Операция О.Т.Б.О.Р (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Глава 1

Я все гадал, когда же нас начнут кормить. А лучше поить. Взглянул на часы – не скоро. Церемония обещала быть до жути нудной и затяжной. Почему на потолках подобных залов больше не рисуют картин? Он ведь огромный, на несколько сотен персон, есть куда разгуляться фантазии. Вот сидишь на свадьбе старшего брата, помираешь от скуки, и даже некуда поглядеть. Не за что глазу зацепиться. Если только…

Спиной ощутил на себе взгляд и улыбнулся. Нет, не обернусь. Пускай эта заноза думает, что ничуть меня не тревожит. Тревога. Вот что действительно витало в воздухе. С самого утра противное чувство не покидало меня. Вальтер тоже признался перед церемонией, что нервничал. Но это понятно, учитывая, что сегодня он станет окольцованным и его жизнь превратится в кошмар. Я в который раз окинул взглядом симпатичную фигурку Карины и передумал. Нет, он все же счастливый гад. Счастливый и сумасшедший! Сколько они знакомы? Всего-то две недели, а он уже повел ее под венец. Впрочем, времени оставалось совсем мало.

Мое внимание привлекло движение справа. Отец, как и полагается императору, восседал на троне и с мягкой улыбкой смотрел на сына. На его коленях лежала камера, записывающая церемонию. Запись транслировалась прямо на Марсерон, где сейчас находился наш младший брат. Не нужно быть интуитом, чтобы видеть, как сильно отец гордится Вальтером. Всеми нами – я чувствовал. Каждому из его четырех детей уготована своя роль.

Вальтер знает, что вскоре займет место отца. Я знаю, что стану его верным советником и правой рукой. Наш брат, Каспиан, превзойдет всех нас и будет править на собственной планете. Только о будущем Кассии отец так и не поведал. Лишь сказал, что ей предстоит нелегкий и далекий путь. Наверное, поэтому мы с Вальтером стали, мягко говоря, параноиками и стараемся не отпускать сестру дальше чем на шаг.

– Властью, данной мне с позволения Верховного канцлера Турины и с благословения его императорского величества, перед всеми свидетелями объявляю вас мужем и женой, – раздались долгожданные заключительные слова Верховного судьи. – Можете поцеловать…

 Торжественную речь заглушил звонкий удар, и я повернул голову на звук. За секунду все инстинкты обострились, и сердце пропустило лихорадочный удар, а потом забилось барабанной дробью.

– Папа! – Крик Касс вернул меня к жизни, и я бросился к креслу бессознательного императора. Вскоре и брат был рядом.

– Бери его за ноги, – приказал я не своим голосом. Сам поднял его под руки и, невзирая на любопытные взгляды и испуганные вздохи гостей, потащил нашего старика к лифту.

– Карина! – Вальтер позвал свою жену, но она и так была рядом, пытаясь нам помочь.

Кассию охватила паника, которая исходила от нее волнами. Она то и дело трясла и звала папу, срываясь на крик.

– Забери ее, – попросил я Карину. Но отец пришел в себя и возразил. С его губ сорвалось тихое “Нет”, и он сжал руку сестры.

– Соберитесь все вместе, – вяло попросил он. Если бы не умел читать по губам, ни за что бы не разобрал его слов. – Каспиан.

Вальтер лишь взглянул на Карину, а та уже побежала обратно в зал за камерой. Она упала, когда отец потерял сознание, но не должна была разбиться.

Вскоре мы поднялись на третий этаж резиденции и уложили императора в его ложе.

– Лекаря! – крикнул я охране, идущей за нами по пятам. Я знал, что они хотели помочь, но сейчас ничего большего сделать не могли.

– Уже послали за ним, – отчитался капрал Хантер, послав мне сочувственный взгляд.

Карина вбежала в комнату, держа в руках камеру, которая связывала нас с Каспианом, и дрожащими пальцами синхронизировала ее с визором. Через секунду брат появился на экране и тут же задал вопрос:

– Что случилось, в черную дыру?


– Папа, – рыдая, прошептала Касс, пряча лицо в ладонях. Она всегда была чрезмерно эмоциональной, но даже мне, черствому сухарю, хотелось орать от безысходности. Я уже знал, что лекарь не поможет. Это случится сегодня. Отец погибнет, он ведь сам предвидел свою кончину.

Хантер молча удалился, закрыв за собой двери спальни. Я доверял абсолютно всем членам своей команды, как собственной тени. И знал, что никто не потревожит нас в этот момент.

– Вальтер, – хриплым голосом позвал отец, и брат упал на колени, сжимая его руку. Тогда отец поманил пальцем и Карину. И та со слезами на глазах встала по другую сторону, сжав другую руку старика.

– Дети мои, – прошептал он, закрыв веки. Слова давались ему тяжело, он ослаб, усыхал на глазах, и больше не мог удержать ментальный блок. Я чувствовал боль в его сердце, как в собственном. – Пришло время.

Кассия взвыла, Вальтер уткнулся лбом в руку отца, а Каспиан зажал рот кулаком. Я же не мог пошевелиться. И даже дышать. Мою грудь будто сжали в тисках, и малейшее движение причиняло боль. Никакими блоками я не мог отгородиться от разрывающего меня чувства потери. Оно буквально нахлынуло волной размером с гору.

– Ты станешь императором, – отрывисто обратился отец к Вальтеру. – Береги свою жену. Она твой свет, твоя сила. Только ей и брату сможешь доверять. Всегда. Только им.

Папа перевел взгляд на экран и улыбнулся Каспиану. У брата в глазах стояли слезы, но он смотрел на императора с гордостью и всепоглощающим уважением. Он сделал нас. Вылепил из ничего. Выточил, закалил, научил всему, передал высшие знания, сделал сильнее кого-либо на Турине.

– Ты станешь великим, – произнес он так громко, как мог.

Каспиан кивнул, и по его щеке покатилась слеза. Я впервые в жизни видел брата плачущим.

– Касс, – позвал отец, продолжая смотреть на своего младшего сына. Он отпустил руку Карины и положил ладонь на голову сестры. Она задыхалась в истерике, не в состоянии даже посмотреть на него.

– Не покидай меня, – снова и снова умоляла сестра. – Только не сейчас.

– Сейчас, милая. Именно сейчас начнется твой путь. Тебе пора.

Папа наконец посмотрел на меня. Я ждал этого. Знал, что буду последним, с кем он попрощается. Он всегда говорил: «Каспиан создаст новую империю, но спасать старую будете вы с Вальтером». И именно я буду истинным правителем. Мой старший брат самый ответственный и надежный человек, которого я встречал. Но я хищник. Я ищейка. Я буду тенью следовать за ним, отбивая от шакалов, мечтающих уничтожить правящую семью навсегда. Я буду тем, кто потом и кровью вернет потерянною власть и величие всего рода Райсов. И я не буду ограничен рамками, как мой брат. Ведь он на виду у всех, а я в своем надежном укрытии – за его спиной.

– Адэйр. – Мое имя в устах отца звучало, как вызов. Как сигнал к атаке. Он возложил на мои плечи миссию всемирного масштаба. Я нуждался в проклятых напутственных словах больше всех. Но император предпочел говорить загадками. – Твоя сила в твоей слабости. Найди ее.

Он улыбнулся Вальтеру и застыл, как делал каждый раз, когда слал кому-то мыслеобраз.

– Что там? – раздраженно спросил я. Почему он не сказал больше? – Кого это «ее»? Я знаю, что мне нужно искать, но…

– Нет, – перебил меня отец. – Не вещь.

Он закрыл глаза, и в моем сознании раздался его сильный голос. Такой, каким я привык его слышать.

“Женщину, сын. Найди свою женщину. Как и Вальтер. Вас останется двое на Турине, они нужны вам, как глоток свежего воздуха. Как маяк, дающий свет во тьме”.

Фразы звучали урывками, но мыслеобраз, самый последний, он все же мне подарил. Обрывок одного из его видений. Саттерон был сильнейшим интуитом, пожалуй, за всю историю нашего клана. Вселенная открыла ему много секретов, послала много знаний. И одно из них было обо мне. В этом коротком отрезке я был с женщиной. Не видел ни лица, ни особых примет, просто знал, что она моя. И чувствовал всепоглощающую власть, наполненность, бесконечную уверенность в себе и ней. Невероятное дурманящее чувство. Только моя, дарующая силу, истинная пара.

“Найди, Адэйр”.

В двери постучали, и без разрешения ворвался офицер Бейли. С ним был пожилой мужчина, которого я видел раньше. И секунды хватило, чтобы счесть его намерения и понять, что он лекарь. Не глядя на всех нас, он поспешил к постели и схватил императора за кисть, нащупывая пульс. Все затихли, и лишь тихие судорожные всхлипы Кассии разрезали гнетущую тишину.

Спустя мгновение лекарь тяжело вздохнул и посмотрел на Вальтера, будущего императора, который все еще стоял на коленях подле отца.

– Мне очень жаль, – произнес мужчина, озвучивая то, что мы и так знали. Его величество император Саттерон Райс отошел в мир иной. Он оставил своим детям почти разваленную канцлером империю, множество загадок и заданий. У меня было одно, весьма конкретное. Найти себе жену.


Глава 2

Две недели спустя

Кендис


Я в который раз за ночь покосилась на камеры видеонаблюдения и размяла затекшие плечи.

Рядом со мной на столе оказалась чашка кофе, и я уже знала, кто пришел.

– Ты опять раньше положенного, – вместо приветствия произнесла я и взяла в руки чашку. Запах и вкус кофе уже приелись, но мне нравилось греть ладони о горячий фарфор.

– Это не значит, что тебе нужно уходить, – нахально заявил Брок и положил руки на мои плечи, делая легкий массаж. – Моя смена начнется через полчаса, и я вовсе не против твоей компании.

Я закатила глаза и сменила позу, мягко намекая напарнику, чтобы прекратил меня трогать. Впрочем, держать язык за зубами я так и не научилась.

– Ты сворачиваешь на скользкую дорожку, Хантер, – произнесла я, занося запись в планшет о сдаче поста. – Может, стоит повесить свод правил для служащих спецотряда прямо на монитор?

Я развернулась в кресле и протянула мужчине планшет. Он не улыбался, как обычно, а выглядел так, будто я воткнула кинжал ему в спину. В тот момент я поняла, что он уже там, на скользкой дорожке.

– О, нет.

– Что? – возмутился он, слишком резко вырывая планшет и усердно избегая моего взгляда.

– Ты знаешь, что! Отношения между…

Договорить не дал сигнал сотового. Он завибрировал на моем поясе, так же, как и у Брока.

– Общий сбор, – зачитал он сообщение. – В Красном зале через пять минут.

Я кивнула, давно ожидая чего-то подобного. Две недели траура по императору закончились, и пришла пора наметить новый план работы.

– Мы поговорим об этом позже, – строго заявила я, ткнув пальцем в причину моего волнения. Брок издал обреченный вздох и запустил пятерню в свои слегка отросшие волосы. Странно, что он вообще позволил им отрасти. Мужчина был до жути педантичным и все старался держать в чистоте и под контролем. Кроме, пожалуй, своих мыслей насчет меня. Нас. Нет и не может быть никаких «нас». Он должен это уяснить.

Впрочем, это может сыграть мне на руку. Возможно, сегодня повезет, и майор Палвин направит меня в другую группу. Я в некоторой степени оптимистка, потому изредка позволяю себе мечтать. Но здравый смысл всегда меня остужает.

«ОН тебя не отпустит».

 Брок ввел в планшет свой код и запись о том, что мы покинули пост по причине общего сбора. Из охранной мы вышли вместе, а в коридоре разошлись. Он пошел в покои Вальтера, а я – Касс. Вряд ли она обрадуется раннему пробуждению, но иногда даже у принцессы нет выбора.

К моему удивлению, она уже была собрана, когда я постучала в двери ее спальни. Кассия, как обычно, выглядела идеально: ярко-рыжие волосы переплетены черной лентой и уложены в замысловатую прическу, которую я бы в жизни не научилась делать. Черное платье в пол подчеркивало ее стройную фигуру. Траур по императору закончился в империи, но не в ее сердце.

– Общий сбор, – оповестила я, хотя она и так должна была получить сообщение. – Вы готовы, ваше высочество?

– Ты опять за свое? – недовольно буркнула она, сощурив глаза. Я хмыкнула и протянула ей руку.

– Идем, красотка, я отведу тебя к остальным. Будет нудно, ты взяла какой-нибудь журнал?

Касс покачала головой и со всей серьезностью объявила:

– Нет. В этот раз я хочу внимательно все послушать и вникнуть.

 Она крепче сжала мою руку и сама повела меня вперед. Будто бы это я была девятнадцатилетней принцессой и мне требовалась круглосуточная охрана.

Перед входом в Красный зал мы столкнулись с еще одним членом императорской семьи. Принц Адэйр шел в сопровождении Шайлы, и та буквально светилась от счастья. Незаметно подмигнув, она открыла двери для Райсов. Касс пожелала брату доброго утра и прошла внутрь, я же осталась ждать у двери, когда зайдет и Адэйр. Но он остановился возле меня, при этом глядя вперед. На секунду я подумала, что он просто задумался или увидел что-то. Но нет.

– Выглядишь паршиво, – прозвучал его едва различимый шепот.

Заносчивый засранец вернулся.

Я не собиралась признаваться себе, что при этой мысли у меня возникло необъяснимое чувство радости. Одно дело, когда объект твоей работы по обыкновению ведет себя как придурок. И совсем другое, когда он сутками не выходит из своей комнаты и напоминает привидение. Смерть отца подкосила Адэйра. Но я знала, что ничто на свете не способно сломить этого мужчину. Это был лишь вопрос времени, когда он снова станет собой. Вредным гаденышем, от взгляда которого плавилась буквально каждая особь женского пола. Впрочем, на меня его чары не действовали, от этого он так и бесился.

– Благодарю за комплимент, ваше высочество.

Он фыркнул и наконец посмотрел мне в глаза. Обычно они горели каким-то непонятным мне азартом. Адэйр и секунды не мог усидеть на месте, чтобы не придумать какую-нибудь аферу. Ему все время нужно было находиться в напряжении, он жил на адреналине. Но сейчас я не видела ничего подобного. Лишь пустота и вселенская грусть в глазах цвета ночи.

– Я так и не… – слова сорвались с моих губ, прежде чем я успела о них подумать. Даже позабыла о присутствии Шайлы. Лучшая подруга выглядывала из-за спины принца, совершено беспардонно подслушивая. Но раз уж начала… – Так и не успела высказать свои соболезнования.

Мы почти не виделись за последние две недели. И отчасти я была тому рада. Командир дал четкие указания, как вести себя с членами императорской семьи во время траура: стать их тенями.

Адэйр склонился чуть ниже и снова перевел взгляд в зал. 

– Я же говорил тебе тысячу раз, конфетка, моя спальня открыта для тебя в любое время. Там нет камер, и ты можешь высказать мне все, что захочешь. Почти без последствий.

– Как всегда, очень заманчивое предложение, – как можно спокойнее ответила я, до хруста сжимая пальцы. Нет, он не мог просто кивнуть и пройти мимо. Ему обязательно нужно было напомнить, почему он так сильно меня бесит. 

Я увидела намек на улыбку, и Адэйр все же скрылся в зале. Только после этого я медленно выдохнула, изо всех сил пытаясь унять ярость.

– Ты воспринимаешь все слишком близко к сердцу. Оттого ему и нравится тебя задирать, – выдала Шайла, облокотившись о косяк. Она сложила руки на груди, придирчиво меня осматривая. – И правда, паршиво выглядишь.

– Ой, заткнись! Я просидела в той коробке всю ночь. Мне, знаешь ли, не в кайф это все. Я хочу в поисковую группу. Даже нахалку Брианну взяли.

– Бри не нахалка, – с ухмылкой ответила Шай. – Она изворотливая расчетливая воровка. Возможно, если бы ты украла сердце одного из командиров, тебе бы тоже досталось место в поисковой группе.

Я пнула ее ногу носком ботинка, и она с хохотом вошла в зал. Пока я смотрела ей вслед и качала головой, к двери подошел капитан Хантер. Старший брат Брока почти ничем от него не отличался внешне. Они оба были мощными высокими брюнетами с карими глазами и перебитыми носами. Но если Брок был занудой и педантом, то такого сорвиголову как Лейна нужно было поискать.

– Привет, конфетка, – бросил он, подставив мне кулак. Я поморщилась от ненавистного прозвища, которым меня наградил Адэйр, а остальные подхватили, и все же стукнула кэпа в знак приветствия. А потом призадумалась.

– Слушай, Лейн. Как насчет того, чтобы взять меня в свою группу?

Я пустила в ход все свое обаяние, которому меня усердно обучали, и призывно улыбнулась. Даже бровками пошевелила. На что Хантер понимающе ухмыльнулся. Он-то знал, что я просто играю с ним, но вот его брат шутки не понял. Брок появился за спиной Лейна и, оценив ситуацию, бросил нам двоим тот самый взгляд. Будто теперь не только мой клинок был в его спине, но и брата.

– О, да ладно, – обреченно простонала я, когда Брок с каменным лицом прошел мимо, задев меня плечом. – Видишь! – Я послала Лейну красноречивый взгляд. Не было смысла озвучивать очевидное. – Мне нужно сменить группу.

– Не могу его винить, – лениво протянул Хантер-старший, пройдясь по моей фигуре изучающим взглядом, но, увидев императорскую чету, посерьезнел. – Я тебя понял, Анкола.

Мы оба поприветствовали принца Вальтера и принцессу Карину, а когда они прошли внутрь, последовали за ними. Мы оказались последними. Элитная СпецКоманда Особого Реагирования Турины в полном сборе.

Ровно месяц назад нас стало двадцать. По четыре охранника на каждого члена императорской семьи. Пятеро, включая меня и Шайлу, были совсем зелеными. Мы жили в сиротском приюте, где по закону нас ждал лишь один путь – служить в армии Турины. Мои родители погибли восемь лет назад, мне только исполнилось четырнадцать. Тогда моей семьей стали такие же обделенные судьбой подростки. Мы вместе учились, набивали шишки, наступали на грабли, получали наказание. Каждый надеялся, что поймает шанс вырваться в лучшее место. И однажды к нам пришел некий капитан Китан Мур. Он отобрал лучших для подготовки в элитном отряде. Тогда я думала, что эта работа мечты. Высшее общество, секреты имперского масштаба, шпионские игры, бесконечные командировки – все, как я люблю. Но вместо этого я сутками просиживаю в каморке, наблюдая за вечно пустыми коридорами резиденции.

И кто на этом настоял?

Я невольно нашла взглядом Адэйра, который уже уселся в кресло рядом со своими родственниками. Остальные разместились кто где. В Красном зале было множество диванов и стульев.

– Что ж, – уверенно, но сдержано начал майор Палвин, выйдя в центр. Он был основателем и командиром «Э.С.К.О.Р.Т.», а также верным подданным и другом покойного императора. – Настали непростые времена. Впрочем, когда они были простыми? К тому же, все вы закалены трудностями, так что я ни в одном из вас не сомневаюсь.

Майор обвел каждого покровительственным взглядом и перешел сразу к делу.

– Со смертью императора Саттерона началась холодная война. Канцлер намерен довести до ума то, что ему не удалось много лет назад – истребить императорский род. Декоративная монархия его больше не устраивает, он желает полную власть над Туриной. Но благодаря Саттерону позиции Райсов в Парламенте окрепли. После Великой революции свободы прошло пятьдесят лет, и все больше чиновников видят, что от Верховного канцлера больше вреда, чем пользы. А его методы правления далеки от благородных и справедливых. Многие были бы рады вернуть старые порядки и отдать бразды правления в руки будущему императору. Именно поэтому нам всем так важно сосредоточиться на охране каждого из членов его семьи. От этого зависят судьбы миллионов людей. И в первую очередь, наши.

Он выдержал паузу и кивнул Вальтеру.

– Мы с его высочеством пришли к выводу, что лучше всего разделиться. По крайней мере, до коронации. Здесь, в столичной резиденции, они все как на ладони. Одним взрывом Канцлер может избавиться от проблемы раз и навсегда.

– Этого не произойдет, – возразил Адэйр привычным безапелляционным тоном. Судя по всему, ему идея не пришлась по душе. Вальтер устало потер глаза.

– Не начинай, – проворчал он.

– Мы это уже обсудили, майор Палвин, я остаюсь с братом, – продолжил гнуть свое Адэйр. – Такова была воля отца.

– Вовсе нет, – повысил голос Вальтер.

Думаю, не я одна чувствовала себя неловко, наблюдая за семейным спором.

– Он просил тебя… укрепить свои позиции. И тебе необходим глоток свежего воздуха. Смени обстановку и взгляни на свою жизнь с другой стороны.

 Теперь Адэйр закатил глаза и резко огрызнулся.

– Это приказ будущего императора?

Повисла гнетущая тишина. Да, неловко было всем, кроме самого Адэйра. Его вообще никогда не интересовало чье-либо мнение. И почему-то именно эта черта мне в нем нравилась. И все. Больше ничего. В остальном он просто гад.

Выдержав паузу, Вальтер тихо заявил:

– Если тебе так угодно.

Карина попыталась вмешаться и смягчить ситуацию, но Адэйр молча бесился, пытаясь прожечь взглядом дыру в голове брата. 

Но апогеем скандала стала тихо брошенная, но всеми услышанная фраза Кассии:

– Я хотела бы улететь на Марсерон.

Мне нравится эта малышка! Обычно она тихая и спокойная, но стоит ей что-то придумать, и всем становится понятно, что она добьется желаемого. Было в ней нечто такое, что заставляло остальных плясать под ее дудку.

– Ты уверена, Касс? – напряженно спросил Вальтер, даже не пытаясь ее переубедить.

– Что значит «ты уверена?» – возмутился и без того нервный Адэйр. – Это «нет»! Это сто процентное нет! Ты с ума сошла?

– Адэйр! – повысил голос Вальтер, как бы напоминая, что они не одни. Не зря Кассия сообщила об этом сейчас.

– Я полечу, – заявила она тоном, который обычно использовал ее отец. Тон правителя. – Папа так сказал. Я этого хочу. И вы не помешаете мне. Сами знаете, что не помешаете.

Она послала братьям только им понятный взгляд, и те вот так просто затихли. Смотрели на нее с недовольством, но даже не промолвили ни слова.

– А может быть, это и к лучшему, – объявила Карина, которая все еще пыталась смягчить ситуацию. Она всегда это делала. Пожалуй, только благодаря ей Вальт и Адэйр еще не подрались. – Каспиан будет безумно рад видеть сестру, ему одиноко. А у Касс сбудется мечта, и она все же побывает в открытом космосе.

Нормальные девятнадцатилетние принцессы мечтают о принце на белом коне и большой любви. Но не она. Ее одержимость всем космическим порой вызывала недоумение.

– Если позволите, – наконец вмешался майор Палвин. – С учетом новой информации, стоит обдумать распределение и направление групп. Я бы не отпустил принцессу без надзора.

– Об этом не может быть и речи, – произнес Адэйр. – Как минимум четверых нужно отправить с ней. И это, в бездну, вовсе неудобно.

Вот в такие моменты, когда руководство общается взглядами, а в воздухе так и пахнет жареным, чувствуешь себя отрезанной от чего-то важного. Я знала, что охрана Райсов – не основная задача спецотряда. Лишь официальное прикрытие. А вот чем на самом деле занимались поисковые группы, оставалось лишь гадать. Нас, «зеленых», пока не посвящали. И я собиралась это исправить.

– Хорошо, – заключил Палвин. – Думаю, вторая поисковая группа отлично справится с миссией. Что скажете ребята?

Он посмотрел на командира группы Демида Власа, ожидая ответа. Я плохо знала эту команду. Трое мужчин и одна женщина, на вид все же больше похожая на парня.

– Почтем за честь, майор, – произнес Влас.

– Отлично! Мне подходит, – с видом победительницы заявила Касс и с гордо поднятой головой села обратно в свое кресло.

– В таком случае основная группа останется с принцем Вальтером, а за принцем Адэйром последует первая поисковая, – подытожил майор.

Но Адэйр не спешил с ним соглашаться. 

– В этом нет необходимости.

Верно! Такой весь из себя крутой и независимый принц вовсе не нуждается в опеке. В общем-то, я не сомневалась в его возможности постоять за себя. Он не раз демонстрировал свои великолепные формы, ничуть не стесняясь расхаживать полуголым по коридорам. В частности, перед камерами, за которыми наблюдаю я.

– Незачем отрывать первую группу от их работы. Она важнее того, чтобы подглядывать за мной в душе.

– Прости, кто это подглядывает за тобой в душе? – возмутилась Карина. Мне и самой стало интересно. А потом этот охреневший гад просто взял и кивнул в мою сторону. От поразительной новости я едва подобрала челюсти.

– Я не…

Вовремя смолкла, вспомнив, что мне слова не давали. Но от ядовитого взгляда все же не смогла удержаться. Не прекращая задумчиво меня рассматривать, Адэйр вдруг заявил:

– Хотя, пожалуй, Кендис возьму с собой.

Офигеть! Он уже не только согласен ехать, но и меня решил взять. С чего бы это?

– Не думаю, что это хорошая идея, – вмешался Вальтер, и я была с ним полностью согласна. – Можешь не брать всю группу, но хотя бы двое надежных людей тебе не помешают.

– Окей. – Адэйр пожал плечами и кивнул Лейну. – Хантер поедет. И Кендис.

– Брат! – предостерегающе произнес Вальер. – Кендис замечательная девушка, но недостаточно опытная. 

– Я ее всему научу, – лениво растягивая слова, пообещал Адэйр. И все еще смотрел исключительно на меня, бесстыдно и беспардонно улыбаясь. Он все же ненормальный. Я всегда знала!

Вальтер даже не стал это комментировать. Он просто опустил голову, и я смогла представить, как он желает побыстрее избавиться от братца. А вот Касс улыбалась. Едва ли не хихикала. На остальных я даже не хотела смотреть.

Он опозорил меня! Выставил непонятно кем! И это не впервые.

Уф, ненавижу!

– Адэйр, – позвала Карина. Я надеялась, что хоть она его отговорит. – Помнишь, что мы обсуждали утром? Тебе нужна особенная, – на этом слове она сделала акцент, – компания.

– Помню. – Он улыбнулся хищно и плотоядно, после чего просто добил меня. – Кендис особенная.

Я зарычала. Вышло непроизвольно. Но от этого звука улыбка Адэйра стала шире. Я ненавидела это. То, как он наслаждается моим бешенством, его скользкие намеки и мою реакцию на все это.

– Я протестую! – заявила я, вконец отчаявшись. Обращалась исключительно к майору Палвину, так как знала, что Вальтер и Карина уже не смогут повлиять на решение Адэйра. Только один человек мог сделать это. И он мертв. На что я надеялась? Что Палвин хотя бы попытается. Ну, он меня не разочаровал.

– Ваше высочество, я не рекомендую брать Кендис. Она едва закончила подготовку, ей в самом деле не хватает опыта. Тем более, у вас будет компания, об охране которой тоже нужно позаботиться.

Еще новости, в которые меня не посвятили? Просто прекрасно! 

Его гадское высочество молча встал. Сделал несколько уверенных шагов по направлению к выходу и у двери заявил тем самым правительским тоном, которым владели все Райсы без исключения:

– Если не едет Кендис, не еду я. Мне, собственно, и здесь хорошо.

И с этими словами он вышел, даже не задержав ни на ком своего величественного взгляда.

НЕ-НА-ВИ-ЖУ!

Глава 3

Кендис


Да! Я все же застегнула молнию на этом клятом чемодане. Пришлось сесть на него верхом, чтобы придавить своим весом. Как мне и было велено, я взяла все самое необходимое. Треть чемодана – мои личные вещи и косметика. Остальное – оружие.

– Ты забыла платье, – издевательски протянула Шайла. Она открыла дверцу шкафа и провела по длинному ряду ненавистных мне нарядов.

Я раздраженно закатила глаза.

– Оно мне не понадобится. Ни о каких приемах мне не говорили.

– Ты знаешь правила, конфетка.

– И ты туда же? – возмутилась я. – Кендис! Мое имя, если ты вдруг забыла.

Шай улыбнулась и завязала в хвост свои вьющиеся волосы. Она потрясающая экзотическая красотка со смуглой карамельной кожей и раскосыми глазами. В приюте многие ее дразнили за это, ведь она очень отличается от других, даже от родной сестры, которая не прошла отбор. Но я по какой-то причине прикипела к ней. С Шайлой просто. Она, как и я, часто говорит то, что думает. Не плетет интриг и знает всему цену. Особенно дружбе.

– Я называла тебя конфеткой задолго до Адэйра, – напомнила она. – Может быть это потому, что ты пахнешь, как конфета. И, знаешь, сколько бы я не воровала твое мыло, на мне этот запах не появляется!

Я швырнула в нее подушкой.

– Ах, вот куда оно пропадало все эти годы!

– На одну загадку меньше, ага! – захохотала она и достала с вешалки самое розовое из всех. – Ты знаешь протокол. Все обязаны брать с собой официальные наряды. В любые поездки.

Я сжала губы от злости. Каждый раз, когда смотрела на эти долбаные платья, буквально закипала.

– Он специально назначил мне этот кодовой цвет.

– Конечно, да! – поддержала Шайла. – Потому что ты громче всех визжала, что ненавидишь розовый. Но тебе ведь идет. Ты блондинка, у тебя светлая кожа и яркие глаза. Какое?

Раздраженно рыкнув, я подошла к шкафу и вытащила самое бледное. Оно хотя бы не кричало, как остальные: «Глупая легкодоступная блондинка в розовом!» Именно такой образ прикрытия для меня придумал принц. У каждой девушки в команде был свой кодовый цвет платья, а фасон всегда предусматривал открытую спину. На официальных приемах мы должны играть роли гостей и не вызывать никакого подозрения у потенциальных врагов первых лиц империи. Кто невинная дурочка, а кто роковая соблазнительница – решал Адэйр. Но суть одна – не спускать глаз с императорской семьи, заигрывать с другими членами парламента, методично их спаивать и узнавать, на чьей они стороне – канцлера или императора. При наличии официальной охраны мы никогда не привлекали к себе ненужного внимания. Впрочем, у меня таких приемов было всего два, если не считать тренировку в виртуальной реальности.

И в обоих случаях Адэйр издевательски подмечал, какой «розовой конфеткой» я была.

– Деспот!

– Туфли не забудь! – подсказала Шай и протянула мне коробку вечерней обуви на огромной шпильке. Я бросила их в чехол к платью и закинула на плечо.

– Ладно, пора прощаться. Думаю, что сойду с ума за три месяца. Так что, вероятно, ты в последний раз видишь меня адекватной.

Шайла покачала головой.

– Не пойму, почему он взял тебя?

– Чтобы издеваться. Это по какой-то причине делает его счастливым.

Подруга скептически поджала губы.

– Что? – не поняла я.

– Не думаю, что только поэтому.

– Серьезно? Ты только попробуй намекнуть, что я его привлекаю как женщина.

Она не попробовала. Но закусила губу, словно пыталась удержать язык за зубами.

Я предупреждающе сощурилась, и Шайла рассмеялась.

– Ладно, да! Он берет тебя лишь потому, что ты жутко смешная, когда кипятишься. Ну, и еще, может быть, из-за твоего запаха. Если бы я была мужиком, я бы нюхала тебя непрерывно.

Я в который раз закатила глаза.

– Тебе бы все равно ничего не светило, будь ты хоть мужиком. Отношения между членами команды строго запрещены.

– Угу, – загадочно протянула Шай. – Но не между охраной и объектами.

Вместо ответа я послала ей все тот же предупреждающий взгляд. Это безумие, и она прекрасно знала. Но, похоже, в этом доме всем без исключения нравилось меня дразнить.

– Я ничуть не буду скучать, – соврала я.

– А я наконец-то высплюсь. Ненавижу твой храп!

Я фыркнула, и Шайла обняла меня так крепко, что стало трудно дышать.

– Покажи ему, конфетка! – шепнула она на ухо.

Когда с объятиями было покончено, я взяла свой чемодан и спустилась на первый этаж резиденции, где уже ждали майор Палвин и капитан Хантер.

– Готова? – спросил Лейн.

С остальными я попрощалась еще вечером, потому утвердительно кивнула.

– Да. Можем ехать. А где принцесска?

– Значит, за спиной ты называешь меня принцесской? – раздался насмешливый голос позади. Вашу мать! Я ненавидела его способность бесшумно подкрадываться.

– Оговорилась, ваше высочество, – быстро исправилась я. Правда, в моем голосе не было ни грамма вины или сочувствия. Конечно, он понял, что я врала.

Адэйр подошел и встал всего в крохотном шаге от меня. Он любит врываться в личное пространство. И не только в мое. Этому мужчине нравится вызывать у людей смущение. Но я была настроена воинственно, потому спокойно приняла его подавляющий взгляд. Он все смотрел, молчание затягивалось, и я вопросительно приподняла брови.

– Кхм! – Майор напомнил о себе, лишь тогда я обратила внимание на него. Просто знала, что если не сделаю этого, то мы застрянем здесь на день, играя в гляделки. Во всех играх выигрывал принц, и никак иначе.

– Простите за опоздание, – послышался знакомый голос.

Обернувшись, я увидела у лестницы еще одну подопечную Хантера – офицера Сию Портер. Они давно работают вместе, так что я ничуть не удивилась, даже понадеялась, что ее кандидатуру предложат вместо меня.

На вопросительный взгляд Адэйра майор пояснил:

– Принц Вальтер просил отправить с вами как минимум двоих людей. Сия не помешает.

Принц окинул девушку фирменным сканирующим взглядом. Должна отметить, она очень симпатичная. Высокая, стройная брюнетка с ангельским личиком. Ее выбирали по тому же принципу, что и остальных девушек в отряде: служить наживкой и приманкой. Вот только было в ее взгляде нечто, что меня лично отпугивало. Жестокость? Не уверена. Я не могла ее раскусить так сразу.

– Не помешает, – наконец вынес вердикт Адэйр, после чего первым вышел за двери.

– Когда мне расскажут, куда мы едем? – шепнула я Лейну.

– Прямо в автобусе. Я проведу инструктаж.

Автобус! Не какой-нибудь джип, а целый дом на колесах, в который бы запросто поместился весь наш отряд.

Он был припаркован прямо у входа, и я быстро заскочила внутрь, поприветствовав знакомого водителя. Заняла место у окна, а чехол и чемодан бросила на соседнее.

Черные кожаные сиденья были сказочно удобными и занимали лишь половину автобуса, многие из них были развернуты друг к другу. Так что я вовсе не удивилась, когда Адэйр умостил его-высоческую задницу прямо напротив. Палвин нас проводил, но садиться не стал. Он пожал руку Хантеру, что-то шепнул, поле чего Лейн и Сия заняли места в ряду напротив.

– Поехали, Пол! – крикнул кэп и нажал что-то на консоли возле своего сиденья. Возле моего тоже такая была, но стоял пароль, который мне, естественно, не дали.

Спустя мгновение опустилось стекло, отгораживающее салон от кабины водителя, а наша скромная компания оказалась в изоляции от посторонних ушей. Транспорт тронулся, и вскоре мы выехали за пределы охраняемой территории, прямо в центр Столичного округа. Хантер заговорил, лишь когда мы миновали здание Парламента.

– Итак! Долгожданный отпуск, да?

Он послал принцу полный надежды взгляд и счастливую улыбку.

– Угу, – пробурчал тот, будто бы его вынудили покинуть родной дом. На первый взгляд казалось, что так и было. Вальтер, Карина и даже майор настаивали. Но я бы ни за что не поверила, что Адэйр стал бы ехать, если бы ему хоть чуточку того не хотелось.

– Летняя резиденция находится в Пятнадцатом округе и является засекреченным местом, – пояснил Хантер, обращаясь теперь к нам с Сией. – То есть, это неофициальное имущество Райсов и оформлено оно, соответственно, на подставное лицо. Никто не знает о том, куда направляется Адэйр. Водитель останется с нами в качестве обслуживающего персонала. Территория резиденции – десять гектаров.

Я присвистнула и вовремя вспомнила о приличии, бросив взгляд на принца. Но тот и не глядел на меня. Что-то очень увлекло его за окном. Точнее, он погрузился в свои мысли и никого не замечал.

– Да, большая, – согласился Лейн. – Но проблем с охраной не должно возникнуть. Есть три кольца безопасности. Окраину стерегут цепные псы. Меня они знают, но вам с Сией я не рекомендую появляться на их территории без меня или Адэйра.

– О, да мы пленные, – буркнула я. Адэйр хмыкнул, что говорило о том, что он очень даже слышит, но не стал оборачиваться.

– Профессионалам псы не страшны, – вставила свое слово Сия.

– Да. Но проникнуть через лазерную сигнализацию даже профи будет немыслимо трудно. Особенно, если учесть, что датчики находятся за пределами лазерной сетки. Мы тестировали эту систему, и ни один из бойцов не смог проникнуть. Мало того, никто не остался без ожогов. Система отключается только при вводе пароля, который доступен только мне и Адэйру. Мы будем изолированы на этих десяти гектарах и в полной безопасности. А теперь о приятном.

Хантер принял более расслабленную позу и закинул ноги на сиденье напротив. После чего достал из минибара между креслами лимонад, отсалютовал мне и начал мечтательно перечислять:

– Трехэтажный особняк, бассейн, озеро, участок леса для охоты и... – он отпил и сладко улыбнулся. – И девочки.

Я хотела что-то сказать и закашлялась.

– Ты кого имеешь в виду? – озвучила мои мысли Сия.

Адэйр снова улыбнулся, на этот раз изучая мою реакцию. Наверное, панику во взгляде мне так и не удалось скрыть. А ведь это лучшее для него развлечение.

– Ваше высочество? – позвал Хантер, как бы спрашивая разрешения на что-то.

Тот махнул рукой и раздраженно бросил:

– Оставим официальный тон. 

Вот что еще меня поражало в принце. Он был крайне странной и противоречивой натурой. Любил проявлять свое превосходство и власть над другими. Но в то же время ненавидел всю эту чопорность, в которой ему приходилось жить. Я часто слышала, как бойцы обращались к нему по имени и на «ты» вне официальных сборищ и приемов. То же самое сделал Лейн сейчас. Будто бы они с Адэйром были старыми приятелями и их связывали общие приключения.

– Девочки – это невесты Адэйра. А вы, милые мои, не девочки. Вы охрана.

Те или иные новости часто заставляли меня нервничать или злиться. Но так, чтобы я теряла все мысли и слова, это впервые на моей памяти.

– Невесты? Множественное число? – поразилась Сия. Впрочем, ее это все забавляло, она улыбалась, доставая лимонад и для себя.

– А разве… – мой голос напоминал блеяние овцы, и за это я разозлилась на саму себя. – Разве у нас разрешено многоженство?

Адэйр вдруг комично округлил глаза, будто бы прозрел.

– Слушай, а это отличная идея! Я ведь могу предложить парламенту новый закон. И тогда не придется выбирать!

– Ха-ха! – саркастично оборвал его Лейн. – Не будь жадиной, зачем тебе все шесть?

– На каждый день по штуке, – не растерялся Адэйр. – А в воскресенье выходной!

И с этими словами он снова посмотрел на меня, предовольный собой, как никогда.

И тут до меня дошло.

– Вы это серьезно? Там в самом деле будет шесть девушек, из которых вам нужно выбрать себе одну? Типа… жену?

Адэйр хмыкнул, но только улыбка больше не касалась его глаз.

– Точно! – подтвердил вместо него Хантер. – Операция «ОТБОР». Полная боевая готовность. Есть вопросы?

Я скоромно подняла ручку.

– А что там? – указала на двери за сиденьями, надеясь, что там небольшая ванная. Мне позарез надо было умыться холодной водой.

– Моя спальня, – ответил Адэйр и встал, направляясь именно туда. В проходе он остановился, глядя на меня снизу вверх.

– Хочешь со мной?

Я сжала челюсти. «Держи себя в руках, Кендис!»

– Я пока свободен, – зазывающе поведал принц, на что получил от меня взгляд, как бы кричащий: «Да ты что!» и «Бездна, это предложение века!»

– Как знаешь, конфетка! – Принц пожал плечами и скрылся с моих глаз.

– Эй, Кен, – позвал Хантер. – Что с лицом? Оно перекошено.

Я медленно перевела взгляд на него, и тот пугливо поднял руки, будто боялся меня. С чего бы это? Я ведь само очарование.

Небольшой санузел в самом деле находился за стенкой. А вот никакой спальни там не было. Было четыре больших раскладных кресла, на одном из которых и дрых Адэйр, прикрыв глаза рукой. Я бы и близко к нему не подошла, но позвала нужда, так что мне пришлось прошмыгнуть мышкой в тесную туалетную кабину.

 А когда я все же умылась и посмотрела в зеркало, сама испугалась своего отражения. Все они говорили правду. И про паршивый вид, и про перекошенную морду. Это они еще меня щадили! А Шайла могла и сказать, что мои синяки под глазами размером с блюдца. И что кожа посерела, а глаза уже вовсе не были таким яркими, как раньше. И взгляд пугающий. Смотрю, и ничего не вижу. Пустота.

Впрочем, привычная. Хотя и были моменты, когда мне казалось, что жизнь может быть интересной. К примеру, когда в сиротский приют пришел капитан Мур и начал отбирать лучших. Я стала одной из таких. Было приятно. И позже, когда он отвез нас, свеженьких курсантов подготовительной группы, на секретный объект. И дальше, когда каждый день тренировок был необычным и познавательным. Сколько всего мы пережили вместе, сколько узнали. А потом началось самое интересное: среди одиннадцати курсантов в спецотряд обещали взять только пятерых. И это стало целью моего существования. Я отчаянно боролась на всех финальных испытаниях, и в конце концов добилась своего. Наступило блаженство.

Правда, как тогда нас держали в неведении, так и сейчас. Лишь получив погоны рядовой, я узнала немного больше об организации, а еще дала клятву до смерти служить императорской семье. Стоит только подумать о переходе на сторону канцлера, и меня ликвидируют.

Кстати о мыслях. Иногда мне кажется, что Адэйр в самом деле может залезть в мою голову. Он видит меня насквозь, как бы я ни пыталась скрыть свои эмоции.

Отвернувшись от зеркала, стащила резинку и взъерошила волосы. Они отросли чуть ниже плеч, что мне очень нравилось.

Я толкнула дверцу, намереваясь вернуться на свое место, но она не поддалась.

Что-то нагло удерживало ее по ту сторону. Или кто-то.

– Эй! – прикрикнула я.

– Пароль?

Адэйрррр!

– Какой еще, в бездну, пароль? – прошипела я. – Для выхода из туалета? 

– Вопросы здесь задаю я! – выдал этот деспот. – И раз ты не знаешь пароль, то будешь моей пленницей на время всей поездки.

Я занесла руку, намереваясь грохнуть кулаком о дверцу, но вовремя себя остановила. Потом представила рожу этого заносчивого гада и то, как я впиваюсь в нее когтями.

– Ты злишься?

– Не-е-ет! – Я сделала большой вдох и попыталась поймать «дзен». – Ваше высочество, выпустите меня!

– Попроси мило.

Я все же грохнула эту гребаную дверь.

Сначала кулаками, а затем начала колотить ногами. И чем больше я делала это, тем сильнее нарастала злость вперемешку со страхом и отчаянием. Я ненавидела маленькие замкнутые пространства.

– Хорошо! Хорошо! – он произнес это смеясь, а затем все же выпустил меня.

Я буквально вывалилась из кабинки, тяжело дыша и обещая взглядом пытки. Объект моего желания пытать поглядывал на меня с опаской. А по правде говоря, он просто издевался, отступая от меня шаг за шагом так, будто перед ним разъяренное дикое животное.

– Это было глупо, – как можно спокойнее ответила я, когда наконец выровняла дыхание.

Адэйр демонстративно медленно лег в разложенное кресло у окна и кивнул на такое же напротив.

Я покосилась на дверь, думая, запер ли он ее…

– Закрыто! – произнес принц, будто прочитав мои мысли. А потом добродушно так улыбнулся и добавил: – Пленница.

– Ну да, – проворчала я и пошла туда, куда меня бесстыдно заманили. Если те черные кресла были сказочными, то эти, бежевые – райскими! Я с трудом сдержала стон, когда мягкая кожа приняла мое тело в свои нежные объятия.

– Как долго вы намерены издеваться надо мной? – полюбопытствовала я, раздражаясь от направленного на меня пристального взгляда.

– Знаешь, ты ведь можешь обращаться ко мне на «ты», – предложил Адэйр.

– Не хочу, – честно ответила я.

На что принц послал мне понимающую улыбочку.

– Можешь сколько угодно отгораживаться. Тебя это не спасет от моего общества, – он приподнял голову и зашептал заговорщицким голосом: – Я твоя работа! Круглосуточная.

И не поспоришь…

– Кстати, смотри и наблюдай, – произнес он, кивнув на окно. С его позиции было видно тех, кто ехал за нами, а вот мне пришлось повернуть голову. И тогда я заметила еще пять точно таких же автобусов, стремительно к нам приближающихся.

– Что происходит? – Я напряглась, заподозрив неладное.

– Свои, все под контролем, – на полном серьезе заявил принц. Он очень легко переключался с игривого тона на строгий, отбрасывал шутки в сторону и концентрировался на деле. По правде, строгим, суровым и задумчивым он был значительно чаще, чем веселым, игривым и придурочным. Но только не рядом со мной.

Я проследила, как два автобуса проехали вперед, один, видимо, встал впереди колонны, а вот второй пристроился сбоку. Внутри кто-то был, и присмотревшись, я увидела через стекло капитана Мура. Напротив него в кресле сидела Брианна, вот только узнала я ее отнюдь не сразу. Бри, моя соперница номер один, жгучая брюнетка от природы, сейчас зачем-то напялила на себя блондинистый парик. Стоп! Да она же подражает мне!

Кэп отсалютовал Адэйру, и тот повторил его жест. А вот Бри продемонстрировала мне жест с участием среднего пальца и дерзкую ухмылку. Ну и… я ответила тем же.

– Как мило, – неодобрительно подметил Адэйр. – А я думал, соревнования закончены, и вы в конце концов нашли общий язык.

Повернувшись к нему, я сладко улыбнулась.

– Мы нашли!

Правда ведь! Бри та еще заноза, но, как бы странно это ни звучало, я ее чувствовала. Как Шайлу. Брианна буквально выбивала себе дорогу в жизни, и за это я ее уважала. Хоть подругами нам не стать: слишком одинаковые!

Адэйр, как всегда, понял меня без слов, и мы вместе продолжили наблюдать.

– У всех идентичные номера, – заметила я.

– Угу.

– Это прикрытие, верно? Чтобы запутать следы?

– План дальней поездки номер три, – поведал принц. – Мой любимый.

Теперь автобусы начали сменять друг друга, словно вальсировали на дороге. Мы то объезжали остальных, то пропускали вперед, меняли левый и правый ряд. И так до самой границы Столичного округа. Перед пограничной стеной была большая развязка, и два автобуса свернули на юг. Еще один с Муром и Бри – на север. Два последних продолжили ехать за нами.

Каменная стена высотой в пять метров была самой мощной из всех, ведь защищала столицу. Вот только от чего – многим до сих пор не было ясно. После революции и отмены рабства теоретически все туринцы должны были стать свободными. Но на деле Верховный канцлер разделил Турину на округа, напоминающие соты, и отгородил каждый стеной. Теперь чтобы покинуть свой округ, нужно было разрешение чиновников и очень веская причина. А за туристические поездки сбивали кучу бабок, да еще и приставляли к отдыхающим вооруженный конвой.

Правда, с императорской семьей дела обстояли иначе. Мы даже не сбавили скорость, нас уже ждали. Ворота были широко раскрыты, а шеренга из охранников выстроена по стойке смирно.

В колонне из трех автобусов мы ехали в центре. Но очень скоро наша позиция изменилась. 

– Какой резкий контраст, – озвучила я свои мысли, смотря в окно. Вот он, пятнадцатый округ. Соседний с идеально вылизанным столичным, но вокруг одни руины. И так в каждом из сорока девяти.

– Мой отец так и не добился равного распределения финансирования, – задумчиво произнес Адэйр.

– Вальтер добьется, – заверила я. Не знаю, почему так сказала. Я в самом деле в это верила, но все же не могла знать наверняка. Возможно, мне хотелось приободрить Адэйра. Или же было необходимо убедиться, что я в нужном месте, на правильной стороне, работаю во благо своей империи и ради ее процветания.

– Он изменит все, – с обещанием в голосе произнес принц. И до конца поездки не проронил ни слова.

Лишь когда автобусы съехали на развилке, его высочество соизволил меня выпустить. Он подошел к двери, открыл ее, но остался стоять у прохода, загораживая мне путь.

– Мы почти приехали, Кендис, – слишком официально и оттого непривычно объявил он. – Я хочу, чтобы ты была внимательной и не отходила от меня ни на шаг. Ты на задании, не забывай.

Я бы подумала, что он опять играет со мной, чтобы заманить в свою постель и окончательно закрепить за мной статус легкодоступной глупышки, но его тон по-прежнему был слишком серьезным. Потому я приняла это, как указание начальства. То есть, со всей ответственностью.

– Конечно, ваше высочество.

Он отступил, жестом предлагая мне выйти в переднюю часть салона. И когда мы оба оказались там, автобус полностью остановился. Я была счастлива, что Хантер не стал комментировать наше длительное уединение, а просто вышел наружу. Как оказалось, до усадьбы еще было далеко.

Через лобовое стекло увидела высокие ворота и пост охраны, но ни одной живой души по близости не наблюдалось.

– Никого нет? – удивилась я.

– Роботы и сенсоры, – объявила Сия. – Они надежнее в тех местах, где хозяева подолгу отсутствуют.

 Мне нравилось вникать в тонкости. Я тащилась от всей этой секретности, боевой готовности и кипящего в крови адреналина от чувства опасности. Даже если зачастую она была надуманной. Хотя майор Палвин не стал бы шутить на счет намерений канцлера.

Лейн зашел в кабину охраны, подставил свою кисть к сенсору и, после того, как робот считал его штрихкод-тату, ввел пароль. Ворота раскрылись, и показались собачки. Это было то еще зрелище! Восемь огромных псов, больше напоминающих волков на стероидах, сидели смирно, образовав ровный коридор. Точно как охранники у стены. Поразительно, кто бы мог их так натренировать? Кто вообще следил за этими волкодавами и кормил их?

– У них автоматические кормушки, – произнес Адэйр. А когда я перевела на него пораженный взгляд, он просто подошел ко мне вплотную и пальцем поднял мою отвисшую челюсть.

– Ты такая любопытная, – произнес он с умилением. – Но это нормально. Даже хорошо.

– Но я…  Вы читаете мысли?

Он карикатурно удивился.

– А ты не знала?

И ведь не поймешь – шутит или нет. Вот только его всегда четкие и очень прицельные фразы уже начинали пугать. А что если… Ведь ходят слухи, что у всех Райсов особый дар. Я знаю, у Адэйра дар сводить с ума, но читать мысли – это уже серьезно!

Капитан Хантер, к моему удивлению, в автобус не сел, а остался на посту. А затем мы въехали в резиденцию. Я только подумала спросить о нем, как Адэйр опять меня опередил:

– Кэп останется, чтобы пропустить еще два автобуса. Один с обслуживающим персоналом, а второй с невестами.

На последнем слове он едва заметно скривился, но я все же заметила, ведь не могла отвести от него глаз, пытаясь выискать в них что-то тайное, его секрет.

И в тот момент меня посетила поразительная догадка. Он же интуит! Все Райсы. Каста, которая считается выдумкой.

Автобус остановился. Двери открылись. Сия забрала свой чемодан и вышла.

А мы с Адэйром продолжали стоять неприлично близко, буравя друг друга непонятными взглядами.

– Ты хочешь что-то спросить? – задал он вопрос.

Я не решалась. Наверное, не хотела знать. Ведь если предположить, что этот заносчивый придурок может залезать в мою голову, где я постоянно обзываю его последними словами, то это… катастрофа!

– Не паникуй, конфетка, – шепнул принц. И от его шепота по моей коже пробежались мурашки. Вот лучше бы он орал на меня. Лучше бы подкалывал, как обычно. Но только не так.

Я вылетела из автобуса пулей. Просто потому, что там стало невыносимо даже дышать.


Глава 4

Кендис


Я оказалась в сказке. Помню свои чувства, когда меня привезли в столичную резиденцию. Тогда я впервые в жизни увидела настоящий замок собственными глазами. Древнее сооружение было не только обителью Райсов, но и архитектурным памятником номер один в Турине. Но сейчас я в самом деле была в волшебном месте, как будто перешагнула портал в иное измерение. Все было таким зеленым. Потрясающей красоты сад с замысловатых форм кустами сразу обратил на себя внимание и прогнал странные ощущения. А потом я повернулась и рассмотрела ультрасовременную резиденцию со стеклами вместо стен. Я даже не пыталась скрыть восторг. Правда, челюсти все же держала закрытыми. Иначе кем я буду в глазах принца. Ладно, на него мне плевать. А в глазах Сии?

– Здесь миленько, – совершенно беззаботно произнесла она и уселась на ступеньках, которые вели к парадной двери. Ступенек, к слову, было много.

Меня не столь удивило безразличие Сии, сколь поведение Адэйра. Выйдя из автобуса, он умостился прямо возле нее, а потом и вовсе почти разлегся, подставив под солнце лицо и зажмурившись от удовольствия.

И вот в такой позе он вздумал встречать своих невест?

Впрочем, мне нет никакого дела. Куда интересней рассмотреть сад.

Прогуливаясь среди кустов и пропуская между пальцами мелкие листики, я услышала шум мотора. Два тех самых автобуса, что ехали за нами по трассе, подъезжали к парадному входу. Видать, они сделали круг, чтобы запутать следы, если была слежка.

Я не стала выходить, а наблюдала за автобусом из кустов, на расстоянии двадцати шагов.

Лишь когда автобус остановился, его самовлюбленное высочество лениво опустил голову и с выражением большого одолжения встал.

Первой показалась блондинка. Я видела только ее профиль и то, как Адэйр пожал ее руку и поздоровался, даже ни капельки не улыбнувшись. Я фыркнула. Он хотя бы притворился, что рад их видеть. Нельзя быть настолько холодным. Правда, это не помешает ему получить любую из них в свою постель. Или даже всех сразу. Даже без статуса и денег он потрясающий красавчик с роковой улыбкой. И, бездна, я лишь констатирую факт, а вовсе не собираюсь примыкать к многочисленной армии его воздыхательниц.

Второй невестой оказалась брюнетка с пышным бюстом и в полной боевой готовности: вечернее платье, броский макияж, убийственная шпилька. К слову, обувь сыграла с девушкой злую шутку, и та клюнула бы носом, если бы Адэйр вовремя ее не поймал. Хотя секундой позже, когда невеста буквально повисла на шее принца, я поняла, что это тактика такая. Молодец, ничего не скажешь. Боец!

Адэйр довольно грубо оторвал от себя дамочку, чтобы протянуть руку третьей. Он лишь мельком взглянул на пухленькую рыженькую девушку и начал оборачиваться по сторонам, будто выискивал кого-то. Пышечка послала безучастному женишку обидчивый взгляд, но тот его не поймал. Он вдруг улыбнулся кому-то, кто выходил из автобуса, и я даже вышла из своего укрытия, чтобы рассмотреть, кто же его так заинтересовал.

Удивительно, но это был Хантер. Он буквально вывалился с двумя брюнетками, повисших на его руках.

– Отлично, – выдал Адэйр. – Лейн, будь добр, проводи девушек в дом и покажи их комнаты. Сия? – принц обернулся и кивнул в сторону второго автобуса, из которого уже выходили люди. – Прошу, проследи, чтобы у персонала не возникло вопросов.

Получив от нее кивок, Адэйр опять начал крутиться по сторонам, пока наши взгляды не встретились.

– Где тебя носит? – раздраженно спросил он. Таким тоном, будто искал меня как минимум час.

Я лишь развела руками, показывая, что я всего-то в десяти шагах от него. И вот тогда он добил всех своих невест одним выстрелом:

– У меня была бессонная ночь, так что я вздремну часок-другой. Надеюсь, вам здесь будет удобно. Увидимся за ужином.

Этого Адэйру показалось мало. Потому он добил еще и меня.

– Кендис? – позвал он, поднимаясь по лестнице. – Ты идешь?

Пять пар зло сощуренных глаз уставились на меня. Что пытались сделать девушки: истребить взглядом или просто оценить врага номер один – я уже не стала гадать. Поймав насмешливую улыбочку Лейна, сорвалась на бег. А когда поднялась к Адэйру, он уже ввел код и придерживал для меня двери. Хотя по протоколу это моя работа.

– Что это было? – спросила я, все еще пытаясь контролировать тон. Но, по правде говоря, было трудно.

– Это тебе за «принцесску», – с улыбкой до ушей, той самой, роковой, произнес он и жестом указал проходить. Его гадостное высочество не случайно был до тошноты заботливым и учтивым со мной. Нет, он прекрасно знал, что теперь все эти змейки будут считать меня главной соперницей. И вот кто он после этого? Ну с…

– Ты опять злишься!

– Не-е-е-т!

Избегая его взгляда, я быстро осмотрела холл и оценила обстановку. Одним словом – дорого! Но не в привычном стиле для столичной резиденции, а в ультрасовременном. Я увидела белоснежный диван из биокожи, который подстраивался под тела сидящих. Почти на всю стену висела огромная плазма последней модели. Вся мебель была белой, с голубоватой подсветкой, а также имелась стойка с роботом, который следил за порядком в доме, электричеством, чистотой воздуха и даже наполненностью холодильника. С системой «умный дом» я еще не успела познакомиться. Тем интереснее мне было здесь находиться.

– Нравится? – спросил Адэйр, стоя за мной.

– Да. – Чего скрывать? – Здесь классно. Плазма супер. Какой размер визора?

Адэйр на мгновение затих, а затем склонился так близко, что его дыхание защекотало мое ухо, и прошептал:

– Большой!

Я знала! Я точно знала, что он говорил вовсе не о технике. Пришлось до боли прикусить язык, чтобы приглушить рвущийся наружу вопль. Так и хотелось развернуться к нему и заорать: «Сколько можно? Что я должна сделать, чтобы вы начали воспринимать меня всерьез?!» Но заранее знала, что и на это он найдет ответ с непременно пошлым подтекстом. А так как я всему быстро учусь…

– Главное, чтобы функционировал исправно.

– Ты всегда можешь проверить, конфетка.

Сказав это, Адэйр встал передо мной и с невинной улыбкой, но коварным взглядом подставил локоть.

– Куда? – спросила я резче, чем планировала.

– На третий этаж. Кто-то же должен охранять мой сон. Я, знаешь ли, беспомощен в это время.

И все это с таким издевательским видом, что мне пришлось снова прикусить язык. Я не могла ему отказать. Моя работа подразумевала полное подчинение его высочеству. Конечно, в мои обязанности не входило ублажать его сексуальные потребности, об этом четко указано в трудовом договоре. Но спать в его комнате он мог меня заставить. Запросто! Ведь он так беспомощен…

Его руку я проигнорировала, потому что услышала голоса за дверью. Девушки поднимались, и я не собиралась давать им новый повод для сплетен. Просто пошла по лестнице вверх, нащупав пальцами кобуру минибластера. Стандартная процедура – проверить проход перед появлением его высочества.

Адэйр тоже ускорился, будто сбегал от своих невест. Когда они вошли, мы были на лестничном пролете, и нас не заметили. И опять принц слегка поморщился, когда послышались восторженные вопли. Я не удержалась и задала волнующий меня вопрос:

– Почему вы не познакомились с ними?

– Мы уже знакомы, – ответил он хмуро, продолжая подниматься. На втором этаже был небольшой коридор и множество дверей в спальни. – Две из них подружки моей сестры. Еще три – Карины. Я их вижу на каждом приеме.

Это немного проясняло ситуацию. Значит, девушки из высшего общества. Из приближенных и доверенных семей. Вот только если он видел их раньше, то разве не должен был заинтересоваться хоть одной? Кстати!

– Их же вроде шесть должно быть? – я задала вопрос, пытаясь вспомнить, сколько вышло из автобуса. Адэйр тоже задумался, даже остановился. – Одна на каждый день, а в воскресенье выходной, – повторила я его слова и повела бровью.

Он закатил глаза и притворился, будто сделал мне огромное одолжение:

– Так и быть, воскресенье твое!

Я фыркнула и покачала головой, не желая вестись на очередную провокацию.

– И все же, «Мисс Суббота» отсутствует.

– Хантер решит это, – бросил на ходу принц и поднялся на последний этаж. А там коридор от лестницы отделяла стеклянная дверь. Я потянула за ручку, но она не поддалась.

– Иди сюда, – поманил Адэйр и схватил меня за руку. Прямо на двери имелась сенсорная панель, куда он и положил мою ладонь. На прозрачном экране тут же высветилась моя фотография, имя, возраст и место работы. Но доступа у меня все же не было.

– Адэйр Райс, – четко произнес его высочество. – Разрешаю доступ для Кендис Анкола.

После этого моя анкета пропала, но появилась панель с цифрами.

– Запоминай, – вновь зашептал он и взял мой палец, чтобы тыкать им по сенсору. Для меня цифры не имели никакого смысла, не ассоциировалась с какой-либо важной датой, их было много, а еще этот гад опять дышал мне в ухо, и сконцентрироваться я в принципе не могла.

– Повторить сможешь?

– Нет, – честно призналась. Вообще, честность, это моя отличительная черта. Правда, не всегда она полезна и в тему.

– У тебя будет еще один шанс запомнить, – совсем серьезно сообщил он, будто вовсе не испытывал меня на стойкость еще мгновение назад. – Входи.

Я поняла, что за дверью сразу спальня. И что вся она состоит исключительно из стеклянных стен. Даже потолок – один сплошной стеклянный купол, над которым неторопливо проплывали облака. Могу только представить, какой потрясающий вид на звезды открывается отсюда ночью.

– Вы ведь собирались отдохнуть, – напомнила и потупила взгляд. – Не хочу мешать.

Адэйр устало вздохнул и потер шею. Он в самом деле выглядел слегка затасканным. Но продолжал со мной возиться, терпеливо придерживая для меня дверь.

– Ты можешь торчать на лестнице до самого ужина, или зайти в мою спальню, посмотреть плазму, почитать новости и полазить по моим шкафчикам. Я не стану тебя ругать, ведь буду спать. Решать тебе, конфетка, но ты должна быть рядом.

Последняя фраза заставила меня напрячься. Я уже знала мужчину достаточно хорошо, чтобы чувствовать двойное дно в его словах. Как и сейчас.

– Почему? – осторожно спросила я. Шайла права, должна быть причина, по которой он всюду таскает меня за собой.

В ответ Адэйр поморщился. Так, как при виде своих невест. Будто бы его что-то раздражало.

– Потому что я так сказал. Входи, бездна подери.

О, теперь он едва ли не рычал от раздражения. И подняв руки в знак капитуляции, я вошла.

– Твоя главная задача – не впускать никого в мое логово. Ни под каким предлогом, – отчеканил он, начиная резко стягивать с себя одежду. У двери остались его ботинки. А потом на стул полетела футболка. Я и бровью не повела.

– Даже Хантера и Сию?

– Что в слове «никого» тебе не ясно? – дерзко спросил принц, потянувшись к ремню на своих брюках.

– Задача ясна, ваше высочество, – отчеканила я и отвела взгляд, рассматривая спальню. Если учесть, что она занимала почти всю площадь первого этажа, то сказать «огромная» – это ничего не сказать. Поистине императорских размеров. Одно бесило: никаких перегородок. Даже, мать вашу, в ванную комнату! Разница лишь в том, что там стекло было матовым.

– Чувствуй себя как дома, – гостеприимно заявил Адэйр и направился за эту самую матовую перегородку.

Стыд? Нет-нет! О таком его высочество никогда не слышал.

– Бездна! – пробормотала я, суетливо отводя взгляд. И как он еще не предложил…

– Хочешь со мной?

– НЕТ!

– Я просто пытаюсь быть любезным, – послышался голос его высочества, а затем и шум воды. Я знала, что если поверну голову, то увижу силуэт его обнаженного тела и то, как она намыливает его руками. Но что бы он там ни говорил, я ни разу не подглядывала за кем-либо в душе! Это бесчестно! Хоть и безумно любопытно.

Подумаешь! В этой комнате есть вещи куда интереснее. К примеру, императорский гардероб. Я вовсе не удивилась, когда обнаружила за очередной прозрачной стенкой разнообразие не только мужской одежды, но и женской. Ведь сюда приезжали все Райсы. Касс, а с недавних пор еще и Карина, также были хозяйками сего великолепия.

Платья, туфли и сумочки меня не особо интриговали, а вот огромный черный чемоданчик, очень смахивающий на оружейный, прямо-таки манил его открыть.

Я уже наклонилась и потянула ручки, как прямо за мной послышался низкий голос:

– По всем правилам приличия ты должна была подождать, пока я усну.

Дело было не только в том, что я так увлеклась, что не услышала его. Он просто мастерски подкрадывался. Всегда! И я опять подумала о том, что у этого мужчины определенные способности. Я собиралась узнать об этом. Позже, когда завоюю его доверие.

Оборачиваться не стала, ведь подозревала, что самовлюбленный гад мог запросто забыть о полотенце. Потянувшись к стопке с шортами, подхватила первые попавшиеся и предложила принцу, все еще не оборачиваясь. А для надежности еще и зажмурилась.

– Я сплю голым, – поведал он мне страшный секрет, после чего очень даже слышно потопал к постели. Она была не очень далеко от гардеробной, и на достаточном расстоянии от ванной.

Чемоданчик вскрывать расхотелось. Даже после того, как дыхание его высочества выровнялось, а еще спустя мгновение раздался задорный храп. Ну надо же! Не только у меня эта беда.

Последующие два часа я вела себя как мышка. Почти полностью опустошила забитый шоколадками бар, пролистала последние новости на планшете, поиграла в «Империю», построила новый город и назвала правителя Адэйром. Потом устроила революционный переворот и поставила во главе императрицу по имени Кендис. И вот на этой позитивной ноте его высочество проснулся. Пришлось в скором порядке стирать историю игры, а заодно и все мои достижения.

Заметив меня на кресле напротив с бластером в одной руке и планшетом в другой, он недовольно прищурился.

– Я вас охраняла, – отчиталась я.

– Отлично. А теперь я хочу есть, так что шуруй переодеваться в свою комнату.

– У меня есть комната? – поразилась я.

– Я встаю, конфетка, – предупреждающе бросил Адэйр.

Вспомнив, наконец, в чем он спал, я пулей побежала к двери. К счастью, вводить код не пришлось, достаточно было поднести руку к сенсору, и он считал идентификационное тату. 

 Где могла находиться моя комната, оставалось гадать. Мне повезло встретить Сию в коридоре второго этажа.

– Я занесла твой чемодан. Не благодари, – холодно бросила она, спускаясь по лестнице в низ.

– А куда?

– В нашу спальню! Остальные заняты. Вторая дверь слева.

Спальня оказалась намного больше той, в которую поселили нас с Шайлой. И все вроде бы прекрасно… Кроме долбаных стен! Стеклянные перегородки были и здесь. И теперь я могла видеть, что за одной стенкой поселилась невеста «Мисс Понедельник», а за второй – «Мисс Четверг». И они обе уставились на меня как на врага народа.

Я натянуто улыбнулась и пошла принимать ледяной душ. Да, они могли видеть, как я это делала! В бездну!

Обычно императорская семья ужинала ровно в восемь. И здесь Адэйр не стал нарушать традиции. За исключением того, что пригласил за стол и свою охрану. Верно, ведь девушки не знали о том, какую функцию мы выполняем. Для них мы были просто гостями принца. Поэтому мне пришлось надевать платье и наносить макияж, чтобы выглядеть… конфеткой.

Адэйр, я, пять его невест и Сия в гнетущем молчании ждали Хантера, который опаздывал на целую минуту! И когда домоправительница, немолодая женщина по имени Сильва, а также ее дочь Мари подали горячие блюда, случилось это!

Двери в столовую, ведущие в сад, распахнулись, и на пороге показалась барышня. Предположительно та самая «Мисс Суббота». «Мисс Суббота», поняла я в ту же секунду, будет играть грязно. Грязнее некуда! Это притом, что сама она оставалась совершенно чистой. Буквально мокрой.

На ее коже все еще были капельки воды. С длинных черных волос на пол стекала вода. Сама барышня была обернула в крохотное полотенце, закрепленное на ее груди, а вторым полотенцем она начала вытирать свои волосы.

– Ох, это был долгий день! – выдала она, блаженно улыбаясь. Я во все глаза смотрела на это чудо, и подумала, что так же на нее должен смотреть и принц. Проверила – да! Он поражен!

Но так как «Мисс Суббота» играла крайне грязно, на него она даже не взглянула, а обвела своих соперниц самым любезным взглядом и послала каждой приветливую улыбку.

– Всем привет! Вы уже купались в бассейне? Вода просто кайф!

Она подумала, куда бы ей сесть, закусила губку и начала выискивать свободное место. И вот только тогда обратила внимание на Адэйра. Он встал, потому не заметить его было невозможно.

– Добрый вечер, – произнес он официально, но в то же время таинственно. Такой тон он использовал, когда хотел, чтобы к нему прислушались. – Мы не знакомы.

И вот в этот самый момент, когда он сам протянул ей руку, а она без особого интереса ее пожала, я поняла, что это может изменить все.

– Эй, Адэйр, посмотри, кого я тебе привез! – воодушевленно объявил Хантер, как только зашел в столовую через те самые балконные двери. Его волосы тоже были мокрыми, но хотя бы приличная одежда имелась.

И кого же, хотелось бы мне знать!

– В бездну! – шепотом выругалась гостья, но мы с Адэйром ее точно услышали. Затем взгляд ее стал каким-то загнанным, а по лицу расползся румянец. – Ваше высочество! Прошу меня простить. Я слишком много лет провела в другом округе, и не сразу вас узнала. Я… просто… Не думала, что вы тоже будете на ужине.

Если она и играла, то гениально! Даже я прониклась и вместе с ней ощутила стыд и неловкость. Но в то же время, я не верила. Не сразу узнала самого желанного мужчину империи, чье лицо светится едва ли не в каждом выпуске новостей? Ну да! Моя задача – охранять его высочество. И пускай в этом деле я новичок, но в команде подготовки именно Кендис Анкола была лучшей. Я лучшая по жизни. А она просто мокрая лживая… курица.

– И что же мне, не есть? – с долей насмешки произнес Адэйр. Правда, остальная доля приходилась на соблазнительный тон. Я прищурилась, изучая реакцию «Мисс Субботы». Все это делали.

– Нет, что вы. Я лишь…. Ох, я такая глупая! Простите! – Она мысленно собралась, сделала глубокий вдох, привлекая внимание к своей груди, и посмотрела Адэйру прямо в глаза. Таким точным прицельным взглядом. Один выстрел – и прямо в сердце. – Лайза Хант. Двоюродная сестра Карины. То есть, принцессы Карины.

Сказав все это, она одарила Адэйра соблазнительной улыбкой. Меня три месяца учили так улыбаться на уроках манипулирования сознанием. Так вот, у «Мисс Суббота» получалось лучше.

