Путь к славе (fb2)


Настройки текста:



Глава 1


   Разобраться, что же случилось и отчего меня выбросило из игры в самый неподходящий момент, я так и не сумел. Как назло, вновь войти в игру в ближайшие три часа у меня не вышло - раз за разом радуга загрузки заканчивалась неожиданной вспышкой, темнотой и осознанием факта, что я продолжаю лежать в капсуле.

   На письмо, отправленное мною администрации игры, никто не торопился отвечать. Три часа я бесцельно проторчал возле монитора, периодически ныряя в капсулу. Поиск на форуме среди последних новостей ничего не дал - никто не заметил никаких происшествий в игровой динамике. Все шло как обычно.

   - Вот так проблемка... нарисовалась - фиг сотрешь, - пробурчал под нос я. - Точно локация бажная попалась. Охренею, если окажется, что все мои достижения на ней обнулились.

   Через три часа я сдался - если уж на то пошло, то за испорченный игровой процесс потребую компенсацию. Спасибо ряду игроков, которые уже сталкивались с ошибками в игре и на этом деле немного потрепавшие создателей. От них, вернее из их старых записей, сохранившихся на сайте, я и узнал, что за такие происшествия можно смело требовать возмещение.

   Вечером, отоспавшись и отъевшись за всё время проведенное в игре, я решил повторить попытку:

   'Была не была, если и сейчас выбросит, то пойду на занятия, а завтра начну трепать нервы админам'.

   Момента, когда радуга исчезнет и вместе с окончанием загрузки данных аккаунта меня или перенесет в сказочный мир, или выбросит в привычный, до скулосведения унылый и серый, я ждал с нетерпением влюбленного, назначившего первое свидание.

   И вот краски схлынули, оставив меня... в моей личной комнате! Ура, получилось!

   Разбираться, почему я оказался здесь, а не рядом с избушкой Тиши в Ведьминой Чаще, я не стал, пока не стал. Вместо этого я первым же делом открыл окно характеристик персонажа и обомлел.

   - Сто, сто уровней! Ну всё, редиски, держитесь - Дровосек идет!

   Конкретно тех, кому следовало меня бояться, я не мог точно указать. Наверное, в их число вошли и 'аккадемики', едва не лишившие заветного топора, и агры, подкинувшие мне начальный капитал и повысившие репу с кланом лесорубов (которую я впоследствии так бездарно про***л), и все те, кто вызывал у меня неприятие на просторах виртуального мира и еще вызовет.

   Волшебная вода, которую я выпил перед самым выбросом из игры, подняла все мои данные не на официальные пятнадцать процентов - на сто! Елки-палки, я начинаю любить все баги и невылеченные от них локации. Вот сейчас проведу ревизию своего 'организма' и опять двину к ведьме. Теперь-то, при таком 'весе' с дендроидами смогу биться на равных. А там и с хозяевами - чем черт не шутит - попробую схлестнуться. А то мне покоя не дает обмолвка Тиши о сокровищах. Дверь-то в локацию админы не убрали - вон она родимая в стене стоит.

   Но скорое будущее показало, что не всем планам суждено исполниться. Только я приступил к изучению навыков, как в мою дверь деликатно постучали. В первую дверь, ту самую, которая вела в гостиничный коридор.

   'Готов поспорить с кем угодно и на любых условиях, что знаю, кто там такой вежливый стоит на пороге', - подумал я про себя.

   - Входите, там, хм, открыто, - громко произнес я и хмыкнул, когда на пороге комнаты показалась знакомая золотая фигура.

   - Добрый вечер, Дентис, - вежливо приветствовал меня Бессмертный. - Я могу забрать немного вашего времени?

   - Разумеется. Ведь, как понимаю, речь пойдет обо мне?

   - Да, - кратко произнес Бес и внимательно посмотрел на меня. Помолчав минуту, он продолжил. - Понимаете, Дентис, ваша помощь на новой локации оказалась крайне полезной...

   - Давайте ближе к сути, - поторопил я собеседника.

   - Хотите продолжить ваши приключения на новой локации? - усмехнулся Бессмертный, правильно истолковав мою спешку.

   - Да. А что не так? - насторожился я. Неужели они решили урезать мои права на посещение или вовсе отлучить от 'кормушки'? Но как же наш договор!? Об этом я и сообщил собеседнику.

   - Договор наш в силе, но в связи с новыми обстоятельствами пока невозможно его исполнять.

   - Как так? Ээ, Бессмертный, мне кажется, что вы просто недоговариваете нечто интересное... ну, хм, не интересное, а важное. Кстати, вы в курсе того факта, что я сегодня полдня не мог войти в игру? Да еще меня и выбросило из нее в самый неожиданный момент, знаете?

   Великий Арс скривился так, словно у него разом заболели все зубы.

   - Именно по этой причине я тут, - произнес он. - Тот факт, что вы согласились участвовать в тестировании локации, аннулирует ваши претензии...

   - А вот хренушки!

   Я подался вперед и с раздражением посмотрел на собеседника.

   - Наш договор носил устную форму. И даже если и поднимете логи игры, то там видно, что с возможными проблемами и последствиями такого тестирования я не ознакомлен. Как не ознакомлен с соглашением, правилами и прочей документацией. А вот то, что мне было дано добро на игровую деятельность на локации, четко ясно. Причем безо всяких поправок и уведомлений, что я могу в самый неподходящий момент вылететь из игры.

   На Бессмертного было больно смотреть, так его корежило. Наверное, он весь день возился с проблемами, получал нагоняй от более авторитетных товарищей и вот сейчас, когда он настроился быстро разрулить ситуацию, приходится выслушивать претензии.

   - Возможно, я что-то не знаю и не во всем разбираюсь, - продолжал давить я. - Вот только сам факт того, что за выплаченные вам деньги я не получил чего хотел...

   - Мы вернем вам ту сумму, что была списана с момента непредусмотренного выхода из игры до момента, когда вновь вошли, - покладисто согласился собеседник. Но я отрицательно покачал головою:

   - Нет, такое меня не устраивает. Именно сегодня я был настроен на игру, а этот сбой мало того, что испортил настроение, так и выходной день пошел кувырком.

   - Вы намекаете на моральный урон? - тяжело вздохнул Бес.

   - Угу, он самый.

   Бессмертный посмотрел на меня со смесью раздражения и усталости и поинтересовался:

   - Хорошо, выдвигайте ваше предложение. Главное, чтобы оно устроило администрацию.

   М-да, и вот что у них попросить-то? Может, штуку-другую евро наличными, а то когда я еще найду работу, а мои накопления не бесконечны?

   Но сидящий напротив златокрылый представитель администрации игры, как угадал мои мысли.

   - Да, вот что еще хочу сказать - выплаты денежные только через суд. Не так сильно вы и пострадали, чтобы просить наличные в качестве моральной компенсации.

   Облом-с. Ну и ладно, мы зайдем с другой стороны.

   - Хорошо, - кивнул я головою, - пусть так. Наличные вы не хотите давать... - я жестом остановил собеседника, порывшегося что-то сказать, и продолжил, - то продлите мой аккаунт на... на три месяца. Плюс...

   - На один и только минимальный, деревянный, как его еще называют игроки, - все-таки вставил свои пять копеек Арс. - И без прочих плюсов.

   - Нет, это уж очень просто для вас. Два месяца и две тысячи золотых в мой кошелек.

   Бессмертный молчал минут десять. То ли обдумывал про себя мое предложение, то ли переписывался с кем-то, спрашивая у других коллег: давать добро или осадить наглого игрока.

   - И вот еще кое-что, - торопливо добавил я вслед, пока решение окончательно еще не принято. - Я продолжу играть на локации Ведьмина Чаща. И вопрос прояснить, почему меня выбросило. Не хочется еще раз оказаться в такой же ситуации.

   Бес отстранённо посмотрел на меня и миг спустя слабо улыбнулся:

   - Насчет локации - попробуй войди сейчас.

   - То есть?

   - Произошел сбой. Как, почему, что за ошибка привела к нему - пока никто не знает. Потому ты так долго и не мог зайти в игру, что наши специалисты убирали твоего персонажа с тестируемой локации - почему-то именно на ней система тебя прописала с исходным положением - сюда. Так что еще должен спасибо сказать.

   - Спасибо, - произнес я и повторил вопрос. - Так что значит - попробуй зайти? Не работает, так понимаю? Но почему тогда дверь на месте?

   Я кивком подбородка указал на дверь, сотворенную Бесом (возможно, этим же, а может и другим... фиг разберет кто их одинаковые рожи).

   - Уговор-то в силе, - сообщил он. - Потому и не убрали. Но посещение локации невозможно. Никто не может на нее попасть. Но вдруг тебе повезет?

   Бессмертный с интересом посмотрел на меня, потом перевел взгляд на дверь:

   - Будешь пробовать?

   - Буду. Но смотрите - если опять вышибет, то акк дадите не ниже золотого и на три месяца.

   - Договорились.

   После слов Арса я встал с кровати и подошел к двери. С виду она никак не изменилась с последнего раза, когда ей воспользовался. Мож, это шутка такая у аминов, прикалываться над игроками? Заняться им нечем вот и страдают разной ерундой.

   Я остановился возле двери, протянул ладонь к ручке и на секунду замер, помедлив, ухватился за нее и потянул на себя. Ни-че-го. Толкнул - и опять тот же результат.

   - Не открывается, - повернулся я к Арсу, который следил за моими действиями с каким-то затаённым интересом и надеждой, будто от того, смогу ли я открыть дверь, зависит нечто очень важное. Правда, это могло мне и показаться.

   - Жаль, было бы неплохо, если что-то из этой попытки вышло б. Впрочем, если до того, как наши работники с этим разберутся, у вас получиться проникнуть на локацию, то сообщите.

   - О-кей. Вот только думаю, что вы об этом узнаете в тот же момент.

   - Мало ли, - пожал плечами собеседник. - Чего на свете не бывает. До свидания, Дентис.

   - Пока.

   Распрощавшись с админом, я занялся подсчетом своих навыков. Итог меня не просто порадовал - ввел в состояние экстаза! Всего лишь благодаря небольшой ошибки на непроработанной локации, я стал велик и силен. Круто! Нужно отыскать еще один ключ с такой водой в Ведьминой Чаще и проверить: а выйдет ли еще раз такая удача.

   Но поразмыслив, разочаровано констатировал: не получиться. Разрабы обязательно подсуетятся и исправят ошибку, сведя действие волшебной воды к заявленным пятнадцати процентам увеличения.

   Налюбовавшись таблицей личных достижений и поставив себе зарубку в памяти, чтобы прокачать Ремесло хотя бы до двадцати пяти после чего принять ведьмин эликсир на удвоение навыка, я взялся за дендроида.

   Внешне он выглядел как небольшой, с указательный палец размером, темно-коричневый корешок. В описании значилось:

   'Энт-защитник.

   Уровень 50.

   Имеются нераспределенные баллы навыков. Всего 100.

   Возможные ветви развития...'.

   Вот тут я задумался - что выбрать? Из энта можно было сделать эдакую миниатюрную цитадель, когда волшебный страж намертво вставал на одном месте и отражал атаки противников. При таком развитии энт получал громадное количество хитов жизни и дальнобойную магию, выносившую с одного попадания шишкой любого 'физовика' до пятидесятого уровня включительно. А магов и на двадцать уровней больше. Вот только перезарядка после этого шла почти минуту, что меня мало устраивало. А я всё больше шатаюсь, на месте не стою. Был бы магом, то такая живая крепость для меня вышла единственно верным решением. Атак...

   В итоге у меня появился шустрый, способный метать (не шишки, правда, а колышки, чей урон был пониже) снаряды почти с пулеметной скоростью, сбивать корнями с ног противников, если те окажутся ближе пятнадцати шагов. Плюс, десятиминутная способность ШАТЕР, когда энт опускал ветви до земли, укрывая ствол и прижавшихся к нему игроков или НПС от всех видов атак, за исключением божественной магии. А еще энт мог таскать тяжелые грузы, что будет огромным подспорьем в моей профессии.

   Активировать защитника было проще-простого, всего лишь четко подумать или произнести в слух команду-ключ: явись. И после этого пятиметровое живое дерево в течение секунды появлялось не далее чем в пяти метрах от меня.


   Глава 2


   'Подарочная' сумма оказалась весьма кстати, когда я решил озаботиться своим будущим. Даже пожалел, что слупил с админа так мало - тысяч десять нужно было! Заодно бы и квест на создание клана выполнил...наверное, все же тратить такую огромную сумму просто так, когда часть уникального задания уже выполнена - мотовство.

   На два свитка телепорта, один полезный амулет и курьерскую службу я потратил почти тысячу золотых. Восемьсот пятьдесят стоил амулет, сотня - телепорт с переносом точно в указанную точку, без погрешностей вроде 'в радиусе трехсот метров от указанной точки', остальное пошло курьеру.

   Получив все необходимое, я уже через минуту стоял возле худяковской кузницы. Но хозяина внутри не оказалось. Значок имени гнома горел зеленым, так что мой знакомец в игре. Вот только где именно? Как назло, достучаться до кузнеца не получалось: Худяк отключил связь, не желая на данный момент ни с кем общаться. Может, громил мобов в какой-нибудь шахте, мечтая в конце квеста получить пару кусков самородной руды мифрила. Или в каком-то ресторанчике за кружкой гномьего горлодера договаривался о сделке. А то и развлекаться с девчонкой. Гадать я мог до бесконечности, и точно также ждать гнома здесь.

   Досадуя, что ремонт топора придется отложить, а это влечет за собою перенос на неопределенное время выполнение задуманного, я ушел от кузни. Дальнейший путь лежал в лавку Мощны: тот торговал всяческим разным, буквально можно вывесить над его магазинчиком вывеску: 'лавка тысячи мелочей'.

   Обзаведясь навыком Сумасшедший Алхимик и имея целый стог разных травок, я собрался поэксперементировать, проверить себя в зельеваренье. Для этого мне требовался набор алхимика - обычно здоровенный кусок толстой материи с кучей карманчиков и петелек, в которых находились различные колбочки, мензурки, щипчики, ножички, серпы, крошечные пиалы и миски. Завязанный, такой набор занимал немного места. Плюс, требовалось наличие котелка. Именно такую полезную вещь (желательно приемлемого качества) я расчитывал приобрести у торгаша-НПС.

   Но когда оказался в лавке у Мошны, то встретил там и Худяка. Игрок-гном, выглядел крайне раздраженным и часто переходил к ругательствам, поминая то самого торговца, то всех его родичей, включая не рожденных и давно умерших. Я даже позабыл, зачем пришел, заслушавшись чужими высказываниями.

   - Здорово, Худяк, чего не отвечаешь на звонки? - поприветствовал я знакомого и тут же решил 'наехать'. - Я уж чего только не передумал... вот, решил направиться на поиски лично.

   - Здорово, Дентис, - хмуро буркнул гном. - Занят, вот и не отвечаю.

   - Торговлей?

   - Ей самой... что б пусто стало всем торгашам. Представляешь, за маленький кусок метеоритной руды этот сквалыга просит пятьдесят золотых монет.

   Гном с яростью посмотрел на невозмутимого торговца и невнятно промычал себе что-то в бороду.

   - Тебе так нужна эта руда?

   - Конечно! Это же такая штука, которая всегда нужны - увеличивает все положительные характеристики оружия и брони. Например, для твоего топора куска три нужно, чтобы перековать тот в секиру с неплохими бонусами. Ну, как только нужный уровень наберешь...

   Тут Худяк быстро оглянулся в мою сторону и столь же торопливо вернул взгляд на Мошну, который молчаливо наблюдал за нашим разговором, не делая попыток в него вмешаться.

   - Хотя бы сорок пятый или...

   Тут гном поперхнулся, оборвал свою фразу на середине и вновь резко повернулся всем телом ко мне.

   - Дентис!? У тебя сотый уровень или это шутка какая-то!?

   Удивление, недоверие, зависть смешались в одно целое и буквально бальзамом пролились на мое самодовольство. Было чертовски приятно слышать эти эмоции от игрока, чьим данным я сам еще недавно завидовал.

   - Сотый, ага.

   - Но как!?

   Гном позабыл про торговца и забегал вокруг меня, изредка хватая меня то за полу куртки, то за руку.

   - Я же только-только тебе шмотки на двадцать пятый уровень... вот эти самые... покупал. Да за неполные двое суток невозможно набрать восемьдесят уровней. Даже с помощью мощного клана на тренировочных локациях.

   - Поработал бета-тестером, в качестве платы разрабы пообещали не менять мои данные по окончанию работы.

   - Тестировал новую локацию!? - жадно поинтересовался у меня гном. - Где? Какая и что за место?

   - Обычная локация, - с напускным равнодушием произнес я и пожал плечами. - Заточена конкретно для лесорубов - лишь лес и всё, шахт нет, так что для тебя не подойдет. Её, кстати, закрыли на неопределенное время для исправления ошибок.

   - Жаль, - с досадой протянул гном. Потом покосился на торговца и зло произнес. - Уу, козья морда, зажал камешки...

   - Слушай, а эти метеориты точно так хороши? - торопливо прервал я гнома, пока он не наговорил лишнего торговцу.- Хороши для моего топора?

   - Ты мне не веришь? - с обидой произнес Худяк. - И ты, Брут... я все-таки мастер артефактор, очень хорошо разбираюсь в материалах. В особо редких, правда, еще не особо - уровень маловат, но во всех остальных - средней и ниже средней редкости, знаю всё отлично.

   - Ага, ага, - закивал я головою. - Верю. А сколько за перековку возьмешь?

   - Опять твой топор ковать? Ах, да, ты ж теперь гигант! Мышцой только так можешь играть перед малышами.

   И гном довольно рассмеялся, словно анекдот услышал.

   - Ладно, - отсмеявшись, произнес он, - сделаю тебе топор. Только денежки готовь, но сумму назову у себя. И купи пару-тройку камушков метеорита у этой морды.

   За три куска метеорита Мощна слупил с меня по пятьдесят семь золотых монет за штучку, Что ж, я уже не сильно удивлялся - минусов благодаря своей незаконной профессии, у меня полно. Топор ломается быстрее, торговцы из числа более-менее придерживающихся правил и законов завышают цены, стражники упекут в кутузку в тот самый миг, как заметят меня.

   - Так, Дентис, давай сюда свое орудие труда и... - тут гном призадумался и медленно, почти лениво добавил. - И двести монет. Золотом.

   - Еще бы ты попросил серебро или медь, - буркнул я. - Вот, держи. Только хочу попросить сделать всё на совесть, без брака. Сам видишь какой у меня уровень.

   - Пугаешь?

   Гном набычился, его правая рука коснулась немаленького молота с короткой ручкой, свисавшего с пояса.

   - Тьфу ты, ну даешь, Худяк. Нафига мне тебя пугать? Я про то, что нужен топор для сотого уровня. Не тридцатого, не пятидесятого и даже не восьмидесятого - сотого и точка. Совсем с этой игрой головой тронулись, думать разучились.

   - Но-но, - прикрикнул гном, - болтай меньше. Еще неизвестно кто тут головой тронулся: за помощь в бета-тестировании взять обычную прокачку персонажа! Да разве умный откажется от денег!?

   - Куй давай, - пробурчал я, немного задетый словами Худяка. - Кстати, а откуда метеориты взялись у торговца? Привез откуда или они тут сами выпадают как снег или дождь?

   - Да не, тут у нас не падают. Это какие-то залетные игроки сбросили у Мошны излишки барахла. Где-то насобирали, но что-то пошло не так и телепортом выбросило у нас. К этому наложился дебаф, унести самостоятельно все свои вещи не смогли, вот и толкнули здесь самое тяжелое и что самим не пригодится.

   - Понятно...


   Через час, воспользовавшись очередным телепортом, я стоял неподалеку от городских ворот и ждал клиента. Я не отказался от своей идеи подзаработать в игре, но точно так же помнил о своем позоре и желании поквитаться с 'академиками'. Потому и встречал заказчика с активированным амулетом Серый Покров. Амулет идеально подходил для тех, кто не хотел светиться своим уровнем и снаряжением. Любой, кто посмотрит сейчас на меня, увидит лишь игрока с неопределяемым уровнем. Стоит такой амулетик дорого, но еще дороже обходится его обслуживание: всего лишь семь активных попыток. Каждая длится по полтора часа. После истечения девяносто минут нужно вновь активировать амулет, если желание таиться не пропала. Использовал семь раз амулет и будь добр обратиться к сильному магу для его зарядки. А стоит такая услуга в треть от цены амулета. Никогда бы не пошел на такие траты, но желание отомстить было сильнее.

   Да, божественная магия потуг амулета не заметит, но что-то сомневаюсь я, что встречу игрока с такими способностями. Столь мощные персонажи не будут крутиться в этой местности, не их это место. А свитки стоят столько, что проще будет купить боевые и потратить их против высокоуровневых мобов для своей прокачки, чем обычный (в смысле не боевой, но всё тот же с божественной составляющей) свиток 'познание скрытого' против не пойми кого.

   Стоимость на свои услуги я понизил до семидесяти евро. Не то чтобы стал богатеем и позабыл цену деньгам, просто мне было необходимо вытянуть из ухоронок своих обидчиков. Вактош Снег, Павлаул Лист и третий, чье имя я не запомнил. Вот на кого я сготовил дорогую снасть и жирную наживку - сам став живцом. Посмотрим, клюнет ли кто?

   Моими первыми клиентами были трое пятиуровневых новичков - лучник, маг и некто обвешанный метательными ножами и топориками с ног до головы. Ассасин, наверное, или кто-то похожий.

   - Дентис Лесоруб? - вопросительно обратился ко мне маг, молодой игрок, выбравший себе внешность статного, худощавого блондина с длинными волосами и яркими голубыми глазами. Черная мантия с золотистыми и серебряными блестками, колпак, широкий пояс с которого свисали по богам золотые витые шнуры с кисточками до середины бедра. В руках простенький посох с небольшим, с голубиное яйцо полупрозрачным граненым камнем. Или куском мутного стекла... фиг его знает. Его товарищи тоже отличались снаряжением, самым дорогим для их уровней. Видно, что ребятки денег не пожалели на свою экипировку. Богатенькие буратины. Хотя, других я не увижу - тратить реальные деньги на прокачку согласны лишь обеспеченные люди или их детишки, повзрослевшие, но так и не растерявшие 'ветер' в одном месте.

   - Он самый, - ответил я. - Готовы идти?

   - А мы пойдем? - удивился ассасин. - А чё не телепортнуться?

   - Лень ножками поработать? - хмыкнул я. - Огорчу, если так - телепорта у меня нет.

   Троица новичков после моих слов скучковалась и принялась о чем-то шушукаться. Через пару минут маг, он же Свирид Алый, вынес предложение:

   - Дентис, мы можем взять тебя в группу, тогда с нашим свитком очень быстро перенесемся на место. Но тогда сумма оплаты снизится на, мм, по полтиннику с каждого выплатим.

   - Мне это не подходит, - тут же отказался я. - Снижать оплату на свои услуги не собираюсь. И так уже ниже некуда.

   - Но и мы пешком полчаса бесцельно брести не хотим!

   Это опять Сурикат Невидимый, сиречь ассасин, вновь выкрикнул свое мнение. Шестьдесят евро за то, что истратят на меня свиток! Он у них бриллиантовый, что ли? Или парни так ценят себя, что за кратковременное нахождение в их тесном кругу я еще и заплатить им должен?

   - Пешком мы не пойдем, - заявил маг. - Да еще неизвестно с кем.

   Это он намекает на мой работающий амулет.

   - Тогда прощайте, - равнодушно произнес я. - Можете брать свой телепорт и прыгать хоть на Хребет Дракона.

   - Это...

   Маг попытался что-то там пропищать: то ли возмутиться, то ли решил пересмотреть свои претензии, но я его уже не слушал. Не собираюсь портить свои нервы разборками с подобными индивидуумами. Вот сейчас приведу их на место прокачки, и окажется, что они ожидали другого, что деньги они заплатили не за это... и так далее.

   Потоптавшись рядом со мною еще несколько минут и попытавшись разжалобить и не преуспев в этом, троица мажоров исчезла. Напоследок я еще успел услышать, как Сурикат себе под нос (но достаточно громко, чтобы слова не прошли мимо моих ушей) пробурчал 'за такой развод еще спросится'.

   А я только усмехнулся. Знали бы ребятки, на какую рыбку заброшена снасть, побоялись бы вообще рот открывать и стоять ближе, чем в сотне метров от такого отмороженного типа как я. Бросить вызов известному клану, это не новичков послать по известному маршруту.

   'Предлагаю помощь в прокачке. За реальные деньги - семьдесят евро. Только для новичков до шестого уровня включительно. Локация находиться примерно в двадцати пяти тридцати минутах от городских ворот. Предложение действительно в ближайшие два часа. Только для игроков с дальнобойными персонажами, Не ближнего боя. Прокачка безопасна. Обеспечиваю ТОЛЬКО место для прокачки, не охраняю. Буду ждать в двухстах метрах от ворот на пригорке. Опознание - по топору на плече. Дентис Лесоруб'.

   Вот такое сообщение накатал, когда послал недавнюю троицу. Не хочется, чтобы приготовленное место пропало.

   Только приготовился ждать, как пришло письмо от некого Варбса.

   'Что за прокачка? В чем суть?'.

   'Готовлю вышку, с которой можно безопасно отстреливать мобов. Именно отстреливать, потому и предлагаю только игрокам с дальнобойными персонажами'.

   'Аа, ясно'.

   Несколько минут собеседник молчал, видимо что-то обдумывая. Окошко диалога закрывать не спешил, наверное, еще не всё сказал. Сам я также ждал продолжения беседы, все равно никто другой не торопится обращаться по поводу моего предложения.

   Наконец, вспыхнули строчки с новым сообщением от Варбса.

   'Дентис, а сколько сможешь взять народу?'.

   'На вышку-то? Трех... четырех максимум. Больше просто нет смысла брать, всё равно мобов столько не хватит, чтобы нормально прокачаться'.

   'О-кей. Я согласен. Семьдесят евро, такая твоя цена?'.

   'Она самая'.

   'Меня устраивает. Не уходи никуда, скоро буду'.

   Дожидаясь неведомого Варбса, я гадал: клюнула крупная рыба или это так, пустышка, очередной мажор из Яслей? Показалась подозрительной пауза в нашем разговоре, словно, собеседник с кем-то переговаривался, сообщал обо мне. Что если, этот Варбс из 'академиков', та самая добыча, на которую я поставил снасть?

   - Хорошо бы, - вслух сказал я, - поскорей бы разобраться с уродами и к лесорубам - пояс активировать.

   Я простоял минут десять, дожидаясь Варбса. Когда уже терпение кончилось и я приготовился отправить клиенту письмо, из толпы игроков, у городских ворот, отделилась фигура и торопливо зашагала ко мне.

   'Везет же мне на эльфов. То на светлых, то на темных'.

   Варбс оказался дроу - воином из темных эльфов. Одет достаточно экстравагантно: сандалии с кучей узких кожаных ремешков с бронзовыми заклепками, ремешки оплетали голень до самого колена; кожаные длинные шорты и гофрированный (очень похожий на староегипетский) передник из плотного бликующего то темно-синим, то антрацитово-черным, материала; широкий ремень с огромной бронзовой пряжкой в виде головы дракона; на правой руке кожаный наруч, на левой нечто вроде гладиаторского доспеха - защита от запястья до шеи, эдакая длинющая своеобразная перчатка; на голове маска-шлем, имитирующая голову змеи. На плече у дроу лежало копьё, превышающее по длине рост своего хозяина раза в полтора! Метра два с половиной точно, учитывая, что Варбс взял себе высокого, не меньше метр девяносто, персонажа. И всего лишь седьмого уровня. Вряд ли академик. Или академик, но непомерно глуп и самонадеян. Или он проясняет обстановку, разведчик, который тянет время?

   - Дентис?

   - Он самый. Ты писал мне?

   Дроу кивнул, после чего с интересом принялся меня осматривать. Особое внимание уделил секире, которую я упер в землю лезвием и оперся ладонями на пятку рукоятки. С не меньшим интересом изучал и я нового знакомого.

   Кроме снаряжения, которое стоило немалых денег, сам персонаж игрока был потрясающе прорисован. Все мышцы, даже самые мелкие, четко выделялись на теле эльфа. Как-то мне довелось увидеть старые гравюры, показывающие монахов-шаолиньцев во время тренировок. Так вот, их натренированные, застывшие в момент выполнения движения (соответственно, все рабочие мышцы были напряжены и рельефно выделялись), тела не шли ни в какое сравнение с фигурой дроу. Даже статуя Аполлона и близко не стояла с Варбсом.

   Вот оно зрительное доказательство, что даже развлекаться, играть, при наличии больших денег, можно с большим удовольствием, чем при отсутствии оных. Алмазный аккаунт у парня, без вариантов. Только с таким игровым статусом возможна подробная детализация персонажа. Всем прочим доставалась усредненная фигура обычного более-менее тренированного обывателя (правда, девушкам выдавали более совершенные модели, чем мужской половине). Хочешь улучшить, приблизиться к внешности вот вроде этого эльфа, будь добр заплатить. Вот только не пойму одного - зачем такому типу моя помощь? Достаточно заплатить одному из влиятельных кланов и те предоставят хорошую локацию, где за три-четыре дня можно подняться уровня до сорокового. Почти у всех кланов есть такая статья доходов. К тому же присматриваются к перспективным игрокам и предлагают после прокачки вступить в клан, если видят в лице игрока будущего полезного члена клана.

   Я не жмот, не завистник до чужого добра, но счет деньгам знаю. Потому мысль выбросить более двух штук (!) евро чтобы заиметь прекраснейшую внешность, заставляет вставать волосы дыбом. Пусть даже к такой внешности и идут приятные бонусы вроде чуть большей скорости в наборе опыта, дополнительные проценты повышения навыков и так далее. Да и администрация лояльнее относится к игрокам с алмазным аккаунтом, чаще и быстрее отвечает на их обращения, предложения и прочее. Но всё равно - дорого.

   - Ты какого уровня? - отвлек меня от мыслей эльф.

   - Это имеет значение? - насторожился я. Подозрения, слегка приутихшие, всколыхнулись с новой силой. Про себя подумал, что напоминаю сейчас знаменитого киногероя из старой комедии, про контрабандистов драгоценностей в гипсе, когда герой ехал в такси и перебирал варианты-вопросы к самому себе. Так и я сейчас: зачем спросил?.. что этим хотел сказать?..

   - Да не особо, - пожал плечами эльф. - Просто интересно, зачем скрывать уровень при работе за реальные гроши?

   - Так получилось. Если считаешь, что я агр и не свечу своими данными, чтобы потом спокойно прибить тебя и снять снарягу, то зря. У агров красноту таким амулетом не скрыть.

   - А снять можешь? Хоть на время?

   - Нет.

   - Но...

   - Не нравится - никто не держит тебя здесь. У меня есть пара человек, которые скоро будут здесь и без всяких вопросов пойдут со мною.

   Небольшой обман только на пользу делу пойдет. А потом, в целом-то я и не врал: есть два человека, даже больше, вот только они просят снизить цену до сорока или сорока пяти евро. Если не выгорит в ближайшие час или полтора найти клиентов за семьдесят евро, придется отписываться этим малоимущим.

   - Да нет, Дентис, это я так, - тут же пошел на попятную дроу. - Просто согласись, что немного странно увидеть игрока, который предлагает в неведомые дали тебя увести и сам скрывается: ни имени, ни величины.

   - Я же сказал - получилось так. И вообще, или идем на локацию, где вышка, или топай по своим делам и не мешай мне работать.

   Глаза собеседника сузились, на лице промелькнула недовольная гримаса. Собеседник хотел сказать нечто злое, но сдержался.

   - Да пойду я, пойду, вот только дождаться нужно кое-кого, лады?

   С громким криком в моей душе проснулась паранойя, крепко спавшая с момента моего рождения.

   'Он, это он! Академик! Вали казачка засланного, а потом с его корешами погутарим!'.

   У меня прямо руки зачесались взмахнуть секирой и приложить большим лезвием по голове, прямо по маске, этому дроу.

   - Кого ждем? - еле справившись с желанием разобраться с врагом, поинтересовался я.

   - Знакомую. Напарника, так точнее. Она только-только вышла из Яслей и ей помощь в прокачке пригодится.

   - Уровень?

   - Пятый. И она наполовину маг, наполовину боец.

   Зверская комбинация, если честно. Отдает мазохизмом - чтобы стать хорошим (даже не отличным!) специалистом по двум разным дисциплинам - магия и ближний бой, нужно очень постараться. Обычно отдают предпочтение воинской науки, а магия идет дополнительно. Но всё равно - тяжело. Такое развитие требует огромных затрат на снаряжение: оружие, доспехи, амулеты должны быть высокого качества, чтобы компенсировать порезанные характеристики.

   - Выбор не самый приятный для прокачки.

   - Сама выбирала, - пожал плечами собеседник, - я её отговаривал, но... а вот и она!

   От ворот в нашу сторону быстро шла стройная, невысокая девушка. Раса - человек. Как и Варбс, владелица персонажа не пожалела денег на драгоценный аккаунт и времени для придания бесподобной, сводящей с ума внешности, провозившись с кучей настроек.

   'Казаки' из светло-коричневой кожи, расшитые сверкающими камешками и серебряными нитями. Серебристая, с отливом шелковая юбка чуть ниже колена. Серебрянная кольчуга с короткими рукавами. Наручи из такого же металла, украшенные причудливыми узорами. Остроконечный шлем 'купол' с острой иглой-'шпилем' и тонкой стрелкой-наносницей.

   Даже на мой неискушенный взгляд снаряжение у девчонки стоит немалое состояние по игровым меркам.

   В плане вооружения девушка не сильно отличалась от своего спутника: длинное копье с четырехгранным наконечником, три коротких сулицы, выглядывающих из-за плеча. На левом боку болтался узкий длинный кинжал. На правом - точно такая же сумка-кошелек, что и у дроу. Сандра Мстительница. Хм, имя очень громкое, прямо кричащее. И выбор - магия-меч - весьма характерен для ассасинов и убийц. Кто-то обидел в игре, и теперь она желает начать всё с нуля, раскачавшись до нужного класса и наказав обидчиков? И имя знакомое, уже слышал как-то.

   - Привет, - кивнула мне девушка, оказавшись рядом. - Ты Дентис?

   - Да.

   - А от кого скрываешься? Какого уровня хоть?

   - Нулевого, - не выдержал я. Уже стал жалеть, что вообще взял этот амулет и связался с желающими подзаработать. Хоть нервные клетки не так быстро пережигал бы.

   - Брось, что ты так нервничаешь, - улыбнулась мне Сандра. - Я же просто спросила, из вечного женского любопытства. Не хочешь - не говори. Наверное, не просто так шифруешься.

   - Ага, в разведчика играет, - усмехнулся Варбс.

   - Ребята, вы пришли обсуждать мою внешность? - раздраженно спросил я. - Или хотите идти прокачаться немного? Если что не устраивает, то вольны двигать на все четыре стороны.

   - Сколько уровней я подниму на твоей вышке? - тут же перешла к делу девчонка после моего заявления.

   - Откуда я могу знать это? Все зависит только от тебя. Но мобов там полно. От четвертого до седьмого уровня. Ну, может парочка и восьмиуровневых попадутся. Кстати, а чем вы их бить собираетесь?

   Я указал на копья новичков.

   - Вот этим что ли? Ну, Варбс, ты-то еще может и сможешь дотянуться до мобов, но вот Сандра точно нет.

   - Я с магией, - вздернула носик девушка. - Есть сви... чары, выученные заклинания. Вот и ими и приложу.

   - А у меня вот это, - произнес дроу и вытащил из своей сумочки два крошечных арбалета. Пистолетный вариант, такое оружие хорошо на дистанции шагов в десять, может, чуть больше. И лишь против плохо бронированных врагов или для нанесения неожиданного удара в уязвимые точки. Идеальный вариант для тихого убийства.

   - Ладно тогда, - сдался я, - пошли.

   В голове бесилась паранойя, требуя немедленно разобраться с подозрительной парочкой. Или, как минимум, послать их куда подальше. С большим трудом мне удалось успокоить разбушевавшийся 'психоз', и отличным подспорьем в том деле оказалась внешность Сандры. Ну не мог я просто так поднять руку на такую ослепительную красавицу, не мог. Пусть, это была всего лишь картинка, но картинка говорящая, двигающаяся и ведущая себя как живой человек.

   Первые минуты наша группа шла молча. Я старательно, но пытаясь делать это незаметно, высматривал потенциальных противников, всех игроков, чьё поведение показалось бы подозрительным.

   'Самые подозрительные рядом, это вон та парочка, что пыхтит сбоку. Прибей их. Слышишь?'.

   Паранойя успокаиваться не обиралась, продолжая с фанатичной упертостью требовать крови клиентов.

   - Дентис, а ведь ты уже выставлял сообщение похожего содержания. Ведь так?

   Я покосился на девчонку, которая с ясно читаемым на ее лице нетерпением ждала ответа, и промолчал.

   - Дентис, чего молчишь? Неужели так сложно ответить или и тут ты секреты развел?

   Я пообещал паранойе первой отправить на перерождение Сандру за ее назойливость, если окажется врагом.

   - Дентис, ау.

   Девушка, видя, что я не реагирую на ее слова, ухватила меня за рукав и несильно дернула.

   - Ну чего тебе?

   - Ты писал несколько дней назад сообщение о платной прокачке или кто-то с похожим именем?

   - Я, - сдался я. Проще ответить, авось и успокоится на этом. Но куда там.

   - Деньги в игре зарабатываешь? А в реале как, работаешь или нет, все доходы отсюда?

   - Сандра, да успокойся ты, - сделал попытку урезонить девушку дроу, - чего пристала к человеку: 'ты не ты', 'а зачем, а что'?

   Но та даже не посмотрела на товарища, всё ее внимание было сосредоточено на мне.

   - А, правда, что у тебя на этой почве с игроками из клана 'Академия Познания Истины' стычка случилась? И ты напал на них и даже одного прибил? А почему тогда не красный?

   'Да она слишком много знает для простого игрока. Точно засланный 'казачок'. Хозяин, резать надо, пока поздно не стало!'.

   - Дентис, ты только не подумай ничего, - вмешался в разговор Варбс, наверно, заметив что-то такое во мне. Видно, я не первый, кто после общения с его спутницей жаждет прикончить ее.

   - А что я должен подумать?

   - Ну, - пожал плечами дроу, - мало ли чего можно подумать о незнакомых людях, которые знают о тебе не самые известные обществу подробности.

   - Почему не самые? - возмутилась Сандра. - В сети его первое письмо так и лежит. Кто хочет, тот легко найдет и прочитает.

   - А вы из таких хотящих оказались, - буркнул я.

   - А что ты хотел? - заявил Варбс. - Мало ли народу, кто на новичках нагреться желает. Вот так наобещает с три короба, а потом заведет в лес и всё - топай в магазин опять за снарягой.

   - Что ж тогда пошли со мною с таким таинственным и подозрительным?

   - А мы прочитали отзывы от тех, кто заплатил бабки и прокачался. Сразу скажу, что парочка из них нелицеприятные, мол, взял деньги, а вышка, которую построил, развалилась.

   Блин, вот почему я сам не додумался прочитать о себе в сети? Что-то совсем голова плохо варить начала, нужно взять таймаут от игры и пару дней заняться чем-то другим. Например, Олесю пригласить куда-нибудь, а то совсем позабыл о своей новой знакомой.

   - Но ни одного письма, что обманул, прибил и забрал вещи, не было.

   - Вот и радуйтесь, что не на обманщика нарвались.

   - Мы и рады. Так что там у тебя с академиками случилось?

   - Тьфу ты, - не выдержал я и плюнул под ноги, - вот привязалась. Это секрет. Довольна? И кстати, откуда такая информация? Уж не дружбу водишь с академиками или собираешься в их клан вступать?

   Я остановился и пристально посмотрел в глаз девушки.

   'Так её, хозяин, щас выведем а чистую воду! А потом прибьём', - радостно завопила паранойя и принялась кровожадно потирать руки.

   - Что? Я к академикам? - девушка резко, как пороховая бочка, вспыхнула и подступила ко мне со сжатыми кулачками.

   - Да успокойся ты, Сандра. Дентис, ты тоже, - урезонил нас с девушкой Варбс.

   - А чего он?

   - Она сама... да пошли вы оба. Не нравятся такие вопросы мне. Глупые, во-первых, а во-вторых... просто идите вы куда-нибудь подальше. Я соглашался лишь предоставить безопасное место для прокачки, но не давал разрешение выносить мозг вопросами и предъявами. Вы ребятки богатые, наберете уровень где-нибудь еще за свои денежки. Дороже выйдет, но и качественнее. Всё, пока.

   Я развернулся спиною к своим бывшим клиентам и зашагал обратно к городу. Плохо, что прошли мы уже порядочно. До своего любимого пригорка мне минут десять топать теперь.

   - Подожди, - окликнул меня дроу. - Дентис, стой. Что ты как ребёнок малый себя ведешь. Нужна нам эта прокачка, и именно потому, что дёшево и быстро. Согласен поднять цену до восьмидесяти евро. Нет?.. Да стой же ты. Сто, сотню евро заплатим, каждый. Половину в качестве предоплаты прямо сейчас.

   'Берем бабки. Если окажутся подсадными, то с чистой совестью прибьем. Так и месть свершится, и администрация ничего предъявить не сможет. Еще и слупим с них чего-нибудь за наезд'.

   Я даже сбился с шага, когда Варбс озвучил цену. В принципе, двести евро очень неплохая сумма. Можно неделю спокойно есть и пить, если не шиковать, конечно. Или сводить девчонку в не самый плохой ресторан. Например, уговорить Олесю.

   - Сто... ээ, сто тридцать. С каждого, - озвучил я сумму. - И никаких глупых расспросов.

   - Идёт, - обрадовался дроу. - И если всё пройдет как задумывается, по высшему стандарту, то еще подкинем по двадцатке. Что бы до круглой суммы.

   За триста евро пострадать можно. Это хорошая круглая сумма и всего-то нужно сопроводить эту парочку из золотой молодежи до вышки. Будь у меня внутренний хомяк, а не паранойя, то сидел бы этот зверек сейчас и жадно потирал лапки и надувал для важности щеки. Но мне 'повезло' с другим чувством.

   'А что-то сказал этот негр про задумку очень подозрительно. Да и деньгами раскидывается странно. За сто тридцать монет их в любом клане прокачали бы пару часов. Врёт, точно врёт. Нужно резать, Хозяин'.

   - Предоплату только внесите, - даже от паранойи есть польза, хоть вспомнил, о такой немаловажной 'мелочи'. - Половину.

   - Что-то много, - задумчиво произнес дроу. - Ладно, диктуй кошелек.

   Через несколько минут мы продолжили путь. Настроение после того, как проверил свой счет и убедился, что тот увеличился на сто тридцать иностранных монеток, резко скакнуло вверх. Даже назойливое чувство подозрительности, нареченное паранойей, затихло.

   Проснулось оно очень скоро. До вышки оставалось всего пара минут хода, когда нам дорогу перегородили четверо агров. Судя по нашивкам со значком клана, это были те, кого я ждал с нетерпением. Рыбка клюнула, остается проверить, правильно ли рассчитал свои силы. Не повторю ли я участь капитана Ахава.

   Два старых знакомца - Вактош Снег и Павлаул Лист. С ними двое незнакомых мне паренька. Вся четверка - латники. Ни одного мага нет. То ли их товарищ, которого я отправил на возрождение, решил больше не связываться со мною. То ли сильно занят, что даже месть не смогла выдернуть в игру, а других магов рядом не оказалось.

   Снег и Лист с пятидесятого, на котором 'познакомились' со мною успели набрать одиннадцать и тринадцать уровней. Их спутники дошли до сорокового уровня каждый. Мечи, стальные полные латы, щиты. Нормальное снаряжение, чтобы чувствовать себя в безопасности выходя против монстров, равных по уровню и даже чуть-чуть выше.

   - Дентис? Ты ли это? - немного удивленно, немного подозрительно воскликнул Ватош.

   - А тебе паспорт показать? Кстати, где твой дружок, который очень быстро умер и не успел насладиться победой? Неужели сегодня у него диарея, штанишки запачкал, только услышав обо мне?

   Я произнес ту фразу с удовольствием и радостью, словно встретил хороших друзей. Скрывать эмоции просто не стал. В конце концов, может, я просто дружелюбный и незлопамятный человек?

   - Наглый или просто придурок? - усмехнулся Лист. - Ничего, в первый раз уму разуму научили, но видно мало, опять вылез, так и сейчас добавим.

   - Силенок хватит?

   - Хватит, хватит. Или ты успел за эти дни за сотню перевалить, что такой борзый? Кстати, в прошлый раз одно барахло досталось. Надеюсь, сегодня порадуешь. Амулетик твой очень кстати будет. Кстати, а нафига прячешься или запугать хочешь, крутого инкогнито строишь?

   - Я всегда знала, что клан 'Аккадемия Познания Истины' - сборище придурков и крыс, но не думала, что настолько, - презрительно произнесла Мстительница, бесцеремонно влез в чужой разговор, чем привлекла к себе внимание агров. Павлаул смерил мою клиентку внимательным взглядом, прошелся глазами по её спутнику. После этого кивком головы указал на них своим товарищам 'помоложе'.

   - Вечес, Семевит шуганите борзою мелочь, - приказал он. - А мы со своим старым знакомым разберемся.

   Сказал и тут же перебросил щит со спины на левое предплечье и быстро выхватил меч из ножен.

   - Эй, охренели совсем? - со злостью произнес я. - Ребята в наших делах лишние. Пусть идут.

   - Дентис, мы никуда...

   - Борзоту надо наказывать, а то уважать перестанут, - перебил Сандру Вактош. - Ничего, в следующий раз спокойнее будут, более трезво рассчитывать свои силенки. Здесь же у нас как? Сказал и должен ответить за свои слова.

   - Я отвечу, - почти по-змеиному прошипела девушка и вскинула левую руку к небу. На кончиках пальцев зародилось золотое сияние, очень быстро охватившее всю ладонь.

   - Твою мать, - выругался Вактош и рванул к девушке, на ходу замахиваясь мечом, попутно проорал команду товарищам. - Чего встали? Мочи их, пока магию не применила эта дура. У нее божественный свиток.

   В сторону от меня рванулся дроу, перехватывая поудобнее свое копьё.

   - Куда прёшь, придурок? - заорал я, загораживая собою Сандру. Золотое свечение на руке девушки продолжало сиять, но вот дальше дело не шло: то ли магия долгая, то ли ещё что-то. Дроу даже глазом не моргнул на мои слова. Вместо этого попытался ударить Семевита в лицо и ожидаемо промазал - слишком колоссальная разница в уровнях между новичком и 'академиком' была. Второй удар и снова мимо. Агры даже внимания не обратили на потуги новичка, даже десятый уровень не разменявшего.

   - Хэк, - выдохнул Павлаул, выбрасывая вперед в прямом ударе меч, целя мне в шею. Сделал он это очень быстро, что увернуться, даже пожелай я это сделать, у меня не вышло б.

   'Вы получаете урон -100 единиц'.

   'Вы были атакованы другим игроком. Защищаясь от атак напавшего первым игрока, вы не получаете штрафы'.

   На лице противника промелькнуло удивление и досада. Не удивлюсь, если парень применил против меня какой-то особо мощный удар-способность, уничтожающий попавшего под него на месте или накладывающий кучу дебафов роде 'оглушения' или 'шока'. А тут такой облом: я оказался покрепче и практически отделался царапиной, вместо того, чтобы застыть на месте с мерцающей багровым цветом полоской жизненных хитов.

   Рядом со своим товарищем встал Вактош, который изначально готовился покончить с девушкой, но увидев оплошность Листа, быстро поменял свое решение и присоединился к атаке на меня. Удар щитом и тут же рубящий мечом по ногам.

   'Вы получили урон -80.

   Вы получили урон -105'.

   Врагов подвела уверенность в своих силах и злость. По совокупности бонусов снаряжения к характеристикам, они были почти равны мне. Кусая, постоянно атакуя и отходя назад от моих ударов, 'академики' имели все шансы даже вдвоём покончить со мною. Но вот в попытке добраться до меня непременно первыми они лишь мешали друг другу.

   Я бил просто и незамысловато - широким косым ударом сверху вниз и тут же следом в обратную сторону. Первый же удар секиры окрасил жизнь Павлаула в оранжевый цвет. Второй - в красный.

   'Вы нанесли критический уда уронов в 550 единиц.

   Вы наносите урон противнику в 300 единиц'.

   Латник пошатнулся и замер на месте, уставившись на меня ошалелым взглядом.

   - Снег, он...

   Договорить парень не успел. Едва он только открыл рот, я с места прыгнул вперед, целя плечом в голову противника и коротко взмахнув секирой в сторону Вактоша, заставив того отшатнуться назад.

   На середине фразы 'академик' запнулся и упал на землю, когда столкнулся со мною. А миг спустя вместо по-военному красивой рыцарской фигуры у меня под ногами лежала туманная бесформенная фигура, лишь отдаленно похожая на человеческое тело.

   - Ах ты!.. Да я тебя! - заорал Вактош и обрушил на меня град ударов. Вот тут мне пришлось туго. Все-таки против профессионального воина, оттачивающего свои способности и повышавшего навыки в воинском классе, устоять 'добытчику' тяжело. Если бы не огромная разница в уровнях, тут бы я и лег.

   Снег двигался быстро и ловко, постоянно меняя направление атак. При этом одинаково хорошо действовал как мечом таки и щитом. И хотя часть ударов мне удавалось парировать секирой, приложил меня соперник знатно. Пятьдесят семь процентов осталось хитов от изначальных сто. Повезло, что 'молодежь' отвлеклась на дроу и пока не успела включиться в бой.

   Варбс, видя, что его удары не наносят урона, и враги презрительно игнорируют его, забежал за спину Вечесу и Семевиту. Скрывшись с глаз, он бросил под ноги копье и по примеру своей спутницы вскинул к небу руку. Вернее, обе руки. Ладони окутались черным туманом, словно воин держал крошечные 'дымовухи'.

   В отличие от Сандры, магия дроу действовала очень быстро. Раз - подняты руки, два - на них заклубился дым заклинания, три - две туманные плети устремились в спины врагов.

   - Аа!

   - А!

   Вечес и Семевит заорали почти в один голос, когда заклинание дроу сняло с каждого процентов по двадцать хитов. Ребята уже приготовились напасть на меня, помочь своему другу и вдруг такой неприятный сюрприз.

   - Оставьте его! Сначала с лесорубом кончаем!

   Но куда там. Возглас Вактоша пропал втуне: 'сороки' решили поквитаться со своим обидчиком. Сперва прибить мелочь, которая так больно кусанула.

   Вактош отвлекся на какую-то секунду, но этого хватило мне с лихвою. Плюс, наконец-то сработал 'Счастливый Удар'. Противник еще попытался в последний момент прикрыться щитом и мечом, но мало преуспел в этом. Секира, которая изначально наносила урон раза в два больше, чем его меч, плюс моя Сила, плюс бонус, наложенный на мое орудие труда, не дали ни малейшего шанса 'академику'.

   'Вы нанесли критический удар. Вы нанесли противнику урон в 1300 единиц'.

   'Враг повержен!'.

   'Вы получаете достижение ЗАКОН и ПОРЯДОК третьего уровня'.

   Рядом с первой туманной кляксой на земле оказалась вторая - два товарища, возможно, в жизни неплохие люди, но в игре вставшие у меня на пути, две 'могилки...

   И в этот момент, словно и ждала, когда я разберусь с самыми сильными противниками, ударила Сандра.

   Золотой шар сорвался с ее руки, разделился надвое, тут же каждый вытянулся и стал похож на копьё. Миг спустя Вечес и Семевит были насквозь пробиты золотым копьём и растворились, превратившись в очередные пятна тумана.

   - Есть, мы их сделали! - радостно завопил Варбс и звонко хлопнул ладонями.

   - Ну-ну. Ребятки, вы мне ничего сказать не хотите?

   Мои клиенты... хотя, какие к черту клиенты, с самого начала были подозрения, что от меня им нужно было совсем другое, никак не вышка и жалкие мобы седьмого-восьмого уровня. Со свитками божественной магии, которыми прибили 'академиков', эта парочка легко разберется с противниками раз в пять сильнее себя, прокачавшись за пару-тройку дней до размеров Вактоша или Павлаула. Эх, нужно было послушать паранойю и с самого начала внести ясность... нет, не прибить ребят, но пригрозить, образно говоря, взять за горло и вытрясти: зачем им нужно было идти со мною

   - Мы... - одновременно произнесли новички (паранойя скептически хмыкнула и предположила, что новичок из нас троих как раз только один - я) и переглянулись между собою, после секундной паузы, продолжила одна Сандра. - Мы всё сейчас объясним.


   Глава 3


   После разговора со своими 'клиентами', я воспользовался свитком телепорта и перенёсся к Худяку в посёлок. Здесь, воспользовавшись номером в гостинице, вошёл в свою личную комнату и покинул игру.

   Беседа с Сандрой и её спутником позволила узнать кое-что полезное про игровую жизнь. Оказывается, мой 'хитрый' трюк настолько уж хитрым и не был. Просто Вактош с компанией сами, видимо, не очень были в курсе правил писаных и неписаных. Ловля на живца, как поступил я, в игре использовалась повсеместно. Разве что, часто живец и не подозревал о своей роли. А в роли рыболова выступали Мстители - самообразованный класс в Табелле. Мстителем мог быть любой игрок, достигший сотого уровня и купивший розыскной лист или индульгенцию (в игре ходило и то, и то название). Стоил такой лист от тысячи на отдельное лицо, до пяти - группу лиц, и десять тысяч золотом за бессрочную индульгенцию. Такую грамоту ещё называли Золотым Розыскным Листом.

   Механизм был таков: некто, обиженный на другого игрока, приходил к Мстителю и оплачивал заказ на, к примеру, Сауроша. После чего Мститель шёл за разрешением в городской магистрат. Если же у Мстителя при себе был Золотой Лист, то идти никуда не требовалось. Правда, бить всех подряд игроков, прикрываясь индульгенцией, Мстителю никак нельзя было. Имя жертвы или название клана, прописывались в грамоте с самого начала.

   Первоначально Сандра так и хотела поступить - нанять Мстителя и пусть он разбирается с обидчиками. Но в итоге вышло дешевле закупиться свитками с божественной магией и выйти самой на тропу войны. К ней присоединился Варбс. Вот только я не понял - зачем? Сам дроу на 'академиков' зол не был и мне были не понятно, что же его толкнуло прийти на помощь девушке. Впрочем, это их личные заморочки.

   Полазив в чате и увидев моё сообщение с предложением прокачки, Сандра припомнила, как недавно несколько 'академиков' хвастались, что примерно наказали одного лесоруба с аналогичным именем. Решив последовать присказки 'а вдруг?', девушка отослала мне письмо с согласием на моих условиях поднять уровни. А заодно, не сильно полагаясь на присказку, выложили несколько сообщений в разделах, где постоянно паслись 'академики' смысл которых сводился к 'а тот самый лесоруб, уже раз наказанный, опять объявился в окрестностях города'. В общем, подставила по полной. Я был бы в своём праве выставить претензии ей и Варбсу вплоть до обращения к администраторам, но у самого рыльце в пушку. В итоге расстались мы довольно холодно.

   Сейчас, выбравшись из кокона и наскоро приведя себя в порядок и перекусив, я полез в гайды и историю существования Табеллы, где хранилась вся более-менее интересная информация об игре и самых значимых фигур: как игроков, так и НПС.

   Мстителей было аж десять тысяч, ну, плюс-минус сто, и личный раздел на форуме игры. Из этих тысяч только две сотни что-то представляли. Самыми известными были Назгул Первый и Назгул Великий. Сто пятьдесят третьего и сто пятьдесят пятого уровня. Несмотря на одинаковые имена, друзьями ребята не были. А всё дело в именах - зарегистрировавшись почти одновременно, парни выбрали одинаковые имена. Но Великий опоздал совсем на немного и первым назгулом не стал. Постепенно обида перешла в злость, а там и до драки дошло. На этот момент Назгулы вцепляются друг другу в горло, едва увидят оппонента. Они и в Мстители пошли, чтобы не носить красный ярлык за убийство друг дружке. У каждого Золотой Розыскной Лист и в нём на первом месте стоит имя Назгул Первый у одного и Назгул Великий у второго.

   Следующими шла группа из игроков от сто пятого до сто двадцатого уровня. Чёртова Дюжина - так называли себя ребята. И было их ровно тринадцать. Брали самые сложные заказы и числились в чёрных списках половины влиятельных кланов, что, впрочем, не мешало этим кланам изредка прибегать к услугам Дюжины...

   Я просидел больше двух часов, листая страницу за страницей про Мстителей. После прочтения появилось дикое желание накопить денежек и купить себе лицензию Мстителя, чтобы приобрести следом индульгенцию и на законных основаниях резать 'академиков'. С большим сожалением пришлось от неё отказаться - не потяну я. Тут вложиться потребуется порядочно, прежде чем сам начну получать доход более высокий, чем расходы. Да и классом я не вышел. Девяносто процентов Мстителей были воинами, рыцарями, боевыми магами, рейнджерами и ассасинами.

   Уже вечером, собираясь укладываться спать, я кое-что вспомнил - Олеся! Чёрт, я же собирался с ней встретиться на катке на выходных и забыл, закрутившись в игре. Хорошо, что не стал обговаривать встречу, а то вышло бы очень некрасиво. Чёрт, чёрт...

   Засыпал я в дурном настроении и, видимо, потому мучили всю ночь кошмары: 'академики' поймали меня, превратили в дерево и рубили моим же топором. Бррр, приснится же такое. Плохой сон сказался на самочувствии - встал с тяжёлой головой и с раздражением на весь мир. Как назло, под окном расшумелись воробьи, потом где-то над головою заурчала дрель, на лестничной площадке загремели чем-то тяжёлым - мебелью, скорее всего.

   - Вы что, сговорились что ли? - в сердцах заорал я во весь голос. Отказавшись от плотного завтрака в пользу чая с бутербродами, я поскорее нырнул в капсулу. Может, хоть там настроение поднимется, тем более что я сегодня рассчитывал плотно заняться основным заданием.

   Как и в первый раз у ворот Кале мен встретил чернобородый здоровяк с двумя топорами. Но на этот раз он проявил больше внимания и дружелюбия при моём появлении.

   - О, кого я вижу! - воскликнул бородач, когда я оказался в нескольких метрах от частокола. - Паренёк, да ты умеешь добиваться своего. Эвон как подрос.

   - Спасибо большое за похвалу.

   - Да что там спасибо, - хитро улыбнулся бородач, - ты мне кружечку пива поставь или две, а я тебе подскажу интересные делянки поблизости. Ведь не просто так пришёл в наш посёлок, небось, дровишек набрать желаешь?

   - Не без этого. И пиво будет обязательно, но сейчас мне нужно к жене Карла наведаться. Дела, - как можно радушнее проговорил я и под конец извиняющее развёл руки.

   - Ах да, - наморщил лоб собеседник, - вспомнил - ты же Карла Лесоруба ищешь. Ну, боги тебе в помощь. Как разбёрёшься, так приходи сюда, а уж далее в трактир потопаем.

   - Договорились.

   Возле ворот дома Карла я простоял минут пять. На стук никто не отвечал, кроме соседских псов, заливавшихся от всей души за заборами.

   - Эй, паренёк, не сломай мне калитку. Силушку свою приложи в другом месте.

   Обернувшись на голос, я увидел карлову жену. Женщина стояла с коромыслом и двумя подвешенными к нему деревянными ведрами в пяти метрах от меня.

   - Здравствуй, - приветливо произнёс я. - Я по поводу мужа твоего, Карла.

   - Я же сказала уже о своём решении. Или ты согласен выполнить мои условия?

   Женщина с интересом посмотрела на меня, на секунду в её глазах промелькнула тень неудовольствия, вновь сменившись любопытством.

   - Быстро ты набрался сил. Не ожидала.

   Я решил промолчать, тем более что её слова и не требовали ответа.

   - Ладно, пошли в дом.

   Я, было, дёрнулся помочь собеседнице с ношей, но та вежливо, но твёрдо отказалась от моих услуг.

   В дом, кстати, меня не пустили. Только прикрыла калитку за собою и, опустив вёдра с водою на землю, женщина коротко произнесла:

   - Что ж, показывай.

   - Как скажешь.

   Ремень опоясывал меня с момента, как подошёл к посёлку. Мне только и осталось быстро вызвать панель управления предметом и выбрать 'активировать'.

   'Вы получаете свойство 'деревянная броня'.

   Ваша скорость снижена. Вы не можете передвигаться бегом.

   Вы получаете иммунитет 90% процентов ко всем физическим и магическим повреждениям за исключением магии огня. Вы получаете иммунитет 50% к огненной магии.

   Способность 'хамелеон' не активирована.

   Время действия 10 минут'.

   - Да, это пояс моего мужа, - негромко произнесла женщина и замолчала. Через несколько секунд всё тем же тихим голосом продолжила. - Хорошо, я выслушаю тебя и отвечу на вопросы. Насколько это будет в моих силах. Да, меня Лоей зовут

   'Задание СТАЛЬНЫЕ ДРОВОСЕКИ обновлено'.

   ' Репутация с жителями Кале поднялась на 7. Всего +7.

   Репутация с Лоей поднялась на 3. Всего +10'.

   - Где твой муж?

   - Не знаю, - пожала плечами собеседница. - Просто однажды он ушёл из посёлка и больше его никто не видел.

   - Куда ушёл, он не говорил?

   Лоя вновь пожала плечами, воздержавшись от слов.

   - Понятно, - вздохнул я. - А больше никто не в курсе, куда он мог пойти? Может, с друзьями устаивал сабантуй перед уходом или с родителями разговаривал?

   - Карл - подкидыш, его нашли у ворот поселка более тридцати лет назад. Родителей или близких в Кале у него нет, кроме меня, разумеется. Друзей... - женщина слегка призадумалась, но потом отрицательно мотнула головой. - Нет, никакого праздника не устраивал. Да и не было у мужа настолько хороших друзей, он как помешался на идеи создать свой клан, клан лесорубов. Всё время в лесу или в других поселениях, не было у него времени на друзей.

   - Жаль.

   Вот же напасть, вроде и задание обновилось, а к его выполнению я не придвинулся ни на миллиметр.

   - А про семя древа Защитника из Великого Леса ничего тебе ничего не известно? - поинтересовался я.

   - Великий Лес? - удивлённо вскинулась Лоя. - Это же так далеко. Зачем это тебе нужно знать?

   - У Карла, твоего мужа, было указание городского бургомистра отыскать это конкретное семечко. Взамен бург пообещал выдать разрешение на создание клана.

   - Даже вот как, - проговорила женщина и замолчала. Лоя о чём-то задумалась, на её лице появилось отрешённое выражение, словно она вспоминает нечто сильно забытое. Я терпеливо ждал, возможно, сейчас мне повезёт, и я услышу нечто полезное, что позволит продолжить поиски чёртова Карла. Наконец, она вновь заговорила.

   - Я знаю, кто может тебе помочь, - сказала Лоя. - Иди к старому Птарху и попробуй узнать у него насчёт моего мужа. Старик в молодости очень долго прожил на окраине Великого Леса и довольно часто - если верить его оговоркам - забирался в самую его глубь с отрядами таких же сорви-голов, каким он был в те годы. Если Карлу нужно было достать нечто из Леса, то к Птарху он просто обязан был зайти.

   - Спасибо, Лоя, - искренне поблагодарил я собеседницу.

   - Не за что. Я же обещала рассказать всё, что знаю, - ответила та и тут же добавила. - Но с Птархом у тебя может ничего не выйти, не любит он общаться с нарушителями. И в этом он крайне упёрт.

   - Но я всё равно постараюсь. Вдруг, и выйдет что-то путное.

   Нужного мне НПСа я нашёл прямо на улице - тот сидел, развалившись на деревянном кресле, сбитого из нетолстых жердей и вкопанного в землю. Птарх оказался весьма внушительным дедком. Когда я его увидел, то первая мысль была:

   'Ни фига себе Илья Муромец!'.

   Высоченный, на две головы выше моего персонажа и более чем в полтора раза шире в плечах, небольшое брюшко, которое только добавляло массивности деду. Жилетка, надетая на голое тело, открывала ручищи, каждая из которых, словно, свиной окорок. Особенно забавно при таком телосложении выглядели шикарнейшие седые бакенбарды и усы, чуть ли не полностью скрывавшие лицо. Таких даже у генерала Скобелева в русской императорской армии не было. Я так засмотрелся, что невольно позабыл о причине, приведшей меня сюда.

   - Ну, чего тебе нужно? - недовольный рык старика вырвал из ступора и помог встряхнуться.

   - Дело. Важное.

   - Де-ело? - удивлённо протянул Птарх. - Ха, с такими как ты, я не желаю иметь никаких дел.

   - Но...

   - Никаких но, - резко оборвал меня старик. - Не умеющие держать данного ими слова, достойны только презрения. Пошёл прочь.

   Сказал и смежил веки, делая вид (а может, и нет, всё же старенький он, несмотря на внешность борца тяжеловеса), что задремал. А я стоял в двух шагах от него и едва сдерживался, чтобы не двинуть этому пню дубовому по морде. Останавливали две причины так не делать: воспитание и уважение к возрасту (пусть и цифровой прорисовке), вложенное родителями, и тот факт, что едва я проявлю агрессию к старичку, так на меня сагрятся все жители посёлка.

   Я так простоял не меньше минуты, пока Птарх не открыл левый глаз и спесиво не произнёс:

   - Ты ещё здесь? Я же сказал - пошёл прочь.

   - Тьфу, - только и смог я плюнуть под ноги вредному НПС. А отойдя на десяток метров негромко выругался и добавил, обращаясь в адрес недавнего собеседника. - Что б твой ИИ заглючил и разрабы удалили нах***н.

   Я сразу понял, что под 'невыполненным словом' подразумевал Птарх. Чёртов 'Пустомеля', что б пусто стало разрабам за такие достижения и штрафы. У меня эта штука после увеличения всех характеристик вдвое, так же поднялась с первого уровня на второй. И как это только Птарх смог рассмотреть?

   Я медленно шёл, чуть ли не тащился со скоростью улитки, по улочке посёлка, погруженный в невесёлые думы. Обрадовавшись после слов Лои, что у Птарха получу какую-нибудь информацию о её муже, я после отказа старика разговаривать, выпал из привычной колеи. Такие обломы, происходящие раз за разом, кого угодно введут в хандру. Нечто подобное, правда, более сильное, я ощущал при получении новости о своём увольнении. Блин, ну вот что теперь делать?

   - Эй, паренёк, ты что такой смурной? Ау, я к тебе общаюсь, Дентис.

   Только со второго раза до меня дошло, что кто-то настойчиво добивается моего внимания.

   - Что?

