой.

И вот она картина далеко не Репина, а Перова — «Охотники на привале». Даже когда проверяющий пинком вышиб стул из-под пятой точки засони, то тот свалился, широко раскинув руки и блаженно улыбаясь. На штанах в паховой области здоровенное мокрое пятно. Дополнила картину покатившаяся пустая бутылка по асфальту.

Доктор взял катану со стола, сунул под нос проштрафившемуся, а затем принялся охаживать ею плашмя пациента. Затем схватил его за длинные волосы, потащил к двери, сначала приблизил носом к щеколде, которая оказалась в первозданном виде. Несколько раз с размаха познакомил лицом с произведением местных строителей. И, как кутенка потащил к горе мяса, откуда и отправил обратно вниз в реку.

Нормально.

Минус две жизни.

Как ни пинали «в дупель» пьяного залетчика, тот не просыпался. Один из танков даже принялся энергично растирать тому уши. Но Зло что-то выкрикнул, и бухарик, так и находясь в бессознательном состоянии, отправился вслед за товарищем.

А неплохо получилось. Может и Доку еще прилетит до кучи от вышестоящего начальства…

Эх, мечты, мечты.

С другой стороны, а что мечты?

Вчера доверили артефакт и поимку ренегатов, выделили людей больше десятка — всех потерял, включая беспилотники, особо ценную вещь подарил врагу, никого не догнал, инопланетянку упустил. Дальше — больше, взял еще воинов, сунулся на место боя и угодил в засаду хантеров.

Сегодня назначили главным в караул — бойцы бухают, особо ценное оружие и доспех на ровном месте профукивают, еще и с моста ныряют. Дальше придет сообщение от Имба Твари о том, что шныряю в их зоне ответственности, как у себя дома, легионеров ловлю и допрашиваю, на респ отправляю…

Так, если эти типы тут останутся — теперь не страшно. И РПГ на этот случай имелся. Жахну, если попаду, а я попаду, все же не зря тренировался с утра. Там пятнадцать минут до ГБР, пока разберутся… Уйду огородами… И вот еще что…

И тут в подъезде грохнуло! Хлестнули по стенам поражающие элементы, ударная волна вынесла остатки стекол в подъезде, хлопнула раскрытыми мной дверьми, DDS-3 она такая.

А затем:

— Аааа!

Успел только отметить, что легионеры на мосту даже голов в нашу сторону не повернули. Хотя… Если на каждый отдаленный взрыв реагировать — шея болеть будет. Здесь постоянно где-нибудь, да что-нибудь. Новичок подорвался, бионики с техносами закусились, да мало ли.

Стелс не успел откатиться. Вот падлы, ровно в тот момент сунулись, когда разведчик с другой стороны дома был. Там подозрительное движение… Нет, там-то все чисто, а здесь?

Четкая картина. На лестничной площадке первого этажа все стены в крови, и отметинах от довольно массивных роликов. Один лежал ничком, второй сидел, оперившись спиной о железную дверь, и сдавленно стонал.

— Ааа…Аааа…Аааа…

Уровень от одного до трех, мать их.

И это не легионеры.

Хантеры!

Все ясно, кому меня Алексеев сдал. Своим. Надо же, война войной, а когда выгода имелась, можно и поторговать.

Третьего обнаружил. Он воровато выглядывал из-за угла. Ба, да это же старый знакомый… Не чаял свидеться.

Уровень сейчас от трех до шести, вторая модернизация. В руках лук. Сканирование рядом с ним. Больше никого. Дверь чуть приоткрыта… Почему нет?

Выпрыгнул в окно, оббежал дом, благо квартира угловая, а здесь тихонько-тихонько. На цыпочках.

Стелясь.

Сливаясь.

Как нужно!

Хантер сейчас склонился над товарищем, который до сих пор оставался жив. Он выдернул сборщик из другого компаньона, раненный же шептал:

— Братуха, помоги… Добей, хреново, мляяяяя.

Тот убрал лук в слот, достал стилет. Именно в этот момент я и заскочил на всех ускорениях и воткнул сонное зелье тому в шею. Пискнуть не успел. Обмяк, свалился лицом раненому на руки прижимающие вскрытую требуху, от чего тот сдавленно застонал, а глаза наполнились слезами. Я же первым делом сорвал с вырубленного кибердоктора, затем и другие приборы.

Мой мини-дрон показывал обстановку, все спокойно, поднял его и осмотрел все сверху. Нет, на мосту так и перетаптывался боевой отряд. К ним присоединилась двойка обычных без шлемов мертвецов и, следуя активной жестикуляции начальства, принялись сбрасывать в реку и столы, и стулья, и даже бочка, дымя, полетала к рыбам. Трансляцию отмечал краем глаза. Вновь облет.

Никого. Никто не бежал на помощь. Повернулся к раненому, прошипел:

— Добить, говоришь?

— Будь человеком…

— Буду, полный доступ к аське. Или кибердоктором чуть подлечить?

— Сукааа…

Информацию снял сразу, затем не глядя, перекидал все себе, ресурсов ноль. Но хантер достиг тройки и ИО — арбалет. Разведчик, кибердоктор, помощник и очки визуализации.

Хорошее приобретение. Не вредный ты товарищ. Воткнул стилет в глаз. Конечно, кто-то предпочитает в мечтах в ухо, а я бил и белку туда же.

Забросил второго хантера себе на плечо. И легкой трусцой, стараясь выбирать самые непросматриваемые места, побежал к шестнадцатиэтажке в отдалении от предполагаемого основного моего маршрута движения.

* * *

Прежде, чем привести в сознание жертву, упаковал его плотно и на ласточку обязательно. А затем снял шлем и воткнул антидот…

— Ну, здравствуй, Синица, — я поднял его голову за волосы, пристально посмотрел в глаза, на лице того изумление, — Это такое ты мне спасибо за то, что подняться помог?

— Лютый, мля буду, в душе не знал, что Килл это ты! — отрицательно замотал тот головой.

И видно — не врал.

— Короче, слушай сюда внематочно. Сейчас у нас с тобой, есть два пути. Первый садимся нормально говорим, второй, видишь вот эта херня? — сунул ему под нос подарок Саныча, — Это мозголом, и такой, все все выкладывают. Побочка правда есть, и хорошая, с умов слетают сразу и навсегда, но мне до лампочки.

Тот даже назад подался, но застонал от боли. И быстро заговорил:

— Лютый, я же говорю — не знал, что Килл это ты! Я добро помню! И поговорю без всякой дряни и угроз, знаю, что с тобой не потягаешься…

Развязал, указал на стул.

— Присаживайся. Времени мало и сначала рассказывай все про Алексеева, что его связывает с Добрыниным, — бил я не наугад и попал в яблочко.

— Сухой, тварь! Вот ведь, сука, в блудняк ввел, да…, — опять начал оправдываться тот.

— Синица, проехали. Давай по теме.

— Все, что знаю — расскажу. Но там Санта-Барбара. Знакомы они все еще со старых времен. Алексеева, как нормально государственная метла стала мести — борьба с коррупцией и прочее, вымела подчистую! Едва откупился, чтобы срок не навесили, все связи поднял. Но уволили из Конторы с позором, а с ним вместе Фролова и Егорова. Он еще когда на службе был, тогда шашни с женой вашего Главного крутил, а тот дурак в ее честь поселение назвал… Но не суть. В общем, денег Сухому стало катастрофически не хватать, а Добрынин комерс был и довольно жирный, успешный весь такой. Вот милая Надюшка и предложила мужа на деньги развести, тоже на радости жизни не хватало, слабость — кокс, мужики. Блуд, короче. И те всем скопом, как раз и завалили к ним на разговор. Жена дурочку включила, а в доме еще дочь была — Мила. Поговорить не успели, те же все обходительно, и вдруг оказались все тут. Первый заброс. Неожиданно поселковый реплик именно у Главного и оказался. Там уже ничего не попишешь.

— А дальше?

— Петрович же сразу многих под себя подгреб. Он думал сначала серым кардиналом стать. Да не смотри так, это его слова. Учитывая, что Главный в поселении, как тот капитан — заместитель Бога, то для Надюши трудные времена настали. Но с Алексеевым, а он именно под нашим Шефом изначально был, тайком встречалась. Тут раскол… Она баба вздорная, сразу поняла, что больше красоты не будет — Алексеев душенька вместе с Петровичем. Ну и тоже стала пилить за борьбу с инопланетным десантом и вообще… Даже плакат нарисовала, типа, хер вам, а не земля. На деле, сам понимаешь, ей это до лампочки. Взяла и дочу в оборот. Папа нас не любит, тиранит, нет свободы и, вообще, а я ради тебя кровиночка, столько выстрадала, мы с тобой этому еще покажем!.. Та дура, на всем готовом выросла, отец вкалывал, дома редко, с ней еще реже. Внимания мало. Послушала. Добрынин тоже каблук, пусть и не под жены, но дочь им вертела, как хотела в итоге. Тот выделил и охрану, добрались, мы выбрали место, поставили поселок свой — Тихий. Сначала без статуса, но когда в куче много людей ставят реплики, то защита возрастает на порядки. То есть, все нормуль. Петрович же рыба ушлая, каждому в уши ссыт, что тот хочет слышать. Одним за СССР, другим за Вашингтон, тем за колхоз и трактор, этим за город и цивилизацию, третьим за возрождение, четвертым за борьбу, пятым за сытую и веселую жизнь… В общем, разрастаться стали… Алексеев все с Петровичем шушукались.

— Тебя откуда-то из глубин сибирских руд понесло. Мне непонятно одно, если Добрынин знает кто такой и под кем этот урод, зачем он его главой СБ поставил?

— Так, они же обложили его, особо не дернешься. Любимая дочка в заложницах, ее на запчасти уже несколько раз разобрали, папе в конвертах и посылках присылали. Прямые трансляции устраивали. Ваш Главный дочь любит… И теперь платит, и особо никому наших трогать не дает, только видимость. Плюс жена типа где-то сидит, но она на самом деле вольный ветер, вечно на отдыхе, в расслабухе. Поэтому даже для видимости ее не прессовали. Так, оденется в рванье, под глазами фингалы намалюют… Милый, спасай нас!

— Стоп! Она, что не знает, что ее дочь кромсают? Говоришь гуляет? — как в голове не укладывались такие вещи. Да и у Синицы, похоже, несмотря на весь видимый пофигизм, проскакивало в глазах нечто такое, гадливое к этой ситуации.

— Как это…, — тот криво усмехнулся, сплюнул в сторону, — Все она знает! Она этот план и придумала. Продумала. Предложила. Милу свою уговорила, чтобы назло папе, мол, типа тот сразу лично к ней прискачет реплик надеждинский под запрет строгий в аське поставить. Бан, типа такой есть. Типа, мама плохого не посоветует. А та, в лучших традициях, к Алексееву… Тот, как и Петрович, за любой кипиш, кроме голодовки. Хоть и дура, но вроде и скромная, и красивая девка, глупая только… Вежливая такая была…, — снова плюнул, — Короче сразу под молотки ее, а еще через день Алексееву и его кодле, с этой лярвой, полная зеленка в Надежде. И договорились тогда, что сразу, дабы народ не смущать, высоко его поднимать не будут. И в дела их лезть тоже. Доход, конечно идет, но гнило это. Нельзя плохо про матерей говорить, но эту бы… лучше бы при рождении утопили, — и мат многоэтажный.

Я тем временем лихорадочно обдумывал правильную линию поведения.

— Тупая курица. Ее же первую потом под молотки пустят, — безразлично сказал, а в душе все кипела, но роль Лютого не предполагала подобного.

— Еще какая, не понимает, что только пока нужна — вот немного ей и капает, на гулянки, кокс и оргии хватает, а там хоть трава не расти. Только ничто не вечно.

— Это да. Короче, — пристально посмотрел в глаза, пока тот не убрал взгляд, — Синица, долг платежом красен, мне нужна эта девчонка, — уточнил, — И живая. И записи жены, как и признания, что именно она все придумала.

— С первым сложно, с последним никаких проблем. Та сама всем… Ну из их гнилой братии рассказывает… Ну и групповухи там и прочее, нимфоманка она что ли. Лови, я много чего видел, но такое… Там еще тема, чтобы на муженька круче воздействовать, он сентиментальный типа из ювелирки, что ребята таскают, кольцо подобрала — один в один его обручальное, и лично на палец Алексеева натянула.

— Вот ведь сука, какая. Та что насчет этой девки?

— А тебе она нафига? — подобрался тот.

— Мне-то поскольку-постольку, так… пару бонусов, типа чтобы не гадил больше ваш Сухой, хотя и так осажу, — лучше лишний интерес не проявлять и человечность не показывать, а так…, — А вот тебе жопу рвать надо, чтобы ребенка отцу вернуть. И до того момента, пока Алексеев из Надежды не сдриснет, а собирается он это делать скоро. Вчера выяснил. На меня его подручный наехал, я его в подвал посадил. Ну и допросил.

Перекинул фото связанного Фролова с голой задницей.

— Нихрена ты! В поселке СБэшника в подвале держишь?! — а в глазах восторг.

Нет, все же пацанство из некоторых не выветришь.

— А что с еще ним делать?

Тот только плечами пожал. Действительно, а что тут сделаешь-то?

— И тему мне нарисовал он для тебя нерадостную. И очень. Где им насрать-то успел, что аж задыхаются?

Думай, думай Синица, с вашей-то жизнью… Не зря же про тебя вчера речь хантеры вели, мол, подозрительный и везде измену чуешь.

— Было дело, они реально крысят по ходу, не дадают. Я смотрю, баланс с бюджетом не сходится, ну и к Петровичу. Тот меня осадил. Не твоего ума, грит… Тоже, тут ради общака стараешься… А тебе еще и матом с одного на другое…

Опять сплюнул в сторону. Мля, верблюд.

— Как думаешь, долго ты в своей должности проходишь, если они всей кодлой заявятся обратно?

— Я крепко сижу.

— Ну-ну, настолько, что Петрович тебя слушать не стал, а им зеленка… Короче, мне нужна эта девчонка, с тобой или нет, но она у меня будет. И ты мне должен, — стал сворачивать беседу, — В прошлый раз тебе говорил, что подняться можно? Поднялся? Вот и здесь пусть не поднимешься, зато твой стул никто не выбьет.

— Лютый, да я «за». Самому эта гнилая движуха вот где, — рубанул ребром ладони по шее, — Но проблем куча. Первая. Она пусть и не под присмотром, в комнате просто заперта, но в едва живом состоянии, пальцев может штук пять и на руках, и на ногах, а лечить нельзя, колет ей что-то Лепила, сразу умрет. И жизнь всегда одна. Только на время допросов Петрович добавляет, если погибнет, возродилась чтоб. Это на случай того, чтобы сторонники, а есть и такие у Добрынина в Тихом, ее не выкрали, если прознают. Подумаю, как быть. Хотя… Если… В общем, тогда будь готов завтра ночью, не сегодня завтра, а завтра завтра. Ты на связи будь. Метров за пятьсот от Тихого место есть, сча на карте скину, в общем там, а дальше — сам. Часа три — четыре у тебя уйти будет. Добро?

— Добро. Спишемся. Теперь про наши дела скорбные, сколько, кого и где меня еще ловят?

— Человек сорок, минимум. Многие подвязались. Есть всякие. Я вот тоже, выходной, думал, подниму немного. Место выбрал себе, как хотел, где полюбасу будешь, других дальше погнал. Тебя Олег спалил. Говорили резвый, вот долго и подбирались. Нулевка, нулевка…, — передразнил он кого-то, — Вот лови приблизительно места, где и кто обосновался. А вот это маршрут через реку, пусть и ниже и в обход, но более безопасный, чем напрямки через этих петухов ломиться.

— Нормально, — посмотрел я данные, — Так ты больше поднял, чем потерял. Информация это сила. И кто предупрежден…

— Тот вооружен, — закончил тот, — Вот, кстати, лови еще пару мессаг, кто там на Алексеева ишачит. У вас. Тоже гнилье.

Поговорили мы еще минут пятнадцать. Затем Синица на респ, вернул его подельника все барахло, что снял. Пояснил, что вместе с ним девчонку будет вызволять. я же дальше. Вроде бы ситуация предельно прояснилась, а мысли… Идиот на идиоте. Папаня не мог ремня доче всыпать, руководитель, мля, а теперь и кровиночка страдает, и полпоселения. А Тихий это никакой не полубандиский, а настоящий беспредельный анклав.

— Если все так дальше и пойдет, честно скажу Лютый, свалю к Сане Черному, а замы зовет. Они не беспредельщики, как эти.

Но, сейчас думать надо о другом. Сорок человек, говорите?

4

Сейчас передо мной стояла простая дилемма: убить их или оглушить и допросить. И я склонялся к первому варианту.

Вот ни одного дня без приключений. Каждый день у меня событий столько, не перечесть. Только с утра давил ренегатов, катал на лодке собак, ловил легионеров, кормил рыб, взрывал хантеров… Прибыток есть. И очень, и очень неплохой, пусть мутагена и опыта еще не заработал.

…Расставшись с Синицей, я двинулся дальше, но не в направлении цели, а, наоборот, глубже забирая на неисследованные территории. Хотя вся эта часть бывшего города для меня являлась терра инкогнита. Здесь приходилось быть вдвойне осторожным. Количество разнообразной инопланетной живности увеличилось на порядок. Разрушений инфраструктуры еще больше, а еще часто курсировали дроны. И опять в очередной раз похвалил себя за то, что сделал ставку на скрытность, прокачивая все базовые характеристики в потолок. Именно из-за такого набора, особенно интуиции зачастую удавалось избегать опасности. Немного понял, когда это ее работа, а когда моей паранойи, страха или просто нерешительности.

Да, я не боюсь признаться, что боюсь. Главное, уметь побеждать страх, ломать его об колено, и действовать невзирая ни на какие препятствия, коллизии и противников.

Первую и самую здравую идею, связаться с Доктором, предложить реабилитироваться перед Лордом и сдать ему лежки хантеров за блага, пришлось отмести. Боялся подставить бандита, от которого напрямую зависел успех операции по спасению дочери Добрынина.

Тут довольно простая логика, он и его команда первыми улетели на респ, а потом вдруг всех накрыли бы легионеры. Вывод бы последовал очевидный — господа, нас эти суки сдали! И дело десятое, как обстояло все на самом деле.

Проникнуть самостоятельно в Тихий?

Как?

Здравствуйте, я ваша тетя?

Или вот: здрасте, пустите, пожалуйста, пришел тут хантеров прорежать…

Ага, ага.

Сейчас же Синица рассказывал Петровичу, что нуб довольно шустрым оказался. Они подорвались на мине, а в это время и я подоспел. И, как поведает бандит, ему все это удалось выведать во время моего же допроса, во время которого он и вывел из себя экзекутора, после чего тот его просто пристрелил. Поэтому, олень оленем, хоть и прыткий.

Место, время, пароли, явки нашего рандеву мой будущий подельник выложил тоже на блюде.

В результате остальная шобла выдвинулась сейчас навстречу. По крайней мере, большая ее часть, как мы предположили с будущим ренегатом. То, что данный товарищ не останется в этом гнилом рассаднике говорило многое. Да и знал я людей, всяких доводилось видеть.

Еще один плюс в моем положении, кроме информированности о возможных местах залегания бандосов, приказ «брать только живым». Иначе бы сорок отморозков, усиленные высокоуровневыми перцами, давно поставила точку метким выстрелом из лука или арбалета. Да толпой бы запинали. А я бы не возвращался обратно пешком в поселок.

Двух девушек я заметил метров за сто. Разведчик увеличил изображение.

Мда…

Первая. Ее лицо — один в один, как любили рисовать японцы красивых женщин. Приковывали внимание огромные фиолетовые глаза, их цвет был настолько насыщенный, что, казалось, они лучились сиреневым светом. Пухлые губы. Белая кожа, антрацитовые волосы собраны в толстую тугую косу, достигающую пояса. На длинной шее широкий серый чокер с аметистом.

Лучше бы шлем таскала.

Складывалось такое впечатление, что матово-черный анатомический доспех облегал фигуру настолько плотно, словно сделан из латекса.

Да и броня ли это вообще?

В глаза бросились и перчатки без пальцев, а это намекало на навык «когти». За спиной рукоятями вниз были закреплены два японских коротких меча.

А формы, это вам не девяносто — шестьдесят — девяносто. А мечта любого мужчины. Грудь размера пятого, сама девушка высокая, крутые бедра, осиная талия, длинные ноги. Ботинки мне тоже понравились. До середины голени, с укрепленным носком и голеностопом, на толстой рубчатой подошвой.

Спутница практически была полной копией первой, за исключением изумрудных глаз такой же насыщенности, а также жгучей брюнетистости. Оружие — глефа.

Над ними кружили два разведчика и картограф-анализатор.

И кто это тут у нас?

Имя нам Легион?

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (II); состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — очень высокий (Золотая лига)».

И еще дополнение: «Глава клана „NERV“ Хикари» — с фиолетовыми глазами, «член клана „NERV“ Сакура Харуно» — с зелеными.

Точно легионерши.

Названия о чем говорили? Вот-вот.

Нафармили и возвращались в родной дом, милый премилый, где их ждал сытный ужин. А неплохую они себе косметику сделали. Может это и есть те самые «вайфы», про которых мне толковал пойманный мертвец, типа подразделение дерзких див из анимэ?

Дааа, не будь у этих дур такого ветра в голове и тараканов, выживших после ядерной войны, любой бы у ног валялся, даже меня их красота и грация проняла. Кошки, по сравнению с ними… впрочем, не стоит сравнивать мирных котиков, миленьких-премиленьких, и пантер.

Хищниц.

А глазищи-то, какие глазищи!

Стоп, а почему сразу Легион?… А не дружественный ли это Лорду анклав?

Сюрко не видно, как и патлы не развевались на ветру, — главные из отличительных видовых признаков тех животных. Эти похожи на других.

Если о принадлежности к поселению молчал мой анализатор, означало это одно из двух, либо о нем ничего неизвестно в Надежде, так как именно их база использовалась для идентификации, либо человек просто пока не определился с выбором.

Опять же непонятная броня…

Еще одна деталь, бросающаяся в глаза, ни у одной не имелось дополнительных устройств на базе ASK. Хотя, могли иметься кибердоктора, их под броней не разглядишь. Люди же Дарка практически все были упакованы приборами в полном объеме, начиная от очков визуализации и заканчивая помощниками.

А, если просто залетные?

Да, да…

Шли, шли и к Мертвецам пришли.

Нет, двигались они именно в направлении моста, целеустремленно, пусть и не, как легионеры, словно на параде, но и не крались подобно мне — вжимаясь, перебегая, высматривая, вынюхивая, выглядывая, и вновь до следующего укрытия. Девушки постоянно контролировали сектора, действовали так слаженно, что становилось понятно, давно притерлись друг к другу.

Глушить?

Так, так, так…

Доходят они вооон до той кучи… Затем…

Даже языком едва не цокнул от сожаления.

Мины особо использовать нельзя, как и гранатами глушить. А так хотелось, усиленную светошумовую, а лучше парочку. Одновременно с этим запустить трофейный Шакрам Скорби и активировать способность атаковать двух противников сразу, те используют отражение первого удара… Я стелс, все усиления, и каждой сонного дурмана. Шлем надо носить. Затем оттащить… Куда? Вон туда… Как раз нормально.

А почему бы нет?

Громыхну и убегу. Здесь постоянно где-то что-то.

Неизвестно кто они такие, выйти с мирными намерениями…

Вот только вероятность очень и очень высока, что они связаны с Легионом. Внешность, как бы намекала. Вдвоем же, если не будет фактора внезапности, девчата меня в блин раскатают с такими-то показателями, даром, что «слабый пол». Здесь это не особо рулило.

Решено. Так и сделаю.

А может мирные? — вмешался внутренний голос.

Да, да, да.

Мирные.

У каждой с аськи кровь капала…

…Все прошло без сучка и задоринки. Ровно, как задумал. Единственное, что во время взрывов они на мгновение окутались какой-то поволокой, видимо, защитное поле.

Спеленал, перебросил через плечи обеих, ИО в инвентарь.

И ходу.

Затащил добычу в квартиру на третьем этаже, вернулся, заминировал подступы. Осмотрелся на предмет возможных путей отхода. Все нормально, как и предполагал. Планировка таких домов знакомая. До боли. Сам в таком жил.

В чувства привел, используя стимулятор.

Девушки ошарашено переводили взгляд с одного на другое, недоумевая, затем я присел перед ними на корточки, посмотрел на обоих внимательно. И медленно, чеканя слова, произнес:

— Отвечать коротко, четко, по существу! Понятно?

Кланлидер смотрела на меня широко раскрытыми фиолетовыми глазами, в них не было страха. Несколько раз кивнула.

— Откуда вы?

— Токио-3.

— Какое к херам Токио-3?! Вы что китайцы? — решил поиграть в имбицила, для большей жути для пациентов.

Не хотелось возиться со средством от Сан Саныча по развязыванию языков. Там у двух мужиков крышу сорвало — оба не догнали, а тут две девчонки. Черт знает, как на них подействует, лекарство экспериментальное все же.

Да и психология разная…

— Нет! Мы из России! Даже русские! — внезапно запальчиво воскликнула жертва, а в глазах вместо страха презрение что ли, — И надо бы знать, что Токио — это столица Японии, а не Китая! — и словно выплюнула, — Жертва ЕГЭ!

— Кто зовут? — пропустил мимо ушей должную поразить меня в самое сердце филиппику.

— Я — Алина, она — Валя…

— Далеко ваше поселение? Где расположено? — не стал давать ей договаривать.

Та насупилась, но придвинулся, вытащил из-за спины ятаган, тогда ответила.

— Тридцать километров примерно, за городом. Где именно по старым картам — не знаю, не местная, — и гордо так глянула, мол, съел?

Деточка, не хотел бы я с вами возиться, снял бы сейчас все данные с ASK, после превращения в хихикающих дебилок…

— Здесь что потеряли?

— Людей ищем! Поселения!

— Уже нашли. Рады, суки анимэшные?!

— Ты что-то против этой культуры имеешь? — и глянула так, как через прицел посмотрела.

— Пока людей не убивают, не насилуют и не занимаются прочей херней, ни-че-го!

— Ты сумасшедший?! У тебя с головой все в порядке?! — неожиданно зло прошипела та, при этом явственно слышалось изумление в голосе, — Анимэшники у тебя людей убивают? Совсем ку-ку? — дернулась, если бы не ласточка, то уверен, все вылилось бы в стук себя по виску, — А ты сам-то, что творишь? Напал, оглушил, еще и…

— Закройся! Понимаю, они не люди, а игроки и НПС, чисто цифры…

— Какие нахрен цифры?! — подала голос вторая, и столько в нем эмоций было, скорее даже изумления, непонимания, — Ты, вообще, о чем, мальчик?

— Вот этот цвет, — постучал по кровавой трубке ASK, — Просто так не появляется.

— Конечно, не появляется! Особенно, когда на попе сидишь ровно! И от страха трясешься…, — влезла вновь зеленоглазка, — Потом, кровью и смертями, собственными, смертями платишь за рейтинг!

Они что, как там фиолетовая сказала, «совсем ку-ку»? Тут же изумляются про убийства людей, и тут же мне выдают такую ересь. Потом… Кровью… Еще бы!

Стоп!

— Открыли обе свои достижения, — приказал я.

Выполнили.

Мда…

Хикари: «Убийца животных XIII», «Убийца чудовищ VI», «Древние тайны IV»…

Так, стоп!

На девочке должна быть куча артефактов. Вероятней всего этот ошейник не просто так, не бзик и не украшательство… ладно пусть, будет колье. Один раз я уже сделал дурость, посчитав легионеров, таскающих индивидуальное оружие на поясах за дурость.

Из необычных — «Дипломат I» и «Исследователь III».

Вот и приплыли!

— Получается, ты никогда людей не убивала, — задумчиво сказал я. Не было такого ставшего обычным знакомого, родного — «Убийца разумных», которое выдавалось каждому после первого раза.

— Ты дебил?! — девчонка еще больше округлила фиолетовые глаза, захлопала ресницами, ветер бы не поднялся.

Но затем стушевалась, а там и что-то надумала, отчего вновь испугалась, даже вздрогнула. А затем, переведя взгляд на трубки на моем ASK, расширила глаза настолько, не думал, что такое возможно. Видимо только сейчас дошло, каким образом я ее раскрасил.

Ага, ага, я маньяк.

— Откуда у тебя второе устройство на базе индивидуального репликатора? — я не столь наивный, что кто-то оставил самого себя без возможности возродиться в безопасном месте.

— За «Исследователь» дали, — ответила чуть помолчав.

Повернулся ко второй пленнице.

— Теперь ты.

Все, как у подруги. Конечно, цифры только другие. Ниже.

Интересно, интересно.

Тем более странно…

В принципе, им практически поверил, хотя раздавался, что греха таить голос паранойи, требовавший использовать на одной девушке средство Сан Саныча.

Ну, да не убивали… Но могли и держать. Нет, все же действительно, после встречи с Легионерами, я начал воспринимать всех, кто хоть как-то похож на них, крайне подозрительно. С другой стороны, там много нормальных людей. Убежали и мои подопечные. И вон тот, который отдыхал сейчас в квартире… И что с ним делать еще и не решил.

— Последний вопрос, — сказал, а обе вздрогнули, но я не из тех, кто начал бы их разубеждать в собственных же мыслях, мол, я хороший, — Вы целенаправленно шли к «Мертвым легионерам»?

— К кому? — вполне неподдельно изумились обе хором и замотали головами отрицательно, — Нет. Мы про них и не знали…

Что-то в последней фразе, и в общей ситуации, несмотря на слаженность ответа, заставило меня не поддастся порыву развязать их прямо сейчас.

Фальшь?

Черт его знает.

— Знаете, в чем странность? — задумался вслух, и даже палец указательный ко лбу приложил.

— Нет…

— Легионеры — убийцы, маньяки и шакалы в большей части, клейма негде ставить. А, может, в меньшей. Просто вот эта малая часть подмяла под себя остальных и творит даже не беспредел, а хрен его знает что, — если они нормальные… то мне будет очень стыдно, если начну воздействовать, как-то физически, — Да, там есть и другие люди, которые хотят сбежать всеми силами, присоединиться к нормальным. Но главное, эти ублюдки такие же, как вы, любители анимэ. И по облику, и по духу. Их пост находится отсюда приблизительно в трех-четырех километрах, если двигаться именно по этой дороге…

— Но мы же…

— Я не люблю, когда меня перебивают в подобной обстановке, — не стал слушать очередного блеяния, — Сейчас есть два варианта. Третьего, что я просто вас отпускаю — не дано. У меня с Легионом возникли некие противоречия, связанные с патологическим неприятием их жизненных парадигм. Первое, к нему я и склоняюсь. Есть средство, — материализовал в руке мозголом или, если уж быть точнее, мозговерт, — Оно развязывает язык всем, говорят правду, правду и ничего кроме правды. Не буду врать, есть и побочные действия — дебилами становятся в ста процентах из ста…

— Не надо… Пожалуйста! — если до этого в глаз был страх, сейчас в них плескался ужас.

Эко их проняло…

Что я, вообще, предложил?

И чего я не знаю? Тот же Синица, едва в штаны не накидал, когда заявил ему о воздействии на психику… Надо будет прояснить этот момент.

Но кланлидерша быстро взяла себя в руки.

— А второй вариант? — спросила вполне спокойным голосом.

Или они играют со мной?

Я эмоции очень хорошо чувствовал. Всегда. Здесь же…

— Приводите какие-то доказательства правдивости ваших слов. Хотя при помощи этого средства я могу просто заставить вас слить всю информацию. Единственное, что останавливает меня, не хотелось бы причинить вред хорошим и адекватным людям.

— Хорошо, — Алина даже кивнула, — Я получила достижение «Дипломат», за него дается двадцать точек на карте, где предположительно могут находиться человеческие поселения, как и указанна вероятность в процентах, что они там есть. За третьего «Исследователя» мне, кроме «Разведчика», дали возможность выбрать самый безопасный маршрут до любой точки, которую я пожелаю. Выбрала до ближайшего к нам поселения со сто процентной вероятностью существования такового. И именно так, как мы двигались, проложен маршрут, могу продемонстрировать карту.

— Было бы неплохо, и все вопросы отпали.

Ничуть не соврала. Линия, после наложения на мою карту, совпала с Надеждой.

— Понятно теперь, вопросов больше не имею, — перерезал ей путы, затем второй, — Поселение знакомое.

— Вы знаете, кто там живет? — отчего-то сбилась та на «вы»

— Я сам оттуда. Нормальные люди, обычные, — и сам понял, что сморозил, когда обе воззрились на меня с видом заботливых мамочек, которые хотят пощупать лоб ребенка, а не горячечный ли бред у него?

Да… Знакомство состоялось не очень. Здоровенный мужик захватывает в плен, связывает. Затем допрашивает, используя психологические методы воздействия, и говорит, это поступки «нормальных людей, обычных». В таком случае неадекват страшен. Даже для меня.