– Мы могли встречаться раньше, не уверена.

– Нет, я бы запомнил, – возразил Адэйр. И в его голосе проскользнуло что-то дикое. Будто бы охотник увидел жертву, и погоня началась. Мне все это не нравилось. Подвох так и витал в воздухе. И эта девица… Столько невинности во взгляде, и в то же время весь ее вид словно кричал: «Возьми меня!»

– Святые звезды, простите мне мой вид! – Она начала оправдываться. А я все гадала, наступит ли этот момент вообще. – Мой самолет сел два часа назад, но я задержалась, пытаясь выяснить, куда дели мой багаж. Они его просто потеряли! Когда Лейн привез меня в это чудное место, я увидела бассейн и просто не смогла устоять!

Она демонстративно поправила на себе полотенце, и все поняли, что под ним у нее ничего толкового нет.

– Мне так неловко, – почти простонала она. И в этом звуке отчетливо слышалось нечто порочное. – Но мой багаж так и не нашли. Могу я позаимствовать у вас какую-нибудь рубашку?

– У меня есть лишнее платье! – тут же любезно предложила блондинка «Мисс Понедельник» и натянуто оскалилась.

– А у меня запасной купальник, – подключилась «Мисс Пятница». – Совершенно новый, с бирочкой.

Ну, и раз пошла такая пьянка…

– А я могу подарить трусы! – щедро предложила я и закинула в рот оливку. –  Правда, новых нет.

Губы Адэйра расплылись в кривоватой улыбке, а затем он послал мне предупреждающий взгляд. И я опять развела руками. Ну что?! Я ведь помочь хочу!

– Кто-то был голоден, – как бы невзначай напомнила я.

– Я! – почти хором ответили все невесты. Кроме самой последней, естественно. Она с любопытством рассматривала меня. Не было ни капли вражды или недовольства, лишь чистый вполне дружелюбный интерес. Идеальная игра!

– Мари, – обратился принц к горничной. – Пожалуйста, проведи мисс Хант в спальню Карины. Там должны были остаться некоторые ее вещи. Думаю, мы сможем решить проблему таким образом.

– Было бы здорово! – с благодарностью ответила Хант. – Я вернусь через несколько минут. Прошу, не ждите меня.

И она величественно вышла из столовой, призывно вертя своей задницей.

Адэйр же вернулся на свое место, предварительно послав Хантеру только ему понятный взгляд. Все мужчины в отряде так делали, передавая друг другу сигналы жестами. Меня, конечно, тоже им обучали, но сейчас я не могла понять, о чем думал Адэйр. Осознавал ли он, что его хитро соблазняют? Почувствовал ли что-то особенное при виде этой красотки? Ведь если смотреть правде в глаза, она была самой привлекательной из всех невест. Обвела взглядом остальных, еще раз рассматривая каждую. Они казались какими-то искусственными. Не удивлюсь, что симпатяжками их сделала вовсе не природа, а пластика. Пожалуй, только «Мисс Среда», слегка полноватая девушка с обилием веснушек, мне и нравилась. Правда, я была уверена, что Адэйр на нее не западет. На приемах он флиртовал исключительно с дамочками модельной внешности.

– Ты сегодня милая, как никогда, – шепнул на ухо он, прерывая мои мысли. Ответить на колкость не дал, а уже громче обратился к остальным: – Что ж, добро пожаловать. Мы собрались здесь исключительно благодаря стараниям моей обожаемой невестки. Карина поставила себе цель удачно меня женить!

На этих словах он едва ли не рассмеялся, и остальные подхватили его веселье.

– Не скажу, что я против, иначе бы меня здесь не было, верно? Но я не собираюсь выбирать себе невесту по принципу «пришло время». Я отдаю себе отчет в том, что моя жена будет единственной женщиной, с которой я проведу остаток жизни. И это должна быть в самом деле особенная женщина. Для меня.

Если раньше Адэйр вызывал у девушек симпатию, то после этих слов они стопроцентно должны были влюбиться. Бездна! Кто бы не влюбился после таких слов? Ах, да! Я! Я не девушка, как верно подметил Хантер. Я охрана.

– Надеюсь, что каждый из нас проведет время в свое удовольствие, – завершил свою небольшую речь принц и поднял бокал вина.

Все повторили за ним. Только в моем бокале вместо алкоголя был сок.


Глава 5

Второе появление Лайзы было не менее впечатляющим. Теперь она была одета подходяще для ужина в кругу члена императорской семьи. На ней было обтягивающее белое платье в пол с красивой вышивкой, которая очень удачно подчеркивала ее грудь. Легкий макияж и волосы, все еще влажные, но заплетенные в симпатичную косу, завершали образ самой настоящей невесты.

Адэйр и Хантер встали при ее появлении, и Лейн предложил место возле себя. Возле Адэйра уже было занято. Хотя позиция Лайзы оказалась весьма удачной: прямо напротив его высочества. Таким образом, он даже при желании не мог не смотреть на нее. А у него такого желания не было.

Когда наконец все собрались, принц вспомнил о том, что не все друг другу представлены. К моему удивлению, Лейна и Сию уже многие знали. Между собой невесты также были знакомы. Адэйр называл имя каждой девушки исключительно для меня. Я все равно мысленно звала их по дням недели, но имена по профпривычке хорошо запомнила.

 «Мисс Понедельник» – кокетливая блондинка с отвратительной привычкой капризно надувать губки – Кристина Риверблюм. Младшая дочь министра финансов.

«Мисс Вторник» – высокомерная брюнетка с чрезмерно «подкаченным» бюстом и такими же губами – Оливия Страйк. Внучка советника и доброго друга покойного императора Саттерона.

«Мисс Среда» – пышная рыженькая с веснушками на носу – Мия Сильвер. Лучшая подруга принцессы Кассии и дочь лучшей подруги покойной королевы.

«Мисс Четверг» – роковая брюнетка с томным взглядом – Карла Брайс. Младшая сестра министра космических дел.

«Мисс Пятница» – роковая брюнетка с томным взглядом и подленькой ухмылочкой – Адиана Вельштрас. Четвероюродная сестра самого Адэйра. Фу!

«Мисс Суббота» – темная лошадка.

Ну ладно, возможно, они не были такими уж ужасными. Возможно, это я слишком усердно выполняла свою работу и смотрела на каждую как на потенциальную угрозу. Они сами друг на друга так смотрели.

– Кендис Роуз, – представил меня Адэйр, используя кодовую фамилию, которая соответствовала цвету моих нарядов. – Моя троюродная племянница.

Я едва не поперхнулась от его слов, а когда перевела на его высочество вопросительный взгляд, он посмеивался, пытаясь прикрыться кулаком.

– В самом деле? – удивилась «Мисс Пятница». Она сама-то была дальней родственницей Райсов и уж точно знала всю родословную императорской семьи. Мне там попросту не было места! – По какой линии?

– По материнской, – загадочно ответил Адэйр и резко сменил тему. – Итак, Лайза?

Та вмиг подняла на него глаза и тот самый «прямо в сердце» взгляд достиг своей цели.

– Ты сказала, что много лет прожила в другом округе.

– Да, ваше высочество.

– Прошу, оставим официальный тон, – в который раз попросил Адэйр. – Я здесь на отдыхе. Все мы.

– Отлично! – девушка кивнула и скромно потупила взгляд. – Я выросла в Столичном округе, но затем отца по службе направили в Секретный.

А вот и оно! Человек, попавший в Секретный округ, выходит оттуда шпионом. По себе знаю. Адэйра, впрочем, это заинтриговало еще больше. Конечно, он запросто мог нарыть о ней любую информацию. Уверена, команда майора Палвина тщательно проверила каждую из невест.

– Мне было десять, когда мы переехали, – продолжила Хант. – На одной из баз я выучилась и в конечном итоге работала. К сожалению, с начальством возникли проблемы, и на свадьбу Карины и принца Вальтера меня не выпустили. К слову, я сожалею о вашей потере. – Грустно произнесла она и, поймав кивок принца, быстро сменила тему и тон на беззаботный. – Мой долгожданный отпуск состоялся лишь благодаря Карине. Сказочное место! 

 Лайза восхищенно обвела взглядом комнату и застыла, глядя в окно, за которым открывался действительно захватывающий вид на вечерний сад и огромный бассейн с подсветкой. А потом эта невинная овечка выдала совершенно небесхитростную фразу:

– Надеюсь, вы как-нибудь устроите мне экскурсию по территории.

– «Ты», – напомнил принц. – Устрою.

Что-то внутри меня буквально завопило в знак протеста. «Опасно!» Нельзя вот так просто взять и отправить принца на свидание с подозрительными и коварными личностями. И как я не подумала об этом раньше? Ведь вся операция «ОТБОР» предусматривает уединенное общение его высочества с каждой из невест. Но так нельзя! Я должна обязательно поговорить об этом с Хантером. Сам Адэйр, боюсь, засмеет меня. Или напридумывает себе невесть чего. Еще скажет, что я ревную, ему не слипнется.

 – Я думаю, вполне честно, если у каждой из нас будет шанс пообщаться с тобой лично, Адэйр, – томным голосом произнесла «Мисс Понедельник». Она была единственной блондинкой в компании. Не считая меня, естественно.

– Конечно. Я совсем забыл о сообщении Карины, – ответил вместо него Хантер и достал из кармана свой сотовый. Затем прищурился и зачитал: «Лейн, будь добр, проследи, чтобы у Адэйра каждый день была особая программа. Я продумала график развлечений…»

На этом месте принц застонал и прикрыл глаза руками, на что остальные засмеялись.

– Она меня и в черной дыре достанет, – прошептал он. А меж тем Лейн зачитывал уже громче:

– «День первый: кормление кроликов с Мией. По словам Касс, она обожает всех животных. День второй: рыбалка с Оливией. На третий пускай покатает Кристину на своей яхте. Она это обожает! День четвертый – конная прогулка с Карлой. Если бедные лошади не сдохли, конечно! Я давно говорила, что за животными должны следить люди, а не автоматизированные кормушки. День пятый – водные лыжи с Адой. Она та еще экстремалка! Чем заняться с Лайзой – ума не приложу. Полагаюсь на тебя! Карина».

Убрав сотовый, кэп послал Адэйру насмешливый взгляд.

– О, думаю, мы найдем, чем заняться, – подала голос Лайза. Скользкие намеки так и зависли в воздухе. Хоть бери да натыкай на вилку.

– Несомненно, – подтвердил принц, глядя прямо в глаза «Мисс Субботы». Он играл с ней в гляделки! Как постоянно делал со мной. И она все не сдавалась, открыто бросая ему вызов.

До тех пор, пока Лейн не разрядил обстановку шуткой. Хант рассмеялась и включилась в разговор. А Адэйр вдруг перевел хмурый взгляд на меня. Будто бы я сделала что-то плохое.

«Ну что опять?!» – спросила я взглядом.

Он не ответил. И пялиться перестал, теперь его куда больше привлекал поданный Сильвой десерт.

Когда ужин подошел к концу, было еще рано для сна. Летнее солнце только начало садиться. Одна из девушек предложила понаблюдать за закатом, и Адэйр неожиданно поддержал ее идею. Тоже мне романтик.

Выполняя свою работу, я не отходила от принца ни на шаг. Пока он сам не попросил меня.

– Кен, будь добра, убедись, что ни одна из них не свалится в бассейн. Не все достаточно трезвы, – шепнул он мне на ухо. Можно подумать, Хантера и Сии для этого недостаточно.

– Я-то прослежу. А вы куда?

– Прогуляться, – только и ответил он и кивнул кому-то за моей спиной. Проследив за его взглядом, я едва не зарычала. «Мисс Суббота». Как же!

Благодаря высоким кустам, эта сладкая парочка успела скрыться от посторонних глаз быстро и незаметно. А вот Лейн выполнял роль шута. Слегка подвыпившие невесты хохотали и смотрели на очень даже симпатичного мужчину с открытыми ртами. Буквально ловили каждое его слово, вовсе не замечая, что свою главную добычу они уже упустили. Ловко, Хантер!

Под визг девушек он снял с себя одежду (до белья) и нырнул в бассейн бомбочкой.

– Кто со мной? – призывно позвал Лейн.

 Я послала Сие красноречивый взгляд, на что она фыркнула и закатила глаза. Мужчины…

Пока невесты развлекались как могли, я подошла к напарнице.

– Суббота заманила Адэйра в свои сети. Она мне не нравится.

– Кто? – непонимающе спросила Сия.

– Лайза. Она появилась шестой, значит, «Мисс Суббота». Сечешь?

Сия хохотнула и кивнула.

– Отличное кодовое! Насчет Адэйра не переживай. Он знает, что делает.

Сия, в отличие от меня, доверие уже заслужила. И Хантер делился с ней всем. Прямо сейчас мне показалось, что она знает больше, чем говорит.

– Но она жила в Секретном! А ты знаешь, что там даже уличные столбы вербуют все, кому не лень! – я понизила голос до шепота и наклонилась к ней. – Что, если она шпионка канцлера? И если Адэйр на ней женится, то она разузнает все его секреты, а потом убьет?

Сия придирчиво меня осмотрела. Трудно было понять ее взгляд. То ли она меня осуждала, то ли всерьез задумалась о таком исходе. Но в итоге тоже наклонилась и зашептала:

– А что если ты банально ревнуешь?

Я отпрянула от нее, как от прокаженной. И в ужасе округлила глаза.

– Бездна, чему тебя учил Мур? – вдруг заворчала она. Поразительная наглость! После такого абсурдного заявления она еще и ворчала! – У тебя же все мысли написаны на лбу.

– Вот и нет!

– Да! Как открытая книга. Ты вообще умеешь врать?

Я охнула, потому что это был просто удар под дых.

– Я прекрасно умею врать! Я в этом спец.

– Давай, – с вызовом произнесла она и устроилась поудобнее на шезлонге. – Продемонстрируй.

Отлично! Этим проверкам никогда не будет конца. Но я умею быть терпеливой. И настойчивой. Сев на соседний шезлонг, я сложила руки в замок, чтобы лишним движением не выдать себя, и выпрямила спину.

– Можешь задать мне любой вопрос, – великодушно разрешила я.

– Ты втюрилась в Адэйра, – без заминки произнесла Сия. Не спросила, стоит отметить. А очень даже утвердительно заявила.

Внутренне я закипала от гнева. Как вообще даже вслух можно это произнести! Но внешне.. Я была красивой каменной статуей. Послав ей слегка насмешливый, полный уверенности взгляд, я максимально спокойно ответила:

– Нет.

Она пристально меня рассматривала с минуту, а потом покачала головой, закинула руки за голову и стала наблюдать за плещущими в бассейне девчонками.

– Ты втюрилась в него, – опять повторила она. На этот раз на ее лице появилась до жути раздражающая улыбочка. Именно она меня и вывела из себя.

– Бездна, да с чего ты это взяла? – зашипела я. Хоть и понимала, что теперь выглядела в ее глазах проигравшей. Но все же мне хотелось добиться правды и справедливости. – Да я его терпеть не могу! – зашипела я и сжала губы, чтобы не ляпнуть чего-нибудь лишнего. Даже обернулась, вовремя вспомнив о способности Адэйра подкрадываться незаметно. Нет, сейчас он был слишком увлечен «Мисс Субботой».

Сия даже не посмотрела в мою сторону. Она не отрывала взгляда от Лейна.

– Как скажешь, – насмешливо протянула она, тем самым давая понять, что осталась при своем мнении. Ошибочном! – Беда не в том, что ты испытываешь к нему. А в том, что ты не в состоянии этого скрыть. Чувства – слабость, Кен. И твои враги непременно этим воспользуются.

Нечто подобное я слышала постоянно от наших инструкторов. Они пытались делать из живых людей бесчувственных машин для убийств. Убивать они меня научили. Но отказываться от своих человеческих качеств я не собиралась.

– Я умею лгать, – заверила я и встала.

– Если только сама себе, – бросила мне вслед Сия. Нет, подругами нам не стать. И раз она не собиралась меня слушать, я должна была поговорить с Хантером.

– Эй, Лейн! – прикрикнула я. – Можно тебя на пару слов?

Он с трудом отцепился от окружившей его оравы, подплыл ко мне и повис на борту бассейна.

– И ты тоже ко мне хочешь? – зазывающе произнес он и поиграл своими мышцами. Я поджала губы, взглядом выражая все, что думала о его предположении.

– Отставить, капитан Хантер, – строго заявила я, чем вызвала у мужчины смешок. А затем понизила голос до шепота и склонилась к нему. – Я серьезно! Разве мы не должны следить за его высочеством?

– Это одно из самых безопасных мест на Турине, Кендис, – серьезно произнес Лейн. – Адэйр по большому счету мог обойтись и без нас. Но тогда бы он помер со скуки. Он знает, что из всех его друзей только я умею по-настоящему развлекаться.

– Друзей? – скептически спросила я, подняв одну бровь.

– Мы росли вместе! – поделился новостью Хантер, после чего сыто улыбнулся и оттолкнулся от бортика, возвращаясь к девушкам.

Меня его безразличие и халатность вовсе не порадовали. Они с Сией не собирались следить за его высочеством. Отлично! Я сама этим займусь.

– Кендис! – крикнула мне вслед Сия. Я даже не стала оборачиваться. – Тебе за это перепаде-е-е-ет!

Да? Что он сделает? Будет еще больше издеваться? Заставит меня принять с ним душ? Вперед!

Подражая крутым шпионам (а я такой и была), достала из-под платья бластер, который держала в набедренной кобуре, и прошмыгнула в кусты. Они напоминали некий лабиринт, внутри которого и скрылись мой объект и подозрительная особа. Я кралась, словно мышка, стараясь не наступать на опавшие ветки. Ради такого дела я оставила туфли у ступеней перед домом. С запада послышались тихие шепотки, и я даже дышать стала тише. Подкралась бесшумно, позицию для надзора выбрала идеальную. Не зря я проторчала три месяца на секретной базе глубоко под землей.

– Спасибо, – послышался голос Хант. Дождавшись легкого ветерка, я под шумок отодвинула ветку, и теперь могла их видеть. Они сидели на симпатичной лавке в окружении розовых кустов. У Лайзы в руках был один цветок. Видимо за него она и благодарила принца. Я бы закатила глаза, но любое движение может меня выдать. Я учла все, даже направление ветра, чтобы кое-кто не учуял аромат моего мыла.

– Карина много о тебе рассказывала, – задумчиво произнес Адэйр, рассматривая свою шестую невесту. И опять, не лицо, а восковая маска. Ладно, должна признаться, до такого уровня скрытности эмоций мне еще далеко. Но врать я умею!

– А я наслышана о тебе, – с робкой улыбкой произнесла Лайза. – В детстве мы с кузиной были очень близки. Она была и остается моей самой близкой подругой. Правда, сейчас все немного иначе. Мой круг общения очень ограничен.

– Понимаю, – ответил Адэйр. – В этом мы схожи.

Круг общения у него узкий, видите ли! Ууу… бедняжка.

– Адэйр! – Имя его высочества сорвалось с губ Лайзы с нескрываемым придыханием. Конечно, теперь, когда они остались одни, у нее не хватало силы воли играть невинную овечку. – Я знаю, что это непростое дело. Но ты можешь рассчитывать на меня.

Воу! Какое еще дело?

Я надеялась, что с ответом Адэйра что-то прояснится, но он лишь коротко кивнул. Я бы не сказала, что он пускал в ход все свое очарование, ведь на себе знала, как именно это происходило. Сейчас его высочество был где-то в другом месте. И я внутренне позлорадствовала. Так тебе, «Мисс Суббота». Сегодня он на твою удочку не попадется. Она, видать, и сама это поняла. Потому что поднесла розу к лицу, вдохнула ее аромат, улыбнулась сама себе, а затем встала и сообщила:

– Думаю, нам стоит вернуться к остальным.

– Ты иди, а я присоединюсь к вам чуть позже, – как-то устало ответил Адэйр и запустил руки в волосы. Он вытянул ноги и расслабился на лавке, уже совсем не замечая девушку. И она ушла. К моему везению, совсем в другую сторону от меня, иначе пришлось бы убегать. Но я осталась. Сидела там и стерегла принца. Таким он мне вовсе не нравился. Задумчивым, погруженным в свои мысли. Конечно, он думал об отце. Я могла представить, как ему больно сейчас, ведь сама осталась сиротой. По крайней мере, у Адэйра есть братья и сестра – его семья все еще большая и крепкая. А я совсем одна. Правда, мне вовсе не нужно каждую секунду думать о сохранности своей жизни и жизни моей родни. А еще о том, как бы спасти целую империю, убрать с дороги ненавистного канцлера и внести на рассмотрение в парламент несколько законов: равное финансирование по всем округам и многоженство. Да, пожалуй, Адэйр выиграл. Ему сложнее.

На мгновение мне показалось, что его губы дрогнули в улыбке, и я застыла. А вдруг учуял? Нет, он не мог! Я достаточно далеко от него и по-прежнему бесшумна. Просто тень от кустика.

Принц опустил руки и резко встал. Минута его уединения закончилась, и он отправился к остальным прямо по следам Лайзы. Бездна! Вот чего я не продумала, так это пути отхода. Было бы здорово опередить его высочество и оказаться у бассейна раньше. Но тогда мне придется оббегать большую часть сада. Так я и сделала. Дождалась, когда Адэйр отойдет достаточно далеко и шаг за шагом начала отдаляться, пока не ступила на тротуарную дорожку.

Сорвалась на бег, подбежала к бассейну со стороны шезлонгов и плюхнулась рядом с Сией, подав ей знак молчать. Она даже бровью не повела. «Мисс Суббота» уже была в бассейне с остальными, и моего появления не заметил никто. Даже Хантер. Идеально!

И вот появился Адэйр, держа руки за спиной и улыбаясь до ушей. При его появлении девушки опять счастливо завизжали, а затем, конечно, пригласили к себе. Если он сейчас разденется, мне точно понадобится бластер, чтобы защитить его от этих акул! Я даже машинально потянулась к бедру, где мой верный друг ждал своего часа.

– Простите, милые дамы, – произнес принц извиняющимся тоном, – не сегодня. У меня есть дела, не терпящие отлагательств. Если вам что-либо понадобится, прошу обращаться к Лейну.

– О да, я всегда к вашим услугам! – проорал он и, нырнув, выплыл уже с «Мисс Понедельник» на плечах. От новых воплей восторга поморщилась и Сия.

– Всем сладких снов! – пожелал Адэйр, даже не глядя в мою сторону. А затем он развернулся, и в его руках показалась пара серебристых туфель. Моих.

 – Бездна! – процедила я сквозь зубы. И вот тогда Сия начала хохотать так, что едва не свалилась с шезлонга. Даже села, а потом и согнулась пополам. И не могла остановиться еще долго. Ну нормально?

– Кен, ты идешь? – проорал Адэйр.

Да! Я шла. Шла в сопровождении любопытных взглядов невест и истеричного смеха Сии.

Позор! На всю жизнь позор!

Адэйр едва ли не подпрыгивал, поднимаясь вверх по лестнице. Он, как всегда, галантно придержал для меня двери, и у входа в дом я не выдержала.

– На чем я прокололась? В какой момент вы поняли, что я за вами слежу?

Он вскинул одну бровь и подозрительно на меня уставился.

– Ты за мной следила?

Я послала ему предупреждающий взгляд. Сейчас взорвусь! Ну, в самом деле, сколько можно издеваться?

– Хотя я и сказал этого не делать? – продолжил нагнетать принц. Ну-ну!

– Вы как-то узнали! – обвинительно произнесла я, будто это он за мной шпионил и стыдно должно быть ему.

– Я лишь увидел твои туфли и решил их тебе отдать! – И с нахальной ухмылкой он протянул мне обувь, после чего мягко подтолкнул в дом.

– Если я не узнаю, на чем прокололась, то буду самой большой неудачницей в отряде. Надо мной с вашей милости и так все смеются…

– Кто это над тобой смеется? – хмуро спросил принц, будто сей вопрос его и в самом деле волновал.

– Конфетка, – напомнила я. – Они все так меня называют.

– И это моя вина? – искренне удивился он. – Не я же выгляжу и пахну, как сладость. 

Я пораженно охнула. А потом все же заставила себя мысленно собраться. Нет, его приемчики на мне не сработают.

– Переводить тему бесполезно, – строго заявила. – Я не отстану. Потому что привыкла учиться на своих ошибках. Так на чем я прокололась?

Адэйр поджал губы.

– Не могу сказать.

– Почему?

– Ты не милая сейчас.

Гррр!

– А вы... – К счастью, я все же вовремя прикусила язык и не высказала вслух все, что о нем думала. Вместо этого озвучила второе, что пришло на ум. – Наверное, Сия права, и я в самом деле не умею должным образом скрывать свои эмоции. Я слишком прямолинейна.

– О-о-о, – протянул принц, будто бы я задела больно философскую тему.

– А еще, наверное, мне совсем не место в вашем отряде. Потому что быть до конца жизни вашим развлечением – вовсе не то, о чем я мечтала.

Я не могла больше выдержать этот насмешливый взгляд, потому просто развернулась, чтобы проверить для его высочества дорогу. Всего лишь моя обязанность, которую я вынуждена выполнять. Вот и прекрасно! Отныне никакой самодеятельности. Буду как Сия, красивой бездушной куклой, изредка смеющейся над чьим-то проколами.

Уже ступила на очередную ступеньку, ведущую в покои его высочества, как он схватил меня за руку и резко к себе развернул. Буквально впечатал меня в себя, отчего я отстранилась и едва не упала, если бы он меня не придержал. Его ладонь обожгла открытый участок спины, где он меня касался, и от этого тоже хотелось сбежать. Как и от на редкость серьезного взгляда.

– Не вздумай сдаваться, Анкола, – произнес он так, будто поручал мне жизненно важную миссию. – Я подавляю всех. Такова моя сущность. Но ты… Не вздумай! Ясно?

Покачала головой. Угу, поймешь тут с ними хоть что-то.

– Почему подавляете? Как?

Хотелось еще спросить: «А вы можете просто не быть придурком? Тогда с вами будет намного проще». Но сдержалась.

Адэйр меня отпустил и устало вздохнул.

– Будешь милой – расскажу, – только и проронил в ответ.

Кивнула. Ну, с меня не убудет. Я, конечно, попытаюсь, но…

– Я буду милой. Но это буду уже не я.

Адэйра это заявление весьма повеселило.

Когда я провела его до стеклянных дверей спальни третьего этажа, то понадеялась, что мое общество ему больше не понадобится. К слову, у меня были планы, как провести вечер. «Империя» ждала!

– Иди сюда и внимательно запоминай, – приказал Адэйр.

Его желание показать мне код немного пугало. Выходило так, что я единственная, помимо самого Адэйра, его знала. А если вдруг что-то важное из его покоев исчезнет? Кто будет виноват? Верно! Кендис.

– Почему не Сия? – выпалила я, когда он нажал первую цифру.

– Бездна, Кен, сосредоточься! – зарычал на меня принц.

А потом быстро ввел десять цифр, и замок открылся. Я схватилась за ручку, но Адэйр надавил на двери пятерней, и она опять защелкнулась.

– Вводи! – Он кивнул на панель и придавил собой стекло, буравя меня пытливым взглядом. Притвориться, что ли, глупенькой… А, и так уже отличилась.

Вздохнув, без заминки ввела все десять цифр.

– Хорошо, – похвалил Адэйр. – Зайдешь за мной утром.

И это значило, что охранять императорскую задницу еще и ночью мне не придется! Юху-у-у!

Очень даже мило пожелав его высочеству спокойной ночи, я потопала вниз. Но меня остановил его ленивый самодовольный голос.

– Конфетка! Можешь спать со мной, если хочешь.

Я застыла. Задумалась. Повернулась к нему боком и взглянула на свою кисть, проверяя дату на воображаемых часах.

– Сегодня четверг, ваше высочество. Не мой день!

Проверила реакцию – улыбается.

– Кен, я передумал! – прокричал он, когда я спустилась уже на свой этаж. – Оставайся собой всегда! 

Глава 6

«Операция «ОТБОР». День первый».

− Что делаешь? – поинтересовалась Сия, беспардонно заглядывая в мой планшет.

− Заношу свои наблюдения, − сонно буркнула я. Это она свое утро начинает в шесть сорок утра с часовой физической нагрузки. А я едва разлепила глаза из-за бессонной ночи. А все почему? Сначала меня утянул в свои сети мир виртуальной реальности, а именно интриги, тайны и расследования в моей новой игрушечной империи. А затем в начале четвертого ночи девушки, наконец, перестали визжать у бассейна и потопали спать. Но не все!

«Оливия Страйк, кодовое имя «Мисс Вторник», была замечена на лестничном пролете третьего этажа в четыре двадцать семь утра. Объект вела себя подозрительно, была одета в один лишь купальник, держала в руках бутылку шампанского (возможно, отравленного) и два бокала. Направлялась в покои его высочества принца Адэйра. Девушка была остановлена спецагентом Кендис Анкола, после чего возвращена в свою постель и снабжена аспирином и стаканом воды. Состояние объекта – в хлам. Бутылка с подозрительным составом изъята для проведения экспертизы».

Поставив точку, я, довольная собой, улыбнулась и начала сонно потягиваться... Пока моя рука не двинула в челюсти Сии. Она все еще нависала надо мной, читая мои, между прочим, личные записи.

− Ты сошла с ума! – сказала она.

Я демонстративно выключила технику, встала и направилась в ванную, собираясь и дальше игнорировать ее абсурдные предположения.

− Я пытаюсь хорошо выполнять свою работу, Сия. В отличие от некоторых. Когда ты вернулась?

− Вместе со всеми, − раздраженно бросила она.

− Время! Ты помнишь время?

− Нет, Кендис. Мне это ни к чему. Мы не на операции по захвату или вроде того, где каждая секунда на чеку. Это своего рода отдых. Хантер сказал, что можно немного расслабиться.

Я включила воду, и Сия начала говорить громче, но я не переживала, что кто-то из девушек за стенами нас услышит. Стекла были прочнее бетона, и совершенно звуконепроницаемы. Если бы еще не просвечивали…

− Это было три ноль шесть утра, − проинформировала я. − Прошло почти полтора часа, прежде чем она пошла к нему. Немало времени. Она должна была заснуть под воздействием алкоголя. Но нет, она выждала этих полтора часа, чтобы никто не услышал ее. И мы бы ничего не услышали. Но так уж вышло, что моя кровать стоит как раз напротив окна на лестничном марше. Уже начал пробиваться рассвет, и когда она шла, на мое лицо упала тень. Я всегда в режиме полной боевой готовности, к тому же у меня очень чуткий сон, потому мое подсознание выдало красный код. Опасность!

Выложив все как было, я наконец выключила воду и, потянувшись за полотенцем, обернула его вокруг влажного тела. А когда вышла, Сия держала в руках ту самую бутылку шампанского, которую я оставила на своей тумбочке. Держала она ее прямо над мусорным ведром. И только я подумала, что она собирается выбросить улику, как она так и поступила.

− Ты, блин, издеваешься, − грозно зашипела я.

Напарница сложила руки на груди, взглядом бросая мне вызов. И я всерьез задумалась о том, чтобы как следует ее отметелить. А учитывая, что она сама недавно вышла из душа и на ней тоже было одно лишь полотенце, шансы у нас были равны. Никогда не видела ее в драке, но не думаю, что я ей по зубам. Она миниатюрная на вид.

− Знаешь, почему Хантер поселил нас вместе? – начала она. И я уже знала, что если продолжит, то это точно закончится дракой.

− Потому что ты пофигистка? – догадалась я.

Она устало вздохнула и закатила глаза.

− Нет, Кендис, потому что ты слишком серьезно все воспринимаешь. В бездну! Ты носишь бластер под вечерним платьем и тянешься к нему каждый раз, когда кто-то взглянет на принца. Он здесь для того, чтобы выбрать себе жену! Понимаешь? Даже если он и не выберет, то к концу отпуска хотя бы одна из них гарантировано побывает в его постели. Звезды, это же Адэйр! Оберегать его от женского внимания − это как оберегать банан от пожелтения. Даже если ты его сорвешь зеленым, он все равно станет желтым, понимаешь?

Она прошла мимо меня, толкнув плечом. А затем начала доставать одежду из шкафа. Просто шорты и белая майка. Никакого оружия.

Смысл ее слов, конечно, до меня дошел. И я даже задумалась. Возможно, я и правда переусердствовала с обязанностями. Может быть, его высочество не скажет мне спасибо за то, что я отогнала женщину от его спальни. Но погодите-ка! Разве не такое указание он дал мне вчера? Никого и близко не подпускать, верно?

− Думай что хочешь, у меня есть указ руководства, − буркнула я и тоже достала одежду. Стоял действительно жаркий день, потому на сегодня я тоже ограничилась короткими шортами и майкой. Вот только шорты были из плотной ткани и не просвечивали бластер за поясом. А майка достаточно свободного покроя, чтобы скрыть рукоять.

Наблюдая за мной, Сия опять вздохнула.

− Ты хотя бы не светила им так часто. Мы здесь под прикрытием, помнишь?

И она кивнула в сторону спальни «Мисс Понедельник», но мне даже не нужно было смотреть. Я знала, что после веселенькой ночи только сумасшедший проснется в семь утра для того, чтобы заняться спортом.

− Этот всегда со мной. Остальные в чемодане под кодовым замком.

− Остальные? – укоризненно спросила Сия. А затем покачала головой и вышла из комнаты.

Я последовала ее примеру, но не пошла вниз завтракать, а потопала на этаж выше. Сам же просил зайти утром.

В столице у капитана Фроста и принцев была некая традиция: бегать по утрам вокруг замка и разминать мышцы. Иногда они дурачились и устраивали бои. Я думала, что здесь Хантер займется тренировкой его высочества, но кэп дрых без задних ног в своей комнате в конце коридора. Его дверь была настежь открыта, как будто кот заманивал одну из мышек в свою ловушку. Приманкой служило превосходное мужское тело. К слову, хиленьких бойцов в нашем отряде не было.

Я подошла к двери спальни его высочества и замялась. Входить без разрешения не решилась, потому просто постучала. Стоило поднести руку, как на панели появились цифры, они так и заманивали меня нажать нужную комбинацию. Ага! Будто я не знала, что там увижу!

− Ты знаешь код, − послышался сонный голос прямо с панели управления. Небось и камера имеется. Это удобно, ведь кровать далеко от входа и обзор на нее закрывает симпатичная стеклянная стенка с водопадом.

− Я лишь хотела спросить, собираетесь ли вы на пробежку?

На секунду повисла тишина, после чего я услышала все тот же ответ:

− Ты знаешь гребаный код!

Закатив глаза, я ввела десять цифр и на свой страх и риск вошла. На всякий случай сразу закрыла глаза и двинулась вперед наощупь.

− Что с тобой? – услышала веселый голос Адэйра где-то рядом.

− Вы спите голым, − напомнила я.

А потом в мое лицо полетело что-то тяжелое. Я поймала подушку даже с закрытыми глазами и послала его высочеству самодовольную ухмылку. В ту же секунду в меня полетело что-то еще. Вторая подушка едва не сбила меня с ног. Пришлось открыть глаза, потому что я начала заваливаться назад. Устояла. Зло зыркнула на Адэйра. Он с невозмутимым видом сидел на своей постели и читал новости, попивая сок. Его кожа на фоне белоснежных простыней была почти карамельной. И когда он успел загореть?

− Ты собираешься желать мне доброго утра? – спросил он, все еще не отрывая глаз от новостей.

− Нет.

Хотела вернуть ему подушки, даже замахнулась, но он та-а-ак на меня посмотрел, что вредничать вдруг расхотелось.

− Доброе утро, ваше высочество, − как можно вежливее поприветствовала я, бросив подушки на пол и выровнявшись по струночке.

Принц придирчиво осмотрел меня с ног до головы и недовольно скривился. Хотя я знала, что не внешним видом не угодила мужчине, а обращением.

 − Ладно! – Он вздохнул так, будто бы я с полчаса на коленях умоляла его пробежаться пару кругов, и начал вставать.

 Я вовремя закрыла глаза, готовясь к тому, что он бросит в меня одеялом. Мало ли что ему в голову стукнет. И таки стукнуло. Я ощутила присутствие Адэйра совсем рядом, он загородил собой свет, и даже воздух вокруг меня сгустился. Его энергетика, как и аромат, были настолько сильными, что хотелось преклонить голову в знак покорности. Мало кто выдерживал его взгляд. Мало кто мог вот так стоять рядом с ним и не дрожать от страха или еще чего-то. Начнем с того, что мало кому вообще удавалось приблизиться к нему ближе чем на шаг. И этот факт заставил ощутить себя особенной. Как лихо повернулась моя жизнь. Еще четыре месяца назад я была просто бедной сироткой, а сейчас язвила настоящему принцу, и он даже ничуть меня за это не ругал. Он доверял мне. Он дал мне код. Только мне. Это хорошо.

Какие только доводы не пришлось сочинять, лишь бы не думать о том, что на нем по-прежнему ничего нет.

− Иногда мне хочется тебя придушить, − хмыкнул он. Я сжала губы, чтобы не расхохотаться. А мне?!

 Вдруг дышать стало легче, а на лицо снова упал свет. Адэйр ушел, судя по звуку шагов, в сторону выхода.

− Ты собираешься торчать там весь день?

Ну не мог же он пойти в чем мать родила?

Я обернулась и увидела его высочество придерживающим для меня двери. На нем были лишь шорты, а майка лежала на плече, будто он собирался надеть ее позже.

Вид его полуобнаженного тела меня по-прежнему не волновал. Так уж вышло, что подобного зрелища я навидалась за свою жизнь прилично. Меня терзало другое. Как он успел так быстро одеться?

− Я подумал над своим поведением, − ответил принц на мой немой вопрос, когда я проходила мимо. – И решил без тебя спать в одежде.

На шуточки в стиле Адэйра у меня есть ответы в стиле Кендис.

− Особенно мне понравилась вот эта часть: «без тебя».

Одевшись, он издал странный звук с примесью смеха и урчания. И что-то мне подсказывало, что меня по-прежнему не воспринимают всерьез.

На своем пути мы никого не встретили, а как только вышли на улицу, молча побежали. Бегать я любила благодаря маме. С шести лет она начала брать меня на вечерние пробежки перед сном. Она была красавицей, всегда следила за собой, пыталась выглядеть лучше для папы. А он любил ее без ума, души в ней не чаял. Я была самым счастливым и обласканным ребенком. Мы, конечно, не жили в огромном особняке, но родительский дом до сих пор самое уютное место, которое мне доводилось видеть. Там даже в воздухе витала любовь и счастье. А потом все исчезло. Жизнь оборвалась. И их, и моя. В один день ты просто милая Кендис, у которой все отлично, а в другой уже сирота без права что-либо решать. Без права оставить себе на память хоть одну мамину вещь. Мне удалось лишь тайком забрать пирамидку, которая стояла у нас на камине. Родители привезли статуэтку из их свадебного путешествия, которое проводили в тридцать шестом округе, на берегу океана. Единственная память о них, помимо фотофайлов, которые внесли в мой штрихкод. Все имущество отошло империи, прямо в загребущие лапы канцлера. А я стала вещью. Собственностью армии. Наверное, было бы не так обидно, если бы это не случилось за год до моего совершеннолетия.

− Хватит! - Адэйр вдруг остановился и дернул меня за руку. Я и опомниться не успела, как оказалась повисшей на его плече.

− Эй! – Я схватилась за его майку, но он и так надежно удерживал меня, припечатав огромную ладонь к моей заднице. – Что происходит?

Оставайся невозмутимой в любой ситуации, говорили они. Держи свои эмоции под контролем, настаивали они. А что на деле? Меня вдруг вскидывают на гору мышц и несут прямиком к бассейну.

− Если вы бросите меня, я…

− Сейчас лето, Кен. К тому же, твой бластер водонепроницаем.

И я с визгом полетела в воду. А когда вынырнула, на Адэйре вновь не было майки, и он собирался присоединиться. Ну все! Я ему так просто этого не спущу! Пускай готовится к водной атаке.

Он прыгнул бомбочкой, потому меня окатило водой еще больше. Я стерла ее с лица и приготовилась атаковать, но принц не выплыл. Покрутилась вокруг своей оси – он просто растворился!

− Адэйр! – с опаской позвала я. Нет, в самом деле! Уже даже не смешно!

Отошла к краю бассейна, присмотрелась внимательнее – ни единого пятнышка в идеально прозрачной воде.

Выползла из бассейна, походила по кругу, на всякий случай достала бластер.

− В бездну! Адэйр!

Ни звука.

− Это не смешно, мать вашу! – процедила я. А потом подумала, что сказала, и быстро исправилась. – Простите, ваше высочество, это выражение такое, я ничего не имела в виду. Покажитесь, а?

− Ты опять светишь своим бластером, Кен, − послышался голос Сии из столовой. Она как раз открыла раздвижные двери и с тарелкой в руках начала спускаться ко мне.

− Он исчез, − с нотками паники произнесла я. – Ты видела, куда он делся?

− Кто? Твой воображаемый друг? – насмешливо протянула она и закинула блинчик в рот.

Я послала ей раздраженный взгляд.

− Его высочество. Он нырнул, и я выпустила его из поля зрения.

− В бассейне искала? – издевательски уточнила Сия.

Я зарычала на нее, а потом подумала, что уже прошло слишком много времени, он не мог находиться под водой так долго.

− Его там нет! Я же не слепая! Его нет там! Ты сама погляди.

Она безразлично осмотрела воду и пожала плечами.

− Значит, он в самом деле растворился. Знаешь, есть такой тип мужчин. Просто добавь воды…

И в этот момент где-то из-за кустов послышался смешок. Я прищурилась.  Присмотрелась. Засунула бластер за пояс мокрых шорт и пошла расследовать.

− Он издевается, − ворчала я, перебирая кусты руками. – Но я так просто этого не оставлю. Просто хочу убедиться, что он жив, и все! Это наша последняя совместная прогулка. Пускай Сия его развлекает.

− Еще ниже наклонись! – раздался самодовольный голос его высочества. Я застыла, осознав, в какой позе нахожусь и откуда он на меня смотрит. Потому выползла из-под кустов, резко встала и развернулась. Его противное высочество стоял возле Сии и нагло пожирал ее блинчики.

− Хотя так даже лучше, − самодовольно произнес он, блуждая жадным взглядом по моей насквозь промокшей майке.

Я быстро сложила руки на груди, не только для того, чтобы прикрыть себя, а еще и чтобы сдержать порыв своих средних пальцев.

− Это. Было. Глупо. − Процедила я.

− Ты волновалась за меня, конфетка, да? – лениво протянул он.

− Тебе не следует так шутить, − вмешалась Сия, − если не хочешь довести девчонку до сердечного приступа.

− О нет. Я не хочу. Я не смогу без нее жить! – Все это было сказано таким издевательским тоном, что я не выдержала и ушла.

− Кендис! – смеясь прокричал мне вслед принц. – Не уходи! Я больше так не буду!

Уходить? Нет, милый! Я пошла за шлангом, который приметила за кустами. Обошла их, открыла кран на всю мощность и начала водный обстрел из-за своей кустовой баррикады.

Визг Сии и хохот Адэйра были музыкой для моих ушей. Но когда принц прокричал: «Ну ладно, хватит», а после: «Кен! Прекрати!», и еще: «Кендис! Доиграешься!» − вот тогда я в самом деле ликовала с садисткой улыбкой на моем раскрасневшемся от гнева лице.

- Сейчас же лето! – напомнила я.

 − Ну все! – Раздался угрожающий рык, и я поняла, что нужно отступать! Срочно!

Таким образом, наша с Адэйром пробежка возобновилась. Только на этот раз не вокруг дома по ровненькой дорожке, а в хаотичном порядке меж кустами сада.

− Ладно! – заорала я, когда в боку уже закололо от постоянной смены траектории. Я остановилась и выставила руки. – Сдаюсь!

И что? В следующую секунду все та же гора мышц снесла меня с ног, и мы с Адэйром кубарем покатились по траве.

− Я же сдалась, − захныкала я, чувствуя тяжесть его веса повсюду на мне.

− На войне это не работает, − поведал принц и победно улыбнулся.

Его подавляющий взгляд как всегда было трудно выдержать, и я с шумным вздохом закрыла глаза.

− Происходит что-то странное, − поделилась я своими наблюдениями.

− Это физиология. Ничего не могу с собой поделать.

Я распахнула глаза, а он их комично округлил, явно меня передразнивая. Кажется, мы говорили о разных вещах. И осознание этого заставило меня сгорать от смущения.

«Игнорируй его грязные намеки, Кен! Игнорируй и его тело на себе!»

− Сначала вы отвечаете на все мои мысленные вопросы, затем вы каким-то образом чувствуете меня рядом, а потом вы просто исчезаете. А ведь я не могла вас выпустить из виду. Чувствую себя обманутой, − заключила я, ожидая его ответа.

А так как мужчины отвечать на вопросы не любили, эту битву я все же выиграла! Адэйр встал и потянул за собой меня.

− Ты все узнаешь, Кендис, − на полном серьезе ответил он. Будто чувствовал, что пришла пора закругляться с дурачествами. Но только не с бесконечным флиртом. – На самом деле, ты уже знаешь. Ты же у меня умная.

Он подмигнул и направился в сторону дома.

− Душ и завтрак. Хочешь со мной?

− Ответ все тот же! – крикнула я ему вслед.

Он развернулся и, продолжая пятиться, развел руками.

− Я маниакально настойчивый!

А затем почти сорвался на бег и поднялся по ступеням вверх. Я лишь качала головой, глядя ему вслед. Ведет себя, как… озабоченный подросток!

Что-то мокрое прилипло к моему плечу. Сия отдала мне майку Адэйра и протянула тарелку с раскисшими от воды блинчиками.

− Как мило с твоей стороны, − с издевкой произнесла я. Она пожала плечами и деловито произнесла:

− Пора будить невест. Сегодня у нас по графику кролики.

− С тобой он тоже был таким? – спросила я, все еще витая в своих мыслях о том, что он мне сказал.

Она призадумалась, а потом как-то странно на меня посмотрела.

− Ты знаешь, нет. Никогда. Он вел себя исключительно учтиво. Было дело, пару раз подкалывал, особенно в спаррингах. Но никогда не издевался так, как над тобой.

Она веселенько улыбнулась и похлопала меня по плечу. Мда… Мне стало легче? Ничуть! 

Глава 7

К завтраку невесты спускались неохотно. Но когда вошли мужчины, которых было всего двое и которые были нарасхват, они заметно оживились.

Сегодня я пристально следила за тремя из них. «Мисс Вторник» все же вела себя подозрительно ночью. Хотя вовсе не исключено, что девушка просто хотела попытать счастья и напроситься к Адэйру в постельку. В любом случае, сейчас она вела себя тихо, а когда увидела меня, даже благодарно улыбнулась. А вот обворожительная «Мисс Суббота» болтала без умолку о том, какая вкусная еда, как они вчера здорово повеселились и как ей хотелось бы повторения с участием виновника торжества. Она мне по-прежнему не нравилась. А вот у «Мисс Среда» сегодня первое свидание с принцем. Почему Карина выбрала такое странное занятие, как кормление кроликов, я даже не могла предположить. Стоило только представить лежащего Адэйра в окружении белых пушистых комочков, и меня пробирало на хохот. Я с трудом сдерживала улыбку, глядя на его измученное лицо и горящие от предвкушения глаза рыженькой пышечки. Она сама напоминала мне кролика. Милого, доброго, пушистого и совершенно не сексуального.

− Я взяла камеру! – похвасталась она и продемонстрировала фотоаппарат последней модели.

− Супер! – без особой радости бросил принц и почему-то покосился на меня. А когда увидел, как я прикусила губу, чтобы не заржать, еще и скривился. Мол, да-да, радуйся, пока есть возможность!

− Касс сказала, что я буду в шоке, когда их увижу. Что такого особенного в кроликах? – рыженькая все допытывалась, смущенно косясь на принца.

− О-о-о, это нужно увидеть собственными глазами, − с обещанием в голосе поведал капитан Хантер.

− Что там? – снова напомнила о себе Лайза. – Остальные смогут увидеть?

 − Кролики генномодифицированные, − выдал секрет Адэйр. Хантер протестующе заныл.

− Ты испортил весь сюрприз! 

− Я просто не уверен, что это хорошая идея, учитывая то, как звери на меня реагируют.

Они с кэпом опять начали общаться взглядами, и только Лайза этого не замечала. Или делала вид.

− Мне было бы очень интересно на них взглянуть. Я имела дело с генномодифицированными вакцинами. Но мы проводили тесты на более крупных животных.

− Не переживай, Мия, − наконец произнес Адэйр. – Они ограждены клеткой и вполне безобидны. Если моя сестра сказала, что тебе будет интересно, то так и будет. Даю слово!

Он добродушно улыбнулся девушке, и та буквально растаяла. По-хорошему, эту улыбочку нужно запретить законом.

− Тогда я готова идти, − радостно объявила она, кивнув на свою пустую тарелку.

− Девушки! – Принц встал и всем премило улыбнулся. – Лейн, будь другом, проследи, чтобы леди были развлечены.

Тот ухмыльнулся.

− С удовольствием!

А затем строгий взгляд его высочества упал на меня.

− Особенно моя племянница, − добавил он и ехидно оскалился. Язва!

Они ушли. Их вот так просто отпустили. Сия и Лейн безмятежно смотрели ему вслед, тогда как я пятой точкой чувствовала неладное. Генномодифицированные кролики! Если они такие, как охранные песики, то ничего милого в них быть не могло. А зубы! Их зубы, должно быть, размером с мой кинжал.

− Вот блин! – воскликнула я, и Сия вопросительно вздернула бровь. – Я же забыла выключить воду в саду. Там уже наверное потоп!

− Кен! – предупреждающе позвала она и покосилась на кэпа. Он мог бы приказать мне оставаться на месте. Но к моей радости он этого не сделал. Только взгляд его был издевательски-довольным.

− Иди-иди, − бросил он почти ушедшей мне. – А то Фарро, наш садовник, очень расстроится. И раз ты такая деятельная, то можешь ему помочь с уборкой.

− Угу…

Я понятия не имела, где на этой огромной территории находился питомник с кроликами, но интуитивно пошла в сторону леса. А как только вышла за угол дома, увидела уже прилично отдалившихся Адэйра и Мию.

Девушка чуть не упала, и принц предложил ей свою руку в качестве опоры. Я покачала головой - настолько они несуразно смотрелись рядом.

− Кендис! – выкрикнул тот самый садовник, едва не выдав меня с потрохами. Я шикнула на него и юркнула в кусты. К счастью, меня не засекли.

− Прости! Ты опять следишь за принцем, а я тебя чуть не сдал, да? – спросил Фарро. Муж Мари чем-то внешне напоминал мне папу. Наверное, поэтому мы с ним сдружились еще с первого дня знакомства. Он и его брат ухаживали за садом столичной резиденции. Вся их большая семья работала на императорский клан больше пятидесяти лет, так что они определенно были частью нашей команды. И надежными людьми.

− Что значит опять? – возмутилась я. – И я не какая-то там извращенка. Я выполняю свои обязанности.

− Конечно, конечно, − понимающе протянул мужчина. – Если пойдешь по той тропинке, то выйдешь к питомнику с другой стороны.

Я просияла и протянула Фарро кулак. Он его по-дружески стукнул и заговорщицки подмигнул. Тропинка в самом деле оказалась открытием шпиона. Я вышла точно с противоположный стороны от Адэйра и Мии. Между нами была огромная клетка размером со столовую. А внутри, как я и думала, сидели самые настоящие мохнатые монстры. Нет, по виду это были не кролики, а целые кабаны. Вытащив бластер из-за пояса уже высохших шорт, я затаилась в кустах. И пускай парочка находилась слишком далеко, чтобы разобрать их разговор. Я вовсе не собиралась подслушивать. Мне лишь надо было убедиться, что ни один из зверей не откусит руку принцу или лучшей подруге Касс. Она мне за это точно спасибо не скажет.

Реакция «Мисс Среды» была предсказуема. Именно от нее я ожидала недовольных воплей. Другие бы просто ловили каждое слово Адэйра и заглядывали ему в рот. Но Мия, как мне кажется, знала, что ей ничего не светит с принцем, потому казаться милой вовсе не обязательно. Как и мне. Девушку куда больше заботила судьба бедных кроликов-переростков.

− Так же нельзя! – завопила она на весь лес. Мне с моего места было прекрасно слышно. А когда она вздумала подойти ближе, чтобы рассмотреть загнанных в один угол существ, то я даже чуть не оглохла. – Посмотри на них! Они такие бедняжки! Сидят и трясутся от страха!

Кролики в самом деле сбились одним огромным пушистым комом ближе ко мне и как можно дальше от Адэйра. Если люди в его присутствии чувствовали напряжение, то что говорить о грызунах?

− Они созданы для этого, Мия, − без особой радости объяснил Адэйр. – Ты же не вегетарианка и прекрасно знаешь, что кролики, коровы и прочие животные выращиваются для того, чтобы мы их ели. А здесь, на территории резиденции, должны быть ресурсы для автономного существования на экстренный случай. Поэтому у нас есть кролики, лошади, сад, огород, а также рыба в озере. От куриц и коз я отказался. Запах слишком резкий.

− Черная дыра! – воскликнула она. – Я знаю это! Но одно дело, когда ты покупаешь стейк, а совсем другое, когда эти животные сидят в клетке.

Я только подумала, что не зря эти визжащие и рычащие твари там сидят, как глупая девчонка потянулась к рычагу на дверце. Я покосилась на Адэйра, но он даже не смотрел в ее сторону. Его что-то отвлекло, и он отвернулся.

Ну блин! Что за глупое рыжее создание?

Пришлось выдать себя и издать кодовый звук тревоги. Он походил на уханье совы, и Адэйр вмиг опомнился.

− Мия, нет! – проорал он. Да только было поздно. Девочка лишь слегка приоткрыла дверцу, как один из кроликов набросился на нее, словно бык на красную тряпку. Мы с Адэйром помчались к ней одновременно. Расстояние было примерно одинаковым. Но Мию это не спасло. Еще больше кроликов с каким-то маниакальным безумством атаковали визжащую девушку, вонзая в нее свои огромные зубы. Адэйр протяжно засвистел, и тут же раздался лай собак. Этот звук отпугнул нескольких грызунов, и они бросились в мою сторону. Прямо на меня.

− Бездна, Кен! – заорал Адэйр. Я не знаю, что мной руководило. Но когда увидела эти красные, полные животного безумства глаза и зубастые пасти, отреагировала молниеносно. Наставила на животных бластер и двумя точными выстрелами уложила каждого. Возможно, мне за это знатно перепадет, но сейчас нас с Адэйром куда больше волновала жизнь Мии. Она так громко визжала и рыдала, что мое сердце готово было вырваться из груди. Хоть бы успеть. Я выстрелила еще в нескольких тварей, которые намеревались вонзить клыки в шею и лицо своей жертве. В одного попала точно, а второй с визгом убежал. Но на их место прискакали другие.

За мгновение до того, как Адэйр приблизился к Мии, трое охранных псов выпрыгнули буквально из-за его спины, и кролики бросились кто куда. Их было по меньшей мере двадцать. Я то и дело переводила бластер с одного «кабана» на другого, но они двигались невероятно быстро и хаотично. Будто бешеные. Двое псов погнали их глубже в лес, а еще один утробно зарычал и набросился на мохнатого, который вцепился Мии в ногу. Пес за секунду перекусил кролику шею и начал остервенело рычать. А потом заметил меня и приготовился к атаке.

Адэйр издал новый свист, но пес не успокоился. Он прижал голову к передним лапам, смотрел на меня волком и рычал пуще прежнего. У меня не было сомнений, что через секунду-другую он прыгнет, даже несмотря на команду хозяина. От идеально выдрессированного пса не осталось и следа, в его глазах было то же безумие, что и у кроликов.

− Кендис, детка, медленно опусти бластер, − как можно спокойнее прошептал Адэйр, стараясь не делать резких движений. До этого он опустился на колени, чтобы убедиться, что Мия в порядке. Даже она затихла и тихо плакала, понимая, что собака не под контролем.

− Он набросится, − запротестовала я.

− Его бесит оружие. Ты для него чужая. Просто. Опусти.

Я на секунду перевела взгляд на Адэйра, и его глаза буквально умоляли меня сделать это. Я хотела ему доверять. Очень. Потому так и сделала. Очень медленно начала опускать руку, стараясь не смотреть псу в глаза, как нас учили. Вроде как выражая слабость и покорность. Он слегка успокоился. На секунду и вовсе затих. Но как только бластер оказался на уровне моих бедер, пес резко бросился на меня.

Я, бездна поглоти, знала! Я так и знала!

Крик Адэйра заглушил резкий рык, прозвучавший прямо у моего уха. Бластер выпал из рук, когда я пыталась схватить пса за челюсти и не дать ему откусить от меня кусочек. А затем мою шею пронзила жгучая боль, и из горла вырвался немой крик.

В глазах потемнело, ноги подкосились, вот только тяжести пса уже не чувствовалось. Адэйр буквально за шкирку оттянул его от меня, а затем без заминки сломал псу шею. С животным было покончено, и я слабо улыбнулась. Но тут же почувствовала онемение в ногах и повалилась.

− Кен! – Адэйр оказался рядом в считанные секунды, и его лицо было злющим, как никогда. Одной рукой он зажал мне рану, а второй потянулся к Мии. − Ты взяла с собой сотовый?

Она быстро кивнула и подползла к нам. Ее ноги и руки были искусаны до крови, и сама она бы не смогла уйти. Да и со мной дела обстояли паршиво. Я буквально чувствовала, как кровь хлыщет из вены.

− Мля! – выругалась я. Немного полегчало.

− Заткнись, − шикнул на меня Адэйр. – Я тебя самолично отметелю, когда придешь в себя.

Ну а я не выдержала и решила поиздеваться. Когда еще мне выпадет такой шанс? Ведь Адэйр нервничал. Так сильно, что руки тряслись, когда он набирал номер Хантера.

− К кроликам, быстро. С аптечкой, − отчеканил он, после чего посмотрел на меня, тяжело дыша. Его ледяная рука легла на мой горячий лоб, и я в блаженстве закрыла глаза.

− Было приятно с вами поработать.

− Бездна, заткнись! – почти простонал он.

− Для меня было огромной честью служить империи, − все издевалась я, а для драматизма еще и всхлипнула.

Он склонился надо мной так близко, что я почувствовала прикосновение его носа к моему.

− Если не прекратишь этот цирк, я никогда не перестану над тобой издеваться! Клянусь!

 Открыла глаза.

− Значит, вы признаете, что издевались?

− Это мелочи по сравнение с тем, что я тебе устрою.

Его угрозы отвлекали от боли. Но крови во мне становилось все меньше, а темнота так и манила в свои объятия. Лай псов и зов Адэйра был последним, что я услышала.



Адэйр


Лейн пощелкал пальцами перед моим лицом, привлекая к себе внимание.

− Я слушаю тебя, − устало прознес я.

− Нихрена! Ты просто сидишь и пялишься в одну точку уже минут двадцать.

Хмыкнув, я поднял на него взгляд. Он покачал головой и развел руками.

− Давай просто перенесем ее в твою спальню. Ты и так торчишь над ней вторые сутки.

− А медробота ты также перенесешь? Эта машина состоит из сотни частей.

Лейн не стал больше спорить, но я знал, что он не отстанет так просто.

− Зачем ты делаешь это? – наконец спросил он. – Ну да, я понимаю, что Кен нравится тебе, и она серьезно пострадала. Но… Эйр! Это ненормально. Ты прямо одержим ею. Тебе не кажется, что…

Он стих, когда я поднял одну бровь.

− Давай, скажи это! – с вызовом произнес я.

− Она твоя? – наконец закончил он мысль, и то, как это прозвучало, вызвало во мне бурю противоречивых эмоций.

Я перевел взгляд на Кендис и в который раз сосредоточился на том, что чувствовал. Ничего. Конечно, интуит встречает свою пару только раз в жизни, а со мной этого не произошло, потому я понятия не имел, что должен испытывать. Но я знал, что это должно быть что-то крышесносное. Вальт рассказывал, что стоило ему взглянуть на Карину, и у него внутри все перевернулось. Сознание завопило «Моя!», и такое невозможно ни с чем спутать.

Кен такая, что хочется разодрать на ней шмотки и облизать с ног до головы. Но не более. Я не чувствую принадлежности к ней. Она просто до безумия горячая штучка.

Я переключил вниманию на Сию. Войдя в медблок, она закрыла за собой двери и проверила состояние Кендис.

− Что там? – спросил я.

− То же, что и пять минут назад, − деловито ответила Сия, рассматривая диаграммы. – Она все еще в коме, но состояние стабильное. Яд выведен из крови на семьдесят пять процентов. Думаю, она придет в себя уже к вечеру. До того времени я посижу с ней.

Я покачал головой.

− Просто принеси мне чего-нибудь поесть.

Лейн фыркнул и снова послал мне осуждающий взгляд. Будто бы я виноват в том, что так и не испытал этого самого «Моя!» при виде девчонки.

− Я не знаю, что еще это может быть, − запричитал он. Иногда мне кажется, что он превращается в сварливую старушку.

− Забота, − коротко отрезал я.

− Как скажешь, − произнес он, подталкивая Сию к выходу. – Только задай себе простой вопрос, друг. Торчал бы ты здесь точно также, будь на ее месте кто-либо другой? Та же Мия? Или даже я?

Нет. Он и сам знал. Просто Кендис…  особенная. Вызывает желание заботиться о ней. Она приманка. Так что я знаю, что должен быть тем, кого она увидит, когда проснется. В конце концов, это по моей вине она здесь.


****


Кендис


Я очнулась от монотонного пиканья. Провалов в памяти не было. Даже не открывая глаз, я точно знала, что находилась в медблоке, а в мои легкие обильно поступал кислород. Шея уже не саднила, скорее всего, рану зашили и, думаю, даже успели сделать лазерную коррекцию, чтобы шрама не осталось. Значит, я пробыла здесь довольно долго.

− Тебя нужно целовать или сама откроешь глазки? – послышался уставший голос Адэйра, заставивший мои губы дрогнуть.

Веки были тяжелыми, но со второй попытки мне все же удалось их разлепить.

Я потянулась рукой к лицу, чтобы убрать кислородную маску, но принц сделал это сам. Тогда я увидела, что он сидел в кресле возле моей койки. Сразу отметила две вещи. Адэйр выглядел паршивее смерти. А его кресло было таким огромным и мягким, что на нем можно было спать. В обстановку медблока оно явно не вписывалось. Они стерегли меня? Все так плохо?

− Мия? – спросила я, проверяя голос. По правде говоря, думала, будет больно говорить. Но я скорее ощущала слабость во всем теле, нежели боль. Словно у меня была высокая температура, да и только.

− Родители забрали ее, − поведал принц и подошел к монитору медробота, чтобы что-то там проверить. – Она сейчас в столичном медицинском центре.

− Кролики? – опять спросила я. У Адэйра, как всегда, все нужно было выпытывать по кусочкам.

− Пришлось убить всех. – Он снова вернулся к своему креслу и сел в него. Руки сложил в замок, а ноги положил на койку, да еще и зарыл ступни под мое одеяло. Его кожа опять была холодной, и мне это нравилось. – Они были… отравлены.

Я послала его высочеству удивленный взгляд, и он даже счел нужным ввести меня в курс дела.

 − Мы нашли в их крови довольно редкий вирус, вызывающий чрезмерную агрессию, увеличивающий скорость и быстроту реакции. Вирус был разработан для военных, но не прошел испытания, потому его запретили. Достать его крайне трудно. Тем легче нам будет найти того, кто это сделал.

Я сглотнула, обдумывая сказанное.

− Значит, кто-то заразил их прямо накануне вашего визита?

Он медленно кивнул, и черты его лица посуровели.

− Ты опять ослушалась меня, − произнес он совсем тихо. Я едва могла различить слова. – Тебя там быть не должно было.

− У меня возникло плохое предчувствие, − призналась я в свое оправдание. 

Адэйр фыркнул, а затем кивнул.

− У меня тоже. Но я пошел, потому что был уверен в своих силах. Даже перестраховался и отключил лазерную сетку, чтобы псы могли приблизиться по команде. Я подозревал, что ты можешь пойти следом. Я даже мог предугадать глупый поступок Мии. Но, бездна, с псом получился прокол. Он тоже заразился, одичал за секунду. А потом заразил и тебя.

Это я уже поняла. Беспокоило только одно.

− Я теперь буду… бешеной? То есть, еще больше, да?

Шутку Адэйр не оценил. Он оставался мрачнее тучи и буравил меня недовольным взглядом. Хотелось закатить глаза. Подумаешь, просто укус! Я же спецбоец! Уверена, это далеко не последнее мое ранение.

− Я подвел тебя, − наконец произнес он после долгого молчания. Честно признаться, я была слегка удивлена такому признанию. – Думал, что смогу остановить его командой.

− Обещали отметелить, а вместо этого занимаетесь самобичеванием, − пожурила я и уставилась в потолок. Как вести себя с Адэйром-придурком, я знала. А вот пробуждение его совести заставило меня врасплох. – Остальных псов тоже пришлось убить?

− Троих, − подтвердил мои догадки Адэйр. − Не знаю, входило ли это в планы злоумышленника, но теперь оборона первого кольца резиденции значительно ослаблена. Каждый пес натренирован охранять свой участок земли. Я уже связался с Палвином, рассказал о произошедшем. Он порекомендовал переехать.

 − И? – нетерпеливо спросила я, когда он стих.

− Нет.

Упрямый принц меня не разочаровал. Я думала, на этом все, но он решил пояснить:

− Если у кого-то есть планы как-либо навредить мне, он займется этим и в другом месте. Нет смысла переезжать. Необходимо вывести вредителя на чистую воду. И я займусь этим, Кен. Им меня не переиграть.

У меня и на секунду не возникло сомнений на этот счет. Адэйр был мастером плести интриги. Можно сказать, это его талант. Лишь вопрос времени, когда гада вычислят. Что, если этот кто-то не из девушек, как я подозревала, а из своих?

− Вирус все еще во мне? – спросила я.

Адэйр покачал головой и встал.

− Нет. Даже так, Кендис: в твоих жилах теперь течет императорская кровь. Я стал твоим донором.

Вот сейчас мои глаза максимально округлились.

− Вау! – восторженно воскликнула я. – Мне можно немножко зазнаться? Я могу отдать кому-то приказ?

− Нет, − строго ответил принц, правда, глаза его смеялись. – Ты и так делаешь это в своей игре. Императрица Кендис Премудрая, серьезно?

− Рыться в чужих планшетах неприлично! – напомнила я, на что принц лишь насмешливо хмыкнул. А потом вдруг склонился надо мной и начал поднимать на руки.

− Эй! – Возмутилась я, чувствуя слабость в каждой клеточке тела. Даже закинуть руку на его плечо удалось с трудом. – Куда?

− Ко мне.

− Что? Зачем?

− Сегодня воскресенье, конфетка. Твой день! – И губы принца расплылись в улыбке едва ли не до ушей.

Значит, я была без сознания двое суток. Нехило!


Глава 8

Медблок находился на нулевом этаже, возле кухни и спален прислуги. А вот несли меня сразу на третий.

− У меня закрались подозрения, что вы не выспались, − осторожно начала я.

− Есть такое, − прошептал Адэйр, и его слегка повело в сторону.

− Переживали?

Он недовольно на меня зыркнул. Я заткнулась и сжала губы.

− Кассия очень волнуется, − сообщил он, и его снова слегка занесло, когда мы поднялись на второй этаж.

− Может, я сама пойду? – предложила я. – Моя спальня − вот же. Рукой подать.

− Попросила связаться с ней, как только ты придешь в себя, − продолжил он, полностью проигнорировав мое предложение. А когда поднялся выше, мне открылся обзор на спальни второго этажа. Все они были пусты, несмотря на позднее время суток. За окном уже виднелась полная луна в окружении звезд.

− Где все?

− Хантер их развлекает. Он что-то говорил о киносеансе в планетарии.

− У вас есть целый планетарий? – поразилась я и не удержалась от просьбы: – Можно мне тоже как-то посмотреть?

− Я покажу тебе кое-что получше, − пообещал принц и поднес меня к двери своей спальни.

− Это я слышала от вас много раз! – поддразнила я и ввела код на сенсорной панели.

Адэйр хоть и улыбнулся уголком губ, но все же выглядел слишком измотанным, чтобы шутить. Я и сама бы не отказалась от нового раунда целительного сна. Но были у меня и другие физиологические потребности.

− А мне все же нужно в свою спальню.

− У меня тоже есть ванная комната, − догадался принц.

− Угу, − недовольно протянула я. – С прозрачными стенами.

− Что у тебя такого, чего я не видел? – спросил он, занося меня в эту самую ванную. А затем аккуратно поставил на ноги и, наклонившись, схватился за низ рубахи, в которую меня одела, очень надеюсь, Сия.

− Э-э-э! – возмутилась я и отошла от слишком заботливого принца подальше. Правда, слабость была такой, что я потеряла равновесие и врезалась бедром в тумбу с умывальником. Голова сильно закружилась, и я несколько раз моргнула. Адэйр встал, устало вздохнул и поставил руки в бока.

− Я сейчас скажу кое-что, что тебе сильно не понравится, − объявил он. – Нам нужно принять душ. Одну я тебя не пущу, а мне он тоже необходим.

− Эм… Нет! – твердо заявила я.

− Да, Кендис, − терпеливо продолжил гнуть свое Адэйр. − Ты пошла за мной. Ты сама нарвалась на неприятности. Пожинай теперь плоды.

− Ваши доводы очень логичны и даже справедливы. Но все же… Нет!

Он покачал головой и начал приближаться с видом крайней серьезности.

− Нет! Нет! Нет! – из последних сил возразила я.

Но, по правде говоря, видя его полное решимости лицо, а также осознавая, что он даже уставший в десятки раз сильнее, я понимала, что проиграла на этот раз. Адэйр просто оторвал мои ноги от пола, а в следующую секунду я уже оказалась в душевой кабине и на меня полилась теплая вода. Это, неверное, для перестраховки, чтоб у меня совсем не возникло желания выходить. Какой смысл, когда ты мокрая с макушек до пяток, а легкая ткань ничего толком не скрывает.

Адэйр снял с себя футболку, затем на пол упали его шорты, и я опять зажмурилась. Пускай он увидел все, но моя психика по-прежнему останется неповрежденной! Если не считать травму от потери близких.

− Руки! – приказал он. И я почему-то повиновалась. Медленно подняла их вверх, чувствуя, как прилипшая ткань медленно отлипает, а по коже стекает вода, смывая грязь и усталость.

Стоять в моем состоянии с закрытыми глазами – то еще испытание. Шатало знатно. Но Адэйр поймал мои руки, затем медленно развернул к себе спиной и положил ладони на холодный кафель.

− Вот тебе опора, − произнес он. – Не падай. Даже можешь открыть глаза.

− Это ужасно! – поделилась я своими впечатлениями, все еще старательно жмурясь.

− Погоди, конфетка, я еще не начал, − с веселья нотками пообещал Адэйр, и на мою спину легла его мыльная ладонь.

− О нет, − обреченно простонала я, прислонившись лбом к плитке. Более неловкой ситуации в моей жизни не было! Клянусь!