   Придя в себя, я осознал, что машинально дошёл до ворот, где дежурил бородач. Тот самый, который полчаса назад сватал секретные делянки в лесу за пиво.

   - Я спрашиваю - пиво пить пойдём?

   - Пиво? - я всего лишь на секунду задумался и тут же твёрдо ответил. - Конечно, будем. Идём, Бочер.

   Имена у НПС появились, как только у меня повысилась репутация с местными жителями. До этого система выдавало нейтральное: лесоруб или старый лесоруб, или жена лесоруба. Чернобородый лесоруб-привратник носил имя - Бочер.

   Вместе с ним я дошёл до небольшого строения с низкой двускатной драночной крышей. Из открытых небольших окошек на улицу из здания выплывали сногсшибательные ароматы. Трактир, наверное. Очень полезное место для отдыха - некоторые блюда давали прибавки к характеристикам и умениям, жаль, что только на время. А ещё в таких пунктах общепита можно получить редкое задание или информацию. Особенно, если подпоить квестодателя и информатора. Что я и планировал сделать с Бочером. Я буду не я, если не добьюсь от Птарха сведений про Карла. И для этого я согласен пойти на многое.

   Здоровяк - как и всё мужское население посёлка - за стойкой, недовольно покосился на меня с Бочером, но вслух ничего не сказал.

   - Туда давай, - махнул куда-то в тёмный угол мой спутник. - Потише и на глазах торчать ни у кого не будем.

   В углу, указанном Бочером, нашёлся небольшой столик и два табурета. Столик был настолько крохотный, что мы едва за ним уместились, а когда нам принесли большой кувшин с пивом, две литровых деревянных кружки и миску с мелкой, соленой рыбкой, свободное место на столешнице кончилось. Свет сюда падал от единственного масляного светильника, да и тот висел достаточно далеко, чтобы сидеть почти в темноте.

   - Нормально, - отмахнулся от моего замечания товарищ по застолью, когда я указал ему на то, что пить пиво придётся 'на ощупь'. - Щас глаза привыкнут.

   Пиво оказалось недурным, я проглотил первую кружку, сам не заметил как. Налил вторую и сделал два больших глотка и только после этого посмотрел на Бочера и произнёс:

   - Бочер, ты про тайные делянки рассказывал, так? Подробнее можно?

   - Хм, есть такие. Понятное дело, что не за кружку пива, - хмыкнул тот, приканчивая вторую посудину с хмельным напитком и тут же наполняя по третьему разу.

   - Вот как?

   В принципе, я и не рассчитывал на большую халяву - стоуровневый непись не сильно похож на доброго самаритянина. Точнее - совсем не похож.

   - Ага, именно так. Подкинешь золотишка и полдюжины делянок с редкими деревьями твои, - кивнул бородач и присосался к кружке. Через несколько секунд поставил ту на столешницу, негромко хлопнув донышком. - Но у меня к тебе есть другое деловое предложение. Интересно?

   - Если это принесет денег и не будет неприятностей, то интересно.

   - Ээ, парень, - покачал он пальцем перед моим лицом, - где ж ты видел деньги без неприятностей?

   - Так деньги будут? - спросил я, проигнорировав его жест и слова (хотя просто жутко захотелось взять и сломать его культяпку, чтобы не махал где не следует).

   - Будут.

   - Почему мне решил предложить?

   - А других нету... из чёрных дровосеков.

   Так, вот и серьёзный разговор настал. В беседе возникла пауза, которой Бочер тут же воспользовался, наполнив опять кружку и надолго приложившись к ней. Опустоши, вновь вернулся к разговору.

   - Ты думаешь, почему я у ворот стою, пока другие тут отдыхают или в лесу топорами стучат? - похоже, хмель начал забирать бородача: язык у собеседника слегка заплетаться начал. - Поймали меня на чужой делянке, да не с простыми деревьями - редкими и стоящими кучу денег. Вот в наказание и выставили на пост у ворот. До этого по жребию было, а теперь...

   - Ближе к теме, - прервал я собеседника, который начал заговариваться. Уж что-то, а выслушивать чужие обиды мне сейчас меньше всего хочется - у самого хватает.

   - Ага, конечно, - пробормотал мужчина, но вместо возобновления речи, потянулся к кувшину. Убедившись, что он пуст, Бочер повернул голову в сторону стойки и проорал, - Пива!

   После чего повернулся ко мне и поинтересовался:

   - Ты слушаешь меня?

   - Слушаю, слушаю, - раздражённо отозвался я. - Бочер, давай ближе к сути, а то у меня куча дел впереди.

   - Щас, только пива дождусь, а то в горле пересохло.

   Пива принесли через три минуты, ещё минуту собеседник дегустировал солодовый напиток. И когда я уже был готов взорваться и послать халявщика на все четыре стороны в самых доходчивых выражениях, Бочер вновь заговорил.

   - Я ещё в тот раз, когда ты впервые в посёлке появился, понял, что ты из парней любящих риск и деньги. И решил к тебе приглядеться - разок-другой решился пройти по скользкой дорожке или окончательно выберешь этот путь, - тут собеседник прервался, чтобы сделать несколько глотков пива, после чего, утерев губы мякотью большого пальца, продолжил. - И с час назад, когда ты появился у ворот, понял - не слизняк ты трясущийся, не испугаешься и не пойдёшь замаливать свои грехи...

   Это он, наверное, про штраф рассуждает, который мне грозит за браконьерство. Не очень большой на момент нашего знакомства с бородачом и выросший на порядок на этот момент. Интересно, когда выполню квест по Карлу, как мне придётся извернуться и сдать его бургомистру? Он же в городе сидит, где полно стражников.

   - ... а тут ты подвернулся, и я подумал: тебя боги послали, - продолжал вещать Бочер.

   - Что? Бочер, я прослушал.

   - Говорю вот что, - тут собеседник понизил голос и перегнулся через стол, почти коснувшись лбом моей головы, - ты должен помочь мне. Не задаром, разумеется. Выбирай сам: платишь мне и получаешь карту с делянками, где ты с минимумом риска и вполне законно вырубишь простые, хоть и дорогие деревья или согласишься рискнуть и за рубку непростых и очень дорогих деревьев уже тебе заплатят.

   'Вам предложено задание 'Честный или Проныра'.

   - За карту сколько просишь? - не спеша закрывать надпись с заданием, поинтересовался я у Бочера. Тот заметно, несмотря на темноту вокруг, погрустнел и нехотя протянул:

   - Пятьдесят монет. Золотых.

   - А если соглашусь на твоё предложение, сколько скинешь?

   - Кха, кха, - закашлялся собеседник, который в этот момент решил глотнуть пивка. - Кха, Дентис... ээ, тридцать монет.

   - Дороговато, - огорчённо покачал я головою. - Ты ж небось свою долю урвёшь по любому. Давай так сделаем: я соглашаюсь помочь тебе, а ты передашь мне карту.

   - Это...

   - А взамен я сообщу твоим компаньонам - не ты же платить мне будешь и давать задание - что ты очень хороший и лишь благодаря твоим усилиям я согласился. В конце-то концов, ты за эти делянки сам ни гроша не заплатил.

   'Ваш навык ХИТРОСТЬ увеличен на 1. Всего 11'.

   - Ладно, - с тяжёлым вздохом произнёс Бочер, - пусть так и будет. Н если только ты согласишься помочь мне.

   - Даю, - твёрдо сказал я и тут же надпись, висевшая перед глазами, сменилась новой:

   'Задание 'Честный или Проныра' принято'.

   - Молодец! - довольно воскликнул Бочер и хлопнул меня по плечу. - Вот, держу эту штуку.

   А стол возле моей кружки с недопитым пивом легла резная деревянная палочка, толщиною с мизинец и длиной не больше десяти сантиметров.

   - Выйдешь из посёлка, сломаешь её, - начал давать инструкции Бочер, - и окажешься в нужном месте. А дальше тебе инструкции другие давать будут. Да, мой совет - прикупи разных зелий побольше. Да топор свой отремонтируй.

   - Ты мне ещё карту не дал, - напомнил я собеседнику.

   - Ах да, - слегка скривился Бочер, словно у него кольнул зуб, - совсем забыл. Вот что хорошее пиво делает... держи.

   Рядом с палочкой появился знакомый веер из пластинок - карта лесорубов. Пять лепестков - пять делянок.

   - Вот за это, - кивнул я на веер, - моё искреннее спасибо. Ну что - ещё по пиву?

   - Да нет, - отказался от моего предложения бородач, хотя и было видно, что это ему тяжело далось, - мне хватит. Ещё на посту стоять, а на таком солнышке и разморить может.

   - Как знаешь. Да, чуть не забыл - не подскажешь, как мне с Птархом полюбовно договориться? Нужна мне информация, которую этот старик знает, но не желает разговаривать. Совсем.

   - О, брат, - присвистнул Бочер, - тут я тебе не помощник. Птарх у нас особенный - честюга до мозга костей. Если не хочет разговаривать, то хоть столб ему на голове руби, всё равно не добьёшься ничего.

   - Чёрт, - выругался я. - Ты уверен? Совсем-совсем ничего сделать нельзя?

   - Репутацию зарабатывай в посёлке, - предложил мне собеседник. - Как станешь лучшим другом для всех, так и Птарх, может, соизволит поговорить. В крайнем случае, совет посёлка на него надавит.

   - Понятно, - разочарованно произнёс я. - Хоть за это спасибо.

   - Не за что. Ладно, пошли, а то засиделись мы тут.

   Когда проходили мимо стойки, здоровяк, что стоял за ней, громко крикнул, обращаясь в нашу сторону:

   - Эй, Бочер, опять свои делишки крутишь? Смотри, доиграешься, выгоним тебя прочь из посёлка.

   Но моего спутника, похоже, эта угроза нисколько не обеспокоила. Бочер даже не остановился, только невразумительно покрутил в воздухе правой ладонью, словно говоря 'поживём - увидим' или 'да брось ты'.


   Глава 4


   Сразу ломать деревянный стержень, как советовал Бочер, я не стал. И зелья в посёлке покупать тоже отказался - тут для чужаков накрутка едва ли не в пятьдесят процентов. Ну их с таким отношением к гостям, пусть вон Птарх покупает.

   Вместо этого, как вышел за ворота, достал карту-веер и отправился на первую делянку деньги зарабатывать. Ничего удивительного она не принесла - красная вишня, белый клён, саурра и каменный дуб. Все эти деревья можно было и так найти в лесу, где они встречались достаточно часто. Правда, на делянке их было много и через недельку-другую они опять появятся на старом месте. Сейчас, имея семьдесят шесть единиц навыка Знакомые Деревья, я постоянно наталкивался на редкие породы в лесу. И это в более-менее обжитых и нахоженных местах.

   Срубив саурру, как с самой дорогой древесиной, я разделил её ствол на два трёхметровых бревна. Вторым упал дуб и был порублен на полтора десятка полуметровых чурбачков, которые сунул в мешок. Мешок за спину, брёвна на плечи - всё, я готов к перемещению. Этого вместе с остатками монет в загашнике должно хватить на лошадь с телегой. Не самые лучшие, но способные помочь в доставке десятка бревён.

   Два дня я носился с телегой по лесам, старательно вырубая все делянки от деревьев и рыская по окрестностям в поисках редких пород. Одну телегу с чёрной берёзой - очень редкого дерева, к слову, отправил Худяку. Договор наш ещё в силе, а редкая берёза... ещё найду, зато теперь дней на десять гном позабудет обо мне.

   За эти дни я поднял ЛЕСОРУБА на две единицы, и теперь данный навык был равен шестидесяти двум. И золота набрал, которого хватило на несколько свитков дешёвых телепортов, дюжину разных эликсиров и маскировочную накидку для леса.

   Вечером я засел на форуме и принялся бомбардировать игроков вопросами:

   'Как заставить сотрудничать не игрового персонажа? Подскажите, кто знает, очень нужно для задания'.

   Ответы ждал минут пять, пока некто Хорькинс не написал:

   'Купи заклинание подчинения. Действует безотказно на всех нипов'.

   После его слов форум словно прорвало, предложения посыпались, как из рога изобилия.

   'Прибей и подними в виде зомби. Могу помочь за разумную плату - сам некроманта отыгрываю'.

   'Да заклинания есть для зомбирования, оно дешевле, чем мага нанимать'.

   'Нанять наёмников, пусть возьмут его родных и друзей в плен, а ты предложишь у него взять задание с условием, что за спасение близких он поможет тебе'.

   'Бред! Бред! Бред! Какие наёмники? Какое зомбирование? Надо наложить чары влечения и непись всё расскажет да ещё мурлыкать и тереться об колено будет'.

   Последнее предложение написала какая-то Скуба Златокрылая. За её слова форумчане освистали и посоветовали сходить в болота к гоблинам, на них потренироваться. Не выдержав всеобщего веселья, Скуба обозвала всех скопом моральными уродами и извращенцами и исчезла.

   Да уж, чую я, что полезного тут мне не найти. Некромант мне не поможет, как и убийство с последующим зомбированием Птарха - на такие действия весь посёлок сагриться на меня и мага. А махаться против десятков персонажей уровня 100+ - изощрённый вид самоубийства. Плюс, дорога в Кале мне будет навсегда закрыта.

   'Народ, он в посёлке сидит, где все НПС от сотого уровня', - отстучал я сообщение, видя, как на экране сменяются предложение одно другого бредовее.

   'Ну, парень, тогда ты попал. Попробуй на социалках побегать, мелкие поручения выполнять, пока отношения в посёлке не поднимешь. Так и с твоим нипом репа улучшится', - выдал предложение Бассор Меч.

   'А как-то ускорить процесс можно? А то есть подозрения, что поднимать нужно до сотни единиц'.

   С минуту Бассор молчал, потом написал следующее:

   'Нужно тогда спасти весь посёлок скопом или кого-то одного, но важного для всех. Ребёнка старейшины, например. Или самого старейшину'.

   'А ещё? И как это - спасти весь посёлок?'.

   'Да не знаю я. Не в курсе подробностей твоего посёлка...может, у них пруд под мельницей пересох и если запрудишь заново, они тебе в ножки упадут и этого твоего нипа рядом лбом в землю уткнут. Или мор у них и ты вылечишь. Или стая оборотней осадит поселение, а ты их разгонишь'.

   'Понятно. Ладно, спасибо, Бассор, за помощь. Буду думать.

   'Давай, удачи. Только смотри сам не вздумай натравить оборотней или разбойников на поселковых. Система тебя просчитает и выдаст им. И с отравой так же'.

   Вот чёрт, засада. Я едва не выругался во весь голос и не ударил кулаком по клавиатуре, когда прочитал последние строчки. А всё в проскочившей идее позвать на помощь орков, с которыми дружен. Но теперь от этой идее придётся отказаться.

   Так и не придумав ничего, я лёг спать, а утром, едва оказавшись в игре, переломил деревянную палочку, доставшуюся от Бочера. Перед глазами вспыхнуло знакомое разноцветье, и я очутился на небольшой полянке. Со всех сторон меня окружали высоченные деревья с такими толстыми стволами, что их и впятером не обхватишь. Трава на полянке вымахала до пояса и была так густа, что существенно затрудняла передвижение. На краю поляны неподалеку от древесных гигантов, стояли три шалаша, собранных из нетолстых жердей и покрытых длинными ветками с большими листьями. Перед шалашами курился тонкой сизой струйкой полузатухший костерок, рядом с ним на бревне сидел НПС и попыхивал табачной трубкой. Одет в тёмно-коричневую кожаную куртку, черные штаны, сапоги из грубой кожи с невысокими, до середины лодыжки голенищами, на колове круглая шапка с меховой оторочкой и коротким хвостом похожим на белячий, но чёрно-белой полосатой расцветки. На моё появление он среагировал шустро: только-только я проморгался после 'радуги', а незнакомец уже стоит на ногах и держит в каждой руке по небольшому 'пистолетному' арбалету.

   - Ты кто? - настороженно поинтересовался он у меня и тут же, не дожидаясь моего ответа, громко крикнул. - Парни, у нас гость.

   Из шалашей выбрались ещё четверо. Двое - почти один в один похожи на арбалетчика повадками и одеждой. В оставшейся парочке я опознал своих собратьев по ремеслу: простроченные многослойные штаны, рубашки с закатанными руками, жилетки и - самый главный атрибут - топоры.

   - Спокойно. Опусти своё оружие, - проговорил я, обращаясь к первому НПСу, любителю покурить трубку - её он уронил под ноги, когда доставал оружие.

   - С чего мне так делать, чужак?

   - Потому что именно меня и ждёт ваша компания. Я от Бочера.

   С минуты на поляне стояла тишина, в течение которой меня ощупывали, едва ли не просвечивая рентгеном наизнанку, пять пар глаз. Наконец, курильщик, облегченно выдохнул:

   - Уф, парень, долго же ты до нас добирался. Мы прямо заждались.

   'Задание Честный или Проныра обновлено'.

   - Как смог, - пожал я плечами в ответ и зашагал к шалашам. Ещё несколько минут ушло на знакомство и уточнение деталей предстоящего дела. Дровосеков звали Ларни и Палир, были они братьями и жили они в посёлке лесорубов, только не в Кале, а в его аналоге - Крапе. Молодые парни, на вид девятнадцать (Ларни) и восемнадцать (Палир), оба были семидесятого уровня. Курильщик со товарищи являлись охранниками. Должны были нейтрализовать охрану чужой делянки, чьи саженцы мы с братьями обязаны снести под корень. Чод и Рог имели девяностый уровень каждый. Их старший (любитель трубочного табака) достиг сотого уровня и представился, как Шо.

   - Каждый из вас получит по сотне золотых монет, - сообщил мне Шо. - Задача: срубить все или большую часть деревьев на делянке. Брёвна стаскивать в одно место, я покажу куда. И не зевать, ясно?

   - Да ясно, Шо, - беззаботно отмахнулся о его слов Палир. - Уже говорил нам.

   - И ещё повторю. Деревья охраняются очень хорошо. Сколько и кем выяснить не удалось.

   - Это плохо, - нахмурился я. - У них маг может быть или амулет связи. Сообщат о нападении и к ним по телепорту могут перебросить подкрепление.

   - Это тебе что - императорский лес? - оскалился в усмешке Рог. - Не дрейфь ты так, нас троих за глаза хватит для вашей защиты. Даже один Шо справился бы.

   - Всё, - оборвал своего подчинённого курильщик, - закончили разговоры. Пять минут подготовиться, потом активирую телепорт.

   Вся подготовка свелась к разбрасыванию жердей и веток, из которых были собраны шалаши, по окрестным кустам и затаптыванию костра.

   Через пять минут я вновь 'полюбовался' радугой и очутился со своими новыми знакомыми в ... саду. По крайней мере, ровные ряды невысоких деревьев, высаженных друг от друга на одинаковом расстоянии, подстриженная, а кое-где и вырванная с корнем, трава, натоптанные стёжки-тропинки, наводили на мысль об ухоженном саде.

   - Золотые акации! - с восторгом воскликнул Палир, когда увидел, ЧТО нам предстоит рубить. На него тут же недовольно покосился Шо и негромко, даже не произнёс - прошипел:

   - Быстро за работу. Брёвна - сюда.

   Мужчина кинул себе под ноги золотистый кружок формой и размером с диск мини-СД. Закончив с нами, старший охранник взялся за своих подчинённых.

   - Чод - двадцать метров направо. Рог - тридцать влево. Следить за всем и сообщать о каждом шорохе и шуме. Даже если это белка пробежит.

   - Лады.

   - Понял.

   Короткие ответы, как и имена охранников и вот уже мужчины заняли позиции в указанных точках. Сам Шо остался рядом с нами, настрого приказав друг от друга не удаляться дальше, чем на десять шагов.

   Деревьев тут было с полсотни. Представьте себе - пятьдесят штук золотых акаций! Тот, кто получит все их, озолотится. К тому же, примерно на каждом четвёртом дереве виднелись соцветия, которые стоили не меньше, чем древесина.

   - Быстрее, быстрее, - принялся поторапливать нас с братьями Шо, увидев, как мы чуть ли не с разинутыми ртами уставились на стройные ряды акаций. - Да, демоны вас раздери, вы будете работать!?

   Только после его слов я скинул с себя заторможенность и шагнул к деревьям.

   'Вы находитесь на закрытой территории. Немедленно покиньте этот участок леса. В противном случае вам грози штраф и принудительные работы. Так же ваша репутация с гильдией лесорубов снизиться на 3. Репутация с бароном Рол'Важе снизиться на 7'.

   - Бла-бла-бла, - вслух прокомментировал я системное сообщение-предупреждение. - Поздно пить боржоми, когда почки в руках у патологоанатома.

   Рубить тоненькие деревца на сотом уровне с прокаченными навыками было одно удовольствие. Чик - и деревце валится на землю. Чик - рядом падает второе. После этого топор в мешок, в каждую руку по акации и несколько шагов до амулета переноса. Несколько секунд - и вот уже деревья окутываются сиреневым туманом и пропадают.

   Я успел свалить двенадцать акаций. Братья по восемь штук, когда до охраны делянки дошло, что на подведомственной им территории завелись вандалы.

   'Внимание, Ваш штраф увеличен до одной тысячи золотых и тридцати часов исправительных работ. Отношение с гильдией лесорубов снизилось до -40. Отношение с бароном Рол'Важе снизилось до -7'.

   И следом за сообщением на нас полезли охранники. Сначала я увидел, как в паре метрах от меня на дорожке вспучился ровный холмик рыхлой земли.

   'Боевые кроты-убийцы? Плотоядные медведки-мутанты?', - пронеслась шутливая мысль в голове. Я шагнул вперёд, поудобнее перехватив топор в руках, намереваясь встретить выползающего монстра молодецким ударом.

   - Назад! - дико заорал Шо, заставив меня вздрогнуть от неожиданности. - Это земляные големы! Чод, Рог сюда, к нам.

   А в следующую секунду события понеслись с такой скоростью, что я только и успевал вертеть головою, фиксируя происходящее. Големов выползло аж пять штук, и каждый был сорокового уровня. Маленькие? Ага, как же. По боевым качествам и 'тугоплавкости' големов можно сравнить с моим энтом. Сороковой уровень волшебного создания, всё равно что восьмидесятый рыцарский. Ох, мы попали.

   Соединиться с нами охранники не успели - их перехватили в десяти метрах. Несколько секунд мельтешения клинков, сухие, едва слышимые в шуме схватки щелчки арбалетов...

   - Аа! - закричал Шо, когда его товарищи упали на землю. - Проклятье... Что встали? Уходим.

   Но сказать было проще, чем сделать - нас окружили. Невысокие, всего-то метра полтора ростом, но зато широкие - больше метра, с длиннющими почти до земли лапами, коротенькими гротескными ножками земляные големы зашли с четырёх сторон, взяв нас в кольцо. Один из противников обнадёживающе светился багрово полосой жизненных сил - клинки и стрелы взяли свою лепту. Если бы не стоящий рядом с ним ещё один голем, то шанс навалиться на подранка кучей и быстро покончить с ним был.

   - Всё, - не произнёс - выдохнул Шо, - это конец. Прощайте.

   И больше не обращая на нас с братьями внимания, сделал шаг вперёд, обнажая кривые серпообразные клинки.

   - Стой!

   - Чего тебе, чужак? - через плечо бросил Шо. - мне некогда.

   - Присмотри за Ларни и Палиром. А я попробую разобраться с этими садово-огородными недоразумениями.

   Шо замер на месте, запнувшись на шаге, и быстро повернулся ко мне. Но сейчас уже мне было не до разговоров.

   - Явись! - чётко произнёс я под окружающими недоумёнными взглядами. А спустя несколько ударов сердца на полянке среди пеньков вырос энт.

   - Ох боги! - ошарашено воскликнул Шо, уставившись на четырёхметрового древесного гиганта пятидесятого уровня.

   Очередной 'ох' у него вырвался, когда я за мгновение покрылся деревянной бронёй. Даже топор в руках стал напоминать искусно вырезанную из дерева поделку.

   Двигаться я мог только шагом, хоть и, довольно, быстро. Но несокрушимая броня того стоила.

   Первым под раздачу попал подранок: в него влетело пять колышков, пробив насквозь и упав на землю позади в трёх метрах. Жизненная полоска голема потемнела, быстро мигнула и исчезла, а вместе с ней и волшебное создание рассыпалось в прах. В том месте что-то осталось, но подбирать не было времени...потом, если выйду победителем.

   Вторым был атакован товарищ погибшего, получив от меня размашистый, с 'хеканьем' удар. Лезвие топора вошло между плечом и шеей, прорубило плотный и, словно, вязкий слой почвы, из которой был создан голем, и вышло чуть ниже правой подмышки.

   'Вы нанесли урон 400 единиц'.

   Часть туловища противника тут же осыпалась рыхлой землёй, скатившись под ноги голему. Вышло очень красиво, как в лучших голливудских блокбастерах. Решив, что после такого ранения голем рассыплется прахом следом за своей башкой, я тут же развернулся к нему спиной и шагнул к следующему.

   'Вы получили 70 единиц урона'.

   Толчок в спину, короткая багровая вспышка перед глазами и сообщение показали, что я сильно ошибаюсь в своих предположениях. Обернувшись, я успел заметить, как голем замахивается на меня ДВУМЯ руками, да и голова вновь оказалась на месте. Полоска хитов показывала, что я первым ударом снял чуть больше трети жизни врага.

   - Ах ты грядка ходячая, - прорычал я, принимая чужой удар на топорище и тут же подсек лезвием топора чужие конечности. На землю они упали в виде пары кучек жирного чернозёма.

   'Вы нанесли 150 единиц урона'.

   Потеря рук голема не сильно расстроила. Он пёр на меня с целеустремлённостью танка и тут же отращивал себе новые хваталки.

   - Регенерация у тебя обалденная, но тебе не поможет. Компост, блина, ходячий.

   С этим големом я покончил двумя ударами и тут же бросился на помощь своим товарищам, которым приходилось весьма туго.

   Когда я встал рядом с Шо, отбивающимся серпами от чужих атак, у него не хватало сорока процентов здоровья, у Ларни почти шестидесяти, а Палир едва стоял на ногах, и над его головою угрожающе багровела полоска хитов, коих оставалось едва ли десять процентов.

   - Энт, шатёр, - скомандовал я и тут же крикнул товарищам. - Быстро к стволу энта прижмитесь, быстро!

   Шо отреагировал с похвальной быстротою и, оставив в покое голема, отскочил от него на метр тут же ухватив братьев лесорубов за пояса, дернул в сторону моего пета. В ту же секунду энт сделал гигантский шаг в нашу сторону и, словно, присев, накрыл нас своими ветвями.

   - Успели, - облегчённо выдохнул я и принялся ковыряться в мешке, отыскав четыре лечащих эликсира, я протянул по одному Ларни и Шо, а два - Палиру. - Быстро пейте.

   'Ваша репутация с персонажем Ларни увеличена на 50.

   Ваша репутация с персонажем Палир увеличена на 50.

   Ваша репутация с персонажем Шо увеличена на 40'.

   - Спасибо, Дентис, - очень эмоционально поблагодарил меня Палир, осушив оба флакона с зельем за несколько секунд. - Думал, что погибну.

   - Спасибо, - более сухо, чем дровосек, произнёс Шо и следом поинтересовался. - Но что дальше? Вряд ли эта штука, - тут охранник щёлкнул ногтём по сплетению ветвей, отгородивших нас от големов, - долго продержится. А после этого нас быстро прищёлкнут.

   Тут он окинул меня оценивающим взглядом и добавил:

   - Хотя, ты может и спасёшься: вон какая броня, да и успел я увидеть, как ты лихо расправился с тем големом. Прямо воин, а не лесоруб.

   - Десять минут у нас есть, но после этого на энта можно не рассчитывать. Придётся отбиваться самим, - хмуро произнёс я. - Но не думай, что я смогу справиться со всеми големами...

   Благодаря энту, ставшему моими глазами, пока я прятался среди его ветвей (появилась маленькая картинка-экран в левом верхнем углу), я видел, как к нам торопятся ещё пять големов. А ещё дальше, почти на самом, дальнем от нас, краю делянки из земли поднимались новые 'кротовьи домики'. Да уж, владелец акаций подошёл к охране своего имущества с размахом. Тут нужен отряд орков, с которыми я некогда браконьерничал в императорском лесу.

   - Но ты же всё равно будешь жить, - вздохнул Палир. - Ты - чужак, а все чужаки бессмертны.

   - Но умирать от этого хочется ничуть не больше, - огрызнулся я.

   - Умирают все, только у каждого Смерть своя, - философски проговорил Шо. - Плохо, что заказ не смогли выполнить.

   - Как? Мы же половину деревьев переправили! - воскликнул Ларни.

   Но Шо в ответ отрицательно покачал головою:

   - Я видел, что как минимум пять штук не успели перенестись - засветились, и тут же погасли, оставшись лежать на прежнем месте. Наверное, здесь магию телепортов заблокировали. И ещё... ещё заказчик просил уничтожить деревья, если срубить не получится.

   'Задание Честный или Проныра обновлено.

   Вам необходимо срубить и доставить заказчику все деревья с чужой делянки или уничтожить их'.

   - Чёрт бы вас всех побрал! - в сердцах выругался я. - Шо, ты не мог раньше сказать об этом?

   - Извини, не посчитал нужным на тот момент, - пожал плечами охранник.

   - Уроды, - прошипел я. - Ладно, у меня есть кое-что на такой случай. Приготовились, сейчас защиту сниму... раз, два, три!

   По команде энт деактивировал свою способность. Когда плотная стена веток исчезла, мы чуть ли не нос к носу столкнулись с шестью земляными големами. Уже пятью: мы с Шо не сговариваясь, одновременно ударили по ближайшему. И в эту прореху охранник умудрился проскочить, попутно чуть ли не на пинках вытащив с собою братьев.

   - Отойдите дальше! - прокричал я. - Подальше от деревьев. Сейчас здесь станет жарко.

   К ним же отправил и энта, отдав тому приказ защищать людей. А сам, игнорируя удары големов, полез в мешок за свитком Липкой Лавы. Давненько он у меня лежит. Рассчитывал использовать против 'академиков', но смог справиться своими силами (что более приятно). И вот настал момент применить дорогущее заклинание.

   Големы, словно взбесились: окружив впятером, практически зажав своими телами так плотно, что я едва мог шевелиться, они щедро награждали тумаками.

   'Вам нанесли 50 единиц урона.

   Вам нанесли 40 единиц урона.

   Вам нанесли 55 единиц урона'.

   Сообщения о полученном уроне сменялись одно за другим. Големы били слабо, но часто, да и то из-за деревянной брони. Вот исчезнет она, и моя жизнь на секунды пойдёт.

   Наконец, нужный свиток был найден и зажат в левой ладони.

   - Активировать! - я толком не знал, как пользоваться такими мощными штуками, и решил отдать команду вслух - авось, система разберётся. Так и случилось.

   В середине делянки, среди акаций, до которых ещё не добрались наши топоры, возникло марево - словно, над сковородой, поставленной на плиту и забытой хозяйкой. Оттуда потянуло сильным жаром, на деревьях с негромким шорохом стали сворачиваться в трубочку листья и тут же опадать на землю. И через секунду вместо почвы появилась чёрно-багровая колышущаяся масса. Словно по сигналу, как детском новогоднем утреннике после слов 'ёлочка, гори', вспыхнули акации, а вместе с ними и големы, что не успели добраться до нас.

   'Вы нанесли 40 единиц урона... 75 единиц урона...67 единиц урона'.

   Сообщения наслаивались друг друга, мешая прочитать какое-то отдельное. Тридцать секунд действовало заклинание, но сколько дел успело натворить! На том месте, где меньше минуты назад зеленела листва, и покачивались ветви под ветерком, сейчас чернела огромная горелая проплешина. На ней уродливыми, гнилыми зубами выступали обугленные пеньки деревьев, ещё совсем недавно считавшимися одними из самых дорогих. А среди пеньков медленно брели с полдюжины закопченных големов с тускнеющими прямо на глазах полосками хитов.

   'Задание Честный или Проныра обновлено.

   Репутация с бароном Рол'Важе снизилась на 15. Всего -22'.

   Как только сгорели акации, атакующие меня големы застыли на месте, превратившись в неподвижные статуи. Выбравшись из их тесного кружка, я подбежал к Шо с братьями и встал рядом.

   - Шо, вытаскивай нас отсюда и поскорее, - скомандовал я. - Быстрее, пока эти не очнулись... ну же!

   И как по команде с големов спало оцепенение.

   - Аа! Они идут!

   - Шо, скорее!

   Заорали мы с братьями, поторапливая охранника, который что-то очень долго возился с телепортом.

   - Да не выходит, - вспылил тот, - не получается переместиться. Что-то мешает телепорту.

   А големы подходили всё ближе и ближе. После уничтожения подконтрольного им участка леса с акациями, земляные создания заметно убавили прыти. Теперь от них можно было убежать. Вопрос - куда? Или воспользоваться своим телепортом, оставив своих помощников здесь? Сейчас же им не угрожает непосредственная опасность. А ноги у них есть - удерут.

   - Так, народ, разбегаемся по кустам, - произнёс я, одновременно с этим деактивируя энта с деревянной броней и выуживая свиток с телепортом (чёрт, последний остался, нужно подкупить обязательно). - Задание мы выполнили и можем теперь удирать во все лопатки.

   - Уходишь? - поинтересовался у меня Шо, кивая головой на свиток.

   - Ага. Бывайте.

   - Прощай, рад был с тобою познакомиться, чужак Дентис...ох, чуть не забыл: вот держи свою награду.

   Охранник сунул мне в руки мешочек с монетами, система сообщила, что получено сто золотых,

   'Задание Честный или Проныра выполнено.

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик. Всего 5'.

   А големы подошли ещё ближе, теперь до них было шагов семь.

   'Всё, пора', - пронеслась мысль в голове, и я активировал свиток. И ничего не случилось.

   - Что за чёрт?

   И вновь свиток никак не прореагировал на мои действия...кажется, я влип.

   - Я же говорю, что все телепорты заблокированы, - хмыкнул Шо, наблюдая за моими неудачными попытками покинуть лес. - Есть, правда, одна возможность, но...

   - Но что?

   - Вот этот свиток - божественный телепорт, - предъявил мне грязный, с обтрепанными краями кусок пергамента Шо. - Никакая магия не сможет его заблокировать. Вот только есть проблема - никто не знает, куда он ведёт...

   Мы разговаривали и при этом торопливо уходили от големов, которые с целеустремлённостью бульдогов следовали за нами по пятам. К той пятёрке, что 'грызла' меня, присоединились и недобитки из пожара, увеличив число наших противников до одиннадцати. Они шли по пятам и при этом растягивались в линию, словно загонщики.

   - Да? Пожалуй, не будем рисковать, - секунду подумав, принял я решение. - От этих и так убежим. А там и блокировка закончится, ведь не может она на весь лес простираться.

   - Кто знает, - пожал плечами Шо, потом обернулся назад и нахмурился. - Големы шустрее стали, Дентис.

   Посмотрев за спину, где нам на пятки наседала почти дюжина волшебных созданий, я убедился в правоте товарища по несчастью: големы стали резвее двигаться. А 'шкварки' даже понемногу начали восстанавливать своё здоровье.

   - Вот чёрт... парни, ногами передвигаем быстрее. Б***я, бегом!

   Противники словно приняли мою команду 'ногами двигать' на свой счёт и неожиданно для нас резко ускорились, сократив расстояние до пяти метров. Припустив во все лопатки мы увеличили дистанцию метров на двадцать, но спастись не успели: на самой границе бывшей делянки и леса нас ждали ещё пять големов.

   - Стоп, финиш, - выдохнул я и скомандовал своим спутникам остановку. - Тормозим, не уйти нам. И сражаться бессмысленно - порвут.

   - А я почти поверил, что спасёмся, - криво улыбнулся Ларни. Лицо парня побелело, на лбу выступила крупная испарина. Его брат выгядел не лучше... а ведь им помирать по настоящему, вряд ли админы решат написать какой-то квест, чтобы воскресить этих неписей. Скорее всего, их искины перекинут на другую локу под другими именами и с другой историей. И будет вместо лесоруба Ларни какой-нибудь торговец Мойша, а то и хлеще чего - маленькая нищенка Аса. А Шо - старый погонщик ослов, Палир - разумное дерево, вроде приснопамятного дендроида, с которым я махался в лесной чаще у домика ведьмы Тиши. Тьфу, чёрт, не о том думаю.

   - Шо, доставай свой свиток и активируй, - приказал я охраннику.

   - Ты уверен?

   - Я уверен сейчас в одном - через полминуты мы четверо присоединимся к Чоду и Рогу.

   При упоминании погибших товарищей, на лицо Шо наползла тень, в глазах мелькнула такая настоящая боль, которую возможно увидеть лишь в реальной жизни. Меня от этого мгновенно пробила дрожь - непривычно такое видеть у какой-то программы.

   - Хорошо, - негромко произнёс мужчина. Держись за мою руку, Дентис. Ларни, Палир, хватайтесь за Дентиса.

   Големы как почувствовали, что их добыча вот-вот ускользнёт. Закряхтев (только сейчас понял, что они впервые с начала боя издали хоть какие-то звуки), словно дряхлые старики, земляные создания задвигали своими короткими ножками раза в два шустрее. Но опоздали. На две-три секунды, но мы оказались быстрее.

   Шо поднял вверх правую руку с зажатым свитком и что-то выкрикнул, какая-то невнятная тарабарщина скороговоркой. И миг спустя из его поднятого кулака полился изумрудный свет, накрывший нашу группу.

   'Он сказал - поехали! Он взмахнул рукой!', - пронеслось у меня в голове, перед тем, как в глазах вспыхнуло радужное разноцветье.


   Глава 5


   'Отношение с Картографом увеличилось на +8. Всего 40.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   Плюх!

   Во все стороны полетели жирные брызги грязи. В нос ударил резкий запах протухших яиц и тины. Поверхность под ногами прогнулась и неожиданно исчезла, сменившись пластилиновоподобной субстанцией, в которой я немедленно утонул до колен.

   Плюх!

   Меня, ещё не успевшего отойти от телепортации, с головы до ног укрыло вонючей волной грязи вперемешку с ряской и склизкой тиной. Глаза, как и лицо так плотно залепило, словно на меня шерстяной мокрый колпак натянули до самого подбородка. Тьфу, мерзость.

   'Маскировка +60.

   Харизма -20'.

   - А! Тону! - рядом кто-то, голосом похожим на Ларни, дико заблажил. - Тону! Помогите! А! Меня кто-то тащит!!!

   - Заткнись и протри глаза, недоумок! - заорал Шо. - Я тебя за пояс держу, я! Понял? Это я!

   Решив последовать дельному совету, пусть и отданному другому, я двумя руками принялся стирать с лица липкие кляксы болотной жижи. Гадость оказалась ещё той - с кожи слезать ни в какую не хотела, прилипла не хуже монтажной пены. Наконец, после двух минут 'гигиены' под шумные крики молодого дровосека, увещеваний его брата и мат Шо, я открыл глаза.

   Сразу скажу - окружающая картина меня совсем не порадовала. Это нужно быть жабой или ужом каким, чтобы кайфовать в болоте. А именно болото нас окружало со всех сторон.

   - Вот же чёрт, - ругнулся я, - это куда нас занесло?

   - Эй, Дентис, - окликнул меня Шо, - сюда давай к нам. Тут островок, что ли, какой-то. Грязно, но хоть не проваливаешься.

   До островка - кусок более твердой, покрытой редкими пучками какой-то ржавой травы - было шагов пять. Но вот пройти их было сущее мучение. Вернее, сделать первые два шага: засосало меня будь здоров, только краном вытаскивать. Рванувшись со всех сил, я почувствовал, что правая нога понемногу освобождается из плена, но миг спустя не удержал равновесия и лицом вперед рухнул в грязь. Успел выставить руки, но толку от этого на грош: тут же утоп по локоть. От кончика носа до грязи оказалось сантиметров семь и каждую секунду это расстояние сокращалось. От позорной смерти захлебнуться болотной жижей меня спас Шо, который ухватил меня за шиврот и потащил на себя. Чуть не оставив сапоги, но все же с помощью Шо выбрался.

   - Тьфу, тьфу мерзость, - принялся отплевываться я от грязи, - тьфу... спасибо, Шо.

   Но тот только пожал плечами, мол, сочтёмся. Тут я обратил внимание, как охранник ловко передвигается по болото - там, где я и браться проваливаемся по колено, Шо лишь слегка пачкал сапоги. Интересненько.

   - Шо, а как это у тебя так получается? - заинтересовался я. - Мы по пояс в грязи, а ты шагаешь, как по бульвару...

   - Учился я так ходить, Легкий Шаг называется эта способность, - нехотя ответил мне товарищ.

   - Ого! - рядом удивлённо присвистнул Палир. - Это же школа ассасинов.

   После слов дровосека я чуть не сделал стойку: ассасины! То-то у Шо с его товарищами оружие нестандартное - серпообразные клинки, крошечные, малозаметные под одеждой арбалеты. А теперь ещё и необычная способность благодаря которой можно не только по болоту ходить, но и подкрадываться к жертве по скрипучему полу, поверх ловушек, реагирующих на давление, по рыхлой почве приусадебного сада, в которой живут неразумные охранники вроде химер-медведок, химер-мышей и так далее.

   - Шо, ты ассасин? - поинтересовался я у мужчины.

   - Я не хочу об этом говорить, - буркнул тот и повернулся ко мне спиною. Сейчас он делал вид, что наблюдает за окрестностями... лишь бы не разговаривать на скользкую тему.

   'Ну, ну, поздно теперь отмазываться, когда так спалился. А вот интересно - наняли тебя со стороны или акации понадобились лично гильдии ассасинов? Или гильдия решила так наказать того барона? Ассасины же не только убийцы, но и разведчики, мастера тайных операций. Жаль, что пока репутация не приблизится к сотне, я этого не узнаю'.

   Через десять минут мы обследовали островок от и до и выяснили, что это веретенообразная 'клякса' твёрдой почвы в океане желе из грязи. Подходов к островку найти не удалось - ни стежки, ни гати. И как выбираться?

   Что я и озвучил.

   - Да чего тут спрашивать, - негромко вздохнул Шо. - Ты можешь теперь пользоваться свитком. А мы... как-нибудь выберемся.

   Ага, щазз...только не теперь, когда мне свезло познакомиться с одним из гильдийских ассасинов. Это же какие перспективы открываются, если подниму репу с этим сообществом! Аж голова кругом идёт.

   - Нет, так дело не пойдёт, - отрицательно покачал я головою. - Раз уж так вышло, что вместе из огня да в полымя попадаем, то и выбираться нам сообща. У тебя же тоже телепорт есть, на нашу группу настроенный. Давай вместе уберёмся из этого места. А там, из безопасного места, я уж и свитком воспользуюсь.

   - Не выйдет, - вздохнул Шо и показал амулет переноса, который выглядел так, словно его долго отмачивали в кислоте. - В целях безопасности, им мог воспользоваться я или Чод с Рогом и только в том лесу. Сейчас это бесполезная ерундовина.

   И подкрепляя свои слова, Шо размахнулся и далеко забросил испорченный амулет.

   М-да, приплыли. Правда, есть одна идея, но вот как на неё отреагируют остальные.

   - Шо, а как тебе такое предложение: мы объединяемся в одну группу, где старший я, а вместе мы точно прорвёмся.

   Охранник, вернее, ассасин, молчал долго, наверное, прошло минут десять, прежде чем он заговорил.

   - Я согласен, Дентис, - произнёс Шо и повернул голову в сторону братьев. - Вы как?

   - Согласные мы... конечно согласны, - в один голос отозвались лесорубы.

   - Ага, это хорошо, - обрадовался я и тут же спохватился: а как кидать приглашение в группу неписям? К счастью, всё обошлось, система сработала за меня.

   - Дентис, я даю слово честно служить тебе, - произнёс Шо.

   'Получено предложить вступить в Вашу группу от не игрового персонажа Шо.

   Принять: да/нет'.

   Конечно принять!

   Когда с созданием группы было закончено, я устроил военный совет на тему 'куда идти'. На моей карте лишь небольшой кружочек, в центре которого находился я, был раскрыт, все остальное пространство вокруг скрывал туман. До ближайшего известного поселения почти сутки пешего хода. Свиток Шо перебросил нас далеко от исследованной границы болот, чуть ли не в центр. Представляю, какие тут мобы водятся. Но есть и плюс в этом: открыл очерёдное 'белое пятно' и заработал репутацию с Картографом.

   Так как картой мог пользоваться только я, для товарищей пришлось чертить схему окрестностей на грязи. Вышло грубо, но хоть что-то.

   - Сюда пойдём, - ткнул носком сапога Шо в западном направлении. При этом ближайшее поселение оставалось далеко в стороне. Мы только удаляться будем, идя выбранным маршрутом.

   - Почему не сюда? - удивился я и указал на посёлок. - Вот так мы завтра выйдем в изведанные земли, а ещё через несколько часов окажемся в Башше.

   - Потому, что здесь у тебя повышается глубина и, следовательно, дальше пойдут топи, по которым и я могу не пройти. А где я указал, там глубина идёт более-менее равномерно и на самой границе с открытой территорией идёт повышение дна. И смею предположить, что там будет или большой остров, или нормальный берег. Это, если ты всё правильно перерисовал со своей карты.

   - Правильно всё. Может, не так красиво, но срисовал я тютелька в тютельку.

   В общем, пошли мы в том направлении, что предложил Шо. Даже не пошли - поехали. Не желая утопать по пояс в грязи и терять время на выдирание ног из болотного капкана, я вызвал энта, забрался на ветки на самую макушки, пригласил товарищей устраиваться по соседству и дал команду на движение.

   Пока шли, я не раз порадовался стоящей идеи - местами четырёхметровый энт уходил в жижу почти по пояс! Да меня бы тут с братьями с головой скрыло. А Шо ешё что-то там твердил про ровное дно, наверное, эти ямы входили в его 'более-менее'.

   Через полтора часа дно окрепло и заметно поднялось, вместе с этим исчез запах тухлых яиц и кисельная жижа, сменившись обычной водой. Стали попадаться небольшие кочки и полянки с ярко-зелёной травой. От последних я благоразумно держался подальше, помня, что под такими лужайками часто скрываются самые глубокие и топкие места в болоте.

   Наконец, показался берег, которого мы ждали с огромным нетерпением. И почти тут же вспыло сообщение:

   'Вы первым открыли новую локацию Болотный Остров Ламий.

   К полученному здесь опыту плюсуется 50%.

   При обнаружении клада вероятность обнаружить или получить редкую или уникальную вещь увеличивается на 50%.

   К урону, нанесённому вами и членами вашей группы, плюсуется дополнительные 25%'.

   И ещё одно:

   'Отношение с Картографом увеличилось на +6. Всего 46.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   И?..

   Я целых десять секунд ждал, что мне подкинут уровень, но так и не дождался. Видать, теперь придётся набирать опыт по крупинке, выполняя по несколько заданий, вырезая десятки монстров и прочее, и прочее. М-дя, кончилась халява.

   - Тьфу, жадобины, - в сердцах сплюнул я и тут же добавил, увидев недоуменные взгляды товарищей. - Это я так, не обращайте внимания... фигня в общем.

   -Аа-а, - непонимающе протянул Ларни и замолчал. Но не из-за такта, а потому, что энт вступил на берег - твердый, покрытый плотным ковром невысокой узколиственной травкой, заросший тонкими кривыми деревцами с коричневой потрескавшейся корой и большими с мою ладонь листьями, и густым кустарником, достигавшим высоту больше метра. Ветви кустарника густо усеивали мелкие круглые красные ягодки. На вид - очень аппетитны.

   - Есть что-то хочется, - вздохнул Ларни и непроизвольно сглотнул, глядя на ягоды. - Интересно, ядовитые?

   - Проверять не будем, - приказал я. - Подозреваю, что именно эти окажутся ядовитыми. Вон, даже не видно, чтобы их ел кто.

   Кроме того, что на ягоды не покусилась ни одна живая душа из птиц и насекомых, они к тому сильно походили на 'волчьи ягоды'.

   - Ладно, спрыгиваем. Дальше только пешочком... Шо, иди чуть впереди. Ты единственный, кто может заметить опасность раньше всех.

   - Хорошо, - согласился со мною ассасин и ловко соскользнул по ветвям на землю. Мы с братьями повторили этот трюк более неуклюже, да к тому собрали всю грязь, что скопилась на энте после болотного марш-броска.

   - Помыться бы, - вздохнул Палир, рассматривая угвазданную до невозможности одежду.

   - Найдём ключ тогда и помоемся, а пока вперёд, - скомандовал я. - Нечего нам тут торчать.

   После моих слов Шо сделал несколько шагов вперед, в место, где сплетение кустарника было самое жидкое, но тут же остановился и повернулся ко мне:

   - Дентис, ты энта убери. Он нас сильно демаскирует - эвон как макушка над деревьями торчит. Издалека видно.

   Насчёт 'торчит' тут ассасин слегка приврал - энт даже уступал в росте местным деревьям (которые, кстати, не сильно великанами вымахали), немного, где на метр, где на полтора, но уступал.

   Впрочем, спорить со своим товарищем не стал, кому, как не асассину знать, что демаскирует группу, а что нет. Потому быстро отозвал своего волшебного помощника назад, и повторил приказ о движении вперёд.

   Больше всего остров напоминал заброшенные поля в среднем полосе Росси - муравьиные кочки, частая молодая (или просто здесь деревья такие низкорослые) поросль деревьев и густые заросли кустарников и колючих плетей незнакомого растения, стелющегося по земле и ловко опутывающего ноги.

   Так вышло, что разведка местности полностью легла на плечи ассасина, который на порядок лучше скользил среди природных ловушек и заграждений, чем я и братья. Пока мы боролсь с ползучими плетьми, прорывались сквозь заросли и частую стену деревьев, Шо удалялся метров на сто или сто пятьдесят, осматривал дорогу и возвращался назад, чтобы подправить маршрут или сообщить, что впереди всё спокойно.

   Примерно час ничего не происходило, что заставляло нервничать: успел нахвататься на форуме разных геймеровских мудростей и одна из них гласила, что если на всем пути по уровню тебе не встретился ни один монстр, то это значит лишь одно - все они стоят за последней дверью и с нетерпением ждут твоего появления. И я даже вздохнул с облегчением, когда из кустов впереди выскочил Шо с таким выражением на лице, что сразу понял: что-то случилось.

   - Что?

   - Тихо, - прижал палец к своим губам Шо.

   - Что? - Почти шепотом произнёс я и вопросительно посмотрел на разведчика. - Опасность?

   - Ещё какая. И обойти не выйдет...

   - Какая? Кто там? - перебили Шо братья.

   - Вы оба здесь сидите, - шикнул на лесорубов ассасин. - Или пожалеете. Ясно?

   - Но нас же здесь могут убить. Вы же уйдете сейчас... а мы?

   - Сидите здесь и молчите, - оборвал я лепет товарищей. - Если Шо сказал, что в этом месте для вас безопасно, то так и есть. И учтите - нарушите приказ, я вас тут и оставлю. Клянусь в этом.

   Убедившись, что лесорубы прониклись серьёзностью момента, я повернулся в сторону Шо.

   - Чего там, Шо?

   - Сам посмотри. Только тихо давай след в след.

   Метров через двести, которые я большей частью прошёл? где в полуприсяде, где на четвереньках, я и ассасин вышли к границе большой поляны. В центре стояла большая группа худых и низкорослых существ с большущими ушами с серо-зелёной кожей, обряженные в драные накидки вроде пончо. Лица вытянутые, с выпяченными вперёд нижними челюстями, маленькими, глубоко посажеными глазками, кожа на лицах гладкая, безволосая, единственная растительность, что я видел, это - волосы на голове, заплетённые в несколько косичек. Причём, у каждого существа количество косичек было разное, как и украшения - ленточки, фигурки животных, камешки и что-то ещё малоразборчивое.

   Сосредоточив взгляд на самом крупном ушастике, причёске из множества афрокосичек которого мог позавидовать любой репер, я получил сообщение:

   ' Раса валаид, известны, как ушаны. Уровень 41, нейтрален'.

   Посмотрел на следующего:

   'Раса валаид, известны как ушаны, уровень 34, нейтрален'.

   - Не туда смотришь, - прошипел на ухо Шо. - Вон, глянь.

   Переведя взгляд с ушанов в указанную сторону, я увидел обнажённую девушку. Так мне показалось в первую секунду, но присмотревшись, понял, что ошибаюсь: роль одежды и украшений (возможно, ещё и доспехов) выполняли десятки золотистых цепочек, начинающиеся от ключиц и опускающиеся до середины живота. На руках от запястий до плеч блестели тонкие браслеты из того же металла (неужели золото, так много?).

   Фигуру девушки я видел ровно до пупка, дальше всего скрывала плотная трава. Но этого было достаточно, чтобы подумать - богиня! Девушка была нереально красива: плоский животик, крупная, как бы не пятого размера, грудь, задорно торчащая вперёд и не думавшая ни на миллиметр сникать под весом украшений, волнистые волосы, чёрные, как крыло ворона, опускались до самой попки. Жаль не мог рассмотреть лица, скрытого локонами, но просто уверен, что и там всё идеально. В руках у красотки был зажат кривой чёрный лук с наложенной на тетиву стрелой. Оружие хоть и не было натянуто, но недвусмысленно смотрело в сторону ушастиков.

   'Ламия, уровень 64, враждебна'.

   И тут красотка шевельнулась, высоко поднявшись над травой и повернувшись в нашу сторону.

   - Ох, чёрт, - поражённо произнёс я. И было от чего: ног у девушки не было, их функцию выполнял толстый змеиный хвост с крупными, в пол-ладони чешуйками чёрного цвета. И лицо впечатлило: вполне нормальных пропорций, оно было покрыто мелкими чешуйками светло-коричневого и тёмно-ржавого цвета и располагались те так, что образовывали голый человеческий череп. Жуть.

   - Заметили, - скрипнул зубами Шо. - Теперь только сражаться.

   И тут же, подтверждая его слова, ламия резво натянула лук и выпустила стрелу. Смертоносный снаряд пролетел в считанных сантиметрах от моего лица. Увидев, что промахнулась, ламия открыла рот и громко зашипела. При виде длинного и тонкого, раздвоенного на конце чёрного языка, меня аж передёрнуло от омерзения. Вот тебе и красотка-богиня.

   На крик-шипение из леса, примыкающего с другой стороны поляны, выскользнули ещё пять ламий. Самая сильная шестьдесят девятого уровня, слабая - шестидесятого. Две противницы сжимали в руках луки, троица оставшихся были вооружены якутскими копьями-пальмами и длинными, миндалевидными щитами из кожи.

   - А обойти их нельзя было? - почти прорычал я в адрес Шо. - На х... ты мне их показывать решил?

   - Здесь дорога одна - эта. Везде дальше или ловушки или ядовитые растения или вообще неизвестно что, но веет от этого такой опасностью, что... - не договорив, Шо разрядил два арбалета в ближайших ламий, которые подошли к нам на дистанцию шагов в двадцать.

   Встревать в бой с превосходящими силами противника, да ещё вооруженных дальнобойным оружием, мне хотелось не больше, чем спорить с мастером спорта по боксу и потому на свет из мешка появился последний боевой свиток.

   Ламии только-только решили разделиться - лучницы остановились шагах в двадцати пяти от нас, копейщицы отошли от них шагов на семь-восемь, когда ровно посередине между ними закрутилась ледяная вьюга. Тридцать секунд бушевала Кристальная Метель, из них последние пять секунд на пустом месте - враги погибли ещё раньше.

   'Враг повержен!

   Враг повержен!

   Враг повержен!

   Враг повержен!

   Враг повержен!

   Враг повержен!'.

   'Вы получаете новый уровень! Всего 102.

   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик. Всего 10'.

   Я только успел закрыть эти сообщения, как выскочили ещё три'

   'Отношение с неигровым персонажем Шо увеличено на 10. Всего 50'.

   'Отношение с неигровым персонажем Ларни увеличено на 15. Всего 65'.

   'Отношение с неигровым персонажем Палир увеличено на 15. Всего 65'.

   - А с тобою, Дентис, приятно иметь дело, - довольно произнёс Шо, у которого одновременно со мною подскочил уровень. Ещё пять раз по столько, и репутация с ассасином улучшиться до сотни единиц, а это приведен к целому ряду таких плюшек, что ажно дух захватывает от будущих перспектив.

   - То ли ещё будет, - ухмыльнулся я и приглашающее махнул рукой. - Пошли в трофеях повозимся, может, что-то полезное и прихватим.

   Шесть кучек оружия и доспехов-украшений принесли нам шесть кривых тонких кинжалов с рукоятками в виде змеиного тела, три 'пальмы', два маленьких лука, два маленьких колчана с отравленными стрелами (по двадцать штук в каждом), один костяной лук с бонусом к стрельбе из боевых луков +7, один большой колчан с отравленными стрелами (ещё тридцать пять снарядов), двадцать золотых цепей с бонусом к защите +30, один амулет контроля разума (только над неигровыми персонажами). К сожалению, боевая магия изрядно попортила трофеи. Всё оружие потеряло прочность в среднем на сорок пять процентов, а у цепочек и вовсе осталось по тринадцать и пятнадцать. Целым был лишь один амулет, который я отыскал у первой, замеченной мною с Шо, ламии.

   - Ценная вещь? - поинтересовался у меня Шо, кивком головы указав на амулет в моих руках. Размером в половину моей ладони, он был с большим искусством выполнен в виде головы очковой кобры с раскрытым капюшоном и висел на бронзовой, покрытой патиной, цепочке.

   'Амулет ментального контроля Лик Аспида. Способен захватить и удерживать под контролем до тридцати существ (только неигровые персонажи), уровнем ниже на тридцать и более процентов от уровня владельца амулета. Действует только на разумных существ и только на проявляющих агрессию к владельцу амулета. На данный момент под контролем находиться двадцать семь существ расы валаид. Внимание, как только Вы отдадите свой первый приказ пленным, отношение со всей расой валаидов ухудшится на 50. Сейчас - 0'.

   - Ценная, вот только не знаю, что и делать, - задумчиво произнёс я, смотря то на очарованных ушастиков, то на магическую вещь в руке. - Вон те чебурашки выполнят любой мой приказ, пока я владею амулетом. Или твой.

   - Вот как? Занятно

   Ассасин замолчал и с едва уловимым интересом уставился на валаидов, которые так и толпились в центре поляны, нисколько не обратив внимания на молниеносную схватку буквально в считанных метрах. 'Чебурашкам' безумно повезло, что ламии напали на нас далеко от них, а иначе и тех и других приголубило боевыми чарами. Насмерть, как и вышло с змееженщинами.

   Вот что мне делать с ними? Заставить работать на себя или отпустить? С одной стороны двадцать семь беззаветно преданных работников мне пригодятся. С другой - мне их жалко. Слишком они уморительно и беззащитно выглядят, да и отношение я подниму с этой расой, если деактивирую амулет. А это неплохая плюшка.

   Ну, вот что, что мне выбрать? И работники нужны (а заодно и пушечное мясо, которое не жаль пустить впереди себя) и друзья (хоть такие, раз другими не обзавёлся) пригодятся.

   'Деактивировать амулет:

   Да/нет.

   Внимание, в этом случае, находящиеся под чарами амулета существа, получат свободу и не будут подконтрольны Вам'.

   'Нет'.

   'Внимание, вам уровень развития ментальной магии недостаточен для управления захваченными существами через амулет. Повысьте уровень или деактивируйте амулет'.

   Аа, да гори оно синим пламенем, играл до сотого уровня один и дальше справлюсь.

   'Да'.

   Амулет в руках засветился синим и издал еле слышное шипение. И миг спустя после этого с лиц пленников сползло отрешённое выражение на лицах. Многие ушастые коротышки даже попадали на землю, словно у них резко отказали ноги. Остались стоять всего пять - 'репер' сорок первого уровня и ещё четверо валаидов с похожей, богатой косичками, прической и уровнями от тридцать девятого до сорокового.

   Эта пятёрка внимательно смотрела на меня с Шо и чём-то переговаривалась. Разобрать их шёпот с того места, где я стоял, было никак невозможно. Но вроде агрессии в нашу сторону не проявляют, так что можно подождать дальнейшего развития событий.

   Примерно через три минуты валаиды о чём-то договорились и замолчали. От их группы отделился 'репер' и торопливой, словно подпрыгивающей, походкой направился ко мне.

   - Я - Гххаад, - гортанно произнёс валаид, остановившись в трёх метрах от меня с Шо. - И я от всех своих товарищей благодарю вас, люди.

   Над головой ушана мигнула светлая полоска и тут же превратилась из 'валаид, уровень 41' в 'Гххаад, уровень 41'. Точно такая же метаморфоза произошла и с прочими коротышками.

   'Отношение с расой валаидов увеличено на 10. Всего 10'.

   И всё? Нет, определённо я становлюсь жадным в последнее время. Сначала с опытом 'меня накололи', теперь коротышки-чебурашки кроме абстрактных единиц репутации ничего не дали. М-дя, расслабился и обнаглел я с этими подарками от администрации, пора бы отвыкать от халявных плюшек.

   - Я- Дентис, а это Шо, мой товарищ, - представился я в свою очередь. - Мы здесь случайно оказались, в этом болоте имею ввиду. Увидели ламий, уничтожили их и освободили вас...

   Я говорил не очень быстро и стараясь произносить каждое слово как можно чётко, делая акцент на 'помогли', 'вам', 'мы'. Элементарные азы внушения, но иногда это прокатывает. Валаид слушал, кивал головою в такт моим словам, но больше ничего не произнёс в ответ. Наконец, я просто выдохся и замолчал, не зная, что ещё б такого сказать.

   'Отношение с расой валаидов увеличено на 2. Всего 12'.

   И сразу за системным сообщением Гххаад спросил:

   - Я могу чем-то помочь таким сильным воинам, способных вдвоём убить злых демонов со змеиными хвостами и ядовитыми сердцами?

   Я чуть ли не подскочил на месте: есть, получилось!

   - Нам бы, уважаемый Гххаад, найти дорогу из болота к твёрдой земле. Если возможно, то поближе к людским поселениям.

   Гххаад задумался, потом попросил подождать несколько минут и отошёл к своим товарищам. На этот раз совещание продлилось гораздо дольше - не меньше десяти минут и более обширным составом - присоединились ещё трое ушастиков. Наконец, Гххаад вернулся обратно и объявил:

   - Я, как младший вождь племени Урриин'Кхша, не могу помочь вам с этим. Нас слишком мало осталось и даже одного проводника выделить не можем. Но...

   Младший вождь взял театральную паузу, помолчал пару секунд и продолжил.

   - ...но если вы поможете освободить остальных членов племени, захваченных злыми демонами, то ваша просьба будет выполнена. И вы получите небывалую награду!

   Шо только хмыкнул, когда услышал про освободительный рейд за пленными и подарок.

   - Гххаад, - произнёс я, решив пропустить 'уважаемого', - мы с товарищем немного посоветуемся. Оставь нас ненадолго.

   Когда валаид вернулся к своим соплеменникам, я поинтересовался у Шо:

   - Что думаешь?

   - Думаю, что проще будет самим попытаться найти дорогу, чем связываться с ламиями.

   - Почему? Вон как с этими разобрались - заглядение.

   - А тебе не жаль тратить такие свитки на бесполезное дело? Ведь провозимся мы с этими пленным ничуть не больше, чем если б искали сами дорогу. А ведь ещё неизвестно, что нас ждёт на твёрдой земле, куда нас выведут эти болотные мокрицы. Вдруг, там полно троллей или огров и боевой свиток высшей магии, потраченный на ламий, пришёлся бы очень к месту?

   В принципе, ассасин говорил правильно, но ведь было и ещё кое-что.

   - А о подарке позабыл? Гххаад пообещал что-то неописуемое. И плюс ко всему этому мы станем сильнее, когда освободим валаидов и убьём их сторожей. Вон как тебе понравилось, когда ламий прибили.

   - Ну, это да, понравилось, - ни мало не смутившись, согласился со мною Шо. - Но это и с ограми можно провернуть. Вот. А насчёт подарка я предположу кое-что: ушаны не контактируют с окружающим миров, совсем, и торговлю производят лишь между своими племенами. А теперь подумай, что у них может быть ценного - пучок водорослей, раковина черепахи, сушённая пиявка?

   - Да хоть бы и так, Шо, - пожал я плечами. - Мало ли когда эта пиявка пригодится.

   - Как знаешь, Дентис. Все же командир ты, потому тебе и принимать решение.

   - Вот и договорились, Шо. Ладно, ты ступай за братьями и веди их на поляну, а я поговорю с этими чебурашками-валаидами покамест.

   Шо ушёл, а я махнул рукой Гххааду и, когда он подошёл ко мне, сообщил о своём решении помочь ушанам.

   'Вы приняли задание Обречённые.

   Условие: освободить четыре группы валаидов, не должно погибнуть более десяти пленников во всех группах.

   Награда: увеличение репутации с расой валаидов, уникальный подарок.

   Время выполнения: не более трёх игровых суток'.

   - Только ты поторопись, Дентис, - попросил меня ушан, - очень тебя прошу. Многое может произойти нехорошего, пока мои соплеменники находятся в лапах змееженщин.

   - Сделаю всё, что в моих силах. Гххаад, - заверил я собеседника. - Да, чуть не забыл, где мне искать пленников? Или ты пошлёшь со мною проводника?

   - Нет, Дентис, не могу я никого отправить с тобою. Мы все сильно устали и не сможем быстро идти, только задержим ваше передвижение. Но я укажу тебе, где могут злые демоны держать членов моего племени... в той стороне... вон там... ещё одна поляна расположена в трёх тысячах шагах от этого места, если идти туда... и последнее место самое дальнее, оно там.

   Гххаад сопровождал каждое своё слово жестом правой руки, указывая направление. Как только он смолк, выскочили несколько, почти наслоившись одно на другое, сообщений:

   'Отношение с Картографом увеличилось на +1. Всего 47.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   'Отношение с Картографом увеличилось на +1. Всего 48.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   'Отношение с Картографом увеличилось на +1. Всего 49.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   'Отношение с Картографом увеличилось на +1. Всего 50.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   На карте, среди огромного белого пятна, которую я тотчас достал, появились четыре небольших пятнышка очищенного пространства.


   Глава 6


   К первой группе пленных валаидов, которых нужно было освободить, наш отряд подошёл через полчаса, после прощания с Гххаадом. Место почти один в один копировало предыдущий 'концлагерь': поляна, окружённая деревьями и высокими кустами. Из различий только несколько камней, парочка из которых имели внушительные размеры - с трактор МТЗ каждый.

   Точно так же в центре поляны, рядом с одним из огромных валунов. Стояли зачарованные валаиды в количестве двадцати трёх штук. На другом валуне, на самой его макушке, сидела ламия наблюдательница. Сейчас, когда её можно было рассмотреть подробно, никакого желания она не вызывала. Только омерзение.

