Плененная киборгом (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Кара Бристол ПЛЕНЕННАЯ КИБОРГОМ

Глава 1

— Что случилось, детка? Почему ты перестала летать? — Дейл потер шею и стал сосредоточенно изучать данные тестов ZX7M — высокоскоростного роскошного космического корабля под названием «Детка», так как он доказал, что может быть таким же темпераментным и непредсказуемым, как колики у ребенка.

В компьютерных симуляторах шаттл проявил себя безупречно, но на испытательных полетах «Детка» заглохла. Ксенианский император, заказавший ее, начал настаивать на скорой поставке, его терпение близилось к концу. Если они не закончат в ближайшее время… либо если «Детка» не будет соответствовать обещанному, то мастерская для шаттлов «Лунный свет» может помахать ручкой любым будущим контрактам.

«Детку» собирали не для того, чтобы та стала единственным уникальным космическим кораблем, а для того, чтобы она превратилась в прототип для целого флота. Договор такого масштаба мог финансово поддерживать мастерскую еще очень много лет.

Всех сто пятьдесят два работника.

Сам же Дейл не нуждался в этой поддержке. Излишки денег порождали самодовольство и скуку.

А скука приводила к неудовлетворённости. Мужчина продолжительно выдохнул, раздувая щеки.

«Ты сам этого хотел. Сам выбрал такой путь».

Большинство людей считали его бизнес, который иногда переплетался с преступным миром Галактики, волнующим. Но Дейл уже не получал тот адреналин от сделок. Это было ничто по сравнению с заданиями, с которыми он сталкивался во время работы оперативником. Дейл думал, что никогда не станет скучать по кибер-операциям после отставки, но в итоге получилось совсем наоборот.

Пинг!

Микропроцессор, внедренный в мозг, сигнализировал о входящем сообщении.

«Привет, босс. Я на месте и неплохо устроился», — сообщения, которые возникали в голове Дейла, исходили от компьютера Чарли.

«С возвращением! — приветствовал Дейл своего помощника. — Как прошел отпуск?»

«Великолепно. Но перед посадкой на шаттл я получил плохие новости».

«Хм?»

«Мима плохо себя чувствует. Мама считает, что ей осталось недолго».

«Жаль это слышать. Ты уверен, что готов приступить к работе? Может, лучше провести еще немного времени с ней?» — Помощник Дейла часто говорил о бабушке, на его столе хранился образ оживленной темноволосой с серебристой сединой леди, в глазах которой читалось, что она до сих пор в состоянии хорошо пнуть любую задницу. Сама мысль потерять ее должна была очень сильно расстраивать парня.

«Спасибо, я ценю это, но ничего не могу поделать. Во время следующего отпуска я обязательно ее навещу. Не хочу постоянно заморачиваться на том, что может случиться, и готов вновь приступить к работе на Дэсептио».

Что еще можно было сказать своему боссу? Если бы так заявил кто-то другой, то Дейл бы решил, что парень целует его задницу, но энтузиазм Чарли в работе всегда казался подлинным.

«В общем, я рад, что ты вернулся», — откликнулся Дейл несмотря на то, что он никогда не скупился на увольнительные для сотрудников. Любой человек не смог бы провести столько времени под землей, так как просто сошел бы с ума. Именно поэтому в «Лунном свете» все работали по вахтам, к тому же, политика компании выделяла щедрые отпуска. На всякий случай. До сих пор из-за хитрости с дополнительным отпуском никто из сотрудников не захотел уйти.

Возможно, именно поэтому Дейл был так сварлив — он не следовал собственноручно разработанным правилам. Мужчина покидал спутник только ради бизнеса, но как давно он брал отпуск?

«Один год, четыре месяца и двенадцать дней», — сообщил его микропроцессор.

Слишком долго.

Его затворничество на Дэсептио исключало и общение с женским полом. Здесь он был боссом. Самое плохое, что могло прийти в голову Дейлу, так это связаться со своим сотрудником. Поэтому он жил по строгому личному кодексу, который никогда не нарушал.

Сколько времени прошло с тех пор, как он с кем-нибудь занимался сексом?

«Один…» — начал отвечать микропроцессор, но Дейл отключил оповещение. Мужчина не желал знать.

«Как Эндрю?» — спросил Чарли.

«Отлично справляется, но не как ты».

Все сотрудники являлись взаимозаменяемыми — либо каждый по отдельности был компетентен, либо они уже здесь не работали. Но как владелец Дейл занимался конфиденциальными частными вопросами, поэтому ему нужен был помощник, достойный полного доверия. Никто не мог заменить подкованного Чарли.

«Вот это мне нравится слышать. Значит, я все еще нужен здесь. Кстати, о вакансиях, приехали кандидаты на должность „Диагностика и ремонт“. По плану они сначала встретятся с Маршем, и те, кто пройдет осмотр, будут отправлены к тебе».

«Отлично. — Когда ни один из экспертов „Лунного света“ не смог определить в чем проблема „Детки“, Дейл решил обратиться за помощью. Хедхантер прочесывал Галактику в течение нескольких месяцев, в итоге набрав кандидатов с нужным количеством навыков и готовностью терпеть условия труда и жизни на Дэсептио. Время бежало слишком резво. Если новичок не сможет быстро наладить скоростные системы „Детки“ и выяснить, в чем, собственно говоря, проблема, то сдача корабля сорвется. На данный момент у Дейла больше не оставалось вариантов, и он был в отчаянии. — Сколько кандидатов?»

«Шесть. Изначально было восемь, но несколько человек в последнюю минуту передумали и пришли к выводу, что не нуждаются в работе».

«Это уже в порядке вещей».

Рабочие обязались хранить тайну, не имея возможности поделиться подробностями о работе, тем более мастерская «Лунный свет» была расположена в километре под бесплодной поверхностью Дэсептио. Сотрудники жили и работали под землей несколько месяцев подряд, пока не наступал запланированный отпуск, и только тогда они поднимались на поверхность спутника.

Рабочие не имели понятия, в какой части Галактики находились. Шаттл, который доставлял их на Дэсептио и увозил обратно, был без окон. Только избранная горстка менеджеров и тщательно проверенных пилотов-испытателей знали координаты. Даже Чарли не был в курсе.

Дейл встал со стула и направился к стеклянной стене с видом на разборочный цех. Благодаря кибер-улучшенному зрению он более тщательно рассмотрел кандидатов на работу; они сидели в один ряд перед столом Чарли. Четыре мужчины, женщина и.… ребенок?

«Ребенок устраивается ко мне на работу?»

Чарли поднял взгляд и посмотрел на окно. У помощника было обычное для человека стопроцентное зрение, поэтому он никогда бы не увидел босса, тем более Дейл находился за двухсторонним зеркалом.

«Имеешь в виду блондинку?»

«Ага. Она вундеркинд?»

«Нет, просто миниатюрная взрослая женщина. Она присоединилась к нам в последнюю минуту, поэтому у тебя пока нет на нее данных».

Если бы она не сидела на самом краю стула, то ее ноги даже не касались бы пола. Остальные кандидаты болтали между собой, без сомнения сравнивая и хвастаясь опытом, но женщина держалась от всех абстрагировано, немного отодвинув в сторону стул и сложив руки на коленях.

Любопытно.

«Почему бы тебе не отправить ее наверх?»

«Сейчас?»

«Да».

«Подожди, давай для начала я вышлю тебе ее резюме».

Спустя несколько секунд перед взором Дейла предстала вся биография девушки. Иллюмин Смит. Женщина. Двадцать четыре года. С отличием окончила Терранский Институт Кибернических Наук. Четыре года проработала программистом в компании искусственного интеллекта «Инфинити». Для ее возраста она еще не набрала достаточное количество стажа, но квалификация действительно впечатляла. ТИК[1] был признан во всей Галактике за превосходное образование. Его выпускники были востребованы. А «Инфинити» — компания, занимающая лидирующую позицию по изготовлению андроидов — всегда нанимала лучших из лучших. Соискатели были готовы убить, лишь бы работать там. Так зачем уходить? Хороший вопрос для интервью.

«Я готов. Отправь ее ко мне».

Чарли подошел к женщине и указал на лестницу, ведущую в кабинет Дейла. Отвернувшись от окна, Дейл убрал хлам, состоящий из деталей машин, с кресла. Спустя несколько мгновений раздался быстрый стук в дверь. Дейл впустил гостью в комнату.

Миниатюрная? Больше похожая на фею. Женщина едва доставала головой до его плеча. Но она все компенсировала своими волосами.

Мерцающие серебристо-светлые волны ниспадали до самых бедер. Платиновый оттенок не отражал свет, а излучал его, будто пряди были сотканы из ярких белых нитей. Впрочем, женщины могли применять химические добавки для изменения пигмента на клеточном уровне. Платиновые волосы не были чем-то необычным, а вот комбинированный эффект цвета и блеска был. Волосы поражали воображение даже под искусственным освещением, но как бы они выглядели при лунном свете?

Нарушив все правила приличия, Дейл потянулся к женщине, чтобы прикоснуться к волосам. Но вовремя остановил себя и отдернул руку, призвав наносомы подавить разжигающееся желание. Насколько же его возбудили одни лишь волосы этого кандидата на работу. Такое происходит, когда кто-то игнорирует потребность в хорошем трахе. Впрочем, Дейл совсем не виноват. Он планировал посетить Дариус 4 — курорт сексуальных утех — но террористы Ламис-Одж уничтожили комплекс. Теперь неизвестно, когда тот восстановят.

Дейл заставил себя перестать пялиться на ее волосы.

И заметил одежду. Какого черта было на ней надето? Мужские в военном стиле брюки из ткани, пестрящей различными оттенками оранжевого, были заправлены в нелепые коричневые сапоги. На плечи накинута свободного покроя куртка с тем же разнообразным рисунком. Явно видавшая виды. Из какого эта тряпка века? Может, из двадцать первого? Где девушка приобрела это старье?

— Мистер Хом? — Серые глаза встретились с его серьезным взглядом. — Я Иллюмин Смит. Благодарю за то, что согласились встретиться, — ее голос звенел, подобно переливу колокольчиков, колыхающихся на тихом ветру, но рука, схватившая его ладонь, сжала так, словно стальные тиски.

«Вот только это не соревнование по армрестлингу».

Дейл скрыл свое веселье и отметил, насколько тонкие у нее косточки. Если бы он обхватил ее запястье, то его пальцы, большой и указательный, сомкнулись бы.

— Входите. Присаживайтесь, — манул рукой Дейл.

Она покачнулась и направилась неуклюжей походкой к стулу, затем села, напрягшись. Ее роботизированные движения настолько противоречили той грации, которую Дейл ожидал увидеть, что он решил быстро просканировать тело девушки. Нет, не андроид. Органическая разумная форма жизни, но и не человеческая.

— У вас очень необычное имя. — Дейл плюхнулся в свое сенсорное кресло, которое сразу приняло форму тела и начало массаж.

На ее лбу пролегла крошечная морщинка.

— Вроде бы «Смит» — довольно распространенное имя на Терране.

Если девушка — терранка, то Дейл — арканианец с шестью парами глаз и перепончатыми ладонями.

— Я имел в виду Иллюмин.

— Оу, — ахнула девушка, и на какое-то мгновение ее кожа засияла.

Обычный человек не заметил бы эту короткую вспышку, но киборг с улучшенным зрением сразу обратил на нее внимание.

— Как прошел полет? — поинтересовался Дейл. Для того чтобы обеспечить безопасность мастерской, все соискатели были доставлены на другую планету, а затем перевезены с помощью шаттла без единого окна.

— Спокойно. Стюарды были очень внимательны.

— Хорошо, — пробормотал он. — Интересно, как вы узнали об этой вакансии?

— Кай-Нет. Увидела пост, — девушка замялась. — Там не очень подробно описывались требуемые умения. Довольно загадочно.

— И это побудило вас отправить резюме?

— Вообще-то, да.

Объявления специально были сформулированы расплывчато, но обладали ключевыми словами, чтобы привлечь людей с правильным набором навыков. Дейл в своей голове просмотрел документы, которые Чарли передал вместе с ее резюме, проверяя, подписала ли девушка соглашение о конфиденциальности. Подписала.

— Итак, как вы думаете, чем мы здесь занимаемся? — спросил он.

— Как я поняла, вам нужен специалист для ремонта компьютеров и устранения неких неполадок. Это стало ясно еще с прочтения объявления. А судя по тому, что по прибытию мы сразу приступили к осмотру транспортных средств, то предполагаю, что вам нужен программист для работы с космическим кораблем.

— А вы — тот самый человек?

Иллюмин быстро забормотала:

— Да. Вы можете быть уверенным, что я на «ты» с машинами.

— Почему вы ушли из «Инфинити»? Ведь это одна из лучших компаний по разработке искусственного интеллекта.

— Вы правы — это отличная компания, но меня всегда интересовали штуки, которые могут летать. Работать на шаттлах и других космических аппаратах было моей давней мечтой. — Кожа Иллюмин снова вспыхнула.

Интересно. Дейл сцепил пальцы.

— Вы не могли знать о специфике работы, пока не пришли сюда.

— В объявлении… было несколько намеков, да и агент по найму обмолвился парочкой фраз перед тем, как предложить мне пройти интервью. — Она подняла подбородок. — Но я не понимаю, почему здесь все настолько скрытно.

Точно подмечено.

— Мастерская «Лунный свет» разбирает и восстанавливает корабли. Мы можем превратить прогулочный крейсер в истребитель. Но когда транспортные средства покидают нас, то по факту они оказываются не зарегистрированы ни в одном планетарном ведомстве, и именно это нравится нашим клиентам. К тому же, мы разработали технологию маскировки, которая может сделать космический корабль невидимым для глаз и компьютерных сканеров. Мы просто хотим защитить конфиденциальную информацию.

Поскольку «Лунный свет» не всегда занимался техническими изменениями в рамках закона, то это было лучшее решение для управления тайным предприятием. По этой же причине взлетно-посадочная полоса была скрыта от посторонних глаз.

— Ясно, — сказала она.

— Мне нужен программист для устранения некоторых отклонений. Шаттлы, которые мы приобретаем, зачастую попадают к нам с уже установленной чужеродной электроникой. Наша база данных о кораблях постоянно пополняется, но по мере дальнейшей работы мы зачастую сталкиваемся с новыми проблемами. — К примеру, «Детка». Какого черта в ней что-то было неисправно? А ведь ее даже не восстанавливали. Они спроектировали и построили «Детку» с нуля. — Очень часто бывают сбои в программировании или ошибки в кодах, которые трудно обнаружить, переопределить или удалить.

— Устранение неполадок — моя специальность. Как только я прикоснусь к системе, то сразу все пойму, — улыбнулась Иллюмин, но Дейл почувствовал, что это уверенность была подлинной. Могла ли она в действительности сделать то, чем хвастала, оставалось под вопросом, но Дейл точно определил, что девушка искренне верит в собственные слова.

— Вы понимаете ту изоляцию, в которой окажетесь, если я все же выберу вашу кандидатуру? К примеру, вы не сможете выйти отсюда до тех пор, пока не наступит отпуск. Будете работать здесь и жить в общежитии вместе с остальными сотрудниками. В течение нескольких месяцев вы ни разу не увидите солнечный свет, не услышите чириканье птиц или стрекотание насекомых, не ощутите дуновение ветра на лице. Вы будете находиться здесь с одними и теми же людьми, день за днем. Кстати, тут даже нет окон, чтобы увидеть, подходит ли к концу смена. День и ночь контролируются искусственным освещением и расписанием работы. Единственными посетителями Дэсептио являются предварительно одобренные покупатели или продавцы. По соображениям безопасности вам не разрешат связываться с посторонними лицами, включая семью.

Губы Иллюмин изогнула легкая улыбка.

— Звучит очень интересно.

— Многие люди не могут справиться с изоляцией. Зачастую мы теряем хороших сотрудников из-за лунной лихорадки. — Дейл активировал микропроцессор и отправил несколько сообщений.

— Со мной этого не произойдет, мистер Хом.

— Все так говорят, — заметил Дейл.

Иллюмин поддалась вперед.

— Я сказала именно то, что имела в виду.

Почему эта молодая женщина оставила престижную прибыльную работу, чтобы жить в искусственной среде под поверхностью пустынного спутника? «Лунный свет» платил столько же, если не больше, сколько и «Инфинити», предлагая в дополнение щедрый отпуск, но это была простая льгота. Для программиста, только начинающего свою карьеру, «Инфинити» являлась лучшим выбором. Дейл понимал, что девушка бежала от чего-то или кого-то.

— Расскажите о вашем образовании.

Иллюмин вновь выпрямилась, но ее спина так и не коснулась спинки стула.

— Я с отличием окончила ТИК.

— Я заметил это в вашем резюме. Какой ваш любимый предмет?

— Компьютерная безопасность, но еще я освоила все компьютерные языки программирования.

Вроде ответ, но совсем не на вопрос Дейла.

Пинг! Пинг!

На его сообщения поступили ответы. Дейл прочитал их, не прерывая интервью. Многозадачность была плевым делом для киборга.

— Видимо, вы посещали занятия профессора Аннабель Харриот. Она моя подруга.

Иллюмин кивнула, и ее лицо вновь вспыхнуло, засияло, подобно жемчужине.

— Я многому у нее научилась. Она… строгая, но справедливая.

— Как думаете, сможете справиться с этой работой?

— Да, уверена.

— Изоляция?

— Не будет проблемой.

— Если я предложу вам должность, то когда сможете приступить?

— Сразу. Я захватила с собой вещи. Мне даже не нужно возвращаться домой.

Межпланетные законы о найме диктовали, что работодатель не обязан был запрашивать дополнительную информацию. И Дейл прекрасно знал о них, но никогда не придерживался. Кибер-оперативники работали за пределами закона, как и владельцы мастерских космических кораблей, поэтому Дейл без зазрения совести запросил подтверждающие данные, чтобы принять окончательное решение.

— К какому виду ты относишься на самом деле?

— Тер… — Иллюмин опустила взгляд на свои сцепленные руки, лежавшие на ее коленях. Затем опять посмотрела на Дейла и прикусила свою нижнюю губу. — Фария, — призналась девушка, понизив голос.

Хоть одна истина на протяжении всего интервью.

Аннабель Харриот не существовала: Дейл выдумал ее. Профессор являлся таким же фальшивым, как и квалификация в резюме Иллюмин. Знакомые Дейла в ТИК и «Инфинити» сообщили, что никогда не слышали об Иллюмин Смит. По их словам, эта девушка не посещала занятия, и никто не нанимал ее в компанию ИИ[2].

— Что произошло с твоими крыльями?

Иллюмин тяжело сглотнула.

— Я… была ранена, и их ампутировали.

Это объяснило ее неуклюжие и с виду болезненные движения, и то, почему она не откинулась на спинку стула. Видимо, операция прошла совсем недавно.

— Я уже полностью восстановилась. Поэтому это никак не повлияет на мою работоспособность.

— Ты все еще чувствуешь свои крылья? — поинтересовался Дейл, вспоминая о своем облегчении после пробуждения в больнице, когда ощутил руки и ноги, только потом обнаружив лишь воздух под покрывалом.

— Да, — грустно улыбнулась Иллюмин. — Но возникают проблемы лишь тогда, когда я пытаюсь взлететь.

Дейл перевел взгляд на окно. Пять оставшихся кандидатов имели значительный подлинный опыт. Здравый смысл и чувство самосохранения диктовали послать бескрылую маленькую фарию с фальшивым резюме. Но зачем ей устраиваться на работу, в которой она ничего не понимает?

— Ладно, неси свои вещи. Я попрошу Чарли, моего помощника, показать тебе общежитие. — Инстинкт победил логику. — Ты можешь приступить к своим обязанностям завтра.

Они обязательно подберут для нее какую-нибудь работу.

«Похоже, я сошел с ума».

Глава 2

— Давай я тебе все покажу. — Чарли, помощник Дейла Хома, привел ее в комнату с двумя кроватями. — Это твоя комната. Пока ты живешь одна, но следующая женщина, попавшая на наш борт, станет твоей соседкой. — Он посмотрел на Иллюмин. — Если ты предпочитаешь компанию, то я могу узнать, не хочет ли кто-то из женщин поменяться комнатами. В любом случае, ты не останешься надолго одна.

— Не желаю кого-то стеснять. Все будет в порядке. — Иллюмин кинула сумку у рядом стоящей койки. Если повезет, то в ближайшее время к ней никто не присоединится.

— Итак, женский ХимДуш находится дальше по коридору. Завтрак в шесть утра. Инструктаж в семь.

— Как долго длится инструктаж?

— Нет каких-то установленных рамок. Все зависит только от тебя и твоих навыков, а также от того, насколько быстро ты сможешь выучить связки, — заявил Чарли. А это значит, они не выпустят девушку в цех до тех пор, пока не убедятся в ее работоспособности. — Инструктаж и обучение могут длиться три или четыре недели.

Неужели людям требовался месяц, чтобы обрести нужную скорость работы? Иллюмин поставила себе мысленную заметку как можно дольше скрывать свои способности, чтобы не вызвать лишних подозрений.

— Ужин подается в семь вечера в столовой. У тебя остались вопросы?

Девушка покачала головой.

— Нет, спасибо. Ты все очень подробно пояснил, — улыбнулась она, наслаждаясь открытым, дружелюбным и милым лицом Чарли, а также его манерой поведения. Он так отличался от Хома, с его коротко стрижеными волосами, телом бойца и жестким выражением, которое в пух и прах разгромило ее уверенность. Иллюмин готова была поспорить, что он — бывший военный. Грубый и жестокий мужчина. В отличие от Алонио, в нем не было ни капли изящества и обходительности.

Хом носил свой скептицизм подобно праздничному костюму. Обнаженный и отважный. Морщинки от смеха вокруг его глаз подсказывали, что он не всегда сохранял серьезность, но все равно проявил подозрительность на протяжении всего интервью.

— Если тебе что-то понадобится, то свяжись со мной через любой модуль коммуникатора, — Чарли указал на экран, встроенный в стену. — А я лучше вернусь за свое рабочее место. Добро пожаловать в «Лунный свет», прими мои поздравления. Видимо, ты произвела на Дейла неизгладимое впечатление, раз он нанял тебя, даже не поговорив с остальными кандидатами.

Когда Чарли вышел, Иллюмин закрыла дверь и провела пальчиком по сканеру.

«Я сделала это! Получила работу!»

Головокружение, граничащее с былой жизнерадостностью, охватило Иллюмин. Девушка глубоко вдохнула, втянув в себя воздух, не заполненный страхом.

«Алонио больше не сможет со мной связаться».

Перспектива работать и жить под землей на труднодоступном пустынном лунном спутнике, может, и отпугивала некоторых, но для Иллюмин конфиденциальность и замкнутость звучали как спасение.

Девушка шаркающей походкой подошла к кровати и села. Не так мягко, как хотелось бы, но она в любом случае не могла спать. Лежать на животе было странно, а на спине слишком больно. Тем более, Иллюмин в панике подскакивала посреди ночи от каждого скрипа и стона здания. Может, хотя бы здесь она перестанет просыпаться.

«Я получила работу!»

У нее была отлично сфабрикованная квалификация, но Иллюмин не сомневалась, что у других кандидатов было гораздо больше практики, нежели у нее. Но почему тогда они не поступили так же? Единственными правдивыми данными в ее резюме были имя и возраст. А так как Иллюмин выглядела моложе своих двадцати четырех лет, то не посмела поставить себе более четырех лет стажа и степень в области компьютерных наук, которую она никогда не получала.

Но это не значит, что девушка не была компетентна. Тот факт, что Иллюмин взломала компьютерные системы ТИК и «Инфинити», поместив в их базы данных свое имя, только доказал, что она справится с задачей программирования нескольких небольших космических кораблей. Навыки, которыми обладала девушка, давали ей возможность не получать дополнительных специальностей.

Иллюмин являлась одной из тех немногих фарий, которые были одарены чувствительностью к компьютерам. Благодаря прикосновениям и телепатии, она могла становиться единым целым с кибер-системами и объединяться с кодами. А затем ускользать прочь, не оставив и следа.

Алонио тоже обладал этим даром.

«Куда бы ты ни отправилась, я все равно найду тебя».

И он делал это. Иллюмин едва успела сбежать из больницы на Фарии, спасая собственную жизнь. А вот охраннику, стерегущему дверь, не повезло. Алонио снова нашел ее на Харклоне, на ТетаТоре и на всех других планетах, лунах и космических станциях, где Иллюмин пыталась спрятаться. Два месяца в бегах казались для нее годами. Однажды он все же поймает ее.

Она уже смирилась с предстоящей смертью, но затем случайно наткнулась на объявление о работе в Кай-Нет.

«Требуется человек для устранения неполадок в компьютерах. Скрытность. Конфиденциальность. Необходимо подписание договора о неразглашении».

Эти ключевые слова казались спасательным кругом. Такая перспектива звучала слишком хорошо, чтобы быть правдой, но сейчас Иллюмин согласилась бы даже очищать резервуары для утилизации отходов.

Коммуникации в «Лунном свете» были зашифрованы, но это не очень успокаивало. Чувствительные способности Алонио не были так же развиты, как у Иллюмин, но он был довольно умен, поэтому отследить ее не представляло для него больших трудностей. Безопасность этого помещения дарила Иллюмин надежду. Ничто не указывало на местоположение мастерской. Даже сама девушка не понимала, где находилась!

Ее бывший может выяснить, кто нанял ее, но никогда не узнает, откуда начинать поиск. Если Иллюмин останется, то, в конечном итоге, он найдет ее даже здесь — Алонио всегда это делал — но к тому времени она уже вновь скроется. Когда ему все же удастся определить местоположение девушки, он не сможет застать ее на месте.

«Все, кто рискнет помочь тебе, пострадают».

Бывший избранный Иллюмин сделает все от него зависящее, но выполнит обещание. Он доказал это, убив немощного охранника. Но если у него не получится попасть на Дэсептио, то сотрудники будут в безопасности.

Она не знала, оставила ли следы, когда взламывала ТИК и «Инфинити», создавая для себя новую личность. Иллюмин Смит. Терранка. Она изучила человеческую культуру и язык. Теперь у нее не было крыльев, поэтому ей оставалось лишь прятать естественное сияние, придающее блеск коже. Подавление эмоций помогало скрывать вспышки, которые она излучала, когда лгала или переживала.

Иллюмин надела на себя маску напускной храбрости и облачилась в военный костюм, чтобы отвлечь внимание от своих физических недостатков: нерасторопность в движениях была вызвана болью в спине и слабыми ногами. Конечно же, фарии умели ходить, но из-за постоянных полетов их нижние конечности становились очень слабыми. Чем дольше она пользовалась ногами, тем большую силу они обретали. Но если Иллюмин приходилось долго стоять или ходить, то она уставала.

Иллюмин считала, что очень хорошо замаскировалась под терранку, но Хом быстро ее раскусил.

Что ее выдало? Если бы она знала, то все бы исправила, чтобы превратиться в одного из тех сотрудников, которого никто не замечал. Они никогда не выделялись из толпы, исчезая на заднем плане. Чем меньше она будет привлекать внимания, тем лучше. Может, все сотрудники и подписали договор о неразглашении, чтобы местоположение и профиль работ «Лунного света» оставались в тайне, но это не означает, что люди не сплетничали между собой. Им было запрещено говорить о бизнесе, но не о своих коллегах.

«Помнишь ту бескрылую фарию, с которой мы работали…»

Иллюмин, в принципе, являлась единственной бескрылой фарией.

Разве было законно со стороны Хома спрашивать ее о расе? Как предполагалось, предприниматели не имели права узнавать у сотрудников об их происхождении, но это не значит, что они не могли это увидеть. К примеру, малдонианцы имели синий оттенок кожи, арканианцы — перепончатые пальцы и шесть пар глаз, Ламис-Одж — деформированные лбы, остаточное явление от рогов. Слизняки… ну, их название говорило само за себя. А фарии обладали крыльями. Без этих особенных отростков только склонность к сиянию выдавала их происхождение. Но если держать эмоции под контролем, то было очень трудно отличить фарий от терранцев, следовательно, Иллюмин выбрала именно это прикрытие.

Когда Хом спросил ее о происхождении, то с кончика языка Иллюмин чуть не сорвалась ложь, но мужчина уже относился к ней насторожено. Выдумать очередную фальшь, когда тебе верят — это одно, а попытаться обмануть того, кто знал правду, было равносильно молить о неприятностях.

Если бы Иллюмин была смелее, то бросила бы ему в ответ:

«А что ты такое?»

Как бы он тогда выкрутился, ведь Хом тоже не являлся обычным терранцем, за которого пытался себя выдать. Дейл был киборгом. Человек, усовершенствованный с помощью компьютерной техники. Благодаря своим эмпатическим способностям, Иллюмин могла почувствовать это за парсек[3].

Ладно, может и не так далеко, но по рукопожатию точно. Она знала, что терранцы при деловых встречах приветствовали друг друга именно таким образом, и что пожатие должно быть именно крепким, а не вялым, как у дохлой рыбы. Именно тогда Иллюмин ощутила внутри мужчины кибернетику.

В тот момент у нее появилось желание проникнуть в его голову, чтобы понять, что именно он искал в сотруднике. Возможно, тогда бы она смогла предложить ему именно то, что выставило бы ее идеальным кандидатом. Если бы Дейл являлся андроидом, то ему бы не хватило самосознания, чтобы ощутить, как Иллюмин проскользнула и что-то в нем изменила. Но Хом был больше человеком, нежели компьютером, а значит, сразу бы распознал вторжение. В конце концов, она не желала наживать еще одного врага.

Иллюмин так боялась, что после раскрытия ее секретов и лжи мужчина выставит ее вон, но вместо этого Хом предложил ей работу! Девушка чуть не расплакалась от облегчения. Чуть не поцеловала его от счастья.

Нет, не так.

Его рукопожатие, которое могло раздавить ее пальцы, если бы он того захотел, было единственным контактом, предпочитаемым Иллюмин, как обычное спасибо. Человеческие мужчины были выше, нежели самцы фарии, а Хом возвышался как минимум на полголовы даже над своим видом. Его бицепс по размеру практически был равен окружности ее талии. Иллюмин еще никогда не встречала такого крупного мужчину. А офис Дейла, хоть и был огромных размеров, казался маленьким, так как его устрашающая фигура занимала все пространство.

Лучше держать дистанцию и избегать его как можно дольше. Вдруг он задаст ей еще больше вопросов. Может, Хом и предложил девушке должность, но это не означает, что он начал относиться к Иллюмин менее подозрительно, тем более недавние события научили ее постоянно думать о своей защите. Наверное, на протяжении всего времени, пока Дейл Хом владел «Лунным светом», он никогда на ежедневной основе не взаимодействовал с сотрудниками. Чарли уже познакомил девушку с Маршем, будущим руководителем. До тех пор, пока Иллюмин будет выполнять свои обязанности не вызывая нареканий, у нее нет причин встречаться с Дейлом. У него в любом случае были более важные дела, нежели обращать внимание на непритязательного работника. Нового сотрудника.

Ее желудок заурчал от голода, которого она не испытывала уже долгое время. Страх и стресс полностью искоренили ее аппетит. Еще одна причина, по которой Иллюмин надела неряшливую военную одежду: скрыть, насколько исхудала. Девушка взглянула на монитор, встроенный в стену. До обеда оставалось четыре часа.

Как же приятно снова ощущать голод.

И безопасность.

Глава 3

Из своего офиса Дейл наблюдал, как Иллюмин откатила тележку с диагностическим оборудованием в кабинет, а затем прогулочным неуклюжим шагом пересекла цех и направилась в столовую. Будто почувствовав его взгляд, девушка оглянулась и сосредоточила внимание на окне. У Дейла возникло желание отступить, тем самым скрывшись из виду, но он сдержал порыв. Она в любом случае не могла бы его увидеть. Отвернувшись, Иллюмин продолжила свой путь.

Опять же, ее скованная походка поразила Дейла, как и странные, но удерживающие все внимание невероятные волосы, а также неприглядный смехотворный костюм. Иллюмин.

«Ты — извращенец, Хом».

Как там называют мужчин, преследующих женщин? Вуайерист?[4] Стеклянная стена позволяла Дейлу наблюдать за ротацией шаттлов, которые постоянно перемещались от одной станции к другой. Дейл сбился со счета, когда попытался вспомнить, сколько раз вот так следил за Иллюмин.

Ему даже не нужно было применять кибер-зрение, чтобы найти ее своеобразные волосы среди оживленной деятельности цеха. Его человеческие чувства сразу реагировали на девушку, а взгляд притягивался, словно локатор, фиксирующий запрограммированные координаты.

Дейлу стоило прекратить все это дерьмо. Иллюмин была его сотрудником. Заводить интрижки с персоналом противоречило личной и профессиональной этике, а также плохо сказывалось на бизнесе и нравственности.

«Так отойди от окна».

Но он этого не сделал. Дейл подождал, пока Иллюмин не скроется за дверьми столовой, а затем вернулся за рабочее место. Нанять ее было ошибкой. Он проверил прошлое девушки и обнаружил, что она подделала больше, нежели просто удостоверение личности. Иллюмин сфальсифицировала всю свою жизнь. Из того, что узнал Дейл, теперь он мог точно сказать, что Иллюмин Смит не существовало. Девушка предоставила ему более чем достаточно оснований для немедленного увольнения.

Впрочем, она не лгала о своих способностях. После первого дня стажировки Дейл вместе с Маршем, ее руководителем, проверил назначенные ей задания и обнаружил, что она со всем отлично справилась, соблюдая инструкции с естественной ловкостью, свойственной программисту, будто компьютерный код был ее родным языком.

Но Дейл до сих пор не уволил ее не по этим причинам. Он не попрощался с девушкой потому…

Потому что, несмотря на то, что у Дейла был встроенный в мозг микропроцессор и роботизированные наносомы в крови, которые получали и анализировали данные в мгновение ока, внутреннее человеческое чутье требовало, чтобы он притормозил с увольнением. Невзирая на навыки, отточенные опытом работы в качестве оперативника в кибер-операциях, интуиция спасала его задницу больше раз, чем он подходил к окну за эти последние три дня.

У Иллюмин были неприятности.

Этого не было заметно по ее поведению. Дейл не мог ничего доказать. Но он это чувствовал.

Дейл всегда нанимал неудачников из всех возможных аутсайдеров. Может, безопасность Дэсептио и стояла на первом месте, но Дейл делал все возможное, лишь бы подарить людям еще один шанс в жизни. К примеру, «Лунный свет» являлся одним из немногих работодателей, которые нанимали арканианцев. Этой расе было трудно найти нормальную работу из-за преследующей их славы воров. Поэтому они прибегали к краже. Порочный круг, который Дейл пытался разорвать, предлагая им оплачиваемую работу. Арканианцы и фария с тайной были не единственными счастливчиками, которые получили должность.

«Эй, босс, „Детка“ возвращается», — приветствовал его Чарли.

Дейл выпрямился в кресле.

«Есть предположения, как все прошло?»

«Не слышал, но Джорджо копался в ней дольше обычного. Я не в курсе, принесло ли это положительный либо отрицательный результат».

Дейл вздохнул. Он бы проголосовал за отрицательный. Гребаный корабль, вероятно, снова заглох, а Джорджо не смог перезапустить двигатели. Видимо, им опять пришлось отправлять буксир, чтобы оттащить шаттл обратно.

«Ладно, спасибо. Я сейчас спущусь».

* * *

Спусковой механизм с водруженным шаттлом остановился, а затем повернулся. Тележка отбуксировала корабль с подъемника, и к нему поднялся стыковочный мост. Дейл крепко сжал перила, когда прибор присоединился к шаттлу и зафиксировал тот на месте. На ZX7M открылся отсек, и оттуда вышел невысокий жилистый мужчина в летном костюме. Выражение лица Джорджо было мрачнее, нежели зима в Харклеоне.

«Черт. Снова?»

Если бы он не вложил в этот чертов корабль столько времени и денег, то уже давно бы достал из судна всю электронику и отбуксировал к станции отдыха для развлечения детей.

— Ну?

Дейл был готов получить плохие новости.

Плечи Джорджо поникли, и мужчина покачал головой. Его губы дернулись и уже через какой-то миг растянулись в широкой улыбке.

— Она летела, как молния.

Дейл поморщился.

— Ты разыгрываешь меня.

— Нет. Она безукоризненно преодолела все маневры. Не имею понятия, что сделали с ней в отделении диагностики и ремонта, но «Детка» летает. Притом, лучше и быстрее, нежели мы рассчитывали, — Джорджо рассмеялся. — Если бы ты только видел свое лицо, когда думал, что испытание провалилось.

— А ты у нас настоящий комик.

Обычно Дейл с юмором относился к различным ситуациям, но из-за неоднократных неудач шаттла его терпение находилось на грани.

— Я проведу еще несколько тестовых полетов, чтобы проверить, не был ли сегодняшний полет случайностью, но думаю, что неприятности позади.

Иногда Джорджо мог быть занозой в заднице, — на самом деле, большую часть времени — но в преданности своему делу ему не было равных.

— Отличная идея. Мы должны быть уверены.

После четырех провалов им нужно было что-то более весомое, нежели простая галочка в столбце достижений. Скорее всего, у Джорджо уже чесались руки полетать на «Детке», ведь теперь он мог просто наслаждаться полетом и не переживать, что может оказаться брошенным на произвол судьбы в космосе.

По данным журналов бортовых компьютеров, Джорджо иногда проводил внеплановые испытательные полеты и неуставные маневры, нарушая политику компании. Однако в его жилах вместо крови текло ракетное топливо, Джорджо был лучшим пилотом в «Лунном свете». Космический гонщик время от времени получал удовольствие от полетов, а Дейл закрывал на сей факт глаза, лишь бы его лучший пилот был счастлив.

После того, как они спустились со стыковочного трапа, Джорджо вальяжной походкой направился к столпившимся служащим, а Дейл — на поиски Марша. Начальник диагностики и ремонта сидел у своей консоли, ухмыляясь экрану, на котором мелькало множество цифр.

— Она полетела! — Марш развернулся и вскинул кулак в воздух.

— Слышал. Отличная работа! — воскликнул Дейл. — В чем была проблема?

— Вирус щитов. Он изменял компьютерный код, но со стороны казалось, что все в порядке. Скоро я предоставлю тебе все данные тестирования, — заявил Марш.