− Мне тоже это все не нравится, − очевидно нагло соврав, сказал принц. И вторая его рука легла на мой живот.

А потом эти обе наглые конечности поползли все выше и выше, и самое обидное, что я даже никак не могла на это отреагировать. Ни оттолкнуть, ни хотя бы насладиться! Все силы уходили на то, чтобы просто стоять.

Правда, стало по-настоящему приятно, когда на мою голову полился холодный шампунь. И как оказалось, у его высочества были волшебные ручки. Массаж слегка отогнал головокружение. Так я думала. Но стоило мужчине остановиться, и меня начало тянуть куда-то вниз.

− Хорошо, теперь твоя очередь, − заявил наглец, правда, голос его звучал приглушенно сквозь гул в голове. Мои руки сами по себе оторвались от стены, и я таки начала падать. – Кен! Слабачка!

Теперь я ощутила твердость и холод стены всей спиной. А на грудь полилась холодная вода, но через мгновение и она исчезла. Моего тела коснулось что-то пушистое и мягкое, а над ухом раздался хриплый шепот:

− Можешь смотреть. Безопасно!

− Честно?

− Кендис! – укоризненно произнес принц. А потом обмотал меня полотенцем и поднял. Я все же доверилась ему снова. – Тебе просто повезло, что ты сейчас вяленый овощ. И я такой же!

Он плюхнулся со мной на кровать и накрыл нас легким покрывалом. Блаженство! 

− Что-нибудь хочешь? – учтиво предложил он.

− Как насчет немного правды?

− Я думал, ты голодна.

Стоило ему произнести это вслух, и мне в самом деле захотелось есть. Будто после водных процедур во мне открылось второе дыхание. Я покосилась на зону отдыха, где имелась барная стойка и небольшой холодильник, набитый долгохранящимися вкусняшками, и Адэйр с обреченным стоном встал.

 − Вы же сами предложили! – смеясь произнесла я. Можно подумать, его кто-то заставлял.

− Я иду только потому, что тоже голоден, − заворчал он и подтянул на своих бедрах полотенце. Я заметила несколько шрамов на его спине и до боли прикусила губу. Была у меня одна маленькая глупая особенность. Я тащилась от шрамов на мужских телах. Странно, да? Безумно! Но это так. А теперь в который раз пришлось причинять себе боль, чтобы отрезвить рассудок и вспомнить главное: я на работе. – Так и быть, захвачу и тебе.

Принц разогрел замороженный фастфуд в эргопечи, и вся спальня наполнилась до ужаса вкусным ароматом.

− Сильва грохнется в обморок, когда увидит, что в вашей морозилке.

Адэйр схватил одну картошку фри из тарелки и ткнул ею в меня:

− Если сдашь меня, тебе не поздоровится!

− Угрозы, угрозы, − пропела я, усаживаясь поудобнее. Даже ручки протянула, готовая принять поднос с вредной, но такой аппетитной пищей.

Спустя рекордно быстрое время мы с принцем дрались за последнюю картошку. И он, естественно, победил, накрыв меня покрывалом с головой. А когда я, хохоча и ворча, вынырнула наружу, пустой поднос пропал, а мужчина сидел с самым невозмутимым видом, закинув руки за голову.

− Кенни! – раздался радостный вопль. Я вздрогнула от неожиданности и посмотрела в сторону источника звука. На визоре, висящем прямо над кроватью, появилась веселая мордашка Кассии. Правда, спустя мгновение, оценив ситуацию, она шокировано округлила глаза. Я могла представить, как это выглядело. Ее брат в одном полотенце и я… тоже в одном лишь полотенце, но хотя бы под покрывалом, лежим вместе в одной постели. У его высочества сытое выражения лица. А у меня раскрасневшиеся от стыда щеки.

− Кенни? – насмешливо передразнил Адэйр.

Я уже собралась все объяснить, раз он и не думал, как по ту сторону визора послышался еще один знакомый голос.

− Это Кендис? Она пришла в себя? – с надеждой произнесла Карина. И тоже появилась на экране. Улыбка на ее лице застыла каменной маской.

Но и это оказалось не вершиной моего позора.

− Я…

− Эй, Анкола! – позвал меня без трех месяцев император Турины и втиснулся между девушками. – Ты…. жива. О!

Лишь на секундочку я взглянула на подлую морду Адэйра, а тот лыбился вовсю. Едва сдерживал хохот.

Я сделала единственное, на что была способна прямо сейчас: со стоном нырнула обратно под одеяло.

И вот тогда гад в самом деле прыснул со смеху.

− Прекрати, Кен! – рассмеялся он, пытаясь вырвать у меня защитное укрытие. – Они знают, что мы не занимались страшными вещами. Бездна, ты только полчаса назад выкарабкалась из комы!

Хорошо, его доводы сработали, и я взяла себя в руки. Приняв официальный вид, сама показалась на свет и учтивым тоном поприветствовала императорскую семью. Я что-то говорила о самых неловких ситуациях в жизни? Эта переплюнула все! А когда Адэйр еще и начал приглаживать мои волосы, а я от него отмахиваться, Вальтер и Кассия как-то странно заулыбались.

− Простите меня за внешний вид, − начала я.

− Кендис! – строго проговорила Касс. – Ты опять за старое! Это не официальный канал связи, а личный. Прекрати паясничать. Как ты? Покажи шрам!

У меня только сейчас возникла мысль проверить состояние кожи. Она была абсолютно гладкой, но еще слишком чувствительной.

− Шрама не осталось, − ответил за меня Адэйр.

Вальтер довольно кивнул и обратился ко мне:

− Кендис, расскажи, что произошло. Хотелось бы увидеть события твоими глазами. Все в малейших деталях.

− Да, начни с того, как тебе пришло в голову пойти за мной, − подсказал Адэйр.

Я не смотрела на него, потому что боялась не сдержаться и ляпнуть что-то колкое. Одно дело, когда мы наедине и я чувствую предел его терпения. И совсем другое, когда за нашими перепалками наблюдает его семья.

− Я просто подумала, что… − Начала было говорить я и поняла, что все началось намного раньше. – Мисс Суббота!.. то есть, Лайза Хант, опоздала. И когда появилась, объявила, что работает в Секретном округе. Мне показалось это…

− Лайза моя кузина, − перебила меня Карина. – Я полностью ей доверяю, Кендис.

− Да, конечно. – Я поняла, что так просто обвинять эту дамочку не получится. Поверят скорее ей, чем моим доводам. Нужны были доказательства, что именно она причастна к отравлению кроликов. Я и сама не могла быть уверенной в этом на все сто. Это лишь мое чутье. – Дело в том, что с ее появлением я начала ощущать тревогу. Что-то все время меня беспокоило. Не знаю, как объяснить. Возможно, это звучит непрофессионально.

− Нет, продолжай, − поддержал Вальтер. – Это хорошо, что ты прислушиваешься к своему внутреннему голосу. Расскажи, что еще странного ты видела.

− Мисс Вторник…

На этом месте Касс расхохоталась.

− Ты дала им прозвища по дням недели?

− Кодовые имена, − поправила я. – Для удобства. Оливия Страйк в ночь перед происшествием разгуливала по дому в состоянии алкогольного опьянения. Она держала в руках бутылку шампанского и направлялась в спальню третьего этажа. Я уложила ее спать, а бутылку забрала. Хотела провести экспертизу, но Сия ее выбросила. Думаю, улику еще можно найти. Если, конечно, это улика.

− Видите! – воскликнул Адэйр и попытался меня обнять. Я снова от него отмахнулась. – Я в полной безопасности с такой охраной! 

− Мы поговорим об этом позже, − с угрозой пообещал Вальтер. – Что дальше, Кендис?

Пришлось детально пересказать все события того утра. Вплоть до диалога с Фарро. И лишь когда мой рассказ закончился на том моменте, когда я теряю сознание, Вальтер удовлетворенно кивнул.

− Нам нужно все обдумать, − произнес он скорее для Адэйра, чем для остальных. И тот кивнул. – Надеюсь, завтра ты уже будешь в форме. − А это уже мне.

− Да, конечно, ваше высочество.

Он хотел что-то сказать, но лишь улыбнулся и покачал головой.

− Ладно, прошу нас простить. Я забираю свою жену для очень важных дел, − с этими словами он подмигнул и потянул Карину за собой. Она на прощание с довольной улыбкой помахала нам ручкой.

Я пока плохо ее знала. Мне нравилось то, что она всегда пыталась сплотить братьев, была некой буферной зоной между ними. Она мне казалась мудрой женщиной, несмотря на года. А еще опасной. Чувствовалась в ней некая сила, которая заставляла держаться от нее на расстоянии. И если уж она на стороне Лайзы, то будет бороться за нее всеми способами. Словом, Карина была рождена стать императрицей.

− Сегодня я навещала Мию, − произнесла Кассия, закрывая собой весь экран. – Ей очень жаль. Она говорит, что поступила глупо, открыв клетку. Сама не понимает, что на нее нашло.

− Угу, − протянул Адэйр, тоном выражая недовольство.

Что касается меня – злости на Мию не было вовсе. Куда больше волновал вопрос: кто нам враг? Кто приехал сюда с целью навредить его высочеству? Является ли этот кто-то шпионом канцлера? У кого была возможность достать запрещенный аппарат? Вывод напрашивался сам собой. Но я оставила эти мысли при себе.

− Зато теперь она вне подозрений, правда? – с надеждой спросила Касс у брата, закусывая губу. Она всегда так делала, когда нервничала.

− Да, − буркнул тот.

− Вот и славно! Я рада, что она приехала и мы покончили с этим раз и навсегда, − затараторила принцесса. – Мия в самом деле мне очень дорога. Не хотелось бы…

− Ты не передумала лететь? – оборвал ее Адэйр. Мне опять показалось, что часть информации утекла мимо меня.

− Нет! – со всей серьезностью ответила Касс. – Все почти готово. Мы со второй группой уже начали подготовку к полету. Учебные тренировки в состоянии невесомости по два-три часа в день. Это весело!

Когда я одобряюще улыбнулась, она хитро прищурилась и заявила:

− Конечно, не так весело, как у вас!

И на этих словах Адэйр просто взял и вырубил визор. Я хотела возмутиться, но опять прикусила язык. Все и так было слишком: его странная и вовсе неуместная забота; наши глупые перепалки и то, что он мне их позволял. Да, Адэйр многих парней из «Э.С.К.О.Р.Т.» считал своими друзьями. Но как я стала одной из них в рекордные сроки – оставалось загадкой.

− Теперь спать? – с надеждой спросил он.

− Ваше высочество, − начала я, чувствуя потребность эмоционально отгородиться от него, ведь ничего хорошего все это не сулило. – Я очень благодарна вам за заботу, но мне все же лучше пойти к себе. Я уже в норме. Честно слово!

− Еще нет, − сообщил он и что-то клацнул на панели управления, стоящей на его тумбе. Свет резко погас, и я застыла, с восторгом глядя в потолок. Мириады звезд образовали дымчатую арку, переливаясь всеми оттенками от зеленого до фиолетового.

− Млечный путь, − восторженно прошептала я.

− Получше какого-то кино, а? – с улыбкой произнес Адэйр, тоже любуясь космической красотой. В эту секунду я даже поняла желание Кассии оказаться там. Но как она верно подметила, мне и на Турине было «весело».

− Ты все еще хочешь узнать больше? – спросил принц таким ленивым скучающим тоном, будто бы не говорил о чем-то крайне важном и секретном.

− Хочу.

− Думаешь, ты готова? – издевательски протянул он.

Мне же было вовсе не до шуток.

− Да! Я знаю, что справлюсь с этим.

− Ты справишься, − подтвердил он. – Но вот готова ли? Понимаешь, знаниями, которыми я собираюсь с тобой поделиться, обладает ограниченное количество человек. Я могу их сосчитать на пальцах. Понимаешь, что это значит?

Я во все глаза смотрела на его профиль, даже дыхание затаила. А потом Адэйр повернулся и посмотрел мне в глаза так проникновенно, что стало не по себе. И опять захотелось отвести взгляд.

− Это значит, что это очень близкие мне люди, − сам же ответил он на свой вопрос. А затем его губы слегка дрогнули в намеке на улыбку, и он добавил: − Они все обращаются ко мне на «ты». Понимаешь, конфетка? Я очень сомневаюсь, что ты готова. Пожалуй, тебе в самом деле лучше пойти к себе.

И вот на этой ноте он просто развернулся ко мне спиной и сделал вид, что заснул. Моему отчаянию не было предела! Моя ярость не знала границ. Сцепив зубы, я сжала пальцы в кулаки, с трудом сдерживая рвущийся наружу крик.

− Кто же так делает! – таки процедила я, а потом резко сбросила с себя покрывало и поднялась на ноги. Кажется, я все же переоценила свои силы, потому что и секунды не простояла, и упала обратно на постель.

− Бездна, Кен, − с обреченным вздохом прошептал принц и снова лег на спину. – Ты непробиваемая! Всего-то нужно сказать: «Хорошо, Адэйр, давай перешагнем эту преграду, и наконец отставим официальный тон».

− Но так нельзя! – возмутилась все еще злая я. – Вы принц! И мой работодатель. Я не могу просто «тыкать» вам, будто бы нас не разделят статус размером с гору до небес.

− Касты отменили пятьдесят лет назад! – воскликнул он. – Нет больше никаких статусов, Кендис! Очнись! Есть лишь ограниченный круг избранных, и ты в него входишь. Мы с тобой одной крови, и это никак не связано с переливанием.

Вот теперь у меня даже слов не было. А я ведь в самом деле была убеждена, что готова к любой информации. Но теперь принц намекал, что мы с ним… что? Родственники? Не-е-ет!

Все! Эта была точка невозврата, слова, после которых я ни за что бы на свете не отстала от него.

− Ла-а-адно, − протянула я и улеглась поудобнее. – Кажется, первый шок прошел. Я готова слушать дальше. Одной крови?

Он не ответил, а послал мне красноречивый взгляд исподлобья. Набравшись смелости, я сделала так, как он хотел. Перешагнула все рамки дозволенного.

− Расскажи, пожалуйста, − попросила. И сама же поморщилась оттого, насколько неправильным теперь казалось наше общение.

Но и этого его высочеству не хватило, и он махнул рукой, чтобы я продолжала его упрашивать. Артист!

− Расскажи, пожалуйста, Адэйр!

 Последний звук его имени в моем исполнении получился урчащим от негодования, и принц улыбнулся.

− Хорошо, Кен. Теперь ты готова узнать то, что родители тебе не успели рассказать.

Шутки в сторону. Я была готова принять все, что он мне собирался поведать.

− Я начну с самого начала.

− Было бы здорово, − поддержала я.

И тогда его высочество снова перевел взгляд на звезды. Думаю, не только у меня открылось второе дыхание. Сытный ужин и его приободрил.

− Тысячу лет назад, с тех самых пор, как Турина начала свое летоисчисление, на планете жила другая цивилизация. Уверен, ты многое знаешь из уроков истории. Люди той поры обитали на пяти континентах, их земли были плодородными, а ресурсы позволяли освоить космос и развивать науку во всех областях. Но по каким-то непонятным причинам они не развивались, а самоистреблялись. Вероятно, потому, что не было единства народа, не было могущественного лидера, одного для всех, чтобы сплотить серую массу и направить ее в нужном направлении. Планета была перенаселена, у людей были сотни правителей, которые воевали друг с другом, и однажды это привело к мировой ядерной войне. От тех пяти континентов ничего не осталось. Они и спустя тысячу лет непригодны для жизни.

− Но ведь есть версия, что случился природный катаклизм, − вмешалась я. Как он мог быть уверен?

− Ее пустили позже, для скрытия истины. Есть четкие записи того, как все было, Кен. Представь себе, на бумаге из дерева! Они, естественно, засекречены. Эта реликвия императорской семьи, которая передается из поколения в поколение. Возможно, я как-нибудь покажу ее тебе.

Он хмыкнул, наблюдая за моим шоком, и вернулся к рассказу.

− Как ты понимаешь, некоторым удалось выжить. Правители самых развитых стран той эпохи готовили на случай войны подземные бункеры. Из двадцати шести таких мест, известных истории, пережил многочисленные взрывы только один. И лишь потому, что он находился на территории нынешнего острова Турина, который в тот период был незаселенным и слишком холодным для жизни. Прочная горная порода и мощный слой льда защитили бункер даже несмотря на то, что он не был предусмотрен для катастрофы всемирного масштаба. Это было засекреченная пещера глубоко в горах, созданная с целью изучения возможностей человеческого разума различными экспериментальными способами. Как я говорил, люди того времени могли добиться большего. Но для науки всегда нужны эксперименты, согласна?

Я осторожно кивнула.

− И не все из них удачные. Было много человеческих жертв. Однажды ученый по имени Ирвинг Бенсон собрал группу из двадцати человек, у которых наблюдались сверхспособности. – Адэйр остановился на этом моменте и подпер голову рукой, точно отзеркаливая мою позу. – Ты уже знаешь, что я скажу дальше, не так ли? Ты всегда знала. Просто боялась произнести вслух. И это нормально. Защищать себя − заложено в нашем подсознании.

− Это была каста сенсоров? – прошептала я. И Адэйр кивнул.

− Бенсон изучал каждого, записывая все в свой журнал. Но выжил только самый сильный из них – Давид Райс. Мой очень дальний родственник. Согласно записям, он мог читать мысли, внушать свои, передавать мыслеобразы, вызывать и считывать эмоции, а также регулярно получал видения будущего. Он предугадал войну и гибель целой цивилизации. А также то, что однажды его потомки станут правителями новой империи. Вместе с Бенсоном они набили свой бункер всем необходимым, а еще привезли в него как можно больше здоровых мужчин и женщин. Для создания совместного будущего.

Адэйр смолк и посмотрел на меня так, будто ждал, что я продолжу. Или, возможно, он чувствовал мою потребность сказать хоть слово, покопаться в мыслях и прийти к истине.

− Ирвинг Бенсон основал первый город. Его имя знает каждый школьник. Почему он стал первым правителем, а не Давид Райс?

Принц поджал губы.

− Потому что Давид понимал, что первобытное общество, которое образовалось в послевоенный период, было слишком неустойчивым. Чего точно не знает каждый школьник, так это того, что Бенсона жестоко убили через десять лет. А его место занял его лучший друг и убийца. Давид скрылся в тени. Тогда у мужчин была одна цель – оплодотворить как можно больше женщин.

Адэйр мечтательно улыбнулся и выдал:

− Эх, хорошие времена, наверное, были!

Я не удержалась и стукнула его по плечу. А потом в ужасе округлила глаза оттого, что только что сделала! Вот тебе и вышла за рамки, Кендис! Поднимаем руку на его высочество! А он даже виду не подал, что это его обеспокоило, лишь оскалился сильнее.

− Давид и сам не знал, сколько у него было детей. До тех пор, пока не нашел Рианну. Так уж вышло, что у него возникла своего рода привязанность к одной женщине. В своих дневниках, которые также сохранились, он описывал свои чувства к ней как одну из потребностей. Дышать. Есть. Пить. Видеть рядом Рианну. – Адэйр улыбнулся. – Это дословно.

Я тоже не могла не улыбнуться.

− Звучит романтично.

 Но Адэйр со мной не согласился. Он послал мне насмешливый взгляд.

− Звучит как психическое расстройство!

И я рассмеялась.

− Это только начало, конфетка, − сообщил принц. – С этого начались наши с тобой жизни.

− И моя? – Я все еще не понимала.

− И твоя, − подтвердил он. – Главной задачей Бенсона было найти ген, который отвечал за сверхспособности, усилить его, а также сделать его доминантным. И он своего добился. Таким образом, все потомки Давида Райса стали интуитами.

Он придвинулся ко мне очень близко и перешел на шепот:

− Ты одна из касты.

Глава 9

В глазах напротив была целая вселенная. Мир, который манил меня, приглашал утонуть в нем, раствориться. Но как бы мне того ни хотелось, я знала, что все это лишь игра. Игра сильного интуита.

Я отпрянула от Адэйра и села в постели, коснувшись ступнями холодного пола.

− Интуит, − медленно прошептала, пробуя слово на вкус. Слово запрещенное, давно позабытое. – Я интуит.

И это так много значило. Была правда в словах принца. Принадлежность к касте делала меня особенной, возносила на один уровень с такими же, как и он. С ним. Правда, он все еще оставался на голову выше. Он правитель.

− Твой отец был сенсором, − произнес Адэйр, будто пытался помочь моим хаотичным мыслям образовать правильную цепочку. – Ген чаще всего передается от отца к дочери и от матери к сыну. В моем случае – двойной удар. И отец, и мама были одаренными.

Я слегка вздрогнула, ощутив его руку на своем плече. Мне не следовало бы позволять ему касаться себя, но сейчас я ощущала себя обессиленной, расколотой на миллионы частиц. Мне было необходимо почувствовать кого-то рядом, чтобы снова стать цельной. Я сжала его ладонь так сильно, что мои пальцы задрожали. Но Адэйр все снес и даже придвинулся ближе, даже обнял и прижал к своей груди. Его размеренное дыхание щекотало волосы на макушке, но он молчал, давая мне принять истину.

− Все эти годы я испытывала что-то, − прошептала я, чувствуя, как глаза наполняются слезами от переизбытка ощущений.

«Только не реви при нем, Кен!»

− Я знаю, − приободрил Адэйр. Его голос не просто успокаивал, а приводил в порядок мои мысли, мою волю. – Дар проявляется с малых лет, но не в полной мере. У детей-сенсоров сильнее, чем у обычных, развит инстинкт самосохранения. Они умны, все схватывают на лету. Изредка видят вещие сны и чуют беду. Они очень привязаны к своим родителям и также чувствуют, если им угрожает опасность.

В яблочко! Дамбу прорвало. Я больше не могла сдерживать поток горечи, который накопился за годы скорби. Теперь на мои плечи тяжелым грузом опрокинулась вина.

− Я просила их не ехать, − прорыдала я. – За день до поездки. У меня все внутри сжималось от страха, а сердце так ныло. Я чувствовала. И должна была остановить.

Вспомнила, как вцепилась в мамин чемодан и начала обещать, что не буду есть шоколад месяц, лишь бы она осталась. Я говорила в шутку, а она смеялась, даже не понимая, как паршиво мне было на душе. Она сказала, что это всего на пару дней, и папа обязательно привезет мне новую приставку, о которой я давно мечтала.

− Я продала их. За игрушку.

− Эй! Эй! Анкола! – Адэйр прижал меня к себе двумя руками с такой силой, что стало трудно дышать. – Это не ты. Посмотри на меня.

Я всхлипнула и застыла, до боли кусая губы и сжимая пальцами простыни. Не хотела, чтобы он видел меня такой. Но и ничего поделать не могла.

− Это не твоя вина, − повторил он то, что мне твердили с четырнадцати. Но в душе я всегда знала, что моя. Я не остановила их, хотя знала, что так будет. Что они не вернутся.

Стоило Адэйру отпустить меня, и стало до дрожи холодно. Но он никуда не ушел, он все еще был здесь и продолжил говорить со мной. Только теперь переместил меня так, чтобы я видела его суровое лицо.

− Не знаю, кто посадил эту мысль в твою голову, но твоей вины в их смерти нет.

− Это был несчастный случай, − прошептала я. Хотя догадывалась, что принц знал всю мою биографию от и до. – Но я чувствовала.

Он покачал головой, положил ладони на мои щеки и твердо произнес:

− Это был не несчастный случай, Кендис.

Это заявление ощущалось как удар, выбивший весь воздух их моих легких. Но мужчина и не думал меня щадить. Он начал методично поглаживать большими пальцами мои скулы, и взгляд его оставался решительным, как никогда.

 − Дело подозрительно быстро замяли. Я бы пропустил все мимо, если бы к нему не был причастен генерал Герр. Герр – верный пес канцлера, Кендис. И он подкопался к твоему отцу. У меня нет доказательств. Только чуйка. Чуйка ищейки. Я уверен, что взрыв на том объекте, где остановились твои родители, подстроен. Твой отец либо слишком много знал, либо отказался сотрудничать. И если так, то это лишь вопрос времени, когда бы люди канцлера убрали его. Повторяю. Это не твоя вина. Тебе было четырнадцать. Не того уровня игра для девчонки.

Он тяжело вздохнул, а затем опустил палец ниже и помог мне захлопнуть рот.

− А теперь соберись. Я не хочу провести первую долгожданную ночь с тобой, утирая тебе сопли.

Я улыбнулась сквозь слезы, хоть для веселья совсем не было повода.

− Не думаю, что после этой информации мне стало лучше, − честно призналась я.

Адэйр пожали плечами.

− Тебе и не станет. Ничто не может заполнить пустоту от потери родителей. Ты просто должна привыкнуть к мысли, что в тебе пробоина. Ты все еще жива, Кен. Просто с дыркой.

Я послала ему недоверчивый взгляд, а он решил уточнить:

− С еще одной, − произнес он и ехидно улыбнулся.

И вот тогда я не выдержала и рассмеялась. Ему хватило всего минуты, чтобы укротить мою истерику. И я почему-то отчасти злилась на него за это, за власть, которую он имеет надо мной.

− Я должна озвучить это! – решительно объявила я и сделала глубокий вдох. – Я ненавижу твои пошлые шутки! Вот! Я сказала это. Бездна, какое облегчение.

Но Адэйр не был бы собой, если бы не стал спорить. Послав мне самодовольную ухмылку, он ленивым тоном заявил:

− Ты их обожаешь!

− Вовсе нет!

− Кого ты пытаешься обмануть, а? – Он подергал бровками, взглядом бросая мне вызов. Мол, я же интуит императорской крови, детка! А ты всего лишь глупенькая врунишка!

Даже крыть было нечем. Потому я просто покачала головой, утерла щеки ладонями и сделала то, что в моей ситуации сделала бы любая девушка.

− Ой, все!

Он улыбнулся и с видом победителя улегся на свою подушку.

− Иди сюда, − позвал он поднимая руку, чтобы я улеглась рядом. Конечно, я проигнорировала жест, на что Адэйр только фыркнул. – Ты недостаточно близка со мной, чтобы я рассказал тебе больше.

На шуточки в стиле Адэйра…

− Я только что представила всех членов команды, которые точно так же лежали с тобой в обнимку в постели, а ты томным голосом нашептывал им тайны. А если учесть, что большая часть команды мужчины…

И в меня снова полетела подушка.

− Какой ты интуит? – спросила я, как только устроилась поудобнее, подкладывая его подушку под голову. – Ты можешь внушать эмоции? Мне кажется, ты внушил мне не реветь. Еще секунду назад меня разрывало на кусочки, а сейчас все как обычно.

− Я могу это, да, − подтвердил он. – Но ты сама взяла себя в руки. Приманкам свойственная резкая смена настроения.

− Приманкам? Кто это?

− Один из четырех видов интуитов, − произнес он так, будто бы я страшными пытками вытягивала у него информацию. А потом даже демонстративно зевнул в кулак и прикрыл глаза.

Я же оживилась, учуяв что-то явно интересное.

− Расскажи о каждом! – потребовала я.

Адэйр не отреагировал. Я мягко толкнула его плечо – ничего.

− Ты не спишь! Ты не мог заснуть за секунду! – произнесла я и подвинулась чуть ближе. – Адэйр! Ваше высочество!

И зашипела от безысходности. Он должен прекратить притворяться спящей красавицей и выложить мне всю информацию. Но он не вздрогнул даже, когда я хлопнула прямо над ним. И не моргнул.

− Человек-статуя, − заворчала я и склонилась прямо над его лицом. Кончики моих волос упали на его щеку, и я подумала, что щекотка точно его достанет рано или поздно.

По полу пошла вибрация, и я поняла, что девушки вернулись. На часах было час сорок ночи. Так и запишем в отчет. Но все завтра, а сейчас я должна раздобыть крайне важные сведения.

− Адэйр! Ну пожалуйста! – взмолилась я. Но когда и это не сработало, рассердилась. – Кто ты после этого? Дал мне одни лишь намеки, а я теперь буду сгорать от любопытства и бегать за тобой хвостиком, чтобы разузнать хоть что-то, да? Таков твой план? Ничего другого я от тебя и не ждала. Ты всегда так делаешь! Ты играешь со всеми. Ты…

 Он резко вскинул руку на мой затылок и прижался своими губами к моим с такой скоростью, что я только успела издать пораженное восклицание. И принц воспользовался этим незамедлительно. Его язык проскользнул в мой рот, и с первым касанием нижняя часть моего тела расплавилась. Ноги онемели, внизу живота натянулся ком возбуждения, а мозг был готов взорваться от промелькнувшей вспышки пламени перед глазами. Это длилось считаные секунды, а ощущалось вечностью. На мгновение все проблемы этого мира исчезли, и я сосредоточилась лишь на томительно нежных движениях, которыми принц испытывал мою волю. Клянусь, в ту секунду я была слабее, чем когда-либо, совершенно не контролируя ситуацию и… себя. Но стоило почувствовать, как хватка его руки на моих волосах ослабевает, и я очнулась. Вспомнила, кто он, кто я. И то, что для него все это лишь развлечение, как всегда. Вот только я не собиралась быть его придворным шутом. Я отстранилась первой, намереваясь высказать ему все, что думала. Но Адэйр так и не открыл глаз. Его лицо было совершенно беззаботным, будто секунду назад он вовсе не целовал меня до умопомрачения. Он просто продолжал засыпать.

− Ты…

− Спи, конфетка, − вяло прервал он меня.

− Это перебор! – зашипела я.

− Знаю, − едва слышно шепнул принц. И что-то в его тоне, в одном этом маленьком слове заставило меня замолчать и успокоиться. Он понимал, что перегнул палку. И возможно даже жалел. И я очень понадеялась, что подобное больше не повторится. Это было бы катастрофой. Для меня так точно.

Бросив на него угрюмый взгляд, я отвернулась и укралась покрывалом. Только закрыла глаза и попыталась расслабиться, как на мой живот легла рука, а к спине прижалась горячая грудь.

− Это еще больший перебор! – зарычала я.

Он даже не ответил. Его губы коснулись моего плеча, будто одним маленьким поцелуйчиком он хотел заставить меня смолкнуть. Получилось ли у него? Я толком и не поняла. Внезапно голова стала тяжелой, а мысли несвязными. И, в конце концов, они исчезли вовсе, а я просто и безмятежно провалилась в сон.  

Проснулась в одиночестве.

Солнечный свет падал с прозрачного потолка, но над кроватью появился навес, который образовывал тень надо мной.

Он сделал это. И не стал будить, чтобы я поспала.

Сколько я наблюдаю за Адэйром, все время подмечаю, что он заботлив. Он может быть разным: грозным тираном, заносчивым ублюдком или нудным педантом. Но всегда внимателен к окружающим. У мужчины все продумано до мелочей. Вот только… Что это, бездна поглоти, вчера было?! Каким местом, мать вашу, он думал?!

Я села в постели и встряхнула головой. Наверное, это к лучшему, что он ушел. Не представляю, что говорить и как себя вести. Я готова просто притвориться, что ничего не произошло. А он? Или теперь он выведет свои шуточки на новый уровень?

От всего этого у меня разболелась голова. Принц сам допустил нарушение субординации. Он требовал, чтобы я общалась с ним как с приятелем. Ладно! Я пошла на это. И к чему в итоге это нас привело? К неловким ситуациям. Как, к примеру, я буду выглядеть прямо сейчас, когда спущусь с третьего этажа в одном лишь полотенце и с таким видом, будто по мне проехался танк?

Уф!

Мой взгляд упал на кресло, стоявшее неподалеку. На нем лежали джинсовые шорты и простая фиолетовая майка. Подойдя, я убедилась, что вещи новые, с бирками, судя по всему, Кассии. Еще вчера их не было. Значит, они для меня. Воровато оглянувшись, я сбросила с себя полотенце и оделась.

Хорошо, ладно, он и это продумал.

Но я все равно была в бешенстве. Все, в черную дыру, не так, как должно быть!

Бросив полотенце в корзину для грязного белья, я воспользовалась ванной Адэйра, чтобы умыться и привести себя в порядок. Мне понадобилось еще минут двадцать, чтобы просто собрать мысли в кучку и настроиться на нужную волну.

«Ты – его охрана», − в который раз напомнила я себе. − «А еще ты интуит. Ты часть команды, у которой есть важная миссия!»

Скоро я узнаю все. Он расскажет мне, никуда не денется! Потому что знает, как это важно для меня.

Толкнув двери, я вышла в коридор и сразу услышала восторженные голоса с первого этажа. Убедилась, что на втором никого нет, и спустилась сразу в столовою. По правде говоря, я умирала с голоду.

Стол уже был накрыт, только вот девушек за ним не наблюдалось. Они прилипли к стеклу, едва ли не облизывая его. А все почему? За ним находились Адэйр и Лейн. Они проводили тренировочный бой у бассейна и были одеты в одни лишь шорты, как и всегда. Мужчины приблизительного одного телосложения и ничем не уступали друг другу. Хантер всегда являлся интересным партнером для спарринга, принц сам не раз это говорил.

− Ох, мама родная! – воскликнула Лайза. – Да они же покалечат друг друга.

− Всего-лишь дурачатся, − равнодушно поведала Сия и нашла меня взглядом. – Как ты себя чувствуешь?

На ее вопрос все девушки повернули головы в мою сторону, и теперь я стала объектом обсуждения.

− Кендис! Как хорошо, что ты пришла в себя! – затараторила одна.

− Мы так переживали! – захныкала другая.

− Ужасная ситуация! Твой дядя просто места себе не находил, − вставила третья, «Мисс Суббота», между прочим.

− Надеюсь, теперь тебе намного лучше? – с притворной заботой спросила четвертая.

Я пыталась вспомнить, о каком дяде шла речь, пока он сам не подал голос.

− Ей лучше, − заявил Адэйр у двери. Ну да… Мой «дядя». Он лишь мельком взглянул на меня, а затем широко улыбнулся всем своим невестам.

Отлично! Просто прекрасно! Мы делаем вид, что ничего не произошло. И я рада! Правда, рада.

Села за стол и набросала на тарелку как много больше блинчиков и сырных гренок. А потом налила из кувшина молока и стала с жадностью поедать это все, совершенно не обращая внимания на остальных. Они, к слову, на меня также не смотрели. Все взгляды были прикованы к мужчинам. Только Сия села рядом и составила мне компанию. А спустя мгновение присоединился и Лейн. У него под глазом был огромный синяк, что показалось мне странным. Хантер пропустил удар?! Поразительно!

− Кое-кто сегодня просто зверь, − ответил он, когда заметил мой вопросительный взгляд. А затем прищурился и задал свой вопрос: − Что ты с ним вчера сделала?

Я загадочно улыбнулась и демонстративно набила рот, показывая, что никак не могу ответить.

− Да, конечно, − услышала я обрывок фразы Адэйра. – Теперь я все свободное время посвящу вам... Нет, никаких больше важных дел! Даю слово! Ну и раз такие дела, предлагаю отменить график Карины и всей компанией отправится в поход!

Затихли все. Не было больше восхищенных возгласов. А я почему-то поперхнулась. Тут же почувствовала, как на спину легла тяжелая рука, и Сия несколько раз так замечательно меня приложила, что я едва не клюнула носом в тарелку.

− Спасибо, − зашипела я, вмиг избавившись от кашля.

− Всегда пожалуйста! – с миленькой улыбкой пропела она.

− Поход? – осторожно спросила «Мисс Суббота». И мне вдруг стало интересно оценить реакцию каждой из девушек. Если шпионка канцлера среди них, то она не будет рада такому исходу. Какой шпион радуется неожиданным поворотам?

− Да! – воскликнул Адэйр и направился к лестнице. – Думаю, это отличная идея. Вам понравится озеро. Лейн, будь готов через пять минут.

 И он ушел, оставив своих ошеломленных невест переваривать ситуацию.

− Зверь! – заключил Хантер и начал поглощать блинчики с невероятной скоростью.

− Но это же безумие! – оттаяла блондиночка «Мисс Понедельник».

− Почему же! – возразила «Мисс Пятница», та, которая, по словам Карины, обожает экстрим. − Должно быть весело!

Вот она, пожалуй, единственная старания принца и оценила. Остальные подозрительно притихли, обмениваясь друг с другом обреченными взглядами.

− А можно отказаться? – с надеждой спросила «Мисс Четверг» и почему-то у меня.

Я пожала плечами, мол, а я что? Я как все! 

− Да ладно, Карли, − обратился к ней Хантер. Он-то всех по именам называл, да еще и в ласкательной форме. – Будет весело! Даю слово, что не дам тебе скучать!

Он подмигнул девушке, и та заметно покраснела.

− Вот и здорово! – подытожил Лейн и встал со стола. – Мы с его высочеством подготовим все необходимое к отъезду. Сиа, Ада, почему бы вам не помочь остальным со сборами? Думаю, вы лучше меня знаете, какие штучки нужны девушкам в походе.

− Отлично! – воскликнула все та же экстремалка. Сия только натянуто улыбнулась. А меня вообще проигнорировали, будто перед ними не заядлая любительница походов, а изнеженная куколка.

− Выезд завтра, − объявил кэп уже уходя. – Простите, девушки, сегодня в доме из мужчин будет только Фарро. Но он женат, так что осторожнее с ним!

Он подмигнул, и невесты захихикали от его примитивной шутки. А я вдруг вспомнила о садовнике, и захотелось его увидеть. Оставив невест обсуждать новость, я вышла в сад и нашла его среди зарослей за бассейном.

− Кендис! – радостно воскликнул он и тут же притих, будто бы опасался, что его услышат. – Я снова тебя сдал, да?

Я усмехнулась и покачала головой.

− Не сегодня.


Адэйр


− Что она там забыла? О! Ну да. Теперь она будет строить из себя крутого детектива и расспрашивать у всех, кто что видел. Будто бы я сам не додумался.

− Что ты там бормочешь, брат? – раздался голос Вальтера. Он воспользовался каналом срочной связи, потому я даже не услышал входящий звонок.

Отпрянув от стекла, я уселся в кресло напротив подозрительно лица Вальтера. Где-то на визоре замаячила Карина.

− Привет, Эйр! – выкрикнула она. – Ты уже один?

− Не думаю, что это твое дело, но да, − огрызнулся я. Вальту, естественно, не понравился мой тон, но он также чувствовал, что я не в том настроении, чтобы терпеть маниакальное желание Карины все контролировать. В этот раз он меня поддержал:

− Оставь его в покое, милая. Его постель не твоя забота.

− Как ты вообще мог такое сказать? – возмутилась она, и ее разозленная мордашка появилась на экране. – Я просто люблю вас, идиоты, и пытаюсь сделать как лучше. А вы не цените.

− Мы ценим! – протянули мы с братом в унисон.

− Вот и отлично! – счастливо улыбнулась будущая императрица и послала мне воздушный поцелуй. – Как дела на любовном фронте? Твои собственнические чувства «встали» хоть на одну из невест?

Она игриво подергала бровками, и Вальтер за это ущипнул ее.

− Детка! – предостерегающе произнес он.

− Ухожу! – пообещала Карина, но Вальт выждал еще минуту, прежде чем начал серьезный разговор:

− Вторая поисковая группа нашла камень.

Я опрокинул голову на спинку кресла и невольно покосился на черный чемодан в гардеробной. Еще один есть!

− Отличные новости, − произнес я, чувствуя некую эйфорию. Совсем скоро я выполню волю отца. Мы соберем их всех.

− Нужно решить, где его хранить. – Вальтер сел поудобнее и достал небольшой футляр. А когда открыл его, мне показался слегка рыжеватый камень размером с его ладонь.

− Погоди! – воскликнул я и достал второй. Чемодан был нетронут, даже после того, как Кендис здесь побывала. Я и так знал, что это не она, но теперь и брат в этом убедится. С нее сняты все подозрения.

Вернувшись обратно в кресло, я сжал в руке свой камень и посмотрел на Вальтера.

− Чувствуешь? – с восторгом прошептал он.

О да! От вещи исходила вибрация. В ней таилась энергия такой мощи, что при желании можно было взорвать целую планету. Вот почему все пять камней должны быть у нас. Только интуиты способны сгенерировать ее во благо, а не во вред.

− Не держи его долго, Эйр, − произнес брат и спрятал свой обратно в чехол. – Потом все внутри переворачивается. Мы совсем не знаем, как он влияет на нас. Камни могут оказаться медленными убийцами.

− Я бы почувствовал опасность, − запротестовал я. – Но ее нет. Есть только сила. Потрясающая. Неизведанная. Она не отсюда, ты же знаешь. Не с нашей планеты. Поразительно.

− Вот именно, − строго произнес Вальт. – Эта сила поражает. И я не уверен, что мы должны держать два камня вместе. Я должен транспортировать его как можно быстрее, здесь он не в безопасности.

Я кивнул.

− Вот почему Кассия так не вовремя решила путешествовать. Мы могли бы отдать его на сохранение второй группе.

− Ты же знаешь, какая она упрямая. К тому же, приманка. Ей попросту невозможно отказать.

Я хмыкнул, точно себе представляя, как это – попасть под влияние подобного вида интуита. Ты просто смотришь в эти глаза и начинаешь таять. Слушаешь этот голос, и в голове щелкает невидимый выключатель. Зеленый свет для всех ее бредовых идей! Бесит!

− Первая поисковая временно распалась. Лейн и Сия со мной, а Бейли возится с новичком.

− Ты будешь смеяться, Адэйр, − весело произнес Вальтер, − но Бейли и его маленькая подопечная Наташа напали на след четвертого камня. Они оба ищейки, так что шансы у них довольно велики. И они осторожны. Координаты не назвали даже мне, чтобы ни один крот не перехватил.

Я кивнул. Возникло чувство, что эта парочка справится. А я привык доверять своей интуиции.

 − Хорошо. Тогда остаются Палвин и Мур.

− На самом деле, только Мур, − поправил меня брат. – Сейчас за Палвином круглосуточный надзор. Канцлер все пытается прижать его и отряд. Говорит, что теперь нет необходимости держать так много человек для охраны императорской семьи. Ведь его величества не стало, а Каспиан улетел на Марсерон. Карину он в счет не берет, аргументируя это тем, что я как муж обязан самолично обеспечить безопасность своей жены.

Я тяжело выдохнул и все же вернул камень на место.

− Сраный ублюдок, − выдавил я.

− Он такой. Есть вероятность, что отряд расформируют. Канцлер не должен узнать, что Касс также отправляется на Марсерон. Палвин сделал для нее и всей второй группы поддельные документы. Теперь она Сия Вадейркас. Собрала фамилию из имен своих братьев. Разве это не мило?

Я хохотнул, но по правде говоря, все это мне жутко не нравилось.

− Ты тоже чувствуешь тревогу?

− Я ее чувствую с того самого дня, как погиб отец, − признался брат. – Но мы пройдем через это.

Я кивнул, показывая, что поддержу его во всем. Всегда.

− Итак, − он хлопнул в ладоши и указал на чехол на его ногах. – Отвезем это Муру.

− Я доверяю ему на все сто, − уверенно заявил я.

− А остальным? В его команде два новичка.

− Брианна, − озвучила я сомнения брата. О ней нас предупреждал отец. Он видел два варианта событий с ее участием. Она либо поможет нам, либо предаст. Но лучше бы раскусить ее сразу, пока у нас не все камни на руках. – Вот и проверим нашу птичку, − предложил я.

Вальтер задумчиво смотрел на меня, пока не выдал свои подозрения:

− А ведь она уже могла предать нас. Камень был у Мура, он доставил его тебе. Она могла узнать координаты и передать их Герру, а тот послал к тебе своего шпиона. И он сейчас с тобой, Адэйр. В твоем доме. Вынюхивает и готовит план твоего убийства.

− Я медленно, но верно расставляю ловушки, − вдумчиво произнес я, давая ему понять, что нет повода для тревоги. У меня все под контролем.

− Я хочу, чтобы ты и Бри проверил, − попросил он. – Пригласи ее в поместье.

Стоило представить, что сразу две приманки соберутся в моем доме, и стало дурно. Они же объединятся и начнут вить из меня веревки. Нет, спасибо! Мне и Кен с головой хватает.

− Я подумаю, − ответил я.

− Адэйр!

 − Не сейчас. Может быть, позже. У нас намечается поход.

− Ты это серьезно? – поразился брат. Я так и слышал его неодобрение.

− Да. И, кстати, связи не будет. Я возьму свой сотовый на крайний случай. Но канал будет незащищенным. 

− Мне это не нравится.

− Пока! – спешно попрощался я и отключился.

Он не позвонил снова, значит, больше важной информации не было.  А мне в самом деле нужно было собираться. Я уже предвкушал веселые пять дней. Игра началась.


Глава 10

Кендис


Значит, Фарро никого не видел, ничего не слышал. Он признался, что после происшествия его и всю прислугу Адэйр допросил лично. А если допрашивает Адэйр, то соврать в принципе невозможно. Он бы распознал ложь. Да и я видела, что садовник ничего не знал, отчасти я даже была рада, что он никак к этому не причастен. Мне нравится этот мужчина и вся его семья.

А теперь поход… Принц и кэп что-то задумали. Я уверена. Сиа тоже, но она сказала, что ее в план не посвящали. Только сообщила, что мой бластер у нее, и она не вернет мне его, пока я не перестану вести себя, как идиотка. Сумку с оружием она также спрятала. Я хотела пожаловаться на нее Хантеру и даже Адэйру, но им было некогда. Они целый день бегали по территории, загружая всем необходимым сразу три джипа. У меня опять было плохое предчувствие. Что-то надвигалось, а я без бластера. Ну нормально?

Мне с трудом удалось провалиться в сон. И то лишь потому, что на горизонте маячил рассвет, а я знала, что утром буду напоминать живого мертвеца, если не дам себе отдохнуть хоть пару часов. Но что-то меня встревожило. Я вздрогнула и проснулась, как в ту ночь, когда поймала пьяную девчонку на лестнице. Повернулась и застыла, увидев через стеклянную стену Адэйра. Он просто сидел на ступеньках, создавая своим массивным телом тень на моем лице. Мужчина заметил, что я проснулась, и достал что-то из кармана. Сигареты и зажигалку. Впервые видела его курящим. Поджав губы, я тихо встала, стараясь не разбудить Сию. У нее ведь тоже чуткий сон, когда не надо.

− Опять будешь охотиться на невест бабника? − промямлила она в полудреме.

−  Нет! Я, это... ночной дожор!

− Угу, − не поверила она и провалилась в сон.

Когда я подошла к принцу, он сделал вторую затяжку и выпустил дым перед собой. Его взгляд был задумчивым и отстраненным.

− Что-то случилось? − на всякий случай уточнила я и неприветливо покосилась на гадость в его руке.

Он не ответил, будто меня не было. Но сел-то он именно напротив моей койки. И прекрасно знал, что я от этого проснусь.

− Не знала, что ты куришь.

Адэйр посмотрел на сигарету как-то удивленно, будто не помнил, как она у него оказалась, и потушил окурок прямо о пол.

Молчание затянулось, и я решила, что он скажет хоть что-то, только если я развернусь и начну уходить.

− Не могу заснуть. – Он меня опередил. И только сейчас посмотрел в глаза.

Я понимающе кивнула и облокотилась о перила.

− Что-то тебя беспокоит. Думаю, очень многое сразу. От этого и...

− Прошлой ночью я спал как убитый, − оборвал он меня и послал красноречивый взгляд.

Я фыркнула.

− Ты был измотан. Попробуй завтра побольше истязать себя физическими нагрузками, чтобы спокойно спать. Не знаю, что еще посоветовать.

Адэйр оставался неузнаваемо серьезным. А затем встал и протянул мне руку. – Идем, − только и сказал. Но я в ответ покачала головой.

− Плохая идея.

− Это приказ! − слишком резко произнес он и, пожалуй, громко. Кто-то мог проснуться.

Я покосилась на спальни и снова перевела хмурый взгляд на Адэйра. Хорошо, раз он хочет покорную слугу...

С выражением большого одолжения прошла мимо него, но и шага не успела сделать, как он остановил меня, дернув за руку. Стоя на ступеньку ниже, принц был со мной одного роста, и теперь его лицо, освещенное светом звезд, казалось неприлично близко.

− Пожалуйста, − мягко попросил он. Контраст просьбы и приказа был поразительным. Но я все еще не понимала, что он делает. Зачем я ему?

− Это не от того, что я спала рядом, − прошептала как можно тише. − Ты просто был измотан.

− Кен! − он произнес только мое имя, а остальное высказал взглядом. «Не спорь со мной, женщина» − говорили его глаза.

И я покачала головой, полностью сдавшись.

− Только одну ночь. В походе каждый будет спать в своих палатках.

Мужчина нахмурился и прикусил губу, как люди делают каждый раз, когда не хотят спорить, но все равно не согласны. Тогда я решила его добить.

− И ты расскажешь мне больше.

Теперь он в самом деле выглядел несчастным. Будто бы я заставляла его делать что-то против его воли. Как же! Адэйра заставишь!

− Один вопрос, − с большим одолжением произнес он.

− Пять. И ни на один меньше, − настояла я на своем.

− Три.

− Только пять.

− Я могу заставить тебя ночевать в моей спальне и без дурацких условий, − заявил нахал. Ха!

Сощурившись, я пригрозила самым страшным:

− Тогда я буду милой с тобой. До скрипа зубов. Не веришь? Я начинаю прямо сейчас.

Выпрямив спину, я начала действовать строго по инструкции.

− Прошу следовать за мной, ваше высочество. Я исследую периметр и подам вам сигнал, когда проход будет чист.

Адэйр в ответ зашипел, после чего слегка наклонился и закинул меня к себе на плечо, как какой-то убиенный трофей.

− Это "да"? − на всякий случай уточнила я.

− Это "да", конфетка. Ты своего добилась.

И сказано это было с каким-то обречением. Я даже не смогла удержать победную улыбку. Все равно он ее не видел, пока нес меня.

Стоило мне коснуться подушки, и я перешла прямо к делу.

− Кто такая приманка?

Адэйр покачал головой, стянул с себя майку и улегся рядом.

− Давай я лучше расскажу об ищейках, − предложил он.

− Это будет второй вопрос. Но первым делом я хочу узнать о себе и своих способностях. Мне необходимо это. Пожалуйста!

Я состроила щенячьи глазки и премиленько улыбнулась. Знаю, с ним эти уловки не работают, но все же…

− В том-то и дело, − заворчал он. – Ты узнаешь и начнешь этим пользоваться.

Я проигнорировала его недовольство и даже помогла начать:

− Приманки – это …

− Самый редкий вид интуитов, − буркнул Адэйр.

− Вау! Я – редкий вид. Что еще?

Принц тяжело вздохнул и закрыл глаза. Весь его вид говорил о том, что он буквально ненавидит то, что я сейчас рядом, а он вынужден со мной общаться. Я бы даже обиделась, но почему-то было очень весело.

− Приманок трудно распознать. У них максимально обострено чувство самосохранения, они не проявляют себя в опасных ситуациях. Вот почему поначалу я подумал, что ты ищейка. Как и я.

Он снова затих, и пришла моя очередь подбадривать его, чтобы вытянуть хотя бы еще парочку предложений.

− Ты меня не распознал?

− Нет.

− Почему ты решил, что я ищейка?

− Потому что у тебя все качества. Ты агрессивная, прирожденный лидер, всегда добиваешься поставленной цели, и ты была лучшей в подготовительной группе по всем показателям.

Он перевел дыхание, но продолжил без моей помощи.

− Палвин начал сотрудничать с отцом, когда еще был полковником. Он и его соратник Томлисон отвечали за безопасность на торжественных приемах. Однажды на отца совершили покушение, кто-то из толпы метнул в него нож, и Томлисон закрыл его собой, получив серьезное ранение. После этого у императора возникла идея создания охранной команды с участием интуитов. Палвин начал подбирать подобных нам по всей Турине. А Томлисона мы направили в Военный округ, искать среди сирот. Он стал командиром одной из лучших подростковых групп. Именно в этом возрасте у интуитов проявляются способности. Не все, конечно, подопечные Томлисона были одаренными, но когда он набрал достаточное количество, то пригласил Мура. Так ты и попала к нам.

Покусывая губы, я обдумывала каждое слово. Интересно получалось. Будто бы высшие силы готовили меня для этой миссии, закаляли болью и страданиями. По крайней мере, мне нравилось так думать. Звучало эпично.

− Спасибо за предысторию! – Я улыбнулась, глядя на насупленный профиль Адэйра. Захотелось расправить его морщинки над бровями, но я сдержала свой неуместный порыв. – И все же. Что могут приманки?

− Плести веревки, − сонно ответил мужчина. Похоже, он собирался провалиться в сон прямо сейчас.

− А конкретнее? – я задала вопрос довольно громко, и принц открыл глаза.

− А название тебе ни о чем не говорит? – раздраженно спросил он. − Они заманивают людей в свои сети. Привязывают их к себе самыми разными способами. Ты всего месяц живешь с нами, а Касс уже считает тебя подругой. Я чувствую исходящее от нее тепло каждый раз, когда она смотрит на тебя. Все слуги с тобой общаются, будто бы ты их родственница. А Брок втюрился в тебя по самые уши.

− Я знаю, − угрюмо ответила. – Я говорила ему прекратить это.

 Адэйр хмыкнул и посмотрел на меня, как на глупенькую.

 − Ты говоришь так, будто бы чувства можно просто отключить. Но это не так. Они возникают, когда ты рядом.

Он сказал это и поморщился, будто бы сам не понял, что ляпнул. А я подумала, что сейчас самый подходящий момент, чтобы прояснить ситуацию между нами.

− Ты поцеловал меня вчера, − обвинительно произнесла я.

 Адэйр снова закрыл глаза.

− Ты много болтала. Мне нужно было тебя заткнуть.

Я вздернула бровь, обдумывая, насколько правдивой могла быть эта версия.

− Ладно. Но в следующий раз просто хорошенько меня стукни.

− Я не стану этого делать, глупая Кендис.

Я подавила смешок и вспомнила кое-что еще.

− Кстати об этом! Я подозрительно быстро заснула вчера. Это ты сделал?

− Кстати! Да! – Адэйр оживился и перевернулся на бок, а затем самым наглым образом умостил свою руку на моем животе, и даже закинул на меня ногу.

− Эй! Прекрати это! Не вздумай спать, − прошептала я, сдерживая зевок. – У меня еще миллион вопросов.

− Я все равно придушу тебя раньше, чем ты успеешь задать их все, − поведал принц. – Не выдержу и придушу.

И с этими словами он прижал меня к себе крепче, будто бы хотел приступить к осуществлению угрозы прямо сейчас.

Но я так ничего и не успела ответить. Заснула. 

На этот раз его гадское высочество не стал меня щадить, а разбудил рано утром. Разбудил весьма экстравагантным способом. Первым делом до моего сонного мозга дошли слова:

− У тебя пять секунд, чтобы свалить, иначе я за себя не отвечаю.

А через мгновение, когда я распахнула глаза и вспомнила, где и при каких обстоятельствах заснула, поняла следующее. Во-первых, Адэйр уже принял душ и, судя по температуре его кожи, ледяной. Во-вторых, он ему не помог, потому что в мое бедро упиралась недвусмысленная твердость, которая холода, судя по всему, не боялась. Настырная твердость оказалась у Адэйра. И в-третьих, его рука уже заползла под мою майку, а палец выводил узор от пупка все выше и выше...

Вот кто бы обрадовался такому (да и вообще любому) пробуждению в половину шестого утра, при условии, что заснуть удалось ближе к четырем? Я – точно нет.

В общем, подушкой он по моему скромному мнению получил не зря.

Правда, надо отдать ему должное, методы пробуждения у его высочества жесткие. А действенные-то какие! Меня с его кровати как ветром сдуло.

Я даже на бег сорвалась, когда мимо него проходила, потому уж слишком диким было выражение его лица. Как у хищника, который заприметил свою жертву и собирался напасть в любую секунду. Да он даже пальцами зарылся в простыни, будто пытался сродниться с кроватью.

А когда я все же дернула ручку двери и оказалась в коридоре, клянусь, зарычал. Этот животный звук ни с чем не спутать.

Выдохнуть смогла, лишь вбежав в свою спальню. Сия еще спала, но с моим приходом резко подорвалась с места. Окинула меня придирчивым взглядом, хмыкнула и приняла положение лежа для утренних отжиманий. Ненормальная баба!

− Дай угадаю, ты бегала?

− Да! – даже врать не пришлось. Я прислонилась к стене и прикрыла на секундочку глаза. Шея и живот, где Адэйр меня касался, начали покалывать так, словно он стоял за спиной и все еще делал эти страшные вещи. По телу пробежались мурашки, а сердце было готово вырваться из груди, как после прямого укола адреналина.

«Неправильная реакция, Кен. Плохо! Очень плохо».

− Вот только не припомню, чтобы у тебя была такая сильная одышка после бега, − съязвила Сия, когда закончила и бросила в меня полотенцем. – Ты первая в душ. От тебя несет им на милю.

Я хотела что-то сказать, но не стала. Полковник Томлисон всегда учил нас не оправдываться за то, в чем не виновен. Так что я с гордо поднятой головой прошествовала в душ. Пожалуй, и мне ледяной не помешает.

К слову, в остальном утро было самым обычным. Девушки опять собрались в столовой за завтраком, бурно обсуждая предстоящую поездку. Но стихли, когда вышли Адэйр и Лейн. Принц лишь коротко и не очень радушно поприветствовал невест, проигнорировал меня, после чего они с кэпом опять начали бой у бассейна.

− Сегодня он тоже зверь, − шепнула прилипшая к окну Лайза.

− Но как хорош! – поддержала Ада. – Так бы и облизала эти кубики.

− Извращенка! – подытожила Оливия, а сама закусила губу. – А я бы укусила его за попку.

На этом месте я поперхнулась, и Сия снова была рядом, чтобы хорошенько меня стукнуть.

− Не знаю, что ты с ним делаешь, но скоро на Хантере не останется живого места, − шепнула она с ехидной улыбочкой.

− Ты же такая умная, − в тон ей ответила я. – Вот и догадайся, что я такого делаю.

Я оттолкнула от себя тарелку, окончательно потеряв аппетит. Сонная Кендис – злая Кендис. Хотелось одного: как можно быстрее добраться до озера, собрать палатку и заснуть сном принцессы. Это когда пофиг на все и ты просто спишь.

− Через сколько выезжаем? – задала я вопрос, поднимаясь в комнату.

− Через полчаса, − крикнула Сия в ответ.

Отлично. Есть время внести записи в журнал.

«День пятый. Все ведут себя крайне подозрительно. Особенно его высочество. Наблюдаются приступы неконтролируемой агрессии. Капитан Хантер напряжен и раздражен. Офицер Портер непривычно немногословна, но по-прежнему бдительна. «Мисс Понедельник» болтлива, как обычно. «Мисс Вторник» выказала желание укусить его высочество за седалищную часть. Прямая угроза здоровью охраняемого объекта. «Мисс Среда» выбыла. «Мисс Четверг» почти не слышно. Она меньше остальных обрадовалась новости о предстоящей поездке. Подозрительно! «Мисс Пятница» слишком рада предстоящей поездке. Тоже подозрительно. «Мисс Суббота»…»

И что бы такого плохого про нее написать?

− Хватит заниматься херней! – буркнула Сия. – Вещи на вынос.

− Отдай мой бластер, − потребовала я, выключив планшет.

− Чтобы ты отстрелила одной из них какую-то важную часть тела? – задала он резонный вопрос.

− Если понадобится, − деловито ответила я. Сия покачала головой и вздохнула, будто бы я ее уже достала. – Ты-то хоть берешь оружие? Мне нужно знать, что мы будем в безопасности, если кто-то из них нападет на Адэйра.

− Твой обожаемый бабник будет в безопасности, − заворчала она.

− Он не мо…

− Потому что он одной левой уложит любую из нас. Или даже Хантера, если сильно разозлится. Ты просто не видела его в ярости, Кен.

− А ты видела? – осторожно спросила я. И она послала мне такой взгляд, что гадать не приходилось. Она видела. И не хотела бы повторения.

− Ладно, − я слегка остыла, засунула планшет в рюкзак и закинула его на плечи. – Кто поведет третий джип?

Она закатила глаза и протянула мне ключи.

− Ура!

− Тренируйся! – поддержала Сия и жестом указала мне проходить.

У входа в дом столпился народ. Девушки едва не подрались, когда встал вопрос, кто же поедет с Адэйром. Но в итоге он сам подозвал Лайзу, Оливию и Аду. Остальные долго дуться не стали, ведь у них оставался Хантер. Слегка потрепанный, но все равно красавчик.

Мы с Сией остались одни.

− Просто рули за ними, никуда не сворачивай. Сможешь? – издевательски спросила она.

− Знаешь, я вовсе не дурочка!

− Да, но сама знаешь, что оговорят о девушках со светлыми волосами. Тем более, когда они за рулем! – Она улыбнулась, довольная своей шуткой, и надела очки.

Ладно, это должна быть веселенькая поездка!


Глава 11

Я ехала себе по извилистому бездорожью, напевая веселенькую походную песенку, чтобы как-то разрядить напряженную обстановку. Но, по правде говоря, не сильно помогало.

− Колеса у джипа крутятся, крутятся, крутятся. Колеса у джипа крутятся це-е-е-елый день!

− Бездна, заткнись!

− А Сия, а Сия бесится, бесится, бесится. А Сия, а Сия бесится как оле-е-е-ень!

Я поймала ее испепеляющий взгляд и пожала печами.

− Зато в рифму!

Она резко повернула голову к лобовому стеклу и закричала мне стоять. Инстинкты сработали мгновенно, и я дала по тормозам. Мы остановились всего в нескольких шагах от джипах Хантера.

− Уже приехали? – Я напряглась. Странно, вокруг был один лес, и никакого обещанного озера. И хоть тревоги я не ощущала, все же что-то произошло впереди.

Сия открыла свое окно и высунула голову, чтобы проверить. Я сделала то же самое и увидела причину. Адэйр вышел из своего джипа, лютый, как атомная война, прошел мимо Лейна, даже не обратив на того внимания, а затем обогнул нашу машину и зашел со стороны пассажирского сидения.

− Держи, − буркнул он, протягивая Сие ключи. Та с недоумением их приняла, а когда принц кивком указал ей валить, то уступила ему место.

А этот… сел рядом со мной и с грохотом захлопнул дверцу.

Я смотрела на это чудо, ощущая и растерянность, и неуместное веселье одновременно. Понятно, что меня радовало, когда он бесился, но все же…

− Достали, − выдал Адэйр в качестве объяснения.

− Угу, − протянула я, придирчиво изучая его напряженный профиль. А потом даже обрадовалась. Такая возможность ведь!

− Расскажи еще! – предложила я. Нет, скорее, потребовала.

Адэйр сжал челюсти и посмотрел на меня недоуменно.

− Ты это серьезно?

Я пожала плечами.

− А чего мне?

Он потянулся за ручку дверцы, намереваясь выйти, но не тут-то было! Фигушки! Сам пришел!

Сия и Хантер уже тронулись с места, так что я резко вжала педаль, заставляя его высочество вернуться на место и даже крепче схватиться за ручки. А то, что он испепелял меня взглядом, я, конечно чувствовала. Но водителю отвлекаться нельзя, а я же водитель!

− Ты злишься? – на всякий случай уточнила я спустя мгновение.

− Не-е-ет.

Он злился!

Как бы ни хотелось, но я не стала доставать его с расспросами. Просто представила, как ему было нелегко в окружении болтливых девушек, и решила быть благородной. Мужчине просто хотелось тишины. А мне, признаться, было даже комфортно вот так просто ехать и молчать. Странно, учитывая то, что недосказанность между нами росла с каждым днем. В конце пути я заключила, что Адэйр, пожалуй, самый нестандартный принц за всю историю Турины. Но с чего бы мне жаловаться?

− Кажется, приехали, − озвучила я, когда в самом деле открылся потрясающий вид на озеро. Оно было невероятно лазурного цвета, к нему вел деревянный пирс, а также имелся эллинг для лодки. – Отпад! – выдала я, остановив машину.

− Не расслабляйся здесь, − только и произнес Адэйр, а затем просто вышел и принялся помогать Хантеру с разгрузкой вещей.

Сощурившись, я проводила взглядом его напряженную фигуру.

− Все равно же разузнаю!

 Мы разбили лагерь прямо на берегу озера, в двадцати шагах от пирса. На это ушло около двух часов. Все из-за глупых девиц, которые визжали каждый раз, когда у них не натягивался трос палатки или кто-то из них видел жучка, который заполз под москитку.

− Леди и поход – несочетаемые вещи, − с улыбкой произнес проходящий мимо Хантер. Он только что помог с палаткой блондинке, а теперь разогнался и бросился в воду с пирса. Первую секунду я смотрела на него с завистью, а потом подумала: «Собственно, почему бы и нет? На берегу остается Сия, на случай, если Адэйру понадобится помощь». И, стягивая вещи на бегу, бросилась за ним. И ничего, что купальник я не поддела. Мое спортивное белье ничем по фасону не отличалось. Если только ткань дольше сохла.

− Давай, Роуз! – подбодрил Лейн и начал плыть на середину озера. – За мной!

Плавала я хорошо, как верно подметил Адэйр, все схватывала на лету. И хоть знала, что кэп вовсе не торопился, а скорее отдыхал, мне было приятно его переплыть. Когда мы оказались по другую сторону озера, то выползли на берег и, тяжело дыша, легли на песчаный берег.

− Самый кайф в знойный день, − заключил Хантер. А потом перекатился на бок, подпер голову рукой и начал  рассматривать меня с видом похотливого самца.

Я фыркнула. Ну да! Еще один Хантер. Интересно, он знает, что я приманка?

− Итак, − начал он игривым тоном. – Ты хотела в мою группу, и ты в нее попала. Как будешь меня благодарить?

− Это временно! – напомнила я. – Всего на два месяца и три недели.

− Приличный срок! – настаивал на своем Лейн. – Группы постоянно расформировывают, а членов команды меняют. Так веселей. И мы все дружны. Так что?

Движение на противоположном берегу привлекло мое внимание, и я увидела, что Адэйр помогает Лайзе сесть в лодку. Он собирается притопить ее где-то посреди озера? Было бы круто!

− На что вы намекаете, капитан? – лениво спросила я, куда охотнее наблюдая за тем, какую неумеху из себя разыгрывает Лайза. Ну да, будто в Секретном округе ее не научили держать равновесие.

− Я не намекаю, а прямо говорю, − смело заявил Лейн. – Я взрослый мужчина в рассвете сил. Мне нужен секс. Это самая обыкновенная физиологическая потребность.

Я наконец оторвала взгляд от парочки в лодке, и посмотрела в озорные глаза своего командира. Вообще-то, Лейн очень даже ничего. Как, собственно, и его брат Брок. Будь я одной из невест, отдала бы предпочтение ему, а не принцу. Потому что он веселый, добрый и на него не претендует вся женская половина империи. С ним хорошо и спокойно. Прекрасный мужчина!

− Не положено, − коротко ответила я и продолжила наблюдать за его высочеством.

− Да ладно, Кен! Не будь холодной и жестокой, как Сия.

Я вздернула бровь и усмехнулась.

− Дело не в вас. Она просто не хочет вылететь из отряда. Устав лучше не нарушать. Особенно новичкам.

Я послала ему виноватую улыбку, мол, прости, я бы с радостью тебе отдалась, но такие дела… По правде говоря, я даже представить себе не могла нас вместе. Ни в каком из вариантов. Но мне нравилось ему подыгрывать. И он прекрасно понимал, что ничего не будет. Просто дурачился, пока была такая возможность. Хантер умел расслабляться. В отличие от меня. Противное чувство тревоги вовсе не собиралось меня покидать.

− Вернемся? – предложила я. – Хорошо бы взять вторую лодку и держаться неподалеку от его высочества.

На скептический взгляд кэпа я пояснила: − На случай, если ему понадобится помощь!

− Ну да.

− Что? – Не поняла его издевательский тон.

Хантер встал, подал мне руку, и лишь когда я встала, продолжил:

− Ты мне нравишься, Кендис. Я имею в виду, что хотел бы и дальше с тобой работать. То, что происходит между вами двумя, не мое дело, но я хочу предупредить. Не забывайся. Адэйру предстоит важная задача. И ты не должна препятствовать ему общаться с девушками. – Он слегка наклонился и сощурил глаза. – Это приказ!

Мне оставалось только кивнуть. После всего сказанного я почувствовала себя нашкодившим ребенком, которого только что отругали и поставили в угол. Было немного обидно, ведь я в самом деле хотела как лучше.

− Разве вы не чувствуете опасность? – спросила я, когда он уже отвернулся от меня.

Лейн застыл и снова на меня посмотрел.

− Он тебе рассказал?

− Об интуитах? Да.

− Что ж. Хорошо. Значит, и Адэйр тебе доверяет. – Хантер хмыкнул. – Похоже, ты всегда добиваешься своего, да?

− Я добьюсь от тебя ответа на свой вопрос?

− Да. Я чувствую. Постоянно. Но это вовсе не значит, что я не замечаю каждую деталь вокруг. К примеру, твое белье. Оно просвечивает!

И он с самой наглющей улыбкой опять бросился в воду.

− Да уж! – крикнула я ему вслед. – Очень важная деталь! Она тебе так поможет!

Недовольно бурча, я последовала за ним. А после утомительного плавания окончательно расклеилась и решила вздремнуть. Тем более, Сия пообещала следить за его высочеством. А Хантер, как он сам поведал, подмечал каждую деталь. Только смотрел он исключительно на полуголых девиц. Что сказать, профи!


***

Я всегда гордилась своей способностью просыпаться от малейшего шороха. Но сейчас это казалось наказанием. Стоило только задремать, и очередной крик или смех компании заставлял меня вздрагивать и тянуться рукой к бедру, где я по привычке держала бластер. И где сейчас его не было.

Пускай Сия забрала мой чемодан, но потайной карман в рюкзаке не нашла! А там у меня запасной мини-бластер. Правда, старой модели и не влагостойкий. И заряда только на пять выстрелов. Но мне для спокойствия и этого достаточно.

Проснувшись от очередного возгласа, что Лейн поймал рыбу, я закинула рюкзак на плечи, схватила плед и выползла из палатки, оставаясь незамеченной. А то ведь только увидят, сразу привлекут к готовке ухи. А мне оно надо?

Я лишь убедилась, что Адэйр все еще катается на лодке, правда, на этот раз уже с блондинкой, и нырнула в лес. Найти подходящее место удалось почти сразу. Повешенный между деревьев старенький гамак казался мне подарком высших сил. И хоть крики все еще были слышны, но уже издалека и приглушенно. Я наконец обрела долгожданный покой.

Проснулась по ощущениям спустя несколько часов. Тело ломило от не самой удобной позы, руки и ноги искусали комары, но я была счастлива! Довольно потянувшись, размяла мышцы и, забрав рюкзак, сорвалась на бег.

Время близилось к вечеру, и в лагере становилось все веселей. Девушки, которым поход совсем не нравился, всерьез задались идеей напиться. В компании Лейна и тяжелых увеселительных они уселись на пирсе и громко смеялись. Сия, к моему величайшему удивлению, варила уху. А Адэйр сидел прямо напротив моей палатки и с видом жестокого мясника точил нож. Почти одновременно со мной из кустов вышла Лайза, держа в руках миску.

− Вот! – воскликнула она и подбежала к принцу. – Я же говорила, что видела грибы. Они точно съедобны.