   План по спасению был прост - ввязаться в бой, а там будет видно. Сражаться должен был я да Шо, в качестве тяжёлой огневой поддержки шёл энт. Моему волшебному помощнику вменялось в обязанности связать боем лучников, постоянно обстреливая тех метательными колышками. А с пехотой предстояло разбираться мне с ассасином.

   - Ну, с Богом, - торопливо произнёс я и поднялся с земли, где до этого. В густой траве прятался вместе с Шо. Чуть подальше, вооружённые двумя свитками среднего исцеления (их я им вручил, чтобы воспользовались в нужный момент, если меня или Шо ламии сильно подранят) прятались в кустах Ларни и Палир.

   Ламия заметила меня сразу же. Я только выпрямился и сделал первый шаг, как змееженщина громко зашипела, оповещая своих подруг. Одновременно с этим подняла лук и наложила на тетиву стрелу.

   - Вот же гадюка подколодная, - пробормотал я себе под нос и метнулся в сторону и тут же упал на землю и перекатился через голову. Совсем рядом, и метра не было, в траву вонзилась чернопёрая стрела, глубоко уйдя в почву.

   Не менее ловко удалось увернуться от второй стрелы и от третьей, а вот четвёртая ткнулась в бедро, сняв больше сотни хитов жизни.

   'Вам нанесён урон в 107 единиц.

   Внимание, Вы отравлены.

   Вы теряете по 5 единиц жизни каждые 15 секунд.

   Внимание, срочно примите противоядие или воспользуйтесь свитком исцеления'.

   - Вот с***а... ничего, у меня свитки лечения есть, так что шиш тебе.

   От злости на поклонницу 'белых колготок' я зашипел вслух ничуть не слабее, чем до этого сама снайперша. Что ж, пришло время воспользоваться своим коронным трюком.

   Наверное, ламия сильно удивилась, когда человеческая фигурка ещё какое-то мгновение назад казавшаяся такой уязвимой, вдруг покрылась непробиваемой броней. От злости змееженщина издала такой вопль-шипение, что у меня в ушах закололо.

   'Внимание, на вас наложен дебаф Оглушение, ваше внимание снижено на 10%. Ваша Сила и Ловкость снижены на 5 единиц. Способность к дистанционным атакам снижена на 50%. Продолжительность - 30 секунд'.

   Прошипев, ламия на несколько секунд сама замерла, превратившись в неподвижную мишень. Жаль, что Шо сейчас испытывает те же неприятные последствия, что я. Причём у него нет волшебной брони, которая на порядок снизила весь негатив от чужой атаки. М-дя, придётся это бой вести в одно лицо. Всё бы ничего, но я же ещё и отравлен... вот же дрянь хвостатая.

   Того времени, что предоставила мне ламия, вполне хватило на вызов энта, а тому - определиться с целями и атаковать. Первые же снаряды буквально снесли вражину с камня. Пусть, не шишки, которые лупят, как пушечные ядра и заставляют кубарем катиться, но и острые колышки с близкого расстояния ничуть не хуже воздействуют.

   Ламия получила урон от энта, больно приземлилась на землю, потеряв ещё сколько хитпоинтов и попала под мой топор. Мне хватило всего двух ударов, чтобы змееженщина растаяла в воздухе, оставив после себя несколько предметов. Поднимать их времени не было - из леса уже выскользнули четыре гибких фигурки и быстро понеслись в мою сторону. Две лучницы и две копейщицы. Ну, понеслась забава!..


   - Это последняя партия, - хмуро произнёс Шо, рассматривая крупный перстень, выточенный целиком из чёрного алмаза в форме змеиной пасти, - на вот, держи безделушку, освобождай коротышек.

   Был уже поздний вечер, когда наша команда добралась до последней стоянки ламий с пленными ушанами. Дальше последовала короткая стычка по отработанной схеме и сбор трофеев. Всех валаидов удалось спасти, ни один не погиб, попав под 'дружественный огонь' или пав жертвой мести взбешённых ламий. К первому амулету, крепящемуся на груди, присоединился пояс в виде полосатого полоза чёрно-алой расцветки и два браслета-змейки, обвивающие левое и правое запястье. А вот сейчас я стал обладателем змеиного перстня. Жаль, что из всех функций амулетов мне доступна только деактивация: ну нет у меня подходящих навыков и способностей, чтобы воспользоваться ментальными амулетами. Для меня они всего-навсего экзотические побрякушки, с помощью которых можно выполнить квест.

   - Сам-то не хочешь? - спросил я у спутника, надевая перстень на безымянный палец левой руки. - Вдруг, какая благодарность перепадёт от чебурашек за собственноручное освобождение их из неволи?

   - Ну его, этот перстень, - скривился ассасин. - Я как смотрю на него, так возникает чувство, что он готов ужалить в палец. Давай уж лучше ты, тем более, всех до этого сам освобождал, так чего теперь коней на переправе менять.

   - Логично.

   'Деактивировать амулет:

   Да/нет'.

   'Да'.

   'Задание ОБРЕЧЁННЫЕ обновлено'.

   Валаиды, как и все предыдущие освобождённые ранее группы ушастиков, повалились на землю кулями с мукой, стоило исчезнуть ментальным чарам. На ногах осталось стоять лишь двое, седой старик с волосами, связанными в хвост и совсем молодой ушан с точно такой же причёской. Старика звали Пак Мох, молодого - При.

   Эта парочка меня заинтересовала: у всех хоть две-три косички но было, с распущенными или как эти двое с конским хвостом, не увидел ни одного. Может, это что-то важное значит?

   - Приветствую, ваш младший вождь Гххаад попросил помочь вашему племени. С чем я и справился - вы последняя группа, что попала в плен к ламиям. Теперь можете идти к своим.

   - Спасибо, человек, - степенно ответил седой валаид и изобразил лёгкий поклон. - Моё племя не забудет твоей доброты.

   'Отношение с расой валаидов увеличено на 3. Всего 55'.

   Уф, есть поклёвка, так и знал, что перепадёт мне репутация с последней группы, стоит лишь вежливо переговорить со старшим. А теперь нужно ковать железо дальше.

   - А не нужна ли помощь лично тебе или кому-то из твоих спутников? Может, лечебное зелье требуется?

   - Ничего не нужно, - отрицательно качнул головою седовласый. - И зелье прибереги для себя. Всё же я шаман племени, смогу и сам позаботиться о своих соплеменниках. И ещё раз спасибо за предложение помощи.

   - Всегда пожалуйста, - стараясь выдержать прежний радушный тон, ответил я, хотя внутри чуть ли не взвыл - обломилось, не получилось с этого старика ничего полезного получить. Больше ни с кем из бывших пленников завязать разговор не удалось. Я уж посчитал, что всё, можно возвращаться до Гххаада и требовать с него уникальный подарок, но решил подождать до момента, когда ушаны отдохнут и тронуться в дорогу. И не прогадал. Стоило только первым валаидам во главе с шаманом потянуться в сторону родного становища, как ко мне подскочил При. Насторожено косясь в сторону своих сородичей, он торопливо заговорил:

   - Дентис, а ты можешь мне помочь? Мне очень нужна чья-то помощь, потому что сам не справлюсь... наверное, не справлюсь.

   - Смотря в чём. Рассказывай о своей проблеме. Да не пугайся ты так, не отстанешь от своих.

   - Да я и не боюсь, - смутился молодой ушан. - И дорогу я знаю до становища, просто... просто не хочу, чтобы Пак Мох, мой учитель увидел, что с тобою разговариваю.

   - Ах вот оно что, - присвистнул я. - Понятно, значит ты ученик, и у тебя строгий учитель. И он тебе дал поручение, с которым один справиться не можешь.

   - Да нет... то есть, да, - понурился ученик шамана. - Пак сказал мне, изучить искусство вызова духов до мастерства старшего ученика, но тут нас захватили эти демоны-женщины и учиться я не мог. А срок выходит через два дня. И теперь мне никак не успеть, значит, придётся ещё месяц ходить в простых учениках, пока пак не простит меня за невыполненное указание.

   - Брось, - попробовал я успокоить подростка, - не может он быть таким чёрствым, ведь должен понимать, что в плену даже ему было не до учёбы.

   - Это ты не знаешь учителя, - вздохнул молодой валаид и покосился в сторону цепочки своих соплеменников, не спеша уходящих в глубь острова. - Я сейчас знаю в два раза меньше, чем мог бы, если бы не плен. Тогда бы точно стал бы старшим учеником.

   - Суровый у тебя учитель. Но знаешь, При, я не возьму в толк, что хочешь от меня? Попросить за тебя шамана? Или Гххаада?

   В ответ ушан яростно замотал головою.

   - Нет, только не это. Тогда Пак меня просто выгонит. А Гххаад ни чем не поможет, да и не станет он просить за меня Пака.

   - Тогда о чём ты хотел меня попросить? - непонимающе спросил я у собеседника. - Честное слово, не пойму я тебя, При.

   - Я слышал, что есть такое зелье, которое выпил, и любое твое знание стало вдвое больше, без всякой учёбы. Просто нужно очень сильно захотеть, когда будешь пить эликсир. Это очень редкое зелье и найти его сложно, но я верю, что тебе это по силам. Ещё перед пленом, мне духи нашептали, что у человека, оказавшего племени огромную услугу, можно попросить помощи. Я думаю, что этот человек - ты, Дентис. Прошу тебя, достань мне такое зелье.

   Хрясь! Это моя паранойя, до это мирно дремавшая с момента расставания с Сарой и Варбсом, пробудилась и очумело подскочив в кровати, рухнула на пол.

   'Аа, кругом одни стукачи! Хозяин, они нас обжулить хотят, вот те как на духу клянусь. За наше уникальное зелье, оплаченное кровью и потом, вырванное из цепких рук жадной и коварной ведьмы, пославший на верную смерть нас с тобою, этот мутант-чебурашка даже ничего не предложил. Да это развод чистой воды! Гони его прочь, недоучку. Ишь чего захотел - на чужом горбу в рай въехать! Не бывать тому'.

   М-да, духи нашептали, видите ли, а мне что с того обломиться? Ведь я специально берегу этот фиал, не трогаю до поры до времени. Всё жду, когда Ремесло поднимется до двадцати пяти, и тогда с помощью зелья сразу на пятидесятый уровень перескочу. А тут нате-здрасти - вынь и положь.

   - Знаешь, При, - начал я подыскивать вежливые (чтобы не дай Бог репутацию не испортить) слова для отказа, - тут такое дело, сложно найти это зелье, а я...

   - Дентис, я не просто так, - с жаром перебил меня ученик шамана. - За этот флакон тебе отдам свой набор алхимика. Он очень хороший, уверяю тебя, почти такой же, как у учителя...ну, чуть-чуть похуже, но ты всё равно не сможешь им воспользоваться, он для шаманов. Вот я подниму свой уровень, и учитель меня посвятит в начинающие шамана, учеником, конечно, так и останусь, но всё равно мне набор не нужен будет...

   При что-то там ещё говорил, выдавая на 'ура' кучу всяческой словесной чепухи, а у меня глазами зажглась надпись:

   'Вам предложено задание НАСТАВНИК.

   Условие: найти и передать ученику шамана племени валаидов зелье, которое улучшает минимум в два раза одну из характеристик или навыков.

   Время выполнения: неограниченно.

   Награда: Репутация с валаидом При +15, нестандартный алхимический набор ученика шамана.

   Принять:

   Да/нет'.

   'Аа, берём! Брать без вариантов, мы с этим набором себе сто тыщ штук наделаем эликсиров! Хозяин, не тормози, принимай задание, а то он передумает. Разводи лоха, это ж святое дело'.

   Эта фраза так отчётливо прозвучала в голове, что я невольно оглянулся по сторонам...никого. Чёрт, так и свихнуться можно, ну их нах***ен эти приколы-разговоры с самим собою, запросто угодить в отдельный номер с мягкими стенами можно.

   С другой стороны, паранойя права - задание нужно брать. И репутацию подниму (жаль, что не со всеми, но При хочет держать наше дельце в тайне потому и столько репы за раз получу) и алхимический набор возьму, который так и не смог купить... хотя, стоп.

   - При, дай мне пару минут подумать, хорошо? Решение серьёзное, так просто и не скажешь - смогу помочь или нет.

   И как только ушан кивнул головою, полез в гайды игры. В них точно должно быть описание разных штук вроде наборов алхимиков. А то что-то смущает название - нестандартный. Вдруг, у него ограничения по классу, расе или уровню? Возьму, а потом окажется, что только на продажу.

   К счастью, всё было прямо наоборот и вещь оказалась та ещё. Нестандартным назывался по причине кучи дополнительных мисочек, ступок, ножичков и прочих ложечек. Да, не ошиблась моя паранойя, вещь стоящая, уж точно в обычных лавках такую не купишь.

   'Вы приняли задание НАСТАВНИК'.

   'Задание НАСТАВНИК обновлено'.

   - Вот держи зелье, При, - протянул я мелкому 'чебурашке' драгоценный фиал с эликсиром. - Аккуратнее только.

   - Ага, - отозвался тот и с восхищением уставился на небольшую бутылочку, внутри которой искрилась сиреневая жидкость. Не меньше минуты он не мог оторваться от этого действия. Наконец, спохватился, спрятал куда-то под одежду зелье и тут же протянул мне кожаную сумочку, размером и формой с охотничий ягдташ.

   'Вы выполнили задание НАСТАВНИК.

   Ваша репутация с При увеличена на +15, всего 70.

   Вы получили нестандартный алхимический набор'.

   При умчался сразу же, едва вручил мне награду. Я только закончил читать, как ушан сорвался с места и побежал за своими соплеменниками.

   - Что-то полезное? - поинтересовался у меня Шо, неслышно подойдя со спины. - Смотрю, лицо у тебя довольное да и мелкий удрал счастливым до соплей.

   - Полезное... вот счас и проверим.

   У меня ещё со знакомства с ведьмой Тишей в мешке целый стог всякой флоры лежал, а тут наборчик алхимика привалил - ну как не попробовать.

   Были в наборе и пустые пузырьки под эликсиры - дюжина. В общем, всё имелось, осталось только руки приложить.

   Первая проба вышла... ну, как обычно всё и выходит, когда в первый раз: густая, неопределяемая жидкость. И цвет, как в детстве говорили - серо-буро-малиновый. Брр.

   Вторая попытка вышла аналогичной, затем третья... четвёртая. Вот после неё я задумался на несколько секунд и затем вышел из игры. Авось за полчаса со мною ничего не случится, как и с моими товарищами по группе.

   'Купил хороший набор алхимика и пробую делать зелья, но выходит какая-то бурда. В чём дело? Я её даже определить не могу'.

   Ответ на мой вопрос на форуме пришёл очень быстро, и двух минут не прошло.

   'Уровень какой? И что за рецепт пытаешься создать?'.

   'Да я без рецепта'.

   'Чего? Да такого не может быть. Слышь, щегол, кончай народ отвлекать'.

   К первому присоединились ещё несколько форумчан. Когда число посылов и завуалированных оскорблений перевалило за десяток, я решил плюнуть и поискать свой ответ в другом месте. Но когда уже собрался нажать 'выйти', в строке высветилась новая запись от некоего Пилюлина Безумного.

   'Бывает, неучи, это Безумный Алхимик - есть такой навык, там без рецептов можно кашеварить. Дентис, у тебя уровень какой по нём?'.

   'Обычный... Пилюлин, давай пока промолчу, ты лучше скажи, что там с зельями, почему такая фигня выходит?'.

   'Да не стремайся ты так, ну маленький уровень и что? У этих Аленей и вовсе такого навыка нет. Но это дело твоё. А узнавать, что именно сделал, только методом пробы. Создал бутылочку - выпил. Если получилось, то рецепт сохраниться, нет - немного здоровья уйдёт. Кстати, ты лечилками запасись, а то там и яды выходят'.

   'А если рецепт будет, то я потом всегда сварить его смогу?'

   'Ага, у тебя же навык простого алхимика должен уже под сто быть или как ты мог взять Безумного? Так что рецепт сохранится полюбасу'.

   'Спасибо'.

   ' Да чего там... слушай, а ты где сейчас крутишься, может, состыкуемся, рецептиками поделимся?'.

   'Да какие там рецепты - только начал'.

   'Аа, ну тогда ладно. Раз только начал, то первый уровень Безумного. Блин, сам туплю - не мог догадаться, ещё и спрашивал)). Как наберёшь 10-15, то звони, побалакаем. По эльфийкам прошвырнёмся. Гы-гы-гы'.

   'Буду знать. Обязательно. Пока, Пилюлин'.

   Не выключая форум - а вдруг опять понадобиться - я нырнул в капсулу и через две минуты уже сидел перед пробирками и настраивался: пить неприятную на вид бурду было страшно и противно.

   'Вы потеряли 23 единиц жизни'.

   Первая оказалась самой настоящей бесполезной бурдой.

   'Вы потеряли 24 единицы жизни'.

   'Вы потеряли 25 единиц жизни'.

   'Вы использовали зелье сноровки, ваша скорость, реакция и Ловкость увеличены на 10%. Время действия - 15 минут'.

   - Уф, получилось! - не удержался я от счастливого крика, когда после приёмки внутрь одного из флаконов, ловкость резко возросла.

   - Чего кричишь?

   - Да так, Шо, с подарком балуюсь, - со счастливой улыбкой на лицо ответил я ассасину. - Подарок При подарил замечательный.

   - Это хорошо, конечно, но нам бы двигаться дальше. Нас же ещё один подарок ждёт, от вождя.

   - Сейчас, ещё пять минут. Хочу все пузырьки наполнить.

   Что бы я ни смешивал (даже простейшие рецепты прочитал на форуме), в итоге на выходе получалась неопределяемая бурда. И только каждое пятое зелье выходило полезным. Ну, как сказать, полезным... получил пару ядов, ещё одно зелье сноровки, две лечилки на пятьдесят процентов от имеющихся повреждений, зеркальное зелье - при выплескивании на любую поверхность та получала зеркальные свойства на одну минуту и несколько абсолютно ненужных мне склянок с самогоном домашним, самогоном душистым и самогоном очищенным креплёным. В итоге я наклюкался так, что ловкость понизилась до тридцати процентов, а жизнь ушла в оранжевый сектор. Самое паршивое - рецепты так и не смог запомнить: получив зелье сноровки, я тут же смешивал те же самые ингредиенты в тех же пропорциях, но в итоге траванулся ядом. И так со всеми остальными. После последней склянки с самогоном, когда повалился на землю и несколько минут смотрел на мир сквозь красноватую дымку, я решил завязывать с экспериментами. Тут требуется куча свитков с познанием сути вещей, без них про свойства эликсира можно узнать лишь экспериментальным способом, на себе. А это несло риск (вот создам элик с чем-то вроде Абсолютная Смерть Всему Живому или Неконтролируемое Бешенство Берсеркера) гробануться самому, прибить окружающих, плюс, терял сам эликсир. Эх, вот бы сейчас пригодилось то самое ведьмино зелье, которое одаривает способностью узнавать неизвестное. Чёрт, да это его нужно было брать, а не повышение характеристики, тем более что в итоге им так и не воспользовался.


   Гххаад порадовал меня ещё раз. Когда я со своими спутниками предстал перед ним и сообщил о спасении всех валаидом, тот не удержался и отвесил мне низкий поклон, коснувшись обеими ладонями земли.

   - Человек Дентис, ты помог моему племени и отныне ты самый желанный гость здесь, ты и твои товарищи. И я прошу принять от меня этот подарок, - валаид протянул ко мне сжатую ладонь и тут же её раскрыл, предъявив на обозрение костяной свисток, выполненный виде композиции, прижавшихся спинами друг к дружке четвёрке ушанов. - В этом амулете спят духи самых сильных воинов нашей расы, рождавшихся когда либо. Призвать их просто - всего лишь дунь в свисток.

   Волшебная вещь перекочевала в мою ладонь и тут же перед глазами вспыхнула красочная картинка с витиеватыми строчками

   'Вы выполнили задание Обречённые.

   Вы получаете уникальную вещь - Свисток Духов.

   Ваша репутация с расой валаидов увеличилась на 20. Всего 75.

   Вы получаете новый уровень! Всего 103.

   Вы получаете 5 свободных баллов характеристик. Всего 15'.

   Я только успел закрыть эти сообщения, как выскочили ещё три:

   'Отношение с неигровым персонажем Шо увеличено на 10. Всего 60'.

   'Отношение с неигровым персонажем Ларни увеличено на 10. Всего 75'.

   'Отношение с неигровым персонажем Палир увеличено на 10. Всего 75'.

   - Большое спасибо, Гххаад, - вежливо поклонился я ушастому вождю, - для меня очень ценен твой подарок. А теперь мне необходимо покинуть тебя.

   Быстро попрощавшись с вождём валаидов, я активировал телепорт, который перенёс всю нашу группу в окрестности города. Там я пожал руки своим товарищам-неписям и разорвал группу. Мы довольно неплохо с ними поработали, поднявшись в уровнях и оставшись довольными друг другом. Перед тем как разбежаться, Шо и братья заверили меня в своей вечной дружбе и предложили почаще про них вспоминать и брать с собою. Или просто забегать на огонёк и на кувшинчик ароматного эля.


   Глава 7


   После бурного приключения, в результате которого забавные ушастые коротышки обрели свободу, а я - кучу всяческого полезного барахла, отдыхал почти сутки. Около двадцати часов спал, ел, смотрел телевизор и попросту плевал в потолок. Состояние организма было таково, словно я вернулся с вахты, где крутился как белка в колесе. Что там мои знакомые говорили про виртигры: это та же работа? Кажется, начало до меня доходить, что это не просто слова. Вот сейчас я ощущаю моральную усталость от многочасового 'развлечения' и нет той тяги вновь нырнуть в капсулу и окунуться в пучину приключений. Словно, только что вернулся домой от пресса и горна. А что дальше будет: начну зарабатывать игровое влияние, деньги (кстати, уже начал, предлагая помощь новичкам) и окончательно 'перееду' в вымышленный мир? А что - там и девчонки посимпатичнее, и ты герой-героический, хе-хе, с фигурой Аполлона и ничего никогда не болит.

   Кстати о деньгах...

   Я вспомнил, что у меня имеется очень интересный набор магический вещичек, которыми сам воспользоваться не могу, но для других придутся очень кстати. И выложить их нужно на аукционе. Причём, только на аукционе и конкретно за реальные деньги. Вот только сперва узнать их примерную цену, чтобы выставить её как минимальную на торгах.

   На форуме пришлось лазать очень долго, больше двух часов, пока не нашёл нужную информацию. И после прочтения призадумался: оказывается, к кулону, поясу, браслетам и перстню шла ещё и диадема, выполненная в виде венка из беснующихся змей (ну чисто причёска Медузы Горгоны). Вместе этот комплект стоит раз в десять дороже, чем продавая каждый предмет отдельно. Но даже не это главное - тот, кто собрал подобный комплект, мог воспользоваться им и подчинить на короткий срок любого неигрового персонажа ниже себя по уровню. Как раз у меня такой имеется на примете.

   Держись, Птарх, я скоро приду к тебе со всеми шестью змеиными амулетами... м-дя, вот только где бы отыскать недостающую диадему? Неужели придется опять идти на болота к валаидам и охотиться на ламий?

   Отдохнув, я вернулся в капсулу и первое, что я увидел, когда затухло радужное разноцветие перед глазами - две надписи, выполненные в виде пергаментного свитка, мигавщие золотистым свечением в верхнем правом углу.

   - Что за чёрт? Первый раз вижу такую штуку.

   ' Уважаемый игрок Дентис! Уведомляем Вас, что альянс из кланов Саблезубые, Рыцари Жестокого ветра и Академия Познания Истины поставили Вас в чёрный список. Отныне любой из игроков данного альянса может напасть первым на вашего персонажа без штрафных санкций. Также уведомляем, что и Вы имеете полное право атаковать игрока альянса без увеличения ПК статуса. Приятной игры'.

   Вот тебе бабушка и Юрьев день - доигрался, теперь вся игра рискует ревратится в сплошное бегство и прятки по укромным закоулкам от топовых игроков и рейд-групп враждебного альянса.

   Второй свиток нёс более приятную информацию, точнее сказать, не сообщал мне ничего плохого, был нейтральным лично для меня и этим уже радовал.

   ' Уважаемый игрок Дентис, сообщаем Вам, что с завтрашнего дня на арене столицы королевства в славном городе Шальтаке состоится открытие ежегодного турнира между игроками. На время проведения состязаний снимаются все штрафы, запрещаются дуэли между противоборствующих альянсов и кланов во всех местах, за исключением Арены, выносится мораторий на наказания и преследования для всех нарушивших закон королевства Табелла, за исключением случаев, когда преступление совершенно в дни проведения турнира. Приятных и победоносных схваток, Дентис'.

   А ведь зря я подумал, что инфа по турниру для меня нейтральна. Мораторий уже сам по себе - путеводная звезда на небосводе. Это ж я могу в течение нескольких дней безбоязненно бродить по городу и наведываться в любые лавки и магазины, при этом совершенно не обращая внимания на свой статус королевского преступника! Чёрт меня побери, да у меня началась белая полоса! И от неё надо взять всё возможное, выдоить досуха и сверх того. А пока необходимо наведаться к валаидам и разузнать про змеиную диадему, корону Медуза-Горгона.

   Благодаря прокаченной репутации с ушастыми коротышками, искать их лагерь мне не пришлось: местонахождение валаидов указывалось на карте. Первым делом я нашёл При, отвёл его в сторонку, подальше от посторонних глаз и принялся пытать насчёт диадемы. Но к моему глубокому сожалению, ученик шамана ничего толкового сообщить мне не мог. Лишь пообещав ему, что если отыщу очередной уникальный эликсир и передам 'чебурашке' почти безвозмездно, тот вспомнил нечто полезное.

   - А знаешь, Дентис, я однажды подслушал разговор своего учителя с вождём. Они выпили настойки и начали вспоминать подвиги своих предков и как-то случайно Пак Мох обмолвился о подвиге своего деда - Пака Коры. Тот на заре своего могущества схлестнулся с королевой женщин-демонов и смог её победить. В качестве подтверждения своего подвига дед забрал с тела королевы некий волшебный амулет, - сообщил мне При, морща лоб и закатывая глаза под лоб, в целях подстёгивания работы памяти. - Вот только что это за вещь я не знаю, - развёл руками валаид и виновато посмотрел мне в глаза.

   - А ты сам её никогда не видел?

   Валаид отрицательно замотал головою, при этом огромные уши так забавно задвигались, словно зажили собственной жизнью, что я не удержался от широкой улыбки.

   - Ты чего смеешься, Дентис? - непонимающе произнёс При, заметив моё веселье.

   - Так, ничего. Ладно, При, пойду ка я навещу твоего учителя.

   Пак (полагаю, что это одновременно и имя, и обозначение должности) сидел в своём шатре в позе лотоса (любят же разрабы всякие чужеземные штучки вроде мечей-катан, хитромудрых поз и прочего неместного фольклора...или над шаманом работала команда, в которой нашёлся индус?) и негромко тянул одну ноту. Не желая отвлекать шамана от его занятия, опасаясь, что этим снижу свою репутацию с ним, я просидел рядом с ним целых полчаса. Честно скажу - занятие не из лёгких. С каждой пройденной минутой желание окликнуть пожилого валаида, растормошить его, крепло всё сильнее. Чтобы отвлечься от него, я сел рядом с шаманом, попытался скрестить ноги в нужной позе и прикрыл глаза. Под монотонный вой ушана я потерял счёт времени, и для меня стала неожиданной фраза, прозвучавшая прямо над ухом:

   - Человек Дентис, ты желаешь стать моим учеником?

   'Вам предложено стать учеником шамана племени валаидов. Когда вы закончите обучение и получите тотем из рук своего учителя, мир духов станет для вас родным домом.

   Желаете принять предложение Пака?

   Да/Нет'.

   Искушение было жуткое: стоит согласится и я получу второй класс для своего персонажа. С помощью учителя расти как шаман я буду быстро и почти без штрафов, учитывая тот факт, что уже имею выбранный игровой класс, причём далекий от волшебства. В игре такое крайне редко происходит, а самостоятельно прокачать две разных ветки нереально трудно и дорого. Такое только донаторам под силу. Но если я соглашусь с предложением, меня немедленно завалит кучей заданий: сделай то, достань это, исполни поручение вождя, налови жаб на болоте... а времени у меня просто нет. Завтра турнир, на котором мне нужно точно побывать, пусть не в качестве участника, но вот навестить торговые точки (уверен, что таких на время соревнований появится на порядок больше и цены в них по сравнению с обычными днями опустятся) я обязан.

   С другой стороны, у меня и дровосеком получается быть неплохо, так что шаманская стезя хоть и приятное дополнение к моему игровому имиджу, но эта потеря для меня не катастрофична.

   'Нет'.

   - Извини пак Мох, но я не могу сейчас стать твоим учеником. Я очень нужен в других местах.

   Как бы ни было жаль терять возможность призывать духов и впадать в транс, время для меня дороже.

   - Что ж, я подозревал, что ты не пожелаешь расстаться со своей прежней жизнью. Быть лесорубом весьма неплохо - сильный, в лесу чувствуешь, как дома, способен сражаться холодной сталью. Но всё равно жаль - ты доказал, что терпелив и схватываешь всё без слов, из тебя получился бы хороший шаман.

   Ёшкин кот, так это что же выходит: прими я предложение стать шаманом и тогда потерял бы все свои знания дровосека? А я-то уже раскатал губы - два класса, призыв духов!

   - Я чрезвычайно польщён, что именно мне предложил стать твоим учеником, Пак Мох. К сожалению я слишком занят и на мне висят долги других людей.

   - Жаль, - покачал головою шаман и повторил ещё раз. - Жаль... хорошо, говори, зачем пришёл в мой шатёр?

   - Хм, Пак Мох, во время сражения с ламиями, которые пленили ваше племя, я снял с их тел несколько волшебных вещей. Эти вещи мне помогут выполнить одно очень важное задание, вот только для этого нужно найти ещё одну - диадему. Ты можешь мне в этом помочь?

   Пак смотрел на меня несколько минут и молчал. Наконец, разжал губы и медленно произнёс:

   - Откуда ты узнал про диадему? Ах да, мой глупый ученик, которому ты помог...а ты думал, что я не узнаю об его хитрости получить знания быстрым путём с помощью зелья? Впрочем, речь не о нём. Что ж, При тебе не соврал - диадема у меня. Досталась от моего деда, сразившего королеву женщин-демонов в магическом поединке. Ни мне, ни кому бы то ни было из валаидов никогда не воспользоваться ей.

   - Так отдай её мне! - не выдержал я и вклинился в речь старого 'чебурашки', едва в ней возникла пауза. В ответ шаман посмотрел на меня крайне недружелюбно и продолжил уже более холодно.

   - Просто так передать такой предмет в чужие руки я не могу, да и дед завещал отдать её только тому, кто совершит великий подвиг.

   - Я спас ваше племя, этого мало?

   - Мало. Диадема принадлежит всем валаидам и моё племя лишь часть нашей расы.

   - Так чего ты хочешь? - вздохнул я уже с нескрываемым раздражением.

   'Вот щас эта старая клизма вывезет тако-оое, что нам хоть в петлю лезь и то больше шансов получить диадему, - мрачно откликнулась паранойя, - не, в самом деле: вот чую я, что керосином дело пахнет и всё тут'.

   'Ничего, прорвёмся. Нам ли бояться трудностей, тем, кто сразил настоящего дендроида, отставая в уровнях больше чем вполовину?'.

   Разговоры с самим собою уже стали входить в привычку, так что мысленная беседа с самим собою прошла как по маслу, словно с интересным собеседником общаюсь.

   - Наша раса давным-давно пользовалась вниманием двух божеств - Владолея и Багряной Аппы. Но однажды эти два божества разругались и потребовали от нас, чтобы каждый из их паствы уничтожил поклоняющегося другому богу...

   Тут шаман замолчал и, закрыв глаза, превратился в неподвижную сидячую статую. Словно вживую сейчас просматривал картины далёкой эпохи, погрузившись в прошлое. Вновь продолжил разговор только через пять минут.

   -... никто из валаидов не смог выполнить приказание богов. Да и как? В семье отец, муж или сын поклонялся Владолею, а их жены и матери с дочерьми чтили Багряную Аппу. Семей, где чтили только бога или только богиню было слишком мало. Но и они не смогли поднять оружие на своих родичей. И тогда боги рассердились и отвернулись от нас. Потеряв божественное покровительство, мы стали лёгкой добычей для врагов. Люди, эльфы, гномы, демоны и невообразимые твари с других планов постоянно нападали на наши селения. Их магия и покровительства богов легко прорывали защиту, а дальше чужая сталь, яд и клыки вонзались в беззащитную плоть. Раньше мы жили в горах и долинах, равнинах и вдоль широких рек, а ныне нас вытеснили в ядовитые и безжизненные болота.

   - А отпор давать не пробовали? - хмыкнул я. - Что-то не могу представить, как это возможно: смиренно подставлять шею под чужой топор?

   - Мы всегда были сильны своей магией, человек Дентис! - с жаром, зло выкрикнул шаман, яростно засверкав глазами. - Наши шаманы призывали таких созданий, которые на равных могли противостоять даже богам. Слабым, полузабытым или не успевшим набрать сил, но богам!!! Но Владолей и Багряная Аппа наложили проклятие, и теперь никто из нас не в состоянии вызвать кого-то сильнее, чем обычный дух умершего создания. А как бойцы мы слишком слабы.

   'Вот сейчас он потребует в обмен на диадему вернуть благосклонность этих 'леев' и 'ап', - философски заметила паранойя, - эх, попали мы, хозяин, вот те зуб даю - попали'.

   Но внутренний собеседник ошибся, шаману от меня требовалось нечто другое.

   - Если ты думаешь, что попрошу тебя посетить храмы наших старых божественных покровителей и замолвить за нас словечко, то ошибёшься. Валаидам не нужны эти предатели. Да, да именно что предатели, только такие способны погубить свой народ и ввергнуть тот в пучину мрака.

   - Тогда что нужно? Только не говори, что я должен найти вам новых богов, - сказал я и поперхнулся, когда шаман широко улыбнулся и медленно качнул головою вверх-вниз. - Что?! Пак Мох, ты в своём уме?

   - Человек Дентис, нам очень нужен новый небесный покровитель, - шаман тяжело вздохнул, - иначе очень скоро от валаидов не останется и памяти. Уже сейчас наши жёны рожают меньше, чем гибнет соплеменников... болотные твари, охотники за рабами, демонические твари - все они считают нас своей добычей. Без помощи бога мы лишь пища и товар для прочих.

   - Все равно не могу понять, как может быть магия завязана на божество. Нет, я понимаю, что божественное волшебство самое мощное в иг... мире, но ведь тот же Огненный Армагедон или Цепная Молния косит противников толпами. Пускай у вас чародеев и магов нет, только шаманы, но и с духами можно натворить дел ого-го каких!

   - Ты прослушал меня, человек Дентис. Я говорил, что вся наша магия состоит из призыва потусторонних существ. Но одной моей силы или силы другого шамана не хватит для прокола астрального барьера, только с божественной помощью подобное по плечу. Разумеется, если все шаманы соединяться и создадут Круг Силы, мы и без богов сможем вызвать существо себе на помощь. Но невозможно постоянно держать всех шаманов нашей расы в одном месте, к тому же устаем сильно после призыва, и тогда врагам будет легко справиться с нами.

   - Тьфу ты, - сплюнул я, уже зная, что от очередного почти невыполнимого квеста мне не отвертеться. - Ладно, Пак Мох, озвучь условия и награду. Только учти - за мизерное поощрение я палец о палец не ударю. Даже одной диадемы будет мало.

   - Многого мы дать не можем. Не богаты валаиды на золото с серебром и драгоценные каменья. Мало и волшебных вещей, которые заинтересовали бы тебя. Амулет призыва духов, что ты получил от вождя да диадема королевы женщин-демонов - самое ценное из имеющегося.

   - Ну, тогда и речи быть не может о помощи, - жёстко заявил я. Уже собравшись встать и выйти из шатра, я был остановлен рукой шамана. Пак крепко ухватил меня пониже локтя и почти с мольбою (и куда подевалась спесь и гордыня, которая переполняла шамана при первой нашей встречи) попросил:

   - Постой, человек Дентис. Да, у нас нет ценных подарков, но к диадеме я предлагаю службу всех валаидов на протяжении двух поколений. Поверь, когда у нас появится небесный покровитель, сильнее солдат, чем мы ты не найдёшь.

   - Так уж прям и сильнее, - недоверчиво хмыкнул я и показательно-оценивающе обвёл взглядом низкорослую и тщедушную фигурку ушастого шамана.

   - Мой прапрадед призвал астрального воина, который сразил архидемона и его свиту! - с пафосом и гордостью воскликнул Пак. - И сам не получил ни одной серьёзной раны.

   Я едва удержался, чтобы не присвистнуть от удивления. Победить архидемона и его ближайших подчиненных - это подвиг. Обычно эти твари имеют уровень от сто пятидесятого и выше. Плюс, нужно учитывать тот факт, что все демоны заточены под сражение: толстая шкура или природная костяная броня, не уступающая латам рыцарей, острые когти и зубы, кто-то способен плеваться огненными шарами, сгустками кислоты и яда, а архидемоны обладают ещё и высшей магией. Если внук способен повторить результаты своего предка, то иметь такого верного вассала много стоит. Когда создам свой клан и обзаведусь замком, то многие попытаются попробовать на зуб, и вот тогда мне сильно пригодятся ушастые коротышки, запросто призывающие сильнейших астральных воителей. Вот только где бы им найти бога? Да не завалящего какого-нибудь, а середнячка или находящегося совсем немного ниже средней планки в табеле могущества. М-да, задачка.

   'Вам предложено задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО.

   Условие: найти для расы валаидов бога, готового принять их под свою руку.

   Награда: диадема королевы ламий, расположение всех валаидов +100, присяга валаидов лично вам на время, равное жизни двух поколений.

   Время выполнения неограниченно.

   Принять:

   Да/нет'.

   - Чёрт с вами, так и быть, помогу, - решился я. - Только смотри у меня шаман, не обмани.

   'Да'.

   - Валаиды никогда не были замечены в клятвопреступлении! - с пафосом произнёс Пак Мох.


   Единственного бога в игре, которого я знал и имел у того немного положительной репутации, звали Рах'Тором и был он тёмным божеством. Последнее меня несколько нервировало: а ну как он выдаст задание вроде уничтожения сотни светлых жрецов и жриц? Или за разрушение главного храма светлого пантеона? Или... да мало ли что за квест сгенерирует искин, отвечающий за Рах'Тора.

   Задание от валаидов получил незаурядное, так что и условия его выполнения будут непростыми. Как назло, у этого бога не было храма, лишь сеть святилищ и тайных алтарей, разбросанных по всей игровой карте. Среди игроков Рах'Тор не пользовался авторитетом, ему отводилась роль покровителя таких рас, как гоблины, орки, дварфы, несколько кланов сумеречных эльфов так же поклонялись этому богу. Единственное место, где я мог рассчитывать на то, что моё обращение будет точно услышано - становище орков клана Кха'Гра. Точно знаю, что у тех имеется статуя Рах'Тора из Императорского Дерева. А свойство поделок из подобного материала такого, что ни одно божество, чья копия выполнена из этой древесины, не может просто так проигнорировать обращённую ему мольбу.

   И вот я у орков, для чего пришлось задействовать подаренный некогда мне свиток с телепортом. Моё появление клыкастые кочевники проигнорировали. Слегка дёрнулись лишь воины у шаманского шатра, когда я подошёл к тому, но опознав во мне друга клана, тут же расслабились.

   Знакомый шаман возился возле огромного котла, стоящего на треножнике и облизываемого ярко-алыми, фантасмагоричными языками огня. Котел был столь огромен, что в нём нынешний я запросто умещусь, если свернусь в клубочек.

   - Что нужно? - негромко поинтересовался у меня орк, ни на миг не отрываясь от котла: вот он зашевелил ноздрями, принюхиваясь к пару, недовольно поморщился и сыпанул горсть какой-то трухи жёлтоватого цвета, на миг замерев, ругнулся и добавил еще щепоть жёлтой пыли, после чего жидкость в котле закипела и над котлом появился клуб нежно-голубого пара.

   - Да так, шаман, мелочь - с Рах'Тором поговорить.

   - Чего?!

   В этот момент орк капал из глиняной пиалочки с носиком густую тёмно-зелёную жидкость. Услышав мои слова, его рука дрогнула и вместо крохотной тягучей капли в котёл ухнула внушительная порция, где-то со столовую ложку. На такое нарушение производственного процесса содержимое котла отреагировало очень бурно: через край полезла густая голубоватая пена, которая прямо на глазах превращалась в непонятную слизь грязно-белого цвета и стекала по стенкам в огонь. За каких-то три-четыре секунды всё варево в виде пены и слизи облепило котёл. Треножник и залило пламя. Очаг на такое издевательство отреагировал негромким 'пфуф' и ярким огненным всполохом, словно сгорели пары бензина, и потух. От встречи слизи и огня в шатер затянуло паром, да таким вонючим, что на улицу я и шаман вылетели за ничтожную долю секунды.

   'Вы получаете достижение Злыдень первого уровня. С этого момента вы приносите неудачи всем, кто рядом с вами чем-либо занимается.

   С этого момента имеется вероятность в 2%, что любое творящееся рядом с вами дело окончится провалом. Шанс на неудачу у соседа тем выше, чем сложнее и опаснее занятие. Чтобы задействовать достижение необходимо находиться не далее чем в пяти шагах от соседа. Данное достижение не уменьшает репутацию у дружественных персонажей'.

   Ругаться мы с шаманом начали одновременно: я проклинал чёртов юмор разработчиков, подкидывающих одно достижение за другим, которые усложняют и без того непростой игровой процесс, а орк покрывал трёхэтажным матом богов-шутников, что награждают своим благословением не тех и не тогда, когда нужно.

   Наконец, слив злость в пустоту, мы мрачно посмотрели друг на друга и одновременно спросили:

   - И что дальше?

   - Я здесь ни при чём, - открестился я от испорченного варева. - Боги так пошутили.

   Шаман так сильно сморщился при упоминании богов, словно съел подряд штук пять самых спелых и крупных лимонов.

   - Отведу я тебя в святилище. Там вознесешь молитву Рах'Тору и после этого покинешь становище. Ясно?

   - Ясно.... А он мне ответит?

   - Он точно тебя услышит, - отрезал орк. - А ответ бога ещё нужно заслужить.

   После этого орк поманил меня ладонью, призывая следовать за собою, и зашагал на северный край лагеря. Мы прошли всё становище насквозь, вышли в степь и прошагали так минут десять, пока не оказались рядом с огромным и подозрительно чётким по очертаниям провалом в земле. Словно неизвестный гигант воткнул здесь свое копьё, пока отдыхал. Отыскать его самостоятельно было сложно: я бы точно обошёл стороною эти густые заросли травы и низкорослых кустарников, если бы шаман не приказал идти за ним след в след.

   'Вы нашли локацию Тёмная нора Великого Червя.

   Задание В НЕВЕДОМЫЕ ДАЛИ обновлено'.

   - Это здесь? - с сомнением поинтересовался я у шамана. Что-то мне не хотелось лезть в это тёмное нутро: локация подразумевает, что на ней наличествуют всяческие монстры. А там, где соседствуют орки с уровнем 200+ и мобы должны быть соответственные.

   - Страшно, человек? - усмехнулся орк, правильно растолковав мои сомнения.

   - Да как сказать... я же бессмертный, так что погибнуть мне не страшно, а вот зря время терять и портить экипировку совсем не хочется.

   - Со мною тебя никто не тронет, - заверил орк и прыгнул в яму. Через секунду до меня донесся его крик, искаженный стенками провала, - Давай быстрее, нам нужно торопиться.

   'Вот же жо**а новый год'.

   Лестницы, верёвки или ещё чего-то похожего, которое можно использовать как средство для спуска здесь не было. Так что пришлось довериться орку и последовать его примеру и сигануть в чёрную бездну. В темноте меня словно подхватил восходящий воздушный поток и помог мягко опуститься на дно подземной пещеры.

   Подземелье выглядело обычной земляной ямой, больше всего похожую на заброшенную нору барсука - земля со всех сторон, корни растений свисают с потолка, плесень и крошечные грибы вешанки на стенах. От последних исходило тусклое беловатое свечение, как ламп дневного света.

   - Испугался?

   - Немного, - признался я. - Но ты же знаешь, что...

   - ... ты бессмертный и смерти не боишься и прочее бла-бла-бла, - перебил меня орк, закончив за меня фразу. - Пошли. Ничего не трогать, не смотреть долго и не отходить дальше чем на три шага от меня. Ясно?

   - Яснее некуда, - бодро отрапортовал я и тут же с сарказмом добавил. - А дышать хоть можно?

   - Через раз и неглубоко, - с самым серьёзным видом ответил орк. - Пошли. Да, и не забывай смотреть под ноги, а то откусят их тебе.

   Замечание оказалось уместным - под ногами жизнь просто кипела. Черви, мокрицы, сороконожки, непонятные гусеницы неспешно ползали по неровному земляному полу, стенам и потолку пещеры, висели на корнях растений, на подземных грибах. По размеру достаточно небольшие - самая большая сороконожка была чуть длиннее локтя, червяк - в две трети его же, мокрица примерно в две мои ладони. Но когда я решил присмотреться повнимательнее, то обомлел.

   Ядовитая саламандровая сороконожка.

   Уровень 88.

   Жизнь 1450.

   Урон: яд, обжигающее прикосновение, дебаф на скорость и реакцию.

   Способности: заставляет ближайших насекомых и личинок атаковать своего врага, наделяет их своими частично урезанными атакующими способностями, такими как яд и огненное касание.

   И этих тварей здесь было несколько десятков и это только видимых мне. А сколько ещё прячется в темноте пещер - только богам и местным оркам известно. Кому понадобиться спуститься сюда, тому придётся готовить неслабую команду. Бойцы уровнем от 80+ усиленные магами и хиллерами. Дорогая экспедиция выйдет, ой, дорогая.

   - Эй, прекрати наступать мне на пятки, - недовольно проговорил шаман. - Я же сказал - три шага. Или считать не умеешь?

   - Извини, случайно вышло, - повинился я. - Больше не повторится.

   - А больше и не надо. Мы пришли.

   Орк отвёл правой рукой плотную сеть корней и открыл проход в узкий отнорок, практически земляную кишку. Пройдя пять метров по ломаному проходу, я оказался в небольшой пещерке. Насекомых и белесых лохматых корней здесь не было, зато все стены и даже потолок оказались сплошь усеяны светящимися грибами и лишайником. Возле стены точно напротив входа, на каменном булыжнике, с неровными гранями, которые остались после небрежной обработки камня до формы куба, стояла деревянная фигурка Рах'Тора. В метр с лишним высотою, толщиной 'в пузе' больше полуметра в диаметре - судя по всему, на этого идола орки потратили значительную часть своих запасов Императорского Дерева.

   Напротив идола на плоском, как поднос, валуне лежали всяческие подношения: черепа и кости некрупных животных, какие-то верёвки, пара 'арабских' кинжалов с драгоценными украшениями на рукоятях и светящимися чёрным и багровым светом клинками и куча всяческого неопознанного и плохо осмотренного мною барахла.

   - Возноси молитву, человек, - очень тихо проговорил шаман и качнул головою, подбородком указав на статую.

   - Но я молитв не знаю. Подскажешь?

   - Молитва - это слова, идущие из самого центра твоего сердца. И не забудь о даре.

   Хм, слова идущие из сердца и ещё подарок. Ну, насчёт слов-то ладно - придумаю чего-нибудь, а вот с подарком сложнее. Нет у меня ничего такого полезного и редкого, одновременно ненужного мне, что можно предложить богу. Топор я ему не отдам, как не отдам и энта с подарком валаидов и пояс Дендроида. Эти вещи мне помогут в будущем многого добиться. А больше у меня и не было ничего такого. Я с грустью посмотрел на подношения и осознал, что переплюнуть орков, удивить Рах'Тора чем-то необыкновенным и редким, чтобы тот благосклонно принял мою просьбу принять 'чебурашек' под своё крыло, мне вряд ли удастся. Одни кинжалы стоят по одиночке больше всего моего снаряжения (включая и секиру), а вместе (тем паче, что это парное снаряжение - брат и сестра, так сказать) и вовсе раза в три. М-да.

   Машинально я принялся копаться в мешке...

   'Эврика! Ну, Рах'Тор, только скажи, что не ценнейшие подарки дарю'.

   Эта мысль возникла, когда увидел свои алхимические результаты. Ведь есть шанс, что все неопознанные зелья являются уникальнейшими и редчайшими? Вот и предложу я их богу. Всё равно ничего другого нет.

   Стоило мне вытащить из мешка три склянки и выложить те на плоский валун, как мои подношения окутало золотистое сияние. Через две секунды, когда то исчезло, я посмотрел на эликсиры и не смог удержаться от ругательства:

   - Чёрт побери!

   Эликсир Глаз Василиска.

   При его приёме в течение пяти минут вы получаете способность отравить противника и превратить того в камень в том случае, если он ниже вас на ¼ по уровню. Способность игнорирует любые типы защит и иммунитета за исключением Божественной магии и природных возможностей.


   Эликсир Единение с Астральным Воином.

   После приёмки зелья вы на тридцать секунд получаете все возможности астрального создания - воина-паладина уровня 300.


   Эликсир Великого Очарования.

   После принятия зелья в течение часа вы навсегда улучшаете отношение с НПС любой расы, с кем заведёте разговор. С женщинами +75 единиц репутации, с мужчинами +60 единиц.

   Прочитав характеристики только что подаренных зелий, я мысленно взвыл и, было, потянулся к постаменту, чтобы забрать те обратно. Но вовремя одумался, услышав предупреждающий возглас шамана.

   'Аа, и чёрт с тобою, оставь у себя, пузатый божок. Но только попробуй скажи, что плохие подарки поднёс - на дрова порублю твою статую. Или сдам святилище светлым - уж те ни за какими деньгами не постоят, лишь бы разрушить такое место'.

   И в этот момент деревянного идола окутала легкая темная дымка, словно тот попал в клуб дыма от горящей смолы. На долю секунды скрыв полностью статую, дымка резко подалась в нашу с орком сторону, прямо на глаза превращаясь в фигуру низкорослого и полного человека. Каких-то две секунды и перед нами стоит обычный человек. Невысокий, едва ли выше метра шестидесяти рост, зато полный, навевающий всем своим видом мысль о пивном бочонке, широким лицом, на котором гуляла весёлая улыбка. Весь вид гостя навевал спокойствие и располагал к себе.

   Рядом брякнулся на колени шаман, уткнулся лбом в скрещённые на земляном полу ладони и что-то запричитал речитативом на непонятном наречии. Мимоходом посмотрев на орка, Рах'Тор подошёл вплотную ко мне и протянул ладонь для пожатия. Ошарашенный только что случившимся явлением, я машинально пожал ту, отметив, что, несмотря на свой 'рыхлый' вид, хватка у бога железная.

   Отношение с божеством Рах'Тором 8

   Отношение с последователями темных богов - снисходительное. Всего 3.

   Отношение с богиней Олиэной -12.

   Отношение с почитателями светлых богов - настороженное. Всего -5.

   На вас наложена метка тёмного бога Рах'Тора. С этого момента все последователи данного божества относятся к вам дружелюбно.

   Отношение с орками 15.

   Отношение с кланом Гха'Гра 90.

   Надпись выскочила в тот самый момент, когда толстяк сдавил мою кисть.

   - Здравствуй, Дентис, давно хотел с тобою увидеться лично, - с улыбкой, мягко проговорил Рах'Тор. - Знаю, что у тебя ко мне серьёзная просьба. Иначе не стал бы дарить столь дорогие и редчайшие эликсиры.

   После этих слов собеседник мне хитро подмигнул.

   - Есть. Возьми под себя валаидов. Им позарез нужно божество-покровитель. В обмен гарантируют вечное поклонение.

   - Ого, сразу в карьер. По-гусарски, - хохотнул бог. - Да только зачем мне нужны эти никчемные коротышки?

   - Как зачем? - опешил я. - Разве не нужны тебе поклонники? Это же божественная манна... или что там идёт таким как ты от верующих. Чем больше верующих, тем больше манны. Так?

   - Так да не так. От сильных и уверенных героев, которые и без божественного благословения способны протропить себе путь молитвы приму с удовольствием. А что мне даст пара-тройка племён этих болотных заморышей? А своей силой делиться с ними придётся. Нет, не возьму я их.

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО обновлено.

   Честно признаться, после этих слов тёмного бога у меня всё внутри перевернулось. Как же так, почему? Почему Рах'Тор не хочет взять под своё покровительство валаидов? Только ли дело в их никчемности? С другой стороны, задание не провалено, а всего лишь перешло на другой уровень. Чёрт бы побрал эти уникальные квесты (это я про СТАЛЬНЫХ ДРОВОСЕКОВ, с которого начались мои мытарства), так бы играл и играл в своё удовольствие, а теперь утягивает всё глубже и глубже во всяческие сложности. И конца этому не видно.

   - И что же делать? - растерянно спросил я.

   - Да есть одно предложение, но потрудиться тебе придётся на славу. Даже не знаю - справишься ли?

   Бог заговорщицки подмигнул мне.

   - Что за дело?

   - Да подвиг тебе нужно совершить в мою честь. Громкий подвиг, чтобы весь мир узнал обо мне.

   Мысленно выругавшись, я мрачно поинтересовался:

   - А конкретики побольше можно? Подвигом можно назвать и вырубку кустарниковой поросли на площадке два шага на два. И победу над первоуровневым хомяком.

   - Э нет, - погрозил мне пальцем Рах'Тор и широко улыбнулся, - такие победы совсем не подвиги. Мне нужно нечто Великое! То, что происходит редко, то, что видят все жители мира. То, что доступно по силам лишь одному или считанным единицам!

   Твою-то дивизию, как говаривал незабвенный киногерой из старого-престарого фильма, это чего ж он от меня хочет? Главхрам всех светлых богов в одиночку разрушить, что ли? Уж такое событие точно на весь мир прогремит, вот только на него армию нужно собирать, как для завоевания этого самого мира, в одиночку не получится, и втроем-вчетвером тоже. Не катит.

   Или...

   - А если выиграю турнир среди бессмертных и в конце провозглашу, что эта победа в твою честь, а? Такой подвиг сойдёт?

   После моих слов бог странно застыл, на несколько секунд превратившись в манекен, почти один в один как деревянный идол - жизни ноль. Практически - грубая трехмерная картинка. Искин заглючил после моего предложения или создаётся новое задание?

   Скорее всего, всё же, последний вариант был ближе к истине. Прошло несколько секунд и бог ожил.

   - Победа на турнире среди бессмертных чужаков в мою честь? А в этом что-то есть, - задумчив проговорил Рах'Тор. - Ты уверен, что справишься?

   Бог пытливо посмотрел мне в глаза. Взгляд у него сейчас давил, словно проникая в самую глубину сердца, заставляя отводить глаза в сторону.

   - Уверен.

   'Не очень, но если провалю задание, то так тому и быть. Рискнуть и выиграть или проиграть и провалить задание. И не коптить Табеллу ещё полгода, пока квест выполню на подвиг'.

   - Смотри, Дентис, ты обещал.

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО обновлено.

   Тут же возникло новое сообщение:

   Получено новое задание ПОДВИГ.

   Условие - выиграть турнир среди игроков и объявить победу в честь тёмного бога Рах'Тора.


   Глава 8


   Первым делом я стребовал у орков новый телепортационый свиток взамен уже истраченного. При том уровне доверия, который имелся, шаман выдал требуемое беспрекословно. Жаль, что ничего подходящего для меня у него не имелось - зелий, снаряжения, свитков магических. Зато за сущие копейки набрал у орка различных ингредиентов, очень редких и в людских землях крайне дорогих. Тут же приобрел больше сотни пустых фиалов, которые и вовсе получил едва ли не задаром - десяток пузырьков один медяк стоили. Было много оружия, но только чисто орочьего - кривые огромные ятаганы, устрашающего вида молоты в половину моего роста, шипастые луки и арбалеты, отравленные кинжалы, стилеты, дротики, метательные стрелки, ножи и сюрикены. Доспехи с клыкастыми забралами, шиповаными наплечниками и наколенниками. Все они шли с таким огромным штрафом, что брать их не было смысла: бонусами и плюшками воспользоваться всё равно не смогу. А жаль. Среди выложенного инвентаря у орка-оружейника отыскался такой замечательный топорик, что я готов был душу продать за него.

   Топор орка-лесоруба.

   Уровень для использования - 100+.

   Урон - 270-310.

   Особые условия - только для орка.

   Прочность - 5000.

   Описание - очень редко можно увидеть орка, занимающегося мирным трудом вроде валки леса, но и в таких условиях мастера этой расы обладают огромной силой, яростью и сноровкой, потому и орудия выбирают себе под стать.

   И стоило это сокровище полсотни золотых - считай задарма. Взял бы точно, если бы не штраф на расу, а так в моих руках этот топор будет похуже имеющейся счастливой секиры. М-да, такой облом.

   - Уважаемый, а нет ли такого же топора, но для людей? - поинтересовался я у орка Хмельгика, оружейника.

   - Здесь только для нашей расы, уважаемый Дентис, - произнёс в ответ тот со странным рыкающим акцентом. - Сожалею.

   - Плохо, - вздохнул я и медленно провёл по чёрной рукояти топора. - А тот мастер, что сделал его, где?

   - Хочешь попросить отковать для себя такой же?

   - Ты догадлив, Хмельгик. Да, именно это я и хочу сделать.

   Орк медленно отрицательно покачал головою.

   - Нет, уважаемый Дентис, мастер Вальр'Гар сейчас изготавливает доспехи для воинов племени и не скоро освободится. Но если ты хочешь, то могу подсказать вот что: купи этот топор и отнеси любому кузнецу-мастеру, чтобы тот тебе его перековал. Если мастер - мастер, то сильно испортить оружие не сможет, а если добавит при перековке драгоценные ингредиенты, то и вовсе вернёт тебе топор в прежнем виде, только уже под твою руку.

   - Так-так, а поподробнее насчёт этих редких ингредиентов можно? - заинтересовался я. - Где взять, у кого...кстати, у тебя они есть?

   Орк замялся, потупился, сердито засопел себе под нос, но скрыть правду не смог. Вот они - девяносто единиц репутации!

   - Есть, Дентис, как же им не быть. У меня сам уважаемый мастер Вальр'Гар закупается. А ему много чего нужно.

   - Хмельгик, сколько и чего понадобиться для перековки топора, а?

   - Нуу, там лунного серебра нужно, ещё огненного камня, горных слез чуток...

   Из лавки Хмельгика я выходил с опустевшим на две сотни золотых кошельком и полным мешком оружия и редких кузнечных присадок. Кроме топора и нужных для его перековки материалов, я прикупил боевой молот и секиру. Обе мне совершено не нужные вещи я собирался предложить Худяку в счет оплаты за работу и пополнения моего кошелька. Покидал орочье становище с полным мешком всяческих полезных вещей и полностью пустым кошельком - шопинг прошёл просто на ура.


   - Здорово, Худяк, - поприветствовал я своего старого знакомца. - Как делишки?

   Гном сидел за небольшим столиком под тентом, защищавшем от солнечных лучей, рядом со своей кузницей и неторопливо потягивал пиво. Или эль, если следовать игровым традициям и называть правильно любимый гномий напиток.

   - Да вот, Дентис, без работы сижу. Угля мало осталось, для хорошей плавки не хватит.

   - Брось, Худяк, неужели намекаешь, что я позабыл о нашем договоре?

   - Позабыл или нет - не знаю, но факт отсутствия нужной древесины на лицо, - проворчал гном и тут же, не меняя интонации, предложил. - Эль будешь? Тут он в игре вкуснейший, в реальной жизни не сможешь даже примерно найти похожего пива.

   - Конечно буду.

   Я скинул мешок с плеч, положил его у ножки стола и уселся на свободный стул. Не дожидаясь повторного приглашения, ухватил пустую деревянную кружку с крышкой и до краёв, так что пена высокой шапкой поднялась над содержимым, наполнил её.

   С алкоголем в играх всё не просто. Обычно, выпивая две-три кружки пива или слабого вина, игроки получали неслабые штрафы по характеристикам и способностях. Всего лишь несколько рас имели слабый иммунитет против злоупотребления зелёным змием, и гномы одна из этих рас.

   Поэтому, я, сделав пару глотков, лишь бы только ощутить вкус напитка и тут же отставил кружку в сторону.

   - Есть дело, Худяк. Выгодное для нас обоих.

   - Что за дело?

   - Вот, смотри.

   Я наклонился к своему мешку и выложил перед гномом на стол орочью секиру. Чернёная сталь, хищное изогнутое полумесяцем лезвие, два шипа разной длины на обухе служили больше для красоты, чем несли реальную пользу. Рукоятка исполнена из редкой древесины, по прочности не уступающей качественной стали.

   Орочья тяжёлая брутальная секира.

   Скорость - 75.

   Урон - 270.

   Уровень использования - 70-110.

   Особые условия использования - только для оков.

   Прочность - 3000.

   - Ты где такую красавицу взял? - вся неторопливость и внешняя меланхолия слетели с гнома в один миг, едва он увидел оружие. - Сто золотых даю. Мог бы больше, но она с расовым бонусом, узкопрофильный, так сказать, инструмент.

   Гном не был бы гномом, если бы не сделал попытки облапошить своего оппонента. Я только улыбнулся в ответ и, взяв вновь кружку с пивом, отхлебнул из неё.

   - Да брось, Дентис, ты чего? Ну ладно, не сто, а сто сорок монет. Таких кругленьких жёлтеньких монет за этот кусок неплохой стали.

   Худяк с надеждой в глазах посмотрел на меня, при этом обеими руками держался за секиру, как за самый драгоценный предмет в мире.

   - Не-а, - покачал я головою, - не пойдёт. Дёшево. Сам же говорил, чтобы с оружием шёл только к тебе. Мне Мощна даст три сотни безо всякого торга.

   Худяк засопел так, что создалось ощущения рядом стоящего под парами паровоза.

   - И сколько ты за неё хочешь?

   - Нисколько.

   - Чего?

   Гном смешно выпучил глаза и раскрыл рот. Словно и не здоровый мужик сейчас лежит в вирткапсуле, а подросток с минимумом жизненного опыта. Правда, момент удивления очень быстро прошёл и уже через несколько секунд гном вернул себе серьёзный вид и даже нашёл в себе силы отпустить секиру.

   - Да-да, тебе не показалось - бесплатно. А вот за этого красавца я прошу всего лишь шестьсот жёлтеньких кругленьких монет, а не полторы как он того стоит.

   В очередной раз Худяк явил зрелище 'гном обычный ошарашенный', когда поверх секиры лёг боевой молот.

   Орочий молот Крушитель Стен.

   Уровень - 80+.

   Тип - двуручное.

   Условие использования - только орком.

   Урон - 300.

   Особая возможность - Сокрушительный Удар, урон - 1000+.

   Прочность - 6000.

   Этим оружием владеют лишь немногие воины из орков. Яростные, сильные, стремительные они первыми идут в бой, буквально разметая своим оружием стену вражеского войска.

   - Да я за эти две вещи душу отдам, - хриплым от волнения голосом проговорил Худяк не сводя глаз с орочьего оружия. - Дентис - ты сам змей искуситель.

   - Есть такое дело, - усмехнулся я и поверх оружия выложил орочий топор. - Вот это нужно мне перековать под меня. Нужные ингредиенты у меня имеются.

   Секиру в оплату за работу, молот - за шестьсот золотых. Худяк, торговаться не буду и так отдаю чуть ли не задарма.

   - Ничего себе у тебя понятия 'задарма', - пробурчал гном. С всплесками шока Худяк справился, и сейчас его поведение почти не отличалось от обычного, так, всего лишь пальцы подрагивали на руках да в глазах проскакивали алчные огоньки. Повертев в руках орочий топор для рубки леса, он вынес вердикт. - Нуу, тут работы полно и материала требуется ещё больше. И не простого, хочу отметить, который денежек баальших стоит.

   Гном с намёком посмотрел на меня. В ответ я только улыбнулся, подмигнул хитрой бородатой личности и в очередной раз опустошил свой мешок. При виде слитка лунного серебра и мифрилового порошка Худяк не выдержал и разразился долгой и эмоциональной речью. Суть её сводилось к тому, что он, кузнец, реальные деньги вкладывает, завязывает знакомства на финансовой основе, мониторит аукцион в поисках таких редких компонентов, а потом приходит обычный лесоруб и выкладывает все эти вещи из мешка с таким видом, словно те не более чем обычные шишки с какой-нибудь сосны.

   - Ты где всё это взял? Откуда?! Ты же лесоруб, то есть, не кузнец и не шахтёр. Ну откуда у тебя все эти штуки?! - буквально взвыл гном. - Где надо кровью расписаться? Я готов.

   - Вот тебя торкнуло, - рассмеялся я и сообщил. - За серебро две золотых монеты отдал, за порошок - три. Взял бы больше, но у торговца было только это.

   В ответ в меня полетела кружка с пивом. Увернуться увернулся от посудины, но вот содержимым меня окатило с головы до пояса.

   - Хватит издеваться, Дентис!!!

   - Заканчивай истерику. Худяк, - посерьезнел я. - Вроде взрослый мужик, а ведешь как институтская истеричка, как эмо какой-нить. Или я решу, что лучше найти другого мастера кузнеца и обратиться к нему.

   Гном сделал несколько глубокий громких вдохов-выдохов и спокойно сообщил:

   - Всё, я в норме. Никого искать не нужно - я всё сделаю. В конце-то концов, мы же друзья.

   Ну-ну, - хмыкнул я и красноречиво указал на пустую кружку, валявшуюся неподалёку от нашего столика. Гном смешался и потупился.

   - Дентис, да с кем не бывает... сорвался, думал, что издеваешься. Да где это видано - три золотых за мифриловый порошок! Это ж сколько трудов нужно приложить чтоб разрушить этот металл. Триста, а не три, вот сколько этот мешочек стоит!

   Сказал и тут же обеими руками захлопнул себе рот, при этом в растерянности посмотрел на меня.

   - Хм, Худяк, надеюсь ты не станешь отсыпать себе в загашник? Или вообще оставить себе?

   - Нет, ты что, Дентис, - замахал руками гном. - Я о таком даже и не...ээ, не думал. - И тут же быстро сменил тему разговора. - Слушай, а зачем тебе перековывать этот топор, я тебя же секиру отличную сделал.

   - Секира неплоха, но она всё же больше инструмент, а этот топор ещё и оружие. Причём заточен именно под класс дровосека. Хоть немного, но лучше секиры. Жаль, что счастливого удара нет.

   - Минутку, Дентис, дай подумать.

   Пока гном о чём-то размышлял с очень серьёзным видом, я вернулся к пенному напитку. Минут десять ушло, чтобы опустошить литровую кружку пива, заодно получив непродолжительный дебаф снижения ловкости на три единицы. Когда я потянулся за кувшином, наконец-то проявил активность Худяк.