— Не бойтесь, я один такой. Но и места здесь не самые подходящие для прогулок. В том поселке есть правила для всех, имеется, конечно, и то, что не всех устроит. Как раз вот эти Легионеры, за которых я вас принял, и еще пара… пусть будет бандитских анклавов — это результат кардинального несогласия с главной линей партии руководства Надежды. Лови пакет, это вместо «извините», — переслал я информацию для гостей поселения, как и карту.

— Можно про «линии партии» чуть подробней? — кивнув, что приняла, сразу же задала вопрос.

Умная, умная Маша, хоть и наивная: «как может анимэшник человека убить?». Да я уже сам наблюдал несколько раз, а способов перечислить… Но та смотрела внимательно, вот только мой взгляд вряд ли был виден. Очки визуализации я затемнял в рейдах полностью.

И сразу просчитала, что, если был раскол, то каждая из сторон правее всех правых, остальные же чаще представляются в глазах других демонскими отродьями, как максимум, а как минимум, виноватыми во всех бедах.

— В Надежде рады всем, людей убивать нельзя, тем более новичков. Рабства нет, пытки не приветствуются и так далее. Руководство отколовшихся считает иначе.

— И что, в других поселках все это есть? — в голосе столько недоверия, как будто я Джордано Бруно на суде. Как бы не сожгли…

— А вы думайте, почему я вас так встретил? А не пирогами и хлебом с солью?

— Да, как же так-то? — влезла Валя.

Только плечами пожал. Откуда я знаю «как», вот так!

— Сейчас перед нами стоит столько целей и задач… которые просто исключают убийство себе подобных! Нас по пальцам пересчитать, ничего не осталось от человечества, — запальчиво взялась объяснять мне Алина, — Отбросим простой факт того, что нам предложено создать реальную высокотехнологичную цивилизацию… Мы ведь даже не пока можем понять, как это все работает… Навыки, модификаторы, устройства, что такое мутаген, артефакты… Нас… да, всех нас окружают враги, которые уничтожили наш мир! Они убили все, что нам было дорого! Уничтожили! И они продолжают захватывать его! Да, бионики третьей волны — скорее с нами, чем против… Но есть и другие, остатки их военных лидеров, как и техносы… И нам, нам, Кураторы дали и возможность, и оружие, технологии наконец… А мы, как в лучших традициях, взялись резать друг друга? И…

— Нет, вы, наверное, тут не осознаете в какой мы сейчас оказались…, — запальчиво перебила подругу Валя, сделала пузу в конце фразы, а затем подобрала таки слово, — В жопе! Мы в жопе! Появились мы, и твари, и техника активизировались, понимаешь…

— Все, закончили митинг! В другом месте будете пропаганду и агитацию разводить! — снизил я накал полемики, нашли место, мля.

— Ты нас можешь проводить в Надежду? — через минуту задала вопрос Алина.

Задумался.

— Два варианта…

— У вас всегда два варианта…, — вклинилась Валя, и тут же, — Ой, не перебиваю, — и премило так улыбнулась, хлопая ресницами.

Ути-путичеки. Ми-ми-ми.

Не перебивай и все!

— Первый, ждете меня здесь. Не появляюсь до вечера, значит, либо уходите, либо ждите до завтра. Я на респе. Вариант второй, идем вместе.

— А задание?

— Найти простой поселковый артефакт. Ситуация усугубляется, что сегодня последние сутки из отпущенных, к этому добавляются хантеры, которые знают о моем маршруте и охотятся на меня, — те воззрились недоуменно, мол, кто такие, — Те же яйца, как и легионеры, только в профиль.

— Мы поможем! Сам…, — сбилась та вновь на «ты», — Ты видел же у нас достижения? «Зов», у Сакуры третий.

— Как вообще получилось, что вы тут вдвоем только бродите?

— Долгая история… Расскажем, когда доберемся. Ты ведь нас слабых и беззащитных доведешь в целости и сохранности?

— Хорошо! — но… что-то настораживало… что-то…

Так бывает, мысли складывающиеся в целостную картину, где последний пазл уже практически положен на место, внезапно разлетаются в разные стороны, как чертова баня от мощной авиабомбы. Вот и летят бабы, кони, люди… И непонятно, нахрена? Сейчас все смело красное системное сообщение:«Внимание! Получен обязательный квест „Восстановление связей I“. Вы должны помочь представителям возможного дружественного поселения Токио-3 добраться до Надежды в течение 48 часов с данного момента! Штраф: рендомное уничтожение двух базовых характеристик; 10 раз по 10 секунд будет включен мотивационный режим».

Суки!

Только кнут…

Задавив в себе ругательство, обернулся к улыбающимся дамам и только бросил:

— Тогда за мной…

Но сдуру залетевшим в комнату в форточку воробьем билась в стекла, теряя перья какая-то важная мысль, однако она не могла пробить эту преграду. И ломать голову особо не получалось. Впереди были дикие, неизведанные территории, банды хантеров, а со мной две… чуть не сказал вайфы… девушки, которых необходимо было довести до Надежды в целости и сохранности.

Дилемма, мля!

Глава 4 Миссия выполнима

Дипломатия: искусство поглаживать пса, пока не будет готов ошейник.

Флетчер Кнебель.

1

Единственное, что мне нравилось в спутницах — молчали, лишь изредка перебрасывались короткими фразами, напрямую относящимся к текущей обстановке. Остальное… Остальное меня мало устраивало! Порой выводило настолько — бешенел, сжимая кулаки и беззвучно скрежеща зубами. Хотелось развернуться и каждой сунуть в премиленькую мордашку.

А лучше послать, далеко, глубоко и надолго.

Да, я шел впереди и задавал направление движения, пробовал и привить тактику передвижения, но здесь, как об стену горох, такое ощущение дурочек включали. «Да, да мы все поняли», глазками хлоп-хлоп, личики сосредоточенные, типа умные…

Суки!

И опять на те же грабли!

Едва не выругался вслух, когда вслед за мной они перебежали от валяющегося на боку «Камаза» с длинной фурой за нагромождение из бетонных плит. Не пригибались, не старались скрыть, размазать, понизить свой силуэт, а как на утренней пробежке, легкой трусцой, с гордо выпяченной грудью.

Любуйтесь, смотрите…

Ууу!

И ведь меньше получаса назад преподал им урок. Другие бы на ус намотали, тут же как тот овес — не в коня. Забрало опустили и вперед. Нет, головами они вертели, и кроме тех моментов, когда общались со мной, с лиц слетало эдакое дурашливое обожание, готовность служить и защищать. Они принимали сосредоточенное выражение. Оценивали обстановку. Вполне возможно, на близком расстоянии у них работали какие-то сканирующие навыки, мол, опасности нет, чего суетиться. И вероятно там, за городом, подобная манера поведения являлась актуальной. Но здесь, где сотни, тысячи окон, городская застройка, руины, инопланетный лес и прочее, прочее… везде мог затаиться снайпер и не факт, что человеческий. Стоит где-нибудь самодвижущаяся турель с оптикой, не удивлюсь, существуй они. Активировалась на движение, долбанула, и досвидос. Прилететь могло откуда угодно. А бионические создания? Я лишь познакомился с малой частью, но крепла уверенность, что и там имелись солдаты на все случаи жизни.

И да, умения спутниц имели свои ограничения. Оценивал их, как метров пятьдесят максимум. Иначе бы не я их допрашивал, а анимэшки меня. Если бы не квест, завязанный на представителей возможного дружественного поселения, оревуар и забыл. Именно это и бесило больше всего. А так… плевать на этих лярв с высокой колокольни.

Все, стоп!

«Если бы» да «как бы»… Есть задания, есть проблемы. Их нужно решать, а не заниматься поиском новых.

В очередной раз забежав за павильон на остановке, где валялся на боку троллейбус, неожиданно Хикари подняла вверх руку, ее спутница замерла, а я посмотрел на кланлидершу.

— Дрогс десятка и даргов пятых шестерка, — прокомментировала для меня, показывая на полуразрушенный торговый комплекс дальше по нашей же стороне дороги.

Возле него образовался завал около пяти метров высотой. Стекло, кирпич и другой строительный мусор. Кивнул, что информацию принял, сам задумался о других маршрутах и приблизил карту.

— Сталкивался? — вновь спросила та.

Вопрос вопросов, я ничего не мог определить даже при помощи своих прокаченных анализатора и разведчика, а также навыка сканирование, которое провел рядом с притаившимся порождением биоников. Но спутницы ничуть не сомневались в верности собственных слов.

— Видел как-то, — коротко ответил, — Обойдем.

— Нет, — та даже отрицательно головой помотала, — Это очень, очень ценный лут. Ты как хочешь…

— Я так хочу. И сказал — обойдем. Времени мало. Что-то не нравится? Тогда наш договор разрывается по вашей инициативе. Я — ухожу.

И не слушая возражений, двинулся в обход, забирая вправо.

Разведчик транслировал, но девушки, несмотря на накал эмоций, судя по ожесточенным лицам, говорили очень тихо. Выражение Сакуры, в миру Валентины, злое-злое, а глаза только зеленые молнии не метали, она даже несколько раз руками взмахнула.

Донеслось только неразборчивое:

…не понимаешь…

…дрогс…

…плазма…

…важнее…

…объяснить…

…нельзя…

И почему я по губам читать не умел?

Дрон отдалялся вместе со мной. Однако изображение продолжал передавать исправно. Наконец Хикари привела какой-то весомый аргумент, в итоге Валентина, посмотрев напоследок на притаившуюся тварь, едва в сторону не сплюнула, но синхронно вместе с подругой двинулась за мной вслед.

Нагнали метров через сто и пристроились в хвост. Вот интересно, почему мой навык «Воин тени» на них не работал и «Человек-невидимка» не действовал, мимикрирующее одеяние опять же… Разница в уровнях слишком большая?

Услышанные фразы пока выкинул из головы. Причина простая, вырванные из контекста они могли иметь совершенно иное значение, нежели им мог придать мой воспаленный паранойей мозг. Но на заметку взял. Сейчас же требовалась вся концентрация внимания. Начались места, где кроме всей палитры опасностей присутствовали и хантеры. Каждое помеченное Синицей место обходил по большой дуге. В результате маршрут приблизительно в километр по прямой превратился в пять, если не семь.

А дальше был еще один мост, через маленькую реку, не превышающую и двадцати — тридцати шагов. И там находилось две засадные группы. Одна на одном берегу, вторая на другом. Перейти вброд, переплыть и воспользоваться другими способами переправы, учитывая обитателей вод, никто в здравом уме, если не хотел оказаться на респе, не взялся бы.

Мне сейчас умирать — это потерять столько…

Для наблюдения выбрал здание, находящееся метров за двести от моста. Здесь, под неодобрительными взглядами маленькой Веры, заминировал подступы и добрался до пятого этажа. Предварительно аккуратно, стараясь, лишний раз не шуметь, вскрыл пару дверей попроще на втором, а затем и на третьем.

Затем, стараясь особо не высовываться, выбрал позицию для наблюдения в глубине комнаты. Конечно, обзор сужался, но… но лучше так.

— Можете передохнуть, — сказал девушкам, сам же достал бинокль и принялся рассматривать непонятное строение возле автомобильного моста, через небольшую реку.

Раньше там мыли машины, меняли шины и осуществляли мелкий, а может и крупный ремонт. Сейчас одна половина ангара развалилась, и представляла собой сплошной завал из перевитых швеллеров, уголков, торчащих из красного кирпича, бетонных плит. Именно там должна была располагаться лежка хантеров. Да и трудно подобрать другое место здесь, где все столь отчетливо просматривалось. Если только на другом берегу в здании автозаправки, стоящей на возвышенности. Но там тоже были люди Петровича.

То, что эти посты снимут в последнюю очередь, не возникало никаких сомнений. Других путей возможного прохода у меня не имелось. Поиск переправы занял бы определенное время, а его было отпущено крайне мало. Сухой, гнида…

С другой стороны, сам подписался, и награда более чем приличная за риск.

Но эти бабы бесили.

И вот сейчас намечал путь, чтобы сначала добраться незамеченным до автомойки, затем разобраться с первыми, а затем и со вторыми. Это последние наблюдательные пункты, дальше засадных групп не имелось, по крайней мере, на момент общения с Синицей. Доверял ли я ему? Нет. Но здесь он сам крайне заинтересованное лицо в успешном выполнении операции.

— Не думала, что ты такой…, — многозначительно оборвала фразу, подобравшись сзади бесшумно Хикари.

Не вздрогнул.

Ожидала вполне прогнозируемого вопроса, но я промолчал.

— Вроде бы такой брутальный большой мужчина, а…

— Закрылась, и не отсвечивай. Два раза не повторяю! — не оборачиваясь, ответил ей.

— Какие мы…

Фразу ей закончить не удалось, не глядя с локтя сунул куда-то в мордашку. Но не сильно, в воспитательных целях. Сдавленно ойкнула, прошипела что-то неразборчивое, явно ругательное.

— Ты мне нос чуть не сломал! — обвиняюще.

Вот зачем… я спрашиваю, зачем, вы чертовы кураторы навязали мне этих двух девиц? Мутных и темных, несмотря на отсутствие достижения «Убийство разумных», как та река. И ведь врала сейчас. НосЬ. Вторая модернизация, сука. Для тебя этот тычок, как легкий щелбан от любящего папочки.

Глубоко вздохнул.

А не плевать ли на две случайные характеристики?

Развернулся.

Та, как хороший пес, оценив степень угрозы, подняла перед собой руки в жесте «сдаюсь», и с гордо поднятой головой, выпятив титьки, отправилась в другую комнату, с огромным кожаным диваном, где полулежала ее подружка, чуть прикрыв глаза. Разведчика я от них не отпускал. Что-то не нравилось. Будь они такими наивными и глупыми, как пытались показаться, то таких крутых достижений у них никак не появилось. Да и тридцать кэмэ протопали.

И что-то им от меня нужно. Именно от меня.

Дело не только в поселении.

Как они легко нашли без всяких приборов дрогса, а потом спокойно хотели расправиться с мокрицей. Да, можно было посмотреть и оценить их боевой потенциал во время схватки с тварями. Только не следовало забывать о сорока разбойниках, бродящих в окрестностях. И среди них имелись и полноценные шестерки. Конечно, они все шестерки Петровича, но в данном случае речь шла про уровень развития. А как повели бы себя наши деточки в бою с людьми — неясно. Раз не убивали, надежды тут особой на них не возлагал. Тут еще фактик, обе имели оружие ближнего боя, а стрелять пусть из лука или арбалета издалека, и вот так вонзать, крушить и ломать, в брызгах вражеской крови, мозгах, кишках — это совсем другой коленкор выходил.

Вот он первый…

Наблюдатель. Засел среди руин с биноклем, по виду, как у меня. Шлем, плащ, но у меня интеллект выше, а главное мозгов больше. Это порадовался тому, что идея после пятнадцати минут безуспешных поисков человеческих силуэтов, места залегания которых выдали висящие разведчики, догадался искать по сопутствующим предметам.

Индивидуальное оружие, особенно, если оно массивное, так просто не спрячешь. Здесь несколько человек, по данным Синицы — четверка, а по моим размышлениям, их гораздо больше. Но посмотрим. Что мы имеем? За спиной двуручный топор. Собственно по нему и нашел. Здесь все ясно.

Нет, все же хитрые. Этого товарища с тыла прикрывал еще один, он расположился чуть поодаль. За спиной двуручный меч.

Так…

Снайпер с арбалетом засел левее метра на четыре. Тот не мудрствовал с маскировкой. Обычный легкий доспех, даже без плаща. Единственное, там довольно удобное место, прикрытое со всех сторон. Ага. Вот и еще рядом с ним товарищ — группа поддержки. Только охотник, видимо, одурев от бесцельного ожидания, задрал сейчас ноги и полулежал, оперевшись спиной об остатки стены.

Отлично. Их можно достать за один стелс.

Вот только, что дальше?

Есть ли внутри здания другие люди или это все?

Нельзя использовать невидимку. Надо по-другому.

И как не высматривал отсюда, несмотря на отличный бинокль, на другой стороне реки не смог никого рассмотреть.

Ладно. Здесь план сам сложился в голове. Если больше никого нет, то уничтожу влет. Не зря с собой такой арсенал таскал, на все случаи жизни. А во сколько мне уже эта операция обошлась, лучше не считать. Другие бы пальцем у виска покрутили.

— Оставайтесь здесь, — приказал девицам, — И…

— Но…, — перебила меня Хикари однако вовремя поперхнулась.

— Наблюдайте вон за тем строением бывшего автосервиса, — ткнул пальцем для лучшего понимания, куда смотреть, — Помашу рукой — двигайтесь туда. Скрытно, а не как вы привыкли вышагивать сиськами вперед. Иначе придется и вам достижение «Убийцы разумных» заработать. Желание есть? Нет. Значит, все ясно?

Кивнули.

Наконец-то понимание. А то все вокруг личности и вааапще…

…Короткими и длинными перебежками, где-то по-пластунски, где-то в полуприсяде, я подбирался осторожно к бандитам. Оставляя мины по пути возможного отхода, предварительно помечая анимэшек, как дружественные объекты.

Быстро, быстро сама жизнь учила, что на данный фактор — возможное отступление, всегда следовало обращать внимание.

Сканирование.

Навык «Воин тени» повысился на еще одну единицу.

Хантеры тоже оказались не лыком шиты, раскидали вокруг своих лежек DDS нулевого уровня. И как быть?

Если я их сниму, придет сигнал врагам или нет?

Такой важный аспект, а задумался только, когда носом ткнулся. Одно дело техносы, что базировались где-то далеко, да и плевать хотели на подобное, сеяли и сеяли их сотнями. Другое, вот эти товарищи, которые сейчас от меня находились в каких-то двадцати метрах.

Рискну, пройти просто так не получилось бы. Сплошная красная зона. Отправил разведчика вперед.

Если наблюдатель с прикрытием не переговаривался. То снайпер и бандит из группы поддержки вели ленивую беседу:

— Таааа, — широко зевая, сказал мечник, — Ром, не придет он. Мля буду, не придет. Зачем?

— Может и явиться. А что, все просто. Синица со своими на мине подорвался, он их добил. Я бы подумал, все кругом такие олени. И дальше пошел.

— То ты… а тут нуб, боится всего, ноги в руки и драть обратно.

— Петрович триста тысяч опыта за него обещал…

— Алчный он, ой алчный. Слышал я, что за него по лимону мути и опыта обещали…

Ясно. Ни-о-чем!

Пробуем.

Снял первую мину — в эфире тишина. Все тот же треп. Его писал, мало ли какие там всплывут детали, может и удастся где-то воспользоваться. Вторая — тихо. Проход есть, а дальше рисковать не нужно. И дэдэски в дело.

Снова несколько раз про себя повторил последовательность действий…

Сейчас самое главное было не использовать стелс и другие возможности. Вдруг из-за речки прилетят архаровцы или из здания выскочат.

Поехали.

Осторожно подобрался ближе. Проверил, не заминировано ли место моего укрытия — бетонного блока, поставленного на попа.

Все чисто.

Две мины DDS нулевого уровня полетели в направлении сразу обоих лежек. За ними последовали такие же, но третьего лэвэла, а там и две эфки. Проделал все, пока первые гостинцы были еще в воздухе.

Вжался в землю.

Нулевки рванули пусть и знатно, но не должны причинить особого урона, их главная задача — деактивация возможности индивидуального оружия к отражению первого удара. А затем последовал второй!

Мощно, гулко, с визгом разлетающихся поражающих элементов…

Крики, стоны…

Вот здесь настал черед Ф-1, сработавших согласно регламенту. С задержкой.

Добить пришлось только арбалетчика.

Остальным хана стопроцентная сразу.

Мясо.

Разведчик впереди, контролировал подступы, я с биноклем, не забывая втыкать сборщик.

Моими трофеями стали арбалет и секира. Остальное видимо закрепили. Пока снимал разведчиков и мутаген, никто не появился. Не было движения и с противоположной стороны.

Что это значило? Сняли засаду?

Или все же затаились, ждали?

Нет, хантер до охоты довольно плохой источник дохода.

Да, взял со всех по одному, положенному системой очку базовых характеристик, умений и развития. Мутагена и опыта получил около сотни тысяч, мути II — шесть.

И все. Не имелось при себе навыков и других полезностей. Но я не расстроился. Два разведчика, и по паре приборов на базе ASK от кибердокторов до очков визуализации.

Нормально.

Видимо более высокого уровня контролировали и прикрывали мелких, не успевших еще достичь возможности привязки устройств.

Броню даже снимать не стал.

Все же DDS третьи — мощные штуки.

И уходить отсюда нужно, как можно скорее, слишком нашумел.

Так…

Движения вроде бы на той стороне нет…

— Это мы! — раздалось позади чуть издалека. Едва молот в том направлении не отправил, но вроде бы не вздрогнул.

Кивнул, не оборачиваясь.

Орать, почему вы не выполнили мой приказ?

Устраивать истерику?

Смысл?

Они уже здесь.

Суки, тупые анимэшние суки!

А там что?

Мля!

Дрогс! И около десяти ваос-даргов! Рванули сейчас от автозаправки, где должна была поджидать вторая засада хантеров.

Мокрица неслась стремительно, как скоростной поезд по рельсам, в нашем направлении. Рядом с ней, угрожающе выставив клинки, перепрыгивали через препятствия переростки богомолы.

Обернулся, обе мадамы только в ладоши не хлопали.

Лица хищные, у Веры даже ноздри раздувались, Алиночка же губы облизала.

Сбылась мечта идиоток!

— Не вмешивайся! — закричала Хикари.

Вот мокрица достигла половины пути до моста.

Кланлидерша, низко пригнувшись, сорвалась с места, с шелестом доставая свои клинки из ножен. За ней с глефой наперевес, предварительно рисовано крутанув ее, рванула Сакура.

Мчались они навстречу дрогсу, не менее красиво перепрыгивая через всякий хлам, чем дарги. Мокрица же снесла с легкостью пробку на дороге, расшвыряв автомобили с такой силой, что Ауди, кувыркаясь, свалилась на крутой склон беерга, здесь набирая скорость, прыгая и гремя, хлопая дверцами, устремилась вниз, а затем в фонтанах брызг погрузилась в воду.

Сиреневая высоко подпрыгнув, не менее, чем на пять метров, совершила двойное сальто и, распластавшись белкой-лятягой воткнула свои клинки в броню монстра на боку. Используя инерцию, и оттолкнувшись руками от рукоятей мечей, взмыла вновь вверх, умудрившись достать их, провернув в ранах, отчего сразу забили фонтаны черной жижи, заливая пыльный асфальт.

Зеленоглазка, так же в прыжке невообразимым образом увернувшись от лезвий дарга, рубанула сверху с такой силой, что развалила на две части порождение безумных рогатых гениев, моментально удлинившимся лезвием, вспыхнувшее пламенем.

А я что стою?

Щит из инвентаря в левую руку, даже на долю секунды показалось, что черепа в верхнем углу в предвкушении сверкнули глазами. Чуть не подмигнул им. Молот в правую и вперед.

— Идииииоооот! — проорала Валентина, обнаружив меня неподалеку.

В чем-то она была права.

У меня имелся лук, опять же этот шакрам. Мог помочь и издалека. Но, если с этими курицами что-то случилось бы, первый пострадавший — я. А так, может и успею. Еще до конца не ощущались, точнее не мог прочувствовать местные реалии, когда худенькая девчонка с навыками и с характеристиками, может дать фору любому не просто спортсмену, а любому воину шаолинь со «старой» Земли, с легкостью гнуть подковы, прыгать на несколько метров, поднимать автомобили.

Впрочем, я никогда не врал сам себе. Глупо.

Толкнул на такое действо меня и адреналин, точнее его недостаток из-за быстротечной и очень рутинной схватки с хантерами, а по факту их быстрого убийства.

Мне же этот наркотик, сколько не давай, все мало. Сожру ложками, выпью кружками, закачаю литрами, залью ведрами!

Молодецкий размах, молот запустить в замершего и готового к прыжку возле парапета, успел отметить, как тварь снесло в реку. Успел пригнуться, щитом отбить, чертов костяной клинок еще одного. Звон. Еле удержал щит.

Вот это силища!

И в отмах им же.

Заточенный до бритвенной остроты край щита с легкостью преодолел сопротивление и лапы, и черепа, располовинив зубастую башку.

Глаза черепов вспыхнули фиолетовым.

Красиво, мля!

А молот уже в руке, ну где, где, мать его так, следующий?

В это время дрогнула земля под ногами.

И в тот же миг раздался мерзкий свист. Он будто ввинчивался в мозг, плавил его, давил на барабанные перепонки. С трудом сдержал порыв упасть на землю, спрятаться, забиться в щель, прижать ладони к ушам. А затем все кончилось.

Быстро обернулся. Мокрица сдохла, не знаю, что с ней сотворила Хикари, но сейчас из-под нее растекалась та самая черная жижа.

Но это еще не все!

Девки замерли, а напротив меня троица даргов. Ну, твари!

Молот только летел в первого, как будто кто-то выключателем щелкнул. Все богомолы свалились. И застыли без движения.

Вновь осмотреться.

Обе боевички слегка запыхались. Но лица довольные, как будто в лотерею тысяч так сто выиграли. Не миллион. Неожиданно кланлидерша вперилась в меня.

— Ты почему ослушался моего прямого приказа?! — зло сузила глаза, полыхнувшие фиолетовым.

Рядом так же скалилась подруга, но жгла меня зелеными лазерами.

Стояли они красиво. Молодцы, девочки, лучшего подарка сегодня после встречи с вами мне еще не доводилось получать.

Все усиления.

Стремительный прыжок.

Среагировать дамы не успевали. Схватил их обеих за тонкие шеи. Со страхом ожидал хруста, но, как и предполагал, анимэшки оказались крепкими, куда тому железу. Вторая модернизация все же. Да и показали они, чего стоили. Шаг и я на парапете, держу их над черной водой. Обе схватились руками за мои, перебирали ногами, силились что-то сказать, хрипели, сипели. Я перевел взгляд с одной на другую, пришлось поворачивать голову.

— Еще. Раз. Вы. Не выполните. Мои. Приказы. Как. Надлежит. Точно. В срок. Я. Вас. Скормлю. Рыбам, — посмотрел вновь, те закивали головами, мол, поняли, но я еще не закончил, — Командир здесь один. Я. И только я!

Подержал еще секунд пять — десять до полного осознания реальности, а затем швырнул их назад. Сам же стоял и смотрел в глубины, откуда показались бритвенно-острые плавники, клацали пасти, доедая дарга.

Почему так? Жестоко?

Нет.

Я за них отвечаю, а не они за меня. И точка. А если против, все пряники вам, но и кнут тоже!

2

Постапокалипсические картины наблюдать лучше всего не вживую, а на экране телевизора или монитора. Гнетущее впечатление, особенно, если задуматься, и когда на горизонте дым поднимался из окон шестнадцатиэтажки-свечки, но не слышно до сих пор бессознательно ожидаемого рева сирен спасательных служб, как-то неожиданно не просто понимаешь, но осознаешь, а точнее пробирает до печенок мысль — конец, конец старому миру.

И неизвестно, каким будет новый и будет ли.

Последнее время дозиметр дерьма, которое меня окружало, особенно человеческого, зашкаливал. Но могло ли быть по-другому, учитывая, что я туда нырнул с головой и не хочу пока выплывать?

Думаю — нет.

В мутной водице легче рыбу ловить.

Если бы бродил по эльфийским кущам, в окружении добрых хоббитов, фей, всяких принцесс — безусловно, там найти погань сложновато. Все такие добрые, пушистые, пони розовые, радуги, потому что все есть, ровно по Маслоу, но главное, цивилизация и Закон, где преступник боится высовывать голову, здесь же… Здесь он сам Закон. Наивность высшей пробы, нырнуть в бочку с нечистотами и испражнениями, и думать, что алмаз, даже существующей, но лежащий на дне, как только он его возьмет в лапку, станет чистым и сияющим.

Поэтому, велком в наш Ад.

Сейчас ветер играл обрывками проводов, недовольно гудел в трубах, цеплялся за перекуроченные металлические конструкции. И выл, выл, выл.

Воздух стал чище, но лучше не стало.

Сотни тысяч человек только в этом городе канули в лету. Часть из них бродила с окровавленными мордами в надежде полакомиться бывшими собратьями по разуму, другая получила новые ступени развития, благодаря инопланетным технологиям, превратившись совсем в монстров, третья просто умерла. В одночасье все. Конец. Женщины, дети, старики, мужчины — никого не пощадили.

Плюшевый медведь в пыли и детская перевернутая коляска, рядом с которой в лохмотьях лежал выбеленный маленький череп никаких позитивных эмоций не может нести.

Априори.

Не зря говорили, что можно вечно смотреть на огонь, бегущую воду и как люди работают. Вот ровно по той поговорке, любовался бы и любовался, настолько были выверенные и четкие движения спутниц. А еще могло заворожить, как огромные толстые пластины брони исчезали прямо в воздухе. И то, что занимались девушки отнюдь не созиданием, а разрушением, точнее, потрошением огромной мокрицы, никак ни умаляло их мастерства.

Я тоже без дела не сидел, хоть со своим даргом разобрался в минуту:

«Получен опыт: 29300; мутаген I: 19640; мутаген II: 1240».

Самого монстра отправил в научную лабораторию, материал для Сан Саныча надо собирать любой, а то обидится и больше не даст сонного зелья, сыворотки правды и другой нужной химии, полезность которой диктовалась только воображением и решительностью. С другой стороны, постоянно ему какую-нибудь да занимательную ерунду притаскиваю, людьми обеспечиваю во время катастрофической нехватки, и даже инопланетянка имеется в достижениях перед местной наукой.

Черт, вспомнил об Ольге. Но пока не до нее, есть вещи и важнее. Впрочем, научный девайс в любом случае надо отрабатывать. Не любил ходить в должниках.

После проведения воспитательной беседы, ожидал обид, упреков, но дамы вели себя так, как и следовало, будто ничего не произошло. И моя эскапада привела к положительному результату, теперь они держались подчеркнуто вежливо, без всяких экивоков.

— Нам очень нужен дрогс! Потом мы тебе обязательно поможем с поиском артефакта, — обратилась ко мне Хикари.

— Занимайтесь, а я за окрестностями присмотрю.

Они тоже не рабыни. Надо, так надо. Раз все серьезно стало и по-взрослому, то почему нет?

Даже Вера, кидавшая до этого полные ненависти взгляды, пытаясь прожечь дыру изумрудными глазищами, к концу разделки мокрицы подобрела настолько, что сообщила:

— А ты чего этих не чистишь? — кивнула в сторону убитых ею богомолов.

— Не мое. Ваше, — ответил, как думал, мне чужого не надо, но свое никому не отдам.

— Нам они не нужны. Для нас главное вот, — даже с некой любовью похлопала ладонью по бронированной пластине живую боевую машину биоников, — Ей мы практически полностью забьем инвентари и переработку. Опыта и мутагена с даргов крохи, даже сборщик втыкать лень.

Если это «крохи», а я обогатился еще семь раз, как и в первый, с точностью до запятой, то интересно, что они считают нормальной добычей? Крайне загадочные девушки из клана Нерв.

Загрузил переработку в Помощнике, поставив на производство картриджей C+ и B+. Странно, но домашний сборщик, также с удовольствием потреблял тела убитых монстров. В общем, пока ждал, еще и его практически заставил работать. Немного пластика оставалось. И запуск.

То есть, времени зря не терял.

И за окрестностями постоянно наблюдал.

Что странно, сегодня оживился радиоэфир. Несколько раз ловил чьи-то переговоры, которые аська ломала на раз, а может и велись в по открытой линии. И вот сейчас мои поумневшие очки визуализации, точнее их бортовой компьютер, взял четкий пеленг, указывая куда-то на северо-запад. А информация интересная, какие-то люди, просили открыть ворота, подъезжали. Новое поселение? Сделал пометку на карте. И почему они ASK не воспользовались? Не достигли пока нужного уровня развития у прибора?

В результате за час практического безделья, а загрузку в переработку, я за дело не считал, успел передумать все, обо всем и даже о вечном. Плюс еще одну заметку, чтобы заказать стрелы с прочной веревкой или лучше с тросиком на катушке. Один из возможных видов рыбалки. Ухи захотелось, да под водочку… Вон какие жирные караси плавали. А завялить их и с пивом… Эх, где теперь то свежее пиво. Надо Ольге все же притащить необходимые образцы, а потом озадачить этим вопросом.

Хотя… Хотя…

Да, идеи появились.

Удивительно, но туша, не меньше пяти тонн весом исчезла практически полностью за час. Обе спутницы выглядели довольными, куда тем кошкам, которые наигрались с мышками настолько, что теперь и хозяевам можно отдавать.