Адэйр достал один, покрутил, понюхал и одобрительно кивнул. А затем заметил тихо крадущуюся меня и напрягся. Зыркнул на палатку, снова на меня и прищурился.

− Где ты была? – вопросил он, как папашка у малолетней дочурки. Ах, да! Он же вжился в роль заботливого дядюшки.

− Грибы собирала! – не растерялась я. – Но нашла только мухоморы. Нести?

Ох и не понравилось ему это. Даже лязг ножа об точилку стал громче.

И вот в такой обстановке мы готовились к ужину. Правда, должна отдать должное «Мисс Субботе», она пыталась шутить. И несколько раз даже Адэйр улыбнулся. Но дамочка мне все равно не нравилась.

Когда уха была сварена, грибы и шашлык зажарены на углях, а невесты изрядно накачены позитивом, мы решили приступать к трапезе.

− Кендис! У тебя есть зарядное устройство? −  спросил Лейн, пытаясь включить музыку. Я кивнула и пошла к себе.

Где-то в сумке с остальными вещами была и зарядка, которая подзаряжалась от солнечной энергии. Идеально для походных условий.

Я подползла к сумке, и неожиданно сердце пропустило судорожный удар. «Опасность», − вопили все инстинкты. И стало не по себе.

− Кен! Где тебя носит? – позвал Хантер.

Я заметила, что молния была приоткрыта, хотя я точно ее плотно закрывала. А секундой позже, что-то в сумке зашевелилось, и я отскочила от нее подальше.

− Кендис? – Адэйр оказался по ту сторону москитной сетки и присел, чтобы видеть меня. – Что случилось?

Я только покосилась на сумку, а он уже схватил ее и вытащил наружу.

− Отойди, − строго приказал он, когда что-то внутри начало дергаться во все стороны. – Это змея.

− Охренеть! – вырвалось у меня. Вот чего я терпеть не могла, так это змей. Нас учили, как с ними бороться, но мне все равно не нравился вид их извивающихся тел. Омерзительно!

− Эйр, стой! – прикрикнул Лейн, который, как и остальные, увидел, что у нас происходит. – Давай лучше я.

Да, это в самом деле было лучше. Я уже не раз замечала, что животные буквально сходят с ума в присутствии принца. А змеи в таких случаях кусаются. Оставалось надеяться, что эта безобидна и не ядовита.

Лейн поднял палку и аккуратно начал расстегивать замок моей сумки, пока Адэйр медленно отходил назад, закрывая мне собой обзор на шоу. Еще и руки в стороны выставил, будто я собиралась броситься прямо в эпицентр событий! Ну да!

− Бездна! – выкрикнул Лейн, когда ползучая тварь буквально выпрыгнула на него. У Хантера прекрасная реакция, потому он быстро отскочил, а затем замахнулся палкой и попал змее точно в голову. Та от силы удара улетела прямо в озеро.

− Я больше купаться не буду! – завизжала Оливия. И мне, собственно, тоже расхотелось.

− Ты видел? – напряженно спросил Хантер. Адэйр кивнул.

− Что? – вмешалась любопытная я, которая ничего толком и не увидела.

− Она плевалась ядом, − объявил Лейн и послал мне суровый взгляд. Правда, спустя мгновение вновь нацепил маску беззаботности и повернулся к девушкам. – Кто молодец?

− Ты! – заорали они одновременно.

− Как она туда попала? – озвучила я свои мысли.

− Мы на природе. Такое бывает, − объяснил Адэйр. Но что-то все же заставило меня усомниться в ситуации. Случайно ли все произошло? Верил ли сам принц в это? Думаю, он бы не признался мне.

− Кен! Зарядку! – проорал Лейн, и я вернулась к остальным.

− Все должны проверить свои палатки, − заявила я, протягивая аккумулятор капитану.

− Пускай этим займутся мужчины! – проворковала Лайза. – Адэйр? Ты ведь проверишь мою палатку?

Я говорила, что она мне не нравится?

И все же я любила походы. Была в этом какая-то особенная романтика. В детстве родители часто вывозили меня за город, куда-то к воде. Было весело. А потом папа купил дачу на берегу реки, и нам больше не нужно было ночевать в палатках. Но мы все равно это делали изредка. Разжигали костер прямо во дворе, устраивали спальные мешки по бокам и болтали, наблюдая за звездами. Дача после их смерти тоже отошла империи. Но мои походы на этом не закончились. Полковник Томлисон часто вывозил нашу группу на полигон. И там, в окружении обломков снарядов, мы ели наши сухпайки у костра и рассказывали страшилки. Было весело!

− Кто знает страшилку? – спросила я, ощутив некую ностальгию по, пожалуй, лучшим моментам в моей жизни после потери всего.

Девушки покосились на меня, как на умалишенную, а вот Адэйр улыбнулся. Наверное, впервые за день.

− Я знаю, − вызвался Хантер. – Но не думаю, что вы готовы для этого.

− Согласна! – поддержала его «Мисс Понедельник» заплетающимся языком. – Мне бы хотелось беззаботно спать ночью.

Кэп послал ей понимающую улыбочку и подлил еще виски в ее одноразовый стаканчик.

− Так и будет!

Остальные засмеялись.

− Это та самая жуткая история? – уточнил Адэйр.

− Да. Помнишь, я рассказывал ее лет десять назад? – Он обвел всех лукавым взглядом и пояснил: − Мы с его высочеством попали в одну группу военного училища, так и завязалась дружба. Нас часто вывозили на тренировки в полевых условиях, так сказать. Вечером, уставшие после военных учений, двадцать курсантов собирались за костром и рассказывали бодрящие истории.

На минуту я даже представила себя там, вместе с компанией озорных подростков. Думаю, с тех пор они не так уж сильно изменились.

− Звучит весело! – поддержала Лайза. Еще бы!

− Хочешь ее услышать? – предложил Лейн, заманчиво ей подмигнув.

Она протянула свой стаканчик и кивнула.

− Если только пообещаешь, что спать я буду беззаботно!

Да она же флиртовала с ним! Вообще, вся ее манера общения подразумевала флирт и кокетство. Всегда! Со всеми! Но ведь Адэйр был рядом. А что если она хотела спровоцировать в нем ревность?

Я посмотрела на его высочество и поймала странный изучающий взгляд.

«Что?!» − спросила одними глазами. Не я же облизываюсь на мужчин, будто бы больше года ни с кем не была. А, ну да… Но я же не облизываюсь!

− Я вспомнил! – оживленно произнес Адэйр. – Это история о молодой девушке.

Мне уже не нравилось!

− Да-да, − поддержал Лейн. – Молодая и безумно привлекательная брюнеточка.

− Блондиночка, − поправил его принц и скосил на меня насмешливый взгляд.

У этой истории определенно будет плохой конец!

− Точно! Красивая, но чрезмерно любопытная, − продолжил Хантер.

− Я слышала ее миллион раз, − вмешалась Сия, вороша угли. – Как-то раз она пошла в лес!

Хантер протянул ей кулак, и она его по-братски стукнула. Я уже была готова закатить глаза, но все еще сдерживалась. В конце концов, даже стало интересно!

− И вот идет она, идет, − таинственно проговорил Адэйр. – И видит перед собой хижину лесника.

− Суровый мужик был, − вставил Лейн. – Зверь!

Я все же не удержалась и обреченно выдохнула.

− Да! Она же об этом не знала, − вступился за блондиночку Адэйр. – Она-то думала, в хижине… вечеринка! Она любит вечеринки.

− В самом деле? – скептически произнесла я.

− Ты не знаешь эту историю, так что молчи, − огрызнулся он.

− А что дальше? – спросила Ада. Они все слушали принца с открытыми ртами.

− И любопытная красавица решила войти, − подсказала Сия. – Она не переживала, так как думала, что очень крутая. – И шепотом добавила: − Она носила с собой оружие.

Девушки понимающе закивали. Я послала противной напарнице злой взгляд, который она встретила с победной ухмылкой.

− Но охотника это жутко заводило, − с мечтательной улыбкой на лице произнес Адэйр. – Знаете, девушки, оружие… Это заводит!

Его невесты, если до этого и не были влюблены, то после такой улыбки и такого заявления так точно пропали. Особенно если учесть, что он почти весь день смотрел на них волком. И сразу такое. 

− Потому он спрятался в шкафу и начал ждать, когда его жертва подойдет достаточно близко, − продолжил Хантер. – А шкаф у него был необычный. Волшебный.

− Тайная комната, − зашептал Адэйр. И я увидела, что от его шепота не только у меня кожа покрылась мурашками. У сидевшей рядом Лайзы также. Вовсе не от страха. Просто когда он так делал, волосы становились дыбом. Вероятно, это его дар!

− Портал в мир наслаждений, − проговорила Сия и громче добавила: − Кто будет зефирки?

Все с удовольствием согласились, и пока она шла за лакомством, Адэйр продолжил:

 − Верно! Ему очень хотелось заманить незнакомку в свой портал. Так что он сидел тихо и даже не дышал. Блондинка осмотрелась, поняла, что в этом месте вовсе не весело, и достала свой бластер. Она хотела выйти, но дверь оказалась заперта.

− Тогда она увидела окошко, и решила через него пролезть, − дополнил Хантер, хихикая. – И застряла!

На лице Адэйра расплылась садистская улыбка.

− Да-а-а! В самой страшной позе!

− Бездна, что же дальше? – спросила Оливия, нервно кусая зефир.

− Охотник схватил ее! – заорал Адэйр. Да так громко и резко, что от неожиданности все девчонки завизжали. Стыдно признаться, но я была в их числе. Так глупо! И стыдно! И Адэйр ржет, и Хантер тоже. А Сия буквально хрюкает от истерики, как тогда возле бассейна.

Но им всем этого показалось мало. Так что, отсмеявшись, Хантер выдохнул и подытожил:

− Вот что бывает с любопытными любительницами погулять в темном лесу.

− Я думаю, это вовсе не страшилка, − уверенно заявила «Мисс Суббота». – Это эротическая фантазия! Экстремально, но я бы не отказалась от подобного опыта.

Страшная женщина! Мало того, все невесты ее поддержали. Я одна оказалась любительницей нежностей.

Позже, когда все палатки были проверены, а давно уснувшие девушки перенесены в свои спальные мешки, у костра остались самые стойкие. Адэйр, Лейн, Лайза и я. Мне-то, понятно, на боковую не хотелось – днем выспалась. Да и ситуация со змеей не располагала к расслаблению. Ну и самое главное: подкараулить бы принца. А вдруг мне опять повезет, и он поделится чем-то еще.

− Я спать, − заявил Адэйр, окончательно разрушая мои ожидания. – Мой личный психолог посоветовал измотать себя физической нагрузкой, чтобы лучше спалось.

Постойте-ка! Это я-то психолог?! Ну надо же, какие таланты у меня, оказывается.

− Должен признаться, подействовало! – радостно поведал он и поднялся. – Всем спокойной ночи.

− Сладких снов, − томно пропела Лайза, провожая его высочество жадным взглядом. Я вот тоже провожала и недоумевала. Ну задница! Ну симпатичная! Подумаешь!

− Милые дамы, а я не усну, пока не буду уверен, что вы в полной безопасности доберетесь до своих палаток! – произнес Лейн и подал нам с Лайзой руки. – А если вам страшно, предлагаю услуги ночной охраны.

Закатив глаза, я похлопала кэпа по плечу и пожелала этим двоим спокойной ночи. Нет, спать я не планировала. Было у меня одно важное дельце… вселенского масштаба. «Империя» ждала!

Я еще раз проверила все сумки, пакеты и обувь. Убедилась, что никакой опасности не ощущалось, и наконец умостилась поудобнее. Достала планшет и… Нет заряда, вот досада. И весь заряд аккумулятора на музыку ушел. Придется ждать до завтра. Печально вздохнув, я порылась в рюкзаке и убедилась, что мини-бластер на месте. Еще спустя около получаса сон меня так и не посетил. В отличие от глупых мыслей. К примеру, вдруг захотелось пойти искупаться в озере. Жара даже ночью не давала покоя. В конце концов, мне все же пришлось покинуть свою временную обитель – нужда позвала. И что бы они там ни говорили, а оружие я с собой прихватила. А то мало ли… зверь какой схватит.

Тихо хихикая от глупой истории, я пробиралась между палатками к лесу. Как и было оговорено утром, девочки направо, мальчики, по обычаю, налево. И ничуть мне не было страшно. Я просто не выпускала бластер из руки.

Вдоволь накормив комаров, я вернулась в палаточный лагерь, с тоской глядя на озеро. Вот туда точно не пойду! Ночью. Одна. Ни за что!

Я сделала всего шаг и увидела тень. Застыла, юркнула за палатку Оливии и слегка высунула нос, чтобы посмотреть, кому это не спится ночью. Глаза мои зло сощурились, когда я увидела женскую фигуру. Шпионка!

Жаль, лица не разглядела, но точно поняла, что брюнетка. Значит, круг подозреваемых сужается. Предвкушая разоблачение века, я не торопилась высовываться. Бродить ночью еще не преступление, а вот… Вот же ж гадина! К принцу полезла!

Я достала бластер, прицелилась. На чьей-то попке, пока она заползала в палатку, показалось красное пятнышко лазерного прицела.

− Бездна! – зашипела я и выключила лазер, чтобы окончательно не выдать себя. И что делать? С одной стороны, был приказ не препятствовать принцу общаться с невестами. А я откуда знаю, может, пока он на лодке их выкатывал, каждой свидание назначил. Ну, по дням недели, как и обещал. А тут я со своим любопытным носом. С другой стороны, а вдруг это вредительница, которая кроликов отравила и мне змею подбросила (хотя это еще не факт)? И что-то же ей от принца надо.

Пока я думала, терзала себя сомнениями, направляла бластер на палатку и снова опускала его, из той самой палатки раздался странный неразборчивый звук. Затихла, даже дышать перестала. Уже подумала, что показалось, как тут снова. Стон! Тихий, приглушенный, но точно стон. А затем еще один. И еще.

И с каждым новым звуком мое сердце замирало, а в груди нарастал тугой комок напряжения. Я понимала, что не должна слышать это. Но и уйти не могла. Просто сидела там, застывшая, как статуя. Наверное, если бы сейчас кто-то вышел, я бы и не смогла пошевелиться. Сама от себя не ожидала такой реакции. Ожидала чего-то подобного от Адэйра. Это же… Адэйр. Но не от себя.

«Какого хрена, Кен?!»


Глава 12

Неожиданно на мой рот легла чья-то ладонь, а на руке, в которой я держала бластер, сомкнулись сильные пальцы. Я только отметила про себя, что совсем расклеилась, даже не почуяла опасности, как возле уха прозвучал шепот:

− Не кричи.

Так и застыла на месте. Адэйр?

Хватка на лице слегка ослабла, а вторая мужская рука потянула мою, сжимающую бластер, ниже. Еще ниже. К набедренной кобуре. И лишь когда оружие было в надежном месте, я ощутила свободу. Обернулась, убедилась в своей страшной догадке и взбесилась. Не знаю, почему. Может от вида довольной императорской рожи? А может от того, что он до дрожи меня напугал? И на ухо опять нашептывал. А это же у меня эрогенная зона!

В общем, я не выдержала и стукнула его. Мой кулак врезался в стальные мышцы груди, хозяин которой вместо того, чтобы разозлиться, стал улыбаться еще больше. И вот тогда я даже зарычала. И кто теперь зверь?

− Да тише ты! – прошептал Адэйр и схватил тот самый кулак. Затем расправил мои пальцы и, переплетя со своими, повел хрен знает куда. А я все еще в бешенстве.

− Это как? – только и выдавила из себя.

− Идея Хантера, − пояснил он, когда мы отошли подальше. А направлялись мы прямо к пирсу. – На случай, если змея у тебя оказалась не случайно, он предложил поменяться палатками. В целях безопасности.

Ну, если так подумать, то идея вполне логичная. Я бы даже сказала гениальная! Но получил принц все же не зря. Он сел на пирс и начал закатывать штанины.

− Так ты опять следила за мной? Истории о блондинках ничему не учат, да?

− А ты, выходит, следил, как я слежу за тобой? Не смешно?

− Смешно! Стыдно ли мне? – спросил и сам же ответил: − Ничуть!

Я покачала головой и в итоге повторила за ним. Села и опустила ноги в воду. Ночью. С принцем… Не так и страшно.

− Я не следила за тобой, − выпалила я и прикусила язык. Вот зачем я оправдываюсь?

− Знаю, − совершенно спокойно произнес Адэйр, смотря вдаль. А потом помолчал немного и добавил: − Я следил за тобой.

Я в ужасе охнула, а он улыбнулся.

− Я не пойму, зачем я вам сдалась, ваше высочество? − спросила я в шутку. Или нет. – Одно дело, когда вы подкалываете меня или просто проверяете на вшивость. Я понимаю, что новенькая и еще не заслужила доверия. Но совсем другое – когда вы… ну… пытаетесь меня соблазнить. Это тоже проверка? Когда она закончится?

Он повернул ко мне голову и скосил хитрый взгляд.

− А что? Ты уже готова сдаться?

Я могла бы взорваться. Да он просто играл со мной! Все это время. Хотя… Стоило мне вспомнить его дикий взгляд утром, и у меня возникли большие сомнения, что сам Адэйр смог бы остановиться, если бы я дала зеленый свет.

Как он может проверять меня, если не контролирует себя? В этом нет никакого смысла.

− Допустим, − решила я подыграть. – И что дальше? Что будет после того, как утром я проснусь в постели принца?

Он улыбнулся своей сексуальной улыбочкой и лениво протянул:

− Ты уже просыпалась в моей постели. И знаешь, что утром я захочу еще.

Фыркнув, я отвела взгляд, потому что долго смотреть на Адэйра и при этом не таять невозможно. Даже при осознании, что ничего серьезного быть не может. Принц и сирота – с таким сюжетом даже сказок нет! А я все же в жестокой реальности. И раз так…

− Кто такие ищейки? – спросила я, и он тут же обреченно застонал.

− Мы же так мило болтали, − заныл принц. Но когда я ничего не ответила, продолжая шевелить ногами и рассматривать воду, Адэйр сдался.

− Ищейки, в отличие от приманок, самый распространенный вид. В нашем отряде почти все относятся к нему. Но это вовсе не значит, что мы все одинаковые. Помимо видов, есть еще и уровни. Условно их шесть. Первый – самый слабый, шестой – сильный.

− Дай угадаю, ты на шестом? – спросила я.

− На пятом. Наивысший уровень развития может быть только у тех интуитов, которые нашли свои идеальные пары. Эмоциональная привязка дает возможность развивать свои способности в том направлении, в котором развита пара. К примеру, если бы ты была моей, − Адэйр выдержал паузу и дождался, когда я посмотрю ему в глаза; вожделение и обещание чего-то порочного, вот что я там видела, – то я бы перенял некие качества приманки. И наоборот. Это бы сделало нас сильнее.

Я не стала подыгрывать ему на этот раз. Подобные разговоры могли веселить его, но никак не меня. Игра в «если бы…» − не мое.

− На каком я уровне? – спросила я на полном серьезе. – И как это проверяется?

Он склонил слегка голову и сосредоточился, будто пытался покопаться в моей голове, и вдруг заявил:

− Я никак не могу тебя раскусить, конфетка.

И произнес он это так, что я уже не понимала, он отвечал на вопрос либо говорил о чем-то совершенно другом.

− Может, я сильнее, чем вы все думаете? – с вызовом спросила я.

Адэйр хмыкнул и потянулся ко мне рукой. Я не сдвинулась с места, но предупреждающе сузила глаза. А он положил ладонь на мою щеку и провел большим пальцем по коже. Такая нежная ласка, которая вовсе не вписывалась в образ мачо. Принц вообще был одним сплошным противоречием.

− Я никогда не сомневался в том, что ты сильная, Кен. А остальным ты это еще докажешь. У тебя будет много шансов. Только не меняйся. Что бы ни произошло, никогда не становись другой.

− Я и не думала, − честно призналась.

− Хорошо, − произнес он и опустил взгляд на мои губы. – Я тебя сейчас поцелую.

− А я тебе за это врежу! – честно призналась я. Ведь он же сам только что говорил…

Адэйр засмеялся. А потом встал и все еще посмеиваясь, начал раздеваться.

− Ты лучшая, Кен. Просто лучшая! – заявил этот сумасшедший и совершенно бесстыдный человек.

− Что происходит? – с ужасом спросила я и вовремя зажмурилась. А затем ощутила, как меня хватают под руки и поднимают вверх.

− Мы идем купаться, − зашептал Адэйр. Блин! Только не в уши! – И мы не хотим намочить одежду. Мы же не брали с собой весь гардероб, верно?

Этот омерзительный шепот настолько меня отвлек, что я пропустила момент, когда с меня спали шорты. А вот когда майка поползла вверх, это я уже почувствовала.

− Я не против намочить одежду. Буду ходить в мокрой.

− Не будешь, − возразил наглец. – Я не хочу прижиматься ночью к мокрому. Это вредно для здоровья.

− Опять с тобой спать? – ужаснулась я.

Адэйр на это даже ничего не ответил. Просто взял и толкнул меня в воду. Я полетела вниз, запоздало осознав, что нижнее белье он на мне таки оставил.

Вода была изумительной, и когда я вынырнула, не сдержала блаженный стон.

Его наглое высочество тоже уже был рядом. И хорошо, что ночью я ничегошеньки в воде не видела.

− Повторюсь, к мокрому я прижиматься не буду, − сказав это, он с довольной ухмылкой поплыл на противоположной берег озера. И тут я опять с запозданием осознала его коварный план. – Не отставай! В озере змеи!

− Ха! – Он специально меня запугивал. Но я уже кое-что поняла. − Они боятся ищеек. Все животные.

Адэйр перестал грести, развернулся ко мне и послал одобрительный взгляд.

− Бездна! Чем же мне теперь тебя заманить на тот берег?

− Расскажешь больше? – с надеждой спросила я.

Он кивнул и поплыл. А я за ним. Ведь если отстану, то в самом деле стану жертвой нападения, и не факт, что только змеи. Интересно, здесь водятся крокодилы? Пираньи?

Адэйр, в отличие от Хантера, не стал меня щадить. В игре наперегонки он был первым, а когда подплыл к берегу, нырнул под воду и исчез. Я боялась крокодилов? В этих водах водилось нечто поужаснее! Озабоченный принц!

Почувствовав ногами дно, я встала и начала медленно подходить к берегу. Он был где-то рядом, я знала. Притаился и выжидал.

− Это так глупо! – тихо произнесла я. И на случай, если он меня слышал, добавила: – Ты ведешь себя как ребенок.

Я сделала еще шажок и почувствовала, как чьи-то зубы сомкнулись на моей заднице. Устало вздохнув, развернулась и нащупала в воде густую шевелюру волос. Адэйр выплыл и оказался на уровне моей груди. Но я все еще крепко держала его на случай, если его голову посетят глупые идеи с моим участием.

− Назови мне существенную причину, по которой я не могу сделать с тобой все, что хочу? – тихо спросил он, не отрывая глаз от моего насквозь промокшего топика.

− За изнасилование грозит смертная казнь, − напомнила я.

Адэйр улыбнулся и снова посмотрел на меня этим своим взглядом, вроде как на глупенькую, но при этом умилительную.

− С ума сошла? Я не дам им тебя повесить!

Фыркнув, я отвела взгляд и побрела к берегу.

− Сиди в воде! – предупредила я. – И держись от меня подальше.

− Это лишь вопрос времени, когда ты запрыгнешь на меня, − дразнящим тоном проговорил его наглейшее высочество.

Усевшись на теплый камень, я начала отжимать волосы.

− Я не одна их твоих подружек, Адэйр.

− О, это я знаю. – Он нырнул и вновь выплыл, над поверхностью воды виднелись только его глаза. А затем начал подплывать ко мне все ближе, ну точно как крокодил. Если бы я не провела эту аналогию, мне бы не было так смешно. Но сейчас я не смогла сдержаться и захохотала вовсю. Правда, вспомнила, что шуметь не стоит, и тут же закрыла рот ладонью.

Как ему удавалось быть идиотом и обаяшкой одновременно?

− Итак, что дальше? Приманки, ищейки и…

Адэйр показал все лицо и уперся локтями о дно, позволяя ногам и остальной части тела парить в невесомости воды.

− Наглые химеры, − продолжил Адэйр. И надо же! Даже без особого недовольства.

− Почему наглые?

Он хмыкнул.

− Мур химера.

Ну, командир подготовительной группы и правда не был паинькой. Достаточно вспомнить, как он гонял нас по залу, изматывая некоторых до потери сознания. Он жесткий. Требовательный. Наглый? Не заметила.

Пока я размышляла, Адэйр вдруг подозрительно прищурился.

− А может быть, ты химера? – начал гадать он с нескрываемым любопытством. – Иногда их трудно отличить от приманок. Химеры многогранные по своей натуре. Они, можно сказать, вобрали в себя качества остальных видов. Вроде как все в одном.

− То есть, четко определить вид практически невозможно? – предположила я. – Ты-то сам уверен, что ищейка? Если основная черта химер наглость, то ты на девяносто девять процентов химера.

Я поморщилась, прикусила язык, после чего оценила реакцию Адэйра и робко спросила:

− Простите, ваше высочество. Я не это имела в виду. Вот почему мне нельзя нарушать субординацию. Я просто перестаю думать, что говорю.

− Хм, − он задумчиво уставился в воду, будто и не слышала меня. – И все-таки это качество приманки. Нет, ты не химера. 

− Говорить все что вздумается? – уточнила я.

− Да.

−  Отличное качество! Очень полезное. – Это был сарказм.

Адэйр покачал головой, будто пытался стряхнуть ненужные мысли, после чего вновь сфокусировался на своей жертве. То есть на мне.

 Что-то необузданное промелькнуло в его взгляде, что заставило меня напрячься. И не зря. Спустя мгновение мужчина начал подниматься, и я опять закрыла глаза, решив не провоцировать судьбу. А то мало ли… В самом деле запрыгну. А он только этого и ждет.

− Ты выходишь? – напряженно спросила я.

− Я замерз. И я безобиден в таком состоянии.

− Но ты выходишь, − настояла я. – А здесь уже тепло.

− Здесь ты, конфетка, − произнес он, стоя совсем близко. – А где ты, там всегда жарко.

− Получается какая-то западня, − прошептала я, сгорая от неловкости. Почему он просто стоит и пялится на меня?

− Да.

Его шепот защекотал мои губы, а запах заполнил легкие. В паре с обострившимися в темноте ощущениями и чувством предвкушения – убийственное сочетание.

Вот почему я приготовилась и подняла кулак, готовая бить. Он собирался воплотить в реальность те страшные вещи, о которых думал.

− Ты того стоишь, − услышала я за секунду до того, как мои губы оказались в плену его губ. Он действовал так быстро и властно, не давая мне даже шанса на сопротивление. Его рука легла на мой затылок, а бедра вжались в мои. От жара и твердости его тела по мне пулей пролетело возбуждение. Кулак, который я приготовила на этот самый случай, просто завис в воздухе, пока я растворялась в сумасшедших чувствах. Никогда прежде я не сходила с ума от одного гребаного поцелуя. И этот второй раз не мог сравниться с первым. Это был взрыв космического масштаба, который обрушился на мои губы.

В последнюю секунду, когда прошла целая вечность, и я почувствовала, что мужчина отстраняется, мои пальцы разжались.

Звук звонкой пощечины разнесся по всему озеру. Я пожалела о том, что сделала, в ту же секунду. А в следующую даже похвалила себя. В общем, я была полностью дезориентирована. Смотрела на его высочество ошеломленным взглядом, боясь взглянуть вниз, где наши тела все еще были плотно прижаты, и их разделяла лишь тонкая ткань моего белья.

Адэйр тяжело дышал через ноздри, и в его глазах опять была эта пугающая дикость.

Я подняла руки в знак примирения, хотя по правде говоря, уже окончательно убедила себя, что врезала ему за дело.

− Я предупреждала!

− Просто дай мне минутку, − произнес он охрипшим голосом. – Твой запах сносит крышу.

И вместо того, чтобы отдалиться, он прижался ко мне еще сильнее, и на этот раз впился губами в мою шею. Я почувствовала легкий укус и сразу же мягкое прикосновение языка. Это было уже слишком. Грань, за которою я так боялась переступать. Пропасть, в которую мне никак нельзя было падать. Он же уничтожит меня, растопчет! Я сильная, но у всех есть предел. Адэйр мог бы стать моей погибелью.

Вот почему я оттолкнула его так сильно, как могла. А затем бросилась с воду и поплыла обратно так быстро, как умела.

− Кен! – он позвал меня, но не бросился догонять. Возможно, почувствовал, что я начала задыхаться в его присутствии. Что я банально... струсила.

Когда я выползла на пирс и собрала свои вещи, то знала, что он все еще там. Смотрит, как я сбегаю. И я также знала, что он не придет ко мне этой ночью. Нам двоим нужно было отступить, даже Адэйр это почувствовал.

В лагере было тихо, из палатки Лейна уже не доносилось ни звука. Я запоздало подумала, что девушка, вероятно, и не заметила подмены. Но завтра мне будет любопытно понаблюдать за реакцией невест. Одна из них обязательно выкажет себя.

Я еще долго не могла уснуть, будто ждала чего-то. Но в конце концов таки провалилась в сон.

Утром проснулась от визга. А через мгновение ко мне заглянула Сия.

− Эй, Кен? Где Адэйр?

Я подорвалась так резко, что закружилась голова.

− В смысле, где Адэйр? – поразилась я. – Почему ты у меня спрашиваешь?

− Потому что его нигде нет, − на полном серьезе ответила Сия. Ей пришлось повысить голос, потому что кто-то все же громко визжал. Но меня волновало только одно.

− Как нет? Ты везде смотрела? – спросила я, и догнавшая меня мысль вовсе не порадовала. – В палатках у девушек?

− Везде, Анкола. – Если она использовала мою настоящую фамилию, это точно было серьезно. Я собралась и привела себя в порядок так быстро, как могла.

Когда вышла из палатки, будто попала в хаос. Все суетились, что-то орали, носились с какими-то вещами, а одна, брюнетка с буферами, «Мисс Вторник», все еще продолжала визжать. Присмотревшись, я поняла, что она издает эти жуткие звуки, глядя на себя в зеркало.

− Что с ней? – уточнила я.

Сия послала мне странный взгляд и пояснила:

− Кто-то сбрил ей ночью брови.

Действительно, когда Оливия повернулась, я едва не споткнулась. Ее огромные губи и покрасневший нос теперь как никогда подчеркивали мелкие бусинки глаз. И да, бровей не было.

− Кто? – только и могла спросить я.

− Ну, вероятно тот, кто также разорвал всю одежду Лайзы. И измазал джемом волосы Кристины. Она как раз пошла их мыть.

Взглянув на пирс, я увидела блондиночку «Мисс Понедельник», которая хныкала, пытаясь отмыть теперь напоминающие мочалку волосы. А потом и она как давай визжать:

− Змея! Змея!

Я поморщилась и боковым зрением увидела, как в нашу сторону летит Адиана с кодовым именем «Мисс Пятница». Держа в руках туалетную бумагу, которая развивалась на ветру, словно флаг, она нырнула в кусты.

− А у этой ни с того ни с чего расстройство желудка, − поведала Сия и наконец кивнула на последнюю. Карла, «Мисс Четверг», сидела возле углей, где еще вечером был костер, и с грустью на них смотрела. – Этот самый некто сжег ее кредитки.

− Зачем она брала кредитные карточки в лес? – задалась я вопросом. Сия продолжала смотреть на меня этим странным взглядом. А потом заявила:

− Брови – это жестоко.

− Погоди, ты думаешь, это я? Ты спятила?

− Вероятно, − зашипела она, как гадюка. – Потому что я проснулась посреди ночи от того, что кто-то шляется по лагерю. И где же ты была?

− Я… Не твое дело! – возмутилась я. – Тебе должно быть достаточно того, что я говорю, что ничего подобного не делала. Зачем, бездна подери?

− Скажи еще, что не сгораешь от ревности каждый раз, когда видишь принца с другой, − заявила эта хамка. Да что она вообще себе вбила в голову! – Ты же втюрилась в него по самые яйца…

− Я не…  У меня даже яиц нет! Это вообще не важно сейчас!

− Девушки! – позвал нас Лейн. Он только вышел из леса и оказался невольным свидетелем бессмысленного спора. Хорошо, что остальные находились достаточно далеко и не могли этого слышать.

− Нашел что-нибудь? – как ни в чем не бывало спросила Сия. Я и сама уже остыла и сосредоточилась на главном.

− Нет. Я нашел его следы, но они ведут обратно в лагерь.

− На том берегу смотрел? – уточнила я.

Хантер покачал головой, и мне больше не нужно было слов. Снимая одежду на ходу, я направилась прямо к пирсу.

− Там змея! – заорала Кристина, скача по пирсу, как на раскаленных углях.

− Я ей голову откушу, если приблизится, − процедила я и нырнула в воду. Исчез! Вот так взял и исчез?! Люди просто так не растворяются в воздухе.

Хантер догнал меня на берегу. Там все еще стоял камень, на котором я вчера едва не сошла с ума, но больше никаких доказательств присутствия принца.

− Мы были здесь вчера, − решила поделиться с Хантером. Он должен знать все.

Удивленно вздернув брови, он жестом приказал продолжать.

− Он снял одежду и оставил ее на пирсе. Потом мы поплыли сюда. Немного поболтали, после чего я вернулась в лагерь. Его высочество остался здесь. Его одежда была на пирсе, когда я уходила. Но ее нет там сейчас.

− Немного поболтали? – с прищуром спросил он.

Я уставилась на него воинственно.

− Хорошо, Кен, я понял. Но ты же понимаешь, что являешься последней, кто его видел.

− Ты же интуит! – воскликнула я. − Давай, допроси меня. И узнаешь правду.

Он хмыкнул и покачал головой.

− Внутренний детектор лжи только у сильнейших. Это работает с Адэйром, но со мной не всегда. – Кэп сложил руки на груди и покачал головой. – Ладно, я тебе верю. Только потому, что он верит. О чем вы говорили? Типа, поссорились? Ты потому ушла?

Подумав немного, неуверенно кивнула.

− Он не держал себя в руках.

Хантер послал мне сложный взгляд. С долей насмешки.

− Он же нравится тебе, в чем проблема?

Повторив позу капитана, я выпалила первое, о чем подумала:

− Я оказалась сиротой, но это вовсе не значит, что я рада довольствоваться тем, что мне перепадет от принца.

Хантер намек понял и недовольно сузил глаза.

− Ты собираешься его искать или как?

− Что я, по-твоему, должен сделать?

− Выпустить псов, чтобы взяли след. Прошерстить весь лес. Ходить и звать его по имени до потери голоса. Что угодно!

− Тебе говорили, что ты сумасшедшая?

− Не раз! – заверила я. Лейн улыбнулся и кивнул. – Хорошо. Возвращаемся к машинам. Там есть карта территории. Мы разделим зоны и начнем искать. Я уведу собак подальше от вас, ты же помнишь, чем закончилось ваше знакомство в прошлый раз.

− Она была отравлена, − напомнила я. – Уверена, вредитель один и тот же.

Хантер задумчиво уставился на девушек на другом берегу и поморщился.

− У кого-то из них проблемы с психикой.

− И ты не можешь почувствовать, у кого? – спросила я.

Он с сожалением покачал головой.

− Ни одна из них не кажется опасной для меня. Понимаешь? Если я сильнее их и их злые намерения не направлены на меня, я не смогу почувствовать.

− Как насчет меня? – поинтересовалась я. – Слабый интуит чувствует слабого, да? К тому же, они могут видеть во мне конкурентку. Взять ту же змею. Чутье подсказывает, что она не просто так оказалась в моей сумке.

Взгляд Хантера я понять не могла. Он будто впервые посмотрел на ситуацию с моей стороны, или его голову посетила какая-то гениальная идея.

− И как ты думаешь, кто это?

Он наверняка знает, как Карина относится к своей сестре, но я все же рискнула.

− Лайза.

− Ой, да ладно тебе! – возмутился он. – Это не чувство опасности, Кен. Ты перепутала его с банальной ревностью.

− Что? И ты туда же?

− Это же Адэйр, детка! – воскликнул он и развел руками. – Он все в одном. И когда он рядом, даже я в него влюбляюсь. Черт, да даже Сия, а она ведь черствая, как пролежавшая год буханка хлеба.

Я расхохоталась, но тут же собралась и строго посмотрела на капитана.

− Я понимаю, кто он, а кто я. Ничего не может быть. И не будет. Эта работа – мой единственный шанс жить нормально. Я не собираюсь рисковать всем ради пятиминутного удовольствия.

− Уверен, Адэйр хорош в постели. – Когда я сцепила челюсти и сжала кулаки, он поспешил добавить: − Я не проверял! Нет смысл ревновать ко мне!

− Мы можем просто пойти искать его?

 − Как скажешь, конфетка! – он сказал таким тоном, будто бы я здесь была капитаном. И это, конечно же, было издевкой.


Глава 13

Я взглянула на рацию и поняла, что она скоро сядет.

− Кен, возвращайся, − послышался уставший голос Хантера.

− Вы нашли его? – с надеждой спросила я.

− Нет. Но ты должна вернуться. Уже темнеет.

− Нам хватает работы, − вставила Сия. – Не хочу еще искать и твой окоченелый труп.

− Адэйр не труп! – закричала я, но меня уже никто не услышал. Рация издала жалобный писк и окончательно отключилась. За целый день я обошла свой участок леса вдоль и поперек. Ног просто не чувствовала, горло першило.

− Гадский принц, − ворчала я, возвращаясь назад. Зачем мне дар интуита, если я даже не могу отыскать человека? Хотя Лейн сказал, что если Райс не хотел, чтобы его нашли, то найти его нереально. Он умел ставить сильный блок. А мне о таком только мечтать, у меня все мысли на лице написаны.

Но мы все знали, что он жив. Лес окружен лазерной сеткой, псы охраняют периметр от посторонних. Если Адэйр и пропал, то лишь по своей воле. И отчасти по моей вине. Возможно, ему захотелось побыть наедине, чтобы все взвесить. Или ему просто надоела компания. Всем иногда нужны тишина и покой. Оставалось надеяться, что он вернется.

Когда я все же доползла до лагеря, моему появлению обрадовался только Хантер. И Сия немножко. Остальные девушки смотрели волком. А все потому, что кому-то из них пришло в голову, что ночные пакости − моих рук дело. Почему именно моих? Ведь только мне не перепало. Даже Сие кто-то подложил «неприятность» на порог палатки, в которую она и вступила. И об этом, к слову, она мне не сообщила утром, когда набросилась с обвинениями. Это подстава! Но кто бы мне поверил?

− Проголодалась? – спросил Лейн и предложил мне консервы. Я вяло покачала головой и пошла сразу в озеро. Меня могло оживить только ночное очень быстрое купание.

Я отдала кэпу рацию и зашла в воду прямо в одежде. Майка и шорты и так насквозь промокли от пота еще днем.

А когда закончила, прошла мимо зло косящихся в мою сторону невест и направилась в палатку. Переодеваться. Что-либо доказывать не было сил. Хотя я подозревала, что ночью меня ждет расправа за то, что я якобы сделала. Вот на такой случай у меня и был бластер.

Из сухой и чистой одежды остались только старые штаны и теплая кофта. Но меня слегка знобило, так что я была рада и этому.

Вдруг на улице послышался шум, заставивший меня оживиться. Выйдя наружу, я так и застыла, не зная, как реагировать на увиденное.

Адэйр шел со стороны леса, едва перебирая ногами, но при этом неся на своем плече мертвого оленя в полтора раза больше его самого. 

И не я одна перебывала в недоумении. Девушки – кто без бровей, кто с туалетной бумагой в руке, кто с дырками в одежде – смотрели на это чудо с открытыми ртами и паникой в глазах. Изнеженные столичные красотки, наверное, никогда и не видели убиенную тушку. Таких размеров так точно.

− Какого хрена, Эйр? – прорычал Лейн. – Где ты был? 

Принц наконец подошел к костру, бросил оленя к ногам Хантера, послал извиняющийся взгляд вскрикнувшим девушкам и устало произнес:

− Охотился.

После чего прошел мимо меня, едва не задев плечом, и бросился в озеро. Прямо как я минуту назад. В одежде.

Я сложила руки на груди, чувствуя, как закипаю от злости. Охотился он! А предупредить не счел нужным. В то время как мы здесь… Как я… Уф!

− Надеюсь, охота удалась? – зло спросила я, когда он вышел на берег. И не подумала, как глупо это звучало. Оленя-то он принес.

Адэйр проигнорировал меня. Вернулся тем же путем, хотя костер и его палатка находились в другой стороне. И что это он удумал?

− Всем спокойной ночи! – произнес принц остальным, после чего просто взял и залез ко мне. Охренеть!

Невесты резко подобрали челюсти и обдали меня ядовитыми взглядами. Но совсем плохо стало, когда из палатки вылетела мокрая одежда принца. Вся.

Я мысленно выругалась, а затем посмотрела на Лейна, будто он знал решение этой проблемы. А голый принц в моей палатке − это проблема, бездна! Но Хантер лишь ухмыльнулся. А Сия… На нее и остальных я смотреть не рискнула.

− Вы перепутали палатки, ваше высочество, − заявила я. – Но это не страшно, я переночую где-то еще.

− Ты переночуешь здесь, − заявил Адэйр безапелляционным тоном. Тем самым, фирменным для всех Райсов. Мне оставалось только одно. Гордо задрав подбородок, я прошествовала мимо сборища ядовитых змей и нырнула в палатку его высочества. Не знала, его ли это вещи либо же Хантера, но кое-какую одежду мне все же удалось раздобыть. После чего мне предстоял нелегкий путь обратно. И наконец я оказалась в своей крохотной империи, сложив одежду под ноги принцу.

− Ты собираешься в этом спать? – спросил он, неодобрительно меня осматривая. Сам он уже лег поверх моего спального мешка и накрылся легким покрывалом, подложив под голову рюкзак вместо подушки.


− Ты выставил меня в нехорошем свете, − недолго выждав, произнесла я. Адэйр предпочел сделать вид, что не услышал, и похлопал ладонью рядом с собой.

− Теперь твои подружки будут думать, что я сплю с тобой. По-настоящему.  – Я была решительно настроена разобраться.

Устало вздохнув, его высочество посмотрел на меня как на надоедливую мушку.

− Мне плевать, что они будут думать. Почему ты еще в одежде?

Сузив глаза, я сняла водолазку, оставшись в топике. Да, теперь мне было жарко. И нет, этот ответ меня не устраивал.

− Я заметила этот взгляд, − произнесла я.

− Какой еще взгляд?

− Когда ты говоришь о них, то почти всегда кривишься.

− Ничего подобного, − возмутился Адэйр.

− Даже и не пытайся отрицать.

Сбросила ботинки и попыталась расстегнуть брюки, но замок заел.

− Дай сюда.

Принц резко дернул собачку и ловко стянул с меня штаны. Не раз это делал, да?

− Я думала, ты хочешь жениться на одной из них.

− Поправка. Мой отец хотел этого, − все тем же уставшим голосом произнес он и накрыл меня одеялом. Я попыталась вручить ему хотя бы нижнее белье, но он его просто отбросил.

− А ты, значит, нет? – спустя несколько секунд уточнила я. Возможно, мне уже стоило заткнуться. Но Адэйр все еще отвечал, так что…

Заложив руки за голову, он закрыл глаза и таинственно улыбнулся.

− Потрахаться? С удовольствием. Жениться? − улыбка исчезла с его лица, и мужчина нахмурился. − Точно нет.

Я закатила глаза, а он улегся на боку, отзеркаливая мою позу.

− Нельзя думать о женщинах как о ходячих дырках, − напутствовала я. Хотя, конечно, было поздновато перевоспитывать первого кобеля империи. Даже не стоило пытаться.

− Я о них так не думаю, − оживленно ответил тот. − Я знаю, что у них есть рот... я хотел сказать, голова…

Я засмеялась и стукнула Адэйра по плечу.

− Ай! - Он немного помолчал, затем потянулся к моему лицу и уложил волосы за ухо, будто эта дурацкая прядка его отвлекала. − Все дело в том, что я в принципе не люблю людей.

− Мне это знакомо, − ответила я, чувствуя, как начинаю засыпать. Он опять делал это − нагонял на меня сон.

− Знаю. Они не заслужили, чтобы их любили, ты согласна? – задал он странный вопрос.

− Думаю, за жизнь по-настоящему любить можно только самых верных друзей.

− Хм… А как насчет родственников?

Я нахмурилась. Их у меня не было. Я знала одно.

− Люди могут быть совсем разными, по-разному смотреть на мир, иметь различный статус, относиться к разным кастам, если совсем грубо. Но любимый в первую очередь должен быть другом.

Адэйр не стал со мной спорить. Он знал, что я права. Даже близкие родственники могут стать злейшими врагами, в то время как совершенно чужой человек рискнет своей жизнью ради твоего спасения. Это жестокий мир, здесь все может случиться. Но не все к этому готовы. Меня судьба уже закалила.  

− Хочешь быть моим другом? – прозвучал неожиданный вопрос. Впрочем, я не растерялась.

− Нет, ты что! Я же тебя ненавижу!

Адэйр тихо засмеялся, и его красивая улыбка была последним, что я увидела, прежде чем мои глаза закрылись. Накатила сильная усталость.

− Я рад, что ты так сказала. Друзья всегда честны друг с другом.

− Угу…

В сон я провалилась с улыбкой на лице. Он ненормальный!


***

Операция «ОТБОР», день седьмой. Я попала!

Пожалуй, это все, что я бы записала в свой журнал. Попала по всем пунктам. Во-первых, теперь почти все меня ненавидели. Не то что бы мне не все равно, но неприятностям точно быть. Во-вторых, охраняемый объект опять распускал руки. В-третьих, я позволяла ему это.

Неприлично долго.

− Я знаю, что ты проснулась.

− Тогда убери руку, − заворчала я.

− Не хочу. Ей здесь самое место.

Он сжал мою грудь, а затем переместил свою горячую ладонь на другую. И я все еще позволяла.

«Совсем тронулась, Кен!»

Отшвырнув руку Адэйра, открыла глаза и зло на него посмотрела. Рассвет едва просочился сквозь ткань палатки, а принц уже был одет, выглядел живчиком и волосы его были влажными.

− Все твои невесты вчера сходили с ума, − с укором произнесла я. Должен же он был почувствовать хоть каплю вины.


Адэйр задумчиво прикусил губу. Будто обдумывал, сказать мне что-то или нет.

− Только невесты?

Я послала ему красноречивый взгляд. Он же знал, что и я тоже. Все.

− Ты моя работа. Если с тобой что-то случится…

− О, бездна, заткнись! – простонал он, а затем деловито произнес: –Организованное тестирование безопасности окружения Райсов.

− Что? − Я не сразу сложила два плюс два.

− Операция «ОТБОР», Кен. Они здесь, потому что кто-то методично сливает информацию. Кто-то из окружения Карины, кто слишком близко к ней подобрался. Она так быстро вошла в нашу семью, что мы не успели проверить всех. Но как только она отправила своих самых близких подруг сюда под предлогом отбора невест, слив прекратился. Одна из них здесь.

До меня начал медленно доходить весь смысл. И то, что вредитель намного опаснее, чем я думала, и то, что Адэйр вовсе не собирается жениться на одной из них.

− А как же подруги Касс? Мия!

− Их взяли для отвода глаз, чтобы предательница ничего не заподозрила.

Я задумалась, обдумывая каждое слово.

− Но… Что ты собираешься делать? Как хочешь узнать? Ты же даже не общаешься с ними!

Он шикнул на меня, чтобы не повышала голос, и склонился к моему уху, якобы для того, чтобы поделиться информацией. Но на деле… он опять меня соблазнял.

− Я могу рассказать тебе остальное, конфетка. Мы ведь теперь друзья. Но и ты дай мне что-то взамен.

Я охнула и отодвинулась от него подальше. Сытая улыбочка подсказала, что только этого он и ждал.

− Что, например? – все же не сдержалась и полюбопытствовала я.

− Ты знаешь! – поведал он таинственно. – Подумай об этом.

И с этими словами он выполз из моей палатки.

И что мне делать с этим чокнутым шантажистом? Не вестись на его условия, как и учили в отряде!

Я не выспалась, но заснуть больше не смогла. Привела себя в порядок, умылась, надела единственное, что было чистое и не жаркое − купальник, обмоталась парео для приличия и поняла, что дико голодна. И как же мне повезло, что кое-кто уже разделал все мясо и начал жарить шашлыки. Увидев принца у костра со шпажками, я начала истекать слюнками. И вовсе не по его торсу. Чего я там не видела-то?

Он всего лишь посмотрел, а у меня возникло чувство, будто я шагнула в огонь.

− Голодна? Я так очень.

− И я, − честно призналась.

Он кивнул на бревно возле него, и я села рядом. Первые минуты мы жарили мясо молча, лишь треск углей да пение птиц звучали в утренней тишине.

− Значит, ты специально меня подставил, − заключила я, когда наконец все переварила.

− Да, − бессовестно заявил Адэйр. И вот ни грамма сожаления.

− Как это поможет тебе найти предательницу? Я понимаю, что они теперь обозлятся и подумают, что ты выбрал себе пару. Возможно, самая ревнивая из них прикончит меня где-то под кустиком. Но как это выведет тебя на предательницу, которая…

− Ответ за поцелуй, − оборвал меня принц. А затем откусил прожаренный кусочек шашлыка и издал стон удовольствия. Я так бы и пялилась на него. Но вспомнились слова Хантера о том, что даже он влюбляется в Адэйра. Все это не взаправду.

− Ты серьезно?

− За кого ты меня принимаешь? – возмутился он.

− Здесь я точно должна прикусить язык и промолчать, − подметила я и так и сделала.

− Тогда ты ничего не узнаешь! Не скажу ни слова. Но, − Адэйр слегка наклонился ко мне и по секрету поделился: − Можешь украсть меня и пытать. Если будешь использовать особо действенные методы, то я расколюсь.

− Ты никогда не расколешься, не ври, − парировала я. – Скорее, ты залезешь мне в голову и вывернешь все там наизнанку.

− Это было бы честно. Ты же сделала подобное с моей головой.

Он опять откусил мясо, на этот раз с моей шпажки.

− Можешь сколько угодно катить на меня бочки, но если меня грохнут под кустом, тебе все-таки хоть немножечко будет жалко. Я знаю!

Высказав свою догадку, я тоже угостилась дичью.

− Я передумал, Кенни, − заявил Адэйр. Он неспроста использовал дурацкое прозвище, которое придумала Касс. Поиздеваться хотел. – Ты вредина. А значит, а поднимаю ставки. Поцелуя мне мало. Хочу всю тебя в мое распоряжение на одну минуту.

− На одну минуту? – насмешливо протянула я.

Его губы растянулись в ухмылочке.

− Это будет не моя минута. А твоя. Пробная минута. Как тест-драйв в автосалоне. Ты точно будешь знать, захочешь ли продолжения.


− Звучит как сделка с террористом. А ты же знаешь, что с ними нельзя иметь дел.

− Взрывоопасно?

− Взрывоопасно.

− Так ты согласна?

− Да.

«Бездна, Кен! Ты все же круглая идиотка!»

− Отлично! – воскликнул Адэйр, сияя ярче солнышка. – В полдень на нашем месте.

− У нас есть «наше место»? – смеясь, спросила я, а потом вспомнила тот огромный валун на противоположном берегу и все, что мы на нем делали. Веселье испарилось. – Оу. Почему в полдень?

− Потому что в полночь у нас и будет то самое продолжение.

Он послал мне полную обещания улыбочку, которую мне тут же захотелось стереть с его лица.

− Во-первых, ты слишком в себе уверен, это меня бесит, потому я буду бороться с тобой тебе же назло.

− Самой себе назло, − поправил меня Адэйр, но я это проигнорировала.

− Во-вторых, до полуночи мне еще нужно дожить. Ведь я же твоя приманка.

Он как-то странно на меня посмотрел и повторил.

− Ты моя приманка. Верно. Именно поэтому я не буду спускать с тебя глаз. Сутки напролет.

− То есть, теперь ты меня охраняешь? – Я засмеялась от комичности ситуации. Решила подколоть его высочество, не подумав, какой он даст ответ. А ведь я знала. − Мне нужно тебе платить за это?

− Нужно. Натурой.

Я уже собралась сделать ему какую-то пакость, но его спасла Сия. Она выползла со своего спального места и недовольно нас двоих осмотрела. В ее глазах так и читалось осуждение. И мне вдруг захотелось отодвинуться от Адэйра, но он не дал. Положил ладонь на мое бедро и прижал к своему.

− Доброе утро, морковка! – радостно поприветствовал Адэйр. – Мяса?

Когда Сия подошла, он вручил ей шпажку, а сам опять нацелился на мой шашлык.

− Почему морковка? – шепнула я.

− Потому что ему не нравится моя помада, − объявила напарница и села напротив нас. – Мне идет морковный, ясно?

− Я в этом не разбираюсь, − честно признался принц. – Но когда я смотрю на тебя, мне не хочется тебя съесть. Уж прости.

Он наклонился ко мне и шепнул, якобы по секрету:

− С детства ненавижу морковь.

− Слышала? – обратилась ко мне Сия. – Примени это.

− Только попробуй! – пригрозил Адэйр и предупреждающе сузил глаза.

− Тебе стоит сказать ей, − вдруг заявила она, имея в виду, конечно, меня. – Мне жаль девчонку. Она же все принимает за чистую монету, Эйр.

− Сказать что? – полюбопытствовала я и почувствовала, как Адэйр напрягся, сильнее сжав мою ногу.

− Что он просто исполь…

− Ты забываешься, Сия, − холодно оборвал ее принц. Да, именно сейчас он показывал свой статус, осаждая свою служащую. Даже мне стало не по себе. Хотя его холодный тон и злой взгляд были обращены не на меня.

Сия опустила глаза и слегка склонила голову в знак покорности.

− Прошу прощения, ваше высочество, − тихо промямлила она, после чего молча ушла.

Я недоуменно смотрела на непривычно строгого Адэйра, не понимая, что с ним случилось. Еще минуту назад он шутил и смеялся. А сейчас будто кто-то его укусил. Но я не решалась спросить. А когда он проводил Сию взглядом и повернулся в мою сторону, тоже опустила глаза. На всякий случай.

Мужчина тяжело вздохнул.

− Ты здесь ни при чем, − прошептал он и, закинув руку на мое плечо, прижал к себе и чмокнул в висок. Вот так просто и естественно, будто мы были парой.

Я засунула эти мысли подальше. Он просто использует меня, вот что хотела сказать Сия. Будто бы я сама не знала. Вот только с недавних пор мне требовалось напоминание. Желательно, каждый час.

− Я хочу помочь найти шпиона, − тихо произнесла я. – Что нужно делать?

− Ты не умеешь притворяться, потому просто будь собой. Остальное сделаю я.



Адэйр


Я наблюдал за суетой на берегу и никак не мог сосредоточиться. Разгадка была на поверхности, я чувствовал каждую из девушек, знал, что скоро они проявят себя. Но меня по-настоящему волновала только одна.

− Ты всерьез ее обидел, знаешь? – начал Хантер, когда подошел ко мне с пивом.

− Сия думает, будто знает, что в моей голове. И имеет право озвучивать свои предположения.

− Она такая. Но я про Кен!


Друг дал мне банку и уселся рядом, подперев соседний столбик пирса.

− А что с Кен?

Я перевел взгляд на ее палатку и проверил время. Еще целый гребаный час.

− Утром она попросила меня научить ставить блок. Сказала, что не имеет права служить в элитном отряде, если у нее на лбу написаны все мысли. От нее волнами исходило разочарование в себе. Она просто не выходит из палатки.

Мне не нравилось, как это звучало.

− Ты не будешь ее учить.

− Не буду? Почему же? Девушка хочет усовершенствоваться. Разве этой конфетке можно хоть в чем-то отказать?

Он отпил свое пиво и скосил на меня насмешливый взгляд. Ждал мою реакцию. Ну-ну.

Хмыкнув, я покачал головой − в ней был полнейший беспорядок. Не думаю, что Хантер мог бы помочь с этим, но с Вальтером не было связи, так что…

− Хорошо! – Я вздохнул. – Да. Она мне нравится. Серьезно.

− Да! – выкрикнул он и сжал кулак. – Я знал это!

Он протянул мне банку, и я стукнул ее своей. Тоже мне тост!

− Все идет как-то через задницу, − поделился я своими мыслями. – Я имею в виду, что… Кен отличается от всех, я хочу ее больше чем кого-либо. Но она не моя. Не было той самый вспышки, о которой говорил Вальтер. Или папа, когда встретил маму. Или Кит. Но при всем этом, когда она рядом, у меня такое чувство, что это произойдет в любую секунду. И я просто жду. Схожу с ума. Не могу собрать мысли в кучу, потому что все время пытаюсь понять, что не так с ней или со мной.

− Скорее, с ней, − задумчиво произнес Хантер. В нем тлело сомнение. – Она приманка.

− Как и Бри, − напомнил я. – Но их и сравнивать нет смысла. Это совершенно другое, Лейн.

− Да, но Бри к моменту вашего знакомства уже образовала связь с Китаном. Понимаешь? Ты не был ее целью. Она не желала тебя. С Кендис иначе. Должен отдать ей должное, она пытается вести себя профессионально. Но на подсознательном уровне ты ей нравишься, а значит, она применяет на тебе свой дар приманки, даже не понимая этого. Ей необходимо развивать контроль над способностями. Она тебя затягивает в себя.

− Если твоя теория верна, то все хреново, − заявил я, отпив еще немного. – Потому что я уже затянулся.

− Если моя теория верна, то тебя спасет твоя идеальная пара, когда ты ее встретишь. Как насчет Лайзы? Никакой вспышки с первого взгляда? Согласись, появилась она эффектно.

Я вспомнил тот вечер, когда увидел ее в одном полотенце, и засмеялся.

− Нет. Ничего. Но у нее определенно есть таланты.

− О да! – поддержал друг. – Думаю, Карина не оставит попытки свести тебя со всеми своими родственницами.

От одной лишь мысли об этом меня пробирало раздражение. Возникало чувство, будто меня загоняли в клетку, и я должен был обратить на это внимание, но мысли вновь ускользали в другом направлении. В бездну!

− Вызови сюда Бри, − попросил я. – Хочу ее проверить.

Хантер не был удивлен. Но я знал, что он не верил в причастность Брианны. Мне бы тоже не хотелось верить. Кит не перенесет ее предательства. Точнее, ему придется выбирать: пойти за Брианной или остаться со мной. И это ничем хорошим не кончится.

− А Мура?

− Его тоже. – Я взглянул на Хантера и улыбнулся: − Повеселимся, как в старые добрые времена.

Он со мной согласен не был. Осмотрев берег, где загорали девушки, заключил:

− Я как раз буду веселиться, а вот вы с Муром…

Думаю, он и близко не представлял, что меня ждало.

− Как насчет твоей ночной гостьи? – поинтересовался я.

Хантер сыто улыбнулся.

− Она нечто. Очень пыталась тебе угодить.

− Дай угадаю: когда поняла, что это не я, то сделала вид, будто знала, к кому кралась ночью.

− В точку. Думаю, нам стоит тесно пообщаться еще раз. На случай, если она все же окажется моей истинной, но я просто тормоз, который не сразу это понял.

− Иди ты!

Мы допили пиво, смяли жестяные банки и метнули их в мусорный пакет, лежащий на берегу. Я попал. Хантер – нет.

− Осторожней с ней.

− С банкой?

− С девушкой.

− Ты не знаешь, кто это, − уверенно заявил он.

− Знаю.

Он покачал головой, а я улыбнулся.

− Не знаешь.

Я знал.

− Бездна, Эйр! Иногда я тебя ненавижу!

− Хм. Я слишком часто это слышу, − задумчиво протянул я. − И чем же я так плох?


− Спроси у Кендис, − посоветовал Лейн, собираясь нырнуть в воду. – Она всегда знает, что тебе ответить своим острым язычком!

 Он прыгнул бомбочкой, а я ухмыльнулся и вновь проверил часы. Сорок минут.

Я не стал говорить ему, что у меня возникла своего рода одержимость этой конфеткой, и с каждым днем она растет. Я как наркоман, который отрицает зависимость. В черную дыру, не знаю, что происходит, но собираюсь это выяснить.

Это должна быть она. Я хочу, чтобы это была она.



Глава 14

На планшете высветилось напоминание о запланированном тест-драйве, и я вяло его отложила. Даже «Империя» не радовала, а ведь я там уже на двадцатом уровне из тридцати. Все из-за них. Умеют же эти гадины подпортить настроение и опустить на уровень коврика для ног.

Утром, когда я под предлогом «сходить направо» сбежала от опеки Адэйра (ладно, от его сексуальной улыбки), то одна из них уже поджидала меня в лесу. Блондинка Мисс Понедельник пристала с допросами. Чем мы занимались? Давно ли это у нас? Серьезно ли? И что я такого сделала, чтобы принц заинтересовался такой, как я? И все это сопровождалось брезгливым взглядом. Я сказала чистую правду, но она почему-то обозвала меня лгуньей. А когда я вернулась в лагерь, то Адэйра у костра уже не было, зато все невесты обсели вокруг блондинки и внимательно слушали сплетни. Ну окей, возможно, я не звучала сильно убедительно, когда говорила, что мы просто спали. Возможно, мой тон был слегка… заносчивым. Будь я влюбленной фанаткой Адэйра, что бы я сделала, застав его с другой? Бесилась бы. Не то что бы я их оправдывала, но, по крайней мере могла объяснить их поведение.

− Кен? – позвала меня Сия, когда я выползла из палатки. Сама она сидела у того самого костра и ковыряла вилкой консервированные персики. Девушки давно ушли загорать. Я подошла ближе, и напарница послала мне сложный взгляд. – Я ошибалась.

Застыв на месте, удивленно вскинула брови.

Сия закатила глаза.

− Да, и такое случается. – Мне даже показалось, что она улыбнулась. – Ты ему не безразлична.

− С чего ты взяла? −  неуверенно спросила я. Удивительно, что она пришла к такому умозаключению.

− Он защищал тебя сегодня. Ищейкам не свойственны собственнические замашки. Я никогда за ним не замечала подобного. Но он четко дал понять, что ты в его личной зоне.

Я долго смотрела на нее, пытаясь уловить подвох. Но его, похоже, и не было.

− А ты тоже ищейка? – полюбопытствовала я.

Она послала мне угрюмый взгляд.

− Это личное. О таком не спрашивают, Кендис. Об этом вообще не говорят. – Она скосила взгляд на берег, где девушки, устроив что-то вроде общества отверженных невест, лежали на песке и обсуждали меня. – Тем более сейчас.

Я кивнула. О правилах общения между интуитами мне тоже следовало бы расспросить у Адэйра. К слову, он ненавидел опоздания. 

− Ты не собираешься загорать? – уточнила я.

Сия поджала губы.

− У меня нежная кожа. И морковный не подходит под загар. А ты иди. Я прикрою.

Она протянула мне кулак, и я с недоверием его стукнула.

− Прикрывать не надо. Адэйр специально их провоцирует.

Она хмыкнула и кивнула. Похоже, у нас с Сией образовалось перемирие.

Приятно было знать, что есть кто-то, кто прикроет тыл в трудные минуты. Это самый большой плюс командной работы. Они – моя новая семья. Все, что у меня есть. Пускай мы все разные, не все мне нравятся, откровенно говоря, но все же мы вместе.

− В любом случае, спасибо, − произнесла я, уходя. – И ты все же не ошиблась.

Она ничего не ответила, но я по взгляду видела ее несогласие.

Когда я проходила мимо девиц, они подозрительно затихли. В такие минуты я как никогда ощущала себя не просто девушкой, а со способностями на собственной шкуре ощущать эмоции чужих. Их неприязнь, злость, зависть буквально впивались в меня невидимыми колючками с разных сторон. И одна так сильно ужалила в ногу, что я споткнулась и почти упала. Кто-то из них хихикнул, но я даже не стала оборачиваться. Мне и утром хватило их с головой.

− Берегись змей! – крикнула мне вслед «Мисс Вторник». Какая забота!

− Змеи змей не кусают, − добавила «Мисс Пятница». Сама милота!

Ползучих тварей, кстати, в озере не было. С тех самых пор, как я обнаружила одну в своей сумке, больше они мне на глаза не попадались. Даже когда я бродила по лесу в поисках Адэйра. Совпадение?

Прыгнув в воду, я начала плыть к его высочеству. Он скрылся в зарослях, так что с берега его не было видно, но как только я оказалась на середине озера, заметила его нервно расхаживающую фигуру. А он приметил меня и с недовольством сложил руки на груди. Ему только не хватало постучать пальчиком по запястью, как суровому учителю. Не удержалась, и подколола его так же, как и он делал со мной недавно. Сделав вид, что тону, я погрузилась под воду и начала плыть в сторону берега. Интересно, как долго смогу протянуть без воздуха? Бросится ли он меня спасать? Я бы не стала! Просто стояла бы и ждала, когда у него закончится воздух.

Неожиданно что-то цапнуло меня за ногу, а еще спустя мгновение мощная сила вытолкала меня на поверхность.

− Ты доигралась, − заключил Адэйр, подтягивая меня к себе. Он уже касался дна, так что просто заставил обвить его талию ногами и понес на берег. А когда я попыталась встать, то шикнул и посильнее сжал мое мягкое место. Мы даже не выползли на берег, а у меня уже возникло чувство, будто мы занимаемся чем-то греховным. Прямо через одежду.

Потому, крепче схватившись за мужские плечи, я посмотрела в горящие похотью темные глаза принца и прошептала:

− Минута пошла.

Адэйр хмыкнул.

− Я забыл сказать, Кенни, − Он вышел на берег и занес меня в тень кустов. − Здесь время останавливается.

− Что? – возмутилась я. Правда, больше сказать не успела, ведь он положил меня на песок и закрыл мне рот поцелуем.

Я ожидала нечто подобное, но не так сразу. Не так напористо. Не так потрясающе! И как себя вести?

Я не отвечала целую вечность, но затем Адэйр оттянул зубами мою нижнюю губу и, запустив руки под топ купальника, сжал мои груди. Помутнение рассудка, вот что со мной произошло. Все мое тело, как от удара молнии, прошибло зарядом возбуждения. Я стала одним сплошным комом раскаленных нервов, и могла взорваться в любую секунду. Но вместо того, чтобы быть со мной осторожнее, Адэйр стал еще напористей. Его руки уверенно срывали с меня одежду, а губы сводили с ума. От прикосновений его языка мне казалось, что мой мозг плавится. Он прав. Времени не существовало.

Я не могла отдышаться, когда он прекратил все это. Но заявленная минута еще не вышла. Адэйр лишь сел на колени, чтобы избавить меня от плавок. И я даже привести в порядок мысли толком не успела, как оказалась полностью голой, открытой для дикого голодного взгляда мужчины.

− Знаешь, почему ты получила свое прозвище, конфетка? – спросил он низким и до жути сексуальным голосом.

− О нет, − простонала я, чувствуя, что дальше будет только хуже.

Адэйр ухмыльнулся и схватился за мои бедра. В его движениях не было ни капли нежности или медлительности. Но все, что он делал, было И.Д.Е.А.Л.Ь.Н.О.

Я зарылась пальцами в песок, выпуская один судорожный вздох за другим, плавясь и разливаясь раскаленной субстанцией от властных прикосновений. А затем Адэйр издал стон наслаждения вперемешку с рыком, тем самым давая понять, что наслаждался моим вкусом. И осознание этого почему-то заставило меня дрожать. Я была в отчаянии! Потому что до боли хотела разрядки. Хотела большего. Хотела его всего. Навсегда! Только себе одной.

Закусив губу, я застонала, чувствуя приближение чего-то грандиозного, крышесносного. И вместе с этим звуком движения Адэйра стали жестче.

Я была на грани, ходила кругами по краю пропасти, осознавая, что если упаду, мне уже не выбраться. Я была готова сорваться, долго лететь, чтобы потом утонуть или сгореть – все что угодно!

Но именно сейчас, именно в этот момент Адэйр мне этого не позволил. Он остановился и поднялся выше, изучая мою реакцию.

Садист! Наверное, думал, что я взбешусь. Или буду умолять его продолжить. Или скажу, что это лучший сексуальный опыт, который был в моей жизни. В общем-то, так и было. Смешно, но я все предусмотрела. Я знала, что он лишь подразнит меня, даст часть, чтобы я захотела больше. На его месте я поступила бы так же.

− Не угадала, − сообщил он с довольной лыбой. – Я просто хочу смотреть в твои глаза, когда ты полетишь к звездам.

И на место, где еще секунду назад был его рот, легли пальцы. А я ощутила свой собственный вкус на его губах. Бездна, он был таким напористым и сильным, что я казалась себе мелкой размазней, полностью окруженной этим мужчиной со всех сторон. Даже воздух, которым я дышала, был пропитан Адэйром. Он был повсюду. И почему, мать вашу, эта мысль и подвела меня к грани?! Я не стала сдерживать стон, когда блаженство высшего разряда заполнило каждою клеточку моего тела. Он наблюдал за мной, не прекращая целовать, будто не мог насытиться моим вкусом. А я его. Но все это я тоже предусмотрела. Знала, что так будет. С самым потрясающим мужчиной (по версии моей лучшей подруги) и не могло быть по-другому. Вот почему я подготовила специальную фразу.

− Неплохо, Адэйр. Но не так уж и отлично, чтобы терять из-за тебя все.

Я врала. Он знал это, просто не мог не чувствовать, потому что сил даже на малейший блок у меня не было.

Что удивило, так это его молчание. Он все лежал на мне и блуждал нечитаемым взглядом по моему лицу.

Аккуратно скатив его на песок, я неторопливо надела разбросанные части купальника и неровной походкой потопала к воде. Адэйр выставил руку и попытался меня схватить за лодыжку, но не успел.

− И ты просто уйдешь? – пораженно спросил он, глядя мне вслед.

Знал бы он, каких сил мне стоило оставить его там вместо того, чтобы начать умолять о продолжении. Я должна была доказать в первую очередь себе, что смогу с ним справиться. Но после всего, что произошло, я больше в это не верила. Хорошо, что во мне было достаточно вредности, лишь благодаря ей я и продолжала отдаляться.

− Ах да, − вспомнила я и обернулась к принцу вся такая милая, как он и любил. – Спасибо!

Он сощурился и сжал губы, будто сдерживал себя от улыбки.

− Знаешь, я тебе сочувствую, − вдруг очень бодренько произнес он и встал. Что-что, а бугор в его шортах точно обладал даром приманки!

− Чего это? – недоумевала я, не в состоянии отвести глаз от потрясающего зрелища приближающегося возбужденного мужчины.

− Ты конкретно попала, Кен, − сообщил Адэйр и прошел мимо меня к воде.

− Куда ты пошел? – забеспокоилась я. – С такой гирей пойдешь ко дну!

− Ха-ха-ха! 