   - Слушай, Дентис, а на твою счастливую секиру какие у тебя планы?

   - Купить хочешь? - поинтересовался я. - Она не продаётся.

   - Да не, я про это...нафига она мне сдалась, - отмахнулся от моего вопроса Худяк. - Просто можно её и этот оркский топор в одно целое перековать...

   - И?

   - И выйдет конфетка! Мца - пальчики оближешь просто! - чмокнул губами собеседник и завёл глаза под лоб, показывая всем своим видом, какая 'конфетка' получится.

   - Ну-ну, - недоверчиво покачал я головою, - конфетка, ёлки-палки. Худяк, это ты намекаешь, что порошок, лунное серебро и прочее не понадобится? Хорошо, так даже лучше - толкну на рынке.

   - Эй, постой, я такого не говорил, - тут же затараторил скороговоркой Худяк. - Понадобится, обязательно понадобится, только не так много, наверное, меньше половины. А остатки прошу мне отдать. Все же придётся под себя секиру с молотом перековывать, вот тут мифрил с серебром и пригодятся.

   - Ого! А не много ли хочешь?

   - Работа сложная и дорогая, я за такую обычно беру...мм...

   - Да не делал ты никогда такого, - перебил я гнома, видя его мучительные попытки придумать сумму повнушительнее, чтобы себя выставить в лучшем свете и у клиента интерес не отбить.

   - Да я... - вскинулся, было, тот, но миг спустя обмяк и грустно вздохнул. - Прав ты, Дентис, не делал. Это тысячи золотых нужно вложить, чтобы приобрести материал для ковки. Откуда у меня столько? Все монеты тут же уходят на неотложные нужды, накопить не получается. Тысячи полторы, две, вот тот максимум, что обычно в кубышке лежит. А нужно не менее трёх по самым скромным подсчётам.

   - Сочувствую, Худяк, но если ты не делал до этого такую работу, то справишься ли сейчас? Не хотелось бы услышать когда приду за топором, что ты испортил оба предмета.

   - Насчёт этого не боись - не испорчу. Я всё же мастер-артефактор кузнечного дела, а обе твои вещи не эпические, переделке доступны, - заверил меня собеседник.

   - Приятно слышать, - хмыкнул я, и на несколько секунд задумавшись, какое же решение принять, продолжил. - Знаешь, пусть будет так. Ты перековываешь мою секиру с топором, взамен берёшь орочью секиру и ту часть компонентов, что останутся после работы. Но смотри у меня - не экономить, - погрозил я пальцем бородатому кузнецу.

   - Сделаю в лучшем виде, Дентис, честное слово.

   - Хорошо. Но это не всё, в счёт компонентов пойдёт и наш уговор по дровам - с этого момента я от сего обязательства свободен. Договорились?

   Худяк после этих слов подскочил со стула, раскрыл рот, собираясь разразиться эмоциональной тирадой, но тут его взгляд упал на стол, где красовалось воронением орочье оружие и сдулся, словно воздушный шарик.

   - Договорились, Дентис, - тяжко вздохнул он.

   - Тогда по рукам, - улыбнулся я протянул ладонь гному и когда тот сжал мои пальцы в своей пятерне, поинтересовался. - Шесть сотен в кубышке имеются?


   Решив проблему с орудиями труда и получив золото с гнома, я заскочил в свою личную комнату и вышел из игры.

   - Уф, как же я устал, - не удержался я от негромкой жалобы самому себе, когда вылезал из игрового вирткокона. Всё тело от долгого неподвижного лежания, несмотря на все массажные функции аппаратуры, жутко затекло и ломило. Словно я не занимался ничего неделанием, а провёл это время за колкой дров и последующим их укладыванием в поленницу, к примеру. А ещё мучила страшная жажда. Первым делом я направился на кухню, где налил две кружки воды прямо из-под крана и там же на месте их выпил. После этого двадцать минут потратил на зарядку и только после этого почувствовал, что стал хоть немного напоминать себя прежнего, а не полумёртвую древнюю развалину. Тут же, не присаживаясь ни на минуту полез в холодильник за пельменями, и только поставив кастрюльку на газовую конфорку и по соседству примостив чайник, вернулся в комнату, где примостился на стуле у монитора.

   Пока готовился плотный перекус, я рыскал по игровым новостям и форуму в поисках, что может помочь мне с пользой пользоваться Безумным Алхимиком. Способность обалденная, жаль, что с моими характеристиками и развитием приём каждого сваренного зелья превращается в русскую рулетку.

   В большинстве ссылок указывались свитки познания, чуть реже - навыки и способности, затем шли зелья, награждающие, кратковременно, возможностью опознать незнакомую вещь. Но все они имели ограничения - уникальные и редкие вещи опознавались с шансом в пятьдесят процентов...маловато, если честно. На самой нижней строчки расположились жезлы-палочки и шкатулки-ларцы, которые определяли любую вещь. И всё бы хорошо, но достать их было очень сложно. Куча замороченных квестов, растягивающихся на десятки звеньев подквестов, наработка репутации, получение благословения...

   К тому времени, когда нашёл подходящее задание с нужным подарком в конце, на часах стрелки показывали три ночи.

   - Спать, сейчас спать. Всё утром, - зевая и протирая слипающиеся глаза, пробормотал я. Как бы не хотелось мне немедленно залезть в кокон и броситься проверять наработанную инфу, сперва следовало отдохнуть.

   Игрока, специализировавшегося на переносе своих собратьев в далёкие и закрытые для обычных телепортационных свитков, я нашёл почти сразу. Тот сидел, как и говорилось в рекламе, за столиком в таверне 'Серый Гусь'.

   - Привет, Ниллс, - поздоровался я с высоким молодым эльфом, наряженного в дорогие одежды мага, - я присяду?

   - По делу? - вместо приветствия поинтересовался тот и окинул меня внимательным взглядом. Миг спустя в его глазах промелькнула насмешка и тут же исчезла. Видать, не впечатлил я его своим потасканным обликом и дешёвыми шмотками.

   - Да.

   - Тогда садись, - разрешил он мне и, дождавшись, когда умащусь на резном стуле, тут же задал вопрос. - Куда нужно?

   - Ого, сразу к делу! Быстро ты, - хмыкнул я.

   - Чего время зря терять. Время - деньги. Так что не трать их и говори: куда?

   - В окрестности старого форта Дашлака. Там деревня...

   - Наплевать на деревню, - перебил меня эльф. - Ты что думаешь, я такие мелкие точки помню? Вот ещё, - фыркнул он. - От форта доберешься сам куда тебе нужно. И с тебя тридцатка.

   - Тридцать золотых?

   - Чего?!

   Ниллс громко рассмеялся, так, что многие посетители таверны - игроки и НПС - с любопытством посмотрели на нас.

   - Дентис, у тебя уровень больше сотни и до сих пор на игровые деньги всё рассчитываешь? Ну ты даешь, ха-ха! Да мне этот хлам и так идёт, халявный. Вон та непись, платит мне по двадцать золотых только за то, чтобы я сидел здесь не меньше двух часов, - кивнул эльф на хозяйку таверны, стоявшую сейчас за стойкой. - Типа рекламы заведению и потому, что у меня большая харизма прокачена со всеми местными. Вот так-то.

   - Тридцать баксов, значит? - хмуро спросил я и вновь был ошарашен.

   - Евро, мой дорогой Дентис, евро. Я же не непись, чтобы получать за работу кучу электронных цифр. Но если не хочешь, то не плати, - пожал плечами Ниллс.

   - Не хочу, но придётся...

   Разговор с эльфом вышел неприятный. Мало того, что предстал передо мною эдаким старожилом, объясняющим новичку прописные правила, так ещё пришлось заплатить ему реальные деньги, которых и так у меня маловато. Зато быстро и без проблем попал куда нужно.

   При переходе пожал, что локация, куда телепортнулся, достаточно известная и по этой причине известна картографу. А как было бы здорово увеличить ещё на немного репутацию с ним.

   После переноса я оказался в десяти метрах перед широкими воротами, сбитыми из толстых деревянных плах и укреплёнными бронзовыми полосами. Перед глазами мигнула надпись, что я нахожусь рядом со старым фортом Дашлак.

   - Эй, чужеземец, ты что тут делаешь?

   Кричащий, молодой парень НПС семидесятого уровня в лёгкой кольчуге с настороженностью смотрел на меня из-за каменного зубца стены. Снять его из лука или даже метательным ножом при раскаченном соответствующем навыке было достаточно прост. Но я был просто уверен, что рядом с ним сидят невидимые для меня его товарищи и держат меня мушке. Эдакая проверка гостя на вшивость методом живца. То-то паренек такой нервный - кому охота умирать, окажись, что незнакомый путник у ворот форта, пришёл сюда убивать. Край здесь очень опасный - множество агрессивных и высокоуровневых монстров, крупные разбойничьи шайки, залётные драконы, любящие перекусить неосторожным человеком или эльфом. И всякие прочие мобы-неписи (да и игроки любили пошаливать, создавая рейды и вырезая крепости и форты ради опыта и репутации), которые прислушивались лишь к своему желанию и следовали личным планам, часто вступавшим в противодействие с планами окруающих.

   - Гуляю я тут.

   - Гулял бы ты в другом месте, если тебе в форт не нужно, - посоветовал стражник и пару раз махнул ладонью, словно пыль сметал со стола. - Давай-ка, двигай лаптями отсюда да поскорее.

   - Где хочу там и гуляю, - дерзко заявил я и посмотрел в глаза собеседнику. - Или ты мне хочешь запретить? Так земля за стенами форта тебе и твоим трусливым друзьям, что прячутся за стенами, не принадлежит.

   Видимо, моё упоминание трусости в их адрес пришлось не по вкусу солдатам форта, потому как к первому стражнику присоединились ещё трое. Все восемьдесят второго уровня, крепкие мужики тридцати с лишним лет, в кольчугах двойного плетения и с небольшими арбалетами в руках, уже взведённых и готовых к применению.

   - Вали отсюда, гуляка, - посоветовал мне самый старый, носящий на груди небольшой светло-серый жетон с пол-ладони размером. - Не уйдёшь - познакомишься с нашими болтами, - и многозначительно похлопал левой ладонью по ложу своего оружия. Я только улыбнулся в ответ и вызвал дендроида.

   - А с моим другом познакомиться не желаешь? - громко спросил я и не удержался от злорадного смеха, видя, как побледнели защитники стен. Те, видя во мне хоть и сильного чужеземца, но при этом имеющего мирную профессию, совсем не ожидали столкнуться нос к носу с таким грозным созданием, как пятидесятиуровневый энт. Мой пет был выше середины стены и запросто перещёлкал бы солдат за несколько секунд, появись у меня такая мысль. От его гибких удлиняющихся по желанию ветвей-рук за зубцами не укрыться - нащупает и утащит, или раздавит там же.

   - Ты это, уважаемый путник, не шали, - растерянно произнёс старший. - Чего на шутки так реагировать? Засиделись мы тут, заскучали, вот и пошутили. Понимать должен.

   - Шутки твои и твоих товарищей какие-то плохие. За такие можно и виру стребовать, - намекающее похлопал я по кошелю-мешочку, висевшему на поясе. - Я-то не задирал никого из форта, не оскорблял и не угрожал. Как считаешь, комендант примет мою сторону или вашу?

   - Нашу, - буркнул стражник. - Или думаешь, что наш командир своих подчиненных в обиду даст?

   - Честный какой, ну-ну. Ладно, за честность много не возьму - два десятка монет и ухожу, - и, увидев, как начало багроветь от злости лицо солдата жёстко добавил. - Или прямо сейчас мой энт вашу четвёрку на силос пустит. Я тут проездом, уже через пару часов буду далеко, так что мести не боюсь.

   Стражник что-то прошептал себе под нос и, судя по злым взглядам, которыми он мог испепелить и меня и дендроида окажись магом, явно не слова благодарности за полученный урок вежливости. Но обострять конфликт не стал. Просто стребовал со своих товарищей по пять золотых монет, положил те в небольшой мешочек и бросил мне под ноги.

   Унижаться до поднятия денег я не стал, да и зачем, если есть послушный и шустрый слуга, такой как энт? По моей команде он подцепил кошелёк одним из молодых побегов и протянул мне. Через минуту я уже отошёл от форта на сотню метров.

   В деревне, где жил квестодатель, я появился через пятнадцать минут верхом на дендроиде, использовав тот в качестве ездового животного.

   За высоким, никак не меньше четырёх метров, забором прятались около трёх дюжин домов. Толстые брёвна, из которых были срублены здания, уже успели почернеть от времени, как и дранка, что покрывала крыши. Окошки было совсем крошечные, даже кошка и та должна приложить немалую сноровку, чтобы пролезть сквозь них. Вместо заборов, ограждающих огороды и участки от чужых гостей - метровой высоты редкие плетни, сквозь которые все насквозь просматривалось.

   - Что так? - поинтересовался я у первого же деревенского жителя, попавшегося на пути (сторожа у ворот были не в счёт). - Не боитесь, что скотина все грядки перекопает?

   - Грядки можно и заново засадить, а вот ежели за плотным забором тварь какая спрячется во время прорыва через внешний тын, то тогда плохо будет, - сообщил крепкий на вид дедок в холщовых рубахе и портках, босиком и в соломенной шляпе, носившего имя Пенк Баюн.

   - Ах вот оно что.

   - То-то и оно. Да, а ты откуда будешь? Из каких краёв к нам занесло, да зачем? - подозрительно осведомился дедок.

   - Ищу Штрана Рокота. Знаешь такого?

   - Так ты по объявлению старосты? Что ж сразу не сказал, - моментально подобрел старик и, подхватив меня под левый локоть, повлек куда-то в центр деревни. По пути вывалил на меня кучу местных новостей: и про корову соседа, которая повадилась ломать плетень и забредать на дедовские грядки, что его сноха льёт в пиво отвар вырви-корня - страшной отравы, чтобы получить дом старика и всё его хозяйство.

   - ..а хозяйство у меня справное и большое, три коровы, пять поросей, коз десяток да овец дюжина, а уж гусей да кур и вовсе не сосчитать! А вот и дом старосты, пришли стал быть. И он сам стоит, нас встречает.

   - Друид!? - я не смог удержаться от удивлённого возгласа, когда увидел перед собою высокого сухопарого мужчина около пятидесяти лет с длинной бородою, достигавшей колен. В момент нашей встречи староста занимался выращиванием моркови: прямо на моих глазах, брошенные в землю крошечные зёрнышки пустили ростки и за какие-то десять секунд превратились в сочные высокие 'веники'.

   - Да друид, а ты кого ожидал увидеть, чужеземец? - повернулся в нашу сторону друид. С первых его слов я понял, откуда взялось его второе имя, Рокот - староста не говорил, а грохотал, как гремят камни в горах при обвале.

   - Да, собственно, обычного человека. Обычно друиды по лесам расселяются и одиночество любят, а тут вон какая деревенька, человек двести будет.

   - История, что привела меня сюда долгая и не для всякого уха. А вот твою хотелось бы услышать.

   Чёрт, и что сообщить старосте: мол, прочитал на форуме про квест, в ходе которого можно получить нужную мне вещь, потому и пришёл?

   И тут крайне удачно влез в наш разговор с друидом старик, что меня сопровождал.

   - Так он же по твоему объявлению, уважаемый Штран, - очень вежливо сказал старик. - Хочет покарать злодеев, похитивших вашу вещь.

   'Вам предложено задание СПРАВЕДЛИВАЯ КАРА.

   Условие - узнать у друида деревни, что похитили воры.

   Принять: да/нет'.

   Разумеется 'да'.

   - Уважаемый, Штран, я по случаю узнал о том, что некие воры украли у вас одну важную вещь...

   Я говорил медленно, тщательно взвешивая каждое слово и при этом пытливо всматриваясь в глаза друида. Мне нужно было знать правильно я строю речь, не шуганёт ли меня староста, предав анафемы и погнав поганой метлой из деревни. Судя по удовлетворённому виду старого друида, слова я говорил нужные, правильные.

   - Воистину тебя боги ко мне послали, чужеземец, - пророкотал старик, когда я замолчал. - Хоть и не люблю я тебе подобных, лесорубов, но иногда приходиться принимать и вашу помощь. Да, слухи до тебя дошли правильные.

   'Задание СПРАВЕДЛИВАЯ КАРА обновлено'.

   - Я слушаю вас, уважаемый друид. Кто? Когда? Что нужно вернуть? Или всего лишь наказать?

   Друид тяжело вздохнул, обеими руками погладил свою бороду и только после этого заговорил.

   - Было их двое, назвались торговцами бродячими. Да только разбойники они были - рожи кривые, глаза бегающие, одёжка не торговая: в их нарядах по тёмным переулках хорошо прятаться да прохожих запозднившихся подкарауливать...

   У меня перед глазами почему-то стал вырисовываться образ двух совсем не фэнтезийных бандита: чёрные кожаные куртки, спортивные штаны, ботинки на толстой подошве, которыми так удобно ломать челюсти и рёбра, лежащих под ногами жертв, на пальцах у одного блестит угловатый ребристый кастет, второй поигрывает сияющей 'бабочкой', оба по-волчьи зыркают по сторонам исподлобья...

   - ...чужеземец, ты слушаешь меня?

   Недовольный рокочущий голос развеял только-только сформировавшиеся образы, что стояли перед глазами словно живые. Брр, привидится же такое.

   - Разумеется, уважаемый Штран, разумеется я слушаю тебя. Двое воров украли у тебя нечто важное, представившись торговцами. Мм...кстати, а что за вещь?

   У друида после моих слов аж кулаки сжались и на лице желваки заиграли.

   - Ты совсем меня не слушал, чужеземец.

   - Прошу простить, вышло так. Сейчас полностью во внимании. Итак?..

   - Украли Серебряную Лозу - это мой амулет, доставшийся от отца, а тому от деда перешёл. В чужих руках бесполезен, но для меня дорог и важен. Ушли они в сторону Волчьего лога. Там зарослей полно, но для тебя это не помеха - порубишь. Уйти далеко они не могли, уверен, что прячутся в овраге, хотят переждать темноты. Поторопишься - догонишь. За наградой не постою - сможешь просить, чего душа пожелает.

   Сказал и развернулся на каблуках, так что в почве остались глубокие отметины от подошв, скрылся среди густых зарослей, окружающих дом. И ловко это у него так вышло, что я и не заметил: раз - и старика уже нет рядом.

   'Задание СПРАВЕДЛИВАЯ КАРА обновлено.

   Вам необходимо настигнуть двух воров и отобрать у них амулет друида.

   Награда: неизвестно.

   Время выполнения: не позднее утра завтрашнего дня найти воров'.

   В небольшом замешательстве я почти повторил манёвр друида по развороту на месте и медленно зашагал к выходу из деревни. Сбивало с толку то, что полученный квест отличался от прочитанной информации на форуме. Не было там упоминания, что староста - друид? и по сведениям форумчан нужно было нарубить дюжину стволов редких деревьев и получить за это волшебный перстень, который своим прикосновением открывал все неизвестные свойства почти любого предмета. А тут какие-то воры, амулеты... Хотя деревня точно та, имя у старосты один в один. Сглупил я в одном: когда читал инфу, то не посмотрел на даты сообщений, вдруг прошло несколько месяцев, а то и лет и вся диспозиция изменилась? Тьфу, теперь сперва придётся разобраться с ворами, прежде чем искать истину. С другой стороны, обещание выполнить любую просьбу уже само по себе многого стоит, может, и получу я свой перстень.

   Где расположен волчий лог (почему-то на моей карте его не оказалось), я узнал у деревенского мальчишки. Тот не только показал (за серебряную монету) примерное расположение и подсказал как проще и безопаснее добраться до места, но и посоветовал (за вторую серебрушку) быть настороже:

   -... и староста как стал друидом, так очень изменился: злым стал, подозрительным и жадным. А ещё всех, кто с топорами ходит сильно невзлюбил. Так что ты, дяденька лесоруб, остерегайся.

   - Спасибо малец, - поблагодарил я паренька.

   Волчий лог оказался глубоким и обрывистым оврагом, заросший по склонам сотнями деревьями и целыми бастионами колючих и густых кустов. Вспомнив, как меня жалила крапива возле бабкиной избушки, я не стал соваться в эту природную стену 'спирали Бруно'. Тут единичкой жизни не отделаешься: пять, а то и десять хитов снимет, если напорюсь на шип - эвон они какие на ветках кустарника! И с топором соваться сюда боязно, ведь пока прорублю себе тропинку, то не раз и не два схлопочу тонкой шипастой плетью. Все-таки, тяжёлой секирой рубить тонкие и гибкие ветви на порядок сложнее, чем толстые стволы деревьев. Да тут пока до дна оврага доберёшься, столько жизней потеряешь, что пара воров в легких одеждах и длинными ножами (как и у оего типажа, этот класс имел существенные штрафы на тяжёлое вооружение и броню) окажутся грозными противниками. Не, с такой проблемой нужно справиться как-то по-другому, не переть в лоб.

   Мысль, как справиться с задачей пришла в голову через несколько секунд, навел на нее вид невысокого узловатого дерева, едва просматривающего сквозь колючие заросли. Дерева почти один в один было похоже на моего дендроида. Да так сильно похоже, что я от греха подальше решил штурмовать кустарник сотней метров правее.

   Вызвав энта и удобно угнездившись на его макушке, я скомандовал:

   - Вперёд!

   Под толстыми ногами энта тонкие ветки кустарника ломались и сминались, совершенно не нанося ущерба моего 'дуболому'. Очень удобно передвигаться среди густых и невысоких зарослей. Не менее удобно было спускаться по довольно крутому склону: энт словно врастал корнями в почву - с места просто так не сорвать.

   Не прошло и пяти минут, как я казался на дне оврага. Здесь журчал ручеёк, успев за годы своей жизни промыть глубокое и узкое русло для себя. Росли невысокие, с развесистыми кронами деревья. Носились мелкие (как по уровням, так и по размерам) мобы - белки, водяные крысы, порхали в ветвях пичуги. И ни одной души, передвигающейся на двух нижних конечностях и размером с меня.

   'Неужели староста ошибся? Или специально меня направил в это место?'.

   Но на карте место значилось, как 'волчий лог', в задание присутствовало аналогичное название. Через десять минут поисков я констатировал: пусто. Ни вора, ни следа на влажном и податливом грунте от чужого башмака, ни свежего кострища в овраге не было.

   'Вот же засада'.

   Узкий проход отыскал случайно: устав от поисков, трижды обшарив дно оврага, я решил вернуться в деревню и там уточнить местонахождение воров или купить услуги следопыта, и вот тогда-то мой энт при подъёме по склону неловко задел ветвями заросли ползучих растений, скрывавших обширный кусок склона, намотав те на себя и открыв чёрный зев 'крысиной норы'. Проход был настолько искусно замаскирован, что я тут проходил несколько раз и даже глазом не повёл.

   Энт в земляную дыру не пролез, да что энт - я сам цеплял плечами стенки и сильно горбился, настолько она узкой оказалась.

   'Вы нашли локацию ПЕЩЕРА СЕДОГО БАРСУКА'.

   За это достижение мне ничего не обломилось, хотя я и рассчитывал на плюшки от Картографа. Видать, слишком мало баллов дала локация для увеличения репутации или у него уже есть инфа по пещера, просто по каким-то причинам на моей карте та не отобразилась.

   Узкий ход вывел меня в небольшую пещерку. И она не пустовала.

   'Задание СПРАВЕДЛИВАЯ КАРА обновлено'.

   - Ну что, лесоруб, не влез твой энт сюда? А не страшно было соваться сюда без защитничка то? - злорадно произнёс разбойник семидесятого уровня. - Небось, думал двух воришек прищучить и за наградой к друиду? И уже представил, что попросишь? Как он там говорит, - тут разбойник очень удачно скопировал грохочущий голос старосты, - проси любую награду!

   И гнусно заржал. Следом за ним рассмеялись и его товарищи в количестве двенадцати человек. Вместо двух воров меня в пещере ждала чёртова дюжина разбойников. По-моему, я опять попал... или это так думают противники.

   Тринадцать неписей уровнем от шестьдесят первого по семидесятый, одетые кто в замусоленные стёганки, кто в кожаные доспехи и только главарь мог похвастаться неплохой кольчугой, дополнительно усиленной на груди и животе зерцалами из стали. Четвёрка разбойников с довольными до омерзения рожами целились в меня из небольших арбалетов. Главарь сжимал в правой ладони кривую 'польскую' саблю, прочие разбойники были вооружены кто топорами, кто дубинами, с набитыми в оголовье коваными гвоздями.

   Несмотря на огромную разницу в уровнях, в своей победе я немного сомневался. Ну, куда обычному лесорубу тягаться с разбойниками, чей класс изначально заточен на причинение урона ближнему своему? Куча способностей, навыков, хитрых трюков для убиения несогласных поделиться своим добром вот с этими 'милыми' ребятами. Наваляться толпой и всё - пишите завещание. Идею отступить назад и встречать разбойников в узком проходе по одному отмёл как наиглупейшую: мне там секирой не размахнуться, а противники легко расстреляют меня из арбалетов.

   - Ребята, давайте жить дружно, а? - предложил я. - Вы мне амулет, что спёрли у друида, а я вам жизнь оставлю. Неужели стоит он того, чтобы умирать?

   В ответ на мои слова разбойники едва не попадали на пол от смеха, настолько забавными они им показались.

   - Ну не могу, вот уморил! - сквозь смех выдавил из себя главарь. - Чужак, так до тебя ещё не дошло? Нет никакого амулета - не-ту. Штран специально эту байку всяким недоумкам рассказывает. А потом денежку делим по справедливости - две десятины ему, остальное наше.

   'Задание СПРАВЕДЛИВАЯ КАРА отменено'.

   И следом выскочило ещё одна надпись:

   'Получено задание ЗАПАДНЯ.

   Условие - вернуться в деревню и рассказать о коварстве Штрана Рокота.

   Награда - неизвестно'.

   - Ладно, кончаем его, - как-то лениво произнёс главарь и махнул левой рукой. По его сигналу четвёрка арбалетчиков разрядила в меня свое оружие и тут же отступили за спины своих товарищей, принявшись взводить тетиву на арбалетах.

   'Получен урон 45 единиц!

   Получен урон 50 единиц!

   Получен урон 47 единиц!

   Внимание, Вас попытались отравить ядом норовой гремучки! Яд успешно нейтрализован'.

   Последний стрелок промахнулся, поторопившись с выстрелом. А я вспомнил добрым словом гоблинов, 'наградивших' меня иммунитетом к отравлению обычными ядами. Иначе сейчас мог заработать порядочный дебаф.

   - Ах, вот вы как! Ну-ну.

   Через секунду прочная древесная броня покрыла каждый сантиметр моего тела. Бегать сейчас не смогу, но пещера совсем крошечная и выход в ней один - никто не удерёт. А чтобы - хе-хе - уравнять шансы, позову-ка я помощников. Давно уже хотел проверить в деле подарок вождя валаидов.

   Главарь недовольно нахмурился, когда понял, что отравленные стрелы не сработали. Следом, при виде моей магического доспеха, громко выругался на незнакомом наречии (или тут админы постарались, сведя таким образом цензуру на нет), а увидев полупрозрачных ушастых коротышек, вставших рядом со мною, в ужасе заорал на своих подчиненных:

   - Убейте его скорее! Не ждите, пока призраки до вас доберутся! Стреляйте! Режьте!

   Четыре духа, почивших, но не покинувших этот мир, великих воинов расы валаидов синхронно выдвинулись вперёд. Точнее, шагнули трое - воины, последний остался рядом со мною. Судя по бубну в руках и наряду сплошь состоявшему из бус с корешками, косточками и черепами мелких животных сосед принадлежал к когорте шаманов. Второй его товарищ был вооружен длинным (для валаида) копьём и круглым щитом из кожи, третий крутил 'мельницу' двумя кривыми ятаганами, последний держал в руках небольшой лук. Все трое - шестьдесят пятого уровня. П%?)(? разбойникам.

   С тетивы сорвалась первая стрела - светящийся и оставляющий после себя золотистый след, луч света. Один из арбалетчиков громко вскрикнул и выронил из рук своё оружие, миг спустя в него вонзилась ещё одна стрела, и ещё... призрак лучника стрелял с такой скоростью, что казалось, будто его и разбойника соединила золотая нить. Каждая стрела снимала с противника по сто пятьдесят единиц жизни. Обычная броня не спасала от такого оружия, нужных амулетов у разбойников не было. Покончив с одним, тут же переключился на второго стрелка.

   Ятаганщик напал сразу на двух противников и, ловко вертя своими призрачными клинками, принялся их обрабатывать. Чужие дубины и топоры свободно проходили сквозь его тело, нисколько не докучая моему защитнику.

   Копейщик пошёл и того дальше - зажал в углу сразу четырёх! Действуя копьём то тычковыми, то секущими ударами, призрак не отпускал разбойников далёко от себя, постоянно нанося урон и игнорируя любые их атаки.

   Против меня вышел главарь, оба арбалетчика и два разбойника с дубинами. Места для хорошего и правильного боя тут было мало и пятёрке любителей дармовой наживы приходилось нападать на меня по трое - двум оставшимся подойти, не мешая своим товарищам, не получалось.

   Древесная броня справлялась с лёгкой сабелькой вожака разбойничьей банды изумительно - урон после каждого удара не превышал пятнадцати единиц, а простые дубины снимали и того меньше - по три-пять хитов. Примерно столько же снимали болта арбалетчиков, обстреливающих меня почти в упор. Зато своей секирой я сбил полоску хитпоинтов у главаря до жёлтого состояния, а у его помощника аж до красного!

   На шамана никто не обращал внимания, а зря. Тот крутился на месте вьюном, шипел, как змея, плевался, словно заправский верблюд и постоянно теребил свои экзотические бусы. Разбойники опасливо косились на призрака, но не ощущая вредя от его поступков и понимая, что своим оружием не причинят тому ни единого процента урона, игнорировали. И - вновь повторюсь - зря. Внезапно туманный сгусток, в который превратился первый погибший арбалетчик, потемнел и пошёл волнами. Через пару секунд из тумана показались... голова и руки недавно убиенного разбойника, а спустя ещё несколько секунд в пещере появилось новое существо.

   Создание - неупокоенный, астральный дух в мёртвой телесной оболочке. Вес тела увеличен на 200%, усилена прочность костей и кожи.

   Уровень - 35.

   Урон - физический 70-100; трупный яд, снимающий каждую секунду по 5-10 ХП.

   Способности - наведение паники на незащищенных от ментального воздействия противников.

   Защита - на 25% снижение физического урона, 5% - магического.

   Эффективное противостояние с противниками уровнями не более чем в два раза выше, не обладающими магическими способностями или оружием или навыками в поднятии и упокоении неживых.

   Примерно пять секунд зомби стоял неподвижно, а потом шагнул в мою сторону. Расстреливаемый лучником призраком, арбалетчик, у которого жизненная полоса светилась багровым, и который уже не мог производить никаких действий, истошно заорал из последних сил, предупреждая своих товарищей. Но было уже поздно.

   Для такой многочисленной свалке пещера оказалась слишком мала и два арбалетчика, которые до этого обстреливали меня из-за спин своих товарищей, хоть и успели повернуться на крик, но большего сделать не смогли.

   Зомби с рычанием набросился на обоих стрелков, повалив одновременно на землю и упав на их тела сверху. В одного из разбойников неупокоенный вцепился в горло, заметно отросшими и прибавившими в количестве зубами, второму сдавил шею пальцами, которые обзавелись вместо слабых человеческих ногтей настоящими медвежьими когтями. Как ни отбивались разбойники, но оторвать от себя мертвое тело не смогли и постепенно затихали, одновременно с тем, как их жизненная полоска из зелёной становилась всё более и более красной.

   На вой и безумные крики арбалетчиков, обернулись мои противника и на секунду от ужаса, под воздействием способности зомби, остолбенели. Этой секундой я и воспользовался, одним ударом превратив самого израненного разбойника в туманную кляксу у себя под ногами. Почти одновременно с этим лучник добил своего противника и принялся обстреливать ту четвёрку, что теснил копейщик.

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик!

   Шаман плясал и завывал, убитые разбойники поднимались в виде зомби и тут же набрасывались на своих недавних товарищей. Прошло меньше пяти минут с начала боя, а в пещере остались только мои призраки и четвёрка зомби. Сбор трофеев занял гораздо больше времени, хотя и не принёс хорошего настроения - сплошь одно барахло, из которого я давно вырос. Главаря оставил на сладкое, надеясь, что уж с него-то получу неплохую прибавку - но куда там: сабля, которая подойдёт игроку не выше пятидесятого уровня и 'легкого' класса (рейнджер там, ассасин или иной воин, чурающийся тяжёлого оружия и доспехов и предпочитающего грубой силе скоростные и точные атаки), дешевая кольчуга, пара неплохих сапог и десяток золотых, всё прочее в мешке и по карманам не более чем мусор. Но когда я оставил 'тело' в покое и то рассеялось, перед глазами вспыхнула надпись:

   Вы уничтожили разбойничью шайку, за которую положена награда. Обратитесь к начальнику стражи любого города и получите награду.

   И следом ещё одна:

   Вы уничтожили разбойничью шайку. Вы получаете достижение Закон и Порядок четвёртой степени!

   Вы уничтожили главаря разбойничьей шайки Прошокана Ехидного. Вы получаете достижение Закон и Порядок пятой степени!

   И ещё одну, на этот раз гораздо более приятную:

   Вы получаете новый уровень! Всего 104.

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик!

   Как я ни обыскивал туманные сгустки, ни обшаривал уголки пещеры в надежде наткнуться на потайной схрон с чем-то ценным, так и не смог больше ничего найти.


   В деревне меня явно не ждали. Издалека я увидел фигуру друида, копошащегося на лужайке возле своего дома, и приготовился к бою: вызвал энта. Появление многометрового деревянного исполина не прошло мим внимания деревенских и особенно - друид всё-таки, и он просто обязан улавливать природную магию, которая сейчас шла от дендроида - Рокота.

   Староста оставил своё занятие и во все глаза уставился в мою сторону. Увидев рядом с энтом меня, старик понял всё правильно: пришло время вопросов. И вопросов для него крайне неприятных и болезненных. Поэтому меня совсем не удивил тот факт, что Рокот бросился в своё жилище. Едва за ним закрылась дверь, как от завалинки до конька крыши здание увил плющ и какие-то растения, похожие на лианы, покрытые некрупными, словно ядрышки гороха, плодами. Кустики плодовых растений и деревца, что росли вокруг дома, немедленно скинули с себя ягоды и прочие груши-яблоки и почти всю листву, вооружившись длинными и острыми шипами. Немногочисленные листочки на глазах трансформировались в нечто тонкое, бритвообразное с зазубренной кромкой. К тому времени, когда я остановился напротив огорода старосты, его дом превратился в живую и крайне опасную крепость, а подходы к ней - лабиринт Смерти.

   Пока я топтался на самой границе деревенской улицы и начала владений друида, местные жители успели собрать весьма большую толпу и направиться ко мне. Во главе трёх десятков мужиков с вилами, топорами и косами шёл Пенк Баюн, тот самый дедок, что познакомил меня с Рокотом.

   - И снова здравствуй, чужеземец, - с опаской поприветствовал меня Пенк, косясь на моего волшебного помощника. Если толпа крестьян от пятидесятого до шестьдесят пятого уровня ещё могла одного меня потрепать как следует, то эта же толпа в стычке с дендроидом даже не смотрелась - так, не более чем будущий компост для саженцев.

   - Здоровались уже, - отозвался я и, добавив льда в голос, поинтересовался. - Зачем пришли? Неужто убийцу защищать?

   В толпе крестьян тут же послышались шепотки, на мне скрестились десятки глаз, в которых заплескалось недоумение и непонимание.

   - Убийца? - растеряно переспросил Пенк. - К-какой убийца?

   - Вот этот самый, - кивнул я головою в сторону дома, увитого плющом и лианами и на деревья, сейчас напоминавшие создания из кошмарного сна маньяка-психопата.

   - Эээ... умм... так там наш староста же? И убийца там же?

   - Ваш староста и есть убийца. Сегодня он, под предлогом помощи отправил в Волчий лог...

   По мере того, как я рассказывал, лица крестьян вытягивались от удивления, а кое у кого и досады, словно, вспоминая такое, от чего ранее отмахивался, не спеша верить собственным домыслам, которые сейчас я подтвердил своей речью.

   - Точно, я всегда знал, что наш староста тать ночной!

   - Да это же он и сгубил Чукана! Помните, отправил того за какими-то кореньями и всё - пропал Чукан.

   Крики из редких и различимых понемногу перерастали в невнятный гул человеческих голосов, среди которого редко можно было разобрать отдельные слова, и чаще всего это было имя старосты.

   - А ну тихо! Тихо, кому говорю!

   Громкий голос Пенка разнёсся над толпой и - о, чудо - гул мгновенно стих. Немалым уважением, видать, пользуется старичок в деревне, не прост, ох, не прост он.

   - Кхм...чужеземец, послушали мы твои слова и решили...поверить. Да, поверить...кхм... и сами замечали, как изменился наш Штран едва стал друидом, да только не могли поверить насколько...да, кхм...спасибо тебе.

   Задание ЗАПАДНЯ обновлено.

   Я молча наблюдал за происходящим, слушая старика пенка и ожидая, что же будет дальше. То, что задание обновилось, заставляло надеяться на лучшее, вернее, рассчитывать, что награда будет неплохая, раз квест всё тянется и тянется.

   А Пенк продолжал вещать.

   - И раз такое дело, раз начал ты наводить справедливость, то закончи это дело. Накажи Штрана Рокота: изгони из деревни или...убей!

   Последние слова старик практически выкрикнул. Результат последовал незамедлительно: из толпы выскочил мужичок самой типичной, деревенской внешности - бородатый, лапти, обмотки на ногах, холщовые штаны и рубаха, подпоясанные кожаным ремешком.

   - Это за что же убивать нашего старосту? Чего он плохого сделал нам, ась? Ну, сгубил Чукана, так и что, кому он нужен был, этот юродивый? Да и ещё неизвестно как там суд да дело было. Мож этот дурачок сам голову свернул в овраге али его волки сожрали с варгами. Чего это ты указываешь этому чужаку на старосту, никак сам его место хочешь занять? - с обвинениями накинулся мужик на Пенка. Из толпы его поддержали три или четыре голоса, которые считали, что Штран тут ни при чём, а Пенк специально сговорился со мною, чтобы извести старосту и занять его место.

   - Ты же и привёл этого чужака к дому Рокота! Или скажешь, что не так было дело? - продолжал надрываться мужичок. - Послал ему письмо, дождался у ворот и привёл, что б тот не ошибся. Ну, чего молчишь?

   - Я-то не молчу, - сдержано произнёс Пенк, хотя глаза его метали громы и молнии, ещё чуть-чуть и он не сдержится, набросится на этого 'защитничка' с кулаками, - а вот почему Штран не выйдет и не развеет все эти обвинения? Может, ты его попросишь? Пусть из окошка хоть глазок покажет да ответит на наши вопросы.

   - А вот и потороплю, - в запале заявил его оппонент и тут же, не обращая внимания на уродливые и страшные деревья, зашагал к дому старосты.

   Ох и зря...

   Он прошёл всего-то шагов десять, когда трава, что ранее росла на лужайке у дома друида, зашевелилась и мигом оплела ноги незадачливому правдоборцу, а ближайшее дерево (недавно бывшее симпатичной яблоней) нанесло удар своими шипастыми ветвями.

   - А! Помогите! Спасите! - дико заорал крестьянин, когда от ударов монстров природного мира, его полоска хитпоинтов стала стремительно уменьшаться. - Помогите!.. Чужеземец, спаси меня от убийцы, ради всех богов, коим поклоняешься, не дай погибнуть!

   Прочие селяне топтались в паре шагах от опасной границы, сжимали кулаки, некоторые махали своим 'оружием' в сторону опасной травы, но торопиться на помощь своему соседу не желали. Да и правильно, куда им с химерами, подготовленными специально для сражений, тягаться?

   - Чужеземец, помоги нашему товарищу, - попросил Пенк, со смесью досады и опаски смотря на погибающего деревенского дурня. - Век не забудем, верными друзьями станем, всегда и везде поддержку окажем. Только выручи дурака Олейло.

   Вам предложено задание БЕСКОРЫСТНАЯ ПОМОЩЬ.

   Условие: спасти деревенского жителя Олейло от химер друида Штрана Рокота.

   Награда +50 уважения с жителями этой деревни; +10 уважения с жителями соседних поселений.

   - Да ладно уж, помогу, но чтобы больше никаких вопросов и претензий к моим действия в сторону Штрана. Договорились?

   - Никто тебе не помешает, слова не скажет дурного и не помешает наказать душегубца, коего пригрели мы у себя, - клятвенно заверил меня Пенк Баюн.

   Вы приняли задание БЕСКОРЫСТНАЯ ПОМОЩЬ.

   К этому времени Олейло был на последнем издыхании: полоска хитов окрасилась красным, сам мужичок больше не кричал и не дёргался, лишь с мольбою и со слезами на глазах смотрел на меня.

   - Энт, вперёд! - с пафосом и как можно внушительнее, сказал я и вдобавок картинно указал правой рукой, с зажатой в ней секирой, в сторону израненного деревенского. Делал это не просто так, а желая произвести как можно больше впечатления на местных. Ведь не всегда результат говорят о нас, всё больше то, как мы свои дела начинаем и заканчиваем. Яркий пример - это наши политики из реальной жизни. Эвон они как рекламу толкают: сделают на копейку (разумеется, для их собственного кармана), а раструбят на червонец.

   Так и со мною вышло. Энту не стоило большого труда пройти по кусачей траве, давя её и вырывая ногами-корнями из земли, ухватить несколькими ветвями незадачливого Олейло, другими подцепить кусачую яблоню и... поднять обоих в воздух. И если селянину это пошло на пользу, то древесная химера через пару секунд начала чернеть, сохнуть и осыпаться трухой.

   Задание БЕСКОРЫСТНАЯ ПОМОЩЬ выполнено.

   Отношение с местными жителями увеличено на +50, всего 50. Отношение с жителями соседних поселений увеличено на +10, всего 10.

   Спасённого энт аккуратно поставил на безопасном участке деревенской улицы, после чего развернулся обратно и пошёл разбираться с выпестованными друидом химерами. Летела во все стороны целыми пластами трава, вырывались, как морковки с грядки, кустарник и деревья, чтобы уже через несколько секунд осыпаться на землю горстями гнилой трухи. Не прошло и десяти минут, как со всей околодомной флорой было покончено. Пора было приниматься непосредственно за дом, увитый плющом (как подозреваю, явно непростым).

   Но стоило энту приблизиться к крыльцу, как дверь распахнулась, и на пороге показался сам Штран Рокот. Правда, от себя прежнего он отличался, как небо и земля. Сейчас он напоминал моего дендроида, только в миниатюре: тело покрыто узловатой корой; длинные руки, больше всего напоминающие ветви; ноги что корни, борода зелёная, как молодой мох.

   - Как же ты меня разозлил, чужеземец, - пророкотал друид. - Не справился с тобою Прошокан, так я тебя погублю! - и вскинул руки вверх. - Молись своим богам о лёгком возрождении!

   - Я бессмертный, старый пердун, - зло сообщил я Штрану. - А вот ты нет, так что начинай вспоминать молитвы.

   Я шагнул к крыльцу, одновременно давая команду своему волшебному помощнику на начало обстрела противника. Когда рядом с Рокотом пронёсся первый острый колышек, староста вздрогнул и шагнул в глубь дома, потом что-то зобно выкрикнул в мою сторону, хлопнул ладошами над головою и окутался тёмно-зелёным мхом с ног до головы. Растительность превратила человека в огромное излишне вытянутое яйцо... и вдруг разом осыпалась. Но Штрана там уже не было.

   - Сбежал собака! - в сердцах выкрикнул я и, не удержавшись, плюнул в дверной проём на кучу мха, который прямо на глазах превращался в невесомую труху. - Сс-скотина!

   Задание ЗАПАДНЯ обновлено.

   С исчезновением друида всё его волшебство исчезло: засох и превратился в труху плющ, исчезли лианы, немногочисленная трава, уцелевшая после геноцида, что устроил ей мой энт, перестала напоминать живое и жадное до тёплой крови существо, став прежней травушкой-муравушкой.

   Местные жители издали единый вздох облегчения, и ко мне направился Пенк Баюн.

   - Спасибо тебе, Дентис, - поклонился старик мне. - Не знали мы, что за гадину пригрели под своей крышей. Это ж сколько он честного народу погубил...эх, - Пенк сожалеющее покачал головою.

   - Спасибом сыт не будешь и... и водки с таким названием тоже нет, - решил покаламбурить я. - Чем отблагодаришь, Пенк? Ты ж мне вдвойне обязан: что-то мне подсказывает, что новый староста будет носить имя, один в один как у тебя.

   Пенк вздрогнул и машинально посмотрел через плечо на толпу своих земляков, среди которых стали мелькать женские платки, детские рубаки и старческие клюки - население собиралось на незапланированный сход, едва только опасность попасть под шальной удар исчезла.

   - Ну, так, это, должен же кто-то ими руководить, - забормотал смутившийся после моих слов старик, - а иначе никак нельзя. А насчёт награды не постоим, ты не волнуйся, Дентис. Любое доброе дело должно быть оплачено сторицей!

   Последние слова проговорил громко и с пафосом, явно адресуя их деревенским. В ответ те поддерживающее загудели, все до одного, хотя на лицах некоторых проскочила досада, мол, теперь ещё этому проходимцу платить из кровно заработанной кубышки.

   - И я считаю, что все вещи Штрана, кои ты найдёшь в го доме, принадлежат тебе по праву!

   Вот тут уже даже сомневающиеся, что меня стоит награждать, просветлели лицом. А как же - не из своего кармана платят, а друидским хабаром, к которому никто из местных ни за какие коврижки не прикоснётся, а то мало ли какие заклятья на них наложены. Ловко выкрутился, новый староста, ой ловко: и мне угодил, и перед местными положительные очки заработал.

   Задание ЗАПАДНЯ выполнено.

   Награда - Вам принадлежат все вещи Штрана Рокота, то найдёте у него дома.

   Вы получаете новый уровень. Всего 105.

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик.

   Деревенские, за исключением нескольких особо любопытных тётушек, разошлись по своим домам, а я принялся собирать трофеи. К слову сказать, последних было до обидного мало: несколько серебряных серпов, пара простых наборов алхимика (мой явно получше будет), куча всяческой травы, как сушёной, так свежесобранной (или сохранившей соки под воздействием магии), гора фиалов, пузырьков и всяческий склянок под эликсиры (а это весьма кстати), коренья, плоды и ягоды, мантия друидская с кучей бонусов к данному классу и бесполезная для меня и разная мелочёвка, которую вовсе не стоит озвучивать.

   Я уже собрался уходить (расстроенный жутко), когда взгляд упал на одну из потолочных досок. Странная она была: все прочие нормальные, в меру потемневшие от времени, но сохраняющие вид ещё крепких, а эта прямо на глазах чернела и покрывалась мелкой сеткой трещин. Явно над ней магия поработала, а теперь, когда хозяин чар далеко-далеко и не в состоянии поддерживать их работы, стали быстро сдавать, а с ними и предмет, на который их наложили.

   Штран, скорее всего, за этой доской сделал себе тайник, защитив тот от всех неприятностей (кражи, разрушения, возможно ещё чары и в маскировке играли роль, скрывая или отводя глаз вора) посредством заклятия. Что ж, если это так, то именно в нём меня и должен ждать куш.

   Удар секиры вынес сопревшую плаху на раз. Из образовавшегося отверстия выпало несколько вещей: три фиала с какими-то зельями, сундучок размером с обувную коробку и солидного вида кожаный мешочек, издавший при падении металлический лязг.

   - Ну-ка, ну-ка, посмотрим, что нам тут Бог послал, - пробормотал я вслух себе под нос и с интересом склонился над трофеями.

   Зелье ускорения роста растений.

   Создаёт на участке 5 на 15 метров заросли травы.

   Характеристики: +30 к сопротивлению физическому урону, -20 к скорости продвижения через заросли.

   Ого, представляю себе, что за стальная проволока вырастает на пути противника, если сквозь неё можно идти мелкими шажками и постоянно махая секирами и мечами.

   Зелье Энта.

   В этом фиале заключено зерно, из которого вырастает дендроид.

   Время жизни дендроида 5 минут.

   Уровень призываемого создания равен 2/3 от уровня призывающего.

   И это отличная штука! Будет что противопоставить своим противникам на арене в предстоящем турнире.

   Зелье сопротивление магии природы.

   В течение 30 минут принявший данный эликсир получает 75%-ое сопротивление ко всем заклинаниям магии Природы.

   Хм, вещь явно неплохая, но узкоспециализированная, этот флакон, возможно, будет лучше продать.

   В мешочке, как и ожидал, нашлась сотня полновесных сверкающих золотых монет. А вот шкатулка удивила и обрадовала:

   Ларец Познания Сути Вещей.

   Любой предмет, оказавшийся внутри ларца, открывает все свои тайны владельцу. Ни одна характеристика не останется тайной.

   Вот оно! Джек-пот! Я искал перстень, а получил шкатулку с теми же свойствами. И пусть у палочки не имелось ограничений в плане размеров (в ларец что-то крупное не влезет), зато сундучок открывал все скрытые характеристики у любых вещей, а не так как перстенек, что мог и спасовать на каком-нибудь особо редком предмете.

   Перед тем, как покинуть деревню, я навестил форум и ещё раз прошерстил тему, в которой нашёл наводку на, недавно выполненный, квест. Как и подозревал, крайнее сообщение было написано давно, после него шёл переход на новую тему (это я всё видел в первый раз, но тогда поленился читать ещё несколько сотен сообщений, посчитав, что там одно и тоже). И уже там прочитал об изменениях со старостой, в том числе, что с этого момента все квесты генерируются искином: каждому по потребностям, от каждого по способностям. Например, одному игроку мог выдать перстень, другому (мне) сундучок, а третий запросто рисковал стать обладателем питомца, всех способностей которого - при первой взгляде опознать характеристики предмета или даже живого существа. Но питомца столь нежного и любящего уход, что неизвестно - окупит все траты или легче продать.


   Глава 9


   Вот и столица, где уже с утра идут схватки за обладание чемпионского кубка. Стража у ворот покосилась на меня, но предпринимать какие-то действия против меня не рискнули. Полчаса ушло на то, чтобы зарегистрироваться, получить бирку участника. А дальше я отправился по лавкам.

   То, что я явно опоздал со своим шопингом, понял с первых шагов: цены у торговцев взлетели в три раза! Зелье, что недавно стоило полсотни золотых монет, сейчас шло от ста пятидесяти! Бесцельно помыкавшись по лавкам и магазинам, я расстроено констатировал факт: купить что-то полезное я не в состоянии. Из-за турнира даже среднее зелье жизни сейчас стоит, как Великое Исцеление!

   - Твою-то...

   Только сейчас до меня дошло, что победить в турнире будет очень непросто. Против одиночек я ещё выстою так сяк, а вот уже клановые игроки окажутся гранитным орешком для моих зубов. Такого бойца все члены клана будут собирать 'всем селом', не пожалеют самых редких плюшек для бойца из клановых хранилищ, а я им смогу противопоставить только энта да уберсекиру, откованную знакомым гномом.

   Попытка залезть на аукцион и вовсе расстроила донельзя - проще в реальном миру выкупить 'Мону Лизу', чем в 'Табелле' полдюжины эпических эликсиров или соответствующих амулетов. До того, как оказался в городе, я считал себя если не обеспеченным, то человеком со средствами... наивный, хе-хе.

   Пока было время до первой своей схватки, я залез на форум в поисках подсказки и нашёл такую. Со всей этой суматохой я совсем позабыл про Безумного Алхимика, а ведь это почти уберплюшка. На форуме, когда искал всяческие амулеты и артефакты, прочитал несколько обращений, что определённые эликсиры дают идентичный результат, разве что действуют меньше.

   И вот тогда засел за дело. Отличным подспорьем оказались склянки, что затрофеил у Штрана и его же запасы с травами и кореньями. Даже те, что не мог опознать в силу своего низкого навыка Травник, пошли в дело (тут ларец пригодился как нельзя кстати). Другое дело, что ничего уникального и эпического создать не получалось. Раз за разом вынимал из ларца бесполезную бурду и изредка неплохие эликсиры на восстановление жизни, Силу, Ловкость и так далее. Но вся суть в этом слове - неплохие... не замечательные, не великие и не неповторимые. С такими склянками выходить против бойцов элитных кланов - извращённое самоубийство (игровое, разумеется). А потом вспомнил о Безумном Пилюлине.

   - Здра, парень, неужто уже набрал полтора десятка уровней?

   Мне повезло, что игрок оказался в онлайне и почти сразу же ответил на мое обращение, правда, начал с вопроса, ну да это уже мелочи.

   - Типа того, Пилюлин. Слушай, тут такое дело... мм, как бы пояснить, в общем, запоминать рецепты у меня не получается: создам, к примеру, зелье скорости, а потом те же самые травки закидываю и выходит бурда. Можешь что посоветовать?

   - Как так?! Дентис, а ты не гонишь?

   - Ты считаешь, что у меня куча времени и желание тебя разыгрывать? А зачем, сам подумай.

   - Да кто вас психов игроманов знает. Ладно, если это так, то, скорее всего в игре глюк случился. Обратись к админам, должны помочь.

   - А если не глюк, если это условия квеста, по которому получил безумного алхимика? Может же быть такое?

   На этот раз собеседник молчал долго, целых десять минут. Наконец, я получил от него сообщение:

   - Не знаю, как такое может быть, но мало ли... Безумный Алхимик мало кто получил, на сотни тыщ народу у сотни-другой эта способность и из них толком никто её не изучил до конца, в смысле способы получения и ограничения, вон знаю ребят, у которых выходят эпические яды и всё, а у другой только самогонка классна...

   - Стоп, Пилюлин, мы сейчас про другое говорим. Мне можешь, что посоветовать?

   - Мог бы скинуть десяток рецептиков, но если ты не врёшь, то ими не воспользуешься никак... хм, а знаешь, есть такая штука, как куколка орехового червя. Если добавлять по одной-две в каждое зелье, то процент получения редкого эликсира вырастает в десять раз! Представляешь?

   - Представляю. Где их найти можно? И сколько стоят?

   - У орков точно есть, ещё на аукционе можно посмотреть. А стоят... ну, раньше стоили монет по пятьдесят и выше, зависит от качества и срока хранения, а сейчас даже не берусь и примерно назвать... сотни за две точно перевали.

   - Охренеть!

   - Во-во, именно так и есть. Это всё из-за турнира дурацкого. А ты, кстати, на него не записался? Или посчитал, что ерунда это всё?

   - Подумываю. Ладно, пилюлин, до скорого, за помощь спасибо, если поможет твой совет, то буду должен.

   Как и сказал мой недавний собеседник, искомый ингредиент оказался жутко редким и дорогим. На аукционе нашлось всего полсотни штук, и просили за каждую по двести двадцать две золотых монеты, плюс, на каждую следующую цена повышалась на червонец. Грабёж да и только.

   Мне нужно было не меньше десятка, но вот двух с половиной тысяч золотых на кармане не было. И где их найти - проблема. И как назло, на время турнира админы резко обрубили донаторство, ввод реальных денег в игру: за сутки каждый мог ввести в игру не более пятидесяти евро.

   И вот тут проснулась моя паранойя, которая до этого момента больше панику наводила, чем давала реально полезные советы.

   'У нас орки в корешах, чего проще к ним смотаться и накупить или взять в долг? Мы ж у них в лучших дружбанах ходим. Или посмотри среди запасов, что в клане накупил'.

   Совет неплох, да вот только время неохота терять на мотание туда-сюда. В запасах ничего подобного не было, никакого намека на куколок.

   'Последний совет и намёк: а вдруг у орков эта куколка называется по-другому, личинкой там или спящим ореховым червём... инет для чего, хозяин? Зайди на форум и давани тему'.

   - Эпическая сила! Пусть я псих с раздвоением личности, но псих гениальный!

   Эти слова я проорал во весь голос, когда на форуме вычитал, что куколка орехового червя у орков часто ходит под именем орехового мотыля или орехового трутня. Как раз мотыля у меня был целый горшочек, штук двести, никак не меньше.

   Первая же попытка увенчалась успехом: стоило кинуть в тот ворох листков, кореньев и стебельков одного мотыля, как вместо бесполезной жижи получился эликсир восстановления здоровья! За полчаса я наготовил больше двух дюжин фиалов для восстановления здоровья, снятия отравления, увеличения Ловкости, Силы и прочих характеристик. Теперь, на пять-шесть полезных флакончиков выходил один испорченный - небо и земля по сравнению со своими предыдущими 'успехами'. Плохо одно - качество зелий было средним: скорость восстановления здоровья медленная, Ловкость и так далее, повышались незначительно (на фоне уже имеющихся баллов). Попытка увеличить число мотылей до двух привела к улучшению качества процентов на десять, мизер, если учитывать, что по своей себестоимости куколки немного дороже, чем исходящее зелье.

   И тогда я решился на эксперимент: смешивать испорченное зелье с тремя личинками орехового червя и одним из редких и дорогостоящих ингредиентов, что купил у орков. Пыльца ночной феи, чешуя драконьего детёныша, кровь подземной гигантской мыши-гадюки и ещё десятка два столь редких вещей, что продай я их сейчас (пока идёт ажиотаж с турниром), то запросто стал бы очень обеспеченным человеком в игровом, а, возможно, и в реальном мире (ведь можно ж за кристаллики солевого метеорита - жутко редкая штука - потребовать не золото, а евро).

   Первый фиал оказался испорченным... увеличив число мотылей до четырёх и удвоив количество редких ингредиентов, я повторил опыт... снова мимо.

   - Едрён батон...ещё раз и заканчиваю на этом, а то дорого выходит, - раздражённо прошипел я себе под нос, наполняя алхимическую ёмкость очередной бурдой, кинув уже пять мотылей и тройную порцию драконьей чешуи. - Ну, родимая, - прошептал я себе под нос (и спроси меня кто-нибудь, к кому я обращаюсь, то затруднился бы с ответом) медленно помешивая смесь в тигле, - давай, не подведи.

   Раствор ярко-жёлтой с фиолетовыми искорками, срывавшимися с поверхности при малейшем взбалтывании, жидкости перелил в пустой фиал, затем положил тот в ларец и закрыл крышку, шёпотом просчитав до пяти, про себя молясь, чтобы получилось хоть что-то, я открыл крышку и вынул фиал.

   Эликсир Драконьей Ловкости.

   О ловкости драконов пишутся легенды и сказания. Эти создания неповторимо грациозны и ловки в небесах и на земле, под водой и среди узких ущелий.

   Приняв данное снадобье, вы получаете +200% увеличения к вашей характеристике Ловкость.

   Время действия - 7 минут.

   - Да!!!

   Тут же повторил рецепт и... шиш, вышла одна бурда. Ещё раз... опять мимо. Шестой 'замес' и - йес, удача!

   Эликсир Драконьей Антимагии.

   Эти волшебные создания с рожденья обладают настолько мощной аурой, что все чары бессильно разбиваются об их броню, почти не нанося урона. Приняв это зелье, вы на короткий срок сравнитесь с драконами в защите от чужих чар.

   Свойство +90% защиты от магического урона и враждебного воздействия магией, в том числе и божественных чар.

   Время действия - 7 минут.

   Следующие две попытки провалились, но я уже разобрался в механизме действия и почти не удивился, когда после третьего смешивания вновь получил уникальный элик.

   Эликсир Полёта Дракона.

   После принятия зелья, Вы получаете способность совершать молниеносные и огромные прыжки, словно пролетая за мгновение десятки шагов.

   Время действия - 3 минуты.

   А дальше меня ожидало жестокое разочарование - драконья чешуя закончилась.

   - Как всегда на интересном месте, - вздохнул я. Идти к оркам смысла не было никакого, всё равно я вычистил у них се закрома и следующее поступление случится через неделю или даже позже. А до моего первого боя чуть более получаса, так что нужно постараться заготовить как можно больше уникальных зелий, раз я нашёл способ как их получать.


   Мой первый бой с таким же новичком энтузиастом, как и я, желающим победить в турнире. Девяностого уровня рыцарь, закованный с ног до головы в сияющую сталь, вооруженный двусторонней секирой и треугольным щитом. Уверен, что к этому уровню этот парень по имени Массмус Меченосец успел набрать кучу способностей и боевых приёмов. В любом другом случае мне бы почти ничего не светило, но с кучей зелий и волшебными предметами, полученными в квестах, сейчас я был уверен в своей победе.

   - На арену выходит очередная пара бойцов! - отлично поставленным голосом, торжественно произнёс герольд. - Дентис Лесоруб и Массмус Меченосец! Сто пятый и девяностый уровни! Хочу отметить, что Лесоруб имеет обычный добывательский класс и ему придётся ох как постараться, чтобы выстоять против свирепого воина, пусть тот и ниже на пятнадцать уровней. Интересно, подготовился ли Дентис к бою или считает, что его топор дровосека способен рубить зачарованную броню всё равно, что лесную ель? У обоих это первый бой, поэтому попрошу поддержать ребят! Ну же, не жалеем глоток и ладоней!

   С трибун послышались сначала редкие и хаотичные хлопки и выкрики, но через пару секунд превратились в монолитный гул. Шуи стих, стоило герольду махнуть рукой.

   - Итак, дамы и господа, пошире открываем ваши глаза и наблюдаем за-а БОЕМ!

   Едва герольд ыкрикнул последнее слово, как у меня перед глазами вспыхнула красная надпись 'в бой'.

   Массмус оказался из породы осторожных и начал сближение медленно, почти семенящими шажками, спрятавшись за щитом и немного отведя за спину секиру.

   Арена представляла типичную, заезженную игроделами и кинорежиссерами круглую площадку, засыпанную песком и окружённую по периметру каменой стеной с человеческий рост, диаметром метров семьдесят. Песок был в меру плотен, ноги совсем не проваливались, вполне удобен для хотьбы и даже небыстрому бегу.

   Форы, что дал мне соперник, вполне хватило на призыв энта. Эх, нужно было бы видеть его лицо (жаль, что шлемом скрыто), когда рядом со мною за мгновения из воздуха соткалась многометровая древообразная фигура. Но и по его фигуре заметно было, насколько шокировала рыцаря появление моего пета.

   Рыцарь едва не упал на песок арены, запнувшись от неожиданности ногой за ногу.

   - Оо, какой неожиданный поворот сюжета! У обычного лесоруба в питомцах оказался легендарный и редчайший ручной энт! Уму непостижимо! Дамы и господа, приношу вам свои глубокие соболезнования - поставившие против Дентиса, рискуют остаться с носом, ха-ха!

   Пока герольд потешался и поддерживал ажиотаж, энт и рыцарь столкнулись в жаркой схватке. Хотя, акая там схватка - больше избиение младенцев, и в роле младенца выступал рыцарь.

   Массмус отвлёкся на энта и проглядел момент, когда я отложил секиру и вооружился фиалами: яд и ускорение роста растений.

   - Проклятье, - прорычал басом соперник, когда по его броне потекли ярко-зелёные дымящиеся струйки густой жидкости. Немедленно от жизненной полоски стали отрываться крошечные, по два-три хитпоинта искорки. Вроде мало, но ко всему прочему у соперника резко упала Ловкость и Сила. А через пять секунд вокруг него вырос ковер густой и прочной, как проволока травы, сковав движение и существенно замедлив передвижение.

   - Дентис, это нечестно! Ты сам драться должен был, - возмущённо пробасил Массмус, когда от его жизненной полоски остался жалкий процент. Ну чисто ребёнок, как будто играть начал неделю назад... или помог кто с прокачкой до такого уровня, прогнав паренька по фарму не заморачиваясь обучением различным хитростям и законам игровой жизни.

   - Вы не поверите, дамы и господа, но обычный добывательский класс только что без особых усилий, как муху на стекле, размазал рыцаря! Что ж, дорогие буратины, оставшиеся с носом, лучше выбирайте бойцов и не введитесь на сверкающую сталь острого меча и толстых лат. Игрок, заставивший альянс из трёх сильных кланов, признать себя их противником, не может быть мальчиком для битья.

   Герольд, закончив рекламировать меня, тут же безо всякого перехода сообщил о новой паре соперников и одновременно с этим меня перенесло с арены в зал к распорядителям игры.

   - Отличный бой, отличный! - заскакал козлом меня лопоухий, мохнатый гремлин из неписей. - Вот ваши сто монет, уважаемый. И ещё кое-что...

   Гремлин воровато огляделся по сторонам и, убедившись, что за нами никто не подсматривает, очень быстро положил мне в руку увесистый небольшой брусочек... золотой слиток.

   - Это ваша ставка, - торопливо прошептал он. - Монетами не вышло, но слитком даже лучше - проще хранить. Если пожлате, то могу его принять в качестве новой ставки на вас... сами понимаете какой.

   Гремлин хитро подмигнул мне. С этим мелким букмекером я недолго пошептался перед самым боем (об алчной и нечистоплотной душонке узнал из инета, а факт того, что гремлин поклонялся Рах'Тору, помог быстро и без больших финансовых вливаний - сиречь взяток - найти общий язык) и предложил сотню монет в качестве неофициальной, через подставное лицо, так как от участников боёв ставки не принимались, ставки на самого себя. Процент, правда, гремлин заломил жуткий - одну пятую. Но зато уже сейчас я стал обладателем четырёх сотен золотых монет: сотня награды за победу и три с 'чёрной' ставки.

   - Давай, - легко согласился я. И золотой брусочек вновь перекочевал из моих рук в жадные ладошки гремлина.

   - Ставка прежняя и на прежних условиях, - напоследок, перед тем, как исчезнуть среди конторок и ширмочек, сообщил гремлин.

   На очередной бой вышел через час.

   На этот раз против меня вышел маг сто пятнадцатого уровня и это был...

   - Дамы и господа, вы только посмотрите на это - два врага встретились на арене турнира. Одиночка Дентис Лесоруб и маг Проникол Огненная Буря из Академии Познания Истины! Вы только посмотрите на бурю страстей, что царит на песке арены! Как они друг другу готовы вцепиться в глотки и вырвать их!

   Проникол, совсем не обращая внимания на голос герольда, характерно провел ребром ладони по горлу и поманил к себе пальцем. В ответ я повторил его движение и добавил от себя пару резких движений тазом и ткнул пальцем в мага... трибуны грохнули ржанием. Даже с расстоянии полсотни метров я увидел, как на лице Проникола растёкся румянец.

   - Что же, кто я такой, что бы сдерживать этих двух брутальных парней от желания почесать кулаки друг об дружку! В бооой!!!