— Мы готовы! — сообщила Хикари, глаза чуть сияли, но без прошлой «игривости», а скорее констатировали удовлетворение от достижения необходимой цели и хорошо проделанной работы.

Интересно, какие ингредиенты и на какие нужды содержатся в дрогсе?

Выдвинулась.

Обернулся назад. Кроме черных, засыхающих луж, сейчас ничего не напоминало о о недавно состоявшейся эпической битве с монстрами. Нет, все же надо, надо посещать Полигон, а то девки владели телом лучше, чем я.

Дальше двигались без приключений. Вот, надо было сразу анимэшек на место поставить. Теперь девочки полностью копировали мою тактику, если что-то говорил, делали, как нужно, а не как раньше, выслушали, «ага, ага» и свое. Такая покладистость, кроме облегчения, пробудила окончательно паранойю.

Это для чего я им настолько нужен, что они готовы подчиняться? И еще, более или менее достойная переработка, открывалась при высоком уровне интеллекта. Пять тонн, пусть по две с половиной на брат… тьфу ты, на сестру… Инвентари… Их разведчики и картограф я видел. Но… Но в свойствах можно их и открыть для обнаружения всеми желающими.

Для чего? Для маскировки под низкие уровни. Зачем тогда дали себя захватить и допросить? И ужас в их глазах, когда я показал им мозголом, был настоящим. Сами не ожидали, что так спеленаю?

Прислушался сам к себе. Чувство тревоги и опасности молчало. Но тоже доверять им не следовало, точнее, полагаться на сто процентов.

Нужный район — скопление новеньких во время существования цивилизации кирпичных десятиэтажных домов. Большие дворы, спортплощадка, между ними небольшой торговый комплекс, где до сих пор сохранилась надпись «Пятерочка».

Здесь удвоил осторожность. Прислушивался, всматривался и даже принюхивался. Но тихо. Лишь усилившийся ветер рождал множество звуков. Практически с первых шагов «Зов древних» сработал у кланлидерши. Она указала направление, а еще через пятьдесят откликнулся и у меня.

— Никаких бионических созданий впереди нет, — заявила Хикари, но отчего-то выглядела девушка немного обеспокоенной.

— А техносов?

— Тоже не чувствую, — задумалась на секунду, а потом сообщила, — Но с ними хуже, если выше четверки, защитные поля у них не просветишь. Сакура?

— Нет, тоже ничего.

До последнего момента ожидал удара в спину от попутчиц, те подобрались, смотрели внимательно, видимо тоже, ожидая затаившегося в невидимости очередного робота. Но обошлось.

Необходимый диск, валявшийся в бывшей песочнице детской площадки, отправился в инвентарь.

И сразу же: «Внимание! Вы вошли в Топ-50, тех, кто смог завладеть четвертым артефактом в данном ареале! Ваше место: 49. Награда: разблокировка специальных слотов, предназначенных для артефактов. При вашей гибели, предметы данного класса не выпадают, если вы умираете не окончательной смертью; открыт 1 слот».

И тут же перед глазами все потемнело, мир неожиданно обрел только серые краски, а рядом сгустилась антропоморфная тень, края которой клубились, размывались. Попытался отшатнуться с одновременным ударом молота по твари, но не смог даже пошевелиться.

Несколько долгих очень долгих секунд ничего не происходило, и мороз по позвоночнику, а затем:

— Не бойся, разумный, я пришел с миром. И пришел поговорить! — голос неопределенный … именно так, невозможно было понять, кому он принадлежал: мужчине или женщине, ребенку или старику.

Тень словно набирала печатный текст у меня в мыслях, потому что слышал ее слова не ушами.

— Что тебе нужно? — сразу взял быка за рога.

Ловил сейчас отголоски тех ощущений, когда пришел в себя в новых реалиях, абсолютное бессилие, здесь умножалось на безнадегу от того, что какая-то ублюдочная мразь, может по щелчку пальцев или что там у нее имелось, взять и выключить тебя, как чертов светильник или другой электроприбор.

Раз и все!

Ты стоишь, даже глазами не хлопаешь, потому что веки не твой мозг контролирует, а нечто извне. Небожители поганые, доиграются, доиграются они в богов!

И лютая, лютая ненависть.

Не-на-ви-жу!

Попытался сконцентрироваться, собрал всю силу воли в кулак, просто сдвинуть палец, но ничего…

Мля…

И куча матов.

— Я знаю, что ты хочешь…, — собеседник или собеседница сделалО многозначительную паузу.

Тоже мне гуру или Кассандра, понятно, хочу обрести контроль над своим телом, а потом навалять тебе так, дабы неповадно было с людьми шутки подобные шутить.

— И чего же? — когда пауза затянулась, спросил.

Хочет поиграть по установленным ей самой правилам… Поиграем… пока я не в том положении, чтобы кочевряжится. Нужно больше информации.

— Избавиться от ошейника Кураторов, и не будет больше ни наказаний, ни подобных ситуаций, когда ты абсолютно бессилен. И я могу тебе подарить эту возможность.

В том и в этом мире ничего, никто просто так не дает, не давал и давать не будет. Поэтому простой и логичный вопрос:

— Что требуется от меня?

— Найти Алую Сферу Черного Пламени…

И опять молчок.

— Что это такое? Как она выглядит? — название ни о чем не говорило, да и мало ли как могли что-то зашифровать.

Те же Легионеры затейники насчет названий — «Шакрам Скорби» или «Слезы Вдовы», и пойми о чем идет речь, то ли дело хантеры «Секира» или «Арбалет». Четко и предельно ясно. Уважаю. Зачем огород городить, когда все

— Смотри, разумный…

Перед глазами появился шар, висящий в воздухе, ярко-алого цвета, который был, будто объят языками черного пламени. Он вращался вокруг своей оси. Рядом, видимо, для демонстрации размеров трехмерная модель моего кулака. Артефакт или неизвестная штуковина была чуть меньше его.

— И где искать эту вещь?

— Если бы я знал, думаешь, нужна ли была твоя помощь? Но подсказки, где найти Алую Сферу должны быть у вас на Земле. Их много, и все они ведут в одно место. О нашем разговоре никому не говори, в реальности не прошло и доли секунды, поэтому твои спутницы ничего не заподозрят. И да, там, где есть любые приборы Кураторов, тоже молчи. Кара за невыполнение — смерть. Окончательная.

Раз ему от меня что-то нужно.

— Какие гарантии, что найдя эту вещь, я получу обещанное?

— Никаких…

— Нет, так не пойдет, — даже попытался отрицательно головой мотнуть, понятно, что ничего не вышло, — Нелогично получается. Сам подумай, я сразу приступаю к выполнению, а ты палец о палец не ударил, но уже ввел ряд ограничений. При этом, мое усиление будет способствовать успеху миссии в целом.

Во как завернул, вроде, как и не за алчность, а за дело радею.

— Твое требование нахожу справедливым. Многого не дам, но кое-что в моих силах. Что ты хочешь? Оружие или защиту?

Первого у меня уже накопилось — на стены скоро вешать начну, свое прокачаю, очки развития имелись в наличие. Исходя же из моей тактики, требовалось теперь усиление именно защиты. О чем и сообщил.

— Хорошо.

И тут же замелькали системные сообщения: «Внимание! Разблокирован слот под индивидуальную броню!

Внимание! Вы смогли разблокировать слот, не достигнув 20-го уровня! ….#$%#&$%#$#@##%^&&^%&***$%##$////…..

Внимание! Произведен перерасчет, награда: получение индивидуальной динамической наноброни раньше указанного уровня!

Вы желаете ее создать?

Да/Нет»

И таймер…

Минута.

Тень куда-то пропала и ни у кого не спросишь, что будет, если отказаться. И сформировать ее позднее, с чувством, толком, с расстановкой. Мало ли, вдруг что-то надо для улучшения…

Да!

«Внимание! Процесс начат! Осталось: 5-59-59… 5-59-58… 5-59-57…»

Вновь материализовался неведомый квестодатель.

— Как найдешь Сферу, активируй навык «Хранитель Зарг», но предупреждаю, ложный вызов карается. Первый раз будет ликвидирована одна базовая характеристика, наиболее важная для тебя. Второй — две, а третий — окончательная смерть.

— Ясно, но ответь на еще один вопрос, почему ты выбрал меня?

— Какие вы все разумные неразумные. Каждый, каждый задавал мне этот вопрос. Неужели у вас даже в мыслях нет вероятности, что это я предлагаю всем, кто меня заинтересовал, а не некую исключительную личность? При каких данных больше вероятность успеха?

А любил он патетику. Почему-то Тень у меня ассоциировалась именно с мужской ипостасью.

— И сколько таких неличностей? Награда и Сфера одна?

— Много. Да, одна. Мне пора, разумный и помни о Тайне. Иначе ссссммммеееерррррттттть…

Не знаю, что там эта мерзость сделала, но пробрало до глубины души, вместе с обретением чувствительности тела, холод проморозил позвоночник, поднялся по затылку и зашевелил волосы. Хорошо, что все время находился в шлеме. Иначе бы не избежал вопросов, от наблюдательных див, мол, что с тобой? Настолько все было… скажем, необычно даже для этого нового мира…

Итак, мы имеем, возможно, куратора-ренегата, который решил завладеть под шумок и втайне от коллег чем-то крайне ценным. Так как, пока кроме главарей проекта «Возрождение» никто настолько воздействовать на меня не мог. А, может, и не сталкивался. Но первая мысль, именно такая. Скорее всего, именно Тень сейчас находился за контрольным пультом, оттого и секретность развел…

Или это мог быть просто один из сценариев самой Системы. Как он активировался? Да, даже сейчас вариантов масса. Находишь четвертый артефакт, а может просто поселковый или должна быть какая-то совокупность факторов, но сразу полное погружение в тааайныыыы. С другой стороны, квест бы высветился.

Тьфу ты… Ублюдки!

Конечно, возникает множество вероятностей параметров по каким появляется этот неведомый товарищ, но охотников за Сферой, в любом случае, не меньше пятидесяти — это при самом лучшем раскладе. И гораздо больше, при худшем. Стоит ли заниматься ее поисками, учитывая, такое емкое и точное «подсказки на Земле». Нет, надо все обдумать. В спокойной обстановке. Но гнилью несло от этого освобождения за версту.

Найдешь, вызовешь, кстати навык «Хранитель Зарг» появился в отдельном окне, он позволял его призвать. Так вот, а там тебе вместо свободы окончательная смерть. Чтобы концы в воду спрятать. Логично и разумно.

А не динамическая ли наноброня на моих девочках-припевочках? Если так, то либо они встречались с мистером Заргом, либо их уровень 20+. И я склонялся ко второму варианту, так как не все попросят что-то у Хранителя. Наглых мало. Это, во-первых, а, во-вторых, выбор тоже может различаться. Мало ли какое бы оружие он выдал, тем более у всех имелось ИО уже на третьем уровне.

Впрочем, при любом возможном раскладе, получалось анимэшки могли меня скрутить в бараний рог, однако, зачем-то сдались в плен, терпели насилие над собственными личностями от такого шовиниста и мужлана. Вот ни капли не верю, что они реально прониклись мыслью, после небольшого физического воздействия, о правильности единоначалия, которое взялось не на ровном месте, особенно в подобной обстановке. Сейчас отчетливо вспомнил, как Хикари, пусть и рефлекторно, но чуть сдвинулась в сторону, пройдя мимо моего разведчика в квартире…

Додумать, хоть мыслительный процесс и длился меньше десяти секунд, я не успел. По земле прошла странная дрожь.

Я еще только соображал, что происходило, как Хикари, с перекошенным лицом и криком:

— Бежим! — схватила и дернула меня за руку, взмывая в воздух рядом сама.

Рывок оказался настолько сильным — взлетел метра на три — четыре, еще и на бреющем преодолел с десяток. Успел увидеть, как под ногами, в том месте, где я стоял, проваливалась земля, и оттуда взметнулось с десяток зубастых щупалец, вместе с остатками от песочницы. Этими отростками, словно из ружья выстрелили, клацнули в метрах двух над землей, у моих подошв.

И так же мгновенно скрылись в недрах.

Успел сгруппироваться перед падением, прокатился еще шагов восемь, а за мной взрывалась земля. Летели в разные стороны камни, остатки асфальтовых дорожек, металлические ограждения, обломки кирпича…

Хикари, возникнув откуда-то сбоку, на бегу, схватив меня за шкирку и за пояс, швырнула вперед, прямо в руки подруге, которая как мешок с коротышкой перебросила через плечо. Все происходило настолько стремительно, что реагировать я не успевал.

Сейчас же дергаться и мешать девушкам — глупее ничего не придумаешь. Таки меня спасали. Поэтому только и мог, что наблюдать, как одна огромная или несколько поменьше тварей, пытались поймать их, а те скакали двумя безумными сайгаками, постоянно ломали траекторию.

От нечего делать, даже просканировал монстра.

«Полуночный червячник уровень 27 — крайне опасное, живучее существо. Среда обитания: подземная. Уровень опасности: красный плюс»

И все… А дальше повышайте уровень интеллекта и бла-бла-бла.

Этому кроту ни бетонные плиты, которые он с легкостью выворачивал, ни асфальт не являлись преградой, он запаздывал всего на доли секунд, а девушки успевали прыгнуть в другое место.

Сумасшедшая гонка закончилась только возле моста, где была убита мокрица. Уже возле заправки тот начал отставать, затем и вовсе исчез.

— Слазь, давай, а то пригрелся, — свалила меня в сторону Вера.

— Последний раз думала все, зацепит тебя… И откуда здесь червячник? — улыбнулась одними губами Хикари.

— Куда ему!

Тут они обе счастливо взвизгнули и принялись обниматься, что-то лопоча совсем непонятное, не обращая на меня внимания. Спишем стресс. У меня тоже, но мне не орать хотелось, а курить. И жестко так, до зуда ушей. А так нормально прокатился на девичьем плече.

Когда немного страсти улеглись, обе девочки уставились на меня.

— Какой у вас уровень? — сразу задал вопрос в лоб.

Замешкались, но потом Сакура, подумав, ответила:

— У меня двадцать первый, у Хикари двадцать второй.

— Зачем я вам нужен? К чему этот цирк? — сразу пусть и не наехал, но обозначил интересующие и приоритетные вопросы, предлагая раскрыть карты.

— Давай потом, скоро стемнеет, а ночью вне поселений лучше не появляться, — ответила кланлидерша, — Честно, мы тебе все расскажем. И да, твой квест никто не отменял, как и связь с поселком вашим установить для нас тоже важно.

— Про квест откуда знаешь?

— Я первого «дипломата» так и получила. Встретила человека из другого поселения.

— Слушай, а правда у вас анимэшники людей убивают? — неожиданно задала вопрос Вера.

— Правда. Но выдвигаемся. Заглянем, там и сами на доказательства посмотрите.

Ворота на мосту уже никто не охранял, поэтому мы преодолели их довольно легко. Вскрывать не стали, на мощной щеколде висел замок, перелезли в несколько движений. И были таковы. Несмотря на уровень спутниц, в них я не был уверен при встрече с Мертвецами от слова совсем. Удивительно, но только сейчас понял, как это звучит по цивилизационным реалиям Старой Земли, когда оценивая девушек, в минус им ставил, отсутствие опыта по уничтожению себе подобных.

Но, не мы такие, жизнь такая.

Врагов же гасили, гасим и будем гасить.

3

— Сергей, так не бывает… Это… Это… Ладно отдельная какая-то группа уголовников, маньяков но… но они же нормальные люди…, — и без того большие глаза обеих девушек, сейчас совсем стали огромными.

На пол лица.

Губы ее чуть подрагивали. Глава клана Нерв, нет-нет, и кусала костяшку указательного пальца правого кулачка. Как ее пробрало. А то «дебил»… Всего лишь пятнадцать минут «доверительной» беседы с Имбо Тавром, если не перевернули их внутренний мир с ног на голову, то точно след неизгладимый оставили.

А если честно и серьезно, я очень был бы рад, чтобы все происходило ровно наоборот.

— Чужая душа — потемки. И они не люди. И не «нормальные», — жестко оборвал Хикари.

— Вы еще всего не знаете, — зло глядя куда-то вбок, дополнил меня тощий Гарт, — Застенки инквизиции рядом не стояли…

…Без всяких проблем мы добрались до дома, где я оставил связанных легионеров. Зашел первым, снял мины и только затем учтиво пригласил дам. Обе мои жертвы нашлись именно там, где их и оставил. Садист боялся, только не обмочился, а вот второй смотрел с усталостью во взгляде. Фатализм, как он есть.

Сначала решил продемонстрировать доказательства представителям условно-дружественного поселения Токио-3, о том, что таки убивают некоторые анимэшники людей. Вот тоже странно, легко перенося на другие социальные группы любые стереотипы, начиная с паршивой овцы в стаде и заканчивая «они там все там такие», про свою только удивленно «не может такого быть»… Мы же априори хорошие.

Вот и здесь, веря на слово, что бойцы какого-то Петровича режут новичков, когда дело касалось близких по духу и устремлениям, возникало недоверие к моим словам. Наивно-изумленное, граничащее с дебилизмом: да, как же так?…

Еще бы по-детски руки развели.

А вот так!

Ловите!

Хавайте, суки!

Воткнул мозговерт, предварительно немного напоив жертву, чтобы говорила лучше, в глотке у того пересохло, даже белый налет на губах появился.

— Спрашивайте, — раскрытой ладонью указал на отморозка.

Садист долго смеялся, когда анимэшки представились еще и клан назвали.

— Нерв… Не… Нерв… Ай, это огонь! Не, ты слышал, да? — повернул он голову в мою сторону, — Здесь вам не Евангелион, дуры! Это Воз-рож-де-ние, — произнес по слогам.

— Это ты про что? — посмотрел на него.

— Ой не могу… Про что?… Вот про что я? Дядя, надо знать немного классику… ЕГЭ… Дураков растят…

— Какую к херам классику?

— Евангелион — это культовое для некоторых произведение искусства, — тот заржал, — А NERV — это типа специальное подразделение в этом сериале, который для тупых детишек, ни философии, ни подтекста. Прямой, как лом. Для идиотов или идиоток! Так вот, Нерв борется со злом и желает возродить человечество. Бггг! Ай, не могу… А мордашки у них ничего так, да? И сиськи, сиськи! Вот, что спасет мир! — вновь зашелся в смехе тот.

Здесь не выдержали спутницы, и началось выяснение отношений, кто тут прав, а кто и нет, где есть «контекст», «философия», «канва» и вообще, а где и отсутствует. Я их послушал немного, но складывалось ощущение, что лишний на этом празднике интеллекта, разговаривали вроде бы по-русски, но смысл слов не улавливался. Столько специфической лексики.

Черт бы с вами.

— Вы о главном не забывайте, что спросить хотели, а так можно и без дорогой химии об искусстве поспорить, — прервал диспут я, выходя из комнаты.

— Ты не понимаешь, — яростно сверкнула глазами Вера, — Он говорит…

— Это ты не понимаешь, для чего ты здесь и что нужно спрашивать. Хочешь о дерьме всяком, пожалуйста, но тогда и не округляй потом глазки, когда речь зайдет за непосредственно вот про этих «анимэшников».

— Нашли, кому что-то объяснять… Да он даже не знает, что такое Евангелион, — заржал вновь Имба Тварь, — Для него яой и юри…

Вышел.

У меня имелись дела и важнее, чем погружаться в глубины японской культуры. Глокализация, мать ее так. А скажи им это слово, глазками захлопали бы без Вики, ты наверное имел ввиду «глобализацию»… Но культурные. Знающие. Впрочем, как и любое другое сообщество по интересам, особенно то, где для понимания кодов необходимо изучение сопутствующего материала. Зачастую доступное для имбицила после дня курения гайдов, но всегда считающее себя «элитарным» направлением. И ваапще…

Хрен бы с ними.

Но чуть не сплюнул прямо в шлеме. Бесило только одно, нашли время и место. Кто про что, а лысый про расческу. О деле надо думать всегда в первую очередь, а не тешить ЧСВ, меряясь пиписьками.

Кощей зло щерился, смотрел нормально, без страха.

Есть в нем дух. Есть.

Я присел на корточки рядом. Чуть приподнял парню голову, вставил горлышко бутылки в пересохшие губы. Тот жадно пил, вода лилась на пыльный линолеум.

— У тебя есть два пути, — посмотрел в глаза Барону Гарту, — Уходишь со мной, доведу тебя до поселения Надежда, где живут нормальные люди. Есть определенные правила, никто тебя не будет заставлять убивать новичков или еще кого-то, издеваться над людьми. Пусть там Закона, в понимании второй половины двадцатых годов нашего века, и нет, но кое-что уже имеется. Второй путь — на респ. За то, что не убивал, не мучил, сделаю все быстро и безболезненно. Но подумай сам, а что дальше? Завтра тебе подведут нормально хрен к носу и не отвертишься. Замараешься так, обратного пути точно не будет. Сейчас он есть.

— Мужик, да не агитируй то меня, — заявил тот, — Я только «за». Только в этом поселке меня в распыл не пустят?…

— Нет. Ты никого не убивал, кроме хантеров, не насиловал, не мучил. Банда Петровича точно такие же враги в большей массе для нас, как и Имба Твари. И за тебя скажу пару веских слов. Определенный авторитет у меня имеется. Плюс, как видишь, — показал ему кольцо на пальце, — Я глава клана. Возьму к себе на испытательный срок. Своих в обиду никогда не даю. Никому. Но и правила очень жесткие. Кому-то могут показаться жестокими.

Тот подумал секунд пятнадцать, видно, что колебался.

И почему?

Но в глазах начал разгораться огонь надежды, это чувствовалось. Вот он был пусть и не покорный судьбе, только четко понимал — ничего в таком положении сделать невозможно. А здесь… Свет.

Иди, парень, на него. Не бойся ничего.

Тот будто услышав мои мысли, подобрался, даже как-то напружинился.

Готов действовать.

— И не мечтал о таком предложении, и, да, я согласен, — даже кивнул, показывая насколько согласен, вроде бы все твердо произнесено, но ощущение складывалось, что человек решился в омут нырять, — Правда, есть и проблема. В Легионе существует система, направленная против предательства и ренегатства. Было бы кого, — глаза полыхнули самой настоящей ненавистью, — У меня нет ни одной собственной жизни. Сразу сняли все, а затем одну выделили в поселковом репликаторе. Поднимаешь уровень, а тебе артом в шею тычок, и все. Плюс всегда под присмотром. Нормальных сводят с ублюдками. Но это неважно. Главное, убьют и я на респе. У них. Там.

— Это решаемо. До Надежды должны добраться, дальше особо препон никогда встречал, — ободрил Гарта.

— Говорю согласен! А уйду на респ, буду их резать, сколько смогу… Сдохну, но больше так жить не буду, — и вера в собственные слова, такая, зажигающая.

Наш человек!

Не задумываясь ни на секунду, разрезал путы. Парень встал, покачиваясь, я же еще и стимулятор ему вколол.

Вместе вошли в комнату, где застали Хикари и Сакуру с бледными лицами.

— Можно я его кончу? — попросил Гарт, указывая на Имбу и не обращая внимания на других присутствующих.

Это дело хорошее. И кровь, и четкое понимание, что выбрал сторону, обратного пути нет.

— Если только быстро не сдохнет, а вы бегом отсюда, — обернулся к замершим дамам.

— Нет, эта сука у меня так просто не умрет!

— Ты, чмо! Тебя же Лорд кончит! Доктору отдаст! А там, сам знаешь, молить о смерти будешь, — в страхе попытался отпрянуть аватар Чикатило.

— Не об этом думаешь, — как-то хрипло заявил бывший легионер, улыбаясь, но гримаса была больше похожа на оскал.

Поняв, что легкого респа не будет, Имба завыл обреченно, на одной ноте…

— Уууу…

А затем кляп в пасть.

Когда мы вышли, садист пусть и не в полной мере, но успел немного насладиться болью, которую привык причинять другим. Он оставался живым, пусть и ненадолго. Остановил в последний момент Гарта, пояснив, что ГБР Легиона до этой точки добираться около десяти минут. А этот и сам концы отдаст. И сейчас отправлять его на респ — слишком просто. Да и время лишним не будет.

Тот кивнул соглашаясь. Мне это тоже понравилось, хоть и в гневе, но разум над эмоциями возобладал.

Вышли.

И сразу напоролись.

— А чем вы от них отличаетесь? — истерично на выдохе заявила Вера, пытаясь поймать мой взгляд за черными, стремящимися к абсолюту очками визуализации, — Так же издеваетесь над людь… над пусть и плохими, но да, людьми… Убиваете так же легко!.. Вы… вы…, — ткнула она обличительно указательным пальцем.

Подруга только согласно головой кивала, мол, как же так.

Я не стал ничего говорить.

Зачем?

Если не понимала разницу, то и не поймет.

Зря воздух сотрясать? Оно мне надо?

— Хотя бы тем, — Гарт сделал шаг в ее сторону, а девушка, несмотря на двадцатый уровень, отшатнулась, такая от него исходила волна злобы и ярости, — Что не нагибаем вас здесь раком, и, кончая, не вскрываем глотки. Хотя бы тем, что не снимаем с вас кожу! Хотя бы тем, что не убиваем ради вашей брони, оружия и статов… Хотя бы тем…

Я прервал запальчивую речь, положив руку на плечо парню и сжав. Тот сплюнул в сторону. Губы же продолжали что-то шептать.

…Хотя бы тем…

— Уходим, — сказал, обращаясь ко всем.

До поселка добрались без приключений. Молчали всю дорогу, каждый был погружен в собственные мысли, я же сконцентрировал внимание на обстановке. Все же не на прогулке под сенью осеннего парка. Предварительно отбил Главе послание о том, что со мной представители другого поселения. Поэтому у ворот нас встречала целая делегация. Хорошо, что среди них Алексеева не было видно. Не знаю, смог бы сдержаться.

А так, хлеб-соль. Ликующая толпа.

И лица у всех радостные, даже покричали «ура» и в ладоши хлопали, после чьего-то возгласа: «Какие миленькие». Конечно, выказывали радушие не мне, а девчонкам.

Отозвав недовольного моей настойчивостью Добрынина в сторону, «такой момент, такой момент», передал ему диск:«Внимание! Вы выполнили квест „Поиск артефакта“. Награда: поселковый рейтинг +300; улучшение навыка „Зов древних“ доIII уровня (получен авансом); освобождение от налогов лично для вас срок 5 лет».

Отлично.

Показал на Гарта, в двух словах пояснил ситуацию, председатель на радостях выделил тому сразу две жизни. Нормально, еще одно дело сделано. Кощею, как про себя продолжал называть бывшего легионера, вернул броню и даже ИО, когда мы только выходили из квартиры.

Перевел сейчас и по тысяче опыта, и мути, на еду.

— Позже поговорим, если сам не смогу, тебя мой зам найдет. Объяснит правила, клановый устав, и прочее, — сам отбил послание Сане, которого отчего-то в толпе не обнаружилось.

— Да по бую мне все это, правила и прочее, я с тобой! И спасибо, никогда не забуду! — горячо тот пожал руку.

Не стал ничего говорить, поживем — увидим.

Тот же обернулся куда-то в направлении ворот, выставил правую руку, сжатую в кулак, левую положил на сгиб локтя и проорал счастливо:

— Выкусите, суки!

И такая неподдельная, какая-то совершенно детская радость была на его лице, что я понял, все сделал правильно. Не только очередного, уверен, примерно, на девяносто процентов, верного человека в клан нашел, но и сделал этот мир… лучше.

Да, именно так.

Лучше.

Хорошо, что вся толпа, гомоня на все лады, уже подалась к административной территории. Иначе непонятно, как истолковали бы жест дипломаты, да и другие, кто не знал подоплеки. Минимум пришлось бы посылать всех на три русские буквы, а максимум и кулаками помахать.

Хикари успела предварительно шепнуть почти на ухо, что потом они меня сами найдут. Это было вполне ожидаемо.

И тут же…

«Внимание квест „Восстановление связей I“ выполнен! Получено достижение „Дипломат I“. Вы первый из поселения Надежда, кто не только вступил в контакт с представителями условно-дружественного Токио-3, но и смог сделать все, для того, чтобы связи между данными образованиями были налажены.

Многие идут по упрощенному пути, стараясь достичь личного преимущества за счет смерти других разумных, однако они не понимают, что настоящие награды получают те, кто видит перспективы в будущем: +5 уровней; 10 000 000 очков опыта; 10 000 000 мутагена I; 100 000 мутагена II; 10 000 мутагена III; редкий навык на выбор; формируется уникальный навык; 1 % от сделок между поселениями на общем аукционе; при открытии между поселениями телепорта, возможность совершать перемещения (ограничений нет); выбор точки возрождения в открытом поселении (3 репликации класса A).

Внимание! Получение данной награды невозможно! Вы убивали разумных! Искусный дипломат достигает поставленных целей и задач, не прибегая к крайним формам насилия!

Произведен перерасчет!

Получено: 10 000 опыта; 10 000 мутагена I; 1 000 мутагена II; 150 мутагена III.

Внимание! Со всех сделок на общем аукционе между двумя этими поселениями, вы получаете 0,1 % от суммы.

Внимание! При открытии телепорта между поселениями Вы можете бесплатно и вне очереди пользоваться им (не более 1 перемещения в 12 часов).

Внимание! Вы можете выбрать точку репликации в Токио-3 доступно одно возрождение класса А.

Внимание! Получен обязательный квест „Сохранение тайны“ — вы не должны разглашать полученную информацию о градации наград! Каждый должен руководствоваться собственными парадигмами. В рамках проекта „Возрождение“, данная информация может исказить поведенческие нормы. Штраф: уничтожение трех базовых характеристик; 100 раз по 10 секунд включение мотивационного режима!

Внимание! Автоматически активирован квест „Вместе мы сила!“. Необходимо в течение 30 календарных дней установить связь, как минимум с еще одним условно-дружественным поселением. Штраф: нет. Награда: зависит от скорости выполнения задания».

Да… Интересный подход, людоедские правила мы декларируем в открытую, зато о правильных с точки зрения гуманизма и других цивилизационных установок молчим в тряпочку. И другим приказываем следовать данному правилу. А ну, как сами догадаются.

Скольких бы остановило от перехода на Темную сторону подобное знание?

И еще покоробило, что для Системы «разумные» все одинаковы. Видимо вновь требуется создавать пенитенциарные учреждения, отменять смертную казнь и так далее, и тому подобное.

В разрезе наград, и уверен, максимальные продемонстрировали Кураторы специально, мол, покусай локотки, товарищ Сергей. А нечего было…

Вопрос вопросов. Зачем же тогда эта чертова Система, сама ко мне первых хантеров направила, да и к другим?

И как быть в таком случае?

Договариваться, когда тебя целенаправленно пришли убивать?

Ну-ну.

Так что хрен бы с такими плюшками!

Но в данном разрезе стало и понятно пренебрежение трофеями с богомолов спутниц. Для них, действительно, это были крохи. Копейки, ради которых даже нагибаться не хотелось.

Дома ничего не изменилось.

Пока смысла Фролова допрашивать не имелось. Все итак ясно. Детали же… Детали уточню завтра.

С утра. Когда овощ дозреет.

Зашел, проверил, жив ли курилка?

Жив. И этими отходами «жизни» разило так, с ног менее подготовленного бы свалило.

И кто за ним убирать будет?

Не будем показывать пальцем. Но не сейчас.

Молча напоил сбэшника, в глазах не как раньше — гонор, вызов, желание поквитаться.

Ужас и обреченность.

Быстро в чувство привел. А то «ты хоть понимаешь?», нет, это ты тогда не понимал.

Он пытался что-то спросить, лепетал маловнятное — «что со мной будет?», «пожалуйста» и подобное, но я многозначительно приложил палец к губам и сказал:

— Шшшш…

Два дня голодания никому не вредили.

Здоровее только будет.

Тем более, кибердоктор на затылке, что-нибудь впрыснул бы. А завтра ночью данная эпопея должна была разрешиться. Может быть благополучно, а может и нет, как для него, так и для всего поселения Надежда. С таким Главой, под пятой Петровича, мы далеко не уедем.

С утра еще сниму у сбэшника все данные с ASK. И, если все пройдет грамотно, то передам его в руки тех, кто придет на место Алексеева.

Потом принимал душ, скидывал, прикидывая, что делать с добычей, а затем знакомился с полученной от легионеров информацией. Меня интересовало все. База, численность, приоритеты, даже ежедневные задания. Наиболее частые маршруты их передвижения, патрули, сбор ресурсов и так далее, и так далее.

Вновь повело, произошло закрепление прогресса. А затем сообщения полились сплошным потоком.

«Внимание! Исходя из анализа вашей деятельности, а также характера основных угроз, открыта базовая характеристика „ментальная стойкость“, позволяющая противодействовать пси-воздействиям разнообразного характера, начиная от подавления воли и заканчивая наведенными иллюзиями».

Стоп!