— Как тебе удалось его обнаружить?

— Это был не я. А твоя новая сотрудница.

— Иллюмин? Разве она не в группе стажёров?

— Больше нет. Девушка прошла обучение за несколько дней. Когда на занятии мы обсуждали проблемы с ZX7M, девушка попросила разрешить осмотреть судно. А по возвращению заявила, что все в порядке. Сначала я сильно сомневался, но Иллюмин настояла, чтобы Джорджо подготовил шаттл к взлету. Удивительно, но она действительно обнаружила вирус. Хотя неисправности в щитах практически невозможно найти.

* * *

В столовой Иллюмин Смит наложила в свою тарелку множество фруктов, овощей и орехов; такой порцией можно было накормить двух человек ее комплекции. Интересно, она всегда так много ела или пыталась вновь набрать вес? Иллюмин выглядела слишком хрупкой, даже несмотря на старый камуфляжный костюм. Может, для расы фарий было характерно поглощать столько еды? Ведь полеты сжигали слишком много энергии.

Вот только Иллюмин больше не была способна летать. Ей повезло, что она вообще выжила. Генетическая и биомедицинская информация о фариях была скудной, но существовал общеизвестный факт — ампутация крыльев приводит к смертельному кровоизлиянию. Вопреки всему, Иллюмин выжила.

Дейл направился к девушке. Сначала ее глаза удивленно округлились, но затем выражение лица стало безразличным.

— Я могу присоединиться? — спросил Дейл.

— Ну, ты же босс. — Она кивнула в сторону свободного стула.

Дейл отодвинул табурет и сел.

Девушка опустила вилку.

— Ешь, — велел он. — Не обращай на меня внимания.

— Нет, спасибо. — Она сложила руки на коленях.

— Как ты устроилась?

Дейл пытался не смотреть на ее тарелку. Как кто-то такой маленький мог так много есть? Впрочем, сейчас-то она не ела, ведь он прервал обед.

— Хорошо.

— Я бы сказал даже лучше, нежели просто хорошо. Слышал, ты починила «Детку».

— «Детка»?

— Так мы называем шаттл ZX7M.

— Почему?

— Потому что он капризный.

— Ох. Это имеет смысл.

— Я хотел лично поблагодарить тебя за проделанную работу.

На самом деле, Дейл желал найти предлог, чтобы пообщаться с девушкой.

— Не за что, — пробормотала Иллюмин.

— Моя команда кибернетиков — одна из лучших, но даже им бы никогда не удалось обнаружить вирус щитов.

— Просто нужно было знать, где искать.

Иллюмин резко опустила голову, и ее щеки вновь засияли.

— Почему ты обратила внимание именно туда?

Без лишних вопросов. Если хоть на одном шаттле был обнаружен данный тип вируса, значит, и другие судна были в зоне риска. Техникам стоило быть готовыми к такому повороту событий.

Девушка подняла взгляд. Казалось, ее лицо светится изнутри.

— Осталось только это. Команда исключила все другие варианты.

Достаточно просто, за исключением того, что его лучшие кибер-эксперты были в тупике в течение нескольких месяцев. Даже если бы ее стаж работы был реальным, то его команда все равно превосходила Иллюмин в опыте.

— Как все остальное? Общежитие, еда… — Дейл посмотрел на ее тарелку, а затем окинул взглядом столовую. — Ты уже познакомилась с другими сотрудниками?

Небольшие группы людей ели вместе, разговаривали и смеялись, но Иллюмин выбрала одиночество.

Расправив плечи, девушка напряглась.

— А ты всегда проявляешь такой интерес к новым сотрудникам?

Среди членов команды поощрялось дружелюбие, поэтому Дейлу сразу открыто сообщали о возникновении какого-либо недопонимания. Он не мог исправить то, о чем не знал. Дейл предпочитал иметь дело с небольшими проблемами, прежде чем они перерастут в огромные конфликты. Он в любом случае высоко оценил вклад Иллюмин в работу команды, но причина, по которой он постоянно искал с ней встреч, заключалась не в обычном желании наладить контакт с сотрудником. Тогда почему? Потому что Дейл просто ухватился за шанс вновь увидеть девушку.

Прикоснуться к ней, запутаться руками в волосах, поцеловать…

Дейл встал и задвинул стул.

— Я в принципе интересуюсь всем, что происходит в мастерской. Больше не буду тебя задерживать. Наслаждайся обедом.

Развернувшись, он зашагал прочь. Другие сотрудники помахали ему, раздались приветственные возгласы. Дейл остановился возле их столика, чтобы перекинуться парой слов. На выходе из столовой Дейл оглянулся, а затем развернулся и вновь прошел к ее столу.

Наклонившись, мужчина прошептал на ухо Иллюмин:

— Если бежишь от чего-то, то будет лучше, если попытаешься смешаться с толпой и присоединишься к другим рабочим во время обеда вместо того, чтобы сидеть в одиночестве.

Дейл вышел из столовой.

* * *

Тревога заставила ее сердце заколотиться в груди. Иллюмин глубоко вдохнула и попыталась успокоиться.

«Не паникуй. Если даже есть подозрения, то точно не уверенность».

Она хорошо усвоила этот урок. Когда-то Иллюмин подозревала Алонио, но он уничтожил факты и конкретные сведения… в итоге девушка оказалась здесь.

Иллюмин отодвинула тарелку, так как аппетит заменила тошнота. Ее голод испарился в тот момент, когда она почувствовала, что объект ее вожделения вошел в столовую. Иллюмин обладала визуальной фотографической памятью, поэтому образ Дейла отпечатался в ее разуме, прерывая и без того чуткий сон сексуальными фантазиями. Волнующие и неуместные, но, по крайней мере, они оттеснили кошмары.

Теперь девушка желала лишь одного, — не считая гарантированной безопасности — ночь небытия, чтобы она могла просто положить голову на подушку и уплыть в пустоту до самого утра — ну, или до того времени, что называется на этом спутнике «утром».

«Пора уходить».

Иллюмин приехала на Дэсептио неделю назад и уже испортила план «смешаться с толпой». Она привлекла внимание своего начальника, очень быстро усвоив небольшую программу обучения, починила «неисправный» космический корабль, а затем еще и грубо обошлась с большим боссом, пробуждая в нем подозрения.

Иллюмин окинула взглядом своих коллег. Она никогда не отличалась замкнутостью, но идея беседы с другими людьми наполняла ее страхом. Сотрудники в любом случае проявили бы любопытство и спросили бы, откуда Иллюмин родом, где работала ранее. А что она могла сказать в ответ, очередную выдумку? Каждое слово толкало ее все глубже в пучину лжи. А каждый обман предоставлял очередную возможность споткнуться. Иллюмин уже испытала на собственном опыте, как это было легко.

Но Хом был прав. Отчужденность порождала сплетни, поэтому ей стоило последовать его совету — присоединиться к столику с другими сотрудниками и завести беседу.

«Завтра».

А этим вечером Иллюмин предпочтет одиночество, чтобы выяснить, как искоренить влечение к боссу, которое пробудило сексуальное желание, заставляющее девушку смотреть на окна офиса Дейла десятки раз за день.

Личное общение с работодателем являлось безумием. Близость — просто катастрофа. Может, он и не навредил бы ей физически, — хотя Иллюмин, безусловно, ощущала в нем силу — но угрожал ее душевному спокойствию, плану по самозащите. Дейл отвлекал девушку от бдительности, необходимой для выживания. Дэсептио являлся лишь короткой остановкой на пути к следующей цели. Иллюмин планировала восстановить ноги, обрести выносливость, а затем поискать новое место для того, что спрятаться. Девушка уже давно смирилась с жизнью в бегах, так как это был единственный способ ускользнуть от Алонио. Чем дольше она оставалась на одном месте, тем больше рисковала возможностью быть обнаруженной. Даже несмотря на то, что записей о «Лунном свете» не существовало, а сам спутник Дэсептио считался необитаемым.

Искушение, подобное зуду, побуждало Иллюмин изменить решение и попытаться разработать новый план, но микропроцессор в мозге Хома превращал их возможный контакт в чрезвычайный риск. Что будет, если в пылу страсти Иллюмин проникнет ему в голову? Объединится с его программным обеспечением? Переделать его будет так же легко, как перепрограммировать код в ZX7M? Маловероятно, но все же возможность существовала. Даже если бы Иллюмин не причинила никакого ущерба, то Дейл все равно бы почувствовал вторжение в свою голову, ведь в его микропроцессоре хранились тайные данные. Личный кодекс чести Иллюмин не допускал такого надругательства.

Она помассировала виски. Даже среди фарий, обладающих редкими чувствами, Иллюмин была вундеркиндом. Ее бывший имел гораздо более скромные способности и не смог бы так просто ее найти, если бы не одно преимущество — их супружеская связь.

Алонио был ее мужем, избранной парой.

В очень немногих и уникальных случаях законы Фария допускали развод. И их дело как раз стало одним из этих исключений. После нападения брак аннулировали, но законы не могли уничтожить психологические нити, которые дарили мужчине преимущество в поиске. Одну за другой, Иллюмин разыскивала и обрывала эти связи, но она понятия не имела, сколько нитей было создано и сколько осталось нетронутыми.

«Ты всегда будешь принадлежать мне. Пока смерть не разлучит нас».

Так звучал обет любящего Алонио, но вскоре Иллюмин осознала опасность, таящуюся в этих словах. Тогда его растущая психическая нестабильность и вспышки гнева подтолкнули девушку к попытке аннулирования союза, но Алонио поймал ее, отрезал крылья и оставил умирать. В дальнейшем он объявил на нее охоту, стремясь выполнить свое обещание.

Угроза никогда не исчезнет. Он доказал это. Алонио нарушил все клятвы, кроме одной.

«Пока смерть не разлучит нас».

Но в данный момент, в этом временном убежище, Иллюмин могла отдохнуть и позволить своему телу закончить исцеление, чтобы затем выяснить, куда идти дальше. Она должна была сделать все возможное и сосредоточиться на том, чтобы остаться в живых. Сближение с Дейлом Хомом не способствовало достижению этой цели.

«А кто вообще говорил что-то о сближении?»

Конечно же, не он. Дейл бы никогда не позволил себе лишнего, так как был профессионалом.

Когда она сталкивалась с ним, по ее венам растекалось пламя. Хом не предпринял ни одной попытки, чтобы разжечь этот огонь, поощрить или, если уж быть честной, хоть как-то намекнуть, что эти чувства взаимны. Ощущение, будто Дейл наблюдает за ней из своего кабинета, существовало лишь в воображении Иллюмин, бесплодная фантазия, которую она выдумала, чтобы заполнить одиночество и утихомирить тоску по связи. Обычно фарии обретали пару на всю жизнь. А так как она отказалась от супружеского союза, то, скорее всего, Иллюмин уже никогда не найдет избранника.

Похоть подпитывала ее желание. Вполне логично, что подавляемая физическая жажда начала искать выход. Словно космическая станция попала под метеоритный дождь. За исключением одного — Иллюмин никогда не замечала за собой, что ее тело охватывает жаром, лоно набухает и покалывает, а сексуальные фантазии одолевают все яростнее, пока на ее пути не появился Дейл Хом.

Девушка окинула взглядом мужчин, которые обедали за соседним столом. Если ей потребуется избавиться от возникшей проблемы, то в мастерской работало множество самцов из различных рас для выбора — красивые и мужественные — они желали девушку, а их взгляды служили лишь доказательством ее предположений. Но их интерес… не интриговал Иллюмин.

Она хотела единственного мужчину, которого на самом деле стоило избегать. Только один его низкий голос посылал дрожь по ее телу и сильно возбуждал, не говоря уже о привлекательности странной короткой стрижки, высокого роста и твердости его мускулистого тела, уверенной осанки и того, как он затмевал своей фигурой все пространство — Дейл настолько сильно отличался от изящных фарий. Иллюмин никогда бы не подумала, что ее будет привлекать получеловек-полумашина. Если хоть кто-то сказал бы ей это ранее, то девушка рассмеялась бы в лицо собеседнику.

Алонио не мог похвастаться мускулатурой киборга, но у него были другие навыки, чтобы выиграть в физическом противостоянии. Иллюмин никогда не поставит под угрозу своего работодателя, не вынудит его встать на ее защиту — не то, чтобы он сам к этому стремился. Не нужно проводить бой, в котором невозможно одержать верх; ее смертоносный бывший просто расскажет о прошлой жизни Иллюмин, приправив все аргументами. Девушка в любом случае впадет в истерику при виде бывшего мужа, а он разъяснит свою позицию «фактами» в свойственной только ему спокойной и убедительной манере. Дейл поверит Алонио, как и все остальные.

Но Иллюмин покинет Дэсептио задолго до того, как это произойдет.

Глава 4

Дейл окинул взглядом свои владения. Таймеры времени приглушили освещение, имитируя вечер, космические корабли на различных стадиях демонтажа и сборки отбрасывали неповоротливые тени на пол. За исключением крайних случаев, он уже больше не работал по ночам, как и сотрудники, которые давно уединились в своих комнатах.

Ему бы тоже следовало так поступить. Теперь Дейл не мог обвинить «Детку» в своей бессоннице. Корабль выдержал еще три тестовых полета с Джорджо, выполняя трюки так, будто никогда не было проблем. Казалось, теперь Дейл должен был спать как младенец, но вместо этого ворочался без сна на кровати. Наконец, он признал поражение и поплелся в свой кабинет. Если Дейл не засыпал, значит, мог поработать.

Но в итоге он оказался слишком взволнован, чтобы хоть что-то делать. «Детка» продолжала его беспокоить, но на самом деле мужчина витал в облаках из-за работы в Кибер-Управлении. До прошлого года, когда его друг Кай Андрос попросил о помощи в шедшей наперекосяк миссии, Дейл и не подозревал, насколько сильно соскучился по заданиям тайного агента. Несмотря на то, что он больше не состоял в штате Кибер-Управления, Дейл привел шаттл на вражескую космическую станцию и спас Кая с его подопечной, Маришкой. Это было самое интересное приключение с тех пор, как он ушел в отставку в качестве тайного оперативника. Дейл вновь почувствовал себя живым.

Картер Аймес, директор Кибер-Управления, взял бы его обратно в одно мгновение, но Дейл не мог подвести сотрудников «Лунного света», которые так от него зависели. Он вложил чертовски много сил, чтобы привлечь обеспеченных клиентов… а сделать это было не так уж и легко, когда ты сотрудничаешь с преступным миром и не можешь рекламировать свои услуги. И это точно не значило, что Дейл стал равнодушен к делам Галактики. Даже Картер несколько раз заказывал у него специализированные шаттлы. Как и множество чиновников с различных планет. К примеру, Император Ксенианс.

Однако Дейл упускал эйфорию, которую ощущал в Кибер-Управлении, не чувствовал страха и волнения, сливающихся в один яркий мощный порыв вносить свою позитивную лепту в разногласия Галактики, и гордости от осознания, что он и его команда киборгов — братьев и сестер — сделали то, что другие не смогли. Они достигли невозможного.

Во время работы кибер-оперативником Дейл вытащил многих людей из сложных ситуаций.

Вот только как теперь вытащить себя из болота собственной жизни?

И что ему делать с Иллюмин — истиной причиной его бессонницы? Кто эта девушка? Почему она приехала сюда? На самом деле, не стоило подпускать ее к «Детке» до тех пор, пока Дейл не получил бы ответы на интересующие вопросы. Но Иллюмин починила шаттл, когда никто другой не смог.

Дейл сильно рисковал, когда нанимал кого-то с поддельными документами, но Иллюмин заинтриговала его больше, чем любая другая женщина. «Она была загадкой, завернутой в тайну и помещенной внутрь головоломки», — как цитировал когда-то легендарный государственный деятель[5]. Даже спустя две недели с тех пор, как Иллюмин ступила на борт, влечение Дейла совсем не ослабло, лишь увеличилось. Противоречия, которые она в нем вызывала, держали его тело в напряженном состоянии.

Логика требовала уволить девушку.

А сердце просило повременить.

Интуиция, которая сначала заставила Дейла нанять Иллюмин на работу, теперь сменилась подозрениями.

Его член дернулся. Он хотел оказаться в ней.

Неожиданно в мастерской вспыхнул яркий свет, и стержень Дейла затвердел, ощутив присутствие Иллюмин раньше, чем сам Дейл заметил струящиеся серебристые волосы. Он встречал множество красивых женщин. А с некоторыми даже спал. Но никто не вызывал в нем такой сильной реакции. Так почему это делала Иллюмин?

И почему она бродила ночью по мастерской?

Его тело напряглось, а ноги сами по себе понесли мужчину вниз по лестнице.

* * *

Лопатки, из которых раньше росли крылья, стало покалывать, словно предупреждая об опасности. Иллюмин огляделась.

— Что ты здесь делаешь? — взгляд Дейла пригвоздил девушку к двери с надписью «только для уполномоченных сотрудников». Иллюмин заставила себя отвести глаза от центра управления полетами и сосредоточиться на лице мужчины.

— Вышла прогуляться. Не могла заснуть, — к счастью, Дейл поймал ее после того, как она вышла из комнаты управления Дэсептио, а не раньше.

— Да ну? — Он навис над Иллюмин, а она в ответ лишь немного наклонила голову. Его зрачки расширились, скрывая зеленый цвет радужки. Мышца под правым глазом дернулась.

— Разве я нарушила хоть одно правило? — Иллюмин вцепилась в лацканы своей куртки, сопротивляясь искушению позволить одежде соскользнуть с плеч. Она не побеспокоилась о нормальной одежде — даже не представляла, что та ей понадобится, ведь мастерская должна была оказаться пустой — поэтому схватила первое попавшееся под руку и покинула комнату так, будто от этого зависела ее жизнь.

И это было правдой.

— Ты скажи мне это. — Дейл скрестил руки на груди.

Иллюмин не могла рассказать мужчине, что впервые после месяца спокойного сна она в ужасе проснулась, ее сердце бешено колотилось от осознания уязвимости Дэсептио. Главный компьютер контролировал маскировочное устройство, которое скрывало посадочную полосу на поверхности спутника и управляло спусковым устройством, позволяющим шаттлам и сотрудникам попадать в мастерскую. С нужным кодом любой мог пробраться внутрь. Иллюмин была в опасности! Ее отделял от захвата лишь взлом какого-то пароля.

— Я просто решила прогуляться, — повторила девушка.

На самом деле, Иллюмин с умыслом направилась в центр управления, подключилась к сети и изменила протокол, блокируя внешний доступ и защитные программы. Сотрудник, находящийся внутри помещения, мог воспользоваться кодом доступа. Но если кто-то попытается взломать пароль со стороны спутника, то система заблокирует спусковое устройство и издаст звуковой сигнал. Затем девушка скорректировала операционные процедуры Дэсептио, снабдив их новыми инструкциями, потом отправила сообщения пилотам и в управление по полетам, будто эти изменения внес Дейл. Новый протокол не превращал Дэсептио в неприступную крепость, но теперь здесь стало гораздо безопаснее. Сотрудники «Лунного света» сразу узнают о попытках проникновения и успеют защитить себя.

Если бы Дейл знал об уязвимости системы, то исправил бы все самостоятельно, но вряд ли бы он захотел, чтобы она перепрограммировала компьютер без предварительного разрешения. Если бы мужчина прознал о ее способностях, то мог увидеть в Иллюмин как угрозу, так и ценность.

— Тогда пойдем со мной, — приказал Дейл.

Разве у нее был выбор?

Дейл жестом указал девушке следовать за ним. Пол, изготовленный из звукопоглощающего материала, приглушал шаги, позволяя им спокойно идти по мастерской. Тусклое освещение превращало шаттлы в темных металлических зверей. Бок о бок Дейл и Иллюмин дошли до зоны с комплектующими, в которой стояло три судна, ожидающих отправки в производственный цех к пяти кораблям на разных стадиях сборки. Отдел программирования, который затрагивал сферу деятельности Иллюмин, — диагностику и ремонт, — размещался в другой части подуровня.

— Так почему ты не спишь? — спросил Дейл.

— А ты? — парировала она.

— Я думал… о тебе.

— Обо мне? — ее голос сорвался на писк. Иллюмин прочистила горло. — И что со мной?

— В этом-то и вопрос. Что с тобой случилось, Иллюмин? — ее имя, произнесенное этим низким голосом, звучало как ласка. В низу живота девушки запорхали бабочки, а вспыхнувшее желание охватило тело. — Почему ты приехала сюда? Какая у тебя история?

— М-мне нужна работа. И нет никакой истории.

— У каждого есть своя история.

— Тогда какая у тебя?

Дейл долго молчал, но затем заговорил:

— Я — киборг.

Иллюмин и так знала это, но не могла выдать себя:

— Ох.

— Ты не выглядишь удивленной.

Девушка опустила плечи, и между лопаток прострелило болью.

— Я не удивлена, потому что… — забормотала она, стараясь придерживаться истины как можно ближе, — ты отличаешься от большинства мужчин.

— Не уверен, что это был комплемент.

— Напрашиваешься? — вопреки намерениям сохранять серьезность она улыбнулась.

Конечно же, Дейл знал, что на голову выше всех остальных. Он был наделен поразительной мускулатурой и силой. На руках проступали крупные сухожилия. Грудные мышцы были настолько широкими, что при любом движении натягивали ткань униформы. Скалистая поверхность Дэсептио не могла сравниться с прессом Дейла.

— Любопытствую, — подразнил мужчина.

— Ты крупнее большинства мужчин, которых я знаю… на самом деле, больше кого-либо, и это факт. Из того, что я слышала… — из всех собранных сплетен — у тебя острый ум, — у него был очень развитый интеллект, а кибернетика лишь усиливала эти способности. Дейл был проницательным. Если бы Иллюмин была так же умна, то держалась бы от этого мужчины как можно дальше.

— Ты мне льстишь, — произнес он.

Они дошли до лестницы, ведущей в его кабинет, и Иллюмин уже собиралась подняться, но Дейл повернул в коридор, которого она раньше не замечала. Благодаря датчикам движения, в помещении сразу же зажегся свет.

— Констатируя факт, — пробормотала девушка. — Как ты стал киборгом?

— Я работал археологом и находился в экспедиции, когда на мою команду напали Ламис-Одж.

Террористы. Ничтожная нация, люди которой поклонялись мифологическому божеству, которое, по их мнению, даровало им право на правление Галактикой. Они не обладали большой численностью населения и мощью, чтобы вести открытую войну, поэтому прибегали к повстанческим нападениям и своеобразным террористическим актам. Их влияние распространялось все дальше, так как они наловчились в вербовке недовольных.

— Они убили четырех моих коллег, а меня заперли в клетке, в которой нельзя было даже встать. Мне раздробили кости в ногах, чтобы я не мог сбежать, — Дейл говорил так, будто не произошло ничего особенного.

Ламис-Одж искалечили его.

— Тебя пытали, — у Иллюмин сжалось горло от сочувствия и ужаса. Потеря ног для человека была сравнима с лишением крыльев у фарий.

— Я выжил. Вскоре меня спасли и отправили в кибернетическую установку. К сожалению, у меня началась гангрена[6], поэтому они не смогли спасти ноги. Им пришлось их ампутировать. Врачи предложили мне либо установить стандартные протезы, либо стать киборгом. Это было простое решение. В итоге я присоединился… к военным, — Дейл пожал плечами. — Когда мой контракт подошел к концу, я открыл эту мастерскую.

Они добрались до конца коридора, повернули и подошли к металлическим дверям. Дейл приложил ладонь к сканеру и панели распахнулись, открывая взору лифт для сотрудников. Но ведь они не могли подняться на поверхность спутника. Неужели внизу есть еще один уровень?

— Куда ты меня ведешь? — спросила Иллюмин.

Его губы дрогнули в улыбке.

— Увидишь.

— Понравится ли мне это?

— Может, и понравится, — Дейл жестом показал ей войти внутрь.

Что это значит? Близость мужчины заставила ее нервы ожить. Сердце Иллюмин заколотилось быстрее. Притворяясь спокойной, девушка зашла в лифт.

— Почему ты ушел в отставку? — спросила она. Если Дейл продолжит говорить о себе, то не будет ее допрашивать. Впрочем, если быть честной, то девушке было безумно интересно узнать его судьбу.

Приложив ладонь к сканеру внутри кабины, мужчина ввел пароль. Двери закрылись. Лифт дернулся и начал подниматься.

— Мы поднимаемся? — ее тело ощутило такое же давление, как когда она взмахивала крыльями. — Куда?

Взломав компьютер управления полетами, Иллюмин обнаружила, что мастерская находится на расстоянии километра под землей. Неужели атмосфера спутника была пригодной для дыхания?

— Если я расскажу, то испорчу сюрприз. — Дейл прислонился к стене. — Расслабься.

Дейл, казалось, заполнил все пространство, из-за чего кабина стала казаться очень маленькой и тесной. Мужской аромат жаркой волной просочился в костный мозг Иллюмин. Девушка почувствовала легкость и головокружение. Зачем нужны крылья, если только одно присутствие этого мужчины заставляло ее ощущать, будто она вновь летает? Иллюмин сосредоточилась на пуговицах его коричневой рубашки. Металлические. Круглые. Большие и тяжелые. Изготовленные специально для мужчин с крупными руками. Интересно, окажутся ли его ладони грубыми на ощупь, если он прикоснется к…

«Остановись».

Было плохой идеей отправиться куда-то вместе с Дейлом. Ей стоило отказаться от приглашения. Он не имел права заставлять девушку сопровождать его в нерабочее время.

Они ехали в тишине, нарушаемой лишь тихим механическим гулом. Дейл так и не ответил на вопрос по поводу своей отставки.

«Как же неловко вновь спрашивать его об этом. Спрашивать хоть о чем-либо».

Иллюмин подняла взгляд на его лицо, и Дейл заговорил первым:

— В моем подразделении убили трех человек, потому что информатор, которому мы все доверяли, предал нас. Я потерял способность контролировать эмоции во время миссий, поэтому уволился до того, как моя ярость вырвалась на свободу и поставила под угрозу моих товарищей по команде.

Иллюмин понимала боль от предательства. Впрочем, как и ярость.

— Как ты преодолел гнев?

— Направил его на достижение своих замыслов.

— Ты построил мастерскую.

— Да.

— И это помогает?

Он пожал плечами.

— Временами.

У них обоих было что-то общее. Неожиданно стена, которой Иллюмин окружила себя, рухнула.

— Мой муж пытался убить меня. — С губ Иллюмин сорвались слова, которые она не собиралась произносить. Ее тело охватила дрожь.

Дейл приложил ладонь к сканеру. Лифт дернулся и остановился.

— Таким образом, ты лишилась крыльев?

Девушка кивнула.

— До того, как мы поженились, я замечала в нем некие намеки на гнев, но он никогда не направлял его на меня. — Алонио называл ее драгоценным камнем, одаривал украшениями и нежно оберегал. Даже после свадьбы она не сразу поняла, что оказалась заперта в тюрьме. — Что-то изменилось после того, как мы соединились. Когда я решила, что больше не намерена терпеть его нрав, то попыталась аннулировать брак. Но муж схватил меня до того, как я сумела добраться до Министерства по гражданским делам, и заставил вновь вернуться домой, — по ее щекам потекли слезы. — О-он отрезал мне крылья. Сказал, что позаботится о том, чтобы я больше никогда от него не сбежала.

Дейл тихо выругался и притянул девушку в свои объятия. Его сердце заколотилось быстрее. Иллюмин сжала кулачки. Она так долго бежала. Утешение Дейла словно уговаривало ее отказаться от вынужденного одиночества, поддаться соблазнению, найти в этом мужчине опору и насладиться ощущением защищенности.

«Будь сильной».

Беспокойство Дейла станет угрозой для ее безопасности. Однако его объятия казались такими надежным, как стены какой-нибудь крепости. Правда, это чувство защищенности было в лучшем случае временным, а в худшем — простой иллюзией. Все равно никто не сможет помешать Алонио найти Иллюмин. Единственный шанс на выживание заключался в том, чтобы постоянно переезжать, заставляя бывшего мужа теряться в догадках.

Девушка не смогла устоять и обхватила руками внушительные мускулы мужчины. Энергия Дейла загудела под ее ладонями. Проникновение в его кибер-компьютер не потребовало бы много усилий, но Иллюмин выстроила барьер. Она не хотела вторгаться в его личную жизнь. Тем более, лучше ей не знать некоторых мыслей. А если он просто испытывал к ней жалость? Медицинский персонал на Фарии чувствовал именно эту эмоцию. Она видела это в их глазах, слышала в наигранно веселых и громких голосах, будто вместе с крыльями девушка потеряла свой мозг и способность слышать.

— Мне очень жаль, — прошептал Дейл.

Многие люди проявляли сочувствие, но мало кто понимал трифекту[7] ее утраты: подвижность, жизнь, доверие. Все замечали лишь простую травму. Дейл умел сопереживать. Так как сам перенес такие же страдания.

— Спасибо, — вымолвила Иллюмин.

— Тебе повезло.

— Вовремя прибыла помощь. — Еще пара минут, и девушка бы истекла кровью.

Иллюмин вытерла свои мокрые щеки, затем обвила руками талию мужчины и положила голову на его плечо. Еще немного, и она обязательно отстранится. Но Дейл так приятно пах.

— Что случилось с твоим мужем? Его арестовали? — прорычал Дейл над ее ухом.

— Допрошен и освобожден.

С Алонио сняли все обвинения.

— Освобожден?

— У него были связи.

Алонио имел очень влиятельных друзей. Вскоре все улики исчезли, будто их никогда не существовало…

Дейл снова выругался.

— Спасибо, — прошептала Иллюмин.

— За что?

— За внимание. — Она позволила себе пробежаться кончиками пальцев по его талии, затем отступила и посмотрела Дейлу в лицо. Его темный взгляд казался напряженным. Противоречивым.

Дейл поднял руку и потянулся к волосам девушки, гладя длинные пряди и позволяя им скользить сквозь свои пальцы. Теплое покалывание пробежало по ее локонам к коже головы, а затем электрическим разрядом пронзило тело, по пути задевая все эрогенные зоны. Девушка закрыла глаза.

«Опять это удивительное чувство полета».

— Иллюмин?

Она распахнула глаза.

Дейл опустил голову. Девушка встретила его на полпути, разомкнув губы для поцелуя. Мужчина толкнулся языком в ее рот. Иллюмин вновь закрыла глаза, тая от его прикосновений. Ее ноги стали ватными. Казалось, что они находятся не в лифте, а в центрифуге, которая вытолкнула все отговорки и возражения прочь, словно мусор.

Дейл чуть присел, чтобы компенсировать разницу в росте, но шея Иллюмин все равно оставалась согнутой под неудобным углом. Но ей было все равно. В этот момент девушка нуждалась в поцелуе. В этих объятиях. Мужской аромат и вкус затмили чувства Иллюмин, проникая в ее сознание, объединяя желание и похоть в изнывающую потребность.

Дейл отстранился, явно не желая останавливаться: это выражалась в его стонах и легких поцелуях, которые он продолжал дарить девушке.

— Мне не стоило этого делать.

— Как и мне, — прошептала Иллюмин, крадя еще один поцелуй.

Дейл сдался, одной рукой крепко стиснув девушку в своих объятиях, а второй вцепившись в ее волосы, пропуская пряди сквозь пальцы. Пламя похоти вспыхнуло с новой силой и затрещало. Казалось, волосы Иллюмин задрожали от корней до кончиков, посылая электрические разряды к каждому нерву. Ее лоно истекало влагой. Девушка витала где-то высоко, подбираясь все ближе к экстазу. Иллюмин ахнула у его рта и резко отступила. Ее грудь тяжело вздымалась. Девушка потянула свои волосы из хватки Дейла.

— Остановись… ты почти…

— Прости. Я слишком сильно потянул?

— Дело не в этом, — девушка попыталась взять себя в руки, поправляя волосы, ниспадающие на плечи. Локоны не реагировали на ее собственные прикосновения так, как на касания Дейла.

— Тогда в чем проблема?

— Мои волосы… чувствительны. У большинства рас они мертвы. А локоны фарий живы и могут возбуждаться. Когда ты прикасаешься к ним так…

— Твои волосы — это еще одна эрогенная зона? — На его лице расцвела улыбка.

Ее волосы очень остро реагировали на тактильный контакт, но раньше она никогда не оказывалась так близко к оргазму с помощью обычных поглаживаний. Только Дейл смог пробудить в ней эти эмоции. У Алонио никогда этого не получалось.

— Не совсем, — вымолвила Иллюмин, окончательно запутавшись. Почему он? Почему сейчас? Да еще и из всех возможных мест, почему это произошло в лифте!

С дерзкой улыбкой Дейл протянул руку и намотал ее локон на палец, вызвав в клиторе Иллюмин волну острого наслаждения. Девушка задрожала от удовольствия и отстранилась.

— Почему бы тебе не показать свой сюрприз? — предложила она.

Свидание с этим мужчиной было самым безрассудным и глупым поступком Иллюмин. Ради всего святого, Дейл же просто терранец. Чужестранец. Но самое худшее, он был киборгом, чьи схемы могли создать немало проблем.

Дейл вновь привел лифт в движение. Каждая клеточка в ее теле дрожала, а эрогенные зоны? Простреливало током, словно они сошли с ума.

Дейл скрестил ноги и прислонился к стене.

— Ну, так что там с «Метс»?[8]

— Что? — нахмурилась Иллюмин.

— Так говорят на Терране.

— Что такое «Метс»?

Дейл пожал плечами.

— Какая-то спортивная команда. Люди говорят так, когда разговор становится немного неловким.

Возможно, если бы они просто разговаривали, то никакой неловкости бы не возникло.

«Или если бы они так и не перестали целоваться».

Находиться в его объятиях казалось таким естественным и правильным. Там не было места для смущения. Ситуация переросла в то, чего Иллюмин никак не ожидала. Прогулка по мастерской. Скрытое удивление… множество противоречивых эмоций. Признания. Утешения. Поцелуи. Касания. Зачем она пошла сюда?

«Стоп».

Пора прекращать этот флирт. Иллюмин не стоило начинать какие-либо отношения со своим работодателем. У нее не было сил вновь разбираться в запутанной ситуации, даже в кратковременной. Дэсептио являлся лишь короткой остановкой на длинном маршруте.

Дернувшись, лифт замер в каком-то неизвестном месте.

— Готова? — спросил Дейл.

— Да.

«Нет».

Дверь открылась, и свет из кабины осветил неприметную комнату с низкой лавочкой в центре. И это хотел показать ей Дейл? Не очень интересное зрелище. Дейл жестом указал, чтобы Иллюмин прошла внутрь.

Передышка. Дистанция. Девушка с облегчением вздохнула, когда вышла из лифта, но двери закрылись, и темнота окутала их еще более плотным коконом, повышая чувствительность Иллюмин. Теперь она отчетливо слышала его дыхание, ощущала древесный запах Дейла, жар его тела, опаляющий ее кожу независимо от того, как далеко стоял мужчина.

— Возьми меня за руку, — приказал он, и его ладонь сжала ее руку, подпитывая буйство волнения и желания. Дейл повел ее вперед. — Сядь здесь.

Он отпустил девушку.

Иллюмин нащупала скамейку и села. Девушка могла отследить перемещение Дейла по звуку его шагов. Над ее головой что-то щелкнуло и загудело. Сначала на потолке проявился просвет, а затем яркий свет. Потолок отъехал в сторону, открывая стеклянный купол с видом на звездное небо.

В центре космического пространства плыл огромный оранжево-фиолетовый шар.

— Наран, — объяснил Дейл. — Планета, вокруг которой вращается Дэсептио.

— Это прекрасно! — Иллюмин взволнованно вскочила на ноги.

Девушка приехала сюда в шаттле без окон, поэтому ничего не видела, даже мельком. В других мирах ей доводилось наблюдать за множеством необычных и удивительных зрелищ, но ни одно из них не было столь же впечатляющим, как потрясающие сиреневые и красновато-желтые вихри Нарана, плывущего среди звезд. Казалось, комната тоже вращается, пестрит калейдоскопическим эффектом. Цвета и узоры сливались и распадались, затем заново соединялись… как и мысли Иллюмин, которые постоянно сменяли друг друга, каждый раз формируя новое мнение.

«Я должна уйти».

«Но так хочу остаться».

«Поцелуй меня».

«Нет, не прикасайся ко мне».

— Иногда мне нужно увидеть картину в целом, — произнес Дейл рядом с девушкой. Восхищаясь небом, она не заметила, как мужчина подошел ближе. — Поэтому я построил этот купол.

— Все сотрудники имеют доступ в эту комнату?

— При помощи звезд они могли бы определить координаты местоположения Дэсептио. Так что нет. Ты первая, кто это увидел.

— Для меня это большая честь, — неожиданно ее накрыло волной удовольствия, которое смешалось с чувством вины, хотя Иллюмин не сделала ничего плохого.

Впрочем, недоговорки были сравнимы с ложью, но небольшие обманы были безвредными и даже полезными. Она усилила безопасность людей, которых так ценил Дейл, переписав протоколы. Починила космический корабль! Все это станет бессмысленным, если Иллюмин все же найдут, но она уйдет задолго до того, как это произойдет, ведь на Дэсептио будет безопаснее без нее.

— Кто-нибудь живет на этой планете? — Иллюмин отступила подальше от смущающей близости Дейла, чтобы все же сосредоточиться на небесных красотах, а не на мужчине. Кончики ее волос вновь стало покалывать.

— Нет. Ее поверхность бесплодна, так как атмосфера состоит из ядовитого газа.

— Бывает, что самые красивые вещи токсичны.

Алонио был непревзойденным красавцем.

Дейл сократил между ними дистанцию.

— А иногда они просто красивы.

«Что там насчет „Метс“?»

Глава 5

Волосы Иллюмин словно ожили… а возможно, признание девушки об их свойствах так повлияло на оценку Дейла. Локоны сверкали подобно мерцанию звезд. Глаза Иллюмин излучали желание, смешанное с неуверенностью. Если бы Дейл был джентльменом, то он бы сосредоточился на последнем, а не на первом.

Но никто никогда бы не смог назвать киборга джентльменом.