   Едва только вспыхнула надпись перед глазами, как со стороны 'академика' понеслись огненные шары и стрелы. От парочки огненных подарков (маг оправдывает свое 'пламенное' прозвище) увернуться не смог и те сняли по полторы сотни хитов. Но это была отвлекающая атака, если судить по тому, что маг, швыряясь сгустками огня, быстро увеличивал между нами расстоянии. Только почти прижавшись спиною к противоположной стене барьера, он взял передышку.

   'Ох, чует одно моё место, что молчит эта редиска не просто так, пакость глобальную готовит. Хозяин, ты в пузырёк-другой распечатал бы'.

   Это опять прорезалась моя паранойя. И как всегда, ёлки-палки, вовремя. То, что маг замолчал не просто так, было ясно не только мне.

   - А с магом Дентису справиться будет очень непросто! - продолжал вещать герольд. - Лесоруб уже ранен, а Буря цел и невредим! И что-то мне подсказывает, что скоро грянет буря!

   Вызванный энт по моей команде, вместо того, чтобы наброситься на мага, создал купол из ветвей. Теперь у меня будет время на принятие зелий, и пока они подействуют.

   Эликсир Негатор Магии. Эликсир Огненная Аура. Эликсир невидимости. Эликсир Великой Жизни и ещё один следом - хитпоинтов много не бывает.

   БУМ!

   От неожиданности я вздрогнул и уронил под ноги очередной фиал с эликсиром на укрепления тела с уже открытой пробкой, соответственно, всё содержимое было потеряно.

   - Чёрт.

   Следом за первым ударом прилетел второй и тут же исчез купол - кончились силы у энта.

   - Вы только посмотрите - пет Лесоруба выдержал два метеорита! Их бы хватило с лихвою на Дентиса! Да, клан постарался отлично, снаряжая своего бойца. Всё же манны потребляют подобные чары изрядно. Интересно, а хватит ли энергии у Проникола на ещё один метеор?..

   Хватило. После третьего огненно-каменного шара размером с меня, энт исчез, оставив меня один на один с магом, у которого полоска жизни светилась насыщенной зеленью.

   - Вот и нет у Дентиса защитника. Неужели на этом всё? Хотя, вы только посмотрите, как светится и переливается его фигура - накачался зельями по самые брови да ещё и эликсир невидимости принял. Тяжело придется Огненной Бури, как бы, не потух и не был развеян, ха-ха-ха!

   Сил на очередное мощно заклинание у мага не осталось, и он перешел к более простым. Полдюжины огненных шаров веером прошлись по арене: враг меня не видел и потому бил по площадям. И даже попал разок. На этот раз ушло всего сорок хитов... ну да, я же 'накачен эликсирами по самые брови'.

   На несколько секунд маг затих, позволив мне приблизиться к нему метров на пятнадцать. И только я обрадовался, что через несколько секунд смогу вонзить топор в тело пол волшебным балахоном, как рядом с Прониколом появилась небольшая, почти детская фигурка огненно-красного чёртика.

   Огненный имп.

   Уровень 80.

   Статус - призванный из Инферно. Время жизни 3 минуты.

   Атака - огненное дыхание.

   Урон - 200-320.

   Скорость атаки - 10-12 ударов в минуту.

   Физическая защита - нет.

   - О! Да наш академик решил пойти с тяжёлой артиллерии. Уверен, что сейчас он выжат досуха и в нём нет ни капли манны, даже на пассивную защиту и щиты - хоть голыми руками бери. Интересно, сможет Дентис справится с инфернальной тварью и как следует врезать Прониколу Огненной Буре? Ну же, Лесоруб, покажи на что способен! - с какой-то радостью и непонятным ожиданием прокричал герольд, едва краснокожая тварюшка очень шустро запрыгала в мою сторону.

   Эпическая сила, да я с этим импом могу запросто слить свои позиции, несмотря на все принятые эликсиры. Вон как довольно щерится Проникол, демонстративно скрестил руки на груди, знает, подлец, что сейчас мне будет не до него. За три минуты имп меня может на запчасти пустить, а если и не успеет, то к тому времени манна у мага восстановится и очередной метеорит упадёт на мою бедную головушку.

   - Врёшь, не возьмешь.

   Первую атаку импа я пропустил. Вместо заявленных двухсот хитов с меня, огненным дыханием инфернального карлика сдуло чуть менее ста пятидесяти...много, если учитывать принятые эликсиры. Пока демонёнок готовился к новому удару, я активировал амулет валаидов. Четвёрка полупрозрачных фигур окружила меня.

   - Импа убить, - отдал я короткий приказ. И в тот же момент в демона ударила первая стрела. Хитов снялось совсем мало, около трёх десятков, но лиха беда начала, да и жизни у импа не так и много.

   - Вот это поворот сюжета! Обычный дровосек, увалень с топором из леса запросто призывает сначала энта, что под силу лишь друидам да магам природы, а теперь демонстрирует прокаченные навыки шаманизма! То ли ещё будет впереди!

   'Ой-ёй-ёй... то ли ещё будет, ой-ёй-ёй'.

   Маг запаниковал, когда мои духи слаженно и быстро набросились на импа и принялись прорубать-простреливать-прокалывать его защиту. А я неспешно, играя на публику и давя на психику Прониколу, пошел на него. Через десять секунд бой был закончен моей бесспорной победой.


   Ещё восемь боев, которые едва закончил победой. Проще всего было с магическими классами: эти тщедушные персонажи, несмотря на всю мощь заклинаний, обрушиваемых на меня, и призываемых петов, натравливаемых, дохли после трёх-четырёх ударов моей секирой. Конечно, не имей я запас редчайших и уникальнейших зелий, то поединки с магами оказались бы совсем не такими простыми, а то и вовсе - катастрофическими. Больше всего неприятностей доставляли такие классы, как рыцари, паладины, берсеркеры и ассасины. О, последний противник как раз и оказался тайным убийцей. Как он меня загонял, то и дело проваливаясь в стелсс и нанося серии ударов из ниоткуда. Крепкий оказася паренёк, но тем слаще была победа, да ещё сладости добавил тот факт, что оказался он из 'академиков'. Уже второй за турнир! Лепота!

   И вот восьмой бой.

   - И вновь неожиданный поворот в нашем турнире, господа и дамы! Сам Ульфхеднер Сын Ярости решил проучить выскочку из леса. Кто такой Ульфхеднер, спросите вы? Многие знают его как Ульф, Волкоголовый, Вольчья Пасть, а так же, как самого опытного и умелого воина несмотря на свой не самый большой уровень из клана Академии Познания Истины. Да, да, вы все правильно поняли - клан решил растоптать Лесоруба, который идёт к победе в турнире, словно танк Т-100! Этот паренёк, ранее неизвестный широкой аудитории, уже успел изрядно удивить всех нас: уникальные умения, редчайшие зелья, энт в петах и десять побед подряд - это стоит нашего внимания. Кто знает, может сейчас перед нами выковывается очередной топ-игрок и глава сильнейшего клана. Итак, решающий бой за чемпионский пояс и медаль победителя турнира. Дентис Лесоруб из одиночек и Ульфхеднер Сын Ярости из клана Академия Познания Истины! А теперь, парни, докажите, кто из вас достойнейший и сильнейший - В БОЙ!!!

   Напротив стоял старый знакомый 'варвар', один из троицы, что беседовал со мною, едва стоило выйти из Зеро. Та самая встреча, что предопределила мою судьбу в 'Табелле'.

   Одетый в медвежью шкуру, закрывавшей спину и плечи, меховые сапоги в виде медвежьих лап, на голове шлем из волчьей головы, на животе - кожаный щит с рядами волчьих и медвежьих клыков, кожаные наколенники с чуть меньшим количеством клыков и почти идентичные налокотники, ладони защищают перчатки, выполненные как лапы медведя. Вооружился Ульфхеднер двумя короткими одноручными секирами. Секиры сразу привлекли моё внимание: выполненные не из стали или бронзы, а из кости (рукоять) и зелёного, вроде малахита, камня, от них шло марево, как будто оружие было раскалено. Подозреваю, что оружие самое или одно из самых мощных и убийственных артефакта из арсенала 'академиков'. Попасть под него - значит, лишиться изрядной части хитпоинтов (а без зелий первый же удар станет для меня и последним).

   Ульф атаковал сразу же, едва смолк голос герольда и двигался столь стремительно, что глаз с трудом успевал замечать его перемещения. Огромный, страшный и стремительный! Наверное, такими и были легендарные берсеркеры, которых одинаково боялись и свои и чужие. Контратаковать я даже и не стал, вместо этого принявшись глотать одно зелье за другим. На Силу, на Ловкость, Каменная Кожа, Отторжение Магии, Ядовитая Кровь (каждая рана нанесённая врагом в ближнем бою, возвращала пять процентов урона)... больше не успел.

   Ульф ударил сразу с обеих рук, проигнорировав мой встречный выпад секирой.

   Вы нанесли урон 100 единиц!

   Внимание! Вам нанесён критический урон! Вы потеряли 350 единиц жизни!

   Внимание! Вам нанесён критический урон! Вы теряете 300 единиц жизни!

   Внимание! На вас наложен дебаф Кровотечение (вы теряете каждую секунд по 10 ХП), на вас наложен дебаф Шок (ваша реакция снижена на 4%).

   Внимание! Вы отразили астрального паразита (мелкий дух едва не проник сквозь физическую рану в ауру).

   Внимание! Вы проигнорировали яд Песочные Кости (ваша подвижность уменьшена на 20%)

   Внимание! Вы проигнорировали яд Мягкая Кожа (вы на 20% становитесь восприимчивее к физическому урону).

   Внимание! Вы проигнорировали дебаф Испуг (ваши удары наносят на 15% урона меньше и на 20% менее точные, возможность нанести критический урон снижена на 60%).

   Я едва успевал закрывать всплывающие сообщения, которые с какой-то садисткой постоянности сменяли друг друга. Жизненная полоска заметно просела - процентов пятнадцать ушло. И это всего лишь с двух ударов!

   Внимание! Вам нанесён критический урон! Вы потеряли 350 единиц жизни!

   Внимание! Вам нанесён критический урон! Вы теряете 300 единиц жизни!

   Внимание! На вас наложен дебаф Кровотечение (вы теряете каждую секунд по 12 ХП), на вас наложен дебаф Шок (ваша реакция снижена на 5%).

   Сразу за первой атакой последовала ещё одна. На этот раз обошлось без дополнительных дебафов и отравлений. Видимо, все они имели одноразовость и после первого удара слетели с оружия. Но и так стало сильно неуютно. Если бы не принятые зелья, то уже сейчас моя тушка воскресла в 'мертвятнике', а Ульф получил статус победите турнира в этом классе уровней.

   - Что мы видим, дамы и господа? А видим мы яркое подтверждение того факта, что даже с уникальными зельями и призванными существами добывательский класс неспособен противостоять игроку-воину. Вы только посмотрите, как наш знаменитый берсеркер стругает на щепки лесного паренька! Только стружка и опилки летят, словно не Ульф, а сам папа Карло ваяет из полена своего Буратино, ах-хаха!

   'Ничё, хозяин, мы еще проредим в шахматном порядке зубки этому горлопану, сделаем из него если не Мальвину, то занюханного Пьеро точно'.

   - Что, Лесоруб, не сладко? - прорычал противник, почти навалившись на меня всей свой массой и не давая возможности размахнуться 'счастливой' секирой. - Ничего, это только цветочки, после турнира ты свой ак удалишь нахрен - это я тебе гарантирую.

   - Сам удаляй.

   Способность оружия 'счастливый удар' активирована.

   Пока Ульф надувался от злой радости и праздновал свою, казалось бы, бесспорную победу, я полоснул секирой по вражескому бедру, словно рубанком по не отфугованной доске провел, раз уж для нормального замаха места не было.

   Вы нанесли 515 единиц урона!

   Вы нанесли критический удар!

   На противника наложен дебаф Хромота (скорость передвижения снижена на 25%).

   - Дамы и господа, только что наш Ульф получил по зубам! Зарвался, ой зарвался наш северный воин, недооценив своего противника!

   Передышку, столь важную для меня сейчас, я получил. Пока Ульфхеднер глотал свою микстуру, излечиваясь от травмы, я достал свою. Использовать столь редчайшую, невероятно дорогую и уникальнейшую вещь для победы в турнире моя паранойя считала кощунством, рядом с которым разрушение статуи Свободы с последующим использованием обломков в строительстве общественных туалетов (в сравнении для американцев) занимает самую нижнюю строчку.

   Кровь Золотого Драконида.

   Поговаривают, что сам патриарх золотых драконов в человеческом облике заключил супружеский союз с одной из богинь. От этого союза родился Гуардарариус - Золотой Драконид. Невероятно сильный и физически и магически, он превзошёл своих родителей во всем. Повергая любого, кто сомневался в его силе и могуществе, Золотой Драконид решил захватить власть во всем мире! И настолько велика была вероятность этого, что сами Арсы вмешались в течение жизни в Табелле. После кровопролитной схватки, Гуардарариус был изгнан из этого мира, а кровь, что вытекла из его ран, стала основой бесценного эликсира - Кровь Золотого Драконида. Принявший зелье на одну минуту сравняется по могуществу с любым из демиургов Табеллы - Арсом.

   Если бы не квест с тёмным богом, то я никогда не решился выпить этот фиал с эликсиром. На аукционе у меня бы с руками оторвали его и осыпали золотом с ног до головы. И плевать было бы на проигрыш: и так заработал немало за каждый выигранный бой и на тотализаторе. Плюс очки Славы, плюс известность среди игроков и неписей. Но чёртов квест меняет всё. Вот сейчас выпью эликсир драконовский и можно считать, что турнир в убыток ушёл.

   Пока я занимался самокопанием, боролся с внутренней жабой и глушил паранойю вескими доводами, Ульф излечился от хромоты и метнулся ко мне.

   'Была не была. Зато квест выполню и Славы заработаю кучу', - пронеслась мысль в голове, и руки, почти сами, без контроля сознанием поднесли горлышко склянки к губам.

   'Шесть тысяч золотых... шесть тысяч золотых... шесть штук за минуту боя'.

   Вы приняли эликсир Кровь Золотого Драконида.

   Сопротивление магии - 99%.

   Сопротивление физическому урону - 99%.

   Увеличение всех характеристик, достижений и навыков на 500%.

   'Шесть тысяч золотых, шесть тысяч золотых, шесть тысяч золотых... мамочка... да гори этот турнир синим пламенем'.

   На вкус зелье напоминало клюквенный морс, а вот по воздействию...даже ничего подходящего в качестве сравнения в голову не приходило. По телу прошла волна энергии, даже не волна - цунами, торнадо и солнечная буря в одном целом! Песок арены заметно отдалился, когда мой рост увеличился почти в три раза. Топор и одежда исчезли, вместо них появились огромные сверкающие, словно бриллианты в лучах света, когти, тело покрылось золотистой блистающей чешуёй. Зрение обрело поразительную чёткость: я видел каждую песчинку, различал лица зрителей на трибунах и распознавал все недочёты в их прорисовке. Окружающий мир замер на пару секунд и когда вновь время стронулось с мёртвой точки, движения окружающих виделись плавными и слегка замедленными: теперь Ульф уже не казался гепардом во время атаки.

   Мое преображение оказалось для всех шоком. Даже герольд решил воздержаться от подробных комментариев, или просто оказался настолько шокирован, что все нужные слова вылетели из его головы. Кроме одного:

   - Упс.

   Ульфхеднер, было, остановился на месте, когда вместо невысокого и худощавого паренька перед ним появился гигантский ящероподобный монстр, но через несколько секунд сорвался с места и с оглушительным криком атаковал меня.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   Ульф ярился и пытался вновь и вновь прорубить мою чешую и каждый раз терпел неудачу.

   Противник наложил баф Слепая Ярость (доступно для класса Варвар и Берсеркер). Урон возрастает на 120%, Сила возрастает на 120%, увеличение шанса нанести критически удар увеличивается на 50%, уменьшается ХП на 30%, постоянное снижение ХП каждые пять секунд бафа по 55 единиц. Время действия не более 60 секунд.

   Вокруг Ульфа появилось красноватое свечение, сам противник завыл по-волчьи и быстро-быстро закрутил своими секирами.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   И тут я ударил. Нанёс банальный пинок, словно футболист выбивающий мяч из своей штрафной зоны: сильно и в направлении 'хоть куда-то, но подальше от ворот'. Ульфхеднера просто снесло в сторону метров на десять. Берсеркера протащило по песку, заставляя уронить своё оружие.

   Вы нанесли противнику критический удар.

   Вы нанесли 1200 единиц урона.

   Противник оглушён.

   Полоска хитпоинтов над головою Вольеголового стала багровой, намекая, что сейчас противнику достаточно обычного щелбана, чтобы отправить того в 'мертвятник' арены.

   - Вот так дали нашему непобедимому Ульфу коленом под зад, - с едва заметными нотками растерянности в голосе, проявился герольд. - Буратино решил показать характер и отдубасил своего папу Карло. И сказочка пошла совсем по другому сценарию. Хм, Сын Ярости глотает эликсиры и шустро восстанавливает своё здоровье. Неужели ещё надеется поквитаться с Лесорубом? Во наивный...

   Ульфхеднер успел поднять на четверть своё здоровье и вооружиться здоровенной, почти в свой рост, узловатой дубиной. Но теперь вместо прямой атаки в лоб он решил выжидать, выиграть время, и дождаться, когда действие моего эликсира закончится. Правильно сказал герольд про него: наивный.

   'Раздавим как червяка! Как лягушку на асфальте! Позору поле этого будет на всю жизнь, хе-хе'.

   Если бы Ульф узнал, что за участь я ему придумал, то он в тот же миг признал бы поражение и остановил бой. Но читать мысли никто ещё не научился. Нет, давить его словно червяка, как подзуживала паранойя, не собирался - месть придумал гораздо страшнее.

   Волчьеголовый попытался ускользнуть от меня, тяня время, побегать по арене, держась от алмазных когтей на почтительном расстоянии, но даже после принятия зелий ему было далеко до характеристик моего нового тела. Почуяв, что вот-вот я его настигну и тогда придёт конец, он в отчаянии развернулся ко мне и с размаху сверху вниз ударил дубиной мне в грудь.

   Вам нанесён урон 0 единиц.

   А вот моя затрещина (совсем лёгкая, так как убивать противника пока что было не в моих интересах) вновь сшибла берсеркера с ног.

   Вы нанесли 400 единиц урона.

   Противник оглушён.

   В следующую секунду я опустился на одно колено, ухватил за шкирку Ульфа и бросил его животом поперёк колена.

   - Великий Арс и Великая Арса, неужели он собирается сделать ЭТО?! Дамы и господа, зрение меня не подводит, или Лесоруб собирается ... собирается отшлёпать одного из лидеров клана Академии?!

   - Дентис, послушай, - торопливо заговорил Ульф, сделав несколько безуспешных попыток вырваться, - ты же после этого покойник, понимаешь? Тебя в реале найдут, да тебя...

   Великому воину хватило трёх несильных ударов ладони, после чего он испарился из моих рук. А буквально через десять секунд я стал прежним Дентисом - невысоким, худощавым и простецки одетым со своей верной секирой в руках. Наверное, целую минуту на арене царила тишина, и только потом раздался торжественный голос герольда.

   - Дамы и господа, хотите верьте, хотите не верьте, но никому неизвестный паренёк из леса с топором в руках только что стал чемпионом! Бесспорным победителем в своём классе уровней! На моей памяти это первый случай, когда игрок-одиночка, без крепкого плеча родного клана поверг десять противников! Да ещё каких! Впрочем, что-то я разговорился, ведь вы сами были свидетелями сего действия. Что ж, пришла пора перейти к самой приятной части - награждению.

   И едва он смолк, рядом вспыхнули два сверкающих радужных столба света, из которых вышли две золотых фигуры - мужская и женская, великие Арс и Арса. Величественные и серьёзные, они одним своим обликом заставляли непроизвольно трепетать сердце и опускать взгляд.

   Арс ловко, словно сотни раз репетировал это действо, повесил мне на шею толстую золотую цепь с переливающимся всеми цветами радуги кристаллом. Арса накинула мне на плечи алый плащ с золотым шитьём.

   Получена цепь Победитель Турнира (неотделима от плаща Победитель Турнира).

   Слава +500 (даже при беглом взгляде и в толпе вас узнает любой).

   Репутация с жителями коронных городов и поселений +35.

   Репутация со стражниками +20.

   Получен плащ Победителя Турнира (неотделим от цепи Победитель Турнира).

   Слава +500 (ваше имя выбито золотыми буквами на всех городских площадях).

   Репутация с жителями коронных городов и поселений +35.

   Репутация со стражниками +20.

   И почти тут же вспыхнула ещё одна надпись:

   Задание ПОДВИГ обновлено.

   - Дентис, мы поздравляем тебя со столь яркой победой, - с располагающей и доброжелательной улыбкой произнесла Арса (весьма и весьма прелестная девушка, затмевающая красотою почти все дорогостоящие женские аватары игроков). - Все схватки были незабываемые, особенно последний бой - это было просто нечто! Скажи что-нибудь нам, ну же, смелее, не смущайся.

   'А вот и момент для выхода Рах'Тора. Да, хозяин? Давай мы их удивим ещё раз, хе-хе'.

   - Хм, сказать могу... могу сказать, что этот турнир выиграл в честь одного...

   Тут я запнулся, не зная кем назвать Грах'Тора: богом, неписью, человеком или просто индивидуумом? Арса, неправильно истолковав мою заминку, поспешила на помощь.

   - Оо! Не перевелись ещё романтики в нашем мире, - с чарующей улыбкой произнесла Арса. - Наверное, это некая девушка, я угадала, Дентис? Так кто же это, назови, пожалуйста, имя.

   'Щас будет шок'.

   Где-то на краю сознания злорадно хихикала паранойя, а я, чуть помедлив, произнёс:

   - Это не девушка и вообще не... ээм... не человек. В общем, Грах'Тор, я выполнил задание, приходи за призами.

   - Что?!

   -Что?!

   Недоумение на лицах Арсов выглядело столь забавно, что я не удержался и зафыркал от с трудом сдерживаемого смеха. Обидеться, впрочем, они не успели... в этот момент явился бог.

   Вокруг потемнело, словно над головою раскрылся полупрозрачный купол, ослабляющий солнечные лучи, песок зашевелился, как живой и внезапно взорвался. Машинально я и Арсы закрылись руками и пропустили момент появления из этого песчаного фонтана тёмного бога.

   - А вот и я.

   Короткая фраза из уст бога прозвучала как-то нелепо, словно пришёл опоздавший сотрудник в офис, которого уже успели покрыть кучей нелестных эпитетов за задержку. Хотя, нелепой она показалась только мне, админы же застыли столбами с выпученными глазами и едва ли не открытыми ртами. Хм, неужели их так шокировал вид добродушного улыбчивого пузатого коротышки? Или этот квест прошёл мимо их, и потому настолько выбила из колеи данная ситуация?

   - Дентис, друг мой, ты порадовал меня, - весело произнёс бог, проходя мимо Арсов как мимо старой надоевшей мебели или набивших оскомину статуй и останавливаясь рядом со мною. - Сложно было в турнире? Прости меня, совсем не подумал, что тебе может пригодиться моя помощь. Но лучше поздно, чем никогда...исправлюсь сейчас.

   Рах'Тор коснулся правой ладонью моей куртки, точно напротив сердца, божественная кисть окуталась тёмно-сиреневым свечением, через мгновение сошедшее на мою грудь.

   Вы получили способность ЗОВ К БОГУ.

   Трижды за 24 часа вы можете обратиться с просьбой Рах'Тору и любая ваша характеристика будет увеличена на 500% (Сила, Ловкость, Скорость, Интуиция).

   Длительность благословления равна 5 минутам.

   'Таак-с, чё-то этой божественной цифире от нас нужно, хозяин, раз такими плюшками разбрасывается. Не продешевить бы'.

   Паранойя озадаченно принялась чесать затылок, изредка посматривая то на замерших Арсов, то на тёмного бога.

   - Ну, а теперь переходим к самой приятной части нашего мероприятия, - весело проговорил бог, тут же потёр ладони и заговорщицки подмигнул мне, - согласен?

   - Согласен. Что делать?

   - Что делать? Неужели не догадался? Подарки давай сюда.

   Бог почти силой стащил с меня плащ, снял цепь и перекинул недавние мои призы (а теперь чужие вещи) через левую руку, став сейчас напоминать камердинера какого-то, одевавшего хозяина, или даже стюарда.

   - Объявляй скорее.

   Бог одним глазом косился на Арсов, которые успели отойти от шока и теперь недобро смотрели за нашими действиями.

   - Что объявлять? - до меня не сразу дошло, что ещё нужно этому богу от меня, через секунду дошло. - Аа... кхм. Этот турнир я выиграл в честь бога Рах'Тора!

   Задание ПОДВИГ выполнено.

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете новый уровень! Всего 107.

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик.

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик.

   Вы получаете 5 свободных очков характеристик. Всего 20.

   Ваши турнирные достижения уменьшены вдвое.

   - Ну, Дентис, прощай. Где меня найти ты знаешь, так что жду в ближайшее время в гости. Поговорим о делах наших.

   Рах'Тор хлопнул меня по плечу и в тот же миг исчез. На этот раз без всяких спецэффектов.

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО обновлено.


   И только я прочитал надпись, как окружающий мир сменился радужным разноцветием и меня выбросился из игры. Через несколько секунд, увидев перед глазами крышку виртуальной игровой капсулы, я с обидой воскликнул:

   - Опять?!


   Глава 10


   Как и в прошлый раз, когда выбросило с тестируемой локации, вновь окунуться в игру у меня не вышло. Трижды перед глазами при попытке запустить 'Табеллу' выскакивала надпись, сообщающая о технических проблемах и просившая повторить вход чуть позже.

   - Да и чёрт с вами, пойду, развеюсь в другом месте.

   Любимые коньки еще не успели покрыться пылью, так что мне их не нужно было протирать, теряя лишнее время. Взял их, положил в рюкзачок, где уже были приготовлены вещи для спортивного отдыха, накинул на плечи тонкую куртку, на ноги натянул ботинки и на пару часов покинул квартиру. Сидя в маршрутке, краем уха услышал пару слов, где прозвучала 'Табелла'. Тут же навострил слух и обратил внимание на троицу бледных, как поганки, ребят лет семнадцати-восемнадцати. Девушку и двух парней.

   - ...я тебе говорю, что Дентис сейчас станет апостолом...

   -...аваторой и никем другим!..

   -...в Табелле таких классов нет, совсем сдурели?

   - Значит, появятся. Не читали, что ли, о конструировании искинами самостоятельных квестов самой высокой сложности? А этот бог и есть искин, так-то, балбесы, - чуть повысила голос девушка и свысока посмотрела на своих товарищей. - А я знаете, чего хочу?

   Парочка ее друзей вопросительно уставились на неё.

   - Познакомиться с этим самым Дентисом, - произнесла девчонка и мечтательно протянула. - Он такой классный! Молоденький, стройный, не перекаченный, как коробка со стероидами. Может даже мальчик ещё...

   На этих словах её товарищи захрюкали от смеха, заглушив последние слова девушки. Та покраснела так сильно, что это стало заметно, даже, несмотря на полумрак автомобильного салона.

   - Да ну вас, дураков, - обидчиво выкрикнула незнакомка и замолчала, уставившись в окошко, мутное от грязи и пыли, как и у всех маршруток. А тут и мою остановку объявили, пришлось выходить, хоть и хотелось узнать, что же там говорят про меня прочие игроки (а именно ими и оказалась эта троица) в 'Табеллу'.

   Но вечер сюрпризов на разговоре неизвестных игроманов не закончился. Стоило мне переодеться, выйти на лёд и крутануть полкруга, как внезапно рядом, опасно близко промелькнула тонкая девичья фигурка, заставляя остановиться из боязни столкнуться. Миг спустя передо мною резко затормозила и девчонка, обрызгав фонтанов ледяной стружки мои ноги.

   - Привет! Ты куда пропал, потеряшка?

   - Олеська?!

   Не веря своим глазам, я стоял и с радостью смотрел на довольную, раскрасневшуюся от коньков девушку.

   Олесю.

   - А ты кого-то другого ожидал здесь встретить? Девушку? - с прищуром поинтересовалась моя знакомая. - Нет?

   - Конечно, нет, - искреннее сказал я и на всякий случай энергично помотал головою. - Никого, кроме тебя. Просто ты так эффектно появилась, что поразила и удивила, честно-честно.

   - Поверю, хоть и чую, что врёшь. Так, где пропадал? - поинтересовалась Олеся и тут же потупившись, добавила чуть тише, - Я, может, ждала тебя.

   - Дела...так получилось, - развел я руками, не решаясь рассказать правду, что пропадал всё это время в игре, совсем позабыв про реальный мир. - Но я исправлюсь, честное слово.

   - Тогда пошли прямо сейчас исправляться.

   Олеся подхватила меня под локоть и увлекла к выходу с катка.

   - А поката...

   - Я уже тут больше часа круги наматываю, - перебила меня девчонка, - уже почти собралась уходить и тут вижу: ты ковыляешь, как гусь лапчатый.

   - И ничего не ковылял, - попытался насупиться я, но Олеська несильно толкнула меня в бок и с улыбкой произнесла:

   - Да ладно тебе, я же пошутила. Просто, не обманываю, что устала. Давай посидим немножко, а потом просто погуляем по улице. Как ты на это смотришь?

   - Только 'за' обеими руками, - быстро произнёс я, пока девушка не передумала. Обратное переодевание из спортивной одежды в повседневную, заняло раз в пять меньше времени, чем до этого. И вот уже через три минуты я нервно прохаживался у входа в кафе, где давным-давно, в нашу первую встречу (как же давно это было) мы сидели - я и Олеся.

   - Давно стоишь? - прощебетала девушка, появившаяся в поле зрения минут через семь с начала моего 'дежурства'.

   - Да нет, всего ничего. Где сядем?

   Девушка полминуты водила взглядом по свободным столикам и, наконец, остановила свой выбор на столике у самого окна, вернее, стены, представляющей из себя один стеклопакет с вкраплениями металлических профилей.

   Кофе и две булочки, еще горячие после печи и мягкие, словно воздушная вата, для меня и стакан апельсинового сока и небольшое пирожное Олеське очень скоро оказались перед нами на столе. Отломив ложечкой крошечный кусочек крема, девушка с видимым удовольствием на симпатичном личике положило тот в ротик, и произнесла:

   - Рассказывай.

   - О чем? - опешил я в первую секунду.

   - Обо всем понемногу и особенно подробно о том, где пропадал? Мы же договаривались о встрече? И обязательно дай свой номер, чтобы опять не потерялся без следа. Поделишься?

   - Да, конечно, - проговорил я, слегка сбитый с толку напором девушки и пока медленно диктовал цифры сотового телефона, решал, как поступить.

   Вот что бы такого придумать-то в своё объяснение? Про работу наплести, а вдруг правда вскроется, и тогда Олеся за лжеца будет считать? Да и не хочется её обманывать, как-то подло это, что ли. А так не хочется про игру говорить, про свои неприятности...но, наверное, придётся, вон как внимательно смотрит она на меня и ждёт ответа.

   - Да так, - пожал я плечами, - ничего особенного не было.

   - А конкретнее?

   Эх, была не была.

   - Играл, - сказал я и невольно отвёл взгляд в сторону, в окно. А там разноцветными и всевозможных размеров и форм горел город: фонари, рекламные вывески, автомобильные фары, огни в домах, каждый из которых был индивидуальным, непохожим на других.

   - То есть? Во что играл? Где?

   - В 'Табеллу', - признался я и тут же быстро заговорил, почти выстреливая слова, словно, из пулемёта. - Понимаешь, так получилось. Сначала, не хотел, думал так - развлекусь пару часиков в день, но потом затянуло, обещания дал помочь в игре, несколько заданий взял сложных на время...подзаработал немного.

   - Подзаработал?

   На лице девушки легла тень недовольства, отложив чайную ложечку в сторону и отодвинув в сторону стакан с соком и пирожное, она слегка подалась вперёд и спросила:

   - Ты в игре деньги зарабатываешь?

   - Не на постоянной основе, - признался я, а про себя проклял за решение рассказать всю правду, которая завела разговор - едва начавшийся - в неприятное для меня русло.

   - И кем ты там?

   - Да, понимаешь, я, когда регистрировался, особо голову не ломал, не думал, что надолго...

   - Понятно, - задумчиво протянула девушка, на несколько секунд её взгляд затуманился, словно, она что-то важное обдумывала, полностью сосредоточившись на этом, машинально взяла стакан с соком, ухватила губками трубочку и медленно-медленно потянула ярко-жёлтую жидкость. Потом вдруг спохватилась и спросила: - Имя у тебя в игре какое? Понимаешь, я тоже в ней зарегена, давно уже играю, но для меня это не столько игра, сколько профессиональная деятельность.

   - Ну да, ты же учишься, чтобы в игровую индустрию окунуться, создать свою игру и стать в ней главным демиургом, - пошутил я.

   - Что-то вроде того, - согласно кивнула головою Олеська. - Но моя цель в... в другом, в общем. Так как тебя зовут в игре? Можно пересечься, пару заданий выполнить на двоих. А тем более, если ты такой занятой, - тут девушка усмехнулась, при этом трубочку не выпустила и от того у неё вышла презабавное выражение мордашки, - именно там и продолжим наши свидания. Так как?

   - Я только 'за' руками и ногами! Дентис я в игре, Дентис Лесоруб.

   - Что?! Ты Дентис?!

   Девушка так громко это выкрикнула, что я невольно вздрогнул, а люди за ближайшими столиками на нас стали оглядываться.

   - Ну да, Дентис, - растерянно проговорил я. - А что? Аа, ты про меня слышала, про турнир этот, будь неладен...

   Но внезапно Олеся меня прервала, почти выплюнув трубочку с соком, она торопливо встала со стула, громко проскрипев металлическими ножками по сверкающему бирюзовому кафелю пола, и принялась быстро одеваться:

   - Я сейчас не могу больше с тобою быть, Дениска, честное слово, тут вспомнила кое-что важное. Ещё встретимся, правда.

   И исчезла, оставив меня в растрепанных чувствах одного за столиком и под прицелом не менее чем полутора десятка пар любопытных взглядом.

   - Чего? - раздражённо буркнул я и обвёл взором окружающих. - Что-то интересное увидели?

   После этого все как один уткнулись носами в тарелки, а я неторопливо собрался и пошёл домой. В отличие от прошлой встречи с Олесей, на этот раз я был угрюм и опустошен. Самое то, для того, чтобы напиться.

   Впрочем, пить я не стал - не дошёл ещё до той кондиции в жизни, чтобы любую неурядицу заливать огненной водой, вместо бара или дешёвой кафешки-тошниловки, направился домой. Дома я не знал, чем занять: телевизор не смотрелся, интернет вызывал отвращение, попробовал упасть на диван и забыться, так и тут не вышло - и пары минут не смог спокойно пролежать.

   - Аа, что б вас всех черти подрали, - в сердцах, не имея никого конкретного, ругнулся я вслух. А пару секунд спустя мой взгляд упал на игровой кокон и намертво прикипел, словно прихваченная аргоновой сваркой стальная пластина. По-моему, так быстро я ещё не забирался внутрь и не проходил с подобной скоростью предигровые настройки.

   - Ну, только попробуй заартачиться - на электронные платы в тостеры пойдёшь, - прошипел я сквозь зубы, обратившись к капсуле, словно к живому существу. - Ну, поехали...

   И случилось чудо, никак иначе я это назвать не могу! Перед глазами засверкала радуга, и не прошло и десяти секунд, как я оказался в своей личной комнате. Настроение резко прыгнуло из положения 'депресняк средний' до планки 'всё хорошо, прекрасная маркиза'. Как будто, оказался среди лучших друзей, в кругу родных и с любимой девушкой.

   'Всё больше и больше фактов того, что подсел ты на игрушку, Дениска-Дентис', - пошутил я про себя. Но мысль эта промелькнула быстро, не оставив после себя неприятного послевкусия и не заставляя задуматься: а не сходить ли к врачу, чтобы полечиться от зависимости виртуального мира.

   С моего последнего посещения в комнате ничего не поменялось: сундук, табурет, лежак, даже дверь к ведьме Тише оставалась в стене. И когда я посмотрел на неё, у меня появилось желание проверить: откроется, нет? Даже сделал шаг в её сторону, на ходу протягивая руку... в этот момент в главную дверь, что вела в коридор гостиницы, громко постучались.

   - Кого там принесло? - с легким раздражением в голосе пробурчал я и подошёл к гостиничной двери. Но открыть её не успел: засов сам скользнул по пазам, петли провернулись, распахивая дверное полотнище (чуть по носу не получил, чудом увернулся) и на пороге появилась Она!

   'Вот тебе и девушка, может и не любимая, но полюбить такую явно стоит'.

   На хихиканье паранойи (так и свихнуться можно, хорошо, что в реальной жизни ничего такого за собою не замечал, надежда, что это - часть игрового антуража) внимания не обратил, не стоило это того, когда в каком-то метре находится такая красота!

   Точёная фигурка, высокая грудь третьего размера, аристократическая осанка, бесподобная шейка, ярко-голубые, едва ли не излучающие волшебный манящий свет, глаза, золотистые вьющиеся локоны, рассыпавшиеся по плечам, коралловые пухлые губки с легкой улыбкой.

   - Привет, Дентис, - первой поздоровалась Она. - Позволишь пройти? Извини за бестактность с дверью, по привычке получилось.

   И виновато потупилась. На её щечках с парой премиленьких безумно сексуальных ямочек заиграл румянец смущения.

   'Арса! У нас в комнате! Сама пришла!'.

   'Ещё не у нас, и вообще - заткнись', - огрызнулся я. А вслух произнёс совсем другое:

   - Конечно, конечно, какие извинения. Проходите, пожалуйста...присаживайтесь.

   Короткая, непривычная тем, что достаточно плотно облегала тело, тога подчёркивала девичью фигурку и будила неприличные фантазии в голове. Мы с паранойей непроизвольно сглотнули, во все глаза наблюдая за походкой Арсы.

   'Хозяин, будет требовать душу ты, это...отдавай её нафиг, если в обмен предложит себя', - рассеянно пролепетало моё раздвоенное сознание.

   'Тьфу на тебя, хватит пошлить'.

   А девушка дошла до табурета, элегантно присела и ловко, отточенным до сотнях мужчин движением, закинула ножку на ножку.

   'Это удар ниже пояса', - выдохнула паранойя и отрубилась.

   - Меня Кэри зовут. Вообще-то, Кэрилин, но для друзей - Кэр или Кэри, - представилась моя прелестная гостья.

   - А я Дентис...

   'Ага, а то она не знает - на тебе же всё написано, да и твоё имя-то назвала, едва на пороге появилась'.

   'Цыц'.

   - Очень приятно, Дентис, - мило улыбнулась девушка, а потом вдруг предложила. - Можно, я тут чуть-чуть обстановку подправлю, А то тебе даже присесть некуда.

   И не дожидаясь моего согласия плавно, словно матерчатую ширму сдвигает в сторону, провела перед собою левой рукой. По этой команде в комнате произошли изменения. Словно, грязное стекло облили горячей водой с шампунем и по мере того, как стекали грязные потёки, проявлялась картинка: кровать стала двуспальной под шикарным балдахином, с резными столбиками спинок; табурет превратился в шикарное деревянное кресло с алой, покрытой белоснежными пятнами шёлковой обивкой; поблизости возникло ещё одно такое же, между ними появился столик с резными ножками и витиеватыми узорами по краю столешницы с двумя хрустальными бокалами и графином рубинового вина и вазой, полной фруктом; вместо щербатых некрашеных деревянных плах пола - молочно-белые плитки мрамора; на стенах повисли шикарные гобелены, на которых, как живой находился...я.

   'Да ты знаменитость, Дентис', - хмыкнула вторая часть-Я.

   И в самом деле, разноцветными яркими нитями, была вышита вся моя игровая жизнь: вот я босоногий в штанах и рубахе из серого холста с махоньким топориком рублю берёзку, а вот я же, но уже более прилично одетый, заношу большой топор над головою бобра у плотины. Следующий гобелен - выхожу сквозь сверкающую арку из Зеро в большом мир 'Табеллы'. Следующий гобелен был разбит на несколько, продолжающих друг друга картин - я стою напротив троицы агров-игроков: человек, орк и эльф, потом с высоко поднятым топором в прыжке обрушиваюсь на эльфа, дальше - стою с топором у дерева, сметающего ветвями в сторону пару агров. А вот здесь в одёжке нуба (вполне приличной, но нуб есть нуб) рублюсь с чёрными гоблинами среди деревьев. Новая вышивка показывала меня стоящего один на один напротив гигантского ожившего дерева (в тот раз секунду спустя меня отправило на перерождение, но на картине я выглядел героически, готовый вот-вот поразить могучего противника). А вон на том полотнище в окружении кольца орков, закованных в эпическую броню со стальными масками-личинами готовлюсь принять бой с многочисленной императорской гвардией (правда, там я браконьерил, но по картине - ни дать ни взять, а командир, бросающий в бой свой отряд). На последней я стоял в центре арены, в плаще победителя турнира и по бокам расположились Арсы. Да уж, админы изрядно постарались, подняв игровые логии за всё время моего пребывания в 'Табелле'. Не удивлюсь, если проблемы со входом в игру именно с этим и были связаны. А может, и ошибаюсь, и причина совсем в другом, не имеющим отношения к разрабам.

   Изменения в комнате тянули на такую сумму в игровой валюте, которую мне не потянуть. Вернее, набрать-то наберу, но выбросить на ветер такую кучу денег не позволит внутренняя жаба.

   - Это мой маленький подарок победителю турнира, - улыбнулась Кэри. - Просто нечестно будет, если останешься безо всего. Ведь - я не ошибаюсь же - но ты остался без наград из-за глупого квеста с тёмным богом?

   'А вот мы и подошли к самой сути визита этой хорошенькой куколки. Хозяин, только не с глупи, думай, когда говорить будешь и что именно - чую, что не всё так просто с этим Рах'Тором'.

   - Так ведь это всё игра, - деланно безразлично развёл я руками. - С другой стороны, опыта набрал, что важнее наград и денег - их же попроще набрать.

   - Ну-да, ну-да, - кивнула головою Кэри, - но пусть это будет подарком лично от меня.

   - Спасибо, Кэри.

   'И глазками, глазками ей в декольте ныряй, - тут же посоветовала мне паранойя, - пусть считает тебя обычным озабоченным, страдающим гормональным взрывом юнцом и надеется, что ты, отвлекаясь на её тело, сболтнёшь что-то важное. Ведь что-то админам нужно от тебя, раз пошли на такое: классная тёлка, шикарная обстановка'.

   Данному совету я последовал с большим удовольствием, тем более что взгляд непроизвольно то и дело соскальзывал то на эффектную грудь гостьи, обтягиваемую тонкой материей, то на её ножки, словно выставленные на показ (хотя, почему - словно, именно так всё и есть на самом деле).

   - Кэри, а можно спросить?

   - Всё, что угодно. Если это в моих силах, то отвечу обязательно, - всё с той же чарующей улыбкой на губах откликнулась девушка.

   - Что привело ко мне в дом такую шикарную девушка да ещё саму Арсу!

   На щёчках гостьи заиграл едва заметный румянец смущения, на пару мгновений она потупилась.

   'Не верь, это же Арса, у неё в установках перса заложено обольщение, очарование и обман'.

   'Сам знаю, отвяжись', - зло прикрикнул я на паранойю. Нет, с этим что-то нужно делать, я веду беседы сам с собою - это прямая дорога в 'дом ха-ха'.

   - Понимаешь, Дентис, 'Табелла' - очень сложная игра, - немного задумчиво и капельку грустно, произнесла Арса. - Если в одном месте происходит нечто глобальное в игровых масштабах, то мощность искинов, отвечающих за детализацию, сложность и оригинальность квестов в других местах падает.

   -?..

   Извини, что так издалека начала, - ответила на мой невысказанный вопрос девушка, - но тебе так будет проще понять. Искин, отвечающий за тёмного бога Рах'Тора, затребовал очень много ресурсов, когда появилось задание у тебя, связанное с турниром. Вообще-то, настолько сложные процессы, влияющие на игру, не должны были пройти мимо внимания разработчиков, но прошли, почему-то - тут собеседница развела руками. - Генерация квестов на любые действия, где всё завязано на игроков - турнир Бессмертных, они же игроки, из этого ряда - очень и очень сложный процесс, требующий кучу ресурсов. К примеру, из-за квеста с Рах'Тором, после того, как ты вручил ему призы, закрылись более десяти самых популярных заданий и мини-локаций - ресурсы забрал искин Рах'Тора. На общем фоне это незаметно, тем более что раскиданы они по большой территории, но как факт - волнуют меня и прочих специалистов по игре.

   - Так я тут при чём?! - удивлённо воскликнул я. - Моё задание выполнено: турнир выигран, призы отданы, награда за квест получена.

   - Сами в замешательстве, - с небольшим вздохом сожаления ответила девушка. - Понимаешь, искин продолжает требовать ресурсы, буквально перегружая сервер и нарушая работу игрового процесса. Можно отключить, но на нём висит такая куча всего - извини за столь простой стиль - что отключение и программирование искина заново приведёт к ещё большим проблемам. Вот и надеемся, что с твоей помощью сможем найти правильное решение, как урегулировать эти неприятности.

   'Интересно, что же за неприятности такие у админов, что они обращаются за помощью к рядовому игроку? Бунт искинов, что ли, ха-ха-ха!'.

   - А почему я? Кэри, я же говорю - свой квест я закончил, финита ля комедия, финишь, точка.

   - Получается, что не точка. Можно попросить рассказать с самого начала, как получил квест, как к нему пришёл, с чего вообще решил выполнить, почему искин вдруг ни с того, ни с сего дал тебе задание выиграть турнир среди Бессмертных?

   'Хм, они не смогли разобраться в логах игры, что задание предложил тебе не бог, а ты ему предложил? - удивлённо пробормотала паранойя. - Над этим стоит призадуматься. Хозяин, не говори ей ничего, сообщи, что бог сам тебе это дал. И ни в коем разе не сообщай, что Рах'Тор сам завис, когда ты про квест с турниром произнёс. Пусть останется нашей тайной, а то чую, что мы в такой крутой замес влипаем, что ой-ей-ей. А где крутые дела, там крутые деньги, а ведь они нам нужны? Тогда молчи и начинай лепить горбатого..и побольше сальности в глазах, раздевай её и тр***й взглядом, хи-хи-хи'.

   'Ну-ну'.

   - Да вроде он сам и предложил, - словно вспоминая, сделал я задумчивый вид, на секунду посмотрел в глаза Кэри и тут же опустил его ниже, начиная следовать совету второго-Я. - Точно не помню, как это произошло.

   - А почему конкретно Рах'Тор? - продолжала допытываться Кэр, на этих словах она поменяло ножки местами, закинув одну на другую, только в этот раз левую поверх правой. У меня от этого даже мысли сбились и едва не ляпнул, что искин и сам завис, превратившись в двумерную картинку, когда услышал про турнир. К счастью, вовремя спохватился.

   - А у меня с ним репутация больше всего была прокачена, - сообщил я чистую правду, а вот дальше уже начал лепить отсебятину. - На форуме пишут, что отличная репа с богами приносят сплошь одни дивиденды, особенно в плане магических и редчайших умений и талантов. И манна не всегда нужна, всего лишь небесная или божественная - забыл уже правильное прозвание - благодать. И это всё даёт бог-покровитель.

   - Но почему тёмный бог, да ещё такой слабый и почти не пользующийся интересом среди игроков и предназначенный по большему счёту мобам и нипам? Разве нельзя было выбрать из светлого пантеона или пусть и тёмного, но гораздо сильнее и известнее? У таких и благодати больше и молитвы слышат чаще...

   'А ещё находятся под постоянным контролем админов, так как на таких искинах ого-го сколько всего завязано. А тут плохо контролируемый искин взял да и сорвал куш, завязав на себе кучу всего, хе-хе'.

   'Не мешай слушать'.

   'А ты глазки не отводи от её коленок, а то она может не поверить в силу своих чар и, следом, твоей искренности, типа, неискренен в одном, значит, лжив в другом. И не ври так явно, а то у этих прохиндеев от байт и бит может иметься возможность показатели с капсул снимать, а в ней такая аппаратура, что детектор лжи у спецов меньше параметров регистрирует'.

   - Так говорю же - репутация была прокачена больше всего и в тот момент именно его имя и вспомнил. Вон когда тех гоблов крошил, то алтарь Рах'Тора поблизости нашёл, прочитал описание и взбрела мысль поднести дар. Тот принял и прибавил репы с ним и тёмными богами.

   - А где ты с ним квест принял? Насчет турнира Бессмертных. Покажи, пожалуйста.

   Девушка прямо подалась ко мне, при этом очень эффектно выставив свою грудь напоказ. Где-нибудь в реальной жизни, у себя на квартире или в номере гостиницы, уже бы давно попытался перейти от взглядов к делу, тем более, девушка делает для этого всё. А здесь несколько охлаждает мысль, что всё это ненастоящее, обычная картинка или даже резиновая кукла из магазина для взрослых, только на порядок качественнее. Кажется, что арса сама не против затащить меня в постель (двуспальный аэродром в нескольких метрах от нас явно на это намекает), но образ демиурга 'Табеллы', крепко въевшийся в подсознание, не даёт права сделать первой шаг в этом направлении, да ещё в сторону, мягко выражаясь, нуба.

   'Ханжа ты, хозяин. Нос воротишь: кукла, картинка...вон другие игроки только так посещают улицу красных фонарей, а ты мнёшься. Ведь рано или поздно сорвёшься и сам начнёшь кувыркаться с этими картинками'.

   'Отвянь, плод моего больного разума'.

   Кэри ещё минут двадцать пытала меня насчёт Рах'Тора, но мне удалось отделаться полуправдой. Единственное, что вытянула, так это местоположение святилища тёмного бога, где взял задание на турнир, но и тут слукавил: указал, что оно располагается рядом со становищем орков клана Гха'Гра. Раз уж логии с моим участием не поддаются расшифровке админам, то последнее слово пусть остаётся за мной. Пусть не надеются, что красивая грудь и высокая женская попа сделают из меня слюнявого телка.

   Наконец, арса попрощалась. Уже, когда она держалась за дверную ручку, я окликнул её:

   - Кэри, а это всё сейчас исчезнет?

   - Обстановка? Разумеется, нет, - улыбнулась она мне. - Это же мой подарок. Пока, Дентис.

   - Пока, Кэри.

   Когда за девушкой закрылась дверь, паранойя выдала ядовитую шпильку в очередной раз:

   'А она, всё-таки, тебя ошарашила своими сиськами. С мужика бы обязательно стряс компенсацию за вмешательство в игровой процесс и то, что полдня не мог войти в игру'.

   'Я за это вон, какую комнату отхватил, - веско заметил я. - И яблоки вон какие спелые. И вино'.

   Желая проверить насколько хорошее вино мне подложили и соответствует ли оно обстановке комнаты, я щедро плеснул в один бокал тёмно-красного напитка и пригубил. Следом откусил от румяного бочка фрукта.

   'Все ваши характеристики увеличены на +5.

   Ваша харизма увеличилась на +15.

   Отношения с нейтральными и дружелюбно настроенными персонажами увеличены на +15.

   Время действия - 1 час'.

   - Вот так яблочки!


   ГЛАВА 11


   Первым же делом я распределил все очки, полученные за турнир, после чего из остатков ингредиентов сварил полдюжины зелий на здоровье и ловкость (другие, почему-то никак не выходили), загубив в два раза больше склянок и уже смешанных растворов. После чего активировал портальный свиток и перенёсся в становище к оркам. Сейчас, после того, как моя репутация с этим зеленокожем и клыкастым племенем увеличилась изрядно, все встречные приветливо улыбались и пытались что-то подарить: яблоко, высушенные семена какого-то растения, полоски вяленого мяса, столовые ножики (крохотные, по виду едва ли не брелки, которых полно в палатках реального мира, такими пользоваться было просто: ухватываешь кусок вяленого мяса зубами и этой стальной занозой отрезаешь его, прожевываешь и повторяешь процесс заново...а просто так откусить от цельной полоски не у всякого получится), разноцветные ленточки (тут орчанки постарались, интересно, это не обряд помолвки?) и кучу всяческих мелочей.

   Шаман вместе с вождём встречал меня у своего шатра, где в прошлый раз я испортил кудеснику его варево (ну, и получил не самое приятное достижение за этот 'подвиг'). Репутация с каждым из этих высокоуровневых нипов была равно ста и одной единице.

   - Приветствую, Дентис, - первым заговорил шаман и даже - о, чудо - изобразил нечто похожее на короткий поклон. Почти одновременно с ним, поздоровался и вождь, вот только от поклона воздержался, ограничившись кивком головы.

   - И вам добрый день. Так, уважаемые, я к вам по делу и потому слёзно умоляю не тратить время.

   - Я знаю. Следуй за мной, - шаман поманил к себе правой ладонью, и когда я шагнул к нему, распахнул передо мною полог у входа в шатёр. Внутри ничего не изменилось с моего прошлого посещения, разве что, в котле ничего не варилось. После яркого света в полумраке шаманского жилища зрение спасовало и пришлось подождать полминуты, пока смог различать обстановку.

   - Тебе туда, - шаман указал рукой в сторону походного алтаря - толстая доска длиною около двух метров и шириною сантиметров восемьдесят из железного дерева, покоившаяся на четырёх врытых в землю деревянных столбиков. На доске стояла фигурка Рах'Тора, выполненная из Императорского дерева ростом в мой локоть. - Наш Повелитель, Хозяин всего сущего, духов земли, воды, огня и неба, Покровитель душ умерших...

   Шаман назвал не менее двух десятков эпитетов, под которыми скрывался тёмный бог, пока дошёл до сути.

   -... приказал передать эту божественную часть Себя тебе, Дентис. Ты знаешь, что должен сделать.

   'Не хило расщедрился наш мятежный искин. Да за такой кусок драгоценной деревяшки бургомистр тебе патент на клан принесёт лично в любую точку карты. Может, ну их эти квесты? Императорское дерево само по себе нехилый куш?'.

   Язвительные выпады паранойи - что-то излишне резко она прогрессировать начала, за последние часы слышал голос второго-Я больше, чем за две последних недели игры - проигнорировал. Вместо этого подошёл к алтарю, пару секунд собирался с духом (как-никак, предмет содержит часть божественной сущности, а это такая штука - ого-го просто, руки запросто сожжет и кучу дебафов организует за здорово живёшь) и взял в руки статуэтку, в этот же миг услышал голос Рах'Тора.

   - Дентис, ты выполнил моё задание и теперь получай награду. Пусть эта статуэтка всегда находится у валаидов. Моё усиление не прошло мимо внимания врагов, поэтому предупреди их вождей и шаманов, что очень скоро к ним пойдут целые армии светлых почитателей. Пусть берегут статую и не забывают про молитвы. И последняя просьба лично от меня: береги статуэтку, в ней изрядная часть моей силы, уничтожат её и я стану прежним - забытым, слабым и безвольным.

   Едва голос умолк, перед глазами появилась надпись с заданием:

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО обновлено.

   И тут же ещё одна:

   Вам предложено задание ПОКАЯНИЕ.

   Условие: отнести статую тёмного бога в один из светлых храмов, передать светлым паладинам или кому-либо из жрецов светлых богов.

   Награда: отношения со всеми светлыми богами +15, отношения со всеми поклонниками светлого пантеона +30, божественная благодать +200 (восстановление +1 каждые пятнадцать минут), ранг подмастерье жреца любого из богов светлого пантеона, редкая священная вещь из числа уникальных, десять тысяч золотых монет в любом из храмов светлых богов при предъявлении статуэтки или свидетельства о её уничтожении.

   Принять: да/нет

   'Хозяин, - севшим от волнения голосом пролепетала паранойя, - да нас в рай приглашают на халяву, может, ну его на фиг это тёмного мелкого божка?'.

   Я и сам малость офигел, читая строчку за строчку нового задания. По одной, ну, максимум, две награды за такой квест ещё куда не шло. Но сразу шесть офигеных плюшек?! Да одно золото стоит того, чтобы забрать и заплатить за клан. С учётом уже имеющегося золотовалютного запаса, мне вполне хватит после этого на экипировку из числа эпиков, прокачку Травника (чтобы поменьше дорогих ингредиентов уходило в утиль) и на разные приятные мелочи. А божественная благодать? Я же смогу творить такие мощные чары, против которых нет защиты! А это халявный и быстрый опыт, лут и прочее и прочее. Моё звание подмастерья жреца позволит выучить несколько молитв (заклинания...те же яйца, только в профиль) и потом ими пулять по всем. А подмастерье - это не учение, послушник, это практически без минуты младший жрец!

   'Хозяин, губёшки-то подзакатай, ты ещё задание не принял, чтобы считать звание жреческого подмастерья своим'.

   Слова подсознания оказались для меня, как полный ушат ледяной воды, вылитой ножиданно на голову. Ведь, если я приму это задание, то не только провалю два других, но и стану предателем. За секунду потеряю все те очки доверия, которые нарабатывал днями и часами, а ещё... да что там и говорить.

   Нет.

   Вы отклонили задание ПОКАЯНИЕ.

   Отношение с божеством Рах'Тором +51

   Отношение с последователями темных богов - дружелюбное. Всего +15.

   Отношение с богиней Олиэной -27.

   Отношение с почитателями светлых богов - враждебное. Всего -20.

   На вас наложена метка тёмного бога Рах'Тора. Все последователи данного божества относятся к вам крайне дружелюбно.

   Отношение с орками 51.

   Отношение с кланом Гха'Гра +101.

   Едва закрыл эти строчки, как выскочила пара новых:

   Вы выполнили скрытое задание СОБЛАЗН.

   Отношение с тёмным божеством Рах'Тором улучшилось на 10, всего +61.

   Вы получаете +50 божественной благодати.

   Отношения с орками увеличено на 3, всего +54.

   Вы получаете ранг младшего послушника тёмного бога Рах'Тора.

   Вы изучаете умение Тёмный Покров: на одну минуту вокруг Вас появляется серая дымка, на 100% рассеивающая все вражеские заклинания из арсенала тёмной и нейтральной магии, на 70% заклинания светлой магии и на 30% божественную магию (применение тратит 30 единиц благодати).

   Подарков свалилось на меня поменьше, чем предлагали светлые за предательство, но их вполне хватало, чтобы не сожалеть о принятом решении. Состояние моё можно охарактеризовать кратенько - шок. Я даже не сразу понял, кто там меня за рукав теребит, и что за звуки слышу.

   - А? Что?

   - Дентис, тебе пора уходит. Рах'Тор сообщил, что скоро нужно ждать нападение сторонников светлых. И тебе опасно будет находиться в это время здесь, - хмуро произнёс мне шаман. Именно он и побеспокоил меня, вырвав из состояния ошеломления. И, кстати, с ним произошли некоторые изменения. При взгляде на своего собеседника, появились новые, до этого скрытые строчки.

   Имя: Нагарот Гра.

   Раса: Орк.

   Ранг: шаман племени, старший жрец тёмного бога Рах'Тора.

   Отношение к Вам: самое дружелюбное.

   - Да, да, - произнёс я в ответ, - я понял и сейчас уйду...только, можно сперва пройтись по торговцам? Недавно поиздержался сильно и истратил все запасы...

   Договорить мне Нагарот не дал, оборвал на середине предложения, попросту вручив мне два мешка - большой заплечный и маленький, где-то со среднего размера дамскую сумочку:

   - В большом припасы и одежда, в маленьком - ингредиенты, которых ты в лавках не найдёшь, золото и свиток с уроком, а теперь пошли скорее.

   На выходе нас ждали уже три орка - вождь и два воина запредельного (для меня) уровня в двести двадцать один.

   Имя: Пад Гра.

   Уровень: 221.

   Раса: орк.

   Ранг: элитный воин племени.

   Отношение к вам: крайне дружелюбное.

   Его товарищ отличался от него только именем: Терк Гра. Оба в массивных доспехах чёрного цвета, раскрашенных белыми полосами безо всякого порядка, словно, неразумный ребёнок дорвался до краски и кисти. За плечами у каждого торчало по две рукояти огромных ятаганов, на поясе штук пять кинжалов и ножей. Оба ростом метра по два и в плечах ровно в два раза шире меня.

   - Рах'Тор предупредил, что у тебя появится много врагов, - голос вождя отвлёк меня от рассматривания орков, - и поэтому приказал дать тебе охрану. Эти воины будут постоянно тебя сопровождать, защищать от врагов и убивать любого по твоему приказу.

   Едва вождь замолчал, как оба воина слитно шагнули ко мне и, синхронно ударив правым кулаком по левой стороне груди, одновременно проревели:

   - Дентис, клянусь умереть за тебя, защищать тебя и принимать все удара твои на себя. Клянусь.

   Неигровой персонаж Терк Гра (раса - орк) просит разрешения вступить в твою группу.

   Неигровой персонаж Пад Гра (раса - орк) просит разрешения вступить в твою группу.

   'С такими старшими братьями мы всю 'Табеллу' нагнём!', - восхищённо прошептала паранойя.

   Но сюрпризы и плюшки на этом не закончились. Только я дал добро на зачисление орков в свою группу, как вновь заговорил шаман.

   - Дентис, воля бога для всех орков закон, но постоянно держать возле тебя самых лучших воинов ни один клан не может, и потому только Терк и Птарх каждый миг твоего дыхания будут охранять рядом. Но если возникнет опасность, с которой они не справятся, то активируй этот амулет, - с этими словами шаман протянул мне перстень. - По этому сигналу немедленно рядом с тобою появятся самые быстрые, самые сильные, самые смертоносные воины из одиннадцати кланов. И каждый будет Голосом своего племени и рода.

   Перстень был сделан из кости какого-то зверя, на навершии искусный мастер вырезал несколько оскаленных морд...вру, не морд - боевых личин-масок, которые я как-то видел на орках, это было тогда, когда мы общей компанией пи***, пардон, экспроприировали Императорские деревья.

   Вы получили перстень призыва. Активируйте его, и воины одиннадцати сильнейших орочих кланов придут Вам на помощь.

   'Точно нагнём!'.

   - А теперь тебе пора. Скоро здесь появятся первые враги, и начнётся кровавая вьюга стали и магии.


   Валлаидов нашёл быстро. Лопоухие коротышки заняли под своё становище небольшой остров, с трех сторон окружённый непроходимыми топями, скалами и жутко колючим и густым кустарником. Благодаря отличной репутации, заданию и карте болот, попал я сразу на остров, минуя купание в грязи и стычки с местными тварями.

   Чебурашки спокойно занимались своими делами, с любопытством посматривая на меня и орков. За то время, что меня не было, они успели отрыть себе землянки, устроить очаги внутри и покрыть крыши кусками дёрна. Сейчас занимались навешиванием дверей, а кое-кто даже высаживал мелкие кустики у себя на краше жилища.

   Землянка шамана племени была самая просторная и самая большая, расположилась в центре поселения. Рядом находилась небольшая круглая утоптанная до каменной твёрдости (и когда только успели) площадка метров десять диаметром. В центре лежал огромным гранитный валун с плоской, отшлифованной почти до зеркального состояния верхней частью. Никак, алтарь или жертвенник.

   Пак Мох как по сигналу вышел мне навстречу, стоило мне переступить через периметр круга с жертвенником. Изменился с последней нашей встречи коротышка сильно: обзавёлся десятками пушистых хвостов самого разного окраса - от снежно-белого до огненно-красного, сделав из них подобие юбки; на икрах висели браслеты из сушёных хвостов (крысиных, что ли), голов мелких грызунов, клыков и когтей более крупных тварей, такие же штуки украшали запястья и плечи; на голове верхняя часть черепа с парой огромных клыков (с такими саблезубые тигры охотились на мамонтов на Земле, пока их не перебили, как конкурентов дикие люди); на шее бус, ожерелий и прочих гирлянд было и вовсе великое множество, столько, что разобрать, что с чем и откуда моему неискушённому взгляду было невозможно. На левой кисти, прихваченный тонким ремешком, болтался кожаный бубен, размером с чайное блюдечко.

   - Приветствую тебя, человек Дентис, - первым произнёс Пак Мох. - Чую исходящую от тебя великую силу, но не твоя она...

   И замолчал, испытывающее посмотрев на меня.

   - Угадал, старик, - хмыкнул я и достал деревянную статуэтку. - Сила вот тут.

   Шаман прямо впился взглядом в деревянное изображение Рах'Тора. А я с полминуты буквально издевался, перекидывая предмет из руки в руку. Наконец, смилостивился.

   - Этот бог согласился помочь вам. Честно скажу - слабый он, потому и принял вас под свою опеку. И по этой же причине на первых порах тяжело придётся твоим сородичам: придётся часто молиться, задаривать дарами и постоянно отбивать атаки светлых сил. Боги светлого пантеона не хотят усиления собратьев из противоположного лагеря, поэтому сделают всё, чтобы Рах'Тора вернуть на прежнее место.

   - Мы справимся со всем, и молитвы наши будут самые искренние, - заверил он меня. - Давно валлаиды без небесного покровителя живут, нам любая помощь свыше пригодится.

   - Ну, тогда держите.

   Вместо того чтобы передать статуэтку в руки, я подошёл к гранитному булыгану и поставил её туда.

   Вы желаете активировать святилище тёмного бога Рах'Тора?

   Вам предложено стать главным жрецом этого святилища.

   Внимание, ваш игровой класс изменится!

   Внимание, ваши навыки и способности будут изменены!

   Принять: да/нет.

   Ну, на фиг мне всяческие изменения! Мне ещё главой клана становиться, а там необходимое требование иметь профиль дровосека. Почти без сожаления вдавливаю кнопку 'нет'. Сообщение тут же гаснет.

   - Командуй, старик, - произнёс я и приглашающе махнул рукой в сторону новообразованного святилища. Тот только ждал этого - в несколько прыжков (даже не обращая внимания на то, что такое поведение не вяжется с его возрастом и статусом шамана племени) оказался рядом с камнем и застыл. Через секунду гранитный валун, статуэтка и чебурашка скрылись в ореоле тёмно-багровых искр, словно полупотухший костёр резко разворошили палкой. Прошли не меньше пяти минут, пока багровый купол, закрывший святилище с шаманом, спал.

   Вы обнаружили новую локацию: Святилище тёмного бога Рах'Тора.

   Доступно новое задание: СМЕРТЬ ЕРЕТИКАМ.

   Награда за уничтожение: +10 к репутации со всеми сторонниками Света, +5 к отношению со светлыми богами.

   Принять: да/нет.

   Разумеется, нет. Не для того я столько усилий трачу, чтобы потом их одним словом пустить по ветру. Хотя, стоит признаться, квесты дают очень лакомые и не так сильно и сложные. Уж на пару с орками и своим ручным энтом я это становище верх дном переверну вместе со святилищем.

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО обновлено.

   - Спасибо, Дентис, за помощь моей расе, теперь у нас будет сила, с котором многим придётся считаться, - это ко мне Гххаад подошёл и вежливо поблагодарил. - С этого момента ни одного валлаида никто не сможет безнаказанно обидеть!

   'Грядёт эра чебураторов! И содрогнться небеса, увидев море ушей! Ха-ха-ха!'.

   - Так же хочу принести клятву от всех валлаидов перед лицом нашего бога Рах'Тора в своём верном служении тебе и служении наших детей!

   - СВИДЕТЕЛЬСТВУЮ!

   От громового голоса, прозвучавшего со всех сторон, я сильно вздрогнул, а валлаиды упали ниц. Прошли не менее пяти минут, пока успокоились и вернулись к своим делам.

   К вождю несколькими секундами позже присоединился Пак Мох, поблагодарив в свою очередь, он откуда-то из хвостато-меховой юбки достал змеиную диадему. Больше всего она напоминала скальп Медузу Горгоны, приди кому в голову тот снять.

   Задание НЕБЕСНОЕ ПОКРОВИТЕЛЬСТВО выполнено.

   Вы получили диадему королевы ламий, отношение валлаидов +101.

   И вновь меня ждали подарки, а ведь я ещё орочьи не успел разобрать и примерить.


   Теперь, когда я меня имелся полный комплект волшебных предметов, можно было заглянуть на огонёк к одному очень неприветливому старикану. Посёлок Кале ждёт меня. С моего последнего посещения в посёлке ничего не изменилось: тот же привратник, такая же неспешная жизнь на улицах, минимум любопытства ко мне с орками со стороны местных. На моих телохранителей внимания практически не обращали, так, глянут мельком и тут же переключались на свои дела. Пада и Терка оставил неподалёку от дома Птарха.

   Старый лесоруб обнаружился сидящем на своём прежнем месте в кресле у дома. Когда я встал напротив него, он секунд десять продолжал сидеть с закрытыми глазами и только по их истечению соизволил приоткрыть один глаз, левый.

   - Что ты ту... аа, это ты. Проваливай, давай, разговаривать нам не о чём, - проговорил, словно выплюнул, слова старый хрен и вновь смежил веки. Я только вздохнул, сдержав готовые вот-вот вырваться угрозы. А ещё надеялся, что повышение моего уровня положительно скажется на неписях - уважать за силу станут...ага, ажно два раза.

   'Только не на улице, - зашипела паранойя, когда я приготовился одеть на себя игрушки змееженщин, - нас же за зомбирование этого старпёра линчуют. Вон, домой топай и там за дверью, подальше от чужих глаз всё и провернём'.

   В словах моего подсознания доля здравого смысла была и потому решил так и сделать.

   - Вот и молодец, не совсем ещё мозги высохли, - с удовлетворением проговорил Птарх, когда я отошёл от него. Но уже через несколько секунд, он яростно заорал. - Куда прёшь?! Это мой дом!

   Это он заметил, что я поднялся по крылечку и ухватился за ручку двери.

   Жилище принадлежит местному жителю. Проникнув в него без разрешения на глазах хозяина, Вы получите штраф к репутации конкретного персонажа.

   Желаете войти: да/нет.

   Да.

   - Ах ты...ну, всё - сейчас я проучу тебя, - взревел позади меня Птарх, когда я слегка приоткрыл дверь в его дом.

   Репутация с персонажем Птарх из посёлка Кале снижена на -30. Всего -23.

   Репутация с жителями Кале снизилась на 1. Всего +6.

   Торопливо, пока старик не решил разобраться со мною прямо на глазах всего посёлка, я рванул дверь на себе и быстро заскочил внутрь.

   Так, где эти вещички ламий?.. Амулет на шею, кольцо на палец...диадему надел, когда в дом ввалился Птарх. Судя по его перекошенному лицу и сжатым кулакам, я сильно рискую получить на орехи. Хорошо, что оставил орков на улице, а то эти парни без моих указаний уже свежевали б лесоруба и всех, кто попытался заступиться за него.

   Вы собрали полный сет волшебных предметов королевы ламий.

   Вам под силу взять под ментальный контроль любого неигрового персонажа, который не превышает Вас уровнем.

   Действие способности: 10 минут.

   Желаете взять под контроль персонажа Птарха?

   Да/нет.

   Конечно, да!

   Над головою Птарха вспыхнула ярко-жёлтая полоска, которая стала очень медленно уменьшаться. Десять минут, говорите? Что ж, придётся уложиться в эти минуты.

   - Старик, ты узнаёшь меня? - на всякий случай поинтересовался я у Птарха.

   - Да, ты трепло и пустомеля, а ещё и браконьер...хотя, это меньшее из твоих прегрешений, - вяло и без эмоций произнёс Птарх. Сейчас он под воздействием чар, словно, ростом стал меньше и постарел лет на тридцать. Совсем не тот Илья Муромец, которым показался мне при первом знакомстве.

   - Ну, это ты слишком предвзято относишься, - хмыкнул я.

   'Про захоронки его спроси, про захоронки, - торопливо заговорила паранойя, - про кубышку с золотишком, редкие вещички и так далее'.

   'Да помолчи ты, про Карла ничего ещё не узнал', - шикнул я на разбушевавшееся, помешавшееся на богатстве подсознание. Мне прям и виделся второй-Я, сидящий перед сундуком с золотом и азартно потирающий ладошки.

   - Птарх, расскажи мне про Карла, мужа Лои.

   То, что вопрос я задал неправильно, понял по той куче информации, что принялся вываливать на меня старый лесоруб. Птарх начал рассказывать с младенчества Карла, детства и погнал дальше, пока я его не остановил.

   - Стоп, стоп, - прервал я, заливающегося соловьём Птарха под ехидный ржач паранойи, - ты мне скажи, куда исчез Карл.

   - Не знаю.

   - Что?!

   'Спроси, а подозрения у него есть, кто мог приложить руку к исчезновению Карла. Или знает ли он хоть что-нибудь о Карле, что может помочь в его поисках?', - подсказало подсознание. И прямо в точку!

   - Он перед пропажей в замок Ласс Капорэ наведался, - сообщил Птарх, у которого полоса ментального контроля приблизилась к середине.

   - Точно? Откуда знаешь?

   - За ним сюда женщина приезжала. В посёлок не заезжала, отправила за Карлом своего слугу - очень хорошего воина в ламеллярном доспехе. Сама ждала за оградой.

   - Что за женщина? Как выглядела?

   - Не молодая, но уверен, что каждый юнец из нашего посёлка на коленях готов будет ползать перед ней. Есть в ней нечто такое, что притягивает. И не местная она, точно могу сказать - из далёких краёв эта женщина.

   'Сдаётся мне, что сей старикан про леди Аллиху гуторит и её телохранителя'.

   'А то я сам не догадался'.

   - Это не может быть женой барона замка? - спросил я с затаённой надеждой. Но был жестоко разочарован ответом Птарха.

   - Я не знаю баронессу.

   - Тьфу, - в сердцах сплюнул я, и в этот момент выскочило сообщение:

   'Задание СТАЛЬНЫЕ ДРОВОСЕКИ обновлено'.

   ' В точку, Хозяин! Это Аллиха нашего дровосека увела! Ну, какова, а - нам совсем другое про Карла лепила, навешала, понимаш, лапшы на уши!', - с возмущением воскликнула паранойя.

   Отмахнувшись от взбрыкивающего подсознания, я задумался над сложившейся ситуацией. Вроде, задание я открыл, вернее, следующую часть этого задания, но вот смогу ли выполнить? Леди Аллиха ещё в первом моём посещении замка её мужа показалась той ещё штучкой, эдакой шкатулкой с двойным дном. Вроде и отношения у меня с замковыми улучшилось, а про Карла женщина мне ничего не сказала. Или барон, муж её, промолчал. Или у него рога, как у оленя серогорбого, потому и не в курсах про связь простого дровосека и своей жены? Чёрт, без поллитры не разберёшься. В конце концов, что тут гадать - проверять нужно. Вызвать леди Аллиху на откровенный разговор и потребовать ответов на свои вопросы.

   'Очнись, Хозяин, беда у нас'.

   Очнувшись от раздумий, я увидел, как слегка приотворилась входная дверь и в дом одна за другой проникли три высоких и чрезвычайно худых фигур. Рассмотреть подробно не получалось - стоило сосредоточить взгляд, как тут же приходило понимание, что вон та табуретка намного интереснее вот этого пустого места. Да, да, пустого, нет там никого и ничего.

   Понимая, что ничего хорошего мне от этих гостей не светит, я активировал свой пояс. И вовремя!

   'Вам нанесён урон 30 единиц!

   Успешно отражена попытка отравления!

   Вам нанесён урон 27 единиц!

   Вам нанесён урон 31 урон!

   Успешно отражена попытка отравления!'.

   Сообщения сыпались одно за другим, неизвестная троица так шустро осыпала меня ударами, что я просто не успевал их отразить своей секирой. Орудовали неизвестные короткими, буквально зубочистки, кинжалами, но снимали эти клинки ХП порядочно. Если бы не броня, то пара дюжин ударов и всё - отправился бы на перерождение.

   - Терк! Пад! - заорал я во всю мочь, надеясь, что орки-телохранители меня услышат и успеют прийти на помощь. Мелькнула мысль призвать энта, но внутри дома вряд ли получится, тесновато тут для ожившего дерева. Про помощь орочьего племени, каюсь, в тот момент позабыл.

   Секира была слишком громоздким оружием для боя в стеснённых условиях, да и скоростью не могла похвастаться.

   'Валлаидов призывай, дубина!'.

   Тьфу, и в самом деле - дубина.

   Четверо полупрозрачных коротышек встали рядом со мною, отгородив меня от напающих и дав пару секунд передышки. И только сейчас смог рассмотреть своих противников.

   Уровень 120.

   Раса: нагоид.

   Описание: они оказались в мире в результате противоестественной связи нагов и гуманоидных рас Табеллы. Отверженные всеми за злобный характер, подлую натуру нагоиды стали слугами нагов, вернейшими из верных и презираемыми своими хозяевами. Кровь змеелюдей стала тем арканом, который прочно держал полукровок в служении нагам. Слабее всех прочих рас, они обладают недостижимой ловкостью и умению маскироваться. Неспособные носить тяжёлые доспехи и оружие, нагоиды в совершенстве развили умение владеть кинжалами и ножами, а тело прикрыли защитными амулетами и драконьей кожей.

   Отношение: ненависть.

   Кинжалы у врагов оказались очень непростыми, уж очень быстро и качественно расправились с моими призраками, затратив на каждого по полдюжины ударов. Один из нагоидов, добивая шамана, оказался совсем рядом и я торопливо махнул секирой, надеясь, зацепить. Ага, куда там - противник немыслимо извернулся, избежав встречи острым и тяжёлым лезвием.

   Чёрт. Да сколь же у них ловкости на сто двадцатом уровне?! Уверен, что ассасин из игроков-эльфов и то не смог бы повторить этот подвиг даже на сто пятидесятом уровне!

   К этому времени с меня уже сняли треть жизни и дважды отравили, от чего с меня каждые пять секунд уходило по пятьдесят ХП. Я почти смирился со своей гибелью, когда входная дверь слетела с петель и передо мною встали две огромных фигуры в чёрных доспехах и шлемах с оскаленными забралами-масками.

   'А вот и кавалерия!'.

   Члены Вашей группы взломали жилище жителя посёлка на глазах у окружающих.

   Репутация с жителями Кале снизилась на 5. Всего +1.

   'Ну, могло быть и хуже', - философски заметила паранойя.

   Разница в сто уровней оказалась решающей в схватке. Буквально за минуту нагоиды были повержены и превратились в туманные коконы на деревянном полу. Быстро приняв противоядие и 'лечилку', я наклонился над 'трупами' и покидал все вещи в мешок. Рассматривать не стал - потом, когда времени будет побольше. Сейчас нужно мазать пятки салом из посёлка, пока не очнулся старик от гипноза. Иначе и последняя плюсовая единичка в кале будет истрачена. Я обвёл взглядом разруху, что воцарилась в комнате после боя с потомками нагов и хмыкнул:

   - М-да, утро после колхозной свадьбы.

   Кстати, жёлтая полоска гипноза уже почти исчезла, чуть-чуть больше минуты остаётся, а потом старик очнётся и...как раз хватит добежать до ворот и телепортироваться. А хотя. В голову пришла интересная идея, и если она выполнима, то есть все шансы исправить ситуацию.

   - Птарх, попроси меня подать тебе... - я на полсекунды запнулся, но тут же продолжил, - подать вот эту треснувшую кружку.

   -- Дентис, мне нужна кружка, что лежит у твоих ног, подай её мне, - равнодушно проговорил старый лесоруб.

   Вам предложено новое задание.

   Условие: дать в руки Птарху пивную кружку с трещиной на боку.

   Награда: +4 к отношению с персонажем Птах. +1 к отношению с жителями Кале.

   'Хозяин, да ты гений!'.


   Глава 12


   Из посёлка я уходил вполне себе довольным жизнью. А каким мне ещё быть, когда я успел поднять дружелюбие с местными до десяти, а со старым Птархом и вовсе целую тридцатку?! Теперь в посёлке у меня есть возможность получить парочку неплохих квестов.

   К тому же меня грело осознание того факта, что я приблизился ещё на одну ступеньку к выполнению главного задания. Остаётся только переговорить с леди Аллихой и действовать дальше из сложившихся обстоятельств. На крайний случай, воспользуюсь гипнотизирующим сетом королевы ламий. Хм, кстати, а не связана корона и прочая бижутерия сета со странными нападающими? Эти нагоиды несомненно относятся к ламиям и не нужно иметь семи пядей во лбу, чтобы понять: применение чар к Птарху и появление нагоидов в его доме взаимосвязаны. Вот только зачем? Убить меня? Отнять волшебные безделушки? Скорее всего.

   Кстати, а чем ни меня там одарили. Вспомнив о трофеях, которые я не глядя забросил в сумку, я принялся их рассматривать.

   Необычные Клинки.

   Урон: 55-70. Дополнительный урон ядом: 20.

   Скорость: 200.

   Расовые особенности: только нагоиды.

   Принадлежность к классу оружия: одноручное, колющее, короткоклинковое.

   Это про кинжалы нападающих, похожих на шипы шиповника или змеиные зубы с очень толстой - только для длинных пальцев - рукояткой без гарды.

   Доспехи были кожаные, очень гибкие, но прочные - я видел, как они отлично защищали своих владельцев от ударов. Состояли из узкой куртки, штанов с сапогами со шнуровкой и коротким голенищем, перчаток с крагами и кожаного шлема с бармицей и лицевой, опять же кожаной, маской с двумя отверстиями для глаз.

   Доспехи из кожи болотного василиска.

   Защита70.

   Принадлежность к классу защиты: лёгкие доспехи.

   Расовые особенности: только нагоиды.

   Состояние: 34%.

   Попытка выйти в форум и узнать что-то интересное про этих самых нагоидов, не увенчалась успехом. Никто с ними не сталкивался, в описании рас нет, оружия, доспехов и квестов никто никогда не видел. После получаса поисков докопался до заброшенной темы, где говорилось, что разработчики готовятся ввести новую неигровую расу - нагоиды. Вот только ни способностей, ни места обитания этих тварей там не указывалось.

   - Жаль, - погрустнел я, - очень жаль. И за что мне свезло-то так? Почему я стал первооткрывателем этой расы? Или не первым?

   Убив ещё полчаса на прочёсывание форума, ознакомившись с историей ламий, их квестов и прочего я полностью убедился, что с нагоидами я столкнулся самым первым из игроков.

   - Хоть бы достижение какое дали за такую везучесть.

   Немножко побухтев, я телепортнулся к замку Ласс Капорэ, где меня ждало продолжение главного квеста. На этот раз меня перенесло к самым воротам и не пришлось рисковать своей жизнью, репутацией и вещами, сражаясь с лесными жителями.

   - Наконец-то ты прибыл. Госпожа сказала, что ты вновь появишься в замке, и приказала мне встретить тебя первым.

   У ворот, на широком чурбачке сидел тот самый воин, что открывал дверь в покои барона и баронессы. Ашур. Вид у него был усталый, и какой-то болезненный, словно он только встал с постели после тяжёлой хвори или вот-вот сляжет.

   - Леди Аллиха? - поинтересовался я. - Отлично, как раз у меня к ней очень важное дело есть.

   -Тогда жди здесь.

   - Но?.. Стой, ты куда?

   Ашур внимания не обратил на мой возглас. Он прошёл сквозь калитку, расположенную в крепостной стене рядом с воротами и закрыл тут за собою. Я, было, дёрнулся за ним, но дверь, словно вросла в камни - даже не шелохнулась в ответ на мои попытки распахнуть её.

   - Ну ё-моё, - вздохнул я, - как мне это надоело.

   Ашур отсутствовал минут десять. Вновь воспользовался калиткой, но теперь был не один - за повод вёл небольшую лохматую лошадку, ещё одна была привязана за луку седла первого скакуна.

   - Своих телохранителей оставь здесь. И ещё - надеюсь, ты умеешь держаться в седле?

   Воин испытывающее посмотрел мне в глаза. Пришлось кивнуть головою в ответ, подтверждая, что знаком с верховой ездой. Правда, говорить, что у меня 'наездник' всего лишь второго ранга не стал. Кстати, оба орка на приказ дожидаться меня рядом с замком, отреагировали спокойно.

   - Хороший воин, он сможет защитить тебя, - только и сказал Терк. - Мы будем ждать тебя здесь.

   Ну, раз так и орки сами не против побыть некоторое время без моего присутствия, то ладно. Но Ашура стоит обязательно предупредить о своим талантах в верховой езде, а то вдруг мне норовистое животное попадётся.

   - Только далеко не мастер. Не выпаду из седла, если только не галопом нестись.

   - Забирайся, сейчас посмотрим на тебя в деле, - услышал я в ответ.

   Ашур вскочил в седло, в одно мгновение, таким ловким и плавным движением, словно два маленьких шарика ртути соединились в один побольше - раз и вот уже не конь и человек, а опытный всадник стоит передо мною. У меня так не вышло. Кое-как забрался в скользкое седло, упёрся ногами в стремена и зажал в одной рукой повод, второй упёрся в переднюю луку:

   - Я готов.

   Ашур окинул меня скептическим взглядом, вздохнул и отрицательно покачал головою:

   - Не готов ты, ну, что ж, придётся быстро научиться. Выпрями спину, колени прижми к лошади...

   Следующие полчаса меня гоняли, как духа в армии: я спрыгивал с лошади, тут же возвращался в седло, менял посадку, пытался управлять лошадью только поводьями, только стременами, совмещая и то и другое и так далее.

   Ваш навык НАЕЗДНИК увеличен на 1. Всего 3.

   Еще час мучений принёс сразу два пункта к навыку:

   Ваш навык НАЕЗДНИК увеличен на 2. Всего 5.

   - Вот теперь ты знаешь то немногое, что поможет тебе не отстать от меня, - удовлетворённо произнёс Ашур, спустя полтора часа моих тренировок. - Поехали.

   С места направил коня рысью в сторону леса. Я последовал за ним. Заодно смог оценить всю прелесть заработанных очков в верховой езде: седло не таким скользким стало, не так сильно отбивается сейчас задница, лошадь кажется послушнее. Это стоило затраченного времени, так считаю.

   Через несколько минут мы въёхали под кроны деревьев. Под копытами вилась узкая натоптанная стёжка, ветки на деревьях на всём её протяжении были срублены на такой высоте, чтобы всаднику было комфортно передвигаться, так что можно было не бояться столкновения с неожиданной преградой, засмотревшись по сторонам. Впрочем, ловушки могли быть не только природного характера, а тонкий шнурок в лесном полумраке, натянутый опытной рукой мастера по ловушкам, я мог и не заметить. Я помнил, что где-то здесь шныряют древолюди, отношения с которыми у меня и у баронских сильно испорчены и сильно пожалел, что послушался своего проводника и оставил орков у замковых ворот. О своих опасениях я сообщил Ашуру, заметив, что тот гонит лошадь так, словно совершено не опасается засады. Неужели у воина с древолюдьми репутация в плюсе?

   - Нет, эти дикари остаются нашими врагами, - ответил Ашур в ответ на мой вопрос о возможности влипнуть в неприятность, если так и продолжим нестись, не глядя по сторонам. - Недавно вновь предприняли попытку напасть на замок, и тогда барон не выдержал. На деньги, что он получает за поставляемый лес и охрану дружиной строек, он нанял три десятка опытных воинов-лесовиков. Те за два дня смогли очистить от древолюдей окрестности замка, уничтожили один их лагерь и теперь водят по лесу, устраивая засады и обескровливая таким образом вражеские отряды.

   - Ого, - присвистнул я от удивления, - всего три десятка солдат смогли достичь таких успехов? И это в исконной вотчине древолюдей - лесу?

   - Лесовики - это особая каста воинов, которым мало кто может что-то сделать в лесу. Даже лесные эльфы отступают и стараются без повода не сражаться с ними, - пояснил мне воин. - Берут за услуги дорого, но отрабатывают контракт полностью, ещё никто не ставил им в упрёк халатность.

   Лесовики, значит, интересно кто такие. Рейнджеры, которые сделали упор в прокачке своего класса на совершенствование маскировки и природной магии?

   Десять минут путешествия по лесу и вот мы выезжаем на огромную поляну, покрытую густым ковром Иван-чая, спиралей лесной ежевики и зарослями малины. Судя по невысоким редким обрубкам чёрных стволов среди зарослей, пару лет назад здесь приключился пожар, слизнувший огромный кусок леса.

   Тропинка, которая нас вела всё это время, почти потерялась среди гибких побегов ежевики и если бы не Ашур, я бы тут надолго застрял, разыскивая дорогу. Но воин отлично знал, куда нам нужно и ни разу не сбился. Видать, часто тут бывает.

   Сразу за поляной нам пришлось придержать лошадей, чтобы те не поломали ноги (да и мне стоило трудов удержаться в седле) на крутом спуске, выведшим к широкому и неглубокому ручью. От воды тянуло прохладой, лошадь тут же опустила голову, намереваясь напиться.

   - Не давай ей пить, запалишь лошадь, - крикнул мне Ашур и вновь пришпорил своего скакуна. В брызгах воды, которые сверкающими бриллиантами разлетались во все стороны из-под копыт, мы пронеслись метров двести по ручью. В месте, где берег полого спускался к воде, воин повернул скакуна к суше. Здесь росла высоченная крапива, достигавшая лохматыми макушками мне до груди. Кто-то позаботился, чтобы это жгучее растение не причинило вреда, и устроил здесь широкую просеку. Здесь на мягкой, влажной почве виднелись следы копыт и оттиски человеческих ног, последних было два типа - узкие следы изящных женских сапожек и широкие, глубокие вмятины от грубых сапог, вроде тех, в которых щеголял Ашур. А ещё тут жила целая армада комаров, которые с радостью оголодавших упырей набросились на наш маленький отряд. Я чертыхнулся и инстинктивно вжал голову в плечи, но тут Ашур что-то негромко произнёс, от него потянуло ароматом эвкалипта и летающие кровососы рванули от нас во все стороны. В их писке мне послышалось разочарование, что добыча оказалась им не по зубам.

   Крапива закончилась быстро, и вот тропинка вывела нас на крошечную полянку, окружённую со всех сторон старыми плакучими ивами. В центре стоял небольшой сруб с плоской крышей, покрытой дранкой, узкой и невысокой дверью, куда даже мне придётся заходить слегка согнувшись, окна оказались закрыты деревянными ставнями. Небольшое крылечко из двух половиной широкого бревна. В пяти метрах от строения, из двух столбиков, врытых в землю, и прибитой к ним поперёк нетолстой жерди, была сделана коновязь. И там же перебирала ногами, цвета вороного крыла, лошадь. Возле коновязи воин остановился и спрыгнул на землю.

   - Я здесь с лошадьми останусь, а ты ступай внутрь. Там тебя ждут.

   - А?..

   - На все твои вопросы ответы получишь там. Ступай, не трать время, скоро ты всё узнаешь.

   Я пожал плечами, секунду помедлил и шагнул на крылечко, потом открыл дверь. Как и думал, пришлось немного пригнуться, чтобы не задеть притолку. Внутри ожидал увидеть обстановку, схожую с избушкой ведьмы Тиша - сундук, очаг, полумрак, разгоняемый лучиной или свечой. Но ошибся. Комнатка была маленькая, не более двадцати квадратных метров с низким потолком, у которого висел большой светящийся шар. Благодаря этому в помещении было светло и свет был мягкий, приятный, очень похожий на солнечный. Может быть, благодаря этому шарику в комнате было так тепло и уютно.

   Справа у стены подальше от входа расположилась крошечная печь с плоским листом поверх топки и аккуратной тонкой трубой из глины, уходящей в потолок. На листе сейчас стояли два горшка, прикрытые плоскими глиняными тарелками с простенькой раскраской глазурью. Слева почти вся стена была увешала охотничьими трофеями - рога оленей, туров, оскаленная пасть медведя, чуть пониже волчья и крупная лисья, на полу лежала огромная шкура с густой и высокой шерстью антрацитно-чёрного цвета. Какая зверюга ей не поделилась - не узнал без головы. Шкура занимала половину пространства в домике и почти всё свободное от мебели с очагом.

   Заканчивалась шкура у большой кровати, на которой запросто можно втроём лечь и чувствовать себя свободно. Сейчас на ней лежал лишь один человек, закутанный в одеяло под самый подбородок. Крепкий мужчина с длинными чёрными волосами, узким лицом, сейчас заострившимся от болезни и смертельно-бледным. Рядом с кроватью сидела на простом некрашеном табурете леди Аллиха. Женщина держала мужчину за руку обеими ладонями и с болью смотрела ему в лицо.

   - Приветствую вас, леди, - вежливо произнёс я.

   - И я приветствую тебя, Дентис. Рада, что ты так скоро появился.

   - Это и в моих интересах было. Как понимаю, это и есть Карл по прозвищу Лесоруб?

   Леди Аллиха молча кивнула головою.

   'Задание СТАЛЬНЫЕ ДРОВОСЕКИ обновлено'.

   - Что с ним?

   - Он умирает. Карл добрался до города лесных эльфов в Великом Лесу и даже смог достать семя древа Защитника. Но от проклятья эльфийских друидов не уберёгся. Невидимая пыльца растений медленно убивает его, и никакие лекарства и магия не помогают...

   Женщина замолчала и сильно опустила голову, словно стараясь скрыть слёзы от моего взгляда.

   - ... а несколько дней назад я заметила признаки наступающей болезни и у себя, на следующий день стал чахнуть Ашур, который постоянно сопровождал меня в поездках к Карлу.

   - Кто для тебя Карл? И почему ты только сейчас решилась открыться мне? - спросил я.

   - Я его люблю, а он любит меня. О твоих подвигах новости дошли и в нашу глушь. Ведь это ты тот Дентис, что победил на турнире чужаков?

   Я кивнул.

   - И слухи, что боги к тебе благоволят и являются на обычный зов, так же не врут?

   Ого, вот как трактуют тот мой фортель с вызовом Рах'Тора после турнира! Не знал.

   - Немного притянуто, но в целом всё так и есть.

   - Вот потому я и открылась тебе. Только вам, чужакам, по силам многое, если не всё в нашем мире. А тебе с божественным покровительством по силам спасти моего любимого. Прошу, помоги! - женщина с мольбою посмотрела мне в глаза и уже больше не старалась скрыть своих слёз. В следующую секунду она удивила меня ещё больше. Леди Аллиха выпустила руку Карла, встала с табурета и медленно опустилась передо мною на колени, склонив голову и опустив ладони на шкуру. - Умоляю, помоги. Награда будет огромная.

   'Вам предложено задание ВЕЛИКОЕ БЛАГО.

   Условие: найти лекарство от болезни Карла Лесоруба.

   Награда: уважение леди Аллихи и её клана +55, семя древа Защитника из Великого Леса, 5 000 золотых.

   Время выполнения: ограничено, не позднее чем через 48 часов лекарство должно быть передано леди Аллихе (ограничение наложено в связи с вашим достижением ПУСТОМЕЛЯ'.

   И вот что тут думать? Принимать, но сперва уточнить:

   - Ты заплатишь мне и передашь семя?

   - Да, обещаю дать золота и это проклятое семя, с которого всё началось, - твёрдо сказала женщина, продолжая стоять на коленях передо мною.

   - Почему ты только сейчас решила воспользоваться посторонней помощью? Не говори, что дело в моей славе, этого не достаточно, так думаю.

   - Потому...потому что болезнь усилилась и через два дня моего Карла не станет. Я думала, что сама смогу найти эликсир и спасти любимого, но потом заболела и сама, и тогда поняла - это конец, конец Карлу, мне и близким мне людям, на которых могла перейти зараза. Вспомнила, что ты искал Карла, говорил о семени древа и задании бургомистра Каташипа, и приказала Ашуру ждать тебя у ворот замка. Рано или поздно ты должен был появиться с вопросами. И я молилась, чтобы это произошло как можно раньше.

   - Встаньте, леди, не стоит так унижаться. Я помогу вам.

   'Вы приняли задание ВЕЛИКОЕ БЛАГО'.

   Спокойно с уверенности и слегка надменным видом, словно, на колени встала лишь ради поднятия упавшей на пол брошки, женщина выпрямилась. Привычным движением провела руками по одежде, распрямляя складки и стряхивая шерстинки.

   - Спасибо, Дентис, - слегка склонила она голову. - И прошу простить, что досаждаю тебе, но не мог бы ты навестить моего мужа, барона Фридрика Ласса, и передать ему от меня письмо?

   'Вам предложено задание ГОНЕЦ.

   Условие: передать барону Фридрику Ласс письмо от леди Аллихи.

   Награда: +5 к уважению леди Аллихи, 100 золотых монет'.

   'Не подадите ли, тётенька, водички напиться, а то так есть хочется, что переночевать негде, - ехидно произнесла паранойя. - Ах, простите, не тётенька, а дяденька, дядя Дентис'.

   'Заткнись или схожу к местному мозговерту и он тебя удалит нафиг из моей головы!'.

   'Да ладно, нам же всё равно идти к замку за клыкастыми амбалами, вот писюльку по пути и закинем. Это ж минимум усилий, а результат отличный - репа и золотишко, хе-хе'.

   Выверт подсознания или я реально схожу с ума, но мысль была дельная, предложение баронессы стоит принять.

   - Дентис, это не займёт много времени, а чтобы сократить дорогу, я подарю тебе лошадь, на которой ты приехал сюда, - произнесла леди Аллиха, видя, как я раздумываю.

   - Хорошо, - принял я решение, - согласен.

   'Вы приняли задание ГОНЕЦ'.

   - Спасибо, Дентис. Твоей помощи я не забуду, - улыбнулась мне женщина. Словно по волшебству у неё в руках оказался небольшой бумажный прямоугольник с крупной бардовой печатью из сургуча с оттиском печати. Передав мне письмо, женщина проводила до порога, там позвала Ашура и приказала тому помочь напоить и накормить Карла. М-да, видать, дорогу назад мне придётся искать самостоятельно. Надеюсь, тропинка за прошедшее время не заросла и ловушек на ней не появилось.


   Оба орка спокойно дожидались меня у замковых ворот, усевшись на травке и занимаясь заточкой оружия. Хотя, судя по редким негромким матеркам с замковых стен, мои телохранители больше развлекаются, играя на чужих нервах: вон Терк медленно провёл крупным камнем по лезвию внушительного кинжала, вызвав неприятный до холодных мурашек и непроизвольной дрожи, скрип и тут же из-за зубцов со стены послышалась брань. Ну, точно - развлекаются.

   - Я в замок, - сообщил я оркам, - опять вам придётся меня ждать. Не думаю, что вас впустят со мною.

   Терк окинул взглядом стену, ворота, слегка задержался, рассматривая стражника, чей остроконечный шлем виднелся из-за зубца стены и согласно кивнул головою:

   - Не пустят. Будь осторожен там, в замке неспокойно, нервные все. Случится что - зови наших братьев, как учил шаман.

   - Обязательно, - уверил я его, после чего задрал голову и громко прокричал. - Эй, кто там наверху? Грино? У меня письмо от леди Аллихи к барону, велено вручить лично в руки.

   Послышалась возня, потом показалось лицо незнакомого стражника, который принялся рассматривать меня. На всякий случай, я достал письмо и показал воину, развернув сургучной печатью в его сторону. Мало ли, вдруг у этого непися глаз, как у орла? Воин быстро скрылся и спустя минуту калитка, через которую Ашур вывел мне лошадей, открылась.

   - Эй, Дентис, иди сюда, только этих дикарей оставь здесь, - крикнул стражник, который только что рассматривал меня со стены. Терк тут же широко раскрыл рот, давая время налюбоваться своими белоснежными крупными и острыми клыками, и тут же захлопнул челюсти, громко щёлкнув зубами. Стражника будто ветром сдуло, к счастью, калитка так и осталась раскрытой. Посмеиваясь про себя над нехитрой шуткой орка, я направился к проходу.

   Через несколько минут я стоял перед бароном. Как и в первый раз, он сидел всё в том же зале, в том же кресле, только на столике перед ним добавилось бутылок с вином, а под ногами ещё лежало несколько пустых. Вид у барона был болезненный и малость неопрятный - мятая рубашка с несвежим воротничком, трёхдневная щетина, круги под глазами.

   - Приветствую тебя, Дентис, в этой юдоли печали и скорби, - отсалютовал мне кубком барон, как только я показался на пороге. - Проходи, присаживайся, налей себе вина.

   - Я ненадолго, - предупредил я барона, но предложение принял и тут же уселся в мягкое кресло, где в прошлое моё посещение, находилась баронесса. - Письмо тебе от жены...

   - От жены, - скривился Фридрик Ласс, перебив меня, - жены-изменницы, жены-убийцы. Аа, да что там... давай сюда.

   Письмо поменяло своего хозяина. Печать тут же была сломана, и бумага развёрнута. Быстро пробежавшись глазами по строчкам, барон выругался и бросил бумагу в камин, где его тут же жадно принялись пожирать языки пламени. Надо же как точно попал, у меня бы так вряд ли получилось, учитывая, что камин совсем не близко.

   - Это тебе в награду, - барон встал, подошёл к шкафчику из красного дерева, достал из него маленький замшевый мешочек и бросил мне. Как только я коснулся награды, перед глазами выскочила надпись:

   'Вы выполнили задание ГОНЕЦ.

   Получена награда: 100 золотых монет, +5 к уважению с леди Аллихой'.

   - Она с ним, да? - спросил у меня барон и цепко посмотрел мне в глаза. Несмотря на то, что уровнем я превосходил собеседника да и по многим характеристикам тоже (у меня собственная маленькая дружина имеется - призраки, орки и энт), почувствовал я себя под этим взглядом неуютно, как таракан, у которого над головою занесен тапок.

   Говорить ничего не стал, просто кивнул головою, подтверждая слова барона.

   - Проклятье на их обоих! Впрочем, они и так прокляты, как и я.

   Барон нервно заходил по комнате - от шкафчика к камину, чёткий поворот через левое плечо, по-военному, и опять к шкафчику.

   - Я ведь знал, что Аллиха и этот Карл любовники, знал, но ничего не делал. Сам за служанками да крестьянками приудариваю, думал, что она быстро наиграется им и забудет. А вышло всё... эх, - барон поднял руку и резко её опустил. - Плохо вышло, страсть их только разгорелась со временем. Я даже хотел убить его, но потом одумался - пачкать руки о чернь?..

   Барон говорил и говорил, видимо, решив выбрать меня в качестве жилетки и выплакаться волу. Выпитое вино затуманило его рассудок, сделав из гордого человека истерика.

   - ... а потом я поговорил с ним сам, без свидетелей. Сказал, что держать Аллиху не стану, просто хочу быть уверенным, что она будет с ним счастлива, как со мною, не станет знать нужды и никто не посмеет ей угрожать... ты знал, что моя жена из тайных убийц, её клан на далёком восточном побережье, где жаркое солнце темнит кожу даже у младенцев в утробе матери, а вода солёна и горька, как слезы?

   - Нет, не знал. Видел, что она издалека, но подробностей таких не знал, - отрицательно помотал я головою.

   - Я её увидел, когда Аллиху и ещё десять человек, последних из клана убийц, собирались казнить. И я влюбился в неё. Тогда был авантюристом, скитался по миру, желая узнать его весь, и чтобы везде знали меня. Со своей ватагой мог разнести тот город, но любовь сделала меня мягким. Я даже заплатил выкуп за всех приговоренных и привёз их сюда. Аллиха осталась со мною, став моей женой, её люди исчезли, растворились среди местных и больше о них я не слышал. Я остепенился, сменил ветер странствий на сквозняки в этом замке, думал, что обрел счастье... нет, в самом деле, я его обрёл, но на очень короткий срок...

   Барон минут пять ностальгировал, вспоминал о свое вольной жизни, как менял самых знойных красоток словно перчатки в своих странствиях, как отвергнутые им женщины сбегали в монастыри и там проживали остаток своих дней. Как раскрыл свою душу Аллихе, спас её, а та поступила с ним подло. Потом он вновь перешёл к Карлу.

   -... поговорил с ним и сказал, что простому дровосеку такую женщину не удержать, посоветовал ему прославиться и получить власть, стать кем-то большим, чем человек из маленькой деревни с большим топором. Намекнул, что получив грамоту у бургомистра одного из города на создание своего клана, у него появятся все шансы окончательно покорить сердце Аллихи. Даже подсказал такого бургомистра - Катошипа, этот бурдюк с салом и пивом мне должен с давних времён, ему не составило труда отправить Карла к лесным эльфам за редкой вещью.

   Тут барон прервался и с такой силой ударил кулаком по шкафчику, что у того отлетели дверьки.

   - Чёртов дровосек! Карл не сгинул, смог принести эту вещь и если бы не эльфийское проклятье, то добрался бы и до Каташипа, чтобы сообщить о завершении миссии.

   - Значит, это вы подсказали и Карлу, и бургомистру, что нужно делать?

   - Да, я, - хмуро ответил барон. - Жаль, что не стал направлять вслед Карлу наёмников, чтобы те его по-тихому прирезали в пути, понадеялся на эльфов. Теперь бы не мучился. Ты знаешь, что моя жена подхватила ту же дрянь, которой лесные эльфы наградили Карла?

   Я кивнул. Слово 'подхватила' неприятно царапнуло слух, словно, речь шла о одной из 'позорных' болезней.

   - А с Аллихи проклятье перешло на меня и её ближайшего слугу - Ашура, - произнёс барон и на некоторое время замолчал, давая мне возможность обдумать только что услышанное. Получается, всё это - бургомистр, семя Защитника, вояж Карла к лесным эльфам, замутил барон. Хотел по-хитрому избавиться от соперника, но в итоге сам наказал себя. Как говориться: не рой другому яму - сам в неё попадёшь. М-да...

   - Баронесса просила тебя помочь ей излечиться?

   - Просила, только не для себя, а для Карла, - подтвердил я, не видя ничего такого в просьбе леди Аллихи.

   - Для Карла, - скривился барон, после чего подошёл к своему креслу, наклонился, взял бутылку со столики и надолго приложился к её горлышку. Я увидел, как заходил кадык вверх-вниз, сопровождая каждый глоток вина. Наконец, собеседник оторвался от бутылки, пару раз встряхнул, убедился, что та пуста и бросил пустую ёмкость на пол. Та негромко стукнула и подкатилась к ножке кресла, где уже лежали её товарки, опустошённые бароном ранее. Барон тут же схватил новую бутылку с вином, но пить пока повременил, не выпуская тару с багряным напитком, он уселся в кресло, чуть поелозил, устраиваясь поудобнее, и посмотрел мне в глаза:

   - Если я тебе заплачу, щедро заплачу, ты принесёшь лекарство мне? К чёрту Карла и эту восточную изменницу, лекарство нужно мне не меньше!

   'Вам предложено задание ВЕЛИКОЕ БЛАГО. ПЕРЕВЁРТЫШ.

   Условие: принести лекарство от эльфийского проклятия барону Фридрику Лассу, а не леди Аллихи и Карлу.

   Награда: 15 000 золотых монет; +55 к уважению с бароном Ласс и +35 к уважению на всех его землях'.

   - Извини, барон, не могу, - отрицательно покачал я головою. - Я дал слово вашей жене, что принесу лекарство ей.

   - Проклятье, - заскрипел зубами барон, и повторил ещё раз, - проклятье!

   'Вы отказались от задания ВЕЛИКОЕ БЛАГО. ПЕРЕВЁРТЫШ'.

   Я только развёл руками, мол, соболезную. Понимаю, но ничего поделать не могу.

   - Хорошо, я понимаю - моя жена и Карл пообещали тебе, что-то ценное, так? Хм, наверное, это самое семя эльфийского Защитника...ты же из-за него искал Карла? - хмуро произнёс Фридрик и пытливо посмотрел мне в глаза.

   - Да, барон, это так. Я преклоняюсь перед вашим умом, - решил я польстить собеседнику. - Мне очень важно получить это семя.

   - Ладно, демоны с этими двумя предателями, пусть живут. Тем приятнее будет с ними покончить, когда встречу живых и здоровых.

   - Я совсем не собираюсь мешать твоей мести, барон...

   - Это не месть - справедливое наказание, - перебил меня Фридрик. - И моя болезнь есть наказание богов за то, что сменил вольную жизнь, солёный ветер и шум схваток, на стук турнирных тупых мечей, мягкую постель и податливое женское тело в этой постели. Хорошо, Дентис, пусть будет по-твоему - принеси им лекарство, но, - тут барон сделал долгую паузу, долго сверлил меня взглядом исподлобья и вновь продолжил, - но не забудь и про меня. Мне нужно излечиться, чтобы наказать этих негодяев.

   'Вам предложено задание ВЕЛИКОЕ БЛАГО. ПОМОЩЬ ДЛЯ ВСЕХ.

   Условие: найти лекарство от эльфийского проклятия Фридрику Лассу.

   Награда: 3 000 золотых монет; +15 к уважению с бароном Ласс; +5 к уважению на всех его землях.

   Наказание в случае провала или отказа: неприязнь с бароном Фридриком Ласс и со всеми его вассалами на подконтрольных ему землях'.

   Да уж, умеет барон убеждать, делать нечего - придётся принимать задание на его условиях, тем более, что просьбе леди Аллихи оно не противоречит.

   - Хорошо, я сделаю это, барон.

   'Вы приняли задание ВЕЛИКОЕ БЛАГО. ПОМОЩЬ ДЛЯ ВСЕХ'.

   - Ну, вот и отлично, - расплылся в улыбке собеседник, потом качнул бутылкой с виной, зажатой в правой руке, и предложил, - отметим наш договор кубком прекраснейшего вина!

   - Не могу, нужно торопиться, - отказался я от предложения барона. - Это в наших общих интересах, барон.

   - Зря отказываешься, Дентис, это вино непросто найти даже в королевском винном погребе. Открыть решил, так как уже смирился со своей смертью.

   - Всё равно не могу, - вздохнул я, мечтая, как бы заполучить пару бутылочек. - Время - деньги, так говорят мои соотечественники. Если только в пути пригубить, совместить, так сказать, приятное с полезным.

   - Э нет, - погрозил мне пальцем барон, который хмелел прямо на глазах, ещё чуть-чуть и он захрапит прямо в кресле, - или со мною, или совсем никак. Я не жадный, только не хочу, чтобы такое вино попало из твоих рук в немытые лапы какого-нибудь смерда. Ты уж извини за прямоту, Дентис

   'Не доверяет он нам, хозяин, ох не доверяет. А винцо-то хорошее, ммням'.

   - Тогда я потороплюсь вернуться в замок уже с лекарством. Заодно отметим и выздоровление, барон.


   Глава 13


   Из замка меня проводили едва ли не фанфарами: пьяный, едва державшийся на ногах барон, но не выпускающий их цепких пальцев бутылку с терпким рубиновым напитком, построил с десяток человек - слуг и нескольких стражников в почётный караул, которые салютовали мне мечами и копьями (по приказу Фридрика для слуг, не имеющих оружия, принесли охапку мечей из арсенала). Так же мне выдали туго набитую котомку с припасами: свежий, только из печи пшеничный каравай, копченый олений окорок, сушёные фрукты, несколько толстых 'блинов' вяленого и крепко перчёного мяса и двухлитровую флягу тёмного пива, по вкусу похожего на портер. Мало того, ещё в седельные сумки лошади закинули несколько брикетов сена и мешок отборного овса, чтобы мой скакун не голодал.

   Кстати, насчёт лошади, я поначалу не знал, как быть: то ли идти пешком, ведя лошадку в поводу, чтобы мои телохранители не отстали, то ли попросить у барона пару крепких тяжеловозов, чьи спины смогут выдержать весь элитных орочьих воинов в тяжёлой экипировке. К счастью, всё обошлось - когда я вышел из ворот, провожаемый почётным караулом, рядом с орками стояли две огромные пятнистые жёлто-чёрные гиены. Моя лошадка от такого соседства нервно дёргала ушами, постоянно перебирала ногами и старалась держаться в стороне от хищных зверюг. Спрашивать, откуда такая роскошь и увеличение боевого потенциала я не стал, наверное, призвали питомцев, до этого времени прятавшихся в амулете призыва. Про себя только недолго помечтал, представив, что такая вот стосемидесятиуровневая зубасто-когтистая 'лошадка' будет сопровождать меня.

   Отъехав на несколько километров от замка, я подыскал красивую полянку на опушке леса и решил устроить привал. Особой усталости не испытывал, а орки и вовсе казались стальными, просто хотел покопаться на форуме поисках нужного лекарства. То, что взялся за задание повышенной сложности, сравнимое со СТАЛЬНЫМИ ДРОВОСЕКАМИ, понял через полчаса - лекарства купить было невозможно. С проклятием лесных эльфов сталкивались немногие игроки, чаще всего они излечиться так и не смогли. Самым первым советом было: умереть как можно быстрее, так как болезнь быстро понижала характеристики и умения, а смерть служила эдакой панацеей. Жаль, что с неписями такое не пройдёт.

   Нашёл и упоминание о лекарстве - его можно было получить только при прохождении такого нудного и хитрозавёрнутого квеста, завязанного на старейшину племени эльфов, который и наложил проклятье (или верховный друид племени), что пройти его удалось семи игрокам из более чем сотни проклятых. И опять для меня это был не вариант - сроки меня ограничивали.

   Я попытался создать такое лекарство сам: минус полтора часа времени и почти две сотни испорченных зелий, которые я раз за разом смешивал между собою, надеясь на чудо. Но шишь - БЕЗУМНЫЙ АЛХИМИК творил средненькие яды, такие же противоядия, недорогие эликсиры манны и жизни, зелья с бафами и дебафами. Всё упиралось в отсутствие редких и уникальных ингредиентов, которые так помогли мне в алхимии перед турниром. Что ж, придётся идти на поклон к оркам, надеюсь, у шамана отыщется нужная травка или, чем чёрт не шутит, само лекарство, ведь клыкастое племя на ножах с эльфами и должно не раз сталкиваться с проклятием, соответственно, и найти от него средство. Решено - иду к оркам.

   - Терк, Пад, собираемся, - крикнул я своим спутникам, которые вольготно развалились на травке и, по-моему, дремали. Несмотря на расслабленность, телохранители подорвались мгновенно.

   И тут в нескольких метрах от меня вспыхнул изумрудный шар портала. Когда свечение пропала, на этом месте стояли семеро человек...нет, игроков, так как людей там было лишь двое - маг и паладин.

   - Привет, Дентис, - почти без эмоций произнёс Проникол Огненная Буря, - вот и свиделись.

   - Не скажу, что рад тебя видеть, - буркнул я. - Реванш взять захотел? А не поздновато ли?

   - Зачем реванш? Наказать тебя хотим, - пожал плечами маг. - Ты до сих пор в нашем чёрном списке чуть ли не в первых строчках. Вот скинешь полсотни уровней, тогда и замиримся.

   - А не страшно всемером на одного? - зло спросил я. - Нужно было ещё столько же взять, чтобы не убежать отсюда с голыми задницами.

   - Ты не один, - кивнул маг на орков, которые успели вооружиться одноручными двусторонними секирами, спрятать тело за толстыми пластинами брони и укрыться вдобавок за огромными круглыми щитами, которые можно увидеть в руках древних греческих воинов на старых росписях и в учебниках древнейшей истории, - вон какие парни тебя охраняют, да и зверьки забавные имеются.

   Маг успел подняться со сто пятнадцатого уровня к сто тридцатому. Его товарищи были ещё выше - от сто сорокового - хилер, до двести пятого - паладин. Два лучника-эльфа сто восьмидесятого, гном, у которого только клочок бороды торчал между фиолетовыми пластинами брони, всё остальное было спрятано под шипастым доспехом и сжимающий в каждой руке по молоту на короткой ручке, невысокий гоблин сто девяносто третьего уровня, судя по двум саям, с лезвий которых на землю стекали тягучие капли ярко-зелёного яда, являющемся ассасином с функцией стелса. Для нашей троицы, даже с учётом призываемого энта и пояса, хватает за глаза.

   - Как нашли?

   - Не поверишь - случайно. Наш разведчик прокачивал навык полёта на грифоне и пролетел мимо. Заинтересовался страной группой, подкрался под стелсом и тебя срисовал, ну, а дальше дело времени, - усмехнулся маг. - Ладно, чего затягивать, как говорится - перед смертью не надышишься. В бой!

   - Ага, щас прям... активация!

   Перстень, подарок шамана орков, заметно потеплел и внезапно из него вырвался ослепительно-белый луч, тут же трансформирующийся в трёхметровый идеально ровный круг портала. Из него быстро, словно, репетировали не одну сотню раз, выскочили одиннадцать орков, одиннадцать бойцов экстра-класса с уровней двести плюс.

   Академики торопливо, ещё в момент вспышки, встали плотным строем, укрывшись за куполом абсолютной защиты. Мои непрогнозируемые выходки с зельями и призывами помощников на арене заставили относиться ко мне с опаской и не переть буром, не прояснив ситуацию. Теперь они на тридцать секунд недоступны даже для божественной магии. Впрочем, меня это вполне устраивало: этих секунд хватило с лихвою, чтобы все орки покинули портал и встали полукругом между мною и врагами.

   - Что ты провалился, Дентис! - раздражённо крикнул маг, когда увидел подмогу, - не думай, что тебе это поможет, сейча...

   Наверное, он намеревался попросить помощи у клана и альянса против меня, понимая, что своими силами они со мною не справятся, а отпускать меня страсть как не хотелось, но прервался на полуслове, когда услышал, как первый из прибывших грозно проревел:

   - Я Голос клана Тараг'Ол!

   Едва замолк первый орк, как проорал Терк:

   - Я Голос клана Гха'Гра!

   Следом, как по бумажке, прокричали о том, что они голоса своих кланов оставшиеся десять новоприбывших.

   Проникола буквально заморозило, превратило в ледяную статую, настолько он был ошарашен словами орков. Впрочем, остальные его товарищи выглядели не лучше. Пользуясь временным затишьем, я быстро залез на форум за информацией о том, кто такие эти 'голоса кланов'. Это было нужно сделать ещё давно, когда я только получил амулет призыва от орочьего шамана и услышал о 'голосах', но как-то запамятовал. И вот сейчас торопливо принялся вчитываться в строчки... и завис, как это случилось только что с огненным магом.

   Подарок орка был из разряда абсолютной власти, каждый Голос отвечал за весь свой клан. Напавший на Голос - нападал на клан и становился смертельным врагом навсегда, причём, если атакующий состоял в клане, то врагов становился каждый член. Учитывая, что среди игроков очень много тех, кто получает квесты и всяческие плюшки от степных кланов орков, нанести хоть крошечную царапинку ни один из академиков не решится. Замаливать грехи потом придётся очень долго и даже исключение провинившегося из своих рядов уже не спасёт ситуацию. Против одного клана, даже, двух 'академики' могли пойти, но объявить войну дюжине не решились.

   Нет, столкнись я с молодёжью, которая предпочитает анализу ситуации и просчёту дальнейших событий лихие кавалерийские атаки, бой состоялся бы, но те, кто стояли напротив орков, не зря носили уровни около второй сотни, они могли и умели думать головою.

   - Это наша не последняя встреча, Дентис, - хмуро произнёс паладин, чьё имя для меня было скрыто (явно нечто вроде моей шпионской накидки, та ещё и уровни прятала). - Однажды, тебе будет не за чьей спиной спрятаться.

   Изумрудная вспышка поглотила 'академиков', оставив меня и орков одних на поляне.

   - Спасибо, парни, очень помогли, - искренне поблагодарил я своих спасителей, и даже не было ни одной мысли, что разговариваю с программным кодом, говорю обычным цифрам спасибо - передо мною стояли реальные личности.

   - Помощь другу кланов - долг кланов, - негромко ответил рыкающим голосом самый старый орк. Седой, с изрезанным морщинами и шрамами лицом, с дубиной из берцовой кости какого-то великана.


   Орки исчезли спустя минуту, как удрали 'академики'. А следом и я достал свиток телепортации и уже через несколько мгновений стоял в центре становища клана Гха'Гра. Встретили меня с огоньком - огнём и острой сталью.

   Вам нанесён урон 120 единиц!

   Вам нанесён урон 200 единиц!

   Вам нанесён урон 350 единиц!

   Арбалетный болт, длинная ослепительно-белая стрела от наконечника до оперения, одна за другим вошли мне в грудь, и тут же следом в лицо прилетел огненный шар.

   - Да что за... - возмутился я и быстро активировал пояс, покрывшись бронёй с ног до головы. Чуть замешкавшиеся телохранители - кажется, орки и сами не ожидали нарваться на такой 'тёплый' приём - мгновенно загородили меня своими телами и щитами и следующие 'подарки' уже принимали вместо себя. Воспользовавшись свободной минуткой, я быстро отлечился эликсирами и огляделся по сторонам и следом присвистнул: вокруг был 'адъ и израиль'. Орки сражались.

   Становище было разгромлено и сейчас от былой красоты ничего не осталось, только тлеющие куски шатров, поломанные жерди, разбитые повозки и разбросанные товар, который ломали и втаптывали в землю ноги сражающихся. Орки отбивались от совместной атаки эльфов и людей.

   Стрела и огненный шар прилетели со стороны нападающих на становище. Орки, не разобравшись, наградили меня болтом из арбалета.

   'Вам предложено задание ОЧИЩЕНИЕ СКВЕРНЫ.

   Условие: помочь страже светлых храмов уничтожить поклонников тёмного пантеона богов.

   Награда: +20 к уважению со всеми почитателями светлых богов; +100 божественной благодати.

   В случае принятия задания отношение со всеми почитателями тёмного пантеона опустится до статуса - враждебное, с почитателями божества Рах'Тором - ненавистное, с кланом Гха'Гра - Первый Враг'.

   И тут же ещё несколько строчек:

   'Вам предложено задание СПАСЕНИЕ СВЯТЫНИ.

   Условие: помогите оркам отбить нападение светлых и спасите святилище Рах'Тора от осквернения.

   Награда: 5 тысяч золотых монет, амулет-накопитель божественной благодати.

   В случае принятия задания отношение со всеми почитателями светлых богов снизится до статуса - ненавистное, все ваши достижения, полученные по результат квестов тёмной тематики, исчезнут'.

   М-да, опять я перед выбором. Впрочем, а есть ли он? Раз начал 'темнеть', то стоит ли переобуваться на ходу?

   'А у светлых пряники румянее'.

   Стоило мне отказаться от первого квеста и принять второй, как в меня полетели эльфийские стрелы, огненные шары и ледяные сосульки. Орки же наоборот, стали брать меня в кольцо, защищая от чужих ударов. Буквально через минуту сражение шло на небольшом пятачке, в центре которого стоял я.

   Вокруг царил настоящий ад! Земля вздыбливалась каменными пиками, которые насаживали на себя воинов, с неба лился кислотный дождь, то и дело из рядов противников чёрные смерчи вырывали то одного, то другого солдата. Стрелы и арбалетные болты стабильно сыпались на головы, заставляя тех поднимать щиты вверх и подставлять под чужие клинки и копья тела.

   Вокруг уже лежали несколько десятков туманных клякс - тела убитых. Терк и Пад держались, хотя броня на них уже потеряла больше шестидесяти процентов прочности, щиты давным-давно были отброшены в стороны за непригодность. Крики злости и боли, боевые кличи, вой и хрипение порою заглушали лязг сталкивающейся стали и грохот боевых чар. И только я стоял в этой метели смерти без единой царапины и не нанеся ни одного удара.

   Соваться в эту бойню, где самый первый 'слабак' превосходил меня на сорок уровней было бы самоубийством. Даже в броне меня хватит на пяток ударов меча любого из эльфов. Энт хорош для врагов уровня эдак до ста - тоже не вариант, ведь таких противников тут не наблюдается. О призраках и вовсе молчу.

   Наверное, нас бы смяли, уж слишком сильно наседали враги, давя числом. Нам не хватало совсем небольшого толчка, какой-то десяток бойцов и мы бы отпраздновали победу. Пусть не десять - пять свежих бойцов принесли бы нам победу. Но их не было. Вот передо мною осталость трое орков, двое... один. Телохранители прикрывали меня со спины, но жизни у них оставалось ничтожно мало и очень скоро они присоединяться к своим товарищам, чьи туманные тела закрыли всю землю.

   - Рах'Тор, к тебе взываю! Дай мне Силы, Выносливости и Ловкости! - как можно пафоснее закричал я. Как просить бога о помощи (самый момент, чтобы проверить подарок тёмного божества) я не знал, решив положиться на внутреннее чувство.

   'Способность ЗОВ К БОГУ активирована.

   Вы потратили 30 единиц божественной благодати, осталось 20.

   Внимание, на вас наложен баф:

   Ваша Сила увеличена в 5 раз!

   Ваша Ловкость увеличена в 5 раз!

   Ваша выносливость увеличена в 5 раз!

   Время действия бафа - 5 минут'.

   На пять минут я превзошёл своих противников по трём показателям. Я стал сильнее, стремительнее и 'толще' по хитпоинтам! Результат не замедлил сказаться: стрела, которую пустил меня один из эльфийских лучников, воспользовавшись тем, что впереди меня прикрывал только один солдат, пролетела в считанных сантиметрах от шеи - вот что значит Ловкость в несколько сот единичек!

   Теперь волшебная броня, которая всё ещё прикрывала моё тело с момента активации пояса, мне совсем не мешала. Я сделал несколько шагов вперёд, одновременно отводя назад свою секиру, и оказался перед двумя воинами.

   Паладин.

   Уровень 180.

   Храмовая стража.

   Последователь светлой богини Олиэны.

   И второй:

   Рыцарь света.

   Уровень 179.

   Храмовая стража.

   Последователь светлого бога Ану.

   Оба бойца успели растерять часть хитов, пока встретились со мною. У паладина жизнь колебалась в районе тридцати с небольшим процентов, у рыцаря и вовсе полоска хитпоинтов светилась ярко-оранжевым, сообщая, что у того точно меньше двадцати процентов осталось.

   Активировав умение СЧАСТЛИВЫЙ УДАР на секире, я наотмашь рубанул по паладину, целясь в смотровую крестообразную щель в глухом шлеме.

   Вы нанесли критический удар! Противник повержен!

   Паладин всем телом вздрогнул, встретив сталь секиры шлемом, и осел на землю, как тряпичная кукла, через секунду на том месте появилось туманная клякса. Рыцарь проворно шагнул ко мне и как-то хитро крутанул мечом, выполнив каскад ударов.

   Вам нанесён урон 200 единиц!

   Вам нанесён урон 190 единиц!

   Вам нанесён урон 180 единиц!

   За какую-то секунду противник снял с меня шесть сотен хитов всего одним комбо-ударом! Вот они сладкие плюшки боевых классов - вместо умений ЛЕСОРУБА распознавать деревья, находить ценные породы древесины, снимать соцветия и плоды, не обладая навыком ТРАВНИК, мой противник получал сокрушающие удары, рубящие, секущие, вызывающие кровотечение! Если бы не помощь бога, то сейчас уже моя туманная тушка лежала на земле.

   - Обломись, - прошипел я в лицо противнику. Легонько взмахнув секирой, я обозначил удар в бедро, заставляя рыцаря сделать два шага назад и прикрыться мечом. Но сосредоточив всё внимание на мне, он позабыл про орка, последнего из оставшихся передо мною. А тот не сплошал: яростно заревев, вероятно, активировав одно из своих умений, он с места прыгнул вперёд поднимая двуручный ятаган над головою и миг спустя обрушив тот на шлем рыцаря.

   Светлый воин успел дёрнуть свой клинок вверх, подставляя под чужую сталь, что спасло его жизнь. Ятаган, хоть и нанёс урон, опустив жизнь храмовника в ярко-красный сектор, но не добил.

   Вновь вскидываю секиру над головой и делаю широкий шаг вперёд, к рыцарю.

   Хрясь!

   Секира с противным скрежетом прорубает чужую броню над левой ключицей.

   Вы нанесли критический удар! Противник повержен!

   Мимо пролетели две стрелы, третья вошла в левую лодыжку.

   Вам нанесён урон 80 единиц!

   Морщусь, и не столько от снятия хитов - жизни у меня ещё после бафа ещё ого-го сколько - сколько при виде израненного орка. Ему хватит трёх-четырёх стрел и амба. Бросаю быстрый взгляд на телохранителей и кривлюсь ещё сильнее: те едва сдерживают натиск врагов со спины, и никак не могут прийти нам на помощь. А впереди метрах в пятнадцати стоят четверо - три эльфа лучника в ажурной, словно сделанной из дорогой тюли, доспехах с ассиметричными луками в руках и ещё один рыцарь.

   - Ко мне! - крикнул я орку, который от ран и после применённого умения едва стоял на ногах. - Быстрее!

   Едва тот оказался рядом - словив на пути в четыре шага две стрелы - я вызвал энта. Ещё секунда и вот пет распростёр надо мною и орком непробиваемый шатёр. Всё, теперь у нас есть крошечная передышка, как раз хватит, чтобы немного прийти в себя.

   Взбешённые эльфы обрушили на энта град стрел, откуда из-за горящего шатра прилетел огненный шар. Я только мысленно потирал ладони: тратьте манну, выбрасывайте боеприпасы, эта защита всё равно вам не по зубам, хе-хе. Пока враги от бессилия давились желчью, я наскоро восстанавливал свою жизнь и подлечивал союзника. Очень кстати пришлись недавно созданные зелья здоровья. Жаль, что восстанавливали они хиты не мгновенно, и для полного излечения пришлось выпить дюжину пузырьков. Ещё полтора десятка передал орку.

   И тут ещё не к месту пришло сообщение от Худяка:

   -Здра, Дентис! Есть тема, встретиться бы, а? Не пожалеешь, точно тебе говорю.

   Ой, не вовремя, Железный, ой, не вовремя. Закрываю сообщение и временно блокирую чат переговоров, чтобы во время боя не отвлечься на драгоценное мгновение. А через пять секунд заканчивается защита у энта.

   Гоню пета вперёд, чтобы он принял на себя часть предназначенных мне и орку стрел. Почти тут же спадает броня и с меня - действие пояса заканчивается. Несмотря на ощущение наготы, это мне только в плюс пошло - скорость моя увеличилась на порядок, как и умение уворачиваться от чужих стрел. Эх, чувствую себя махровым читером! Век бы хотел так играть!

   Энт сдулся быстро - лучники расстреляли его с трёх залпов, не дав моему 'буратино' пройти и половины расстояния. Зато этим выиграл мне время.

   Эльф.

   Уровень 165.

   Мастер большого лука.

   Храмовая стража.

   Последователь богини Олиэны.

   Высокий мужчина лет тридцати с длинными светло-русыми волосами до плеч, слегка вытянутое аристократическое лицо, ярко-голубые глаза, наполненные в этот миг презрением и ненавистью. Одет в кирасу, которая, словно, была свита из разномастных узорчатых пластин. Такие же резные наручи и наплечники, ноги защищены набедренными щитками и сапогами-ботфортами и светло-коричневой кожи. В руках противник держал лук, который был размером в две трети от роста своего владельца, причём нижнее плечо было немного длинее верхнего и менее изогнуто. Хитов у эльфа было много меньше, чем у паладина или рыцаря, пусть и светилась полоска жизни светло-зелёным на уровне шестидесяти процентов. К тому же, к этому времени перезарядилось умение СЧАСТЛИВЫЙ УДАР, чем я не замедлил воспользоваться. Несмотря на доспехи, стрелок совсем не держал удар и лёг с одного удара.

   Вы нанесли критический удар! Враг повержен!

   'Тряпочные' эльфы в прямой стычке оказались противниками так себе. И пока на мне лежало божественное благословение сливались под ударами секиры с первого удара. Закончив с последним стрелком, я бросился на помощь к орку, которого теснил рыцарь.

   Рыцарь света.

   Уровень 210.

   Храмовая стража.

   Последователь бога Ану.

   Орк снёс светляку сорок процентов хитов, но и сам получил в ответ немало тяжёлых плюх. При разнице в тридцать уровней, с побитым снаряжением и не до конца отлечёный, клыкастый воин явно сдавал позиции. Он уже не успевал атаковать, а только выставлял ятаган, принимая на выщербленное лезвие чужие удары. После особо мощного удара рыцаря, ятаган переломился и выпал из рук орка, а сам защитник становища рухнул на колени и схватился за голову.

   Оглушение? Или ещё какое-нибудь последствие от атаки рыцаря? Чёрт, если этот светляк сейчас добьёт единственного моего помощника, то мне один на один в прямой схватке с ним трудно придётся, а там ещё и маг среди пожарищ прячется. Сейчас-то молчит, видать, медитирует и набирается манны, но вот как только накопит сил для чего-то мощного и тогда рыцарю на пару с ним окажется под силу отправить меня на перерождение, тем более, что до окончания божественного бафа осталось полторы минуты.

   - И-эх!

   Я громко заорал, стараясь привлечь внимание рыцаря к себе, и дать шанс оглушённому орку. Между нами было шесть метров, три больших прыжка и столько же секунд, чтобы сблизиться и ударить. Вероятно, рыцарь считал, что этого времени ему хватит, чтобы покончить с орком и успеть развернуться ко мне. Не учёл светлый только безбашеность в бою орков: в тот момент, когда он занёс нам склонённой головой свой меч, орк распрямился, как пружина и ударил длинным трёхгранным кинжалом снизу вверх, точно под латную, собранную из узких полос стали, юбку доспеха. Рыцарь громко вскрикнул и на секунду скрючился, забыв о сражении. Хитрый орк явно нанёс тому крит - вон как рыцарское здоровье просело, сразу уйдя в жёлтый сектор. Точку в этом поединке поставил я, в последнем прыжке, с разбега обрушившись на рыцаря всем весом. От удара коленями о прочную сталь доспеха, ушло сразу сто пятьдесят хитпоинтов. Но зато и храмовнику пришёл конец.

   Навык ТЯЖЁЛЫЙ КАМЕНЬ увеличен на 1.

   Вот что значит Сила свыше 600 единиц! Врагов в броне давлю, как каток консервные банки! Маг, прячущийся среди пожарищ, продержался целых две минуты, да и то лишь по тому, что оказался слишком быстрым и любил свою жизнь больше яростных схваток с врагами своей веры.

   Моя помощь оказалась очень кстати, уже через десять минут светлые от атак перешли к глухой защите, а спустя ещё пять минут с ними было покончено. Задавить получилось не без посторонней помощи - когда храмовники были зажаты, к нам подошло подкрепление из числа воинов клана, которые отсутствовали в становище по своим каким-то делам.

   Когда все противники были разгромлены, я занялся полезным делом - мародёркой. Или сбором трофеев, что было ближе к истине, ведь обирал только 'свои' тела.

   Доспех паладина.

   Класс: тяжёлая броня.

   Дополнительно: улучшено магической рудой; освещено в храме светлого бога; +25 Харизма.

   Условия применения: только светлый паладин.

   Использовать невозможно: ваш класс не может носить тяжёлые доспехи.


   Двуручный меч.

   Класс: тяжёлое оружие.

   Дополнительно: улучшено магической рудой; освещено в храме светлого бога - урон нежити +40%.

   Условия использования: только светлый паладин.

   Использовать невозможно: ваш класс не может пользоваться мечами.


   Кинжал Великого Просвещения.

   Класс: колющее лёгкое оружие.

   Дополнительно: освещено в храме светлого бога; +30 Интеллект; +5% к скорости перемещения.

   Условие использования: только поклонники светлого пантеона богов.

   Использовать невозможно: вы не являетесь поклонником одного из светлых божеств.


   Амулет Вечного Проклятья.

   Класс: дистанционное воздействие.

   Урон: 300 единиц телекинезом; -25% замедления противника; - 60% к скорости восстановления манны и жизни у противника с момента наложения чар и до снятия их в одном из храмов, у жреца или с помощью божественного свитка.

   Дополнительно: освещено в храме светлого бога.

   Условия использования: только для поклонников светлого пантеона божеств.

   Использовать невозможно: вы не являетесь поклонником одного из светлых божеств.

   Кроме оружия и снаряжения паладин порадовал меня сотней золотых монет, пятью большими фиалами Среднего Исцеления и пятью большими фиалами восстановления манны. От паладина перешёл к потрошению рыцарей и лучников. С этой 'команды' я снял почти шестьсот золотых монет и около трёх десятков различных эликсиров. Разумеется, не считая доспехов с амулетами и оружия. Жаль, но все вещи были освещены и мне просто не подходили. Ну, ничего, все эти трофеи можно скинуть в лавках торговцев и выручить груду золота.

   'Хе-хе, а неплохо мы пофармили, да, хозяин? Почаще, что ли, на орков нападали бы светляки'.

   Сейчас в моём кошельке скопилась значительная сумма даже по меркам реального мира. Не совсем зарплата, но так я и не полный месяц отработал, так сказать.

   От рассматривания добычи и прокручивания в голове идей куда бы и кому её пристроить, отвлёк Нагарот Гра, шаман этого клана орков.

   - Спасибо за помощь, Дентис, - степенно и очень уважительно произнёс орк и даже слегка наклонил голову, отдавая мне дань благодарности.

   'Вы выполнили задание СПАСЕНИЕ СВЯТЫНИ'.

   И тут же следом всплыли ещё несколько строчек, радуя душу своим содержанием:

   'Ваш уровень увеличен на 1!

   Уровень вашего питомца увеличен на 1!'.

   - Это мой долг друга клана и верного поклонника Рах'Тора, - пафосно ответил я, старательно набирая очки доверия, и увидел, как по лицу орка скользнула тень удовольствия.

   - Вот возьми это золото и этот амулет. Каждый раз, когда ты будешь возносить хвалу нашему богу и приносить ему жертвы, он будет награждать тебя своей силой!

   Из рук шамана в мои перекочевал увесистый замшевый мешочек с тяжёлыми монетами и амулет - крупная, в пол-ладони восьмиугольная пластинка из чёрной бронзы с опалом в центре на мягком кожаном шнурке.

   Амулет Тёмной благодати.

   Каждый раз, когда вы приносите дары на алтарь Рах'Тора количество божественной благодати увеличивается вдвое. Дополнительная прибавка +5 божественной благодати каждые 24 часа.

   Ого, не слабо, вещичка явно ценнее того золота, что мне предлагали светляки.

   - Шаман, как так получилось, что светлые смогли нанести такой сильный удар? Почему я видел так мало воинов в становище?

   - Воины клана были наняты сразу несколькими чужаками, из числа твоих сородичей, а светлые смогли прознать об этом и ударить. Если бы не твоя помощь, то становище было бы разрушено, а святилище найдено и осквернено. Светлым богам не нужно усиление Рах'Тора и они всеми силами будут стремиться уничтожить как можно больше храмов, святилищ и поклонников. Сейчас, когда они знают, где нужно искать главное святилище, враги не дадут нам передышке.

   - Будете уходить отсюда? - догадался я.

   - Да, - кивнул головою собеседник, - будем. И все кланы также начнут искать себе новые земли, чтобы сберечь свои святилища и жрецов Рах'Тора.

   'Меня терзают смутные сомнения, что тут не обошлось без специального квеста, раз отметились наши, хе-хе, соотечественники. Интересно, на нас ещё и они охоту не откроят?'.

   - Я могу помочь?

   - Помочь? Хм... тут Пад и Терк хотели с тобою поговорить. Если возможно, то выполни их просьбу.

   Сказав, шаман сделал несколько шагов в сторону и коротко махнул рукой. И тут же - видно, что стояли неподалёку и не спускали глаз с Нагарота - рядом оказались оба мои телохранители, как чёртики из коробочки выскочили.

   - Что вам? - спросил я, уже догадываясь, что за просьбу сейчас услышу. И не ошибся.

   - Дентис, я и мой брат просим тебя отпустить нас со службу. Много хороших воинов погибло сегодня и мало тех, кто может держать в руках оружие и защищать клан, - немного смущённо произнёс Пад Гра. - Нам будет тяжело и больно находиться где-то там, далеко от степи и своих сородичей. Прошу, отпусти нас.

   Его товарищ (и как оказалось ещё и брат - то-то они настолько похожи даже в выборе снаряжения и оружия) топтался рядом и то и дело бросал грустные взгляды то на меня, то на окружающее пепелище.

   ' Я что-то не понимаю - дезертируют?! Фиг им с маслом по всей клыкастой роже, нам ещё от Академиков и их прихлебателей не раз отбиваться!'.

   Отпускать телохранителей было тяжело, только недавно присутствие орков спасло меня от крупных неприятностей. С другой стороны, вдруг их помощь здесь, в клане понадобится больше, чем мне? Ведь с орками сейчас у меня самые дружеские отношения, погибнет этот клан и мне будет не к кому обратиться по... да мало ли по какому поводу, играть я рассчитываю ещё долго. Да и вообще - не по-человечески это.

   'Угу, угу - не по-человечески! Скажи лучше, что рассчитываешь выклянчить у шамана нужное лекарство барону и баронессе с Карлом!'.

   'Цыц, голос в голове, мало ли чего я хочу - не твоё дело'.

   - Я хочу сейчас поговорить с Нагаротом, решение по вашему вопросу я приму позже, - сообщил я телохранителям.

   Воины молча кивнули головами и отошли подальше, на их место вернулся шаман и вопросительно посмотрел на меня.

   - Пусть воины останутся в становище и охраняют его. Мне стыдно, что два таких отличных бойца находятся со мною, когда всему вашему клану и святилищу Рах'Тора угрожает опасность, - произнёс я и с замиранием в сердце стал ждать результата.

   - Благодарю, Дентис, твой поступок благороден и честен. В свою очередь, я хочу наградить тебя: возьми эту карту, здесь подробно нарисована вся степь, самые тайные уголки, самые опасные и богатые на добычу места, древние крепости и покинутые забытыми богами храмы, - не скрывая ноток радости, ответил мне шаман и протянул увесистый и габаритный мешочек из тонкой хорошо выделанной кожи.

   'Хм, что он там про добычу говорил?'.

   'Я больше внимания обратил на 'опасные'.

   Степь состояло из сотни с лишним локаций различных размеров. От рощицы десять деревьев и одиноко стоящей полуразваленной башни, оставшейся с незапамятных времен, до подземелья, где бродят сотни мобов и старые города с десятками зданий. Часть этих локаций была неизвестна игрокам и многие из них готовы выбросить неплохие деньги за точные координаты храма, подземелья или рощи Кровавых Дубов (это я так, к примеру). Кроме того, что игроки отслюнявят денежки, так ещё и Картограф поднимет 'репу', а то что-то давно я новые локи не открывал, не выполнял свою часть договора.

   - Спасибо, Нагарот Гра, я сильно благодарен тебе за этот подарок. В ответ я хочу вернуть этот амулет - раз над орками, почитателями Рах'Тора нависла опасность, я не имею права отвлекать умелых воинов от защиты становищ и святилищ, ведь в тот момент они могут сражаться и защищать свои очаги и семьи. Так же хочу попросить о небольшой услуге, - я снял кольцо с пальца и протянул украшение шаману. Тот взял его с сомнением, что ли? Опасается, что моя 'небольшая' просьба окажется очень большой? Или настолько шокирован и я это оторопь принимаю за сомнение? Чёрт его знает.

   'Ну ты и балда!'.

   - Нагарот Гра, мои друзья попали под воздействие эльфийского проклятия и сейчас умирают. Бессмертием, как мы, чужаки, они не обладают и если им не принести нужного лекарства, то очень скоро погибнут. Помоги мне с поиском, подскажи, где его найти, - заговорил я, видя, что орк всё ещё пребывает в прострации и молчит.

   - Эльфийское проклятье? Какое? При каких обстоятельствах они попали под него? - встрепенулся шаман.

   - Мм, один из них напал на поселение и похитил семя Защитника, за это друид эльфийского племени наслал на него порчу, от которой он быстро угасает. А эта порча внезапно перешла на окружающих людей, которые пытались облегчить его страдания.

   - Хм, зараза перешла на других, тех, кто не был в поселении лесных эльфов? - задумчиво спросил орк. В ответ я кивнул головою.

   - Ничего другого, как про споры древа Защитника мне не приходит в голову. Совсем недавно у этого магического лесного создания прошло цветение, возможно, твой друг попал именно в этот момент. Давно он семя принёс?

   - Недавно совсем. Наверное, ты прав.

   - Прав, разумеется, прав, - довольно оскалился орк. - Эти споры могут размножаться в любом месте - траве, камне, живой плоте. Для лесных эльфов они безвредны и очень быстро угасает в их телах. Для всех прочих - это смерть. Причём, смерть для всех, кто хоть раз столкнулся с заражённым этими спорами. Про эту опасность знают немногие, ещё меньше могут вылечить эту гадость. Я дам тебе лекарство, но оно поможет только тебе и тем, кто заразился не более чем десять часов назад. Выпей его и дай выпить тем, кто общался с тобою после заражения. К сожалению, помочь другим это зелье не сможет. Тут нужны совсем другие шаманы или лекари, кто знает, как справиться с глубоко укоренившийся заразой.

   - А...

   - Извини, - невесело вздохнул собеседник, - я в число этих знающих не вхожу. Известен лишь один, кто способен на этого - старая ведьма из людей. Очень древняя и знающая, ведает столько, что рядом с ней я и любой другой шаман, словно дети несмышлёные.

   - Чёрт, вот попадалово, - сердито произнёс я, - и где её можно найти?

   - Я не знаю, - развёл руками орк. - Она не любит, когда рядом с ней много разумных. Поговаривают, что эта ведьма на равных общается со слабыми богами и великими древними существами, которым по силам одним дыханием снести целое становище. Да, если ты находился рядом с кем-то из больных, то ты заразился и очень скоро болезнь даст о себе знать.

   - Хреново... что ж, спасибо тебе и за это.

   - Извини, Дентис, - пожал плечами шаман, - просто со спорами мы не сталкивались ни разу. Знаем, когда цветёт Защитник и в это время не трогаем лесных эльфов.

   Я только отмахнулся от его слов. Быстро попрощавшись, сославшись, что меня ждут срочные дела, я полез в сумку за портальным свитком. И тут опять пришло сообщение от Железного:

   'Дентис, ну ты там как? Освободился? Очень нужно поговорить с глазу на глаз'.

   Блин, и этот ещё лезет, мешается тут.

   'Худяк, извиняй, но времени нет. Подхватил квестовое проклятье и теперь опасен для всех окружающих'.

   'Это что за гадость? Слушай, я могу помочь хоть золотом, хоть связями - знаю нескольких высокоуровневых хилеров и алхимиков, мигом поставят на ноги'.

   'Что-то это не похоже на нашего жадного гнома, - с подозрением вякнула паранойя, - у него зимой снега не выпросишь. Ладно б связями поделиться, но золотом! Что-то тут не чисто'.

   'Хоть и редко, но и от тебя бывают дельные советы, сэнкью, а теперь замолчи'.

   'Худяк, это квестовая зараза, мне её нужно по заданию вылечить. Извини, сейчас занят, потом сам напишу. Пока'.

   Стоило только закрыть переговорный чат, как рядом нарисовались Терк и Пад.

   - Вам-то чего нужно? - не слишком вежливо спросил я.

   - Я и брат благодарим тебя и приносим подарки. Возьму, не обидь нас, - скороговоркой выдал Терк и протянул мне огромный двуручник с волнистым лезвием ярко-алого цвета и золотой рукоятью с крупным изумрудом в навершии. Одновременно с ним его брат, Пад, вынул из мешка здоровенный лук, длиной чуть ниже моего плеча. По виду из кости, плечи изящно выгнуты и кажутся хрупкими, тетива цвета золота и словно волосок, настолько тонкая.

   - Возьми, Дентис, не держи зла и не считай нас неблагодарными. И мы обязательно вернёмся к тебе, как только клан найдёт себе новое место под становище, - проговорил Пад и вслед за своим братом протянул мне лук.

   - Спасибо.

   Прорубатель Строя.

   Класс: двуручный меч; тяжёлое оружие.

   Легендарный предмет.

   Урон: 400 единиц; -25 единиц каждую секунду в течение сорока секунд; накладываемый баф КРОВОТЕЧЕНИЕ.

   Нет штрафа на скорость владения оружия.

   Этот легендарный клинок побывал в сотнях схваток, унёс тысячи жизней и напился чужой крови, что лезвие из цвета серой стали стала кроваво-красным. Он помнит все приёмы, что выполняли его бывшие владельцы и настолько жаден до сражений, что сам рвётся к чужому телу и находит самые уязвимые места. Его сила настолько велика, что во время боя клинок не оттягивает руки и способен сбить летящую стрелу!

   Вы не можете использовать данный предмет.

   Лук был не менее интересен:

   Карающий.

   Класс: длинный лук.

   Легендарный предмет.

   Урон: 250; скорострельность 6 выстрелов в минуту; наложение дебафа ОГЛУШЕНИЕ на 5 секунд; дополнительно 250 урона и +1 выстрел против преступников.

   Максимальная дальность выстрела: 300 шагов.

   Только для лучников.

   Созданный из бивня Королевского единорога и волоса золотой русалки, этот лук пронзает пространство и карает всех, кто запятнал свою ауру преступлениями.

   Вы не можете использовать данный предмет.

   Да этот лук у меня с руками оторвут! Двойной урон против всех разбойничьих классов, плюс, агров! И меч неплох, какой-нибудь рыцарь в тяжёлой броне душу продаст за клинок, коим можно махать, как тонкой тросточкой! Нет, неплохой бартер я провёл: помощь телохранителей за две легендарных вещи. Настроение сразу попёрло вверх Я быстренько вспомнил, что собирался не только узнать о лекарстве для Карла, но и прикупить редких ингредиентов для создания зелий самостоятельно. Особенно важно прикупить куколок-личинок, без которых все мои эликсиры выходят хуже некуда.

   - Нагарот, можно тебя отвлечь ещё на минутку, мне прикупить кое-что нужно...


   Глава 14


   Первым делом, как только перенёся из орочьих степей поближе к обжитым игроками местам, я принялся варить эликсиры. Жаль, что шаман много не дал: запасы торговцев ещё с прошлого раза не успели восстановиться, когда выгреб из лавок всё более менее ценное и редкое, к тому же, нападающие изрядно покуражились, уничтожив процентов семьдесят имеющегося товара.

   Чёртовы светляки!

   Заплатив полсотни золотых монет, я нанял автоброкера и выложил на аукцион все свои трофеи - оружие, амулеты и доспехи, которые снял в сегодняшнем бою. Оставил только Карающего и Прорубателя Строя. Эти вещи стоит придержать на чёрный день, когда срочно понадобятся деньги или спрос на легендарные предметы резко увеличится.

   Ничего полезного (вроде тех эликсиров, благодаря которым выиграл турнир) я создать не смог, видно сказывалось отсутствие уникальных ингредиентов, которых не нашлось у орков. Некоторое время обдумывал идею прикупить эти нужные в алхимии вещи на аукционе. Но потом прикинул процент удачных опытов и стоимость корешков-травинок и решил не рисковать деньгами.

   Как-то неожиданно появилось свободное время, и накатила лень, и всё это привело к тому, что я растянулся на кровати (удобно, что раздеваться можно в одну секунду - вывел инвентарь перед глазами и скинул с персонажа всё шмотьё) в своей комнате и бездумно уставился в потолок. Была мысль нажать логаут и выйти в реальный мир, но как представил вид серых улиц, колонны машин под окном, нескончаемые писки клаксонов, загазованный воздух, надоедливый шум соседей за стеной, так сразу отмёл эту идею в сторону.

   Взгляд лениво ползал по потолку, по стенам, по обстановке, за которую я уже не раз про себя поблагодарил Арсу. Вспомнилась её фигурка и откровенная одежда, движения и голос, полные плохо скрытой сексуальности. Эх, вот бы такую девушку встретить в реале и замутить с ней!

   Вновь принялся смотреть на гобелены, попеременно то краснея - вид босоногого паренька в отрепьях, то надуваясь от гордости - поверженный энт того стоил. Потом наткнулся взглядом на дверь в закрытую тестируемую локацию и вдруг меня пронзило:

   Тиша!

   - Ведьма Тиша?! Неужели, это про неё орк говорил?!

   С громким криком я соскочил с кровати и почти подбежал к двери как был босой и в одной набедренной повязке. На секунду замешкался у двери, вытер влажные (показалось или в игре в самом деле проявились такие мелкие детали?) ладони о тонкую ткань на бёдрах и прикоснулся к ручке.

   - Ну, с Богом, - шёпотом произнёс я и потянул дверь на себя, потом сильнее, резко дёрнул, ухватившись уже обеими руками.

   - Тьфу!

   Дверь стояла, словно, влитая в стену. Как будто, некий озорник художник намалевал на стене потрясающе реалистичную картинку и прикрутил к ней ручку.

   'А ты Рах'Тору помолись, вдруг получится? - вкрадчиво и с едва уловим сарказмом предложила паранойя. - Бог он или не бог, в конце-то концов'.

   'А вот и помолюсь, если нужно будет!'.

   Как правильно попросить тёмного бога я не знал, простое упоминание его в мыслях и вслух ничего не дало. Пробовал одновременно просить и дёргать ручку двери - результата ноль. Так прошло минут пять, сдобренные моими чертыханиями и редкими, но крайне ядовитыми комментариями внутреннего голоса. Наконец, я сдался. Мысленно плюнув, я вернулся обратно на кровать и бездумно уставился взглядом в потолок, закинув руки за голову.

   'Ладно, дам подсказку, если сам дойти до неё не можешь: нужен храм Рах'Тора, где можно принести ему дар и попросить открыть вход в локацию. Только не банальный камень-символ, вроде того первого, где чёрных гоблов покрошил, нечто вроде статуи из Тёмной норы Великого Червя'.

   С кровати я слетел, как будто на батуте спружинил. Лихорадочно открыл инвентарь и достал из сумки пакет с картами, полученные от шамана и про которые я благополучно позабыл, занявшись варкой эликсиров.

   В мешке оказалась целая кипа пергаментных листов, сложенных гармошкой и с нанесёнными на них различными значками и пометками. Когда я все их раскрыл и разложил на полу, перед глазами вспыхнула надпись:

   'Внимание! Вы выполнили скрытое задание ЧАСТЬ ВСЕЛЕННОЙ.

   Условие: необходимо открыть самостоятельно или получить в ходе выполнения независимого квеста не менее пятидесяти труднодоступных локаций.

   Награда: уважение с Картографом +25, всего +75; открытие квеста ЧАСТЬ ВСЕЛЕННОЙ 2; получение способности ВНИМАТЕЛЬНЫЙ ПУТНИК.

   Я быстро щёлкнул на описание способности:

   Вы провели всю жизнь в дороге и теперь от вашего внимательного взгляда ничего не скроется. Тайные тропинки, обходные пути и короткие дорожки отныне открыты для вас.

   - Отлично, отлично, - пробормотал я под нос, - а что у нас за вторая часть квеста?

   Вам нужно навестить Картографа и узнать условия выполнения задания ЧАСТЬ ВСЕЛЕНОЙ 2.

   М-да, а я-то уже губу раскатал...пока не восстановлю репутацию в городе, к Картографу мне не пробиться: стража мигом руки за спину завернёт.

   'Ты не о задании думай, а храмы и святилища Рах'Тора ищи'.

   Таких мест на новой карте нашлось аж три десятка. Вот только половину пришлось сразу откинуть - в становищах орков сейчас пусто. Ещё десять оказались слабеньки полевыми святилищами, вроде того первого, где я с чёрными гоблинами столкнулся и впервые узнал о Рах'Торе. И лишь пять более менее подходили. Конечно, и тут не обошлось без подлянки:

   Разрушенный храм бога Рах'Тора.

   Именно такая надпись присутствовала на карте, в местах расположения святилищ Рах'Тора. Чую, что просто так вознести молитву и попросить бога не выйдет, этот хитрый пузан в ответ потребует что-нибудь выполнить. Например, восстановить храм. И тут меня осенило.

   - Тьфу ты, - не удержался я и звонко хлопнул себя по лбу, - Валаиды!

   '???'.

   - У валаидов есть статуэтка из драгоценной волшебной древесины! Ну же, вспоминай...я им сам её принёс!

   'Хозяин, ты гений!'.

   Расслабленность и хандра слетели с меня, как пыль с телевизора, что смахнула домохозяйка влажной губкой.

   Быстро выскочил из комнаты, с лестницы со второго на первый этаж едва ли не скатился, промчался мимо удивлённого трактирщика и выскочил на улицу. Несколько минут быстрого шага и вот я уже за воротами посёлка лесорубов, в гостинице которого я сегодня поселился, вернувшись от орков. Из мешка на свет вытащил свиток телепортации и указал болото, местообитание валаидов.

   Через полчаса я оказался в становище 'чебурашек'. Лопоухие коротышки встретили меня радостно, пока дошёл до вождя, меня раз двадцать остановили, трясли руку с улыбкой и дарили всяческую мелочёвку: корешки, пучки трав, пару складных ножей, фиал со змеиной желчью и пузырёк с кровью пиявок.

   Гххаад и Пак Мох ждали меня у шаманской землянки.

   - Приветствую вас, - слегка склонил я голову, остановившись в двух шагах от коротышек. - Как устроились на этом месте, не мешают ли вам враги?

   - И мы рады тебя видеть, человек Дентис, - проговорил вождь. - Врагов хватает, но нет таких, с которыми бы не справились воины племени Урриин'Кхша.

   - Что нужно тебе, человек Дентис? - брюзгливо произнёс шаман, едва замолчал Гххаад. - Ты пришёл нам помочь просто так, потому и о врагах спрашиваешь.

   Вот же вредный старикашка. Не смотря на то, что репутация у меня со старым шаманом было на уровне со всеми прочими валаидами, особого дружелюбия ко мне этот хрен с бугра не выказывал.

   - Если есть сильные враги, то помогу. Не просто так, за небольшую услугу.

   - И какова услуга? - поинтересовался у меня шаман и с подозрением посмотрел на меня.

   - Помолиться Рах'Тору и положить дары на его алтарь. Или ты запретишь мне это сделать, шаман? Запретишь тому, кто столько сделал для твоего племени, кто дал тебе и твоим сородичам небесного покровителя? - я сделал большой шаг вперёд, почти приблизившись вплотную к собеседникам и, словно, нависая над ними. Гххаад шагнул назад и растерянно посмотрел на меня с шаманом. Но вот он встряхнул головою и решительно произнёс:

   - Своей волей старшего вождя племени валаидов Урриин'Кхша разрешаю тебе, человек Дентис, помолиться перед статуей нашего покровителя! И никто не вправе тебе помешать.

   'Ух ты, уже старший вождь! А вытащили от ламий мы его младшим. Быстро он карьеру себе сделал, чую, на нашем горбу на этот бугор влез'.

   Шаман в ответ на речь вождя так сморщился, как будто съел пяток спелых лимонов, но противоречить не стал. Просто поманил меня рукой и не спеша повёл к площадке - святилищу Рах'Тора.

   Шаман остановился на самой границе десятиметрового круга в центре которого на гранитном валуне стояла деревянная фигурка Рах'Тора.

   Ничего особо ценного при себе не было, а Карающего или Прорубателя отдавать было жаль. Потом вспомнил свой опыт в орочьем подземном святилище с неопознанными эликсирами и решил его повторить. Прямо здесь же, в метре от алтаря я принялся мешать зелья. Когда передо мною стояло тринадцать пузырьков с разноцветной жидкостью и без названий, я сгрёб их обеими ладонями и положил на гранит.

   - Тебе, Рах'Тор, приношу этот дар и прошу выполнить мою просьбу - открой дверь во владения ведьмы Тиши!

   И тишина.

   За моими действиями следило немало валаидов, как минимум треть племени. Под их взглядами ощущал себя неловко, особенно царапал факт того, что моя молитва осталась без ответа.

   Внезапно деревянную фигурку окутала тёмная дымка, миг и из бесформенного клуба то ли дыма, то ли тумана соткалось хитрое лицо тёмного бога. Бросив быстрый взгляд на флаконы с зельем, он усмехнулся, потом посмотрел на меня.

   - Докажи, что ты достоин моей помощи! - громогласно рявкнул он и исчез.

   Его слова ещё гремели в воздухе, когда дымка рассеялась бесследно, а перед глазами вспыхнула надпись:

   'Вам предложено задание ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ.

   Условие: разрушьте три указанных на вашей карте храмов светлых богов (достаточно серьёзно повредить или уничтожить алтарь в каждом из храмов).

   Награда: помощь Рах'Тора в выполнении Вашей просьбы; +10 к репутации с тёмным богом Рах'Тором; +5 к репутации со всеми богами тёмного пантеона; +20 к репутации с последователями тёмного пантеона богов.

   Наказание: -15 с последователями светлого пантеона; -25 со светлым божеством, чей храм будет разрушен.

   Время выполнения: в течение сорока восьми часов с момента принятия квеста.

   Принять: да/нет.

   Да.

   Надежда, что у валаидов удастся отделаться 'малой кровью' не оправдалась, уж лучше бы Рах'Тор потребовал отремонтировать свой разрушенный храм.

   На карте появились три золотистых точки, три храма светлых богов, которые я должен был разрушить. Один располагался в столице, два в крупных посёлках, почти что городки не очень больших размеров, где явно имеется стража и ополчение, а эти точно не станут стоять и смотреть, пока я киркой буду колотить по алтарю.

   - Всё, приехали, - устало произнёс я,- доигрался.

   Божественный квест был невыполним. Ну не мог я в одиночку (пусть и с энтом и призраками) справиться с храмовниками, городской стражей и ополчением. Как минимум, нужен уровень эдак пятисотый, чтобы иметь шансы справиться со сворой разномастных врагов - от латника в тяжёлой броне и легконогого стрелка, до мага со жгучими фаерболами и алхимика с ядовитыми фиалами! Тьфу, чёрт, только зря принял задание, опять ПУСТОМЕЛЮ прокачаю.

   'Хоть какой-то плюс, хе-хе', - захихикал внутренний голос, - 'хотя я бы на твоём месте на форуме поискал ответы, вдруг, кто-то уже сталкивался'.

   Я уже перестал удивляться и нервничать, когда второе-Я наводит на интересное решение всплывающих проблем. Вот и сейчас, стоило залезть на форум, и уже через десять минут я знал, как выполнить квест - наёмники. Несколько небольших кланов игроков, предоставляющих свои услуги всем и для всего - от прокачки персонажа на своих подконтрольных полигонах, до сопровождения в квестах, разборках с конкурентами, устроении пакостей противникам.

   'Хочу нанять отряд бойцов для выполнения деликатного поручения, хотелось бы узнать примерную цену', - набил я в чате персонажа координатора и переговорщика, одной из наёмничьей 'шайки', отзывы на которую были самые положительные.

   'У нас все поручения деликатные, нужны уточнения. Произвести впечатления на девушку путём уничтожения трёх высокоуровневый агров - это одно, а слетать к Драконьим горам за яйцом золотой виверны - это совсем другое'.

   'Нужно устроить в трёх крупных храмах - цветовая гамма не имеет значения - диверсии. Минимум - серьёзное повреждение алтарей'.

   Даже не видя собеседника, по внезапно затянувшейся паузе я понял, что тот в недоумении. Кажется, таких заказов наёмникам ещё не доводилось выполнять. Наконец, в чате появился ответ.

   'Хм, весьма незаурядное задание, с кондачка принять решение не могу. Если хочешь получить ответ - жди, мне необходимо связаться с куратором и старшими боевых групп'.

   Прошло тридцать минут, прежде чем пришёл ответ и был он весьма неприятным.

   'Мы не вмешиваемся в религиозные дела, по возможности не вмешиваемся. В данном случае, в зависимости от расцветки храма - светлого или тёмного бога, мы предоставим правильно подобранный отряд. Бойцы будут действовать от себя, никак к клану не относясь. За два десятка высокоуровневых боевиков придётся выложить двадцать тысяч золотых, плюс, десять процентов за каждый храм, если окажется, что он завязан на чьи-то интересы - например, храм главжреца или храм, где будет проводиться большая служба. Дорого, но наши бойцы стоят этих денег'.

   'Сколько?!'.

   'Чего? Двадцать тысяч плюс проценты?! С ума сошли вы там?'.

   'Понятно. Значит, не договорились'.

   'Разумеется, нет', - в сердцах написал я и отключился. Не выгорело с наёмниками, а я так рассчитывал на их помочь, заранее смирился, что мои финансы изрядно облегчатся...но никак не рассчитывал, что их не просто не хватит, а даже и половины не наберётся! Жадные уроды, что б вас Рах'Тор покарал.


   Игра игрою, но и о хлебе насущном в реальном мире не стоило забывать. Поэтому четыре тысячи монет я вывел из игры, положив в идее нескольких сотен европейский денежек. Мало, конечно, но хоть столько, раз уж я временно безработный.

   Оставшиеся две тысячи с мелочёвкой решил потратить на увеличение навыка ТРАВНИК, с помощью которого можно заметно облегчить себе жизнь и варку зелий в режиме БЕЗУМНОГО АЛХИМИКА. Зависимость прямая: выше ТРАВНИК - чаще выпадают полезные и редкие эликсиры, плюс, простые зелья легко опознаются и сохраняется рецепт.

   Дальше, когда в мешке наберётся столько эликсиров высшего качества, что можно будет продать или предложить в объявлениях (если элик редкий и кому-то нужен позарез) в обмен на услугу. Последний вариант самый предпочтительный, ведь игрок, у которого нет денег на подобный эликсир, запросто согласится помахать кулаками в обмен за такую вкусняшку.

   На форуме узнал о самых 'вкусных' полянках, где быстро можно прокачать ТРАВНИКА - столько там травок растёт! Одно плохо: растения часто встречаемые, дешёвые и можно использовать в стандартных рецептах самой низкой категории.

   'А у нас рецепты нестандартной направленности, хе-хе-хе!'.

   Надо было видеть удивление окружающих, когда на 'нубскую' - выше сорокового уровня игрока я на этой поляне-локации не увидел - территорию завалился персонаж уровня 100+. Стараясь не обращать внимания на взгляды окружающих, я выбрал себе кусочек поляны совсем рядом с густыми - по площади как маленькая роща - зарослями акации подальше от игроков и принялся быстро срезать маленьким серпиком стебли и листья, изредка меняя его на лопатку-ковырялку, когда попадался полезный корешок. Пока работал, то не раз замечал странные взгляды окружающих, бросаемые раз от раза. Словно ждали чего-то или опасались меня: такой здоровый и сильный в дорогой экипировке может надавать по шее и забрать всё нажитое непосильным трудом.

   Место здесь, на самом краю локации, почему-то, не пользовалось интересом у сборщиков: все игроки держались метрах в пятидесяти в стороне. Почему так, я узнал через двадцать минут, когда собрал в мешок все известные мне растения и подошёл вплотную к акациям. До светлых стволов с ярко-жёлтыми цветками на ветвях было метров пять, я, было, подумал обобрать соцветия и заодно оценить рощу - а ну как там в центре растёт нечто ценное, вроде единственного деревца золотой акации? И тут ко мне метнулись две бледно-рыжей молнии. Появились они неожиданно, выскочив из густых переплетений нижних ветвей и в один миг проскочив пять метров до меня.

   Вас атаковал голодный лис.

   Уровень 39.

   Вы получили урон 25 единиц.

   Вы получили урон 31 единица...

   Второй лис оказался сорокового уровня и атаковал со спины. Укусы были частые и стабильно снимали в среднем по двадцать пять хитов. Пока прибил обоих тварей - зверьки оказалась неожиданно ловкими и хотя подохли с первого же удара секиры, но помахать оружием пришлось изрядно - упарился. С мёртвых тел не упало ничего, а ведь могли и порадовать за такую нервотрёпку.

   Через пятнадцать минут история повторилась, только на этот раз лис было три штуки и все сорокового уровня. Пока прибил, с меня слезло три сотни хитов.

   Ещё пятнадцать минут и из зарослей акации вылетает три рыжих молнии.

   - Да как вы все меня достали! - в сердцах заорал я. - Ну, всё...

   Договаривать не стал и вместо слов вызвал энта. Лисы на появление многометрового лесного гиганта даже внимания не обратили, а зря. Пет, для которого сорокауровневые мобы были практически никем, разобрался с ними за десять секунд.

   - Вот так-то! - довольно хмыкнул я и вернулся к прерванному занятию. Но не тут-то было. На этот раз напасть пришла со стороны, откуда её и не ждал.

   - Да я же вам говорила!

   Восторженный вскрик издалека прозвенел первым колокольчиком будущих неприятностей, а когда я поднял голову, чтобы узнать причину, почему некто так надрывает голос, что слышу с расстояния больше полусотни метров, то увидел десятки пар глаз, направленных на меня.

   Одна из фигурок игроков-травников сорвалась с места и довольно быстро побежала ко мне. Через десяток секунд бегун был рядом со мною. Даже не бегун - бегунья.

   Высокая, чуть меньше, чем на полголовы выше меня, ярко-голубые глаза, золотистые, цвета спелой пшеницы волосы заплетены косу, а та переброшена через левое плечо и лежит на левой стороне груди. Тонкая шейка с золотой цепочкой, крепкая и высокая грудь размера эдак третьего навскидку. Фигурка тонкая и идеально прорисована - изгибы, выпуклости тела бьют такой волной эротизма, что у меня на миг закружилась голова, а ещё я вспомнил, что давно не приглашал в спальню женщин.

   Ярко-зелёное с золотистым шитьём и то и дело вспыхивающими под солнцем искорками платье с глубоким декольте и доходившим до середины девичьего бедра, только усугубляли эффект. На золотистой цепочке на правом боку висит крошечная сумочка, размером с две мои ладони. Ножки гладкие, при движении прорисовываются мышцы, но не сильно, ровно настолько, чтобы заставить на них смотреть и тихо млеть. Никакой культуристской перекаченности, которая уродует даже самых красивых женщин. Здесь скорее был вариант инструктора фитнеса.

   Уровень двадцать восьмой. Раса - человек. На вид лет двадцать два или двадцать три. Судя по её ремеслу явно тяготеет к друизму. Или будущий маг-алхимик.

   - Привет! Я - Лаита и я друид! А ты тот Дентис, что выиграл турнир? - звонким голосом произнесла девушка.

   - Нет, я другой Дентис, - буркнул я, но куда там.

   - Врёшь!

   - Честное пионерское.

   - А что ты тут делаешь? А зачем ты отдал свою награду тому нипу? А это был квест какой-то?

   По-моему, этой девчонке до фонаря были все мои слова и показательное раздражение. Она лезла вперёд с грацией танка, ни мало не смущаясь, что её присутствие нежелательно.

   - А я сразу поняла, что ты - это ты. А другие спорили, типа, совсем другой Дентис, просто денег заплатил и сменил имя на похожее. А вот когда ты вызвал энта!.. А откуда он у тебя, ты друид, да?

   - Нет, я не друид. Энта разрабы подарили на моё десятилетие, на мой день рождения.

   Вроде, смог заставить собеседнику смолкнуть. По крайней мере, та недоуменно посмотрела на меня и не торопилась с новыми вопросами.

   - Ты не мешай мне заниматься своими делами, ладно? - воспользовался я паузой. Но моя фраза привела к прямо противоположному.

   - Ты с десяти лет играешь? И такой маленький уровень? - удивлённо воскликнула девушка. - Врёшь же. Пипец, я чуть не повелась. Слушай, а давай пока отложим все дела и просто погуляем? Я знаю классное местечко в городе, там столько всего! - девушка на полсекунды прикрыла глаза и состроила мечтательное выражение на лице. - А ещё мне уже восемнадцать лет, два месяца назад исполнилось. Если бы не хвосты в институте, то давно бы купила капсулу и начала играть. Сейчас бы как ты была. А тебе сколько лет? По виду ты как старшеклассник или с первого курса, ты специально себя прежним в игре оставил? А зачем, если так?

   Девушка трещала без умолку, наверное, дай ей шанс и она запросто заговорит любого агрессивного моба до смерти, а нейтрального сагрит одним своим языком.

   - Чего молчишь? Так пойдём или нет? У меня есть карточка на вип-номер - огромный зал с бассейном, тренажёрным залом, танцевальная площадка, свой бар и заказ любого блюда. И алкоголь там только бафит и ни одного плохого последствия.

   - Лаита, я занят, можешь оставить меня в покое?

   Я уже чуть ли не рычал, а тут ещё увидел, как от массы игроков в мою сторону осторожно направились ещё несколько фигур, и это ещё больше испортило настроение.

   - А долго ещё? И зачем тебе эти травки? Есть же другие локации, специально для таких ребят вроде тебя с большим уровнем, - на слове 'большим' девушка сделала акцент и провоцирующе, дразнящее на миг приоткрыла полные губки и провела по ним язычком.

   - Надолго. Есть причины, - коротко ответил я, потом отвёл взгляд в сторону и спросил. - Всё, теперь оставишь в покое?

   То, что, несмотря на свой уровень, я имею ТРАВНИКА едва не ниже у всех находящихся на поляне, сообщать не хотелось.

   - Я рядом постою. Всё равно твой энт всех лисов прибивает легко, а так я с тобою поболтаю. И буду подсказывать и помогать, если пропустишь что. Кстати, ты только что прошел мимо свектолина, это вон тот фиолетовый росток с двумя листочками у самой земли и вон...

   - Достала, - скрипнул я зубами и зло посмотрел на девушку. Та от неожиданности замолкла и с удивлением посмотрела на меня.

   - Дентис, ты чего?

   - Ничего! - заорал я во весь голос. - Достала - вот чего. Я специально сюда отошёл, чтобы никто не лез ко мне! Тебя что - энту моему скормить? Я могу, хочешь попробовать?!

   - Только рискни! - мигом вспыхнула собеседница.

   В руках девушки зазмеились тонкие зелёные нити лианы, оплели тонкие пальчики и опустились до земли, где затерялись среди травяной поросли. Одновременно с этим рядом с плечом Лаиты появились три крошечные фигурки крылатых фей, каждая одиннадцатого уровня.

   Я даже опешил в первый момент. Неужели она настолько 'правильная' блондинка и просто не понимает, что имея разницу по уровням в четыре раза меньшую, победа против меня не светит? Даже пусть у девчонки имеются свитки божественной магии, у меня все шансы вколотить её по шейку в землю, хоть и придётся повозиться.

   - Ну, что - испугался? - запальчиво выкрикнула она. - Нападай и я покажу тебе!

   - Ага, и стать агром, - хмыкнул я. - Нет уж, уступаю пальму первенства даме.

   - Думаешь, что напугал меня? Да я тебя...

   Девушка вскинула вверх обе руки, чем напомнила мне дирижёра, с лианы с тонких пальчиков взметнулись зелёными нитями, готовясь обрушиться на меня, захлестнуть, обвить и задушить. И вдруг рядом послышался негромкий хлопок. Из портала в пяти метрах от меня с Лаитой вышли двое: Антурилин - игрок-маг сто пятидесятого уровня в зелёной ливреи и короне из серебристого металла с четырьмя мелкими зубцами, витым посохом золотистого цвета в левой руке и Бюрг - убийца-игрок сто двадцать седьмого уровня в кожаной светло-коричневой броне с парой кривых кинжалов на поясе и двумя вакидзаси (судя по форме рукоятей и длине клинков), лицо скрыто чёрным платком с намалеванными на нём белой краской вертикальными глазами и оскаленной клыкастой пастью.

   - Остановись! - зычно крикнул маг. Лаита послушна замерла и опустила руки, нити лиан немедленно исчезли, следом за ними пропали феи, оставив после себя несколько сверкающих искр на плече Лаиты. Сама девушка смущённо потупилась.

   - Здесь нет права устраивать свару ни у кого. Всем нарушителям этого закона вход на эту локацию запрещён на десять дней и больше. Лаита, Дентис, вы должны немедленно покинуть это место, - произнёс маг.

   - С какой стати? - тут же набычился я. - Эта локация является свободной территорией, так что, могу сидеть здесь сколько захочу.

   - Это вряд ли, - покачал головою маг. - Наверное, ты не в курсе, что эта локация находится под присмотром клана Патриции? Это мы, - маг слегка выпятил грудь и махнул рукой в сторону ассасина. - Клан смотрит, чтобы никто никому не мешал заниматься своими делами, не нарушали процесс сборки растений. Мы не берём платы, но за наш присмотр требуем неукоснительно выполнять вышеназванные условия.

   - Как по писаному чешешь, случайно, не учитель в реале? Или диктор какой?

   - Не тот и не другой, - ответил на мой вопрос маг.

   - А если я откажусь уйти отсюда, тогда что?

   - Защищать тебя никто не будет вот и всё, - пожал плечами маг.

   - От кого? От этих дошколят? - удивился я и мотнул головою в сторону низкоуровневых сборщиков трав.

   - Нет, вот он тех, - усмехнулся маг и повторил мой жест, указывая на что-то за моей спиной. Повернувшись, я увидел двух убийц-игроков, почти точных близнецов Бюрга, только уровнем сто семьдесят и сто семьдесят два. Наверное, пришли телепортом вместе с Бюргом и Антурилином, но под пологом скрытности ушли в сторону, до поры оставаясь для меня невидимыми.

   'А ещё они агры, хозяин'.

   Внутренний голос заметил правильно: имена обоих игроков-убийц пылали алым цветом.

   - А вы умеете убеждать, - скривился я, понимая, что справиться с этой парочкой мог бы, только наглотавшись уникальных эликсиров, которые помогли победить турнир. - Ладно, пошёл я от вас, злые вы тут, как посмотрю.

   - Дентис, подожди, - торопливо проговорила Лаита, едва я только смолк. - Извини, это из-за меня тебя отсюда выгоняют. Зато я знаю место, где можно нормально прокачать травника и набрать редких трав. И телепорт туда есть. Хочешь, тебе его дам? Просто так.

   'Подстава, носом чую!'.

   Я и сам не сильно доверял девушке, с которой впевые столкнулся меньше десяти минут назад.

   - Правда, правда. Просто так дам. Только потом встретимся, сходим куда-нибудь, и я сделаю несколько кадров с тобою и с энтом, можно?

   Девушка умоляюще посмотрела на меня, состроив умильное выражение на личике.

   'Тьфу ты, да это же наша фанатка, вот в чём дело, ха-ха-ха'.

   'Не наша, а моя. Знай она про голос в моей голове - бежал б без оглядки от такого психа'.

   'Я не голос', - обижено пробурчала паранойя и смолкла.

   - У вас минута, чтобы убраться с локи, потом бойцы нападут, - вмешался в наш разговор маг.

   - Дентис, ну пожалуйста, - взмолилась Лаита и сложила ладони на груди, - пожалуйста. Свиток с телепортом очень редкий и дорогой, специально для себя берегла, когда уровни набрала бы. Ты там справишься легко.

   Тут девушка быстро расстегнула свою сумочку, несколько секунд в ней копалась и вытащила тонкую трубочку магического свитка-телепорта с зеленой печатью из сургуча на золотой шёлковой ленте.

   - Вот, возьми. И давай встретимся в городе на...

   - Только не в городе.

   - Хорошо, хорошо, тогда... - девушка на миг задумалась, потом быстро произнесла. - В гостиничном дворе на перекрёстке Трёх Богов. Пока, Дентис.

   Девушка наклонилась, дав мне возможность полностью рассмотреть её сокровища и в так глубоком декольте, положила на траву рядом со мною свиток, после чего выпрямилась, достала новый из сумочки и, послав мне воздушный поцелуй, исчезла в сияющей вспышке телепорта. Свиток так и остался лежать у моих ног.

   - Эй, парень, время, - предупредил меня Антурилин. - Бой, всё же, выбрал?

   - Нет, ухожу, - бросил я. Секунду думал - брать или не брать подарок, но потом всё-таки наклонился и, подобрав свиток, кинул тот в мешок. Через пять секунд стоял рядом с воротами в посёлок лесорубов.


   Глава 15

   Перекрёсток Трёх Богов располагался на пересечении нескольких дорог, ведущих в крупные локации. Одна из них направлялась в столицу, две вели к огромным замкам местных синьоров, четвёртая шла в сторону далёких гор. По дорогам постоянно сновали сотни путников и десятки повозок с каравана, потому и не удивительно, что здесь появился постоялый двор с подсобным хозяйством, несколькими гостиными домиками, где можно поселиться, переждать непогоду, покутить с друзьями - предлагаемый сервис позволял отдохнуть не хуже, чем где-нибудь в столичном ресторане.

   Самое главное - стражи здесь не было, безопасность гарантировали наёмники из старых ветеранов-неписей, предоставляющие в обмен за звонкую монету кулаки и мечи. Уровнем выше сотни они запросто могли пересчитать рёбра почти любому хулигану.

   Цены кусались, но я мог себе позволить здесь остановиться. Мысль больше не встречаться с Лаитой я отогнал, как...подлую, что ли. Девушка, ни на что не рассчитывая, подарила мне свиток, просто выбросив тот из инвентаря, и я не мог хотя бы не поговорить с ней. Плюс, она принадлежала к тому типу красоток, от которых у меня спирало дыхание и взгляд туманила поволока влюбчивости. Сам подарок тоже не из дешёвых оказался.

   Свиток телепортации.

   Класс: редкий.

   Описание: переносит обладателя в закрытую локацию Изумрудная долина.

   Рекомендуемый уровень для посещения не ниже 85 и не выше 135.

   Я сразу же заказал отдельный кабинет в лесном стиле - вьюнки по стенам, мебель в виде пеньков, толстых побегов растений, поваленных стволов, под ногами мелкая шелковистая травка, негромко и приятно для слуха посвистывают певчие птички, которые изредка пролетают над головою и даже садятся на стол или кресла.

   Местный персонал я предупредил, что жду гостью и подробно её описал и назвал имя. Появилась девушка через полчаса, как я перенёсся сюда. Достаточно долго, учитывая, что я сам не сильно торопился, изучая информацию по этой местности и подготавливаясь к встрече, как к бою (ну, мало ли).

   Зато, когда я её увидел, то простил всё. Лаита была прекрасна! Совсем немного материи, чуть-чуть драгоценностей, лёгкие мазки косметики - и это всё было подано на прекрасном теле настолько безупречно, что я на минуту застыл на месте.

   - Дентис, я очень рада, что ты не позабыл меня, - защебетала девушка, едва оказавшись в кабинете. - Ой, а что ты так одет?

   - Как так? - удивился я и быстро оглядел себя. Одежда чистенькая, новенькая (пришлось заплатить за ремонт перед самым появлением здесь), в магазинах найти сложно, только на аукционе или через репутационные квесты, как вышло у меня с орками.

   - Ну, какая-то военная, что ли. Ты и в поле в ней же был, только в мятой и испачканной, - надула губки Лаита.

   - Лаита, я просто очень спешил сюда, вот и не приоделся как полагается встречать такую красавицу, - заверил я её. Не говорить же, что одежда, в которой я сейчас, наиболее лучше всего подходит для драки, к коей я морально готовился.

   - Ты считаешь меня красивой? - слегка улыбнулась девушка и на миг потупилась.

   - Очень-очень красивой. Просто глаз не отвести! - с чувством произнёс я.

   - Спасибо. Ой, а ты, наверное, меня долго ждал? - спохватилась Лаита. - Извини, я так старалась поскорее успеть, но всё равно задержалась. Я тебе подарок за это принесла. Вот.

   Девушка из своей сумочки (кстати, ещё меньшей, чем первой) достала здоровенный фолиант - как один из томов ленинского сочинения, и положила стол передо мною.

   Секреты сборщиков трав.

   Годами от старшего к младшему в семье травников передавалось знание растений, мест их произрастания, секретов правильного сбора и хранения. Наконец, все они оказались собраны в этой книге.

   +5 к навыку ТРАВНИК независимо от уже имеющегося.

   - Лаита, зачем? Забери немедленно.

   - Ни за что, - надула та губки, - это подарок. Если бы не мои капризы, ты сегодня на поле себе травника прокачал. Я только сейчас поняла, что у тебя этот навык очень маленький, потому ты и на нубскую локацию пришёл, так?

   - Ну да, - нехотя признался я, - правильно догадалась. Только подарок всё равно не возьму. Я ещё за первый не рассчитался.

   - А за книжку я хочу, чтобы ты взял меня с собою в долину, в Изумрудную долину и разрешил мне снимать, как ты сражаешься... нет, не сражаешься - меня защищаешь.

   - А что это за место - Изумрудная долина? - сменил я тему.

   - Так, - покрутила ладошкой девушка, - долина и долина. Я там не была ни разу, случайно этот свиток получила от...от знакомого.

   'Мажорчик, наверное, какой-нибудь к ней клинья подбивает, вот и дарит то свиток, то книжку. Небось, заработай своим трудом, так легко не расставалась с такими вещами'.

   - Книжку от него тоже получила?

   Девушка утвердительно кивнула своей очаровательной головкой.

   - А откуда тогда знаешь, что там можно качать травника?

   - Так это мне п...этот знакомый сказал. У него специально туда отправляются под... друзья, кто друидов качает и травников всяких. Там можно за день десять уровней набрать к навыку и даже больше.

   - Это на каком уровне навыка столько можно набрать?

   - Ниже тридцатого туда никто не ходит, плюс, нужна охрана, а то там мобы встречаются такие жуткие. Всякие энты, кикиморы, духи леса, волки с медведями. А больше я и не помню. У меня всё равно только на семнадцатом уровне этом навык, ещё столько же нужно прокачать, - на последних словах девушка грустно вздохнула.

   'П - это наверное, папик или парень', - влез со своими замечаниями внутренний голос. 'Сам как думаешь?'.

   'Никак, отвяжись. Это и родным папой может быть и простой оговоркой'.

   Над предложением Лаиты стоило задуматься, многое оно мне сулило. Тут и травки редкие, и резкая прокачка навыка, а это явно не без какой-то особенности Изумрудной долины происходит. Вот только соваться туда по чужой непроверенной наводки совсем не хочется. Засада в виртуальной реальности? Взятие в плен игрового аватара? Не слышал, но мало ли, всё рано или поздно случается.

   Месть 'академиков' за обиды, решившие устроить такую многоходовую операцию и в итоге загнать меня в ловушку, где я изрядно поиздержусь? И такое может быть, причём, самый вероятный вариант.

   - Лаита, а ты не обидишься, если я на часок исчезну?

   - Уже?!

   Девушка удивлённо посмотрела на меня, потом вдруг быстро достала из сумочки небольшое зеркальце, окинула себя в нём оценивающим взглядом и вновь посмотрела на меня, на этот раз с ещё большим недоумением.

   'Ха-ха-ха, хозяин, да она удивляется, как от такой красотки с обалденной внешностью сбегает парень, ха-ха-ха. А в зеркальце, небось, смотрела - не растеклась ли тушь или размазалась помада'.

   - Хочу подготовиться к походу в долину и ознакомиться с инфой по ней на различных ресурсах.

   - Многого не найдёшь, все сведения о ней можно только на клановых сайтах отыскать, в общем доступе жалкие крохи, - улыбнулась девушка. Потом села на подлокотник моего кресла, оплела мою шею ручками и, приблизив лицо почти в плотную к моему, предложила. - Если хочешь, я могу её тебе отыскать, как тебе?

   От девушки пахло свежим лугом - цветами, едва уловимым ароматом сена, от этого у меня слегка закружилась голова. Я положил ладонь на девичье бедро, ощутив её упругость и тепло сквозь тонкую материю. Губы Лаиты оказались столь близко и были столь желанными, что я не удержался и впился в них поцелуем.

   - Ммм, - на миг оторвалась от меня девушка, и тут же опять ухватив своими губками мою верхнюю губу, - ещё хочу...


   Вы попали в Изумрудную долину.

   Изучите её полностью и передайте карту Картографу.

   Награда: +10 к отношениям с Картографом.

   Долина представляла из себя огромную чашу, окруженную со всех сторон пологими склонами гор, заросшие непроходимым лесом. Не меньше растительности было и внизу, но тут хотя бы имелись тропинки и полянки, заметно облегчающие путь.

   Плохо, что я не знал, кто эти самые тропинки натоптал. Некоторые были столь узенькие, что идти можно было боком, а не то заросли по сторонам грозили ободрать все бока своими колючками и острыми сучками. И при этом над этими узкими тропинками сучья были обломаны выше, чем на два метра. Кто же тут ходит такой худой и высокий, змеи научились на кончике хвоста передвигаться?

   - Лаита, куда сейчас?

   Девушка шла за мною, отставая на два шага. На время путешествия по локации она сменила свою сексуальную одежду на более простую - обтягивающая курточка светло-зелёного цвета с частой 'капелью' коричневых пятен и не менее обтягивающие брючки точно такой же расцветки. За плечами небольшой рюкзачок, на поясе серебряный серп раза в полтора меньше от размеров стандартного орудия труда.

   - В центр долины, там озеро есть, по берегам и растут самые ценные и редкие травы, - чуть задумавшись, ответила девушка. - Дентис, извини, что я не смогла получить карту долины, я же не в клане, а мой знакомый не дал.

   После бурного секса в гостиничном домике, мы расстались на час. За это время я попытался найти как можно больше сведений про локацию, в которую скоро предстоит идти. К сожалению, ничего не вышло и полученной инфы были жалкие крохи. Знал, что эту локу контролируют два клана из верхней тридцатки рангов. Карт её нет, попасть можно только по свитку, который выдаёт какой-то непись, опять же, охраняемый этими кланами как зеница ока. Известно, что эта долина - сокровищница редчайших трав и место для бурной прокачки как боевых классов, так и добывательских, вроде травников-алхимиков и друидов. Ниже восьмидесятого уровня не боевым персонажам в одиночку туда не советуется заходить.

   И вот сейчас я и девушка целенаправленно топали к центру локации, в самый гадюшник местных тварей. Удивительно, но до озера мы дошли безо всяких происшествий. Словно, не по опасной локе идём, а где-то в крупном парке-заповеднике центрального региона нашей страны.

   Озеро было огромное - километра три в длину и метров семьсот шириною. Вода голубая-голубая, словно, подкрашенная краской. Я даже заинтересовался этим эффектом. Присев на корточки, я зачерпнул горсть воды и поднёс ту к глазам. В прозрачной воде плавали мельчайшие, едва заметные синие песчинки. Наверное, что-то вроде планктона микроскопических размеров или водорослей, в воде этой штуки было много, потому и цвет у озера казался столь специфическим.

   - Очень дорогая вещь, вот только опознать эту воду может лишь травник за девяностый уровень, - тут же сообщила мне Лаита. - А вот это белый сабельник, а вон певучая кувшинка...и ещё...и водяная астра...

   Девушка называла растения одно за одним, глаза у неё заблестели, она крутила головой по сторонам, то и дело скороговоркой, проглатывая подчас окончания слов, называла растения. Наконец, она не выдержала, негромко пробормотала 'я быстренько, ты тоже начинай' и принялась набивать свой рюкзачок. Несколько раз сокрушалась, что видит растения, которые знает по описаниям и рисункам, но её навык не позволяет опознать.

   - Кому как, - негромко произнёс я, слыша эти сетования, - кому как.

   Первым делом я достал несколько десятков пустых мензурок и наполнил их водою из озера. Как и ожидалось, ничего путного из этого не вышло - в прозрачных крохотных стеклянных ёмкостях бултыхалась неопознанная голубая жидкость. Ну, да ничего, есть мысль, как с этим справиться. Следом за водою я принялся срезать траву. Всю, под корень. И корни выкапывать, как до этого делал несколько часов назад на поле, пока не познакомился с Лаитой и не был вытурен 'патрициями' в шею вон.

   После меня оставалась широкая полоса голой, местами разрыхлённой земли. Из двух десятков трофеев, так сказать, только одна травинка была знакомой. Энт стоял на страже, охраняя меня и контролируя окрестности.

   Ваш навык ТРАВНИК увеличен на 1!

   Ваш навык ТРАВНИК увеличен на 1!..

   Благодаря тотальному истреблению травяного ковра и его подземной части, а ещё из-за редкости срезаемых трав (тех, что мог опознать) навык травника поднялся до двенадцати единиц.

   - Ты зачем всё подряд гребёшь? - удивлённо воскликнула девушка, заметив моё занятие. - Это же под сотый уровень травника!.. Или ты меня обманывал?!

   - Ничего я не обманывал, просто у меня есть идея, как опознать всё это.

   - И навык прокачать? - недоверчиво и со скрытой радостью спросила Лаита. В ответ я отрицательно покачал головою.

   - Нет, Лаита, навык останется прежним. Зато есть шанс, что получу кучу редчайших ингредиентов.

   - И зачем? А-а, поняла, продать хочешь.

   - Ну, что-то вроде того.

   - А когда проверять будешь свою идею? А она точно сработает?

   - Не знаю, Лаита, не знаю. А попробовать...да хоть сейчас.

   'Ой, зря ты перед этой девчонкой раскрываешься, ой зря. Чует моё сердце, что не простая она нимфетка-фанатка, любительница коллекционировать знаменитых парней'.

   Брюзжание внутреннего голоса для меня становились чем-то привычным, вроде ударов пульса, которые можно услышать, окажись в полной тишине.

   Под любопытным взглядом девушки, я вытащил из своего мешка сундучок, полученный в результате квеста в Пещере Седого Барсука. Идея была проста: если сундучок исправно опознавал все мои эликсиры, то должен опознать и неизвестные травы-корешки, для которых я ещё не вырос, как травник.

   Первая в сундучок попала мензурка с озерной водою. Закрыв крышку, я на пару секунд замер и мысленно пожелав себе удачи, раскрыл сундучок.

   Внимание, навык ТРАВНИК слишком низок для корректного опознания данного ингредиента.

   Внимание, навык БЕЗУМНЫЙ АЛХИМИК позволяет Вам определить эту вещь.

   Вода из озера Изумрудной долины. Ценный ингредиент для множества алхимических зелий. Очень редкий.

   - Уф! - выдохнул я и достал из сундучка пробирку.

   - Ну чего, чего, получилось? Я ничего не вижу...ой!

   Девушка ойкнула, когда пробирка с водою в моих руках сверкнула белой вспышкой.

   - Получилось! Дентис, я могу прочитать надпись! А давай ещё что-нибудь? Вот этот каменный джуг. Этот корень только у экспертов травников получается опознать, а вдруг ты в своей шкатулке сможешь...

   Девушка не договорила, но мне и так было ясно, что она хочет сказать.

   - А давай, - легко согласился я.

   Внимание, навык ТРАВНИК слишком низок для корректного опознания данного ингредиента.

   Внимание, навык БЕЗУМНЫЙ АЛХИМИК позволяет Вам определить эту вещь.

   Каменый джуг, корень. Очень редкий ингредиент.

   - Получилось!

   Лаита завизжала, как сумасшедшая, захлопала в ладоши, потом прыгнула на меня и повалила на траву, оказавшись сверху.

   - Дентис, ты супер! Ты такой умничка! Ты...ммм...

   Дальше от слов девушка перешла к делу, впившись в мои губы горячим поцелуем и оторвалась только, наверное, секунд через двадцать.

   - А ещё давай вот этот корешок проверим. По описанию очень похож на мандрагору, если это она, то...

   Внимание, опасность!

   Ваш питомец атакован!

   Я в один миг перевернулся, прикрывая собою низкоуровневую напарницу, и осмотрелся по сторонам. Метрах в ста от нас стояли трое - воин в глухом доспехе с копьём-пальмой и миндалевидным щитом в две трети роста, и два лучника в маскировочных накидках, превращающих их в бесформенные фигуры. Как раз лучники и обстреливали энта. Каждая стрела снимала с живого дерева по сто хитов.

   - Ой, да это же стражи озера! - испуганно прошептала из-под меня Лаита. - Нам конец. С ними только маги и паладины могут справиться.

   Воин имел сто десятый уровень, лучники по девяностому. Против этой слаженной машины смерти выстоять втроём - я, Лаита и энт, не представлялось возможным.

   'А я говорил, что ты ещё не раз пожалеешь, что отказался от орочьего подарка'.

   'Замолчи...и ничего ты не говорил'.

   Я лихорадочно искал решение проблемы и не находил.

   - Телепорты не действуют здесь, пока в бою находишься, - предупредила меня девушка, когда я достал из мешка свиток телепортации и собрался его активировать. - Только зря потратишь.

   К этому времени воин прошёл уже половину расстояния, а лучники сняли с энта больше семисот ХП.

   - Вот влипли же, - сплюнул я. Если нас здесь сейчас убьют, то все вещи останутся в долине, а меня и Лаиту выбросит прочь. Чтобы вернуть шмотки, придётся искать новый свиток перехода в Изумрудную долину, а вот дадут ли его моей новой знакомой - это бабушка надвое сказала.

   - Так, стой здесь и в бой не вмешивайся. Вот тебе все лечилки, на силу и ловкость элики, пей без раздумий. Ловкость с силой прямо сейчас повысь, - сказал я девушке и выгреб из мешка несколько десятков флаконов с зельями, которые сам же и сделал до появления здесь, после чего побежал в сторону воина, на ходу доставая комплект королевы ламий. Если не сработает эта идея, то в запасе остаётся ещё две молитвы Рах'Тору на повышение характеристик.

   Когда до воина оставалось около десяти метров, перед глазами вспыхнула надпись:

   Вы желаете взять под контроль неигрового персонажа страж озера?

   Да, конечно!

   Вы контролируете персонажа страж озера. Время действия - 10 минут.

   Воин встал, как вкопанный, цвет его ника сменился с ярко-красного на светло-жёлтый с зеленоватой окантовкой. Рядом с именем появилась полоска почти такого же, только более яркого, цвета, которая понемногу стала уменьшаться.

   - Убить лучников!

   Вместо ответа воин развернулся и бегом направился к своим бывшим товарищам. Те сразу поняли, что дело не в порядке и перенесли огонь на него. Темп моего нового соратника и временного союзника тут же снизился, он теперь двигался быстрым шагом и прикрывался щитом, по которому долбили длинные стрелы с белым оперением. К счастью, защитное приспособление оказалось на высоте и, хотя и превратилось в шкурку дикобраза, но исправно защищало владельца.

   - Рах'Тор, к тебе взываю, дай мне ловкости!

   Сразу же скакнула полоска характеристики, увеличившись в пять раз. Теперь я несся, едва касаясь подошвами земли, готовясь познакомить стрелков с моей секирой. За спиной послышался голос встревоженной девушки:

   - Дентис, там элементаль! Берегись!

   Закрутив головой, я увидел, как из озера неторопливо выбирается трёхметровая водяная гора, в которой с трудом можно уловить очертания человека - короткие толстые ноги, бочкообразное тело, крошечная голова без шеи, длинные руки-плети, опускающиеся до земли. И пятидесятый уровень. Чёрт.

   - Энт, уничтожь его!

   И хотя мой питомец на несколько уровней превосходил водяного, но из-за просевшего здоровья благодаря стараниям лучников, шансов выйти победетилем у него было до обидного мало. Придётся как можно быстрее разобраться со стражами и спешить на помощь к питомцу.

   Долина ни в какую не хотела делиться своими дарами.

   Лучники отступали к зарослям, постоянно пуская стрелы то в меня, то в своего загипнотизированного товарища. И постоянно мазали - повышенная ловкость помогала без проблем уходить с траектории оперенных снарядов. И вот противники рядом.

   - Хек!

   Секира пошла по широкой дуге из-за спины и точно в голову стрелку. Тот быстро вскинул вверх лук, но тот оказался слабой защитой против тяжёлого и остро заточенного полумесяца стали.

   Использована способность СЧАСТЛИВЫЙ УДАР.

   Вы нанесли 700 единиц урона.

   Вы нанесли критический удар. Противник оглушен на 8 секунд.

   - Ах ты... - зло зашипел я, когда перед глазами высветилась надпись о полученном уроне в семьдесят единиц и едва не прошедшему криту.

   Это его товарищ воспользовался моей заминкой и почти в упор всадил мне в правый бок стрелу. На таком расстоянии повышенная ловкость спасовала. Выпустив стрелу, лучник сделал несколько шагов от меня, увеличивая расстояние.

   - Хек!

   Вы нанесли 270 единиц урона!

   Вы нанесли 290 единиц урона!

   Я быстро добивал оглушённого врага, не обращая внимания на стрелы, впивавшиеся мне в бок и спину. Страж успел выстрелить четырежды, из этих стрел три попали в меня и сняли в общей сложности двести пятьдесят хитов. Пятый выстрел ему не дал сделать копейщик, наконец-то, добравшийся к месту боя.

   - Хек!

   Вы нанесли 270 единиц урона!

   Враг повержен!

   Вдвоём с копейщиком мы быстро покончили со вторым лучником, после чего бросились на помощь энту. А тому приходилось туго. Водяной элементаль загнал жизнь у моего питомцы в красный сектор. Ещё пара-тройка мощных ударов и энту конец, придётся ждать несколько часов, пока не восстановится, а до этого момента вновь вызвать не выйдет.

   Две минуты мне понадобилось, чтобы добить водяного, к сожалению, спасти энта не удалось - элементаль на последнем издыхании сотворил какое-то убойное комбо, буквально взорвавшись миллионами брызг, которые ранили не хуже шрапнели. Мне и стражу жизнь опустило в жёлтую зону, а бедного дендроида отправило на распаун.