Главный вопрос, что посчитала Система за воздействие? Появление неведомой Тени, когда она подавила мою волю или… или Хикари с Сакурой довольно успешно создавали иллюзии, воздействовали на разум? Да, людей они лично не убивали. Но, кто им мешал внушать необходимое? И если это они на меня воздействовали, раз было противно, что «людей» кто-то мучил, почему не противодействовали? На двух сразу не могли?

Вопросы. Но в любом случае, я собирался сходить поужинать, а кафе работало до трех ночи, поэтому возможна встреча, и к ней нужно быть готовым. Что-то требовалось от меня этим анимэшкам. Учитывая же мои «таланты», а также собственное чистоплюйство, вот уверен, завязанное на возможных наградах за выполнение «мирных» квестов, речь шла о ликвидации каких-либо угроз. Человеческих. Другими талантами, я не обладал. Точнее, нигде не проявил себя.

До капа!

На подъем на один пункт требовалось уже восемь базовых очков. В потолок: максимум на данном уровне развития — 5. Теперь мои параметры смотрелись еще внушительнее.

Базовые характеристики:

Сила 10

Ловкость 10

Скорость 7

Выносливость 10

Интеллект 15

Восприятие 7

Интуиция 7

Научные изыскания 7

Ментальная стойкость 5

Совершенствование 2

Что у нас дальше, одно даже алое сообщение: «Внимание! Вы перешли в Платиновую лигу рейтинга опасности. Вы продолжаете оставаться на вершине, квест „Лучий из лучших“ продолжен! Получена награда: активатор умений (1 шт.)!»

Отлично.

Меньше голову ломать.

А дальше…

«Рейтинг опасности — это не просто эфемерная категория или счетчик убийств, но и новые возможности. В результате перехода на следующую его ступень активирован обязательный квест „Превосходство“: Вы уже показали, что не являетесь серой массой, вы представитель разумных, которые выбрали крайние формы насилия и агрессии для решения любых проблем. Быть сильнее всех — ваше кредо, уничтожать все, что вам не нравится — ваш жизненный путь. Поэтому доберитесь до вершины! Убейте их всех, и докажите свое личное превосходство!

Активирован режим „Дуэль“: Вы можете вызвать любого на дуэль, находящегося в рейтинге опасности не ниже вашей лиги на две. После победы вам достаются абсолютно все базовые очки характеристик за исключением одной в каждом из значений, вероятность получения навыков и приборов противника достигает 70 % (для каждого случая рассчитывается индивидуально). В случае поражения данный аспект касается и вас. Также любой противник, состоящий в рейтинге опасности, но не превышающий вашей лиги на две может бросить вам вызов.

Внимание Вы находитесь в высшей лиге, абсолютно любой может вызвать вас на дуэль.

Внимание! В „Дуэли“ не принимают участие те, кто не убивал разумных. Более того, каждый из них, даже без данного режима, достигнув определенных высот, может без критических последствий для себя даже в случае проигрыша (снимается только 3 базовые характеристики), вызвать любого из рейтинга на схватку. Внимание! В случае победы он получает все базовые характеристики кроме 1 в каждом параметре.

Условия: необходимо произнести фразу „Я взываю тебя на дуэль. Моя цель — превосходство!“.

Штраф за отказ от дуэли: невозможность продолжения участия в проекте „Возрождение“.

Кроме этого, в течение 30 календарных дней вы должны провести не менее 3 дуэлей, инициированных вами.

Штраф: уничтожение 3 базовых характеристик».

Вот тебе бабушка и Юрьев день!

Это я произнес вслух, после того, как не менее пяти минут крыл матом все и всех. Кураторов, Возрождение, биоников, техносов, Надежду, хантеров, легионеров…

А голос хриплый, незнакомый.

Все горящие кроваво-красным трубки на ASK рассказывали любому, кто в теме, что меня можно вызвать и все снять. Более того, теперь я сам должен был участвовать в этой вендетте.

Чисто горец!

В конце останется только один!

Хорошо, что добавлялась и дополнительное предложение в конце вызова, иначе бы шутка могла привести к неожиданным последствиям.

Я часто слышал историю про крысиных волков. Да, да, тех самых крыс, которых скопом бросали в бочку, не давая им ни воды, ни пищи. В итоге мутант-каннибал, сожравший всех, выпускался на просторы. Тот испытывал к себе подобным, кроме патологической ненависти, и гастрономический интерес, пройдя жесточайший отбор, он был сильнее, быстрее и умнее собратьев, в результате, превращался для них в настоящее бедствие. В монстра. В чудовище.

Выходило и Кураторы занимались примерно тем же…

Нет, сейчас все выглядело не таким страшным, как в будущем. В настоящий момент полно тех, кто даже на нулевых и первых уровнях спокойно себя чувствовал в Серебряной, Золотой и даже Платиновой лиге. Но вот дальше… Дальше будет только хуже.

Система славно посмеялась надо мной. Твердил, твердил, моя цель — превосходство. Ваше желание для нас закон. Хотели — получите. И распишитесь… кровью.

Распишемся, обязательно, распишемся, и своей, и чужой.

4

Апатия, депрессия и другие деструктивные эмоции, когда ты только и думаешь о том, что сделано, а не как быть, никогда не несли ничего хорошего. Да, немалого труда мне в свое время стоило научиться отрешаться от них. Поэтому, когда я вышел из дома, был собран, как обычно, решителен и готов действовать в любую секунду.

И, собственно, что случилось-то экстраординарного?

Ни-че-го!

Даже из данной ситуации существовало множество выходов.

Во-первых, в Платиновой лиге насчитывалось триста пятьдесят мест, я оказался на 344-м, подозреваю, речь шла о нашем ареале, как и при поисках артефактов. Границы этой области на данный момент величина неизвестная. И раз во всеуслышание никто не трубил о дуэльном кодексе, то за границы нашего, да нашего круга «отморозков», данная информация не спешила особо выходить.

Постепенно, с течением времени, обстановка конечно поменяется. Просочатся слухи, возникнут домыслы, как и появятся желающие снять с таких жирных кабанчиков не один шмат сала. Но кто сказал, что нужно сидеть ровно и страдать от несправедливости бытия?

Надо становиться сильнее, дабы ни у одной суки не возникло желания вызвать на ринг. Преимущества могут быть достигнуты, не только за счет голых статов, а также прокаченного оружия и брони. Тут играли огромную роль и навыки, как и умение их применять, собственные мозги, возможность входить мгновенно в боевой режим. А это Полигон и постоянные реальные схватки с врагом.

Любым.

И в кап все, что имелось. Поиск артефактов, установка модификаторов то, что могло неприятно удивить противника. Нулевой уровень тоже выступал на моей стороне. Перед большинством рисовался образ убийцы новичков, отношение к которому даже среди хантеров довольно пренебрежительное, когда дело касалось военных талантов.

Еще одно… Вероятность проигрыша никто не отменял, поэтому должна быть всегда подушка безопасности из статов, какого-либо набора необходимых умений, а также мутагена для их активации.

Во-вторых, хантеров, легионеров, бандитов, как и тех же валькирий, я за несколько дней уничтожил, а точнее оправил на респ, общей численностью не менее трех десятков, сам уже путался в точных цифрах.

Только первых в подъезде помнил отчетливо. До сих пор, нет-нет, и всплывали перед глазами окровавленные останки.

Но это лирика, которой не должно быть здесь и сейчас.

Так что мешает мне перед «убийством», в кавычках, потому что еще ни разу не стал причиной реальной смерти ни для одного «человека», вызвать на дуэль необходимую тройку?

Ни-че-го!

И на месяц квест закрыт.

Да, часть бандитов я уничтожил из засад, но и в прямых столкновениях участвовал. Здесь возникал вопрос, как будет реализована сама концепция боя в случае поступившего вызова, что можно использовать, сам «театр военных действий» и так далее. Эти аспекты могла продемонстрировать только практика. Однако уже сейчас, можно говорить о том, что тот, кого ты вызываешь должен находиться в непосредственной видимости. Иначе бы вызовов наполучал до обнуления.

Вывод, личное превосходство, как цель, выбрана правильно.

В-третьих, на первый план сейчас отчетливо проступила глобальная задача — избавиться от контроля Системы. Здесь тоже имелся выход. И я был уверен, это не только один вариант, связанный с Тенью и ее заданием.

Могла и обмануть, конечно, о существовании подобной возможности, но… следовало понимать, поиски Алой Сферы будут длиться не один день, и, вероятней всего, в их ходе могла быть получена информация противоречащая словам неведомого Зарга. Как результат, вызывать его вряд ли кто-то стал бы. Поэтому процентов так восемьдесят — он не соврал.

И раз Тень могла вывести из проекта, то почему невозможны иные способы?

А значит оставалось только выяснить, как и что для этого требовалось.

«Сергей, если не спишь, нужно срочно поговорить. Я у себя. Или зайди ко мне с утра», — пришло сообщение от Сан Саныча на полпути к бару, вырывая меня из задумчивости.

«Поужинаю предварительно. Время терпит?».

«Да».

Это хорошо. А то голод стал совсем диким. До слюноотделения, только представишь жаренное мясо или сочную толстую котлету, и полный рот, сглатывать не получилось, приходилось сплевывать. Дым сигарет, как обычно, стал противным донельзя.

Несмотря на поздний час, в заведение общепита, будто и не наступала ночь. Народ гудел, впрочем, не как в картинах про Дикий Запад, где играла музыка, лилось рекой виски, а драки вспыхивали повсеместно, мирно, тихо, спокойно и весело. На меня никто не обратил внимания, а ASK сразу принялся вычленять:

…классные девчонки! Там посмотреть есть на что, у наших всех челюсти на полу валялись…

…да уже восемь человек не респ улетело, говорю, тварь там какая-то завелась…

…нет, ты не понимаешь, будущее сейчас в наших руках…

…Сергеич совсем охренел, закупочные цены снизил…

…Иринка берет дорого, но я тебе скажу…

Столики все заняты. Однако своих подопечных увидел сразу, те расположились на вчерашнем месте, опять же составив столики в углу. Гарт сидел за барной стойкой и меланхолично пережевывал кашу с тушенкой, запивая ее компотом.

Саня помахал мне рукой, я кивнул и сделал заказ. Похлопал по плечу бывшего «мертвеца»:

— Забирай свое и пошли со мной, познакомлю с соклановцами и поручу тебя заму.

Поздоровался со всеми, отметив, что сегодня никакой винно-водочной продукции на столе не наблюдалось, зато стоял большой пузатый фарфоровый чайник.

— Знакомьтесь, это Барон Гарт, бывший легионер, но новичков не убивал, никого не насиловал, участвовал в боях с хантерами, на его счету шестеро. Саня, оформи ему стандартный испытательный срок, — сразу взялся распоряжаться я.

— Я его помню, он Лорда и его подопечных в глаза «шакалами» назвал, когда привели новичков, часть в рабы, а девушек в общее пользование. Дарк тогда ему голову срубил, — дополнила характеристику о новом товарище Мия. Та самая девушка-блондинка, примкнувшая к клану вместе с отрядом следопытов, под руководством Ильшата.

— Ребят, не обращайте внимания, я поем, а ты, Саня, рассказывай, чем занимались и как успехи у всех?

— Шеф, а ты отчет и мои мессаги не видел что ли?

— Нет, вроде бы ничего не приходило.

— А ты в клановой почте смотрел?

Заглянул в ASK, точно, появилась такая вкладка, и там висело два десятка непрочитанных сообщений, прикрепленные файлы отчетов. Это что тут у нас? Боевая подготовка… Данные по рейду… Отчет о ценах… Перспективные задания… Ай, да, Саня, ай да сукин сын! А я еще думал, почему полковнику никто не писал? Даже удивился.

— Нет, даже и не знал, что такой есть, сейчас только увидел.

— Система сказала — лучше защищен, поэтому через него, — пояснил заместитель.

— Понял, потом посмотрю, кратко поведай, у меня еще дел выше головы, — откусил котлету.

В принципе все проходило штатно. Совершили исследовательскую миссию для научного отдела, попутно добыли сколько-то мутагена и опыта, проредили местное зверье. При этом возросла репутация клана в поселении на несколько пунктов. Охотники, действовавшие независимо, тоже внесли первый взнос. Товарищи ботаники все свободное время проводили на Полигоне. Здесь зам тоже подсуетился и смог взять отчеты их прогресса.

— Реально за дело взялись! Честно, старшой, прут, куда тем ракетам. Дохли не раз и не два, их жгли, резали, рвали на части в виртуале, а они зубы стиснут и вперед! — дал он общую характеристику товарищам.

Толстяк покраснел, а остальные попрятали глаза. Но лица довольные, а то, что скромные — хорошо.

Молодцы, ребята!

— На завтра какие планы?

— Мы на научный дальше пашем, заданий у Саныча, как… много, в общем. Остальные на Полигон.

Похвалив всех, я решил не тянуть с очень сложной, в первую очередь для меня, беседой.

— Итак, вопрос на злобу дня, кто из вас уже убивал разумных? — а в душе шевельнулся… страх?

Да, он самый, сейчас нужно было пройти по лезвию бритвы, и неизвестно, как Система и Кураторы интерпретируют мои слова.

Выяснилось, что кроме Гарта, только Мия. Вот уж не думал, хотя злость в ней имелась. С другой стороны, только по обмолвкам, натерпелась, откуда тут позитивным эмоциям быть. Не вдаваясь в подробности, учитывая жизнь девушек в Легионе, сделал отметку поговорить с ней позднее, и сообщил:

— С сегодняшнего дня ввожу следующее изменение. Пока у нас более или менее полноценный отряд — это вы, обязательное в нем участие тех, кто уже убивал. Сами, кому не довелось, в случае столкновения с разного рода подонками, только помогаете, добивают и уничтожают именно они. Это важно. Всем все ясно? — обвел притихшую компанию тяжелым взглядом.

Так и ожидал перед глазами сообщения от Системы красным:«Вы провалили квест „Сохранение тайны“», но оно так и не высветилось.

— А почему? — не удержалась Илонка, — Бывают же такие… такие ублюдки, ребята вон рассказывали… да и вообще…

— Да, старшой, почему? — неожиданно влез и толстяк, вот уж от кого меньше всего ожидал кровожадности, — Мы вроде бы воевать учимся?

И лицо, как у многих полных людей — доброе-доброе, зато глаза злые. Правильные глаза.

Я задумался и правду сказать нельзя, и врать своим считал самым паскудным занятием. Лучше промолчать. А то, что подопечные перейдут в этот ранг, сомнений уже практически не оставалось.

Хотя это, как с зарядкой, машешь первый день руками — классно. Второй… А на третий дела, не выспался и оно мне надо?

На пару секунд повисла тишина за нашим столом, что никак не сказывалось на общей обстановке в баре.

— Так, товарищи, вы не забыли, что клан «Молот», как я вам говорил изначально, полувоенное формирование с жестокой дисциплиной? — пришел мне на выручку Саня, — Нет? Если Главный говорит нам нырять, то единственный вопрос, который должен звучать, на какую глубину. Если прыгать, то на какую высоту. Все.

Молодец. Неплохо. Сразу видно, в армии служил, успели привить дисциплину и ту житейскую казарменную мудрость.

— Дальше, — кивнул я заму одобрительно, — При встрече…, — задумался, но вроде бы я же не разглашал, давал четкие указания, выполнят они их или нет, это право каждого, — Так вот, при возможной встрече с представителями других людских анклавов, квест на проводку получает Саня или Ильшат. Для его получения вы произносите вслух, что обязуетесь их довести до нашего поселения. Это ясно?

Все сосредоточенно кивнули.

— Теперь следующий вопрос, по жилью. Постараюсь завтра обсудить его с Главой, получить у поселения домашний репликатор, отработать придется, но, думаю, сделаем. Если не получится, то пока место дислокации — мой дом. Предоставлю всем доступ. Важные проблемы, касающиеся клана, его деятельности, обсуждаете только там. Это ясно?

Покивали.

— Мне уже пора, Сань, давай пройдемся.

Когда мы вышли, начал давать уже ценные указания для высшего руководства.

— Завтра с утра скину в клановое хранилище несколько навыков и по мелочи. Посмотришь, что пока необходимо, остальное продавай, кроме умений. На перспективу тоже подумай. Еще тебе индивидуальное оружие — арбалет, со справкой ознакомишься обязательно. Гайд довольно хороший имеется. На расходы там тоже будет пусть и немного.

— Навыки распределить среди наших?

— Думаю, пока преждевременно. Пройдут испытательный срок, там займемся полностью нормальным формированием и прокачкой.

— Согласен, хоть ребята и все нормальные, но может что-то не понравится, а мы все же клан, а не монастырь, помогающий всем страждущим, — парень был донельзя серьезным, сегодня и жаргона в его речи встречалось мало. Осознал свое положение?

— Вот-вот, — подтвердил правильность его хода мысли, — По жилью…

— Старшой, а что мудрить? Если домашний репликатор пока не получится добыть, то можно мое фазенду качнуть, и превратить пока в клановое.

— Подумаем. Сейчас, Саня, ставлю тебе следующую задачу, нам необходим аналитический отдел. Пока пара человек.

— Есть кое-какие ориентиры.

— Но их надо проверять предельно жестко, сам понимаешь, практически вся информация будет проходить через них, — поставил условие, — Кстати, про убийства, проследи выполнение приказа и сам только в крайнем, повторяю крайнем случае, прибивай врагов. Если, что лучше на респ. Жизни восстановим… Да и на поселение работайте.

— Так все серьезно? — вот чем он мне нравился, лишних вопросов не задавал.

— Да, и очень.

— Сделаю.

На этом и распрощались возле административных ворот.

Сан Саныч с покрасневшими глазами сидел с инопланетной Анной, забравшейся с ногами в кресло. Девушка в самом обычном свитере грубой вязки с воротником под горло, джинсах и кроссовках, выглядела обычной земной. Они о чем-то мирно беседовали на иностранном и пили чай с конфетами. Голос у представительницы внеземных цивилизаций немного гортанный, с хрипотцой, пробирал до мурашек. Очень, очень красивая, если бы не рога, цены бы не было. Та приветливо мне кивнула и улыбнулась. Зубки ровные, белые. И зеленым огнем так обожгла, в дрожь бросило. И мысли, совсем не о деле.

Это феромоны какие-то?

— Сергей, тут возникла такая… даже не знаю, подобрать, какое слово, проблема. Да, да, проблема. Ты закуривай, закуривай, — без прелюдий начал главный научник, — Необходимо уже завтра добраться до стойбища Аннаутахасауш… На самом деле оно называется не так и функция у него немного другая, но примерно отражает общий смысл…

— Сан Саныч, давай без погружений в предмет, время позднее. Добраться до стойбища. Дальше?

— Забрать все ценное для нас. Во-первых, там очень много семенного материала, который передадим в аграрный отдел. Не знаю, как хантеры и легионеры справляются с пищевой проблемой… Хотя тут еще сказывается фактор численности. Пока, скорее всего, перебиваются на мясе животных. Но у нас просто не хватит сил, это надо треть поселка на охоту отправлять. Во-вторых, и главных, зародыши теокронов, дисколопсов, джагеров наконец… Плюс оборудование биоников!

— А зачем они эти все дикоплопсы? — намеренно исказил слово.

— Джагеры — это те самые динозавры, на которых передвигается низшая аристократия, теокроны — полуразумные рогатые обезьяны, их используют бионики для грубого физического труда, дисколопсы — огромные носороги, могут тащить в четыре, представляешь, в четыре раза больше собственного веса на себе! Также там имеется мини-биореактор. Он позволяет создавать небольшие жизненные формы для всех сфер деятельности, начиная от разведки и заканчивая переработкой мусора.

— А зачем нам эта живность?

— Дорог сейчас нет, а это транспорт, защита охотников и собирателей, рабочие руки, которые позволят освободить наши.

— Рабство возродим, не боишься восстания обезьян? — перебил научника.

— Нет, там речь о такой категории не идет. Можно ли лошадь считать рабом или собаку? Не думаю. Вот и теокроны недалеко ушли от этих животных. Но в любом случае, будем смотреть, в первую очередь. И если окажется, что они разумны… то договоримся о сосуществовании.

— А в чем беда с миссией? Мои не справятся?

— Нет, твои точно не смогут. Проблема в том, что места там очень и очень опасные. Большую группу направлять — бесперспективно. Она и трети не пройдет. Маша же с Юлей сейчас по другому направлению работают, тоже очень важному. Их не оторвать! — для себя сделал пометку, узнать, что за девушки такие, если способны справиться с заданием, с каким и я, — Да, и необходимо идти с Анной. Без нее бесполезно. Большая часть материала при попадании в чужие руки просто самоуничтожится, впрочем, завтра вечером это произойдет в любом случае… В этом и вся закавыка…

Сан Саныч заметно нервничал. Когда он обдумывал что-то важное, то доставал знакомый мне ASK, его погибшей спутницы, и начинал вертеть в руках.

Мда…

У инопланетянки одна жизнь.

Тут опять хантеры, легионеры…

— Кто еще про это знает, имею ввиду предстоящую операцию? Куда необходимо идти? На карте обрисуй.

— Пока никто. Это моя личная инициатива, на страх и риск. А выдвигаться нужно вот сюда, — ткнул тот пальцем в область на северо-востоке от поселения, находящуюся в километрах в восьми.

Я там ни разу не был, но и возможные маршруты врагов лежали далеко от этих путей. Наложил карты. Бывшая промзона металлургического комбината… По факту, скорее всего, джунгли.

— Сан Саныч, если также останется все в тайне, то схожу, посмотрю, что можно сделать. Однако, предупреждаю сразу, у меня инвентарь, если облегчить его до предела, около ста пятидесяти килограмм, еще шестьдесят на себе смогу утащить, — я прикинул, сколько мне нужно места на разное сопутствующее оборудование.

— Здесь я могу тебе помочь, есть два красных расширителя, каждый на двести пятьдесят килограмм. Плюс там должна быть пара живых дисколопсов. Анна с ними управится.

— Хорошо. Тут еще один вопрос…

— Сереж, уверен, никто больше не сможет, тем более жизнь Анны для нас очень, повторяю очень, ценна. Отправлю других — сами сгинут и ее потеряют. И ты, если увидишь, что не получится, лучше вернуться. Нельзя ей умирать. Ты мужик грамотный, а там ребята молодые, горячие, могут неправильно обстановку оценить.

Одна жизнь. Посмотрел на девушку, обхватившую большую кружку двумя руками, и сейчас внимательно наблюдающую за нами.

А почему собственно нет? Вдруг получится.

— Саныч, дай на минуту ASK, — попросил его, тот недоуменно глядя, протянул мне прибор.

Я подошел к Анне, взяв ее за руку, закатал рукав, а кожа нежная, бархатистая, и защелкнул браслет.

Ничего не произошло.

Сан Саныч по-птичьи склонил голову, хмыкнул…

И трубки на аське в этот миг вспыхнули сначала красным светом, затем синим, а потом замерцали мерным зеленым.

И…

Белые строки перед глазами:

«Внимание! Впервые в поселении Надежда произошла инициация нового участника проекта „Возрождение“!

+ 4 уровня к Цитадели;

+ 10 000 ед. энергии;

+ в течение 7 суток будет удвоено получение ежедневных ресурсов;

+ в течение 10 дней время на научные исследования будет сокращено на 50 %;

+ 3 уровня к научному развитию;

+ поселковый репликатор повышается до 10 уровня.

Внимание! Ввиду того, что был инициирован представитель расы биоников, появляется частичный доступ к их базовым строениям, а также производству существ и растений.

+ 5 к генной инженерии;

+ 3 к изменению сущности флоры и фауны;

+ — 50 % времени, затраченного на изучение материалов детищ биоников».

А затем золотым:

«Внимание! Глобальное объявление! Надежда, первым из людских поселений, получает Серебряный статус, а также достижение „Непростой путь“.

Награда: возводится Алтарь Первоотцов — культовое сооружение для расы биоников. Уровень агрессии низшей аристократии данного вида по отношению к жителям Надежды снижается до умеренного. Представители этой расы не смогут пройти мимо, не отдав почести божественным предкам.

Возведенный по всем правилам храм, позволяющий говорить с Первоотцами, свидетельствует о том, что поселение Надежда принадлежит разумным существам, которые являются родственными бионикам. Однако следует помнить, военная высшая аристократия крайне негативно относится к дружественным контактам собственной расы с другими разумными. Уровень агрессии техносов так же возрастает.

Внимание! Весть о воплощении будет разослана сразу, как только будет выбрано место под строительство!»

Потом черные буквы, которые касалось непосредственно меня:

«Внимание! Вы ввели нового участника в проект „Возрождение“!

Получено достижение „Первый I“ — присваивается каждому, кто совершает открытие, влияющее на текущий баланс. Открыта уникальная базовая характеристика „чувство реальности“ — позволяет на интуитивном уровне лучше понимать грани возможностей взаимодействия с миром.

Исследуйте, экспериментируйте, и вам откроются новые возможности!

Внимание! Вы получаете достижение „Миротворец“ — взаимодействие между бывшими враждующими расами процесс сложный, однако вы смогли отринуть ненависть и перейти к конструктивному диалогу. Вы настолько подавили в себе негативные эмоции, что смогли подарить несколько новых воплощений представителю враждебной расы!

Награда: навык „передача жизни“ — раз в сутки вы можете передать добровольно любому другому участнику проекта „Возрождение“ индивидуальную возможность репликации (условие: у вас должна иметься в наличие дополнительная попытка!).

Внимание! Вы вошли в Рейтинг Дружелюбия! Текущая позиция — Золотая ветвь! Место: %^&%&^$##@@@@@@%^&*^%^&%$%$^%##@#@^&%*(*&^(*&^&*^&

Внимание! Вы не можете войти в данный рейтинг, так как ваш уровень опасности стремится к абсолютным показателям среди представителей вашей расы в данном ареале! Внимание! Вы убивали разумных!

Внимание!

Происходит перерасчет награды!

Выберете:

— снижение рейтинга опасности на 10 000 (дуэльный кодекс будет активен в течение последующих 120 календарных дней);

— метатель плазмы — один раз в 20 минут вы можете выпустить сгусток плазмы класса А;

— генератор защитного поля — один раз в 20 минут вокруг вас образуется защитное поле способное выдержать удар класса А (действует до получения урона, если атака может быть отражена другими средствами — не активируется).

Вам необходимо совершить выбор в течение: 59… 58… 57…».

Отринув все несущественное, постарался сделать осознанный выбор. И это точно не понижение рейтинга опасности. Ибо, а что в итоге получил бы? Сколько красных трубок стало бы бесцветными? Я не знал.

Ни разу нигде не указывалась точно градация по пунктам, то есть, сколько и чего необходимо для перехода или для попадания в ту или иную лигу. Все происходило по факту в двенадцать ночи.

При этом еще четыре месяца на меня можно будет охотиться всем желающим. В данном разрезе шесть дней фарма и награда «Лучший из лучших» также выглядели весомым аргументом. К тому же, я не собирался останавливаться и проходить мимо хантеров и легионеров. Учитывая же завтрашнюю ночь, когда предстояло спасать дочь Главы, красный рейтинг можно было снова нехило поднять.

Но сама возможность снижать данные показатели порадовала. Как один из вариантов на будущее.

Выбор между нападением и защитой. Защита у меня имелась и от артефакта, можно было уже добавить к нему и наноброню, до создания которой оставался всего час. А вот сгусток плазмы может многих приятно удивить.

Решено!

«Внимание! Вы выбрали метатель плазмы! Интеграция в ВашеАSK будет произведена в течение 1-59-59… 1-59-58… 1-59-57…».

Сан Саныч выглядел ошарашенным, глаза под очками чуть навыкат, даже рот немного приоткрыл, а затем он заорал, бросился ко мне и принялся обнимать, трясти.

Когда эмоции чуть схлынули, тот заговорил быстро:

— Всегда был сторонником Томаса Куна. И вот еще одно доказательство, практически любое открытие — это аномалия в нормальной научной деятельности… Сто раз вертел в руках аську! Рядом последний день была Анна! И ни разу, ни разу, мне в голову не пришло, нодеть на нее браслет! Как, как ты до этого дошел?

Только плечами пожал. Все ведь логично, у девушки-бионика всего одна жизнь, завтра предстояло опасное задание, вдруг… И это «вдруг» произошло.

Удивляло одно, количество плюшек для поселения, вполне возможно, не будь Киллхантера в рейтинге опасности, щедрую рукою одарили бы и меня. Но, как случилось, так и случилось.

В это время распахнулась дверь, вбежал взъерошенный Добрынин, за ним спешил Любимов. Алексеев отсутствовал. Интересно, где он?

— Что здесь случилось? — спросил Главный.

Сан Саныч коротко и сжато принялся рассказывать о произошедшем, оба высокопоставленных лица языками цокали, удивлялись.

И только инопланетянка, отрешившись, смотрела очень внимательно на первый обучающий ролик, касающийся характеристик и статов.

А затем перевела серьезный взгляд на меня, сказала отчетливо и по-русски:

— АСК… Анна жизнь. Дарить. Основы.

В изумрудных глазах какие-то искорки, в уголках блестели слезы.

Она рассмеялась.

Весело, довольно, да так заразительно, что заулыбался и научник, и Глава, и шеф спецопераций.

Улыбнулся и я.

Глава 5 Анна. Двадцать четвертый день от Начала

Ворон ворону глаз не выклюет.

Русская народная поговорка.

1

Передо мной Анна. Не инопланетянка.

Мы ссорились, находясь по разные стороны от толстой стеклянной стены, вставшей непреодолимым барьером между нами. И стужа, лютая стужа рисовала на гладкой поверхности ледяные узоры.

Я выговаривал любимой, не слыша ее, в чем-то обвинял.

Пар валил изо рта.

Девушка, судя по жестикуляции, поступала ровно так же. Но в ее части было тепло.

Разбил кулаки, пытаясь достучаться, сломать преграду. Кровь, будто яркие бордовые маленькие реки, особенно на фоне окружающих черно-белых тонов, сбегала по стеклу, застывала на нем.

Холод и боль обжигали.

Слезы, знакомый упрямый и чуть злой прищур больших черных глаз, плотно сжатые губы и кулачки. Те — до белизны костяшек.

Резко развернувшись на месте, а длинная челка ожидаемо хлестнула ее по глазам, женщина вышла из комнаты, захлопнув за собой дверь.

Психоделика какая-то, мать ее так!

И хоррор.

Потом начала сгущаться вокруг темнота настолько плотная, почти осязаемая, непроглядная, что, казалось, упади сейчас сверху — раздавила бы. Она наступала по всем фронтам, надвигаясь по чуть-чуть, но мерно и неумолимо. И только круг света, в котором стоял я, не давал Теням, прячущимся в глубинах, добраться до безоружного человека. Молот не откликался…

Сон был настолько реальный, что проснулся в поту, и опять все собой начало заслонять чувство потери. Долго лежал, не открывая глаз, затем глубоко вздохнул, прогоняя прочь все мысли, переключаясь на насущное.

Сигарета помогла окончательно справиться с хандрой.

Причины сна?

Да, они просты, как гвоздь на двести. Забивал все «страдания» делами, а вчера инопланетная тезка моей девушки разбередила раны и разошлись швы.

К черту все, к Дьяволу!

Я ничего не могу сделать.

Пока не могу.

…Чем мне нравилась новая жизнь?

Проведя в объятиях Морфея три — четыре часа, ты чувствовал не обычную дурнину, от которой не спасало и кофе, а бодрость во всем теле. С утра захватывало желание действовать, жить или просто орать от восторга.

И плевать на все кошмары!

Первое — почта. Времени семь утра, а уже тридцать шесть сообщений.

Это что за ерунда? Случилось что-то?

Так…

«С материалами ознакомился. Проснешься — отпиши!».

Это Любимов. Вчера ему перекинул информацию о текущем положении вещей, и о дочери главного, которая томилась в застенках хантеров. Учитывая, что у нее имелась всего лишь одна жизнь, риски потерять ослабленную девушку являлись значительными. Поэтому после долгого взвешивания «за» и «против», в итоге решил привлечь главу службы внешних спецопераций к спасению. Доминирующий мотив, кто, как не профи, должен учесть все возможные расклады? Мужиком тот был дельным и настоящим профессионалом. Решив, что, если и этот окажется гнилым, то к черту Надежду! Ее уже не спасти.

Коротко ответил: «Проснулся».

И тут же: «Жди через десять минут».

Следующее.

Сан Саныч беспокоился: «Сергей, Анну подготовил по твоим рекомендациям. Заказ тоже. Все ли в силе? Ждем тебя, как и договаривались, в десять».

«Буду. В силе. Встречаемся у ворот».

Хикари: «Нужно срочно поговорить!»

Отбил: «В девять в баре»

Заместитель: «Старшой, с шести утра вокруг нас терся хмырь из СБ. Выведывал о тебе, а еще спрашивал про Фролова. Тот исчез куда-то, падло! За арбалет — спасибо, вещь реальная. Тут еще взял десяток на испытательный срок. Вроде нормальные, но посмотрю, да и ты, как будет свободное время — побеседуй. Аналитиков нашел. Но без тебя не решу. Мы уже выдвигаемся!».