К моему счастью, до того берега Адэйр доплыл благополучно. Я держалась от него на приличном расстоянии, потому что все еще боялась, что сдамся в любой момент и сама начну приставать. Но в то же время, я была готова броситься ему на помощь в любой момент. И когда он вышел на берег, весь такой мокрый и все еще возбужденный, в одних лишь только облипших потрясающее тело шортах, его бугор-приманка сыграл свою роль. Глаза девушек буквально заискрились, а прущий наружу восторг они не могли бы скрыть, даже если бы хотели. Возможно, кому-то это и казалось смешным, а вот мне стало страшно за его высочество. Они же смотрели на него плотоядными взглядами! Будто хотели съесть.

− Адэйр! – пропела Лайза. – Ты не покатаешь меня на лодке? Сейчас!

И эта нахалка даже не удосужилась поднять взгляд выше, туда где предположительно находится лицо мужчины.

− Сейчас моя очередь! – вмешалась Оливия.

− Тебя покатает Лейн, − огрызнулась «Мисс Суббота».

Клянусь, в слове «покатает» был какой-то подтекст.

К двум присоединились остальные, и пока эти курицы спорили, я вышла за Адэйром и, стянув с ветки сухое полотенце, швырнула ему.

− Ты такая заботливая, − язвительно подметил этот гад и точно так же вернул мне полотенце. А затем перебил клекот своих невест:

− Девушки! Не переживайте, меня на всех хватит! – И эта сволочь одарила девушек сексуальной улыбкой, а потом с прищуром посмотрела на меня. Спасибо, Адэйр! Вот правда! Я и позабыла, как сильно тебя ненавижу, и главное, за что! Первый кобель империи никогда не станет мужчиной, которому я подарю свое сердце. Я все же не настолько глупа.

− Лейн! – позвал Адэйр, все еще не отрывая глаз от меня.

− О нет, − простонал тот, перекачиваясь со своего шезлонга. – Может лучше пойди поохоться? В лесу еще полно животных!

− Я тогда не вернусь до полуночи, а у меня планы, − произнес принц и только тогда оторвал от меня взгляд.

Планы у него. Как же. Уверена, что уже не со мной. Я оказалась не такой сговорчивой, как остальные. В самом деле, зачем такому, как Адэйр, бегать за какой-то простушкой вроде меня, когда любая готова раздвинуть для него ноги и выполнить любой его приказ? В этом нет логики. А мне, мать вашу, пора спуститься на землю.

Убедившись, что Адэйр и Лейн начали бой и не обращают на меня внимания, я направилась в свою палатку, чтобы одеться и взять рюкзак.

− И куда это ты собралась? – шикнула на меня Сия, угрюмо наблюдая за моей суетой.

− Охотиться, − буркнула я.

− Да что ты! Одна?!

− Хочешь со мной? – скептически предложила я.

Она пожала плечами и снова посмотрела в сторону берега.

− Не особо. Но мне перепадет, когда они узнают, что я позволила тебе уйти.

− А ты скажи, что не видела меня.

− Что там у вас такого произошло? Разве ты не должна оставаться безразличной в любом случае?

− Я безразлична, − заверила я. – Просто иду за грибами.

− Ты же сказала на охоту.

− Похрен!

И я просто пошла. Мне нужно было прогуляться. Остыть. Привести мысли в норму.

− У тебя есть час, Кен! – сообщила напарница. – Потом я сдаю тебя Эйру. И гарантирую, что ты будешь отшлепана.

− Я не маленькая девочка.

− Ты его девочка, − заявила эта ненормальная с насмешкой.

Я развернулась и покрутила у виска. Совсем спятила!

Нас учили ставить маяки и метки на кустах и деревьях, чтобы не заблудиться. А также рассчитывать время по Соляриусу. И чем дальше я заходила в лесные дебри, тем легче становилось дышать. Я старалась не думать об Адэйре и том, что произошло. От этого у меня начинала болеть голова. К тому же, самоанализ был совершенно бесполезным занятием. С первой встречи, когда его высочество прибыл в подготовительную группу, чтобы взглянуть на курсантов, я поняла, что от такого экземпляра нужно держаться подальше. И пока девчонки пускали слюни и надеялись, что принц одарит их хоть взглядом, хоть улыбкой, я осознанно отгородилась от него, как от опасного хищника. Даже тогда, не зная о своих способностях, я интуитивно пыталась выстроить стену между нами. И все же… Каждый раз, когда он подходил ближе чем на шаг, что-то внутри меня переворачивалось. Что-то в нем не давало дышать свободно, отнимало волю и способность мыслить здраво. И это он даже не старался. Вот почему ругать себя бесполезно. Это просто Адэйр… И он бог секса и порока. Никто не способен устоять. Никто.

Вместо всего этого я думала о том, что он рассказал. Охранный отряд собрали, чтобы обезопасить императорскую семью. Многие хотели смерти Саттерона, а теперь и Вальтера. Да что там, всех Райсов. На уроках истории нам внушили, что дед Адэйра, Костас Райс, был крайне жестоким человеком. Его предшественники также не отличались благородием. Бывшие правители Турины разделили народ на касты. Кому-то повезло родиться в высших кругах: правителями и политиками. Кто-то неплохо существовал и в средних кастах: лекари, учителя, стражи. Остальных было большинство, и они буквально боролись за свою жизнь и право существовать. Рабочие и рабы. Люди низшего сорта. К ним зачастую относились как к животным. Сажали на цепь, жестоко избивали, насиловали, унижали – никто не контролировал, никто не запрещал. Это были мрачные времена, и стоит только подумать, что все это происходило всего пятьдесят лет назад, у меня мурашки бегут по коже. Рабочие и средние касты подняли бунт и свергли Райса. Тогда многие вздохнули с облегчением. Возможно, наш первый канцлер в самом деле желал лучшего для народа Турины. Но шли годы, канцлеры менялись, и одни социальные рамки сменили другие. Да, рабства больше нет. Но что случилось с бывшими рабами, существами, по сути, недоразвитыми? Ведь их не обучали в школах, не прививали все светлое и доброе. Они были глупыми людьми, которые знали только одно: нужно кого-то слушаться, иначе боль, наказание. Бывших рабов сразу после революции отправили на опасные производства. Им дали жилье, обеспечили оплатой труда. Но мало кто из них погиб от старости. Я считаю, это обман. Их всех обманули. Никто из них не получил виллу на берегу океана, не ощутил песок под ногами и не насладился видом заката.

Если меня спросят, кто лучше: император или канцлер, я отвечу, что ни один из них.

Остается только надеяться, что в битве за власть они будут доказывать народу превосходство, одновременно делая что-то хорошее. К примеру, если Вальтеру в самом деле удастся добиться равного финансирования для всех округов, народ его полюбит. Тогда канцлеру придется ответить чем-то. Возможно, он пересмотрит военную политику или права сирот. Я бы полюбила канцлера, дай он сиротам право выбора. Я бы свалила подальше отсюда, уехала бы на задворки Турины и стала бы…  А кем бы я стала?

Я перебирала варианты, но так и не придумала занятие по душе. Интересно, есть такая профессия – виртуальный игрок? Если бы мне платили за то, что я императрица Кендис Премудрая, я была бы самым счастливым человеком на свете.

Я, похоже, размечталась. Время пролетело быстро, и обратно пришлось бы бежать, чтобы вложиться в час. Но я не стала. Когда вернулась в лагерь, первым делом услышала Адэйра, он говорил на повышенных тонах, что бывало редко.

− Ты же сидела здесь, как можно было не увидеть?

− Я могу ходить за ней тенью, если это ваш приказ, − с вызовом спросила Сия.

Вероятно, речь шла обо мне.

Решив, что нужно ее спасать, я бодро вышла из-за кустов с улыбкой до ушей. Чтобы у кое-кого даже не возникло мысли, что я пропала, потому что мне было паршиво.

− И опять одни мухоморы! – заявила я и развела руками. Первым на мой голос повернулся Хантер, и я поморщилась. Бровь и губа разбиты, рука перевязана. «Мисс Понедельник» и «Мисс Вторник» носятся вокруг него с аптечкой, пока тот буравит меня недовольным взглядом.

Затем меня увидела Сия, облегченно вздохнула и указала на меня рукой.

− Да вот же она! И даже никем не покусанная!

И вот тогда я увидела лицо Адэйра.

− Мда-а-а, − изрекла, осматривая первого красавца империи. Под глазом синяк, на скуле ссадина, и нос подозрительно опух, по предварительному заключению – перелом.

− Эйр, − заорала Лайза, выползая почему-то из его палатки. Быстро он, ничего не скажешь! – Я нашла Лизерин.

Она помахала упаковкой замораживающей мази, а когда попыталась дотянуться до его носа, то Адэйр просто выдернул у нее тюбик и метнул в меня. Не так, будто хотел, чтобы я поймала. А так, будто в его руках был вовсе не тюбик, а, к примеру, кинжал. Я, конечно, увернулась и в лоб не получила, ибо с быстротой реакции у меня все хорошо. А вот Адэйр развернулся и пошел в сторону пляжа, злой, как бешеный кролик. Вся такая сладкая и невинная Лайза, послав мне извиняющийся взгляд, последовала за ним. Сия просто прикрыла рот кулаком, чтобы не ржать вслух. А Хантер как-то вздохнул с облегчением.

− Ладно, девушки, ладно. Так и быть, я дам вам себя измазать этой гадостью. Что-то мне и правда нехорошо. Надо бы прилечь.

И под мой недоверчивый и Сии насмешливый взгляды этот актер согнулся пополам и поковылял к своей палатке. А когда за ним внутрь заползли две девушки, Сия встала и скривила рожицу.

− Не собираюсь это слушать.

− За грибами? – догадалась я.

− Ага. А ты бы все же оказала его высочеству первую помощь.

− Думаю, Лайза сделает это за меня.

− Ну как хочешь! – пропела Сия, и бросила мне валяющийся в траве тюбик мази.

Принц сидел в тени под деревом неподалеку от пирса. Он закинул голову и придерживал нос, пытаясь остановить кровотечение. И с чего бы мне ему помогать, когда у него столько ласковых и заботливых рук вокруг?

− Ты идешь, бездна тебя поглоти? – проорал он, даже не глядя на меня и полностью игнорируя облипших его невест. И почему-то все это меня опять веселило. Ему плохо, а мне весело – это определенно неправильный расклад. Одна из сотни причин, почему мы не можем быть парой.

− Лечу, как комета! – заявила я.

− Леди, прошу, − мягко произнес он, когда я подошла. Ему хватило лишь этих двух слов и фирменного взгляда, чтобы девушки свалили.

Я тоже, бросив ему тюбик, намеревалась уйти в палатку. Но он жесткой хваткой поймал меня за кисть.

− Ты не леди. Ты мегера. Потому оставайся.

− Сомнительный комплимент, − честно высказалась я.

Он промолчал и закрыл глаза, снова закинув голову.

− Не делай так, вся кровь в мозг потечет. Мысли станут кровавыми, и ты превратишься в зомби, − проинформировала я.

Он приоткрыл один глаз и через него взглядом высказал все, что обо мне думал.

− Видишь! Это уже началось! Процесс необратимый, между прочим.

− Где ты была?

Я открыла мазь, поднесла тюбик к распухшему носу и начала аккуратно наносить лечащее средство.

Адэйр зашипел, и я подула. Хотя не следовало, пускай бы мучился. Но я все же дула. Еще и добавила:

− Через секунду подействует анестетик.

Да! Поразительно, насколько я заботливая. Самой противно.

− Уже. Теперь можешь отвечать на вопрос.

Пока он не видел, я спародировала реверанс.

− Конечно-конечно, ваше высочество. Я охотилась не белок. Хотела привезти Шайле брелок в виде пушистого хвоста.

Он сцепил челюсти и открыл глаза, глядя на меня неприветливо.

− Ну что? Это сейчас модно! О! И она могла бы прицепить его на шапку зимой. – Я задумчиво постучала по подбородку. – Бездна, теперь я и себе такой хочу.

− Ты знаешь, что кто-то может навредить тебе, но все же идешь в лес, даже не предупредив меня. Ты глупая?

− Иногда. – Взяла прядь своих волос. – Я блондинка. Это меня оправдывает?

− Нет, Кендис. Это меня бесит.

− Что я блондинка?

− Что ты не думаешь головой, в черную дыру!

Я насупилась. Шутки в сторону.

− Я предупредила Сию. Девушки оставались под ее присмотром, и если бы кто-то ушел за мной следом, она бы заметила. А я ведь приманка, так? Ты же сам хотел вывести предательницу на чистую воду. Меня учили драться с четырнадцати. А их? Я была осторожной. И я кое-что все-таки умею, раз мне доверили охранять всю твою семью. – Высказав все на одном дыхании, я решила подытожить в том же тоне, что и он. – В черную дыру!

− Не смей орать на меня! – возмущенно выдал он.

− А ты прекрати вести себя, как…

Здесь я благоразумно закрыла рот, а для надежности прихлопнула его ладонью. В один прекрасный день с этого языка все-таки сорвется нелестный эпитет в сторону его высочества. И тогда, скорее всего, я войду в историю как девушка, которая обозвала самого желанного самца империи, и за это ее повесила армия его фанаток.

− Ну, давай! Скажи это, − с вызовом прошипел он.

Покачала головой и замычала.

Он с минуту буравил меня взглядом, пока я сидела тихо, как мышка, выжидая, когда же он успокоиться. Мне казалось, что если я сейчас сделаю хоть одно движение, то он взорвется.

Адэйр снова прикрыл глаза, сделал несколько глубоких вздохов и потянулся ко мне рукой. Я сдавленно пискнула, когда он положил ладонь на мой затылок и прижал мою голову к своей груди, где внутри гулко колотилось сердце. И чего так нервничать?

Не знаю, что руководило мной в ту секунду. Я опять не сдержала то, что крутилось на языке.

− Прости, − тихо прошептала.

− Ты тоже, − буркнул он. И я улыбнулась.

− Ты вообще когда-нибудь извинялся? – с насмешкой спросила я. – Ты в этом не очень хорош.

Он бы мог ответить: «Я очень хорош кое в чем другом, детка», но Адэйр меня удивил на этот раз:

− Не припомню. Если только в детстве. В лет шесть. Я разрисовал фломастерами стену в главном приемном зале. – Он провел рукой по моим волосам, и мне оставалось только заурчать. – Родителям это не понравилось. Гости должны были появиться через пять минут, стол бы накрыт, и тут на стене моя ракета.

Я хрюкнула, представив этого сорванца с виновато опущенным взглядом и ковыряющей пол ножкой.

− Я сказал тогда маме: «Прости, в следующий раз буду рисовать только в спальне Вальта». – Подумав немного, он добавил: − Ты права, я не очень хорош в этом.

Я рассмеялась, и тогда он все же оправдал мои надежды:

− Но я хорош в другом!

− Бездна, ты отвратительный!

− Ты еще хуже, так что мы друг друга стоим.

Я не нашлась с ответом в этот раз. По крайней мере, мы могли найти общий язык. Легче, чем я могла себе представить.



Глава 15

− Они пялятся на нас, − пробормотала я, подсмотрев за девушками из-за руки Адэйра.

− Отлично, − только и ответил он. Я почувствовала, что он был благосклонен к допросу, потому не стала тянуть.

− Ты уже подозреваешь кого-то?

− Всех.

− И меня?

− Тебя больше остальных.

Я улыбнулась. Ну да.

− Это оправдывает твое поведение. И то, что ты проводишь со мной неприлично много времени.

− Я избалованный судьбой человек. С детства делаю, что хочу. Ничто не может оправдать моего поведения, конфетка.

− Думаешь, что такой непредсказуемый? – с вызовом спросила я.

И он не сразу ответил. Просто сидел вот так, прижимая меня к себе, словно любимую мягкую игрушку.

− Думаю, ты знаешь меня лучше, чем многие, − едва слышно произнес он. – Почти также хорошо, как братья и Касс. И это странно. Мы мало знакомы. И не так уж много общались.

− Потому ты меня подозреваешь? – предположила я. – Я быстро вхожу в доверие, да?

− Не знаю, в этом ли дело. Люди все разные, Кен. Но иногда встречаются те, кто с тобой на одной волне. Идеально подходящие друг другу, понимаешь?

− И что ты делаешь с людьми, которые тебе идеально подходят? – поинтересовалась я.

− Душу их своим присутствием, − и с этими словами он сжал меня так крепко, что стало трудно дышать.

Как же все-таки он точно определил суть своего существования. В его присутствии люди задыхались.

− Много выжило? – прокряхтела я.

− Только Мур, − признался Адэйр и отпустил меня. А когда я изумленно подняла бровь, он вяло улыбнулся и добавил: − Но он предпочел держаться от меня подальше. Я серьезно, Кендис. Со мной бывает трудно. Но дело даже не в привычках и характере.

− О, что ты, ты просто паинька, − заверила я. Не удержалась.

− Я о том же! – поддержал принц. – Но мой дар подавляет. Более слабые сенсоры чахнут. Вальтер говорит, что я высасываю их энергетику.

− Ты энергетический вампир? – удивилась я. – Никогда бы не подумала.

Он поймет, что мой голос переполнен иронией?

− Я предупредил, − только и произнес он. – А теперь прости, мне нужно уделить время невестам. Какой сегодня день?

− Это имеет значение? – буркнула я. – Тебя ведь на всех хватит.

Ответом мне послужила многозначительная улыбочка. Даже с гематомами и распухшим носом этот мужчина был непозволительно соблазнительным.

− Береги нос, − добавила я.

− Звучит как угроза, − огрызнулся Адэйр, после чего пошел к девушкам.

Мы же просто друзья, верно? Друзья, которые вместе спят, моются в душе и доводят друг друга до оргазма. Ладно, пока только меня. Тогда почему так гадко наблюдать за тем, как он флиртует с остальными? Нет, он даже не флиртует, просто улыбается, а я уже машинально тянусь к месту, где обычно находится бластер.

«Сама допустила это, теперь наслаждайся ревностью».

Да. Это была глупая-глупая ревность. Нельзя ревновать кого-то, кто твоим никогда не станет.

− Леди! – Воскликнул принц, хлопнув в ладоши. А затем замялся, обернулся и подмигнул: − И Кендис.

Я послала ему сложный взгляд исподлобья.

− Приглашаю всех на морскую прогулку. На яхте. Надеюсь, ни у кого нет морской болезни?

− У меня! – заорал Хантер и выполз из палатки. – Справишься без меня?

− Без проблем, друг. Сия?

− Я с вами! – оживленно выкрикнула напарница, появившись со стороны пляжа. Видимо, и она грибов не нашла.

− И я! – выкрикнула блондинка, которая точно заползала в палатку Хантера. А вот сейчас появилась почему-то с совсем другой стороны. Едва не споткнувшись о трос моей палатки, она захихикала и подбежала к принцу, повиснув у того на плече. – Мы возьмем яхту, правда-правда?

− Да! – с предвкушением ответил Адэйр. – Прошу всех в эллинг.

Он начал обводить взглядом девушек, а затем взглянул на меня и нахмурился.

− Не видела Оливию?

«Мисс Вторник» тоже была в палатке у Хантера.

− Я видела, − поделилась блондинка. – Мы с ней помогли Лейну с ушибами, после чего пошли… прогуляться в лес. Она осталась там. Думаю, ее можно не ждать!

− Я тоже так думаю! – поддержал Лейн. – Я присмотрю за ней.

Он послал Адэйру многозначительный взгляд, и тот хмыкнул.

− Отлично, тогда в путь, − заключил принц. − Кен?

А меня вдруг осенило! «Мисс Вторник»! Любвеобильная Оливия, которая пыталась прошмыгнуть в спальню его высочества в самую первую ночь, и была мною поймана. Это ведь она решила попытать счастья второй раз, уже в палаточном лагере. Это ее задницу я видела, когда она ползла в палатку принца. Вот только попала она на Хантера. И думаю, в итоге этих двух все устроило!

Крайне довольная собой и собственным открытием, я с улыбкой до ушей прошла мимо Адэйра и любующейся им Кристины. Он вопросительно поднял бровь, мол чего столько радости, а я сделала вид, что не заметила его. Кто из нас двоих интуит пятого уровня?


***

Прогулка на яхте – то еще испытание. Жарко, нудно, некуда деться. Хотя невесело было, пожалуй, лишь мне одной. Девушки танцевали под громкую музыку, подпевали, не попадая в ноты, и пили, пили, пили… Они отрывались по полной, я так не умела. Даже Сия со своей нежной кожей нашла себе занятие в тени. На нижней палубе находился бар, где она на пару с вездесущей и всеумеющей «Мисс Субботой» соревновалась в барном мастерстве, подкидывая бутылки и придумывая новые коктейли для девушек.

− Эй, Роуз, − позвала Сия. – Я приготовила тебе «Секс на пляже»!

И она подмигнула, протянув мне бокал.

− Уже пробовала, спасибо! – не растерялась я.

Ох, надо было запечатлеть на память перекошенное лицо Лайзы.

«Мисс Пятница» выхватила коктейль у Сии и прошла мимо меня, едва не задев плечом. Она поднялась по лестнице на второй уровень, где находился руль. И, собственно, сам капитан.

− А я не откажусь, − с вызовом крикнула она, намекая, что и сама попытается откусить частичку Адэйра.

От этой мысли захотелось броситься в воду.

− Я поплавать! – предупредила я Сию и, стянув с себя парео, прыгнула за борт. Напарница тут же потянулась к колокольчику, который весел над ее стойкой и заорала на все озеро: «Человек за бортом!»

Спустя мгновение яхта сбавила ход, пока вовсе не остановилась. Я успела освежиться и взобралась по трапу на нижнюю палубу, где в два ряда располагались шезлонги. Примечательно, что иллюминаторы капитанской каюты выходили как раз на это место. Не то что бы я пыталась подсматривать за Райсом и тем, как он пробует «Секс на пляже» вместе с Адой, но так уж вышло, что именно здесь я решила сохнуть. Не ходить же с мокрым купальником. Тем более, мне не помешает загар. И никаких полосок на моей спине быть не должно. Все платья девушек ЭСКОРТа имеют важную деталь: всегда открытая спина. Именно поэтому я улеглась на живот и развязала веревочки на лифе от купальника.

− И чего так смотреть? – заворчала я себе под нос. − У тебя, между прочим,  разврат планируется.

Адэйр не выглядел так, будто его интересовал напиток Ады. Или что-либо другое, что она могла предложить. Его взгляд сквозь иллюминатор был прикован к моей попке, которой я раскачивала в такт музыке. В конце концов, девушка не выдержала и пощелкала пальцами у Адэйра перед носом, и мои губы дрогнули в улыбке.

Он обратил внимание на свою спутницу, а она сказала что-то веселое и как бы невзначай провела рукой по своей груди, слегка приоткрывая треугольники купальника. Мой ход!

Я лишь слегка перевернулась на бок, придерживая одной рукой лифчик, а второй максимально стягивая плавки, чтобы оголить как можно больше кожи. Чего не сделаешь ради ровного загара. Вернулась в прежнюю позицию, проверила Адэйра – в рубке никого нет. Я даже забеспокоилась на секундочку. Ада его завалила и сбежала? Я бы на ее месте, возможно, не сдержалась.

− Развлекаешься? – послышался низкий голос надо мной. Подняв голову, наткнулась взглядом на выдающуюся «приманку» его высочества.

− Угу. Как могу. Ты?

− Угу. Ты еще долго собираешься здесь лежать?

− Целый день. Мешаю?

− Да.

− Отлично!

Я положила голову на руки и с довольной улыбкой позволила себе расслабиться.

− Бестолочь, − оценил меня Адэйр. После чего на мою спину упало что-то холодное, заставившее вздрогнуть. – Сгоришь же.

Его рука легла туда же, и больше холода не ощущалось. Теперь мне опять хотелось с головой окунуться в воду.

− Оливия осталась с Лейном, − решила я поделиться своим заключением. А заодно и похвастаться, что такая догадливая.

− Завидно? – Он не стал отрицать, значит, я попала в яблочко.

− Конечно. Я бы тоже лучше осталась с Хантером, чем поехала с этим курятником. Ай!

Он ущипнул меня! За мягкое место. А потом еще и шлепнул. После чего погладил и несильно сжал. Заигрался, в общем.

− Прекрати это! – процедила я.

− А то что? Накостыляешь мне? Не забудь про свой купальник, когда будешь подниматься.

Он запустил руки под мои плавки, как будто там очень сильно требовался крем от загара. Я хотела возразить, но меня опередили.

− Скоро приедет второй отряд, - поведал принц. - И Брианна.

Что-что, а отвлекать Адэйр умел отлично.

− О, Брианна, − протянула я.

− Да, − произнес он. − Брианна. Она приедет вместе с Китаном. Со своим парнем. Помнишь Кита?

Я закатила глаза. Как можно не помнить человека, который решал мою судьбу?

− Это секретная информация, но он парень Бри. Они вместе, − не унимался принц. Немного выждав, он еще и добавил: − Вместе, значит, траха...

− Хорошо, остановись, − отрезала я.

Он еще раз провел ладонями по моим нижним округлостям, после чего поднял ладони выше на спину.

− Просто хотел убедиться, что ты не станешь меня к ней ревновать, − зашептал Эйр на ухо. От поразительной наглости я едва не упала с шезлонга.

− Пффф. Я и не думала тебя к ней ревновать!

− Хорошо, − удовлетворенно заявил он. − К ней и не надо. А к остальным можешь.

− Я ни к кому не собираюсь тебя ревновать, − отрезала я, желая, чтобы он убрал наконец свои руки. Но нет, они плавно ползли по моим бокам все выше.

− То есть, тебе будет все равно, если я сейчас пойду и поцелую Лайзу?

Этот разговор начал раздражать.

− Целуй кого хочешь, − щедро разрешила я.

И пожалела в следующую секунду. Адэйр перевернул меня, навис сверху и поцеловал так, что небо и земля смешались перед глазами. И, наверное, для надежности он измазал меня кремом, который остался на его руках. Особенно много внимания этот заботливый мужчина уделил зоне декольте. А когда отстранился, на его покрасневших губах появилась самодовольная улыбка, которую я ненавидела и от которой мой мозг плавился.

− Сама сказала, кого захочу, − подметил он.

− А еще я сказала беречь нос.

Он увернулся за секунду до того, как его лицо встретилось с моим кулаком. И то лишь потому, что я была в неудобной позе. А еще слегка в шоке.

Схватив меня за руки, Адэйр свел их вместе над моей головой и опять склонился слишком близко.

− Сделай так еще раз, Кен, и я тебя изнасилую.

− Ты не посмеешь. За это же смертная казнь!

− Да, но… Если меня повесят, тебе все же будет чуточку жаль. Я точно знаю!

Он повторил мои слова и опять заулыбался.

− Вовсе нет! Насильников никто не любит.

− Но меня-то ты любишь!

 Он даже не дал мне опровергнуть эту наглую ложь. Его зубы сомкнулись на моей губе, а пальцы на чувствительных вершинках грудей. Сладкая боль пронзила тело, вызвав новую волну экстаза. Я и не знала, что могла ТАК реагировать на ТО, что он делал.

− Эйр! – раздался голос кого-то из его невест. Они искали его, и кто-то поднимался в рубку. Еще кто-то шел прямо к нам.

− Ты меня не видела, − прошептал этот… принц. И плюхнулся за борт. Перевернувшись на живот, я увидела подошедшую к иллюминатору Лайзу. Она подозрительно меня осматривала.

А я что? Я его не видела!  

И все же прогулка на яхте то еще испытание…

Вот почему я была так счастлива, когда мы вернулись в палаточный городок. Уже стемнело, девушки были пьяны, а его высочество голоден. К счастью, у нас имелся месячный запас дичи, так что запах шашлыка мы почуяли с берега.

Лейн и Оливия сидели у костра плечо о плечо, о чем-то шептались и хихикали. Точно, как влюбленная парочка. Увидев нас, Хантер не стал отстраняться, а наоборот, закинул руку на ее плечо, будто обозначая, что девушка его. Было бы перед кем. Адэйр с первого дня не баловал вниманием «Мисс Вторник».

− Как прошел день? – поинтересовался принц, сев напротив парочки. Оливия немного смутилась от пристального внимания, направленного на ее персону, и опустила взгляд. Хотя не отодвинулась от Лейна. Язык их тела говорил, что все серьезно. И мне вдруг захотелось расспросить у Адэйра, как это происходит у интуитов. Влюбленность, осознание, что ты встретил нужного человека. Ведь это наверняка должно ощущаться как-то по-особенному, как-то правильно.

− Прекрасно! А ты? Повеселился?

− О да! – ответила за него Лайза и уселась совсем рядом, как будто имела право вот так подпирать его плечо. – Тебе понравился мой напиток?

Она повернула голову к Адэйру и облизнула губы.

− Ты в этом спец, − похвалил ее Адэйр и закинул руку ей на плечо.

Не знаю, чего он хочет, но ревности от меня не добьется.

− А как тебе мой танец? – напросилась на комплимент еще и блондиночка, которая прилипла к его высочеству с другой стороны.

− Прекрасно! Особенно понравилась вторая часть.

Что там за вторая часть – оставалось только гадать. Ведь кто-то закрылся в каюте на целых двадцать пять минут. А вообще мне все равно! Это уже не входит в мою компетенцию.

− Но больше всего мне понравился фокус Карлы, − заявил Адэйр и закинул руку еще и на «Мисс Понедельник». А затем посмотрел на Хантера и пояснил: − Она заставила мой бумажник исчезнуть.

− О, да ладно! – возразил кэп. – Все девушки знают этот трюк!

− Очень смешно, Лейн! – похвалила Ада и села возле Хантера, но на приличном расстоянии.

Они перекинулись еще парой фраз и засмеялись. Не впервые я почувствовала себя лишней. Но впервые мне было так неприятно и в то же время необходимо. Опускало на землю, отрезвляло.

− Идем, − шепнула Сия и потянула меня за руку к нашим палаткам. − Знаешь, что самое важное в нашей работе?

− Вовремя свалить? – предположила я.

− А ты быстро учишься, Анкола, − задорно ответила она. – Молодец!

Она затолкала меня в свою палатку и достала из сумки консервированные персики.

− Будешь?

− Это твоя слабость? – догадалась я.

− Никому не говори! – попросила напарница. Сия сегодня была непривычно милой. Наверное, все дело в том, что ей все же пришлось немного выпить, пока она делала коктейли.

С улицы послышался громкий хохот, после чего Адэйр закричал:

− Сейчас покажу фото. Хантер, ты брал мой рюкзак? Я оставлял его в палатке.

− Нет! – заорал он. − Мы с Лив были заняты весь день.

− И чем это вы занимались? – пропела Лайза, после чего все захихикали. Кроме нас с Сией и Адэйра. Его голос звучал сурово.

− Тогда у нас проблемы, друг. Он исчез. А ты же знаешь, что там было. И это очень ценная вещь.

Сия ухмыльнулась и выползла из палатки.

− Что-то пропало?

− Да, − подтвердил Адэйр. – И мы не уедем отсюда без этой вещи.

− Но мы целый день были с тобой, − вставила блондиночка. − Ты же не думаешь, что одна из нас…

Она не договорила и почему-то бросила брезгливый взгляд в мою сторону. Да. Я не была одной из них. Значит, запросто могла украсть что-то у его высочества.

Конечно, он представил меня, как свою дальнюю родственницу, но сомневаюсь, что кто-то в это поверил. К тому же, все эти сладкие девочки, так или иначе, тусуются в одном кругу. Словом, девушки высшего общества. Возможно, я стала бы одной из них, будь мой отец жив. Ведь он был интуитом, к тому же занимал высокую и уважаемую должность. Но судьба распорядилась иначе. 

− Когда ты видел его в последний раз? – уточнил Хантер.

− Утром, − ответил Адэйр. − Перед тренировочным боем.

− И это, − Лейн недвусмысленно выделил слово голосом, − было там?

− Да.

− О чем вообще речь? – вмешалась чрезмерно любопытная Лайза. Мне и самой было до жути интересно. Адэйр ни разу не говорил, что с ним какая-то чрезмерно важная вещь. Я понятия не имела, что это могло быть, но вдруг промелькнула мысль, что пропажа – лишь представление. Как и вся операция «ОТБОР». Стоило взглянуть на принца, и меня одолели сомнения. Он выглядел взволнованным и бросал жесткие взгляды на всех по очереди. Я даже могла почувствовать, как раздражен и кровожаден он был прямо сейчас. Впервые он по-настоящему пугал меня. Сия предупреждала, что он может быть бешеным.

− Это личное, − процедил принц не слишком вежливо.

− Спокойно, Эйр, − мягко произнес Лейн, пытаясь сгладить ситуацию. – Уверен, произошла какая-то путаница.

− Согласна! – поддержала Оливия. – Предлагаю проверить все сумки. Я оставалась здесь весь день, но ничего не брала. Не хочу, чтобы ты меня подозревал. Проверь мою палатку в первую очередь.

− И мою, − с улыбкой предложил Хантер и посмотрел на остальных.

Девушки с охотой предлагали перекопошить их вещи, лишь бы его высочество остался доволен. И я опять поймала себя на мысли, что все слишком явно подстроено.

− Как насчет тебя, Кендис? – с вызовом спросила Адина. «Мисс Пятница» была настроена по отношению ко мне агрессивнее остальных. Именно поэтому я не подозревала ее. Думаю, она не потянула бы на шпионку. – Тебе есть что скрывать?

− Грязное белье? – предложила я вариант. Больше ничего такого страшного в моей палатке быть не должно. Но Адэйр пошел почему-то именно туда.

− Ты это серьезно? – возмутилась я, раскинув руки. Даже если это игра, то причем здесь я? Я в его команде!

− Что в твоем рюкзаке? – жестко спросил он, вытащив его из-под спального мешка. Я не брала его на яхту, боялась, что одна из девиц намочит мой планшет. Они бы запросто смогли. Я купила его на первую зарплату с премией и не могла себе позволить такие покупки каждый месяц.

− Открой и посмотри, − предложила я, всем видом давая понять, что не слишком уж рада подобной проверке.

Он долго буравил меня пытливым взглядом, после чего просто расстегнул молнию и небрежно вывалил все содержимое прямо на землю. Я даже охнула от такой наглости. Да как он мог?! А как же «мы друзья» и «ты знаешь меня почти так же хорошо, как братья и сестра»? В черную дыру! Да я совсем не знала этого ненормального.

− Нашел, что искал? – с вызовом спросила я, глядя на валяющийся в грязи планшет, косметичку – подарок Шайлы − и упаковку желейных конфет.

− Здесь кое-что еще, не так ли? – со злой ухмылкой предположил Райс и потряс рюкзак. Бездна, я забыла о мини-бластере в потайном кармане. Он весил немного, но Адэйр его почувствовал. Он махнул Хантеру, и тот бросил ему нож. Они все пялились на меня, наслаждаясь представлением и моим унижением. Принц вел себя так, будто я была преступницей.

− Что ты собираешься…

Я так и не договорила, потому что он без секундной заминки вспорол мой рюкзак изнутри. Как будто провел лезвием по мне самой. Ему не понять. У него всегда все было. А для меня каждая вещь – моя ценность. Я многие годы довольствовалась лишь обносками, которые выделяла для сирот империя. Белая майка, да серые спортивки – вот и весь мой гардероб. Свое первое по-настоящему взрослое и красивое платье я надела на задание. И, бездна, я выглядела как принцесса. У меня впервые с момента гибели родителей появилась возможность выбрать вещи по своему вкусу. А он просто брал и уничтожал их. И это дико меня злило.

Адэйр достал что-то из потайного кармана, но не оружие. Это был небольшой черный мешочек, который помещался в его ладони. Я впервые его видела.

− Это не мое, − заявила я, сложив руки на груди.

− Я знаю, Кендис, − ответил он и с такой злостью отшвырнул мой рюкзак, что я даже вздрогнула. – Это мое.

− Тогда почему твои вещи лежат в моем рюкзаке? – Я закипала от гнева.

− Ты мне скажи! – заорал на меня. Он, ко всем чертям, никогда прежде не повышал голос до такой степени. А сейчас выглядел так, будто собирался меня растоптать. Но я не собиралась трястись от страха.

− Я не знаю, − твердо ответила.

И оправдываться не буду.

− А я знаю, − отрезал он. − У тебя было предостаточно возможности взять это. Ты умеешь отвлечь внимание, не так ли?

О, теперь он звучал ядовито, как та гадюка, которую мне подбросили. Теперь у меня и сомнений не было. Тогда и сейчас – все, чтобы меня подставить.

Только реакция Адэйра стала сюрпризом. Как все же искусно он меняет маски. И где же среди всего этого флирта, ярости и чреды подстав настоящий он?

− Думаю, с нас подозрения сняты? – вставила свое слово Лайза.

− Кто бы сомневался, − пробормотала Кристина. Гадкая блондинка.

Мы с Адэйром продолжали смотреть друг на друга, и я все пыталась уловить хоть малейший намек на шутку. Хоть что-то теплое, что я видела в этих мрачных глазах раньше. Но нет. Ничего, кроме ярости.

− Иди к себе в палатку, − отдал приказ принц. – Не смей выходить до утра. Завтра возвращаемся домой.

− Ура! – вскрикнула Карла. Ей было весело от того, что ненавистный поход закончился. Только это и волновало девушку.

Я бросила быстрый взгляд на Сию, и отметила, что она в недовольстве сцепила челюсти. Вот только кем она была недовольна – я так и не поняла.

Подняв с земли свои вещи, выпрямилась и пошла а палатку, даже не глядя на этого гада. Не знаю, бездна поглоти, что это было, но с меня точно хватит. Он поймет, что это не я. Он же хренов интуит! Если это очередная проверка, то я вынесу ее с гордо поднятой головой. Я готова ко многому. Даже к предательству. В конце концов, я давно усвоила, что все события в жизни − уроки, которые делают меня сильнее. Пускай сейчас я вовсе не тащусь от разочарования, которое прожигает меня насквозь, зато позже я буду благодарна Адэйру за это. Или нет. Тогда буду просто тихо его ненавидеть, как раньше.


Глава 16

Адэйр


Отлично. Она готова меня прибить.

Я еще раз обвел всех взглядом, принимая чужие эмоции. Злость Кендис была настолько мощной, что подавляла остальных. Но кое-что интересное я все-таки уловил. Странная реакция на камень. Жаль, конечно, что пришлось его засветить, но риск в итоге оказался оправданным.

А ее все же сильно задело. Бездна!

− Ты уверен, что хочешь вернуться уже завтра? – спросил Хантер. Он понимал, что после того, как крыса увидела искомое, начнется настоящая охота. И здесь было идеальное место, чтобы дожать предателя. Но кое-что пошло не по плану.

− Да.  Не всем здесь нравится, как видишь. Не все ведут себя адекватно.

Новая волна злости вперемешку с обидой обрушилась на мою спину. Дважды бездна! Эмоции Кендис и раздражали и радовали одновременно. Раздражали, потому что я ненавидел эту часть плана, где приходится ее подставлять. Я старался дать ей достаточно информации, чтобы она поняла, что все это игра. И я убедительно играю. Всегда. Но с другой стороны, ее бы не зацепило так сильно, будь она ко мне безразлична. А вот эту часть я обожаю. Просто нужно дать ей время остыть.

− Что ж, тогда эта наша последняя ночь, − заключил Лейн. – Повеселимся?

− Я – пас, − отрезал я.

− Я – тоже, − поддержала Сия. – Прогулка меня вымотала, хочу лечь пораньше.

− Честно говоря, после произошедшего у меня пропало настроение, − поведала Кристина. – Жутко осознавать, что все это время среди нас была воровка.

В черную дыру, а ведь раньше у меня не возникало желания схватить эту блондинку за волосы и как следует макнуть лицом в грязь. Явно не мой стиль. Но мне бы это определенно понравилось.

− Это не твоя забота, − отрезал я, давая понять, что тема закрыта. Она была смущена моим тоном. Но еще я заставил ее ощутить то, что и Кендис мгновение назад.

Кристина промямлила извинения, после чего я направился туда, где и хотел быть.

− Адэйр? – робко позвала Лайза. Сегодня и ее присутствие раздражало, как никогда. – Что ты собираешься делать с Кендис? Ты же не отдашь ее под трибунал?

Такая же, как и остальные. Я рад, что кроме цвета волос у нее нет ничего общего с Кариной.

− Если потребуется, − бросил я, не оборачиваясь, и ухмыльнулся. И не надейся! – Всем отбой.

Палатка Кен была крайней и находилась удобно близко к лесу. Я не зря порекомендовал разбить ее именно здесь. Нас не услышат.

− Ладно, девушки, все слышали Адэйра, − проорал Хантер. – Отбой. Хотя… Мы ведь умеем вести себя тихо!

Я закатил глаза и влез внутрь. К моим ногам тут же упал испачканный рюкзак, и Кен зашипела:

− Здесь нет моего бластера. Он исчез.

 Она напоминала дикую кошку. Протяни руку − вцепится когтями. Ладно, я заслужил это. А еще я наслаждался тем, что она не боялась меня. И всегда знала, что со мной делать.

 Вытащив из пояса оружие, я так же бросил его к ее ногам. Она выглядела потерянной всего мгновение. А потом вспомнила, что дико злится на меня, взяла в руки бластер и с деловитым видом проверила его.

− Бездна, ты такая горячая с этой штукой в руках, − прошептал я, не в состоянии отвести от нее глаз. С каждым днем она манила меня все сильнее, и никакая сила в мире уже не могла бы сбить этого притяжения.

− Не пойму, о чем вы, ваше высочество, − холодно ответила Кен, пряча оружие. И опять ничего, кроме обиды и злости на меня. Но я ведь уже знал, что происходило, когда она открывалась для меня. А вот сейчас она выстроила между нами стену… Именно! Звучит, как полный абсурд. Девушка, у которой все мысли написаны на лбу, поставила блок такой силы, что даже я не могу пробраться сквозь ее эмоции. Я вижу мысли, но не вижу главного – чувств. Она наверняка и сама не подозревает, как сильно погрязла в них. Блок защищает даже ее собственное сознание. Безумная теория. Вот почему я должен проверить ее прямо сейчас.

− Вы заметили что-то веселое? – ядовито спросила Кендис. – Потому что я не вижу повода для улыбок.

− Я собираюсь это изменить, конфетка. Я говорил, что ты самая вкусная девушка из всех в этом мире?

Когда я придвинулся ближе, она подобрала ноги и послала мне убийственный взгляд. Тем более, мне хотелось прижать ее к себе и не отпускать. Так я и сделал. И даже не стал останавливать летящий в мое плечо кулак. Мало того, я позволил ей лупить себя до тех пор, пока ей не полегчало. И она даже немножко почувствовала вину за нанесенный урон.

− Бездна, детка, это всего пару синяков, не нужно так убиваться, − не удержался и поддразнил.

Кен сощурила глаза и открыла рот, намереваясь сказать что-то, о чем позже точно пожалеет. Вот здесь я решил вмешаться. Закрыв ей рот своим, выпил все ядовитые слова, потому что даже они были сладкими на вкус. Как и все, что есть в Кендис.

− Даже не смей ко мне прикасаться! – зашептала она, когда до крови надкусила мне губу.

− Хорошо, я знаю, что ты злишься, − примирительно начал я.

− Я в ярости!

− Да. Вижу.

− Вам лучше уйти, − отрезала она, даже не глядя на меня.

Вздохнув, я начал раздеваться.

− Вот здесь никак не выйдет. Я на своем месте.

Она с минуту молча наблюдала за мной, после чего начала ползти к выходу.

− Тогда уйду я.

− Я запретил тебе покидать палатку, − напомнил я. – К тому же, ты тоже на своем месте.

− Херня! – выругалась она. Бездна, это заводило даже больше вида ее с бластером. – Мы не вместе. Я отказываюсь быть вашим развлечением. В любом значении этого слова.

− Так прекрати бегать от меня, − предложил я. – Открой свои глаза и посмотри, наконец, на меня, как на мужчину, а не как на гребаный объект.

Я потянул ее на себя, и после недолгой борьбы Кен оказалась подо мной с прижатыми к голове запястьями.

− Я здесь и сейчас с тобой, Кенни. Потому что хочу. И я не уйду, пока мы все не выясним.


Кендис


И все же, какой он самоуверенный кретин!

− Хочешь все выяснить? – с вызовом спросила я. Его высочество даже не представлял, на что нарвался! – Отлично! Для кого было это представление? Кто подложил эту вещь в мой рюкзак? И что вообще…

А вот ответ на последний вопрос я додумала прежде, чем его задала. Когда только мы попали в отборочную группу, инструкторы напугали нас каким-то страшным радиоактивным предметом. Всем курсантам выдали герметичные костюмы, и завели в специальную комнату, где находился черный кейс. Точно такой же я видела в гардеробной, когда принц затащил меня в свои покои. Тогда все курсанты реагировали на предмет по-разному. К примеру, сестра Шайлы упала в обморок, и на следующий день она вернулась в приют. Она не прошла испытание. Спустя три месяца утомительных подготовок мы все позабыли о таинственном предмете. Ведь с момента приема в команду «ЭСКОРТ» о нем больше не упоминалось. До сегодняшнего дня. Многое вдруг встало на свои места. Всего за секунду, пока я смотрела Адэйру в глаза, будто бы это он послал мне все мысли. Сейчас в глазах цвета тьмы не было и следа злости. Он смотрел, как и прежде, и от этого взгляда хотелось плавиться. Потому я зажмурилась.

− Ну же, давай, − подбодрил он. – Не закрывайся от меня снова.

− Не понимаю, о чем ты.

− Все ты понимаешь, − шепнул он совсем тихо, почти касаясь моих губ. Я все еще чувствовала привкус его крови. Дернулась в знак протеста, но мужчина буквально придавил меня собой, давая понять, что не намерен отпускать.

− Это то, что ищет шпион? Тот предмет, на который объявлена охота? И есть еще, верно? Вот чем занимаются остальные поисковые группы. Это кусочки какого-то пазла?

Адэйр молчал, и мне вдруг жутко захотелось его увидеть. Он как наркотик, от зависимости которого невозможно избавиться. Ты наперед знаешь, что он затянет тебя, но не можешь остановиться. Это даже не глупость. Это полнейшее безумие. Я ненавидела его за это. Но стоило нашим взглядам пересечься, и происходило что-то кардинально противоположное. Я хотела услышать подтверждение своих догадок или другие объяснения, но вместо этого задала новый вопрос:

− Что ты делаешь со мной?

Адэйр улыбнулся, но без доли насмешки. Скорее, с грустинкой.

− Я не знаю, Кендис. Пытаюсь это выяснить. Тебе станет легче, если скажу, что ты действуешь на меня так же?

− Не станет. Я в это просто не поверю.

− И почему же? – недовольно спросил он. В самом деле, будто я дала ему пощечину.

− Потому что это ты. И ты притягиваешься ко всем юбкам. А они к тебе.

− У всех есть прошлое. Но у нас другое, Кен. Ты – это ты. Я – это я. Мы совсем разные, но нас тянет друг к другу, и ни один не в состоянии этого изменить. Даже я, а уж тем более ты. А когда я не могу повлиять на что-то, я мирюсь с этим и плыву по течению.

Я хотела возразить, сказать, что ему ничего не будет от нашей близости, а вот у меня на кону все, но он резко меня перебил:

− Ты во всем права. – С этими словами Адэйр отпустил мои руки, потянулся к своим шортам и достал из кармана тот самый мешочек. Недолго думая, он вручил его мне. Ладно, возможно, он в самом деле мне доверяет. По крайней мере, так нашептывал внутренний голос.

Мешочек был тяжелым, и когда я неторопливо открыла его, на мою ладонь упал камень. На вид почти булыжник рыжеватого цвета с каким-то непонятным орнаментом, ни на что не похожим. Но как только камень коснулся моей кожи, я ощутила прилив энергии невероятной силы. Даже дышать стало тяжелее, а в висках запульсировало.

− Ты хорошо его переносишь, − похвалил Адэйр и забрал любопытный предмет. Честно говоря, я была рада от него избавиться. – Только интуиты могут касаться его. Обычным людям он вредит.

− Что это, бездна поглоти? – спросила я слегка охрипшим голосом. В горле сильно пересохло, и мне захотелось пить. Так что я слегка выкарабкалась из-под Адэйра и потянулась за бутылкой воды.

− Мы не знаем точно. Первый камень нашел мой отец год назад. Он проснулся посреди ночи, ощутив сильный источник энергии, которого на Турине не было раньше. Он собрал всех и организовал поисковые группы. Камень был в тридцать шестом округе, просто валялся в каком-то болоте. Он светился ярко-голубым, но как только отец взял его в руки – перестал. И с тех пор не менялся. А месяцем позже Саттерону приснился сон. Он часто видел события прошлого или будущего во снах. Оказалось, что на Турине всего пять подобных камней. Отец не знал точно, что они могут, но завешал нам собрать все. И предупредил, что если они попадутся в руки канцлеру, Турина будет в заднице. – Адэйр отобрал бутылку, сделал глоток, после чего вернул меня на место и схватился за мою майку.

− Генерал Герр, крыса канцлера, как-то пронюхал о камнях, − продолжил принц. – И даже нашел один. Но мы уверены, что он пока не рассказал канцлеру о них.

Я отвоевала свою одежду, так и не дав Адэйру себя раздеть.

− Значит, Герр хочет сам собрать камни? И не посвящать в это канцлера?

− Точно. Герр и канцлер не интуиты, но Герр знает слишком много о них. Он был влюблен в маму Китана, а она была одаренной. Герр собирался завербовать Кита, когда тот еще был ребенком, но он сбежал. И хоть Мур примкнул к нам, Герр нашел других одаренных детей, которым вбил в мозг, что императорская семья – зло, которое нужно истребить. Так что у Герра есть команда интуитов, которая охотится за камнями, а заодно и за нашими головами. Вот почему я должен нейти предателя любой ценой.

Он наконец прекратил этот водопад информации на мою бедную голову и нахмурился, неприветливо глядя на майку, которая все еще была на мне. А потом это пещерный человек просто взял и разорвал ее. Еще одна испорченная вещь за сегодня.

− Прекрати это! – зашипела я. – Прекрати уничтожать мое!

− У тебя будет новое.

− Я тебя прямо сейчас сильно разочарую, − процедила я и отшвырнула его руки, когда он взялся за мои шорты. – Не все можно купить.

Адэйр скептически на меня уставился.

− Хочешь сказать, я не смогу купить тебе майку?

− Как насчет моих чувств? – с вызовом спросила я. – Попробуй купи мне чувство собственного достоинства. Или чувство нужности кому-то. А что насчет уважения? Ты купишь для меня уважение? Потому что, знаешь, видеть все те брезгливые взгляды в мою сторону охренеть как неприкольно.

− Какого хрена тебя вообще волнуют их взгляды, а? – зашипел он на меня. – Ты на задании и мы с тобой команда. Разве ты не поняла, что круг сужается, а петля затягивается? Они проявляют себя во всей красе, и оттого такие суки.

− Как твоя подружка блондинка? Кристина может быть шпионом канцлера? – с долей неверия спросила я. – Эта милашка?

− Бездна, Кен! – раздраженно прошептал Адэйр. – Они же все притворяются. Вижу их улыбающиеся лица, а чувствую злость, зависть, жажду и похоть. Всегда.

Он бросил попытки меня раздеть и переместился выше, нависая над моим лицом.

− Вот почему сейчас я здесь. Потому что они не настоящие. А ты – да.

Гипнотизируя меня пытливым взглядом, будто ждал, когда же я наконец пойму его доводы, Адэйр начал склоняться. Я знала, что будет дальше. Он меня поцелует, и все барьеры падут. Я впущу его еще глубже под свою кожу, и захочу до боли, до крика. А он никогда не станет моим.

− Это ни к чему не приведет, − прошептала я в его губы.

− Доверься мне, − попросил он.

Но я покачала головой.

− Не могу. Не умею.

Он обреченно вздохнул и отстранился, но не достаточно.

− Бездна, Кен, я устал ходить с каменными яйцами. Я хочу тебя одну. Я здесь, и я твой. Просто бери и пользуйся, в черную дыру! Ты же сама этого хочешь.

− Не хочу! – упрямо заявила я. Но лишь для того, чтобы поубавить в нем ненавистной мне уверенности. Мистер всезнайка, да?

− Да, конечно, − издевательски протянул он. – Ты хочешь, чтобы я побыстрее свалил и оставил тебя одну, верно? Я прямо так и сделаю сейчас. Пожалуй, навещу Крис. – Он склонился к моему уху и прошептал: − Она же тоже блондинка, буду представлять тебя на ее месте.

Вот лучше бы он окончательно разодрал мой рюкзак, чем шептал подобное. Да еще и в ухо!

Я лежала ровно, не шевелясь, когда он сполз с меня и начал одеваться. Сначала шорты, затем майка. Но по правде говоря, мне стоило огромных усилий, чтобы не врезать ему. Я была зла так сильно, что сжала кулаки, впиваясь ногтями в кожу. Это, в бездну, не помогало.

− Это то, чего ты хочешь, Кенни? Отлично. Я так и сделаю. Я ухожу. Одной ногой уже там.

Он высунул ногу из палатки, и я зажмурилась, напоминая себе, что принц вправе делать все, что захочет. Это не мое дело. Не мое.

Рядом послышалась отборная ругань, и секундой позже Адэйр впился в мои губы. Моя реакция была незамедлительной. Распахнув глаза, я влепила ему смачную пощечину. О чем пожалела в ту же секунду.

− Почему, в бездну, ты такая непробиваемая? – зло процедил он, буравя меня тем своим диким взглядом. А затем, даже не пытаясь удержать, он снова меня поцеловал. Я занесла руку, но она так и зависла в воздухе.

Это произошло. Точка невозврата, после которой я не могла его оттолкнуть. Сладкий поцелуй стал почти болезненным – так сильно я в нем нуждалась. Потому, схватившись за  майку Адэйра, я притянула его ближе к себе, отвечая со всей страстью. То, чего делать никак не должна была. Запретное удовольствие, в котором я утонула без права на спасение. Такая дура. И такая влюбленная.

− Не отпускай меня, − прошептал он.

Возможно, мне это причудилось, я даже не была уверена. Но знала точно, что не отпущу. Не вынесу мысли, что он с другой. Этот самоуверенный кретин мой, бездна поглоти. Пускай только на одну ночь.

И раз я все решила, все должно быть по моим правилам. Перекатив Адэйра на спину, нащупала бластер и отстранилась. Звук включаемого оружия разорвал тишину, и Адэйр неприветливо сощурился. Вот теперь я была довольна ситуацией. Он подо мной, и я готова мстить.

Поставив лазер на минимальную мощность, задрала майку его высочества и прожгла в ней дыру.

− Если мое оружие было у тебя, то и камень мне ты подложил? – догадалась я.

Эйр как-то сдавленно сглотнул. О нет, он не был напуган. Скорее, предвкушал и сдерживал свои животные порывы. Все еще сдерживал.

− Я.

Покачав головой, потянула за прожженный край, наслаждаясь треском ткани.

− У тебя было много возможностей, не так ли? – повторила я его слова. − Это тебе за рюкзак.

Когда в майке было около десяти дырок, я остановилась.

Слегка поерзав на возбужденном мужчине, спустилась ниже, усевшись на его коленях. Я положила ладонь на внушительный бугор, и провела пальцем вдоль ширинки шорт.

Адэйр тихо упомянул смертоносные силы природы.

Пока я медленно расстегивала молнию, его глаза были прикованы к моим пальцам. А я наслаждалась выражением его лица. Такую гамму эмоций не часто увидишь.

Приставив бластер к шортам в районе бедра, зловеще прошептала:

− А это тебе за подарок Шайлы. Мне нравилась эта косметичка.

− Милая, у тебя немного странные приоритеты, − подметил Адэйр.

− Это потому что я ничуть не милая!

Адэйр зашипел, когда я выпустила лазер. Через плотную ткань и на малой мощности он не оставит ожог, но ощущения уж точно малоприятные.

− Ну все! – заключил мужчина, у которого лопнуло всякое терпение. Райс выбил бластер, но вместо того, чтобы перекатить меня обратно на спину, сел и прижал меня к себе. – Отомстила? Довольна?

− Нет! – честно призналась я.

− Мы это исправим, − с пониманием дела пообещал он и, бросив меня на спальный мешок, принялся стягивать мои шорты. Он делал это демонстративно бережно, насмехаясь над моей бережливостью. А после взялся за нижнее белье. И вот тогда я поняла, насколько противоречивым созданием была. Потому что теперь мне хотелось, чтобы он действовал жестче.

− Порви, − попросила я.

Адэйр, вцепившись в мои трусы, поднял на меня тяжелый взгляд.

− Порви! − повторила я. На этот раз требовательней.

− Ты иногда меня пугаешь, − с игривой улыбкой признался он и резким движением избавил меня от белья. Топ ждала та же участь. И пускай позже на мне останутся синяки, сейчас я наслаждалась каждой секундой.

− Иногда я сама себя пугаю, − ответила я и притянула Адэйра к себе за волосы. Он зашипел и слегка укусил меня за губу, после чего тщательно зализал. Его руки блуждали по моему телу, жадно сжимая все округлости, будто он пытался заклеймить меня прикосновениями и поцелуями. Подобные мысли возбуждали так же сильно, как и действия, запах, вкус Адэйра. Я каждой клеточкой тела хотела быть его, чтобы он был от меня зависим, чтобы от одного взгляда на меня пробуждалась его дикая сторона. И чтобы мне никогда не приходилось скрывать от него своих чувств. Я месяцами прятала поглубже подобные мысли, и наконец позволила себе расслабиться, выпустить наружу самые тайные желания и воплотить их в реальность, совершенно не думая о последствиях.

− Бездна, конфетка, − прошептал Эйр в мое ухо, будто точно знал, как многократно усилить возбуждение. Шепот и грязные словечки в его исполнении просто лишали меня здравого рассудка. – Не думаю, что выдержу еще хоть секунду. Мне просто нужно быть в тебе.

Он рывком стянул с себя майку, а шорты даже не стал снимать. Я почувствовала прикосновение его горячей плоти и затаила дыхание, когда он начал медленно в меня проникать. Пускай до него у меня был опыт, но все же в какой-то степени он был первым. Только Адэйра я хотела до одури, только он подобрался ко мне так близко.

− Смотри на меня, − властно потребовал принц. Клянусь, его глаза пылали, в них отражалась целая вселенная с мириадами звезд и скоплением галактик. Мы погружались друг в друга во всех значениях. Я задыхалась от наслаждения, которое воспламенялось все сильнее от того, что со мной делал этот мужчина. И, бездна, я бы никогда не хотела этого прекратить. Сейчас я не казалась себе проигравшей, почему-то именно рядом с Адэйром прямо в это мгновение чувствовала себя всесильной. Он словно был продолжением меня, моей жуткой зависимостью и смертельным оружием. Вместе мы смогли бы свернуть горы, покорить мир, свергнуть всех врагов, но мне ничего этого не хотелось. Только быть с ним, быть его.

Он начал двигаться сначала медленно, но затем все резче и быстрее. Мощные толчки в сочетании с нежным взглядом и дикими поцелуями довели меня до края быстрее, чем я могла себе даже представить. Наши тела, как оказалось, идеально сочеталось, будто две половинки пазла.

В моменты, когда он не целовал меня и прожигал душу взглядом, я до боли кусала губы, пытаясь сдерживать рвущиеся стоны. А когда настиг оргазм, впилась зубами в его шею, сама себе напоминая дикое животное. Плевать!

− В дыру! – выругался он, следуя туда, на край вселенной, сразу за мной. Он застыл на мгновение, и перекалил нас двоих на бок, наверное, чтобы не раздавить меня.

− Посмотри на меня, − в который раз потребовал он, даже не отдышавшись как следует после пережитого умопомрачительного оргазма.

− Что ты там пытаешься найти? – вяло пробормотала я, не в состоянии поднять веки.

− Истину.

Я усмехнулась и посмотрела на него. В его глазах все еще отражалась моя любимая вселенная.

− Истину? Внутри меня?

Адэйр усмехнулся.

− Угу.

− И как? Нашел?

Я даже не понимала, о чем речь. Но мне в любом случае нравились наши диалоги.

− Кенни?

− Уммм?

Он улегся на спину и привлек меня к себе. После чего чмокнул в макушку и тихо прошептал:

− Ты моя.

Я улыбнулась, пока он не видел. Но вредная часть меня все же не спала никогда.

− Ты это всем говоришь, да?

Ответом мне послужил шлепок по мягкому месту.

− Эй!

− Будь милой хоть сейчас, − пробормотал Адэйр. 

− Я, конечно, могу, − заворковала я, выбираясь из-под его объятий и усаживаясь сверху. Он все еще был возбужден, как заведенный! А мне все еще было мало, так что… − Но милые девушки не делают так.

Положила руку на его ствол и «перезарядила». Адэйр послал мне кривую улыбку и задышал чаще.

− Чего они еще не делают?

− Тебе этого не узнать, ведь я вся такая милая, − поддразнила я, прикусив губу.

Он улыбнулся шире и потянулся рукой к моей щеке, нежно ее поглаживая. Не удержавшись, я поймала его палец губами и слегка прикусила. Бездна, нельзя быть настолько красивым, мужественным и сексуальным одновременно!

− Ладно, сдаюсь, − произнес Адэйр охрипшим голосом. – Хочу узнать, на что ты способна.

− У меня ва-банк?

− Бездна, Кен! У тебя мой… − Он скосил взгляд на мою руку и закатил глаза в блаженстве, когда я начала ею двигать. − Конечно, ты можешь делать все, что захочешь!

Я так и сделала! Не стала себе ни в чем отказывать. А потом ни в чем себе отказывать не стал Адэйр. И так мы развлекались, вероятно, до самого рассвета. Я бы ни за что точно не сказала, ведь он заставил меня забыть о времени. Забыть обо всем.



Глава 17

Я проснулась от чьего-то звонкого смеха, и по ощущениям уже был полдень. Открыв глаза, все вспомнила и поняла, что осталась одна. Выругалась. Потом еще. И еще. И еще сильнее. Меня грызли сомнения, разочарование, доводы здравого рассудка, а логика все продолжала выдавать матерные слова. И все исключительно в мой адрес.

Кое-как причесав волосы, которые после бурной ночи напоминали гриву льва, я нашла уцелевшие вещи и с тяжким вздохом рискнула нарушать правила дальше.

Все еще матерясь, но уже мысленно, выползла из палатки и сразу нашла его – причину своего временного безумия. Адэйр уже был одет во все новое и о чем-то мило беседовал с Сией и Лайзой, разогревая на костре кофе. Запах достиг меня раньше, чем его взгляд. Он увидел меня и поманил пальчиком. Как-то неожиданно после выводов, которые я успела сделать.

Сохраняя самое серьезное выражение лица, я покачала головой и, кивнув в сторону леса, вопросительно подняла бровь. Мол, можно? Вчерашний запрет не покидать палатку все еще был в силе.

Даже не сомневалась, что Адэйр поймет меня без слов. Он деловито кивнул, после чего закричал вслед:

 − Я приготовил тебе кофе!

Я так и застыла. Мне, и кофе? В самом деле?! Чувствовала на себе любопытные взгляды от девушек и самого Адэйра, но обернуться не рискнула.

 − Спасибо, не хочу! – ответила я как можно вежливей и сорвалась на бег. Раз мне дали добро покинуть лагерь, то пробежка точно не навредит. И мне уж точно было о чем подумать. Например, о лучшей ночи в моей жизни. Если даже брать все новогодние праздники с момента моего рождения! И о том, что она, вероятно, не повторится. Или повторится и будет еще лучше. И если так, то мне как-то придется жить с этим всю оставшуюся жизнь. Существовать и знать, что лучше никогда и ни с кем уже не будет. Я глубоко в черной дыре! Но, бездна меня поглоти, разве это не стоило всего на свете?!

 − Стоило! – пробормотала я, задыхаясь. Пришлось остановиться, в конце концов, потому что я истязала себя до колик в боку.

 − Полегчало? – раздался вездесущий голос. Подняв глаза, увидела Адэйра на дереве с планшетом в руке. Похоже, он залез туда, чтобы поймать сигнал, но почему отошел так далеко от лагеря, почти на противоположный берег озера?

 − Ты знаешь, что некоторые программы могут выдать геолокацию? – на всякий случай предупредила я. Конечно, он знал. Но вдруг? Адэйр спрыгнул с ветки, встал в шаге от меня, придирчиво осмотрел, будто впервые видел, после чего широко улыбнулся. Вот опять! Вовсе не то, чего я ожидала.

«А чего ты ожидала? Игнор? Бросание вещей в грязь? Обвинение в непрофессионализме?» Да, я была готова к чему-то подобному. Но только не к сексуальной улыбочке.

 − Что? – удивилась я. – Что такое?

 − Ничего.

 − Тогда почему ты улыбаешься?

 − Просто.

И он продолжил делать это. А я почему-то злилась.

 − Прекрати скалиться, − прошептала я, оглядываясь по сторонам. Еще не хватало, чтобы нас увидели вот так. Но лагерь с этой части озера не просматривался из-за зарослей камышей.

 − Ты не можешь мне запретить, − произнес Адэйр с наглой усмешкой и швырнул планшет на траву.

Ему вовсе не требовалось напоминать, что он принц, которому вообще сложно что-либо запретить.

 − Знаю, − заверила я. И когда он просто продолжил пялиться на меня с дурацкой улыбкой, моему терпению пришел конец. – Ведешь себя, как девчонка-девственница.

 − Это я-то девчонка-девственница? – возмутился Адэйр, повысив голос до писка.

Я едва сдержала смешок.

 − А сама! – обвинительно произнес он.

 − А что я?

 − Ты − ничего. В том и дело. Вообще ничего. Как и раньше. Опять выстроила свою стену, Кенни?

Он же не мог почувствовать мой внутренний протест против «нас». Или все же мог… Ну да, интуит пятого уровня.

 − Она мне помогает не плавиться от твоей улыбки, − честно призналась я. По правде говоря, я могла гордиться собой и своей выдержкой… в дневное время суток. – И это действует, между прочим!

Я сложила руки на груди и примерила на себе облик эдакой безразличной стервы. Ох и не понравилось это Адэйру. Он прищурился, затем резко наклонился и закинул меня на плечо.

 − Что это ты собрался делать? – возмутилась я. – Куда ты меня тащишь? Эй! Опять?

Через секунду я оказалась в озере. Адэйр все еще держал меня, лишь сменил позу, чтобы наши лица оказались напротив.

 − Если не будешь кричать, мы сможем побыть здесь подольше.

 − Что ты сказал Сие и Лайзе? – сходу спросила я.

 − Что мы поговорили, ты осознала свою ошибку, и больше так не будешь.

 − Какой же ты гад! – со злой усмешкой прошептала я.

Адэйр подленько улыбнулся и запустил руки под мою юбку. Так уж вышло, что кроме нее и серой майки я ничего не нашла. И это обстоятельство оказалось по нраву его высочеству.

 − Ты специально так оделась? Хочешь моей смерти, да?

 − Кто угодно, но только не я, − ответила я на полном серьезе.

И Адэйр тоже больше не шутил.

 − Я знаю. И верю тебе. Осталось самая малость, − прошептал он, вжимаясь своей плотью в мои бедра. – Завоевать твое доверие.

С губ сорвался тихий стон, когда он медленно проник в меня. И снова глаза напротив засветили ярче. Адэйр рвано выдохнул и начал медленно приподнимать меня в воде, то проникая, то снова выскальзывая.

 − Мы же не можем заниматься этим постоянно. – Я попыталась запротестовать, но мои руки с силой вцепились в его плечи. Сама мысль, что он остановится, доводила до ярости. Я провела пальцем по его шее, где виднелся след от моего укуса, и снова застонала.

 − Можем, − заверил Адэйр. − Почему нет? Назови хоть одну причину!

 − Ты принц. Я твоя о-о-о-х…рана!

Он тихо засмеялся и применил запрещенный прием – шепот в ушко.

 − И что? Кто посмеет ткнуть в нас пальцем? Кто нам запретит быть вместе?

 − Закон! – напомнила я. – Пока я служу Турине, не могу иметь личную жизнь.

В некоторых случаях сиротам дают разрешение на брак. Но не на рождение ребенка. Девушек заставляют делать противозачаточные вакцины каждый год. Все это ужасно печально и вовсе не способствует развитию здоровых отношений. Я никогда не стану для Адэйра больше, чем любовницей. А о том, что он возьмет меня в жены, и думать смешно.

 − Я изменю его, конфетка, − прошептал Адэйр. – Никакие законы не удержат меня от тебя.

Я не верила ни единому слову, и он это почувствовал.

 − Прекрати думать об этом сейчас! – потребовал он и поцеловал меня как вчера, по-особенному. Нежно, игриво, страстно и властно. Будто бы его поцелуй был ключиком, которым он отпирал врата в мое сердце.

«Звучит жутко, Кен!»

В камышах нас в самом деле не нашли. Мы даже успели выползти на берег и подсохнуть, когда Хантер начал звать Эйра с того берега. Приложив к моим губам палец, Адэйр заменил его своим языком. А спустя мгновение я тихо засмеялась, когда Сия начала звать и меня.

 − Они поймут, что мы вместе. Я должна отозваться.

 − Молчи! – потребовал принц.

 − Нет. Я пойду, а ты немного выждешь.

Адэйр покачал головой и посерьезнел. Он погладил меня по щеке, и я на секундочку прикрыла глаза, наслаждаясь маленькой лаской, пока мы могли себе ее позволить.

 − Кенни, будет лучше, если ты опять поставишь свой блок от меня. Пускай все думают, что мы с тобой просто заигрались. И все несерьезно.

Подняв веки, я послала ему скептический взгляд.

 − Я понимаю, что у нас все несерьезно. Тебе не нужно придумывать для меня сказки.

Эйр зло прищурился и навис надо мной, уткнувшись своим носом в мой. Он будто собирался что-то сказать, но передумал.

 − Просто поставь блок.

 − Разве не ты говорил, что у меня все эмоции на лбу написаны? И что приманкам хуже всего даются блоки.

Мужчина хмыкнул и быстро чмокнул меня в губы.

 − А ты вовсе не приманка, Кенни!

И с этими словами он подхватил свой планшет и, насвистывая веселенькую мелодию, направился в сторону лагеря.

 − Эй! – закричала я, даже не заботясь, что меня услышат. – А кто тогда?

 − Кендис? – раздался голос Сии где-то неподалеку. – Это ты?

 − Нет! – заворчала я. Но она все же меня нашла. Я выглядела вовсе непрезентабельно и знала, какие выводы сделает Сия и как к этому отнесется. Не уверена, что имел в виду Адэйр, говоря о блоке, но я вернулась к тем мыслям, с которых начинала утро. У нас нет будущего, следовательно, не стоит и думать о нем.

 − И чем вы здесь занимались? – спросила напарница, сложив руки на груди.

 − С кем? – удивилась я. Сия закатила глаза, и я хмыкнула.

 − Ну, знаешь, как обычно, − начала оправдываться, невинно улыбаясь. – Он меня дразнил, я бесилась, и в итоге мы оба оказались в озере. После чего его высочество опять испарился. Как, бездна поглоти, он это делает?

Напарница недовольно поджала губы и осмотрелась по сторонам.

 − Обман сознания. Он на самом деле стоит перед тобой, но твое сознание его не видит.

 − Очуметь!

 − И давно он испарился?

Я пожала плечами и потянула себя за майку.

 − Я почти сухая.

 − А с ним была мокрой, да? – догадалась Сия. Не в бровь, а в глаз!

Послав ей неодобрительный взгляд, я встала, отряхнула ладони от песка и пошла.