   - Лаита, скорее мне лечилки! - прокричал я, видя, как полоска гипноза у стража быстро исчезает. Встречаться с бойцом, которому по силам один на один загнать меня в гроб, с хитами меньше половины - не хотелось.

   К счастью, девушка оказалась на высоте, она не только через несколько секунд вернула мне все эликсиры лечения, но и применила какой-то свиток, разом вернув мне четверть утраченных хитпоинтов.

   - Что дальше? Он же скоро очнётся, - почему-то шёпотом спросила девушка, обеспокоено смотря на стража.

   - А дальше...дальше вот что, - нахмурился я и быстро приказал загипнотизируемому. - Воин, сними доспехи и оружие и отдай их мне. И быстро!

   Хорошо, что в игре удачно сделана функция разоблачения - раз и всё. Иначе, пока копейщик снял бы доспехи и всё оружие, воздействие артефактов королевы ламий закончилось быстрее.

   - Повернуться ко мне спиною! - приказал я, когда горка чужого снаряжения выросла у моих ног.

   Воин покорно развернулся, подставив мне свою спину и затылок. Я замахнулся секирой, готовясь нанести смертельный удар и...и не смог.

   - Не могу ударить беззащитного, - тихо произнёс я и опустил оружие. - Лаита, активируй портал - мы уходим.

   - Но как же, - обескуражено произнесла девушка, - мы же победили...

   Внезапно совсем рядом раздался хлопок портала и в десяти метрах перед нами появился огромный светящийся шар.

   - Что за чёрт! - удивлённо воскликнул я. В первый момент я решил, что появились 'законные' владельцы долины - кто-то из представителей двух кланов, что контролируют данную локацию. Реальность оказалась много хуже.

   'А вот теперь приплыли, писец нам, Дентис'.

   'Не каркай'.

   Из портала вышли пять нагоидов. Четвёрка пятидесятого уровня, один пятьдесят пятого. У всех, кроме высокоуровневого в руках были знакомые по прошлой встречи кинжалы, на телах всё та же одёжка. А вот последний отличался:

   Нагоид-каратель.

   Уровень 55.

   В каждой руке у карателя было по двузубому кинжалу, каждый 'зуб' был покрыт мелкими зубьями, как у пилы, и со стали на землю стекали зелёные капли. Вместо кожаных доспехов - золотистая материя, в неё нагоид был закутан с ног до головы, как японский ниндзя.

   Блин, как же не вовремя умер энт. Сейчас бы скоростная стрельба острыми колышками пришлась бы весьма кстати. Тут ещё страж озера вот-вот очнётся. А в одиночку против пятёрки скоростных убийц могу не сдюжить, несмотря на всю божественную помощь. Хотя...

   - Воин, возвращаю тебе оружие и доспехи и возьми эти зелья, чтобы излечить раны. После чего убей этих порождений тёмных сил, - торопливо сказал я и быстро стал отступать назад, стараясь оставить между собою стража. Очень надеюсь, что он успеет сагрить ассасинов и перед своей смертью сократить их ряды. И в этот момент, когда воин взял в руки своё имущество, 'гипнотическая' полоска мигнула и тут же погасла.

   'Ой, что сейчас будет'.

   Реальность превзошла все ожидания.

   - Благодарю тебя, человек, - произнёс страж, уже одетый и вооруженный. - Потеря оружия и снаряжения сродни казни. Ты мог убить меня, но сдержал удар, ты мог опозорить меня, забрав мои вещи, но ты вернул их. Отныне я твой слуга отныне и вовеки. Повелевай мною!

   Симат.

   Страж Изумрудного озера.

   Уровень 110.

   Отношение: +101.

   Для стража его оружие и его доспехи являются кровью и плотью. Потеряв их, страж теряет свою жизнь, очень быстро угасая, не вынося такого позора. Вернув снаряжение стражу, вы подарили ему жизнь и отныне вы сюзерен этого воина,

   - Чёрт... Симат, благодарности потом, сперва с этими ассасинами надо разобраться, - торопливо проговорил я. - Ты впереди, я сбоку и позади...извини, но я не воин, мне не с руки в первую линию лезть.

   Симат бросил презрительный взгляд в сторону нагоидов, которые продолжали стоять, словно, ждали чего-то.

   - С наёмными убийцами противно сражаться, благородная сталь плачет, когда окрашивается их мерзкой кровью, - произнёс страж. - Что ж, сейчас она заплачет вновь...

   Пять быстрых, но низкоуровневых и не защищенных убийц ничего не смогли сделать против нас двоих и слегли меньше, чем за три минуты. Даже каратель, от которого я исподволь ждал пакостей, не сильно отличился от своих товарищей по боевым умениям и умер вторым по счёту. Умер от копья стража, может, потому и не показал всех своих возможностей. После боя, собрав трофеи с нагоидов, я подошёл к убитым лучникам. В тот момент, когда я наклонился, чтобы почистить и их, меня тронул за локоть Симат.

   - Не позорь останки этих славных воинов, оставь снаряжение на мёртвых телах, - попросил страж. - По праву победителя все их вещи - твои, но я готов выплатить виру. Возьми эту карту, здесь нарисована вся Изумрудная долина и указан подземный ход, через который ты сможешь попасть сюда, не прибегая к телепортации. Ход расположен в безопасном месте, никакой охраны рядом с ним нет.

   Страж передал мне толстую трубочку пергамента, перетянутую просмоленным пеньковым шнурком.

   Отношение с Картографом +10. Всего 85.

   - Ничего себе! - рядом ахнула девушка. - Дентис, дашь скопировать?

   Я невразумительно пожал плечами, мол, всё потом, сейчас немного занят.

   - Когда вновь окажешься в долине, то будь осторожен, каждый из стражей решит тебя убить, если меня не окажется рядом, - предупредил меня Симат. - Возьми этот рог и когда в следующий раз окажешься здесь, то протруби в него, и очень скоро я окажусь рядом.

   - Спасибо, - поблагодарил я, потом немного помялся и спросил. - Мм, Симат, а сейчас я могу тут задержаться?

   Собеседник внимательно посмотрел на меня и ответил:

   - Пять минут. После этого здесь появятся мои товарищи и попытаются напасть. Тебя я прикрою, но вот спутницу обязательно убьют.

   - Ну, спасибки, - обижено надула губки девушка. - Дентис, пошли отсюда, в другой раз заглянем, когда нас побольше будет.

   - На пять минут задержимся.

   Быстро выставив таймер на четыре с половиной минуты, я опустился на четвереньки и продолжил сбор трав. Работал в бешеном темпе, срезая и выкапывая траву одним движением, подчас даже не очищая от мусора и земли перед тем, как закинуть в мешок. До того, как раздался сигнал, я набрал трав и кореньев едва ли не столько же, как перед этим за полчаса.

   - До свидания, Симат, - попрощался я со стражем, - скоро увидимся. Лаита, уходим отсюда.


   Глава 16


   С девушкой я расстался только через час после того, как появились на гостиничном дворе. Сперва был секс - бурный, страстный, едва ли не до беспамятства. Подозреваю, что Лаита так возбудилась после боя со стражами и нагоидами: едва зайдя в номер, я был ей атакован и практически опустошён.

   Как-то быстро расстался со своими принципами и негативным отношением к виртуальному сексу с 'цифрой', пусть и скрывается за этим набором нулей и единичек настоящая живая девушка.

   Кроме всего прочего, девушку сильно заинтересовала карта Изумрудной долины и артефактный сет королевы ламий. Её ненавязчивая просьба подарить или 'дать поносить, чтобы все позавидовали' чародейский набор, осталась без ответа. К счастью, настаивать девушка не стала, зато карту пришлось дать. Когда же девушка, наконец, ушла, я вздохнул с огромным облегчением - даже ослепительные красавицы могут надоесть.

   'Уф, ушла, а я подумал, что затрахает тебя до смерти или обчистит до последней нитки'.

   'Завидуешь - завидуй молча', - огрызнулся я.

   'Было б чему завидовать, хе...да и странная она, подозрительная, словно, специально в доверие втирается. Кстати, а ты слышал про сленг спецслужб, у них, подведенных к интересующему объекту, женщин называют медовой ловушкой?'.

   'Да замолчишь ты?!'.

   Паранойя не была бы паранойей, если бы не искала в любом происшествии, знакомстве и событии мировой заговор. И, кстати, я уже начал привыкать к голосу в голове. В реале он меня не беспокоит, только в игре, подозреваю, что эта фишка разработчиков, эдакая 'пасхалка' или нечто вроде. Небось, сидят, ждут и заключают пари, когда же я пожалуюсь или побегу к психиатру. Не дож-дё-тесь!

   'Правильно, хозяин, мы ж с тобою нормальные, просто у каждого в башке по соседу, гы-гы!'.

   'Тьфу'...


   В игре я провёл уже порядочно времени, пора было выходить и нормально размяться и отдохнуть, но перед этим решил сварить дюжину-другую эликсиров. А иначе дома просто не найду себе покоя.

   Скачал книгу с форума по травоведению с описанием и 3Д картинками растений. В игре реально толка от этого справочника нет, но вот для себя, чтобы отличить низкосортный гербарий от высшей категории из неопознанных растений - самое то. Десять минут потратил на определение по справочнику самых редких и дорогих ингредиентов, после чего быстро 'прогнал' их через сундучок. А дальше началось священнодействие.

   Подспудно я рассчитывал сварить лечебного зелье для Карла и леди Аллихи с бароном, тогда можно забить на квест Рах'Тора и плевать на повышение ПУСТОМЕЛИ. К сожалению, нужного лекарства я так и не получил, хотя один за другим фиалы наполнялись разноцветными жидкостями на всевозможные случаи в жизни - яды, лекарства, улучшение характеристик.

   Наконец, я дошёл до растений, представленных в одном числе. Повертев в руках корень мандрагоры, я бросил его в общую кучку в чашу. На аукционе за него и тысячу и больше можно получить, но если выйдет зелье, то цена подскочит на порядок. Может быть, хватит и на услуги наёмников.

   Зелье варилось долго, очень долго. Я уже, было решил, что ничего не выйдет, когда полоска готовности отвара заполнилась до конца и исчезла. Сейчас в алхимической чаше вместо горки трав с кореньями и политых водою из озера Изумрудной долины находилась ярко-жёлтая густая жидкость, от которой шёл густой пар. Увидев, как вместе с паром убавляется уровень смеси, я чертыхнулся и перелил её по мензуркам. Вышло ровно три штуки. Проверка с помощью сундучка показала, что вместо нескольких тысяч золотых, я получил неопознанную бурду.

   - Ну-ну, - раздражённо пробурчал я, выливая смесь обратно в чашу, накрывая крышечкой и ставя на горелку, - мы так просто не сдаёмся.

   После новой варки смесь загустела ещё сильнее, едва ли не став напоминать по консистенции густую сметану и приобрела оранжевый цвет. Положив единственную мензурку с эликсиром в сундучок, я закрыл крышку, скрестил пальцы на левой руке и медленно её поднял.

   Вы получили эликсир Буэн Чаэ.

   Великий мастер алхимик Буэн Чаэ всю свою жизнь изучал секреты природы. Он жил в поселениях эльфов, выполнял самые тяжёлые работы у друидов, ходил в походы с шаманами орков и рубил породу с мастерами каменотёсами гномов и дварфов. Он не брал денег, за свои услуги просил знания. И смог овладеть всеми тайнами мироздания, став величайшим алхимиком мира Табеллы! Шедевром своим считал эликсир, названый его именем немногочисленными учениками. Этот эликсир уникален, возвышая самого последнего нищего до ранга императора! Мастер создал только один фиал и унёс тайну рецепта с собою в могилу.

   Описание: x2 к уровню, характеристикам, навыкам и достижениям персонажа, что примет эликсир.

   Бесценен.

   Я застыл на месте, переваривая и осмысливая факт произошедшего. Ещё не успел решить, что мне с этим делать: продать или выпить мензурку самому, как вспыхнула новая надпись:

   Внимание, вы создали уникальное зелье, аналогов которого в мире Табеллы до Вас не было!

   Вы получаете достижение Первый Ученик Буэн Чаэ! Отныне количество удачных попыток в варке зелий увеличивается на 25%; шанс создать уникальное и единственное в мире зелье увеличивается на 15%!

   Количество обнаруженных редких растений при сборе увеличивается вдвое.

   Внимание Ваше достижение занесено в мировые летописи!

   И в этот миг в дверь постучали. От неожиданности я вздрогнул и затравлено посмотрел на дверь. В голове пронеслась мысль, что ко мне ломятся игроки, желающие отобрать эликсир. Да, ну, ерунда, так быстро высчитать меня и найти мало кому по силам. Лаита? Эта может, для неё я прохожу по разряду редчайшей экзотической диковинки. Хотя, тоже маловероятно, мы с ней меньше часа назад расстались и договорились, что в ближайшие сутки отдохнём друг от друга.

   'Да ты открой и посмотри, чего гадать'.

   Я так и сделал. На пороге стоял Золотой Вождь. Великий Арс почтил моё скромное жилище собственной персоной. Я так и сказал.

   - Не язви, - спокойно произнёс он и слегка оттёр меня плечом, прошёл в комнату, окинул помещение быстрым взглядом и хмыкнул. - Да и не такое оно у тебя и скромное.

   - Потом и кровью нажитое и непосильным трудом, - клятвенно заверил я администратора игры. - Кстати, какими судьбами?

   - По делу. Администрация желает знать твоё, хм, ваше мнение о сохранении конфиденциальности личности в создавшейся ситуации.

   - То есть?

   - Достижение Первый Ученик Буэн Чаэ проходит как редчайшее событие общемирового масштаба и потому сведение о нём будет вывешено на всех площадях городов Табеллы, в каждом музее, библиотеке и прочих часто посещаемых местах. Так как не все игроки желают, чтобы их имена стояли рядом с подобными достижениями, администрация в обязательном порядке интересуется их мнением.

   - Вот как оно, - задумался я. С одной стороны мне льстит такое внимание - цены у игроков-торговцев ниже, возможность войти в чужие высокоуровневые пати, знакомства с известными игроками коих раньше я мог только рассматривать со стороны, возможность вступить почти в любой клан высшего состава. Но если посмотреть под другим ракурсом, то надо ли мне всё это - чужое внимание изрядно осложнит игровой процесс (пример с Лаитой тому доказательство), клан я рассчитываю свой создать (хотя, альянс с парочкой сильных топовых сообществ мне не помешает), без знакомств я обходился до этого момента и достиг многого, в чужие группы вступать желания нет, так как я больше одиночка.

   - Пусть все знают.

   - Уверены? - уточнил гость. - Подобная слава хороша для глав кланов и топовых игроков, которые и так у всех на слуху. Для простого игрока это может стать помехой в прокачке.

   - Я и так у всех на слуху после турнира, так что, одним славным делом больше, одним меньше - не су-ще-стве-нно, - беспечно отмахнулся я от слов администратора.

   - Что ж, тогда откланиваюсь.

   После ухода Золотого Вождя я несколько минут боролся с искушением употребить эликсир немедленно. За одно мгновение я перешагну планку двухсот двадцатого уровня! Да любой игрок душу заложил чёрту или согласится пойти в вечную кабалу к разработчикам игры, чтобы оказаться на моём месте. Перед глазами почти вживую встала картинка меня крутого с мощнейшей секирой в руках, эпическом шмоте, рядом две красавицы - Кэри и Лаита.

   - Не-а, брр, - пару раз мотнул я головою, стряхивая наваждение, - такое решение только на свежую голову нужно принимать, а не после многочасового кача.

   С этими словами я нажал 'логаут'.


   За окном чернело ночное небо, и лился разноцветный свет фонарей и вывесок супермаркетов. Самочувствие было гадостное, и тем хуже себя чувствовал, когда вспоминал, как бодро двигался в игре.

   - ...ать ёптить, - простонал я, выбираясь из капсулы, - в тренажёрку, что ли, записаться? Деньги есть пока, так что могу походить.

   За столько часов онемели не только мышцы тело, но и желудок. Вместо острого приступа голода, который ожидал почувствовать при выходе из виртуала, было лишь ноющее чувство под ложечкой. В холодильнике, как и ожидалось,

   было почти пусто - кусок сыра, бутылка с молоком и баночка с овощным рагу. Идти в магазин хотелось меньше всего на свете. Согрев в микроволновке большую кружку молока, и соорудив себе бутерброд из хлеба, масла и сыра, я уселся за стол. Перекусив и навестив ванную с санузлом, я упал на диван. Через десять секунд спал.

   Утро началось с трели телефонного звонка. Как назло, мобильный оставил на компьютерном столе и быстро дотянуться, чтобы выключить и дальше спать, не вышло. Пришлось с тихими проклятьями вставать и шлёпать босыми пятками по ламинату к телефону.

   'Игорь Вересаев'.

   - А этому что нужно? - неподдельно удивился я, прочитав имя своего бывшего коллеги. - Алло?

   - Привет, Денис. Не разбудил?

   - Разбудил. Что хотел?

   - Извини, не хотел, - с каким-то наигранным весельем произнёс собеседник. Правда, извини. А звоню что бы, г-хм, встретиться, поболтать о всяком разном, пивка попить. Как ты на это смотришь?

   Пивка он хочет попить. Сначала практически стал виновником моего увольнения (косвенно, конечно, но оказался именно тем камушком, что создаёт лавину, сносящую посёлки), потом: 'пивка попьём'. Я почти уже хотел отказать, но быстро передумал.

   - Пиво с тебя, я ж безработный без лишней копеечки в кармане, мне не с руки по барам таскаться.

   - Конечно, какой вопрос! - на этот раз знакомый обрадовался искренне. - Давай в 'Трактирной' через час, идёт?

   - Через полтора, мне же ещё умыться-побриться нужно, плюс дорога минут в сорок.

   - Ок, - покладисто согласился Игорь. - Значит, через полтора часика.

   Когда через час и двадцать минут я подошел к красивому заведению с вывеской: 'Трактирная', в голове весь сумбур улёгся, я уже знал, что от меня хочет Игорёк, вернее, его работодатели начальники, как в этом мире, так и, ха-ха, соседнем.

   Игорь сидел в углу, заняв небольшой двуместный столик из потемневшего дерева, над которым на стене висела голова волка. На толе стояло блюдо с вяленой рыбой, перед знакомым - полупустая глиняная кружка с крышечкой.

   - Привет, - первым протянул мне руки мужчина. - Падай напротив, пиво сейчас принесут. Тебе кальмаров или рыбки? А пиво? Тут отличное чешское светлое завезли и тёмное черниговское есть.

   - Здорово... Лучше фисташек и черниговского.

   - Замётано.

   Первую кружку я выпил спокойно, никто не теребил меня расспросами, хотя видел, как нетерпеливо елозит по стулу Игорь. Когда принесли вторую кружку мне и бывшему коллеги и оба отпили по глотку, мужчина заговорил.

   - Дентис, я хочу извиниться от лица своих соклановцев. Понимаю, что я птица невысокого полёта, но я единственный, кого ты знаешь и общаешься, вот руководство и направило меня с извинениями. Были между нами трения и недомолвки, но мы об этом позабыли. Так бывает - сначала сорятся, потом мирятся...

   -...особенно, если бывший недруг получает мировое достижение и становится объектом для охоты, чтобы заполучить его в свой клан, - перебил я Игоря, закончив фразу. Тот смущённо кашлянул, на пару мгновений отвёл взгляд в сторону, чтобы не встречаться с моим.

   - Игорь, ну неужели я не догадался, с какими целями ты назначил встречу? Я только становлюсь знаменитостью, как через несколько часов мне шлёт послание о встречи знакомый из враждебного клана. Тут последний дурак догадается.

   - И ничего не враждебного, - вскинулся собеседник.

   - Ага, - хмыкнул я, - а в чёрный список я попал из-за бюрократической ошибки? И разные маги с паладинами из твоего клана и союзнического мне то и дело пытаются по голове то мечом, то фаерболом приложить или стилет под рёбра вогнать чисто из личного интереса, так что ли?

   - Ну, бывает...я же не собрался с тобою воевать, это молодёжь горячая, им бы всё кулаками помахать. Знал бы ты, сколько у нас народу в чёрных списках - удивился бы.

   - Могу представить, знаком с менталитетом вашей клановой братии и отношением их же к окружающим.

   Следующие несколько минут мы молча пили пиво, хрустели орешками и жевали рыбу, последняя оказалась слишком сильно перчёной, приходилось то и дело тушить пожар во рту солодовым напитком, так что пиво у меня быстро закончилось.

   - Девушка, ещё пива! - громко крикнул Игорь в сторону стойки, где стояли две молоденьких полненьких девушки, потом повернул лицо ко мне и продолжил беседу. - Денис, сам же говорил, что это всё игра, вот и отнесись ты к этой ситуации несерьёзно.

   - Несерьёзно не получится, - вздохнул я. - А ещё я помню, как кто-то твердил 'здесь всё серьёзно, здесь люди не играют - деньги зарабатывают'. Было?

   - Было, - пожал плечами собеседник, тут нам принесли пиво и Игорь ненадолго замолчал, пока нам ставили полные кружки, убирали пустые и меняли полные ореховой шелухи блюдца, - и если возвращаться к вопросу о деньгах, то я уполномочен тебе сделать заявление.

   - Какое же? - заинтересовался я. Проскочила мысль, что сейчас мне предложат купить эликсир Буэн Чаэ, и если так, то цену подниму до двадцати пяти тысяч. Золотом, разумеется.

   - Вступай в наш клан. Будешь получать фиксированную оплату - полторы зарплаты от той, что получал в мастерской. Шмот с оружием для твоего класса и уровня в клановом хранилище, свободное посещение за исключением случаев, когда глава клана или его замы вызовут. То есть, можешь и дальше крутиться по своему, только иногда выполнять поручения старших. Сверх зарплаты будут капать бонусы и проценты от выполненных квестов с твоим участием.

   - Чудно. Почему-то, когда я выиграл турнир, то на меня ещё больше ополчились твои дружки...

   - Да не мои они, - перебил, поморщившись, Игорь. - Народу в клане пропасть, а я больше по подземельям ползаю, с другими гномами и дварфами.

   - Пусть так. Но почему сейчас приглашают меня твои начальники, а после турнира нет?

   - Ну, - замялся Игорь, - наверное, им лучше знать.

   - Я же всё равно узнаю на форуме или у ходоков из других кланов.

   - А, блин, - опять начал морщиться Игорь. - Тут дело в том, что...

   Турнир проходил среди игроков и, хотя и победители получили долю славы среди НПС, большого влияния на местных жителей не оказал. Другое дело мировые достижения, завязанные именно на мир Табеллы, когда все от мала до велика знают, что вот этот чужак - легендарный исследователь, победитель или первопроходец. К таким игрокам относились многие НПС с огромным уважением. Мало того, в большинстве случаев эпические квесты, сулящие баснословные дивиденды, могли получить только такие игроки. И это лишь часть плюшек, которые получал клан. Потому и старались кланлидеры сманить к себе подобных счастливчиков. Чую, драчка за меня ещё та будет.

   - Вот оно как, - задумчиво произнёс я.

   - Угу, именно так и есть. Что решил?

   - Подумаю я, так и передай. Предложений много, буду выбирать.

   - Да кто там предложить может что-то более стоящее? - запальчиво проговорил Игорь. - Наш клан состоит в самом сильном альянсе, любого порвём. Или ты к варрконцам решил переметнуться, нам в отместку?

   - А чем орден от вас отличается? Да ничем, - задал я вопрос и сам же на него ответил. - А вот пойти к патрициям ещё можно, вернее, подумать - идти или нет.

   У Вересаева даже челюсть упала, когда я озвучил название самого могущественного клана в 'Табелле'. Я даже не рассчитывал на такой эффект. Клан назвал по одной простой причине, что другого сходного по силе, не помнил, а с представителями этого только вчера столкнулся.

   - Да ну, врёшь же, не могли они тебя к себе позвать, - произнёс собеседник, отойдя от шока. - У патриков своих героев полно, больше, чем у кого-либо раз в десять, не станут они такого, как ты, звать.

   - Но позвали же, - улыбнулся я. - И почему же не станут?

   - Ну, простой ты слишком, без связей, поддержки и славы. Тебе таких подвигов вроде выигранного турнира нужно штук десять.

   - Как хочешь, можешь не верить мне, - деланно безразлично ответил я и переключил всё внимание на пиво.

   Минут десять мы ещё сидели и пили пиво, Игорь привёл несколько аргументов в пользу вступления в его клан, но уже без огонька, словно, выполнял необходимую, но такую нудную работу. Видно, что мои слова о клане 'Патриции' выбили его из колеи. Через десять минут мы расстались.

   Куда пошёл Вересаев - не знаю: может, домой, может, к моему бывшему работодателю сообщать о провале миссии. А я двинулся в ближайшую к дому 'качалку', где приобрёл месячный абонемент. Через два часа, с ноющими мышцами, но жутко довольный был дома. А ещё через час, предварительно установив сигнал оповещения, чтобы не пропустить учёбу, был в 'Табелле'.

   И сразу же бросился проверять драгоценный эликсир. К счастью, мои опасения (никак навеянные паранойей) оказались напрасными и фиал нашёлся на старом месте - в сундуке.

   'Я тут вообще ни при чём, - открестился тут же внутренний голос, - сам себя накручиваешь...псих мнительный'.

   'Поговори ещё у меня'.

   После недолгого размышления эликсир я решил выставить на продажу. Если у меня выгорит с квестом Рах'Тора, а у бога получится открыть дверь (тут я пару раз её дёрнул, чтобы удостовериться - как влитая стоит, зараза), то я получу доступ к источнику дендроидов или как там его ведьма Тиша называла. Или наведаюсь в Изумрудную долину и там ещё раз как следует прополю делянку.

   Определившись, я тут же влез в аукцион, готовясь выставить на продажу эликсир.

   'Бесценен, бесценен, - передразнил я надпись в описании, - всё имеет свою цену и даже этот пузырёк...например...ээ, двадцать пять тыров стартовая'.

   Но выставить не успел - в дверь постучали.

   - Опять Вождь? Да что ему надо-то?!

   За дверью оказался не Вождь, обычный игрок, если слово обычный применимо к эльфийке-магу двухсот сорокового уровня в сногсшибательном наряде - браслеты, ожерелья из драгоценных камней и золотых чешуек вместо одежды и нижнего белья.

   - Ээ? Вы ко мне?

   Интересно, как же она ходит по улицам в таком виде, это же потрясение для сотен едва достигших совершеннолетия игроков?!

   - Если ты Дентис Лесоруб, как написано на этой табличке, то да, - усмехнулась девушка. От этого её украшения пришли в движение и слегка сместились, открыв вид на бесподобную грудь. Уф, аж жарко стало.

   - Какая такая табличка?

   Вместо ответа девушка кивнула головой, указывая подбородком на верхнюю половину двери. Я посмотрел и обомлел, там висела бронзовая, искусственно состаренная пластина размером в две мои ладони, которая гласила:

   Дентис Лесоруб.

   Первый Ученик Буэн Чаэ.

   - Ептить!..

   - У тебя с утра тут толпа разной шелупони стояла, пришлось разогнать, - сообщила девушка.

   - Спасибо, конечно, но стоило ли?

   - Стоило. С тобой хочет поговорить очень влиятельный человек. Прямо сейчас.

   - Это кто такой? - нахмурился я.

   'Разуй глаза, бестолочь, - зашипел второй-Я, - посмотри на эту цыпочку повнимательнее'.

   Джана.

   Уровень 240.

   Раса: эльфийка.

   Клан: Патриции.

   Девушка непростая и отдавать ей указания, держать при себе на побегушках, так сказать, может ещё более непростой человек. Глава самого сильного и влиятельного в 'Табелле' клана? А почему и нет.

   - Ну так что - пойдёшь или так и будешь меня рассматривать? - с еле заметными нотками раздражения поинтересовалась у меня девушка.

   - Если девушка красивая, то почему бы не полюбоваться? - послал я собеседнице самую дружелюбную улыбку, вот только та обратили на неё внимания меньше, чем на солнечный луч, проскочивший в окошко в ясный день.

   - Можешь любоваться, пока идём, - ответила Джана, после чего круто развернулась ко мне спиною и неспешно пошла по коридорк в сторону общего зала.

   'Что встал? Двинули следом, главу патриков не стоит заставлять ждать'.

   В общем, он же и обеденый, и попутно танцплощадка, зале народу было всего ничего. Мужчина, эльф с неопределяеым уровнем и без ника, высокий, статный, с отлично выраженной мускулатурой, ровным светлым загаром на лице, шеи и открытых до середины плеч руках, он сидел на кресле с высокой спинков, с которого свисала огромная шкура неведомого мне зверя - серо-стальная с чёрными мелкими пятнами. Рядом с ним на лежаке - сразу пришло сравнение с римскими ложами, на которых те любили предаваться филосовским беседам, смотреть на танцовщиц и наслаждаться вином - возлежала восхитительная эльфика с белоснежными волосами, водопадом рассыпавшиеся по её телу. Как и мужчина, уровень с ником эта дама скрывала. На мой взгляд ей проигрывала и Джана, и моя вчерашняя знакомая - Лаита. Причём, сильно проигрывали. Было что-то в этой беловолоске притягательное и пробуждающее животные инстинкты, побуждающие наброситься на эту самку и взять её, прямо сейчас, не откладывая ни на секунду, а всех соперников убить.

   - Дорогая, перестань давить на молодого человека. Так мы потеряем возможного союзника задолго до начала беседы, - мягко произнёс эльф, пожурив свою соседку.

   - Извини, дорогой, привычка, - улыбнулась та. И с меня тотчас сошло наваждение. Убрав секиру в инвентарь (даже не заметил, как достал), я как можно безразличнее спросил:

   - Союзника?

   Здороваться не стал, раз уж эта парочка решила обойтись без приветствий (кстати, Джана тоже не сказала ни 'здрасти', ни 'привет')

   - Мы на это рассчитываем, - ответил мужчина.

   - Мне немного непривычно общаться без имён, тем более, что моё вы знаете, - с намёком произнёс я. Имени главы Патрициев я не знал, в сети оно тоже не упоминалось. Возможно, где-то и проскальзывало в связи со значимыми игровыми событиями, но сейчас не тот момент, чтобы искать.

   - Я - Первый, моя жена - Первая.

   'Прямо первый джентльмен и первая леди страны...элита, едрить их в корень'.


   Чуть позже я из интереса посмотрел на форуме имена главы Патрициев, но нашёл совсем немного. Только то, что однажды главу звали Арджен Пилат, а его спутницу в жизни - Эмилия Батори. Но в один из моментов руководители клана сменили свои никнеймы (услуга стоит очень кругленькую сумму, вряд ли я за год столько зарабатывал в мастерской) и с того времени их имена стали секретом. Видать, никакой фильтр на почте не справлялся с потоком просьб, лести, да и угроз тоже (а куда без них в игре, пусть и являешься самой влиятельной фигурой среди игроков).

   - Ну и имена себе выбрали, - вслух проговорил я. - Больные, что ли, они?


   - Отлично. Так что же от меня тебе нужно, Первый?

   За спиною едва слышно зло зашипела Джана, но я и ухом не повёл: если шифруетесь, то я поддержу вашу игру.

   - Наглый? - спросила у меня Первая и цепко посмотрела мне в глаза.. На этот раз меня охватило чувство тревоги и паники, в первый миг я едва не сорвался с места и ни помчался куда глаза глядят. Повезло, что в эту секунду от страха меня парализовало, а потом я смог справиться с этим состоянием.

   - Хотите показывать силу - пожалуйста, только не на мне. Я услышал слово 'союзник', но что-то не знал, будто между союзниками приняты подобные отношения, - со злостью сказал я.

   - Извини, Дентис, привычка, - улыбнулся Первый и развёл руками. - Больше такого не повториться, уверяю тебя.

   - Хорошо, как скажешь.

   На этот раз моё 'тыканье' прошло безответно. Впрочем, я в игре со всеми на 'ты', так чем эта парочка отличается от всех прочих? Такие же нарисованные куклы, как и все.

   - Так в чём будет заключаться наш союз? - продолжил я.

   - Хм, тут скорее не союз, а взаимовыгодное сотрудничество. Надеюсь, ты догадываешься, о чём я?

   Намекают на вступление в клан?! Чёрт, да я не безработный, а прямо ясновидящий какой-то. Только вешал лапшу на уши Вересаеву, как вдруг эта самая лапша через несколько часов превратилась в отлично приготовленный продукт на обеденном столе в качестве десерта. Чудеса, да и только!

   - Ты о...

   Я специально запнулся, рассчитывая, что последует подсказка от собеседника и мне не придётся краснеть со своей ошибочной теорией, чувствовать себя котёнком, которого ткнули в лужу мордой. И это сработало.

   -...об эликсире Буэн Чаэ, правильно.

   'Не фига ты не нострадамус, хе-хе'.

   - Вам нужен этот эликсир? Но зачем, неужели никто из вашего клана не в состоянии найти, ээ, тот же источник с волшебной водою? Почти тот же эликсир, - удивился я.

   - Ты знаешь, где найти этот источник?

   Первый совсем немного подался вперёд, его супруга (ну, раз она Первая, то между собою весьма близки) приподнялась на локте и широко распахнула глаза.

   'Думай, что говоришь, не хватало ещё влипнуть в неприятности в игре...а источник их заинтересовал, эвон как встрепенулись'.

   - Однажды, в начале игры, получил от одной неписи - старая ведьма...мм, как же её там...шэ-шэ... Штара, что ли...в общем, неважно, получил задание найти источник и принести ей воды из него. Я от неё узнал, что водичка из него может сделать любого в два раза сильнее.

   - И что дальше? - торопливо спросила Первая. - Нашёл источник?

   - Нет, я провалил задание, - ответил я. - Что вы на меня так смотрите? Я выкрал у бабки фляжку с остатками этой воды - она хотела обновить запасы потому и дала мне квест.

   - Зачем выкрал? - продолжал допытываться Первый.

   'Хоть немного разбавь правдой, балбес, они же тебе не верят, по-моему'.

   - Зачем, зачем, нужно было, - пробурчал я, потом добавил. - Что бы своего энта вырастить из зёрнышка. Для этого как раз вода и нужна была.

   - Где встретил ведьму?

   - На краю Великого Леса, вот тут на карте, - я достал карту и ткнул пальцем в самый необжитый край Великого Леса. - У меня квест висит на получение семени эльфийского древа Защитника, вот лазал там в надежде выполнить. Наткнулся на ведьму, прокачал с ней репу, от неё же получил семечко энта...

   Я щедро намешал правды и выдумки, внутренним чутьём понимая, что настоящую историю стоит держать в тайне. И оба патрика её скушали, даже добавки попросили.

   - Как ты говоришь эту ведьму зовут? - спросил Первый.

   - Штара вроде, уже подзабыл.

   - Она там жила? Рядом с лесом или в самом лесу?

   - Нет, говорю же - случайно встретил. Травки-корешки она собирала, а тут я. Думал, что она поможет с семенем Защитника, а она вместо этого надавала кучу квестов. Я там раз двадцать помер, с трудом прибил дендроида, его сердце отдал ведьме, попросил в обмен эльфийское семечко, а получил семя энта. Потом про воду она попросила, ну тут я немного психанул - надоело помирать да и по времени целый день убил и тогда спёр фляжку. В описании воды значилось, что может поднимать уровни.

   - Вот значит, как ты так быстро прокачался, - удовлетворённо произнёс Первый, потом усмехнулся. - Моя служба безопасности наводила справки, и её сильно удивил твой резкий рост. Теперь всё сходится.

   - Я польщён, что мною заинтересовались такие люди, - негромко произнёс я. - Что дальше?

   - А дальше возвращаемся к вопросу об эликсире. Он мне нужен и я его получу, нам остаётся договориться только о цене, - в голосе Первого проявились стальные нотки, ещё не угрожает, но намёк прозрачнее некуда.

   - Ещё парочка вопросов, хорошо?

   - Задавай, - кивнул головою собеседник.

   - Этот источник с волшебный водой такой редкий?

   - Очень, - подтвердил Первый. - За всё время его встречали пару десятков раз. Самое неприятное - он исчезает, стоит из него вычерпать воду. Последний раз он появлялся семь месяцев назад.

   'А наш-то не исчез...или это происходит не мгновенно?'.

   - Понятно...теперь второй вопрос: зачем вам эликсир?

   - Ты уровень Джаны видел?

   Я молча кивнул.

   - Представляешь, сколько ей нужно усилий, чтобы раскачаться на десяток лишних сверху?

   - Ну, если бросить все усилия клана на её прокачку, то за короткий срок она и два десятка уровней поднимет. Этот эликсир полезен для одиночек или слабых кланов, вам же...ну, не знаю, вроде редкой диковинки в коллекции. Ага, понял, вам он и нужен в качестве экспоната?

   Я вопросительно посмотрел на Первого, а в ответ тот весело рассмеялся:

   - Ха-ха, вот ты фантазёр!

   Отсмеявшись, мужчина продолжил беседу.

   - Скажу честно - эликсир для моей второй половинки, - тут он повернул голову в сторону Первой и слегка ей поклонился, та в ответ послала воздушный поцелуй.

   - Кхм!

   - Думаешь, почему клан не может помочь в прокачке? - тут же среагировал на мое хмыканье Первый. - С трёхсотого значения за каждую лишнюю единичку к своему уровню усилия возрастают на два порядка. Это значит, что клан почти в полном составе должен трудиться на раскачиваемого. Это никак не возможно. А тут в новостях прошла информация, что некто получил достижение ученика Буэн Чаэ. Мало кто в курсе, что к этому достижение прилагается редчайший эликсир.

   - И до меня это зелье никто не смог сделать? - удивился я. В ответ Первый саркастически хмыкнул. - А, ну да, ну да, сглупил. Достижение же я первым получил.

   - Вот имен... - внезапно собеседник прервался на полуслове, взгляд его стал отстраненным, словно он весь в своих мыслях. Так он молчал несколько минут, потом встрепенулся. - Дентис, интересно было с тобою пообщаться, но дела не ждут. Меня интересует цена этого эликсира. Разумеется, я понимаю его уникальность, но хочу напомнить, что наглеть не стоит.

   - Да всё я понимаю...вот что вы можете за него предложить?

   - Золото, пару-тройку вещей, которым нет аналогов в игре, услугу, - принялся перечислять мужчина.

   'Проси их помочь с нападением на храмы, - зашипела паранойя, - с людьми из этого клана будет проще, а то наёмники в самый последний момент могут подставить: ты же точные адреса им не дал'.

   - Эм-нэ, - чуть замялся я, - Первый, у меня тогда просьба помочь в одном деле.

   - Очень интересно, - оживился тот. - Что за дело?

   - Разгромить несколько светлых храмов. Храмы не самые маленькие, один из них в столице. Задание непростое, наёмники заломили крупную сумму, да и не доверяю я им.

   - Зря, наёмные кланы держат своё слово и выполняют обязательства по максимуму. Вот только денег они просят много. Предполагаю, что за акцию в столичном храме они попросили тысяч сорок?

   - Чуть меньше, но предупредили о процентной надбавке за особую сложность. Точные координаты я им не называл.

   - Вот в сорок и уложился бы. В принципе, копейки, я мог бы оплатить их услуги. С другой стороны, это должно быть очень интересно и, возможно, полезно некоторым членам клана, - последние слова эльф произнёс с небольшой задумчивостью, словно, подсчитывая дивиденды от акции. - Когда тебе нужны бойцы?

   - Как можно скорее. Сроки поджимают.

   - А это задание связано с тем тёмным богом, которому ты отдал чемпионскую награду после турнира? - вмешалась в беседу Первая.

   - С ним, - не стал я скрывать правду.

   - Очень интересно, - улыбнулся Первый. На миг по его лицу проскочила довольная гримаса, как у кота, который по уши влез в миску со сметаной. - Исполнителей пришлю через час. Старший, конечно, ты, но рекомендую прислушиваться к их советам. А теперь позволь откланяться.

   Эликсир сменил хозяина, через минуту зал опустел. А я остался с пустыми карманами и обещаниями о помощи. Не сглупил ли я, отдав зелье сразу? А ну как среди игровой аристократии подобное разводилово нубов (а кто ещё я по сравнению с этой парочкой) считается нормой поведения?

   К счастью, все мои опасения оказались пустыми. Ровно через шестьдесят минут, когда я извёлся в ожидании, пришло сообщение от игрока Шандарха.

   'Хоп, старшой, ты где? Я от Первого с отрядом парней. Где состыковываемся?'.

   'Шандарх? Ты для квеста по светлым храмам?'.

   'Точно. Будем давать светлякам жару!'.

   'Встретимся в рощице рядом с посёлком Холькомл. Она там одна всего, не заблудимся'.

   'Ок'.

   В Холькомле был один из трёх храмов, в которых мне предстояло совершить диверсию. Быстро собравшись, я активировал свиток портала и переместился поближе к посёлку. Ещё через десять минут входил под кроны деревьев крошечной рощицы, располагавшейся в трёхстах метрах от поселковых ворот. Мои новые помощники уже ждали на месте.

   - Долго же ты добираешься, - укорил меня здоровенный орк, судя по нику именно он и вёл со мною переписку. - Я с парнями устал ждать.

   - Обстоятельства, - кратко ответил я. После чего осмотрел отряд спецназа и вандалов (будущих) в одном лице. Ну, что я могу сказать? Первый не поскупился на таланты, перепоручив под моё руководство отборные кадры. Девять че...бойцов двести семьдесят пятого уровня каждый. Три чернокнижника, четвёрка штурмовиков, судя по толстенному слою стали и мифрила, что парни натянули на себя, два, обмотанных кожаными ремешками, как мумия бинтами, ассасина, с ног до головы увешанных стилетами, кинжалами, дротиками, звёздочками и незнакомым оружием в виде крючков и стальных шариков на нитках, напоминающих чётки. Два чернокнижника были дроу, один человек. Среди 'танков' затесались два орка и парочка полутролей, ассасины вроде как полукровки - дроу и человек. Первый специально выделил тёмные расы, у которых с рождения натянутые отношения со светлыми богами.

   - Храм здесь громить будем? - спросил Шандарх.

   - Здесь.

   - Который? Их два - Олиэны и Трасмирата.

   - Ээ...щас, - я быстро вывел карту, активировал задание и вчитался в название. - Храм богини Олиэны.

   - Отлично, - осклабился орк, - люблю ставить раком эту белобрысую кошку. Дентис, кидай группу.

   Один за другим девять высокоуровневых игроков приняли от меня приглашение.

   - И ещё Торохму кинь, - попросил орк и, увидев мой вопросительный взгляд, быстро пояснил. - Десятый наш, скрытник. Он в поселке рядом с храмом. Как только будем готовы, он откроет портал, и мы сразу окажемся в поселке. Или ты хочешь штурмовать ворота?

   - Не, по мне лучше быстрее закончить. Как там его - Торохм?

   Когда все оказались в группе, чернокнижники наложили на меня несколько заклинание: костяной щит, аура крови, цепкий взгляд, рывок вампира, удар палача. Теперь я получал только четверть урона от наносимого, все светлые заклинания ослаблялись втрое, я быстрее двигался, раны по незащищенным частям тела приносили двойной урон, удары в шею сразу становились критическими. Когда чары были наложены, орк произнёс:

   - Командуй, отчёт пошёл.

   - Поехали! - довольно оскалился я, предвкушая скорую потеху, и махнул рукой. Почти тут же перед нашей группой появилось зеркало портала, в который один за другим мы зашли. Пара мгновений дезориентации и ощущения невесомости и вот я стою в тесном переулочке, с трёх сторон окружённом каменными стенами зданий. Вся команда топталась рядышком, от нетерпения едва ли не стуча копытами по земле, как горячий скакун перед скачками. Торохмом оказался дроу двести восьмидесятого уровня в лёгкой кожаной броне и кожаной маске без отверстий, только с нарисованными белыми пятнами глаза-нос-рот.

   - Скрываться будем? - деловито поинтересовался у меня Шандарх и пояснил, увидев мой непонимающий взгляд. - Чтобы не светить ники и клановую принадлежность. Нам, в принципе, по фигу, тут как ты скажешь. Если нет скрытного артефакта, то можем предоставить. Ну, как?

   Я недолго думал, потом отрицательно мотнул головой:

   - Пускай видят. Сами можете скрыться, если есть желание. А меня никакая магия не замаскирует - после турнира и достижения фотокарточку знают если не все, то большинство.

   - Так и нам всё равно. А насчёт фейса ты прав, ты сейчас навроде телезвезды, выигравшей первый приз, - хохотнул орк, но тут же принявший серьёзный вид. - Так, шутки в сторону. Работаем.

   Переулок, где мы прятались от чужих глаз, располагался совсем рядом с храмовой площадью. И народу здесь было под сотню.

   - Чёрт, откуда их столько? Что за сходняк? - неприятно удивился я. В голове пронеслось, что патрики слили мой замысел кому-то из недоброжелателей, а те устроили мне горячий приём.

   - А ты не знал? - повернул голову в мою сторону Торохм. - Сегодня же во всех храмах Олиэны идёт служба - светлый пантеон поднимает эту богиню на ступень выше, а та в свою очередь, увеличивает число жрецов, плюс, раздаёт всяческие плюшки окружающим. Вот народ и собрался в ожидании халявы. Не боись, тут выше сотни нет ни одного, а всю эту мелочь мы с парнями быстро почикаем. Да они и сами не полезут.

   Так оно и случилось. Наша команда легко прошла сквозь толпу, и ни один из игроков не посмел заступить нам дорогу, хотя каждый понимал, что такая группа из тёмных персов к храму пришли не за посвящением в жрецы и не за божественными подарками. Так что мы спокойно подошли к храму и стали подниматься по высоким ступенькам. Сам храм напоминал древнегреческий - колоны, портики, свет, белый мрамор и известняк.

   На площадке перед входом в храм нас ждала пятёрка храмовников - неписи семидесятого уровня, люди. Короткие копья с широкими листовидными наконечниками, начищенные кирасы и шлемы, сверкающие от смазки сапоги. В общем, полный парад.

   - Прочь отсюда, тёмные ничтожества! - крикнул, видимо, старший из этой пятёрки. - В этот день мы не желаем марать оружие вашей кровью и даём шанс уйти живыми.

   - А может мы хотим принести извинения богини и вымолить прощение щедрыми дарами, - смирено произнёс Торохм. - Неужели в такой день Олиэна не смилостивиться?

   - Ээ, - смешался стражник. - Дары? Вы, правда, хотите попросить прощения?

   - Нет, шучу! - засмеялся парень и прыгнул вперёд, на миг размазавшись в воздухе в черную полосу, настолько быстро двигался. Два храмовника получили по стилету в шеи и быстро превратились в туманные сгустки на каменном полу. Рядом со мною заревел Шандарх, смахнув огромной секирой одного из противников. За три секунды первая преграда была уничтожена.

   - Вперёд, парни! Туши светляков!

   С криками, свистом, улюлюканьем мы влетели в храм, по пути снеся несколько ваз и небольших статуй богини. Широкий коридор привёл нас в зал, где стоял алтарь - на высоком постаменте овальная плита метр высотою и словно, собранная из разноцветных кристаллов, над ним возвышалась пятиметровая фигура богини, выполненная из белоснежного камня с потрясающей детализацией - руки у скульптура явно золотые. Здесь нас ждали жрецы в количестве пяти голов и пятнадцать стражников. В руках у последних были арбалеты, которые тут же выплюнули в нашу сторону толстые короткие стрелы. К счастью, все снаряды приняли на себя мои согрупники, не пропустив ни одну оперенную смерть ко мне. Отбросив разряженные арбалеты, стражники выхватили копья и набросились на нас. За их спинами жрецы запели молитву, видимо, прося помощи у своей богини. Если она придёт, пусть даже не лично, а аватарой, то нам лихо будет. Наверное, об этом подумал и орк, потому как он что-то крикнул ассасинам. Парочка убийц тут же ушла в стелс и появились уже рядом со жрецами. Молниями засверкали короткие мечи, которыми парни принялись шинковать в капусту слуг богини. Не прошло и минуты, как со всеми противниками было покончено.

   - Твой выход, маэстро, - изобразил шутливый поклон Торохм и указал на алтарь. - Помочь?

   - Спасибо, сам справлюсь.

   Каменная плита весила полтонны, а то и больше. Вот как её разрушить? Я несколько раз обошёл алтарь, прикинул в голове и вызвал энта.

   - Столкни алтарь, - приказал я своему пету. На скользком мраморном полу энту было плохо - постоянно съезжал корнями-ногами в разные стороны, но вот он нашёл устойчивую позицию, налёг на плиту и толкнул что есть мочи. Алтарь рухнул с возвышения на пол и разлетелся тысячами сверкающих кристаллов.

   Задание ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ обновлено.

   Отношение с богиней Олиэной ухудшилось на 25.

   - Куда дальше, командир? - поинтересовался у меня Шандарх.

   - В Локабград, - сказал я, сверившись с картой.

   - Тогда пошли, не стоит терять время.

   На площади народу прибавилось, но и сейчас ни один из игроков не решился напасть на меня и мою команду. Только перешептывались и старались затеряться в толпе, когда на таких шептунов падал взгляд одного из нас. Портал открыли прямо тут же, не выходя из посёлка.

   В Локабграде (излишне пафосное название, на мой взгляд, для хоть и крупного, но обычного посёлка) мы вышли прямо на городской площади. Встретили нас лишь пара стражников со скучающими лицами.

   - Хей, служивые, а где весь народ? Что у лавок двери-окна закрытые?

   - Так богиня Олиэна принимает новых жрецов, вот все там. А купцам сидеть просто так в душных лавках неохота, да и самим интересно посмотреть на сие действо, - с готовностью просветили нас стражники.

   - Благодарю.

   Шандарх кинул стражникам по золотому и повернулся ко мне.

   - Предположу, что и тут надо Олиэну за косу потаскать? - подмигнул орк мне.

   - Её родимую, - в ответ улыбнулся я. - Двинули, мне не терпится нагнуть эту белобрысую кошку.

   Народу у храма было больше, чем в предыдущем поселении, но, как и там, и игроки и неписи не перешагнули отметки в сотый уровень. Даже имелась городская стража, которая не встретилась нам в Холькомле. Между храмом и толпою стояла жиденькая цепочка храмовников - десяток человек всего и уровнем от семидесяти до семидесяти пяти. Ещё четвёрка солдат храма расположились на лестнице.

   - Сплошь смазка для наших клинков, - осклабился орк и, не скрываясь, пошёл сквозь толпу к храму. Народ ругался, не очень громко сыпал угрозами, но смирно расступались, не желая сталкиваться с высокоуровневыми воинами из Патрициев. До меня донеслись тихие возгласы: 'что-то сейчас будет, это же сплошь тёмные', 'да это же тот рейд, который в Холькомле разгромили храм' и в этом же духе... Схватка и последующее разрушение храма один в один была похожа на предыдущий бой, только провозились мы минут десять. А дальше через портал мы попали в столицу, и вот тут мне пришлось воспользоваться накидкой. Так есть шанс, что рядовые стражники при беглом просмотре не опознают меня.

   - Какие-то проблемы? - поинтересовался у меня Торохн. Как оказалось, этот нетипичный ассасин-порталист был главным в отряде, а Шандарх всего лишь его заместителем.

   - Со стражей мне лучше не встречаться. Дело мигом пришьют, - невесело пошутил я.

   - Вот как. Знаешь, вот эта накидка твоя - не самая лучшая вещь. В городе стража легко рассмотрит все твои достижения и штрафы.

   - И что делать?

   - На вот, надень и активируй. Тут ещё на час заряда, должно хватить.

   Парень протянул мне браслет - широкая вогнутая пластина из золотистой бронзы на кожаном ремешке с парой крючков. Немного повозившись с неудобной застёжкой, я закрепил браслет на левом запястье.

   Браслет Соглядатая.

   Способность: скрытие всех достижений, имени и уровня.

   В толпе Вас никто не узнает, даже родная мать, столкнувшись лицом к лицу, тут же отвернётся, не опознав в вас своего сына.

   Заряд амулета исчерпан на 80%.

   Активировать:

   Да/нет?

   Да.

   - После драчки вернёшь мне или кому-нибудь из клана, только уточнишь, что надо вернуть Торохну, - предупредил меня скрытник.

   - Эх, а я уже понадеялся, что это подарок, - почти искренне вздохнул я сожалеюще. - Верну, разумеется.

   Через пару минут амулет прошёл проверку и выдержал её с честью, когда троица стражников прошествовала мимо нас. Старший мазанул по нам взглядом, нахмурился, но ничего не сказал, так и прошёл.

   - Уф, пронесло, - облегченно выдохнул я.

   - Меня тоже, - заржал орк.

   Храм в столице отличался от предыдущих размерами и отделкой. Больше всего он был похож на Зимний дворец в Питере, только меньше, эдакая миниатюрная версия с большим количеством золотого и былого цветов, плюс, на портиках вазы и горшки с яркими живыми цветами. Ну да, Олиэна же относится к природе, потому и у неё так много растений.

   Народу на площади было много, очень много, как бы не пара тысяч игроков и неписей. И уровни у многих переваливали за две сотни. Наша команда почти сразу же потерялась на общем фоне.

   Перед входом в храм стояли храмовники - около полусотни бойцов с уровнем от ста пятидесятого до ста семидесяти пяти. Вооружённые копьями, небольшими арбалетами и стальными гладиусами. На каждой ступеньке ещё по одному бойцу и жрецу низшего ранга, словно, почётный экскорт. Рядом с воротами ещё дюжина храмовников сто восьмидесятого уровня и три жреца сто десятого.

   - А дело-то становится интересным, - присвистнул Шандарх, и мне показалось, что в голосе орка проскользнуло удовлетворение. Словно, сложность предстоящего задания приводит игрока в экстаз. Хардкорщик, фигов.

   - Как нам внутрь попасть знаете? - спросил я у товарищей.

   - Есть идеи, только подождать нужно, - уклончиво отозвался Торохн.

   - Долго?

   - Десять минут, может, пятнадцать, - пожал тот плечами.

   - Ладно, подождём, - согласился (а что мне оставалось делать) я. Чего ждал скрытник, я узнал через двенадцать минут, когда над площадью вспыхнула гигантская арка телепорта. Кроваво-алая ходящая волнами поверхность исторгла из себя непонятного зверя - нечто похожее на носорога и медведя, покрытое крупными костяными бляшками и размером с самого крупного слона. Эта тварь как на невидимых крыльях спланировала на площадь. Игроки и неписи расступились, освободив небольшой пятачок свободного пространства. И всё это происходило в полном молчании: с того момента, как раскрылся телепорт и показалась морда монстра, весь шум стих, как по мановению волшебной палочки.

   Питвейер.

   Уровень 333.

   Непобедимый монстр из Стальных гор. Самые отважные герои спускались в подземелья, где живёт питвейер в надежде добыть славы, победив это ужасное создание. Но ни один из них не вернулся. Это кошмарная тварь обладает настолько чутким слухом, что любой громкий звук приводит её в ярость и пробуждает желание уничтожить источник шума. Способен телепортироваться. Имеет иммунитет ко всем магическим воздействиям, толстая костяная шкура слабо поддаётся клинкам и копьям.

   Непобедим до сей поры никем!

   - Торохн, а...

   - Шш-ш, - зашипел на меня командир отряда патриков. Одновременно с этим монстр повернул голову в нашу сторону, слегка повернул её, как будто прислушиваясь.

   'Носорог плохо видит, но ни мало об этом не сожалеет'.

   Несколько секунд он стоял, словно о чём-то раздумывая, потом вновь принялся бродить по площади. Толпа послушно расступалась перед ним, причём, никто не оступился и не лязгнул оружием со снаряжением - и неписи, и игроки по-братски придерживали такого растяпу. Только к храму монстр не подходил, то ли, божественные эманации отпугивали, то ли, действовала какая-то магия жрецов.

   Внезапно, рядом негромко тренькнуло. Повернув голову, я увидел непонятный предмет в кулаке Шандарха. В следующую секунду орк подмигнул мне и, размахнувшись, запустил непонятную ерунду в сторону храмовых ступеней. Там метров сто было, но шарообразный предмет пролетел их все и брякнулся за спинами первой линии охраны. При падении предмет издал тот же тренькующий звук, только гораздо громче. И противный до ужаса.

   - Готовимся! - прошептал Торохм. - Дентис, идёшь в середине, первым не рвёшься.

   Я не успел спросить, к чему готовиться, как по площади разлился зубодробительный скрежет. Это недавнее треньканье сформировалось в нечто напоминающее растирание пенопласта и игру неумелого скрипача.

   - Ра-ар-гар-р!!!

   На вас наложен дебаф ОГЛУШЕНИЕ, ОЦЕПЕНЕНИЕ, СТРАХ - Сила и Ловкость снижены на 30%, СЛЕПОТА.

   Срок действия: 5 минут

   Но неприятные последствия от крика питвейера прошли через пяток секунд - спасибо патрикам, чьи маги быстро сняли дебафы и наложили несколько благословений. Когда я вновь смог нормально видеть, то монстр уже влетал внутрь храма, где секундой ранее скрылся неведомый артефакт (или все-таки живое создание?), оглашавший окрестности скрежещущими звуками. Храмовники попытались заступить дорогу, но питвейер легко их снёс, походя.

   - Вперёд!

   По команде Торохма наша команда рванула к храму, который остался без защиты. Когда оказался рядом со ступенями, внезапно из толпы игроков (часть рванула с площади, едва монстр скрылся в храме, но другая половина наоборот, сгрудилась перед входом и с огромным интересом пыталась высмотреть, как питвейер разбирается с храмовниками и жрецами, попутно обирая 'тела' погибших) ко мне метнулась стройная фигурка. Бойцы элитного клана оказались на высоте и успели встать между мною и неизвестным..Лаитой?!

   - Дентис, Дентис! - запыхано закричала девушка, едва успев затормозить, чтобы не влететь своим очаровательным носиком в стальные нагрудники охраны.

   - Чёрт, Лаита? Ты откуда тут? Быстрее назад, пока монстр не вернулся! - крикнул я.

   - Денти, возьми меня собою. Ты же в храм, питвейера бить, да? Я тоже хочу, это же такой подвиг, такая слава!

   - Лаита...

   - Дентис, нам нужно спешить, - вмешался в наш разговор Торохм. - Или мы её прибьём, чтобы не мешалась, или бери в группу.

   'Идеальное решение! И больше с нею не увидимся, скорее всего, ведь вряд ли она простит тебе такое отношение'.

   - Вот же гадство... Лаита, лови группу.

   Через десять секунд с начала задержки, мы вновь побежали. Махом проскочили ступени, влетели в холл, чуть притормозили, чтобы не попасть в засаду или ловушки, но таковых не обнаружили. Видимо, питвейер расчистил нам путь своей бронированной тушей.

   - Туда, - указал на второй справа коридор, из которого едва-едва слышался скрежет артефакта и рёв зверя. И мы вновь понеслись сломя голову.

   Коридор через двадцать метров привёл в новый зал с двумя проходами, и шум драки слышался из обоих. Заскочили в левый, и вскоре оказались в небольшом зале идеально круглой с куполообразным потолком. В центре стояла статуя в рост человека, изображавшая нечеловечески прекрасную женщину.

   - Фьють, - присвистнул кто-то из бойцов, - да она из чистого золота! Это же Золотая Олиэна - редчайшая статуя богини! Сродни Золотой Бабы из Сибири. Вот бы её затрофеить.

   - Некогда, - жёстко произнёс Торохм, - мы за другим пришли.

   Драгоценное время утекало, а мы ещё и потеряли несколько минут, пока бежали по коридору, осматривали статую и неслись обратно. Зато правый коридор привёл нас куда нужно - точно в алтарный зал. Вон и плита - огромный распустившийся цветок золотого цвета, диаметром в два метра, стоит. И рядом с ним последние защитники храма - пять воинов и один жрец. Двести двадцатые уровни и сто девяносто девятый. И зад монстра направлен в нашу сторону.

   Шестеро израненных людей и эльфов еле сдерживали атаки питвейера, который рвался к алтарю, а под тем спрятался клубок, от чьего визга-скрежета сводило зубы и бегали неприятные мурашки по телу.

   - Так, мочим светляков!

   Патриции синхронно достали кто арбалет, кто метательные клинки столь же синхронно запустили смертоносные снаряды в сторону врагов. Потом перезарядились и вновь выстрелили-метнули.

   Внимание! Отношение со светлым пантеоном богов и их последователей ухудшилось на 10!

   После нашей атаки остался только жрец, но его почти моментально прибил монстр. Затем он сунул пасть под алтарь и звонко щёлкнул зубами - визг прервался.

   - Назад! - Зашептал Торохм, когда питвейр стал разворачиваться в нашу сторону головой. Лаита открыла, было, рот, чтобы что-то спросить, но я увлёк за собою в коридор, попутно зажав её губки ладонью.

   Мы успели спрятаться, и спустя несколько секунд до наших ушей донесся хлопок сработавшего портала.

   - Ушёл, а теперь за работу, Дентис, - произнёс Торохм.

   - Питвейер ушёл? - обижено и недоверчиво спросила Лаита. - Но как же... и что делать?

   - Я не за ним сюда пришёл. Пожалуйста, не мешай, - попросил я и следом за патриками вернулся в зал.

   - Ломай, герой, - кивнул на алтарь Шандарх. Сам орк после этого занялся сбором трофеев, принявшись обчищать тела храмовников. Один ассасин скрылся в коридоре, уйдя в стелс. Парочка танков встали на границе зала и коридора, остальные разошлись по помещению, ощетинившись острой сталью. Интересно, что это они, никого же нет?

   'Балбес, а скрытые ходы? По ним же подкрепление может сюда попасть'.

   'Блина, не подумал. Сенкью'.

   Ломай - проще сказать, чем сделать. При ближайшем рассмотрении оказалось, что цветок, несмотря на то, что похож на живой, сделан из какого-то минерала. И очень стойкого к физическому урону. Даже энт не смог его свернуть или разбить.

   - Дентис, заканчивай возиться, - поторопил меня Торохм. - Тут скоро от храмовников не протолкнуться будет. Мы свою работу выполнили - привели в храм к алтарю.

   - Да его только ядрёной бомбой взять, - зло прошипел я, прикладываясь секирой к алтарю. Металл лязгнул, сверкнули искры, на лезвии появилась выщерблина, а цветок остался прежним. Сюда Данилу-мастера нужно, он с камнямя поднаторел обращаться, а ломать - не делать, мигом этот алтарь на составляющие разобрал бы. Патрики явно не собирались помогать и, в принципе, я их понимал: и так потратились изрядно, чтобы мне помочь. За это спасибо огромное.

   'Ага, как же. Рано благодаришь, хозяин, неужели они не знали об особенностях главного алтаря, что его очень тяжело сломать просто так, без подготовки? Не поверю ни в жизнь'.

   Чёрт, а паранойя права... Ладно, с патриками не время разборки устраивать, вот потом - это за милую душу.

   На этот бы цветок сбросить что-то тяжёлое, хоть один лепесток да сломался - вон они какие тонкие. Жаль, энт прыгать не может, а то бы...

   'Эврика, хозяин?'.

   'Не сглазь, тогда точно к местному мозговёрту схожу, чтобы тебя удалить из головы'.

   Четыре молитвы Рах'Тору я истратил, но есть последняя. А это значит, что есть последний шанс...

   Вы не можете обратиться к другому богу в чертогах храма богини Олиэны.

   - Бл!.. - вырвалось у меня. Несколько секунд раздумий и я, крикнув Торохму, чтобы прикрыл ассасинами, срываюсь с места. Несусь по коридорам так, что ветер в ушах свистит. Пару раз натыкался на служителей храма, но успевал проскочить мимо них быстрее, чем те выхватывали клинки или активировали чары, а потом враги гибли под сталью убийц, шествующих у меня по пятам.

   На площади уже столпилось под сотню светляков, готовых в любой момент пойти на штурм и зачистить храм от нас и питвейера, если монстр ещё не успел удалиться в своё логово. И постоянно подходила подмога - последователи богини по одному и группами стекались на площадь из улочек и переулков. Наверное, получили сигнал от своей богини, пообещавшей кучу наивкуснейших плюшек за спасение храма и алтаря. Ну-ну, оболомитесь, ребята-девчата.

   На их глазах я выскочил из храма, остановился в нескольких метрах от шеренги паладинов, храмовников, жриц и жрецов, редкими друидами, пришедших на площадь со своими питомцами.

   - Рах'Тор, к тебе взываю! Дай мне Силы!

   Внимание! Характеристика СИЛа увеличена x5 раз.

   А теперь назад, тем более что светлые, которые опешили от моей наглости, уже пришли в себя и дружно шагнули вперёд. Забег в обратном направлении, опять послушники и жрецы на пути, только на этот раз я прямо на ходу отводил секиру то вправо, то влево, сметая врагов, нанося критические удары. При Силе за полтысячи единиц хватало одного удара по телу, защищенному только тонкой материей, чтобы отправить на тот свет. Эх, жаль, что трофеями не могу поживиться.

   Вот и зал с алтарём. Патрики заметно нервничают, Лаита стоит рядом с Торохмом и вид такой, словно о чём-то важном беседовали...или ругались, а моё появление спугнуло.

   - Дентис, пора уходить! В другой раз...

   Я отмахнулся от слов ассасина, оборвав того на середине фразы. Мигом забрался на энта, заставил того подойти к алтарю и наклонить над ним свою макушку, на которой я расположился.

   'Помоги мне Рах'Тор, Арсы и прочие демиурги!'.

   С этими словами я прыгнул вниз, метя секирой в центр цветка.

   Навык ТЯЖЁЛЫЙ КАМЕНЬ улучшен на 3!

   Внимание! Вы разрушили священный алтарь богини Олиэны!

   Внимание! Отношение со всеми последователями светлых богов снизилось до -75!

   Внимание! Отношение к вам богини Олиэны и её паствы опустилось до -101!

   На кончик секиры пришёлся весь мой вес и вся энергия удара, помноженная на значение Силы. А ещё подозреваю, что чудом угодил в критическую точку, которая имеется даже у самых божественных-разбожественных предметов. В итоге каменный цветок с громким хрустом треснул посередине и развалился на несколько частей.

   Вы разрушили алтарь главного храма богини Олиэны! Храм осквернён!

   Задание ДОКАЗАТЕЛЬСТВО ВЕРЫ выполнено!

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете новый уровень!

   Вы получаете новый уровень!

   - Охренеть!

   Вид у бойцов был...охреневшим был. Это я понял даже, несмотря на маски, забрала и доспехи. Слова Шандарха точно всё охарактеризовали.

   Вы не можете находиться в этом храме. Вы не можете находиться в столице в данный момент, пока не стихли беспорядки, возникшие по Вашей вине. Ваша репутация излишне низка. Через 10 секунд Вы будете принудительно перемещены за территорию города.

   10...9...8...

   Перед глазами блеснула радуга, и я очутился...в капсуле.

   - Опять?!