Засуетились рэкетиры. Но бандиты они такие, сегодня здесь, а завтра там. Не думаю, что для товарищей это будет выглядеть особо подозрительно. Хапнул куш, утаил от собратьев по ремеслу, нашел, куда рвать когти, и до свидания!

«Нормально все. Если что посылай сбэшника ко мне. Сегодня не знаю, но завтра постараюсь с людьми поговорить».

Вот интересно, где он десять человек нашел и аналитиков за такой срок?

Ладно, выясним.

Дальше: «Анна связь иметь. Добрый утро!»

На лице сама собой возникла улыбка, ни капли не глупая. И ей отбил: «Утро доброе!».

«Как будет время, зайди. Есть презент для тебя, за вчерашнее! Главный». Вот тоже с одной стороны хороший человек, но не лишен некого болезненного честолюбия, итак ясно от кого сообщение, указывала Система. Но подпись «Главный» обязательна. Тащился сам от нее что ли…

«Как там по нашим делам? Тут много новичков, а Фонд пуст», — сука подлая — Алексеев.

«Работаю пока, скорее всего, вечером будет конкретный результат».

«Хорошо! Жду!»

Так, и здесь порядок!

С недоумением взялся читать остальные мессаги. Вот уж кого не ожидал услышать — это Лорда Дарка, остальные письма пришли раньше от Доктора Зло. Оба грозили страшными карами, требовали вернуть всех ренегатов, инопланетянку и артефакт, за это они еще не решили, какую награду выдать. Или содрать медленно кожу, с одной жизнью, или повысить до замов. И чего засуетились?

Забухали или наркоты обожрались?

Даже отвечать не стал. Но в игнор не добавил. Приоритеты сообщений понизил до крайних и все.

Не прошло и пяти минут, как на пороге возник товарищ Любимов вместе с тезкой. Запустил внутрь. На мой вопросительный взгляд тот ответил.

— В своих людях, я уверен, как в себе. Не раз и не два делом доказали, в такой побывали ж…, — пожевал тот губы, но не стал произносить, — Сейчас на Полигоне будем отрабатывать операцию по спасению, ввел пока только Сергея в курс дела. Смоделируем все возможные вероятности. В общем, подготовимся.

— Алексеев не насторожится или еще кто-то?

— Нет, тот не имеет допуска к нашим делам, это я настоял. Да и плевать ему было, главное, как оказалось, чтобы дружков не сильно трогали, а тут Добрынин на страже их интересов стоял. Но и я сказал, что пока будем заниматься только разведкой и сбором данных. Хоть и понимаю Главу, как человек, а все равно… С террористами не договариваются. Потому что итоги всегда печальны, и жизни зачастую захваченных не спасешь, и слабину покажешь. А потом цепная реакция. Кстати в курсе, что твоя голова подорожала?

— Пока нет, и насколько?

— Обещают по десять миллионов мутагена и опыта, а также два уникальных навыка и индивидуальный артефакт, — улыбнулся тот вполне довольно.

Понятно, проблемы то мои, не его.

— И кто это расщедрился?

— Знамо кто, — хохотнул тезка, — Лорд Дарк. И дай-ка я тебе руку пожму! А вообще, хотел сказать — молодюга! Все переполошились в пять, нас в полной боевой подняли, к воротам явилось сорок два человека, сбежали из Легиона. Простые охотники и собиратели, прихватили с собой и рабов. Восемнадцать молодых парней, остальные девушки…

Теперь все стало предельно ясно.

Еще вчера, как только добрались до Надежды, во время чествования анимэшек, Барон Гарт попросил разрешения разослать своим товарищам, которые нигде не замарались, сообщение о том, что в Надежде принимают таких людей нормально, не третируют, дают дополнительные жизни. И рабства, и бесконтрольного насилия нет. Я согласился, хотя особого результата не ждал, мысль была простая, пусть в стане врага возникнут брожения.

Видимо не учел какой-то фактор.

— А как смогли? Тем более, скопом? — решил не строить из себя всезнающего, добавил для внушительности, — Да, определенная работа велась, но не думал, что так все быстро случится.

— Вааалькирии подсобили, — расплылся в улыбке Сергей, чуть растягивая первый слог и делая упор на «а», — Добыли где-то минометы, спеца грамотного, и давай долбить по ППД Легиона. Те всеми силами — в атаку. Самому поселению хоть бы хны, как говорит Главный, купол многое выдержит. Но обидно мертвецам стало, плевок в душу, так сказать, свербление в заднице. Наши же беглецы, сколько смогли и успели, освободили рабов, руки в ноги и через другой выход. Там четверых потеряли, еще двух по пути до Надежды. Похоже, окончательной смертью…, — замолчал тот.

— Добрынин сказал, учитывая численность прибывших, что уровень поселка Дарка понизили. Если так дальше пойдет, можно будет теплого брать. И вешать в назидание, — кровожадно ухмыльнулся Любимов.

— А с ренегатами, как поступили?

— Ты еще скажи с «предателями»… Нормально с ними обошлись, по-человечески. Побеседовали по душам, Главный каждому накинул по две жизни. Тут и твой артефакт помог. Он клич кинул, многие желающие нашлись помочь бедолагам, так как на поселковом лимиты.

Вот откуда и страждущие для Фонда и Санино пополнение.

— Когда все успели? Ночь же была… Утро точнее.

— Здесь достаточно пары часов сна для полного восстановления организма. Не знал?

— Нет…

— Кстати, какие планы на сегодня?

— Сейчас с тобой решим все, потом тренировка, надо новое оборудование обкатать. Затем в десять выдвигаюсь по делу Сан Саныча. Тоже очень важно. К вечеру буду в поселке, а там и на встречу.

— Твой информатор не кинет? — сделался серьезным Любимов.

— Стопроцентной гарантии не дам. Сам понимаешь, это бандит. Но тут на нашей стороне играют несколько факторов. Во-первых, Алексеев представляет для него непосредственную угрозу. Он может его не только подвинуть, а на дно опустить. Во-вторых, этого товарища, — здесь начальник поморщился, будто съел что-то кислое, — Не устраивает беспредел, который творится в стане Петровича. Готов сам когти рвать. В-третьих, за ним образовался долг мне. Последние два пункта — категории такие…, — задумался, подбирая правильное слово, даже рукой неопределенный жест сделал, — Я бы сказал довольно эфемерные, но вот первая — самая значительная. Поэтому надо быть готовыми ко всему, — честно ответил, — Кстати, куда Алексеев делся, с вечера не видел?

— Да вроде бы никуда, с утра дерганный какой-то носился. Может, всполошился из-за пропажи своего человека…

— Может и так. Тебя изначально не хотел вводить в курс, да и доверия у меня здесь к администрации и силовым ведомствам практически не имеется, кроме научного отдела. Но боюсь потерять девчонку. Тем более у нее одна жизнь, сама в плачевном состоянии и передвигаться, как я понял из рассказа, не сможет. Думаю, и уже сообщил о возможной встрече Алексееву, перед операцией его, как и Фролова, думаю, к себе заманить, и тоже под замок. Иначе уйдет, как шум начнется. Напоследок еще и какую-нибудь пакость сделает.

— Годится. Кстати, про твоего пленного. Именно за этим и пришел. Не возражаешь, если под мозговертом с ним побеседую.

Я без слов протянул одноразовый инъектор.

Вот у кого надо было учиться искусству ведения допроса. Ничего не осталось без внимания Любимова, начиная от того, кто участвовал в бандитско-рекетирской группе и заканчивая, как и на чем подловили подопечных, готовых платить.

За сорок минут стало ясно, что Алексеев создали довольно разветвленную сеть, взяв под «крышу» уже около тридцати человек. Делилось большинство предприимчивых людей, начиная от тети Таи и заканчивая охотниками. А также имелось много сочувствующих, а по большому счету дураков, с которыми время от времени проводились тайные собрания, где в духе Остапа Бендера, брались средства на защиту интересов землян от подлой инопланетной угрозы.

Голлактико в опасности!

Теперь Полигон.

Со вчерашнего дня я значительно усилился. Едва вернулся домой, как полез смотреть, что же для меня сформировала Система:

«Внимание! Получена индивидуальная динамическая наноброня — доспех каждого из участников проекта „Возрождение“, дает повышенные параметры защиты (С++), имеется встроенный экзоскелет. Настраиваемая, самовосстанавливающаяся, может расти в уровне (требуются необходимые ресурсы). При вашей гибели автоматически перемещается в соответствующий слот, если имеются попытки репликации».

И тут же первые траты: «Вы желаете провести интеграцию следующих устройств: ASK, очки визуализации, помощник и кибердоктор?

Требуется 4 очка развития?

Внимание! Без этой процедуры доступ к данным устройствам и их функционалу будет затруднен! Операция проводится один раз, затем осуществляется автоматически!»

Желаю!

Сам же разглядывал доспех. Матовый, анатомический, усиленный бронещитками на спине и на груди, наручи, наплечники, поножи. Шлем, прилегающий вплотную к голове, из-за шести глаз-камер напоминал голову некого фантастического насекомого.

«Внимание! На начальном уровне Вам доступно внесение следующих корректив:

— броня — данный параметр отвечает за защиту от внешних воздействий (начиная от механических повреждений и заканчивая противодействием агрессивным окружающим средам);

— усиление — влияет на скорость, силу ударов, переносимый вес и так далее;

— скрытность — позволяет становиться незаметнее, за счет эффекта „Хамелеон“;

— оснащение — интеграция специальных устройств и артефактов (базовый параметр: один слот под артефакты, три слота под специальное оборудование);

— визуальные эффекты — настройте свой уникальный вид».

Да… Очки развития. Вот и пригодились, а я их хотел на обустройство дома истратить и на усиление ИО. Но личная защита пока важнее. Система прокачки доспеха походила на работу с индивидуальным оружием.

В итоге, догнал все до капа

Броня — 5

Усиление — 5

Скрытность — 5

Оснащение — 5

Визуальные эффекты — отсутствуют.

Над последним параметром долго думать не пришлось, здесь можно было настроить тысячи спецэффектов, начиная от плаща тьмы за плечами до небес или стелящимся по земле и заканчивая полыхающим огнем на шлеме. Горячие головы часть четыре… Мать их! Если для эстетического удовольствия создавались все условия, то такой простой и логичной возможности, как маскировка под обычную одежду, не имелось.

Жаль.

В результате поменялось и описание:

«Наноброня класс „В“ — выдерживает до десяти ударов индивидуальным оружием 5 уровня (если его лэвел отличается от оптимального, в каждом случае расчет происходит в зависимости от обстоятельств), пять прямых попаданий из энергетического, кинетического и других видов оружия (класс „С“). Обеспечивает стойкость к агрессивным средам (до класса „D“). Пассивный режим маскировки „Хамелеон“ (класс „В“ — позволяет оставаться невидимым для следящих устройств до 5 лвл, а также противника, интеллект которого не превышает 10 (при наличии навыков, направленных на обнаружение производится перерасчет, ваши собственные возможности также учитываются)). Имеется возможность интеграции трех артефактов, включая уник ++, а также установки до пяти дополнительных устройств (не касается тяжелого и легкого вооружения). Два специальных слота для индивидуального оружия, ношение которого в них приравнивается к размещению вне пространственного кармана (свойство отражения первой атаки — сохраняется).

Внимание! При размещении дополнительного оборудования, оружия и других предметов в предусмотренные конструкцией места, они не остаются на месте смерти (обязательно наличие возможности репликации), а вместе с доспехом перемещаются в пространственный карман!»

Неплохо! Да, что «неплохо», отлично! С такой броней быстро порядок наведу! Аналогия простая, Шварценеггер в детском саду или хай в нубятнике. Пинками всех по углам разгоню!

А еще только сейчас понял, какая уберплюха появилась у меня в виде метателя плазмы, учитывая, что градация шла на повышение к началу латинского алфавита. Фактически с одного удара можно было уничтожить любого врага даже 20+ уровня, если он в кап не прокачал свою наноброню. А это являлось довольно сложным занятием, больше двухсот единиц очков развития, которые я практически не тратил во время жесткого фарма, ушли только на начальный этап.

Жаль, что «в настоящий момент дальнейший прогресс невозможен!», хотя у меня и очков развития оставалось всего три. Одно вложил в начальный индивидуальный репликатор в далекой квартире, а еще два перебросил в клановое хранилище.

Ноль.

Решил остановиться пока на предложенном Саней варианте прокачки его жилья. Успел вчера перекинуться с главой парой слов.

— Я бы тебе пять домашних репликаторов, не задумываясь, отдал, и каждый до пятого уровня качнул бы. Но сейчас нет их в наличие! Просто нет! — лицо Добрынина на секунду, а то и меньше неожиданно сделалось злым, в глазах мелькнула ненависть, но не ко мне.

Видимо выдоили хантеровские суки.

На вторую просьбу — зарезервировать места под дома вокруг моего, откликнулся легко, на секунду отвлекся, а затем сообщил:

— Внес в базу!

Я же пришел к мысли, что основное ядро клана должно проживать компактно. И это будет наш квартал.

Для лэвелапа доспеха требовался в первую очередь навык «конструирование», без которого Система даже не говорила, какие ресурсы необходимы для данной процедуры. Активировал и сразу: «Для повышения уровня индивидуальной наноброни (ИН) требуется: картридж класса „А+“ (2 шт.); наниты I: 10000; наниты II: 1000; плазма (5 ед.)».

Опять же непонятно, как мерить плазму в единицах? Хотя тут многое условно, например, количество нанитов. Что они собой представляли? Колонию микророботов или отдельных ее представителей? Поэтому будем посмотреть, анимэшки, глаза которых разгорались огнем при виде носителей плазмы, стали понятны. Хотя моя броня и их значительно различались.

Оставалось выбрать еще один навык. Активатор имелся. Совместить ничего не получилось. С одной стороны все эти «ксено» очень полезные и их продавать нельзя, необходимо комплектовать исследовательские группы, да и самому это понадобится, но пока в первую очередь необходимо думать об усилении…

Остатки базовых очков ушли на «чувство реальности», которое поднял до пяти.

И их стало ноль.

Затем решился-таки активировать «координацию», сейчас разрыв в усилении при использовании был не таким ощутимым между обычными умениями и им, а в дальнейшем жаба будет душить еще сильнее. И фактор скорейшего начала прокачки сыграл свою роль. В результате уничтожились не только навыки, отвечающие за стрельбу, но и за скрытность, такие, как «тихий шаг» или «бег и прыжки».

Но пока с буду справляться при помощи брони.

Индивидуальное оружие… Вот несколько раз себя обругал, что все истратил на доспех. Надо было хотя бы одно качнуть. Но увлекся. Посмотрел на результат:

Базовые характеристики:

Сила 10

Ловкость 10

Скорость 7

Выносливость 10

Интеллект 15

Восприятие 7

Интуиция 7

Научные изыскания 7

Ментальная стойкость 5

Чувство реальности 5

Совершенствование 2

Умения:

Базовые: «усиление 10», «воодушевление 10», «ускорение 10», «траппер 12», Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка, уровень максимальный)»

Хорошие: «познание 3», «стремительный прыжок»

Постоянные: «взлом электроники и механизмов 4»; «мастер одного удара 6», «ловушки, капканы, мины 12».

Редкие: «Человек-невидимка», «Воин тени 7», «Координация 1»

Уникальные: «Последний шанс», «Конструирование 1»

Специальные: «Зов древних III»; «Хранитель Зарг»

Активные устройства на базе ИР:

Индивидуальный репликатор 6 уровня

Картограф-анализатор 10 уровня

Разведчик 10 уровня

Сборщик жилого модуля 1 уровня

Активные устройства на базе ASK(класс AST):

Кибердоктор 10 уровня.

Очки визуализации (ОВ) 10 уровня

Помощник 10 уровня

Индивидуальное оружие

Молот Тора уровень 0

Поющий ветер уровень 0

Щит Тьмы уровень 0

Ятаганы уровень 0

Индивидуальная броня

Наноброня класса «В»

Специальные возможности:

Метатель плазмы класса «А».

Активные артефакты

Неуязвимый I

Незаметность

Строения

Жилой модуль 5 уровня

Количество доступных репликаций: 2 (собственные репликаторы) + 3 (репликатор поселения Надежда (приоритет «А»)) + 3 (Хранилище Жизней поселения (приоритет «А»).

Прежде чем завалиться спать, перекинул в клановое хранилище броню Имба Твари, арбалет для Сани, по пять тысяч опыта и мутагена. Навыками пока решил не разбрасываться. Главное, не хотелось их светить. Еще мне требовалось изрядно ресурсов. На активацию модификаторов не хватало, как и не имелось возможности начать вторую модернизацию организма.

Огромные проблемы показал Полигон по соотношению показателей атаки/защиты. Если в схватках с тварями, имелись на победу все шансы, то с облаченными в броню людьми с такими же параметрами, как у меня, ни единого. Только в рукопашной. Два выигрыша на дистанции соотнес с удачей. Метатель плазмы был крайне мощным оружием, при попадании убивал из ста раз сто противника в броне класса «А». Впрочем, оранжевый сгусток летел медленно, враг успевал не только уйти от него, но и атаковать. В общем, так себе приобретение. А я думал — имба.

Индивидуальное оружие нулевого уровня не могло даже поцарапать доспех. Для пробития требовалось не менее двухсот — двухсот пятидесяти ударов. За это время гадские модели шинковали меня только в путь. Натерпелся, боль ощущалась без всяких скидок.

При этом броню не брал гранатомет, мины DDS включая их 5 ранг, а выше не существовало, там похоже имелась своя разновидность, самодельный напалм, обычные гранаты и так далее…

Далее, молот показал, что он оружие отнюдь не универсальное, учитывая огромное количество тварей, для убийства которых требовалось добраться до внутренних органов. Та же мокрица, при использовании меча — вскрывалась на раз, а удары по ней символом клана к летальным исходам не приводили, только зверела.

Конечно, тренировочные бои я проводил с высокоуровневыми противниками. Но… Но лучше готовиться изначально к худшему, чем потом посыпать пеплом седины. Релаксация вернула силы и бодрость, поэтому с Полигона я выходил готовый к походу. Оставалось закупить еду. Вот еще одно, надо добыть термосы. Не хотелось давиться холодным или есть всухомятку.

Индивидуальная наноброня не удостоилась особого внимания широкой общественности. Доспехов хватало и самых разных, начиная от напоминающих самурайские и заканчивая средневековыми европейскими. Отдельные экземпляры напоминали безумного Макса в чистом виде.

Пара прохожих скользнула взглядом, и дальше пошла. Шлем же я предварительно снял, точнее он сам по моей команде разошелся, съехал на затылок и скрылся в недрах костюма..

Зато в баре обе анимэшки вместо «здравствуй» выдохнули слитно:

— Но как?

Раз возник подобный вопрос, значит, они не встречались с Тенью или попросили у него другое. Чрезмерно высокие уровни — награда от Системы за дипломатию и установление связей между поселениями. Вполне возможно, было что-то еще и за чудовищ. А это требовалось обдумать, почему именно меня выбрал таинственный Зарг, чем я выделился среди остальных.

Думаю, должно помочь в поисках Сферы.

— У всех есть свои секреты, — ответил и заказал обильный завтрак, а также попросил тетю Таю приготовить и завернуть еду в поход.

— Рассказывайте, — склонился над тарелкой.

— Нам нужна твоя помощь! — сказала Хикари.

И кто бы сомневался?

2

Я замер в полуприсяде, выглядывая из-за переплетения корней дерева, похожего на земную секвойю. «Итисс красный» — доложил анализатор. Впереди поляна, по центру — бетонная будка остановки, оплетенная ползучей растительностью так, что предназначение конструкции угадывалось только по надписи: «Первая заводская». Анна легонько похлопала ладошкой меня по плечу, скорее среагировал на движение, чем на тактильные ощущения, ткнула рукой вперед, отрицательно помотала головой:

— Не идти! Агот, охота. Опасно. Делать так! — показала жестом, что нужно обходить вокруг.

— Не победим?

— Победить не надо! — проговорила быстро, а затем попыталась заглянуть мне в глаза, впрочем, безуспешно, за миром я наблюдал через сенсоры, — Агот хорошо. Сила. Красиво. Гаргоу жрать! Ам-ам! Делать асуаниокос! Польза есть! — показала ладонь с растопыренными пальцами, потрясла ими, — Много польза! Агот ма-ла-дец! — выговорила с трудом последнее.

Понятно, какой-то хищный зверь, но необходимый. Решил уточнить.

— Как понять, где есть агот? — за два часа научился общаться на ломанном русском, иной раз так фразы выворачивал, сам удивлялся.

— Вот! — девушка, встав на цыпочки, показала пальцами на свежие следы от когтей на дереве, находящиеся на высоте около двух с половиной метров, а затем вытянула шею и сделала вид, что нюхает, — И вот! Вонять!

Действительно в общий сонм незнакомых ароматов, где-то и неприятных запахов, примешивался еще один, мускусный резкий. И, как я раньше не обратил на него внимание?

Минус мне. Пока без занесения.

Двинулись дальше, держась на расстоянии от меток загадочного зверя, встречающихся тут и там. Ходить с инопланетянкой мне нравилось все больше и больше, она копировала мою манеру передвижения. Говорила мало и по делу. Хороший спутник. На ней сейчас был мимикрирующий плащ, продвинутый доспех легионеров. Вооружение девушки — похожий на фалькату меч, копье, а скорее глефа, учитывая соотношение длины клинка и древка, а также лук. От шлема категорически отказалась, какой-то культурный бзик у биоников на этот счет имелся:

— Скрыть ниос — быть позор. Мужчин не смотреть. Обряд нет! Детей не быть! Стать тиунау! Анна так не хотеть! Лучше умирать!

Словарного запаса катастрофически не хватало. Увлекшись собственным усилением, о возможных проблемах с коммуникацией не подумал. Надо было ксенологию активировать или лингвистику. Вот их и придется в первую очередь включать, учитывая возможные контакты с представителями внеземных цивилизаций. Более того, данные умения позволяли не только понимать и говорить на языке вероятного противника, но и читать, и писать.

Как и предполагал вчера, промышленная часть Зеленоминска, учитывая слабую застройку, превратилась в настоящие джунгли. Огромные раскидистые деревья, напоминающие помесь дуба и африканского баобаба, высотой около тридцати — сорока метров, вскрывали корнями и бетон, и асфальт. «Гианаг» — сообщил анализатор название этого представителя флоры. Их стволы и ветви оплетали толстые и тонкие цветущие лианы.

Встречались рощи итисса красного, который, несмотря на внушительность — в пять шесть обхватов, и я подозревал это не предел, по сравнению с гиангами смотрелся тонким тростником. Вот интересно, до сих пор непонятно и точно неизвестно, сколько на Земле после Вторжения прошло времени. По сохранности продуктов максимум полгода — год, а по зарослям — столетия.

Густой подлесок из кустов, каких-то папоротников, травы, часто встречались рощи инопланетного бамбука. Постоянно дорогу преграждали упавшие сучья и деревья, на которых росли целые колонии огромных грибов, как трутовиков, так и смотревшихся вполне обычно. Тысячи, сотни тысяч разнообразных цветов, от непомерно огромных — до трех шагов в диаметре и до крохотных — миллиметров пять.

Безумная цветовая палитра резала глаз, и запахи одуряли, присутствовали все от изысканных ароматов и до какого-то трупного амбре. Воздух же густой и тяжелый, липкий и влажный, специально шлем убирал, так как фильтры нанокостюма превращали его в свежий.

Мой анализатор, как угорелый, носился в «свободном режиме», постоянно добывая новую и новую информацию. О чем сообщали системные сообщения.

Разнообразного зверья вокруг столько, что казалось оно, кишело под ногами. Насекомые, змеи, птицы от совсем небольших — с колибри до здоровенных зубастых страусов. Земные голуби и воробьи вполне себе адаптировались к новым реалиям и тоже порой показывались на глаза. Один раз видел ворона, с мудрой печалью в черных глазах взирающего на окружающее с ветки гианага.

Мелкие ни на что не похожие тварюшки, например, крыса с волосатым хоботом и глазами на стебельках. Огромное количество травоядных, начиная от чего-то навроде тапиров и заканчивая достигающих в холке около пяти метров гигантов, больше всего походивших на рогатых бегемотов. Местные виды тоже не спешили вымирать, заметил с десяток белок и обычного ежа, а не привычную мину КАРТ, тащившего в зубах огромного жука.

И странно было порой наблюдать, как среди зелени внезапно появлялись будки остановок и ларьков, полуразрушенные и заросшие остатки каких-то строений, куски асфальта или автомобили.

Анна часто двигалась впереди, показывая дорогу. Легко, уверенно. Но с другой стороны, она дитя этих джунглей.

Внезапно обернулась. На лице написана тревога.

— Проходить нет! Шуметь нет! Гаргоу. Мы им еда! Ам-ам! Опаснааа, — покачала головой.

— Обходить?

— Нет! Убивать или они! Жрать разумных! След брать. Идти. Погоня.

Что там у нас? Разведчика погнал вперед, до этого он транслировал картины с тыла. Здесь джунгли не смогли отвоевать у бывшего человечества жизненного пространства, хотя ветки двух гиангов раскинулись над ним. Кусок бетонной дороги метров тридцать длиной, справа и слева от которой находились полуразрушенные здания каких-то комплексов. Лежащая на боку фура, с десяток автомобилей.

Именно здесь пять тварей мерно и размеренно жрали два человеческих трупа. В холке каждый монстр, передвигающийся на четырех лапах, был около полутора метров. Длиной — три — три с половиной. На спине находился нарост, выглядящий, как зализанный противотанковый гранатомет. Короткие трубки, явно стволы каких-то орудий, калибра около девяти — десяти миллиметров, находились над плечами.

Овальная голова без шеи, которую делила пополам зубастая пасть с игольчатыми клыками, еще на башку, будто натянули импровизированный шипастый римский шлем. Глаза или отсутствовали или выглядели настолько необычными, что я не смог их распознать среди каких-то блямб и наростов. Развитая грудина, узкий круп. Мощные, перевитые мышцами трехпалые конечности, заканчивающиеся огромными когтями. Хвост отсутствовал. Тело монстра покрывали костяные пластины.

Подогнал разведчика и провел сканирование.

«Ваос-гаргоу уровень 3 (первая ступень модернизации) — детище биоников, стандартный диверсант-разведчик. Чаще всего забрасываются в тыл врага, где уничтожают коммуникации, личный состав противника, совершают диверсии. При отсутствии единого командного центра создают прайды, где лидерские функции возлагаются на самое развитое среди них существо. Сильные, выносливые саморазвивающиеся крайне агрессивные животные. Снабжены энергетическим оружием: тяжелый бластер класса „С“, два лазера класса „В“. Степень опасности каждой особи высчитывается отдельно, напрямую зависит от управления».

Интересно, интересно. Слово «ваос» присутствовало в начале названия даргов. Что оно могло означать? Боец? Или какую-то их категорию? Например, «стандартный». Надо срочно активировать навыки ксено. На одних боевых здесь далеко не уедешь.

В который раз пожалел, что не попросил у анимэшек с утра базу данных по всем известным им чудовищам.

…С Хикари и Сакурой я угадал практически на сто процентов, когда предполагал, что им потребовалось помощь в устранении мешающих «разумных». Однако были и нюансы.

— Что требуется сделать? — спросил я, пристально глядя в фиолетовые глаза.

Вот тоже цвет сбивал с мысли.

— Помочь освободить наших соклановцев из плена.

— А ваши?

— Они помочь не в состоянии. Там придется убивать. А все у нас дрожат за репутацию, никто не хочет достижение «убийца разумных». Собственное развитие сразу режется, как и поселковое, при наличии у членов общества такого. «Токио-3 в очередной раз доказало, что с любыми проблемами можно справляться ненасильственными методами, плюс пять процентов к уменьшению времени на развитие технологий», — саркастично передразнила она, озвучив, скорее всего, системное сообщение, — И, если убьешь человека, автоматически тебя исключают из поселения, дают сутки, чтобы покинуть территорию ответственности. Условия приема таковы. Поэтому и расплодилась вокруг всякая сволочь.

— Ясно, ассенизатор требуется…, — сами мы в белом и пушистые, а кто-то за нас будет разгребать, а с другой стороны… Пока есть такие, нужен буду и я, точнее, мои навыки, заточенные на убийство себе подобных. Это возможность роста, плюс должники. Уничтожать или нет угрозу — выбирать тоже мне, это оговорить сразу, а то могли и напридумывать, мол, они плохие. А на деле все совсем иначе.

— Нет, ты неправильно понял. Мы готовы с Сакурой пойти на этот шаг. И, если согласишься, можешь на нас во всем рассчитывать. Для нас члены клана важнее, чем какие-то чертовы бонусы от Кураторов, — она задумалась, потом, словно решаясь, кивнула сама себе, — Но тут, Сергей, возникает огромная проблема. Именно поэтому и решили обратиться к тебе, мы никогда и никого не убивали, — опустила взгляд, но затем вновь твердо посмотрела мне в глаза, — Я пыталась, честно. Но не смогла. Валя тоже. И как вести бой в таких условиях, мы не знаем. Добавь к этому, что противостоять будут люди, четверо из них десятого уровня. А разбег ведь в статах с нашей двадцаткой небольшой. Да, броня многое дает… Но… Как правильно объяснить… Были бы монстры, любых уничтожили бы, а здесь замешкаемся, ступор, и все… а мы замешкаемся… И наших не спасем, а еще есть вероятность, что сами рабынями станем. Так и будем до конца жизни в них.

Попытался понять, врала она или нет. Прислушался к себе, вроде бы честно все. Молчала и интуиция, молчали и другие чувства.

— Почему небольшой разрыв?

— Первый предел и ресурсы, — увидев непонимание на моем лице, объяснила, — Когда базовые характеристики достигают предельного значения в двадцать пять, переход на следующую ступень развития осложнен. Надо за один раз безвозмездно вложить пятьдесят процентов единиц, имеющихся в наличие статов, а также десять миллионов первого мутагена, второго миллион, третьего сто тысяч. Я думала ты знаешь… Раз на нулевом держишься до сих пор. И научный отдел…

— Хикари! — грозно одернула подругу Сакура, а для меня пояснила, — У нас жестко обговаривается в правилах поселения, что мы не имеем права разглашать ничего имеющего статус «стратегического». К этому относится информация об артефактах, технологиях, частично касается индивидуального развития и роста.

Вот тебе и спасатели-гуманисты человечества.

— Теперь давай о деле. Кто, что, зачем, где…

— Этот лагерь находится в двадцати километрах от Токио-3 на юго-востоке. Восемнадцать человек в группе. Четырнадцать мужчин, остальные женщины. Два десятка рабов, по гендерному составу примерно поровну. Имеется какой-то артефакт, а может и несколько. Во-первых, рабы при смерти возрождаются только в пределах их поселка, который не имеет такого статуса от Системы. Во-вторых, они берут людей под контроль. Причем жесткий и долговременный. Полностью подавляется воля, прививаются инстинкты, как у собак. Мы с Сакурой смогли украсть одного раба. Освободили, а он попытался сбежать от нас к хозяевам. Те называют себя «Новые братья».

— Секта что ли?

— Очень на это похоже, постоянно проводят какие-то малопонятные ритуалы.

— Почему я?

— Потому что ты нормальный.

— И как вы это установили? — даже хмыкнул.

— Когда мы попали в плен, я навела иллюзию, что мы бездыханные. На самом деле вреда твои действия и гранаты нам не причинили. И действие твоего сонного зелья мы блокировали. Освободиться могли в любой момент. Или в крайнем случае на респе бы оказались, ничего не потеряв. Как ты себя повел, нам понравилось, за некоторым исключением…

Ну да, ну да.

— Но они были вызваны тем, что мы тебя нарочно провоцировали, проверяя психическую устойчивость. Здесь же еще у Главы и других людей уточнили информацию, тогда окончательно приняли решение, поговорить и объяснить, попросить о помощи. Искать кого-то еще… можем и не успеть. Времени не особо много, наберут сто пятьдесят человек и смогут статус затребовать у Системы. Потом до них, как понимаешь сам, не доберешься.

Все мне стало ясно.

— Специально меня под квест подвели? — уточнил.

— Да, чтобы тебе стала в итоге понятна награда, которую мы предлагаем. А именно, если поможешь — информацию о пяти точках со сто процентным наличием поселений. Удаление до шестидесяти километров от Зеленоминска. Черный навык — «Огненный удар» это при использовании холодного оружия, наносишь врагу дополнительный урон и огнем, что-то вроде плазмы. Еще артефакт «Ускоритель» — на тридцать секунд раз в три часа можешь двигаться на шестьсот процентов быстрее. На возможные трофеи, мы не претендуем. Главная цель спасти наших соклановцев и уничтожить средство контроля над разумом.