Только из-за похоти Дейл решился привести девушку в частную обсерваторию, хотя ему не стоило потакать этому чувству. Мог ли он доверять Иллюмин? Маленькие доказательства ее обмана доказывали, что не мог. Но разве не за каждым человеком числилась какая-нибудь небольшая ложь? Крохотные недомолвки? К примеру, Дейл держал обсерваторию в секрете от своих сотрудников, которые не видели солнца и звездного света в течение нескольких месяцев. «Лунный свет» приобретал краденные шаттлы, затем восстанавливал, либо переделывал корабли и продавал их людям, связанным с преступным миром. Да один лишь шаттл Дейла мог помочь свергнуть не одно планетарное правительство.

Дейл нарушал множество правил. Но до встречи с Иллюмин он никогда не переступал через собственные принципы.

Под сводом звезд и сияния Нарана казалось, будто Иллюмин находилась в своей стихии, черпая энергию из звездного света. Дейл представил, как она, благодаря переливающимся крыльям, скользила по ветру под лунным небом. Видимо, раньше Иллюмин была прекрасна. Впрочем, нет, она оставалась такой по сей день. Если бы Дейлу выпал шанс на исполнение любого желания, он бы вновь подарил девушке крылья.

А если бы у него имелось два желания, то он бы оборвал жалкое существование ее мужа.

Дейл шагнул ближе. Глаза Иллюмин округлились, а губы разомкнулись в приглашении. Мужчина склонил голову и поцеловал девушку. Сначала Иллюмин напряглась, но затем обхватила руками его шею и расслабилась. Дейл сильнее стиснул ее в своих объятиях, демонстрируя эффект, который она производила на его тело, и углубил поцелуй.

На вкус Иллюмин была как сладкое пьянящее лакомство с намеком на каринианский бренди. Дейл мог опьянеть лишь от одного поцелуя. А возможно, он уже потерял здравомыслие. Все связные мысли испарились. У него закружилась голова.

Дейл толкался языком в ее рот, стремясь к удовольствию, которое мог получить только от более интимной близости. Он подозревал, что если сейчас они окажутся на полу, то это лишь еще сильнее разожжет его аппетит. Член нетерпеливо дернулся. Еще никогда один простой поцелуй не ввергал мужчину в такое состояние. Впрочем, не простой. Еще сильнее запутывающий эмоции.

Дейл пробежался ладонями по волосам Иллюмин, достигавшим ее бедер, от корней до самых кончиков. Какие же удивительные и невероятные локоны. Густые и воздушные. Девушка задрожала и застонала ему в рот.

Иллюмин скользнула ладонями под его рубашку, погладила спину и сместила руки на грудь Дейла, срывая с его губ очередной стон. Нежно прошлась ногтями по его коже, оставляя пылающие отметки.

Их дыхание смешалось. Губы теснее прижались друг к другу. Языки сплелись. С каждым мгновением желание становилось все сильнее.

Иллюмин отстранилась, ее расфокусированный взгляд напоминал бездонный океан. Девушка скользнула пальцами по плечам Дейла, подобралась к пуговицам на его рубашке и расстегнула первую. Затем следующую.

Мужчина накрыл ее руку своей ладонью. Они еще могли остановиться. Вернуться в мастерскую. Разойтись каждый своей дорогой. Хорошо подумать, прежде чем сделать этот шаг.

— Ты уверена?

— В данный момент — уверена.

Возможно, сейчас они могли пообещать друг другу только это. Жизнь слишком часто без предупреждения меняла свои планы. Когда ты уже решил, что все наладилось, земля уходила из-под твоих ног.

Дейл обхватил ладонями шею Иллюмин и скользнул ими под ее одежду, обнажая плечи. Ткань упала на пол.

«Иисус, Будда, Лао-Цзы».

Иллюмин оказалась полностью обнаженной. Плавные изгибы и подтянутое тело. Небольшая грудь с розовыми сосками, тонкая талия, переходящая в узкие бедра, стройные ноги. Нимфа. Сексуальная соблазнительная сирена.

Фария не умела краснеть. Ее кожа начинала мерцать. Светиться. Лицо Иллюмин засияло каким-то внутренним светом. Она застенчиво опустила ресницы и помогла Дейлу избавиться от рубашки. Застежки на его брюках оказались для Иллюмин слишком стойкими и неподатливыми, поэтому Дейл помог ей, и вскоре они оба оказались обнажены. Смотря друг на друга. Восхищаясь друг другом.

— Ну, так что там с «Метс»? — одновременно произнесли они.

Дейл усмехнулся, а девушка захихикала. Неловкость исчезла, но на смену веселью пришло желание.

Он припал обжигающим поцелуем к ее горлу и пробежался руками по изгибам, о которых раньше мог только мечтать. Его ладони заскользили по плавным формам, отмечая их мягкость не только человеческим мозгом, но и компьютерной системой. Казалось, наносомы Дейла сломались и начали сгорать.

Иллюмин же стала изучать его фигуру, исследуя плечи, грудь, напряженный пресс и изнывающий от ожидания член. Девушка, не раздумывая, обхватила стержень обоими ладонями, поглаживая жесткую длину от основания до головки, на которой уже выступила капля предсемени. Удивительные волосы Иллюмин ниспадали на ее плечи, задевая кожу Дейла, легкость этих прикосновений лишь сильнее пробуждала поток желания. Девушка добралась до его яиц и нежно их сжала.

— Так хорошо? — спросила она.

— Милая, ты даже не можешь себе представить. — Дейл провел рукой по ее волосам.

Иллюмин ахнула.

— А может, и представляю.

Дейл усмехнулся и приласкал ее грудь, обхватывая ладонями полушария и поддразнивая пальцами соски. Скользнув рукой по талии девушки, он погладил ее бедра, добравшись до лобка, и протолкнул ладонь между ее ног, коснувшись половых губ, клитора и входа в лоно. Ее вагинальные мышцы сразу сжали его пальцы.

Все это время Иллюмин не переставала поглаживать эрекцию Дейла.

«Неужели мы встретились здесь только для того, чтобы мастурбировать друг другу».

Дейл фыркнул.

— Что смешного? — поинтересовалась Иллюмин, затем таинственно улыбнулась и отступила, отстраняясь от его объятий.

Неожиданно девушка прыгнула на Дейла. Мужчина поймал ее, но несмотря на то, что вес Иллюмин был несущественным, а кости — изящными и тонкими словно тростинки, он все равно немного пошатнулся, так как был не готов к такому повороту событий. Иллюмин обхватила ногами его поясницу и обняла руками шею. Ее истекающее влагой лоно оказалось прижато в головке члена. Идеальная позиция.

Иллюмин нетерпеливо заерзала.

— Ну, можно сделать это и таким способом. — Дейл не задумывался, как или в какой позиции хотел бы заняться с ней сексом, но все же надеялся, что они окажутся в горизонтальном положении. Глупое предположение. Ведь он никогда ранее не был с фарией. Может, они занимались любовью в полете.

— Я боялась, что ты захочешь сделать это в традиционной терранской позе, но тогда бы на мой позвоночник было слишком сильное давление, — пояснила Иллюмин.

— Как я понимаю, ты имеешь в виду миссионерскую позу, но я бы не назвал ее традиционной.

— Все в порядке?

— Прекрасно, — пробормотал Дейл и поцеловал ее. Он на самом деле забыл о ее травме, но теперь аккуратно оперся о скамью.

Иллюмин пошевелилась, прижавшись к члену, и Дейл поддался ей навстречу. У мужчины перехватило дыхание, когда он толкнулся в узкое влажное лоно, которое обволокло его стержень жаром. Мужчина не сомневался, что у них все получится даже стоя. Стиснув задницу Иллюмин, он приподнял ее и опустил, одновременно толкаясь ей навстречу. Девушка зарылась лицом в изгиб между его шеей и плечом, лизнула, а затем всосала кожу.

«Никаких засосов».

Да какого черта. К утру, прежде чем кто-то увидит, его наносомы уже залечат кровоподтеки, а возможно, это произойдет еще до того, как они покинут комнату. Это того стоило. Каждая ласка Иллюмин отдавалась новыми волнами желания, которые концентрировались в его животе.

«Соси, милая».

Он погружался в ее тело и отступал. Иллюмин была такой скользкой, такой теплой, такой… Дейл немного сместился, меняя угол проникновения, затем скользнул к ее клитору и сжал тот между пальцами, перекатывая при каждом толчке. Иллюмин застонала от удовольствия возле его горла.

«Вот так, замечательно».

Дейл сделал еще один выпад и был награжден очередным стоном.

Все, что ему нужно было делать — это оставаться в вертикальном положении, поддерживая Иллюмин, толкаться в ее лоно и ласкать нужные места. Как хорошо, что киборги отлично работали в режиме многозадачности — вот только сейчас вся его сеть была перегружена от удовольствия.

Сжав ее ягодицу одной рукой, другой Дейл запутался в волосах девушки, ухватив их в кулак. Ее киска затрепетала. Неужели у Иллюмин настолько чувствительные волосы? Дейл заскользил ладонью по всей длине локонов. Девушка ахнула и еще сильнее стиснула вагинальными мышцами его член. Каждый спазм ее киски выполнял функцию эротического массажа для члена Дейла, посылая по его телу волны удовольствия. Его ноги задрожали.

«Трахни меня».

— Не останавливайся, — воскликнула Иллюмин.

Она уперлась пятками в его зад, и Дейл вновь сделал выпад, стараясь одновременно удерживать девушку и гладить ее волосы. Но, если честно, ноги мужчины безумно дрожали из-за охватившего его наслаждения.

Иллюмин откинула голову назад, волосы ласкали его бедра.

Неожиданно кибернетика выдала предупреждение.

«Сеть нарушена».

Какого хрена? Дейл отвлекся всего лишь на какую-то долю наносекунды, но нарастающее удовольствие искоренило все сознательные мысли. Когда Иллюмин достигла кульминации, ее киска сжалась, стискивая его член и толкая Дейла в пропасть. Его собственный оргазм подступал все ближе. Ноги подкосились. Мужчина пошатнулся, отступил к скамье и упал, успев изменить положение, чтобы оказаться задницей на мягком сиденье. Жесткая посадка, но они так и не разорвали контакт.

Дейл растянулся на спине. Девушка оседлала его, возвышаясь над мужчиной. Волосы Иллюмин рассыпались по плечам. Он обхватил руками ее грудь, потирая большими пальцами твердые соски, а затем сжал в кулаке локоны. На лице Иллюмин отразилось блаженство.

«Предупреждение».

Еще один звоночек. Какого черта?

Его член затвердел еще сильнее, мужчина Дейл сразу забыл обо всех оповещениях. Ему стало все равно. Дейла охватил обжигающий экстаз, и он кончил. Иллюмин закричала, достигнув кульминации во второй раз.

Девушка упала на его грудь. Они просто лежали, пытаясь отдышаться, словно недавно пробежали кросс. Ее волосы покрывали их будто воздушное одеяло. Дейл заскользил руками по ее плечам.

— Если я коснусь твоих волос, то ты снова… ну, понимаешь?

В зрелом возрасте тридцати восьми лет Дейл считал, что знает все секреты женского тела, но волосы — это было чем-то новым.

— Не думаю. — Иллюмин подняла голову и улыбнулась. — Теперь со мной все в порядке.

«После того, как ты дважды кончила? Я надеюсь на это».

Дейл погладил ее руку от плеча до локтя и обратно.

— Что происходит, когда ты подстригаешь волосы?

— Фарии не стригутся. Локоны растут до определенной длины, а затем останавливаются. — Она провела рукой по короткой стрижке Дейла. — Ты постоянно стрижёшь их, верно?

— Да. Предпочитаю короткие стрижки. Так проще.

Иллюмин погладила кожу его головы.

— Когда я так делаю, ты ничего не чувствуешь?

— Чувствую, — прошептал мужчина. Он приветствовал любое ее прикосновение. — Но это не заставит меня кончить, если ты подразумеваешь именно это.

— Ох, — Иллюмин выглядела разочарованной.

— Эй, ты всегда можешь приласкать другую голову.

— Я запомню. — Она прижалась к его груди.

Дейл пробежался ладонями по ее спине и наткнулся на два костных выступа, покрытых изрубцованной кожей. Остатки ее крыльев.

Иллюмин напряглась, но Дейл продолжал исследовать ее руками. Тактильные рецепторы передавали информацию в мозг. Девушка до сих пор не исцелилась. А возможно, это вообще никогда не произойдет. Она навсегда останется с поврежденной кожей и шрамами… как и с изувеченной психикой, которая пострадала от перенесенных увечий и покушения на убийство.

— Рана все еще болит, не так ли? — спросил Дейл.

— Все не так уж и плохо. — Иллюмин отстранилась, все еще оставаясь напряженной.

Он вспомнил ее несуразную походку, нежелание заниматься сексом в миссионерской позе, то, как Иллюмин сидела на краю стула, стараясь не прикасаться к спинке. Видимо, травмы на спине болели все время.

Кибер-мед достигли больших успехов в облегчении боли. Врачи могли бы устранить ее дискомфорт.

— Есть лечение….

— Мне ничего не нужно. Наркотики лишь притупляют чувства.

Дейл хотел взглянуть на шрамы, но девушка никогда бы не позволила ему этого.

— Никто не говорит о наркотиках. Компьютерный чип может блокировать болевые рецепторы…

— Не хочу это обсуждать. — Иллюмин резко выпрямилась, теперь волосы прикрывали ее грудь, и вскочила. — Мне лучше уйти. Ранняя смена и все такое, ну, ты понимаешь.

И Дейл действительно все понимал. Когда девушка повернулась к нему спиной, он получил прекрасный обзор на ее раны. Иллюмин не догадывалась, насколько хорошо Дейл видел в темноте, иначе она бы встала боком. Когда Иллюмин потянулась за одеждой, он оценил весь причиненный ущерб. Покрасневшая сморщенная кожа тянулась вдоль твердых выступов. Рана выглядела свежей. Дейл поморщился.

Иллюмин натянула на себя костюм.

— Спасибо, что показал мне обсерваторию. — Девушка направилась к лифту.

Дейл хотел бы отвести Иллюмин в свою комнату, чтобы провести остаток ночи вместе, но этого точно сейчас не произойдет.

— Я спущусь с тобой. — Он встал на ноги.

— Не стоит. — Ранимая женщина, которая плакала в лифте, и сексуальная женщина, которая сама прыгнула ему в руки, желая секса, словно крольчиха, исчезли. К утру, вместе с этим военным костюмом, Иллюмин вновь стала отстраненной.

Дейл не хотел, чтобы так произошло. Его всегда тянуло помогать несчастным и беззащитным. Иллюмин нуждалась в Дейле. Знает она это или нет, хочет она того или нет. Но она нуждалась в нем.

В любом случае, кроме Дейла больше никто не мог активировать лифт.

— У тебя нет прав на управление. — Он натянул штаны.

Иллюмин замерла в ожидании, но ее напряженное тело так и кричало: «не прикасайся ко мне». Дейл ощутил с помощью своей кибернетики, как у нее ускорился пульс.

— Иллюмин…

— Пожалуйста. Позволь мне уйти. — Иллюмин не спускала взгляда с закрытых дверей.

Как только Дейл открыл дверь, девушка шагнула в кабину и по-военному повернулась, оказавшись лицом к мужчине. Он не проследовал за ней, просто протянул руку и прижал к сканеру ладонь.

— Прикоснись к сканеру, — проинструктировал Дейл.

Иллюмин нерешительно взглянула на него, но все равно потянулась к устройству. Индикатор мигнул, а затем вновь ярко загорелся. На экране мелькнула надпись об успешно выполненной операции.

— Теперь ты можешь управлять лифтом и проходить в обсерваторию в любое время. — Дейл отступил, и двери закрылись. Лифт зашумел и начал спуск.

Глава 6

— Что случилось? — спросил Марш.

— Я пришел поговорить с Иллюмин.

Ее имя, произнесенное хриплым голосом, заставило сердце девушки заколотиться быстрее.

— Конечно. Она там.

Иллюмин сгорбилась, желая, чтобы у нее было личное маскировочное устройство. Обрубки крыльев девушки дернулись, когда ее истерзанное тело попыталось взлететь. Она пережила два беспокойных дня, постоянно оглядываясь через плечо и ожидая, что Дейл явится за ней и устроит разборки. Когда этого не произошло, девушка начала расслабляться. Но ей стоило знать, что так просто все не закончится. Иллюмин не имела права расслабляться.

— Иллюмин, — зарычал он. Теперь уже ближе. Слишком близко.

Собрав остатки своего мужества, девушка развернулась на стуле. Тогда, в обсерватории, было слишком темно, чтобы как следует рассмотреть его тело, которое могло оставить неизгладимое впечатление, но теперь его формы словно издевались над ней. Ее руки помнили подтянутые мышцы и теплую кожу, а во рту появился пьянящий мужской вкус. Волосы Иллюмин стало покалывать от воспоминаний, а лоно содрогнулось от желания. Девушка попыталась задействовать всю силу воли, чтобы эти мысли не отразились на ее лице, но она не могла гарантировать успешность своей задумки.

— Здравствуй, Дейл.

Каждый в комнате мог услышать их разговор, но ей было нечего ему сказать, поэтому это не имело значения.

— Нам нужно поговорить.

Иллюмин кивнула на стоящий рядом компьютер.

— Я работаю.

— Смена почти закончилась, — подметил Марш. — Ничего страшного, если ты уйдешь немного раньше. Закончишь все завтра.

Черт бы его побрал. Конечно же, он поддержит босса.

Иллюмин стоило проявить большую любезность в общении со своим руководителем. Она совсем потеряла рассудок? Зачем усложнять и без того запутанную ситуацию? Что было такого в этом мужчине, из-за чего ее бдительность сразу отступала? Дейл всего лишь показал ей несколько звезд и планету, а она трахнула его, словно андроид с Дариус-4, получивший короткое замыкание.

Иллюмин могла бы смириться с сексуальной частью их взаимоотношений, но Дейл прикоснулся к ее старым травмам, как физическим, так и психологическим, из-за чего каждый щит, который она тщательно выстраивала, был на грани крушения. Несмотря на острую необходимость, девушка не была готова обнажить перед ним душу. В тот момент Иллюмин запаниковала и сбежала.

— Зайди ко мне в офис, пожалуйста.

Вежливость с нотками стали.

Привычный гул голосов прекратился, и в комнате повисла тишина. Казалось, будто ее коллег неожиданно увлекла работа. Вот только они никогда не были настолько сильно поглощены своими заданиями.

«Что она сделала? У нее будут неприятности?»

Конечно же, они думали именно об этом.

«Да ладно, не беспокойтесь. Я всего лишь трахнула вашего босса».

Если только проблема заключается в этом.

— Конечно. — Она закрыла все программы на компьютере и ввела пароль.

— После тебя. — Дейл указал жестом, чтобы она прошла веред, поэтому Иллюмин ничего не оставалось, кроме как первой пересечь всю рабочую станцию, в которой теперь сидели исключительно сосредоточенные и тихие операторы.

Выйдя из комнаты, они оказались в широком коридоре, поэтому Дейл поравнялся с девушкой и дальше они двигались бок о бок.

— Это было немного открыто, не так ли? — Иллюмин говорила тихо, чтобы их никто не услышал. — Люди будут сплетничать.

От близости мужчины ее волосы завибрировали. В голове возникли воспоминания о сексе с Дейлом, словно отрицательные ионы, которые притянулись к положительным. Иллюмин немного отодвинулась от Дейла, чтобы их близость не была столь очевидной.

— Они, безусловно, задумаются о том, зачем я позвал тебя, но, если тебя это хоть немного утешит, навряд ли работники предположат, что между нами есть какие-то взаимоотношения. Ты единственная сотрудница, с которой я пошел на этот шаг.

«Единственная из всех?»

Несмотря на все усилия проявлять равнодушие, внутри Иллюмин вспыхнуло тепло.

— Между нами ничего нет. Одна встреча еще ничего не означает, — девушка должна была убедить Дейла, а также свое глупое жаждущее любви сердце, что это правда. Они не могли еще раз заняться сексом. Дейл и так заставил ее слишком сильно ему открыться. Но самое ужасное произошло в момент оргазма…

— Почему бы тебе не отложить все протесты и споры до тех пор, пока мы не останемся одни?

Иллюмин резко повернула голову, и ее лопатки прострелила сильная боль.

То, как у нее перехватило дыхание, не ускользнуло от острого взгляда киборга.

— Тебе следует посетить лазарет.

— В этом нет необходимости. Со мной все в порядке.

— Какая же ты упрямая.

Иллюмин расправила плечи в неповиновении, пытаясь избавиться от непрошеных мыслей: они сейчас говорили как пара, переживающая первую размолвку. Ведь на самом деле, они не были любовниками, а значит, не могли выяснять отношения. У них было всего лишь одно свидание, закончившееся великолепной ночью. Точка.

Так почему же она не могла забыть это? Почему постоянно прокручивала в голове встречу? Иллюмин стоило поблагодарить Дейла за то, что он прикоснулся к шрамам, так как это привело ее в чувство, не позволяя довериться ему еще больше, не позволяя остаться рядом и вообразить, будто завтра никогда не наступит. Если бы мужчина остался с ней еще дольше, то она бы поверила в невозможное — что снова может летать. Чего только стоит их разговор в лифте, где Иллюмин за считанные минуты во всем призналась Дейлу. Хотя, на самом деле, она никогда не собиралась рассказывать ему об Алонио.

Они добрались до лестницы, и Дейл поднялся наверх. Не сумев обогнать его в коридоре, Иллюмин пришлось тащиться следом за мужчиной.

Его офис, как и в день ее интервью, был очень практичным, но грязным. Иллюмин подошла к большому окну. Оно было тонированным, поэтому со стороны мастерской казалось, словно здесь висели зеркала. Из офиса Дейла открывался отличный вид на всю мастерскую. В правом углу за низкими стенами располагался отдел «Диагностики и ремонта». Иллюмин была умна, поэтому попросила рабочий стол за одним из столбов.

Пора покончить с этим. Она повернулась лицом к мужчине.

Дейл стоял у противоположной стены слишком маленькой комнаты, в его темных глазах не отражалось ни единой эмоции. Он жестом указал на стул, заваленный мусором.

— Присядешь?

— Нет. — Иллюмин не собиралась надолго задерживаться здесь. Она сцепила руки. Это было так трудно.

— Я бы пришел поговорить с тобой раньше, но подумал, что тебе следует дать несколько дней свыкнуться с мыслью о произошедшем. Вот только теперь я считаю, что это было ошибкой.

Ему вообще не стоило к ней подходить.

— Ошибка заключается лишь в случившимся между нами. Предлагаю не смешивать личное и работу. Нам стоит прийти к соглашению и разойтись по разным углам.

— Это действительно то, чего ты хочешь? — Неожиданно нейтральное выражение на лице Дейла куда-то пропало, демонстрируя тоску. Иллюмин не хотела причинять ему боль.

— Так будет лучше. — В первую очередь, для него. Дейл и так уже слишком сильно заботился о ней. Во время оргазма, как и боялась Иллюмин, она проникла в его голову и слилась с кибернетикой. Девушка не собиралась этого делать, поэтому, как только смогла, то сразу сбежала из системы. Тем не менее, этого времени хватило, чтобы понять эмоции мужчины, ведь все его человеческие переживания были записаны микропроцессором.

Дейл уже заботился о ней больше, чем следовало.

Если они не закончат все сейчас, то позже она причинит ему еще больше боли. Иллюмин бы наслаждалась комфортом и безопасностью, которые он дарил, но в момент, когда ей придется уйти, Дейл испытает ужасные эмоции от болезненного удара. Если Алонио когда-нибудь настигнет девушку и ощутит хотя бы намек на то, что Дейл ей дорог, он просто расправится с мужчиной. А об отношении Дейла к ней было нетрудно догадаться лишь по одному взгляду.

Иллюмин стоило навсегда разорвать их связь. Ее пронзила резкая боль.

«Это к лучшему».

— Нам не стоило этого делать, я не хочу повторения.

Дейл подошел ближе. Слишком близко. Девушка еле сдержалась, чтобы не броситься в его объятия.

— Значит, я больше не побеспокою тебя. — Он провел рукой по голове, и Иллюмин вспомнила, как ощущались его волосы под ее ладонью. Не очень жесткие, но немного напоминающие щетину на его щеках. Колючие. Настолько сильно отличающиеся от ее собственных локонов и от причесок мужчин-фарий. — Ответь только на один вопрос, — попросил Дейл.

— Какой?

— Твое имя.

— М-мое имя? Иллюмин Смит.

— Твое настоящее имя.

— Э-это и есть мое настоящее имя. — В ее животе осело тяжелое чувство тревоги. Ее фамилия была выдумана, а вот имя очень походило на данное при рождении, так как Иллюмин пыталась максимально приблизить его к истинному звучанию. Не существовало прямого перевода с языка фарий на терранский. Это как попробовать описать словами ароматы. Назвать благоухание цветка как нечто сладкое, но не упомянуть всех оттенков. Девушка опустила глаза, избегая пронзительного взгляда Дейла.

— Все в порядке. — Его лицо вновь приобрело отстраненное выражение. Мужчина занял свое место за столом.

Иллюмин, пытаясь сдержать слезы, вышла из кабинета. Закрыв дверь, она навалилась на перила лестницы. В кабинете что-то громко грохнулось.

— Иллюмин, — произнесла она на языке фарий. — Меня зовут Иллюмин. — Девушка оттолкнулась от перил и побежала вниз по лестнице так быстро, насколько только позволяли ее дрожащие ноги.

* * *

Дейл ударил кулаком по столу. Она ушла. Просто взяла и ушла. Даже не сказав: «до свидания», «как-нибудь увидимся» или «все было классно». Если секс с Дейлом был такой отвратительной мыслью, то зачем она вообще спала с ним? Тем более, Иллюмин принимала очень активное участие, ни в чем не уступая ему. Прикосновение к спине расстроило девушку, но Дейл предполагал, что позже она пересмотрит свое отношение и успокоится. Только по этим причинам он решил дать ей время на раздумья, но, в итоге, это произвело противоположный эффект. Иллюмин лишь приобрела уверенность в том, что не желает его видеть.

Она даже не раскрыла ему свое настоящее имя.

Дейлу стоило винить в этом только себя. Уже через несколько минут после первой встречи с ней он знал, что Иллюмин использует фальшивое имя и поддельные учетные данные. А то, что она оказалась великолепным программистом, устраняя неисправимые неполадки, нельзя брать в расчет. Иллюмин соврала во всем, но он все равно предложил ей должность! Какой идиот будет нанимать на работу кандидата, врущего на каждом шагу?

И Дейл не смог остаться в стороне. О нет. Ко всему прочему, он занялся с ней сексом.

«Не трахай персонал». Разве это не правило номер один в любом бизнесе?

Действительно ли ее бывший напал на нее, или она придумала и эту сказку, чтобы вызвать у Дейла сочувствие? Он мало знал о расе фарий. Может, у них существовала какая-то архаичная фундаменталистическая форма правосудия. Око за око. Крылья за крылья. Может, Иллюмин тоже была преступницей.

«Но то, что она рассказывала в лифте, казалось таким искренним».

Впрочем, на собеседовании Иллюмин без стеснения врала. Дейл смог распознать ложь лишь по единственному признаку — сияние кожи.

Теперь он получил лжеца, работающего над проектами с помощью чувств. Эта сотрудница имела доступ к слишком большому количеству тайн. Дейлу стоило уволить ее, но моральный дух команды и уважение к нему резко упадут, если хоть кто-нибудь прознает, что они переспали. Заметил ли кто-то из служащих, как он смотрел на нее?

«Вот почему трахать персонал — плохая идея».

С лестничной клетки за пределами его кабинета раздалось пение, такое чистое и прекрасное, что на теле Дейла приподнялся каждый волосок. Мужчина сжал кулаки. Наносомы завибрировали. Он никогда не отличался особой религиозностью, но этот звук можно было сравнить лишь со священным голосом ангела.

Невозможно было описать это с помощью терранского диалекта.

Иллюмин пела на языке фарий?

Дейл вскочил, пересек комнату и распахнул дверь. Но лестничная площадка оказалась пуста.

Глава 7

«Лови ежемесячные отчеты», — сказал Чарли.

Один за другим в голове Дейла стали появляться документы: финансы, статистика безопасности мастерской, производственная ротация, график доставки космических шаттлов и отчеты о сотрудниках.

«Получил».

Дейл открыл и просмотрел документы о доставках. Вот оно, «Детка» отправится на Ксенианс через девять солнечных терранских дней. Но вместо того, чтобы снарядить пилота с доставкой, Дейл планировал полететь самостоятельно, чтобы встретиться с Императором и договориться о производстве большего количества ZX7M. Ведь теперь, когда все ошибки были устранены, изготовление будущих кораблей должно пройти более гладко.

«Знаю, что ты предпочитаешь просматривать отчеты самостоятельно, но я все же выделил несколько пунктов».

Его ассистент всегда щепетильно относился к своей работе. Кибер-мозг Дейла быстро сортировал данные, но мужчина все же больше полагался на свою человеческую сторону, чтобы оценивать информацию. Чарли сберег много времени Дейла, так как обрабатывал множество мелких деталей.

Чарли продолжил:

«Ты будешь рад, когда увидишь, что для ZX7M уже назначена дата поставки».

«Вижу. Я в восторге. Полагаю, мое расписание открыто?»

«Я все почистил».

«Хорошая работа. Спасибо».

Раньше Дейл сильно боялся, что «Детка» никогда не покинет родительское гнездо. Если бы не Иллюмин, то, скорее всего, все так бы и вышло. Нужно забыть ее.

«О чем задумался?» — спросил Чарли.

О всякой хрени. Но на компьютер Чарли он передал другую мысль:

«Ни о чем».

Дейл ущипнул себя за переносицу.

«В любом случае, я хотел бы, чтобы ты обратил внимание на отчет о сотрудниках. На следующей неделе уйдет очередной шаттл с рабочими».

«Хорошо…»

Дейл был сосредоточен на вопросах более высокого уровня, поэтому не обращал внимания на отпуска сотрудников. Он просматривал ежемесячные резюме и руководил координированием кадрового обеспечения в соответствующих областях. Единственными сотрудниками, которыми он интересовался и отчеты которых отслеживал, были руководители и Чарли.

«Я записался на этот шаттл, хотя ты еще не согласовал мой отпуск».

Уже? Дейл нахмурился. Он не завидовал рабочим «Лунного света» в том, что у них было свободное время, просто с последнего отпуска Чарли все только начало налаживаться.

«Ты ведь только что вернулся из отпуска, не так ли?»

Кибернетика Дейла сразу сделала просчеты в три недели и два дня. В тот же день он проводил собеседование с Иллюмин, вспомнил его человеческий разум. Проклятие. Дейлу пора перестать связывать с этой девушкой каждое событие. Он с трудом заставил себя прекратить выглядывать в окно, ища взглядом ее рабочее место. Пора покончить с этим и не позволять ей вторгаться в его мысли. Однажды они переспали. Сделанного не изменишь. Точка.

Тогда почему Дейл продолжал надеяться, что она вновь проберется в обсерваторию? Когда он предоставил ей доступ, то одновременно запрограммировал систему, чтобы та оповещала его, если девушка активирует лифт. Но с той ночи она так туда и не вернулась. Они не разговаривали уже неделю с тех пор, как Иллюмин уничтожила любую возможность на будущие интимные встречи. Либо она избегала его, либо ей чертовски везло.

«Кажется, я упоминал, что Мима плохо себя чувствует. Я все время о ней думаю, ну, и поэтому решил навестить ее еще раз. На всякий случай».

Дейл вспомнил, как Чарли рассказывал о том, что его бабушка была больна. Это было совсем не вовремя, так как нужно было готовить «Детку» к отправке, но что Дейл мог сделать?

«Конечно, уезжай. Без проблем».

«Спасибо».

«Полагаю, все дела будет вести Эндрю?»

«Не в этот раз. Он тоже улетает на этом шаттле в запланированный отпуск».

Хоть Эндрю и не обладал навыками Чарли, но он хотя бы знал все процедуры.

«Я найду себе хорошую временную замену. Не волнуйся», — попытался успокоить его Чарли.

Чарли. Эндрю. Дейл открыл отчет о сотрудниках, которые записались на этот шаттл, чтобы узнать, кто еще был в списке. Джорджо. Главный летчик-испытатель. Шутник и скандалист. Дейл скрестил пальцы, чтобы пилот усвоил урок после последнего отдыха, ведь тогда мужчина провел большую часть отпуска в тюрьме из-за ссоры в космическом казино. Дейл продолжил просматривать список. Помимо имен в отчете также указывались причины отпуска, к примеру, чрезвычайная ситуация в семье Чарли, болезнь работника, ежегодный отпуск Джорджо и…

Увольнение. В глаза Дейлу бросилось единственное имя.

«Иллюмин Смит».

Он пошатнулся, словно от удара. Она уходит?

Почему? Ей было неловко работать на него после того, как они переспали? Или потому, что Дейл унизил ее, приказав Маршу урезать ей доступ к секретным проектам? На самом деле, Дейл не считал, что она что-то разрушит, но не мог рисковать. Ее история представляла какую-то путаницу из паутины тайн и лжи, приправленную неосторожными поступками. Поэтому до тех пор, пока Дейл не убедится в надежности Иллюмин, он не может подпускать ее к своим засекреченным делам. Было бы беспечно так рисковать.

Значит, Иллюмин решила сбежать. И ей не хватило смелости сказать ему это в лицо.

Он больше никогда ее не увидит.

«Мужик, да ты облажался».

Иллюмин была обычной сотрудницей, и не более того. Они провели вместе всего одну пресловутую ночь. Никаких отношений. Никаких обязательств. Никаких обещаний. Никаких совместных завтраков. Для них обоих будет только лучше, если Иллюмин уйдет. Вскоре ему станет легче. Дейлу не придется беспокоиться о возможном саботаже или задаваться вопросом, что говорить девушке при случайной встрече. Наконец, он может перестать на что-то надеяться.

«Босс! Ты еще тут?»

«Я здесь, — ответил Дейл. — Прости. Можешь повторить?»

«Я говорил о том, что, скорее всего, мне не понадобится долгий отпуск. Если тебя будет что-то беспокоить, то отправь за мной специальный шаттл, и я вернусь раньше».

Иллюмин уезжала и даже не потрудилась объясниться! Куда она пойдет? Может, девушка нашла другую работу? Он даже не знал ее настоящего имени. Дейл сжал кулаки.

«Босс?»

«Хм, распредели обязанности по своему усмотрению. Я все согласую».

«Ладно. Я буду держать тебя в курсе».

Как только связь прервалась, Дейл вскочил на ноги и ринулся к двери. Но на полпути к лестнице к нему вернулся здравый смысл. Какого черта он делает? Когда он найдет ее, что будет дальше? Потребует объяснений? Попросит остаться? А она снова бросит ему в лицо, что секс с ним был самой большой ошибкой в ее жизни? Ведь выслушать это один раз было недостаточно.

«Нужно отпустить ее».

От отъезда Иллюмин выиграют они оба. Дейл был слишком заинтересован в этой девушке, но она дала ясно понять, что не намерена продолжать отношения. Мужчина вновь поднялся в свой кабинет.

* * *

Пот щипал глаза Дейла, пока он жестко и быстро бил по боксерской груше. Перчатки смягчали удар, сохраняя костяшки пальцев, но каждый выпад удовлетворял его слух очередным стуком. В утренние часы спортзал был безлюден. Поэтому Дейл мог выплеснуть свое разочарование без лишних свидетелей.

Дейл обрушил ряд мощных ударов на грушу, заставляя мешок сильно раскачаться, и в этот момент его кибернетика сообщила о входящем сообщении от Брока Манна, бывшего соратника по команде Кибер-Управления. Дейл нанес еще один удар, затем стянул перчатки и открыл канал для связи.

«Привет», — поприветствовал Дейл своего друга.

«Надеюсь, я не разбудил тебя. Я собирался просто оставить сообщение».

«Неа. Я не сплю уже несколько часов. Что ты узнал?» — Дейл вытер лицо полотенцем и попытался притвориться, что его сердце трепетало от напряжения, а не от ожидания слов Брока.

«Как ты и подозревал, Иллюмин Смит — несуществующая личность. С таким именем не рождался ни один человек, ни на одной из планет. Базы Терранского Института Кибернетических наук и корпорации „Инфинити“ были взломаны, записи об ее регистрации и трудоустройстве ложные».

Из всех киборгов его бывший товарищ по команде имел самый передовой компьютеризованный мозг. Еще не существовало компьютера или какого-нибудь кода, которые бы не смог взломать Брок.

«Ты уверен?» — Дейл не мог не спросить.

«Я искал, используя лишь одно имя. Оно уникально. Во всей Галактике нет ни одной женщины с таким именем».

Никого с именем Иллюмин, значит, в этом она все же соврала. Внутренности Дейла скрутило. Но ощущение предательства было неуместным. Ему стоило лично проверить все базы, впрочем, он прекрасно осознавал результаты поиска, когда просил Брока об услуге.

«В любом случае, спасибо. Что-нибудь о пении?»

Дейл преобразовал звуки с лестницы в световые импульсы и передал данные Броку.

«Здесь кое-что есть для тебя. Это не пение, а имя фарии».

Его сердце заколотилось быстрее.

«И?»

«Язык фарий не переводится ни на терранский, ни на какой-либо другой диалект, но преобразование в световые импульсы было правильным решением».

Наносомы Дейла завибрировали.

«Раса Иллюмин излучает свет».

«И звучит так же».

Облегчение… восторг… все чувства, которые возникли внутри Дейла, были иррациональными. Значит, она хоть в чем-то была искренна. Важное событие. Возможно, не каждое слово девушки являлось ложью. Вот только теперь появился еще один вопрос, что Дейлу делать с новой информацией?

Ничего. Иллюмин уже подала заявление об увольнении. И все еще оставалась безразличной к Дейлу. Она ушла от него.

«Спасибо. За мной должок».

«Это еще не вся информация. Твоя Иллюмин Смит…»

«Она не моя Иллюмин».

У Дейла еще осталась гордость. Знание ее настоящего имени не меняло ситуации.

«Ладно. Эту женщину с музыкальным именем чуть не лишили жизни. Согласно записям фарий, злоумышленник ворвался в их дом и напал на нее, пока ее муж был в отъезде».

Получается, что бывший девушки не нападал на нее. Вот тебе и пожалуйста. Еще одна ложь. Значит, Иллюмин совершенно случайно сказала ему правду про свое имя.

Но Брок все продолжал:

«Я нашел несоответствия, некоторые данные оказались изменены и расходились с официальными записями. Поэтому я копнул глубже и сумел восстановить большую часть удаленного кода. Официальный отчет сильно исковеркан. В первых докладах ее муж был замешан в нападении».

Иисус, Будда, Лао-Цзы. Иллюмин не лгала.

«То есть у него есть связи в правительстве, и эти люди изменили данные?»

«Я считаю, что он сделал это сам. Ее бывший муж — талантливый компьютерный сенсат».

«Кто?»

«Человек, который обладает компьютерными возможностями киборга, но без внешнего вмешательства».

Черт побери. В голове Дейла пронеслась куча мыслей. Неудивительно, что Иллюмин сбежала. Если ее бывший муж пытался убить ее, а затем уничтожил записи, чтобы оправдать себя, то, скорее всего, он до сих пор разыскивает девушку.

Диссонирующий с примесью помех взрыв громко прозвучал в его голове, и Дейл вздрогнул.

«Что за хрень?»

«Так зовут бывшего мужа фарии. Лично я не смог придумать перевод этому, но СП знает этого мужчину под именем Алонио. За этот лакомый кусочек можешь поблагодарить Пиа. Она узнала его по фото».

Жена Брока, Пенелопа Изабелла Айрон — Пиа — занимала должность посла Террана в Союзе Планет. Этот Союз работал над улучшением Галактики, а когда их общий враг Ламис-Одж стал более могущественным, они приняли на себя роль межпланетной полиции.

«Он в списке разыскиваемых преступников СП?»

«Нет, нет. Он числится послом фарий в СП».

Глава 8

«И что дальше?»

Иллюмин подняла голову к стеклянному куполу, изучая сверкающее небо. Так много планет… и так мало альтернатив, где можно скрыться. Алонио мог отследить ее на любой из них; а Дейл не был даже на половине. Дэсептио был самым безопасным убежищем, но Иллюмин не могла больше здесь оставаться.

Как только она отвергла Дейла, на следующий день оказалась сразу же понижена в должности. Девушка все еще числилась и получала зарплату как кибертехник четвертого уровня, но на самом деле, она занималась задачами, с которыми легко бы справился помощник техника первого уровня. Именно Марш подписал указ, но было очевидно, что это Дейл тешил собственное самолюбие. Как же было глупо надеяться, что он все же подойдет к ней. Да и с чего вдруг? Ведь Иллюмин бы снова отвергла его ухаживания. Тем более у девушки еще осталось чувство собственного достоинства.

Но ей хотелось, чтобы он думал о ней.

До сегодняшнего вечера Иллюмин избегала обсерватории. После всего произошедшего ей казалось, будто она нарушит личные границы Дейла, если вернется сюда. Тем более, Иллюмин думала, что Дейл заблокировал ее доступ. Но с течением времени, она все же захотела увидеть Наран в последний раз, ведь уже через неделю Иллюмин должна была покинуть Дэсептио. Поэтому она рискнула и отправилась в комнату, стараясь выкинуть из головы воспоминания, связанные с обсерваторией. К ее удивлению, лифт повиновался ее команде. Впрочем, Иллюмин могла бы взломать его, но не стала бы этого делать. Она и так уже нарушила слишком много правил.

Иллюмин потерла ладони друг о друга и переместила взгляд от оранжево-фиолетовой планеты к скамье, где начались и сразу закончились ее отношения с Дейлом. Возможно, девушка погорячилась. Как она могла рассчитывать на то, что во время занятия сексом с мужчиной он не прикоснётся к ее шрамам? На самом деле, Иллюмин не ожидала близости, как физической, так и психологической, поэтому не была готова к вспыхнувшему потоку эмоций. Не в состоянии вспоминать болезненную потерю и терпеть жалость Дейла, она оттолкнула мужчину. Что, если бы Иллюмин не сбежала? Они бы снова занялись сексом? И это стало бы обычным явлением?

Ж-ж-ж-ж.

Лифт загрохотал. Обрубки ее крыльев дернулись от желания взлететь, Иллюмин замерла, пытаясь собрать воедино свое мужество. Оставшаяся часть ее предсказуемой короткой жизни будет потрачена на бегство, но сегодня вечером она будет стоять на своем.

Иллюмин закрыла купол и включила свет. Теперь темнота не могла помочь ей скрыться.

Но зато девушка избежит обольщения под звездным светом.

«Ага, будто это вновь повторится».

Двери лифта открылись, и в комнату вошел Дейл. Ее волосы затрепетали. А желудок сжался от тревоги.

Он безмолвно стоял и взирал на Иллюмин, но мышца, дергающаяся на его челюсти, говорила о сильных переживаниях. Как и его сжатые кулаки. Напряжение все нарастало, подобно нити, готовой разорваться в любую секунду.

«Ему даже нечего сказать мне!»

Она вытерла влажные ладони о брюки. Любая дискуссия была бы бессмысленной и ничего бы не решила. Слишком много накопившихся претензий.

«Трусишка!»

Опустив голову, Иллюмин ринулась к лифту. Как же быстро рухнули все ее намерения лишь благодаря одному присутствию Дейла.

— Не уходи, — в его голосе проскользнуло раздражение.

Иллюмин посмотрела на дверь, а не на мужчину.

— Мне не следовало приходить.

— Я имел в виду Дэсептио, а не обсерваторию, но эту просьбу можно отнести и к этой комнате.

— Это к лучшему.

— Куда ты пойдешь? Уже нашла другую работу?

— Когда бы я это сделала? По твоим правилам всем сотрудникам закрыли доступ к интернету. — Иллюмин могла бы обойти запрет и связаться с потенциальными работодателями, но она не желала нарушать протоколы безопасности Дэсептио. Тем более ей было плевать на другую работу. — Я позже что-нибудь подберу.

Дейл преградил своим телом путь к бегству.

— Я поговорил с Маршем и восстановил все твои обязанности.

Какой великодушный жест! В Иллюмин вспыхнула ярость.

— Ты почувствовал себя отвергнутым и поэтому понизил меня. А теперь я должна ощущать благодарность за то, что у тебя проснулась совесть, и ты все же решил не злоупотреблять своими полномочиями, а может, твоя щедрость — это еще одна попытка соблазнения?

— Нет! Все не так. Ты чертовски хороший программист.

— Только с твоих слов.

— Я уверен в этом заявлении.

— Итак, я — хороший программист, а ты не искал мести. Так зачем понижать меня?

Ответ не изменит ее решение, но было бы приятно услышать правду.

Дейл выглядел так, будто ему было дико неловко.

— Проекты «Лунного света» секретны. Ты сфальсифицировала свое резюме, а после того, что произошло между нами, я не мог рисковать возможностью саботажа.

Иллюмин вздрогнула. Ее щеки вспыхнули жаром. Девушка больше не могла сдерживать эмоции, поэтому опасалась, что чувство вины заставит ее кожу вновь светиться. Она возилась с программами без разрешения, изменяла программное обеспечение Дэсептио, чтобы укрепить его безопасность. Но во всем этом не было злого умысла. Принял бы это Дейл? Впрочем, как бы он это принял, если Иллюмин ничего ему не рассказала. Она просто не могла этого сделать.

Даже если Дейл поверит ей, то оставаться здесь все равно было слишком большим риском. Через некоторое время Иллюмин не устоит, вступив в интимные отношения с Дейлом, и в итоге, это приведет к катастрофе.

Девушка опустила взгляд.

— Я бы никогда не саботировала твою мастерскую. — Она попыталась обойти мужчину.

— Я знаю, что твой бывший муж — посол СП.

Его слова словно выбили весь воздух из ее легких.

— Знаю, что он уничтожил все записи после нападения на тебя.

Ее ноги словно приросли к полу. Дейл прикоснулся к руке девушки.

— Он ищет тебя, не так ли?

В данный момент лгать уже не имело смысла.

— Да, — шепотом призналась Иллюмин, а затем более решительно сказала, — вот почему я должна уйти.

— Вот почему тебе следует остаться. Я могу защитить тебя.

Дейл понятия не имел о нависшей над ней опасности. Алонио не был обычной фарией. У Иллюмин заныло сердце.

— Мое присутствие лишь привлечет его. Он всегда находит меня.

— Потому что он — компьютерный сенсат?

— Ты узнал и это? — Она схватилась за горло.

Если Дейл так много выяснил, то Иллюмин плохо замела свои следы. А значит, ей ужасно везло, ведь Алонио до сих пор за ней не явился. Прямо сейчас он уже мог быть на орбите Дэсептио, ища возможность попасть внутрь. На глаза девушки навернулись слезы. Это никогда не закончится, никогда! Она отступила, наткнулась на скамейку и упала на нее.

Дейл сел рядом с ней.

— Позволь мне помочь.

— Ты не сможешь. У него больше власти, чем ты думаешь.

— Потому что он связан с политикой? — фыркнул Дейл. — У меня тоже есть друзья. Как внутри, так и вне Союза Планет. Если ты считаешь, что СП встанет на его сторону, то сильно ошибаешься.

Иллюмин глубоко вздохнула и прошептала на языке фарии священное имя Алонио. Но для слуха обычного человека это звучало подобно металлической дрели.

Дейл поморщился и потер лоб, словно страдая от головной боли.

— Можно не упоминать его имя.

Никто, кроме фарий, не знал священных имен. Может, у Дейла действительно были серьезные связи.

— Ты понял, что это значит?

— Задница? — предположил Дейл.

Иллюмин не смогла сдержаться и захихикала. Такой перевод вывел бы из себя Алонио. Но веселье быстро исчезло. Однажды она засмеялась над маленькой ошибкой, которую допустил мужчина, и заплатила огромную цену.

— Это значит… — Иллюмин попыталась подобрать верные слова на терранском языке, — громовой меч.

— Громовой меч?

— Он может поглощать и осваивать энергию. — Иллюмин подняла руку и потерла запястье.

— Он стреляет лазерными лучами из запястья?

— Превращает руку в меч.

Дейл нахмурился.

— Именно так он отрезал тебе крылья, верно?

— Да.

— У тебя тоже есть способности к трансформации?

— Нет. Очень мало фарий умеют так делать. Это редкий ген, который не проявляет себя до совершеннолетия. Я узнала о способностях Алонио только тогда, когда мы создали пару. Если я останусь здесь, то скоро он нападет. Мое присутствие ставит под угрозу тебя и твоих сотрудников.

Мужчина окинул ее оценивающим взглядом.

— У вас схожие навыки. Ты тоже компьютерный сенсат, не так ли?

Иллюмин удивленно открыла рот.

— Значит, вот как ты исправила «Детку», — сделал вывод Дейл.

Она тяжело сглотнула.

— Да. Мой дар… эм… довольно развит. Только по этой причине я всегда оказывалась на шаг впереди Алонио, но с его способностями и политическими связями он все равно меня находил.

Дейл ударил ладонью по своему колену.

— Вот как мы сейчас поступим. Во-первых, чтобы развеять твое беспокойство, позволь мне заверить тебя, что Алонио не представляет для меня никакой угрозы. Я — киборг. Моя работа заключается в том, чтобы защищать людей. Может, у него и получится пролить немного моей крови, но я все равно собью спесь с его задницы. Во-вторых, хоть я в этом и не сомневаюсь, Алонио никогда не сможет найти Дэсептио, но я усилю меры безопасности в качестве дополнительной меры предосторожности.

— Кстати об этом… — Иллюмин хотела признаться в том, что изменила протокол входа в мастерскую. Навряд ли Дейлу понравится, если она будет действовать за его спиной. — Мне нужно рассказать тебе…

Дейл поднял руку.

— Дай мне закончить. В-третьих, ты никуда не уедешь. Ты останешься здесь, где я смогу тебя защищать.

Этот властный приказ заставил Иллюмин стиснуть зубы.

— Ты не имеешь права держать меня здесь! — Иллюмин боролась за свою свободу и безопасность не для того, чтобы вновь подчиниться другому мужчине, даже несмотря на то, что он действовал с благими намерениями. Она никогда в жизни больше не будет чьей-то пленницей!

— Но я это сделаю.

Пусть только попробует!

— Как ты уже понял, — заявила Иллюмин, — я — мэтр-сенсат. Не существует ни одной компьютерной системы, в которую я бы не смогла проникнуть. Я могу захватить один из твоих шаттлов и сбежать, а ты даже не поймешь, что твою систему взломали. Взять, к примеру, твои протоколы входа и выхода…

Дейл немного наклонился, овевая дыханием ее ухо, и прошептал:

— А твое знакомство с мастерской включало посещение тюрьмы?

Он угрожал запереть ее? Иллюмин вскочила на ноги и повернулась к нему лицом.

— О чем ты?

— Некоторые люди не выдерживают изоляции «Лунного света» и сходят с ума. Правда, мы еще никого не запирали, но продумали такой исход событий. Ты можешь стать первой гостьей в тюрьме Дэсептио.

— Я могу получить доступ и к дверям, управляемым компьютером! — Иллюмин скрестила руки на груди.

Дейл засмеялся.

— Как и половина сотрудников Дэсептио, поэтому они не контролируются компьютером. — Мужчина вытащил из кармана металлическое кольцо, с которого свисали какие-то странные зубчатые штуки. — Старые добрые замки и ключи. За деньги можно купить и настолько древние устройства.

Девушка отступила от скамьи.

— Ты запрешь меня?

Он поднялся на ноги.

— Даже глазом не моргну, если это спасет твою жизнь.

Дейл сделает это. Девушка определила это по его крепко стиснутой челюсти. Дейл был не тем мужчиной, которому можно было перечить. Он походил на гору. Огромную и высокую, к тому же, его мышцы были намного больше, чем у любого мужчины, которых встречала Иллюмин. Лишь Марш, ее руководитель, обладал похожей мускулатурой, но Дейл все равно казался намного крупнее.

Алонио был худощав, но жилист и быстр. Он бил словно молния, причиняя оглушительную боль. Ее крылья исчезли еще до того, как Иллюмин поняла, что его меч обнажен.

Неужели Дейл сможет защитить ее от Алонио?

— Мой бывший поклялся убить всех, кто помогал мне. Он казнил даже охранника у моей больничной палаты, — пробормотала девушка. — А затем изменил официальную запись в отчете, якобы это сделал сумасшедший пациент. — Иллюмин точно обезумела, раз рассматривала предложение Дейла. Но, ох, как же заманчиво оно звучало. Девушка так долго боролась в одиночку с неукротимой силой. — Он не остановится, пока не уничтожит меня.

— Остановится. — Дейл сжал кулаки. Неужели он стал еще больше? Мышцы на плечах, грудь и бицепсы словно увеличились в размерах. На его лице появилась решимость, которую еще никогда не видела Иллюмин. — Потому что я остановлю его.

— Захватишь…

— Убью.

— Он — посол.

— Он представляет угрозу.

— Будут последствия. Межгалактические.

Дейл сощурил глаза.

— Возможно, дело в том, что ты до сих пор неравнодушна к нему.

— Нет! — Все нежные чувства были уничтожены задолго до покушения. — С чего ты взял?

— Кажется, ты довольно яростно протестуешь против его смерти.

— Я не хочу, чтобы ты рисковал жизнью ради моего спасения. Никто так и не смог доказать его причастия к преступлениям. Если ты прикончишь Алонио, то тебя обвинят в убийстве и арестуют.

— Не беспокойся об этом.

— Но мне нужно об этом беспокоиться, — эта беседа казалась чем-то сюрреалистичным. Они спорили о том, как убить ее бывшего мужа, взвешивая плюсы и минусы, будто это были дебаты. Злоба Алонио привела Иллюмин к моральной двусмысленности.

— Нет смысла спорить или переживать, потому что это не обсуждается. Мне не требуется твое разрешение или согласие. — Дейл шагнул в ее сторону. Его мускулы вздулись и напряглись. Он был готов к битве.

Уверенность Иллюмин в том, что Алонио может одержать вверх, заколебалась.

— Я не позволю тебе уйти до тех пор, пока он больше не будет представлять какую-либо угрозу, — заявил Дейл. — Так что выберешь? Тюрьма или простое обещание не убегать?

Непреклонный взгляд Дейла лишь подтвердил серьезность каждого сказанного им слова. Если понадобится, то он запрет Иллюмин. Но сам факт того, что мужчина все же предложил ей выбор, говорил о многом. Несмотря на ее ложь и признание в наделенном даре, Дейл все равно был готов поверить ее слову.

Он настолько беспокоился об Иллюмин, что желал рискнуть ради нее жизнью. Дейл доверял ей.

И, судя по его поступкам… он действительно мог ее защитить. Иллюмин намеревалась выполнить соглашение между ними. Риск был огромным, но девушка верила в то, что они все же победят, заставив Алонио потерпеть поражение.

— Обещаю, что не сбегу, — поклялась Иллюмин.

Дейл прижал ее к своей груди, обхватив руками, словно крыльями. Напряжение рассеивалось и испарялось с каждым вздохом, заставляя девушку ощущать легкость. Безопасность. Иллюмин закрыла глаза.

Глава 9

Как кто-то настолько маленький ел так много? Дейл сидел на стуле и наблюдал, как Иллюмин сметает со своей тарелки гору еды. Он знал многих киборгов, но ни один из них не мог сжечь такое количество калорий даже за семьдесят два часа активных тренировок.

Впрочем, в результате хорошего питания Иллюмин потеряла изможденный вид и впалые щеки, но изменения распространились не только на формы ее тела. Спустя неделю девушка накопила какую-то новую энергию — устойчивое сияние. Ее глаза потеряли серый оттенок, которым ранее любовался Дейл, и приобрели серебристый, замерцав ярче, чем когда-либо. Волосы девушки словно искрились жизнью. Но самая большая перемена произошла с кожей Иллюмин.

— Ты светишься, — пробормотал он. Это был одновременно комплимент и констатация факта. Словно каждая клеточка кожи девушки была микроскопическим фонариком, совокупное действие которых излучало ауру света.

— Я перестала принимать лекарства для подавления света. — Иллюмин пожала печами. — Большая часть сотрудников знает, что я — фария, так что не вижу смысла скрывать свое происхождение.

Теперь девушка больше не облачалась в военную форму, предпочитая шелковые брюки и струящиеся туники, которые развевались при каждом шаге. Дейлу нравились изменения в Иллюмин. Он по уши влюбился в эту девушку.

После последнего конфликта они провели много часов вместе, сидя в обсерватории и наблюдая за зрелищным видом, либо гуляя и разговаривая. Иллюмин попросила отвести ее в печально известную тюрьму.

И Дейл показал ей.

— Ты на самом деле хотел запереть меня здесь? — Девушка окинула взглядом закрытые клетки, будто специально созданные для дискомфорта и для того, чтобы любой человек, попавший в них, взял себя в руки. В отсеке находилось четыре камеры, в каждой из которых были установлены жесткие кровати и комоды.

— Да. — Лишение Иллюмин свободы, даже ради ее собственной безопасности, убило бы Дейла. Но он бы все равно сделал это… а затем бы бил боксерскую грушу в тренажерном зале без перчаток до тех пор, пока его костяшки не начали кровоточить.

— Хм, — единственный звук, который издала Иллюмин. — Как продвигается обучение ассистента на временную замену? — неожиданно спросила она.

Дейл вздохнул.

Девушка захихикала.

— Настолько плохо?

— Ну, точно не так страшно. Она не допустила никаких ужасных ошибок, но упускает множество мелочей. Чарли все еще здесь, поэтому вовремя ее исправляет, но я волнуюсь, ведь он может покинуть нас уже завтра. — Дейл потер свой затылок. — Уверен, мы все же справимся.

— Ты такой хороший. — Иллюмин отодвинула свою полупустую тарелку и вытерла рот салфеткой.

— А что еще я могу сделать? Его бабушка может умереть в любой момент. — Дейл щелкнул пальцами. — Но есть и положительная сторона — я за три дня доставлю «Детку» в Ксенианс.

— Ты будешь ее пилотировать? Не Джорджо?

— Джорджо уходит в отпуск. — Как оказалось, вместе с половиной важных сотрудников. — Я и раньше подумывал доставить «Детку» лично. Император покупает ее для себя. А по политическому протоколу, поскольку Император является высшим должностным лицом на Ксенианс, нужно, чтобы высокопоставленное лицо «Лунного света» — то есть я — привезло для него этот шаттл.

— Не думала, что тебя волнует политический этикет.

— Обычно я не обращаю на него никакого внимания. — Дейл поморщился. — Но доставка шаттла дает мне шанс убедить Императора заказать целый флот ZX7M — это и есть моя конечная цель. В этом случае, «Лунный свет» будет обеспечен заказами на годы вперед. — Мужчина склонил голову. — Не хочешь перед поставкой шаттла немного на нем полетать? Перед встречей с Императором я бы хотел познакомиться с системами «Детки». — Ему нелегко далось это приглашение. Но, если бы не Иллюмин, то, скорее всего, они бы до сих пор искали системный сбой.

Ее глаза засверкали.

— Хочешь полетать? Когда?

— Сегодня. Я уже согласовал с Маршем твое отсутствие на работе.

— Да! Да! — Она захлопала в ладоши. — Сейчас? — Иллюмин вскочила на ноги.

Дейл усмехнулся.

— Конечно, мы уже можем идти. Позволь мне подготовить ее. — С помощью своей кибернетики он связался с управлением полетов и приказал переместить «Детку» на транспортер.

* * *

Иллюмин шла рядом с Дейлом, направляясь к столу Чарли на летной палубе. Его помощник и временная замена склонили головы над терминалом.

— Нажми сюда, а затем переключи на этот экран, тогда ты сможешь получить доступ к подробному отчету, — инструктировал Чарли. — Теперь нажми вот сюда, важно ввести код, который я давал тебе, и все это отправится в его микропроцессор.

— А как отправить файл на его компьютер?

— Ты и так отправляешь файл на его компьютер. Микропроцессор находится в мозге Дейла. Он — киборг. Мы уже это обсуждали, — Чарли изо всех сил старался сдержать раздражение.

— В его мозге? — Серена[9] указала на свой лоб. Если кому-то из людей и давали неправильные имена, то это было точно про нее. Про девушку ни в коем случае нельзя было сказать «безмятежная». Если бы не Чарли, то она бы разнесла все вокруг.

Называйте его черствым и эгоцентричным, но Дейл надеялся, что Чарли быстро разберется с проблемами бабушки и вернется на свою должность помощника.

— Кто-нибудь, спасите меня, — пробормотал Дейл.

Иллюмин взяла его за руку.

— Все не так уж и плохо, — пробормотала она.

— Ох, ну да.

Дейл подошел к консоли, и оба подняли на него глаза. Чарли щурился, будто страдал от головной боли.

— Как дела? — спросил Дейл.

— Хорошо. Ну, мне так кажется. — Сирена закусила нижнюю губу.

— Отлично! — чрезмерно веселым лживым голосом заявил Чарли.

— Когда ты будешь готов вернуться, то свяжись со мной. Я сразу одобрю специализированный чартер. — Пожалуйста. Слава богу, самый важный проект был завершен. Дейл бы не подпустил Серену к «Детке».

— Понял, спасибо.

— Я забираю «Детку» на прогулку. Если что-то пойдет не так, то незамедлительно оповести меня.

— Взял на контроль, — произнес Чарли.

— У вас есть ребенок? — спросила Серена.

«Застрелите меня».

— ZX7M, — одновременно заявили трое.

— Ах, да. Ты упоминал об этом.

— Несколько раз, — пробормотал Чарли.

— Сколько у тебя бабушек? — Дейл надеялся, что он больше никогда не окажется в подобной ситуации.

Чарли нахмурился.

— Только одна…

— А нам не пора идти? — Иллюмин потянула его за руку.

— Ага, — выдавил Дейл сквозь стиснутые зубы.

Так как иначе он задушит Серену или Чарли, или их обоих. Как мог руководитель так сильно ошибиться в ее способностях? Видимо, Чарли, который рекомендовал кандидатуру девушки, находился в бреду. К сожалению, у Дейла не осталось времени, чтобы найти еще кого-то и заняться его обучением.

— Дай ей шанс, она, скорее всего, нервничает, — прошептала Иллюмин, когда они отошли от стола.

— Я пытаюсь. — Дейл очень старался проявить терпение. Он считал, что хорошая встряска будет полезна для сотрудников, но, может, это привлечет лишь новые проблемы? Киборги всегда пугали людей, поэтому Дейл не потрудился скрыть свое нетерпение и раздражение из-за ошибок Серены.

Когда они забрались в кабину ZX7M, и лицо Иллюмин озарилось лучезарной улыбкой, то от разочарования Дейла не осталось и следа. Он устроился в кресле пилота, а Иллюмин заняла место второго пилота. Они пристегнулись.

Дейл переключил управление на голосовой режим, чтобы Иллюмин понимала происходящее.

— Управление полетом, это Хом, разрешение янки-папа-девять-восемь-девять. Активировать транспортер.

— Вас понял, Хом.

Небольшой толчок, и транспортер начал поднимать шаттл над мастерской. «Детка» направилась в туннель, который вел к поверхности Дэсептио. Вид мастерской сменился на гранитный слой спутника. К тому времени, как они полностью поднялись, кабина была герметично запечатана.

Освещенная поверхность Дэсептио представляла собой лунный ландшафт, лишенный жизни, песок и скалы заполняли всю пустынную уныло-серую равнину. Взлетно-посадочная полоса была длинной и чистой, так как ползающие эксплуатационные боты убирали мусор, разнесенный бурями.

— Компьютер! Запустить двигатели и подготовиться к старту.

— Выполняю. — Когда двигатели ожили, пол завибрировал. — Активация двигателей. Приготовиться к старту через десять, девять…

Как только компьютер досчитал до одного, двигатели взревели и начали вращаться с высокой частотой, еле слышно засвистев, в итоге «Детка» понеслась по взлетно-посадочной полосе, словно летучая мышь из ада. Лунный пейзаж стал размытым, а затем шаттл взмыл ввысь. Из-за крутого подъема Дейла и девушку вжало в кресла. Он взглянул на Иллюмин, чтобы убедиться, что она была в порядке и не испытывала боли.

— Все хорошо?

— Отлично, — пробормотала девушка, но вокруг ее рта залегли небольшие морщинки.

Когда они достигли внешней атмосферы спутника, «Детка» выровнялась. Посмотрев в смотровое окно, Иллюмин залюбовалась тем, как взлетно-посадочная полоса и спусковая площадка сверкают огнями, но уже через секунду они исчезли из вида девушки.

— Все пропало! — ахнула Иллюмин.

— Это маскировочное устройство, — объяснил Дейл. — Посадочная полоса не только невидима для глаз, но и для любого компьютерного устройства. Чтобы приземлиться на Дэсептио, тебе нужны точные координаты, либо неработающая маскировка.

Всегда существовала вероятность, что кто-то окажется на орбите Дэсептио в момент, когда пилоты будут входить и выходить из мастерской, и тогда они могли увидеть взлетно-посадочную полосу. Но очень трудно было оказаться в нужном месте в нужный час. Даже если злоумышленник все же приземлится, то точно не сможет запустить спусковой аппарат без пароля и ссылки на центральный компьютер. Транспортер опускал только один корабль за раз, исключая массовое вторжение. Если бы враг сумел попасть в мастерскую, то стал бы легкой мишенью, так как внутри встретил бы численное и огневое превосходство. Тайник с оружием Дейла был вторым по мощи после Кибер-Управления. С такими серьезными системами безопасности Дэсептио можно было считать одним из самых защищенных мест в Галактике.

— Сколько людей знают точные координаты? — заинтересовалась Иллюмин.

— Лишь та горстка, которым необходимы эти знания. — Он протянул руку и сжал ее ладонь, пытаясь вселить в девушку уверенность.

Они преодолели тонкую атмосферу Дэсептио, и Дейл потянул за рычаг.

— Компьютер, переключись на ручное управление.

— Выполняю. Переход в режим ручного управления через пять, четыре, три…

Дейл направил «Детку» к яркому оранжево-фиолетовому Нарану, но замер в стороне от его гравитационного поля.

— Отсюда открывается вид намного красивее, чем из обсерватории, — заметила девушка. — Ты говорил, что он необитаем?

— Необитаем, и для нас это огромная удача. Ведь тогда ни у кого нет причин посещать данный участок Галактики. — Из-за этого Дэсептио был идеальным местом, чтобы скрыть мастерскую для шаттлов… или фарию в бегах.

— Ты все продумал.

— Я старался. Хочешь еще полюбоваться Нараном или испытаем, насколько быстро может летать «Детка»?

— Быстроту полета, пожалуйста!

Дейл отвернулся от планеты и открыл дроссель. «Детка» отреагировала в ту же секунду, ринувшись в космос. Через боковые смотровые окна казалось, будто звезды превращались в яркие полосы. Мужчина взглянул на Иллюмин. Девушку словно объял серебристый свет, а лучезарная улыбка освещала сверкающие глаза.

Дейл наклонил крыло «Детки», раскачивая шаттл из стороны в сторону. Иллюмин захихикала, ее смех звенел, словно перелив колокольчиков. Дейл ухмыльнулся и провернул еще один незначительный маневр, направив «Детку» сначала влево, а затем вправо.

Скорее всего, ксенианцы бы не одобрили то, что Дейл взял их корабль для увеселительного полета, но на данный момент мужчине было глубоко на это наплевать. Компьютер в любом случае запишет все часы полетов и маневры, но это может быть расценено как окончательное тестирование. Дейл являлся владельцем мастерской, которая собрала данный шаттл, а то, о чем не знали ксенианцы, ничем не могло им навредить. Нарушение его собственных правил не имело значение, если от этого зависело счастье Иллюмин.

— Хочешь, чтобы я сделал петлю? — спросил Дейл.

— Да!

Он резко поднял нос «Детки», убеждая ее полететь вверх. Иллюмин завизжала, ведь когда они преодолевали верхнюю часть петли, то оказались висящими вниз головой. Только благодаря ремням безопасности они все еще оставались на своих креслах. Волосы Иллюмин каскадом осыпались вниз, словно сияющий водопад.

«Детка» пролетела круг в 360 градусов.

Еще один маневр, и он покончит с этими шалостями. Дейл направил шаттл, двигаясь по восьмерке, но в вертикальном положении. От удовольствия Иллюмин переливисто захихикала, заставляя Дейла смеяться подобно озорному ребенку. Вот только его тело отреагировало на это вполне по-мужски. Вспыхнувшее желание накрыло Дейла теплой волной.

Мужчина откинулся на спинку кресла и снизил скорость.

— Вот, что она может, — заявил он. Корабль принадлежал Ксениансу, поэтому Дейл не хотел выжимать из него все соки. Тем более, Дейл не был каким-то озабоченным шестнадцатилетним подростком, пытающимся произвести впечатление на девушку в надежде потрахаться.

«Я просто озабоченный тридцативосьмилетний мужчина…»

— Могу ли я полетать? — Иллюмин посмотрела на Дейла с мольбой в глазах.

— А ты знаешь, как?

— Ты управляешь шаттлом с помощью этой палки, верно?

«Возьми себя в руки— На данный момент палка находилась у него в штанах. — Дерьмо. Вот и держи ее у себя в штанах, Хом».

Дейл попытался игнорировать свои разбушевавшиеся гормоны, сосредоточившись на просьбе Иллюмин. Не было ни одной объективной причины, чтобы отказать девушке немного поуправлять шаттлом. Они не пересекали пояс астероидов, не стартовали и не готовились к посадке. ZX7M скользил по открытому пространству. Иллюмин не смогла бы никуда врезаться. Даже находясь в режиме ручного управления, «Детка» все равно стабилизировала бы себя сама. Если вдруг Иллюмин сделает что-то, из-за чего корабль заглохнет, то шаттл все равно останется на плаву, да и сам Дейл будет рядом. Черт, если бы не Иллюмин, то «Детка» так бы и не взлетела.

— Верно. Удерживай ее вот на этом уровне. Никаких переворотов или петель, договорились?

— Никаких переворотов или петель. Обещаю.

Иллюмин схватила рычаг со стороны второго пилота, и Дейл переключил управление. Она выпрямилась в кресле, переводя взгляд с панели управления на смотровое окно. Серьезное выражение лица Иллюмин заставило мужчину рассмеяться.

— Можешь немного открыть дроссель, — разрешил Дейл.

«Детка» стартанула в космос так, будто ее катапультировали.

— Немного! — Он попытался схватить первый рычаг управления, но не смог, поэтому вцепился в свое кресло.

— Прости, — ухмыльнулась Иллюмин, но все же сбавила скорость.

Они плыли сквозь черноту, украшенную ослепительными звездами. Тихое гудение «Детки» наполняло тишину, обольщающую своей интимностью. Она соблазняла больше, нежели тело Иллюмин. Этот факт пробуждал желание перейти от слов к действию.

«Такое бывает, когда рядом с тобой появляется кто-то. Не кто угодно. Иллюмин».

Дейл навязал девушке свою волю, заставил остаться на Дэсептио для ее же блага, но по всем признакам Иллюмин смирилась с задержкой на спутнике, расслабилась и быстро приходила в норму. Когда угроза будет уничтожена, останется ли Иллюмин здесь? Или улетит прочь? Как только она снова обретет свободу, то Дейл потеряет ее навсегда?

Скоро он об этом узнает. Ранее Дейл связался со своим экс-боссом Картером Аймесом и выяснил, что Кибер-Управление начало работу над проблемами, созданными ее бывшим мужем. Уже очень скоро посол превратится в простое упоминание в летописях истории. Как кибер-оперативник, Дейл совершил множество убийств для улучшения Галактики, но он никогда не просил лишить кого-то жизни.

Впрочем, совесть беспокоила его в последнюю очередь. Если у Дейла и были какие-то сожаления, то только о том, что в этой ситуации он не мог проявить честь. Он желал всегда находиться рядом с Иллюмин. Дейл ненавидел мысль, что ему придется оставить девушку на несколько дней. Поэтому он попросил Марша стать ее тенью и не оставлять ни на минуту с того момента, как он отправится в полет, и до тех пор, пока Кибер-Управление не устранит угрозу. Марш тоже являлся киборгом и ранее служил вместе с Дейлом. В дополнение Картер отправил к ним еще одного киборга для усиления защиты. Шансы на то, что кто-то решит вторгнуться в мастерскую, были очень малы, но даже если у злоумышленника все получится, то он точно не проскользнет мимо трех киборгов. Враг не одолеет даже одного. Если Алонио явится, то встретит здесь свою смерть.

Дейл внимательно посмотрел на Иллюмин, сидящую в кресле второго пилота. Ее лицо буквально светилось от счастья. Благодаря ее убогому бывшему мужу, девушка лишилась самого главного — полетов.

Она встретила его взгляд.

— Спасибо тебе за это, — пробормотала Иллюмин.

— Всегда пожалуйста.

— Нам пора возвращаться, да?

— Да. Хочешь развернуть ее и подлететь к Дэсептио?

— Конечно, капитан.

Когда вдалеке появился суровый и серый спутник, Дейл переключил управление на автопилот, и Иллюмин отпустила рычаг.

— Компьютер, приготовиться к посадке, установи координаты на пять-ноль-девять-шесть, — приказал Дейл.

— По этим координатам посадочной полосы не обнаружено, — произнес компьютер. Маскировочное устройство спрятало взлетно-посадочную полосу от сканера ZX7M.

— Отмена. Виски-танго-девять-девять.

— Отмена принята.

— Мы не сможем увидеть взлетно-посадочную полосу до тех пор, пока не окажемся практически над ней, — объяснил Дейл. — В соответствии с обычной процедурой я бы подключился к компьютеру управления полетом и выключил маскировочное устройство. Но, учитывая новые возникшие риски, я сокращу время отключения маскировки настолько, насколько это возможно. Как только мы приземлимся, то я передам пароль с активацией на спусковое устройство.

— А ты не собираешься связываться с управлением полетов и просить их впустить нас изнутри?

— В этом нет необходимости.

— Эм… — Иллюмин очень шумно выдохнула. — Мне нужно тебе кое-что рассказать. Я, мм, изменила протокол в компьютере «Лунного света». Теперь только управление полетом может активировать спусковое устройство. Компьютер «Лунного света» не будет реагировать на приказы, отданные с шаттла или с орбиты.

— Что? — Дейл нахмурился. Ему явно не понравилось то, что он услышал. — Когда ты это провернула?

Иллюмин сцепила свои руки.

— В ночь… в ночь, когда ты показал мне обсерваторию.

— Тогда я нашел тебя возле кабинета управления полетов.

— Мне стоило поделиться этим раньше.

— Думаешь? Зачем ты это сделала? Мои пилоты никогда нас не предадут. Их проверили, и я им доверяю. Как только мы окажемся в мастерской, то нам предстоит серьезный разговор. — Дейл не мог позволить Иллюмин наплевать на его авторитет. Если бы на ее месте был кто-то другой, то он бы просто уволил сотрудника.

— Пока коды передаются, сенсат может перехватить пароль.

Смысл ее слов осел в его желудке словно кусок булыжника. Дейл запер дверь, но оставил окно открытым. Ведь не только сенсат мог перехватывать коды, киборги тоже без труда могли бы это сделать. Иллюмин не имела права взламывать систему без его разрешения, но она нашла серьезную лазейку в системе безопасности. Дейлу стоило в срочном порядке понять и исправить это уязвимое место… и не только потому, что Иллюмин находилась в опасности.

— Помимо перепрограммирования системы, чтобы спусковой механизм могли активировать только изнутри, я переписала рабочие процедуры и отправила записку под твоим именем.

«Детка» преодолела атмосферу Дэсептио.

— Приготовиться к посадке, — сообщил компьютер. Когда шаттл опустил шасси, взлетно-посадочная полоса стала видимой.

Шаттл приземлился с глухим стуком и заскользил по полосе. Дейл затормозил и направил корабль на спусковое устройство, затем связался с управлением полетами согласно новым процедурам Иллюмин. «Детка» начала опускаться под поверхность спутника, заключая их в скалы и тишину.

— Ты злишься на меня, не так ли? — тихо спросила девушка.

— Нет. — Да. И по большей части на себя, так как он не заметил уязвимость Дэсептио.