Надо же! Она даже не стала спорить. А что если я и в самом деле научилась ставить ментальные блоки? Врать-то я и так умела!

 − Для чего ты меня искала? – спросила я, когда поняла, что она идет следом.

 − Обед готов. Но это только повод. На самом деле я хотела поговорить с тобой о вчерашнем. Чем ты, бездна, думала?

Я даже споткнулась. Мне-то казалось, что кто-кто, а Сия должна была понять игру его высочества. В конце концов, она могла почувствовать, что я не врала, когда говорила, что вещь не моя. Но если подумать, в то мгновение в моих эмоциях преобладала злость. А ее можно расценить по-разному. У меня возникла сумасшедшая и каверзная идея. Развести Сию. Почему бы и нет! Я все же докажу ей, что из меня выйдет прекрасный шпион!

 − Я совершила ошибку, − произнесла небрежно и повторила слова Эйра. – Мы все обсудили еще вчера.

Напарница скептически меня осмотрела, но не стала сразу отрицать мою наглую ложь. Казалось, она пыталась понять ход мыслей Адэйра.

 − То есть, вы просто поговорили, и все снова как раньше? Ты хоть представляешь, на что позарилась?

Райс мне рассказал. Но знала ли Сия? Я почему-то сомневалась.

 − Да, знаю, − обреченно вздохнула. − Какой-то семейный булыжник. Вроде? подарок Саттерона. Я не собиралась оставлять его себе.

На этом моменте я окончательно вошла в роль, и ляпнула то, во что Сия уж точно была готова поверить:

 − Просто хотела привлечь его внимание, − пробормотала себе под нос.

Она даже остановилась.

 − Привлекла? – с недовольством спросила она. Я указала на свою мокрую одежду и вяло улыбнулась.

 − Ну что за дура! − Проскрежетала напарница, после чего ускорила шаг и ушла от меня подальше.

Я бы обиделась, если бы не было так весело. Поверила! Ведь реально же поверила!

 − Да! – я поджала руку и с улыбкой до ушей поскакала к лагерю.

И на этом сюрпризы сегодняшнего дня не закончились. Многие девушки уже отобедали. Но «Мисс Пятница» и «Мисс Понедельник» сидели у костра с пустыми мисками, будто поджидали меня. Я даже морально приготовилась к словесным баталиям, как вдруг блондинка Кристина меня огорошила радостным воплем:

 − Кендис, привет!

Ей только не хватало ручкой помахать.

 − Доброго дня, − поприветствовала я и села возле казанка.

 − Доброго, − на удивление мило отозвалась «Мисс Пятница» и протянула мне полную тарелку ухи, стоявшую около казанка.

Приняв миску, я послала барышне недоверчивый взгляд.

 − Там отрава? – на всякий случай спросила. А еще решила проверить свои способности в распознавании лжи.

 − Нет, что ты! – захохотала девушка. Мне не казалось, будто она врала. А спустя мгновение, когда она с улыбкой покачала головой и отчерпнула моей ухи своей ложкой, у меня было и доказательство.

 − Мы просто насыпали две тарелки для тебя и Эйра, чтобы остывала, − отчиталась Кристина. В этой милой блондинке и не узнать вчерашнюю гремучую змею.

Я начала есть, потому что в самом деле умирала с голода. Но едва не поперхнулась, когда Крис снова заговорила:

 − Я хотела извиниться за свое поведение. Иногда алкоголь действует на меня очень странно. Я становлюсь…

Она закусила губу, а «Мисс Пятница» ей помогла.

 − Сукой?

 − Точно!

Я даже улыбнулась. Какие милашки!

 − Мы все неправильно поняли ситуацию, − продолжила Кристина. – Но Адэйр еще вчера дал понять, что мы не в праве тебя осуждать.

 − Да! – поддержала Ада. – Я рада, что в итоге у вас все наладилось. Он сказал, что ты очень важный член его семьи. Так что я точно не хочу с тобой ссориться.

А вот тут я в самом деле поперхнулась. Я? Важный член его семьи? Кто-то заврался. Зато теперь хотя бы стало ясно, с чего это они такие добренькие.

 − Кстати, странно, что мы никогда с тобой не пересекались, − задумчиво заговорила Адина. Она сама-то была дальней родственницей Адэйра. Здесь я врать не стала.

 − Я с семьей жила в Военном округе долгие годы.

Если учесть, что моей семьей были курсанты приюта…

 − А теперь переехала в Столичный, да? – озвучила она очевидное. Недовольство ей скрыть не удалось. – Надолго?

Я пожала плечами. Как насчет навсегда?

 − Чаю? – любезно предложила Кристина? Ада отказалась: было жарко, и ей захотелось лимонада. А я, совсем не наевшись ухой, решила полакомиться печеньками, потому от чашки не отказалась.

Кристина налила себе ароматного напитка из термоса и протянула его мне.

Я и глотка не успела сделать, как невесть откуда появился Адэйр и выхватил у меня кружку.

 − Скажи, что это кофе.

 − Чай! – буркнула я, пытаясь забрать у него свое. Вот не любила я делиться! Да, такое у меня противное качество.

 − С сахаром? – с надеждой спросил Адэйр.

 − Фу! – возмутилась я. – Без!

Он с самым недовольным видом вернул мне кружку, а когда я собралась отпить, наклонился к моему уху и шепнул:

 − Я люблю все сладкое, конфетка.

Кто бы сомневался!

Спрятав улыбку за кружкой, я посмотрела на Кристину, которая вдруг привлекла мое внимание резким движением. Она схватилась за горло и начала кашлять. В первую секунду я подумала, что она поперхнулась, но ее лицо слишком резко побелело. И сама девушка выглядела так, будто задыхалась.

 − Бездна! – Адэйр резко выбил кружку из моих рук и подбежал к Кристине, хватая ее на руки. – Лейн! Тащи аптечку!

 − Уже несу, − крикнула вместо него Сия, которая все это время была в своей палатке.

Мы с Адой с ужасом наблюдали за сценой, пока я не перевела взгляд на валяющуюся на земле кружку. Чай был отравлен. Вот что.

Сия подбежала с небольшим зеленым чемоданчиком в руках к Адэйру и Кристине. Он уложил задыхающуюся девушку на траву, придерживая ей голову, пока она пыталась дышать.

 − Что случилось? – крикнул Хантер, мчась к нам. Остальные тоже вышли из озера и бросились к месту событий. Все внимательно наблюдали за попытками Сии подключить аппарат искусственного дыхания. Затем к ним с допросом присоединился Хантер. Он достал техношприц и попытался взять пробу крови Кристины, чтобы выявить заразу, которая поселилась в ее организме. Но девушка так сильно дергалась в конвульсиях, что ему это удалось только с третьей попытки, когда он буквально сел на ее руку.

 − Цианистое соединение, − подтвердил мои догадки Хантер, когда шприц показал мгновенный результат. – Бездна! Сия, найди Тасол.

Нас учили оказывать первую медицинскую помощь в экстренных случаях. Так что я знала, что Тасол − универсальное противоядие. К примеру, он спас бы меня от гремучей змеи. И сейчас он должен помочь Кристине. Это, бездна поглоти, уже все вовсе не смешно.

 − Я занята, − нервно проорала Сия, придерживая кислородную маску для Кристины. Так ей было легче дышать.

Кто-то из девочек вызвался искать препарат, а меня вдруг посетила мысль, что в такой суматохе мало кто подумает сейчас о термосе. А ведь отравленный чай в нем. И для кого же он предназначался, если все девушки уже успели отобедать, а его высочество, насколько мне известно, предпочитает кофе? Мысль жуткая, заставляющая волосы становиться дыбом. Я оглянулась и увидела Адину возле бревен. Она держала тот самый термос, а когда заметила, что я смотрю на нее, напряглась. Что-то было не так. Она не стала пить, будто знала, что там яд. И зачем ей сейчас термос? Скрыть улики? Стереть отпечатки?

Подойдя к ней, я вырвала термос из ее рук, и девушка даже не стала сопротивляться. Она застыла испуганным кроликом и смотрела на меня с ужасом.

 − Я не…

 − Здесь его нет! – заорала Оливия. – Нет Тасола.

 − Поищи внимательней, в бездну! – заорал на нее Адэйр.

 − Я не слепая! Здесь его просто нет.

Она начала по очереди выбрасывать упаковки из сумки, зачитывая каждое название.

 − Погодите! Я брала с собой аптечку, − вдруг отозвалась Лайза. – Там точно были остатки Тасола.

Она кинулась в свою палатку, и через мгновение в руках у Хантера была ампула противоядия. Он ввел ее в техношприц, после чего и в вену Кристины.

Она уже почти не дергалась, дышала прерывисто и выглядела белее простыни.

 − Святая вселенная, − пробормотала стоящая рядом Ада. – Лишь бы она выжила.

Думаю, все на это надеялись.

 − Кен? – Адэйр поднял на меня тяжелый взгляд и строго приказал: − Возьми самое необходимое и садись в первый джип.

Я коротко кивнула, все еще надежно удерживая вещдок в своей руке. Мне нужен был только планшет. И пока я бегала за ним, Адэйр уже погрузил Кристину на заднее сидение. Сия села с ней, все еще придерживая для нее маску. Я села за руль, но Адэйр открыл водительскую дверцу и сдвинул меня на пассажирское.

 − Прихватила термос? – спросил он. – Молодец.

 − Что вообще произошло? – спросила Сия.

 − Кто-то хотел отравить Кендис. А досталось Крис, − произнес Адэйр на первый взгляд беззаботно. Будто бы говорил не о вероятной смерти, а о каком-то глупом розыгрыше. Вот только его пальцы слегка подрагивали, и он намертво вцепился ими в руль. А еще его мышцы были так напряжены, что я даже ощутила боль в собственных руках. Мне вдруг захотелось успокоить его, заверить, что все обойдется. Я в порядке, а Кристина выкарабкается.

 − Это какая-то чепуха, − прервала мои мысли Сия. – Я видела, как Крис сама заваривала чай. Она еще хвастала, что взяла с собой очень редкий и ароматный сорт, и мы никогда подобный не пробовали. Но, бездна, кто будет пить горячее в такую жару?

Адэйр скосил на меня насмешливый взгляд, но очень глубоко в его глазах было что-то мрачное, жестокое. Он сам поймал мою ладонь и положил ее на свое бедро, будто там ей и было место.

 − Все хорошо? – спросил он.

 − Все отлично, − притворилась я.

Принц фыркнул. Но тут я поняла, что в самом деле больше не волновалась. Он был рядом, держал меня за руку и был готов порвать кого угодно за меня. Я чувствовала все это, будто он слал мне эти эмоции.

 − Она же не могла сама себя отравить? – продолжила рассуждать Сия. – Если только для отвода глаз. Что скажешь, Эйр?

 − Скажу, что отправлю на виселицу того, кто это сделал.

 − У-у-у! – зловеще протянула я.

Эйр улыбнулся уголком губ, но я почему-то ему верила.

 − Думаю, стоит проверить Аду, − высказала я свои догадки и подняла термос. – А еще уверена, что эта вещь нам что-то расскажет.

Честно говоря, я не надеялась на отпечатки. Но состав жидкости мог дать подсказку. Я подозревала почти всех. «Мисс Понедельник», если она отчаянная, могла бы и самоотравиться, чтобы снять с себя подозрения и стать эдакой жертвой обстоятельств. «Мисс Вторник» еще в первую ночь намеревалась опоить чем-то Адэйра. Жаль, что бутылка шампанского давно в мусорке. Хотя, ради такого дела, я бы ее отыскала. «Мисс Четверг» вела себя тише мыши, а ведь так всегда с предателями! Она запросто могла подсыпать яду в чай, когда они еще обедали, а затем позвать остальных купаться, никто бы на нее не подумал. Не учла только, что две девушки остались. В том числе «Мисс Пятница». Правда, если это Ада, то она действовала глупо. Зачем так очевидно подставляться? Ну и конечно моя обожаемая «Мисс Суббота». Всегда носишь противоядие в походной аптечке, Лайза? Как предусмотрительно-то!



Глава 18

Адэйр


Дом, милый дом. Я ворвался в спальню и плюхнулся на постель. Простыни все еще пахли Кен, дразня меня еще больше.

 − Покончим с этим быстрее, − произнес я, набирая брата. Нужно было поговорить.

 − Адэйр? – Вальт выглядел растрепанным, будто только что вышел из спортзала. Вот только он находился в спальне.

 − Прости, что помешал, − с усмешкой произнес я.

 − Ты не звонишь, если не срочно, − напомнил он. – И ты должен быть на озере. Что случилось?

 − Кристину отравили.

 − Что? – воскликнула Карина и тоже показалась в мониторе. Она выглядела не лучше. Подтянув на себе простынь, невестка засыпала меня вопросами: − Как? Когда? Она жива?

 − Мы успели вовремя ввести противоядие, − успокоил я и запустил пальцы в волосы. Голова раскалывалась. Пришлось в подробностях рассказать события утра, как я их видел.

 − Как только мы приехали, подключили ее к медроботу, и он окончательно вывел все токсины из ее организма. Она пришла в себя полчаса назад и заверила, что с ней все в порядке. Я также устроил ей небольшой допрос, − встретив строгий взгляд Карины, тут же заверил: − Нежный допрос! Это ее термос, ее чай, который она привезла с собой. Она разливала его по кружкам – себе и Кендис. Сия предположила, что она таким образом хотела устранить конкурентку или вроде того…

 − Конкурентку? – скептически уточнила Карина. – В лице Кен? Крис сошла с ума?

Мне не понравилась предвзятость, с которой Карина относилась к Кендис. И хотя обычно я поддерживал взгляды на жизнь брата и его жены, в ней была некая надменность. Ее родители с детства внушали ей превосходство над многими, ведь сами они принадлежали к знаменитому и древнему роду политиков. Им как-то удалось удержаться при власти даже после революции. Отец, как только его короновали, составил список неугодных семей, которых считал возможными предателями, готовыми примкнуть на сторону канцлера в любой момент. И семья Карины была в их числе. Но саму Карину Саттерон оправдал, благословил их с Вальтером брак и заверил брата, что за ним эта женщина пойдет куда угодно. Я бы не поверил ему, если бы не видел, с каким холодом Карина общалась со своими родителями, будто они совсем чужие ей люди, и как светятся любовью ее глаза каждый раз, когда она смотрит на Вальтера.

 − Эй! Я к тебе обращаюсь! – позвала она. – Ты и Кендис? Бездна, Адэйр! Это же не может быть серьезно. Ты разобьешь девочке сердце, а потом ей каждый день придется видеть тебя, смотреть на тебя, на то, как ты флиртуешь с другими или водишь их в свою спальню. Кто же так поступает?

 − Карина! – возмутился Вальт, но эта фурия уже разошлась не на шутку. А я даже не стал ее останавливать. Забавно. Она и предположить не могла, что моей идеальной парой может стать сирота из малоизвестной семьи. По правде говоря, я и сам всегда искал себе невест из своего, так сказать, круга. Это сейчас я понимаю, что все это вообще совершенно не важно. Но не для Карины. Зато она пытается защитить Кен от предполагаемого несчастья. Разве это не мило? Она все-таки мне нравится.

 − Для чего же придумали правило, что нельзя заводить романы с прислугами?

 − Она не прислуга, милая, − напомнил Вальт и послал мне извиняющийся взгляд.

 − Но она работает на нас. Она живет с нами! Он не должен так поступать с ней, Вальт!

 − Ты можешь нас оставить? – попросил я.

Карина мгновенно стихла, сделала глубокий вдох и, задрав нос, вышла из спальни, громко грохнув дверью.

 − Она в бешенстве, − констатировал брат.

 − Нужно лучше стараться, − подсказал я. Но Вальтер шутку не оценил. – Ладно, прости! Я не хотел говорить при ней о нас с Кен.

 − Знаешь, она очень обижается, что мы многое держим от нее в секрете, − произнес брат, смотря куда-то за экран. Вероятно, на дверь. – Я чувствую, и меня это убивает.

Я понимал.

 − Так лучше для нее, Вальт, − заверил я. Мы с ним обсуждали это уже десятки раз. – Меньше всего на свете мне хочется, чтобы твоя женщина оказалась причастной к сливу информации. Дай мне еще немного времени, и я найду предателя.

Я достал из кармана камень и бросил его на стол.

 − Это не девушки.

Вальтер пригладил на себе волосы и выдохнул.

 − Ты уверен?

Поджав губы, я кивнул.

 − Бездна, я целыми днями выкатывал их на лодке или подлавливал по одной где-то в лесу. Но каждый раз, когда я делал намек, что у меня с собой нечто ценное, они сразу пытались найти это в моих штанах. Их интересовал только секс. Ни одна не попыталась разузнать подробности, не испытывала должный интерес.

Вальт хмыкнул и задал встречный вопрос:

 − И тебя это раздражало, да?

 − Да, в черную дыру.

 − Нет! – возразил брат. – Тебя раздражало то, что они не Кендис.

Он послал мне красноречивый взгляд, но тут же сменил тему. Хорошо, пожалуй, я не был готов обсуждать это с ним. Самому бы свыкнуться с мыслью, что моя пара сильнее меня. Сильная настолько, что играючи ставит непробиваемые блоки. Ненавижу их! Из-за них мне пришлось попотеть, чтобы понять истину. Хотя жаловаться я не собираюсь!

 − Сотри эту гадкую улыбочку со своего лица, − потребовал Вальтер. Он фыркнул, но быстро посерьезнел. – Кто отравил Кристину?

 − Не уверен. Думаю, это не связано с камнем. Целью была Кендис, ей и раньше пытались навредить. Но ни разу мне. Если бы шпион Герра был здесь, он бы что-то предпринял. Я сразу исключил из подозреваемых Кен. Она увидела кейс в первый же день, но даже не прикоснулась к нему. А она любопытная, ты бы знал!

 − Если не они, тогда наши худшие подозрения оправдываются, − подытожил брат. − Одни из наших.

 − Одни из наших, − повторил я с горечью.

 − Думаешь, Хантер на подобное способен? – спросил он. Словно лезвием провели по едва затянувшейся ране.

 − Думаю, любой на это способен, − ответил я. – У каждого есть своя цена. Нет ничего такого, за что нельзя было бы уговорить человека перейти на другую сторону.

 − Это не Хантер, − заявил Вальтер и покачал головой. – Я просто чувствую, что не он.

Он смолк на мгновение и озвучил то, что я и так знал.

 − Проверь Бри.

 − Они уже в пути. Водитель отвезет Кристину домой и подберет их.

 − Не грусти, Ад, − поддразнил меня брат. Когда-то он вычитал, что некоторые древние люди разделяли высшие силы на добрые и злые. Обитель добрых звали Раем, а злых – Адом. С тех пор Вальт частенько дразнил меня этим. – Даже если это Бри, Кит хорошенько ее отшлепает и вставит девчонке мозги на место!

Я фыркнул.

 − Если это она, мы должны убрать ее.

 − Кто сказал? – удивленно спросил брат и отключился. Он всегда так делал, когда хотел, чтобы я подумал над его словами. И что он предлагает? Простить предателя?

Еще раз осмотрев камень, я бросил его в кейс и поставил код. Мне срочно нужен был мой допинг, потому я вышел на лестничный пролет.

 − Кен?

 − Да? – послышался ее встревоженный голос из холла. Они с Сией обсуждали произошедшее и ждали остальных. Хантер и девушки должны были вернуться с минуты на минуту. Думаю, пора прекращать этот цирк с мнимым отбором невест и отправлять всех их домой.

 − Будь так любезна, поднимись.

 − Это что-то важное? Мне нужно найти еще один вещдок! И я хочу дождаться результатов…

 − Это важно! – оборвал я.

После чего послышалось ее невнятное ворчание и тяжелые шаги. Я улыбнулся, а когда она поднялась, закрыл дверь прямо перед ее носом.

 − Помнишь пароль? – спросил через интерком. Кен натянуто оскалилась, явно меня передразнивая, и вяло ввела все десять цифр. Она так и не догадалась, что это шифр наших с ней вторых имен: Райс и Анкола. Я так подбирал пароль, чтобы не забыть, кто еще кроме меня его знает. А сейчас это даже обрело особый смысл. Хочу видеть ее реакцию, когда она осознает.

− Итак, я здесь, − слегка раздраженно произнесла эта «Мисс-я-слишком-занята». А у меня здесь в самом деле экстренная ситуация.

Притянув ее в свои объятия, вдохнул сладкий конфетный аромат.

− Я соскучился.

Она посмотрела на меня как на умалишенного, и я фыркнул.

 − Мы отдали чай на экспертизу медроботу, − отчиталась Кен. − Скоро будут готовы результаты.

 − Хорошо.

 − А еще скоро приедет Лейн.

 − Прекрасно.

Кендис напоминала натянутую струну, но я знал способ, как ее расслабить. Взяв за руку свою принцессу, медленно потянул ее в сторону душевой. Фантазии с этим мокрым обнаженным телом все еще не давали мне покоя.

− Результаты, − напомнила она, не сдвинувшись с места. А потом и еще: − Лейн и девушки.

− Знаю. Есть Сия.

Кенни с опаской посмотрела на душевую, потом на меня, и покачала головой.

− Разве тебе не хочется во всем разобраться? − с укором спросила она.

− Я не могу разбираться со всеми проблемами сразу. Я терпеливый. И настойчивый, − потянул ее еще немножечко, и она все же поддалась, сделав крохотный шаг ко мне. − Терпеливый и настойчивый, − повторил я. А после зарылся пальцами в ее мягкие волосы, не давая ни единого шанса сбежать. − На данный момент самый актуальный вопрос − ты.

 − Я? − удивленно спросила она и снова зыркнула в сторону душевой.

Она хотела этого, как и я.

 − Угу. − Я указал на постель и мучительно простонал: − Эти простыни пахнут тобой.

 − Это не проблема, Адэйр, − прошептала Кендис, но безучастной ей остаться не удалось. Ее дыхание сбилось, а зрачки расширились. Теперь ее сладкий аромат усилился, пропитался возбуждением. Это было невозможно вынести.

          − Просто сожги их, − предложила она.

 − Не хочу. Не буду, − произнес в ее губы, намереваясь вновь попробовать их на вкус. − Ты нужна мне.

Протест я ощутил сразу же. А вот взаимного ответа так и не услышал. Ладно. Я не стану на нее давить... Вру. Стану.

Я проглотил ее стон, когда наши губы встретились. Она зависима от меня в той же мере, что и я от нее. Разница лишь в том, что я осознал это, я хочу этого, хочу ее в своей жизни. Навсегда. А Кендис еще нужно привыкнуть к мысли, что отныне она моя. Я мог бы просто поставить ее перед фактом, что мы пара, и когда ее хренов блок опускается, в моей голове взрываются те самые тысячи фейерверков. Но я хочу, чтобы она сама захотела быть со мной. Чтобы ощутила эту связь между нами, научилась мне доверять.

 − Мы должны это прекратить, − зашептала она, направляясь за мной в душ.

 − Кому мы должны? − спросил я, стягивая с нее футболку. Ее тело было послушным, оно жаждало разрядки. Но моя упрямица не собиралась сдаваться так просто.

 − Сами себе. Это просто нужно прекратить, − заявила Кен, помогая мне избавиться от майки.

 − Это то, чего ты хочешь? − насмешливо спросил я и сел перед ней, чтобы стянуть шорты.

 − Да, − прошептала она, глядя на меня сверху.

Я поцокал языком и покачал головой.

 − Врать ты так и не научилась.

 − Зато ты в этом спец, − съязвила Кенни. − Научишь?

 − Нет. Зачем тебе врать, когда у тебя такой острый язык?

Я включил воду и прижал ее к стене, как в ту ночь, когда она впервые здесь оказалась.

 − Вот ты и попалась, конфетка, − с предвкушением протянул я.

 − Ради всех комет, оставь мои уши в покое, − потребовала Кендис.

Правда, спустя мгновение ее голос не звучал так строго. Она вообще передумала жаловаться или сопротивляться. Потому что я собирался использовать все запрещенные приемы, чтобы покорить ее. Она, бездна поглоти, будет моей всех смыслах.



Кендис



Я опять оказалась в его постели. Окруженная этим мужчиной, обласканная им же и залюбленная до хрипоты в голосе. Казалось бы, все идеально. Кроме одного и самого главного − все слишком неправильно. Нам нужно остановиться. Бездна, я не хочу быть чьим-то маленьким грязным секретом.

 − Не знаю, о чем ты думаешь, − прошептал Адэйр, играясь с прядкой моих волос. Он навис надо мной и водил ею по лицу, а я просто закрыла глаза, обещая себе, что через секунду встану и уйду. И так уже раз сто. − Но каждый раз, когда ты так делаешь, я перестаю улавливать твои чувства ко мне.

 − У меня нет к тебе чувств, − заверила я.

 − Мне это не нравится, − продолжил он, будто не услышал мою фразу. − Но сейчас так лучше.

Пришлось открыть глаза и посмотреть на него со всей серьезностью.

 − Я не собираюсь влюбляться в тебя, если ты об этом, − произнесла я едва ли не по слогам. Самое главное − самой верить в то, что говоришь. И это срабатывает. Конечно, в теории и при условии, что Адэйр как минимум в десяти шагах от меня. Но не когда он смотрит на меня так, как во время нашего дикого секса. Будто бы я ему жизненно необходима. И не когда он шепчет на ушко всякие пошлости. Или не в момент, когда он улыбается, как сейчас. Будто что-то знает, уже в чем-то победил, но не думает признаваться.

 − А я собираюсь, − огорошил меня Адэйр.

 − Что? − Я не могла воспринять это заявление всерьез. Просто не могла. Где-то точно должен быть подвох. − Собираешься влюбляться в себя?

Эйр фыркнул и встал, дразнясь своим роскошным телом. И ничего, что мы только что закончили наш второй раунд, он был рад меня видеть опять.

 − Почему тебе так тяжело в это поверить? − он поднял руки, как бы извиняясь. − Просто пытаюсь увидеть мир твоими глазами. Ты красивая, остроумная, веселая, вкусно пахнешь и у тебя потрясающая задница.

Я швырнула в него подушкой.

 − И ты решил в меня влюбиться?! − скептически переспросила я.

 − Почему бы и нет? − удивленно спросил он и бросил подушку обратно в меня.

Не дождавшись ответа, Адэйр зашел в гардеробную и начал одеваться. Я тоже встала, намереваясь вспомнить, где осталась моя одежда. Верно, душевая.

 − Эй, − позвал принц, а затем подошел и обнял меня со спины. На нем уже были шорты, а в руках он держал одежду для меня. Черный спортивный сарафан, как я люблю. Положив подбородок на мое плечо, Райс развернул меня к зеркалу. Бездна, мы отлично смотрелись вместе. Даже по росту, мне не приходилось вставать на цыпочки, а ему сгибаться в три погибели, чтобы меня поцеловать. Я никогда не жаловалась на внешность, но рядом с Адэйром даже почувствовала себя красавицей. Он уж точно был великолепным мужчиной. Во всех смыслах этого слова.

 − У меня нет ни единой серьезной причины не влюбляться в тебя, − произнес он, глядя на меня через зеркало. – И, в то же время, есть одна самая важная, по которой это происходит.

 − Какая? − прошептала я несмело.

 − Ты мой друг, − с улыбкой произнес он. А затем игриво шлепнул меня по мягкому месту и отошел. − И у тебя все же роскошная задница!

 − Ха-ха! − почти проорала я, когда он скрылся среди рядов одежды. Снова посмотрела на себя, и стало до абсурдности смешно. На меня опять смотрела невзрачная истощенная сиротка, которую я и привыкла видеть в отражении. Стоило принцу отойти, и вся магия улетучивалась, возвращалась реальность.

 − Я неподходящая тебе пара, Адэйр, − как можно холоднее произнесла я. − Твои родители никогда бы не одобрили мою кандидатуру. Остальные твои родственники тоже. Как и вся общественность Турины. Ты говоришь, что больше нет каст и все равны, но прекрасно знаешь, что в узких кругах все не так. В твоем мире все не так.

 − В моем мире ты мой мир, − послышалось едва различимо.

 − Что?

 − Что? − передразнил меня Адэйр, а потом показался из-за вешалок с вылупленными глазами и медленно спрятался обратно. Я не смогла сдержать смешка. Он потрясающий! И я должна перестать мысленно восторгаться им.

 − Говори что хочешь, это все равно нужно прекратить, − подытожила я, как только оделась. А затем кое-как расчесала волосы пальцами и засобиралась на выход. − Ты готов спуститься вниз? Там девушки. Девушки, на которых тебе следовало бы переключиться.

Эйр наконец вышел полностью собранный и совершенно идеальный.

 − Я не трах-робот, чтобы переключаться, детка, − с коварной улыбочкой произнес принц и запустил руки в карманы.

 − Они называются секс-роботами, − заворчала я.

 − Не суть. У интуитов это не так работает.

 − А как? − Оживилась некая любопытная блондинка.

 − Я говорил тебе, надо было внимательней слушать.

 − Адэйр! − заныла я. − Но ты ведь почти всегда отвлекал меня!

 − Это тебя не оправдывает! − строго произнес он и уселся в кресло напротив экрана. А потом еще по коленке похлопал, мол, садись.

 − Опять видеосвязь с братом? − насторожилась я.

Он кивнул, а я покачала головой. Не пойду. Тогда Адэйр похлопал по ноге еще раз. И настойчивей. После чего раздраженно рыкнул.

 − Анкола, не беси меня! − произнес он своим фирменным тоном. И как-то вмиг расхотелось спорить.

Обреченно вздохнув, я нехотя поплелась к нему и присела на подлокотник кресла. Адэйр нажал на кнопку вызова, и я уже подумала, что он не станет возражать, как он схватил меня и дернул, практически уложив на себя.

 − Расслабься, это Каспиан, а не Вальтер. Он немного странный, наверное, поэтому отец отправил его на другую планету, − поделился по секрету Эйр.

 − У меня просто другой взгляд на мир! – послышался живенький голос Каспиана за секунду до того, как показалось его лицо. Он приблизился к экрану, придирчиво нас двоих изучая. А затем обратился к своему брату:

 − Неважно выглядишь. С каким животным ты себя ассоциируешь в этот период жизни?

Эйр послал мне красноречивый взгляд. Да, вопрос был странным, но ответ у меня нашелся незамедлительно. Даже раньше того, как я успела подумать, что стоило бы придержать язык за зубами.

 − С кроликом, − сообщила я его высочеству Каспиану.

Адэйр, конечно, понял, почему. Потому и ущипнул меня в отместку.

 − Помнишь Кендис? – спросил он у брата.

Касп, как его звали родные, нахально мне улыбнулся. С улыбкой он очень походил на Адэйра. А вот когда хмурился, чем-то напоминал Вальтера.

 − Самая горячая блондиночка ЭСКОРТа, как ее не запомнить?

Адэйр демонстративно положил руку на мой живот.

 − Поищи себе свою горячую блондиночку. Эта занята.

 − О-о-о, − с пониманием протянул тот. – Значит, у вас двоих все серьезно?

Он потыкал в нас пальцами и поиграл бровями.

 − Нет! – возразила я.

 − Да! – одновременно со мной воскликнул Адэйр. И недовольно посмотрел на меня, я чувствовала этот взгляд, даже не глядя на него.

 − Эйр! Ты хотя бы ввел свою девушку в курс дела? Она знает о специфике нашей работы?

Тут уж я с гордостью смогла ответить:

 − Да!

А вот Адэйр…

 − Нет!

Настал мой черед буравить его недовольным взглядом.

 − Еще тайны? – возмутилась я.

 − Их не счесть, милая, − оправдался за брата Каспиан. И вновь обратился к нему: − Я хотел обсудить с тобой кое-что.

Я подумала, что пора бы мне испариться, но Адэйр и не думал меня отпускать.

 − Ты можешь говорить все, что хочешь. Я ей доверяю.

Каспиан вздернул бровь и указал на меня.

 − Если это не серьезные отношения, то я не знаю, что это.

Как бы я не пыталась скрыть улыбку, она все же расползалась едва ли не до ушей.

 − Бездна! – воскликнул Касп. – Хочу и себе краснеющую блондинку! Она такая милая!

 − Я сделаю вид, будто он не говорит обо мне как о зверюшке, − шепнула я Эйру, продолжая улыбаться его брату в экран. Конечно, он все слышал, но так как я вовсе не милая, мне было плевать.

 − Умница! – похвалил Эйр и чмокнул меня в висок. − Так о чем речь?

Каспиан отпил какой-то кислотно-зеленой жидкости и сложил руки в замок.

 − До меня дошли сведения, что зараза-канцлер собирается расформировать ваш охранный отряд.

Я выпрямилась и посмотрела на Эйра. Он не стал отрицать и вообще не выглядел удивленным. Ну просто замечательно! Как только у него появлялась свободная минутка, он оказывался во мне, но так и не нашел времени сообщить о том, что меня, вероятно, ждет не самое радужное будущее. И куда меня перенаправят? Мне казалось, Адэйр мог слышать все вопросы, которые звучали в моей голове. Он всегда мог, но сейчас предпочел не отвечать.

 − Ты говоришь “ваш”, а не “наш”, − с усмешкой произнес Эйр и покачал головой. − Уже совсем одичал на своем Марсероне.

 − Эй! − возмутился Касп. − Вы все еще моя семья, как и наши люди. Поэтому у меня есть предложение. Высылай ко мне весь ЭСКОРТ!

Он перевел взгляд на меня и широко улыбнулся.

 − Кен, милая, если он тебе надоест, просто садись на шаттл, и я лично тебя встречу!

Император Марсеронской колонии подмигнул мне и вместе с тем заставил испытать новый шок. Меня? На другую планету?

 − О нет! − с ужасом прошептала я. И Адэйр начал поглаживать меня по плечам.

 − Видишь! Я ей никогда не надоем! − самодовольно заявил он и посерьезнел. − Не расформировать, Касп, а сократить. И то, что он хочет, вовсе не значит, что парламент его поддержит. Отец выбил для нашей семьи эту команду, как и штат слуг, и годовое содержание. Все прописано в трех законах, и он не сможет просто отменить их по своей прихоти. Наши люди в парламенте не позволят ему этого.

 − Да, но я тут подумал, − задумчиво произнес Каспиан. − Что, если уступить ему? Пускай думает, что такой всесильный. Пускай занимается этими проблемами, пока не докопался до кое-чего посущественнее.

 − Если ты заберешь всех наших, то кто будет искать недостающие камни? Они ведь на Турине.

Младший брат Эйра метнул на меня удивленный взгляд.

 − Она и об этом знает?

 − Об этом знает, − подтвердил Адэйр. И дальше эти оба начали общаться мысленно, а я почувствовала себя лишней. Пришлось даже кашлянуть, чтобы напомнить о себе.

 − Ладно! − подытожил младший Райс. − Я умываю руки. Рад, что вам с Вальтом приходится копаться в этом политическом болоте, а не мне. Я бы никогда с этим не справился. Но если что-то пойдет не так, вы всегда можете рассчитывать на меня и Марсерон.

 − Вы еще не стали полностью независимой колонией, − напомнил Адэйр с усмешкой. − Именно по этой причине мы не можем давать слабину и уступать канцлеру. Нам нужна поддержка парламента в финансировании космических проектов.

Каспиан лишь фыркнул и деловито сложил руки на груди.

 − Большую часть я финансирую из своего кармана.

Адэйр наклонился ближе к экрану и прошептал:

 − То, что ты выиграл миллионы на лотереях, ставках и скачках, вовсе не значит, что ты честно заработал эти деньги.

Я хихикнула, а Касп просто отключился.

 − Обиделся, − констатировал Адэйр. А потом задумался. − Пожалуй, отправлю ему Бри и Китана, если будут себя плохо вести.

Я напряглась.

 − А меня? Что будет со мной?

Эйр потер подбородок, будто бы размышлял, как со мной поступить, после чего его губы расплылись в пошлой ухмылке.

 − Забудь, − сердито бросила я и попыталась встать, но меня дернули назад.

 − Ты со мной, Кенни, − сообщил Адэйр деловито. После чего взял меня за руку и повел к двери. − Ты всегда со мной.

 − Звучит как приговор.

Эйр хмыкнул. Даже спорить не стал.



Глава 19

Кендис


Ни для кого не стало шоком, когда Адэйр объявил о том, что отдых не задался и девушкам лучше вернуться по домам. Мало того, многие вздохнули с облегчением, что кошмар под названием «поход» закончился, и они смогут вернуться к своей роскошной жизни. Никто из невест не стал обиженно надувать губки, что запланированное времяпровождение с принцем так резко оборвалось. Удивительно, но даже «Мисс Суббота» не стала спорить. Казалось, всех все устраивало. Кроме меня. Конечно, я и виду не подала, но внутри закипала от гнева. Он ведь так и не нашел виновного в пакостях, которые имели место быть с первого дня в этом доме. Когда принц позвал меня к себе, я думала, что он сообщит что-то важное, но о самом важном он попросту забыл. Хорошо, что хоть у кого-то работали мозги.

 − Вы уже проверили содержимое термоса? – спросила Лайза деловито. Она все еще строила из себя невинную овечку, и мне до ужаса хотелось сдернуть с нее эту маску, увидеть ее настоящую.

 − Да, − отозвалась Сия. – Робот ничего не обнаружил.

А вот теперь все были поражены. Кроме Адэйра, на этот раз.

 − Я так и думал, − небрежно сообщил он и направился к выходу. – Предупрежу водителя. Как только будете готовы, он отвезет вас в столицу.

И принц просто ушел, оставив своих невест и меня смотреть ему вслед.

Это какой-то абсурд!

 − Кен, не поможешь мне? – спросила Сия, положив руку на мое плечо. Не представляю, о чем она хотела попросить, но машинально кивнула. Правда, потом все же не выдержала и рванула вперед. Я догнала его глупое высочество у бассейна.

 − Ты вот так просто отпустишь их? – возмутилась я.

 − А что бы ты сделала на моем месте? – все также беззаботно спросил Эйр, лениво вышагивая вперед.

 − Пфф! Допросила бы каждую! На детекторе лжи! Кто-то что-то же должен был видеть!

Адэйр также фыркнул.

 − Я все это уже сделал. – Он постучал по своему виску и улыбнулся мне. − Сканнер в моей голове.

 − И? – едва не заорала я. – Почему ты их отпускаешь? Ты же хотел сделать для шпиона ловушку.

Адэйр остановился, строго на меня посмотрел и тихо ответил:

 − Я так и делаю, Кенни. Круг сужается, ненужные люди отсеиваются, а крысы сами загоняют себя в клетки.

Он щелкнул меня по носу и возобновил ход.

Стоп-стоп! Крысы? Шпионов несколько?

 − Я говорил, что не люблю людей? – спросил он через плечо. – А ты предлагаешь мне находиться в толпе.

Я догнала его, пытаясь догнать еще и собственные мысли.

 − Хочешь сказать, что шпиона среди твоих невест нет?

 − Они не мои невесты.

 − Твою ж мать! – прокомментировала я, получив подтверждение своим догадкам. – Но тогда это Сия или Хантер. Ты хоть понимаешь, что это значит? Хантер ведь твой друг. А Сия… Ну, она такая противная и вредная, но она же… Она наша.

Адэйр вздохнул, будто устал от всего на свете. И я могла его понять. Если постоянно подозревать даже лучших друзей, то можно сойти с ума. Но тут я вспомнила о том, что он сказал секунду назад, и новый вывод напросился сам собой.

 − Или они оба в этом замешаны! Они тайно встречаются, да? Они работают в паре. Один отвлекает, второй делает свои грязные делишки. И ведь оба втерлись к тебе в доверие!

Эйр опять остановился, сжал челюсти и послал мне колючий взгляд. Это для меня было все жутко интересно и тревожно, но для Адэйра речь шла о его друге.

 − Ты не можешь просто разбрасываться обвинениями налево и направо, − поучительно заявил он.

 − Я знаю. Я пытаюсь угадать то, что в твоей голове. Мысли я читать не умею.

 − Это пока, − огорошил Эйр. И угрюмо добавил: − Жду не дождусь, когда наступит этот день.

Не выдержав его пристальный взгляд, я смущенно потупила взор.

 − Так я угадала?

 − Нет. – Он помолчал несколько секунд. − Не знаю. Я не могу быть уверен на все сто. Ни в ком. Даже в тебе. Такова уж моя судьба. Предатели повсюду и всегда.

 − Но это не я! Я не пыталась навредить себе самой. Можешь меня допросить!

Он склонился ниже, и его зрачки расширились.

 − Обязательно так и сделаю.

Это был очередной грязный намек и попытка сменить тему. Он всегда так делал! Я интересовала его исключительно как игрушка.

 − И еще, Кендис. Продолжай держать свой блок против меня. Пока шпион Герра не знает, что между нами, он не пытается тебе навредить.

А что такого между нами? Я опять зашла в тупик.

 − Но он ведь пытался! Змея и чай!

Адэйр усмехнулся и посмотрел на меня с неким наигранным превосходством.

 − Я думал, ты прозорливей! Речь ведь о разных личностях. И как я сказал, они сами роют себе ямы.

 − А как…

Принц положил палец на мои губы, заставив смолкнуть.

 − Просто подожди до вечера. Будет весело. – Он обвел контур моих губ, а когда я попыталась укусить его, отдернул руку и улыбнулся. – Доиграешься, конфетка!

Эйр ушел, а я вдруг почувствовала холод, пустоту и тоску. Нечто новенькое, чего не ощущалось раньше. Паршивое чувство.

 − А что будет вечером? – крикнула я ему вслед.

 − Я говорил! Сосредоточься, Кен!

И тут я вспомнила. Вспомнила и скривилась.

 − Брианна, − пробормотала я и развернулась обратно.

Спустя два часа почти все девушки сидели на чемоданах. Я видела, с какой охотой они тащили свои вещи вниз. Не знаю, на что они надеялись, когда ехали сюда, но любой нормальной, имеющей гордость женщине давно бы надоело отношение Адэйра. Он почти все время игнорировал их, был холодным и проявлял видимость интереса лишь в определенные часы, никого не выделяя. Если не считать меня.

Даже сенсором быть не нужно, чтобы понять, что принца волнует что угодно, но только не женитьба и серьезные отношения. К тому же, не очень-то приятно жить в серпентарии, где изредка кто-то кого-то пытается травануть.

 − Оу! – удивленно выдала Сия, как только зашла в нашу спальню. – Ты тоже уезжаешь?

 − Нет. Просто прибралась.

Я, вообще-то, думала, она оценит. Даже рассчитывала на похвалу.

 − Но, детка… Где же твои вещи? Где мои вещи, бездна поглоти?

− Бри приедет, − произнесла я, и этим полностью оправдывала свое поведение. – А она же воровка. Ты не знала?

Сия послала мне скептический взгляд.

 − Об этом ничего не было сказано в ее деле, − заявила она. – Но я помню, как Адэйр увивался за ней на одном из приемов. В этом все дело, да? Ты ее невзлюбила?

 − Адэйр не увивался за ней, он проверял на вшивость, − пробормотала я.

 − Как тебя? – с ухмылкой спросила напарница и улеглась на мою кровать. Потом поморщилась и нащупала под подушкой кухонный нож. Ну а что! Чемодан с моим оружием она забрала. А от Брианны все же можно ожидать чего угодно.

 − Он не проверяет меня, − твердо заявила я. А потом подумала и добавила: − А даже если и да, то мне нечего скрывать.

 − Об этом я с тобой и хотела поговорить, Кен.

Сия посерьезнела и достала что-то из кармана своих шорт. Это была свернутая бамбуковая салфетка, одна из тех, которыми сервировали стол в столовой.

 − И? – недоуменно спросила я.

 − Я вспомнила, что нашла это в твоих вещах до похода. − сообщила Сия, и я тут же попыталась вспомнить, когда же брала с собой салфетку и зачем. Не вспомнила.

 − Ты нашла в моих вещах салфетку? Мамочки! Я сделала что-то не так? Это преступление? Есть какой-то закон, запрещающий проносить салфетки в спальни?

 − Есть закон, запрещающий использование ряда препаратов, Кен, − все еще серьезно заявила Сия и раскрыла салфетку. В ней находились мелкие кристаллы, напоминающие сахар. И их было совсем немного.

Я бы могла сказать, что впервые это вижу, но предпочла слушать, а не говорить.

 − Тогда я не придала этому значения, но в силу произошедших событий решила проверить вещество. Пока вы с Адэйром развлекались, робот распознал Меоксидоз, Кендис, запрещенный препарат. Он относится к разряду ядов. Вас должны были этому обучать, ты не могла не знать. Мало того, это идеальное орудие убийства, ведь Меоксидоз не имеет вкуса и запаха, а также растворяется в жидкости бесследно. К примеру, в чае. Но в форме кристаллов он слегка фонит, отчего его могут уловить детекторы. А ведь девушек отсканировали прежде, чем они сюда приехали. Вот и скажи мне, конфетка, как это оказалось у тебя?

Я бы могла произнести многое, но только не внятный ответ.

 − Мда…

 − А поконкретнее?

 − Я впервые это вижу.

 − На салфетке только твои ДНК, − произнесла Сия и спрятала все это добро обратно в карман. Мы молча смотрели друг на друга, пока я пыталась найти оправдание происходящему. Кто угодно мог подобрать мою салфетку, а затем подбросить в нее препарат. Но не кто угодно мог пронести его сюда. И уж точно не все могли его достать. У меня таких каналов точно не было. Меня подставили, это очевидно. Для меня, по крайней мере.

 − Теперь и мои, − подытожила Сия и похлопала по покрывалу, чтобы я села рядом. Она слегка улыбнулась, и я позволила себе расслабиться.

 − Значит, ты понимаешь, что это не я?

 − Ты? – издевательски спросила она. – Такой параноик как ты в первую очередь избавился бы от улики. А не стал бы хранить ее в кобуре.

Как бы мне ни было неприятно от того, что она рылась в моих вещах, я проглотила возмущение.

 − Но кто-то не знает меня так хорошо, как ты, − продолжила я мысль. А также вспомнила о предостережении Эйра. Предателем может быть и Сия. В таком случае, чего она добивается прямо сейчас?

 − Вот именно, Кендис. Это оказалось у тебя еще до отъезда в лес, понимаешь? Значит, кто-то изначально планировал не отравить тебя, а подставить. Не думала, что скажу это… Но ты должна быть осторожна. И бдительна.

Забота? Это было так не похоже на Сию. Хотя я не так уж и хорошо ее знала.

 − Ты расскажешь об этом кому-то? – спросила я в попытке предугадать ее мысли.

Она медленно покачала головой.

 − Нет. Теперь здесь и мои следы. Доказательство не только против тебя, но и против меня. Я могла бы просто избавиться от препарата, но вместо этого показала тебе. Кажется, это называется доверие.

Кажется, это называется нелогичным поведением. Почему бы ей не доложить начальству? В любых непонятных ситуациях нас учили поступать именно так. Адэйр бы докопался до истины. Но Сия, казалось, пыталась столкнуть меня на другой путь. И я решила подыграть.

 − Значит, ты просто будешь держать это у себя? – уточнила я.

Она кивнула, а спустя мгновение добавила:

 − Я собираюсь вывести на чистую воду того, кто это подбросил.

Тут уж я фыркнула.

 − Если ты намекаешь, что это невесты, то уже поздно. Они ведь уезжают.

 − А вот и нет, − пропела она. – Как оказалось, у некоторых нашлись очень веские причины, чтобы остаться.

Сия кивнула на двери, и я не стала томить свое любопытство. Спустившись в холл, увидела всех невест. Только вот «Мисс Вторник» и «Мисс Суббота» были без чемоданов.

Оливия о чем-то шепталась с Хантером, а Лайза прощалась с Карлой и Адиной.

 − Значит, ты тоже остаешься, − без особой радости произнесла Карла, как только меня заметила.

 − Вполне ожидаемо. − К ней подключилась Ада, и я почувствовала себя под прицелом сразу трех бластеров.

 − Да бросьте, − вставила своим елейным голосом «Мисс Суббота». − Я вполне понимаю желание Кендис остаться. В столице так душно в разгар лета, а здесь все же роскошное место.

 − Угу. Здесь роскошный мужчина, − зло прошипела Карла, продолжая на меня смотреть как на врага нации. – Не знаю, на что вы надеетесь, девочки, но хочу предупредить, что лишь зря потеряете время. Адэйр непокорим, это знают все, кому удалось хоть немного к нему приблизиться. Желаю удачи.

Она перевела взгляд на Лайзу и насмешливо хмыкнула.

 − Ну чего же, − произнесла Адина, наблюдая за воркованием Лив и Лейна. – Хоть кому-то же должно повезти.

 − Кристине не повезло, − все так же сурово ответила Карла. – Она едва пережила этот так называемый отдых.

 − Я так долго выпрашивала у начальства отпуск не для того, чтобы уехать через неделю, − выдала Лайза и перевела на меня задумчивый взгляд. − Уверена, в произошедшем его высочество разберется очень быстро.

Значит, ей здесь так понравилось, что она решила остаться? Вот и все оправдание? Посмотрела на Оливию и поняла, что в ее случае инициатор скорее Хантер. Я расслышала ее вялые предложения вернуться в Столичный округ, ведь сам принц настаивал, но Лейн пробормотал, что все уладит.

Чутье меня не подвело. С первого дня Лайза вызвала у меня стойкую неприязнь, и сейчас она номер один в моем списке подозреваемых. Но было что-то еще, какое-то гнетущее чувство, не дающее покоя. Почему-то вспомнилась первая встреча с Брианной. Тогда она едва не уничтожила единственную вещь, которая осталась от родителей, за что я ей накостыляла. Но в итоге первое впечатление оказалось обманчивым. Могло ли так быть с Лайзой?

 − Все готово! – объявил Адэйр, показавшись у входной двери.

Лайза и Адина еще раз попрощались и последовали за мужчинами, которые уже снесли чемоданы. Оливия спустилась с ними, казалось, она была привязана к Лейну.

Я же осталась стоять у косяка, наблюдая за тем, как неудавшиеся невесты вешаются на шею Адэйру.

 − Ты ведь никакая ему не племянница, − вдруг выдала «Мисс Суббота». Она оперлась о дверь с другой стороны, сложив руки на груди. Милая улыбка все не сходила с ее лица, но в глазах читался холодный расчет. И я проигнорировала ее вопрос.

 − Я кузина императрицы, − продолжила она. – Естественно, что я знаю больше остальных. Намного больше.

Не знаю, на что она рассчитывала, но раз продолжила диалог, то мой ответ ее не удовлетворил.

 − Карина упоминала об узком круге надежных людей в императорской семье. Своего рода охраны, но не той, которая приставлена канцлером на официальных приемах, а более надежной. Поначалу я думала, ты одна из них. Глупо, да? – она захихикала, но я не поддалась на эту уловку. По моему выражению лица нельзя было счесть ни подтверждение, ни опровержение этой теории.b128b

 − На месте Карины я бы не стала доверять тебе тайны, раз ты треплешься о них налево и направо с людьми, о которых ничего не знаешь. - Возможно, я была слишком грубой.

В конце концов, она двоюродная и любимая сестра будущей императрицы, а я… У меня прав нет. Но есть оправдание: Адэйр сам представил меня своей племянницей. Что сказать, я вжилась в роль. И судя по прищуренным глазам «Мисс Субботы», она засомневалась в моей роли.

 − Я в семье, Кендис, − все с той же ненавистной мне улыбкой произнесла она. – Мне доверяют. А вот о тебе я обязательно узнаю.

Я не стала говорить, что всех сюда пригласили с единой целью − проверить. О каком доверии может быть речь? Но пускай думает, что здесь она очень важная персона и ей все сойдет с рук.

 − Пожалуй, спрошу у Эйра вечерком, − прошептала она мечтательно. После чего ее улыбка превратилась в самый настоящий коварный оскал. Она смотрела на его высочество вовсе не невинно, когда добавила: − Тем более, теперь у него намного больше времени.

Ну разве это не похоже на коварный план?! Избавиться от конкуренток, чтобы привлечь внимание принца к своей персоне.

Я не удержалась и фыркнула, и вот тогда Лайза снова надела маску милой и дружелюбной куклы.

 − По крайней мере, у меня есть шанс, − бросила она уходя. Совсем тихо, но достаточно громко, чтобы я услышала. Змея! Да, у нее были все шансы стать парой его высочества. А мне светила лишь роль тайной любовницы. А когда тайное станет явным, то позор и конец карьеры.

Адэйр будто почувствовал, что я о нем думаю, и повернулся. Его тело излучало уверенность и силу, взгляд был хищным, но в то же время окутывал теплом. Я не должна была гореть изнутри каждый раз, когда он так смотрел на меня. Но это происходило, и я больше не могла прятаться от себя самой за доводами логики. Разум и чувства, как две стихии, встретились в поединке, и кое-кто начал сдаваться.

«У вас нет будущего» − шипело сознание. – «Не поддавайся ему. Не верь! Обожжешься!»

«Плевать» − безрассудно кричало сердце. – «Бездна, я ведь люблю его».

Адэйр вдруг сузил глаза, и его дыхание стало чаще.

 − Кендис! – зло процедил он. Я вмиг напряглась и собралась.

 − Что? – удивленно спросила, осмотревшись по сторонам. Что на этот раз я не так сделала? – Я просто стою!

Но принц покачал головой и зыркнул в сторону сада, где в зарослях скрылись Лейн и Оливия, после чего стремительно поднялся по лестнице. Я даже отступила, не желая преграждать ему проход, но Эйр схватил меня за талию, закрыл входную дверь и припечатал меня к ней.

 − Куда делся твой блок, конфетка? – прошептал он. – Я думал, это будет дольше.

 − Что дольше?

 − Твоя влюбленность.

 − Пф! Чушь! Я вовсе не… − Просто не смогла соврать. Так и смолкла, продолжая смотреть на него, как на самую сладкую в мире конфету. Наверное, мне было бы проще собраться, если бы он не смотрел на меня так же.

 − В черную дыру все! − прошептал он и поцеловал меня. Так просто, будто мы не стояли прямо у парадного входа, где нас любой мог увидеть. И пускай в моей голове все еще звучали предостережения, я больше не могла сопротивляться Армагеддону по имени Адэйр. Чем крепче он обнимал меня, чем настойчивее целовал, тем сильнее я растворялась в нем. И все мои барьеры в конце концов пали. Я люблю этого гада! Осознать нечто подобное одним прекрасным днем – как услышать диагноз о смертельной болезни. Ты понимаешь, что уже ничего не сможешь сделать, и все, что остается − наслаждаться каждой секундой.

Эйр оставил на моих губах последний маленький поцелуй и тяжело выдохнул.

 − Хорошо. Новый план. Я учу тебя ставить осознанный блок.

 − Как? – спросила я, ощущая легкий дурман.

 − Как-то. Бри же я научил. С тобой будет намного сложнее, но мы справимся. Тебе необходим блок. Ясно?

Я быстро кивнула по привычке, но по правде говоря, в голове была каша.

 − Я хочу это остановить, но не знаю, как, − поделилась я.

Эйр улыбнулся.

 − Не хочешь.

 − Не хочу.


Глава 20

Бри и капитан Мур ничуть не изменились за последние несколько месяцев. Китан все с тем же подозрительным прищуром смотрел на мир, но широко заулыбался, как только увидел Адэйра. Брианна же первым делом, как вошла, по-хозяйски осмотрелась, задержав свой взгляд на новенькой плазменной системе. Профессионально оценила технику, и лишь после обратила внимание на людей. Все «наши» вышли встречать новоприбывших, а вот Лайза и Оливия предпочли провести вечер у бассейна. Водитель увез двоих, а привез троих. Последним в дом вошел Мак и сразу приметил меня.

 − Кен! – воскликнул он и прильнул с распростертыми объятиями. Вот кого уж точно было не узнать, так это Крейга. Моего тайного лучшего друга и… первую подростковую любовь. Что? У всех есть тайные лучшие друзья! Это когда у тебя образ колючей змеи и первой стервы в отряде, но по ночам одиноко, а твои окна выходят на крышу. И ты выползаешь на твердый бетон в полночь, трясешься от холода, растираешь плечи и пытаешься подкурить контрабандную сигарету. Тебе пятнадцать, твое лицо покрыто угревой сыпью, а грудь еще совсем маленькая. И тут из соседнего окна выползает он, твой тайный друг. У него плед и модная зажигалка. Он молчит, не болтает лишнего, но в его объятиях тепло. И он тоже один в этом мире. И ты одна. Но вместе в тишине в ночи вам хорошо. Так и рождается нечто теплое, особенное.

Мы почти не общались днем. Ни в сиротском приюте, ни в подготовительной группе капитана Мура. А когда нас распределили по разным командам, и вовсе потеряли связь. Он изменился, я тоже. Но не наше отношение друг к другу.

Я приняла крепкие объятия Крейга и закряхтела, когда он сжал меня слишком сильно.

 − Полегче! Бездна, Мак, на чем они тебя держат? На ГМО? Ты стал больше раза в три.

Он фыркнул и осмотрел меня с ног до головы.

 − А ты все такая же мелкая, − отвесил он сомнительный комплимент. Это притом, что я одна из самых высоких девушек в ЭСКОРТе.

 − Ну да!

Он прищурился и снова подошел, на этот раз слегка подняв меня над полом.

 − Точно тебе говорю. Уж я-то помню твой вес.

И вот тут я поняла, что наше приветствие слишком затянулось. И слишком привлекло внимание остальных. Все даже как-то подозрительно стихли, с любопытством наблюдая за нами. Хотя… не все. Адэйру, судя по его лицу, было вовсе не любопытно. Его высочество, скорее, пытался прожечь насквозь нас двоих. И с чего бы это? Даже Мур подметил его настрой, и попытался разбавить вдруг возникшее напряжение.

 − Эйр, ты помнишь Максвела Крейга?

 − Конечно, − резко бросил тот. Мак, под кодовым прозвищем «Шкаф», вообще был не из пугливых, но даже он под взглядом Адэйра отпустил меня и отступил.

 − На данный момент он мой любимчик, − продолжил капитан Мур.

 − Эй! – возмутилась Брианна. – А как же я?

 − Ты полнейшая бездарность, − небрежно произнес Мур. Сразу видно, эти двое влюблены друг в друга без памяти. Я начала подозревать их связь еще в отряде. Подобные отношения запрещены, и если бы я настучала тогда на Бри, ее бы вышвырнули, а я бы избавилась от главной конкурентки. Но я… не сделала этого. По каким-то неведомым мне причинам. Ладно, возможно это была банальная сентиментальность, какая-то часть меня, которая все еще не очерствела, не окаменела. Нельзя просто взять и отобрать у двух влюбленных будущее. Какой же сукой надо быть?

Брианна скривилась, но после перевела задумчивый взгляд с меня на Адэйра, и снова на меня.

 − Ладно, мне все равно лучше, чем Кендис! – отчего-то заключила Бри и схватилась за свой чемодан. – Я буду спать с тобой? Как в старые добрые времена?

 − Я сплю с Сией! – воскликнула я с облегчением.

 − Ты спишь со мной, − совершенно неожиданно, заставив меня врасплох и ввергнув в полнейший шок, вставил Адэйр.

Он же не мог произнести это вслух при всех так обыденно, будто говорил о погоде или о космических явлениях! С этой его скользкой красноречивой и многозначительной улыбочкой! Конечно, его не волновало то, что обо мне подумают. И это не у него были проблемы с самоконтролем. Нет, Адэйр излучал уверенность и непоколебимость, тогда как мне пришлось задействовать все силы, чтобы сдержать обреченный стон. Ладно, он и раньше надо мной стебался, многие даже привыкли к этому. Но теперь-то я все воспринимала всерьез. Потому что, бездна, я действительно с ним сплю!

 − Я всегда говорил, что Кен слишком щепетильно относится к своей работе, − выдал Хантер. Это он так пытался разбавить паузу шуткой. И отчасти у него получилось. Вот только я и Адэйр не смеялись. А еще Мак. Я не смотрела на него, но чувствовала его пристальный взгляд на себе. Он пытался прочесть мои эмоции, и я надеялась, что достаточно хорошо их скрыла.

 − Если вы закончили, я могу показать спальни на втором этаже, − холодно произнесла я и кивнула Бри.

Не успела и двух шагов сделать, как вслед мне донесся властный голос:

 − Это сделает Сия.

Я застыла, дала себе секундочку, после чего нацепила дежурную улыбку и обернулась к его гадкому высочеству.

 − Как скажете. – Я – сама учтивость.

 − А можно тебя на минутку?

 − Конечно! – Я – само терпение.

 − Всего минутку, Эйр? – подколол Китан. Вот да, вспомнила! Мне он тоже не нравится. Задумчиво меня осмотрев, принц исправился:

 − Нет, задержу тебя на полчаса.

Расплывшись в ядовитом оскале, я ответила и на это:

 − Как пожелаете.

Ну все! Я – сам ураган. Шторм. Ненависть и кровожадность в одном лице. Развернувшись на пятках и под тихие смешки, быстрым шагом направилась к лестнице. В этом доме было лишь единственное подходящее место для предстоящего разговора. Полностью звукоизолирующая комната. Его комната.

 − Что это было, бездна поглоти? – прошипела я, как только ввела код на консоли.

Адэйр пропустил меня внутрь и неторопливо вошел следом. Он оставался совершенно спокойным внешне, но в его глазах все еще бушевала знакомая буря.

 − Я сказал что-то новое? Не думаю.

Я просто охнула от его невозмутимости. Как он не понимал?

 − Ты… В который раз… − Каких-то несколько секунд я честно пыталась удержать недобрые слова, а потом просто плюнула и высказала все, что думала. – Гррр… Выставляешь меня дурой перед всеми. Я уже сама начинаю верить в это! Легкодоступная наивная дура.

 − Легкодоступная? – процедил принц на этот раз не скрывая ярости. – Вижу. У Мака явно нет проблем с тем, чтобы прикасаться к тебе, как и когда ему вздумается.

 − О! О! Да ты просто… Ты!

В бездну! Сам напросился.

 − Идиот! Вот.

 − Я идиот, да? – с вызовом спросил Адэйр. За подобное мне грозило отстранение, но меня уже было не остановить.

 − Да! Я дура, а ты идиот. Потому что, кто мне говорил, что нужно ставить блок, а? Кто тут пытается поймать шпиона? Кто подозревает, что предатель один из наших? И кто при всех же говорит, что я с тобой сплю? Еще днем ты план продумал!

Он зарычал, оборвав меня на последнем слове. А потом просто вжал собой в стену и с жадностью впился в мои губы. Этот поцелуй вовсе не был нежной лаской, скорее наказанием.

 − У нас новый план, − заявил он. – Держим тебя поближе ко мне, чтобы у меня не поехала крыша от ревности. Как тебе такое, а?

Я оторопела.

 − Э…Ты это серьезно?

И тут он меня добил:

 − Он трогал тебя!

Глупейшего аргумента мне не доводилось слышать. У меня имелся получше.

 − А тебя трогала добрая половина Турины. И что?

 − Теперь я понимаю, как это бесит! – поделился принц.

Признаться, я не ожидала от него таких откровений. Обычно из людей приходится вытягивать признания о том, что они чувствуют. А тут Адэйр, самый сильный и властный мужчина, которого я знаю, сам признался в своих слабостях. И смешно ведь, что главной слабостью оказалась именно я.

Эйр будто прочел эти мысли, потому что вмиг черты его лица расслабились, и он больше не выглядел так, будто был готов снять с кого-то шкуру.

 − Помнишь, я рассказывал тебе про идеальные пары? Когда интуит встречает такую, он уже не может думать о других. А когда на его пару претендует кто-то другой, то возникает такая ревность, что просыпаются первобытные инстинкты и желание отвоевать свое. Так что поверь, конфетка, все планы покатятся в бездну вместе с моим самоконтролем, если этот балбес еще хоть раз положит свою лапищу на твою задницу.

И тут я поймала себя на том, что пялилась на его высочество с открытым ртом.

 − Он положил ее на спину, − на автопилоте произнесла я.

 − Но это было близко, согласись! – подметил Адэйр. Стоп! Перезагрузка системы. Он сказал идеальная пара?

Адэйр оставался серьезным, тогда как мне хотелось смеяться от абсурдности его заявления.

 − Я… − Даже произнести это вслух казалось глупым. – То есть, ты и я?

 − Я и ты, − подтвердил он.

 − Серьезно?

 − Серьезней некуда!

Когда я продолжила недоверчиво его осматривать, пытаясь выискать подвох, он обреченно вздохнул.

 − Ты же чувствуешь, что между нами нечто особенное, а не просто интрижка, как тебе хочется думать. В конце концов, Кен, ты не могла не заметить то, что для меня ты важнее всех. Важнее всего. – Он хмыкнул. – И я даже не заметил, как это произошло. Я просто принимаю как должное тот факт, что в моей жизни появилась идеальная женщина.

Воу! После такого я уж точно погрузилась в шок. Мне даже воздуха стало не хватать, потому я медленно оттолкнула мужчину, а он не стал мне препятствовать в желании отойти от него на несколько шагов.

 − Пф… Я… Я не идеальная, Адэйр! Бездна, это же я! Просто Кендис! Принцу я уж точно не подхожу. В этом же нет никакой логики. Из тьмы прекрасных девушек ты выбрал какую-то неудачницу-сиротку?! Ты сошел с ума?

Адэйр не проронил ни слова, весь его вид говорил о том, что он со мной не согласен. Но принц по-прежнему молчал, потому я продолжила изливать на него свои сомнения.

 − Хорошо! Даже если допустить, что нас в самом деле не по-детски тянет друг к другу, нам вместе сказочно хорошо здесь, вдали ото всех. Но это же не может продолжаться вечно! Как только ты вернешься в столицу, все закончится! Там твоя семья, политика, разборки с канцлером, балы, приемы. Новые девушки, новые знакомства. А мое место всегда за твоим креслом. Быть твоей тенью, помалкивать и следить за народом – вот и все, что мне светит до пятидесяти. Если доживу.

На этом месте он закатил глаза.

 − Ну правда ведь! Мы же говорили. Кто я, а кто ты! Эта пропасть непреодолима, бездна! – почти заорала я.

 − Все сказала? – с вызовом спросил Эйр, сделав ко мне шаг.

Я покачала головой. Было кое-что еще.

 − У меня никогда такого не было. Я черствый сухарь, Эйр. Мои родители погибли, и я поклялась себе никогда ни к кому не привязываться. Я не люблю людей. Почти никого. Они все мне чужие.

 − Но не я, − произнес он безапелляционно и сделал еще шаг. Я неосознанно отдалялась от него, а он загонял меня в угол. Может быть, мне хотелось быть загнанной в его ловушку? Может быть, именно там был самое уютное место для меня?

 − Вот именно! – продолжила я. − С тобой все иначе. И это пугает меня, потому что… Ты уйдешь, а я не знаю, как с этим справиться снова.

В конце концов, он поймал меня и заключил в свои объятия. Всего одно ласковое прикосновение, и я была готова сдаться, поверить в эту сказку под названием «Счастливая сиротка». Адэйр сказал то, что мне было необходимо слышать:

 − Но я же не уйду, Кенни. Ты моя. Я никуда тебя не отпущу. Даже если это звучит, как угроза. – Он заглянул мне в глаза и нежно погладил скулу. – Только не вздумай меняться.

Я приникла к его руке, продолжая всматриваться в глаза цвета ночи.

 − Моих родителей тоже нет, − напомнил он. – Жаль, что ты не успела узнать отца лучше. Вы бы понравились друг другу.

Принц о чем-то подумал, и эта мысль его позабавила.

 − Он сказал, что моя пара станет мне лучшим другом и вечным союзником. Наверняка он догадывался, что это ты. Но не сказал.

Я сглотнула ком в горле. Если Эйр говорил о покойном отце, это не могло быть шуткой. Слишком серьезно.

 − Почему?

 − Он всегда направлял нас на самый трудный путь и возможных, чтобы сделать сильнее и умнее. А еще Саттерон любил загадки. И он не мог быть уверен на все сто, ведь ты скрылась от него. От меня.

Покачав головой, я прикрыла глаза и прижалась к груди Адэйра.

 − Мне бы хотелось, чтобы это было правдой. И в то же время, это… Это катастрофа, Адэйр! У нас с тобой нет будущего.

 − Предоставь наше будущее мне, − только и ответил он. – Предоставь мне все.

Я невольно улыбнулась. Он всегда все контролировал. Но тут появилась я − и чувства ко мне, которыми управлять почти невозможно. Он думает, что мы двое не изменимся, только отныне будем парой. Но это заблуждение. Если мы останемся вместе, то так или иначе повлияем друг на друга. Именно этого я и боюсь. Я не знаю, какой стану рядом с ним. Не хочу быть его блеклой тенью. Не хочу прятаться от всего мира до конца своих дней.

 − Не думаю, что так что-то получится, − призналась я и разорвала объятия. – Я готова слушаться и подчиняться, пока служу тебе. Но не всю оставшуюся жизнь.

Я ожидала хотя бы легкого сопротивления или недовольства, но принц улыбнулся.

 − Еще сомневаешься, что ты идеальная для меня? Ты единственная, кто способен противостоять мне, моей силе и моему дрянному характеру.

 − О, так ты признаешь! – довольно протянула я.

 − Я бываю объективен.

Эйр прошел мимо меня, зашел в шкафную, а вышел оттуда со знакомым мне черным чемоданом.

Положив его на стол, он бросил мне интригующий взгляд и открыл кейс. Тот самый камень – великая загадка Райсов и всей Турины – оказался в руке принца.

 − Новый план, конфетка. Ты больше не наживка. Наживкой будет это, − он протянул свое сокровище мне. Но когда я потянулась к камню, Эйр быстро перехватил мою руку и прижал к себе. Я и опомниться не успела, как его губы завладели моими. Ловко! И как же хорошо!

 − А кем буду я? – с вызовом спросила, когда он закончил сладкий поцелуй.

 − Ты будешь собой. Просто Кендис. Эту твою роль я люблю больше всего.

Нет, милый. Просто Кендис мне уже никогда не быть. Теперь я влюбленная Кендис. А это "нечто" пугает даже меня саму.

Адэйр взял мою руку и положил камень в ладонь. Кожу слегка покалывало, но в целом ощущения были приятными. А спустя секунду я ощутила прилив сил, будто выпила энергетика.

 − Что? – уточнил принц, изучая мою реакцию. – Плохо? Он может вызывать слабость.

 − Нет! Хорошо! – воскликнула я и вмиг напряглась. – А должно быть плохо, да? Видишь, я точно ненормальная.

На это заявление принц лишь фыркнул.

 − На всех он действует по-разному. Но прикасаться к нему без боли могут лишь избранные.

Его глаза смеялись и как бы говорили: «Ты все еще сомневаешься?».

Я сомневалась. Во всем. Начиная нашими отношениями, заканчивая моей уникальностью. Никто не готовил меня к такой жизни.

 − Наверное, мне нужно время, чтобы все переварить, − прошептала я, опустив глаза.

Наверняка Адэйр надеялся, что я буду прыгать от радости, как только услышу, что моя привязанность к нему взаимна. По правде говоря, этот потрясающий мужчина именно такой реакции и заслуживает. Он достоин самой лучшей любви от самой лучшей девушки. А что я могу ему дать? Одни лишь проблемы.

 − Опять твой блок, конфетка? – Эйр покачал головой и вздохнул. – У тебя будет время. До полуночи. А потом тебе придется вернуться ко мне.

Хмыкнула.

 − То есть, по сути, выбора у меня нет. Я все равно окажусь в твоей кровати?

Сделав вид, что задумался, принц в итоге ответил:

 − Выбора нет. Прости. Здесь я точно не уступлю.

Подмигнув, он чмокнул меня в лоб и направился к двери.

 − А как же камень? – вспомнила я, все еще сжимая эту «батарейку» в своей руке.

 − Возьми его с собой. Положи в карман. А вечером как бы невзначай оставь на полке у камина. – Адэйр открыл стеклянную дверь и дождался, когда я подойду. – Наживка, помнишь?

 − А если ее украдут у тебя из-под носа?

 − Я буду плакать, а ты меня − утешать, − с насмешливой ухмылочкой произнес он.

Покачав головой, я просто прошла мимо. Но чувство незавершенности заставило меня остановиться и обернуться. Эти губы, этот хитрый, понимающий прищур стали моей погибелью. Сделав всего несколько шагов, я приблизилась к принцу, приподнялась и поцеловала. Вот! Теперь можно идти.

Спустившись на этаж ниже, увидела бредущую по коридору Брианну. Сверкая обнаженной спиной в своем красном кодовом платье, она заглядывала в каждую комнату. Бездна, я хотела красный!

 − Это твоя спальня, да? – спросила она, не оборачиваясь, будто на ее накаченной заднице имелись глаза.

 − И как ты догадалась?

 − Вещички спрятала, а запах-то остался. – Она обернулась и осмотрела меня с ног до головы. – Знаешь, такой противный, сладкий. Как карамель или сладкая вата. Бррр.

Закатив глаза, я прошла мимо нее, задев плечом.

 − Принарядилась? – ехидно спросила я. У меня тоже было нарядное платье, но я его уже надевала. Впрочем, не в джинсах же идти, когда Бри выглядит как «Мисс Вселенная».

Даже и не вспомнив о стеснении, я начала переодеваться при ней. А поскольку камень по желанию Адэйра служил наживкой, то я первым делом вытащила его из кармана и положила на полку.

 − Что это? – полюбопытствовала Брианна.

 − А на что похоже?

Она засмеялась.

 − Зачем ты таскаешь с собой этот булыжник? Чтобы стукнуть Адэйра, если начнет приставать?

 − Ха-ха! И чем, интересно, ты там занимаешься в своей поисковой группе, если даже не знаешь, что это?

Она не могла не знать. По правде говоря, я была уверена, что Мур рассказал ей о камнях еще в отряде. Он доверял ей. Вероятно, и у них образовалась та самая привязанность. Бри с Китаном тоже идеальная пара. Я могла бы задать ей кучу вопросов об этом, но не была готова обсуждать личное.

 − Меня больше удивляет, что ты посвящена, Анкола, − без доли веселья произнесла Брианна и закрыла за собой двери, чтобы никто не подслушал разговор. – Итак, откуда это у тебя? Только не говори, что Адэйр дал. Ни за что не поверю.

Натянув ненавистное мне розовое платье, я шлепнула Бри по руке, когда она вздумала взять камень.

 − Так и есть. Он дал.

 − Зачем? И за какие это заслуги? – ядовито спросила она.

 − Ну… − начала сочинять на ходу. – Я несколько раз спасала его высочество от неприятностей, так что он оценил мои навыки и поручил охранять это сегодня.

 − Угу! – Бри недоверчиво меня осмотрела и скрестила руки на груди. – И потому ты носишь незаменимую и в принципе бесценную вещь в кармане джинсов. Просто так? О! А где же твой карман сейчас, а? Куда ты его засунешь?

Вызов принят! Недолго думая, я взяла камень и всунула его в декольте. Не такой уж он и большой, в конце концов.

 − Очень надежное место, − «похвалила» Брианна.

 − Знаю! Если кто туда полезет, то останется без рук.

 − Только не Адэйр, − подметила она. Ну, Бри, она всегда была проницательной.

Послав ей улыбочку, я прошла мимо.

 − Помалкивай об этом. Этот камень – не твоя забота. Лучше найди остальные.

 − Я не могу это сделать, пока мы торчим здесь, − заворчала она. – Кстати, ты знаешь, зачем Адэйр нас вызвал?

Конечно, говорить о том, что кто-то из наших может быть предателем, я не решилась. По правде говоря, я даже не верила в эту теорию. Чутье подсказывало, что неприятностей нужно ждать от Лайзы. Но никак не от занозы Брианны.

 − Вот и спросишь у него за ужином, − ответила я, и мы вместе пошли в столовую.

Остальные уже были там. Бри заметно напряглась, как только увидела повисшую на руке Китана Лайзу. Похоже, она наметила себе новую жертву, раз Адэйр не поддавался. Сегодня она была в очень откровенном платье, коротком и с большим вырезом декольте.

 − Сестра Карины, − шепнула я. – Осторожней с ней.

Брианна кивнула и походкой пантеры пошла отвоевывать своего мужчину. А вот мой… Адэйр не сводил глаз с Мака, который явно не знал, куда себя деть.

 − Лайза, Оливия, познакомьтесь с Брианной, − произнес принц. Он здесь раздавал роли. Мне повезло оказаться его племянницей, а вот Бри… − Невеста Китана.

Лайза вмиг покраснела и отпустила руку капитана Мура, чтобы протянуть ее Бри.

 − Приятно познакомиться, − прощебетала она приторно мило.

 − Взаимно, − в тон ей ответила Брианна.

Когда все были представлены друг другу, хозяин дома позвал гостей за стол. Домоправительница внесла первое блюдо, и ужин начался. Не одна я почувствовала повисшее напряжение. Все ели молча, но играли в гляделки. К примеру, Оливия подмигивала Хантеру, а Лайза тайком следила за Китаном и Бри. Казалось, эти двое ее сильно заинтриговали. Но она не могла их знать, как и то, что быть им парой запрещено законом.

А вот Адэйр все еще пытался прожечь дыру а голове Мака, который сел прямо напротив меня. Безуспешно.

Наконец, тот не выдержал и решил разбавить атмосферу.

 − Рыба очень вкусная. Ты уже пробовала?

Я улыбнулась, а он тут же вспомнил кое-что и покачал головой.

 − Верно, ты ведь ее не любишь.

Как будто у сирот был особый выбор! С нами не церемонились. Не нравится еда – ходи голодным. Вот почему я всегда выменивала у Мака рыбу на горох или булку.

 − О, так вы тесно знакомы? – с самодовольной улыбочкой и притворным интересом спросила Лайза.

 − Да. – Подтвердил Мак и подмигнул мне. − Мы вместе учились в одной школе.

Я уже подумала, что дальше все пойдет как по маслу, и завяжется здоровый разговор, как тут свое слово вставил Адэйр:

 − И что же, за одной партой сидели? − Столько яда было в его голосе, что только бы дурак не понял, что речь вовсе не о парте. Максвел дураком точно не был, но иногда он все же меня поражал. Вот и сейчас.

 − У нас и один карандаш на двоих был, − выдал он беззаботно и отпил вина. Мне хотелось застонать и спрятать лицо в руках. Даже не глядя на Адэйра, я чувствовала исходящую от него ярость. А потом вдруг все стихло, прямо до зловещей звенящей тишины.

 − Вот как, − протянул принц. И тоже отпил со своего бокала. – Ну, теперь-то школа закончилась, − с какой-то угрозой произнес он. – И если Кендис понадобится карандаш, то она может взять его у меня. В моей спальне их полно.

Я медленно повернулась в его сторону и послала самый грозный взгляд, на который была способна. Он спятил? Да что он вообще творит?

 − Правда? – состроил удивление Мак. За этот тон он получил от меня пинок под столом, который мастерски проигнорировал. – А я думал, в этом доме лишь современные технологии. Планшеты и роботы.

 − У меня есть все, Крейг, − самодовольно заверил Адэйр.

 − Как насчет игральных карт? – вмешался Китан, благослови его звезды! – Сыграем в покер после ужина?

 − О да! – довольно протянула Брианна и вновь осмотрелась, будто прикидывая, что бы можно было поставить на кон. – Игра на деньги, правда же?

Кит с Адэйром переглянулись и засмеялись. Бри способна ободрать всех до нитки, это ее дар!

Лишь благодаря Муру и Хантеру остаток ужина прошел в непринужденной обстановке, а я все же не сгорела от неловкости.


Глава 21

Адэйр


Я честно пытался сосредоточиться на покере. В первой партии выбыл этот сосунок, который мылил мне глаза весь вечер. Какого хрена Мур вообще его притащил? К слову, я был рад, когда Крейг отсел подальше и наконец перестал пялиться на мою женщину. Бездна! Но когда во втором раунде выбыла и Кен, я потерял всякий интерес к игре, что сильно меня удивило. Лишь когда Кенни отошла, я понял, что отчасти испытываю ее эмоции. Ее блок все же сильно ослабел.

Я почувствовал ментальную атаку от Мура, но не собирался ему поддаваться под конец игры. Остались я, он и почему-то Бри. А девчонка хороша!

– Открываем? – предложила она с хитрым прищуром. – Не хотите на желание?

Мои брови поползли вверх. Да она вообще обезбашенная!

Мур толкнул ее плечом и покачал головой.

– Не здесь, детка.

Она хмыкнула и выложила на стол карты.

– Флэш!

Неплохо, но я знал, что у Китана лучше.

– Фулл хаус, – объявил он и послал Бри победный взгляд. Она взвыла, но затем с любопытством посмотрела на меня. Да, чтобы побить такие сильные карты, нужен только… Стоп! А куда делась Кен?

– Роял флэш. – Я безучастно бросил карты на стол и встал.

– Бездна, Эйр! Ты хоть бы раз за все эти годы поддался, – заворчал Мур, но я его уже не слушал. Где, мать вашу, этот сосунок?

Хантер позвал меня, а я попросил его подменить меня в финале. Я ощутил зов и поймал взгляд Сии. Она молча кивнула в сторону террасы и бассейна. Значит, они решили уединиться? Как занятно.

Отгородившись ото всех ментально, я незаметно покинул холл и направился на улицу. Ни Кендис, ни тем более Мак не способны меня увидеть, когда я ставлю свой самый сильный блок. И я без каких-либо угрызений совести воспользовался даром, чтобы подойти к ним. Максвел сидел на шезлонге, а Кен сняла туфли и запустила ноги в прохладную воду.

– Эти ходули меня убивают. – Она простонала с блаженством. Я стиснул челюсти оттого, насколько сексуальным был этот звук. Она и не догадывалась, но я-то уже знал, что так она стонет, когда я в ней.

 Перевел взгляд на Крейга и едва не выдал себя – так сильно хотелось набить его довольную рожу. Но нет. Я планировал послушать.

– Итак, – протянул он. – Я все правильно понял?

Кен напряглась и повернула к нему голову.

– О чем ты?

Он фыркнул.

– Это же я, Анкола!

Будто бы этих слов было достаточно, чтобы моя Кенни начала изливать ему душу. Бездна, так и было.

– Ладно. – Она вздохнула, затем послала ему взгляд, который я никогда не замечал прежде. Будто бы сожалела или испытывала вину. – Я дура, да?

Поразительное умозаключение!

Максвел закатил глаза, как хотелось сделать мне.

– Я говорил тебе сотни раз, – произнес он. – Не все от тебя зависит. Многое мы контролировать не в силах.

Это меня убивало! То, что они говорили о чем-то понятном только им. Слишком хорошо знаешь ее, да, уродец?

– Я знаю. Просто… Ну, хорошо. Я простая смертная, я могу влюбиться в принца. Тем более, это же Адэйр! Он как божество! Но он... Он ведь не может испытывать такое же чувство по отношению ко мне. Это ведь нереально, Мак.

Как удар под дых. Жаль, что под блоком я сам не мог считывать чужие эмоции. Отец умел, я еще не достиг такого уровня. Я подошел к Кендис и сел рядом. Она, будто почувствовав мое присутствие, повернула голову и посмотрела мне прямо в глаза. На какую-то секунду даже показалось, что она меня видит, но ее отвлек Мак.

Он сел по другую сторону, воровато осмотрелся и достал из кармана пиджака самокрутку.

Кен засмеялась.

– Ты шутишь!

Крейг с таинственной улыбочкой подкурил сигарету, а Кендис, вытащив у него из рук зажигалку, смотрела на нее так, будто видела какую-то очень дорогую ей вещь.

– Где ты это взял? – спросила она, когда придурок протянул ей самокрутку. Она же не собирается курить эту дрянь?

– Мур дал.

– О, так теперь он твой лучший тайный друг? – насмешливо спросила Кен и все же сделала затяжку. Правда, сразу закашлялась, и я хмыкнул. Нет, курить ей вовсе не идет. За это она у меня получит.

– Дай сюда! – возмутился Крейг и выхватил свою сигарету. – Тайный друг?

– Ну, я дала нам с тобой такое определение, – пояснила она.

– Ты всем и всему даешь определение. Вот только зачем?

Немного подумав, она уставилась на свои ноги в воде и ответила:

– Это помогает мне справиться с трудностями. Проблема кажется проще, когда у нее есть имя. К примеру, ты – мой тайный друг. Вот и все. Я никогда не надеялась на большее. И у нас с тобой не было проблем с этим.

Максвел хмыкнул. Но в его взгляде затаилась печаль. Кен не могла это не видеть.

– Для принца у тебя тоже есть определение?

– О да, – протянула она. – Ни одно бы ему не понравилось.

Они с Маком переглянулись и улыбнулись друг другу. Как мило! Но мне все еще хочется ему врезать.

– Ты не дура, – заявил он запоздало. – И не ошиблась на счет него. Он за тебя горло перегрызет.

Он послал ей проникновенный взгляд, а она его стукнула по плечу.

– Ты специально его дразнил? Совсем спятил? Если попадешь в немилость его высочеству, вернешься обратно в сиротский приют. Или еще хуже – куда-нибудь на завод отходов.

– Эй! Но ты ведь отмажешь своего лучшего тайного друга? – с насмешкой спросил Крейг и посерьезнел. – Я должен был убедиться, что ты в надежных руках.

Они опять зависли, смотря друг на друга. Я четко знал, что в такие моменты мог думать только о том, как бы ее поцеловать. Но Мак, к его счастью, имел голову на плечах, потому только игриво толкнул Кен в плечо. Она сделала то же самое. А потом вернула ему зажигалку и встала.

– Знаешь, мне уже все равно. Даже если у нас ничего не получится в итоге, я все равно буду наслаждаться каждой секундой. Потому что он, вероятно, лучшее, что может произойти в моей гребаной жизни.

Да, сладкая! Это верно.

Максвел к моему удивлению согласно кивнул.

– Я рад, что ты нашла свое счастье.

Кенни потрепала его блондинистую шевелюру и прошептала:

– И ты свое найдешь. Даже если оно будет на другом конце вселенной.

– Ну спасибо! – возмутился парень.

Она хихикнула.

– Не знаю, почему я так сказала. Мне вдруг пришла мысль, что ты станешь космическим маршалом, или что-то вроде того.

– Вот! А ты говорила, завод отходов. Да твое божество отправит меня в открытый космос, если узнает, что нас связывает.

А это мысль.

– Так и быть, замолвлю за тебя словечко, – уже уходя произнесла Кенни. – Скажу, какой ты хороший и заботливый.

– Медвежья услуга, Анкола!

Она засмеялась, а он покачал головой и продолжил курить в молчании. На его губах играла легкая улыбка, и мне все еще хотелось ему врезать. Собственно…

Сняв блок, я оказался за его спиной. Он почувствовал мое присутствие незамедлительно, быстро встал и обернулся.

– Ваше высочество.

Без лишних слов я замахнулся, но Крейг успел блокировать. Он мог бы и нанести ответный удар, если бы я не был к этому готов. А я всегда готов. Как бы Мур его ни натренировал, мне все же удалось поставить ему пару синяков. Правда, его смазливую мордашку я портить не стал. Кендис расстроится. Последний выпад, и Мак оказался в бассейне, а я отряхнул руки и сложил их в карманы.

– Она моя. – Он и так понял, но я до зуда в кулаках хотел произнести это вслух.

– Не претендую, ваше высочество, – заверил Мак, говоря чистую правду. И хотя я уловил исходящую от него волну нежности и заботы к моей девочке, он в самом деле не собирался ее соблазнять.

– Вот и славно. – Я почти ушел, но у шезлонгов остановился. – А ты неплох, Крейг.

– Спасибо, ваше высочество. В следующий раз в бассейне будете вы.

Обернувшись, я увидел его полный решимости взгляд и улыбнулся.

– В следующий раз ты будешь в открытом космосе.

Что с лицом? Эта нездоровая бледность ему не идет.

Парень понял, что последнее слово всегда за мной, и это тоже порадовало. Теперь, когда я остыл, нужно найти Кен. У нее кое-что важное. Помимо моего сердца.

Я вышел в сад, но необъяснимое чувство радостного предвкушения вперемешку с тревогой заставило меня остановиться под старой ивой. Осмотрелся по сторонам и… что-то буквально свалило меня с ног прежде, чем я успел отпрыгнуть.

– Попался! – раздался довольный голос Кендис за секунду до того, как я собрался атаковать.

– Ты с ума сошла? – зашипел я. Попытался встать или хотя бы перекатить ее, но Кенни очень надежно уселась на моей шее, пригвоздив лицом к траве.

– Возможно! – произнесла она.

– Я могу сделать тебе больно, – угрожающе предупредил.

– О, Эйр, – притворно вздохнула эта плутовка. – Только ты и можешь сделать мне больно.

Она слезла с меня, но как только я перекатился на спину, снова оседлала. На этот раз умостившись ниже.

– Хочешь быть сверху, конфетка? – с вызовом спросил я.

– Ты подслушивал? – задала она встречный вопрос.

Я ухмыльнулся и прошелся руками по ее бедрам. Ей пришлось задрать свое платье почти до живота. Так что я завелся от одного лишь вида этих потрясающих обнаженных ног.

– Адэйр! – позвала она и пощелкала пальцами перед моим лицом. – Сосредоточься!

– Я всегда сосредоточен, – соврал не мигая.

– Ну да. Поэтому мне удалось тебя свалить.

Нахмурившись, я послал ей недовольный взгляд, а после перевел его на ветку ивы, на которую ей пришлось залезть, чтобы напасть. Она могла бы сломать шею! Ладно, эту атаку я пропустил. Но лишь потому, что не чувствовал никакой опасности. А предвкушение было не моим, а ее. Вот и первые проявления нашей связи – мы сближаемся эмоционально и ментально.

Прижав ее бедра плотнее к себе, я дал ей почувствовать, как это все мне нравится. Из губ Кенни вырвался неконтролируемый стон, и теперь оставаться строгой и разозленной ей было куда труднее. Особенно если учесть, что мои эмоции она тоже улавливала. А я уж точно разозленным не был прямо сейчас.

– Подслушивать нехорошо, – пожурила она. – А подглядывать еще хуже.

– Кто тебе сказал, что я хороший? – с вызовом спросил я, а мои руки тем временем начали свой путь по роскошному телу.

– Я сама это знаю, – с улыбкой произнесла она.

– Из нас двоих определенно именно ты хорошая. Ты бы подслушивать не стала, верно, Кенни?

Она, видать, вспомнила тот случай, когда пряталась в кустах и подглядывала за мной и Лайзой. И покраснела.

– Нет уж. Выходит, я ничем не лучше.

– А-а-а, значит, ты была плохой девочкой, – протянул я и сел. Она поддалась, когда я положил ладонь на ее затылок и притянул к себе. Поцелуй вышел дразнящим. Она то отстранялась, то бездействовала, то даже кусалась. Но не понимать, как это действует на меня, Кендис точно не могла.

– Идем, – позвал я таинственно.

– Еще не полночь! – заявила эта вредина и резко с меня встала. А затем опустила свое платье и с чего-то засмеялась. Наверное, я выглядел жалко. Разочаровано и жалко.

– У нас есть дельце, Райс, – поведала она и достала из выреза груди камень. – Помнишь?

Взглянув на часы, я отметил, что до полуночи еще целый долбаный час.

– Ладно, Анкола. Но хоть встать ты мне поможешь?

Я протянул ей руку, но Кен подозрительно сузила глаза и покачала головой.

– Я уже слишком хорошо тебя знаю. Ты свалишь меня на землю и начнешь приставать.

– Я частенько буду к тебе приставать, – поделился я по секрету. – Тут уж ничего не поделаешь.

– Я иду первой, – совершенно серьезно отрезала она. – Ты через пять минут. И прошу, брось свои пошлые шуточки. Мне неловко.

Я собрался ответить, что это им должно быть неловко, но она меня оборвала жестом и строгим взглядом. Знала бы она, насколько сексуальная, когда злится. Ей только кожи и плетки не хватает для полноты образа.

– Я серьезно! Хватит!

– Есть, госпожа! – шутливо произнес я и отдал ей часть.

Мы поедали друг друга взглядом еще с минуту, а потом она обреченно застонала и ушла.

– Еще немного, конфетка! – произнес я с обещанием. – И ты будешь стонать иначе.

Она уже не услышала. Но точно предвкушала, как и я.


Кендис


 Искать предателя среди друзей и членов семьи – то еще удовольствие. Но еще хуже, когда ты не представляешь, кто им может быть, потому подозреваешь сразу всех. Уверена, Адэйр даже мне не доверяет на все сто. Мы стали близки друг другу, но если кому-то хватит ума и ловкости подставить меня, я даже не знаю, смогу ли переубедить его в своей невиновности.

Спрятав камень в руке, решила действовать незаметно. В холле, где все собрались, было шумно. Хантер и Бри громко спорили об игре и смеялись. Кажется, они на что-то поспорили, и теперь Лейн должен был выполнить желание.

– Я не слишком хорошо танцую, – заверял он.

Но девушки почему-то с ним согласны не были.

– Это же стриптиз! – выкрикнула Оливия. – Не танцевать нужно, а раздеваться!

Я улыбнулась и встала у камина, как и указал Адэйр. Приняв расслабленную позу, с улыбкой наблюдала за происходящим. Наконец, победив все возражения Хантера, Бри подошла к плазме и врубила музыку погромче. Она ладит с техникой и хорошо играет в покер, одна из причин, по которой мне с ней лучше не ссориться.

– Ладно, давайте покончим с этим, пока не вернулся принц, – обреченно произнес Лейн. – Какой позор!

Это был идеальный момент. Все полностью сосредоточились на зрелище. И хотя Оливия поубавила яркости, и комната погрузилась в полумрак, я все еще могла наблюдать за лицами присутствующих. Ладно, я также могла понаблюдать за мужским стриптизом. Хотя, честно говоря, ни единая мурашка не проснулась от вида обнаженной спины капитана Хантера. Все просто. Он не был Адэйром.

Оставив камень на видном месте каминной полки, где лежали еще кое-какие безделушки, я немного сместилась, а после и вовсе слилась с вопящей толпой. Как по мне, все прошло идеально. К моменту, когда Хантер начал стягивать с себя брюки, я ощутила прикосновение к своей спине. Мне не нужно было оборачиваться, чтобы почувствовать Эйра. Его запах уже стал родным. А еще те самые мурашки, как сигнал к атаке, дали о себе знать.

– Умница, – прошептал он на ухо. Не думаю, что кто-то еще был способен услышать.

– Что дальше?

– Мы уйдем, – шепнул он. Я тут же подумала, что слишком все просто. А если шпион и не заметит приманку? Но Адэйр ответил на этот мысленный вопрос: – Камень притягивает внимание.

Как только принц отстранился от меня и отошел на пару шагов, ослабло и сексуальное напряжение, не дающее мне свободно дышать. И тогда я почувствовала взгляд. А когда повернулась, увидела смотрящую на меня Лайзу. Ни привычной сладкой улыбки, ни невинного взгляда. Теперь она смотрела на меня как на лютого врага.

К ее ногам упал ремень Хантера, и она отвлеклась. Ее маска в то же мгновение вернулась на свое место.

– Я думаю, достаточно! – громко произнес Адэйр, заглушая даже музыку.

– Брат! – закричал Хантер. – Ты спас меня! Они изверги!

Принц поджал губы и задумчиво покачал головой.

– А мне показалось, что ты вошел во вкус!

– Вот и мне! – поддержал его Мур и встал рядом с Эйром. – Это явно его талант. Согласен?

– Определенно.

К слову, напряженный вначале вечер закончился безудержным весельем с долей сумасшествия. Но никто не жаловался. Даже промокший до нитки Мак. Ему перепало немало женского внимания. Он заверял, что по личной воле решил опробовать бассейн прямо в одежде. Но зная Эйра, я в это не поверила. Он все-таки подслушивал, чутье меня не подвело. Решено! Его высочество этой ночью будет подвергнут допросу и жестоким пыткам!

Жаль? Нет, ничуть мне его не жаль. Ему даже полезно!

- А я бы тоже освежился, - заявил Мур и с коварной улыбкой потащил Брианну к дверям.

- А я пас. Ухожу спать, - устало оповестил принц и пожелал всем сладкой ночи. Он даже не глянул на камень перед уходом. Но меня обещающим взглядом не обделил.

- И я на боковую, - премило объявила "Мисс Суббота" и, прикидываясь пьяной, повисла у принца на руке. - Проведешь меня? Сомневаюсь, что найду свою спальню.

Конечно, Адэйр уже вкусил горького плода под названием "ревность", и осознавал, как я себя чувствую, глядя на них. И все же, он повел ее. Нет, ну точно решено! Пытки! Особо-жестокие!

Как только они скрылись на лестнице второго этажа, у меня зачесались руки. И вовсе не образно говоря. Зуд в ладонях и между костяшек пальцев стал практически невыносимым. А еще жутко запершило в горле и в одночасье стало душно. Первым делом я подумала, что кто-то выпустил дымовую шашку, но по виду остальных нельзя было сказать, что их что-то тревожило. Нет, дело касалось меня и моих странных ощущений.

– Ты идешь, Кен? – спросила Сия. Она выходила последней и задержалась у двери. Я покачала головой, и тогда напарница понимающе хмыкнула. – Тогда хотя бы не встревай в неприятности!

Я шутливо отдала ей честь и проводила взглядом. Затем проверила камин и убедилась, что ценная вещь на месте. Никто к ней так и не подошел, но сейчас, пожалуй, у шпиона была идеальная возможность. Вот только мне оставалось непонятным, как Адэйр собирался его выявить, если в данный момент был занят Лайзой. И вновь зачесались ладошки.

Раздраженно зарычав, я пошла следом.

На лестнице второго этажа остановилась, услышав голоса. «Мисс Суббота» и его гадское высочество стояли в коридоре, неподалеку от ее спальни.

– Лайза, – томно прошептал Адэйр, и меня передернуло.

– Да, Эйр, – в тон ему ответила эта едкая пиявка. Конечно, теперь ее голос вовсе не звучал охмелело. – Что я могу сделать для тебя? Ты только скажи.

Я поморщилась от этих слов и першения в горле, которое почему-то усилилось. Кажется, у моего организма возникла аллергическая реакция на эту женщину.

– Есть кое-что, – заговорил принц. – Ты очень дорога Карине, а значит, и всем Райсам.

– Да, Эйр, – довольно пропела она. Я же с каждой секундой буквально столбенела. Сволочь! Он и она. Оба! – Мы с ней очень близки. И я надеюсь, что и с тобой…

– Я могу доверить тебе секрет? – спросил он уже громче.

– Еще бы! – с предвкушением ответила та.

Адэйр затих, и мне показалось, что мое сердце бьется так громко, что даже они это слышат.

– Тогда слушай, – наконец произнес он. – Я скажу тебе то, что даже братьям не говорил. Я нашел свою женщину, Лайза. Никто не должен об этом знать, понимаешь?

– О, Эйр, я…

– Ш-ш-ш! Я доверяю тебе. Знаю, что ты будешь молчать. Всю Турину интересует моя личная жизнь. Но мы пока не готовы афишировать наши отношения. Так будет лучше. Просто знай, что для меня она… – здесь он снова сделал паузу, но на меня ливнем обрушился комок эмоций. От волнения и трепета до панического ужаса. Я поняла! Это все не мое. Это Адэйр. Его чувства, его эмоции, которые он внушал.

– Все, Лайза. Она для меня все. Моя жизнь. Та, которую я буду защищать до последнего вздоха. Она особенная. Ты меня понимаешь?

Ответа я не услышала, значит, был кивок. Кажется, у кого-то пропал дар речи. У меня так точно. Я еще не раскусила игру Адэйра, но уже закрались подозрения. Он ведь не мог не знать, что я подслушивала!

– Кен! – раздался его голос, будто ответ на мой мысленный вопрос. – Ты готова?

Оставаться в тени больше не было смысла. И хотя мое сердце все еще грохотало, я сделала несмелый шаг и вышла в коридор. Адэйр отошел от стены, у которой стояла ошарашенная Лайза, и с улыбкой до ушей направился ко мне.

Хант была поражена так же, как и я еще мгновение назад. Даже нацепить вежливую улыбку не сумела. Это был шок. Хуже! Это был самый настоящий облом.

– Ровно полночь, – проворковал Адэйр. – И ты вся моя.

И хотя в моих глазах должен был очень четко читаться вопрос: «Что ты, в бездну, творишь?», принц беззаботно взял мою руку и повел по лестнице вверх. Правда, напоследок, замялся и повернулся к Лайзе.

– Никому не говори об этом. Я узнаю.

А вот теперь это звучало как ничем не прикрытая угроза. Дождавшись робкого кивка неудавшейся невесты, Адэйр ускорил шаг. В его комнату мы поднялись молча, а когда я вводила код, он зачем-то начал обратный отсчет.

– Три. Два. – Придержал для меня двери и вошел следом. – Один.

– Что это было, в черную дыру?! – спросила я чуточку громче, чем хотела. Ладно, я орала. Это потому, что во мне бурлили эмоции.

– Я расставил все точки над «i», – проговорил Адэйр и начал меня бессовестно отвлекать.

– Что ты делаешь? Оставь эту рубашку на себе! Мы не договорили!

– Я не обещал, что мы будем болтать.

Он обнял меня, и я почти сдалась, но на нем все еще ощущался стойкий запах чужих духов.

– Ты пахнешь ею! – обвинительно произнесла я.

Эйр скривился.

– Знаю! Я едва не задохнулся там. Душ?

Нет, он неисправим!

– А ты ничего не забыл? К примеру, о приманке? По словам Бри, это бесценный и незаменимый камень! И он просто…

– Бри видела его? – удивленно спросил Райс. Да, эта новость его заинтриговала.

– Когда я переодевалась. Она не поверила, что ты сам мне его отдал, но я не стала рассказывать о твоих подозрениях. Просто попросила никому о нем не говорить.

Адэйр послал мне снисходительную улыбочку, и этот взгляд мог означать только одно…

– Ее ты тоже подозреваешь, – заключила я не слишком радостно. Кому приятно ошибаться? Мне-то казалось, что как раз Брианне можно доверять. Она слишком принципиальная, чтобы вот так просто менять ворота.

– Ее больше остальных, Кендис. Генерал Герр – друг ее покойного отца. Он мог найти рычаги давления на нее и переманить в свой лагерь.

Вот так новость.

– Бездна!

Адэйр кивнул.

– Именно! Темная дремучая бездна, в которую затянет всех нас. И моего лучшего друга.

Я понимала, как он себя чувствовал. Ему, как и мне, трудно впускать людей в свою жизнь, в свое сердце. И еще труднее выпускать их оттуда. Видно, что Китан привязан к Бри.

– А я думала, твой лучший друг это я, – шепнула, пытаясь немного приободрить Адэйра.

Он хмыкнул.

– Ты девушка. Мне нужно было что-то сказать, чтобы затащить тебя в кровать.

Если бы я не знала его, подумала бы, что это он серьезно.

– Нахал! – заключила я.

– Зато честный! – выдал он и, подняв меня на руки, понес к постели. Когда мы падали на нее, с потолка выползла плазма. – Смотри и учись, принцесса!

– О! Теперь я принцесса? Это что-то новенькое!

– Когда-то же ты станешь ею, – беззаботно произнес он, будто бы не сказал ничего такого, что заставило бы меня затаить дыхание. Нет, он был слишком увлечен панелью управления на своей тумбочке, чтобы увидеть, как к моим щекам прилил жар. А затем на экране появилось изображение столовой: каминная полка, на которой все еще располагался камень непонятного происхождения.

– Камера? – удивилась я. – А где еще в этом доме камеры?

Эйр послал мне коварную ухмылочку, и на экране появилось еще одно окошко, показывающее изображение с другого ракурса.

– Одна в плазме, вторая в панели управления домом. Они скрытые от глаз и датчиков. И нет, в спальнях их нет. Только там.

– А почему бы не установить их везде? – заворчала я. 237c8b

– Ну, они были почти везде, но Вальтер и Карина познакомились и решили провести здесь несколько недель отдыха. А знакомились они усердно и основательно. На каждой горизонтальной поверхности в этом доме.

– Оу.

– Да. Потом Вальтер узнал, что записи с камер идут через спутник, и какой-то больно умный хакер взломал наш канал. Брат заподозрил неладное, когда все камеры, которые он сам же отключил, заработали. Хорошо, что Хантер вовремя уладил вопрос и нашел того ублюдка до того, как записи попали бы в сеть. – Эйр улыбнулся и прошептал: – Вальт был в ярости. Он сломал половину техники и мебели в доме. Пришлось закупать все новое.

Я покосилась на кровать, и Адэйр утвердительно кивнул.

– Да. Эта новая.

– Оу!

– Хм. Вижу, ты вполне сговорчива прямо сейчас! – радостно заключил мужчина и принялся повторять подвиги старшего брата.

Кровать мы не сломали, но записям из этой спальни любой хакер был бы рад.



Глава 22

Ближе к четырем утра я проснулась от шуршания. Эйр не собирался спать всю ночь, и я, естественно, тоже. Поэтому мне было невдомек, как я оказалась на мягкой подушке, заботливо укутанная в пропитанный моим самым любимым в мире запахом плед. Ведь точно помню, что Эйр учил меня тонкостям покера. И вот когда я почти выиграла… Хм… Так неожиданно заснула!

– Ты никогда не проигрываешь, да? – сонно пробормотала я, а он на меня шикнул.

Окончательно проснувшись, я нашла Эйра на другом конце кровати. Он уткнулся в экран монитора и прислушивался.

– Кто-то вошел, – прокомментировал он. Эта новость заставила меня оживиться и подползти ближе. Мы оба затаили дыхание, наблюдая за камнем. Судя по расположению, никто к нему не прикасался.

– Я ничего не слышу, – прошептала я, спустя минуту напряженной тишины.

– Да. Но кто-то все же прошел мимо, – заверил Адэйр. – Очень тихо. Кто-то крался.

– А крадутся только воры.

– Именно! – с предвкушением произнес он.

– Давай спустимся? – предложила я.

Но Райс покачал головой.

– Хочу доказательств, Кенни. Так будет правильно.

Думаю, он все еще надеялся, что это не Бри. Ведь не хотел впутывать Мура. И не Хантер. Возможно, Сия? Я была бы счастлива, если бы это была Лайза. Кстати!

– Ты сегодня заставил понервничать Лайзу. Это ведь не зря, правда? Подозреваешь ее?

– Она здесь не ради камня, я говорил тебе, – заворчал Адэйр, не сводя глаз с экрана. – Но с недавних пор меня раздражают ее взгляды, подмигивания и флирт. И я знаю, что ты чувствуешь при этом, ведь побывал в твоей шкуре.

Больше всего мне нравилось, когда он говорил какие-нибудь до жути приятные вещи самым обыденным беззаботным тоном, будто это ничего не значило. В такие моменты я влюблялась в него еще чуточку сильнее.

– Это самое милое, что ты когда-либо мне говорил, – призналась я и расплылась в улыбке.

– Что? – будто бы не понял он.

– Люди называют это заботой. Ты заботишься обо мне.

Адэйр фыркнул.

– Конечно, я забочусь о тебе! Чем усерднее я буду заботиться о тебе, тем дольше ты меня выдержишь. 

Я поймала себя на том, что просто любуюсь им. Смотрю на строгий красивый профиль и не могу не думать о том, что это и есть мое счастье, каким бы странным оно ни было. Но каждая проведенная с Адэйром секунда стоит всех моих страданий. Если бы только не смерть родителей. Конечно, именно она и привела меня к принцу. Но если он так уверен, что я его идеальная пара, то нам было суждено встретиться, так или иначе. Прямо сейчас я созрела к мысли, что и он идеальная пара для меня. Мой мужчина до конца жизни. Я даже смогла представить себе будущее с ним в ярких красках. Это место, озеро. Мы смеемся, пока купаемся, а затем целуемся. Такая короткая, но очень яркая сцена, точно как видение. Нечто похожее было, когда я говорила с Маком.

– Этот камень не вызывает сверхспособностей? – спросила я в шутку. А потом подумала, что в этом предположении могла бы быть и доля правды.

Адэйр даже глянул на меня.

– У тебя было видение? – спросил он так, будто ждал этого. Да… Только меня забыл предупредить!

– Не знаю! У меня было видение, Адэйр?

Осмотрев меня, как картину в музее, он поджал губы и кивнул.

– Было. Ты развиваешься, потому что крепнет наша связь. И наши чувства. Ты достигнешь самой вершины, когда произнесешь вслух, что любишь меня. Сможешь прочесть мои мысли. – Поймав мой скептический взгляд, он добавил: – Вообще залезть в мою голову и вытащить любое воспоминание, любую мысль или идею. 

– Да ну!

– Так и есть, – на полном серьезе произнес принц и снова отвернулся к экрану. И врет же! Качественно врет.

– А ты, значит, в мою голову залезть не хочешь? – с вызовом спросила я.

Адэйр пожал плечами.

– У тебя и так все на лице написано.

Ну да!

– Я не куплюсь на это! Даже и не надейся!

– Как хочешь, конфетка. Я тебя ни к чему не принуждаю.

И он снова затих. Ох, кто бы знал, как меня бесил этот его непроницаемый взгляд.

– Ладно. – Заползла ему на колени и посмотрела в глаза. Если я впервые в жизни буду говорить мужчине о любви, то только так. – Я лю…

– Стой! – выкрикнул он в притворном ужасе, после чего закрыл мне рот поцелуем в самом буквальном смысле. О, бедный, бедный Адэйр. Так боится, что я залезу в его голову!

Я засмеялась и повалила его на постель, а он тут же меня перекатил, не давая сказать ни слова. Когда мне почти удалось, Адэйр вдруг напрягся, и я ощутила тревогу.

Без лишних слов мы вернулись к экрану и увидели то, чего там быть не должно.

Адэйр разочаровано выдохнул.

– Бри. 

Тревога застряла комом в горле, и у меня даже не нашлось слов, чтобы озвучить то, что я чувствовала. И хотя я четко видела фигуру Брианны в ее кодовом платье, ту же косу, которую она заплела еще вечером, в голове крутилась лишь одна мысль:

– Это не может быть она.

И в этот самый момент она потянулась к камню на камине, но едва его не уронила. После чего грязно выругалась. Хоть и тихо, но это был ее голос. Ее любимое ругательство.

Эйру не нужно было больше доказательств. Его взгляд был полон решимости.

– А что если она просто гуляет там? – выдвинула я смешную гипотезу. – Или увидела камень и решила отнести мне? Может, она думает, что я такая дура, что забыла его там? Она всегда была обо мне невысокого мнения.

– Не пойму, почему ты все еще пытаешься ее защищать, – недовольно бросил принц, наблюдая за тем, как все мои теории рушатся. Брюнетка в платье Брианны завернула камень в платок и положила в сумочку.

– Я просто не могу поверить. Называй это как хочешь. Может быть, чутье? Или что-то еще? Сверхспособность. Я не могу поверить, что это она. Здесь даже не видно лица!

– Ну, в любом случае, она уходит, – оповестил Адэйр и подорвался с кровати.

Конечно, я последовала за ним, но мне, в отличие от него, требовалась одежда. Пока я ее нашла, он уже выбежал на лестницу. После того, как воровка скрылась из виду, я не слышала ни единого резкого звука. Ни ее шагов, ни открываемого окна или двери. Такое чувство, будто она осталась там и просто спряталась. Или пошла по лестнице в свою спальню. Но тогда Адэйр должен ее перехватить.

Я побежала следом и нашла его на лестнице. Он уже успел проверить холл и вернуться обратно. Подав мне немой знак, принц бесшумно последовал в спальню Брианны и Китана на втором этаже. Я за ним. Жаль, что бластера не было, без него я не чувствовала себя так уверенно, как хотелось бы. Но с Брианной в любом случае могла справиться.

И вновь удушливая тревога заполнила все мои мысли. А еще на языке появился металлический привкус, предвестник беды. Такого раньше не было, и я предположила, что это Адэйр таким образом узнает об опасности.

 – Китан, – прошептал он, когда мы подобрались к спальне. Через стеклянную стену было видно, что капитан Мур лежит в своей постели в неестественной позе, будто он пытался сползти с нее, но не успел. А еще я разглядела тонкую струйку крови на его виске.

– Он жив, – заключил принц, как только подбежал к нему. Даже до того, как нащупал пульс. – Просто в отключке. И, похоже отравлен. Симптомы, как у тебя.

– Я позабочусь о нем, – заверила я. – Найди камень.

Эйр быстро кивнул, а затем проверил ванную и шкаф. Бри здесь не было. Той притягательной силы, которую излучал камень, тоже не ощущалось.

Я слегка похлопала Китана по щекам, но он не издал ни звука. Мне нужна была аптечка с противоядием. И я знала, у кого она имелась.

Лайза спала в своей постели как убитая. Я даже будить ее не стала. Просто вывернула все шмотки из шкафа и устроила небольшой беспорядок. Аптечка нашлась на дне походной сумки, которая одиноко стояла в пенале. Я нашла измеритель токсинов и тот самый препарат, который спас Кристину. Но когда уже собралась уходить, меня остановил мысленный вопрос. Почему она не проснулась?

Подойдя ближе к «Мисс Субботе», убедилась в своей догадке. Она едва дышала и была бледной, как сама смерть.

– Бездна! Бездна! Бездна! – зашептала я.

Бросившись в комнату к Сии, потрясла ее за плечо… и опять не получила ответной реакции. И она тоже!

– Хантер! Лейн! – закричала я и снова сорвалась на бег. Уже в коридоре было видно, что и он без сознания. А рядом, скатившись на пол, совершенно голая лежала Оливия.

Держа в руках баночку с лекарством, я изо всех сил пыталась побороть панику. Мне нужно было с кого-то начать. Срочно. Они все погибнут, если вовремя не ввести противоядие. И я ни за что не справлюсь одна. Мне нужна помощь.

– Эйр! – заорала я. Он тут же показался из последней комнаты на этаже и сорвался на бег. – Нужно перенести их в медблок. Скольких можно подключить к медроботу?

Ему хватило беглого взгляда, чтобы оценить ситуацию.

– Четверых одновременно.

– Их пять.

– Некогда болтать, принцесса, – рвано произнес Эйр. – Тащи Лайзу вниз. И позови кого-нибудь из прислуги. Они помогут с остальными.

Сам Адэйр направился в комнату Мура. Я понимала, что кто-то из них может погибнуть уже с рассветом. И это ужасно, но меньше всего мне хотелось спасать Лайзу. Возможно, я совсем неправильно понимаю свои же эмоции. Ведь все указывает на Брианну, а я до сих пор не верю. Я на дух не перевариваю Лайзу, но все же иду ее спасать, потому что Адэйр этого захотел. Он умнее и опытнее меня, я должна ему доверять, но... Чувствую себя девочкой в стране Наоборот.

Скатывая Лайзу в подвал, я все никак не могла избавиться от мысли, что упустила важную деталь. Услышав мои крики о помощи, сбежались садовник и его жена. Мари перехватила у меня бездыханную девушку, а Фарро бросился наверх за Хантером.

– Сколько их там, Кен? – закричал он. – Бездна! И когда их успели отравить? На ужин были только свежие продукты.

– Их пять, – повторила я, поднимаясь за ним. И застыла. Шесть! Ведь я забыла Мака. Его не было на этаже. Ни следа от него, будто он не занимал ни одну из комнат и вовсе не ночевал в доме.

Фарро поднимался по лестнице и что-то мне говорил, а я остановилась у входа, будто огромная дверь манила меня, звала выйти наружу. Но как я могла, когда в моей помощи нуждались друзья?

– Кенни? – заорал Адэйр из подвала. Он остался там, чтобы подключить всех к медроботу. Я надеялась, что он ошибся в предварительном диагнозе, но его высочество никогда не ошибался. – Я жду Хантера и Оливию. Поторопись!

– А как же Сия? – спросила я шепотом. Он не мог слышать, а у меня не было сил кричать. Я будто на автопилоте ускорила шаг и побежала в левое крыло второго этажа, где располагалась спальня Лейна. Фарро уже нес его вниз и все продолжал болтать.

– Вы с принцем ведь тоже ужинали со всеми. Да и мы те же продукты использовали. Нет, это точно не ужин. Значит, позже. Мари носила лимонад и вино к бассейну, где была вечеринка.

– Фарро! – оборвала я его резким криком. – Ты не видел Мака? Это новенький, мы вместе появились в команде, но он служит у Мура.

– Нет, милая. Я вчера общался только с госпожами Хант и Страйк. Они гуляли в саду вечером, когда я приводил в порядок туи. Это было до приезда капитана Мура. Расспроси Мари.

– Да, так и сделаю, – охотно согласилась я, и, накинув на Оливию простынь, подхватила ее под руки. Она была значительно тяжелее Лайзы, а я-то думала, что искусственная грудь ничего не весит. Стоило мне обратить на это внимание, и я также заметила, что грудная клетка девушки поднимается и опускается значительно быстрее, чем у остальных. Остановившись как раз напротив комнаты Сии, я положила ладонь на сердце Лив, и она вдруг застонала.

– Эй! Ты слышишь меня?

И хотя она не ответила, лишь вновь издала жалобный звук, это изменило мое решение.

– Сие помощь нужна больше, – виновато произнесла я и бросилась к напарнице. Она зараза. И все еще в числе подозреваемых, но я хочу, чтобы она жила. На мой взгляд, именно Сия и Лайза пострадали больше остальных.

Конечно, Адэйр не оценит то, что я проигнорировала его приказ. И как только я втащила Сию, он послал мне неприветливый взгляд.

– Оливия почти пришла в себя, – тут же заверила я. – Мы можем хотя бы подключить ее чуточку позже? Когда кто-то из них придет в себя?

Я состроила жалобные глазки, но принц был слишком занят монитором и трубками, чтобы смотреть на меня.

– Фарро, принеси Оливию. Мари, найди в шкафчиках больше Тасола. Нам понадобится все, что есть. – Раздав указания, Адэйр посмотрел на меня. – Ты сказала, их пятеро. Где Мак?

– Я не нашла его.

Адэйр вынес приговор одним лишь взглядом. Он мог и не говорить ничего.

– Как хорошо они ладили с Бри?

– Перестань, Эйр, – умоляюще простонала я. – Мак здесь не причем. Я знаю его сто лет.

– Я счастлив! – заорал принц! – Я безгранично рад этому факту. Но его нет. Как и Брианны.

Эйр метнул взгляд на Мура, и на его челюстях заиграли желваки.

– Восемьдесят процентов крови заражено, – произнес он совсем тихо. – Еще час, и он бы умер.

Закрыв глаза, я прогнала неуместные сейчас слезы. Я понимала его боль. Понимала желание отомстить. Понимала злость. Но не могла смириться с тем фактом, что Брианна и Максвел поступили так с нами.

– Я бы никогда не смогла отравить тебя. Или навредить как-то еще, – прошептала я совершенно искренне.

– Я знаю, Кен, – ответил устало Адэйр.

– Тогда и Брианна не смогла бы навредить Китану, Эйр. – Он поднял на меня глаза, и на доли секунды мне показалось, что в них промелькнуло сомнение, согласие с моим доводом. Для меня это было так же ясно, как день. – Она любит его. Как я люблю тебя.

Последнее я произнесла едва слышно. Наверное, поэтому не стала слышать его мысли. Но зато, как только я нашла правильные слова для своих чувств к этому мужчине, внутри меня образовалась твердая, несокрушимая уверенность. Уверенность в себе и своей правоте.

– Пожалуйста, подключи Сию, – попросила я и взяла со столика наполовину пустую баночку Тасола. – Я бы хотела поговорить с Мари о том, что она видела вчера. Ты не против?

Женщина как раз вернулась с пятью баночками противоядия и внимательно на меня посмотрела. Я заметила, как она вздрагивает каждый раз, когда Адэйр поднимает голос. Обычным людям нелегко противостоять «фирменному» тону Райсов, потому я и решила увести ее.

– Хорошо. – Адэйр кивнул. – Займись этим.

Развернувшись, я почти ушла, но что-то меня остановило. Противное чувство вины за то, что не согласна с ним. Хотя и знаю, что он хочет поступить как лучше для всех.

– Эй! – позвала я. – А ты все же не обманул меня. Я слышу твои мысли.

Адэйр хмуро на меня взглянул и продолжил подключать Сию к аппарату искусственного дыхания.

– Ты хочешь кофе, верно?

Мужчина покачал головой, а потом поймал мой взгляд и хмыкнул.

– Или сюда, – позвал он.

Я подошла, и он молча чмокнул меня в губы.

– Все будет хорошо, – заверила я.

– Знаю, – твердо ответил Райс. – Я разберусь с этим, а потом и с остальным. Главное, чтобы ты была в безопасности.

– Я буду, – пообещала я и направилась на кухню. Мари уже ждала меня там, суетясь у плиты. 

– Ты видела вчера Мака? Крупного блондина?

Посмотрев на меня, она покачала головой, а потом будто что-то вспомнила и кивнула.

– Был там один. Он взял лимонад с подноса и пошел куда-то в сад. Прямо в туфлях по цветочным клумбам. А потом я ушла, Кендис. Вернулась через час, чтобы убрать бокалы. Никого уже не было.

Вот оно! Мак должен быть где-то там.

Так как дом находился на склоне, только половина подвального этажа скрывалась под землей. А вот стена кухни была застекленной. Имелись и двери, выходящие на задний двор с видом на лес и бывший питомник кроликов. И опять какая-то сила поманила меня туда. Будто зов.

– Я скоро вернусь, – произнесла я, и даже мой собственный голос звучал как-то отстраненно.

– Кендис? – позвала Мари и схватила меня за руку. – Его высочеству это не понравится. Оставайся со мной, милая.

– Я ненадолго, – пообещала я, так и не посмотрев на нее. – Только гляну, что там в кустах.

Кусты я благополучно прошла и свернула на знакомую тропинку, ведущую к питомнику. Сжимая в руке баночку с противоядием, я думала, что лучше бы это был бластер. Но, в конце концов, чего мне бояться? Только того, что я опоздаю.

Эта мысль заставила меня вздрогнуть и сорваться на бег.

Как только издали показалась клетка, я поняла, что в ней кто-то лежит. А когда приблизилась, ужас наполнил мои легкие, выбивая весь воздух.

– Мак!

Его окровавленное бездыханное тело лежало там, слабо прикрытое сеном и грязными листьями, будто кто-то пытался его быстро спрятать. И гребаная клетка была закрыта на замок. Мне было плевать на возможные отпечатки пальцев и ДНК, я просто хотела побыстрее добраться до Максвела, чтобы убедиться, что он жив. Я не принимала его смерть. Не хотела и не могла.

Схватив ближайший камень, я начала долбить им поржавевшие петли дверцы, не прекращая звать Максвела по имени. Он молчал, с каждой секундой разбивая мое сердце.

«Запомните раз и навсегда, курсанты! Самое важное, что вам нужно помнить, когда вы ощущаете прилив паники, – поставьте перед собой цель. Очень сложную, почти невыполнимую. В такие моменты, когда на кону все, когда от вашего решения или действия зависят чьи-то жизни, возможно, даже ваша, человек способен на такое, что даже наука не способна объяснить. Поставьте перед собой цель. Сконцентрируйтесь на ней. Отбросьте всю реальность вокруг. Верьте в себя».

Эти слова Капитан Мур повторял нам сотни раз, будто пытался вложить их в наши головы. И в самый трудный момент мне это помогло.

Не чувствуя боли, не обращая внимания на разбитые в кровь пальцы, я стучала камнем по петлям, а как только те достаточно согнулись, потянула решетку на себя. Веря только в то, что я смогу, что успею. И никак иначе.

Наконец железная преграда поддалась, и вскоре я влезла внутрь к Маку. Открыв баночку, я приподняла голову Мака и влила в его горло противоядие. Его лицо было залито кровью, потому что кто-то выстрелом зацепил его голову. Все его тело напоминало решето, но самая крупная рана была над ухом. Стреляли из бластера, потому что имелись характерные ожоги.

– Не вздумай погибать, – прошипела я, сдерживая растущую внутри ярость. – Ты самый сильный мужчина из всех! В бездну! Держись!

Мне нужна была новая цель. Найти Фарро, чтобы он помог мне перенести Мака к медроботу. Если понадобится, я буду драться с Адэйром за место для Крейга. Он потерял много крови, но слабый пульс нащупывался.

– С тобой еще не все покончено. Слышишь?

– Кен?

Чей-то едва слышный, вялый отклик заставил меня замолчать и застыть. Я даже не была уверена, что этот звук не плод моего воображения. Но все же…

– Сюда.


Глава 23

Адэйр


Это какое-то безумие! Как целая команда опытных интуитов могла не учуять опасности? У меня просто в голове не укладывалось, что они вот так позволили себя отравить, не уловив намерения вредителя. Негативные эмоции самые сильные, в бездну! Нельзя просто сыпать яд в лимонад и думать о том, как прекрасна эта жизнь. Ненависть, злость, желание мести, холодный расчет – все это они просто проглотили?

Эта тварь вышла за всякие рамки. Добыча не становится охотником. Никогда.

Я закончил с Сией и проверил монитор. Конечно, Кен оказалась права в том, что ей помощь нужнее. Девяносто три процента зараженной крови. Кит и Лейн были больше и сильнее, они оклемаются. А вот девушкам придется побороться. Оливия! Набрав дозу Тасола в шприц, я подошел к ней. Пришлось уложить ее прямо на пол, так как все кушетки были заняты.

– Эйр! – вяло прошептала она. – Мне так плохо. Что случилось?

– Ты мне скажи, – заворчал я. – Что ты пила вчера?

– Много чего.

Оливия открыла глаза, когда я вогнал в нее иглу, и осмотрелась. Она быстро поняла, где находится, и так же быстро нашла глазами Хантера и остальных.

Тревога выстрелила из нее фонтаном, реакция была вполне адекватной. Кроме одного. Оливия не испытывала страха. Вообще. В отличие от остальных подруг Касс и Карины, Лив я знал хорошо. Это не мудрено, ведь ее отец лучший друг моего. Она поздний ребенок в семье, потому ужасно разбалована и напыщенна. Но такой она была не всегда. Еще лет пять назад у нее тряслись руки, когда я говорил с ней. Она боялась смотреть мне в глаза, а ее жалкие попытки скрыть от меня эмоции никак нельзя было назвать успешными. Допустим, малолетние девчонки часто западали на меня и моих братьев. Мы к этому привыкли. Но что же случилось с той маленькой робкой Лив? Почему теперь ее эмоции ровные в моем присутствии? Слишком ровные.

– Нас отравили? Кто это сделал? Где остальные? – Она засыпала меня вопросами, но я и слова не успел сказать, как раздался звонок. Когда принял вызов, на экране показалось напряженное лицо брата. Он за сотни миль ощутил мою тревогу, а эти оболтусы не смогли разглядеть ее у себя под носом. И им поручено охранять мою семью. Беспредел!

– Что стряс… Это Мур? – Я немного отошел и открыл брату вид на медробота и его пациентов.

– Я все же рад, что убедил тебя поставить эту штуку, – устало произнес я. – Хоть она и обошлась нам в сорок миллионов.

– Бездна! Оливия?

Тут же показалась и Карина.

– Лив? Что с тобой?

– Не знаю, – промямлила та. Они и слова мне не дали вставить, потому из ее уст это звучало так ужасно: – Кажется, нас всех отравили. Я не чувствую ног.

– Святые звезды, Эйр! – воскликнула Карина. – Почему она на полу? Дочь советника императора! Все этих… – тут она запнулась, вовремя вспомнив о неразглашении тайны. – Их ты подключил, а ее? Я требую, чтобы ты немедленно просканировал ее.

– Нет-нет, – вяло захныкала Лив. – Я просто хочу домой. Прошу! Карина, свяжись с моим отцом.

– О, не переживай, милая. Клянусь, я лично приеду за тобой.

– Карина! – попытался остановить ее, но она проорала мне в ответ:

– Вылетаю сейчас же!

И лишь тогда ее злая гримаса исчезла, а на заднем фоне послышалась брань.

– А теперь конкретнее, – попросил Вальтер.

– Они в худшем состоянии, – пояснил я. Он знал, что я бы в первую очередь спас Оливию, если бы ситуация была критичной. Или Лайзу, даже несмотря на то, что она завистливая дрянь. – Я дал Лив противоядие. Оно действует быстро.

– Ее нужно доставить в больницу, – высказался брат.

Все верно. Так и надо сделать, вот только… Я не вернул камень. Слова Кендис о том, что Брианна не смогла бы отравить Китана, никак не хотели покидать мою голову. К тому же, для меня все еще оставалось загадкой, как ей удалось провернуть фокус с отравлением. И зачем? Если она надеялась, что таким образом задержит меня, то это сработало. А дальше что? Лазерную сетку ей не вырубить, а она защищает усадьбу куполом. С воздуха подхода нет. Подземные подкопы исключены из-за болотистой почвы.

– Ты меня слышишь? – вмешался в мои мысли Вальт. – Мы будем у вас через час. Возьмем вертолет.

– Я не отключу защиту.

– Ты шутишь, Эйр? – возмутился он. – Оливия может погибнуть!

– Есть кое-что важнее всех нас, брат. И оно может ускользнуть.

Он посмотрел на меня, как на предателя, а потом зло выругался.

– Я не впущу никого, – твердо решил я. – Территория будет изолирована.

– Но Адэйр, – взмолилась Оливия. – Я должна вернуться домой.

– С тобой все будет хорошо. Я подключу тебя к аппарату, как только Сия или Хантер придут в себя.

Не дождавшись вердикта брата, я оборвал связь и ввел код доступа к управлению системой безопасности. Усиленный режим обороны и изолирования я подключил еще ночью, и теперь проверил состояние датчиков. Ни один не был задет, а значит, вор, кем бы он ни был, не покинул малое кольцо – территорию вокруг дома. И все же. На что она надеялась? Как она собиралась вырваться отсюда с камнем? Я задавал себе этот вопрос десятки раз, и ответ всегда возникал один. Это же Бри! Она отчаянная, но не глупая.

– Могу я хотя бы вернуться в кровать? – простонала Оливия и медленно встала. Она была прикрыта лишь тонкой простыней и едва стояла на ногах. Придерживаясь стены, направилась к выходу и едва не столкнулась с Мари, несущую кофе. Минутку.

– А где Кендис?

– О, она…

Женщина замялась и отвела взгляд. Чашка в ее руках застучала по блюдцу от крупной дрожи в руках. Люди всегда были как открытые книги. Ушла. Вот что я прочел в ее сознании.

– Какого хрена? – проскрежетал я и направился на кухню.

– Фарро пошел искать ее, – прошептала Мари вслед. Бездна, я не хотел ее пугать, но и контролировать злость не было сил. Только Кен! Только она пошла бы в темный дремучий лес, зная, что кто-то там может ее убить. И как с ней разговаривать? Какие меры воспитания применять? У меня было пару идей, но не думаю, что они бы по-настоящему подействовали.

– Кендис! – заорал я, как только вышел в сад. И тут же услышал ее отклик со стороны звериных питомников. Панические нотки в ее голосе заставили меня сорваться на бег. – Прибью!

– Я держу его, – послышался голос Фарро. Он выползал из клетки кроликов, вытаскивая следом Максвела.

– Какого астероида? – прошептал я, рассматривая раны на лице парня. Они были не совместимы с жизнью, но Мак каким-то образом все еще держался. – Осторожнее! Положи его, Фарро.

– Но ему необходима помощь, ваше высочество! – озвучил очевидное садовник. – Кендис очень просила…

– Ты только навредишь ему, – прикрикнул я и пошел на звуки жалобных стонов.

За высокими кустами папоротника в двадцати шагах от клетки нашел Кендис и Брианну. Мне понадобилась всего секунда, чтобы оценить ситуацию. У Бри была рана от тупого предмета на затылке, но она приходила в сознание. Рядом лежал бластер, которым, судя по всему, и был подстрелен Мак.

– Помоги ей! – нервно выкрикнула Кенни, пытаясь поднять Бри на ноги. Она хотела сама тащить ее?

– Почему ты вообще здесь? – спросил я, даже не пытаясь скрыть раздражения. Выхватив у нее Брианну, поднял ту на руки и понес в сторону дома. – Ты пообещала, что будешь в безопасности. Это означает, рядом со мной, Кендис! Бездна!

– Я не хочу сейчас спорить, Эйр, – прошептала она дрожащим голосом. Теперь, когда я выпустил немного пара и убедился, что моя девочка в порядке, уловил весь ее ужас и отчаяние. – Давай мы с Фарро ее понесем? А ты займешься Маком? Прошу тебя! Пожалуйста!

Ей не нужно было умолять.

Подойдя к Фарро, я вручил ему раненную девушку и повернулся к Кен.

– Иди сюда, – прошептал я, притянув ее в свои объятия. – Просто расскажи, что произошло.

– Я нашла их такими, – прошептала она в мое плечо. Она задрожала, и я начал поглаживать ее спину, делясь своим теплом, посылая покой и умиротворение. – Почувствовала зов и пошла в лес. Мак был заперт в клетке. А Бри лежала там, сжимала в руке бластер. Как будто они дрались, и Бри победила. Она якобы закрыла Максвела в клетке, а сама попыталась уйти, но потеряла сознание от удара, который он успел ей нанести. Чушь, Эйр! Это явная подстава. Она никогда не побеждала его на спаррингах. Даже меня ей было трудно одолеть.

– Тогда как ты все это видишь?

– Их подставили. Как сообщников, не поделивших добычу. – Кендис была совершенно уверена в своей теории. И я впервые всерьез задумался о силе ее дара. Ведь она должна чувствовать людей как никто другой. Видеть их сущности насквозь. Ей сразу не понравилась Лайза, тогда как мне понадобилось время, чтобы разглядеть ее. Могла ли она ошибаться сейчас? Или это я не прав?

– Я верю, что Бри работает на Герра. Моя интуиция так подсказывает, – заверил я.

Кен подняла на меня полные надежды глаза и с мольбой прошептала:

– А я верю, что она не сделала бы ничего плохого тебе, Маку или Китану. Я верю, что Максвел не стал бы работать с ней. Я верю, что все это подстава. Поверь и ты в это. Допроси Бри, когда она придет в себя. А сейчас нужно помочь Маку. Пожалуйста, ну пожалуйста!

Я набрал полную грудь воздуха, намереваясь сказать то, что ей вовсе не понравится. И меня это убивало.

– У него очень мало шансов, Кенни.

– Я знаю. Но он такой сильный, Эйр. Он справится.

– Даже если нам удастся его благополучно транспортировать к медроботу, то придется отключить кого-то. Там всем нужна помощь. Ты же понимаешь…

– Сделай это! – строго приказала она и тут же смягчилась. – Ради меня. Пожалуйста! И я больше никогда ни о чем не буду тебя просить.

Мне не нравилось, как это звучало. В черную дыру, я не хотел ей ни в чем отказывать, я собирался стать для нее надежной опорой и мужчиной, к которому она смогла бы обратиться в трудную минуту. Всегда! Но в то же время, моя темная сторона негодовала от того, с каким рвением она защищает жизнь другого мужчины. Мне хотелось врезать самому себе за такие мысли. Пришлось напомнить себе, что это моя конфетка, она всегда такая. Заботливая.

– Тебе придется сгонять за носилками. Они где-то в медблоке, Мари подскажет.

– Уже одной ногой там, – оживленно пролепетала Кен и быстро чмокнула меня в губы. – Бездна, Эйр! Спасибо!

– И скажи Фарро, чтобы запер Бри в комнате допросов, – крикнул я ей вслед.

– В пыточной? – уточнила Кен, сбавив ход.

– Называй ее как хочешь. Это мое условие.

Кен кивнула и рванула домой. А мне оставалось только одно. Склонившись над парнем, я прижал ладонь к ране на его голове и попытался считать сознание. Если бы я начал копаться в его воспоминаниях, то только высосал бы последние силы. Нет, мне нужно было знать, в каком он состоянии. И то, что я увидел, заставило меня отдернуть руку. Удручающая белизна. Никогда не встречал подобного прежде, но ничего хорошего это точно не сулило. Даже если он очнется, то, скорее всего, не вспомнит себя. Ничего из своей жизни.

– В дыру, – выругался я. – И как я должен сказать об этом Кен?


Кендис


Кто? Кто мог провернуть все это? Точно не новичок вроде меня и Бри. В доме три девушки, все брюнетки, так что кто-то из них определенно мог надеть платье Брианны, чтобы подставить ее. Тогда выходит, что этот кто-то осведомлен о наличии камер, достаточно хорошо знает Бри, чтобы скопировать ее голос, а также имеет похожее красное платье. Точно! Она бы не успела переодеться, значит, где-то в доме должно быть второе платье. Ну и в конце концов, эта хитрая лиса как-то умудрилась отравить всех, не вызвав подозрений, а затем и отравиться самой, чтобы выставить себя жертвой.

Только Сия достаточно хорошо знала Брианну. Остальных девушек Круз видела впервые.

– Фарро! – крикнула я, как только его догнала. – Неси Бри в пыточную. И прихвати аптечку.

– Что? – вяло прошептала она.

– Тебе придется многое объяснить, – заявила я, ткнув в нее пальцем.

– Где Кит?

Это все, что ее волновало. И чем дальше Фарро уносил ее, тем больше паники было в ее глазах. Она бы не навредила нам. Я точно знаю!

– С ним все будет хорошо, – заверила я. – Просто говори правду, Бри.

Мари и Сильва дежурили у медробота. Они быстро нашли портативные носилки и пульт управления от них. Я даже не стала проверять состояние отравленных, слишком торопилось обратно к Маку.

Он лежал в той же позе, но вот Адэйр действовал странно.

– Что ты делаешь? Зачем ты его целуешь?

Подняв на меня злой взгляд, принц в последний раз прижался губами ко лбу Максвела и встал.

– Бездна, я бы ни за что не пошел на это, если бы не ты, – произнес он вяло. Будто бы резко опьянел.

– Пошел на что? – Я так и не поняла, что произошло. Максвелу явно не стало лучше, а вот Адэйру точно поплохело. Он даже пошатнулся, но я вовремя к нему подбежала, чтобы поддержать.

– Для тебя – на что угодно! – прошептал Эйр и вяло улыбнулся.

– Да что с тобой произошло?

– Немного поделился с ним силой. Теперь должен протянуть.

Адэйр прикрыл глаза и начал чаще дышать, будто ему было больно. Я не могла поверить, что он сделал нечто подобное. Поделился силой! Бездна, я даже не подозревала, что так можно! И он сделал это не ради Мака. А ради меня.

Я хотела сказать, как сильно люблю его за это, но не смогла из-за подступивших слез. И удержать их никак не выходило. Никто и никогда не жертвовал для меня своими жизненными силами. А этот мужчина, похоже, действительно был готов на все.

– Тише-тише, – прошептал он и обнял крепче. – Давай его перетащим.

Напоминание о друге привело меня в чувства, и я быстро разложила носилки возле Максвела. Адэйр, опустившись на колени, подхватил его под руки, а я за ноги. Вместе мы аккуратно перетащили раненого на ровную поверхность, после чего я включила пульт управления, и воздушная подушка слегка подняла носилки вместе с Маком над землей.

Взяв Адэйра за руку, я управляла пультом, направляя пациента к медроботу.

– Как долго ты будешь слабым?

– Выпью витаминного коктейля и оклемаюсь, – заверил принц.

Я не хотела засыпать его вопросами, ему и так с трудом удавалось перебирать ногами.

– Знаешь, я ведь правда тебя люблю, – произнесла я, глядя на своего героя с восхищением. Ему нужно было сделать что-то настолько безумное, чтобы я осознала это окончательно. – Очень сильно.

 Адэйр улыбнулся, но не так, как обычно. Словно, я его смутила. Если это вообще возможно!

И я знала, что сейчас он не ответит банальное «я тебя тоже». Этот мужчина был каким угодно, но только не банальным! Он не болтал. Он действовал.

Как только мы вернулись в медблок, Мари отчиталась, что Фарро отнес Бри в соседнюю комнату, а Лейну стало лучше. Переглянувшись, мы с Эйром решили отключать его. Предварительно я проверила количество противоядия, которое необходимо Хантеру для полного выздоровления. Как только мы отключили трубки, Мари помогла с уколом. А затем, под руководством Адэйра, мы с женщинами подключили Мака. Спустя мгновение медробот поставил неутешительный диагноз: глубокая кома.

И хотя я запустила процесс регенерации всех тканей, по гнетущему молчанию и извиняющемуся взгляду Эйра понимала, что шансов очень мало. Робот и сам сделал прогноз. Девять процентов успешного восстановления тела и сознания. Каких-то жалких девять процентов.

Я могла бы разрыдаться, прощаясь с человеком, который стал мне первым другом после смерти родителей. Но вместо этого я разозлилась. По-настоящему.

– Допроси Брианну, – потребовала я. Хотя и не имела права требовать что-либо еще. – Она должна что-то знать.

– Да, – ответил Адэйр и взял меня за руку. – Но ты пойдешь со мной.

По-другому я и не хотела.

Распорядившись приготовить энергетический коктейль и сытый завтрак, его высочество взялся самостоятельно катить тележку капитана Хантера. Да, он планировал трапезничать в пыточной. И плевать, что одна половина его гостей в критическом состоянии, а вторая – под подозрением. Кажется, этих Райсов уже ничем не пробрать. Вот и мне пора бы прекращать удивляться.

– А может, ему лучше остаться в медблоке? – предложила я. – Сильва присмотрела бы за ним.

– Я хочу ввести его в курс дела, как только он начнет соображать. И допросить, – пояснил Эйр. – А Сильва приведет Оливию.

Вот кого я упустила из виду, так это «Мисс Вторник». Тем любопытнее мне стало.

– И где она?

– Одевается, – ответила домоправительница. – Я встретила госпожу Оливию в коридоре и помогла ей подняться в свою комнату, как она и просила. Приведу ее сейчас же.

Мне вовсе не понравилась эта идея, но не успела я высказать свои сомнения, как послышался голос самой Лив:

– Я здесь!

Она показалась на лестнице в джинсах и простой футболке. Держась за перила, девушка с трудом спускалась по ступенькам.

– Мне стало лучше после холодного душа. И я наконец оделась, – прошептала она, как только Сильва оказалась рядом и подала ей руку. – Спасибо. Лейн!

Увидев кэпа, она прибавила шагу и склонилась над его лицом. Хантер, в свою очередь, услышав голос Лив, начал приходить в себя быстрее.

– Ливи, – вяло выдал он. Это могла бы быть очень милая сцена какого-нибудь старого фильма, но… Я ей не верила. С первой ночи эта дамочка не давала мне покоя. А сейчас, учитывая то, что произошло с Маком, неприязнь лишь возросла. Возможно, она покалечила моего друга. Если так, я сотру ее в пыль.

Оторвавшись от Хантера, Оливия поймала мой взгляд и отступила.

– Что? – спросила она. – Что не так? Ему ведь лучше, раз вы его отключили?

Окна ее комнаты выходили на бассейн, значит, она могла не видеть, как мы тащили Бри и Мака. Вот и отлично.

– Тебе надо поесть, – озвучил Эйр мои мысли. – Пойдем, Оливия. Поможешь покормить Лейна?

– Конечно, – охотно согласилась она и последовала за Адэйром в пыточную.

А я сразу за ней, не давая ей путей отхода.

Как только принц открыл двери, нашему взору открылась занимательная картина. Брианна сидела в кресле, опрокинув голову на спинку, а у ее ног лежал Фарро. Не удивлюсь, если она вырубила его. Бри дикарка! Но не убийца. Сейчас она определенно не спасала свое положение.

– Бездна, – обреченно простонал Эйр. – Ну что ты за человек такой, а?

– Он не хотел меня пускать к Киту, – с трудом ворочая языком, ответила Круз. Адэйр не видел того, как напряглись плечи Ливи. Как она застыла, не ожидая увидеть Брианну. Возможно, она не выдала своего волнения, ведь ничего подобного я не учуяла, но ее тело говорило. Вот только что? Я пока не могла понять.

– Оу, так теперь ты переживаешь на счет Китана? – издевательски протянул принц и присел около садовника, помогая тому прийти в себя. Вскоре Фарро встал и с извинениями покинул комнату. Когда он проходил мимо, я ощутила стыд. Точнее, это были лишь отголоски чужого чувства, но даже этого мне хватило, чтобы понять, о чем думал человек. А ведь раньше я этого не умела. Или не обращала внимания. Ну разве это не суперспособность?

Опустив голову, Круз внимательно посмотрела на Адэйра.

– Что это еще должно значить? – с вызовом спросила она. – Я всегда за него переживаю. Он самый важный человек в моей жизни. 

Адэйр уселся напротив нее. Комнату и правда трудно было назвать пыточной. В ней не было окон, и в целом обстановка была довольно мрачной. Но мягкие кожаные кресла и большой стол в центре комнаты как бы располагали к разговору по душам. Я очень надеялась, что здесь вся правда вылезет наружу. Без новых жертв.

– Значит, не ты его отравила? – задал он наводящий вопрос.

И похоже, для Брианны это было новостью. Волнение, тревога, страх, ужас и неверие – горький коктейль чувств, которые ей никак не удавалось скрыть.

– Что? – спросила она, будто бы не доверяла собственным ушам. А когда Эйр не ответил, она с мольбой посмотрела на меня.

Я кивнула. И тогда она приняла эту новость. Ее эмоции менялись с такой же скоростью, как и мои, когда я думала о Максвеле. Теперь на смену горечи пришла дикая ярость. (642b)

– Кто? – спросила Бри, резко встав с кресла. Может она и была готова броситься в бой, но ее тело точно нет. Потому спустя мгновение она со стоном упала обратно.

– Мы обязательно выясним, – пообещал Адэйр. – Как только ты нам расскажешь, как оказалась в лесу.

Верно. А я собиралась наблюдать за Оливией в это время.


Глава 24

Никто не поинтересовался у Бри, как она себя чувствует. Никто не испытывал к ней жалости. Но судя по тому, что она могла даже размахивать кулаками, то яд она не принимала вовсе, что не играет ей на пользу. Ее слабость скорее стала причиной сильного удара по голове.

 - Я не знаю, - заявила она уверенно. – Мы с Китаном ушли раньше всех с той вечеринки. На часах не было и двух ночи. Мы заснули еще где-то через час. Эти комнаты совершенно звуконепроницаемы, так что я не слышала, когда вернулись остальные. Потом мы просто вырубились. А очнулась я в лесу. В крови и с дыркой в голове. Просто дайте мне увидеть Китана!

Она ждала реакции Адэйра, но тот молчал, мрачно ее изучая. Конечно, я не такой спец, как он, но мне эта версия казалась вполне реальной. Она ничего толком не объясняла, но я в нее верила. Когда принц так ничего и не ответил, Брианна повторила свою просьбу громче. Ей было совершенно плевать, что перед ней член императорской семьи, от решения которого зависит ее жизнь. Она была в отчаянии.

- Любопытно, что кровь Максвела заражена всего на десять процентов, - вмешалась я. И хоть Адэйр взглядом высказал все, что думал о моей инициативе (ничего хорошего), я все же продолжила, рискуя быть наказанной (ну и пусть!) – Как ты можешь это объяснить?

- Откуда мне, в бездну, знать? – проорала она. И Адэйр резко стукнул ладонью по столу, заставив Бри замолчать. Я к подобным трюкам привыкла, а вот Оливия не должна была. Но она даже не вздрогнула. Безэмоциональная, как робот.

- Подумай, Брианна, - попросила я, давая ей последнюю подсказку. – Почему вы с Маком остались в лесу, тогда как остальные так и не очнулись?

Она перевела недоуменный взгляд с меня на Адэйра и на Оливию, склонившуюся над койкой Хантера.

- Я не понимаю. Не знаю, - устало прошептала я. – Вы же в порядке. Почему отравлен Мур? Я хочу его видеть.

- Он может погибнуть, - монотонно произнес Адэйр, заставив Брианну застыть в ужасе. – С Маком еще хуже. Он смертельно ранен, Бри. И знаешь, что? Я мог бы вызвать отряд скорой помощи, но не впущу на территорию ни один вертолет или другой транспорт, пока не выясню, что здесь произошло.

- Адэйр, прошу, - подала вялый голос Лив. – Ты не можешь удерживать меня, как пленницу. Мне нужна помощь. Лейну также. Твоего чудо-робота на всех не хватит.

На это заявление его высочество вздернул бровь.

- Правда? – Он выдержал паузу и добавил: - Давай проверим.

- Креветки! – вдруг вскрикнула Брианна. Когда принц и я недоуменно на нее посмотрели, она погрузилась в свои воспоминания. – Перед приездом сюда Маку захотелось креветок. У Китана на них аллергия, а остальных не было дома. И мы вдвоем съели почти два килограмма. Нам стало плохо. И Кит дал какой-то препарат для нормализации желудка быстрого действия. Я не знаю, как Мак оказался со мной. Если нас отравили, то препарат должен был притупить действие отравы. Но я не шла в тот лес. И уж точно не нападала на Максвела. Я спала так крепко, что упустила даже момент, когда кто-то вторгся в нашу спальню.

- А Китан – нет, - продолжила я мысль, за что снова получила предупреждающий взгляд от Адэйра. – Вот почему он лежал на краю кровати. Кто-то ударил его, когда он попытался встать. А значит, когда он очнется, назовет нападающего.

Может быть и не назовет. Вероятно, он и не видел. Но я не зря озвучила свой вывод. Мне хотелось увидеть реакцию Оливии. И Хантера. Могли ли они работать в паре?

- Тогда выходит, что Мака подстрелили там, на месте, - добавила Брианна.

- Он слишком тяжелый даже для крепкого мужчины. Трава была бы примятой, если бы его тащили, - заключила я.

- Он увидел или услышал, что кто-то идет в лес, - оживленно вставила Брианна. Мне нравилось, как мы ловили мысли друг друга. – Думаю, это не было запланировано. Потому пришлось подстроить нашу драку, которой и в помине не было, Адэйр. Ты можешь сколько угодно сканировать меня взглядом. Я даю тебе слово, что не нападала на Максвела. Теперь я могу их увидеть?

Вердикт предсказуем.

- Нет, - сухо ответил Адэйр. – Подумай еще хорошенько. А ты, - он ткнул в меня пальцем. – Помалкивай.

Я кивнула и забилась в темный угол. Бри нервничала, что вовсе ей не помогало убедить принца в своей невиновности. Но была одна вещь, которая могла бы ее оправдать. Вещь. Платье. Если она в самом деле легла спать, почему не сняла его? Если украла камень, намереваясь сбежать, почему бы не одеть более удобную одежду? Нет, я ошибалась! Тот, кто подстроил спектакль с воровством, ничего не знал о Бри. Она же ненавидит эти платья!

- Я мигом, - крикнула я, рванув к двери.

- Кен! – предупреждающе позвал Адэйр. Но я уже сбежала, крикнув, что очень скоро вернусь.

На втором этаже я казалась в мгновение ока, но даже не стала заглядывать в спальню Оливии. Это было бы слишком просто. Нет. Я направилась прямиком в комнату Лайзы. И застыла на пороге, чувствуя, как учащается сердцебиение от радостного предвкушения. Бинго!

Я ведь перерыла все ее вещи, и точно помню, что среди них не было красного платья. А сейчас оно небрежно валялась под стенкой, слегка приваленное другим шмотьем. Лив. Единственная. Сюда. Поднималась.

Конечно, я не брала в учет Сильву. Никто из персонала не обладал даром интуита и не мог противостоять силе Адэйра. Для него они открытые книги, никудышнее шпионы. Другое дело дочка лучшего друга императора. Сколько возможностей у этой малышки. Теперь у меня не было сомнений. Оставался один вопрос. Куда она дела камень?

Как ни странно, ответ пришел сам собой. Там, где ее нашли. У Хантера.

Я вошла в комнату и сосредоточилась. Адэйр говорил, что камень сам призывает найти его. Была в нем какая-то притягательная сила. Закрыв глаза, представила его себе и, доверившись своему чутью, пошла на зов. А когда мои руки уперлись во что-то твердое, открыла глаза и увидела перед собой шкаф. Слишком просто? Но если подумать…

Если бы Бри и Мак не приняли тот препарат? Если бы я не ночевала в покоях его высочества? Если бы он решил задержаться на вечеринке и тоже отведал лимонада с сюрпризом? Все мы нуждались бы в скорой помощи. Никому бы не было дела до камня. Адэйр вызвал бы брата на помощь, и всех, включая Оливию, доставили бы в столичный госпиталь. Конечно, «Мисс Вторник» была бы жертвой. А все подозрения пали бы на Бри. Ведь есть прямое доказательство – видео с камер наблюдения. А даже если бы Оливию заподозрили, камень уже никто бы не нашел. Она успела бы благополучно передать его Герру.

Открыв дорожную сумку Лейна, я вытряхнула все содержимое и нащупала что-то твердое под обшивкой. Сумку он брал в поход, еще тогда Оливия могла найти в ней потайной карман. Впрочем, я с поисками заморачиваться не стала, просто разорвала ткань и достала камень.

На радостях чмокнув его, бросилась вниз с уликами.

Осталось малое – вывести эту змею на чистую воду. У меня нет ничего кроме чутья. Это будет мое слово против ее. Вот и посмотрим, кому поверит принц.

Заметив у двери пыточной Мари с подносом в руках, я довольно улыбнулась. Женщина все никак не решалась войти, и не мудрено. Адэйр внушал страх.

- Спасибо за коктейли, Мари,  - поблагодарила и, взяв у нее поднос, вошла внутрь.

- Говорю же, я очнулась уже в таком виде. Кендис меня нашла! – выкрикнула Брианна.

Заметив меня, Адэйр встал и подошел вплотную. Я уж подумала, что меня будут наказывать прямо таки сейчас и при всех. А нет, это его высочество просто решил запереть дверь на замок. И код даже для такого случая ввел новый.

- Я принесла энергетические коктейли для всех, - объявила я и поставила поднос на стол. Туда же бережно положила и улики. – И это!

Эйр так и застыл, глядя на меня изумленно. А я, деловито задрав нос, аккуратно разложила платье на столе.

- Дело закрыто, - заявила я.

Как вовремя Лейн начал оживать. И как замечательно, что Брианна наконец замолчала. Правда, ненадолго.

- Второе платье? Как у меня? – спросила она и рассмотрела свой наряд.  

Я послала Адэйру красноречивый взгляд. Но он был слишком увлечен камнем, не мог на него насмотреться.

- И где ты его нашла? – спросила Оливия.

- Как интересно ты сформулировала вопрос, - подметила я, усевшись на этот самый стол. - Среди вещей Лайзы. А камень у Лейна в сумке. Любопытно, правда?

- Лайза? – Бри насупилась. – Она ведь сейчас с Китаном, да? Она может навредить ему. Я должна…

- Что скажешь, дружище? – перебил ее Адэйр, послав Хантеру нечитаемый взгляд. Такое выражение лица нужно тренировать годами.

Лейн, подняв голову, сел поудобнее и нахмурился. Он смотрел перед собой, что-то обдумывая, после чего коротко кивнул.

- Ты предупреждал, - сухо ответил он.

- Да, - нерадостно подтвердил принц.

-  Какого хрена, Ливи? – спросил Лейн и поднял голову, вглядываясь в окаменевшее лицо Оливии. Вау! Хантеру не понадобилось много времени! И девушка, похоже, не была к этому готова. Ведь все пошло не по плану. А все из-за креветок. И наших с Адэйром внезапно вспыхнувших чувств.

Сообразив, что она в центре внимания, Лив нервно хмыкнула и отошла на шаг.

- О чем ты? – прошептала она, испуганно глядя на Хантера.

- Ты единственная могла подложить его. В мою сумку.

- В потайной карман, - добавила я. И Адэйр снова послал тот «я тобой не доволен» взгляд. Я лишь пожала плечами. Она ведь так быстрее расколется!

По крайней мере, я на это надеялась. Но «Мисс Вторник» оказалась крепким орешком. Все ее реакции, движения тела, мимика и голос говорили о том, что она не понимает, в чем ее обвиняют.

 - Идеальные эмоции, - шепнула я. Адэйр услышал это и хмыкнул.

- Верно. Стоит отдать тебе должное, Оливия. Ровные эмоции. – Он подошел к ней поближе и застыл, нагнетая атмосферу. Мне он напоминал готовящегося к атаке удава, но даже таким он мне безумно нравился. Опасный хищник, которого хотелось приручить. И я могла это сделать.

- Слишком ровные, что неестественно, - заключил он и, покрутив в руках камень, с грохотом опустил его на стол. – Подделка. Где он?

- Что? – проблеяла Оливия. - Я не…

ЧТО?!

Он перебил ее отмазки новым вопросом, который прозвучал настолько зловеще, что комната вдруг погрузилась в полумрак. По спине пробежался холодок, а живот скрутило в тугой узел страха. Адэйр оглушал своей силой. Возможно, некоторым интуитам и удавалось врать в его присутствии, но мало вероятно, что хоть кому-то это сходило с рук.

- Я не знаю! – настаивала Оливия. Надолго ее не хватит. Надолго не хватит даже меня.

- Они не спасут тебя, Оливия, - пообещал принц. – Ни твой отец, ни люди канцлера. Ты должна была понимать это, когда переходила на другую сторону. Кстати, зачем ты это сделала?

Оливия молча смотрела на Адэйра, стойко принимая все его угрозы. О нет, она была вовсе не такой простой, как могло показаться на первый взгляд.

- Вы можете сколько угодно обвинять меня, но у вас нет никаких доказательств, ваше высочество, - произнесла она холодно. – Вы принц, но не владыка всей Турины и не вершитель моей судьбы. Как вы объясните мое заключение Верховному канцлеру? Как сильно расстроится отец, когда узнает, что меня удерживают? Вы обвиняете меня, не желая посмотреть правде в глаза. Не в моем шкафу нашли эту вещь. А у человека, которого вы называли другом.

Она с призрением посмотрела на камень на столе, не отваживаясь поднять глаза на Хантера. Он выглядел так, будто его ударили ножом в спину. Насколько холодной и расчетливой гадиной нужно быть, чтобы так искусно играть влюбленную и ласковую девушку, а потом просто обвинить мужчину во всех смертных грехах?

Мне хотелось ей врезать.

Адэйру, видимо, тоже. Он зловеще улыбнулся и покачал головой.

- Уверен, Оливия, твой отец сильно расстроится, когда ты не вернешься домой. А ты уже не вернешься. Это я тебе гарантирую.

Девушка застыла, в ее глазах промелькнул намек на страх. И тут я поняла, что принц вовсе не блефовал. Эту темную грань моей работы я еще никогда не пересекала. Но знала, что она существует. Нас учили ликвидировать угрозы, а Оливия именно такой и была. Не думаю, что смогла бы убить ее, если бы Адэйр поручил. Хотя… Да. Смогла бы.

- Ты едва не убила Максвела, - прошептала я, вкладывая всю свою злость в каждое слово.

Оливия повернулась, окинув меня холодным безучастным взглядом.

- Не понимаю о чем ты.

- Мне нужен Китан. – Бри снова заявила о себе, поднявшись с кресла. Она даже сделала несколько шагов, но Эйр ее остановил.

- Никто не выйдет из этой комнаты, Брианна. Пока Оливия не расскажет правду. Вы обе. – Он кивнул на нас с Круз, после чего уселся на кресло около Хантера. – Вас же учили действенным методам пыток? Давайте. Проявите себя.

- Ты шутишь? – возмутилась Оливия, поймав мой полный предвкушения взгляд.

- Ничуть. Кенни только и мечтает о том, чтобы выпустить пар. Правда, конфетка?

- О да-а-а-а! У меня ведь карт-бланш, как всегда?

- Как всегда? – Адэйр улыбнулся и хлопнул Лейна по плечу. – Вот видишь, что происходит, когда дать им свободу действий.

- Тут же садятся на шею, - поддержал кэп.

- Вам не удастся запугать меня, - ядовито выплюнула Оливия. – Только потратите время. Когда ваши друзья погибнут, вы будете единственные виновные в этом. Не я. Вы!

Наверное, это и стало последней каплей для Бри.

- Последняя попытка, Лив, - пригрозил Эйр. - Где ка…

- Я украла его! – выкрикнула Брианна. Все мгновенно смолкли. Я не хотела верить собственным ушам. Потому переспросила:

- Прости, что? -

- Украла и спрятала, - подтвердила она. - Подменила оригинал на подделку, когда ты переодевалась.

Ее голос звучал решительно и в то же время дрожал. В глазах читался вызов и все то же отчаяние.

- Я покажу, где он, если дадите увидеть Китана. Прошу, - уже тише добавила она, умоляя Адэйра взглядом. – А потом делайте со мной все, что захотите. Что угодно. Только дайте увидеть его.

- Бездна, Бри, - прошептала я, разрезая тишину. – Ты все же ненормальная.

- Я все объясню, - пообещала она.

- Конечно, объяснишь, - зло прошипел Адэйр и повысил голос: - Прямо сейчас, в черную дыру!

-  Сначала Китан, - настаивала на своем Круз. Конечно, она была не в том положении, чтобы требовать хоть что-то. Бездна, Эйр мог прикончить ее прямо сейчас, а она будто не понимала, с каким огнем заигралась.

- Брианна…

- Адэйр! – позвала я, чувствуя его ярость каждой клеточкой тела. Я не собиралась оправдывать поступок Бри. Мне и самой хотелось хорошенько ей врезать за подлость. А еще у меня появились десятки вопросов. Но как женщина… любящая женщина, я ей сочувствовала. И не могла бездействовать.

Принц понял мою немую просьбу. Он всегда понимал.

- Не вмешивайся в это, Кен, - холодно бросил он. Да, как его подчиненная, я не имела права голоса. Но, разрази гром, разве не он сам убеждал меня множество раз, что мы нечто большее?

- Я уже вмешана, - заявила я. – Ты доверился мне, а я тебя подвела.

- Нет, это не…

- Да! – выкрикнула я. – Она обвела меня вокруг пальца. И, поверь, я выведаю, как она это сделала. Уверена, Бри будет очень сговорчивой, когда увидит состояние Китана и Мака, и поймет, что скорая помощь им крайне необходима. Она уже призналась в краже!

- Ты забыла главное правило допроса, - все еще недовольно произнес Адэйр. Но я уже чувствовала, что его каменная стена дала трещину.

- Никогда не идти на сделку с объектом. Я помню. Но это же Бри!

- Да? Ты так уверена, что знаешь ее? – заорал он, ткнув пальцем в Брианну. – Она планировала эту операцию, раз притащила с собой дубликат.

- Так и есть, - согласилась Брианна. И, бездна, она не выглядела виноватой, когда начала выкладывать все на одном дыхании. – Я работаю на Герра уже месяц. Это от меня он узнал, где вы прячете камень. Он планировал заполучить его. Но не с моей помощью, для этого он послал своего человека. Он вообще не знает, что сейчас я здесь.  Но в прошлою встречу он упоминал, что если все пройдет гладко, то передача камня должна состояться завтра, на его тайном подземном складе в сорок четвертом округе.

- Заткнись! – вдруг подала голос Оливия. Она испепеляла Брианну ненавистным взглядом и даже сделала шаг к ней, словно собиралась помочь ей замолчать, но Эйр быстро перекрыл ей дорогу.

- И я знаю, где это, - добавила Бри, с вызовом глядя на Лив. – Я покажу. Мы сможем их перехватить.

Оливия задышала чаще, будто ее разрывало от ненависти и экстрима. Она только что выдала себя, наверное, даже не осознав этого. Ярость затмила холодный расчет. Брианна, конечно, та еще зараза, но разве она не умница? Вся эта сцена выглядит так, словно она очень продуманно и тонко вывела Ливи на чистую воду. И та вдруг истерично хохотнула.

- Так ты подложила мне подделку, маленькая дрянь? Чтобы я… Принесла ему подделку? – Она даже покраснела – так тяжело ей давалось каждое слово. Правда, последующие ругательства вылетали из ее губ со скоростью света.

- Именно! – подтвердила Бри, тем самым дразня слетевшую с катушек девицу.

Адэйру пришлось схватить Лив за горло и хорошенько приложить к стене, чтобы та прекратила рваться в сторону Круз и орать, как резанная, что покромсает ее на кусочки и скормит внутренности диким псам.

- Я бы никогда не навредила Китану, - полным обещания голоса проговорила Брианна, обращаясь почему-то ко мне. Будто бы мое одобрение имело для нее больше значения, чем остальных. – Ты же знаешь? Мне плевать на них всех. Но его я бы не оставила разгребать все это дерьмо.

- Знаю, - подтвердила я. – Ты что же… Типа двойной агент?

Она покачала головой, затем поморщилась и кивнула.

- Просто хотела подобраться поближе к Герру, чтобы забрать у него камень, а потом… Он убил родителей Кита, Кен! Я хочу отомстить. Он столько жизней погубил. Мы все должны наконец сделать это. Бездна! Он же не бог, даже не интуит. Простая сволочь, которую нужно грохнуть.

- Это не тебе решать, Брианна, - процедил Адэйр. Да, он был в бешенстве.

- И уж точно Китан не будет рад, когда узнает, какую игру ты затеяла, - добавил Хантер. – Бездна, девочка! Ты хоть понимаешь, с кем связалась? И каков был твой план?

Брианна смело посмотрела в глаза мужчине.

- Остаться наедине с Герром и убить. Потом забрать камень и уйти по-тихому. У меня почти все продумано до мелочей, ясно?

Все еще никак не пойму, она гениальна или совершенно невменяема? Если не Герр, то Мур точно ее грохнет.

- Ты труп! – прохрипела Оливия. 

- Это если он узнает, - огрызнулась Круз. – Не от тебя, так точно.

И наверное только сейчас «Мисс Вторник» поняла всю горечь своего положения. В этой истории для нее не было счастливого конца. Увы.

- Китан? Прошу! – умоляюще простонала Бри, на этот раз выпрашивая у Хантера. Думаю, на согласие Адэйра она уже и не надеялась. А он удивил.

- Уведи ее, - бросил он Лейну. – И Кен прихвати. Отвечаешь за них головой.

- Угу, - протянул Хантер и поманил меня рукой. – Выкати меня, детка, будь добра.

- Кендис, - холодно бросил Райс. – Для тебя она Кендис.

Я бы засмеялась, но ситуация в целом к веселью не располагала. Меньше всего мне хотелось оставлять Адэйра наедине с Оливией. Мне не было жаль девушку. Но очень уж угнетала мысль, что Эйр будет марать о не руки.

Отшвырнув Оливию, он подошел к двери, ввел код и пропустил Брианну с Лейном, остановившись взглядом на мне.

- Ты серьезно? – спросил он с нотками обиды, неверно растолковав мой взгляд. – Думаешь, я с ней не справлюсь?

- Я думаю, что ты слишком хорош для этого.

Он фыркнул.

- Тебе многое предстоит обо мне узнать. И не все тебе понравится.

В его глазах вдруг поселилась грусть, которую мне тут же захотелось прогнать. Так я и сделала, послав ему робкую улыбку.

- Даже и не надейся, что это отпугнет меня, - поделилась по секрету и покатила Лейна в медблок.

Бри застыла у прохода, не давая мне двигаться дальше. Пришлось подтолкнуть ее, чтобы привести в чувства. Капитан Мур, Максвел, Лайза и Сия все еще были без сознания. Рядом с Сией сидела Сильва, поглаживая ее руку. Пожилая домоправительница всегда хорошо относилась к девушкам из «ЭСКОРТА». Думаю, она считает нас секс-игрушками в доме Райсов. Заметив нас, женщина медленно поднялась и сообщила, что завтрак на кухне. После чего удалилась.

Брианна медленно приблизилась к Китану, взяла за руку и склонилась над безмятежным лицом.

- Мур-мур, - произнесла Круз тихонько, вызвав во мне улыбку. Правда, она погасла, как только мой взгляд метнулся к Маку. На мониторе не было никаких изменений. Состояние все еще было критическим, и пациент находился в глубокой коме. Я встала рядом, в надежде, что мои прикосновения или голос помогут.

Я сжала руку Максвела так сильно, как могла. Но он не отвечал.

- Ты нужен нам живым, - прошептала я. – Возвращайся.

Хантер медленно встал и подошел к мониторам, чтобы изучить состояние девушек и Китана.

- Судя по показателям, Кит скоро придет в себя, - заверил Лейн. – Он должен подтвердить, что его оглушили. В идеале даже назовет имя.

Все это он произнес с нескрываемой горечью в голосе. Даже если у них с Лив не было все так уж серьезно, его не могло не зацепить ее предательство. Он был разбит.

- Мне жаль, кэп, - прошептала я.

Он хмыкнул и остановился напротив Сии, пристально всматриваясь в ее лицо.

- Она вчера действительно много пила. Я сказал ей, что это последняя возможность оторваться перед возвращением домой, - прошептал он, виня себя. Но разве он мог знать?

- Мур-мур, - повторила Брианна. На этот раз громче и настойчивей. А потом навалилась на Китана и стукнула его кулаком по плечу.

Я только хотела сделать ей замечание, что с больными так вовсе не положено обращаться, как она зло прорычала:

- Мур-мур!

- Мяу! – раздался жалобный но при этом неестественно низкий голос капитана Мура вперемешку со стоном.

Мне пришлось закусить губу, чтобы не засмеяться. А вот Хантер сдерживаться не стал.

- Это у вас что-то вроде кодового приветствия? – предположил он. Впрочем, никто из них не стал отвечать. Как только Китан открыл глаза, мир перестал для него существовать, только Брианна имела значения.

- Ты напугал меня, придурок, - прошептала она, едва сдерживая слезы.

Эта ненормальная точно не получит звание «Лучшая девушка года».

- Какого… Что случилось? – Капитан был дезориентирован, но быстро понял, где находится, а также оценил состояние других. Его взгляд пал на Мака, а затем и на меня. Покачала головой. Пускай Брианна объясняет, кажется, я совершенно выдохлась.

- Нас всех отравили, - начала она. - Диверсия, чтобы украсть камень. Когда всем нужна скорая помощь, в суматохе никто бы не стал следить за ним. Почти идеальный план.

- И что пошло не так? – спросил Китан спустя мгновение, когда втянулся в курс дела.

- Я и Мак приняли те таблетки, помнишь? – спросила Бри и получила кивок. – Они нас спасли. А Кен с Адэйром ушли раньше. Минус четыре жертвы. Остальных спас медробот.

- Кто? – спросил Китан. Его глаза метали молнии, но голос все еще звучал вяло. А затем он будто что-то вспомнил и потянулся рукой к своей голове.

- Кто шпион Герра? – с вызовом спросил Хантер. – Спроси у своей проблемной девушки.

Бри лишь на секундочку оторвала глаза от центра своей вселенный, чтобы метнуть злой взгляд на Хантера.

- Бездна! – шепнул Китан, сразу поняв намек Лейна.

- Я только… - начала Бри, но Мур строго ее оборвал:

- Цыц!

- Но…

- Просто молчи! – посоветовал он. Только его Круз и слушалась. Сделав обреченный вздох, Мур огорошил всех:

- Это моя затея.

- Китан! – предостерегающе произнесла Брианна. Но он грозно на нее зыркнул и продолжил гнуть свое.

- Я за все отвечаю. Операцию спланировал, не посоветовавшись с Палвином. Наказание готов понести.

- Это все ложь! – заявила Бри и отошла, будто Кит мог закрыть ей рот. – Он говорит так, потому что хочет меня защитить. Но я не позволю ему вмешиваться в это. Он даже не знает, о чем речь!

- Она сдала нас Герру, - тут же ответил Мур холодным расчетливым тоном. – По моему приказу. Я дал информацию, что камень перевезут в поместье Адэйра и назвал координаты. А также сделал дубликат камня, когда он был у нас на базе. Дубликат из образца марсеронской породы. Каспиан прислал нам целый контейнер таких еще с первой миссии. Эти камни энерговпитывающие. Достаточно положить один на любое устройство, и он зарядится, создавая фон, как оригинал. Хотя эффект длится всего пару часов.

- Он не давал мне его, я украла, - заверила Бри.

- Конечно! Украла у меня, - с издевкой произнес Кит, послав Хантеру красноречивый взгляд. – В покер ты у меня тоже выигрываешь, да, козявка?

- Ты сейчас не серьезно! – произнесла Брианна, смотря на Китана, как на непонятное существо. – Ты не мог все это знать. Я же… Я…

- Только что влюбилась в меня еще больше, - закончил за нее Китан и нахально улыбнулся. О, для этого у него силы нашлись.

И я понимала желание Бри стереть это победное выражение с его лица. Вот если бы я месяц готовила страшный план предательства, а потом бы оказалось, что Адэйр обо всем знал и даже подталкивал меня, то да… Я бы тоже с удовольствием ударила его.

- Ауч! – застонал Мур и поморщился.

- Прости! – тут же воскликнула Брианна. – Бездна, ты… Уф! Все равно это только моя вина. Я собиралась передать камень Герру. Оригинал! И до сих пор считаю, что это хорошая идея. Я предложу свой план Адэйру, как только он вернется за мной.

- Здесь без вариантов, Бри, - отрезал Мур. – Ты уже вне игры.

Я понимала, что она так просто она не отступится. Все это понимали.

- Это Оливия, - произнесла она спустя минуту напряженного молчания. – Дочка советника императора. Возможно, и сам советник методично сливал информацию Герру.

- Мы проверим это, - заверил Хантер.


Глава 25

Кендис


Как только Китан узнал, что Адэйр допрашивает Оливию, тут же пожелал к нему присоединиться.

- Ты еще слишком слаб, - настаивала Брианна.

Но Мур удивил всех нас. Хоть робот и заверял, что восстановление завершено всего на семьдесят процентов, капитан нашел в себе силы сесть,  затем и встать.

- Я должен убедиться, что это она меня вырубила. Не помню лица, но точно пойму, как только увижу ее.

Он даже сделал пару шагов, как в двери медблока постучали, после чего вошла Сильва, держа в руках поднос с новыми коктейлями. Она молча оставила напитки на столик и удалилась.

- Это то, что тебе нужно, - заверила Брианна, но не очень-то радостно. – Правда, я не уверена, что это безопасно.

- Этот вопрос остается открытым, - заявил Хантер и взял один коктейль, пристально его изучая. – Как Оливия нас отравила? Как мы все это упустили?

Прежде чем кто-то ответил, из коридора раздался крик Адэйра.

- Дайте мне робота, - заорал он и врезался в дверь медблока с Оливией на руках. Сам едва не упал, ведь все еще был слаб, но Хантер вовремя среагировал и поддержал его.

- Быстрее! – добавил Адэйр и передал Оливию Лейну. – У нее был яд. Но я не собираюсь так просто ее отпускать. Ты не все мне рассказала! – заорал Адэйр на девушку, не подающую никаких признаков жизни. Ее глаза бездумно смотрели в потолок, кожа серела прямо на глазах, и жизнь медленно, но верно вытекала из юного тела. Я чувствовала это так явственно, как будто могла прикоснуться к ее душе. Другое дело, что одна лишь мысль об этом вызывала у меня ужас.

Я даже инстинктивно сделала шаг назад.

Адэйр суетился, подсоединяя трубки, тарабаня пальцами по сенсорной панели и бормоча что-то себе под нос. Таким раздраженным я его не видела еще никогда.

- Ну же! – выкрикнул он и выругался. Затем схватил Оливию за плечи и встряхнул ее, но после отдернул руки, будто бы касаться ее было мерзко. Робот закончил анализ и выдал короткий и всем понятный сигнал. Необратимая смерть.

Адэйр тоже отступил. Он тяжело дышал, прожигая взглядом дыру во лбу Оливии. А спустя мгновение психанул и впечатал кулак в стену.

Ну все! Большего я не могла вынести. Лейн преградил мне дорогу, когда я сделала шаг. Будто бы он знал Эйра лучше меня!

Обойдя кэпа, я положила руку на плечо принца и крепко сжала.

- Прекрати.

Адэйр словно ждал этих слов. Выпрямившись, он медленно повернулся, напряженно сжимая челюсти и кулаки. Покачав голов, я сделала еще один крохотный шажок к нему. Принц был взбешен и выглядел ужасающе. Возможно, остальные видели во мне глупого кролика, из любопытства подползающего прямо  в лапы злого волка. Но я знала, что злость этого мужчины направлена на всех вокруг, но только не на меня. Он нуждался во мне так же сильно, как и я в нем.

Подняв руку, я очень нежно провела ладонью по его шее. Адэйр закрыл глаза и его дыхание начало выравниваться, а напряжение спадать. Очертила костяшками скулу, разгладила морщинку между бровей и провела пальцем по носу. Он резко перехватил мою руку, когда я подобралась к губам, и наклонился к уху, чтобы никто больше не услышал его слов:

- Ты не хочешь, чтобы я с твоей помощью снимал напряжение. Поверь!

Я дерзко улыбнулась ему и своим греховным и не совсем уместным мыслям. И Адэйр зарычал.

- Вы закончили? – угрюмо спросил Хантер. – У нас здесь полно дерьма, которое нужно разгребать. А вы нашли время для игр.

- Ты, несомненно, знаток в помойных ямах, - процедил Адэйр, глядя на Хантера, как на врага нации.

Тот во второй раз за сегодня выглядел так, будто ему в спину воткнули нож. Что нашло на Эйра? Я не понимала. Знала лишь, что он все еще был взвинчен.

- О, вот как? – спросил Лейн и развел руки. – Поясни, будь добр.

Принц ткнул пальцем в Оливию и мягко оттолкнул меня в сторону.

- Она сказала, что ты с ней, Лейн. Ты и Карина. Герру было легко завербовать вас, потому что вы убеждены, что Райсы хотят лишь власти. Вернуть себе все ресурсы и рабство. Это он вам говорил?

Это же абсурд! С каждым словом я ощущала внутренний протест. И пока Адэйр наступал, Лейн встречал его с каменным лицом.

- И ты поверил в это? – полным разочарования и неверия голосом спросил капитан. - Вот так просто? Ты?!

- Да потому что, в черную дыру, она не врала! – заорал Адэйр.

- Эй! – позвал всех Китан. Как раз в тот момент, когда я собиралась вмешаться. Мур прилип к монитору, пока Бри массировала его плечи. – Заткнитесь оба и посмотрите на это.

Сработало! Он развернул в нашу сторону монитор, и мужчины в самом деле замолчали.

- Что это? – спросила я, рассматривая неопознанный квадратный предмет в грудной клетке Оливии.

- Робот говорит, что аппарат угнетающего действия, - поведал Кит. – Он его и не распознал сразу. Вытащим?

То, с каким предвкушением он это сказал, заставило меня поморщиться. Но затем я поняла, что все это могло означать.

- Это штука могла глушить ее эмоции, - озвучил мои мысли Лейн. – Вот почему мы не учуяли опасности. И ложь не распознали.

- Ого! – только и смогла выдать я. – У них есть такие штуки?

Если у врага имелось нечто подобное, то… Воу! Это могло сильно нам помешать.

- Есть, - виновато произнесла Брианна, напоминая о себе и своем маленьком глупом предательстве. Поймав напряженные взгляды со всех сторон, она быстро выпалила: - Ну простите! Я не могла сказать, иначе бы сразу выдала себя.

- Ты видишь, что в итоге случается с нашими врагами? – жестко спросил принц, имея в виду всю ту же Оливию.

Брианна кивнула. Хотя не похоже, что это ее хоть сколечко напугало.

- С тобой будет то же, если не начнешь говорить. Сейчас! – зашипел Эйр и посмотрел на Мура. – А ты молчишь!

Китан поднял руки в знаке полного подчинения.

Мы сидели в столовой уже час. Рассвет давно наступил, и лучи утреннего солнца наполнили комнату светом и теплом. Но этот новый день вовсе не был похож на предыдущие. В стенах дома, где я испытала невообразимое счастье, поселилась грусть. Тоска. Пустота.

Я ковыряла вилкой давно остывший омлет, слушая полемику Бри, Лейна и Адэйра. Кусок в горло не лез, слов и разумных мыслей тоже не было. За прошедшее время Бри успела пересказать Адэйру все, что поведала нам. А вот капитан Мур предпочел остаться в медблоке еще какое-то время.

- Говорю же, я была на базе Герра только раз! – повысила голос Бри. – У его команды в каждом округе свои точки. Да, я выдала ему информацию о том, что камень у нашей поисковой группы. И больше ничего. Он просил назвать имена всех остальных членов команды, и я соврала ему, что знаю только кодовые клички. Придумала их на ходу.

- Но потом Мур сказал тебе, что камень перевозят ко мне, и ты тут же поведала об этом Герру! – прорычал Адэйр, наклонившись над столом.

- Это было уже после того, как я побывала на его базе и у меня созрела идея! – ответила Бри с каким-то непонятным мне воодушевлением. Видно было, она очень хотела, чтобы принц признал ее «гениальный» план. – Герр перехватил меня в супермаркете, у меня был час свободного времени. Он оставил своего человека делать покупки, а сам завязал мне глаза и посадил в машину. Пока мы ехали, он сказал, что пробил кодовые имена, которые я ему назвала, и никого по ним не нашел. Тогда я уловила тонкий намек, что у него есть человек среди наших. Или приближенных к императорской семье. В общем, я не оправдала его надежд. Он сказал, что я должна стараться лучше, что нам не хватает доверия. И со своей стороны он показал мне базу.

Брианна сделала паузу, облизнула пересохшие губы и обернулась в сторону двери, будто проверяла, стоит там кто-то или нет. Вероятно, Мур.

- Я познакомилась с правой рукой Герра – Роксом. И тот… Ну…  Я его заинтересовала.

- Естественно! – Адэйр разочарованно выдохнул. – Ты же приманка, Брианна! Все мужчины тобой интересуются.

Хантер покачал головой.

- Китан будет в ярости.

Бри коротко кивнула.

- Рокс ничего не сделал. Просто дал понять, что если я подведу их, то ему будет очень интересно меня наказывать.

Она брезгливо поморщилась, а Эйр запустил пятерню в волосы. Он всегда так делал, когда был уставшим.

- С тобой одни проблемы. Не зря отец собирался от тебя избавиться. И я, в черную дыру, заверил его, что Кит сможет тебя контролировать.

- Эй! – возмутилась Бри. – Проблемы? Да я ваш счастливый пропуск! Кого бы еще из вас Герр подпустил к себе так близко? Мой покойный папаша был его лучшим другом! А я в его глазах глупая беспризорница, которая родину готова продать за пару ласковых слов и обещание богатой жизни. Кого бы этот ублюдок привел на свою базу и показал рожи своих людей? И самый последний вопрос, ваше высочество! Кому бы он дал подержать свой собственный кусочек камня, а?

Она стукнула по столу и откинулась на спинку стула, изучая реакцию мужчин. Хантер удивленно поднял бровь, а вот Адэйр был само сомнение. Его узко суженные глаза сканировали Брианну на предмет ложной информации.

- В тебя тоже подавляющий механизм внедрили? – спросил он.

- Нету у нее ничего, - произнес вдруг возникший в дверях Мур. И Бри мгновенно напряглась. – Такие вмешательства не могут остаться незамеченными. У Оливии были грудные имплантаты, остался шрам.

Он положил на стол возле Бри небольшую черную коробочку и уселся рядом со своей девушкой, положив руку на ее плечо в собственническом жесте.

- Нет в этом мире лучшего сканера для этой девушки, чем я. И я говорю, что в ее теле не было изменений.

Бри закатила глаза и пнула его локтем.

- Вы достали это из нее? – спросила я, указывая на вещь прямо напротив.

Мур кивнул.

- Достал и изучил. Здесь есть серийный номер. Брианна? – Он послал ей строгий взгляд, но больше не сказал ни слова. Она и так его понимала.

Вздохнув, Бри выдала новую информацию:

- Пару лет назад они нашли какого-то молодого ученого, который работал над эмоциональным интеллектом. Это один из тех психов, которые мечтают сделать роботов более живыми, похожими на людей. Лично я считаю, что ничего хорошего из этого не выйдет. А вот Герру идея понравилась. Он создал базу в Секретном округе и спонсировал развитие программы. И в итоге через пару лет, как побочный продукт, появилось это. – Она указала на коробочку. – Стабилизатор, как они его называют. По словам Герра он приглушает эмоции. Первым подопытным был один из людей Рокса, они ведь все интуиты, как и мы. Операция прошла успешно, после чего эти штуковины поставили всей банде. Но это не так легко, как кажется. Эти штуки огромные. И если женщинам есть куда их вставить, то мужчинам приходилось удалять по почке. Просто представьте, насколько одержимы они все!

Китан довольно кивнул и произнес:

- Видите, у меня все под контролем!

Бри опять толкнула его и заключила:

- Никто из нас не почует опасности, если, к примеру, хотя бы один из банды Рокса проникнет на очередное светское мероприятие и попытается убить членов императорской семьи. Стабилизатор убивает любое чувство тревоги. Он не просто не дает ощутить неладное, а заставляет интуитов испытывать эйфорию.

Это звучало удручающе. Стоило мне представить, что кто-то из толпы достает бластер и стреляет прямо в Адэйра, как сердце болезненно сжалось от страха. Он буквально пожирал меня изнутри, я могла чувствовать боль.

- Кен! – позвал Эйр и покачал головой. – Прекрати это.

А он мог чувствовать меня. Я фыркнула. Будто так просто сделать вид, что все отлично. И никто не пытается отобрать у меня человека, ради которого воскресла моя душа.

- Прекрати, - повторил Адэйр и улыбнулся. Вот чего я точно от него сейчас не ожидала, так это его фирменной таинственной и обещающей улыбочки. Будто бы у него был туз в рукаве, который он вот-вот озвучит. Или нет. Или еще немного помучает всех ожиданием.

- Значит, ты, милая моя Брианна, - почти пропел Адэйр, - знаешь, где находится база?

Да, еще помучает.

Круз кивнула.

- И план помещений тоже нарисуешь?

- Конечно! – согласилась она.

- Я помогу воссоздать его в вирте, - добавил Мур. Он у нас был личным компьютерным гением. Мог написать любую программу виртуальной реальности.

Принц кивнул, а Бри добавила:

- Камень находится где-то в центре здания. Сама база на три этажа под землей. Мы воспользовались лифтом, затем прошли три двери, и на каждой стояли военные роботы. Людей, как я поняла, мало. Были только Герр, Рокс и еще трое парней на входе. Нас не представляли. Герр не подходил и не прикасался к камню. Но он единственный, кто знает код от комнаты-сейфа. У них с Роксом тандем: Герр вводит пароль, Рокс берет в руки камень. Он не должен был его передавать мне. Но я хорошо попросила.

Китан заметно напрягся и сжал челюсти, а Бри виновато потупила взгляд.

- Мы поговорим об этом позже, - шепнул он строго.

- Я все равно не смогла держать его дольше трех секунд, - добавила она. – Стало плохо. Он будто высасывал из меня жизнь.

Адэйр предовольно кивнул.

- Где оригинал сейчас? – спросил он.

Бри только открыла рот, как Китан вынул из кармана знакомый черный чехол и положил его на стол.

- У Кендис, - произнесла Брианна, пораженно глядя на камень. И добавила на автомате. – В шкафу.

- Все под контролем! – в который раз произнес Мур и улыбнулся Эйру. И пока мужчины переглядывались, Брианна сверлила профиль своего парня злющим взором. Вот сейчас! Она опять его стукнет.

- Так будет всегда. Просто смирись, - произнес вдруг Китан.

Готова поспорить на свой последний бластер, что речь о нас. О любимых девушках.

Ничего не ответив, Адэйр перевел взгляд на меня и кивнул на камень.

- Возьми его.

Я молча подчинилась. Достала из защитного чехла знакомый булыжник и положила в свою ладонь. Тепло легкой щекоткой растеклось по руке и поползло дальше, вызывая по телу приятные мурашки. Адэйр говорил, что на всех он действует по-разному. Но мне не было плохо.

Сам принц медленно поднялся со своего места, положил рядом со мной ничего не стоящий дубликат и облокотился о спинку стула. Не прикасаясь ко мне, но нависая очень близко, так что я чувствовала тепло его дыхания на затылке.

Не удержалась и прикрыла глаза, потому что, в те ощущения, что возникали внутри, хотелось погрузиться без остатка, не думая о том, как я выгляжу, и почему все смотрят на меня с таким любопытством. Я наслаждалась тишиной, темнотой, присутствием и запахом Адэйра, а также теплом. Оно одновременно и поглощало меня, и согревало на каком-то непонятном уровне. Не материальном.

- Как ты себя чувствуешь? – спросил Адэйр шепотом.

Я настолько расслабилась, что сил не было даже на маленькое слово.

- Она держит его уже тринадцать минуты, - как из тумана послышался голос Лейна. – Бездна, это новый рекорд.

Я ощутила мягкое касание губ Адэйра к своим волосам, а после услышала его голос четко, как никогда.

- Кендис маска. И она моя. На случай, если кто-то еще не понял.

Миг, когда камень убрали с моей руки, я никак не могла пропустить. Меня будто прошибло током и зловещим холодом. Неприятное ощущение длилось всего секунду, но когда я подняла веки, то ничего не видела. Только услышала крик Брианны и грохот. Зрение вернулось ко мне почти сразу, как только я согрелась. И Бри в самом деле свалилась со стула.

- Твои глаза только что светились! – с обвинением произнесла она. – Что за хрен?

- Маска, - повторил Адэйр и сел рядом, пряча камень в карман. Его отец был маской. И я не могла похвастаться более глубокими знаниями об этом виде. – Самая сильная на данный момент. Вероятно, на всей Турине.

Он улыбнулся мне уголком губ, но я смотрела только в глаза. Ласкающий взгляд как обычно завораживал, не давал и моргнуть.

- Камень странно действовал на Саттерона, - продолжил принц. – Обычно он раскрывал его пророческий дар. Но еще зачастую подпитывал, придавал сил. У него обнаружили злокачественные опухоли нового вида. Никакие препараты и облучения не помогали. По прогнозам врачей он должен был погибнуть еще год назад. Камень дал отцу это время, чтобы он подготовил нас к грядущей войне. И теперь Кендис займет его место.

У меня не было слов. Он не мог придумать худшей роли для меня. Нет, правда! А могу я просто быть его постельной игрушкой до конца жизни? Я согласна! Это куда лучше, чем контролировать весь мир, в черную дыру! Нет, одно дело, императрица Кендис премудрая в игре, и совсем другое… Черные кардиналы Адэйр и Кендис на страже Турины.

Наверное, весь ужас отобразился на моем лице, как и всегда, потому что Адэйр хмыкнул и повернулся к остальным. Ну… Они выглядели не лучше моего.

- Это значит, бесценная и ненаглядная наша Брианна, - издевательски протянул он. Та еще язва! – Что ни одна машина не способна обмануть Кендис. Тебя, даже меня – да. Но не ее.

- Оу, - выдала она.

Я и того сказать не могла. Только покачала головой на всякий случай. Мол, нет, все не так! Я не такая, а принц, ну он… врет. Просто врет.

- Хочешь, сказать, что мы отправим Кендис на базу Герра вместо Бри? – вдруг предположил Хантер. Что?! Как он вообще мог такое предложить?

- Я думаю, ты хорошенько стукнулся, - произнес Эйр ледяным тоном, - раз додумался до подобного. Повторяю. Она. Моя.

Принц выдержал паузу, позволив всем, в том числе и мне, ощутить всю тяжесть этих слов. Они прямо таки давили на наши головы.

- Ее безопасность отныне ваша первоочередная задача. А на базу, как и было запланировано капитаном Муром, - здесь опять пауза. Просто язва года! – пойдет Бри.

- Нет, - отреза Кит. – В мои планы это не входило. Пойду я.

Зря он решил спорить с Адэйром.

Принц молча подал мне руку и помог встать со стула.

- Пойдет Брианна. – Он очень четко, с нажимом произнес каждое слово. Это даже больше походило на приговор. Так и было. Риск потерять самого родного человека – худшее из худших наказаний для капитана Мура.

- Ты же знаешь, что я не допущу этого, - крикнул Китан нам вслед. Эйр не остановился, не сбавил ход. Его ответ звучал так же жестко:

- Ты уже допустил, Кит. Вызывай остальную команду и начинай готовить план базы. У нас есть четырнадцать часов до начала операции. Хантер, присмотри за остальными. Допроси, когда придут в себя.

- Значит, теперь ты снова мне доверяешь? – спросил тот с нотками обиды.

- Я доверяю только Кен, - произнес Адэйр, не утруждаясь повышать голос. Но думаю, все и так услышали.

До спальни, которую я уже считала нашей, мы дошли молча. Не потому, что я не знала о чем говорить, а потому, что только там привыкла чувствовать себя в полной безопасности. Третий этаж этого злосчастного дома оказался нашим с Адэйром персональным раем.

-  Это какая-то ошибка, - сходу начала я, как только он открыл для меня двери. – Я не могу быть маской.

- Ты даже толком не знаешь, кто они, - с насмешкой произнес принц. – Но уже отрицаешь.

- Да, бездна! Ты сказал страшные вещи! Самая сильная на Турине, а?

Я сложила руки на груди, с вызовом глядя на Эйра. Было бы неплохо услышать больше объяснений.

- Ну, ты станешь ею, - ответил он, мягко подталкивая меня к кровати. Стоило мне ее увидеть, и жутко захотелось спать. Уверена, это влияние некого сильного интуита. – Когда я обучу тебя всему.

Адэйр уложил меня в постель, а сам сел рядом и мягко поцеловал в губы.

- Поспи. Ты измотана.

Я нервно хмыкнула, вспомнив сумасшедшие события этой ночи. В моей жизни всегда так. Вначале долгое затишье, все гладко и спокойно – жизнь прекрасна. Затем становится настолько хорошо, что даже страшно. Я как на иголочках в ожидании катастрофы. И она случается. Что-то настолько глобальное и сокрушительное, что это опустошает меня, ставит на колени и навсегда меняет. В последнее время я склонна думать, что все не зря. В конце концов, я становлюсь кем-то, кем бы никогда не стала, будь у меня все. Родители, семья, образование и выбор будущего. Я была бы совершенно другой Кендис. Это ни хорошо, ни плохо. Это мой путь. Понятия не имею, что ждет меня дальше, лишь бы он был рядом.

Я улыбнулась.

- Когда впервые увидела тебя, подумала, что ты фантастически красивый, - сонно промямлила я, наблюдая, как роковая улыбка расплывается на лице принца. – А сразу после, что ты, должно быть, сказочный негодяй.

Адэйр недовольно насупился.

- Ты шел в своем дорогущем костюме весь такой важный, надменный и холодный…

- Это день откровений, да? – заворчал он. Но я-то знала, что он хотел услышать остальное.

- Я совсем тебя не знала, и даже представить не могла, что ты будешь заботиться обо мне. Вот так. – Я прижалась к его ладони, которой он поглаживал мое лицо, и закрыла глаза. – Это сказка, Эйр. Ты мне ее подарил.

Он наклонился ко мне и поцеловал в щеку.

- А я всю жизнь жил в иллюзиях, Кенни. И ты вернула мне реальность.

- Добро пожаловать, здесь паршиво!

- Зато с тобой. – Он всегда знал, что ответить.


Глава 26

Адэйр


Она заснула. Хоть у одного из нас должна быть светлая голова перед предстоящей операцией. Я придвинул кресло ближе к кровати, закинув на нее ноги. Просто сидеть рядом с Кен и смотреть на нее спящую уже было расслабляющим. А мне было просто необходимо еще раз все обдумать, прежде чем звонить брату. Я получал сигналы на свои часы о входящих звонках не меньше шести раз. Он будет в бешенстве. Не удивлюсь, если они с Кариной уже стоят под воротами и ждут, когда их впустят. А… Карина.

Я устало вздохнул.

Оливия не успела сказать ничего важного. Она боялась. С ней было так же, как и с Кен. Я видел панический ужас в ее глазах, когда в подробностях описывал все методы пыток. Но не уловил ни единой эмоции. Этот аппарат, стабилизатор, работает точно, как защитные инстинкты Кендис. Насколько мне известно, Лив была обыкновенной ищейкой. Но что будет, если Герру придет в голову соединить все особенности интуитов? Я представил себе эту гремучую смесь. Красивая девушка, в присутствии которой любой свободный интуит испытывает сексуальную тягу и желание оберегать, как случилось с Лейном, а также не может разузнать ложь, лихие намерения или уловить опасность. И даже не способен причинить боль. И эта «бомба» готова буквально на все. Она с такой легкостью сможет проникнуть в доверие к объекту, что ей стоит лишь попросить… И он сам назовет ей пароль от любого сейфа. Ищейка, приманка, химера и маска в одном лице. Смертельно опасно.

Я выдохнул и потер глаза. Они слипались. Но спать я точно не собирался. Нужно было предупредить брата. Как же начать разговор? «Эй, привет, бро! Слушай, Оливия себя отравила, когда я как раз собирался ее пытать. А еще твоя жена может быть шпионкой Герра. Это прозвучит невероятно, но она могла вызвать в тебе чувства искусственным путем, с помощью неизвестного нам аппарата. Ты точно уверен в ней на все сто? Можешь проверить ее грудь на наличие имплантов?».

Он таки будет в бешенстве.

И он всегда чувствовал, когда я о нем думал. Вот и сейчас, не дав мне времени подготовиться, опять позвонил. И как назло вызов на монитор спальни включался без моего согласия.

- Адэйр! – прорычал брат. – Ты наконец соизволил со мной связаться?

- У меня был выбор? – задал я риторический вопрос.

- Говори! – приказал Вальтер.

Я послал ему взгляд. И он понял, что все паршиво.

- Я должен приехать.

- Знаю. Я оттягиваю этот момент, как могу, - высказал свои мысли. Вальтер вздохнул и покачал головой.

- Это же я, Эйр, - произнес он слова, которые мне были жизненно необходимы. – Мы в одной команде, помнишь? И я не собираюсь ругать тебя, как нашкодившего котенка.

Я поморщился. Лучше бы он выругал.

- Все сложнее. Ты сможешь приехать без Карины?

Я послал брату красноречивый взгляд, и он поморщился.

- Нет. – Он повысил голос, когда я обреченно вздохнул. – Я привезу ее, и мы во всем разберемся вместе. Бездна, Эйр! Мы одна семья. Сколько раз отец говорил тебе, что все вокруг будут сотни раз пытаться сломить нас, даже уничтожить? И что мы должны делать в таком случае?

Когда я не ответил, он прорычал мое имя.

- Адэйр?

- Оставаться вместе, - ответил я.

- Мы едем, - отрезал брат и отключился.

Отлично!


Кендис


Меня разбудили голоса. Их было много, и они звучали на повышенных тонах.

- Бездна, что ты делаешь? – почти заорал Адэйр.

- А на что это похоже? – Карина?! – Раздеваюсь!

- Милая, думаю, ты все приняла слишком близко к сердцу. – О! А это определенно Вальтер. – Это явно перебор!

- Уйми свою ненормальную жену! – пригрозил Эйр.

- Ну, ты сам нарвался, брат.

Все! Любопытство победило, и я окончательно проснулась.

- Нет уж! – услышала я ее протест и пошла на звук. Увидела их всех за перегородкой шкафной, но ряды одежды не давали рассмотреть, что там у них происходит. – Раз уж ты в чем-то меня заподозрил, то будь добр, обыщи. Убедись, что я на сто процентов состою из человечины.

А вот и я!

- О! – только и смогла сказать, недоуменно рассматривая Карину, стоящую с поднятыми руками перед Адэйром в одной лишь коротенькой ночнушке, какие обычно поддевают под вечерние платья.

Карина лишь мельком на меня посмотрела и снова перевела строгий, полный решимости взгляд на Адэйра. А тот потер переносицу и покачал головой, будто его день просто не может быть хуже.

- Кен! – радостно воскликнул Вальтер, будто вот только он один и был рад меня видеть. Всучив Карине платье, которое держал, он пошел мне навстречу с распростертыми руками. Я так и стояла каменной статуей, когда он крепко меня стиснул и произнес:

- Добро пожаловать в семью!

- Это сумасшедшая, семья, конфетка, - как бы извиняясь, добавил Адэйр.

- Давай быстрее покончим с этим! – процедила злющая Карина.

Вальт на секунду отстранился от меня и указал на своего брата.

- Только попробуй к ней прикоснуться, и останешься без пальцев!

А затем снова, с милой улыбочкой повернулся ко мне и, обняв за плечо, отвел от моего, между прочим, мужчины подальше.

- Очень хотелось, - буркнул Адэйр. – Одевайся, Карина. В самом деле! Я не собираюсь тебя щупать.

- Но это ведь ты надоумил моего мужа, что я могу быть шпионкой, - с неверием и обидой в голосе выкрикнула она.

- Брат мне все рассказал, - тем временем обратился Вальт ко мне. – Ты хоть представляешь, как нам с тобой несказанно повезло! Маска! В семье Райсов!

- Как ты только мог? – вновь возмутилась Карина. – Я ведь люблю тебя, как родного брата.

- У тебя нет братьев, - вставил Адэйр. – Только сестры.

- Вот именно! – парировала та. – А ты им стал. Вы все и Вальтер – семья, которой у меня никогда не было. Я забочусь о вас, а ты своими обвинениями просто поверг меня в шок.

- Я обязан проверить все…

- Может хватить уже? – выкрикнул Вальтер, заставив всех замолчать. Он опять смотрел на меня и улыбался, будто я была его лучшим другом. – Вы ведете себя, как два придурка. Зачем спорить, когда у нас есть своя собственная маска? Кендис все нам расскажет.

Он погладил меня по плечам и развернул лицом к Адэйру и уже одетой Карине.

- Она не настолько сильна, чтобы быть уверенной в подобных вещах, - заворчал Адэйр и с недовольством зыркнул на руки брата. – Еще раз коснешься ее и останешься без пальцев.

Вальт засмеялся мне на ухо и убрал руки.

- Это ты не настолько силен, а Кенни достаточно просто прислушаться к своим ощущениям, - заверил старший Райс. – Давай, детка. Посмотри на Карину и скажи, что ты чувствуешь?

Она сложила руки на груди и вздернула бровь. Кажется, ей это все не нравилось так же сильно, как и мне. Вальтер поставил меня в неловкое положение. Он хотел, чтобы я честно высказалась о своей будущей императрице! Идиотская затея.

Я послала умоляющий взгляд Адэйру в надежде, что он спасет меня, но тот лишь поджал губы, смотря поверх моей головы на своего брата.

Я вздохнула.

- Не знаю. К Оливии у меня сразу возникло недоверие. В первую ночь, когда она пыталась пробраться в спальню Адэйра, я почувствовала опасность. Когда я сказала об этом Сие, она только посмеялась надо мной. А потом Лайза. Простите, ваше высочество, - обратилась я к Карине, - но ваша кузина с первого дня вызвала у меня стойкое чувство неправильности. Даже не знаю, как объяснить. Она просто не должна здесь быть.

Она фыркнула и покачала головой.

- Даже Сия, - продолжила я. – С ней немного другие ощущения. Я просто вижу что-то пугающее и темное в ее глазах. Не могу долго в них смотреть.

- Думаю, это связано с ее прошлым, - задумчиво произнес Вальтер. – Ее держали в рабстве. Она никогда не рассказывала подробности ни одному из нас. И не думаю, что когда-либо расскажет.

Я ничего не знала об этом. Если подумать, у меня было слишком мало времени, чтобы узнать людей, с которыми я работаю. И в то же время, у меня не возникало желания сблизиться ни с одним из них. Я привычно всех держала на расстоянии. Наверное, потому, что мне хватало чутья, первого впечатления, которое возникало при знакомстве.

Еще раз осмотрев Карину, я озвучила то, что чувствовала:

- Она очень любит вас, ваше высочество. Это все, о чем я могу думать, когда смотрю на нее. – Я перевела взгляд на Адэйра и улыбнулась ему. – И тебя тоже.

- Как сестра брата, - вставила Карина, будто кому-то требовалось это уточнение.

- Ладно, - спустя мгновение произнес Адэйр, усевшись в кресло. Он поманил меня, и я неторопливо к нему пошла, не зная, чего ожидать. Принц просто притянул меня за руку и стиснул в своих объятиях, не заботясь о присутствии брата и невестки. Верно, для него они просто надоедливые родственники. А вот я сгорала от неловкости. Не знаю, что сказал Эйр Вальтеру, но то, с каким радушием он принял меня «в семью», забавляло. Конечно, все дело в том, что я оказалась маской. По крайней мере, Адэйр все еще в этом убежден.

- Оливия оказалась взрывом атомной бомбы в солнечный день, - заключил Адэйр. – И после нее осталось слишком много вопросов.

Вальтер тоже взял Карину за руку, и они вместе сели на диван напротив.

- Замешан ли в этих играх ее отец? – начал перечислять те самые вопросы Вальт. – Как многое она успела рассказать Герру? Был ли у нее сообщник?

- Сообщника не было, - заверил Адэйр. – Она очаровала Хантера, украла у него бластер и выстрелила в Мака, когда тот пошел за ней. Думаю, он заметил ее после вечеринки, и ему стало любопытно, куда она идет. Она оставила его там погибать, полагая, что вскоре яд сделает свое дело. Но для перестраховки затащила в клетку. А затем вернулась за Бри. Сначала оглушила уже ослабевшего от яда Китана, когда он начал просыпаться, затем и саму Брианну. Ее пришлось ударить несколько раз. Оливия не тащила Брианну через весь дом, кто-то бы заметил или услышал. Она просто выбросила ее через окно. А затем спустилась следом и таким же образом вернулась в дом, когда оставила Бри в лесу. Надела ее платье и устроила показательное представление на камеру, о существовании которой знала. Вероятно потому, что в прошлый раз именно человек Герра пролез в нашу систему видеонаблюдения.

Закончив, Адэйр откинул голову на спинку стула.

- Откуда ты узнал все это? – полюбопытствовала я.

- По запаху. От нее пахло цветами, которые растут на южной стороне дома, куда выходят окна спальни Бри. Там же стоит решетка, по которой эти цветы вьются. Чуть позже Хантер приведет псов, они возьмут след и укажут передвижения каждого из нас. Увидишь, моя теория подтвердится.

Вальтер довольно кивнул. А вот Карина счастливой вовсе не выглядела.

- Не могу поверить, что Лив это сделала, - выдала она, задумчиво глядя в пол. – Я знаю ее с детства. Мы никогда не были особо близки, но я надеялась, что сейчас это изменится. И она тоже станет частью нашей семьи.

- Твое желание всех взять под свое крылышко умиляет, сладкая, - проворковал Вальтер, чмокнув жену в весок.

Карина и правда была слишком заботлива, а еще эмоциональна и…

- Она беременна! – сорвалось с моих губ. Я округлила глаза и прикрыла рот рукой, да вот было поздно. Сама не ожидала, что ляпну нечто подобное. Карина также впала в ступор, даже Адэйр подо мной напрягся. Вот только улыбка Вальтера стала еще шире, как у сытого котяры. Он знал! Или по крайней мере, был к этому готов.

- Маска обо всем узнает первой, - с восторгом произнес будущий император и посмотрел на Карину. – Без паники! Это всего лишь следующая ступень, милая. Нам предстоит подняться очень высоко.

Она открывала и закрывала рот, с ужасом глядя на своего мужа, но когда так и не нашла слов, перевела взгляд на меня. Такой ранимый и неуверенный, что мне даже на мгновение стало ее жаль.

- Ты уверена? – спросила она не иначе, как с надеждой.

Ну что сказать? Нет!

Пожала плечами и вжалась в Адэйра. А потом подумала и таки кивнула.

- Кажется, да. – Почувствовала, как рука Эйра ползет к моему животу, и нервно добавила: - Поздравляю! Ты готов стать дядюшкой?

Ощутила его улыбку на своем плече.

- Готов, - тихо шепнул мой принц.

А вот Карина тихо выругалась. После чего Вальт извинился перед нами и увел свою жену из комнаты.

Горячая ладонь Адэйра все еще обжигала мой живот, и я усердно отгоняла мысли, которые при этом возникали.

- Платье! – воскликнула я, вспомнив одну маленькую деталь.

- Хм?

- Оливия взяла с собой дубликат платья Брианны, значит, она знала, что команда Мура приедет. Но разве ты изначально планировал приглашать Китана и Бри? Как Оливия могла предусмотреть это?

Я повернулась к мужчине лицом, ожидая ответа. Адэйр слегка насупил брови, гипнотизируя мои губы.

- Она не знала. И дубликат платья не брала. Второе красное платье было в шкафу у Лайзы. А ведь она свой чемодан потеряла, помнишь? И я предложил ей вещи Карины, которые остались здесь с ее прошлого визита. У Карины как минимум двадцать платьев красного цвета. Это ее любимый.

- Значит, просто совпадение? – Я попыталась подвести итоги. – Оливия периодически устраивала несчастные случаи, чтобы был повод вернуться в столицу. Она надеялась, что ей удастся тебя охмурить, забрать камень, а потом под видом жертвы бешеного кролика вернуться в столицу?

Эйр хмыкнул.

- А когда она к тебе так и не добралась, начала действовать через Хантера. Ну а после ты сам вынес ей камень. И Лив пришлось очень быстро обдумывать новый план. Красное платье, Бри…

- Как думаешь, из меня получится хороший отец? – оборвал меня Адэйр самым неожиданным вопросом, который только можно было вообразить в данной ситуации.

Он наконец посмотрел мне в глаза, ожидая вердикта точно, как Карина чуть ранее.

- Ты не можешь постоянно меня так шокировать, - прошептала я обвинительно. – Это нечестно!

Он улыбнулся и приблизился, но остановился в нескольких миллиметрах от моих губ.

- Ты забыла ответить «да», - подсказал принц.

- Если ты и так знаешь, зачем спрашиваешь?

- Хочу поселить эту мысль в твоей красивой голове, - признался Адэйр и все же прижался к моим губам в медленном поцелуе. Это неправильно, что у нас столько неприятностей, загадок, предстоящая операция по захвату камня, спасение Турины от злодеев, раненный Мак и беременная будущая императрица, а мы с Адэйром целуемся, будто весь мир исчез. Потому я прижалась к мужчине сильнее и обняла за шею так сильно, как могла. Он заменял мне целый мир.

Наручные часы Адэйра подали сигнал, и пришлось возвращаться в реальность.

- У Кита все готово, - сообщил он. – Ты со мной?

- Всегда! – ответила я, именно это и имея в виду. – Ты ведь не собираешься посылать Бри на задание?

Я не верила в это. То есть, он конечно должен был запугать эту сладкую парочку, заставить Бри задуматься о поступках, но не стал бы…

- Собираюсь, - отрезал Эйр. – И если она принесет мне камень, так и быть, сохраню ей жизнь. Конечно, в ЭСКОРТе она больше работать не будет. Найду ей место на каком-то спокойном частном предприятии. У Каспиана полно заброшенных складов, которые нужно охранять.

Я даже споткнулась на этих словах.

- Слушай, монстр, - осторожно начала я. – Одно дело посылать Бри на рисковое дело, но разлучать ее с Китаном… Это жестоко!

Райс закатил глаза и фыркнул.

- Это его вина. Ему следовало получше присматривать за своей проблемной девушкой.

- Но…

Адэйр остановился на лестнице, и я едва не врезалась в его спину.

- Он знал, что она задумала, Кен. – Он обернулся. - Знал и не сообщил мне.

- Потому что я собирался принести тебе камень Герра, - прозвучал голос Мура. Он стоял на нижней ступеньке, напряженно глядя на принца. – Брианна не пай-девочка, Эйр. Она до сих пор не научилась работать в команде. Ей все время кажется, что никто за нее не вступится, что она одна против всего мира. Я пытаюсь это изменить, но прошло всего несколько месяц с тех пор, как мы подобрали ее с улицы.

Он вздохнул и отвел взгляд. Я впервые видела обычно дерзкого и бодрого капитана Мура таким уставшим и разбитым.

- Я знаю ее, - тихо произнес он. – Она бы не навредила твоей семье. Скорее самой себе.

Адэйр спустился, но остановился на предпоследней ступеньке, оставаясь выше Мура на голову, как бы демонстрируя свое положение. Я с трудом удержалась от того, чтобы закатить глаза.

- Ее самодеятельность полностью под твоей ответственностью, - заявил Эйр.

- Знаю. Вот и позволь мне за это ответить. Я пойду за камнем.

Принц был непреклонен. Он покачал головой.

- Пойдет Бри.

Мур не выдержал и заорал. Я все ждала, когда он сорвется. И этот момент настал.

- Бездна, Эйр! Я не могу просто смотреть, как моя женщина идет в логово врага. Лучше сразу пристрели меня, чем такие пытки.

И они застыли, буровя друг друга холодными взглядами. Опять общались мысленно. Мое сердце разрывалось оттого, как Эйр убивал дружбу с Китаном. Ведь я знала, что он дорог ему, как брат. 

- Эй, мой папа всегда говорил, что не бывает ситуаций, в которых нельзя найти компромисс, - произнесла я как можно обыденней и тоже спустилась, повиснув на руке Адэйра. Он был каменным на ощупь и никак на меня не отреагировал. Но я не собиралась сдаваться. – К примеру, когда папа хотел смотреть новости, а мама фильм, я прятала пульт от визора, и они оба бесились, разыскивая его по всему дому.

Китан нахмурился, глядя на меня непонимающе.

- Я бы не назвал это компромиссом, Кен, - задумчиво произнес Адэйр.

- Я бы тоже, - поддержал его Мур.

- Хм…  Но ведь они больше не спорили, кто круче. Они скооперировались, чтобы найти вещь, которая им нужна.

Миленько улыбнувшись, я похлопала Эйра по плечу и пошла в столовую, откуда исходили голоса.

А у нас, как оказалось, еще были гости.

На помощь подоспела остальные члены группы Мура – капитан Чейз и офицер Картер. Они так увлеченно вычитывали Брианну, что не заметили мое