— Все понял. Несколько вопросов. Первый. Почему при вашем Токио-3 не организовать проживающих на вольных хлебах, которые и будут решать подобные проблемы? Например, здесь в Надежде можно проживать без прописки, были бы средства.

— Больше двух суток нахождение в пределах поселка убившего разумного начинает резать показатели.

— Ясно, — кивнул я, — Второй. Если у вас было все под контролем, почему испугались, когда я пригрозил воспользоваться мозговертом?

— Потому что у меня навыки еще не откатились, могли бы и не успеть освободиться, прежде, чем ты нас кольнул им. Респ — это ерунда. Но, если же человек сходит с ума, то при репликации он таким и возрождается. У нас несколько случаев таких в поселении было в первые дни. Вылечить пока не смогли. Работы ведутся.

— А если навык заменить на дополнительные устройства для брони?

— Никак, — та даже головой отрицательно мотнула, — Ограничение на распространение технологий, даже, если мы уйдем из поселения. Положительное решение может принять только наш Глава. А он не даст. Более того, палец о палец не ударить для спасения моих людей. «Они бесполезны для поселения. Косметические навыки хоть и уникальные, но ничего для Токио-3 дать не могут. А второй ваш, так тот серая посредственность. Риски несоизмеримы», — явно процитировала последнее, изменив голос Хикари.

— А сколько вас всего человек в клане?

— Четверо.

— Сегодня я предельно занят. Завтра дам точный ответ, — не стал обнадеживать особо девушек.

…И вот в очередной раз посетовал на свою недальновидность. Надо, надо было попросить слить мне информацию о монстрах, их поведении. Вот сейчас я даже не знал, как гаргоу будут действовать, как атаковать. Все эти классы вооружения — категория довольно условная, нет ввести единицы урона, чтобы спокойно можно было все просчитать.

«А», «В» сидели на трубе, мля.

Навык «мастер одного удара» подсвечивал две точки — спину справа от, похоже, бластера на спине твари, и в области груди. И там, и там мощные броневые пластины. Монстры пока нас не заметили, самозабвенно пожирая трупы. К замечанию спутницы о том, что шуметь нельзя, я отнесся серьезно. Понапрасну она пока ни разу ничего не говорила. Поэтому никаких мин, гранат, только холодное оружие.

В принципе, третий уровень и первая модернизация не так страшно. Под невидимостью я смогу многое успеть, учитывая же наноброню, то и без стелса их сделаю. Тот последний козырь и такой же шанс.

— Отходи назад, спрячься! Если умру, жди, вернусь из поселка, — приказал тихо.

— Нет! Нет! Я помочь! Я уметь стрелять! И бить! — заговорила быстро та.

— Выполнять! И не обсуждать! Ясно?! — пусть и негромко, но с интонациями произнес.

Та насупилась, словно маленький ребенок, вот-вот заплачет, не купили так желаемую игрушку. И глаза просящие-просящие. Мольба в них, вот, как это называлось. Но молчала. Повторил. Медленно кивнула, мелькнуло во взгляде упрямство, но подчинилась, сказала только:

— Я понимать!

— Хорошо. Ты молодец, как агот, — ввернул сравнение, вспомнив ее восхищение неведомым звререм, — Поэтому делать, что я, — постучал кулаком себя по груди, — Говорить.

— Я — агот! — прошептала та как-то зачарованно, подняла на меня огромные глаза, а потом, не издав ни одного звука, будто растворилась в кустарнике.

Вот тоже, ничерта непонятно!

Инопланетная психология, мать ее так!

И что ей сообщил?

Впрочем, нечего голову забивать всякой ерундой. Активирую навык «ксенология», все пойму. А сейчас есть задачи важнее.

Все обдуманно, поэтому — поехали!

Бронебойная стрела сорвалась с тетивы с едва слышным хлопком, а за ней сразу устремилась вторая. Практически беззвучно обе погрузились по самое оперение в тело гаргоу, в указанных умениями местах.

Жертва дернулась, затем покачнулась, завалилась на бок, принялась судорожно скрести когтями. В разные стороны полетела черная щебенка и куски асфальта. Огромная пасть открывалась и закрывалась. Скорее всего, рефлекторно.

Это отмечал попутно, посылая новый смертоносный подарок во врагов, активируя двойной выстрел. Серебристые молнии вонзились в тело второго монстра.

Готов!

Успел выпустить еще один снаряд с длинным трехгранным бронебойным наконечником, но враги, несмотря на то, что относились к животным, а может именно поэтому, сориентировались в мгновения.

С начала моей атаки не прошло и двух секунд. А уже вспороли воздух два красных луча. И тут же в руке возник щит, принимая на себя выстрелы лазеров. Успел отметить и то, что моя цель, пока не участвующая в обороне, приняла стрелу каской на башке, та бессильно скользнула по ней, и неглубоко впилась в плечо.

Тварь высоко подпрыгнула на месте, разворачиваясь в воздухе на триста шестьдесят градусов. Ожидал рева… но это же диверсанты, они и дохнуть должны молча. И в этот момент, стремительная тень сверху свалилась на чудовище. Успел опознать в ней Анну, которая воткнула в спину монстра свою глефу-копье, провернула его, и, оттолкнувшись от спины, совершила длинное и высокое сальто назад, зацепляясь в падении за ветку дерева-баобаба. Сила инерции крутанула девушку, но та, выгадав момент, разжала руку, и опять перевернувшись в воздухе, легко приземлилась на толстый сук, который чуть спружинил под ногами.

Все это произошло именно в тот миг, пока я принимал энергетические лучи на щит, который возник в руке в результате его свойства — отражение первой атаки. Ожидал появление отверстий и оплавленного металла, но защита выдержала.

А дальше стало не до разглядываний, в меня устремились сразу два фиолетовых шара, выпущенных из пушек на спине тварей. В длинном кувырке вперед тело бросили усиленные мышцы экзоскелета, пролетев ракетой минимум метров шесть, слыша сзади сдвоенный негромкий хлопок, отпрыгнул в сторону. А землю там, где я находился, на миг позже вспороли красные лучи. Оставили дымящиеся борозды и горящую, иссушенную траву.

Ближняя тварь, провожая меня орудием, взяла упреждение и выпустила из раструба на спине очередной сгусток непонятно чего. Я же запустил в нее молотом. Тот превратился в размытый диск, и опустился на спину чудовища, с одновременной вспышкой перед глазами.

Приземляясь, успел отметить не только, как чудовищный удар кланового знака сверху заставил распластаться на пузе монстра, но и прочесть системное сообщение: «Внимание! Зафиксировано энергетическое воздействие! Повреждение наноколоний: 0,45 %. Восстановление в течение 32 минут!».

Последнему гаргоу было не до меня. Анна, скользнув сверху, вращаясь в воздухе, и сжимая обеими руками глефу. Приземлилась рядом с тварью, нанося ей страшнейший удар. Сила его была настолько велика, что лезвие сначала с видимой легкостью перерубило мощную лапу, которую монстр выставил вверх, или желая когтями достать юркую девушку, или прикрываясь. А затем настал черед и половины головы вместе с челюстями.

Но и без нее тварь не спешила умирать, она хаотично принялась стрелять во все стороны, паля из всех орудий. Впрочем, выстрелы ложились высоко. Видя, что у инопланетянки все под контролем, бросился к своей жертве, которая сейчас начала подниматься, чуть пошатываясь. Ушел, пригнувшись от когтей, успел опустить молот на голову, отчего костяной шлем, разлетелся в разные стороны с брызгами крови и ошметками мяса.

А затем запрыгнул на спину и крушить ее. Вновь вспоминая маты. Надо было взять или топор, или фламберг. Куда, как проще, чем раздирать плоть тупым предметом.

Анна в это время добила и своего подопечного.

Все вроде бы никого больше.

Всех убили.

И тишина.

Повернулся в сторону девушки, маты рвались с губ. Больше всего бесило то, что был нарушен приказ. Убрал шлем, подошел к спутнице. Но она опередила мою пылкую речь.

— Я — агот! Напасть сверху! Как приказать! До этого не думать! Не понимать! Ты умный! — весело заявила та, а затем посмотрела, в глазах промелькнула хитринка, сделала шутливо-грозное выражение, направила рога на меня и затрясла головой, — Рррррыыы! Агот! Ррррыыы!

И рассмеялась.

Только языком цокнул и в сторону сплюнул.

Злость на нее прошла.

А вот на себя появилась вновь. Кто, кто мне мешал вчера активировать пусть не что-то из ксено, а лингвистику?

Договорились, называлось. Еще один мне урок. Анна истолковала слова, как призыв поступать в духе неведомого хищника. Что она, собственно, и сделала. Я же имел в виду, что, выполняя мои приказы, она будет молодцом.

Отвлекся на системное сообщение:

«Получено достижение „Убийца животных II“. Награда: + 1 к рейтингу опасности; 1000 опыта и 1000 мутагена I».

Да…

Но люди его получали на первых этапах участия в проекте. В таком разрезе награда смотрелась внушительно. Для меня же сейчас она была, пусть и не плевком, но смешной, однозначно. С другой стороны, курочка по зернышку клевала, а копейка рубль берегла. Поэтому сбор опыта и мутагена.

И девчонка пусть учится.

3

Если бы меня не вела Анна, то это место обошел бы по широкой дуге, настолько становилось на душе неспокойно при попытках пройти дальше. Необъяснимое чувство страха, беспричинной тревоги, как будто вот-вот произойдет нечто ужасное, давило так, что приходилось прикладывать всю силу воли, ломая себя через колено, делая каждый шаг вперед. И ведь ничего необычного, знакомые джунгли, подернутые едва заметной дымкой, будто от обильных испарений, порхание птиц, ставшая привычной разноголосица животного мира.

Девушка здесь взяла за руку, попросив снять перчатку. Мне все больше и больше нравилась наноброня, элементы которой настраивались и убирались по желанию. Едва только теплая ладошка оказалась в моей, как вой интуиции и паранойи исчез, а вместе с этим, будто пелена с глаз спала.

— Моун! — указала она на непрозрачный купол высотой около сотни метров, возникший внезапно в пятидесяти шагах от нас.

Рядом ним валялось четыре туши гаргоу без видимых повреждений.

— Никто не пройти! Смерть диосарконос. Защита от других.

Дождался, когда она соберет мутаген и опыт, сам же начал вскрывать туши кинжалом техносов. Он идеально подходил для подобных задач, легко вспарывал неподатливую толстую шкуру, а дальше наставал черед обычного охотничьего ножа. Последний без подобных манипуляций, несмотря на бритвенную остроту и мою огромную силу, по сравнению с обычным человеком, не мог оставить и царапины.

Одного из убитых ранее монстров отправил сразу на исследование в портативную лабораторию, остальных разделал, так как они содержали, кроме необходимых элементов для производства картриджа класса В, еще и «биологический генератор плазмы», а также ее «накопитель».

Девушка от подобных трофеев отказалась, поэтому забрал и их.

«Внимание! Соответствующий функционал ASK частично разблокирован! Доступно хранилище плазмы! Максимальный объем: 500 единиц», — появилось сообщение, когда первый накопитель убрал в пространственный карман.

И тут же: «Получено 0,3 единицы»

Выходило, чтобы модернизировать броню, мне только гаргоу необходимо было убить около семнадцати особей.

Еще с каждого взял: «опыта: 28920; мутагена I: 22540; мутагенаII: 3625».

Навыки «мимикрия» и «невидимость» снять не получилось. Впрочем, и «стальных клыков» и «когтей» мне не досталось. С другой стороны, сборщик в настоящий момент работал только двадцать два процента из возможных ста.

Внутренности, а именно печень, сердце, железы и регенератор пошли на создание медицинского картриджа. Остальное ушло в домашний сборщик.

Мясо диверсантов оказалось съедобным, а еще открыло новую грань собирательства и охоты: «Внимание! Для создания пищевого картриджа у вас нет необходимых навыков и оборудования!».

Только выругался про себя.

Порой я ненавидел Систему за отсутствие необходимых данных.

До этого ни разу подобного сообщения не выскакивало. Поэтому становилось неясно, что сработало для открытия данных возможностей: навык «конструирование» или характеристика «чувство реальности»?

Кураторы давали минимум описаний, а мы, как слепые котята, тыкались в разные стороны. Зачастую общие сведения в базах данных носили предположительный характер от светил науки, которые имелись и у нас, и у хантеров, и у легионеров.

Прежде, чем пересечь границу купола, Анна вновь взяла меня за руку. А затем замелькали системные сообщения: «Внимание! Получено достижение „Друг Стаунтос I“ — вы смогли доказать представителю низшей аристократии расы биоников дружелюбные намерения. Он вам поверил настолько, что пригласил в моун (сакральное жизненное пространство для данных разумных)!

При встрече представители этой социальной группы не испытывают к вам вражды, в зависимости от обстоятельств и конкретной ситуации могут вступить в диалог, а также в другие формы связей, начиная от торговых и заканчивая родственными.

Внимание! Помните, унистаунтос крайне негативно относятся к контактам между расами!

Вы первый из людей, кто смог попасть в действующий моун!

Получено достижение „Ксенолог I“ — устанавливайте связи с инопланетными сообществами и отдельными представителями, познавайте чуждые культуры, обогащайте свою!

Награда: уникальный навык „ксенолингвистика“, внеранговый активатор.

Внимание! Получен квест „Общий дом“ — представители рас техносов и биоников не в состоянии покинуть Землю в обозримом будущем, так как Неведомые закрыли Солнечную систему на столетия куполом Отрицания, поэтому вам придется научиться сосуществовать вместе. При тотальном уничтожении одной из рас данный квест считается проваленным!

Внимание! Вам необходимо устанавливать дружественные контакты с другими разумными!».

Если с достижениями все было более или менее понятно, что они дают, плюсы и минусы, то последнее задание вызывало множество вопросов. Самый простой, можно ли мне в таком разрезе убивать инопланетян? А сложный, какие могут быть штрафы за провал задания?

И еще целый пласт информации. Выходило, третья сила не только уничтожила большую часть сил биоников и техносов, но и «закрыла» им доступ, попутно отрезав, оставшихся в живых от основных сил.

Эти данные предоставлю Сан Санычу, пусть наша наука отвечает на фундаментальные и животрепещущие вопросы, а также прогнозирует возможные действия противника.

Сразу активировал ксенолингвистику, дома лежала простая без приставки, и уровень ее был ниже — всего лишь редкий. И опять обругал себя за поспешность, кто знал, может, она будет конфликтовать с «ксенологией» или на базе этих всех умений имелось возможность сконструировать другое, которые вбирало лучшее из них?

Так, больше не действовать импульсивно!

Осмотрелся.

Подспудная ассоциация со словами «стойбище» — шатры или вигвамы, юрты или палатки, конечно, с учетом превосходящих технологий. Даже в духе эльфов какие-то дома на деревьях представлял или некие строительные вагончики будущего, все обвешанные отчего-то солнечными панелями и антеннами.

Действительность оказалась другой.

Под огромным гианагом, ветви которого здесь сплошь покрывали розовые цветы, расположились пять строений, выполненных в духе китайской традиционной архитектуры. Конечно, условно. Но общие черты в легкости конструкций, в цветовой гамме наблюдались, а также прослеживались аналогии и в загнутых концах многоярусных крыш с крыльями парящих птиц. Конец каждого криволинейного ската был украшен искусно вырезанными головами каких-то рогатых драконов. Аккуратные дорожки, клумбы с цветами, кусты, тут и там цветущие, явно плодовые деревья.

Неподалеку небольшой живописный пруд, в некоторых местах со скальными обрывистыми берегами, с одного из которых падал, разбиваясь о камни, ручей. Рядом с ним беседка, гармонирующая с общим ансамблем. В кристально прозрачной воде плавали разноцветные цветущие кувшинки и рыба. В отличие от рек, здесь она была похожа не на крокодилов-переростков или демонов из кошмаров, а на земных зеркальных карпов, желтых карасей и линей. Заметил и хищников, вероятней всего обычных щук, зависших в толще, будто темные полосатые палки или подводные лодки, ждущие очередной сухогруз, дабы отправить его на дно.

На подходе к центральному дому навстречу Анне метнулся большой серый комок. Рефлекторно в руке оказался молот, он едва не превратился в размытый диск. Разумом понимал, что вряд ли на этой территории существовали угрозы для девушки, но тело действовало самостоятельно. Успел перехватить контроль, иначе бы от животного — рогатого очень пушистого саблезубого кота повышенной полосатости, размерами с дога, мокрого места не осталось бы.

— Раунда! — радостно взвизгнула девушка, а тот следующим прыжком переместился ей на руки и замурчал, так мощно, будто мотор рядом затарахтел.

Когда первые эмоции от встречи схлынули, тот подозрительно на меня покосился, оскалился, чуть вздыбив шерсть.

— Дай рука! — требовательно попросила инопланетянка.

Протянул.

— Это друг прионикс драус не трогать иногрисшуас, — произнесла она строго, а я неожиданно понял, что вычленяю некоторые слова, сказанные на ее родном языке.

Котяра не стал показывать характер, придирчиво обнюхал пальцы, затем попробовал их и на зуб, но не сильно, так прикусил немного, после облизал указательный палец, посмотрел хитрющими глазами и состроил презрительную мину, мол, не больно-то и хотелось, и, вообще ты невкусный. Задрав хвост трубой, одним прыжком переместился к ногам хозяйки. Принявшись тереться, ходить вокруг и мурчать, выпрашивая или пожрать, или ласку.

— Это я делать! — Анна ткнула в питомца пальцем, — Видеть такой. Без рогов. Неправильно. Брать образец. Создавать Раунду.

Забор материала ничего страшного даже для прожженных кошатников не представлял. Как я понял из сбивчивого с изрядной гордостью рассказа, брались образцы ДНК, и на их основе создавались новые виды, исходя из предполагаемых задач, которые должно было выполнять животное. Старые пищевые цепочки и местных представителей фауны бионики старались не уничтожать, наоборот, создавать такую экосистему, чтобы в ней нашлось всем место. Впрочем, их виды всегда доминировали.

— Мама удивляться. Смеяться. Весело, — неожиданно погрустнела Анна, жалобно улыбнувшись, а затем ее глаза увлажнились, и та неожиданно ткнулось носом мне в грудь, прижалась, обняв.

И вот что делать?

Мало ли как может воспринять инопланетянка, выросшая в абсолютно чуждой нам культуре, типичные для человеческой расы жесты в такой ситуации. Осторожно погладил по голове девушку, та лишь сдавленно всхлипнула, плечи вздрогнули. Постояли так минут пять. Кот же прижался к ногам Анны и мурчал, как-то ласково и расслабляюще.

— Все хорошо, — тихо произнес, а затем добавил, — У нас мало времени, поэтому давай займемся тем, зачем пришли.

— Да, займемся, — отстранилась, вытерла слезы в уголках глаз и неожиданно сказала, — Ты смешно говорить. Слова правильно. Иногда непонятно.

Только сейчас понял, что фразу я построил опять же на языке биоников. Похоже, у девушки тоже имелась лингвистика, уровень ее невысокий, поэтому могла общаться пока только на ломанном русском.

Порадовало, что инопланетянка смогла быстро взять себя в руки. Как выяснилось буквально через несколько секунд — дело тут не только в устойчивой психике.

Разница между аськой пятого уровня и начального была налицо. Сейчас ASK систематизировала всю получаемую информацию, обрабатывала ее и представляла по мере надобности. При первой встрече по коту она выдавала короткую справку: «Неизвестный вид. Необходимо более тщательное изучение. Поместите образец в научную лабораторию или произведите вскрытие, активировав анализатор. Частичные данные могут быть получены после активации сборщика и получения трофеев». А после сбивчивого рассказа Анны и моего взаимодействия с животным появилось следующее:

«Раунда (уровень 10) — домашний питомец расы биоников (единственный экземпляр; владелец: Аннаутахасауш). Хищное, очень быстрое существо, чаще нападает из засады. Социальность: низкая. Донор: британский полосатый кот. Степень опасности: высокая (красная).

Боевые навыки: алмазные когти, адамантовые клыки и рога, улучшенный стремительный прыжок, мимикрия, скрытность.

Полезные умения (часть их распространяется только на хозяина животного): релаксация, лечение, воодушевление».

Раунда пока переводился у меня, как «Пушистик».

Следуя за девушкой, зашел в небольшой домик стоящий поодаль от основной группы строений, по-видимому, склад. Так как в наличие имелись стеллажи, на которых стояли какие-то ящики, контейнеры, коробки и предметы, назначение которых было непонятно.

— Все ценно! Все брать! Убирать вне пространства! Остальное грузить на дисколопс. Я за ним ходить! — сказала она, и вышла.

В первую очередь подошел к непонятному яйцу высотой мне по грудь. Анализатор доложил: «мини-биореактор, позволяет создавать существ до класса „А+“ включительно».

И тут же: «Для работы необходима емкость с биоплазмой, хранилище мутагена и навыков, а также внешний источник энергии.

Внимание! Вы не можете использовать данное устройство, отсутствуют необходимые умения, отсутствует базовая характеристика „генетика“».

Взял за ручки по бокам, легко оторвал от земли, отправил в пространственный карман, в котором сейчас имелось три области. Одна моя, родная, и две от расширителей пространства, в каждую из которых можно было поместить до двухсот пятидесяти килограмм груза. Биореактор весил сто десять.

Еще шестьдесят занял синтезатор биоплазмы. Затем черед пришел нескольких разноцветных ящиков. Отрыл один. Там в отдельных ячейках стояли одинаковые восьмигранные кристаллы мутно-молочного цвета, каждый из которых был длиной около тридцати сантиметров и диаметром в десять.

«Стационарное хранилище мутагена I».

Объем поражал воображение.

Почти миллиард!

Полный!

А их в контейнере двадцать!

Вот это богатство! По современным реалиям — дикое настолько, голову должно сносить похлеще, чем от удара моего молота.

Словно издеваясь, всплыла системка: «Внимание! Для перекачки воспользуйтесь функциями сборщика!».

Вскрыл три ящика меньше в два раза, стоящие рядом. Здесь находились хранилища синего, зеленого и красного цвета — муть второго, третьего и четвертого уровня. По десять штук в коробке.

И тоже, «наполненность 100 %».

Стоящие на полках разноцветные цилиндры служили для складирования навыков и умений. Даже не стал заглядывать.

Итак жаба — тварь, затребовала откусить кусочек. Типа у воды побывал и не напился?… Пинком отправил ее в самый дальний угол. Подобные подлые мысли есть у всех, главное в другом, уметь ставить на место эту паскуду.

Не мое!

И точка.

Помечтал что было бы, если бы… И дальше.

А там зародыши, реагенты, какое-то малопонятное оборудование. Забил целиком пространство расширителей, затем и ASK, больше двух третей Помощника. В комнатке остались только стеллажи.

Появилась печальная Анна, впрочем, поводов для веселья у нее и быть не могло. Еще вчера выяснил у Сан Саныча зачем инопланетянка помогала нам. Меня интересовал вопрос, не поменяются ли ее планы, когда она доберется до родных мест:

— Нет, за это не беспокойся, все будет нормально. Поясню. В их обществе крайне сложная и запутанная система взаимоотношений. Но приблизительно все выглядит следующим образом. Смерть матери до совершеннолетия первого ребенка, которым является Анна, привела к тому, что потомство признается автоматически недостойным входить в круг стаунтос, то есть низшую аристократию, владеющую моуном. Она становится «унтос», что-то вроде безземельного дворянина, без семьи, последнего в своем роде. То есть, предоставлена сама себе, она абсолютно одна. При этом родной надел должна покинуть в течение пяти суток, за девушкой оставлено право, забрать с собой все, что может за это время вывезти. Затем моун автоматически передается кому-то другому. Восстановить свой статус, но главное — доказать жизнеспособность, Анна сможет только через десять циклов, приблизительно, двенадцать наших лет, победив в каком-то их турнире, где проверяется все, от знаний и умений мирного характера до боевых навыков. Это самый простой вариант. Сложнее, за это же время найти свободное от влияния других представителей стаунтос место, минимальный размером около ста гектар, вырастить лес, заселить его, уничтожить автономные боевые формы, если таковые имеются. Они могут быть, как производства биоников, так и других рас, с которыми те воевали. В общем, привести все к асуаниокос — наше упрощенное понятие «гармонии». Поэтому сейчас ей некуда идти, она… если опять же привести пусть и кривую аналогию — каста неприкасаемых. Низшая в аристократии, но и выше простолюдинов — «тос». Контакты, кроме регламентированных, между первыми и вторыми запрещены. Нарушение — смерть. Если в нормальных мирах биоников унтос достаточно много, то здесь на Земле — единицы. Так как, матери и отцы первого ребенка в Третьей волне — редкость, обычно уже приходят, так скажем, состоявшиеся родители. И, несмотря на неодобрение унистаунтос — высшей аристократии связей между инопланетными расами, нет никаких законов, напрямую запрещающих подобные отношения. Поэтому у нас имеется беспрецедентная возможность попробовать ассимилировать Анну в нашем обществе. Кроме всего прочего, она ничем не отличается от гомо сапиенс, рога, они же «ниос», — это генетические изменения, вносимые в плод во время беременности. Обязательный атрибут всех аристократов. То есть, от связи людей и биоников может быть вполне нормальное потомство. Проживание ее рядом с нами, позволит понять данную расу, а это возможность не только победить, но и где-то договориться, начать сотрудничать. Потому что, даже, если мы их всех уничтожим, старого мира не вернем. Прибавь к этому, что она имеет уникальные знания, а также возможности, связанные с выращиванием и существ с заданными параметрами, и растений. Это выведет нас абсолютно иной уровень. Практически будет решена пищевая проблема, транспортная, это и доступ к пониманию многого. Я предложил девушке, устроится у нас, было очень и очень сложно убедить именно ее. Тут помогло и то, что коммерция у биоников не является недостойным делом. Поэтому твоя и моя помощь, позволят Анне заняться производством разнообразных питомцев и торговлей.

— Как к этому отнесется Глава? — задал я закономерный вопрос, так как отпускать на вольные хлеба инопланетянку для руководства, это все равно, что взять серп и чик-чик…

— Теперь ничего не сможет возразить, учитывая какие плюсы дает Алтарь Первоотцов. Мужик он, в целом, прагматичный. Других членов Совета заткну. А то из-за их минутной выгоды можно потерять огромные перспективы. «Это все надо забирать, ее заставлять работать на нас, пусть радуется, что жива осталась»! — явно передразнил он кого-то, — Идиоты! Извини, но достали дураки… Поправлюсь жадные дураки!

…Процедура знакомства с двумя рогатыми носорогами свелась к той же, что и с котом.

То, что отношения между своими у биоников крайне натянутые, говорил и простой факт, если в течение определенного времени на территории моуна не появлялся его владелец, то все самое ценное, включая информацию — уничтожалось. Именно этим и была обусловлена спешка.

Часов пять заняла погрузка всего самого наиболее ценного, что Анна сочла необходимым взять. В результате сейчас дисколопсы напоминали волов из мультфильма про казаков и соль.

Окинув все тоскливым взглядом, Анна подошла к пруду, присела на корточки, зачерпнула воду ладошкой. Посмотрела, как она просачивалась сквозь пальцы. Решительно встала, встряхнула головой и направилась к дубобаобабу, я за ней, за мной кот. Пройдя по выложенной плиткой дорожке между мощными огромными корнями, часто образовывавшими арки, мы оказались на площадке перед стволом, где на уровне груди девушки, была вживлена, мерцающая зеленым светом, квадратная пластина со стороной около двадцати сантиметров.

Обратил внимание на вязь непонятных символов, больше похожих на руны, чем на буквы. Анна приложила ладонь, вспышка синего цвета. А затем инопланетянка с видимой легкостью вытащила из чрева дерева правильную черную пирамиду. Как оказалось, мы до этого наблюдали ее основание.

— Что это? — спросил я, показывая пальцем на нее.

— Тирр. Передавать старшей дочери от мать. Долго. Теперь я, — сказала та, после минутного молчания, когда уже думал, что девушка не ответит.

Ясно.

И тут же системки: «Внимание! Вы смогли обнаружить надписи на языке Неведомых Странников!

Получено достижение: „Сакральные знания I“. Кто знает, к чему приведет вас любопытство, вполне возможно послания древней расы потеряли свою актуальность, но вдруг… Не расшифровав их, вы не узнаете.

Награда: 5 рендомных слов из языка Неведомых Странников: черный, усталость, глаз, большой, сила».

Анна посмотрела вверх, проследил за ее взглядом.

Легкий порыв теплого ветра сорвал лепестки с ветвей, закружил их. А затем медленно стали опускаться и другие.

— Пора уходить! Конец!

На пригорке, прежде, чем покинуть моун, девушка остановила дисколопсов, легко спрыгнула на землю. И замерла, смотря в сторону дома, сжав кулачки. Зеленые-зеленые глаза в поволоке слез, в ней ловил отражение, как в летнем розовом снегопаде тонули легкие постройки, кажущиеся отсюда невесомыми.

Раунда выводил рулады на все лады, терся, игриво бодал ноги, успокаивая хозяйку.

А я подумал о том, что у нас много общего с этими инопланетянами. По крайней мере, есть любовь к родителям, тоска по родному дому, горечь от расставания, смелость, желание защищать, что дорого. А, значит… Значит мы можем пусть и не вернуть все на круги своя, этого, как правильно заметил Сан Саныч, никогда уже не будет, но с теми, кто не убивал людей, жить бок о бок. И кто знал, какие есть разумные среди техносов?…

Но только не стоило забывать, что у биоников, например, существовали еще и высшие касты. Вот с теми, привыкшими устраивать геноцид целым планетам, вряд ли удастся договориться. И не следовало. Бешеных псов нужно уничтожать. И накопив силы, мы это и сделаем!

…Сюда крались, обходили, опасались всего, а сейчас перли, как танки, на носорогах, чье плохое зрение не являлось их проблемой. Те легко расчищали перед собой дорогу, отбрасывая в стороны рогами, будто не весящие ничего толстые стволы упавших деревьев, в переплетении растительности, давили подлесок, прокладывали в кустах коридоры. Нам оставалось только сидеть и наблюдать.

Внезапно я насторожился.

Разведчик в стороне обнаружил девушку, замершую в кустах и наблюдающую за нами, маскировка у той была неплохая, но… Но уровень моего наблюдательного устройства десятый.

Вот здесь накрыло.

Этого не могло быть!

Даже головой встряхнул, пытаясь прогнать наваждение.

Но четкая картина перед глазами.

Небольшая родинка на правой щеке, до боли знакомый прищур родных глаз. Изгиб губ. Это точно она.

Я спрыгнул с дисколопса и бросился в ее сторону.

Мгновенно в руках Анны, а это была именно она, материализовалось копье. Девушка встала в какую-то боевую стойку. На лице страх, затравленно обернулась назад. Рядом разведчик пятого уронвя.

Тьфу ты, не узнала!

Убрал шлем и сделал шаг навстречу.

— Тыыы? — она отшатнулась в сторону, отпрянула…

4

Недоумение, растерянность, даже страх послышался в голосе Анны, эти же эмоции отразились на лице. Не было только одной — радости от встречи. Бегающий растерянный взгляд останавливался то на мне, то ее на инопланетной тезке, один раз даже обернулась, будто ища поддержку.

— Я, — сказал, останавливаясь в двух шагах.

Так и замер с раскинутыми руками для объятий.

Почувствовал себя идиотом. Даже не секунду представился перед глазами детский мультфильм, где герой в такой момент засовывал руки в карманы, делал невозмутимое выражение на лице и насвистывал.

Разведчик проинформировал:

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — низкий (Железная лига)».

«Уровень брони 5»

Чем-то та напоминала легкий хантеровский доспех, поверх нее слегка мимикрирующий короткий плащ. Шлем на девушке отсутствовал. Головной убор — кепка. Обратил и внимание арбалет средних размеров за плечами. Индивидуальное оружие, судя по отсутствию справки от Системы. Выглядел тот изящно — весь покрытый каким-то орнаментом, а так вполне современное изделие: анатомическая рукоять, щека, оптический прицел, скелетный регулируемый приклад.

— Не думала тебя здесь встретить. Рада, что жив, — сказала она чуть хрипло, после нескольких секунд тягостного молчания, но таким тоном, который говорил обратное, — Скажу сразу…

Что она хотела сообщить, было уже ясно и без прелюдий, впрочем договорить не успела, появились новые действующие лица.

Высокая женщина, около тридцати пяти лет, похожая на француженку из старой аристократии, некрасивая, с резкими чертами лица, глаза серые умные. Судя по тому, как та держалась, именно она была лидером отряда. В руках сжимала копье с широким листовидным наконечником.

Замелькали логи, информация, как по Анне.

Невысокий бородатый крепыш, которому на вид одинаково можно было дать и тридцать, и сорок, и даже пятьдесят. Вооружен бердышом.

Вихрастый длинный худой парнишка в бандане, с глазами навыкат. Лучник.

Девушка-блондинка с очень синими глазами, на поясе висели два длинных кинжала.