Иллюмин нарушила дозволенные границы, но девушка всего лишь хотела обеспечить свою безопасность и не действовала со злым умыслом. Защитить Иллюмин было в приоритете для Дейла. И если уж быть до конца откровенным, то она лишь укрепила защиту Дэсептио. Мужчина отстегнул ремень безопасности и повернулся к девушке лицом. В сверкающих серебристых глазах плескалось беспокойство, возвращая их к серому цвету. Дейл обхватил ладонью ее затылок. — Нет, не злюсь, — прошептал он, на этот раз имея в виду именно то, что сказал. — Стоило исправить эту ошибку. И я должен был понять это раньше. Но в дальнейшем, если ты решишь сделать что-нибудь еще, то спроси меня или хотя бы поставь в известность.

— Обещаю. Мне, правда, очень жаль.

— Все в порядке. — Он погладил девушку по щеке. По сравнению с его кожей, ее была словно шелк.

Дейл служил оперативником в военной организации. Там они носили защитную экипировку, когда это было возможно, но иногда просто не оставалось времени облачиться в костюм, поэтому киборги срывались с места в обычной одежде и делали то, что должны были. Роботизированные наносомы восстановили большую часть ущерба, но его тело все равно заплатило за ошибки. Дейл не имел рук чопорного чиновника, или посла, или бойца. Только шрамы, мозоли и грубая кожа. Но этими руками он убережет Иллюмин от опасности.

Лаская щеку девушки, Дейл поддался искушению и пробежался ладонью по ее волосам. Они словно наэлектризовались, и Иллюмин разомкнула губы.

— Я хочу поцеловать тебя, — прошептал он.

«Скажи мне „нет“».

Если Иллюмин не желала этого, то должна была проявить мужество и сообщить об этом Дейлу. Так как когда он находился рядом с девушкой, то все его благие намерения быстро испарялись, наряду с его силой воли. Дейл клялся поддерживать отношения с Иллюмин только в профессиональном ключе, но одна ее улыбка, смех, взгляд, спуск в мастерскую, и все намерения мужчины испарялись. Почему сейчас у него возникли мысли переделать устройство, чтобы в будущем они могли спускаться в горизонтальном положении?

— Чего ты ждешь?

«Может, когда проснется мой здравый смысл? Это будет долгое ожидание».

Со стоном Дейл накрыл ее губы в поцелуе. Он исследовал ее рот, уговаривая и заставляя легкость перерасти в необходимость. Иллюмин, дразня, отвечала на каждое касание, всасывая и покусывая его нижнюю губу.

«Детка» продолжала размеренный спуск к мастерской, но Дейл плыл словно в невесомости. Он схватил и расстегнул ремни безопасности Иллюмин, перетащив девушку к себе на колени. А затем поцеловал ее так, будто это могло насытить его желание. Но, на самом деле, это лишь усугубило ситуацию. Каждая ласка, каждое прикосновение разжигали голод.

Он ласкал шею Иллюмин, руки, изгиб талии и бедра, а затем сосредоточил все внимание на ее груди, подразнивая соски. Девушка застонала и выгнула спину, прижимаясь к его ладоням.

Пульс Иллюмин вторил бешено колотящемуся сердцу Дейла. «Детка» должна была появиться в мастерской уже через несколько минут. К счастью, даже когда его человеческий мозг отвлекался, то кибернетика все равно отслеживала детали. Дейл вновь поцеловал девушку и схватил ее за мерцающие волосы. Она ахнула ему в рот.

Он прислонился головой к ее лбу.

— Ты не можешь сопротивляться собственным желаниям.

Иллюмин усмехнулась, ее дыхание сливалось воедино с его, смешивая сладость и желание.

— А ты не можешь сопротивляться мне.

В прошлый раз потакание похоти не закончилось хорошо. Перерыв в страсти привел к бегству, скрытности и отчуждению. Если сейчас Дейл последует своим желаниям, то не закончится ли все так же, как и тогда? Они достигли уровня взаимопонимания и доверия, но могло ли обычное взаимоуважение помочь им преодолеть нависшие угрозы? Затвердевший член Дейла требовал принять поспешное решение, но мужчина уже наступал на эти грабли и не хотел повторения.

— Потому что не хочу сопротивляться тебе, — прошептал Дейл. — Я бы предпочел отнести тебя в свою комнату, раздеть и трахать до тех пор, пока мы оба не отключимся. Я бы хотел увидеть тебя в своей постели, когда проснусь.

На ее лице мелькнуло виноватое выражение, озаренное яркой вспышкой.

— И я там буду. — Она начала расстегивать пуговицы на его рубашке. — Обещаю.

Дейлу показалось, что он услышал, как поет хор ангелов.

— Прекрасно. — Дейл запечатал на ее губах жесткий поцелуй, скрепляя сделку, затем пересадил девушку на место второго пилота и застегнул свою рубашку.

Спусковое устройство доставило «Детку» в мастерскую в целости и сохранности, затем повернуло ее так, чтобы нос корабля был направлен в другую сторону. Тележка отбуксировала шаттл с подъёмника, и посадочный мост пристыковался к правому борту. Пока Дейл и Иллюмин летали, рабочая смена подошла к концу. Кроме бригады по полетам, эксплуатирующей док-инструмент, этаж был пуст. Слава Богу. Дейл не желал вышагивать по цеху, полному людей, с каменным стояком.

Уже нехорошо, что в конце цеха его ждал руководитель испытательных полетов.

— Как все прошло? — спросил он.

— Летает так, как мы и мечтали, — улыбнулся Дейл. Иллюмин встала перед мужчиной, скрыв от чужих глаз его возбужденное состояние. — Ксенианцы будут в восторге.

— Отлично. — Начальник обратился к своей команде: — Можете отгонять ее, парни!

Площадка была свободна от шаттлов, как и от готовящихся к вылету, так и от только что прибывших. Никто не ожидал, что этим вечером они решат полетать на «Детке», но процедуры не были бы хороши, если бы их не соблюдали.

— Что ж, спокойной ночи. — Дейл подтолкнул Иллюмин, и они поспешили прочь.

Глава 10

Сенсорные датчики замигали, когда Дейл толкнул плечом дверь, ведущую в его частные покои. Иллюмин огляделась, стремясь узнать больше о мужчине по его личным вещам. В зоне отдыха был расположен диван, как и в гостиной у любого сотрудника, но этот был длиннее, поэтому Дейл, без сомнения, мог растянуться на нем во весь рост. Через распахнутую дверь девушка заметила кровать, ничем не отличающуюся от коек в общежитии, за исключением того, что она была больше. У подножия было скручено теплое одеяло. Иллюмин еле сдержала ухмылку, когда представила Дейла на стандартной койке. Его ноги бы свисали до самого пола.

— Если бы я ожидал компании, то немного бы прибрался. — Слабый румянец окрасил щеки Дейла, когда он пнул пару сапог под стол, затем схватил охапку одежды и бросил ее в спальню, с силой захлопнув дверь. С перекошенным лицом мужчина пробежался ладонью по своим волосам.

Вообще-то, в эту комнату они попадут позже. Иллюмин прикрыла рукой свою усмешку, очарованная его нервозностью.

— Могу я предложить тебе выпить? Каринианский бренди? — спросил он.

— Было бы неплохо. Спасибо. — Девушка решила, что ему это нужно было так же сильно, как и ей.

Пока Дейл доставал бренди, Иллюмин рассматривала фотографии на комоде. Улыбчивая пара держала на руках двух маленьких детей, мальчика Иллюмин узнала сразу — маленькая озорная копия мужчины, который сейчас так жаждал бренди.

— Ты ничуть не изменился, — заметила девушка. — Только стал… больше.

Он фыркнул и откупорил бутылку с янтарной жидкостью. На втором фото стоял взрослый Дейл с четырьмя мужчинами, трое из них были такие же крупные и мускулистые, а четвертый казался поразительно знакомым. Она перевела взгляд на Дейла.

— Друзья, — ответил он на негласный вопрос. — Кай Андрос, Брок Манн, Картер Аймес, — Дейл наполнил два шота бренди, — а с Маршем ты уже знакома. — Он принес ей напиток.

— Ты был знаком с Маршем еще до того, как открыл мастерскую?

— Мы многое пережили вместе.

Иллюмин взяла фото в руки, и неожиданно в ней расцвело осознание.

— Вы все киборги?

Он кивнул.

— За исключением парня посередине. Картер. Ты встретишься с ним завтра.

Картер был выше других мужчин, но не мог похвастаться таким же телосложением и мускулатурой.

Девушка поставила изображение на место и приняла шот. Они чокнулись. Дейл осушил бокал одним махом, а Иллюмин решила сделать маленький глоток. Огонь обжег ее горло, а на глаза навернулись слезы.

— Ох, черт! — Девушка закашляла.

— Прости. — Дейл ухмыльнулся. — Нужно было предупредить тебя. Каринианский бренди не влияет на киборгов.

— Мощная штука, — заметила Иллюмин и перевела взгляд на третий снимок. Дейл, двое мужчин и две женщины стояли на коленях возле пыльной груды камней, а за ними распростёрлось фиолетовое небо.

— Друзья?

— Моя команда археологов.

— Их убили. — А затем схватили и пытали Дейла.

— Ага.

— И снова — мне очень жаль.

— Спасибо.

Иллюмин приготовилась и вновь сделала глоток бренди, сумев в этот раз не закашлять. Она окинула изучающим взглядом комнату в спартанском стиле, обставленную минимальным количеством мебели.

— Твоя комната многое о тебе говорит.

— Что я скучный и практичный?

— Что ты честный. Не пользуешься своим положением. Живешь в тех же условиях, что и твои сотрудники.

— У меня есть собственный ХимДуш, — пошутил Дейл, но его скулы вспыхнули румянцем.

— И ты одолжил шаттл клиента для полета, чтобы поднять мне настроение. — Иллюмин осушила свой бокал.

— Чтобы произвести впечатление на девушку. Видишь? Я ужасный человек.

Она поставила шот рядом с бокалом Дейла на столик и скользнула обеими руками по его груди.

— Все получилось. Девушка впечатлена. Спасибо. — Иллюмин поднялась на носочки. Но Дейл встретил ее на полпути, припав к ее губам в обжигающем поцелуе.

Иллюмин пронзило желанием от головы до самых ног. А жар сконцентрировался внизу живота. Дейл проложил дорожку из поцелуев от ее губ к уху. Его дыхание, теплое и нежное, вызывало у девушки сильную дрожь.

Его челюсть покрывала щетина, подразнивая и раздражая. Иллюмин потерлась щекой об отросшие волоски, а затем вновь припала к его губам. После глубокого поцелуя девушка отстранилась.

— Почему бы тебе не показать мне остальные комнаты?

— Ладно, только обещай не присматриваться. Там немного грязно.

— Не волнуйся. Я сосредоточусь только на тебе. — И она так и сделает. Их последняя сексуальная встреча стала сюрпризом. Иллюмин не ожидала, что той ночью они переспят, поэтому после бросилась прочь. Но сейчас у нее не было никаких душевных переживаний по этому поводу.

Дейл накрыл рукой ее ладонь в теплой надежной хватке. Все в этом мужчине казалось очень крупным — его руки, рост, ширина плеч, мышцы и… да, эта часть тоже. Она опустила взгляд на выпуклость на его брюках. Да, все именно так, как помнила Иллюмин.

— Нравится то, что видишь? — спросил Дейл.

Теперь покраснела Иллюмин, но все равно смело ответила:

— Выглядит многообещающе.

Он притянул ее к себе для очередного поцелуя.

— Я всегда выполняю обещания.

Как только они вошли в крошечную спальню, сразу зажегся свет, осветив огромную кровать.

— Компьютер, тусклое освещение на восемьдесят процентов, — приказал Дейл и пнул кучу одежды в угол комнаты.

Губы Иллюмин изогнулись в улыбке.

— Ты специально уменьшил освещение, чтобы я не увидела беспорядок?

— Ох, значит, веселишься, — улыбнулся Дейл, но его лицо сразу приобрело серьезность. Он заскользил кончиком пальца от ее лба к подбородку. — Ты такая красивая.

Когда-то ее крылья были прекрасны, достойны комплиментов и зависти фарий. Мерцающие и полупрозрачные, они казались нежными и тонкими, но на самом деле являлись такими же сильными, как и ветви деревьев, покачивающихся на ветру. А как быстро Иллюмин летала! Когда она лишилась крыльев, обрубки сморщились в неприглядные комки. Девушка никогда не считала себя тщеславной, но ненавидела то, что Дейл должен был увидеть это уродство.

Видимо, на ее лице промелькнули эмоции от посетивших мыслей, так как глаза Дейла потемнели.

— Ты уверена? Мы можем прекратить это.

В прошлый раз все произошло под покровом темноты. А теперь, несмотря на то, что свет был приглушен, он светил достаточно ярко, чтобы продемонстрировать ее травмы. А что, если шрамы оттолкнут Дейла? Даже если они займутся любовью, как это повлияет на будущее? Станет ли это началом чего-то большего или концом?

Ее уверенность колебалась, и это не нравилось Иллюмин.

Она ненавидела этого робкого нерешительного человека, в которого превратилась. Иллюмин бежала от зла, а не от добра. Она хотела этого мужчину, нуждалась в нем. Если ей и нужно бежать, то к Дейлу, а не от него.

«Начни, если хочешь, чтобы он продолжил».

— Но я хочу. — Она прижала ладони к его твердой груди. Сердце Дейла быстро стучало, его запах дразнил чувства Иллюмин, каждый вдох мужчины уговаривал ее прильнуть к нему еще теснее.

Дейл пробежался костяшками пальцев по ее щеке, задевая локоны и посылая дрожь по нервным окончаниям Иллюмин. Ее волосы всегда были чувствительными, но не настолько, как с Дейлом. Лишь этот мужчина мог так повлиять на нее, даже малейшее прикосновение посылало обжигающее покалывание и пробуждало сильное желание. Иллюмин никогда не думала, что свяжется с инопланетянином, к тому же, получеловеком и полумашиной, но здесь и сейчас она не могла представить, что будет с кем-то другим.

«Мой киборг».

Дейл припал к ее губам в легкой ласке. Иллюмин вцепилась в его рубашку и углубила поцелуй, нуждаясь в большем. И он с рычанием дал ей это. Его член дернулся возле ее живота. Медленная ласка переросла в страстное желание. Между поцелуями и касаниями, они раздевали друг друга, и в итоге их одежда присоединилась к куче на полу.

Дейл оказался восхитительным в своей наготе. Его ноги были длинными и крепкими, а не слабыми, как у Иллюмин. На его руках выступали внушительные мышцы. Темные кудрявые волосы покрывали массивную грудь мужчины, спускались тонкой дорожкой вниз, разделяя живот на две части, и расширялись вокруг толстого члена. Лоно девушки содрогнулось.

— Ты испытываешь мой контроль? — спросил Дейл.

Она подняла взгляд.

— Я обещала игнорировать комнату.

— По крайней мере, позволь мне показать тебе кровать. — Он махнул рукой в сторону. — Кровать.

— Заметила, — улыбаясь, ответила Иллюмин.

Они растянулись на постели лицом к лицу. Их губы слились, а языки вступили в яростный сексуальный поединок. Руки Дейла нежно бродили по ее телу, находя и воспламеняя эрогенные зоны. Он ласкал ее горло, грудь, животик, местечко между ног, внутреннюю сторону колен. Каждое прикосновение лишь усиливало жажду, вынуждая Иллюмин желать, чтобы Дейл добрался до конечной цели.

Дейл провел пальцами от корней до кончиков волос девушки, из-за чего она задрожала еще сильнее.

— Тебе холодно?

— Нет. — Она обхватила его член, поглаживая всю длину.

Волосы на теле Дейла дразнили ее соски, когда Иллюмин резко опустилась вниз, чтобы взять его в рот, лаская до тех пор, пока мужчина не стал дрожать так же, как и она. Иллюмин сосала и облизывала его, проводя языком по головке и заглатывая так глубоко, насколько только могла, затем неспешно отстранялась, долго и медленно скользя по стволу губами.

— Иисус, Будда, Лао-Цзы! — прорычал Дейл несколько непонятных слов, которым Иллюмин не смогла найти перевод. Но смысл был ясен, он испытывал ту же ноющую боль, что и Иллюмин в своем лоне, ту же поспешность, что и она, когда мужчина зарывался пальцами в ее волосы. Пьянящее головокружительное удовольствие возросло еще больше.

Дейл потянул ее на себя.

Но Иллюмин стала сопротивляться.

На лице Дейла отразилось замешательство.

Она легла на спину. Боль пронзила ее позвоночник, но Иллюмин проигнорировала это и потянулась к мужчине.

В его взгляде мелькнуло недоумение, и он немного отстранился.

— Что насчет твоих… травм?

— Все будет в порядке. — Давление на израненные обрубки было сравнимо с тем, будто она легла на острые камни, но Иллюмин желала, чтобы Дейл был сверху, жаждала, чтобы он обладал ей именно таким образом.

— Давай попробуем так. — Мужчина схватил пару подушек, которые они спихнули на пол. А затем взбил их кулаками. — Ляг на них.

Иллюмин приподнялась, чтобы Дейл мог расположить их под каждым ее плечом. То, что ее спина теперь не лежала на кровати, принесло облегчение. Лучше. Немного болезненно, но лучше.

— Нормально? — Он склонился над ней.

Она обвила его шею руками.

— Отлично, — солгала Иллюмин.

Немного сместившись, Дейл устроился между ее бедер. Она скрестила лодыжки на его пояснице, и он прижался к ее входу. Одним толчком Дейл вошел в лоно на всю длину. Невзирая на вспышку боли, Иллюмин пронзило удовольствием так глубоко, как и оказался его член. Она с шипением выдохнула. Если бы у нее были крылья, то она бы обернула их вокруг них обоих. Иллюмин застонала и прижалась к мужчине, ее тело подалось ему на встречу, поощряя каждый выпад.

Дейл удерживал свой вес на локтях, стараясь не придавливать девушку собственным телом. С каждым скольжением, на его висках, шее и лице вены пульсировали все сильнее. Дейл сжал в кулаке волосы Иллюмин, посылая по ее телу потоки пронзительного наслаждения и приводя к отчаянным высотам. Девушка обхватила его шею, впившись пальцами в тугие мышцы.

Иллюмин чувствовала, будто ее тело и разум разделились, душа девушки словно парила на крыльях экстаза. Она летела, беспрепятственно и свободно, пока каждая волна наслаждения возносила ее все выше, выше и выше. Ее киска сжалась вокруг члена, разжигая более опаляющее пламя удовольствия.

Дейл застонал.

«Я нуждаюсь в ней. Хочу ее. Люблю… ох, черт…» — мысли Дейла перетекли в ее сознание.

Иллюмин дернулась, и Дейл, с широко раскрытыми глазами поморщился, затем глубоко толкнулся членом в ее лоно и кончил. Мужчина потянул Иллюмин за волосы, вновь отправив ее вниз по спирали экстаза.

Истощённая страстью, она расслабленно лежала под мужчиной.

«Я опять это сделала. Пробралась в его голову».

Возможно, кибернетика не зафиксировала взлом. Ведь Дейл был занят, паря на грани оргазма. Он никак это не прокомментировал, просто лежал и пытался отдышаться, овевая горячим дыханием ее шею.

Дейл оставил поцелуй на ее горле, затем поднялся и откатился.

— Ты в порядке? Я не раздавил тебя? Как твоя спина? — Он с беспокойством взирал на Иллюмин.

«Вау».

Иллюмин незаметно прижала свой большой палец к мизинцу, что у фарий означало благодарность.

— Со мной все в порядке, — пробормотала она.

Его взгляд стал оценивающим.

— Ты точно только компьютерный сенсат?

«Черт», — безмолвно выругалась Иллюмин. На языке фарий не существовало ненормативной лексики, поэтому девушка выразилась на диалекте Дейла.

— Прости. Я не хотела. Это произошло случайно.

— Это случилось и в прошлый раз, не так ли?

Иллюмин кивнула с несчастным видом.

— Я надеялась, что смогу это контролировать. Предполагала, что раньше просто не была психологически готова… прости. — Она перекатилась, чтобы встать с кровати.

Дейл схватил ее за запястье.

— Что ты делаешь?

— Иду в свою комнату. Ты имеешь право злиться из-за того, что я вторглась в твою частную жизнь.

— Я не злюсь. — Дейл не отпускал девушку, не оставляя ей выбора, кроме как лечь рядом с ним. Мужчина зацепил теплое одеяло пальцами ног и натянул его на их тела, затем повернулся на бок, лицом к девушке, и затолкал руку под голову. — Я не злюсь, но мне придется следить за своими мыслями. Представь, если бы в тот момент я подумал, будто ты набрала пару лишних килограммов?

Иллюмин ахнула.

— Ты-ты…

Он засмеялся.

— Шучу. Просто пытаюсь поднять тебе настроение. — Дейл дернул ее за локон, и между ног девушки сразу разлилось тепло. Было бы более разумно никогда не говорить мужчине, как сильно ее заводит игра с волосами.

Мужчина поморщился, будто у него разболелась голова.

— Можешь сказать, о чем я думаю?

Иллюмин покачала головой.

— То есть, ты сейчас не получаешь мысли и изображения фиолетовых кошек?

— Это не работает таким образом.

— А как?

— Я — компьютерный сенсат. Поэтому не могу прочесть человеческий разум, но могу использовать компьютерное программное обеспечение, а так как ты киборг…

— Ты получаешь доступ к моим записям микропроцессора.

— Я не делаю это намеренно. Вообще-то, я стараюсь этого избегать. Но во время сильных эмоций, когда мои барьеры рушатся, то это происходит само собой. К тому же, я должна обязательно к тебе прикасаться… — Иллюмин нужно было физически соединиться с компьютерной системой, чтобы интегрироваться в нее. Именно таким образом работал ее дар.

— Такое случалось с кем-нибудь еще?

— Нет. Ты единственный киборг, с которым я была. — И второй мужчина за всю ее жизнь.

— Так это не происходило с…

— Не таким образом.

Дейл нахмурился.

— Не таким образом? Что это значит?

— Алонио и я создали пару, как только вступили в брак, то есть, сформировали психическую связь, которая влияла на сознание каждого из нас, даже когда мы разошлись.

— Подожди минутку…

— Я расторгла брак, — добавила Иллюмин. — Именно связь пары помогла Алонио выследить меня, когда я впервые сбежала. Но это также позволило мне почувствовать его приближение, поэтому я сумела снова скрыться. Каждый раз, когда он находил меня, я ощущала и обрывала психические нити. Думаю, их больше не осталось.

— Думаешь? — Дейл немного отстранился.

— Обычно он находил меня в течение нескольких дней. А здесь я уже около месяца. То, что Алонио до сих пор не появился, и я не чувствую его — хороший знак, — попыталась успокоить его Иллюмин.

— Как долго ты находилась в бегах, прежде чем попала сюда?

— Около двух месяцев. В первый раз он нашел меня через два дня. Мне пришлось сбежать из больницы. — Все еще в критическом состоянии, девушке было далеко до полного исцеления, но она оставила лазарет, поставив под угрозу свою жизнь, ведь если бы Иллюмин осталась, то это бы стало ее концом. Алонио убил бы ее в той же постели. — Постепенно у него это начало занимать больше времени.

— Какой самый длительный срок?

— Неделя.

Дейл с облегчением выдохнул.

— Месяц — это действительно хороший знак. Может, ты и разорвала все нити, но с появлением этой новой информации, я рад, что вызвал подкрепление. — Он прижал девушку к своей груди, и она положила голову ему на плечо. Его стабильный пульс пробудил в Иллюмин желание прильнуть к мужчине еще ближе.

Дейл погладил ее руку.

— Теперь вернемся к нам… когда ты поняла, что можешь забираться ко мне в голову?

— Когда мы были близки в обсерватории. — Иллюмин закусила нижнюю губу. — Впрочем, я предположила это еще при интервью. Во время рукопожатия я почувствовала, что могу подключиться к твоему процессору.

— Да уж.

Похоже, Дейл хорошо воспринял новости. Девушка впилась взглядом в его лицо.

— Почему ты не злишься?

Дейл заправил прядь волос за ухо девушки, и ее нервные окончания словно пронзило молнией.

— Я привык общаться по беспроводной связи с другими киборгами. Это практически как телепатия. То, что ты слышишь во время занятия сексом, не слишком уж тревожит меня. — Он ухмыльнулся. — Кроме того, я сильно сомневаюсь, что ты сможешь уловить что-то интересное помимо «черт» или «я сейчас кончу». Но теперь, когда я знаю о твоих способностях, мне придется поставить сетевой блок, чтобы скрыть от тебя более глубокие и темные секреты. — Дейл посмотрел ей в глаза. — Без обид.

Никто и не собирался обижаться. Вместо этого с ее плеч свалился груз вины.

— А у тебя есть глубокие темные секреты? — подразнила Иллюмин.

— Два или три. И ты уже знаешь один из них.

— И что же это?

— Как сильно ты мне нравишься.

Ага, она помнила эти мысли.

— Ты мне тоже нравишься.

— Хочешь протестировать?

— Протестировать? — переспросила Иллюмин и почувствовала, как его член дернулся возле ее ноги. — Ах, ты имеешь в виду блок. Может, стоит попробовать. Только ради того, чтобы быть уверенными. — Она улыбнулась и проследила пальцем дорожку волос на его животе.

Дейл оказался прав. Когда она взлетела к вершине наслаждения, то ее сознание вновь соединилось с его микропроцессором, и единственная мысль, которую ей удалось услышать, была: «черт возьми, я скоро кончу».

Глава 11

Терранец повел плечами, а затем почесал нос, сигнализируя о том, что компьютер раздал ему отличные карты. Остальные игроки спасовали. Смятение и гнев сменяли друг друга на его лице. Если кому и следовало избегать азартных игр, то этому терранцу. Он так много болтал, что каждый в зале знал, какие шансы у него на победу. Алонио практически чувствовал жалость к убогому неудачнику.

Смердящее зловоние, напоминающее выхлоп ракеты, наполнило комнату на несколько долгих секунд, прежде чем внутрь прогулочным шагом вошел барбадианец, прихвостень и наемник. С двух бивней, торчащих из его рта, капала слюна. Огромная фигура заблокировала вход, пока мужчина окидывал толпу пристальным взглядом. Когда его глаза остановились на терранце, то тот закряхтел.

— Прекрасно, — пробормотал Алонио. Он не мог представить себе еще большей удачи.

Барбадианец подошел и навис над предполагаемой жертвой Алонио.

— Мистер Дженнет хочет поговорить с тобой, — зарычал он.

— Я на середине игры. — Терранец заерзал на табуретке и посмотрел на других игроков с умоляющим выражением на лице, но все уткнулись глазами в игровые экраны. Андроид, заправляющий игрой, тоже повернулся к нему спиной.

«Ничего удивительного».

Никто не хотел связываться с барбадианцем.

С радостной усмешкой Алонио скрестил руки на груди. Даже несмотря на его планы, дела не могли стать еще лучше.

— Сейчас. — Барбадианец схватил терранца за руку и стащил с табурета.

— Ладно. Все, что тебе нужно было сделать, это попросить.

— Вперед. — Наемник кивнул головой в сторону выхода, оставляя на рубашке своего пленника нить слюны.

Отвратительно. Алонио взглянул на свой идеально белый костюм и вздрогнул. Ему стоит убедиться, что он будет достаточно далеко, чтобы не запачкаться. Когда придет подходящее время. На данный момент его лучшая стратегия заключалась в том, чтобы позволить ситуации идти своим ходом.

Терранец кивнул, и двое поплелись к выходу мимо игровых кабинок. Они сделали всего полдюжины шагов, когда терранец резко повернулся и попытался сбежать. Инопланетный охотник за головами схватил его за шкирку и потащил брыкающегося вопящего мужчину из зала.

Алонио отдернул рукава своего костюма и сел в освободившееся кресло.

— Могу ли я присоединиться к вам, господа и дамы? — Он догадался, что беззубое существо с лицевыми наростами было женщиной.

— Приобретайте кредиты и можете приступать к игре, — произнес бот.

Он прикоснулся к экрану, отправляя пятьсот тысяч кредитов андроиду. Связав свое сознание с компьютером, Алонио изменил игровой код. После трех туров, которые он выиграл, Алонио решил, что пришло время для барбадианца. Он обналичил свой выигрыш, пожелал игрокам удачи и ушел.

Запах тела наемника и крики его жертвы привели Алонио в задний коридор казино, который был пуст за исключением нескольких андроидов сервисной службы. Но роботы не были запрограммированы на то, чтобы беспокоиться о корчившемся на земле человеке, сжимающем свое вывихнутое плечо.

— У меня есть кредиты, клянусь! — ныл терранец. — Позволь мне обналичить валюту, и я переведу их на счет мистера Дженнета. Я уже собирался…

— У тебя есть миллион кредитов? — усмехнулся барбадианец.

— Миллион? Но я должен мистеру Дженнету только полмиллиона.

— Это было на прошлой неделе.

— Пожалуйста…

— Достаточно! — Инопланетный наемник схватил мужчину за больную руку и потащил за собой. Терранец закричал.

Это было слишком просто. Алонио позволил терранцу немного насладиться агонией и ужасом, затем поправил лацканы своего пиджака, поднялся в воздух и полетел вдоль коридора, приземлившись рядом с двумя мужчинами. Он сложил крылья, прижав их к своему телу. Когда они скрылись, то стали напоминать два клинка, прикрепленных к спине.

Барбадианец отпустил терранца.

— Чего ты хочешь? — прорычал он. Его дыхание отдавало зловонием так же, как и тело.

— Господа, — произнес Алонио, хоть и не считал их таковыми, — признаюсь, я подслушал часть вашего разговора и считаю, что могу помочь.

— Это не твое дело. — Наемник сплюнул, и его ядовитая слюна приземлилась на носок белого ботинка Алонио.

Рука фарии начала покалывать от локтя до самых кончиков пальцев, но Алонио сдержал ярость, улыбнувшись. Барбадианец заслужил смерть, но убийство никак не поможет ему наладить контакт с терранцем, так как, к сожалению, Алонио нужна была помощь труса и нытика.

— Он собирается убить меня! — взвыл терранец. — Он хочет денег, а мне нужно лишь немного времени, чтобы получить…

Барбадианец пнул мужчину.

— Заткнись, бесполезный кусок дерьма!

— Итак, никто никого не убьет. Ведь мы в состоянии решить все как джентльмены. — Алонио снял с пояса личное коммуникационное устройство и подключился к своему счету. — Позвольте мне покрыть его долги. Нужно перевести миллион мистеру Кристоферу Дженнету, верно? — Он уже знал все о затруднительной ситуации терранца, так как перед выбором взвесил все плюсы и минусы.

— Спасибо, спасибо, — зарыдал терранец.

Барбадианец нахмурился.

— Как я уже говорил — это не твое дело. У меня не было указаний соглашаться на сделку, так как мистер Дженнет желает лично с ним встретиться. — Наемник резко поднял терранца на ноги. Мужчина пронзительно по-девчачьи закричал.

Терранец снова завопил, когда Алонио сконцентрировал свою энергию в правом предплечье, превратив его в меч, пылающий светом.

— Возможно, я мог бы убедить вас, что в ваших же интересах принять кредиты от меня для мистера Дженнета, — тихо произнес Алонио.

Барбадианец даже не вздрогнул, но все же сосредоточил внимание на мече.

— Может, я и обсужу данный вопрос с мистером Дженнетом, но это будет стоить мне времени.

Было необязательно предлагать барбадианцу взятку. Ведь одно лишь касание меча могло положить конец этому обсуждению, но Алонио восхищался человеком, который отстаивал свои интересы, а не тем мужчиной, который сжался на земле и обмочил собственные штаны. Миллион кредитов. Пятьсот миллионов. Миллиард. Кредиты не имели значения, когда ты родился в одной из самых богатых семей Фарии.

— Один миллион мистеру Дженнету и другой вам, договорились?

— Договорились. — Барбадианец усмехнулся. Теперь стало понятно, что причиной запаха из его рта были пожелтевшие гнилые зубы.

Меч снова превратился в плоть.

— Ваше имя, сэр?

— Харбер.

Воспользовавшись своим ПирКомом, Алонио перевел один миллион кредитов Дженетту и еще миллион Харберу.

— Сделано.

Барбадианец окинул взглядом руку Алонио, которая недавно была мечом, и слегка кивнул.

— Приятно иметь с тобой дело. — Мужчина развернулся и пошел прочь.

Терранец задрожал.

— Спасибо. Я обязан вам жизнью. Вы спасли меня. Обещаю, что выплачу каждый цент кредитов…

— Мне не нужны твои деньги. Я не нуждаюсь в них, — отмахнулся Алонио от предложения.

Во взгляде человека проскользнуло нечто, напоминающее поклонение. И немного похоти. Уже не в первый раз Алонио замечал, что привлекает мужчин. Среди всех народов Галактики фарии считались самой привлекательной расой, поэтому Алонио без ложной лишней скромности мог заявить, что обладает исключительной внешностью.

— С тобой все в порядке? — Он посмотрел в глаза терранца и заботливо улыбнулся. — Он не причинил тебе вреда, не так ли?

— М-моя рука, — пробормотал человек. Она висела из плеча под неестественным углом.

— Могу посмотреть?

— Конечно.

Алонио исследовал вывих терранца.

— Думаю, мы можем это исправить. — Он со щелчком вставил сустав на место.

Человек вскрикнул и схватил его за руку, но затем на его лице отразилось облегчение.

— Так намного лучше!

— Рад помочь. — Алонио сосредоточился на излучении уверенности, чтобы скрыть вспыхнувшее отвращение. Он бы предпочел вонючего барбадианца, нежели это существо. Наемник был прав. Терранец был куском дерьма. Но очень полезным.

— Послушайте, Мистер…

— Алонио.

— Мистер Алонио. Я обязан вам жизнью. Я хочу отплатить…

Тело Алонио вновь начало впитывать энергию. Он отступил назад и снова выпустил свой меч, держа его высоко и поворачивая таким образом, чтобы лезвие отражало свет красивым смертельным блеском. Удивительная сила природы. Терранец отшатнулся, его взгляд сосредоточился на мече с равными долями страха и очарования. Алонио хотел сделать одолжение Галактике, избавив ее от этого неотёсанного негодяя, но по личным причинам решил отложить расправу. Жалкий предлог, но в данный момент эта форма жизни может стать для него полезной.

Алонио превратил саблю обратно в плоть.

— Если тебе не сложно, то есть небольшое дело, с которым ты мог бы мне помочь.

* * *

— Дейл — это Санни Мастерс. Санни — это Дейл Хом, — представил мужчин Картер Аймес, директор Кибер-Управления.

— Приятно познакомиться. Спасибо, что пришли. — Санни был такой же комплекции, как и Дейл. Этого парня можно было ошибочно принять за бандита. Травмы, которые он получил до преобразования в киборга, исковеркали его лицо. Зигзагообразный шрам тянулся от левого глаза к подбородку, а нос Санни, казалось, был сломан не один раз. Если бы травмы были свежими, то наносомы бы все быстро исправили, но они не могли исцелить повреждения, полученные годы назад.

— Рад помочь товарищу киборгу. — Устрашающее выражение лица Санни исчезло под теплой однобокой улыбкой.

— Довольно впечатляющий объект и деятельность, — одобрительно пробормотал Картер, пока трое мужчин спускались в мастерскую. Когда директор Кибер-Управления заметил «Детку», которую готовили к отправке, он присвистнул. — Поразительно.

— Поэтому я вызвал подкрепление. — Дейл пробежался ладонью по волосам и посмотрел на Картера. — Если бы я имел дело с гражданским заказчиком, то любой из моих пилотов мог бы доставить ZX7M. Однако это Император Ксенианса, и я должен лично предоставить ему шаттл. Мы работали над ним в течение нескольких месяцев, но на самом деле должны были закончить раньше.

— Из того, что я вижу, у тебя великолепная система безопасности, — заметил Картер.

— Мне бы тоже хотелось так думать, но на карту поставлено больше, нежели технологии. Я не стану рисковать ее жизнью.

— Она будет в безопасности, — произнес Санни. — Я буду охранять ее ценой собственной жизни.

— Я и не сомневался. — Дейл хлопнул ладонью другого киборга по спине. Никто не хотел умирать, и чтобы избежать такого исхода, как правило, разрабатывался план действий, но независимо от ситуации, каждый кибер-оперативник был готов защищать своего подзащитного ценой собственной жизни. Если в этом возникнет необходимость, то они бросятся на микро эксплозивное устройство.

— Черт возьми, это то, о чем я думаю? — Картер уставился на военный шаттл Ламис-Одж.

Дейл ухмыльнулся.

— Ага.

— Как, твою мать, ты получил его… хотя нет, не отвечай. Будет лучше, если я этого никогда не узнаю.

— Не спрашивай. Не отвечу, — подразнил Дейл.

Болтая на родном языке, два арканианца в комбинезонах техников пронеслись мимо мужчин. Один из них наткнулся на Картера.

— Извините, простите, — забормотал арканианец, быстро отступая к своему товарищу.

— Стоять! — приказал Дейл.

Двое рабочих замерли.

Дейл строго посмотрел на существо, чьи шесть глаз мигали с разными интервалами.

— Что бы ты ни украл, Джесси, верни это.

Джесси взглянул на своего спутника, затем тяжело вздохнул, засунул руку в карман и извлек дорогой универсальный инструмент.

— Какого хрена? — Картер выхватил гаджет.

Дейл скрестил руки на груди.

— Я сказал вернуть все.

С глуповатым выражением лица арканианец достал титановый медальон с изображением терранского президента, который ранее принадлежал ныне покойному отцу Картера. На секретном межпланетном рынке такой металл принес бы технику довольно большую сумму денег.

— Возвращайтесь к работе, — рыкнул Дейл.

Джесси и его коллега быстро скрылись из вида.

— Прости, — сказал Дейл.

— Сукин ты сын. — Картер затолкнул вещи обратно в карман. — И это все? Он ограбил меня, а ты приказал ему просто вернуться к работе?

Дейл пожал плечами.

— Арканианцам чуть ли не насильно внушили потребность в воровстве. Мне кажется, что каким-то образом им промыли мозги. Они отличные сотрудники, но я регулярно провожу обыски и осмотры в их комнатах, чтобы вернуть потерянные вещи.

— Звучит так, будто они приносят больше проблем, нежели пользы, — заворчал Санни.

— Так думает большинство, и поэтому они не могут найти работу.

— Почему ты назвал его Джесси? Это не арканианское имя.

— Нет. Другие сотрудники, любители истории, дали ему прозвище. Много веков назад Джесси Джеймс[10] был одним из самых известных грабителей банков.

— Никогда не слышал о нем, — прокомментировал Картер, — но это имя ему подходит.

— Давайте, я познакомлю вас с Иллюмин, прежде чем уеду. — Дейл и так отложил отъезд, ожидая прибытие Картера и Санни.

— Что она знает? — спросил директор Кибер-Управления.

— Она в курсе, что я — киборг, и что раньше я работал с другими киборгами. А еще она думает, что я позвонил некоторым друзьям, но я не упоминал об организации.

— Отлично.

— Есть какой-нибудь прогресс в достижении нашей цели? — поинтересовался Дейл, хотя на самом деле догадывался об ответе. Если бы цель была нейтрализована, то Картер бы уже сказал об этом.

Директор Кибер-Управления сжал губы.

— Пока нет, но мы поймаем его. Он немного хитрее, чем ожидалось. Мы напали на след, но Алонио исчез до того, как мы добрались до места. Предположительно, благодаря своим возможностям сенсата он мониторит файлы, чтобы скрыться, поэтому мы заполнили кибернет ложной информацией, которая должна его запутать.

— Мы восстановили большинство удаленных файлов о нападении и передали их в СП. Союз Планет начал расследование. Теперь у нас есть межпланетный ордер на арест Алонио.

Дейл очень надеялся, что Кибер-Управление доберется до мужчины раньше СП. В любом случае, справедливость восторжествует, но Дейл бы предпочел, чтобы конец этому положил быстрый и решительный киборг, нежели затянутая годами бюрократическая волокита.

Пинг!

Сообщение с ПирКома Чарли появилось в голове Дейла.

«Эй, босс! Отправляй корабль, я готов вернуться к работе».

Слава Богу! Прошло всего лишь два дня с момента отъезда помощника, а Дейл уже сомневался, что сможет выдержать еще хоть один час с Сереной, и беспокоился о том, как она будет решать вопросы во время отсутствия его и Чарли. Девушка дважды удаляла важные файлы, и Дейлу приходилось вызывать техническую поддержку, чтобы их восстановить. Если Чарли будет помогать Картеру и Санни, то Дейл станет гораздо меньше беспокоиться.

«Ты вовремя связался со мной. Думаю, что смогу перенаправить шаттл, чтобы тот на обратном пути подобрал тебя. Сначала нужно забрать Джорджо».

«Так быстро? Почему? Что-то случилось?»

«Он не объяснил. Только то, что его планы на отпуск провалились».

«Надеюсь, в этот раз он обошелся без проблем».

«Я тоже, — пробормотал Дейл. Усердно работает, усердно играет. Но иногда Джорджо играл слишком усердно. Если пилот снова облажался, то будет сам разбираться со своими проблемами. У Дейла были более важные дела, нежели космический гонщик, который так же сильно любил устраивать заваруху, как и летать. — Ты можешь добраться до планеты, где тебя высадили?»

«Я уже здесь».

Дейл отметил задачу по возвращению сотрудника как приоритетную, затем отправил координаты шаттлу и вновь обратился к Чарли:

«Как твоя бабушка?»

«Мима удивила всех нас, собравшись с силами и выкарабкавшись. Она сильная».

«Приятно слышать. Скоро я уеду, чтобы отвести „Детку“ на Ксенианс. Твои координаты я передал в шаттл».

«Спасибо, босс».

«Марш за главного, во время моего отсутствия в „Лунном свете“ погостит пара моих приятелей — Картер Аймес и Санни Мастерс. Позаботься о них, ладно?»

«Заметано».

Дейл отключил связь.

— Проблемы? — спросил Картер.

— С чего ты взял?

— Я слишком долго общаюсь с киборгами, чтобы распознать этот взгляд.

— На самом деле, все хорошо. Мой помощник, Чарли, уезжал в отпуск. А завтра он вернется. Если кому-то из вас что-то понадобится, то Чарли все сделает в лучшем виде. Он практически управляет всем в мастерской. — Дейл кивнул в сторону. — Пройдем в мой кабинет. А я пока попрошу Марша привести Иллюмин, чтобы вы познакомились, — произнес он и отправил киборгу сообщение.

«Скоро будем», — ответил Марш.

Когда мужчины поднялись наверх, то сразу подошли к окну, любуясь мастерской с высоты птичьего полета.

— Ты имел шанс полетать на большинстве этих судов? — заинтересовался Санни.

Дейл вспомнил об увеселительном полете с Иллюмин.

— На нескольких, — ответил он Санни, игнорируя Картера. — Если устанешь разбираться с террористами и преступниками по всей Галактике, то я был бы рад принять тебя в качестве летчика-испытателя.

— Серьезно? — спросил Санни.

— Пошел на хрен, Хом. — Картер сердито посмотрел на Дейла.

Дейл и Санни рассмеялись. Трое мужчин наблюдали, как Марш и Иллюмин шагали по мастерской. На самом деле, все взгляды были прикованы только к девушке. Заложнице Дейла.

Иллюмин была прекрасна. А по сравнению с киборгом — еще и очень маленькой. Интересно, вместе они тоже так выглядели? Гигант и хрупкая фея. Иллюмин подняла взгляд на окно и посмотрела прямо на Дейла, будто она могла видеть сквозь стекло, хотя двустороннее зеркало мешало этому.

Марш что-то сказал ей, и она рассмеялась. Внутренности Дейла скрутило.

«Это ничего не значит. Считаешь, что она может смеяться только с тобой?»

Осознание иррациональности своей ревности не успокоило Дейла.

— Она красивая, — прокомментировал Картер, ухудшая ситуацию.

Просто красивая? Странная смесь эмоций вспыхнула в Дейле — еще один всплеск ревности, потому что директор Кибер-управления счел девушку привлекательной, и противное раздражение, так как он сам не заметил ее красоты, а ведь Иллюмин на самом деле была великолепна.

— Да, так и есть, — пробубнил Дейл.

Через несколько мгновений в кабинет вошли Марш и Иллюмин.

— Эй! — Марш и Картер поприветствовали друг друга медвежьими объятиями. А затем Марш пожал руку Санни.

— Приятно познакомиться. — Улыбка превратила Санни из головореза в очаровательного парня.

Картер пожал девушке руку.

— Многое о тебе слышал.

— Я узнала тебя по фотографии, — ответила она.

Картер выгнул брови и взглянул на Дейла.

— Фото команды, — произнес Дейл, так как не мог отправить директору сообщение о том, что секреты Кибер-Управления были надежно защищены. Хоть Картер и основал тайную военную организацию, но сам он не являлся киборгом.

Дейлу не хотелось уезжать, но Иллюмин была хорошо защищена. Тем более, чем скорее он уйдет, тем быстрее вернется.

— Сколько тебя не будет? — спросил Марш.

— От двух до четырех дней.

— Так долго? — На лице Иллюмин отразилась тревога, но она бесстрашно расправила плечи. — Неважно. Делай то, что нужно. Со мной все будет хорошо.

Теперь Дейл действительно захотел остаться.

— Ты будешь в безопасности. Я полностью доверяю этим парням.

Иллюмин окинула взглядом мужчин, а затем вновь посмотрела на Дейла.

— Дело не в этом. Я просто буду скучать по тебе, вот и все.

Ну, сколько еще нужно причин, чтобы никуда не уезжать? Дейл очень надеялся, что Император Ксенианса не будет устраивать помпезную встречу или какой-нибудь ритуал. Проклятие.

— Я тоже, — хрипло произнес он.

Кожа Иллюмин вспыхнула серебристым светом, и тело Дейла сразу откликнулось, в паху появилась ноющая боль. Полет на Ксенианс обещал быть долгим и чертовски сложным. Но как только Дейл вернется на Дэсептио, то сразу же получит Иллюмин обнаженной в свою постель. А может, они вновь поднимутся в обсерваторию…

Трое мужчин пристально выглядывались в окно. Черт, никакого личного пространства. Дейл подарил Иллюмин печальную улыбку, а затем прочистил горло.

— Суть плана. Картер воспользуется моим кабинетом, как командным пунктом для продолжения кибер-поиска Алонио. Марш продолжит выполнение руководящих обязанностей по диагностике и ремонту, что позволит ему следить за происходящим в рабочее время. Ночь, Санни, твое время. Я отправлю тебя в общежитие, ты расположишься в ближайшей комнате к Иллюмин. Дэсептио безопасен настолько, насколько это возможно, поэтому она вольна свободно передвигаться по мастерской, куда душе угодно, — Дейл замолчал и перевел взгляд на девушку. — Ты должна сообщать Маршу, Санни или Картеру о своем местоположении.

Иллюмин кивнула.

— Ожидаем ли мы прибытия и отправления каких-нибудь шаттлов или персонала? — спросил Марш.

— Только корабль с действующими сотрудниками. На нем будут Чарли и Джорджо.

— Почему ты не ввел мораторий на въезд шаттлов во время своего отсутствия? — заинтересовался Картер.

— У моего помощника были проблемы с семьей. А у других сотрудников отпуска запланированы на месяц вперед. Я не смог бы отменить все и не столкнуться с мятежом. — Дейл был рад, что Иллюмин осталась на Дэсептио. Не то, чтобы у нее был выбор. Ведь сложись ситуация по-другому, и Дейл бы просто запер девушку.

— Разве тебе не нужно опускать щит?

— Отключение маскировочного устройства делает нас уязвимыми, но за пять лет никогда не было нарушений.

— Сколько раз в это время года шаттлы посещали и покидали мастерскую? — спросил Санни.

Дейл посмотрел статистику из своей базы данных.

— Восемьсот шестьдесят восемь.

— Очень много, — заметил Картер.

— Вообще-то, каждое посещение означает скорое отбытие и наоборот. Мы купили и продали девяносто два шаттла, которые отремонтировали или разобрали на запчасти, чтобы произвести шестьдесят один корабль, поставленный покупателям. Добавьте к этому сто пятьдесят два тестовых рейса, шестьдесят шаттлов для сотрудников, сорок специальных чартеров и двадцать девять внеплановых прибытий.

Картер нахмурился.

— К примеру? Что за внеплановые визиты?

— К примеру, Кай Андрос, который прибыл, уходя от погони Ламис-Одж. Я имел в виду всех людей, которых знаю и доверяю. Если учитывать все посещения, убытия и время, в течение которого маскирующее устройство отключалось, позволяя космическим кораблям открыто передвигаться в этом районе, то вероятность вторжения составляет менее одной десятой процента. — Статистические данные были на стороне Дейла. Он чувствовал уверенность в том, что Дэсептио являлся неприступным, иначе Дейл никогда бы не решился оставить здесь Иллюмин. Жизнь редко была предопределена, но за девушкой будут постоянно следовать Марш или Санни, а значит, ее безопасность была настолько прочна, насколько мог обеспечить ее этим сам Дейл.

Но, несмотря на все, Алонио стоило нейтрализовать как можно скорее. Дейл не мог навсегда запереть Иллюмин на спутнике, тем более, если встреча с Императором приведет к контракту на флот ZX7M, то рейсы туда и обратно на Дэсептио значительно увеличатся. Придется нанимать новых сотрудников. Маскировочное устройство будет выключаться чаще. Чем успешнее и прибыльнее становился «Лунный свет», тем сложнее было поддерживать безопасность.

— Я ожидаю, что все будут работать в обычном режиме, пока меня не будет. Я оставил Чарли сообщение, что теперь Марш за главного. Не стесняйтесь звонить моему помощнику по любому поводу. Он здесь, чтобы помогать. — Дейл потер свои ладони друг о друга. — Вот и все. Еще вопросы?

— Нет. — Мужчины покачали головами.

— Нет, — добавила Иллюмин. Во время всего разговора девушка сохраняла молчание.

Дейл надеялся, что она не испугалась.

— Все будет хорошо. Эти парни позаботятся о тебе, — снова заверил ее Дейл.

Мужчины закивали.

— Знаю, — просто сказала Иллюмин.

— Проводишь меня? — Поцелуя будет недостаточно, чтобы поддерживать Дейла в течение долгой поездки, но хотя бы это.

Иллюмин радостно кивнула.

— Я тоже пойду с тобой, — неожиданно заявил Марш.

Проклятие. Неужели им нельзя хоть немного побыть наедине.

— А мы с Санни останемся здесь и осмотрим мастерскую, — произнес Картер.

Спасибо за небольшое одолжение.

— Звучит неплохо. Скоро придет Серена, чтобы показать вам ваши комнаты. — С этим замена Чарли могла справиться. Наверное.

Иллюмин захихикала.

Картер и Санни обменялись хмурыми взглядами.

— Это забавно, потому что? — спросил Картер.

— Она… — Дейл изо всех сил пытался найти тактичное слово — …новенькая.

— Я прослежу, чтобы они добрались до нужного места, — предложил Марш.

— Спасибо, — пробормотал Дейл.

Многие люди настороженно относились к киборгам, не совсем понимая, как с ними взаимодействовать. Они себя чувствовали, как люди? Как андроиды? Дейл, как правило, забывал, каково это, быть только человеком. Исключительная некомпетентность Серены могла быть вызвана обыкновенной нервозностью, ведь Дейл, если быть честным, не всегда проявлял терпение, которое мог бы. Но если ее недавняя результативность работы являлась нормой, то стоило пересмотреть потребность в этой девушке.

Черт бы всех побрал за то, что ему нужно было уезжать.

— Присматривайте и за ней тоже, ладно? — попросил Дейл.

Картер выгнул бровь.

— Проблемы?

То, что она создаст какие-то неприятности, равнялось одной десятой процента. Нет, никаких серьезных проблем. Скорее всего.

— Не давайте ей ничего весомого или засекреченного. Завтра вернется Чарли. Ладно. Мне стоит готовиться к отправлению. Еще раз спасибо за то, что приехали. — Дейл хлопнул Картера по спине и пожал руку Санни, а затем вместе с Маршем и Иллюмин покинул кабинет.

На лестничной площадке Дейл обратился к Маршу:

— Можешь идти.

— Хорошо. Удачной поездки. Продай много шаттлов и больше ни о чем не беспокойся. У нас все под контролем.

Как только Марш скрылся из вида, Иллюмин бросилась в его объятия.

— Я уже подумала, что он никогда не уйдет.

Дейл усмехнулся и поцеловал девушку, вдыхая ее запах, наслаждаясь вкусом. То, что начиналось как неспешное прощание, переросло в какое-то безумие. Их губы и зубы столкнулись, языки сплелись, будто разлука на несколько дней являлась окончательным расставанием. Дейл не хотел оставлять Иллюмин в такой момент, но с ней все должно быть в порядке. Его не будет максимум четыре дня. Невозможно было найти еще лучшей охраны. Все базы находились под постоянным наблюдением. Так откуда же взялось это чувство отчаяния? Иллюмин тоже это чувствовала, девушка еще теснее прильнула к его телу, обнимая руками за шею так, будто желала задушить.

Если Дейл действительно начнет волноваться, то Иллюмин тоже ощутит беспокойство.

— Думай обо мне, пока я в отъезде, — попросил он.

— Больше ни о чем другом я не смогу думать.

— Хорошо. — Дейл осторожно заправил прядь волос за ее ухо. — Я тоже буду думать о тебе.

— Даже во время переговоров с Императором?

— Особенно тогда.

— Отлично. Я верю в это.

— Честно. Я планирую постоянно говорить ему: «поторопитесь, Ваше Императорство, и примите решение».

Ее переливистый смех зазвучал на лестничной клетке.

— Думаю, лучше обращаться к нему «Ваше Высочество».

— Да как угодно. — Дейл подарил девушке еще один поцелуй. — Я ненадолго. Ведь здесь есть девушка, которая меня ждет.

Иллюмин отстранилась, и ее серебристые глаза стали серьезными.

— Я твоя девушка?

Ага, именно она. Ни по какой другой причине Дейл бы не приложил столько усилий для обеспечения ее безопасности. И он сам бы не согласился на какой-либо другой статус для нее. Как только Дейл узнал об опасности, то мог бы отправить девушку в Кибер-Управление. Ведь они занимались устранением угроз и защитой уязвимых. Черт, этой миссией стоило заниматься только Кибер-Управлению. Под их защитой Иллюмин была бы в безопасности.

Но сейчас Иллюмин находилась рядом с ним, Дейл использовал потенциальную опасность как предлог, чтобы быть с ней рядом. Черт, он заставил ее подчиниться, угрожая запереть девушку в клетке.

Не очень благородно.

Иллюмин не спускала с него взгляд. Признак того, что Дейл, вероятно, неправильно понял глубину ее чувств. Он не сомневался, что привлекает ее, но секс не всегда означал что-то еще. Может, Иллюмин таким образом справлялась со своими переживаниями. Разлука поможет прояснить их отношения. Девушка могла бы выяснить, насколько сильны ее чувства, а он, ну, Дейл уже был уверен в испытываемых эмоциях. Он взял себя в руки.

— Мы поговорим об этом, когда я вернусь. У тебя будет время все хорошо обдумать. — Дейл повернулся, чтобы спуститься по лестнице. Но Иллюмин преградила ему путь и положила ладони на его грудь.

— Ты просто меня удивил, вот и все. Значит, ты согласен стать моим… парнем? Я правильно подобрала слово на терранском языке?

Глупый старый термин, для которого так и не придумали иного слова.

— Да.

— У меня никогда не было парня. — Иллюмин улыбнулась. — Мне бы это понравилось.

— Ну что ж, хорошо. — Его лицо чуть не треснуло от широкой улыбки. Дейл не ощущал такого головокружения даже в свои шестнадцать лет. — У тебя никогда не было парня?

Иллюмин покачала головой.

— Мы не встречаемся, на Фарии сразу договариваются о браке.

Кто-то связал ее с этим монстром.

«Не думай об этом. Не сейчас. Ты ничего не можешь сделать, и это просто сведет тебя с ума».

Им есть о чем поговорить, но Дейлу было пора уходить. Он подарил девушке еще один быстрый поцелуй.

— Когда я вернусь, то мы обязательно это обсудим. — После того, как потрахаются, словно кролики.

Дейл взял ее за руку, и они спустились по лестнице.

Глава 12

Жужжание.

Иллюмин очнулась от глубокого сна. Мышцы между лопатками свело. Страх сжал ее горло, перекрыв поток воздуха.

«Поднимайся! Беги!»

Девушка выскочила из кровати. Ее ноги запутались в теплом одеяле, и она упала с глухим стуком на пол. Ее сердце колотилось как сумасшедшее, а дыхание стало прерывистым.

«Все в порядке. Все хорошо».

Она попыталась успокоиться и освободиться от одеяла. Сигналы опасности, пронзавшие ее мозг, были не реальными.

Жужжание.

Когда меч рассек воздух и отрезал ей крылья, то не было ни звука, ни шороха.

Жужжание!

Что это было?

Жужжание!

Иллюмин резко повернулась на звук, и ее взгляд остановился на настенном сканере.

ЖУЖЖАНИЕ.

Громкость увеличилась, а экран замигал, освещая комнату.

Сканер. Нет никакой опасности. Лишь сканер. Иллюмин прижала руку к своему колотящемуся сердцу, глубоко вдохнула и пересекла комнату. Девушка потянулась к экрану и включила связь.

— Д-да?

— Я тебя разбудил?

Иллюмин до сих пор мыслила нечетко, но все равно узнала приятный мужской голос, правда, не смогла вспомнить, кому он принадлежал.

— Эм… да. Вроде. — Еще даже не появился свет, имитирующий утро. Иллюмин всмотрелась в экран. Два часа ночи.

— Извини, — пробормотал собеседник и примирительно засмеялся. — Я подумал, что ты захочешь знать, когда прибудет Дейл.

Сонливость исчезла.

— Когда?

— Сейчас. Его корабль уже на транспортере. Если хочешь встретить его, то поспеши, он спустится через пару минут.

— Да, хочу. Спасибо за то, что разбудил меня, — девушка старалась сдержать нетерпение в своем голосе, чтобы не дать еще больший повод для сплетен. Видимо, персоналу все же стало известно, раз ее разбудили в столь ранние часы, что у нее и Дейла сложились более теплые отношения, нежели чем между работодателем и сотрудником. Иллюмин безумно соскучилась по киборгу. С тех пор, как он покинул мастерскую, прошло два очень долгих дня. — Уже бегу. — Она отключила линию связи и активировала свет.

Ее сердце все еще быстро стучало, но теперь уже от волнения из-за предстоящей встречи. Иллюмин потерла глаза. Девушка повела плечами, скинув ночную рубашку, и натянула на себя лавандовое платье, которое подчеркивало цвет ее волос и глаз. Иллюмин хотела выглядеть как можно лучше в их первую встречу после разлуки.

Работа не давала ей скучать днем, но вечерние часы были долгими и одинокими.

Если Дейлу повезло, то визит на Ксенианс оказался продуктивным, и мужчина подписал контракт на еще большее количество ZX7M. Иллюмин надеялась, что во время разлуки чувства Дейла не остыли. Перед отъездом они достигли поворотного момента в отношениях, и он обещал по возращению продолжить разговор.

Сначала дело. Беседы потом. Желание и страсть пронзили ее тело. Ночной ужас, который пробудил девушку, сгинул в небытие.

Ее волосы потрескивали, когда она провела по ним щеткой с мелкой щетиной, которая не доставляла дискомфорта. Дейл всегда казался очарованным ее локонами, будто они являлись чем-то уникальным. Мужчины! Иллюмин не понимала влечения Дейла, но ощущала радость, когда хоть как-то могла его осчастливить. Девушка перекинула серебристые кудри через плечо, затем надела обувь и поспешила выйти из комнаты.

Когда Иллюмин оказалась в коридоре, то сработали датчики движения, заливая помещение светом. Девушка замедлилась, когда проходила мимо комнаты Санни. Может, разбудить его?

«Не стоит», — как сказали бы мужчины в своем военном стиле. Если бы что-то случилось, то Санни бы уже подняли. Иллюмин не желала его беспокоить. Может, она и согласилась постоянно сообщать телохранителям о своем местоположении, но Дейл вернулся, а значит, им больше не о чем беспокоиться. Кроме того, она не желала, чтобы у них была компания. Мужчины не смогли бы устоять и начали обсуждать произошедшее, эти разговоры могли затянуться на несколько часов.

Из-за слабого освещения в мастерской с высокими потолками шаттлы выглядели, как спящие великаны. Каждый шаг Иллюмин отдавался глухим стуком. Девушка взглянула на окно кабинета, из которого открывался вид на всю мастерскую. Интересно, Картер был наверху? Казалось, этот мужчина не знает слова усталость. Может, он и не являлся киборгом, но у него была решимость и стойкость. Вчера Картер был очень взволнован, сообщив, что напал на след местонахождения Алонио. Он обещал, что уже очень скоро ее бывший перестанет быть проблемой. Но Иллюмин не могла себе этого представить. Больше никогда не прятаться и не бежать. Быть свободной и просто жить.

И за это Иллюмин стоило быть благодарной Дейлу, Картеру, Санни и Маршу. Все мужчины служили в какой-то военной организации. Может, они и не заявляли об этом прямо, но их отношение друг к другу, точность и внимание к деталям говорили сами за себя. СП? Возможно, но, скорее всего, нет. Если бы они работали в миротворческом СП, то не скрывали бы это. Союз Планет действовал открыто. Иллюмин считала, что эти мужчины принадлежали к подпольной военной организации киборгов. Позже девушка обязательно спросит об этом Дейла. Возможно, они дали клятву конфиденциальности, но если уж Иллюмин обо всем догадалась сама… то, значит, им не имело смысла отрицать очевидное.

Она обсудит это с Дейлом в кровати. Так как для начала, Иллюмин затолкает мужчину в комнату, снимет с него форму и покажет, насколько сильно скучала.

Иллюмин обошла неповоротливый угрожающе выглядящий военный корабль Ламис-Одж.

И наткнулась на Картера.

— Уже поздно, — заметил мужчина. — Что ты делаешь в этом цехе? Где Санни? Ты предупредила его о том, что покидаешь комнату?

Иллюмин еле сдержала проклятья.

— Нет, я не видела в этом необходимости…

Картер покачал головой.

— Шутишь?

— Потому что Дейл вернулся.

— Он уже прилетел? — Картер нахмурился. — Меня не уведомили.

— А мне сообщили. Его шаттл прибыл.

Картер потянулся к своему ПирКому.

— Что ты делаешь? — спросила Иллюмин.

— Отправляю уведомление Санни и Маршу.

Отлично. Ведь одного незваного свидетеля недостаточно. Теперь она заполучила целую команду для встречи.

— Кто тебе звонил? — Картер поднял на нее взгляд.

— Чарли. — Иллюмин тяжело вздохнула. Когда из ее головы исчезли остатки сна, то она смогла распознать голос звонившего.

Картер расслабился, напряжение покинуло его тело, и мужчина прикрепил ПирКом обратно к поясу брюк.

— Думаю, что не стоит их будить. Тем более, скоро наступит утро.

— Я тоже так посчитала, — с облегчением пробормотала Иллюмин.

— Пойдем. Я провожу тебя до шаттла.

Это, конечно, лучше, нежели встречать Дейла со всеми мужчинами, но не идеально.

— Ладно. — Иллюмин попыталась скрыть недовольную гримасу и улыбнуться.

— Я не задержу его надолго.

Иллюмин искренне улыбнулась.

— Спасибо.

Они прогулочным шагом направились к шаттлу.

— Я по-прежнему нахожусь под впечатлением от мастерской, — признался Картер.

— Разве ты никогда не приобретал у него шаттлы?

— Несколько раз, — кивнул Картер. — Но никогда раньше не посещал мастерскую. Дейл сам доставлял корабли.

Он никогда не был в мастерской. Хм. Ничто не могло прояснить отношения между Картером и Дейлом. Может, Дейл и называл его «приятелем», но, хоть они и относились друг к другу с теплотой, в их взаимоотношениях не ощущалось дружбы. Дейл познакомился с ним в этой военной организации? Картер был больше похож на администратора, нежели на солдата. Тем не менее, когда Дейл попросил его выступить в роли телохранителя, то тот сразу согласился. Иллюмин решила спросить открыто:

— Как долго Дейл проработал в секретной организации киборгов?

— Не понимаю, о чем ты, — солгал Картер, не моргнув и глазом.

Девушка не смогла сдержаться:

— Я не вчера появилась на свет. — Иллюмин рассмеялась. — Поэтому вижу сходство между Дейлом, Маршем и Санни. У них выучка солдат и воинов. Некая общая связь. А тут еще и ты. Когда Дейлу понадобилась помощь, то ты сразу откликнулся. Но ты не киборг. — Она окинула его пристальным взглядом. — И как думаешь, к каким выводам я пришла? Именно ты руководишь организацией, в которой они все служили.

— Я понимаю, почему ты пришла к такому решению, но ты ошиблась.

— Отлично. — Иллюмин пожала плечами. Стоило попробовать. Она все равно расспросит Дейла.

«После того, как встречу его».

Они зашли в цех, когда стыковочный мост повернулся к бронзово-серому мощному кораблю. Эстакада подсвечивалась мигающими огнями.

Возбуждение затрепетало в животе Иллюмин, и девушка вздрогнула. Ей хотелось ринуться вверх по ступеням и самой открыть люк шаттла, но нужно было ждать, пока к кораблю не прикрепится мостик. Черт, как же все медленно. Волосы начало покалывать. Скоро, очень скоро. Но им еще предстоит избавиться от Картера. Иллюмин перевела взгляд на мужчину.

Картер хмурился.

— Дейл ведь взял с собой еще одного пилота, чтобы тот привез его назад, верно?

— Да, это стандартная процедура.

— Пилот улетел именно на этом шаттле?

Иллюмин провожала Дейла до места посадки. Наблюдала, как он садился в «Детку», и как шаттл исчезал в вертикальном транспортере. Иллюмин не задержалась, чтобы посмотреть, на какой корабль сел пилот, чтобы проследовать за Дейлом.

— Кажется, этот.

Мостик закрепился на корабле.

— Я смотрел, как они оба улетают. И этот шаттл не похож на тот.

— Может, Дейл продал судно ксенианцам. Он все время обменивает космические корабли, — заметила Иллюмин, слушая Картера в пол уха. Дейл вернулся!

Стыковка завершена, люк с шипением поднялся. Иллюмин побежала к лестнице.

— Иллюмин, подожди секунду, — крикнул Картер.

Девушка проигнорировала его и начала подниматься по ступенькам. Люк сложился и прижался к корпусу шаттла.

— Я так рада, что ты вернулся, — воскликнула она. — Я так по тебе скучала!

Во всем белом на мостик вышел Алонио. Мужчина расправил серебристые крылья.

— Я тоже скучал по тебе, жена.

Глава 13

Иллюмин закричала. Она понеслась вниз по лестнице, перепрыгивая через две ступеньки за раз, но на последней споткнулась. Девушка полетела лицом вниз и заскользила по полу.

— Твою мать! — Картер бросился вперед и поставил Иллюмин на ноги. — Беги! Найди Санни! — Он подтолкнул ее и схватился за свой ПирКом.

Иллюмин побежала. Неожиданно цех потемнел из-за нависшей над девушкой тени. Алонио приземлился перед ней и сложил крылья. Его руки были расслаблены.

— Пришло время вернуться домой.

Ледяной ужас сжал ее горло. Алонио никогда не отвезет ее домой. Он просто убьет Иллюмин. Она могла прочесть это намерение в его социопатическом взгляде.

— Ты арестован! — Картер заслонил девушку своим телом.

Идеальные губы Алонио изогнулись в улыбке.

— У тебя появился защитник. Как… мило. — Ослепительная вспышка света озарила помещение.

Когда к Иллюмин вернулось зрение, то девушка увидела отрубленную левую руку Картера, валяющуюся на полу мастерской. Правой он сжимал истерзанное плечо, из которого фонтаном хлестала кровь, выражение лица Картера было ошеломленным и неверующим. Он открыл рот, но не издал ни звука.

На месте правого предплечья Алонио сверкал меч.

— Нет! Остановись! Нет! — закричала Иллюмин.

Молниеносным ударом Алонио рассек Картеру правую ногу прямо возле паха.

Картер закричал.

— Прекрати! — завизжала девушка и кинулась на мужчину с кулаками. Он схватил ее за волосы, и она упала на колени. Кровь Картера пропитала ее одежду.

Еще один удар отделил ногу Картера от бедра. Он рухнул без сознания.

Меч превратился в кинжал. Боль пронзила голову Иллюмин, а от агонии перед глазами вспыхнули звезды, когда Алонио отрезал ей волосы, бросив на пол серебристый пучок.

Алонио дернул девушку, поставив на ноги, и прижал к ее горлу нож.

В мастерской раздался звук шагов. Появился Марш. Он поднял перед собой бластер.

— Отпусти ее.

— Я так не думаю. Брось оружие, или она умрет.

Алонио убьет не только ее, но и всех здесь. Он даже не дрогнет.

«Сделай так, как он говорит, пожалуйста, просто сделай это», — попыталась донести глазами свои мысли Иллюмин.

Фигура Марша стало расплываться, ее зрение помутнело от боли и слез. Она не смела говорить, боялась, что любое движение даст Алонио повод перерезать ей горло.

— Тогда я убью тебя, — заявил Марш.

— Возможно, — признал Алонио. — Но она все равно будет мертва. Это то, чего ты хочешь? — Мужчина кивнул головой на пол, где лежало тело Картера, а затем провел кончиком лезвия по шее Иллюмин. Боль пронзила ее горло. Что-то теплое потекло по груди. Кровь.

Марш согнул колени и осторожно положил бластер на пол.

— Сюда. — Жестом указал Алонио.

Марш нахмурился, но толкнул оружие. Бластер заскользил по полу.

Алонио обернулся. Кинжал вновь превратился в меч, который он вогнал в живот Санни, выпрыгнувшего из тени.

— Нет! — Произошло именно то, чего так боялась Иллюмин.

Санни схватился за меч, но Алонио резко выдернул его и с разворота попытался пронзить подкравшегося Марша. Киборг вовремя отпрыгнул, избегая лезвия. Санни, с искаженным от боли лицом, опустился на колени. Его униформа потемнела от крови, которая просачивалась сквозь пальцы, прижатые к животу. Кровь, кровь была повсюду. На теле Картера, на Санни, на ней. Кровь забрызгала костюм Алонио и растеклась по полу.

Меч снова стал кинжалом, который опять оказался возле горла Иллюмин. Алонио схватил девушку за талию и крепко прижал к себе. Мужчина взлетел, рассекая крыльями воздух. Он приземлился возле мостика и потащил Иллюмин к шаттлу.

Она окинула взглядом бойню. Санни был тяжело, а возможно и смертельно ранен. Картер мертв. Марш напрасно пытался его реанимировать.

— Ты! Что ты там делаешь? — Алонио повернулся к арканианцу, притаившемуся у люка. Нож снова стал мечом.

Техник встал на ноги.

— Простите. Простите. Приказ управления полетов. Мне сказали обеспечить отправку шаттла, — забормотал арканианец на плохом терранском.

— Убирайся отсюда!

Четыре из шести глаз арканианца сосредоточились на лице Алонио, а двое других на мече.

— Иди! Чего ты ждешь?

Рабочий бросился вперед, но споткнулся, когда поравнялся с Алонио.

— Простите. Простите. — Техник восстановил равновесие и в страхе сбежал.

Алонио поволок девушку в шаттл. Закрыв люк, он толкнул ее в каюту пилота и запечатал дверь.

Слезы текли по лицу Иллюмин.

— Тебе не нужно было убивать их. — Картер и Санни пострадали только из-за нее. Иллюмин не стоило здесь оставаться. Дейл искренне верил, что сможет ее защитить, но не смог. Даже его команда не смогла. Никто не сможет.

— Я же предупреждал, что убью любого, кто поможет тебе. — Алонио занял место пилота и помрачнел, когда заметил кровавые брызги, запятнавшие его рукава и брюки.

— Зачем? Почему ты не можешь отпустить меня? — Иллюмин посмотрела на сканер. Она могла бы интегрироваться в компьютерную систему и разблокировать дверь… но ей бы не хватило времени, чтобы избежать удара световым мечом.

— Потому что я люблю тебя.

Иллюмин ахнула. Безумие, которое поглотило его, не являлось любовью.

Алонио разблокировал экран.

— Управление полетом, дипломатический шаттл 179 готов к вылету.

— Понял вас. Приготовиться к старту.

Голос Чарли!

Это помощник Дейла впустил Алонио. Чарли находился в отпуске, когда всех сотрудников мастерской оповестили об опасности. Дейл спешил добраться до Ксенианса и обратно, поэтому, скорее всего, не подумал предупредить Чарли о нависшей угрозе. Да и кто бы мог подумать, что посол СП, дипломат с совершенной репутацией, окажется врагом?

Но с чего вдруг Чарли оказался в кабинете по управлению полетом?

Иллюмин осознала истину.

— Чем ты угрожал Чарли, из-за чего он решил тебе помочь?

— Ты же знаешь, что я никогда не угрожаю, дорогая. Разве я не исполнил все, что обещал сделать с тобой? — Шаттл покачнулся, когда транспортер начал движение. — Парень предложил помощь после того, как я помог ему выбраться из передряги.

Иллюмин даже не могла представить, что тогда произошло. Видимо, Чарли находился в отчаянии, если Алонио удалось поймать его на крючок. Девушка с ненавистью посмотрела на своего бывшего. Он обманул так много людей.

Опять же, все они были вовлечены в разборки между Алонио и Иллюмин. Куда Алонио собирался отвезти ее? Точно не на Фарию или в какое-нибудь цивилизованное место. Возможно, у него имелась личная камера пыток на какой-то далекой планете. Это принесет его садистскому сердцу наибольшее удовольствие.

Желчь поднялась в ее горле, но Иллюмин заставила себя сглотнуть. Девушке нужно было сконцентрироваться, но всплески боли пронзали кожу головы от малейшего движения. Концы волос пульсировали, словно оголенные нервы.

Сначала крылья.

Затем волосы.

Алонио намеревался уничтожать ее по частям. Лучшее, на что могла надеяться Иллюмин — это быстрая смерть.

— Почему бы тебе не убить меня сейчас? — прошептала она. — Ты же все равно это сделаешь.

— Потому что это было бы слишком просто.

Она бросилась к сканеру. Ее ладонь скользнула по экрану. Коды для разблокировки двери вспыхнули в ее разуме, но прежде, чем Иллюмин смогла понять окончательный номер, Алонио оттолкнул ее. Он не был крупным мужчиной, но был жилистым, гибким и находился в идеальной физической форме. Алонио ударил девушку по лицу, затем схватил за голову так, что у нее хрустнула шея. Он отправил Иллюмин в полет, и она врезалась в консоль пилотирования. Иллюмин лежала, задыхаясь, а из ее разорванной губы стекала кровь.

«Помоги мне, Дейл».

Иллюмин казалось, будто она прокричала эту фразу. Девушка больше никогда не увидит своего огромного киборга. Ее шанс на счастье испарился, сгинул вместе с планами на жизнь. В Иллюмин вспыхнула ненависть.

— Сядь, — приказал Алонио так, будто она вела себя как капризный непослушный ребенок, случайно упавший на консоль. У нее кружилась голова, слишком тяжелая для шеи. Серые точки плясали перед ее взором.

Шаттл развернулся, и девушка дернулась в сторону консоли. Даже это небольшое движение вызвало дикий всплеск боли в волосах. Казалось, что все ее тело пылало в агонии.

Иллюмин протянула руку к консоли, размазывая кровь по циферблатам и датчикам.

— Я больше не буду повторять. Сядь.

Иллюмин положила ладонь на экран и попыталась встать. Оказавшись на ногах, ее покачнуло, в голове не осталось ни единой связной мысли. Время текло медленно. Один… Два… Три…

Алонио подошел к девушке и толкнул ее в кресло второго пилота.

Тележка загудела, направляя корабль на транспортер, который должен был поднять их на поверхность спутника.

* * *

Микропроцессор Дейла приказал наносомам снизить частоту сердечных сокращений и пульс. Мужчина сидел с пустым выражением на лице.

— Сорок пять миллиардов кредитов за сорок шаттлов, поставляемых по восемь штук в год, — произнес Дейл, в его голосе отсутствовало нетерпение, которое неслось по нейронным путям. Он жаждал заключить контракт, но ему нужно было закончить переговоры, чтобы вернуться к Иллюмин.

А вот Император Ксенианса не проявил ни малейшего желания спешить.

— Сорок кораблей, тридцать пять миллиардов межпланетных кредитов, — протянул мужчина, спрятав руки в широкие рукава своего одеяния. Немигающие глаза Императора напоминали взгляд андроида. Без обрамления ресниц, золотые радужки без темного зрачка.

Император оказался довольно милым в других отношениях. Встретив Дейла с широкой приветливой улыбкой по прибытию два дня назад, он пригласил его принять участие в дворцовых развлечениях. Ксенианс был красивым, а Дейл являлся почетным гостем. В любое другое время он бы наслаждался своим пребыванием на этой планете, но не тогда, когда оставалось так много нерешенных проблем.

Охота на Алонио.

Следующий шаг в отношениях с Иллюмин. Рассмотрит ли она предложение остаться на Дэсептио на неопределенный срок?

Через два дня Дейл начал подозревать, что гостеприимство Императора было стратегией по отсрочке. Мужчина потерял всякое терпение, когда его вновь вызвали за стол переговоров. Для человека, который правил нацией пацифистов, Император предпочитал в сделках «не брать пленных».

Если говорить честно, то Дейл мог бы согласиться на тридцать пять миллиардов кредитов, но также мог ужесточить условия. Нет смысла отказываться от денег. Однако переговоры слишком затянулись. Пришло время двигаться дальше и вернуться к Иллюмин.

— Сорок миллиардов, — заявил Дейл тоном, не терпящим возражений.

Император молчал так долго, что Дейл забеспокоился, не впал ли мужчина в транс. Но затем ксенианский правитель покачал головой.

— Тридцать восемь. Но вы доставите все сорок судов в течение четырех лет.

Они уже произвели один шаттл, поэтому, чтобы производить десять ZX7M в год, им потребуется значительное увеличение персонала.

Пинг!

Закодированное сообщение от Марша всплыло в сознании Дейла. Ледяной поток заскользил вдоль его позвоночника еще до того, как он открыл послание.

«Сейчас же возвращайся. Алонио забрал Иллюмин».

— Нет! — Дейл вскочил на ноги, опрокинув стул.

Правитель Ксенианса склонил голову, его лицо ожесточилось.

— Простите?

«Как? — Дейл стал расхаживать по комнате. — Что случилось?»

«Его впустил Чарли».

— Это сделал Чарли? — выкрикнул Дейл.

«Как такое возможно?»

«Мы взяли парня под стражу и заперли в клетке. Но Алонио покинул Дэсептио вместе с Иллюмин. Если бы мы его не отпустили, он бы перерезал ей горло».

— Чарли? — Император нахмурился.

— Приношу свои извинения. — Дейл сжал и разжал кулаки. — Но мне нужно немедленно уехать. — Он практически добрался до двери, когда Император снова заговорил:

— Вот как терранцы ведут переговоры…

Дейл посмотрел на Императора, но никого перед собой не увидел, так как сосредоточился на том, чтобы передать мысленное сообщение. Прямо сейчас ему было насрать на корабли. Как, черт возьми, это могло произойти? Он не сообщал Чарли об угрозе, нависшей над Иллюмин, и о требованиях к повышенной безопасности, но его помощник вообще не должен был управлять полетами.

— Произошла чрезвычайная ситуация, — объяснил Дейл. — Похищение человека. Боюсь, я не смогу продолжить переговоры. Мне пора идти.

«На Санни напали. Если бы он не был киборгом, то был бы мертв. Парень выкарабкался».

«Подключи Картера к линии связи».

Директор Кибер-Управления должен был координировать безопасность, а вместо этого ковырял пальцем у себя в заднице. Где был Картер, когда все это происходило?

Ему не следовало уезжать. Твою мать! Он никогда не простит себя. Дейлу стоило отложить доставку или послать вместо себя кого-нибудь другого. Кого угодно. Чарли был последним человеком…

— Конечно, вам стоит уйти, — охотно согласился Император. — Как я предполагаю, сейчас скорость имеет значение. ZX7M, вероятно, быстрее, чем ваш шаттл. Почему бы вам не взять его и не доставить, когда сможете, и уж тогда мы все обсудим, — предложил правитель.

— Спасибо. — Дейл воспрянул духом от этого предложения. Если он полетит на «Детке» с максимальной скоростью, то вернется на Дэсептио в два раза быстрее, нежели на другом шаттле. Его сердце заколотилось в груди, человеческие эмоции перекрывали попытки наносом снизить беспокойство.

«Хм… Картера здесь нет. Его срочно переправили в кибер-мед. Не думаю, что он выживет. Картер потерял руку и ногу, бедренная артерия была разорвана. Он чуть не истек кровью. Я сделал ему укол с полным набором наносом, но без микропроцессора в мозге, который мог бы направить их в нужное русло, я сомневаюсь, что это будет иметь хоть какой-то эффект. Брок Манн вступил в должность временного директора и мобилизовал Кибер-Управление».

— Спасибо, Ваше Высочество, — Дейл отдал честь и побежал.

Видимо, Император успел связаться со своими людьми на стартовой площадке, потому что когда Дейл добрался до нее, то обнаружил «Детку», полностью готовую к взлету. Дейл зашел в шаттл и отправил сообщение своему пилоту с Дэсептио, чтобы тот проследовал за ним.

Преодолев атмосферу Ксенианса, Дейл переключил управление и распределил мощность, направив ее к двигателям корабля. Звезды стали размытыми, когда шаттл ринулся сквозь пространство, словно ракета. Он обхватил стальной хваткой навигационный рычаг, позволяя своему микропроцессору взять на себя управление кораблем. Его человеческий мозг был слишком взволнован, чтобы хоть на чем-то сосредоточиться.

Все это лишь его вина. Дейл обещал защищать Иллюмин, но потерпел неудачу. Его высокомерие вернуло ее в лапы Алонио. Девушка предупреждала, что бывший всегда ее находит. Она пыталась сбежать с Дэсептио, но Дейл не позволил ей этого. Он заставил Иллюмин остаться, угрожая заключением. А сам уехал на Ксенианс.

«О чем, черт возьми, я только думал? Иллюмин, прости, детка».

Единственная миссия, которая не имела права на провал, в итоге была…

Нет. Они схватят Алонио, а если с головы девушки упадет хоть один волос, то Дейл растерзает мужчину. Для начала он оставит Алонио в живых, чтобы фария не понаслышке узнал, каково это быть бескрылым, а затем Дейл отрежет ему остальные конечности.

А если честно? То Дейл в любом случае убьет его за то, через что он заставил пройти Иллюмин в прошлом.

Девушка предупреждала, что ее бывшего нельзя остановить. Что, если она была права? Что, если никто не сможет защитить ее? Два кибер-оперативника, две мощные хорошо обученные боевые машины не смогли предотвратить похищение.

Дейлу стоило прекратить сомневаться в том, что им не удастся спасти девушку. В Кибер-Управлении всегда успешно завершали миссии, полностью сосредоточившись на цели. Задача Дейла была проста: спасти Иллюмин, убить Алонио. Именно в таком порядке.

На экране появился Дэсептио, и Дейл ввел посадочные координаты, вернув контроль компьютеру «Детки». Стиснув зубы, он отправил сообщение в управление полетов, чтобы получить доступ к спусковому аппарату. Дейл не мог попасть внутрь, а Алонио сделал это без труда. Какой же жалкой была охрана Дейла.

В душе Дейла зияла рана из-за предательства близкого человека. Как он мог быть так слеп? Почему Чарли сделал это? Насколько Дейл знал, его помощнику было не на что жаловаться. Может, во всем замешаны деньги? Обменял ли он жизнь Иллюмин на несколько кредитов?

Еще до того, как мостик закончил прикрепляться к кораблю, Дейл открыл люк «Детки» и вышел из шаттла. Марш встретил его на лестнице.

— Мне чертовски жаль.

Дейл поднял ладонь вверх, останавливая поток слов мужчины.

— Сосредоточьтесь на спасении. Поговори со мной. Расскажи все, что ты знаешь.

В случившемся не было вины ни Марша, ни Картера, ни Санни. Только Дейла. Он вынудил Иллюмин положиться на него и подвел.

— Он схватил ее еще до того, как мы с Санни смогли добраться до цеха. Алонио приземлился поздно ночью. Чарли заманил ее на стартовую площадку, сказав, что это прилетел ты. Похоже, по пути сюда Иллюмин встретила Картера. Думаю, он пытался защитить ее, выдержав жестокую атаку. Каким-то образом ему удалось передать сообщение Санни и мне. Я не знаю, что это за ублюдок, но он может превращать свою правую руку в меч и кинжал.

Марш вручил Дейлу охапку серой хрупкой соломы, завернутую в ткань.

— Что это?

— Волосы Иллюмин. Алонио отрезал их, — Марш замялся. — Похоже, это причинило ей огромную боль.

Не боль. Агония. Дейл сжал свою переносицу. Он поклялся защищать ее… Дейл сглотнул комок в горле.

— Волосы фарий — это нервные окончания. Отрезать их, словно отрубить Иллюмин пальцы.

— Дерьмо.

— Давайте вернем ее, пока он не сделал что-нибудь ужасное. — Дейл сжал безжизненный пучок соломы.

«Ее волосы. Ее гребаные волосы».

Они спустились еще на две ступеньки.

— Расскажи мне остальное. Только ничего не скрывай.

— Он угрожал перерезать ей горло, — пробормотал Марш. — Санни попытался прыгнуть на него из-за спины, но Алонио почувствовал это и пронзил его тело в мгновение ока. Будто он за долю секунды сумел превратить материю в энергию.

— Как там Санни?

— Поправляется. Ему травмировали печень и легкое. Наносомы уже восстанавливают повреждения. Он со всем справится.

— Что ты знаешь о Чарли?

— Огромные игорные долги. Парень задолжал много кредитов некоторым плохим людям, и пришло время платить. Алонио вовремя появился там и спас его задницу. Придурок думал, что он какой-то ангел-хранитель. Чарли осознавал, что было подозрительным разрешать мужчине посещать «Лунный свет», но поскольку Алонио был послом СП, который спас его шкуру… — Марш пожал плечами. — Теперь он напуган до усрачки.

— Ему стоит бояться. Я могу убить маленького ублюдка. — Сразу после того, как Дейл вычеркнет Алонио из списка живых существ.

— Брок Манн и Кай Андрос уже в пути. Каждый доступный член команды Кибер-Управления в прошлом и настоящем ищет Алонио. СП уведомил планеты, вхожие в союз, что Алонио похитил Иллюмин и должен считаться вооруженным и опасным преступником. Фарии тоже начали сотрудничество с нами.

Ага. Теперь они были готовы помочь. Вот только ранее, наоборот, поощряли Алонио к действию, закрывая глаза на его зверства. Может, Алонио и стер их компьютерные записи, но точно не смог уничтожить воспоминания. Власти Фарии не сделали ничего, чтобы защитить Иллюмин.

На самом деле, здесь Дейл тоже не смог отличиться. Он попытался, но потерпел неудачу, оставив девушку тогда, когда она больше всего в нем нуждалась. Ненависть к самому себе бурлила в мужчине, обжигая его горло. Ему нужно было срочно кого-то ударить.

Алонио мог увезти ее куда угодно, а затем…

«Я люблю тебя, Дейл».

Галлюцинации. Его разум воспроизвел голос Иллюмин, а эмоции создали слова. Чувства Дейла было легко угадать. Для этого не требовалась какая-то особая сила. Либо магия. Но неожиданно Дейл ощутил эмоции присутствия… единственное, с чем он мог это сравнить — момент, когда Иллюмин интегрировалась в его программное обеспечение во время оргазма…

Вот черт.

А что, если…

Как только его ботинки соприкоснулись с полом мастерской, мужчина замер.

— Иллюмин!

— Ты в порядке?.. — Марш смотрел на Дейла так, будто он сошел с ума.

«Помоги мне, Дейл».

Лао-Цзы, Будда, Иисус. Это Иллюмин.

Дейл сосредоточился. Она могла общаться с ним, но мог ли он связаться с ней?

«Иллюмин? Поговори со мной, детка. Где ты?»

Глава 14

Холод в неотапливаемом грузовом отсеке проникал в ноющие кости Иллюмин, пока она сидела на полу в инвис-клетке. Девушка не могла встать и потянуться, так как опасалась сильного удара электрическим током. Мышцы спины свело.

Рев двигателей заглушал звон в ушах.

Еще жива. Но надолго ли?

Алонио зашел в комнату. Он сменил окровавленную одежду на свежую белую тунику и брюки. Его волосы, перехваченные серебристым ремешком, ниспадали до середины спины. Даже убивая, мужчина казался безупречно ухоженным. Каждый сантиметр тела Алонио говорил об уважаемом вежливом дипломате, которым все его считали. Он был совсем не похож на социопата-убийцу, пока ты не заглянешь в серебряные глаза мужчины и не заметишь отсутствие милосердия.

Как ему удавалось обманывать множество людей в течение такого долгого периода времени?

Губы Алонио искривились в ухмылке.

— Как тебе новое жилье?

На языке фарий не было слов, благодаря которым Иллюмин могла бы выразить свою ненависть, поэтому девушка перешла на терранский:

— Пошел на хрен.

Как только шаттл преодолел атмосферу Дэсептио, Алонио избил девушку до полусмерти и отволок в грузовой отсек в подготовленную инвис-клетку. Теперь Иллюмин не могла получить доступ к компьютеру, так как ее окружало электрическое поле. Удар током вызвал бы мучительный шок.

— Отдаю тебе должное, — заявил Алонио. — На этот раз тебя было немного сложнее найти. Ты разорвала большую часть психических супружеских связей. На самом деле, все, кроме одной. Но, чтобы отыскать тебя, мне нужно было совсем немного. А после этого дела пошли легче.

Одна единственная нить. Как близко Иллюмин подобралась к свободе. Как только она сможет сконцентрироваться, то разорвет эту связь. Хотя, на данный момент, это уже не имело значения.

— Разве ты не хочешь знать, куда мы направляемся? — небрежно спросил мужчина, будто готовил для Иллюмин сюрприз в конце увеселительного полета.

Такого же, который пережили они с Дейлом на «Детке». Вечность назад. В другой жизни. Ее сердце екнуло, Иллюмин прижала язык к небу, пытаясь сдержать слезы. Она больше никогда не увидит своего киборга. Его друг, Картер, был мертв. Санни, скорее всего, тоже. Отчаяние грозило сокрушить желание жить, но какая-то маленькая искорка внутри нее отказывалась умирать.

Единственное, в чем им повезло — отъезд Дейла в момент прибытия Алонио, иначе он бы закончил также, как и двое других мужчин. Чтобы спасти Иллюмин, Дейл бы сражался до смерти. Его лицо всплыло в ее сознании. Девушка представляла его смеющиеся глаза, кривую улыбку, коротко стриженые волосы. Дейл был крепким, сильным и мощным.

Но не непобедимым. Он бы не смог одолеть фарию с трансформирующим геном. Редкая генетическая аномалия даровала обладателям огромную силу, но травмировала разум. Из тех немногих, кто заполучил такой ген, большинство являлись социопатами. До тех пор, пока они не поженились, природа Алонио не проявлялась. И только рядом с Иллюмин она пробудилась. Алонио хорошо скрывал свое состояние. Для всех остальных он казался вполне нормальным.

— Разве тебе не любопытно? — Ее бывший муж покачал головой.

Ненависть бурлила в девушке. Она не желал играть в его игру и поощрять Алонио своими ответами, но игнорирование могло спровоцировать еще одну атаку.

— Ладно, куда ты меня везешь? — прокричала Иллюмин, чтобы он услышал ее сквозь рев двигателей.

— В Катнию! — захохотал Алонио.

Она обняла себя руками, пытаясь скрыть дрожь.

— Ты меня удивляешь. Мне казалось, что ты предпочитаешь расправиться со мной самостоятельно.

Раса хладнокровных двуногих хищников, Ка-Тье, охотились за гуманоидами для развлечения. Они практически уничтожили все виды животных, не принадлежащих к Ка-Тье, на своей планете, из-за чего им пришлось прибегнуть к импорту жертв. Видео с этими существами, которые видела Иллюмин, напоминали ей о больших диких кошках Террана, но безволосых, уродливых и гораздо более опасных. Они до сих пор жили на своей планете лишь потому, что, в отличие от Ламис-Одж, не угрожали Галактике в целом, но СП все равно отметил Катнию как враждебную и поместил ее в список предупреждений для путешественников. Каждый визит несет за собой риск для жизни.

— Если бы эта идея пришла ко мне в голову раньше, то я бы не отрезал твои крылья. Ка-Тье неравнодушны к существам, умеющим летать.

Иллюмин ненавидела Алонио всем сердцем.

— Будь осторожен, Алонио. Ка-Тье — это хищники, которым безразлично, на кого охотиться. — Если бы у нее оставалось одно желание, то она бы попросила, чтобы они разорвали мужчину на части.

Неожиданно комнату озарила вспышка света. Предплечье Алонио превратилось в меч, а в следующую секунду обратно в плоть и кости.

— Я не волнуюсь, — прогремел он, и Иллюмин поняла, что двигатели заглохли. Пол больше не вибрировал.

Ее сердце забилось быстрее, и она немного склонила голову. Алонио еще не заметил.

«Заставь его говорить, отвлеки».

— Тебе это не сойдет с рук. Они придут и за тобой, — заявила Иллюмин, стараясь выиграть время.

Когда Алонио бросил девушку на навигационную панель, Иллюмин интегрировалась в сеть и установила кодовую последовательность, которая в свое время заставляла «Детку» глохнуть. Периодически останавливающийся корабль должен был увеличить время их поездки. В конце концов, Алонио заметит, что они дрейфуют, и начнет искать ошибку. Но раз компьютерные эксперты «Лунного света» не смогли обнаружить и исправить глюк, то Иллюмин очень сомневалась, что у Алонио это получится. Впрочем, мужчина мог постоянно перезапускать шаттл, заставляя его двигаться урывками. В итоге они доберутся до Катнии, но там и останутся.

— Кто? Твои друзья с Дэсептио? — Он фыркнул. — Ах, подожди, может, твои мертвые друзья с Дэсептио?

Дейл не умер. Как и Марш.

— СП, — пробормотала Иллюмин. Раньше Алонио удавалось скрывать свои преступления, но сейчас он вовлек в этот конфликт слишком много людей. Он никак не сможет изменить тот факт, что на Дэсептио остались свидетели и записи его злодеяний. Но СП все равно не успеют вовремя. Никто не знал, куда они направлялись и где были в данный момент.

Попытка достучаться до Алонио была единственным шансом на выживание. Надежда висела на нити, нити тоньше, нежели один волосок. Неужели безумие стерло всю человечность Алонио? Или разумность все еще скрывалась где-то в глубине этого мужчины?

— СП только лает, но никогда не кусает. Не то, что Ка-Тье. — Улыбка озарила его лицо, и кожа Алонио засветилась. Иллюмин все еще считала его привлекательным, но недоумевала, как человек, настолько злой и лишенный морали, мог обладать такой красотой. Видимо, подлость Алонио никак не желала отражаться на его внешности. Поэтому мало кто подозревал мужчину в совершенных преступлениях, поддаваясь на его убеждения и манипуляции. Лицо Алонио обладало некой изысканностью, если не заглядывать в глаза.

— Когда-то ты любил меня, — пробормотала Иллюмин. А сейчас? Теперь она в этом очень сильно сомневалась.

— И все еще люблю, Иллюмин.

От этого заявления девушку затошнило, но она заставила себя продолжать.

— Помнишь нашу свадьбу? Мы были так счастливы. — Мужчина казался самодостаточным, любящим и нежным. Когда Алонио повторял свои клятвы, выбирая ее в качестве своей жены, Иллюмин считала себя самой счастливой женщиной.

— До сих пор с нежностью вспоминаю те моменты. Наша свадьба стала событием года на Фарии. Там присутствовали правители и VIP-персоны со всей Галактики. — Он нахмурился. — Ты слышишь это?

Даже если двигатели заработали, то Иллюмин ничего не слышала из-за гула, до сих пор раздававшегося в ее ушах.

— Я ничего не слышу.

— Точно. Двигатели не работают. — Он бросился прочь из грузового отсека.

Его замешательство будет длиться недолго. Скоро Алонио выяснит, что во всем виновата Иллюмин и убьет ее в приступе ярости, а возможно, просто ускорит их прибытие на Катнию. Девушка закрыла глаза и представила Дейла, увидела его ухмылку, искрящиеся весельем глаза, услышала сиплый тембр голоса, ощутила тело мужчины, льнувшее к ее собственному, твердость мышц, шероховатость волос, мягкость прикосновений.

Иллюмин очистила разум от всех мыслей, оставив только воспоминания о Дейле. Испытанная близость во время занятий любовью и осознание его разума, когда она интегрировалась в микропроцессор мужчины во время оргазма. Ее дыхание и сердцебиение замедлились.

В ее воображении присутствие Дейла казалось таким же реальным, как если бы он стоял в грузовом отсеке. Иллюмин казалось, будто она чувствовала его беспокойство. Любовь. Ярость. Ее живот сжался, как и его. Она стиснула руки в кулаки, как и он. Дейл был полон решимости и готов идти в бой.

Как же девушка хотела, чтобы у них было больше времени перед его отъездом, чтобы поговорить. Чтобы состоялась та важная беседа, которую они отложили на потом. А теперь это «потом» больше никогда не наступит. Иллюмин заплакала и прошептала:

«Я люблю тебя, Дейл. — Слезы катились из-под закрытых век и стекали по избитым щекам. — Помоги мне, Дейл».

«Иллюмин? Поговори со мной, детка. Где ты?»

Она вздрогнула. Нет. Его слова были не реальными. Они не могли общаться таким образом. Дейл был слишком далеко. Сейчас между ними не было физического контакта, чтобы облегчить умственную связь. Но даже если Иллюмин не по-настоящему была с Дейлом, то хотя бы могла притвориться.

«Он везет меня на Катнию».

«Твою мать… — прерванное проклятие звучало точно так же, как обычно выражался Дейл. — Где вы сейчас находитесь?»

«Не знаю. Он запер меня в электронной клетке в грузовом отсеке».

«Тебе больно?»

Иллюмин зажмурилась еще сильнее, боясь открыть глаза, ведь тогда иллюзия могла испариться.

«Он отрезал мои волосы». — Кожу ее головы и избитое лицо вновь охватило болью.

«Знаю, дорогая. Марш нашел их на полу мастерской».

На полу мастерской? Иллюмин распахнула глаза. Это не могло быть обычной надеждой и воображением. Неужели она на самом деле разговаривала с Дейлом?

«Это действительно ты?»

«Это действительно я, детка».

Иллюмин сломалась. Сошла с ума, как и ее бывший.

«Скажи мне то, чего я не знаю. Скажи что-то, о чем бы никогда не подумал мой разум».

«Эм… ну… Конь то ест овес, то не ест овес, а ягнята жуют плющ».[11]

«Что?» — Что этим хотел сказать Дейл? Это не имело смысла.

«Это старая терранская скороговорка. Когда это произносят, то фраза звучит, как полнейшая чушь».

«Дейл!» — Иллюмин разрыдалась.

«Не плачь, милая. Скоро я заберу тебя».

«Он убьет тебя так же, как Картера и Санни».

«Нет, у него ничего не получится. Со мной все будет хорошо. Как и с Санни».

Дейл не упомянул о Картере. Иллюмин попыталась сдержать слезы. Ей нужно было оставаться сильной, пока Дейл не отыщет ее.

«Теперь ты знаешь, на что он способен. Алонио использует энергию, превращая ее в материю. Его рука трансформируется в меч, нож или, как я подозреваю, во все, что он захочет».

«Я смогу справиться с ним. Если бы Чарли не впустил его, то Алонио бы никогда не добрался до тебя. Я найду…»

Дверь распахнулась. Внутрь зашел Алонио, сжав кулаки.

— Что ты сделала с шаттлом?

Глава 15

«Иллюмин? Ты там?» — Она была у него в голове, а затем резко пропала.

— Иллюмин! — крикнул Дейл, его охватила тревога.

«Не паникуй. Что угодно могло разорвать обмен мыслями. Сфокусируйся. Сосредоточься».

Дейл попытался собраться, чтобы вновь услышать девушку. Ничего. Вот дерьмо.

Марш смотрел на него так, будто он сошел с ума.

— С тобой все в порядке? — спросил мужчина.

— Иллюмин была в моей голове, — пробормотал Дейл. — Мы разговаривали.

— Она тоже киборг?

— Нет. Одаренный компьютерный сенсат. — После того, как Дейл спасет девушку, они вместе исследуют ее способности. Видимо, Иллюмин могла интегрироваться в его микропроцессор не только с помощью физической близости.

Дейл связался с Броком Манном из Кибер-Управления.

«Алонио направляется на Катнию. Отправь шаттл, чтобы их перехватили».

«Понял. Я также пошлю несколько команд для отслеживания известных маршрутов, продолжу работу по поиску на случай, если он изменит планы».

«Отличная идея».

«Мы найдем ее, не волнуйся».

Брок пытался успокоить Дейла так же, как он утешал Иллюмин. Но ужасная правда состояла в том, что эта миссия могла потерпеть неудачу. Дейл ни на секунду не сомневался, что справедливость восторжествует. Что их команда возьмет все под контроль. Поиски будут продолжаться до тех пор, пока Алонио не умрет. Но смогут ли они спасти Иллюмин до ее кончины?

Эта мысль ужаснула Дейла, поэтому он ее не озвучил. Мужчина запретил себе думать о том, почему прервалась их мысленная связь.

«Сосредоточься на операции. Сохраняй ясную голову».

Ради самой же Иллюмин, к ее похищению нужно было относиться так же, как и к любой другой миссии Кибер-Управления. Дейл не сможет принять правильных решений, если будет полагаться на эмоции.

Дейл окинул унылым взглядом «Лунный свет», он жаждал больше действий и воодушевления, так как снова участвовал в операциях Кибер-Управления.

«Ты получил то, что хотел. Ну и как ты себя чувствуешь?»

Отстойно.

Дейл посмотрел на Марша.

— Сколько времени займет установка маскировочного устройства на «Детку»?

Марш потер свой подбородок.

— Пару часов.

— Сто девятнадцать минут — слишком долго, — ответил Дейл и махнул технику.

— Убери «Детку» со стартовой площадки и подготовь корабль Ламис-Одж, — приказал он сотруднику.

— Сейчас сделаем, босс. — Техник убежал выполнять задание.

— Пойдем со мной, — позвал Дейл. — Мне нужно надеть экипировку.

— Собираешься попробовать тот бронежилет?

— Сейчас самое время протестировать прототип.

— Я и не знал, что он может выдержать биоэлектромагнитное оружие, — заметил Марш.

— Без понятия, выдержит ли он, но это лучшее, что у нас есть. — Это был единственный щит, который у них был, но, на самом деле, Дейл не намеревался подбираться достаточно близко к Алонио, чтобы проверять эффективность бронежилета. Ножи и мечи являлись оружием для ближнего боя. Если Дейл будет оставаться вне досягаемости мужчины, то выживет.

Бластер превосходил меч своей огневой мощью. Дейл взял несколько старых и новых микро-взрывчаток. МЕД-21 поражал лишь мягкие ткани, не повреждая корпус судна. Другие устройства могли сделать пробоину, из-за чего всех людей выбросило бы в открытый космос. А Дейл планировал уничтожить лишь одного человека.

— Между нами и Катнией слишком большое расстояние, — добавил Марш. Он постоянно поддерживал связь с остальными киборгами.

— Знаю. — Дейл в жесте отчаяния пробежался ладонью по своей голове. — Перехватить шаттл в момент, когда он подлетит к Катнии, будет гораздо проще. Но, в зависимости от его текущего местоположения, это может занять два или три дня. Кто знает, что может Алонио сотворить с Иллюмин? Он уже отрезал ей волосы! Я должен забрать ее как можно быстрее.

— Она не намекнула тебе о своем местоположении?

— Нет. У нее не было возможности. — Дейл выдохнул, пытаясь успокоиться. — Но я все равно ее найду.

Они подошли к служебной лестнице.

— Я схожу за оружием. Сделай одолжение, возьми бронежилет из лаборатории.

— Как раз по пути. — Марш повернулся, чтобы уйти.

— Мистер Хом! — Арканианец Джесси бежал по цеху.

«Как не вовремя».

Дейл сдержал ругательство. Может, он и пытался поступать достойно, нанимая арканианцев на работу, но для сотрудничества с ними требовалось чрезвычайно много терпения в лучшие дни. А сегодня был не такой день.

— Я разберусь с ним, — пробормотал Марш и тяжело вздохнул.

— Спасибо.

«Этому засранцу повезло, что он все еще жив, — произнес Марш с помощью беспроводной сети. — Джесси поднялся на трап и врезался в Алонио, когда тот улетал».

— Мне нужно поговорить с вами, мистер Хом! — Джесси остановился возле мужчины. Дейл никогда не настаивал, чтобы при обращении к нему учитывали статус. Обычно сотрудники либо обращались к нему по имени, либо просто «босс», и то, этот термин служил вроде знака привязанности, нежели власти, хотя никто не сомневался, что он был главным. — По очень важному вопросу. — Джесси произносил слова четко вместо того, чтобы как всегда несвязно бормотать себе под нос.

Джесси улучшил языковые навыки в терранском?

Не важно. Не имеет значение.

— Позже, Джесси. — Дейл повернулся к лестнице. Сейчас у него не было свободного времени.

— Мы поговорим с тобой завтра, Джесси, — добавил Марш.

— Нет. Мне нужно немедленно переговорить с мистером Хомом, и, кстати, меня зовут не Джесси. Я — агент Виво из внутренних дел СП, — заявил арканианец и показал значок. Черт бы его побрал, если это удостоверение не было законным. — Алонио находится под следствием за преступления против Галактики.

Дейл удивленно моргнул и перевел взгляд на Марша. До похищения Иллюмин он думал, будто СП спускали фарии с рук все, что угодно. СП хотели, как лучше, но слишком много внимания уделяли политкорректности, поэтому, когда дела оборачивались чем-то неприятным, они не могли действовать достаточно эффективно. В Галактике, где террористы, такие как Ламис-Одж, атаковали невинных из-за поклонения своему мифологическому Великому, где хищники, такие как Ка-Тье, охотились за разумными существами для сексуального удовольствия, где опасным социопатам, таким как Алонио, было разрешено стоять у власти, нельзя было руководствоваться лишь благими намерениями.

Диалог с Виво может быть информативным, но более неотложные дела требовали внимания Дейла. Разговоры не спасут Иллюмин.

— Я буду рад встретиться с тобой в будущем. Но, как ты уже, наверное, заметил, у нас внештатная ситуация. Мне нужно улетать, чтобы вернуть Иллюмин.

Отправится ли Алонио прямо на Катнию или начнет петлять по космосу, предполагая слежку? Чем сильнее Дейл задержит вылет, тем дольше будет до них добираться, уменьшая вероятность перехвата. Каждая секунда была на вес золота. Вариант, где он так и не найдет Иллюмин, даже не рассматривался.

— Именно этот вопрос я и хотел с вами обсудить. — Все шесть глаз арканианца были сосредоточены на лице Дейла. — Вам бы очень помогло знание о его местоположении, не так ли? — Из кармана жилетки Виво извлек небольшое устройство. — Я установил микропередатчик на его шаттл. Вы можете отследить Алонио с помощью этого.

Дейл поднял Виво за плечи и поцеловал арканианца в губы, прежде чем поставить его на ноги.

Виво вытер лицо.

— Мистер Хом, это было неуместно.

* * *

Иллюмин пришла в сознание, когда услышала, что ее кто-то зовет по имени. Холодный металлический пол прижимался к ее саднящей щеке. Липко. Ее лицо было липким. Кровь? Одна рука под неестественным углом лежала под ее телом. Больно. Почему? Плохое предчувствие заставило Иллюмин задушить стон агонии, а затем она все вспомнила.

Ярость Алонио. Избиение. Он распахнул дверь клетки, выдергивая девушку наружу, пинал ее ногами и толкал на мостик. Бил кулаками по ее лицу.

— Исправь это!

— Я не понимаю, о чем ты говоришь! — лгала она. Следующий удар Алонио пришелся в ее висок, и девушка упала на пол.

Он тащил ее за оставшиеся волосы, как детскую игрушку. Удар в живот выбил весь воздух из легких Иллюмин. Она не могла дышать, не могла говорить. Он прижал ее лицо к приборной панели. Кровь хлынула из носа девушки, добавляя красные капли на экран компьютера.

Она сделала так, чтобы их прибытие на Катнию отложилось. Если они доберутся туда, то девушку выпотрошат до того, как Дейл сможет ее спасти. Впрочем, учитывая нарастающее безумие Алонио, мужчина мог расправиться с ней задолго до этого.

«Если ты убьешь меня, то тоже умрешь».

Братья Дейла, киборги, позаботятся об этом. Но такое заявление не принесло бы Иллюмин никакой пользы. Безумие Алонио зашло слишком далеко, поэтому он не мог прислушиваться к доводам разума или даже соблюдать собственные интересы. В Алонио не осталось ничего от того мужчины, которого Иллюмин знала с детства, за которого вышла замуж с надеждой на многообещающее будущее.

— Почини шаттл!

Следующий удар отправил девушку в темноту, она больше ничего не помнила до тех пор, пока не очнулась на полу мостика.

Иллюмин лежала в тишине, страдая от боли, ее глаза все еще были закрыты, но слух и тактильные ощущения возвращались к жизни. Она уловила дыхание Алонио, но гула двигателей и вибрации до сих пор не было. Шаттл все еще не работал. Алонио так и не смог восстановить корабль. Несмотря на опасность, самодовольное удовлетворение потекло по венам Иллюмин. Алонио не являлся компьютерным сенсатом, хотя свято верил, что обладал такими способностями. Но это лишь подпитывало его гнев. Он не мог исправить то, что сделала Иллюмин. Хоть в этом она превзошла его.

И расплатилась.

«Иллюмин! Ради всего святого, ответь мне!»

Девушка открыла глаза, когда мысли Дейла возникли у нее в голове.

— Ты очнулась, отлично! — Перед ее лицом появились белые ботинки. Алонио поставил девушку на ноги. От охватившей Иллюмин агонии, к ее горлу подкатила желчь, а злые черты лица мужчины поблекли.

Иллюмин пошатнулась, но сдержала рвоту.

«Я здесь».

«Я тоже. В замаскированном шаттле прямо за вами».

Иллюмин округлила глаза. Как же ей повезло, что ее лицо было заплывшим от ушибов. Девушка постаралась сделать так, чтобы ее выражение не отражало ни одной эмоции.

«С тобой все в порядке?»

«Все в порядке. Но не так хорошо, как раньше, — правдиво ответила Иллюмин. — Не имеет значения. Главное, что я все еще жива. Только это можно считать важным».

«Есть шанс, что ты сможешь открыть аварийный пусковой люк?» — На случай крушения, каждый корабль был оснащен спасательными капсулами, запрограммированными на посадку на ближайшую обитаемую планету.

«Думаю, да, но, скорее всего, капсула расположена в одном из отсеков».

«Тебе придется ее активировать».

Вспышка света, и у горла Иллюмин вновь оказался кинжал.

— Если ты не починишь шаттл, то я прямо сейчас убью тебя. — Ее кожу опалило болью, когда Алонио провел по ней лезвием. Струйка теплой крови потекла по ее шее, стекая между грудей.

Иллюмин кивнула.

— Я попытаюсь, — соврала она.

— Ты сделаешь больше, нежели просто попытаешься.

Алонио сложил крылья. Затем толкнул девушку в кресло второго пилота. Иллюмин скользнула рукой по окровавленному экрану.

«Я должна сосредоточиться на компьютере, — прошептала она. Иллюмин не могла общаться с его микропроцессором и кораблем одновременно. — Я люблю тебя».

Иллюмин всхлипнула.

«Не говори так, будто это прощание, — тишина. — Я тоже тебя люблю».

Если Дейлу удастся прокрасться на борт — и это «если» было под большим вопросом — то ему все равно придется бороться с Алонио, а он понятия не имел, каким монстром стал ее бывший. Если же Дейл не сможет влезть в узкий люк, а Иллюмин перезапустит шаттл, то маленькая капсула никогда их не нагонит.

— Чего ты ждешь? — огрызнулся Алонио.

— Пытаюсь найти ошибку.

— Поторопись.

«Компьютер, открыть люк для аварийного шаттла».

— Переключи управление на голосовые команды, чтобы я знал о каждом твоем действии. — Его предплечье превратилось в кинжал.

— Компьютер, активировать голосовой режим, — сказала Иллюмин вслух, а сама подумала:

«Компьютер, аннулируй предыдущее указание и запусти спасательную капсулу».

Слабый гул раздался в шаттле. Из-за страха ее сердце ускорило свой ритм.

Алонио поднял голову.

— Что это за шум? Дело не в двигателях. И почему компьютер молчит? — Мужчина оттолкнул ее руку от экрана и приложил к нему свою ладонь. — Компьютер! Голосовой режим! Доклад!

— Спасательная капсула запущена, — произнес компьютер.

Алонио ударил девушку. Ее голова врезалась в мягкое кресло.

— Что ты сделала?

— Прости! Я совершила ошибку! Я не могла сосредоточиться, так как ты стоял надо мной.

— Компьютер, закрой аварийный люк, — рявкнул Алонио.

Люк был открыт не более двадцати секунд, а значит, капсула не успела покинуть шаттл. Дейл не смог попасть на борт.

Алонио прижал клинок к челюсти Иллюмин, и на ее коже проступила кровь.

— Я не знаю, о чем ты думала, когда делала это, но если ты не починишь шаттл в течение десяти секунд, то я перережу тебе глотку.

Иллюмин могла бы заметить, что без ее помощи Алонио будет дрейфовать в космосе до тех пор, пока не умрет от голода, ведь у него больше не было спасательной капсулы, но попытки поговорить с мужчиной приведут лишь к быстрому концу ее жизни. Не имея вариантов, Иллюмин прикоснулась к экрану. В ее голове замелькали коды. Девушка проникла в линию сменяющихся чисел и изменила единственную цифру, от которой все зависело.

— Приготовиться к повторному запуску, — произнес компьютер. — Запуск двигателей. — Шаттл с рывком ринулся вперед.

Убрав кинжал, Алонио вытащил девушку из кресла и повел по коридору в грузовой отсек. Мужчина придавил ее своим телом к двери, прислонив ладонь к сканеру. Иллюмин задыхалась, изо всех сил стараясь не терять надежду.

Может, Дейл вернется на шаттл и вновь бросится в погоню. Возможно, у нее еще есть один шанс на спасение. Надежда перетекала в отчаяние, вызванное фактами. У Иллюмин больше не будет возможности открыть аварийный люк. Может, Дейл и продолжит преследование, но точно не сможет забраться на борт. Если бы у нее было еще несколько секунд на мостике… то они бы стали на шаг ближе к свободе.

«Ох, Дейл. Дейл!»

«Я прямо за тобой, милая».

Иллюмин ахнула.

Алонио обернулся.

Ее киборг стоял в коридоре.

Глава 16

Алонио поставил перед собой Иллюмин, и его запястье вспыхнуло звездным светом. Появился кинжал, и мужчина прижал клинок к ее горлу.

«Так держать, Хом. — Как же он облажался, когда сообщил Иллюмин о своем присутствии, тем самым вызвав у Алонио ответную реакцию. — Сосредоточься на цели. Не позволяй эмоциям мешать. Личные переживания будут лишь препятствовать исходу боя».

— Еще один шаг, и она умрет, — произнес Алонио.

Собрав всю силу воли в кулак, Дейл подавил ярость и заставил себя игнорировать кровоточащее избитое лицо Иллюмин, порез на ее подбородке и остриженные волосы, полностью сосредоточившись на своей цели.

— Если она умрет, то сдохнешь и ты, — сказал Дейл со смертельным спокойствием.

Он разорвет его на части. За время работы в Кибер-Управлении Дейл уничтожил множество врагов, но никогда никого не пытал до смерти. Фария станет первым.

Дейл держал бластер перед собой, его микропроцессор рассчитывал вероятность успеха — он сможет нажать на курок быстрее, чем Алонио успеет разрезать артерию. У Дейла было преимущество в четыре секунды, но, если тело Алонио начнет заваливаться, кинжал может навредить Иллюмин. Слишком рискованно.

Пока что-то не изменится, они находились в тупике.

— Брось оружие, — приказал фария. — Или я прямо сейчас убью ее. — Это были не пустые угрозы. Его взгляд излучал безумную решимость, Алонио был готов покончить жизнь самоубийством, лишь бы уничтожить Иллюмин.

Дейл не боялся за собственную безопасность, он сделает все, чтобы Иллюмин выбралась из этой передряги живой и здоровой. Тем более, у него было в запасе и другое оружие. Дейл убрал со спускового курка палец, заскользив им по стволу. Удерживая зрительный контакт, он наклонился и положил оружие на пол.

— Отбрось его.

Дейл слегка толкнул бластер ботинком.

Иллюмин опустила взгляд на оружие.

«Если он сдвинется, то я смогу попробовать…»

«Нет, Иллюмин».

Дейл заблокировал ее мысли, чтобы не отвлекаться. Он не позволит себе совершить ошибку, разрешив эмоциям затуманить разум. Нужно сосредоточиться. Миссия окажется удачной, Дейл одолеет своей мощью врага, и Иллюмин выживет.

— Отпусти ее, и я подарю тебе жизнь, — произнес Дейл.

Дейлу нужно было всего лишь пару секунд или несколько сантиметров между ножом и ее горлом.

— Ты считаешь меня дураком?

— Тебе стоит беспокоиться не только обо мне, — заявил он. — Теперь ты в розыске. Половина Галактики бросилась на твои поиски. На этот раз СП не спустит тебе это с рук.

— Меня не волнуют чиновники. Не волнуешь ты. Сними ремень с оружием.

А вот это уже проблема.

Алонио сжал в кулак волосы Иллюмин.

— Не обязательно убивать ее сразу. — Фария провел кинжалом возле кожи ее головы, и девушка закричала от боли.

Дейл снял ремень с оружием, на котором были закреплены два других бластера и три заряда МЕД-21.

— Брось сюда. — Алонио указал кинжалом на место рядом с собой.

Вот оно, две секунды и несколько сантиметров форы.

Дейл схватил бластер, прежде чем ремень упал на пол и выстрелил в голову Алонио, но кинжал превратился в щит, рассеивая поток фотонов в брызги искр. С криком Иллюмин вырвалась из хватки фарии. Ее бывший попытался зацепиться за платье девушки. Но она ударила его кулаком в лицо, нанеся удар прямо в глаз.

Хриплый крик ярости фарии сотряс корабль.

Дейл выстрелил еще раз. Щит вновь появился, превращая поток в обжигающие искры.

Мужчина снова открыл огонь.

Алонио отпустил Иллюмин, и она ринулась за бластером, но ее бывший пнул оружие подальше от девушки. Спрятавшись за щитом, Алонио отступил назад, а затем скрылся в боковом проходе.

Дейл сгреб в свои объятия Иллюмин.

— С тобой все хорошо?

Она кивнула.

Он поднял бластер и вложил оружие в ее ладонь.

— Беги на мостик. Запрись изнутри. Ты же можешь это сделать, верно? — С возможностями компьютерного сенсата Иллюмин могла изменить коды, блокируя вход.

— Д-да.

Дейл схватил свой ремень и открепил оружие.

— Я проследую за Алонио. Свяжись с Маршем. Передай ему наши координаты. Он отправит их кибер-оперативникам. — Дейл коснулся нежным поцелуем ее припухших губ. — Не открывай дверь на мостик до тех пор, пока я не вернусь… или пока не появится кто-то из Кибер-Управления. Поняла? — Он не считал Алонио сильным противником, но превращение кинжала в щит было неприятным неожиданным поворотом. А Дейл ненавидел сюрпризы. Его оружие превосходило любую разновидность ножей и мечей, но если фария сможет воссоздать оружие типа бластера…

— Будь осторожен, — прошептала Иллюмин.

На этот раз никаких обещаний. Он сделает все, что потребуется, чтобы решить проблему. Фариа предстанет перед судом… только перед судом киборгов. Быстро и непреклонно.

— Теперь иди, — приказал Дейл.

Иллюмин замялась, видимо, желая оспорить его решение, но затем кивнула и направилась вниз по коридору. Дейл побежал за своей жертвой.

И что теперь будет делать фария? Попробует спрятаться? Атаковать? Или попытается сбежать с корабля? Алонио мог скрыться, планируя ловушку.

«Никаких предположений. Проверь и подтверди».

Лаз, который, видимо, использовался для технического обслуживания, так как был слишком узким, чтобы вместить громоздкое тело киборга, переходил в более широкий. Дейл прижался к стене и заглянул в проход. Огненный шар просвистел возле его уха. Дейл отпрыгнул, чтобы не опалить кожу. Стена раскалилась до красного цвета.

Хорошая новость: он нашел Алонио.

Плохая новость: фария обладал и другими возможностями.

Держась как можно ближе к стене, чтобы большая часть его тела была скрыта, Дейл окинул взглядом лаз. В течение миллисекунды благодаря кибер-зрению он обнаружил цель. Тело Алонио было скрыто за щитом, за исключением крыльев, которые возвышались над его плечами, словно два меча. Дейл выстрелил. Фотон пронесся над щитом и поджарил верх левого крыла. Фария взревел от боли. Удовлетворяющий запах паленой плоти наполнил коридор.

«Ну, и как тебе это понравилось, засранец? Это за Иллюмин».

Дейл снова открыл огонь, поразив то же крыло, но чуть ниже. Алонио закричал и его щит исчез, но прежде, чем Дейл смог среагировать, еще один огненный шар полетел по коридору, заставляя мужчину укрыться за стеной. Скорее всего, перед тем, как убить этого засранца, Дейл его выпотрошит.

Дейл мельком заглянул за стену. Щит снова закрывал Алонио. Трансформация из огнемета в щит и поглощение ударов бластера должны были истощать силы фарии. Возможно, если он продолжит нападать на Алонио, то в итоге энергия фарии иссякнет. Дейл выстрелил три раза подряд. Два разряда фотонов попали в щит, а третий пронесся над уже опаленным крылом. Алонио закричал. Верхняя плоть его правого крыла сгорела до кости.

Прежде чем враг смог в ответ пустить огненный шар, Дейл вышел из укрытия и открыл огонь, паля то в щит, то в крылья. Если энергия Алонио иссякнет, то фария может полностью потерять способность к трансформации.

Видимо, мудак тоже осознал данный факт, так как очень быстро начал отступать. Дерьмо. Лаз переходил в коридор правого борта, где располагалась спасательная капсула, и пристыковался шаттл Дейла.

Фария был гораздо меньше Дейла, поэтому мог с легкостью проскочить в коридор. Дейл втянул живот, задержав дыхание, и втиснулся боком в проход, не прекращая палить в Алонио, таким образом, предотвращая появление от фарии еще одного огненного шара, который мог поджарить мужчину, словно жаркое в духовке. Дейл ни за что на свете не позволит Алонио сбежать и продолжать терроризировать Иллюмин.

Алонио достиг конца прохода. Его щит замерцал.

Ох. Дерьмо.

«Ты в порядке?» — Сообщение от Марша появилось в голове Дейла.

Щит превратился в огнемет. Вот черт. Дейл выстрелил. Огненный шар пробил фотонный заряд и врезался в грудь Дейла. Жар опалил его плоть, а ударная волна отбросила мужчину на несколько метров назад. Дейл рефлекторно отвернулся и зажмурился.

Когда он набрался смелости и все же взглянул на свою рубашку, то увидел обугленную ткань и экспериментальный бронежилет, но кроме ожога первой степени на лице, который наносомы уже начали исцелять, Дейл был в порядке. Однако фария исчез.

«Замечательно, — Дейл ответил Маршу. — Хорошая новость. Я проверил бронежилет, и он работает».

«Команда Кибер-Управления уже в пути. Расчетное время прибытия — двенадцать минут».

«Понял. Надеюсь, у них есть огнетушитель».

«Что?»

«Ничего». — Хом отключился.

К тому времени, как прибудет Кибер-Управление, имя Алонио останется лишь упоминанием в истории.

Больше не рискуя оказаться в ловушке, Дейл поспешил по коридору и свернул направо. Пусто. Фария не терял зря времени и позаботился о своей безопасности.

Держась ближе к стене, чтобы минимизировать размер цели, Дейл помчался к аварийному отсеку, чтобы не дать Алонио спастись.

Сегодня власти и террору фарии придет конец. Прямо здесь. Иллюмин была вооружена и заперта на мостике, а команда киборгов практически добралась до них. Возможно, Дейлу стоило подождать, пока не прибудет подкрепление, но это было личное.

«Попытался, черт возьми, убить Иллюмин, значит, будешь иметь дело со мной».

Противник мог бы остаться и принять бой, но умнее было бы покинуть шаттл, залечь на дно, восстановить силы и спланировать новое нападение. Вот только Алонио уже не мог мыслить рационально… фария доказал свою готовность умереть, лишь бы уничтожить Иллюмин.

Дейл был готов отдать свою жизнь, если это гарантирует девушке безоблачное существование.

Что в итоге выберет обезумевший фария? Сражение или спасение бегством?

Догадки, словно азартная игра. Вдруг Дейл направится к спасательной капсуле, предположив, будто мудак решил сбежать, а в итоге фария решит сражаться. Алонио также мог вернуться назад и отправиться за Иллюмин. Если Дейл все же придет к выводу, что Алонио примет бой, то перевернет все судно, лишь бы найти его, но фария уже сбежал однажды, а значит, мог скрыться и сейчас. Тогда им придется разбираться с Алонио позже.

Обыскать шаттл или напрямую бежать к спасательной капсуле? Дейл решил двигаться к аварийному отсеку. Если Иллюмин последовала указанию Дейла, то сейчас находилась в безопасности.

«Оставайся на мостике», — Дейл мысленно попытался связаться с Иллюмин.

Молчание.

«Иллюмин!»

Его кровяное давление подскочило. Почему она не отвечает? Дейл считал, что ее бывший не сможет попасть на мостик. Но он когда-то думал, что Алонио никогда не проберется на Дэсептио. А что, если фария все же прорвался в помещение? Что, если огненный шар расплавил дверь? А может, Алонио создал электронный зэйппер и поджарил компьютерные схемы?

«Иллюмин! С тобой все в порядке?»

Тишина. Дейл забыл об аварийном отсеке, забыл о намерениях обыскать шаттл. Он развернулся и ринулся к мостику, чтобы проверить девушку.

Иллюмин шла к нему навстречу.

— Я здесь, — воскликнула она.

Почему женщины никогда не делали того, что им говорили?

— Ты должна была оставаться на мостике. — Как Дейл мог защитить ее, если она бегала по всему шаттлу?

— Алонио уходит. Я видела его на мониторе, — пробормотала Иллюмин. — Он в аварийном отсеке. Пытается проникнуть в твой шаттл. Я хотела связаться с тобой, но не смогла. К тому времени, как я услышала твой зов, то уже сама добралась до этого места.

Дейл почувствовал вину. Он намеренно заблокировал Иллюмин, чтобы сосредоточиться, не отвлекаясь на ее страдания.

— Здесь все еще небезопасно. Возвращайся на мостик, — приказал Дейл и побежал в аварийный отсек.

Через окно в двери Дейл наблюдал за Алонио с опаленными крыльями, фария вводил коды с помощью клавиатуры.

— Ох, нет, ты этого не сделаешь. Не сбежишь с корабля и не заберешь мой шаттл. — Пальцы Дейла запорхали по экрану сканера, он вводил каждый код, который мог придумать его микропроцессор, но система все еще оставалась безучастной.

Доступ в аварийный отсек был заблокирован компьютерным сенсатом. Но Алонио тоже столкнулся с проблемой. Понял ли он, что этот шаттл принадлежал Ламис-Одж, а пароль написан на обдибиановом наречии? Битва хакеров. Кто первый определит код, тот и победит.

Иллюмин прикоснулась к локтю Дейла. Чёртова женщина. Она совершенно не подчинялась приказам.

— Позволь мне, — произнесла она. Девушка оттолкнула его в сторону, прикоснулась к экрану и закрыла глаза. Мгновение спустя она затаила дыхание. — Умно.

Звучит не очень обнадеживающе.

— Что такое?

— Алонио выставил мутирующий код, поэтому, когда ты начал взлом, он стал постоянно меняться.

— Когда он это сделал?

— Около трех минут назад. По сути, он заблокировал систему.

— Ты можешь взломать ее? — Дейл не отводил глаз от Алонио.

— Я работаю над этим.

Ожидание убивало Дейла, но хакерские навыки Иллюмин были намного лучше его собственных. Только она могла открыть аварийный отсек.

«Поспеши, Иллюмин, поторопись».

Дейл ничего не слышал из-за толстых стен, но нельзя было не понять триумфальный выброс кулака вверх Алонио. Через секунду люк шаттла начал открываться.

— Он сделал это. — Ублюдок намеревался сбежать.

Фария выпрямился, развернулся и посмотрел в глаза Дейлу. Ухмыльнувшись, Алонио отдал честь и шагнул к открытому люку.

«Одна битва не означает проигранную войну».

Но неудача прожигала желудок Дейла.

Иллюмин поджала губы.

— Это еще не конец. Бьюсь об заклад, он забыл один набор паролей. — Девушка вновь прижала ладонь к экрану и нахмурилась. — Компьютер! — выдохнула она. — Открыть дверь аварийного отсека.

Алонио выпучил глаза и открыл рот в безмолвном крике, когда внешняя стена корабля поднялась. Спасательная капсула, прикрепленная замками к полу, осталась на месте, но вакуум втянул фарию в черноту. Его тело раздулось, словно гигантский крылатый шар, а под кожей закипела кровь. Фария в отчаянии махал руками, ногами и крыльями, тщетно пытаясь пробраться обратно на корабль. Иллюмин не могла видеть, как низкая температура действовала на Алонио, но Дейл благодаря кибер-зрению мог. Рот, глаза, нос, а также вся жидкость в его теле замерзли. Через несколько мгновений кожа фарии посинела, а лихорадочные движения замедлились. Через 13.2 секунды борьба прекратилась. Сердце Алонио больше не могло качать кровь, он вздрогнул и отключился от недостатка кислорода.

Фария летел навстречу смерти. Дейл связался с Кибер-Управлением, отменил эвакуацию и попросил извлечь тело.

Иллюмин закрыла и загерметизировала отсек. Ее губы дрожали. Девушка разразилась рыданиями.

Дейл обнял ее и покачал.

Всегда было тяжело убивать. Даже когда ублюдок заслуживал это.

Глава 17

Две недели спустя.

Дейл сложил руки за головой, наблюдая за тем, как Иллюмин раздевалась. После похищения, произошедшего две недели назад, ее кожа стала сиять, вновь выглядя здоровой и ухоженной. Даже ночные кошмары прекратились. Искусственный свет Дэсептио отражался в короткостриженых серебристых волосах Иллюмин, которые снова начали отрастать.

Ее улыбка была чистым искушением.

— Нравится то, что видишь?

— Ты же знаешь, что да. — Его эрекция подняла тонкую ткань, которая прикрывала пах. Иллюмин подошла к кровати, и Дейл откинул одеяло, чтобы девушка могла присоединиться к нему.

Она легла на матрас и повернулась лицом к мужчине. Их руки и ноги сплелись. Бедро Иллюмин проскользнуло между его ног, а локоть Дейла нашел свое место под ее головой.

Несмотря на смерть Алонио и ее физическое восстановление, Дейл еще не сравнял счет. Он не считал дело законченным. Преступления, совершенные фарией, не заслуживали прощения. Может, Алонио и был мертв, но Иллюмин не получила правосудия, поэтому Дейл намеревался сделать все возможное, лишь бы подарить ей это. Дейл часто вспоминал финальную сцену, желая, чтобы именно он открыл тот люк и вышвырнул тело Алонио в космос. Жаль, что Дейл не мог затащить все еще живого раздутого как шар фарию обратно, вырвать ему крылья и вновь выбросить за борт. Его смерть наступила слишком быстро. Порезы и синяки Иллюмин зажили, волосы отрастали, но обрубки крыльев постоянно болезненно ныли. За исключением тех случаев…

— Ты опять о нем думаешь, не так ли? — спросила девушка.

— Читаешь мои мысли? — Ему стоило быть осторожней.

— Нет. Все и так написано на твоем лице. — Иллюмин прикоснулась к его бровям. — У тебя такой напряженный взгляд, когда ты вспоминаешь Алонио.

— Прости. — Дейл поцеловал ее. Он сосредоточился на том, как ее сладкое дыхание смешалось с его, насколько было гладким ее лицо по сравнению с его, как решительно она отвечала на его поцелуй.

— Так лучше, — пробормотала Иллюмин и сжала его член. Нежные пальцы жестко гладили Дейла, именно так, как ему нравилось. Ее большой палец заскользил по головке члена.

Мужчина застонал от ласк, его тело находилось где-то между расслабленностью и напряжением. С каждым движением и касанием, желание Дейла возносилось все выше и выше, органические клетки и роботизированные наносомы в унисон содрогались от страсти и нужды. Эмоциональный человек и аналитический киборг в Дейле никогда еще не действовали столь едино, чем когда он был с ней. Иллюмин любила его таким, каким он был. Понимала. Принимала. Девушка поддерживала его в провалах. Дейл раньше не знал, что искал такого человека. Рядом с Иллюмин, лежащей в его постели, он обрел свою целостность.

Дейл желал дать ей то, что и она дарила ему.

Он попытался затронуть эту тему утром. Но когда заговорил о кибер-обезболивании, девушка наотрез отказалась это обсуждать. Поэтому он должен был сохранить секрет, пока не сможет продемонстрировать его действие Иллюмин, в надежде, что увиденное ее убедит. После спасения их психическая связь укрепилась. Им стало очень просто обмениваться мыслями, а во время интимных встреч телепатия возникала автоматически. Поэтому Дейл поставил ментальный щит, охраняя разработанный план, рассчитывая, что тот выдержит напор.

Дейл никогда не хотел, чтобы Иллюмин думала, будто он требует от нее больше, нежели она готова дать. Мужчина любил ее шрамы, как и все остальное тело, но также он вместе с ней страдал от потери крыльев и боли. Иллюмин была очень чувствительной и остро все воспринимала, поэтому, прежде чем все рассказать, Дейл должен был продемонстрировать. Даже если в итоге она отвергнет эту идею.

Предложение не давало никаких гарантий, лишь одни риски, да и Дейл не хотел бередить болезненные старые раны. Недавно Брок сообщил о том, что Картер находится на пути к выздоровлению, и идея, сначала отвергнутая как невозможная, а затем как слишком рискованная, переросла во что-то вероятное. Возможно…

Дейл боролся с одолевающими его сомнениями ежечасно. Что, если у него ничего не получится?

Черт возьми, а если удастся?

«Иллюмин обо всем узнает, если ты не прекратишь об этом думать».

Все мысли быстро испарились из головы Дейла, когда Иллюмин обернула пальцы вокруг его стержня, поджигая фитиль, огонек которого добрался до паха мужчины и вспыхнул ярким пламенем. Уверенная хватка, сильное сжатие, медленное скольжение.

«Лао-Цзы, Будда, Иисус».

Дейл отстранился, прежде чем достиг оргазма. Он обхватил ее груди и ущипнул за соски, уже затвердевшие от его касаний, затем одной рукой начал массировать клитор, а второй нежно гладить по волосам, еще более чувствительным во время регенерации.

Тихие стоны Иллюмин возбуждали его так же, как и прикосновения.

Девушка проявила нетерпение, вцепившись в плечи Дейла и потянув его на свое тело. Мужчина начал сопротивляться, пытаясь перевернуть ее на себя. Они стали добродушно бороться.

— Мы и раньше занимались сексом в такой позе, — спорила Иллюмин.

Однажды. Но ее боль причиняла ему дискомфорт.

— Это плохо для твоей спины. — Дейл также не хотел рисковать, повредив обрубки ее крыльев в момент кульминации.

— Моя спина может никогда не зажить, оставшись в таком же виде. Значит, нам придется забыть об этой позе?

— «Никогда» — это слишком длительный срок. — Дейл выиграл борьбу и перетянул девушку на себя.

Иллюмин сдалась.

— В следующий раз… — девушка опустилась на его член и начала раскачиваться.

Дейл застонал.

— Я буду с нетерпением этого ждать. — Он сжал ее грудь и поддался тазом вверх, встречая каждый толчок. Удовольствие волной накрыло его тело, вновь подтолкнув к самому краю. Иллюмин все ближе подбиралась к своему оргазму. Она откинула голову назад, а ее лицо приобрело восторженное выражение, киска содрогнулась, сжимая его член. Задрожав, они одновременно взмыли на пик экстаза.

«В следующий раз сделаем по-моему», — услышал Дейл ее голос в своей голове.

Иллюмин, как всегда, была настойчива. Ее упрямство не удивило мужчину. Упорство сохранило ей жизнь, когда девушка потеряла всякую надежду. Может быть, в следующий раз они займутся сексом именно в этой позе. Главное, что Дейл проявил смекалку и установил ментальный щит.

Когда страсть утихла до легкого томления, Дейл обнял девушку, поглаживая ее спину, влажную от выступившей испарины.

— Ты насытилась? Готова идти? — спросил он.

Иллюмин кивнула, слегка ударив Дейла головой по подбородку.

— Нас не будет около двух дней?

— Примерно так. — Как минимум месяц. Дейл все еще размышлял, что именно стоит рассказать Иллюмин; в конце концов, это она должна была принять окончательное решение. Но он чувствовал нутром, что действия намного лучше убедят девушку, нежели простые слова.

— Я так рада, что Санни и Картер выжили. Если бы из-за меня кто-то умер, я бы никогда себя не простила.

— Это было бы не твоей виной. Именно я связался с ними, а они, как и все в Кибер-Управлении, готовы на риски, особенно Картер.

— Он не догадывался о Чарли.

— Нет. Если кто и должен был об этом подумать, то это я. — Ради бога, Дейл же являлся кибер-оперативником. Если бы он более тщательно все проверил, то, скорее всего, выяснил, что у помощника была зависимость от азартных игр, и с самого начала признал угрозу безопасности. Людей с пороками и вредными привычками легко использовать.

Если смотреть с этой стороны, то Дейлу не стоило брать на работу Иллюмин. Именно она являлась самым большим риском из всех.

Но не нанять ее было бы самой большой ошибкой в жизни Дейла.

— Отчаявшиеся люди делают отчаянные поступки, — пробормотала девушка.

— Да. — На самом деле, в предательстве Чарли не было злого умысла, лишь желание погасить долг. Дейл поверил своему помощнику, когда тот утверждал, что не знал намерений Алонио, посла СП. Тем не менее, Чарли должен был все как следует обдумать.

Может, его помощник и не нарушил никаких галактических законов, только процедуру «Лунного света», но действия парня чуть не убили трех человек, и двое из них — кибер-оперативники. Кибер-Управление не простит и не забудет.

— Как долго, по-твоему, Кибер-Управление будет удерживать Чарли? — поинтересовалась Иллюмин. В сложившихся обстоятельствах, учитывая произошедшее и предстоящее, ей нужно было знать о тайной организации, поэтому Дейл во всем признался. Впрочем, она и так обо всем догадалась, кроме названия. Его фария была очень умной.

— Как только Картер вернется к руководству, то примет решение.

— Я так рада, что у меня есть возможность поблагодарить его за все, что он сделал для меня. Как долго он будет находиться в кибер-мед?

— Наверное, около месяца. Операция по замене потерянных конечностей и имплантация микропроцессора в мозг — самая быстрая часть. А вот разработка синхронности между человеческим мозгом и процессором займет немного больше времени. — Это как настроить андроида, только сошедшего с конвейера.

Дейл посмотрел ей в глаза.

— Киборги все еще люди, — произнес он. — Фарии, Ламис-Одж или к какой бы другой расе они не принадлежали до компьютерных и механических изменений.

Иллюмин нахмурилась, будто он намекнул, что она киберфоб.

— Я в курсе.

На это Дейл и рассчитывал.

Глава 18

Три недели спустя.


Поздно вечером тренировочная площадка кибер-меда была пуста, за исключением единственного мужчины, бегущего по беговой дорожке.

— Он стал еще больше, чем раньше — пробормотала Иллюмин, наблюдая, как Картер до предела разгоняется на биомиметических ногах. Потеряв от меча Алонио лишь одну ногу, он решил заменить обе кибер-протезами, чтобы максимально задействовать функциональность и силу. Директор Кибер-Управления был высоким мужчиной, но под влиянием наносом, как и его братья-киборги, он стал намного крупнее. Дельтовидные мышцы и бицепсы набухли; пресс стал более четким.

— И быстрее. — Дейл определил, что Картер бежал со скоростью девяносто шесть километров в час, эквивалентной скорости гепарда — самого быстрого млекопитающего на Терране.

— Я тебя слышу, — крикнул Картер с легкой отдышкой.

— Слух тоже улучшился, — прошептал он. Иллюмин захихикала.

— Компьютер, замедлить, а затем остановить беговую дорожку, — приказал Картер.

Когда дорожка остановилась, мужчина спрыгнул с нее, схватил полотенце и направился к паре.

— Вылетаете завтра? — Картер вытер свое лицо.

— На рассвете.

— Вернемся через несколько месяцев, верно?

— Точный расчет. После того, как я заключу контракт с Ксениансом, то найму и обучу управляющего мастерской на замену Маршу, и уж после мы активно возьмемся за работу в Кибер-Управлении. — На самом деле, Картеру даже не пришлось выкручивать руки Дейлу и Маршу, чтобы они снова вступили в ряды тайной организации.

Никакая работа не могла заменить бешено колотящегося сердца от миссий, но Дейл не возвращался на службу лишь за адреналином. По всей Галактике люди сталкивались с опасными для жизни проблемами точно так же, как Иллюмин. И кто-то должен был за них бороться. Дейл мог быть этим «кто-то», но только в случае, если у него не будет личной заинтересованности в деле. Он больше никогда не желал впутываться в миссию, когда жизнь кого-то, кого он любил, была под угрозой.

— Когда возвращаешься в штаб? — спросил Дейл.

— Послезавтра. — Картер усмехнулся. — Если я не появлюсь, то Брок отправит команду, чтобы затащить меня на работу. Он утверждает, что если проведет хоть еще один день за консолью, то сойдет с ума.

— Пока ты будешь искать себе замену на Дэсептио, я открою вакансию помощника для управления повседневными делами. Чтобы я мог выйти на поле боя. — Картер скривил губы. — Я — самый грамотный, но неопытный новобранец, такого агента в Кибер-Управлении еще не было.

— Ты со всем справишься. Твоя осведомленность дает тебе огромное преимущество. Это больше, чем было у любого из нас, когда мы только начинали, — заметил Дейл. — Все, что тебе нужно сделать — это адаптироваться к новым улучшенным конечностям, впрочем, ты этим и занимаешься. — Он кивнул в сторону беговой дорожки. — Там ты выглядел очень даже неплохо.

— На самом деле, это удивительные ощущения. Я не чувствую себя как-то по-другому, словно киборг. Может, только более здоровым и отдохнувшим. — Картер согнул свою биомиметическую руку. Синтетические артерии и вены поставляли кровь к регенерированным коже и мышцам, поддерживающим укрепленную титановую плечевую, локтевую и лучевую кости, а также запястье, диафиз и фаланги. — Я до сих пор поражаюсь, когда поднимаю что-то, что может осилить только дроид.

— Я понимаю это чувство, — пробормотала Иллюмин и расправила свои новые крылья. Легким движением она поднялась в воздух и зависла, а затем опустилась на землю. Ее лицо светилось от счастья, серебристые локоны ниспадали до самой талии. Под влиянием наносом ее волосы выросли на всю длину за рекордно короткое время. — Я никогда не думала, что смогу снова летать. — Складывалось впечатление, будто они всегда были с ней. Иллюмин вновь взмахнула крыльями, а затем сложила их за спиной. Девушка очень легко пережила трансформацию.

А Дейл очень мучительно. Он постоянно задавался вопросом на протяжении всего процесса, сработает ли это. Нужно было преодолеть столько препятствий. Во-первых, смогут ли в кибер-меде спроектировать крылья, подобно протезам рук и ног? Осмелится ли Дейл подарить Иллюмин надежду, что она вновь сможет летать? Была ли девушка готова стать киборгом, для воплощения данной мечты? Если крылья все же спроектируют и установят, то сможет ли она взмыть ввысь?

Ответ на все четыре вопроса оказался положительным. Инженеры кибер-меда изготовили первые в истории биомиметические крылья. Они удалили остатки костей, которые причиняли Иллюмин столько боли, а затем прикрепили к ее позвоночнику сверхпрочные сверхлегкие крылья, созданные из композитного материала скелетной структуры и множества тысяч маленьких пластин, напоминающих серебристые перья.

Крылья все же отличались от биологических, в отличие от разрабатываемых протезов рук и ног, но Иллюмин они нравились.

— Я никогда не смогу отплатить вам за этот подарок. — Ее глаза заблестели от слез, когда она переводила взгляд с Дейла на Картера.

— Ты ничего мне не должна, — произнес Картер. Но именно его подпись на документах и ресурсы сделали это возможным.

Дейл боялся, что она отвергнет эту идею, поэтому привел девушку в кибер-мед, чтобы она могла понаблюдать за процессом. Иллюмин видела улучшения Картера, других мужчин и женщин, чье обращение в кибернетический организм дало им не просто новую жизнь, но и причину жить. После того, как Иллюмин согласилась, Дейл забеспокоился, что кибер-инженеры не смогут реализовать задуманное. Но они не спасовали и превратили невозможное в реальное. Наука сотворила чудо.

Иллюмин стала первым киборгом-фарией. У нее не было такого же микропроцессора, как у остальных, но, черт возьми, она являлась компьютерным сенсатом и могла перепрограммировать или взломать любого киборга. Ее чип позволял мозгу контролировать полет. Наносомы повысили способность организма к самовосстановлению и предоставили ей иммунитет к большинству известных болезней.

Если бы Картер мог участвовать в гонке против гепарда, то Иллюмин, вероятно, могла бы обогнать сапсана[12]… одновременно устроив небольшое торнадо.

Кроме взлета Картер еще ничего не видел.

— Покажи ему, детка. — Дейл подтолкнул ее.

Рассмеявшись, Иллюмин оторвалась от земли и пролетела над их головами, сияющая улыбка девушки была такой же широкой, как и размах ее крыльев. Изящно взмахнув крыльями, она поднялась почти до потолка, а затем резко нырнула вниз, паря по периметру тренажерного зала с высокими стенами. Прекрасная в каждом движении, Иллюмин летала с грацией ангела. Смех зазвенел, подобно колокольчикам, поющим на ветру от взмахов ее крыльев. Сердце Дейла сжалось. Он мог наблюдать за ней весь день.

— Вау, — ахнул Картер. — Она для тебя что-то значит, не так ли?

— Да, это так. — Иллюмин что-то значила для него еще до того, как получила крылья. Он обожал наблюдать за восторгом и безграничным счастьем девушки.

Ей предложили вступить в должность посла СП, заменив Алонио, о смерти которого сообщили, как о трагическом несчастном случае, но Иллюмин отказалась, ведь Картер пригласил ее работать на Кибер-Управление.

На самом деле, Картер, вероятно, хотел заполучить Иллюмин в команду гораздо сильнее, нежели Дейла или Марша. Мозги всегда ценились больше, чем мускулы. Она бы стала идеальным шпионом. Враг будет отвлекаться на ее красоту и не понимать, что девушка взломала его компьютеры и украла секреты. Иллюмин могла превратиться в основное оружие Кибер-Управления в борьбе с Ламис-Одж. Она могла буквально обвести вокруг пальца лучшего хакера, но Дейл никогда не позволит ей действовать в одиночку. Девушке нужна была поддержка. А значит, отныне они стали партнерами. И любовниками. Это была самая лучшая часть.

Поток воздуха обласкал лицо Дейла, когда девушка приземлилась рядом с ними. Серебряные глаза сверкнули. А волосы начали потрескивать и светиться.

— Инженеры кибер-меда превзошли самих себя, — прокомментировал Картер.

— Согласен, — ответил Дейл.

Иллюмин сложила крылья и протолкнула ладошки под руки Дейла, обнимая. Мягкая грудь прижалась к мужчине. Жар ринулся к его паху.

Как же замечательно она будет ощущаться под его телом… да, пришло время для «следующего раза». Теперь они могли сделать это «традиционным» терранским способом без риска получить новую травму или испытать боль. А также могли вновь попробовать стоя, пока Иллюмин с помощью взмахов крыльев будет поддерживать равновесие. Или, когда она опять будет сверху. По-ковбойски или по-собачьи. На боку. Им еще предстояло изучить множество разнообразных вариантов.

«Даже не знаю, почему тебя так завел мой полет». — В глазах Иллюмин засверкало веселье, когда она уловила его мысли.

«Меня заводит все, что ты делаешь». — Губы Дейла изогнулись в улыбке.

Она покраснела как фария. Ее кожа вспыхнула ярким светом.

Картер посмотрела на пару.

— О, Господи. Найдите комнату.

— Отличная идея. — Дейл подмигнул девушке.

«Давай наперегонки!» — Иллюмин взмыла ввысь и вылетела за дверь.

— Увидимся позже, — крикнул он Картеру и побежал за ней.

Примечания

1

Терранский Институт Кибернических наук.

(обратно)

2

ИИ — Искусственный интеллект.

(обратно)

3

Парсек (русское обозначение: пк; международное: pc) — распространённая в астрономии внесистемная единица измерения расстояний, равная расстоянию до объекта, годичный тригонометрический параллакс которого равен одной угловой секунде. Название образовано из сокращений слов «параллакс» и «секунда».

Согласно эквивалентному определению, парсек — это расстояние, с которого отрезок длиной в одну астрономическую единицу (практически равный среднему радиусу орбиты Земли), перпендикулярный лучу зрения, виден под углом в одну угловую секунду (1″). Из этого определения вытекает, что парсек равен длине катета прямоугольного треугольника с прилежащим углом 1 угловая секунда и другим катетом длиной 1 астрономическая единица.

(обратно)

4

Вуайеризм (фр. voyeurisme; от фр. voir «видеть») или визионизм — сексуальная девиация, характеризуемая побуждением подглядывать за людьми.

(обратно)

5

«Я не могу предсказать вам действия России. Это загадка, завернутая в тайну и помещенная внутрь головоломки; но, возможно, есть ключ. Этот ключ — русский национальный интерес.» ―Уинстон Черчилль.

(обратно)

6

Гангрена — некроз тканей живого организма чёрного или очень тёмного цвета, развивающийся в тканях органов, прямо или через анатомические каналы связанных с внешней средой (кожа, лёгкие, кишечник и др.).

(обратно)

7

Трифекта — вид комбинированной ставки в тотализаторе.

(обратно)

8

Нью-Йорк Метс (англ. New York Mets) — профессиональный бейсбольный клуб, выступающий в Восточном дивизионе Национальной лиги Главной лиги бейсбола (МЛБ).

(обратно)

9

Имя Серена — происходит от латинского serenus — ясная, погожая, безоблачная, безмятежная, спокойная, радостная.

(обратно)

10

Джесси Вудсон Джеймс (англ. Jesse Woodson James; 5 сентября 1847, Клэй Каунти, Миссури — 3 апреля 1882, Сэйнт Джозеф, Миссури) — американский преступник XIX века, известный сподвижникам под прозвищем «Дингус». Нередко в литературе Джесси Джеймс изображается как своего рода Робин Гуд Дикого Запада, грабивший богатых южан в пользу бедных.

(обратно)

11

Скороговорка, точного перевода, который бы имел смысл на русском, нет.

(обратно)

12

Сапсан (лат. Falco peregrinus) — хищная птица из семейства соколиных, распространённая на всех континентах, кроме Антарктиды.

(обратно)

Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18