И атлетически сложенный молодой черноволосый мужчина с полуторным мечом наизготовку. Он один выбивался из честной компании по рейтингу опасности, присутствовал в Серебряной лиге.

Сначала пятерка замерла на секунду, но не больше, оценивая обстановку, в первую очередь их взоры приковала инопланетянка. У некоторых в глазах полыхнула ненависть, лишь брюнет без раздумий и колебаний выступил вперед Анны, загораживая ее, оценивающе и зло посмотрел мне в глаза и спросил:

— Ты кто? — и, не оборачиваясь, — Ань, тобой все в порядке?

— В порядке, Андрей. Это Сергей. Мы с ним жили вместе, до Вторжения. Я рассказывала, — сразу коротко и четко расставила та акценты.

Вот как.

Жили вместе…

Типа попутчики в одном вагоне. Неплохо прокатились.

Перед глазами начала все заволакивать пелена.

Красная, красная.

И в такт пульсу в ушах глухое: бу-бу-бу… бу-бу-бу… бу-бу-бу…

Едва не потерял контроль над собой, даже на долю секунды в руке материализовался молот.

Да я сейчас готов был убивать, просто без всяких на то оснований. Обвел взглядом будущее поле боя, погнал разведчик вперед, мало ли, вдруг есть еще враги, обернулся и поймал испуганный и недоуменный взгляд инопланетной Анны.

Скрежетнул зубами.

Немного отрезвило.

— Откуда ты здесь взялся? — продолжал допрос тот, и опять ни «ни здрасьте» ни «привета», а дальше, как выплюнул, — И советую отвечать быстро, четко и коротко!

В глазах же злоба, из разряда лютых.

Отметил, с выдержкой у парня не очень, или надеялся на численное преимущество и что мог диктовать условия?

Ну-ну.

Обстановка ровно по классике «накалялась». Вот и его товарищи готовились к столкновению. В руках Анны материализовался арбалет, остальные тоже не сидели без дела.

А мне вдруг стало весело, появился азарт и пошла накачка адреналином, по венам потек огнь. У меня есть важное дело, остальные — по боку.

Уйдут на респ, может, и задумаются о правильном поведении. И скилл свой «Лучший из лучших» прокачаю.

— Итак, я жду ответа, — подлил тот масла в огонь.

Вот ты можешь свою пасть захлопнуть?

Чтобы я сейчас не положил ваш весь рейд тут, прямо на этом месте.

— Так! — резко и гортанно оборвала спутника француженка, выступая вперед, и тут же обратилась ко мне очень вежливо, — Здравствуйте! Как вас зовут, мы слышали, скажите, откуда вы?

— Поселение Надежда, — коротко ответил, сам старался не выпускать никого из поля зрения.

Да, не самая удачная позиция, но…

Один черт, ребята, лучше остыньте.

— То самое, которому вчера Серебряный статус присвоили?

— Да. А вы кто и откуда?

— Я — Лидия, командир группы разведчиков. Мы из Москвы, — в тон мне сказала дама.

Вот и сбылась мечта части населения о переносе столицу в центр России. Хотя, что от нее сейчас осталось и от других стран?

Ни-че-го.

— Короче, мужик, я не знаю, что у тебя было с моей девушкой, да это и неважно. Все в прошлом. У нас у всех новая жизнь. У нее, у меня, да и у тебя тоже. Впрочем, и это неважно, сейчас ты просто идешь с нами и ведешь свою рогатую девку. Она нам нужна. Точка! Иначе…, — неожиданно влез Андрюха, говорил запальчиво, едва слюной не брызгал, и морда даже посерела.

У него с головой беда?

Еле-еле сдержался.

И опять все замолчали, смотрели выжидательно, лидерша тоже. Хитрая баба. И не она высказалась, и проверка: прогнется или нет?

Ага.

— У нас сейчас есть три пути, — медленно и четко проговаривая слова, обвел компанию взглядом, и показал им три пальца, — Вариант один, — загнул средний, — Расходимся краями, как в море корабли. Вы по своим делам, мы — по своим. В принципе делить нам нечего. Второй, если вы попытаетесь что-то сделать или мне, или ей…

— Так и знала… Не зря…, — шипя перебила меня Анна.

И откуда в ней столько злости?

Никогда не замечал… А что я, вообще, замечал? Сука-любовь, не зря все говорили, мозги напрочь вышибала. И все знали эту аксиому, ровно до того момента, пока самого не накрывала.

Вздохнул глубоко-глубоко. Нельзя. Нельзя давать волю эмоциям. От меня сейчас зависел успех операции, возможность роста нашей… да нашей науки. Пусть пока в Надежде не все здорово и замечательно, но мы разберемся со своими тараканами, задавим их, главное подавляющее большинство — нормальные люди, а еще у меня там дом.

Парень смотрел насмешливо, зло, мол, поговори мне еще тут. Как же, Серебряная лига, уровень пятый, первая модернизация.

— Так вот, второй вариант, — продолжил спокойно, дождавшись спада накала эмоций, — Я вас отправляю на респ. И скажу так, если их, — поочередно ткнул в Анну, блондинку и Лидию, — Быстро. Вы же умирать будете долго и мучительно, предварительно отдав и слив мне всю информацию, все, что добыли за сегодня. А ты, — ткнул пальцем в Андрея, — Еще и возродишься с единичкой в каждом параметре. Без навыков.

Вот и испытаю «Дуэль».

— Ой ли…, — вылезла Анна.

— Мужик, ты, наверное, не понимаешь…

— Да, что мы слушаем этого нубяру, — вот и длинный высказался, еще больше свои глаза выпучил.

Особого внимания не обратил на филиппику. Дураков и в алтаре бьют. А кровожадных, тем паче. Просто готовился к бою.

— Молчать, — оборвала спутников именно женщина, — А третий вариант?

— Довожу до нашего поселения. Вы смотрите, как нормальные люди живут, учитесь общению, — сделал акцент на слове «нормальные».

— Нормальные? — взвился уже лупоглазый.

Да, с дисциплиной у них беда. Я же смотрел в глаза лидеру.

— Нам подходит или первый, или третий, только надо посовещаться, и своему главе отписать. Минут десять, не больше.

— Ваше право, — развернулся, бросил только, — И недолго. А там мы просто уходим.

Разведчики потенциальных противников кружили рядом. Поэтому я на языке биоников, с трудом подбирая слова, приказал, спрыгнувшей инопланетянке в случае каких-либо агрессивных действий уходить в поселение, и уводить животных. Та рвалась в бой, но даже слушать не стал. В случае моей гибели, имелась и такая вероятность, я их задержу, а все самое ценное перенесется со мной, кроме нескольких статов, которые станут добычей победителей.

Отбил послание Сан Санычу об обстановке, раз инициатива его личная, то не хотел подставлять ученого, обращаясь непосредственно к Любимову с просьбой о встрече Анны.

Моего шпиона никто не видел, а я не считал чем-то предосудительным прослушать совещание потенциального противника. Слишком, слишком мне не понравились их взгляды. Ненависть и злоба, прямо витали в воздухе. Флюиды, мать их. Начало беседы пропустил, но итак картина становилась ясной.

— …согласен с Анной, надо подумать, как отвлечь бионичку… Тем более в первый раз вижу, чтобы они участвовали в «Возрождении». Уровень у нее нулевой, но вот носороги могут нам проблем доставить…, — заявил черноволосый.

— Не доставить, а отправят на респ сразу, — степенно поправил собеседника бородатый, оглаживая предмет своей гордости, — В принципе умирать не страшно, но можем наломать дров и сильно. Никифаров нас по голове не погладит. Особенно, если с нормальным поселком вместо связи вражду учиним.

— А может поговорить с Сергеем? Расскажем ему все? Что это реальные враги…

— Думаешь, он не знает? Кретинизмом вроде никогда не страдал. И зачем с ним разговаривать-то? Во-первых, он упертый, как баран. Но главное — он нулевка! — влезла Анна, — Отвлекаем бионичку, тому нож к горлу и вперед. Вы посмотрите, как она на него смотрит! Точно не бросит, не будет рисковать его жизнью. Раз смог чем-то привлечь, она как собачка за нами побежит. Дома вяжем ее, не даем уйти на респ. Изучаем, как их убивать.

Вот ведь сука кровожадная.

— Точно, — подтвердил ее парень, — Все логично, берем его в заложники… Живая и послушная инопланетянка важнее, чем связь с каким-то нублэндом.

— Помолчите, — коротко бросила им дама, отвлекаясь на ASK, а затем продолжила, — Отписала Никифарову, ждем ответа. Первое, это далеко не нублэнд, статус Серябряный. И еще, вы, наверное, с головой дружить перестали? Спишем это на гормоны, неожиданную встречу с бывшим любовником и другие эмоции… Так вот, у него предельный уровень опасности, Платиновая лига. Человека с мозгами, это уже должно насторожить. Имеется индивидуальное оружие — молот неизвестного уровня. Сами понимаете… И для галочки, доспехи не может распознать анализатор, ровно также происходит с Гришиными, а он единственный кто у нас достиг двадцатого уровня и получил индивидуальную наноброню. А это значит «ножей к горлу» не получится, шлем активируется в доли секунды, затем вступают в бой носороги… И даже, если мы убьем бионичку, она возродится где-то там, ее же твари нас раскатают в блин. Чего мы добьемся?

— Лидия, я с тобой не согласна, — Анна разгорячилась, глаза засверкали, — Подумай сама, что это за поселение, где крутят шашни с тварями? А у самих даже на нулевом браслеты кровавые? Скорее всего, снюхались с Врагами. Предатели! И других людей вместе геноцидят…, — проглотила ругательство, а затем веско добавила, — Я сразу все поняла! Серебряный статус этому анклаву присвоили…, говоришь… Всем, наверное, известно за какие заслуги Система самые лучшие плюшки выдает… Убийцы они, и точка!

Мда…

Слова жгли. Кулаки сжались. А затем вздохнул глубоко, я ведь сам предполагал, такое отношение из-за кровавого браслета. Поэтому чего удивляться и рефлексировать?

Усмехнулся. Осталась только заплакать, мол, неуиноватый я, и ножками задрыгать, упав на живот.

К черту!

— Поддерживаю, — выступил Андрей, — И морда у него бандитская, сразу ясно, такой за кусок сала мать продаст. И свою Анну я очень хорошо знаю, с первого дня мы с ней вместе. Столько всего уже пережили. Поэтому, если она говорит, значит, так и есть.

Вот ведь каблук.

Обнял ее, ободряюще сжал руку на плече.

— Сергей! Боюсь, — неожиданно из-за спины сказала инопланетянка на своем языке, я разобрал только, — Они злые.

— Все будет хорошо. Тебя в обиду не дам. Не бойся.

«Внимание! Уровень „ксенолингвистики“ повышен на 1».

Навык вырос всего на один пункт, а общение упростилось. И еще один вопрос.

— Как ты их слышишь?

— Раунда.

Провел сканирование, и точно, рядом с группой притаился рогатый котяра. Выходило, что у Анны с ним имелась какая-то телепатическая связь.

Думал о всякой ерунде, лишь бы только не начать выламывать себе мозг.

Везде есть свои плюсы. Первый, в новой жизни — меня ничего теперь не держало, а я никому ничего не должен. Лучшее лекарство — это далеко не бордель и не алкоголь, наркотики и прочая ерунда, деятельность на грани, когда остаются простые и понятные желания: выспаться, пожрать, покурить. А там, время лечит всех. Второй. Несмотря ни на какие коллизии, рад, что она живая, пусть и не со мной вместе. Но рад. Третий, возможность установить связь с новым поселением. И хоть настроены их представители не очень дружелюбно, но… первое впечатление, как с тем же Любимовым, бывало обманчивым.

Недолго думая, достал сигареты. Если в окрестностях бродили хищники, которым не страшны носороги, то учитывая исходящий от них резкий, пусть и в чем-то даже приятный запах, нам в любом случае не поздоровилось бы.

Москвичи спороли, строили планы по террористическим захватам, брызгали слюной, а я совсем успокоился. Все ясно и понятно. Новый мир, «с первого дня вместе», «многое прошли». Черт бы с вами. И, удачи, как говорилось, и попутного ветра.

Досвидос!

Затушил, вдавливая окурок в землю.

На связь вышел тезка-спецназовец, отписал короткое:«Встретим».

И тем пришел ответ, скорее всего, от главы поселения, который озвучила Лидия.

— Приказ Никифарова. Добраться вместе до их анклава, все разведать и выяснить. На конфликт самостоятельно не идти. Поэтому… Слушайте теперь мой прямой приказ. Анна, Андрей, Тимофей — вы не можете адекватно реагировать на текущую обстановку и отправляетесь домой. Мы же пойдем вместе с ним.

— Но…

— Я все сказала! — резко обрубила та, но затем мягче добавила, — Да и глупо будет арт потерять, если на бандитское поселение напоремся. Поймем и сразу на респ, средства имеются. А тот выпадает всегда, вот вы его и доставите. Как и опыт с мутагеном вам перегоним.

— Разумно, — поддержал лидера бородатый.

Еще три минуты задержки, и часть проблемной группы скрылась в инопланетных джунглях, а ко мне, стоящему возле дисколопсов, с явной опаской подошли оставшиеся.

— Мы согласны на третий вариант, — коротко и четко сообщила Лидия.

— Тогда обязуюсь довести вас до нашего поселения, — проговорил «ритуальную» фразу.

И тут же: «Внимание! Получен обязательный квест „Восстановление связей I“. Вы должны помочь представителям возможного дружественного поселения Москва добраться до Надежды в течение 48 часов с данного момента! Штраф: рендомное уничтожение двух базовых характеристик; 10 раз по 10 секунд будет включен мотивационный режим».

Хотел изначально отдать это задание Анне, но… но, учитывая подслушанное и видя эмоциональный настрой москвичей, это было бы неправильным. Они итак на пену исходили от одного вида живого бионика, а, если бы та еще такое заявила… Могли бы и в джунглях скрыться. Да и девушка не из бедных, наследство выходило по любым меркам очень и очень богатым. Как бы цинично это не звучало.

— Какой котик! — не сдержавшись, восхищенно воскликнула голубоглазка, увидев Раунду, материализовавшегося у ног хозяйки.

Двинулись наконец-то.

Анна на носорогах прокладывала путь, эти звери оставляли за собой просеку, а мы вчетвером пешком замыкали. Передвигались в открытую и быстро.

— Невероятно… Как вы смогли с ними договориться? — после пяти минут молчания, не выдержав, спросила Лидия, бородач на ходу чуть подался вперед, — Нам бионики проблем доставили столько! И не просто проблем, у нас с ними кровная вражда, настоящая война. Андрея и Анну убивали, причем довольно мучительно, не меньше семи раз, Тимофея — три. И так с большинством тех, кто выходит за пределы Москвы. Мы даже рейд на нее собирали — двенадцать седьмых, самые прокаченные… Легли. И только с помощью одноразового артефакта — «Уничтожитель» смогли убить. Наш боец, использовавший его, получил опыта столько — сразу на двадцать первый лэвел шагнул.

— А последствия? — теперь понятны эскапады «москвичей» и ненависть, и злость, и ярость, и лозунги про предателей.

— Сейчас противостояние на другой уровень перешло, раньше только одна возле поселения крутилась, теперь постоянные нападения на рейды, собирателей и так далее… Выносят всех. Сразу. Часто жестоко, скармливая всяким тварям.

— Мы просто не убивали их, — ответил коротко.

— Но они же враги! Они человечество уничтожили! — запальчиво проговорила блондинка.

Решил пояснить.

— Третья волна, непосредственно в данном процессе не участвовала, их задача, нечто вроде лесников, егерей, но это образно. Они убирают последствия войн с техносами и с другими цивилизациями. Человечество убила и зачистила высшая аристократия, эти же низшая, которая увидела первого гомо сапиенса своими глазами только сейчас в рамках проекта «Возрождение». Если не обращать на них внимания, не становиться на пути, они никого не трогают. Реальные враги — это высшие.

— А эти, значит, друзья? — хмыкнул бородач.

— Все зависит от обстоятельств. И конкретных представителей, — в диспуты не хотелось вступать, однако добавил, — Рядом с нами есть два анклава беспредельщиков, вот от их рук окончательно погибло больше на порядки людей, чем непосредственно от рук таких биоников, — для доходчивости ткнул пальцем в инопланетянку, — Смерть — это не на респе оказаться.

Вот всего несколько дней назад не думал, что буду защищать представителей другой расы. Но я всегда смотрел на мир адекватно, учитывая возможность ассимиляции Анны, а с ее помощью мы можем значительно усилиться, в этом с Сан Санычем был согласен полностью.

— Бандитизма и у нас хватает. Но понемногу выводим, — пробасил тот, и лукаво, — А ты, получается, никого не убивал?

— В Железную лигу тоже просто так не попадают, — спокойно ответил, он мне не духовный наставник, — А был в вашей группе представитель из Серебряной.

Видимо реплика ударила не в бровь, а в глаз, тот насупился, замолчал, чуть отстал.

— А скажи, Сергей, какие у вас порядки в поселке? — решила поинтересоваться Лидия.

— Простые. Живи сам, не мешай жить другим. Законы в рамках десяти заповедей. Для всех. Рабства нет.

— У нас его тоже нет! — неожиданно, как-то даже запальчиво ответила та, — И законы есть!

Обидно стало? А на что?

— Демократия в Надежде что ли? — опять поравнялся мужик, непонятно, что нужно.

— Не анархия. Это точно.

— Так время-то военное, сложное, без единоначалия никуда, жесткой дисциплины и…

— Немного этой «дисциплины» даже мягкой форме в вашей группе увидел, — перебил его я.

— У нас с ней все хорошо!

Я только плечами пожал, хорошо и хорошо. Мне — фиолетово.

У всех понятия об одних и тех же терминах разные. Вот и здесь, «единоначалие» и другие «высокие» категории… Говорил бородатый вроде правильно, но командира их группы перебивал и влезал в разговор любой, кому не лень. Иллюстрация довольно яркая.

Спутники о Новой Москве старались не распространяться, уходили от прямых вопросов. Поэтому больше молчали. Еще не переставал, несмотря на носорогов, сканировать местность, ожидая каких-нибудь неприятностей.

Сейчас занимал один аспект. И отнюдь не «попранная» любовь-морковь… Еще в ходе приватной «беседы» группы просто отрезало эти чувства, как выключателем щелкнули. Да, будет это все всплывать в течение какого-то времени, чаще перед сном, вопросы, вопросы: «почему?», «зачем?», «как так?», несмотря на очевидность ответов на них.

Так вот. В вещие сны я никогда не верил, впрочем, как и в паранормальное. Магии в новом мире тоже не имелось. Соответственно, мои ночные видения об Анне — это результат получения характеристики «чувство реальности» и поднятия ее до пяти. В принципе, знать немного очертания будущего хорошо…

Но!

Вот здесь возникала следующая проблема. Мы, «возрождаемые», фактически под тотальным контролем, нас слушают, нас видят, нас просчитывают, анализируют полученную информацию, на основании ее прогнозируют, и довольно успешно, череду будущих событий, могут и транслировать ее отдельным индивидам. И очень похоже на то, что это не какой-то глобальный проект, предназначенный для возведения гомо сапиенса вновь на вершину пищевой цепочки. А некий далеко не гуманный эксперимент, проводимый инопланетными ублюдками. Хотя… Мог я и ошибаться.

В таком разрезе, имела право на жизнь даже концепция Мертвого Легиона, которые считали, что мы в новейшей виртуальной реальности в рамках какого-то теста. Отсутствие воспоминаний об этом факте биографии — частичное стирание памяти. И после окончательной смерти здесь, просто выбываем из игры, получаем деньги за участие. Кто дольше всех продержится, тот и на коне. Это вчера с данными познакомился, полученными от них. Да и Гарта успел немного расспросить.

Но проверять верность их тезисов желания не имелось от слова «совсем», и до Вторжения существовало множество теорий о загробной жизни, однако большинство разумных не спешили в Райские кущи.

И всеми возможными способами необходимо избавиться от этого контроля. Понять самому «как»… А далее, возродимся.

Глава 6 Цель — превосходство

1

Бойцы спецназа встретили нас за километр до поселения. Даже остановились на несколько минут. Тезка приветливо помахал Анне рукой, та, улыбаясь, неуклюже вернула жест. И даже произнесла на русском, практически без характерного акцента, но чуть растягивая слоги:

— Здраавствууйтее, человеек!

Лица москвичей при этом вытянулись, бородач даже рот открыл, при пухлых ярко-алых губах поневоле возникали ассоциации с тылом бабуина. До этого мы с инопланетянкой, если говорили, то на ее родном языке. Конспирация.

А тут культурный шок во всей красе, продлившийся, к слову, не больше пары секунд. Если бы внимательно не наблюдал за ними через камеры разведчика, то и не заметил бы. Что же, будет о чем в своем поселении рассказать.

Но те тут же подобрались, насторожились, напружинились, приготовились действовать. И, как я знал из подслушанной беседы, средства уйти на респ у них имелись.

И ведь я заложник этой ситуации, сам вызвался, рискнул характеристиками.

— Приветствую всех, — подошел к нам тезка, — Позвольте представиться, командир отряда специального назначения по проведению внешних операций поселения Надежда Сергей Ливонов, — отчеканил тот, а затем, неожиданно широко улыбнувшись, отчего показался записным добряком, продолжил дружелюбным тоном, — Посланы командованием навстречу столичным гостям, дабы никаких оказий по пути не случилось. Все же не каждый день с новыми поселениями связи устанавливаются. А вы кто, представьтесь, пожалуйста?

— Лидия Макарова, командир отряда разведчиков поселения Москва, направлена непосредственным начальством, для установления связей с вашим анклавом, — в тон ему представилась француженка.

— Федор Фролов, — ответил на рукопожатие бородач, не выдержал и добавил, — И не из столицы мы, а поселение так называется.

— Настя, — неожиданно смутилась блондинка под внимательным взглядом спецназовца.

И совсем покраснела, когда тезка аккуратно пожал ее маленькую ладошку, чуть задержав в своей лапище, и покачивая головой, томно прикрыв глаза, скаламбурил:

— Эх, Настя, Настя, завидую тому, кому ты даришь счастье…

Та заулыбалась, хоть щеки и пылали. И, честно сказать, комплимент был отвешен не зря — девчонка красивая. Но отчего она-то так засмущалась?

Вот у кого характеристика «харазима» в потолок была прокачана и к ней еще плюс тысяча от артефактов. Вроде бы просто представился, незатейливо сделал комплимент, из разряда банальных… а москвичи расслабились, исчезла напряженность в движениях. И, как результат, за оставшийся путь рассказали многое о жизни в новой столице.

Я только поражался и даже чуть не занялся самокритикой. Нет, рожденный ползать, летать не может от слова «совсем». Хотя… Почему нет? Мое общее поганое настроение, встреча с бывшей попутчицей, постоянная готовность к бою с превосходящими силами противника — все это не давало расслабиться. А сейчас до поселения недалеко, рядом пятерка молчаливых грамотных бойцов, так и не снявших шлемы. Поэтому совсем другую тактику можно применять.

Оказалось, Москва — поселение седьмого уровня, где проживало приблизительно пятьсот человек. Политическое устройство, что-то близкое к военному коммунизму. Никакой частной торговли, все блага распределялись в зависимости от полезности индивида обществу, но голодных не имелось. Впрочем, если поставили тебя «на лопату», в данном случае на сбор, так и будешь там прозябать. Свобода воли выражалась в одном — в любой момент ты мог покинуть столицу. Частной собственности не имелось, в понимании ее до Вторжения, как и предпринимательства. Все усилия анклава были сосредоточенны на развитии и борьбе с биониками, которых сами по дурости и спровоцировали на агрессию. Цели амбициозны — построение нового общества, изгнание или уничтожение с планеты захватчиков, а также возрождение цивилизации.

Окончательно меня Сергей поразил, когда на пару минут скрывшись из поля зрения, вернулся с какими-то инопланетными цветами, и галантно вручил их блондинке, которая потом так и шла, прижимая к груди букет. С другой стороны, ковать железо надо пока горячо, всегда такого же принципа придерживался.

На этот раз у ворот толпилось гораздо меньше людей, чем вчера при встрече анимэшек. Оно и понятно, рабочий день в самом разгаре, заметил и их. Помахали мне ручками, ну и у меня не отвалилась.

Впечатлений народ получил массу. Радовались встрече, удивлялись носорогам, но фурор, как ни странно, произвел Раунда. Или скорее было бы странно, учитывая почти египетский культ нашего времени в отношении полосатых, если бы именно он не стал звездой. Пока, кстати, я наших земных кошек не встречал, впрочем, и собак тоже.

Думаю, вскоре, как Анна обустроится, в поселке появится много рогатых котов. Главное, попросить ее внести генетические коррективы, чтобы весной под окнами не орали и тапки игнорировали. Но полезное животное, и боевик, и разведчик, и лекарь, и психолог в одном.

Точно так же, как и вчера перед глазами сразу замелькала куча системных сообщений. Ожидаемое, «Внимание квест „Восстановление связей I“ выполнен! Получено достижение „Дипломат II“».

И, конечно, перерасчет награды с глумливым: «Вы убивали разумных». Собственно, такие же плюшки, как и с Токио-3. С другой стороны, начнется торговля, а она обязательно начнется, даже ноль один процент будет приносить копейку.

Следующее заставило задуматься: «Внимание! Выполнен квест „Вместе мы сила!“. Время реализации: 1 сутки. Окончательная награда будет определена, исходя из конечного итога переговоров».

И все.

Ладно, поживем, увидим, собирался уже уходить. До церемонии мне дело не было, и время поджимало, но тут обратился Добрынин, отзывая в сторону. Москвичи же общались с населением. У аборигенов лица открытые, дружелюбные, радостные, где-то и шутки про столицу проскакивали, где-то вопросы. Но главное, многие искали близких, думалось, что в скором времени обмен списками между анклавами будет в порядке вещей.

И гости оттаяли, похоже, этот ход был сугубо каким-нибудь политическим вывертом Главного, мол, смотрите, как люди в Надежде живут.

— Сергей, через час — полтора зайди, разговор есть.

— Не могу, — честно ответил, — К Сан Санычу, перекусываю и в новый рейд. Дело важное. Не терпит отлагательств.

Тот недовольно поморщился, но озвучил зачем, я ему понадобился.

— Помню, обещал «квартал» для твоего клана. Однако, вижу, что ты нормально сошелся с Анной, поэтому не возражаешь, если рядом ее поселю. Тут такое дело… Появились у нас разные товарищи, отнюдь не «разумные», из числа оголтелых борцов за свободу Земли от захватчиков. Воду мутят, мол, так жить нельзя… Сегодня бионичка, а завтра технос. А у тебя определенная репутация есть. Не сунутся. И, вообще, подумай о том, чтобы ввести ее в клан. Проблема размещения инопланетянки на административной территории заключается в следующем, там невозможно построить нечто вроде их стойбища. А селить ее в других местах, помимо рядом с тобой, не хочется, чтобы никого не провоцировать. Не хочется сейчас лишних конфликтов, да и людям привыкнуть нужно. Идею, кстати, предложил Сан Саныч, — легко сдал он главного виновника нарушения слова.

— Моун, — сказал на автомате я, задумавшись.

В принципе, такое соседство только в плюс, а если Анну в клан ввести… Это огромный бонус.

— Что? — не понял тот меня.

— Стойбище биоников называется «моун». Место для других модулей останется? Где-то на двадцать.

— Мгм, — односложно ответил тот, и добавил, — Конечно, будет.

— Хорошо, тогда не возражаю, а насчет клана… Тут думать надо, я не возражаю, только и желание самой девушки надо учитывать.

На этом и закончили.

Поручкались и досвидос.

Дальше почти бегом к научнику, разгрузился, запасся химией на все случаи жизни, сдал грузовые модули. Конечно, было бы неплохо, если бы они не извлекались, но у красных имелась такая функция. Впрочем, не жили богато, и нечего начинать. За одни спецсредства еще отрабатывать и отрабатывать.

— Сергей, я понимаю все, что у тебя и своя голова на плечах имеется, но, пожалуйста, не говори никому о таких богатствах нашей Анны, а то многим может голову от алчности закружить. Особенно сейчас, на первых порах. Так и слышу: «Да это выведет Надежду на новый уровень! Да мы…». Крохоборы…, — он достал сигареты, нервно прикурил.

Да, не любил Сан Саныч тех, кто дальше своего носа не видел, смотрел не на перспективу, а только на сиюминутные выгоды. Тот выпустил дым через ноздри и продолжил:

— А потом ситуация поменяется. У нее будет свой защищенный дом, куда даже глава без разрешения не проникнет. Ты, кстати, дал согласие на размещение моуна рядом с твоим модулем? Это моя идея.

— Да, дал. Остальное тоже понятно, — вот и инопланетянка стала «нашей», поинтересовался, — Не стал возводить храм Главный?

— Это хорошо, что девочка под присмотром будет. А так у нас по поводу культового сооружения до сих пор…, — задумался, — Диспуты. Да, диспуты, чуть ли не до драки. Но думаю, продавлю.

— А в чем дело?

— Отношение высшей аристократии изменится в худшую сторону, кое-кого из военных пугает. Угроза поселку.

Ясно, отодвинутый от должности главы всех ВС воду мутил.

— Так они и сейчас нам враги.

— То-то и оно, то-то и оно, и друзьями не станут. Но продавлю, да и все другие отделы научных направлений за возведение, та же Ольга видит перспективы. Медицина. Но это ерунда, — он даже рукой махнул с зажатой сигаретой в пальцах, добавил твердо, — Продавлю.

Никогда не любил ничего брать в долг, но предстоящая операция по освобождению дочери главы, диктовала свои условия:

— Еще вопрос, Сан Саныч, очки развития в наличие имеются?

— А много надо? — посмотрел на меня тот.

— Двадцать. Как только разживусь, сразу верну.

— Это есть, — тот кивнул, — Держи.

На том и закончили.

В кафе-баре было многолюдно, но мне место нашлось. Отметил и москвичей в окружении местных. Бородач и блондинка. Лидия, скорее всего, беседовала с Добрыниным.

— Сереж, у тебя время есть? — неожиданно спросила тетя Тая.

— Дело срочное, до утра ждет?

— Ждет, — дважды кивнула та.

Это хорошо.

Теперь домой. Здесь, выгрузив свою невеликую за сегодняшний день добычу, в очередной раз задумался о том, что из оружия мне улучшать, для чего и занял у научника очки развития. Хотя зачем гадать? Мечами я махать — не обучен, на Полигоне тренировался именно с молотом, щитом, ятаганами и луком. Привычный клановый знак использовался мной чаще, нежели другие виды и средства. Поэтому только он.

Очередной привет от Системы: «Внимание! На вашем уровне индивидуальное оружие не может превышать 5!».

В результате у него стали следующие показатели:

«Молот Тора уровень 5 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: увеличенный дробящий урон (+100 %); может использоваться, как для дальнобойных атак (не более 120 метров, после 50 подает точность на 1 % за каждый метр преодолеваемого расстояния), так и как оружие ближнего боя; после броска возвращается к владельцу.

Специальная возможность: „Гром небес“ при использовании в ближнем бою, и нанесении удара сверху, проходит дополнительный урон +200 % к стандартному (1 раз в 1 минуту), с вероятностью 25 % возможно удвоение данных показателей».

Если до второго левела необходимо было вложить по одному очку на уровень, то при подъеме до четвертого уже по два, а на пятый — три. Итого на молот ушло десять. И здесь возникла дилемма. Что улучшать?

Ятаганы? Заманчиво, но они скорее использовались мной для нападения из скрыта, а не в реальном бою, где предстояло столкнуться с очень и очень мощным противником. И вероятность такового стремилась к девяносто девяти процентам.

Лук? Тоже неплохо. Однако им можно заняться и потом. Редко его использовал.

Да и не стоило на собственной защите экономить. Поэтому щит, он у меня в слоте, который срабатывал на первый внезапный удар. Мог последовать и второй, чем я и пользовался.

Итак: «Щит Тьмы уровень 5 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта „Возрождение“. Свойства: Невозможность пробития (уровень оружия противника для преодоления данной защиты должен превышать на 5); создание направленной ударной волны при отбрасывании противника (2 волны в 1 минуту (+100 % к первичным показателям)); материализация в руке; режущие кромки

Специальные возможности: „Двойная защита“ при ношении на теле, кроме первого, автоматически блокирует и второй удар противника, если уровень используемых средств не превышает щит на 5».

Прикинул, что мне могло понадобиться в рейде, и загрузил все в инвентарь. Подготовился. А теперь предстояло еще одно важное дело.

Отписал Алексееву: «Встречаемся у меня минут через пятнадцать, есть информация, конфиденциальная, срочная. И в фонд взнос сделаю по сто тысяч, и навыки имеются. Затем в рейд ухожу, в поселке буду только послезавтра, задание от Главы».

Ответ пришел минуты через три: «Не вовремя ты, но буду. Жди».

Вот и хорошо.

Пора бы и тебя к ногтю прижать.

Несколько раз прогнал различные ситуации на местности, то есть в своем ангаре, исходя из того, сколько явится гостей. Хотя я не думал, что он возьмет с собой даже телохранителя. Здесь поселок, в гости он двигался к дружелюбно настроенному товарищу, который тоже от него зависел, как и все в Надежде. Кроме этого, как сказал кто-то, «деньги любят тишину», учитывая поголовное крысятничество, развитое у хантеров, здесь появлялась неплохая возможность хапнуть и не поделиться… Маленькая вероятность, что Алексеев явился бы со спутником. Но все равно, я рассчитывал на худший вариант.

Тот явился минут через десять. Эк, тебя припекло, бегом бежал или неподалеку отирался? С порога по-хозяйски осмотрелся, совсем, как его подчиненный до этого, впрочем пустое, пусть и огромное помещение его не впечатлило. Поморщился, а затем взгляд «безопасника» остановился на мне.

— Итак, рассказывай…

А сам, вальяжный, важный, как у первого пленного, ничего плохого для себя и представить не мог.

Он глава СБ, да кто осмелится на такую должность покусится в пределах поселения?

Ответ прост.

Я.

Поэтому улыбнувшись, отчего тот окончательно расслабился, на ускорении, к которым добавлялись и мощности эксозкелета наноброни, воткнул тому в шею навороченный шприц-тюбик со снотворным. Тот даже дернуться не успел. Обмяк, с глухим стуком опустился на пол.

А дальше проверенная схема — упаковка клиента, снятие ОВ, помощника и кибердоктора. Для допросов он мне не был нужен, да и время поджимало, поэтому даже приводить в сознание не стал. Все потом, после операции. И сначала я с ним поговорю. Посмотрел не сдох ли второй пленный. Нет, жив курилка. И будет жить. Только вонь ядренее стала, густая, густая. Глаза резала неплохо. Пришлось шлем активировать. Напоил СБэшника. И спать уложил. Рядом командира пристроил. На ласточках далеко не упрыгали бы, а с кляпами во ртах, путы при всем желании не перегрызли бы.

Подумал и сделал еще в конструкторе простенькую вентиляцию в камере. Не хватало еще, чтобы те на респ ушли не вовремя, задохнувшись.

Сообщил Любимову: «Алексеева нейтрализовал»

И ответ: «Ок. Через полчаса выдвигайся. Ждем в условленной точке».

А теперь вперед.

Двадцать минут и я на месте. Семеро их, восьмой я. Тезка со своей группой, командование над которыми перешло непосредственному руководству. Глава спецопераций решил тоже участвовать. Дело ответственное и важное. У каждого самая продвинутая броня в анклаве с возможностью мимикрировать на местности. Это новая разработка? Очки визуализации, кибердоктора, помощники, индивидуальное оружие. Подготовились неплохо, как и снабдили уже их.

И если все получится… Так, не «если», а все получится. Это позволит окончательно выйти из-под контроля Петровича Надежде. Никем не ограниченное развитие — огромный плюс.

Что это давало лично нам? У всех там уже дом.

Здесь огорчил Любимов:

— С твоей задумкой о передаче жизни, ничего не получится. Как я выяснил, если вычеркиваешь репликатор какого-то поселения из списка в ASK, где можно возродиться, то повторно его может внести только глава, при условии нахождения индивида в пределах купола. Индивидуального у заложницы нет, поэтому окажется снова в Тихом в случае гибели, — помолчал, пожевал губами, а затем жестко так добавил, — Мы сделаем все, чтобы спасти девчонку, но… при любых условиях она не должна попасть в руки хантеров живой. С террористами не договариваются. Их мочат. Всегда, везде, всюду. Это ясно?

И посмотрел мне внимательно в глаза, я молча кивнул, тот решил добавить.

— Пойми, там ее в любом случае ждет смерть. При любых раскладах, как бы в дальнейшем ситуация не складывалась, она там труп, — и не дожидаясь моего ответа, спросил, — Химию у Саныча взял?

— Да.

К худшему мы тоже подготовились.

Если дочь главного погибнет, то парочка моих пленных уйдет на респ сумасшедшими, пускающими слюни идиотами, от которых чего-то добиться будет крайне сложно, а точнее, невозможно. От тел избавиться при современных реалиях еще проще — пойдут на переработку. Все концы в воду. А Добрынин в любом случае от контроля освобождался, главное, нашу причастность не смогли бы доказать. Да, соломки подстелили.

— Поделись, — попросил тот.

Протянул ему двадцать карандашей ярко красного цвета.

— Тогда выдвигаемся, — скомандовал Любимов.

Да… Такой план псу под хвост. Так бы передал девчонке жизнь, затем ее на респ, она автоматом в Надежде здоровая, где ее бы приняли люди Любимова. А мы просто ушли бы. Растворились в ночи.

Только зачем понадобилась мозголом командиру группы здесь и сейчас?… Неясно.

Двигались мы быстро, с частыми остановками, спецназовцы готовили пути отхода, минировали местность, выбирали позиции для возможного отрезания погони. В общем, работали. А я только рот не открывал, как они все четко и ясно продумывали, ориентируясь в местных реалиях. И старался учиться.

Встретились две группы хантеров, ведущих пленных, но нас не заметили, а у меня скулы сводило, как хотелось разобраться с ними, кроваво и жестоко. «Великая» цель останавливала.

Ну, ничего, доберусь и до вас суки. Всех записал, всех запомнил.

Учитывая, что мы двигались скрытно, то и с тварями не повстречались, постоянно сканировали, обходили особо опасные места, на пути возможного следования вероятного противника тоже не выходили. Поэтому добрались без проблем.

Необходимое место, где должна была состояться встреча и передача заложницы — двор-колодец пятиэтажной сталинки, из окон которой виднелся купол поселения Тихий. Спецназовцы рассредоточились, а мы с Любимовым в это время наблюдали. Отметили возвращение группы из пятнадцати человек, десять из которых являлись явными рабами. Выделялись и отсутствием брони, только рабочая одежда. Да и на охранение пятерка сопровождавших молодчиков никак не походила, больше следила за подопечными, чем за окрестностями. Несколько троек хантеров, а две таких привели рабов. Первая, двух девчонок, вторая — здоровенного мужика. Явные новички, все со спутанными руками, а еще и в ошейниках.

Мда…

В двенадцать, как окончательно потемнело, отписался Синица:«Все идет по плану»

Ночь вступала в свои права. ПНВ работал отлично. Видимость обеспечивал метров на сто — сто пятьдесят. Просматривалось окружающее пространство пусть и не как в ясный солнечный день, а как в пасмурный. На большем расстоянии очертания размывались. Иногда его отключал и любовался небом, все же необычно видеть такие неестественно яркие и крупные звезды, которые теперь не скрывал смог, а также сотни огненных росчерков, похоже, падающего космического мусора, и тысячи спутников.

Бандит молчал практически до полвторого: «Лютый, девчонку забрал. Двадцать минут, и буду на месте. Но иду не один, со мной еще двадцать восемь человек. Это те, кто тоже хотел бы перебраться к вам. Еще и моих кентов четверо, мы тоже уходим, но не с вами. Сейчас из под купола выходим. Не долбаните чем! Все в ажуре. Начинайте!».

Вот маруда!

Этот же батальон нас свяжет по рукам и ногам… Стоп. Вот в чем замысел нашего «помощника», пока за нами увяжется погоня, они и скроются под шумок. Хитрая скотина, ничего не скажешь. Хотя такой расклад предполагать… У меня мозгов не хватило, да и у Любимова тоже.

И ведь теперь людей не бросишь.

Все это пронеслось в голове в долю секунды.

Повернулся и сообщил об изменениях в обстановке командиру спецназа.

— Сука, — на одном выдохе, прошипел он, и принялся отдавать приказы.

А вражеский купол с другой стороны вдруг начал расцветать яркими огненными всполохами. Отвлекающий маневр другой группы Любимого в действии.

2

Не зря, не зря я прокачивал интеллект в потолок и следящие устройства. Когда из-под купола показалась толпа, бегущая в нашу сторону, Любимов в другой комнате начал инструктировать двух бойцов. Те ни разу шлемов не снимали, были одного роста и комплекции, поэтому определить кто из них кто, не получилось бы даже у родной матери. Моего разведчика, висящего за плечом у командира, никто не замечал.

— Никаких отклонений от первоначального плана не предвидится. Василий, Алексей, по-прежнему девчонка Главного на вас, уходите по второму маршруту, встречаетесь с группой Грача. Задача тоже не поменялась — доставить ее в Надежду. Если что-то пойдет не так, живой она не должна достаться хантерам. Ни при каких условиях! Это ясно?

Спецназовцы слитно кивнули.

— Только на глазах у всех ее не минируйте, и не забудьте следы от нюхачей обработать, — в заключении добавил тот.

— Обижаешь, тащ командир! — прогудел один.

— Напоминаю, — отрезал Любимов.

У меня ворох мыслей в голове. Вот же суки какие! Я с добрым сердцем и открытою душою, а, оказалось, есть и «второй маршрут», о котором ни сном ни духом, значит, был еще и третий, иначе бы назвали просто «запасной». Выходило все, что мне рассказывал до этого начальник спецопераций о будущих действиях — лапша на ушах, которую срочно следовало снять. И еще, спасибо за науку, максимум я всегда делал один путь отхода, теперь исправлюсь. Пока обдумывал и оценивал степень угрозы для себя лично от таких «изменений», появился и командир, сразу же распорядившись:

— Сергей, отпиши бандосам, увидим индивидуальное оружие, сразу отправим на респ, всех, кучей, и каски пусть снимут. Не нравится мне такое скопление, нервирует… Сдадут девушку, а дальше расходимся.

Это и отбил, на что получил ответ: «Не вопрос».

Через пятнадцать минут вся толпа оказалась в арке. Я успел только мельком разглядеть лицо девушки завернутой в какое-то одеяло, которую принес на плече один из хантеров. Жуткое зрелище — выжженный глаз, щеки в следах от сигаретных ожогов, отрезанные уши.

— Да, это она. За работу, — приказал Любимов, поморщившись.

Дочь главного тут же подхватили, и две тени скрылись за углом.

Четыре человека моего визави стояли в стороне, броня на всех стандартная — хантеровская, лица обеспокоенные, но посматривали они в сторону купола, нас не опасались. В принципе, дело они сделали, пусть и своеобразно, поэтому… все нормально.

— Лютый, напоследок, давай в сторонку отойдем, — сказал Синица, когда мы обменялись рукопожатиями.

В это время пара спецназовцев строила походную колонну из беглецов. Изнеможенные лица со следами побоев, синяки, сломанные носы. И женщины, и мужчины настолько худые, будто из концлагеря, одеты почти в дерюги, но их объединяло одно — глаза. Они горели решимостью идти до конца, до последней черты.

— У этих «крепышей», — бандит ткнул кулаком с оттопыренным большим пальцем за спину, — А они практически из самых первых, кого захватили… Так вот, у них тоже по одной жизни осталось. Других рабов забрать не удалось. Пригляд там лучше. На воротах охрану мы грохнули, но они уже возродилась. Да, в лагере кипиш знатный, как мне отписали свои люди, но… Быстро чухнут, поэтому надо уходить отсюда. Особо из-за рабов никто суетиться не будет, это третий сорт, доходяги, самые строптивые, поэтому никто с ними и не заморачивался, кормежкой не баловал, за здоровьем следил… но вот дочь Добрынина… Скорее всего, за ней нашего лучшего ассасина пошлют — Глада. Сам он — десятка, но броня закачаешься, нюхач, статы все в пятнадцать. Может даже в одиночку в погоню рванет, потому что остальные силы сейчас охревают в атаке.

Синица задумался, словно размышляя, говорить или нет, но все же решил поделиться информацией:

— Погоняло тот получил не зря, от «гладиатора» — раньше в подпольных боях без правил выступал, в рукопашке — зверь каких мало. Всех рвет, чисто тузиков. Индивидуалка — парные кинжалы, ятаганы. Сам думай, что делать будешь. Я предупредил, все сделал, как нужно. Ну, в расчете?

Ясно. Освобожденные рабы и заложница, особенно последняя, куда важнее для Петровича, чем шайка ренегатов, поэтому главного убийцу отправят по нашему следу, а не по их.

— В расчете, — подтвердил я, поинтересовался, — А теперь вы куда?

— Мы к Саше Черному. Достал беспредел в Тихом. Тот же честный бандит, у него порядки нормальные, правильные. Особо никто не лютует… В общем, сами живут и другим дают.

— Ясно. Удачи.

— И ты береги себя.

Пожал руку, уже зная, что будет, но… но не стал мешать, орать «осторожно!», «сзади!», дергать вперед хантера, теперь точно бывшего, так как Любимов, материализовавшись сзади, воткнул тому в шею мозголом. Да и не смог бы я ничего сделать, слишком все произошло стремительно.

Синица недоуменно посмотрел куда-то в сторону, а затем его лицо расплылось в блаженной улыбке, и столько в глазах было отвязного счастья… Мама, мама, поймай меня… Командир отряда спецназа с легкостью и какой-то небрежностью, убедившись в том, что мозги бандиту выжгло напрочь, как и заявлял Сан Саныч — в две секунды, еще через десять свернул тому шею. Хруст. Любимов чуть придержал тело, почти нежно опустив его на асфальт.

— И зачем это было нужно? Ты, понимаешь, что в бандитском стане информатора меня лишил? И человека, которым можно было воспользоваться не раз и не два, для благих дел, — спокойно спросил я.

Тот повернулся, вперил в меня тяжелый взгляд:

— Так надо, — сказал, как отрезал, — Не в бирюльки играем. А тебе бонус, за потерю крота, что снимешь с него — я не претендую. Надеюсь ничего больше объяснять не нужно?

Отрицательно покачал головой, активируя шлем. Мне и смотреть в сторону не надо, разведчик картинку показал, как сейчас с четырех тел бандитов собирают трофеи бойцы, поочередно, втыкая сборщик чуть ниже шеи.

И здесь, не пропадать же добру. Нет, Синицу мне жалко не было, он и к Черному подался не добро и свет нести в мир, но… это был мой информатор. Повторю Мой. А об той банде, в которую он собирался, в Надежде знали крайне мало. Или, как вариант, не спешили делиться особо. И он пользы пока принес больше, чем вреда. Опять же, если бы не задушевная беседа с бандитом, вряд ли я узнал о заложнице, об ее матери, да и об обстановке в целом.

Это мой был крот, мой!

И разбирала злоба. В большей мере, на себя. Кто мне мешал, встретиться с покойным хантером наедине, а потом привлечь Любимова? Никто. И еще, держать ухо с этими волчарами надо всегда востро. Пусть и вражды у нас нет, и вроде бы одно дело делаем, однако… те продемонстрировали четко и однозначно общее отношение. Хотя кто я им? Ответ простой и очевидный — никто. А они вместе кровь ведрами лили, и чужую, и свою, а это куда как больше сближает ломания хлеба. И вот это надо в голове всегда держать.

Нет, все понятно, что таким образом спецназ намеревался подчистить все следы, убрать любые ниточки, которые могли бы привести к службе внешних спецопераций и ее главе в случае смерти дочери Главного.

Вот интересно, они всех бедолаг, которые сейчас ждали команды на выдвижение, в случае гибели девушки, тоже на ноль помножат?

Здесь хрен вам в рыло. Сам всех положу. И будь, что будет. Есть предел защиты собственной жопы.

Меня пока зачищать не будут, в дом не попасть, а там томятся молодые орлы. Или наоборот, если девушка погибнет, а пленные умрут от голодания и обезвоживания, то виновник в ее смерти — я. Пальцами покажут и потычут.

Хотя…

Допрос Любимов второго лжесбэшника проводил лично, а тот его знал в лицо, по должности было положено, значит, нужен пока спецуре.

Этим немного унял паранойю.

Активировал сборщик.

Да, не пустыми собирались уходить товарищи от Петровича. По два миллиона мутагена и опыта, второго — почти сто тысяч, третьего — пятьдесят. Навыки даже не просматривал — некогда, около сорока штук, и самые плохие из них — редкие. Двенадцать красных модификаторов.

Запустил, запустил, в закрома Родины руку Синица. Или это компенсация?

Теперь и не спросишь.

…Мы не прошли и двух километров, как дружественная точка потухла, отображавшая бойца, замыкавшего колонну. И вышел тот на связь с респа примерно через минуту, через ASK.

— Пишет, сам не понял кто и как! — сообщил мне Любимов.

А дальше ровно, как про тот чертов остров и девять негритят, в десяток следующих секунд перед глазами погасли и остальные. Я держал разведчик поблизости, приготовился к бою, сканировал окружающее пространство.

Ни-че-го!

За мной сгрудились бывшие рабы, чуть вперед выступила девушка, рядом с которой моментально возникла тень.

— Короче, слушай сюда, — неизвестный уже держал ятаган с матовым лезвием у ее шеи, — Теперь понятно, почему твои бойцы бараны, потому что сам нубяра. Их, как видишь, я на ноль помножил…

Похоже это Глад. И почему подумал, что я лидер? Точно ведь, на мне броня на порядки лучше, чем на спецназе, поэтому и принял за командира. По статусу положена, типа.

— Меняемся? — продолжил тот, — Одна баба на жизнь вот этих всех? — обвел он толпу левой рукой с зажатым в ней вторым кинжалом, — Помешать ты мне не сможешь, я их, как волк в овчарне, всех буду резать. Головы в разные стороны лететь. И помни одно, у них нет больше жизней. Двадцать три человека в обмен на одного. Расклад в твою пользу. Мне нужна только дочь вашего Главного. Это мясо неинтересно. Скажешь, где она, и обещаю, никого здесь не трону…

Хантер чуть усилил нажим, с лезвия закапала кровь. Я смотрел в глаза девушки. Хрупкая, исхудалая, и, как у всех голодавших, черты лица обострились, выделялся заостренный нос и огромные глаза, в них плескалась сейчас ненависть, обреченность и какая-то умиротворенность. Это был дикий коктейль. Готовность умереть, принять смерть, но не сдаться.

И что делать? При всем желании, даже будь у меня такое, я не знал, где пролегает второй маршрут. А так, не верил ни одному слову этого урода. С террористами не договариваются, что мешало ему получить нужную информацию и вырезать тут всех? Я? Вряд ли здесь мы с ним на равных. Вряд ли… Поэтому, ни-че-го. Но его слова — лай.

И что делать-то?

Хотя… Золотая лига… Уровень от девяти до двенадцати, но я знаю, что он десятка. Вторая модернизация. В любом случае проиграю один на один, без засад.

А почему бы нет?

Статы, навыки, хабар на кону…

Но если я этого не сделаю, то вряд ли смогу жить нормально дальше, потому что это будет предательство самого себя, своих принципов, а там — по наклонной, набирая и набирая ускорение. Может и появится в том случае у всех этих людей шанс получить свободу и жизнь. Нормальный размен. Главное не сдохнуть сразу, а время потянуть.

Точка.

Не оборачиваясь, сказал рядом стоящему со мной мужику, сжимающему в руках где-то подобранную ржавую и гнутую арматуру:

— Как все начнется, веди людей к поселку, — а затем произнес ритуальную фразу, — Глад, я вызываю тебя на дуэль. Моя цель — превосходство!

Тот заржал по конски. Весело ему. Понятно, Золотая лига, тонкости еще неизвестны, что такое рейтинг опасности не в курсе. Вот только и мне они неизвестны, по большому-то счету, да, и по малому тоже. Как будет выглядеть само мероприятие? Я надеялся на перенос в какое-то пространство, где нам никто не помешает.

— Ты что, серьезно думаешь, что я вот так, сейчас…, ай, не могу… вот одно слово — ду-ра-шлеп, — и снова смех, — Ай, мля… Отжег!

Действительно, «отжег». И ведь ничего не происходило.

— Это что за хренотень?! — неожиданно изумленно-изумленно заявил тот.

И тут же замелькали системки перед глазами: «Внимание! Вы активировали режим „Дуэль“. Внимание! Вы и ваш противник перемещены на Арену! Помните, схватка до смерти одной из сторон! Время, за которое она должна быть завершена, 30 минут! В случае, если оба соперника живы по истечению данного срока, на них накладывается штраф, равнозначный поражению! Подготовитесь!

Бой начнется через: …56…55…54…».

Сука!

Минами не воспользуешься, у меня DDS третьего уровня, гранаты ему тоже до лампочки, у него броня, как у меня, а вот здесь следовало подумать, где он ее взял… Но потом. Скорее всего, тоже встречался с загадочной Тенью… Черт, о чем я?!

Даже, если продержусь тридцать минут, это мало чем поможет. Бывшие рабы передвигались еле-еле, до зоны ответственности Надежды они вряд ли бы дошли.

Поэтому надо сделать все возможное и невозможное, чтобы победить. В принципе, не намного он меня и превышает, у него статы в пятнадцать, и в любом случае их меньше, а после пяти прирост к характеристикам шел, не как изначально, в разы повышал, а на проценты, после десяти, вот уверен, еще меньше. Броня тоже вряд ли выше моего класса…

Нормально все.

Прорвемся!

Арена, не смотря на ночь, царившую на Земле, была освещена мерным белым светом. Она представляла собой пространство, накрытое молочного цвета куполом радиусом около тридцати метров. Никакого песка — пол из каменных плит.

Напротив в десяти шагах стоял враг. Он сориентировался быстро, головой не вращал, смотрел только на меня. В руках кинжалы, лезвия которых сейчас неожиданно вспыхнули багряным пламенем.

Ну-ну…

Визуальными эффектами меня не запугаешь.

И сразу молот в него!

Без всякой раскачки!

Такой прыти Глад явно не ожидал от нулевки, а еще менее всего, что у меня окажется индивидуальное оружие. Поэтому замешкался всего на долю секунды, и размытый диск бессильно отскочил от вихря лезвий.

Клановый знак вновь у меня в руке, я и не рассчитывал так быстро победить. Главного достиг, его ИО сработало на отражение внезапного удара, а значит до конца боя данный эффект можно было не принимать в расчет. Абсолютный стелс решил не использовать до последнего, держать, как один из козырей в рукаве.

Начали медленно сближаться.

— Хоть я тебя и недооценил, но… но у тебя в любом случае нет шансов, — раздался голос противника.

И тут же каменный пол подо мной взорвался, а вокруг неожиданно все расцвело всеми оттенками зеленого, и посыпались системные сообщения. Падая на спину успел прочесть: «Внимание! Ваш Щит Тьмы не выдержал удара и был уничтожен! Внимание! Ваш артефакт „Неуязвимость“ не смог блокировать весь урон и был уничтожен! Внимание! Получено повреждение наноброни! Доступный ресурс 42 %»

Мля!

Это все отметил в доли секунды, когда Глад взвился с места в воздух, делая высокое двойное сальто, желая видимо красиво поставить точку, приземлившись мне на грудь или голову обеими ногами.

Успел откатиться, и в стелс. И тут же рядом брызнуло вместе с искрами и звоном металла каменное крошево. Затем противник замер, быстро осматриваясь, а я, вскочив на ноги, швырнул в него молот, прыгая вперед.

Оружие бессильно отскочило от размытого матового, не дающего бликов, веера. И если бы вновь не метнулся в сторону, то можно было бы ставить точку. Противник пронзил воздух клинками там, где я только что был!

Он что меня видел?

Дальнейшее слилось в прыжки, уходы, броски…

Эта сука, всегда угадывала где я, не давала развить инициативу. Абсолютная невидимость у меня? Я бросал молот совсем из другого места, уходил, но тот все равно атаковал именно то, где находился противник…

На последних секундах стелса я пошел на крайние меры, активировал стремительный прыжок, дабы нанести удар молотом сверху, раз дальнобойные атаки не проходили.

Должен пробить его защиту!

Проломить!

Просто обязан!

Враг в последний миг вдруг в каком-то невероятном прыжке, взмыл в воздух, не только ушел от моего удара, на и сверху ударил ногой с проворотом так, что спину, несмотря на доспех прострелило болью, а сам я впечатался в каменный пол, на секунду даже потерял ориентацию в пространстве.

«Ресурс наноброни: 21 %! Внимание! Помните, как только данный показатель достигнет значения в 1 %, ваш доспех будет убран в слот до полного или частичного восстановления».

Еще и это..

Время танцев прошло. Настало время последнего шанса. Если и он не сработает, то все было напрасно…

Делая вид, что с трудом перевернулся на спину, я всем видом показывал, что встать уже не смогу.

— Зачем это все было тебе нужно? — смешок, — Отдал бы девку, получил бы двадцать человек с лишним, идиот, — последнее вполне спокойно, но в голосе проскальзывали нотки торжества.

Присел на корточки рядом со мной.

Как мы все предсказуемы… Если бы не это, пришлось еще что-то придумывать.

— А теперь ты уйдешь на респ, слив мне все, а я вернусь обратно и всех вырежу. И умирать они будут мучительно, не потому что я садист и это мне доставляет какое-то удовольствие… Нет, здесь речь идет об уважении… Ты… Проиграл. И те жизни будут на твоей совести.

Нет, вот что за желание в духе киношных злодеев еще и покрасоваться, поглумиться над поверженным противником?

Я бы просто добил, без лишних слов.

«Смог» вцепиться левой рукой в шею противника, удерживая его, а точнее почти вися на нем, успел услышать еще глумливое:

— Подергайся мне еще…, — занес тот кинжал для добивания.

А я, будто судорожно, моля о пощаде, приставил к его груди правую и активировал метатель плазмы. Несмотря на умную систему защиты глаз, вспышка ослепила на секунду или полторы. И тут же:

«Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 2 %».

Вскочил, быстро осмотрелся. Доспех врага исчез, а в голой волосатой груди зияло отверстие с кулак величиной, через которое виднелся матовый купол. Удивительно, но Глад был еще жив. И даже смог встать на колени, с каким-то детским изумлением на вполне обычном, даже интеллигентном лице, смотрел то на дыру в своем теле, то на меня.

Вот это живучесть!

Разгон в два быстрых шага, и я изо всех сил пробил в голову врага пенальти. Мягкая человеческая плоть, пусть и с костями, встретилась с усиленной и разогнанной сервоприводами ногой закованной в броню, по прочности превосходящей любую сталь на порядки.

Брызнуло во все стороны мешаниной из крови, костей, кожи, мозгов, зубов…

И тут же: «Внимание! Вы победили! Время дуэли: 1 минута 22 секунды!

Получено достижение: „Первая дуэль“. Награда: +10 000 к рейтингу опасности!

Соберите трофеи! Помните! Вы будете перемещены в объективную реальность в течение: 4-59… 4-58… 4-57…».

Не хотелось ни орать, ни прыгать от радости, не распирало. Будто каменная плита сейчас на спину опустилось. Хотелось просто лечь, закрыть глаза.

По краю прошел.

Этот бой истощил полностью.

Но время ограниченно, у меня есть еще дела. Поэтому… Нечего!

Воткнул сборщик, осматриваясь. Да… Кровь и камень. Выщерблены, трещины… Неплохо порезвились, а до нас была ровная поверхность.

«Получено: опыт: 1200000; мутаген I: 1200000; мутаген II: 500000; мутаген III: 50000; 432 базовые характеристики».

Навыки: «Ветер лезвий», «Бой в темноте», «Телепортация», «Озарение», «Конструирование», «Взлом электроники и механизмов», «Мимикрия».

Приборы на базе ASK: очки визуализации; помощник; кибердоктор.

Приборы на базе ИР: разведчик;

Артефакт: «Взлом обороны» — позволяет ликвидировать средства защиты противника до класса А+ включительно, безвозвратно разрушая их. Если ваш враг имеет многослойную структуру защиты, параметры складываются (активация 1 раз в 48 часов, противник должен находиться от вас не более, чем в 7 метрах)

«Часть» — часть неизвестного артефакта, с надписями на неизвестном языке.

И тут же: «Внимание! Вы вошли в Топ-35, тех, кто смог завладеть пятым артефактом в данном ареале! Ваше место: 30. Награда: + 1 дополнительный слот под артефакты».

«Внимание! Вы вошли в Топ-20, тех, кто смог завладеть шестым артефактом в данном ареале! Ваше место: 14. Награда: Индивидуальный репликатор».

Неплохо, неплохо… Многовато очков характеристик или маловато?… Хотя у меня у самого уже не меньше вложено, а то и больше, учитывая, что я иду не по стандартному пути.

Все хлеб.

Ну, а теперь пора отсюда. Активировал пиктограмму выхода:

«Внимание! Осуществляется перенос! Выберете необходимую точку:

— жилой модуль, поселение Надежда;

— репликационное здание, поселение Надежда;

— репликационное здание, поселение Токио-3;

— репликационное здание, поселение Москва;

— индивидуальный репликатор (координаты 12-38-16);

— отправная точка».

Вот тоже вопрос вопросов. Столько с собой всего…

И черт с ним!

Взялся за гуж…

«Отправная точка»

За две минуты вряд ли обессиленным людям удалось далеко уйти. Что собственно и произошло. Оваций не последовало, да и ничего еще не кончилось. Начал кружить вокруг колонны, гоняя туда-сюда разведчик, и подгоняя подопечных.

А через двадцать минут нас встретил Любимов, который привел с собой бойцов двадцать. Не меньше. Из них пятеро двенадцатого уровня.

— Как все прошло? — спросил у него.

— Отлично все. Доставили передали отцу, он уже ее прописал в поселковом репликаторе, отправили на респ, так легче… Кто нас грохнул? Тот самый Глад?

— Да, — односложно ответил я.

— А сейчас он где?

— Скорее всего, в Тихом возродился, — пожал плечами.

— Силен, — только и сказал тот.

До поселка в такой компании добрались без приключений, и, несмотря на позднюю ночь, а скорее раннее утро, встречающих было очень много. Рассмотрел в толпе и своих подопечных, здесь были и анимэшки, как и представители Москвы.

И когда мы зашли в ворота, нас встретил радостный клич: «Ура!», похоже, Глава провел соответствующую обработку электората. Да и на представителей других анклавов, безусловно, произвело неизгладимое впечатление такое явление. По крайней мере, тем же москвичам, которые изначально были настроены недружественно к Надежде, должно быть понятно «ху и из ху». Я же вымотался настолько, что пропустил и речь, у меня крепло только одно желание — добраться до дома.

Добрынин долго тряс мою руку.

— У нас осталось еще одно незаконченное дело, — затем сказал он, — Воздадим по заслугам тварям!

И хищно так улыбнулся.

Мелодичный перезвон и перед глазами входящее сообщение от… Алексеева: «Мы тебя, сука, найдем!».

Будто ждал этого момента, падла. Как в воду глядел! Мистика, мать ее так.

— Вряд ли…, — ответил я, и перекинул ему и Любимову мессагу.

Глава выругался матерно, грязно. Начальник отдела спецопераций только хмыкнул, и со словами:

— Нам ли быть в печали? — хлопнул меня по бронированному плечу,

Да, верно, уж точно не вам.

Тот же продолжил:

— Один раз посидел тот у тебя, и во второй там же окажется. Как он сбежать-то умудрился?

— Откуда я знаю? — пожал плечами, — Упаковал, как и первого. Прецедентов не было. Смотреть надо…

— Давай посмотрим?

— Пошли.

С нами двинулся и Главный, и Осипов, который, видимо, снова поднялся в местной иерархии от ключника до безопасника.

Держался я на остатках морально-волевых, мечтая добраться до кровати, свалиться и проспать суток двое, а то и трое. Но… Но завтра предстояло разбираться с проблемами анимэшек, и вот уверен, день грядущий еще проблем подбросит, разгребать только успевай. И откуда ждать следующей подачи неясно. А еще загадочный квест Тени, приоритет — выйти из под контроля Системы… Поэтому слабости — нет!

Подумав обо всем, зашагал бодрее, вновь, стало просыпаться желание жить и действовать.

Главное, теперь вероятность удара в спину в собственном доме снизилась до нормальной. Хищные же улыбки Любимова и Добрынина ничего хорошего хантерам не предвещали.

Я же официально стал еще и кровным врагом бандитов. А цель — превосходство пока далека, но сегодняшняя ночь четко показала, что оно достигается, как всегда и было, умением пользоваться на двести процентов тем, что у тебя есть. Поэтому, «нам ли быть в печали?».

…А над головой раскинулось огромное небо, где сейчас начали тускнеть миллионы звезд. На востоке играл всеми красками алого рассвет, а западный ветер нес тяжелые черные тучи…


04.08.2018 — 11.12.2018

Примечания

1

Ангел Тьмы — фантастический боевик режиссёра Крэйга У. Бэксли.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1 Приоритеты. Двадцать второй день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  • Глава 2 Дом, милый дом
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 3 Люди, лодки и псы. Двадцать третий день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 4 Миссия выполнима
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 5 Анна. Двадцать четвертый день от Начала
  •   1
  •   2
  •   3
  •   4
  • Глава 6 Цель — превосходство
  •   1
  •   2
  • *** Примечания ***



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке