Я не твоя добыча (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Екатерина Васина Я не твоя добыча

Глава первая

- Спасибо за беседу, мы вам перезвоним, как только примем решение. - голос специалиста по подбору кадров звучал отточено-вежливо и как-то... безлико. Да и сама она выглядела хоть и ухоженно, но как-то неэмоционально. Рокси была уверена, что выйдет за порог и тут же забудет симпатичное накрашенное личико с зеленоватыми глазами, в которых мелькало снисхождение.

«Вали, выпускница, делать тебе тут нечего», - читалось во взгляде и между строк. Или же у Рокси после пятого собеседования резко начала развиваться шизофрения, и она видела то, чего нет. В любом случае в глубине души она же знала, что ей не судьба работать в этом светлом просторном офисе на двадцатом этаже современного делового центра.

Вежливо попрощавшись, Рокси вышла из кабинета, прошла по офису, выполненному по американскому стандарту. То есть большое пространство, разгороженное полупрозрачными пластиковыми перегородками. Шумно и деловито. Как в муравейнике. Отдельно стояла стойка ресепшена, рядом с лифтом. На нем-то Рокси и спустилась вниз, к выходу. Посмотрела на серенькое небо, натянула висевший на локте плащ и села на скамейку, под навесом.

Надо было подумать, почему ей уже пятый раз отказывают от работы. Рокси в проклятия не верила, да и не проклинал ее никто. Вслух по крайней мере. Родители подсуетились? Нет, тоже вряд ли: они явно высказались, что поддерживают ее самостоятельность. Внешность не та? Рокси скосила глаза, чтобы увидеть кончики ярко-розовых, голубых и зеленых афрокосичек. М-да, а вот тут, наверное, стоило бы послушаться теть и бабушек.

А ведь так все хорошо начиналось! Блестящая защита красного диплома, поздравления со всех сторон и уверения, что вот ее-то уж точно любая проектная организация с руками оторвет. На деле: все конечности Рокси были на месте.

После защиты она вообще на два месяца улетела в южную страну, к родственникам. Там было теплое море, много фруктов и домашнего вина, небольшой садик с беседкой и золотистые пляжи. Увы, под бдительным взором тети завести курортный роман не удалось. Эх, а ведь буквально в соседнем доме снимал комнату блондин с шикарным телом и не менее шикарным загаром. С ним Рокси пару недель переглядывалась, потом блондин завел роман с какой-то брюнеткой. А Рокси от досады пошла и заплела афрокосы. Получилось ярко и вызывающе. Родители и родственники, когда она вернулась домой, сначала дружно мигнули, а потом сели. Потому что на юг они отправляли бледную исхудавшую от учебы отличницу с синяками под карими глазищами, а обратно вернулась загорелая девица, чуть набравшая в весе в нужных местах и с копной разноцветных косичек.

И она была исполнена энтузиазма работать. Красный диплом инженера-теплотехника - Рокси была уверена - открывал ей двери в самые крутые проектные институты и фирмы. Она отклонила предложения папы и двух дядей поработать на них, сказав, что сама будет строить карьеру. Была уверена, что ее возьмут сразу же.

В итоге - пять собеседований за две недели. Начало сентября. И везде отказ. Рокси уже не чувствовала себя победительницей по жизни. Скорее, ее самомнение уверенно скатывалось в сторону «я тупая неудачница». Сполна ощутить падение самооценки мешали врожденная гордость и упрямство. Рокси хотела сама найти работу. И сама на ней закрепиться. Без родственных связей.

Начал накрапывать мелкий дождик. К счастью теплый, почти летний. Рокси отыскала взглядом свою любимую машинку и пошла в ее сторону. Все, на сегодня собеседования закончены. Завтра будет еще одно, в десять утра. В какой-то крошечной частной фирме, в старой части города. Может, хоть туда получится устроиться?

Машину ей подарили на восемнадцать лет. Банально, да? Нет, родители Рокси не были миллионерами, скорее - довольно обеспеченными. Машина же раньше принадлежала папе. Тот купил новую, а старую отдал дочке. Та мигом отмыла любимицу до зеркального блеска, убрала всю тонировку и наклеила на фару длинные ресницы. Папа сделал «фейспалм» и проворчал что-то про принцессу.

К тому времени как Рокси подъехала к дому, дождь усилился и уже не напоминал грибной. Плюс на горизонте то и дело начинали сверкать молнии. Ну вот, видимо, бабье лето закончилось. Бросив машину на стоянке, девушка рысью устремилась в подъезд, чувствуя, как капли радостно барабанят по голове и пытаются проникнуть за воротник. Пискнул домофон, тяжелая дверь открылась, и Рокси с облегчением очутилась в теплом и светлом подъезде. Здесь пахло выпечкой. Видимо, кто-то из соседей решил побаловаться.

Дом у них был... забавным. Похожий на свечку, с одним подъездом и суровой консьержкой, выбранной из местных пенсионерок. Баба Клава в молодости работала то ли охранником, то ли еще кем-то. Несмотря на преклонный возраст она имела зычный голос и буквально военную выправку. Вот и сейчас, увидев Рокси, зычно поздоровалась, посоветовала выпить чаю и проводила девушку внимательным взглядом до самого лифта.

В подъезде стены были увешаны детскими рисунками: местный конкурс. В лифте зеркала, а на подоконниках цветы в аккуратных горшках. Возле будочки консьержа стоял ящичек с прозрачной дверцей - бесплатная библиотека. Сюда жители дома могли приносить книги и оставлять.

На ходу расстегивая плащ, Рокси вышла из лифта. И тут же дверь, оббитая светлой кожей, распахнулась, выпуская аппетитные запахи и шум. Очень много шума.

- Роксана! - на пороге стояла мама. Судя по деловому костюму и каплям на светлых волосах, она тоже только зашла. - Ну как? Ох, ты промокла! Мигом раздевайся и на кухню.

- Промокла! - за спиной мамы возникла бабушка Ариадна. Как всегда, в идеальном спортивном костюме и с подкрашенными волосами. - Немедленно в горячую ванну. Скажу Люде, чтобы набрала!

- Не надо! - попросила Рокси, просачиваясь в квартиру. - Я все сделаю сама.

- В родном доме, - сообщила мама, - можно расслабиться. Даже папа расслабляется.

- Что случилось? - в просторной прихожей возникло новое действующее лицо. Точнее - два. Молодая девушка с синяками под глазами, державшая на руках трехмесячного малыша. Тот пускал слюни на маму и пытался ухватить ее за волосы.

- Рокси промокла, Саша, - сообщила бабушка Ариадна, - Где Люба?

- С Костей и Олегом чай решили попить.

- Я сама сделаю ванну, - решила мама, - Саша, тебе ребенка пора укладывать.

- Рокси, иди за мамой.

- У-у-у-у-у-у! - взвыла в ответ Рокси, - Господа родственники, дайте мне передохнуть. Хорош давить авторитетом! Где папа?

- На работе задерживается. Доча, за мной!

Спорить было бесполезно. Рокси аккуратно повесила плащ на вешалку в виде веток дерева и пошла за мамой. Судя по шуму из глубины квартиры, почти все члены семейства были в сборе. Мимо пронесся двухлетний Никита на машинке. Следом проскакала кошка Зоря с распушенным хвостом. Опять играли в догонялки.

Рокси проникла в просторную ванную, выложенную салатовой плиткой и проговорила:

- Мама, я все сделаю сама. Я не замерзла, не промокла и не собираюсь болеть. Иди переодевайся и ужинай.

- Дождусь тебя, - решила мама, - за едой расскажешь, что и как. А, и у нас новости для тебя!

Чмокнув дочь в щеку, она вышла. Рокси тут же заперла дверь и выдохнула. Свое семейство она обожала. Тут царила чуть сумасшедшая и дружная атмосфера. Хотя порой девушке хотелось хоть немного личного пространства. Потому что даже в спальню к ней могли без стука ворваться, чтобы сообщить очередную новость.

Включив воду и глядя как ванна наполняется, Рокси раздевалась и зевала. Нет, она не устала, просто перенервничала. А к тому же сейчас придется общаться со всеми взрослыми членами семьи. А это десять человек, на минуточку. Когда ее дед купил здесь квартиру на пятом этаже, то его брат сделал то же самое, но на шестом. Они как-то добились разрешения на то, чтобы сделать лестницу, объединяющую квартиры. А потом на седьмом этаже квартиру купил двоюродный брат деда. И туда тоже провели лестницу. В итоге, получились хоромы из десяти комнат. И все члены семьи свободно перемещались между тремя квартирами. А столовую они сделали общую, на пятом этаже. Сломали стены между кухней и залом, поставили огромный дубовый стол и такие же стулья.

После душа и правда стало легче. Особенно когда Рокси намазалась кремом с апельсиновым запахом и с облегчением смыла косметику. После чего переоделась в заранее подготовленный халат, висевший тут же, в шкафчике и вышла.

Пока она отмокала в ванной, вернулся папа. И все многочисленное семейство, включая трехмесячную Лялю и двухлетнего Никиту, собрались в столовой. Сегодня готовила мама и тетя Кира. Так что Рокси с удовольствием плюхнулась на свое место, глядя на курочку и кучу поджаренных на гриле овощей. Плюс хлеб, который тетя Кира пекла сама, плюс два салата из свежих овощей и разные мелочи вроде запеченных баклажанов и малюсеньких бутербродов с сыром, ветчиной и соусом.

- Роксана, как успехи?

Вопрос принадлежал деду Коле. Он сидел во главе стола и развлекался тем, что рассматривал домочадцев из-под густых седых бровей. Несмотря на суровую внешность, характер у него был добрый и справедливый. В детстве Рокси любила заплетать из его - тогда еще темной - бороды косички. А дедушка Коля в такие моменты изображал викинга.

Рокси отпила воды, чтобы потянуть время. Но нервировали любопытные взгляды всех вокруг. Даже младенец оторвался от своего кулачка и смотрел на двоюродную тетю.

- Ну... они перезвонят, как примут решение.

- Значит отказали,- мигом помрачнел папа. Он сидел весь такой домашний, в джинсах и футболке. И с усталым взглядом. Отец Рокси трудился заместителем начальника на одном из заводов. Вместе с еще двумя братьями. Они тоже сейчас сидели за столом с женами и детьми.

Рокси погрозила кулаком Никите, который пытался дотянуться до апельсинового сока, запрещенного ему из-за аллергии. И проговорила:

- Завтра еще одно собеседование.

- Роксана, - вздохнула мама, - Давай ты пойдешь к папе на завод? Там будет много опыта и...

- Я сама.

- Рокси, - вмешалась баба Вера, перебив дочь на полуслове, - Самостоятельность - вещь хорошая, но порой следует принять помощь родных.

- Отстань от девочки, - прогудел ее огромный лысый муж, - молодец, сама решает свои проблемы.

- Но на заводе и зарплата хорошая и под присмотром будет, - вмешалась двоюродная сестра Настя. Ну да, она то всегда была под присмотром. Сначала у родителей, теперь - у мужа, который сидел здесь же и что-то листал в планшете. В беседе он разумно не участвовал.

- Угу, - буркнула Рокси, отрывая от курицы ножку, - потом я оттуда хрен уволюсь. Ибо знаю папочку. Без обид.

- Без обид, - усмехнулся отец, наблюдая за дочерью. Та же терпеливо выслушала град замечаний, мнений и предложений, после чего сообщила, что ее мнение останется неизменным. Будет искать работу сама. Зря что ли получала красный диплом? И ночами училась? Чтобы потом уйти к папе под крылышко?

Потом, когда уже убрали грязную посуду и принесли чай с кексами, папа взял слово. Постучал пальцами по столу, покачал головой.

- Рокси, давай так. Одна попытка. Еще одна. А потом ты идешь работать ко мне. Тебе надо набираться опыта.

- Ну или замуж выйти, - подала голос Настя.

- Рокси, беги. - серьезно посоветовал брат Федя, - тут наши женщины тебе кого-то нашли.

И тут же получил подзатыльник от своей мамы, сидевшей рядом.

- Вот трепло!

- Чего? - обомлела Рокси, - Кого еще нашли?

Судя по взглядам женской половины семейства, они явно не желали раскрывать карты до поры до времени.

- Хороший мальчик, - пробормотала, наконец, мама, - Из приличной семьи, симпатичный, зарабатывает неплохо. И возраст у него... жениться пора.

- На пенсию еще не вышел?

- Рокси!

- Что? - не смутилась язва-дочь. - Мужики же с возрастом как коньяк, только круче становятся. А исходя из этой вашей логики, мне в женихи предназначается Горец?

- Кстати, - оживилась бабушка Ариадна, - у него, вроде, есть шотландские корни.

- Как вы это узнали? Он ходит в юбке, играет на волынке и отращивает рыжую бороду?

- Грубиянка, - беззлобно сообщила мама, - ничего, еще познакомитесь.

-Для начала я найду работу.

Ну да, еще один бешеный и шумный день в большой семье. После ужина Рокси поиграла с Никитой и пятилетней племянницей Алисой. Втроем они построили домик из подушек и трех пледов. После чего туда решили залезть еще пара родственников, не поместились и были с позором изгнаны.

Уже совсем вечером, когда Рокси лежала в постели, в спальню к ней зашла мама. Уже в пижаме, с заплетенными на ночь волосами. Рокси внешностью пошла в нее и гордилась этим. Сейчас правда, на маму, она посмотрела чуть настороженно. И поинтересовалась:

- Что за история со сводничеством?

- Вот умеешь ты подобрать слова.

- Причем правдивые, заметь, - хохотнула дочь, - Не надо меня знакомить со всякими милыми неженатыми мальчиками. Знаешь почему?

- Потому что когда у человека куча достоинств, обычно он уже женат или плотно занят?

- Бинго! Дай пять!

Рокси хлопнула ладонью о мамину ладонь и уже серьезно проговорила:

- Мам, я сама займусь своими отношениями. Тем более у меня куча парней вокруг.

- Таких же ненормальных и повернутых на пещерах.

- Прикинь какая будет идеальная семья.

- Иногда мне хочется отшлепать тебя ремнем...

- Но потом ты вспоминаешь, что у меня твой характер и смиряешься?

- Да ну тебя, - махнула мама рукой и вышла, бросив напоследок, - Спать ложись, а не зависай в своих сетях.

- Ой, все! - рассмеялась Рокси передразнивая ее интонацию. С мамой у нее были отношения больше похожие на сестринские. Родилась Рокси, когда ее родители только закончили школу. Точнее - мама закончила, а папа к тому времени учился на втором курсе.

Спать не хотелось. А вот общаться с друзьями в общей болталке одной известной социальной сети - очень даже. Тем более обсуждался предыдущий поход в пещеру, от которой у Рокси текли слюни. Сама она туда с привычной компанией попасть не смогла - отдыхала на юге. И теперь завистливо читала восторги. А заодно думала, как бы ей туда сходить. Не одной, конечно.

Спелеологией Рокси увлеклась лет пять назад. Сначала ходила в пещеры вместе с братом Федькой, потом, со временем, у нее образовалась своя компания из пяти человек. Родители не вмешивались, а лишь просили одной в пещеры не соваться. Ну и порой подкидывали деньги на экипировку, понимая, что главное - безопасность.

Рокси из-за подготовки к диплому, а потом из-за поездки уже полгода не ходила в пещеры. И теперь ее туда звало с такой силой, что даже сны снились на тему новой экспедиции. Сырое таинственное дыхание пещер, темнота, разгоняемая налобными фонариками, позвякивание амуниции и замирающее чувство в груди.

***

Макс ощущал себя пропущенным через стиральную машинку. Не в смысле чистоты, а в смысле помятости. Десять долбаных часов в самолете, плюс пересадки. Спал он во время перелета отвратительно. И еще энтузиазма не прибавляли мысли, что после прилета домой придется проверять состояние клуба - одного из вложений. Удачных вложений надо признать. Правда, год назад клуб пришлось закрыть и переносить в другое место, но Макс уже знал - все траты в итоге быстро окупятся. Деньги считать он умел.

Самолет пошел на посадку, внизу замелькали огни аэропорта и города. Мужчина потянулся как мог и заметил, что его сосед проснулся и теперь одуревшим взглядом рыщет по салону. Словно вспоминая, где он и как тут оказался.

Хотелось в душ, а потом массаж и спать. Макс поморщился: в висках пульсировала головная боль, уши заложило, как всегда при посадке. Чтобы отвлечься от неприятных ощущений, он достал электронный ежедневник и посмотрел список дел на завтра. Ну да, офис, понятное дело, проверить, как там без него справлялись. А заодно побывать в клубе и убедиться, что работы идут полным ходом. Хотя его соучредитель и основатель клуба заверял, что все в порядке. Макс верил. Но предпочитал убедиться лично.

Телефон он включил, едва самолет коснулся посадочной полосы. Сеть была. Так что мужчина быстро набрал сообщение: «Приземлился, буду минут через сорок». После чего чуть улыбнулся. Наверное, он выглядел не самым лучшим образом после двух пересадок и долгого полета. Лицо помятое, глаза красные, рубашка помялась. Провел рукой по подбородку: ну да, чертова темно-рыжая щетина уже успела пробиться. Ничего, сейчас быстро приведет себя в порядок.

Он заранее вызвал такси, пока забирал багаж. Над городом висели тяжелые тучи, но дождя не было, хотя на тротуаре блестели лужи, отражая свет уличных фонарей.

Дорогая в этот час была почти пустой, так что до дома Макса доставили быстро. За что он был благодарен молчаливому таксисту.

В три часа ночи в пятиэтажном доме, построенному по модному проекту, почти везде были потушены огни. Кроме пары окон. В том числе, в его квартире. Макс перебрался в этот город семь лет назад, перенеся и весь бизнес. На старом месте он не мог и не хотел оставаться. А тут ему сразу понравилось. Да и полоса удач началась как-то буквально с первых дней. Даже в личной жизни. Точнее, в том, что он называл личной жизнью.

Наверное, Яна видела в окно, как он приехал. Потому что, когда Макс поднялся на свой этаж, она уже стояла в дверях. Чуть сонная, в обтягивающих домашних брюках и топике, с распущенными черными волосами. Милая и всегда понимающая. Никогда не закатывающая истерик, на которые у Макса была стойкая аллергия. У Яны никогда не болела голова, она всегда готова была исполнить любую его разумную прихоть. И создавала дома уютную обстановку.

Впрочем, за это он ей платил нехилые деньги.

- Ты завтра дома? - поинтересовался Макс, когда после горячего душа зашел на сверкающую чистотой кухню и сел за стол. Легкий ужин, то что надо. Спиртное он практически не пил, так что Яна поставила перед ним его любимую чашку с зеленым чаем. Странное, но после него макс обычно спал просто великолепно.

- Да, у меня учеба начнется только в октябре, но зато я записалась на курсы. Два раза в неделю.

Голос у Яны был красивый: мягкий и нежный. И сама она такая же мягкая и очень-очень нежная.

- Какие курсы?

- Китайского языка.

- Ого! - удивился Макс, отхлебывая отлично заваренный напиток. - Ну так будет тебе практика. А почему это ты так решила?

- Ну английский я знаю, французский тоже. Китайский тоже стоит выучить.

Яна получала второе высшее, обучалась заочно. По первому она была лингвист. И когда-то работала переводчиком. А сейчас вот трудилась тем, что давала ему то, что он хотел.

- Командировка прошла успешно? - в свою очередь спросила Яна. Она сидела рядом, пальцами касалась стакана с соком. Чуть склонила голову к плечу, отчего густые прямые волосы наполовину закрыли лицо. И такой спокойный взгляд.

- Более чем. Все хорошо. Да, деньги я тебе перевел еще в аэропорту.

- Я в курсе, мне сообщение пришло.

- Ну и чудесненько.

Макс потянулся до хруста в суставах и благодушно посмотрел на Яну. Равнодушным она его не оставила, но и сил, если честно, не было. Особенно если вспомнить, что завтра в десять лучше приехать в офис, чтобы успеть все проверить. Но и ложиться возбужденным не хотелось. Да и глупо, в конце концов. Так что он просто развязал пояс халата, распахнул полы и посмотрел на Яну. Той не надо было повторять дважды. С обольстительной улыбкой девушка опустилась на колени и, глядя Максу в глаза, принялась за дело.

Вот это другое дело. Никаких проблем, никаких надрывов и выяснений отношений.


Глава вторая




Когда по телефону Рокси говорили, что фирма небольшая, она не подозревала - насколько. Начнем с того, что монтажно-проектировочный центр «Омега» занимал всего три комнаты на третьем этаже десятиэтажного офисного здания, выкрашенного в веселенький желтый цвет. Судя по вывескам на входе, девяносто процентов площади здесь занимала строительная фирма «К-строй». А «Омега» являлась ее дочерним предприятием.

Итак, пройдя мимо охраны на входе, Рокси очутилась на третьем этаже и, малость поплутав, все же нашла приемную директора фирмы. Почему-то в восточном антураже и с совсем молоденькой секретаршей. Та на минуту скрылась за дверью с табличкой «Смесова Н.Г.», потом вышла и попросила немного подождать.

Это «немного» затянулось на полчаса. Рокси сидела на мягком кожаном диване и думала, что, наверное, фирма хоть и маленькая, но успешная. Вон какая обстановка шикарная. С ее точки обзора была видна лестница и лифт. Из него вдруг вышли двое мужчин: седой, в деловом костюме и высокий широкоплечий рыжий тип в джинсах и рубашке с небрежно закатанными рукавами. На одной руке виднелась разноцветная татуировка. Они вдруг замерли посреди коридора, и седой хлопнул себя по лбу:

- Называется - заговорились. На третьем этаже вышли.

- Бывает, - согласился рыжий. Он на мгновение встретился взглядом с Рокси, чуть приподнял бровь и снова отвернулся к лифту. Одно мгновение и случайные посетители исчезли так же, как и появились, лишь долетел до девушки обрывок разговора:

- Да, Максим Юрьевич, со сроками не подведем. Не первый год с вами работаем и...

Рокси подумала, что этот Максим Юрьевич явно не слишком заботится о деловом этикете. Вон татуировку выставил напоказ, одет небрежно. Или ему плевать? Тогда чего на ее косы смотрят так, словно она их из кишок врагов сплела?

Наверное, потому, что она по сути никто для работодателя, а вот рыжий тип стопроцентно занимает хороший пост.

- Роксана, вы заходите, - отвлекла ее от мыслей секретарь.

Глубоко вздохнув и зачем-то вытерев руки об идеально выглаженные светло-серые брюки, Рокси переступила порог кабинета.

Он оказался просторным. Обставленный светло-коричневой и явно дорогой мебелью, с кучей картин на стенах и массивным темным столом. За ним, в шикарном кожаном кресле, устроилась женщина. Короткая стрижка на темных волосах и строгий бежевый костюм словно кричали о том, что перед Рокси серьезная бизнес-леди.

- Здравствуйте.

В горле от волнения пересохло, и девушка едва не закашлялась.

- Здравствуй, - кивнул женщина, потом нажала на кнопку селектора и проговорила, - Анеля, чай, пожалуйста. Так, ты у нас Роксана Ветрова?

Сесть ей не предложили, так что Рокси продолжала стоять.

- Да. Я отправляла копию резюме вашему секретарю.

- Да, оно у меня. Красный диплом по специальности «Теплоэнергетика и трубопроводный транспорт». Ты указала, что у тебя есть опыт работы.

- На пятом курсе я немного подрабатывала, где-то полгода. Работала в программе «Поток», Автокад изучила еще в университете, но трехмерных конструкций не делала.

- Мы не работаем в трехмерке. Так, меня зовут Наталья Геннадьевна, моя фирма является дочерней от «К-строй». У них есть свой проектный отдел, но они всегда загружены, и нам не помогают. Мы в основном занимаемся кондиционированием и вентиляцией. Отопление не монтируем. Надо просто в случае необходимости выезжать с нашими менеджерами на объект, собирать сведения, какие необходимы, общаться с заказчиком и подбирать оборудование. Зарплата для начала...

Тут Наталья Геннадьевна чиркнула ручкой на голубом листе и развернула его к Рокси. Та посмотрела на цифры. Так себе, если честно, но это же первая работа.

- Хорошо.

- Ну так мы тебя берем.

Рокси моргнула: так просто? Осторожно переспросила:

- В смысле, я могу собирать документы и выходить?

- Ну да, а что тянуть? Работы у нас много, а инженер уволился месяц назад. И никого найти не можем.

Рокси не смутила такая поспешность, скорее - обрадовала. Наверное, Наталья Геннадьевна поняла, что перед ней та, кто реально хочет работать и строить карьеру. Слегка смущало то, что Рокси предстояло работать одной. На подработке в проектном институте она привыкла, что всегда есть к кому обратиться за помощью.

«Ой, да ладно! - отмахнулась мысленно, - есть нормы, каталоги, Интернет, в конце концов. Все с чего-то начинали. В крайнем случае позвоню знакомым и спрошу».

Но эти мысли почти не затрагивали сознание. Главное - будоражащая радость от того, что нашла работу. А значит - будут деньги на снаряжение, не придется просить у родителей и все такое. Правда... Рокси вспомнила пренебрежительно - удивленный взгляд рыжего, потом чуть прищуренный взгляд Натальи Геннадьевна. Мда, может, все же убрать афроскосы? Может, из-за них она производит впечатление несерьезной?

Домой идти не хотелось. Слишком взбудораженной была Рокси. Надо сперва успокоиться. Но девушка не удержалась и позвонила отцу:

- Папа! - кажется, вопль был слышен на другом конце города, - Я нашла работу! Прикинь, я буду проектировщиком. Одна! Вау!

Слышно было как папа закашлялся, потом осторожно произнес:

- Совсем одна? Ты и компьютер?

- Издеваешься?

- Именно. Что за фирма?

Перепрыгивая через лужи на пути к машине, Рокси вкратце описала и добавила:

- Ну зарплата так себе, но зато опыта наберусь.

- Да уж...

- Что такое?

- Ничего. Если понадобиться консультация, ты обращайся.

- Спасибо! - с чувством поблагодарила Рокси.

Все же у нее чудо, а не семья. Да, порой пытаются давить, но мягко, и уважают чужое мнение.

А вечером состоялось шоу под названием «расплети афрокосы». Хорошо, что почти вся женская часть семейства пришла Рокси на помощь. В несколько рук они справились за три часа. И еще час расчесывали волосы, после чего Рокси стала похожа на одуванчик. Мужчины посмотрели на Роксану, пока она галопировала до ванной и покатились со смеху. Федька успел ее сфотографировать и выложил фото в Инстаграмм под заголовком «Когда волосы встают дыбом от предстоящей карьеры».

Рокси не стала убивать брата только потому, что было не до него. Она воевала с волосами, которые следовало привести в порядок, выбирала одежду, зачем-то решила выщипать брови и второй раз за день перекрасить ногти. В итоге уже в первом часу ночи упала на кровать, поставила будильник на половину восьмого и просто вырубилась. Сразу. Даже не успела помечтать, как придет вся красивая и умная первый раз на официальную работу.

Где-то на другом конце города Наталья Геннадьевна общалась с седым мужчиной, которого Рокси сегодня мельком видела вместе с рыжим типом. Седовласого звали Александр Матвеевич, но директор «Омеги» обращалась к нему Сашенька. Да и в принципе в той интимной обстановке, в которой они находились, сложно было звать по имени и отчеству.

- Вентиляция ночного клуба?

А вот разговор в постели они вели довольно странный. Хотя... интимные занятия уже закончились, и любовники лежали, потягивая вино и слушая негромкую музыку. Наталья умела создать атмосферу. А еще умела выбирать любовников. После четырех браков замуж она больше не рвалась. У нее были дети, спавшие в соседних комнатах, и любимая работа. Которая, правда, в последнее время несколько расстраивала.

- Ну да. Отказать не мог, там деньги хорошие. Но мои специалисты по уши заняты. Придется со стороны нанимать.

- Сашуля, зачем со стороны? У меня завтра инженер придет, все сделает.

- Нашла? С опытом?

Наталья припомнила резюме той перепуганной и взволнованной девчонки. Широко улыбнулась и пальцами провела вдоль плеча любовника:

- С красным дипломом и с хорошим опытом. Кстати, именно по кондиционированию и вентиляции.

Ну про «хороший опыт» приврала, чего уж там. Но деньги нужны, в последние два месяца все какая-то мелочь идет.

- Ну не знаю...

- Мы же по сути коллеги, - промурлыкала Наталья, - можешь следить, как она будет все делать. Съездить на объект, сама соберет все данные. А по цене мы с тобой договоримся. И да, оборудование поставим какое скажешь. Он как с финансами?

- Сказал, чтобы все было на отлично.

- Тем более. Давай, Саш, подумай. Сделаем в любые сроки. У меня ж все сотрудники в кулаке.

А в одном из новых и дорогих районов города Макс стоял на балконе и разговаривал с родителями. Заодно задумчиво глядя на тлеющую в руках сигарету. Курил он очень мало, постоянно бросал, но порой вот все же тянуло. Когда нервничал, к примеру. Как сегодня. Два часа назад друзья сказали, что общий знакомый во время спуска в очередной пещере сорвался и теперь лежит в реанимации с серьезными травмами.

- Да, мам, я помню, что у папы днюха через неделю, - мягко проговорил Макс, сминая сигарету в пепельнице. - Я уже купил подарок. Вы опять устроите сабантуй? О как! Слушай, давайте я сниму ресторан и посидим там, а? Тебе же меньше потом убираться.

Краем глаза он заметил движение в спальне и обернулся. Яна вышла из ванной и теперь расстилала постель. Новое белье лазурно-синего цвета, видимо, недавно купила. Макс не помнил такого комплекта.

- Хорошо, не хочешь ресторан - давай найму тебе помощниц. Уберут все после гулянки. Да, приду один, с кем еще-то?

Яну к родителям он никогда не брал. Одно дело - светские вечеринки или корпоративы, а семейный вечер... слишком личное. Да и смысл знакомить родителей с девушкой? Они сразу размечтаются о внуках. А зачем их расстраивать и говорить, кто Яна такая и что их на самом деле связывает. Родители, скорее всего, даже не знают, что есть сайты, на которых можно найти спутницу жизни за деньги. Заключить контракт, все честь по чести. Макс цинично размышлял, что Яна ему обходится значительно дешевле, чем когда-то обошлась ему женушка. Или подружки. По крайней мере не наглеет и не выпрашивает вторую машину, пятую шубу и так далее. Потому что в контракте все четко расписано.

А еще она умная, спокойная и эрудированная. И вкус есть. Так что брать ее куда-то - одно удовольствие.

Кроме знакомства с родителями.

***

Хоть будильник и был поставлен на половину восьмого, Рокси проснулась на час раньше. И некоторое время лежала, вслушиваясь в звуки вокруг. Дом у них просыпался медленно. Судя по едва слышному звяканью на кухне - там уже орудовала бабушка Вита. Она вставала раньше всех. Даже несмотря на принимаемое с вечера снотворное.

Ну и ей нечего разлеживаться. Рокси понимала, что в первый рабочий день надо явиться во всей красе. Но при этом выглядеть по-деловому.

Как хорошо, что у них на три квартиры четыре ванные комнаты. Рокси смогла спокойно принять душ, сделать тонизирующую маску, которая вроде как должна была избавить от синяков под глазами, плюс причесалась. К счастью, волосы уже не торчали во все стороны, а ровной шелковистой волной стекали по плечам и спине. Светло-каштановые и густые.

В будний день завтраки обычно проходили довольно тихо и сумбурно. Старшее работающее поколение спешно запихивало еду в себя и спешило на работу, студенты и школьники появлялись чуть позднее, а те, кто был на пенсии вообще не спешили. Сидели со всеми и болтали.

Рокси пила кофе и смотрела в приложении на телефоне состояние пробок. В их городе они были только в центре и в старой части города. Как раз, где теперь находилась ее работа. И сейчас там все уже тревожно подмигивало оранжевым цветом.

- Пап...

Отец оторвался от телефона и посмотрел на дочь.

- Как лучше проехать к моей работе?

- По дороге.

- Очень смешно.

- Я серьезно, Рокси. Не виляй переулками, не ты там одна будешь умной. Столкнутся два одиночества и будете стоять, не имея возможности разъехаться. Выезжай просто с запасом времени и все.

Рокси поспешила затолкать остатки завтрака в рот и запила кофе. Да, надо выезжать. Не хватало только опоздать в первый рабочий день.

Но ей повезло. Да, пришлось какое-то время постоять в пробке и мысленно покусать ногти с бесцветным лаком, но все же Рокси успела. И вбежала в здание за двадцать минут до начала рабочего дня. Ну и супер. Она выдохнула, поправила светло-голубую рубашку, которая чудо как смотрелась со светлыми брюками и туфлями на низком каблуке. Пропуск ей еще не выдали, так что пришлось снова объяснять охраннику кто она и куда идет.

Потом пришлось ждать Наталью Геннадьевну, параллельно болтая с секретарем Анелей. Юркая миниатюрная девушка лет двадцати, с короткой черной стрижкой и густыми ресницами. Она обрадовалась, что в их фирме снова появится инженер. И в порыве искренности проговорила:

- А то у нас был Николай, так удрал через два года. И вообще не задерживаются проектировщики.

- Чего так?

- Наталья Геннадьевна жалуется, что убегают в престижные места. Хотя тут интересно, куча проектов разных, плюс у нас коллектив веселый. Тебя куда посадят?

- Куда скажут, там и устроюсь, - пожала плечами Рокси, обдумывая фразу про «проектировщики сбегают». Странно, ей будущая начальница про такое не сказала. Хотя... странно если бы призналась в таком. Ладно, посмотрим.

Посмотреть пришлось скоро. Наталья Геннадьевна, в сопровождении какого-то высокого и довольно смазливого темноволосого парня, вихрем ворвалась в приемную, бросила быстрый взгляд на Рокси и исчезла в кабинете. Анеля тут же включила кофемашину, стоявшую рядом с яркой ширмой, на которой танцевали изящные аисты. И полезла в шкаф в углу, зазвенела чашками.

Потом из кабинета вышел парень и, не глядя на Рокси, ушел куда-то. Следом появилась Наталья и велела:

- Идем за мной, покажу всех и место, где будешь работать. Анеля, кофе со сливками и не такой крепкий, как в прошлый раз.

У Рокси от волнения мигом пересохло в горле. Все же она в незнакомом коллективе терялась и могла начать тупить. Точнее - молчать и улыбаться. Как говорили пингвины из «Мадагаскара»: «Улыбаемся и машем».

Сердце стучало где-то в ушах, когда Наталья открыла первую дверь: наполовину стеклянную, с надписью: «Отдел продаж». И громко проговорила:

- Всем доброе утро. Это Роксана - наш новый инженер. По всем вопросам проектирования обращаться к ней. А еще поможете освоиться.

В течение пары минут Рокси услышала имена всех пяти людей, сидевших в просторной и светлой комнате. Но практически сразу они перепутались у нее в голове. Она лишь запомнила, что начальника отдела продаж зовут Инна. Невысокая молодая женщина с короткой стрижкой и очень деловым взглядом синих глаз. Подопечных у нее было четверо: два парня и две девушки. Одним из парней был тот, что приехал вместе с Натальей. Интересно.

- Теперь идем, покажу твое место и твоих соседей.

«Твое место» прозвучало как-то двусмысленно. Но Рокси промолчала и торопливо проследовала за Натальей.

Этот кабинет оказался гораздо меньше. Тут поместилось три стола с довольно старыми компьютерами. Два из них оказались занятыми: женщиной лет пятидесяти, в бежевом костюме и с бледно-розовыми волосами, стянутыми в простую «гульку», и девушкой лет двадцати восьми, темноволосой и чуть пышненькой. Розоволосая представилась как Алина Евгеньевна, а темноволосая оказалась Настей. Она приветливо улыбнулась Рокси и весело проговорила:

- Так вот кто забрал мой компьютер.

- Извините, - пробормотала ошарашенная Рокси, не зная, как еще реагировать на такое заявление.

- Настя, твои шуточки и с ходу, - поморщилась Алина Евгеньевна, - Заходи, Роксана, и привыкай. Она порой такие перлы выдает.

- Так я ж спасибо сказать! - не смутилась Настя, - У меня теперь компик новый и программа работает шустрее.

- В общем, Роксана, устраивайся, - подытожила Наталья, - девочки тебе помогут если что. А, да, после обеда, часам к четырем поедешь с Русланом на объект. Вот и работа тебе будет. Целый ночной клуб. Вентиляция и кондиционирование.

Рокси едва не села. Что? Вот так сразу? И целый клуб? В голове бешеными зайцами запрыгали обрывки из лекций, каталогов и тех норм, которые она успела увидеть во время подработки. Руки и ноги похолодели от смеси волнения и испуга. А вдруг не получится? А если у нее что-нибудь в процессе взорвется? И кто такой Руслан вообще? А, вроде один из менеджеров.

Она заморгала и поняла, что Наталья уже вышла, а ее новые коллеги наблюдают за ней с несколько сочувствующим видом.

- Страшно? - спросила Настя.

- Клубы я еще не проектировала...

«Я блин вообще сама проекты не делала! А-а-а-а-а! Папа, забери меня отсюда! Я не смогу! У меня что-нибудь не так посчитается и меня посадят! Оштрафуют и уволят!»

Мысленная истерика эхом еще разносилась где-то в сознании, а Рокси уже оглядывала ошалевшим взором рабочее место. Обычный офисный стол, компьютер, блокнот с логотипом фирмы по продаже кондиционеров, стационарный телефон и стандартный канцелярский набор темно-синего цвета и калькулятор.

- А кто такой Руслан? -выдавила Рокси из себя, все еще переваривая новость о клубе. Хотя... а почему она решила, что ей будут подсовывать легкие задачки? Тут больше инженеров нет. Так что придется брать себя в руки, включать мозги и доказывать, что не зря училась пять лет.

Стра-а-а-шно-о-о-о!

- В отделе продаж сидит, - откликнулась Настя, что-то набирая на компьютере, - Сынок нашей Натальи. Не видела что ли?

- Я их перепутала, - жалобно призналась Рокси, но ее соседки по кабинету лишь рассмеялись.

- Я сама иногда смотрю и думаю: это что за девочка? - пояснила свое веселье Алина Евгеньевна. - У нас из постоянных только Руслан и сидит, а остальные чуть ли не каждые два месяца меняются. Ладно, пора мне звонить и карать поставщиков.

Так Рокси узнала, что теперь ей работать в одном кабинете с «начальницей по поставке оборудования» и сметчицей.

Понимая, что ей дали временную передышку перед боем, Рокси, чтобы слегка успокоится, включила компьютер и начала изучать установленные программы.

***

К родителям удалось заскочить ближе к часу дня, перед тем, как ехать в больницу. В последний момент оказалось, что нужную маску Макс оставил, когда в последний раз приезжал в госпиталь, где работала его мама. Ну вот пришлось заезжать, чтобы забрать.

Дома оказался отец, полгода назад вышедший на пенсию, но активно увлекшийся дыхательной гимнастикой и резьбой по дереву. Причем второе выходило у него настолько шикарно, что Макс не выдержал и завел родителю группу в соцсети и личный сайт, через который тот принимал заказы. И был безмерно счастлив.

Родители жили в той же самой панельной девятиэтажке, в которую когда-то переехали из коммуналки. И напрочь отказывались сменить квартиру. Лишь недавно Макс уговорил их на коттедж, который сейчас активно достраивался и должен был быть готов после Нового Года. И то мама порой начинала причитать, что тут же все родные соседи, и места привычные. Но потом желание получить личный дом с садом все же перевешивало привычку.

Соседи и правда тут были чудесные. Повезло с ними. Правда, сегодня происходило нечто странное. Макс, стоя в дверях квартиры, едва не глох от басов, разносившихся сверху. К ним примешивался ор и такой отборный мат, что мужчине аж захотелось записать пару -тройку выражений.

- Это что?

- Это Метелкины квартиры месяц назад продали, - пояснил отец. Разговаривать приходилось чуть громче обычного, настолько было шумно.

- И?

- Ну вот купили какие-то любители громкой музыки и разборок. Причем не пьют ведь, а просто орут и ругаются. Начинаешь говорить что-то, у них один ответ: «Имеем право, сейчас день».

- А ночью...

- А ночью они просто дверь не открывают.

Макс скрипнул зубами.

- Полицию-то вызывали? Блин, да ладно! Не поверю, что ничего нельзя сделать!

- Вызывали, конечно. А эти как чувствуют. Полиция приезжает, а в квартире тишь да гладь.

- Записать на телефон все.

- Ну составляли пару раз протокол и все, тишина. Да ты же знаешь: пока не убьют, то никто шевелится не станет. А тут по-моему мы прибьем этих...горластых.

- Садиться еще из-за них, - процедил Макс сквозь зубы. - Так, пап, мне бежать надо. Но я вечером сразу к вам. Есть одна идея. Не хотят по-хорошему, будет по-моему.

Он забрал маску, поморщился от звуков скандала и покачал головой. Жители в этом подъезде в основном были людьми спокойными и интеллигентными. Но и их ведь довести можно. Ладно, есть одна идея.

Для начала Макс заскочил на пару минут в ближайший мясной магазин, поболтал о чем-то с продавцом и уехал по делам. Сюда он решил вернуться часов в восемь вечера.

Глава третья



В предвкушении поездки на первый объект Рокси даже еда толком не лезла. Она спустилась с Настей в местную столовую: небольшое помещение на пять столиков, где по стенам были развешаны комнатные растения. Тут вкусно пахло и толпился народ.

- Давай купим и пойдем к себе, а то все столы займут, пока очередь до нас дойдет.

У них в кабинете была крохотная каморка, куда с трудом влез стол и три стула, плюс микроволновка, мини-холодильник и полка с кучей чашек. Там в основном перекусывали Настя и Алина Евгеньевна. Ну и порой забегали менеджеры.

Рокси сидела в каморке и запихивала в себя котлету с овощами. Наверное, все было вкусным, но она не чувствовала. Хорошо хоть могла поддерживать беседу. Они с Настей сидели вдвоем, остальные разбрелись кто куда. Ее новая коллега оказалась той еще болтушкой. Но веселой, не злой сплетницей. Сказала, что бывший инженер уволился после скандала с Натальей, когда та отказалась повышать ему зарплату. Что с менеджерами надо быть построже, а то они сядут на шею. Что Инна - классная женщина, хотя любит порой пытаться командовать. И что Наталья вообще не разбирается в проектировании, сметах и прочем. Зато отлично разбирается в деньгах. Но почему-то в фирме дела так себе. Все это Настя выложила скороговоркой и сообщила простодушно:

- Я тут чисто опыт нарабатываю после курсов сметчиков. До этого работала экономистом, но попала под сокращение. Да и надоело мне по специальности. А сметчики хорошие всегда нужны. Надо только опыта побольше.

Опыт... Рокси проглотила остатки обеда и сунула пластиковую тарелку в мусорку. Эх, она надеялась, что ей хватит того жалкого опыта с подработки, чтобы не завизжать на объекте и не броситься наутек.

Остаток времени после обеда пролетел незаметно. И ближе к четырем в кабинет заглянул Руслан, махнул Рокси рукой и проговорил:

- Идем, нас там ждут.

Рокси прихватила телефон, блокнот с ручкой и поспешила следом. Оказалось, что ехать придется в черной и явно дорогой машине, марку которой девушка не вспомнила. Но заподозрила, что автомобиль принадлежит Наталье, а сынок им беззастенчиво пользуется. Ну и ладно, ей же лучше, что не на автобусе. Погода хоть и держалась довольно теплой, но опять накрапывал дождь. Та что уютный салон оказался как нельзя кстати.

Сам объект находился далеко, почти на другом конце города, в одном из новых районов. Двухэтажное здание в современном модерновом стиле, с затененными окнами и отделкой из светлого камня. Тяжелые двери, просторная стоянка. Рокси посмотрела на плоскую крышу и решила, что там вполне можно разместить вытяжное оборудование. Но лучше залезть и проверить.

Руслан с кем-то созвонился, и вскоре их уже провели внутрь. Средних лет светловолосая женщина по имени Ольга, в джинсах и клетчатой рубашке говорила много, но как-то не очень по делу. Потом призналась:

- Ребята, я в этих системах вообще не разбираюсь. Но что надо - покажу.

- Слышала? - повернулся Руслан к Рокси, - Давай тогда смотри, что тебе надо, а я поехал. Все равно рабочий день до пяти, так что можешь сразу домой дуть. Держи фотоаппарат.

Он исчез так быстро, что Рокси даже не успела возмутиться. Проглотила замечание насчет того, что не стоит бросать нового сотрудника одного, непонятно где. Не маленькая, разберется.

- Давайте я тут похожу и пофотографирую, что мне надо. - обратилась она к Ольге. - У вас есть строительные чертежи? Или хотя бы паспорт здания? Чтобы я знала, что и где находится?

Чертежей у Лены не было, а паспорт нашелся. Рокси забрала его, уверила администратора, что помощь ей пока не нужна и углубилась в изучение. Мозг тем временем лихорадочно соображал, что надо смотреть. Ага, тут есть полуподвальное помещение. И там вон комната вроде свободная. Надо осмотреть и решить: попросить ли ее под приточную вентиляцию. Ага, еще курилка вот на первом этаже, туда отдельный приток и вытяжку.

В голове у Рокси все закипело. Стараясь не утонуть в том море информации, которое на нее обрушилось, она решила все делать постепенно. Для начала спустилась вниз и сфотографировала понравившееся ей помещение, поймала Ольгу, но та не смогла ничем помочь, лишь проговорила, что скоро вернется один из владельцев клуба. И он точно ей все скажет. Рокси понадеялась, что он действительно ей скажет нужные вещи, после чего отправилась изучать крышу и потолок второго этажа. М-да, внутри, конечно, уже основные работы были закончены, оставалось проложить вентиляцию и электрику. Отопление уже сделали. Ну и везде много пыли, просто куча пыли. Рокси уже перестала обращать внимание на постоянные чихи из разных концов клуба.

Фотографий наделала кучу, хотя не знала пока, как они ей помогут. Нужны строительные чертежи в электронном виде, официальное задание с перечнем требований, еще куча всего. А где все это брать? Рокси выключила фотоаппарат и посмотрела на время: седьмой час! И где этот владелец?

Она услышала шаги, когда спускалась по лестнице со второго этажа. И ускорилась, решив поймать хоть кого-то и спросить, когда уже владелец приедет? Едва не упала с предпоследней ступеньки, вслух ругнулась, соскочила на бетонный пол и...едва не уткнулась носом в кого-то, появившегося из-за угла.

Этот «кто-то» носил черный костюм...этот «кто-то» носил костюм Бэтмена! Настолько реалистично сделанный, что Рокси в первые пару секунд лишь тупо смотрела куда-то в район груди и моргала. В голове промелькнула мысль, что она успела незаметно сойти с ума.

Подбородок у героя комиксов оказался как раз таким, каким должен быть у супергероев: мужественный, твердый, но с едва заметной ямочкой. И Рокси могла поклясться, что если провести по нему рукой, то можно будет немного уколоться о едва заметную щетину. Но проверять, конечно, не стала. Не хватало только лапать незнакомых мужчин.

- Вы кто? - поинтересовался «Бэтмен».

- Джокер... - ляпнула машинально Рокси, но тут же пришла в себя, - Извините, в смысле я инженер из фирмы «Омега». Приехала собирать данные для проектирования вентиляции и кондиционирования. А...

- Стоп... - невежливо перебили ее.

«Бэтмен» стянул с себя знаменитую маску и оказался - тут Рокси едва не икнула - рыжим мужчиной с зелеными глазами. Что-то он показался ей знакомым. Потом дошло: его она видела в тот день, когда пришла устраиваться на работу. Вот так поворот! Земля круглая и тесная, честное слово.

- Я не понял. - продолжал более жестким тоном рыжий. - Какая еще «Омега», когда я договорился насчет вентиляции с «К-строй» и собираюсь заключать договор с ними. Вы-то откуда вылезли?

«Из женщины я вылезла, как и все мы», - мысленно сообщила Рокси, а вслух сказала:

- Ничего не знаю, мне дали задание и велели сюда ехать.

- Кто вам дал задание?

- Мой директор.

- С кем вы договаривались о встрече? - продолжали засыпать Рокси вопросами. Разговаривать с рыжим мужчиной в костюме Бэтмена было... странно.

- Не в курсе. Меня сюда отвез менеджер, который договаривался о встрече, здесь нас встретила администратор Ольга и...

- Где ваш менеджер? Как его зовут?

Нет, рыжий явно не отличался воспитанностью. Рокси подумала и решила пойти в контратаку.

- А вы сам то кто такой? Что я перед вами отчитываюсь, как девочка?

- Максим Юрьевич - один из владельцев этого клуба, - сообщили ей и повторили, - так кто договаривался о встрече? Звоните ему и дайте мне телефон. Понабралось шарашкиных контор, как тараканов, лезут без приглашения.

Рокси уже набирала номер Руслана, но тот не спешил отвечать на звонок. Повторив попытку пять раз, девушка решила попытать счастья и позвонить Наталье. Точнее - Анеле, чтобы та перевела звонок на директора. Но там никто не спешил поднимать трубку, а потом Рокси вспомнила, что рабочий день закончен. А мобильного директора она не знает. И где этот идиот Руслан?

- Не хочет отвечать, - растерянно произнесла, поднимая взгляд на Максима Юрьевича. Но тот почему-то ей сочувствовать не спешил, а лишь пожал плечами и проговорил:

- Идите уже отсюда. Со мной ничего согласовано не было, так что считайте, что вас сюда не звали.

- Но я же...

- Девушка...

- Роксана. У меня имя есть.

- Оно у всех есть. Так вот, идите отсюда, хорошо? Я не знаю, что там произошло, но мне проект будут делать те, кому я доверяю. Люди с опытом. А у вас, судя по всему, опыта с гулькин нос. Все, не смею задерживать.

Рокси сглотнула и поняла, что да, надо уходить. В конце концов, скажет все завтра Наталье и пусть там разбираются.

Но перед уходом она не удержалась и сообщила язвительно:

- Нацепить костюм Бэтмена мало для того, чтобы вас считали хорошим человеком.

Ну ладно хоть промолчал. Рокси быстро вышла из клуба, пока еще чего не сорвалось с языка.

На улице защекотало в глазах и горле. Черт! Она остановилась, хватая ртом сырой осенний воздух. Такое бывало. Если малознакомый человек начинал хамить или ругаться, то почему-то слезы подбирались подозрительно близко. Не всегда, но порой накатывало. Например, пару лет назад, на Рокси наорала преподавательница по теоретической механике. Просто так, потому что считала, что девушки на технических специальностях зря занимают места. Тогда Рокси сначала поревела в пустой аудитории, а потом пошла в деканат и очень долго ругалась. В итоге - зачет ей поставили автоматом и обозвали доносчицей. Ну и ладно.

Минуты две Рокси стояла и просто дышала, успокаиваясь. Не хватало реветь еще, не робкая школьница уже. Надо просто ехать домой, отдыхать, а завтра с утра высказать все Руслану. Какого черта он удрал и ничего ей толком не объяснил?

Стоит ли говорить, что домой Рокси вернулась вовсе не в том расположении духа, на который рассчитывала. Хотя по дороге сумела себя убедить, что расстраиваться из-за всяких рыжих не стоит. Нервы не казенные.

Дома собрались уже все.

- Почему так долго? - накинулась с вопросами баба Вера. Она выскочила из кухни с половником наперевес, словно собралась ринуться в бой за любимую внучку.

- Долго была на объекте, - устало проговорила Рокси, вешая плащ и стаскивая туфли. Ноги гудели и хотелось пить.

- Роксана, - послышался голос мамы откуда-то из глубины квартиры, - переодевайся, перекуси и поехали.

- Куда? - обалдела Рокси, замерев с туфлей в руке и в полупоклоне. Вокруг привычно шумела квартира. Ее обитатели вернулись из школы, детского сада и работ. Теперь обменивались новостями, спорили и смотрели что-то по телевизорам. То и дело они проносились с грохотом по лестницам, шныряли по коридору.

- Да тут такое дело, - продолжала мама, появляясь в коридоре и переступая через оброненный детский беговел, - мне надо срочно к знакомой за документами по работе. Выяснилось десять минут назад. Мужики кто на работе, а кто уже вон... пиво выпил. Сама я так устала, что за руль боюсь садиться, а таксистам не доверяю.

Рокси посмотрела на маму с огромным подозрением. Что-то обычно она таксистов не боялась, а тут как прямо раз и резко - фобия.

- А в электронном виде их прислать не судьба?

- Они на компе на работе, у нас же там строго, сети нет. Так что...

Рокси посмотрела с еще большим подозрением. Было ощущение, что маме вот позарез надо ее присутствие. Но ведь и не откажешь.

- Но я сначала перекушу.

- Конечно, конечно, она нас все равно только к девяти ждет.

***

Макс освободился ближе к десяти вечера. Как раз, чтобы проверить, будут ли шуметь соседи и, если что, наказать их морально. К дому родителей приехал десять минут одиннадцатого, вошел в подъезд и прислушался. Нет, соседи продолжали шуметь. Причем, судя по звукам, они слушали рок, крушили мебель и одновременно играли на саксофоне. Кивнув сам себе, Макс направился в мясной магазинчик, куда забегал еще днем. Открыт он был до одиннадцати, чтобы те, кто задержались на работе, могли успеть купить что-нибудь на поздний ужин.

Продавец за умеренную плату одолжил ему инвентарь, тихо покатываясь со смеху. Макс, чтобы не шокировать родителей, переоделся в подсобке магазина.

- Я хочу видеть лица этих несчастных, - продолжал хохотать продавец.

- Я тоже, - признался Макс. Он разделся до трусов и нацепил огромный мясницкий фартук, который живописно облил кетчупом. Сверху накинул заранее прихваченный из дома кожаный плащ, в карман которого сунул бутылку с кетчупом. А в пакет затолкал кое-что, что должно было произвести на соседей неизгладимое впечатление.

До подъезда Макс добрался, застегнув плащ до горла. И лишь поднявшись на нужный этаж, распахнул одежду, потом разрисовал остатками кетчупа руки и лицо. А из пакета достал огромную свиную голову, обряженную в старушечий платочек. Похлопал ее по пятачку, после чего подошел к нужной двери и скромно постучал в нее ногой.

Бух... бух... эхом разнеслось по коридору. Музыка не смолкла, но мебель крушить перестали. Макс терпеливо ждал, поглаживая голову хрюшки. И дождался-таки. Загремел замок, дверь со скрипом отворилась и...

- Какого х... - злобный рык замер, слабеньким эхом разносясь под потолком. Кучерявый и обросший щетиной сосед молча уставился на незваного гостя.

- Добрый вечер, - сурово проговорил Макс, почесывая хрюшку под подбородком, - вы почему так шумите? Не даете спать моей Хаврошке!

И он поднял свиную голову на уровень глаз соседа.

Наступила пауза. Театральная. В течение которой сосед пытался осознать сказанные слова и тупо таращился на свиную голову. Та взирала в ответ. Макс тоже молчал, давая мужчине до конца проникнуться ситуацией.

Потом принесло жену соседа. Ей хватило одного взгляда, чтобы зажать рот рукой и начать сползать по стеночке, тихо подвывая.

- Короче, - подытожил Макс, - Еще раз Хаврошу разбудите, я расстроюсь. А когда я расстраиваюсь, то это плохо. Уяснили?

Ответом послужили дружные кивки и тихое поскуливание женщины. Широко улыбнувшись, отчего сосед почему-то побледнел, Макс развернулся и не спеша направился к лестнице, баюкая Хаврошу и напевая «Спи моя радость, усни-и-и...». Причем хриплым и зловещим басом. За спиной послышался торопливый стук закрываемой двери. И буквально через пару секунд смолкла музыка. Макс очень понадеялся, что его импровизация принесла нужные плоды.

Не спеша, он принялся спускаться по лестнице, решив умыться у родителей. И рассказать им про мини-сцену с участием Хавроши.

***

Знакомая мамы - Аделина Карповна - оказалась милой женщиной уже пенсионного возраста. Но все еще работавшая в детском госпитале. Муж ее - Юрий Владимирович - тоже показался Рокси просто отличным и веселым мужчиной. Уж неизвестно какие документы понадобились ее маме от врача-эндокринолога, но вот то, что Рокси с родительницей ждали, сомнений не было. Сейчас девушка сидела вместе с остальными в гостиной, обставленной чуть старомодной, но безукоризненно чистой мебелью, пила чай из явно антикварной чашки и оглядывалась вокруг. У них в квартирах всегда царил некий хаос, валялись игрушки, велосипеды, сестры порой не могли найти щетку для волос. А тут вон даже для тапочек был специальный ящичек под скамейкой.

- Мы переезжаем через пару месяцев, - улыбнулась хозяйка, поймав взгляд Рокси, - бери кекс, дорогая, сама готовила. А нам сын дом купил и прямо заявил: мол переедите и все. Жалко, конечно, мы ведь тут двадцать лет прожили.

-Ну, Аделя, не говори глупости, - махнула рукой мама, - свой дом - это шикарно. У тебя Максим просто молодец.

- Да, он такой. Жалко, что никак себе нормальную девушку найти не может.

Глаза Рокси стали круглыми от понимания, во что она влипла и от молчаливого негодования. Вот только не надо считать ее дурой!

А обе мамы продолжали разливаться соловьями, не замечая мрачных взглядов кандидатки в невесты.

- Аделя, он у тебя же вроде и благотворительностью занимается?

- Закупает все нужное в один из детдомов и перечисляет деньги в фонд «Благо жизни». А еще развлекает иногда детишек в нашем госпитале. Сегодня вот ездил в костюме Бэтмена...

Рокси не плюнула чаем лишь потому, что не успела его глотнуть. Костюм Бэтмена? Вряд ли в ее городе будут расхаживать сразу двое мужчин в одинаковых костюмах супергероя.

А если так...

Да почему же из всех мужиков ей выпал шанс познакомиться с рыжим зазнайкой? А то, что это он, Рокси почти не сомневалась. Вот ду-у-ура! Его же мама все говорила: «мой Максим, мой Максим». И этот тоже представился Максимом Юрьевичем. А она - уставшая - не сразу сообразила. Правильно, мало ли Максимов водится.

- Извините, - пробормотала, вставая, - мне это...выйду на пару минут. Позвонить надо срочно.

Она собиралась звонить папе. Пусть срывает маму с места под каким-нибудь благовидным предлогом, пока знаменательное знакомство не состоялось.

Телефон Рокси оставила в плаще, так что по дороге достала его и открыла дверь, чтобы поговорить в коридоре. На улице уже давно стемнело, в подъезде тускло светили желтые лампочки, да еще немного попадал свет от уличного фонаря. Рокси отрыла журнал вызовов, услышала шаги по лестнице. Кто-то спускался сверху. Рокси машинально бросила взгляд в ту сторону, не думая ни о чем плохом...

По лестнице спускался здоровенный мужик в кожаном плаще и окровавленном фартуке. Кровью было покрыто лицо и руки, в которых покачивалась свиная голова... в платке.

При виде Рокси он застыл на месте, а та спиной ткнулась в дверь, нащупала ручку и одним движением ворвалась в квартиру. Едва успела закрыть замок, как раздался звонок. В глазок Рокси увидела того маньяка и не выдержала: завизжала.

- Что?

-Что случилось?

- Дорогая, ты чего? Кто там звонит?

- Там псих какой-то! - заорала Рокси. - Весь в крови, отрубленная голова в руках! Я звоню в полицию!

Женщины побледнели, Рокси от страха уронила телефон, который разлетелся на две половинки. А тут еще в дверь раздались удары и злой голос:

- Предки, что там у вас?

- Макс? - пробормотал его отец, а Аделина вдруг заорала:

- Господи, там Макс на психа наткнулся! Юра, бери ружье!

- У вас оно есть? - оживилась Рокси.

- Какое ружье? - взвыли за дверью. - Открывайте!

- Макс, бей его! - завопила Аделина. - Мы вызываем полицию!

- Господи! - бормотала мама Рокси. - Вот только этого не хватало. Как так-то?

- Стоп! - крик Юрия перекрыл женский галдеж. - Куда?

Он придержал Рокси, та призналась:

- За чем-нибудь тяжелым. Вдруг ворвется.

- Стоять всем! - рыкнул Юрий и громко спросил. - Макс, ты там один?

- С Хаврошей! - рявкнули в ответ. - Откройте уже! Вы там чем занимаетесь?

Нехорошо посмотрев на женский состав, Юрий открыл дверь.

Рокси невольно взвизгнула, а потом громко сказала:

-...

- ... - проговорила ошарашенно Аделина. А ведь показалась такой интеллигентной.

Вот теперь в «психе» Рокси, в ярком свете небольшой прихожей, разглядела того рыжего.

- Какого черта... - тот вдруг осекся, закашлялся. Видимо, дошло в каком виде явился перед незнакомыми людьми и родителями. А Рокси... ну она просто сказала первое, что пришло в голову:

- Понятно почему он до сих пор не женат.



Глава четвертая



Папа хохотал. Он всхлипывал от смеха, икал, тряс головой и отталкивал руку жены с поднесенной к нему рюмкой валокордина. Ему вторила мужская часть родственников. А женская или качала головой, или тоже подхихикивали. Дело происходило на третьем этаже в гостиной. Если на втором этаже оборудовали шикарную огромную столовую, то на третьем, в результате перепланировки, получилась огромная гостиная с электрокамином, тремя окнами с плотными длинными шторами и светлой мягкой мебелью. А еще здесь был домашний кинотеатр, который смотрели обычно всей семьей. А сейчас вот все собрались, чтобы послушать вечерние приключения Лекси и мамы.

- Паша, ну прекрати! - не выдержала мама.

- Извини, но это правда... говорите, Рокси ружье требовала?

- А чего он в дверь ломился, - буркнула дочь, - да еще башкой этой свиной напугал. Нормальные люди так не ходят!

- Тебе же сказали...

- Да, да, но блин у него явно с головой непорядок.

- У тебя тоже, - хрюкнул от смеха Федя, - почему не сфоткала и в Инстаграмм не выложила? Знаешь сколько лайков можно за такое получить?

- Лайки - это собаки такие, а в Инстаграмме уже давно твои мозги хранятся. Ты туда свои, кхм, отходы жизнедеятельности еще не выкладывал?

- Я просто общительный.

- Ты просто долбодятел.

- Так, дети, тихо!

- А смешное знакомство, - отметила Настя, покачивая агукающего сына, - Рокси, тебе с таким скучно не будет.

- И это главное! - поднял палец вверх дядя Костя. - Помню, я встречался с одной...

Его жена кашлянула...

- ...милая, не ревнуй. Так вот, вся такая барышня из себя. А на деле скучная и правильная, как селедка. Так что спутник жизни должен быть веселым и находчивым.

- Верным он должен быть, - проворчала тетя Оля, а ее сын заметил со смешком:

- И с мозгами.

- Надежным он должен быть, - сообщила бабушка Ариадна. - Надежным.

- Класс! - подытожила Рокси, вставая с кресла, - вы только что изобразили идеального человека, которого не существует. Я пошла спать. И, пожалуйста, больше не ищите мне парней. Мне хватило чувака с Хаврошей. Ах, да, он хам и надменный человек-какашка.

- Рокси, - откашлялся папа, - если ты про инцидент на объекте, то этот Максим был прав. Он договаривался с одной фирмой, а приехала вообще левая.

- Это мы еще завтра обсудим.

Рокси оставила последнее слово за собой и ушла в спальню, в то время, как остальные остались в гостиной, болтать и смотреть краем глаза какую-то комедию. Правда, Настя и тетя Лида ушли укладывать своих младших.

Спальня Рокси находилась на втором этаже. Небольшая, полная каких-то безделушек вроде статуэтки колобка с пистолетом или огромного плюшевого смайла. Отдельно можно было отметить стол: огромный, из толстого стекла, он почти весь был завален бумагами, блокнотами, флешками и снаряжением для пещер. А еще была кровать: большая, сделанная по спецзаказу. Просто Рокси с детства не могла спать просто так. Ночью она крутилась и перемещалась по всей постели. Раньше, в итоге, частенько оказывалась на полу, но теперь вот это не грозило. Папа, сообщив, что дочь ему дорога в любом виде, но все же лучше без шишки на голове, заказал и купил огромную, почти трехметровую кровать. После чего сурово заявил, что это приданое Рокси. Дочь это заявление пропустила мимо ушей, повисела на шее у папы и расслабилась. Теперь она спала и поперек «королевского ложа» и наискосок и вообще, как душе угодно.

Сегодня она, закутавшись в халат, выползла из душа и, упав на уже расстеленную кроватку, решила позвонить Агате. Подруга закончила университет два года назад, по той же специальности, что и Рокси. Теперь трудилась в государственном учреждении, куда ее запихнули какие-то родственники. И Рокси порой советовалась с ней по работе.

- Привет.

- И тебе не хворать, - откликнулась Агата. Судя по голос, она недавно пришла с работы.

- Ты опять задерживаешься?

- Я ипотеку буду брать, - проговорила устало подруга, - а у нас за доп часы доплачивают. Ну как первый рабочий день?

Рокси рассказала. В подробностях. Особенно про момент с клубом. Агата сначала похихикала, потом серьезно произнесла:

- С клубом косяк руководителей, должны были договориться. Больше не совершай никаких телодвижений, пока не придет задание на проектирование, понятно? Как получишь, тогда только начинаешь обследование и составляешь список того, что тебе надо. Плюс запроси смежные разделы или контакты тех, кто их делает.

У Рокси чуть закружилась голова. Она сглотнула и жалобно попросила:

- Давай помедленнее, я записываю.

- Давай сначала разберитесь, кто вообще делает этот проект. А потом уже будешь записывать. А рыжий то симпатичный?

Рокси как наяву увидела чуть узкое лицо с четко очерченными скулами и прямым носом, с легкой щетиной и прищуренными зелеными глазами. Плюс эти коротко стриженные волосы вызывающего цвета.

- Слушай, он с головой свиньи расхаживал и мне нагрубил.

- Да, явно неординарный человек.

- Таких неординарных в дурдоме пяточек за пучок.

Они еще немного поболтали, договорились встретиться на выходных, после чего Рокси выключила свет и постаралась уснуть. Но тут коротко завибрировал телефон, сообщивший об «смс». Кому не спится?

Номер был незнакомый, но содержание все сказало само за себя.

«Скажи честно: ты явилась в клуб не потому, что тебя отправили по работе? Это идея предков так познакомить нас?»

- Чува-а-ак, - протянула Рокси озадаченно, - одолжи чуток самомнения, а то у меня дефицит.

И быстро написала:

«Все, что я скажу, может быть использовано против меня. Так что лучше промолчу. И да, ты не предел моих мечтаний поверь. К тому же, я точно не смогу составить конкуренцию Хавроше. Ты ведь так ее назвал? Пока-пока».

Странно, но Макс ничего не ответил. Так что Рокси с чистой совестью заснула. И понадеялась, что впредь рыжий будет вежливым. Если им придется вместе работать.

***

- Проблемы?

Макс осекся, понимая, что выругался в голос.

- Нет, все хорошо. По работе пара вопросов. Ты учи, учи.

Яна сидела на бежевом ковре спальни и заучивала китайские слова. Макс, развернувшись на компьютерном кресле, задумчиво посмотрел на нее.

- Тебе удобно ходить в такой фигне?

Он имел в виду тонкую и совсем коротенькую шелковую сорочку с кружевами, которую Яна всегда надевала перед сном. Сегодня вот была ярко-красная, отлично гармонировавшая с темным цветом волос и глазами. И грудь выделялась весьма и весьма выгодно.

- У тебя дома тепло.

- Ткань скользкая.

- Женщины на многое идут ради красоты.

- Ну да, - пробормотал Макс, сам не зная, что на него нашло. Носит и носит. Смотреть приятно и ладно.

- Слушай, - поинтересовалась Яна, которой явно надоело заниматься, - а что, твои родители все же решили тебя опять женить? Извини, я обрывок слышала, когда ты жаловался кому-то.

- Перетопчутся, - мрачно заявил Макс, - второй раз меня туда не затащишь, как и в отношения. Тема закрыта.

Яна пожала плечами и встала, выключая планшет. Потянулась, как кошка и спросила:

- Ты идешь спать? Просто мне завтра на курсы с утра пораньше. И ты вроде хотел в девять встать.

- Иду, иду.

Макс шепотом выругался уже в ванной. Нет, ну совпадение! Он и правда подозревал, что дело нечисто. Ну правда! У них в городе полтора миллиона жителей. А тут девчонка начинает буквально путаться под ногами. Если проделки родителей- он взбесится. А ей отрежет язык, который наверняка раздвоенный и ядовитый.

Он с усилием потер щеки, покосился на бритвенный станок. Он не любил обычные бритвы, предпочитая целый набор с помазком и прочими принадлежностями. Дорогими и качественными. У Макса был целый ритуал бритья, во время которого он едва ли не медитировал. Вот и сегодня, пока брился, постепенно успокоился и даже повеселел. Ну дурочка эта Рокси, чего уж. Надо будет завтра позвонить к «К-строй» и поинтересоваться, что там происходит. «Омегу» Макс уже пробил в Интернете. Да, какая-то дочерняя фирма его постоянных партнеров, в основном занимается мелочевкой. А тут, видать, решили замахнуться на «рыбку» покрупнее.

Когда он, свежевыбритый, умиротворенный после душа вышел из ванной, то увидел, что Яна уже забралась в постель. Вообще, изначально Макс не планировал забирать ее жить к себе. Но у девушки начался ремонт, а встречаться на съемной квартире... фи. Зато теперь дома было даже лучше, чем, когда тут хозяйничала приходящая горничная. Хотя Яна не была обязана следить за квартирой. У них был договор: не выносить ему мозги, не «грузить» проблемами и всегда быть готовой к сексу. Все остальное - инициатива девушки. И Макс благосклонно с этим соглашался. После брака, о котором он не мог вспоминать без содрогания, ему больше всего хотелось, чтобы рядом был кто-то спокойный и услужливый. И без посягательств на его свободу.

Яна подходила идеально.

Она ждала его в постели, растянувшись на светло-голубых простынях и перекинув волосы через плечо. Ему нравилось сжимать их в руке. Как, например, сейчас. Макс отбросил полотенце в сторону, давая спутнице убедиться, что он уже давно во всеоружии. Подошел к постели и дотянулся до волос Яны. Медленно намотал их на кулак, заставляя девушку все сильнее выгибать шею, пока она не застыла в не слишком удобной позе.

- Устал, как собака, - сообщил доверительно, глядя в темные глаза, - Покричишь для меня, дорогая.

Это был не вопрос.

***

Рокси появилась в офисе на двадцать минут раньше начала рабочего дня. И почти все время проплясала под дверью кабинета, так как ключей у нее не было. А Настя с Алиной Евгеньевной, зевая, появились почти в девять.

- Ну как вчера на объекте? - весело спросила Настя, включая компьютер и стягивая короткую яркую куртку. Алина Евгеньевна сразу же уселась за телефон и начала кому-то звонить, попутно ворча что-то насчет «леворуких идиотов». Рокси же вешала плащ на спинку стула и думала, что дресс-код ее бесит. Серьезно! Здесь было принято приходить в деловом прикиде, но ездить в нем на объект просто ужасно. Она вчера пока лазила и фотографировала все, чуть не сломала каблук. Да и в деловых брюках не так хорошо, как в обычных джинсах.

Она начала рассказывать Насте про вчерашнюю поездку, но тут дверь распахнулась и в кабинет явился Руслан.

- Роксана, ты подобрала оборудование?

Рокси с подозрением посмотрела на него: с ума что ли сошел. На всякий случай решила уточнить:

- Ты про клуб что ли?

- Ну да.

- Э-э-э, - девушка аж растерялась, - ты реально думаешь, что это так быстро?

- А что там делать? - удивился Руслан, - Мы вон кондиционеры моментально подбираем.

- Начнем с того, что меня вчера тупо выгнали с объекта, - медленно проговорила Рокси, уже понимая, что влипла по самые кончики ушей, - причем я не могла до тебя дозвониться и в итоге ощутила себя дурой. Но даже если бы меня оттуда не выперли, подобрать оборудование за пару часов я не могу. Здесь нужен полноценный объект, понимаешь?

Руслан поморщился, словно Рокси сказала величайшую глупость.

- Какой проект? Нам сначала надо им коммерческое предложение отправить, а потом уже проект.

- Как я тебе оборудование без проекта выдам? Без спецификаций?

- Ну накидай укрупненно.

Рокси глубоко выдохнула и посчитала мысленно до пяти. Нет, бить идиота по голове она не станет.

- Руслан, знаешь, я не буду ничего делать, пока мне не дадут официальное задание на проектирование. Потому что в случае чего по башке получу я.

- До тебя был инженер, он так делал.

Рокси заколебалась: может она не права и действительно так можно. Ну возьмет укрупненно и примерно, кому от этого станет плохо.

- Погоди, а как быть с тем, что меня выгнали оттуда?

- Ну сейчас уточню этот момент.

Руслан исчез, но почти сразу в кабинете возник другой менеджер. Точнее - другая. Рокси с трудом, но вспомнила, что ее зовут Лиана. Невысокая и худенькая, плюс необычайно деловитая. На первый взгляд, по крайней мере.

- Роксана, надо съездить в один совхоз, они хотят вентиляцию там менять.

- Везде?

- В свинарнике. Поехали, а?

- Зачем? Где задание на проектирование?

- Да какое задание! - махнула Лиана рукой, на которой поблескивали серебряные кольца. - Надо посмотреть, что там и как, прикинуть оборудование.

- Опять укрупненно? - не без ехидства спросила Рокси. Менеджер кивнула и протараторила:

- Мы им потом предложение выставим, чтобы они подумали над ценой.

Зуд в районе пятой точки подсказывал Рокси, что вот так дела не делаются. Но... в конце концов, у нее правда мало опыта. Может, в подобных конторах такое нормально?

- Когда поедем?

- Сразу после обеда.

Опять открылась дверь и появился Руслан.

- Рокси, вечером поедем опять в клуб. Надо будет обсудить все с заказчиком.

- А нас не пошлют?

- Наталья Геннадьевна договорится, все нормально. Не бери в голову.

Рокси только рукой махнула. Нет, тут явно происходит что-то непонятное. Пусть опыта у нее - кот наплакал, но подбирать оборудование укрупненно, толком без расчетов, нельзя. Надо будет созвонится с кем-нибудь и посоветоваться.

Но до телефона ей так и не удалось добраться. Потому что день словно сошел с ума. Заодно с менеджерами. Сначала в кабинет явилась Инна и сказала, что Рокси надо позвонить по одному номеру, там хотят вентиляцию в небольшой офис на две комнаты. Но почему-то, когда девушка последовала совету, на другом конце трубки на нее наорали и сказали, что им никакой вентиляции не надо и пусть прекратят «впаривать» все подряд. Посидев и поморгав немного, Рокси попыталась найти на компьютере программу по расчету вентиляции. Не нашла, почесала затылок и отправилась к Наталье Геннадьевне разбираться. Вышла от начальницы еще более озадаченная. Оказалось, денег на покупку программ нет и когда будет - неизвестно. Предыдущий инженер написал какую-то программку сам, ну и из сети скачивал.

Рокси скачивать не хотела. То, что ей было надо, в свободном доступе имелось в виде пробной версии на тридцать дней. А потом что делать? Программка бывшего инженера тупила и выдавала такие значения, от которых у Рокси глаза вылезали на лоб. Вот тут она и вспомнила, как их в университете заставляли в курсовой все просчитывать вручную. Но ведь там такие дикие формулы!

Плюс ко всему, ее постоянно дергали. То по телефону, то заходили в кабинет со словами: «Тут комнатка, накидай по-быстрому, что надо для вентиляции» Рокси старалась «накидать», но вскоре начала банально паниковать. Потому что не хватало времени, менеджеры нудили, мол, надо срочно, прямо сил нет. А она все пыталась посчитать вручную, обложившись нормами. Пробелы в знаниях казались просто огромными. Как она вообще ухитрилась получить красный диплом? Да ее отсюда вышвырнут, как только поймут, какая она тупая!

На обед Рокси буквально сползла в столовую.

- Привыкай, - проговорила Настя, она тоже сегодня выглядела измученной, - Ты не стесняйся, посылай их. Потому что иначе сядут на шею и не скинешь. О, кстати, смотри.

Стоя в очереди, она мотнула головой в сторону вошедшей парочки. Женщина лет под сорок, в простом брючном костюме, чуть усталая, но такая... приветливая. И парень лет на пять старше Рокси, с видом, словно ему подчиняется сама Вселенная. Что-то бурно обсуждая, они встали в хвост очереди.

- Чего смотреть? - не поняла Рокси. Парня что ли ей сватают? Еще не хватало! Уже одного посватали. Он сразу и выкуп в виде свиной головы принес.

- Это твои коллеги. Степан и Оксана. Это проектировщики вентиляции в «К-строй». Вообще их там пятеро, но эти вечно вместе и проектируют, и ходят сюда. Оксана - руководитель отдела, а Степа, вроде, ее заместитель и правая рука. Тебе не интересно?

Рокси пожала плечами. Ну коллеги и коллеги, чего теперь. Ее сейчас больше волновало, что она ничего не успевает и не знает. А ведь только второй день на новом месте.

А сразу после обеда Рокси забрали в совхоз. Тут выяснилось, что у фирмы была рабочая машина, для таких вот поездок. Серебристая «дэу нексиа» уже весьма потрепанная, но ездившая мягко и ровно. И шофер был. Правда, он чаще развозил Наталью Геннадьевну по ее делам, но если та была в офисе, то ездил с менеджерами на объекты.

Лиана оказалась девушкой малоразговорчивой. В основном сидела, уткнувшись в телефон и с кем-то переписываясь. Но перед самым въездом на территорию совхоза оживилась и проговорила:

- Роксана, ты там только это... ну в общем, они не особо любят платить, так что оборудование подбирай подешевле. И, наверное, без проекта.

- Это как?

- Ну тебе расскажут.

Рокси промолчала, так как пока не представляла возможным сделать проект... без проекта.

Видимо, что-то в своем образовании она явно не упустила.

На въезде машину пришлось оставить и вылезти. Погода чуть испортилась, ветер дул порывами, а над стройными рядами теплиц и каких-то длинных одноэтажных строений неслись низкие серые облака. Рокси мигом начала дрожать, одетая в брючный тонкий костюм и не менее тонкий и короткий плащик.

- Куда дальше? - спросила немного сердито у Лианы. Та уже звонила кому-то.

- Игорь Петрович? Мы приехали. Да, у ворот. Хорошо, ждем.

Лиана убрала телефон и проговорила деловым тоном:

- Сейчас заказчик приедет. Он тут руководит всеми этими...ну где животных содержат.

Да, у Лианы явно прослеживалось косноязычие.

Игорь Петрович оказался пожилым, но весьма бойким мужчиной, похожим на колобок, который решил нарядиться в клетчатую куртку и такие же штаны. Он выпрыгнул из грязного внедорожника и торопливо подошел к поджидающим девушкам.

- Добрый день, добрый день, - голос у него был густым, пробирающим до костей, - садитесь ко мне, довезу. Тут минут пять ехать.

Рокси с Лианой залезли в насквозь прокуренный салон, где нотки ванили лишь усугубляли ситуацию. Пока ехали, Игорь Петрович объяснил, что ему надо.

- У нас старая вентиляция стоит, но ее не хватает. Мы свинарник увеличили на пятьдесят голов. Проект нам не надо, а вот оборудование подобрать, чтобы оно справлялось - да. Ну и монтажников. У вас же есть?

- Да, мы предоставляем такие услуги, - поспешила ответить Лиана. Рокси кивала и медленно погружалась в смесь тихой истерики и ужаса.

Состояние усилилось, когда она увидела объект. Здание оказалось слепленным из двух частей: старая и новая. Из красного кирпича, который проглядывал из-под облупившейся синей краски и светлого камня, чистого и словно вымытого. Странное зрелище. Плюс кривые и явно ржавые короткие трубы на двускатной крыше. И узкие прорези окон, похожие на бойницы.

- Коровники то мы новые построили, - словно оправдывался Игорь Петрович, - а вот до свинарников все никак дело не дойдет. Ладно вот чуток удлинили, но теперь вентиляция не справляется. Да идемте, сами увидите.

Рокси не просто увидела, но и почувствовала. Лиана заходить отказалась, сказав, что подождет и покурит на улице. И девушка поняла, почему.

Запах ударил стальным молотом. Аж перед глазами на миг потемнело, а дыхание перехватило. Это даже описать невозможно. Рокси просто стояла и пыталась заново научиться дышать. Глаза слезились, а нос вопил, что отказывается работать в таких условиях.

- Чувствуете? - спросил Игорь Петрович озабоченно, - Пахнет чуть сильнее обычного.

Рокси судорожно сглотнула, загоняя назад взбунтовавшийся было обед. Да уж, чуть сильнее, точно.

В загонах бродили двойник бедолаги Хавроши. Правда, вполне живые и бодрые. А еще бегали поросята. Правда, оценить их милые мордочки Рокси была не в состоянии. Первые десять минут она просто старалась не упасть в обморок, а потом уже принюхалась и погрузилась в инженерные проблемы.

Опять пришлось фотографировать, спрашивать, уточнять. Благо Игорь Петрович оказался человеком знающим и подробно все объяснил, плюс пообещал в ближайшие дни прислать подробное техническое задание.

- Только оборудование мне бы подешевле, за каждый рубль приходится бороться.

- Постараюсь.

- И воздуховоды не надо модные, а самые простые.

- У нас есть свой цех по их изготовлению. Вы у менеджеров уточните потом, да они вам пришлют коммерческое предложение.

- Как быстро сумеете все рассчитать?

- Ну вы сначала пришлите задание. Как пришлете - я сразу начну.

И все в таком духе, в течение часа. Рокси уже окончательно перестала замечать царившую вонь. Да и какофонию из взвизгов, хрюканья и чавканья воспринимала как-то отрешенно. Тут еще позвонила Лиана и сказала, что она уезжает по другим делам, а Рокси заберет Руслан и сразу увезет в клуб.

- Да мне пофиг, - честно сообщила Роксана. Руслан или Лиана, какая разница? Сейчас ее больше беспокоило, как она успеет все это сделать. Одна. Ну ладно, можно задержаться на час или два, но ведь еще надо отдыхать и заниматься любимым делом.

Мысль о предстоящем спуске в пещеру, запланированным на ближайшие выходные, подняла настроение. И Рокси даже воспряла духом. Все проблемы можно решить, если только приложить усилия. Вот так-то.

Игорь Петрович довез Рокси до ворот, где уже стояла знакомая крутая машина. Из нее с кислым видом выглядывал Руслан. Сердечно распрощавшись с заказчиком, девушка перебежала из одной машины в другую, наслаждаясь осенним воздухом без свинячей вони.

Зато у Руслана глаза округлились, стояло Рокси залезть в салон.

- Чем это воняет?

Девушка принюхалась и честно ответила:

- Не чувствую. Наверное, у меня в свинарнике нос в обморок упал.

Руслан молча открыл все окна в машине, буркнув что-то про ветер.

- На трассе закрой, - предупредила Рокси, - а то заболею и фиг вы проекты свои получите.

До клуба доехали спустя почти сорок минут. К тому времени Руслан перестал ворчать про вонь, видать все выветрилось. Рокси переписывалась с Агатой, договариваясь встретиться и посидеть над проектами, как в университетские времена. Все же у подруги уже какой-никакой опыт был.

При виде знакомого двухэтажного здания у Рокси дернулся глаз. Но она сдержалась. В конце концов, работу и личные отношения надо держать на разных углах ринга. Оставалось надеяться, что рыжий того же мнения.

Внутри клуба кипела работа, в центре которой стояла Макс и что-то жестко выговаривал усталому мужчине в каске. При этом тыкая пальцем в огромный чертеж, а потом показывая куда-то под потолок. Руслан уверенно пошел к нему, переступая через какие-то железки и стараясь не морщиться от визга дрели. Рокси ничего не оставалось, как пойти следом.

При их приближении ноздри у Макса как-то странно задергались. Потом рыжий чихнул, поморщился и громко поинтересовался, что тут внезапно сдохло. После чего перевел взгляд от собеседника и уставился прямо на Рокси. Та заподозрила, что все же между ней и неприятным запахом, который все чувствовали, имеется прямая связь.

- Здравствуйте, - тем временем проговорил Руслан, который уже принюхался и ничего не замечал, - Мы от «Омеги», вам должны были позвонить и объяснить, что мы - дочерняя фирма «К-строй», который сейчас загружен и перекидывает часть проектов нам. У нас квалифицированный инженер...

- Который сейчас благоухает так, словно обнимался с целым свинарником? - перебил его Макс. Рабочие вокруг мигом разбрелись подальше, морща носы. Рокси принюхалась и... ничего не ощутила.

- Ну... - не нашелся что ответить Руслан.

- Это издержки производства, - ангельским голосом сообщила Рокси, - А вы откуда знаете, что так пахнут именно свиньи?

Ну да, перебороть застенчивость помогло воспоминание, как этот вот рыжий мужчина бегал по подъезд в таком виде, что птицы на лету падали.

Макс вопрос проигнорировал, хотя, судя по чуть сузившимся глазам, запомнил. Рокси же продолжала изображать скромного инженера, помня о воспитании. Сейчас они на работе.

- Так, - первым обрел дар речи Макс, потирая подбородок, - Вы...Руслан, да? Так вот, вы подождите, пока ваш сотрудник закончит осмотр и сбор информации. А вы...

- Роксана...

- Роксана, - в голосе едва уловимо послышался раскат грома, - идемте со мной. Я вам все расскажу.

«Как-то угрожающе звучит», - не преминула подумать девушка, взглядом умоляя Руслана не бросать ее. Но тот в силу толстокожести и лени не понял и спокойно ушел, сообщив, что будет ждать в машине.

Рокси и Макс уставились друг на друга.

- Вы подготовите техническое задание с официальной подписью? - поинтересовалась девушка, - Вам прислать пример?

- И за сколько вы сделаете мне проект? - спросил в ответ Макс. Он стоял, сунув руки в светло-коричневые брюки и в упор разглядывал Рокси.

- Нет, правда, полгода-год?

- Точный ответ я смогу дать, когда прочитаю техническое задание.

- Все должно быть по нормам, с соблюдениями противопожарных требований, с хорошим оборудованием.

- Я прекрасно знаю, что от меня требуется.

- Свиньям тоже вентиляцию делать будете? Сколько у вас проектов одновременно?

- Ваш проект в приоритете, - сладко улыбнулась Рокси, - не волнуйтесь за свинок, вам нравятся эти животные?

- Думаю, вас должно волновать не то, что мне нравится, а то, что я крайне жестко буду принимать работу.

- У нас хорошие специалисты.

- Вы тоже?

- Думаю, слова тут излишне. Лучше просто оцените проект.

- Оценю, - несколько зловеще проговорил Макс, - я разбираюсь в вашей части. Так что поверьте, оценивать буду долго и тщательно.

- Это хорошо, - улыбнулась Рокси, - Значит глупых придирок от вас не будет. А теперь, может, дадите мне возможность осмотреть помещения и задать вам вопросы?

У нее по спине ручьями тек пот, хотя в клубе было весьма прохладно. То ли от волнения, то ли от нехорошего взгляда собеседника. Да уж, судя по всему, Макс не был настроен к ней благожелательно. Неужели из-за попытки родителей их познакомить? Но Рокси тут такая же пострадавшая сторона, как и он.

- В следующий раз, - тем временем продолжил Макс, - перед тем, как приезжать сюда, хотя бы принимайте душ. Иначе мне придется перекрашивать стены.

- Самому?

- Что?

- Стены будете сами перекрашивать? И потом, моя работа не всегда включает в себя прогулки по чистеньким помещениям. Будьте лояльны. Тем более хрюшки явно входят в число ваших любимых животных.

Попытка Рокси вести деловой разговор трещала по швам. Но она старалась, честное слово. А вот Максим Юрьевич явно жаждал ссоры. Иначе с чего бы вдруг спросил ехидным тоном:

- А вы, Роксана, явно постарались узнать, что входит в перечень моих любимых вещей.

Ну все, с нее хватит.

- А то! Видите, даже аромат ваш любимый отыскала. Привет Хавроше. Вам явно нравятся сильнопахнущие дамы. А теперь позвольте, я займусь делом.

- У наших родителей бурная фантазия.

- А у вас какие-то проблемы раз вы так привязались к их попытке нас познакомить. Я вот уже и думать об этом забыла.

- Займитесь делом, - приказал Макс и развернулся. Но не тут-то было.

- Я-то готова им заняться, а вы куда собрались? У меня вопросов поднакопилось.

В общем, исследование заняло полтора часа. Нет, Рокси бы с удовольствием ограничилась пятью минутами, но она пока слабо представляла, что ей может понадобиться, поэтому заваливала Макса вопросами, фотографировала и записывала все, чтобы не забыть. Хорошо еще выяснилось, что можно связаться с фирмой, что делала проект здания. Макс любезно, с оскалом людоеда, предоставил номер телефона. И вообще отвечал практически на все вопросы. Даже не пытался хамить. Ну и хорошо. А то Рокси точно не выдержала бы.

В итоге она вернулась вместе с Русланом на работу вся измученная и прямо физически ощущавшая как болит перегруженный мозг. Так, теперь позвонить и узнать, есть ли проект в электронном виде.

Проект был. Рокси едва не затанцевала. Нежели ей хоть в чем-то повезло?! Да и собеседница оказалась приятной женщиной, которая вспомнила проект и согласилась прислать ей на почту. Единственное условие - сделать официальный запрос с подписью директора. Ну с этим проблем не было. И к концу рабочего дня Рокси отправила письмо в надежде завтра получить чертежи.

Вроде потихоньку все начинало приходить в норму. Тут еще и Агата позвонила, как раз в конце рабочего дня, весело затрещала:

- Так, дорогая, в общем слушай. Нас с тобой в субботу в шесть утра забирают парни, возвращаемся в воскресенье вечером. В районе Таганского водопада пещера. Я там была, а ты нет, так что готовь тазик со слюнями. Они у тебя от восхищения закапают. А еще там вокруг обалденный лес с кучей грибов. В общем, с тебя палатка для нас двоих, с меня - спальники. Ты же себе новый так и не купила?

- Не купила, - вздохнула Рокси. Ее старый спальник оказался бесславно прожжен костром. Да так, что восстановлению не подлежал. Там была та еще история. Из тех, что вспоминают с хохотом, в теплой компании.

- В общем, я тебя предупредила. И запомни, что суббота уже завтра.

- В курсе.

- Судя по тому, какие ты мне присылаешь сообщения, у тебя мозг завален работой. Рокси, распланируй все и методично делай, иначе ты утонешь в проектах, все зависнет и собак навесят на тебя.

- Поговорим об этом в понедельник. Я хочу думать об отдыхе. Эй, ты чего сопишь?

Агата и правда сопела. Словно у нее внезапно открылся насморк.

- Там это, - как-то неуверенно произнесла она, - Элик тоже едет.

Рокси прямо таки видела, как подруга ковыряет стол пальцем.

- И что? Мы же из одной компании.

- Он с невестой едет.

Рокси прислушалась к себе: нет, все хорошо и мирно. Нигде не екнуло, не квакнуло, не дрогнуло. Сердце показало фигу и сообщило, что свободно.

- Мы вроде собираемся всегда без эээ...вторых половин. Если только они тоже не спелеологи.

- Ну вот так. Подробностей не знаю. Ты нормально?

- Нет. Я хочу есть и спать, а еще разобраться в нормах.

Рокси покосилась на коллег. Настя сидела в наушниках и набивала сметы, Алины Евгеньевны в кабинете не было: она сидела у Натальи и обсуждала какие-то тонкости по доставкам оборудования. А на часах уже было почти шесть! Рокси собрала сумку, выключила компьютер и приготовилась удирать.

- Насть! - голос пришлось чуть повысить.

- А? - коллега выдернула один наушник и посмотрела на Рокси. Та постучала пальцем по мобильнику.

- Пора домой!

- Мне надо смету доделать, чтобы в понедельник отдать.

- Роксана! - в кабинет ворвалась Лиана, - Хорошо, что ты не ушла. Просят срочно посчитать какой вентилятор надо в туалет офиса.

- В понедельник посчитаю.

- Нет! Я им обещала сегодня отправить. Сказала, что это быстро.

- Покажи какой туалет, - попросила Рокси. Лиана протянула нечто, нарисованное на бумаге.

- Это что?

- Ну я нарисовала по описанию.

Опыта у Рокси, конечно, было маловато, но тут уже начинался абсолютный бред.

- Лиана, я не могу посчитать вот по этому. Тут ни размеров, ни площади, ни сколько унитазов и раковин, ни намека на существующие воздуховоды или уже готовый вентканал. Зачем ты ему сказала, что пришлешь сегодня? Время уже шесть!

- Да ты прикинь наугад.

- Не буду прикидывать! Пусть пришлет подробное описание, а это детский рисунок. Тут может канальный вентилятор надо, а может и нет. Я не могу сказать! Неси данные.

Оставив Лиану возмущаться, Рокси ушла. Ничего себе здесь порядки! Надо серьезно поговорить с папой и с Агатой. Такое вообще нормально?

На улице стало чуть теплее. Настолько, что Рокси понадеялась на бабье лето. Она любила тихие и теплые дни, пронизанные осенними солнечными лучами, полные желтых листьев и прозрачной дымки. В такие дни особенно здорово уезжать из города в лес, рядом с которым обязательно должна находиться пещера. Полазить в ней, испачкаться, устать, а потом сидеть у костра и впитывать неповторимую атмосферу «осеннего лета».

В прошлом году она это время года встречала вместе с Эликом. Вообще у нее на тот момент было явное помутнение рассудка. Потому что всерьез рассматривать отношения с парнем по имени Электрон как-то... ну как-то не очень. Дети будут Электроновичи? Класс! Рокси, конечно, любила необычные имена, но тут еще прилагалась властная мама, которая решала за сына: подходит ему девушка или нет. Рокси вот не подошла.

И даже хорошо. Потому что одной внешности для совместной жизни маловато будет. Надо еще как минимум уважение, которого у Рокси, в конце концов, не осталось. Как можно уважать парня, который отчитывается перед мамой удачно он сходил в туалет или нет. Причем подобные вещи она узнала только после полугода встреч. До этого момента единственными тревожными звоночками, проникающими сквозь розовую пелену влюбленности, были лишь частые звонки маме во время свидания, да фраза «мама решила, что...».

Но все равно было тяжело разрывать отношения. Проблема Рокси в том, что она быстро привыкала к людям. Еще в школе она страдала, если приходилось ссориться с подружками. А когда те устроили ей бойкот из-за того, что самый красивый парень пригласил ее на танец, то у Рокси и вовсе была истерика. Тогда бабушка Ариадна сообщила внучке, что настоящие друзья это те, кто радуются и огорчаются вместе с ней, а не те, кто с упоением выслушивает какой у Рокси кривой нос или как она потолстела.

- Такая дружба как поросячий взвизг, - говорила бабушка, гладя по волосам рыдающую внучку. - Вроде и громкая, а толку нет.

Время шло, появлялись настоящие друзья. Родилось увлечение спелеологией, прошла и первая любовь. Теперь вот - Рокси прямо чувствовала - начинался новый этап в жизни.

Она уже садилась в машину, когда заметила неподалеку девушку. Миленькую, черноволосую, в ярком желтом плаще. Незнакомка стояла неподалеку и явно кого-то ждала. На Рокси кинула равнодушный взгляд и тут же уставилась обратно в телефон.

Яна же незаметно, но очень внимательно наблюдала за теоретической соперницей. Да, наверное, плохо проверять телефон Макса, но на кону ее счастье. Яна дурочкой не была и понимала: Макс из тех, кто, женившись, прекращает смотреть на других женщин.

А с этой девкой его познакомили родители. Ничего особенного в ней не было. Но Яна знала: внешность порой далеко не главное. Мужчин иногда цепляет в женщине нечто. Изюминка. Харизма. Что-то, что отличает избранниц от всех остальных.

Увы, пока что так сильно Макса ей не удавалось зацепить. Но Яна не отчаивалась. Роль содержанки вовсе не такая легкая и приятная. Постоянный страх глубоко в душе: что надоест, что встретит кого-то и так далее.

Девка по имени Роксана укатила куда-то. А Яна чуть прикусила ноготь с бледно-розовым маникюром. Надо еще немного проследить, станут ли эти двое сближаться. И уже тогда решать, что делать.

За свое счастье она будет драться зубами.

Глава пятая



Никогда еще Рокси не думала, что вставать в пять утра будет настолько сложно. В университете она иногда хныкала и мечтала прогулять пары. Особенно после очередной поездки в пещеры, или после прогулки с друзьями. Особенно если эта прогулка затягивалась почти до утра.

Но так сильно спать ей еще не хотелось. Хотя легла довольно рано, до полуночи. Благо Федя и дядя Костя - сами любители походов - помогли ей собрать рюкзак и упаковать палатку. Подумав, Рокси все же решила взять и спрей против медведей. На всякий случай. Баллончик она купила года назад, но, к счастью, ни разу им не воспользовалась. Видимо, косолапые чувствовали недоброе и предпочитали обходить спелеологов стороной.

Когда будильник запищал в пять утра, Рокси села на кровати и пару секунд боролась с дичайшим желанием отключить все и продолжить спать. Тем более ей снилось что-то приятное. Она не помнила, что именно, но после сна на душе было спокойно и хорошо.

Но пять утра! Оказывается, после всего пары рабочих дней так трудно встать рано. Рокси посидела еще минут пять, тупо глядя в серый сумрак за окном. Там плавал туман: сырой, осенний. И скреблась в стекло ветка от старого тополя.

Все, хватит сидеть, пора просыпаться. У Рокси было радикальное, но действенное средство. Умыться ледяной водой. Главное в процессе не заорать и не разбудить остальных членов семьи. У всех спокойный и нормальный выходной. Только она вскочила и несется куда-то.

Еще накануне Рокси сурово предупредила маму и бабушек, чтобы не смели вставать и готовить ей завтрак. Сама все сделает. Поэтому она на цыпочках, с горящим от ледяной воды лицом, прокралась на кухню. Только не на общую, а на ту, что была на «ее» этаже. Тут готовили и перекусывали, когда не было общих посиделок. То есть - крайне редко.

Дверь где-то в районе гостиной скрипнула. Рокси замерла, а потом зловеще прошептала:

- Бабушка, еще один шаг, и я объявляю голодовку!

Дверь поспешно закрылась обратно. Рокси удовлетворенно кивнула и пошла дальше.

- Мама... - только и сумела простонать, когда открыла холодильник. Готовый завтрак дожидался ее в стеклянном контейнере. И записка «Ешь и езжай. Не забудь свитер». Мамин почерк.

Внутри разлилось тепло. Все же у нее не семья, а чудо. Рокси подумала и оставила в холодильнике ответ: «Я вас всех обожаю. И замуж не пойду, лучше останусь с вами». Потом быстро поела, сполоснула тарелку и вернулась в комнату. Агата уже скинула сообщение о том, что они подъезжают. Так что пришлось Рокси быстро натягивать термобелье, джинсы с толстовкой и с рюкзаком вываливаться на улицу.

Видавший виды внедорожник темно-синего цвета въехал в сонный двор, спугнул рыком бездомную собаку и пару голубей. Весь левый бок автомобиля был разрисован алыми узорами, а на капоте виднелся женский силуэт.

Андрей - водитель этого чудовища - помахал в открытое окно. Выглядел он под стать машине: татуировки на лице, татуировки на шее, пирсинг в ушах и в носу плюс здоровенный фингал под левым глазом. Ну это появилось явно недавно.

- Привет рабыне труда! - махнул он рукой. - Залезай.

Борис уже выходил из машины. В отличие от холерика Андрея он был максимально спокоен. Этакий добродушный медведь, кажущийся весьма неповоротливым. До того момента, пока не попадал в пещеру. Или пока какой-то самоубийца не выводил его из себя. Сейчас Боря молча похлопал Рокси по плечу, обнял, а потом взял ее рюкзак и закинул в забитый багажник.

- Привет! - сидевшая на заднем сиденье Агата обняла Рокси, потом чуть отстранила от себя и покачала головой. - Вау! В твои мешки под глазами можно лук складывать.

- Я сойду с ума или все же начну всех делать так, как положено, - пожаловалась Рокси. Парни с передних сидений весело внимали разговору. Машина лихо выехала со двора и помчалась по дороге на предельно допустимой скорости.

- Ха! Зато ты не работаешь в женском коллективе, где обсуждают какого цвета ты лифон надела сегодня. И как покакал твой внучок. Нет, у нас есть нормальные и адекватные, но порой уши просто вянут. И эти, блин, моменты сдачи проектов. Носятся, нервничают, орут. А порой главным инженерам приходит в голову прямо перед сдачей выдать еще пару замечаний. Прикинь?

- Эй, умственно озабоченные, - рявкнул Андрей, - давайте свои проекты обсудите после отдыха. Сейчас мы едем в пещеру, так что все, забыли про будни.

- Забыли, - вздохнула Рокси. И то правда, хватит думать о заботах, надо расслабиться. Заодно и мозги отдохнут.

«И от рыжего выдохнуть можно будет ненадолго», - подумалось невольно. Рокси аж скривилась, вспомнив выражение лица Макса. Прямо он один умный, остальные - идиоты. Вот точно потому и не женат. Женщины, может и падки на «плохих» парней, но поддержку и заботу еще никто не отменял.

«А откуда ты знаешь каким он может быть вне работы?»

- Чего задумалась? - прошептала Агата. Парни включили музыку, но все равно прислушивались к беседе.

- Борюсь со сном.

- Хочешь разбужу? - предложил Андрей радостно. Борис вздохнул и покачал головой, словно зная, о чем идет речь.

- Ну попробуй, - покосилась на него с сомнением Рокси. От друга можно было ожидать чего угодно.

- Мы же в район Актинских пещер едем. Ты вот там еще не бывала, а мне приходилось. Так вот, там пещерка одна есть, не очень большая, но такая... идеальная. И из нее лазы в соседние пещеры есть. В общем трое спелеологов решили эти лазы исследовать и сделать карту. Делали, делали, почти готово было, а потом двое решили выйти передохнуть. А один остался.

- А как же: в пещеры поодиночке не соваться?

- Ну вот рискнули. В общем, перекурили товарищи, что-то там поделали, а когда вернулись... не было третьего чувака. Натурально исчез и с концами. Причем все обвязки, вся снаряга осталась, а его нет.

- Свалился? - ахнула Агата. Борис вздохнул и возвел глаза к потолку.

- Нет, - ответил Андрей, хитро улыбаясь, - не сорвался. И тела нигде не нашли, хотя искали очень долго. Только вот теперь в тех пещерах, куда лазы выводят, говорят порой видят черную фигуру. Появляется и стоит. Или начинает идти навстречу. И такой стон холодный эхом по всей пещере.

Тут он сделал театральную паузу и сообщил:

- Кстати, пещера, куда мы едем, тоже с лазом.

Рокси с Агатой молча смотрели на парня. Молча, но с непередаваемым выражением на лицах.

- Андрюха...

- Что, Роксаночка?

- Чтобы нас напугать надо нечто посильнее рассказа про черного спелеолога. Например, мог бы сказать, что он по ночам частенько скребется в палатки к тем, кто поставил их на входе в пещеру. Или хрипло просит показать выход, одолжить снарягу.

- Или же он передвигается на четырех конечностях, - подхватила Агата, - При этом выгнулся в виде мостика, а лицо перевернуто. Ну как в японских и других ужастиках.

- И этих ты думал напугать? - с иронией осведомился Борис. Андрей пробормотал что-то насчет сумасшедших женщин, но страшилок больше не рассказывал.

Порой к пещерам было сложно подъехать, приходилось оставлять машины или в ближайшей деревне или маскировать в лесу, как можно ближе. Но в этот раз повезло подъехать практически вплотную и встать всего то в километре, на берегу узкой и мелкой речки.

И вход в пещеру оказался удобным: довольно широким и высоким, даже не надо пригибать голову, чтобы зайти внутрь. Вокруг росли кусты и довольно высокая трава, уже немного пожелтевшая. Сам вход казался пастью исполинского животного, которое прилегло отдохнуть, зевнуло, да так и осталось.

Троица приехала вторыми. Первая машина - черный «ниссан» - уже стоял на крупной гальке и мирно отдыхал, а неподалеку яркими пятнами красовались две палатки. Две девушки разводили костер, склонившись над кострищем, аккуратно обложенным кирпичом, двое парней возились со снаряжением, укладывая длинные прочные веревки. На шум подъехавшего автомобиля все дружно обернулись. Рокси с умилением узнала Сашку и его девушку Нелли, а потом равнодушно посмотрела на Элика. Видимо, рыжеволосая невысокая девица как раз и была его новой подругой.

Приветствие было бурным и продолжительным. Рокси прямо гордилась собой, что смогла спокойно поздороваться с Эликом и даже пожать ему руку. Пальцы у бывшего парня как всегда были чуть прохладными, словно у вампира. Видать проблемы с сосудами.

А его девушка Рокси неожиданно понравилась. Звали ее Майя. Улыбчивая и спокойная, она производила впечатление сильного человека. А когда Майя строго велела Элику вернуться к веревкам, тот сразу послушался, чем вызвал у Рокси приступ удивления. До сих пор ее бывший слушался исключительно маменьку.

- Позавтракаем и полезем? - спросил Сашка. Борис пока выгружал из багажника вещи, Андрей уже распаковывал палатки и отмахивался от Агаты и ее просьбы помочь ей с установкой. Рокси потащила рюкзак в сторону подруги, спросила у Нелли:

- Давно приехали?

- Час назад.

- Вы когда встали?!

- А мы и не ложились, - пожала плечами Нелли, - Вчетвером ходили на ночной сеанс, потом у нас кофе попили и поехали. Тем более у меня бессонница что-то. Видать профессиональное.

Нелли работала барменом две ночи через две. И порой ей действительно было проблематично уснуть.

- А я еле встала, - пожаловалась Рокси, - ощущение, что два рабочих дня из меня вытянули силы. Как вампиры - кровь.

- Ха! Я первый месяц ходила на автомате. Постоянно хотелось спать, кучу стаканов перебила, кучу штрафов получила. Как не уволили - не знаю. Ничего, привыкнешь.

- Так выбора нет.

- Есть, - расхохоталась Нелли, - выйти замуж за богатого чувака.

- Иди ты!

Вот за такими разговорами и доделали лагерь до конца, разобрали рюкзаки и приготовили завтрак.

Рокси, потягивая горячий чай, слушала Бориса и незаметно наблюдала за Эликом и Майей. Бывший не вызывал никаких эмоций, но было немного любопытно. Майя же откровенно им командовала, но при этом Элик явно не чувствовал себя обиженным. Он послушно подливал подруге чай, принес толстовку, подстелил вторую «пенку» и надел кепку по ее приказанию. Ничего себе!

А потом началось самое приятное. Пещера манила прохладой и тем особенным зовом, которые слышат лишь спелеологи. Рокси полезла за снаряжением. Термобелье, комбинезон спелеолога, у нее веселого желтого цвета, с усиливающими заплатками на коленях и локтях, вязаную шапочку и удобная специальная обувь. В таком облачении ей было жарко, но вот когда спуститься в пещеру - станет самое оно. Еще перчатки и каску. О да, без каски Рокси в пещеры не совалась. До сих пор помнила, как на ее глазах камешек прилетел в голову одному из группы. Парень потом лег в больницу с хорошим сотрясением. Ладно еще голову не расколотил.

Фонарик у нее был налобный. Плюс запасной, в транспортном спецрюкзаке. Туда же Рокси, как и остальные, сунула свечи, два коробка со спичками, теплую одежду, еду и еще кучу всего, что могло пригодится. Ну и, конечно страховочные системы, зажимы, спусковые устройства и так далее. Рокси в такие моменты чувствовала себя искателем приключений. Ну не сильно ошибалась. В пещерах легко можно найти приключения на пятую точку. Особенно если не соблюдать технику безопасности.


- Ну что, - оглядела она остальных, - Идемте, господа и дамы.

В лагере оставалась Майя. Спелеологией она не интересовалась, а вот приготовить обед пообещала. Заодно и за вещами присмотреть.

Пещера встретила их холодом и мерным звуком капающей воды.

Кап... кап... кап...

- А раньше была пытка водой в Китае, - вдруг проговорила Агата, оглядываясь, - преступника сажали и ему на лоб раз в минуту капала холодная вода. Говорят, от такого ломались даже стойкие.

- Вот про пытки ты сейчас прямо вовремя заговорила, - проворчал Андрей.

- Ну так ты же нас пытался страшилками напугать. Тебе ответка.

Рокси молча смотрела по сторонам. Лучи фонарей выхватывали из темноты стены, камни, какие-то лишайники. Здесь еще было довольно сухо, под ногами едва слышно шуршал занесенный с речки песочек. А впереди невидимым наблюдателем дышала темнота. Дышала сыростью и тайной.

***

Макс надеялся провести выходные дома. Хотя бы один день. Неделя выдалась такой бешеной, что он мечтал о тихом спокойном отдыхе.

«Старею что ли?» - недовольно подумал, сидя на диване, в обнимку с плейстейшн и глядя на Яну. Та на другом конце гостиной занималась йогой. Причем выгибалась так, что у Макса в штанах тоже все начинало... выгибаться. Тут уже не до игры становилось.

Макс уже подумывал совратить Яну прямо на спортивном коврике, когда мобильный требовательно заорал. Судя по мелодии, звонила мама.

- Привет, ма, - не сводя взгляда с Яны, стоявшей сейчас к нему попой, мужчина облокотился о край кожаного дивана, - Как вы?

Спустя пару минут у него слегка вытянулось лицо.

- Чего? - переспросил он. - Мать, да ты в грибах не разбираешься! Езжайте с папой, если хотите. Главное мухоморы не ешьте.

Но нет, мама желала видеть родного сына рядом. В куртке и резиновых сапогах. И с корзиной в руках.

- Мам, я не разбираюсь в грибах, - зарычал Макс, - давайте я вам шампиньонов там куплю или шиитаки. Или маринованных.

- Уважай желания матери!

- Я отдохнуть хотел!

- Вот и отдохнешь на свежем воздухе, общаясь с мамой. В конце концов, я соскучилась.

Макс вздохнул, признавая поражение. Еще раз посмотрел на попу Яны, обтянутую короткими тонкими шортами.

- Приеду через полтора часа.

Приехал он через два, так как все же не удержался и Яну завалил. Прямо на коврике. После чего, звонким шлепком отправив ее в душ, пошел следом. Потом перекусил, прихватил немного еды с собой, оделся и выехал.

Аделина ждала его, едва ли не подпрыгивая. Макс с легким подозрением покосился на любимую маму. До этого она особого рвения к охоте за грибами не проявляла. Могла ради спортивного интереса чуть-чуть походить по лесочку рядом с дачей, но и только.

- Куда едем? - спросил, распахивая перед ней дверь машины. Аделина уселась впереди и приказала:

- Езжай в сторону Актинского района, мне там грибное место показали, возле каких-то пещер.

- Я знаю те пещеры, был там. Мама, за каким хре...чертом нам тащиться в такую даль?!

- Хочу грибочки собрать, я и справочник взяла.

С этими словами Аделина вытащила из модного рюкзака потрепанную книгу и помахала ею, едва не задев сына по носу. Тот увернулся и простонал одно лишь слово:

- Мама...

Но сыном он был любящим, с рцедким капризам мамы старался огтносится с пониманием. Хочет насобирать поганок ее право. Главное, чтобы потом вчсе это выкинула. Хотя в благоразумии матери Макс не сомневался. Да, грибы она соберет, но все равно есть не будет. Это скорее и правда какой-то каприз. Может, от подруг наслушалась как они ездят за грибочками, вот и решила не отставать. Но зачем таиться в такую даль? А, ладно, погода хорошая.

Погода и впрямь радовала. Утренний сырой туман развеялся без следа, солнце согрело город, а на небе не было ни облачка. Бабье лето во всей красе. Так что побродить по лесу будет только в удовольствие.

- А что в корзине?

- Еда.

- А, - Макс завел машину, усмехнулся, - Я голодаю, да? Решила откормить?

- Ну так раз жены нет, то кто покормит, как не мама, - с умилением проговорила Аделина и одной рукой потрепала взрослого брутального сына за щеку. Тот широко заулыбался. Что ни говори, а родителей он обожал. Отвезти маму за кучу километров ради пяти поганок? Да без проблем, если ей это в радость. Она, когда он был маленький, как-то возила его в соседний город, чтобы Макс мог посмотреть на танк, установленный в парке. На любимый танк, миниатюрная копия которого была у него в виде игрушки.

В свою очередь Макс очень хотел вот так же возить своих детей, показывать им самые интересные места, благо он побывал много где.

Оставалась маленькая проблема: детей у него не было. С первой женой что-то не получилось, а с Яной он не хотел. Ребенок должен быть от любимой женщины, а не от той, которой платишь за секс в любое время.

В лесу оказалось чудесно. Великолепно. Волшебно. Оставив машину среди густых кустов, Макс выбрался наружу и глубоко вдохнул пропитанный запахом осенних листьев воздух. Сразу стало как-то светлее и рабочие проблемы временно стали мелкими и незначительными.

Мама уже суетилась. На манер банданы завязала яркий платок, достала из большой корзины - корзину поменьше, куда положила складной нож. И скомандовала.

- Пошли!

Ну пошли. Макс в грибах не разбирался, но ему было любопытно, как их станет собирать мама.

А та уже вовсю вошла в роль грибника, бродила по кустам, заглядывала под опавшие листья и обследовала деревья. На всякие мелочи вроде паутины и насекомых не обращала внимание. Макс же просто дышал и отдыхал.

Корзина у мамы постепенно наполнялась какими-то грибами. Макс уточнил, не ядовитые ли они, на что получил ответ, что нет.

- Это свинари, - мама помахала справочником и добавила, - Я тебе точно говорю. Несколько раз проверила.

- Хм, а с виду на поганки похожи, - пробормотал Макс, - Эй, погоди, свинушки не ядовитые?

- Условно-съедобные. Если правильно приготовить.

- Врага ими накорми, - буркнул любящий сын, - Ладно, насобиралась?

- Нет. А пещеры тут далеко?

- Тебе зачем?

- Посмотреть хочу, пофотографировать, мы же отдыхать приехали.

Пещеры были не то, чтобы далеко, но минут сорок точно пришлось бы топать. О чем Макс и сообщил маме. Та сказала, что ей в радость гулять и бодро зашагала в указанном направлении.

Правда, прошли они недолго.

Глава шестая



Пещера лишь с первого взгляда выглядела легкой и приветливой. Рокси уже успела заметить интересную деталь: чаще всего просторный и удобный вход означал, что дальше начнется тот еще «треш». И наоборот: как-то они долго спускались по отвесному «колодцу», все измазались и устали. А внизу оказался просторный грот и удобные переходы в другие части пещеры.

Здесь же оказалось, что для осмотра остальной части пещеры, придется спускаться еще ниже. По сырой и грязной расщелине, где тонкими струйками стекала вода. Так что желтый комбинезон Рокси очень скоро стал приятного красновато-коричневого оттенка местной глины. Девушка осторожно спускалась, упираясь ногами в скользкую стену и тихо радовалась, что компания у нее серьезная и понимает, что не надо экономить на снаряжении. А то знает она, как некоторые в таких местах едва ли не на гнилых веревках спускаются. Часто такое заканчивается весьма печально.

- Ну что, все целы? - голос Бориса звучал спокойно, словно не он сейчас спускался с почти тридцатиметровой высоты. Рокси с Агатой уже пыхтели как паровозы и теперь старались отдышаться. А ведь это лишь начало. Фонарик Рокси выхватил из темноты лицо Сашки. Поперек лба, под каской, у него шла жирная полоса грязи.

- Целы, но ванна не помешает.

Скоро нашлась и «ванна». Небольшое подземное озеро, в которое, конечно, никто не полез. Но пофотографировались на его фоне, посмотрели на сталактиты и отправились дальше.

Потом был классический «шкуродер» - очень узкое место, где при каждом вздохе казалось, что ты сейчас застрянешь здесь и останешься навсегда. Из него компания попала в огромный зал с необычными натеками. Они чем-то напоминали человеческие головы. А в центре зала находился огромный натек, на который можно было легко взобраться. Здесь перекусили и отправились дальше.

- Что вот всегда ощущаю в пещерах, - пропыхтела Рокси, вываливаясь из очередного «шкуродера», - чувство, словно продвигаюсь к центру Земли. Ну или в какой-нибудь подземный город.

- Угу, ты еще про подземных королей вспомни, - откликнулся Саша, - шагай давай осторожнее.

Они и шагали, ползли, карабкались и протискивались. Постепенно пол опять пошел вверх. И в какой-то момент, в одном из «залов», Рокси кое-что заметила.

- Смотрите!

Она ткнула пальцем в измазанной перчатке наверх. - Там какой-то лаз.

Отверстие находилось примерно метрах в четырех над полом зала. Добраться до него было можно по валунам, главное карабкаться осторожно, так как все было мокрое и скользкое от глины.

- Это выход на поверхность, - пояснил Андрей, - Шкуродер такой, что у Сани и Бориса каска не пролезала. Так что там побывали только я и Агатка.

- Грязно и мокро, - подтвердила подруга, усаживаясь на камень и заботливо подложив под попу «пенку», - Я оттуда вылезла как глиняный человек.

- Я уже глиняный, - отмахнулась Рокси, - тут и подъемчик удобный. Короче, полезу.

- Ок, - кивнул Борис, - Андрюха тогда за тобой минут через пять последует, на всякий случай. А мы потихоньку назад двинем.

Добраться до лаза оказалось и правда довольно легко. А вот дальше началось веселье. Андрей правда сказал: «шкуродер» там оказался такой, что даже Рокси едва пролезала. Фонарик на лбу освещал впереди узкий и грязный лаз. Девушка прямо чувствовала, как на нее налипает все больше глины. Ноги скользили, дыхание стало шумным и хриплым.

Ей казалось, что она ползла годы. И что вокруг уже ничего не осталось: только грязь, сырость и темнота, в которой спасением был луч фонарика. Когда впереди мелькнуло нечто светлое, то Рокси даже сперва не поверила. Проморгалась... нет, впереди и правда замаячил выход.

Рокси молча поползла туда, не обращая внимания на глину вокруг. Еще минут пять и она, как пробка из бутылки, вылезла наружу. С удовольствием плюхнулась на зеленую травку, выдохнула и буквально заставила себя встать. Комбинезон словно прибавил в весе. Впрочем, учитывая количество глины на нем - неудивительно. Рокси сняла каску, вытерла мокрый лоб, понимая, что чище от этого он не стал.

И прислонилась к дереву, ожидая, пока до нее доберется Андрей.

Голоса и шаги она услышала издалека, но не особо обеспокоилась. Женский и почему-то знакомый голос вещал о грибах и красоте вокруг. Потом между деревьями мелькнули две фигуры, приблизились и Рокси открыла рот от удивления.

- Здрасьте! - машинально проговорила.

Фигуры не ожидали приветствия, да и Рокси было довольно сложно заметить на фоне большого дерева, настолько она сливалась с ним по цвету.

- Мама! - взвизгнула Аделина. Макс не взвизгнул, но ощутимо напрягся. Неверящим взглядом уставился на Рокси. Та ему ответила тем же.

- Роксана?! - едва ли не закричала Аделина. - Ой, а почему ты в таком виде?

- Из пещеры вылезла.

- Оно и видно, - буркнул Макс.

- А ты меня преследуешь что ли? - спросила Рокси, потом перевела взгляд на корзину в руках мужчины, присвистнула. - Кого травить собрались?

- Это свинари! - возмутилась Аделина. - Роксана, а почему ты не помылась?

- Потому что я вылезла из пещеры десять минут назад. Это поганки. Меня дядя научил в грибах разбираться с семи лет. Самые настоящие поганки.

Макс со вздохом повернулся к маме и непередаваемым тоном проговорил:

- Свинари, свинари... я же говорил, что поганки!

Казалось, Аделина ничуть не расстроилась.

- Ну и ладно, зато тащить меньше.

Она высыпала грибы под ближайшее дерево, после чего устремила взгляд зеленых, как у сына, глаз на Рокси. Той стало немного не по себе и зародилось смутное подозрение, что дело тут нечисто.

- А ты с компанией приехала, Роксана? Далеко остановились?

- У речки, не особо далеко. А что?

- Хочу пещеру посмотреть, - протянула дама мечтательно, не замечая, как сын начинает на нее коситься и хмуриться. Рокси тоже не выглядела особенно счастливой.

- Пещера как пещера. Внутрь вам без экипировки лучше не ходить.

- А я снаружи посмотрю. И на речку полюбуюсь, давно на природу не выезжала.

Тут за спиной Рокси послышался шорох, потом смачное ругательство и наружу вылез Андрей. Такой же «чистый», как и Рокси.

- Ну епт... - начал было он, увидел незнакомый людей и широко улыбнулся. - Здрасьте.

- Добрый день, - кивнула Аделина настороженно, - А вы с Роксаной что ли?

- Нас там много. - еще шире заулыбался Андрей.

- Пошли...к речке, мама, - как-то многозначительно проговорил Макс. - Пошли, насладишься природой. Точнее, вы идите с этим молодым человеком, а я пообщаюсь с Роксаной.

Судя по удовлетворенному виду Аделины, этого она и добивалась.

- Молодой человек, - обратилась она к Андрею, - вас как зовут?

- Андрей.

- О, какое красивое имя. Знаете, что оно означает «мужественный» или «отважный»?

- Круть. Я такой и есть.

- А я Аделина Матвеевна. Идемте, покажите мне пещеру, где Роксана лазала. Она же дочь моей близкой подруги, знаете, я всегда так за нее переживаю...

Не обращая внимания на глиняный комбинезон Андрея, она взяла парня под руку и утащила за собой. Жаль. Рокси не особо жаждала оставаться наедине с рыжим, который смотрел все более недобро. Но Аделина и Андрей скрылись за деревьями, и тогда Рокси пошла в атаку первой:

- Слишком большое совпадение.

- Тоже так думаешь? - «обрадовался» Макс. - Чистосердечное признание облегчит твою вину, и я даже не станут тебя убивать.

- Это за что?

- Да ладно! Не верю, что моя маменька так резко воспылала любовью к грибам и пещерам. Сговорились для якобы случайно встречи?

- У тебя мания величия, - вздохнула Рокси, - Поверь, рыжий бизнесмен не входит в перечень моих желаний.

- Хочешь сказать, все подстроили наши родители?

Рокси прищурилась и задумалась ненадолго. Потом пожала плечами и начала стягивать с себя комбинезон, весь покрытый кусками подсохшей глины. Заметила иронично:

- Вообще-то с них станется. Моя мама накануне все спрашивала в какие пещеры я еду. Мол, чтобы быть в курсе. Но меня это не особо удивило, она всегда спрашивает. Зачем им это?

- Ну теперь понятна внезапная любовь моей матушки к грибам и природе. Видать решила, что пора внуков нянчить. - хохотнул Макс уже чуть более добродушно. - Значит, ты тоже жертва их заговора?

- Еще большая чем ты. Все, успокоился? Больше претензий предъявлять не будешь?

Рокси вылезла из комбинезона, оставшись в бледно-сиреневом термобелье. А что, выглядит оно вполне прилично, как очень облегающий спортивный костюм, не просвечивает. Ходить же в грязнющем комбинезоне она точно не собирается.

- Буду, - медленно произнес Макс.

Он сунул руки в карманы джинсов и чуть перекатывался с носка на пятку. Этакая попытка сотворить из себя сурового ковбоя. Не хватало только шляпы и сигареты в углу рта. Рыжий ковбой, невесть где потерявший коня и револьвер. Бледное осеннее солнце, прорвавшись сквозь густую листву деревьев, зажигало на его голове настоящий пожар. Рокси отметила, что мужчина похож на героев из шотландского фольклора. Юбку в клетку и волынку в руки и вперед, на подвиги.

Так все же револьвер или волынку?

- Буду, - повторил Макс, - только попробуй налажай с проектом, я тебя живьем сожру вместе с вашей шарашкиной конторой.

И пошел в ту сторону, куда ушла Аделина. Лишь бросил небрежно через плечо:

- Не знал, что ты спелеолог. Миленько.

- Хоть что-то во мне миленькое, - кивнула Рокси, ужасаясь, что мамы решили свести ее вот с этим. Да плевать, что внешность харизматичная, характер зато просто ужас.

Надо ли говорить, что нежданные гости проторчали до вечера. Вначале хмурый Макс неожиданно расслабился и даже начал болтать с Сашкой и Нелли насчет того, кто и в каких пещерах побывал. Элик слушал и периодически тоже вставлял пару фраз. Что касается Майи и Агаты, то они сначала незаметно хихикали, глядя как Аделина заставляет Андрея показать ей вход в пещеру и рассказать, как они там лазали, а потом подобрались к Рокси. Та как раз засыпала чай и травы в котелок. Вечером стало гораздо прохладнее и горячий напиток пришелся бы кстати.

- Рокси-и-и, что это за рыжий мачо?

- Где ты там мачо увидела? - хмуро поинтересовалась Рокси, закрывая пачку и убирая ее в рюкзак. - Сын маминой знакомой, тут случайно столкнулись.

- Мне б так случайно сталкиваться, - посетовала Агата весело. Девушкой она была видной и красивой, с пышными светлыми волосами. Но из-за работы личная жизнь что-то никак не складывалась.

- Согласна, экземпляр редкий, - поддакнула Майя, - остальные как-то на его фоне жиденько смотрятся.

- И Электрон?

- Так он свой, родной. А тут чисто посмотреть и повздыхать.

Рокси с сомнением оглядела девушек, потом обернулась. Как раз, чтобы встретиться взглядом с Максом. Тот, не переставая болтать, посмотрел на нее в упор. Ну ладно, хорошо, внешность там и правда ничего так. Рокси с трудом удержалась о детского желания показать ему язык, отвела взгляд и проговорила:

- Агата, этот тип наорал и выгнал меня с объекта. Я ж тебе рассказывала.

Лицо подруги чуть вытянулось.

- Э-э-э, так это он?

- Нет, ежики лысые.

- Ну... ну видишь, как он радеет за свое детище. Непонятно кого не подпускает. И потом, все же наладилось, да?

Майя отошла к болтающей компании, так что Рокси могла уже говорить открыто.

- Ну знаешь, дорогая, ты на чьей стороне вообще?

- На твоей, но взгляд на его попе.

- Вечно с женщинами так: увидят мало-мальски симпатичного мужика и придумывают ему оправдания.

- Я радею за твои интересы, - не смутилась Агата, - сама ты вечно выбираешь каких-то недомужиков. Тот же самый Элик. Ну ладно, на морду хорош, но ведь подкаблучник восьмидесятого уровня. Как вы спелись то с ним вообще? Народ до сих пор в недоумении.

- А этот, значит, мужик с большой буквы?

- В любом случае он на тебя смотрит.

- Он на всех смотрит, - отрезала Рокси. - И потом, сомневаюсь, что у него никого нет.

Она и правда сомневалась. Такие мужчины редко бывают одинокими. Возможно, его мама не согласна с выбором сына, вот и подсовывает ему своих претенденток. Но Рокси такой расклад не устраивал. Она сама разберется со своей личной жизнью.

Уже совсем вечером, когда начало темнеть, Макс все же утащил маму в сторону машины. Но Аделина и тут оставила за собой последнее слово.

- Рокси, у твоей мамы скоро день рождение.

- Я в курсе, да, - вежливо ответила девушка, которая сейчас больше всего на свете мечтала снять с себя джинсы и флиску, и залезть в спальник. От усталости ломило все тело.

- Подскажешь на неделе, что ей лучше подарить? Может, сами с Максом съездите?

- Чего? - у молодых людей вопрос вырвался одновременно. Аделина невозмутимо пожала плечами и проговорила:

- В чем проблема? Я работаю, а ты, сын, за рулем. Тем более, вы же можете по работе столкнуться.

- Надеюсь, что нет, - пробормотала Рокси. Макс кисло посмотрел на нее и проворчал:

- Мать, я когда работаю, то на фигню не отвлекаюсь. Купи сама. Я здесь при чем?

- Ты со мной пойдешь, милый.

Макс сделал «фейспалм» и первым отправился в сторону машины. Аделина помахала компании рукой и поспешила за сыном. Рокси же со стоном упала на ближайшую «пенку» и прикрыла глаза. Почувствовала, что рядом кто-то садиться.

- Твой парень что ли?

О, Электрон решил поинтересоваться личной жизнью бывшей. Как мило.

- Муж. - проворчала Роски. - Гражданский. Ревнует и бдит, как видишь.

- Я серьезно.

- И я. Тебе то что?

- Мама говорит, что ты ей нравилась больше Майки.

- Это нормально.

Рокси было неловко беседовать с Эликом. Вроде и невинно все, но как-то напрягало. Майя возилась рядом с палаткой, соединяла спальники. И, кажется, даже не смотрела в их сторону. Но все равно Рокси отодвинулась и сказала:

- У тебя чудесная девушка. У вас все серьезно?

- Ага, мы съезжаемся на днях. Майя выбрала квартиру. И сказала, что год поживем вместе, а там уже будем решать со свадьбой.

- Мда, - протянула Рокси, вставая, - Хорошо и легко жить, когда все решают за тебя. Спокойной ночи.

Она ушла в палатку, где Агата уже устраивалась в спальнике. Парни остались у костра, а Рокси «сдулась». Хотелось выспаться и успокоить ноющие мышцы.

Прикрепленный под потолком палатки небольшой фонарик бросал на ярко-желтые стены тени. Рокси устроилась в спальнике и полезла в телефон, благо сеть тут ловила неплохо. О, сообщение в WhatsApp.

- Да епт... - вырвалось, когда увидела от кого оно.

- Ты чего? - поинтересовалась Агата. Она расчесывалась и заплетала на ночь косу. Лицо было густо намазано кремом. Агата к своей внешности относилась щепетильно и до ужаса боялась будущих морщин.

- Да так, пишут всякие.

- Рыжие?

- Бесстыжие! - рявкнула Рокси.

Она развернула экран телефона к подруге, чтобы та увидела сообщение. Макс оказался парнем с юмором. Прислал фотографию колодца, откуда высовывался длинный палец с не менее длинным ногтем. А сверху приписал «Прое-е-е-ект. Должо-о-о-ок».

Агата залилась смехом, хотя Рокси ожидала от нее по крайней мере поддержки.

- Ладно, - кровожадно прошипела, - Я тоже шутить умею. И люблю.

Глава седьмая



- Лови его!

- Кто привел это чудовище?

- Федька привел. На улицу с Лютиком пошел и обратно с двумя вернулся.

- Федя...Федя-я-я-я, иди сюда, я тебе ухо отверну.

- Папа, почему ухо, а не уши?

- Потому что во второе я тебе буду впихивать мудрость насчет того, что хватит подбирать животных с улицы.

- Ага, лучше бы жену себе подобрал.

- Молчи, Олька, ты вон один раз уже подобрала, так разводилась потом.

Рокси подняла голову от подушки и не без возмущения уставилась на зажатый в руке телефон. Она уснула и даже забыла его положить на место. Ого, всего половина седьмого, еще можно было спокойно поспать полчаса. Только разве теперь уснешь, с таким-то концертом. Что там происходит?

Набросив халат, Рокси открыла дверь и выглянула в гостиную. Вовремя. Ей под ноги бросилось нечто длиннолапое, быстрое и поскуливающие. Следом за странным созданием мчался Федька, и Рокси пришлось шарахнуться в сторону, чтобы двоюродный брат-силач не снес ее.

- Что тут происходит? - поинтересовалась несправедливо разбуженная у толпы родственников. У толпы разгоряченных и тяжело дышащих родственников.

Все выяснилось довольно быстро. Особенно когда Федька вернулся из ее комнаты, держа под мышкой щенка-подростка с длинными худыми лапами и огромной головой. Щенок смирно висел в руках у большого человека и лишь озадаченного вертел ушами, словно не понимая, как он ухитрился во все это вляпаться.

Федор обожал животных. С его подачи по трем этажам свободно бегали две собаки и пять кошек. Причем всех собак Федька выгуливал сам. Мол, раз уж подобрал, то несу ответственность. И вот опять притащил.

Рокси послушала немного, предложила Феде организовать приют на дому, чуть не получила моральных пинков от остальных за такое и поспешила удрать в ванную. Раз уж встала пораньше, то и на работу приедет пораньше. Благо ей в пятницу выдали ключ от кабинета и пропуск.

Еще накануне вечером Рокси поняла, что ей надо как-то организовать свою работу. Потому что если ее будут каждый день гонять на объекты, то она просто начнет жить на работе, чтобы все успевать. А за внерабочее время ей никто платить не собирается.

Не участвуя в панике из-за нового члена семьи, Рокси быстро перекусила бутербродами и чаем, надела накануне отглаженную клетчатую блузку и темные брюки, закрасила синяки под глазами и поспешила на работу.

На любимую работу...

Сообщение пришло, когда она открывала кабинет. Кто там с утра пораньше? Рокси включила компьютер, одновременно нашаривая телефон в недрах сумки.

- Офигел! - вопль вырвался сам собой, когда она увидела, кто ей написал. То ли Максу не спалось, то ли не терпелось поиздеваться над бедной проектировщицей. Но он прислал ей японскую девочку из ужастиков и фразу «Где мой проект?»

Рокси с трудом подавила желание отправить ответное послание в виде голой мужской задницы и надписью: «Он здесь». В конце концов, зачем опускаться до уровня рыжего? Так что она молча проигнорировала и уселась за компьютер. Пока здесь тихо, надо посмотреть основные нормы. И самое главное выписать куда-нибудь. Например, в этот симпатичный блокнот с рыбками. Смотрится он не сосем серьезно, но зато бумага хорошая.

Рокси с головой погрузилась в работу. К тому времени как подтянулись остальные ее коллеги, она вовсю штудировала нормы по вентиляции бассейнов.

А спустя час подивилась своей предусмотрительности. Настя рассказывала ей про новенького админа, который пришел в «К-строй», когда дверь в кабинет открылась и вошла Инна.

- Рокси, поехали быстрее.

- Пожар?

- Лучше бы он, - хмыкнула старший менеджер, выглядевшая весьма элегантно в светлом брючном костюме и красной блузке, - Надо ехать к знакомому Натальи Геннадьевны. Он делает пристрой к своем коттеджу, бассейн. Так что там требуется сделать все как надо.

Настя послала сочувствующий взгляд и уткнулась в компьютер. Рокси же со вздохом взяла сумку и куртку. Нет, бассейн - это здорово, тем более она как раз и нормы изучила. Ну почти изучила. Но Рокси подозревала, что знакомые директора - это всегда означает тот еще геморрой.

Ехали довольно долго. Рокси даже успела слегка задремать и вздрогнула, когда машина остановилась. Ого! Они приехали в один их «элитных» районов. Здесь еще во многих местах шла стройка, а возвышавшиеся коттеджи намекали на то, что их обладатели далеко небедные люди.

Дом, где их ждали, выглядел как миниатюрный дворец в три этажа. Куча башенок, колонн, каких-то арок и «французских» окон. Кованый чугунный забор и огромные ворота довершали картину. Вокруг коттеджа вовсю шли работы по благоустройству ландшафта.

Инна достала телефон, но тут же убрала обратно: к ним из ворот уже вышел мужчина. Высокий, в возрасте, но весьма привлекательный. Видно было, что занимается спортом и следит за собой.

- Николай Александрович, добрый день, мы...

- Вы от Натальи, я в курсе, - улыбнулся хозяин дома, - Проходите, все покажу.

- Это наш инженер Роксана.

Рокси незаметно сглотнула и поняла, что мужик сейчас поступит как Макс: скажет, зачем ему пигалица и потребует опытного инженера.

Но вместо этого Николай Александрович внимательно посмотрел на Рокси и протянул руку:

- Приятно познакомиться. Всегда восхищался женщинами, которые осваивают подобные профессии. Вы - молодец. Идемте за мной.

Помещение для бассейна оказалось довольно большим и сделанным по всем правилам. Рокси заглянула в сауну, в душевую и технические помещения, поинтересовалась насчет того, можно ли размещать вентиляционное оборудование на чердаке.

- Можно, можно, - откликнулся Николай Александрович,- Вот, идемте, посмотрим.

Он провел Рокси на второй этаж и показал два помещения, уже полностью отделанных. Оставалось лишь туда все поставить.

- И еще, Роксана, как думаете, стоит ли ставить передвижные осушители?

Рокси ненадолго задумалась, затем честно ответила:

- Сейчас ничего не могу сказать, только после расчетов. У вас есть строительные чертежи в электронном виде?

- Да, я взял у исполнителя. Знал, что попросите. Электрик уже тоже взял.

Супер! Кажется, тут проблем не должно было возникнуть. Взяв у Николая Александровича телефон технолога, Рокси спустилась на первый этаж и ободряюще кивнула Инне. Затем сердечно распрощалась с Николаем Александровичем и ушла к машине. Все денежные вопросы пусть решает Инна. А ей хотелось немного посидеть в тишине. Тем более в бассейне работал перфоратор, и теперь у Рокси немного звенело в ушах.

Обед она пропустила, так как по дороге еще пришлось заскочить к технологу, с которым заранее созвонилась, и забрать задание от нее. Со строителем договорились, что он сбросит по почте.

Так что на работу Рокси и Инна вернулись ближе к трем часам. И почти сразу на несчастного инженера налетели сразу двое менеджеров: Лиана и Антон. Оказалось, что им позарез надо съездить с Рокси на объект. Причем каждом - на разный.

- Не поеду! - взвыла Рокси. - Раньше сказать не могли? Договоритесь на завттра после обеда.

- Нет, им надо срочно!

- Прям так срочно, что пятки дымятся? У меня проект даже еще не начат! Крупный, между прочим! А у вас вон: две комнатенки офисные, где можно естественной вентиляцией обойтись. Ну и кондиционер поставить!

Выпалив все это, Рокси удрала в кабинет, под защиту Алины Евгеньевны. При ней менеджеры ходили на задних лапках, так как суровый начальник поставок могла и по матушке послать.

- Достали! - буркнула, кидая сумку рядом с компьютером, а куртку - на спинку стула. Настя с Алиной Евгеньевной сочувственно похмыкали и предложили сходить, попить чай.

- Некогда уже, - отказалась нехотя Рокси, хотя в животе предательски заурчало. Да, чаю бы, с вишневыми пирожками. Их в столовой пекли просто изумительно. Повздыхав еще пару минут, Рокси открыла проект клуба. И начала расчеты. Самое обидное, что расходы воздуха в помещениях пришлось считать вручную. Интернет на компьютере был, но скачивать что-либо запрещалась по непонятным причинам. А нормальных программ под рукой не оказалось. Так что Рокси опять пришлось вспомнить университетские навыки.

Ближе к пяти часам она разогнула сведенную спину и мысленно простонала. Половину помещений посчитала, но это капля в море. Еще ведь воздуховоды, подбор оборудования и это только начало. Еще же чертежи!

- Роксана!

Тихий мирок кабинета всколыхнулся от громкого голоса Натальи. Она вошла с таким видом, словно собиралась снести голову своему новому инженеру. Рокси аж встала, лихорадочно соображая, где успела провиниться. Одуревшая от расчетов голова отказывалась вспоминать все возможные грехи. А вот когда увидела вошедшего следом за Натальей Макса, то помрачнела. Так, кажется, понятно откуда ветер дует.

- Роксана, - повторила Наталья сердито, - Почему ты отказываешь менеджерам?

Макс за ее спиной в деланном ужасе округлил глаза. Рокси мысленно треснула его по голове стулом и ответила:

- Наталья Геннадьевна, когда я им отказала?

- Ты не поехала на объекты. Сегодня!

- Ну как бы мне надо было проект делать. Потому что я с утра с Инной ездила насчет вентиляции бассейна. И мы вернулись почти в три.

- Значит планируй своей рабочее время так, чтобы все успевать. Или оставайся после работы.

Рокси кровь бросилась в лицо. Никогда ее с ней не разговаривали таким тоном. Она почти почувствовала себя маленькой глупой девочкой.

Почти...

- Наталья Геннадьевна, я прекрасно планирую свое рабочее время. Менеджеры, договариваясь о встрече, должны еще узнавать мое мнение. Тем более сейчас я буду по уши занята проектом. Его проектом.

Макс скромно покашлял, отчего Наталья резко обернулась и удивленно протянула:

- Ох, Максим Юрьевич, вы тоже здесь!

- Решил посмотреть, кто там делает мой проект, - кивнул тот в ответ, - Все хорошо?

Рокси ограничилась кивком и спросила:

- Я могу продолжать? До конца рабочего дня час остался, а я хотела расчеты закончить.

Наталья молча вышла, за ней последовал и Макс, напоследок обернувшись и быстро подмигнув Рокси. Та мысленно обхватила голову руками. Что он тут забыл? Хотя... наверное приезжал насчет оплаты проекта или что-то такое.

Ровно в шесть она удрала с работы, хотя остальные еще сидели за компьютерами. Рокси же хотела созвониться с Агатой и обсудим кое-что по расчетам. Некоторые моменты, которые ее смущали.

Машину она оставила в соседнем дворе, так как место возле работы просто не нашлось. Несмотря на то, что она приехала раньше обычного, небольшая стоянка уже оказалась занята. А там дома стояли старые, частично расселенные, так что места было вдоволь. Разве что помойкой попахивало, которую частенько забывали вывозить.

Вот и сейчас, застегнув куртку до подбородка, Рокси поспешила во двор. И подпрыгнула, услышав гудок слева. Обернулась, чтобы увидеть вылезающего из машины Макса.

- Чего тебе, коллектор? - спросила почти злобно.

- Это ты в честь чего меня так обласкала?

- А кто про долги все пишет. Должна я буду, когда сроки прохерачу, а пока не надо действовать мне на нервы!

Все это Рокси выпалила, не останавливаясь. Макс ее легко догнал и пошел рядом. Длинноногий зараза в коротком модном пальто и в темно-сером деловом костюме.

- Я действую тебе на нервы?

- Скажи, кому ты не действуешь?

- Девушка вроде терпит, - усмехнулся Макс, кося на нее взглядом.

Они пересекли трамвайные пути, блестевшие под солнцем и нырнули в желтую осеннюю красоту старых дворов.

- Медаль ей на грудь, - сообщила Рокси и поинтересовалась, - Стоп, а какого тогда тебя пытались со мной познакомить?

- Родители не в курсе ее существования.

- Господи, - вздохнула Рокси.

Ее машинка стояла под ярко-желтыми кленами, на капоте лежали несколько листьев. Дом напротив спал, почти расселенный. Его должны были снести весной и построить шумную многоэтажку.

- Тебя расстроило наличие в моей жизни женщины?

- Максим Юрьевич, - устало проговорила Рокси, доставая ключи из сумки, - мне, извините, однофигственно на вашу личную жизнь. Лишь бы она не касалась меня и...

- Тихо!

Макс резко перебил ее. Привлекательное лицо с такими кошачьими зелеными глазами и едва заметной рыжей щетиной нахмурилось. Рокси моргнула и вопросительно уставилась. Потом прошептала:

- А что...

Макс поднял руку, вновь призывая к молчанию. Он, казалось, к чему-то прислушивался. И вдруг вздрогнул, завертел головой. Рокси тоже услышала странный писк.

- Кошка?

- Непохоже, - пробормотал Макс. Потом вдруг резко побледнел и кинулся в сторону помойки. Ничего не понимая Рокси последовала его примеру. Лишь поморщилась, когда ветерок донес до нее очередной «аромат» с помойки. Там громоздились мешки, они уже лежали и возле контейнеров. Плюс какие-то коробки, пластиковые бутылки и, как вишенка на торте, старое кресло и две толстые связки газет.

Макс добрался до помойки первым, быстро оглядел все вокруг, потом опустил взгляд и замер. Выругался и бросился на колени.

- Котята? - спросила Рокси. Она посмотрела в картонную коробку и икнула. Взгляд даже какое-то время отказывался воспринимать то, что видел.

- Макс... это что, ребенок?!

Мужчина уже заворачивал нечто синевато-бледное и слабо попискивающее в свое пальто. Отрывисто бросил:

- Садись за руль, тут каждая минута на счету.

У Рокси дрожали руки, пока она заводила машину. Макс, сидевший сзади, не выдержал и рыкнул:

- Прекрати трястись, а действуй! Ближайший роддом на улице Верна.

Странно, но грубый окрик вдруг волшебным образом успокоил Рокси. Машина, наконец, завелась, а сама девушка поняла, что внешне уже не дрожит. Про то, что творилось внутри лучше молчать. Новорожденных она видела часто, благо семья большая. Но все они были розовые и громко кричавшие, а тут не крик, а правда писк. Как у мышонка. Почему-то Рокси показалось, что это плохо. Сколько он тут лежит...

- Макс...

Сидевший сзади мужчина не шелохнулся, только вскинул почему-то темный взгляд и посмотрел на Рокси через зеркало заднего обзора.

- Веди аккуратно.

- Он живой.

- Он будет живой, если ты замолчишь и просто поедешь быстрее.

Рокси прикусила губу и послушно прибавила газу. Макс был прав, надо его срочно доставить в роддом и передать врачам. Внутри все тряслось от страха и непонимания. Нет, Рокси читала про подобные вещи. Увы, они были не такой уж редкостью. Но как всегда, в глубине души думала, что никогда не столкнется с таким лично.

Но вот она мчится, практически нарушая правила, а у нее в машине находка, от которой мороз по коже и чувство, что мир перевернулся.

- Надо было полицию вызвать, - бормотала себе под нос. Макс ее услышал и резко обрубил:

- Выживет - вызовем. Довезти сначала надо... Черт!

Не черт, а дорожная служба. Один из них махнул палкой, призывая Рокси съехать на обочину. Она торопливо послушалась, открыла окно и когда средних лет полицейский подошел, так затараторила:

- Добрый вечер, я нарушила превышение скорости, но у нас ребенок в машине и...

- Командир, - оказывается Макс тоже открыл окно и теперь говорил, глядя полицейскому в глаза, - Извини, у нас тут ситуация такая. Ребенка нашли, подкидыша, надо срочно в роддом доставить.

Полицейский молча бросил взгляд на то, что Макс держал в руках и словно чуть побледнел:

- Впереди пробка, давайте за нами езжайте.

Господи, она в реальности вообще? Рокси мчалась следом за воющей на все лады полицейской машине и... не чувствовала ничего. Только желание поскорее доехать.

Стоит ли говорить, что в приемный покой роддом они буквально ворвались, вместе с полицией. Мигом поднялась суматоха, а спустя несколько минут ребенка унесли куда-то вглубь роддома. А Рокси рухнула на ближайший стул и поняла, что руки опять затряслись. Ей предложили зачем-то валерьянку, которую она выпила, хотя знала, что это не действует. Макс о чем-то разговаривал с полицейским и медсестрой. Рокси тупо на них посмотрела, потом встала и подошла, чтобы послушать.

Ну да, разговор шел о том, как они его нашли и где. Полицейский все записал, потом признался:

- Вряд ли найдем мамашу, но попытаемся. Живет скорее всего неподалеку, там есть пара домов, где обитают маргиналы.

- Ой, да социальное положение может быть и нормальным, - вздохнула чуть уставшая молодая медсестра, - Недавно у нас девочка пятнадцатилетняя рожала. Из хорошей семьи, все ведут здоровый образ жизни. И ребенок родился хорошенький, здоровенький, а они отказ написали.

У Макса дернулось лицо, но голос прозвучал спокойно:

- А куда потом отказников?

- После обследования - в дом малютки, примерно через месяц. А в три года переводят в детдом. Если не усыновит никто.

Рокси вздрогнула: услышала откуда-то издалека вопль. Полный такой животной боли, что стало не по себе.

- Что там? - пробормотала испуганно. Медсестра посмотрела на нее едва ли не с жалостью и ответила:

- Рожают это, что ж еще.

Глаза у Рокси стали размером с блюдце, а сама она невольно попятилась в сторону выхода. Нет, она была в курсе, что роды - это больно. И сестры, которые уже родили, рассказывали ей все в подробностях. Но после вопля, в котором словно сконцентрировалась мировая боль, Рокси хотелось бежать отсюда как можно дальше.

- Стой, - позвал ее Макс, - вместе поедем. И не падай в обморок, ты то не беременная.

- Да ну нафиг, - пробормотала Рокси и добавила, - На улице подожду.

Ждать пришлось где-то минут сорок, а то и больше. Еще и ветер поднялся, но Рокси предпочла немного померзнуть, чем возвращаться в приемный покой и прислушиваться к крикам. Она сидела на скамейке, рядом со входом и притопывала ногами. Мимо пронеслась парочка: она с пузом, похожая на шарик, а он - бледный и с двумя пакетами. Рокси проводила их взглядом и подумала, что и эта девушка скоро начнет так орать.

Макс вышел и просто сел рядом. Похлопал себя по карманам пиджака, тихо выругался. Пальто он держал в руках.

- Потерял что-то?

- Забыл, что пять лет назад курить бросил, - проговорил Макс, - тьфу ты...

Он сплюнул на асфальт и уставился куда-то вдаль, как и Рокси. Так и сидели, глядя в одну сторону. Потом Рокси осторожно скосила взгляд на собеседника и вдруг заметила, что он дико устал. То ли его выдала складка между бровями, то ли резко обозначившиеся морщинки у глаз, которых до этого она не замечала, то ли какой-то особенный взгляд.

- Слушай, а тебя до машины довезти?

- Езжай домой, я передумал. На такси доберусь.

Тут бы Рокси и удрать поскорее. Тем более она правда устала. Но внутреннее ощущение, что нельзя уезжать, ее остановило.

- Мне даже крюк делать не придется, а такси может задержаться. Пробки по городу.

- Тогда хватит сидеть, а поехали.

Они молча дошли до машины, так же молча сели. Макс включил радио, где играла негромкая музыка и на пару минут прикрыл глаза.

- Не ожидала от тебя... - Рокси кашлянула, но Макс итак все понял. Не открывая глаз спросил:

- Не ожидала, что начну спасать мелкого? Я реально похож на урода?

- Нет, не похож.

- Самые беззащитные - дети и животные, - отрезал Макс, садясь ровнее и открывая глаза, - а таких, с позволения сказать, матерей, стерилизовать надо. Принудительно.

Он выругался, даже не думая извиняться за несдержанность. Впрочем, Рокси и сама была с ним солидарна.

- А тебе сказали, что с ребенком?

- Истощение и переохлаждение, но это поправимо. После обследования будет точно известно.

- Ну зато теперь с ним все будет в порядке.

Макс посмотрел на нее, вздохнул, но тему развивать не стал. Вместо этого спросил:

- Что с моим проектом?

- Ну у меня начнет дергаться глаз, если ты будешь напоминать мне о нем, а в целом нормально.

- Я разговаривал с вашей директрисой. Буду каждую неделю лично проверять на какой все стадии.

Рокси от неожиданности чересчур резко затормозила на светофоре.

- Зачем?!

- За надом. Чтобы вы там не наделали глупостей. Так что в пятницу я хочу видеть все расчеты и подбор оборудования. Можно пока без воздуховодов. И учти: у меня образование то же, что и у тебя. Так что разбираюсь я неплохо.

- Теперь у меня будет дергаться два глаза, - проворчала Рокси.

Хорошо ее, что до работы доехали без пробок. Там она Макса высадила, а сама поспешила домой. Ну вот еще одна «радость» свалилась на голову. Если до пятницы не сделает то, что Макс желает, он ее сожрет.

Надо определенно придумывать что-то насчет распорядка дня.

Глава восьмая




Телефон зазвонил ровно в семь утра. К тому времени Рокси уже проснулась и сидела на постели, старательно открывая один глаз, второй уже кое-как открылся и смотрел на мир сонно и несколько цинично. На звонок отреагировала тем, что взяла телефон и посмотрела на дисплей.

Номер был незнакомый.

Нет, ну вариантов сразу же просчитывалось несколько. Кто мог звонить в такую рань? Идиоты-рекламщики, которые, видимо, не спят и сутки напролет пытаются развести клиентов банков, мобильных операторов и прочее. Или с работы. Рокси не у всех успела взять номера. Еще могли позвонить из Штатов, например, и сообщить, что у Рокси внезапно появился богатый поклонник, который решил завещать ей все свое состояние. Впрочем, последнее ее скорее напугало бы, нежели обрадовало.

Телефон продолжал звонить, Рокси продолжала тупо на него смотреть. Потом встрепенулась и поднесла к уху.

- Роксана Ветрова? - деловой громкий голос проник в ухо и едва не вызвал головную боль.

- Она самая. А вы...

- Елизавета Соболева - журналист телеканала «Мой город». Скажите, правда, что вы вчера с известным городским бизнесменом Максимом Васильевым нашли ребенка в помойке?

- Это вы от него самого узнали? - ошалело поинтересовалась Рокси, мигом проснувшись. Ничего себе!

- Есть люди, которые знают все. Роксана, скажите, могли бы вы дать интервью?

- Нафига? Ой, а если вы все знаете, то в курсе: с ребенком все в порядке?

- Да, все в порядке. Вы беспокоитесь за него?

- У нас уже идет интервью?- иронично поинтересовалась Рокси. Елизавета вздохнула и вдруг уже нормальным голосом проговорила:

- Знаете, мы хотим сделать передачу, посвященную проблемам абортов и деторождения. И тут такой случай. С врачом роддома мы поговорим, с полицейскими - тоже. Но вы - герои, которые спасли жизнь. Я созванивалась с Максимом Юрьевичем. Он сказал, что согласится, если вы согласитесь.

- О как!

Рокси нерешительно запыхтела в телефон. С чего это Макс поставил такие условия? Что задумал? Надо было давать ответ, а он не лез в голову. Хотя... а почему бы и не поговорить? В конце концов, плохого они ничего не сделали.

- Я не против, но у меня на работе просто завал. И я даже не знаю, когда освобожусь.

- О, это не страшно! - обрадовалась Елизавета. - Скажите, где вы работаете? Я свяжусь с вашим начальством и подъеду прямо на работу.

- А Максим...

- Максим Юрьевич заявил, что он весьма мобилен и приедет, куда будет надо.

- Ладно, - пробормотала крайне озадаченная Рокси, которую даже слегка пугала уступчивость Макса. За недолгое время общения с ним она поняла, что характер у рыжего далеко не сахар.

Хотя вчера он прямо заставил взглянуть на него с другой стороны.

Договорившись, что Елизавета постарается приехать после обеда, Рокси, путаясь в одеяле, добралась до шкафа. Так, надо хоть выглядеть прилично. И замазать синяки под глазами. И, наверное, прическу там сделать какую-нибудь. Да ну ее! Не на конкурс красоты! А если утром придется куда-то ехать типа коровника или завода, то на шпильках и с прической она там одуреет.

Поэтому Рокси просто закрепила волосы повыше, подкрасилась и надела бежевые брюки и плотную темно-коричневую блузку с нежным светлым узором по воротнику. Ну и на всякий случай прихватила тонкий пуловер. В кабинетах с утра порой бывало прохладно, а отопление еще не включили.

На кухне уже суетились те, кому пора было отправляться на работу и на учебу. Конечно, вся семья была в курсе вчерашнего происшествия. Больше всех возмущались мама, тетя Ирина и бабушка Ариадна. На голову неизвестной матери пролилось такое количество ругани, что Рокси аж прониклась.

Сегодня же все было спокойно. Кто-то пил чай и кофе, кто-то уже торопливо доедал завтрак и вставал из-за стола. Тетя Ирина возилась с планшетом и делала записи в ежедневник. Мама с папой уже уехали, а две бабушки пили чай и ястребиным взором оглядывали родственников. Рокси незаметно поела и удрала. Рассказывать про грядущее интервью она не решилась. И вообще геройства своего не видела. Ребенка Макс заметил и услышал, он же его подобрал и велел ей гнать в роддом. А она всего лишь была водителем.

Работа тоже встретила ее спокойствием. Обманчивым. Рокси успела только открыть программу «Автокад», чтобы посмотреть присланные строительные чертежи, как в кабинет вошел Руслан. Но к Рокси подошел не сразу, а вначале долго пытал Настю на тему смет. Та в ответ не менее долго объясняла ему, что быстро только кошки рожают. А ей работы еще на день, как минимум. В итоге недовольный менеджер процедил, что Наталья Геннадьевна будет недовольна скоростью работы.

- Пусть тогда найдет дуру, которая на голом энтузиазме работать будет. - огрызнулась Настя.

Алина Евгеньевна оторвалась от набора номера и переглянулась с Рокси. Спокойная и даже малость индифферентная Настя прежде не повышала голос. А тут едва ли не рявкнула на удивленного Руслана. Тот, видать, тоже не ожидал, замялся и решил ретироваться в сторону Рокси.

- Слушай, тут объект появился.

- Я бы удивилась, если б наоборот - исчез.

Руслан кашлянул, как бы намекая, что веселье неуместно и продолжил:

- Фишка в том, что мы берем себе вентиляцию, а «К-строй» - все остальное. Поехали.

- Куда? - вздохнула Рокси. - Откуда это стремление меня увезти, а?

- Часто увозят? - ухмыльнулся Руслан.

- О Боже! - подала голос Настя, - Ты умеешь шутить?

Алина Евгеньевна хмыкнула и попросила сильно не шуметь, она пытается дозвониться до одной из фирм-поставщиков.

- Руслан, сегодня, надеюсь, не свинарник и не мегакрутой клуб?

- Нет. - помотал головой менеджер, - коровник.

Рокси на мгновение прикрыла глаза и выдохнула. Ну да, хорошая альтернатива свинарнику.

«Альтернатива» оказалась вонючей, но все же чуть меньше, чем Рокси думала. Когда она, ближе к обеду, вернулась в офис, то от нее все шарахнулись

- Что? - рявкнула замученная инженер, которую в течение полутора часов пытались смешать с грязью в прямом и переносном смысле, - Не нравится? Все, нафиг! Теперь будете время на поездки со мной согласовывать. И фиг я куда-то поеду с ходу! Иначе в следующий раз полезу в деревенский сортир, а потом приду в офис и сяду тут, у вас!

Все это было сказано в кабинете менеджеров, где уже распространился сладковато-резкий душок коровника. Руслан, который, конечно, на территорию объекта не заходил, прикрыл нос рукавом и явно страдал. Остальные выглядели не лучше.

- Роксана, может, тебе переодеться? - заметила Инна, которая единственная сидела спокойная и даже с интересом слушала возмущения инженера.

- Во что? Пока я доеду до дома, переоденусь и вернусь, закончится рабочий день. А у меня, благодаря вам, проектов столько, что все часы на счету.

- Ой, у вас тут рабочие страсти!

Высокая и чуть полненькая девушка с короткой светлой прической, в ярком плаще и высоких сапогах, буквально ворвалась в кабинет. Следом вошел бородатый колоритный мужчина с видеокамерой и штативом. А за ними - тут Рокси почему-то сглотнула - Макс. Максим Юрьевич в джинсах и спортивной куртке, с чуть растрепанными рыжими волосами и в высоких ботинках со шнуровкой. Прямо хулиган, а не важный бизнесмен.

Рокси просто мысленно вздохнула и смирилась. Ну что делать, не французскими духами она пахнет. Но если Елизавета уже с подозрением принюхивалась, то Макс не выразил никакого удивления или недовольства.

- Что за... - начала было журналистка, когда рыжий ее перебил.

- Не обращайте внимания, просто к моей подруги очень разносторонняя работа. И порой дергают срочно и в необычные места. Судя по запаху, сейчас Роксана вернулась из коровника.

- Какой у вас изысканный нюх, Максим Юрьевич, - сообщила та.

«Какая я тебе подруга? Ты хоть понимаешь, как эту слово могут интерпретировать?»

Судя по заинтересованным взглядам коллег, они подумали именно то, чего боялась Рокси. А именно - что она и Макс - пара.

Дальше началось Шоу с большой буквы. Вплыла Наталья Геннадьевна и мило прочирикала что-то про «талантливого инженера с огромным сердцем». Рокси аж огляделась: точно про нее? Больше тут никаких инженеров не затерялось? Затем все внимание от начальства досталось Максу. Ну тут все понятно: брутален, грозен и удивительно хорош собой. Еще и клиент.

- Запись пойдет в вечерний эфир, - предупредила Елизавета, зачем-то встряхивая микрофон. На ее хорошеньком лице уже появилась профессиональная улыбка. Менеджеры все сидели прямо, на губах у девушек блестела помада. Рокси же только подумала, почему интервью решили проводить здесь. И чуть вздрогнула, услышав шепот над ухом. Это, пользуясь суматохой, к ней подкрался Макс:

- Духи прямиком из бутика «Дояркин двор»?

- Завидуешь, метросексуал?

- Куда мне. Только у меня к тебе просьба.

- Чего? - прошипела Рокси, с опаской косясь на людей вокруг. К счастью, Елизавета громко объясняла невольным зрителям правила интервью, так что на «героев» никто не обращал внимание.

- Ты на свидание обычные духи применяй, ладно? Я то парень скромный, принюхаюсь, а у более слабых от эмоций инфаркт может наступить.

- Какое сви... - аж закашлялась Рокси, но пришлось заткнуться: Елизавета всех расставила по местам и клещем вцепилась в главных героев интервью.

У Рокси по спине поползло что-то неприятное, она ненавидела публичные выступления. Так как начинала волноваться и могла сказануть что-нибудь не то. Согласилась исключительно из-за темы передачи. И надеялась, что Макс, как мужчина, основной удар примет на себя.

Сначала Елизавета просто говорила в камеру насчет того, что, несмотря на «беби-боксы», новые программы поддержки молодых семей и прочего, в стране растет количество отказников. И ладно, если их оставляют в роддомах, но нередки уже случаи, когда новорожденных выбрасывают в мусорные баки, оставляют в лесу, в подъезде. И не всегда все заканчивается хорошо.

- Но бывают и счастливые исходы, - говорила Елизавета, глядя в камеру. Рокси сглотнула и вдруг почувствовала, как ее пальцы накрыла мужская рука. При этом Макс стоял спокойно и смотрел на журналистку.

- Двое молодых людей вчера вечером обнаружили в мусорном баке возле дома на улице Матвеевой новорожденного. Обнаружили чудом и сразу же отвезли в роддом. К счастью, здоровью ребенка ничего не угрожает. Он отделался небольшим переохлаждением. А я бы хотела задать несколько вопросов нашим героям. Их зовут Роксана и Максим. Добрый день.

- Добрый, - кивнул Макс, Рокси же чуть улыбнулась и промолчала.

- Скажите, как вы его обнаружили?

Рокси увидела перед своим носом микрофон и едва не отодвинула его пальцем. Чуть хрипло ответила:

- Это все Макс...им. Он услышал писк и догадался, что ребенок. А я просто машину вела.

- Максим, как вы догадались, что там ребенок?

- Ну не котенок же. Плач ребенка ни с чем не спутаешь.

Глаза журналистки заинтересованно блеснули:

- Вы любите детей?

- Это не столь важно, - парировал Макс, продолжая сжимать ладонь Рокси, - Тут дело не в том: люблю я детей или нет. Как вообще можно оставить ребенка в мусорке? Здесь уже вопрос касается ценности человеческой жизни. И жизни вообще. Пафосно, да?

- Что вы, Максим, все верно. - проговорила Елизавета. - А у вас есть дети?

- Пока нет. Но я работаю над этим.

- Роксана, а что можете сказать вы по этому поводу? Сейчас многие выступают против абортов. Ваше мнение?

- Мое? - растерялась девушка.

- Рокси немного стесняется, - пришел ей на помощь Макс, - она у меня скромная. Давай, не бойся.

«Я тебя убью!»

Видимо, злость придала смелости. Так что у Рокси даже голос стал громче, когда она заговорила, глядя почему-то не в камеру, а на Макса.

- Мое мнение: надо думать, когда ложишься в постель. Надо думать, когда твой партнер отказывается предохраняться. Надо думать, когда думаешь, что презервативы и таблетки - зло, а лучше всего просто высчитывать «безопасные» дни. И надо думать, когда тест показывает две полоски. Чтобы потом трусливо не выбрасывать детей.

Глаза у Макса стали вдруг совсем серьезными. И он, медленно поднеся руку Рокси к губам, поцеловал ее.

Казалось, даже одинокая сонная муха перестала жужжать, а зависла в воздухе.

- Боже, - прошептала Елизавета, - гениально!

«Ты чего наделал?» - взглядом завопила Рокси. Если родители увидят эфир, то все, ей купят свадебное платье и начнут составлять список гостей.

Макс никак не отреагировал на ее взгляды. С милой улыбкой еще немного пообщался с Елизаветой, которая в конце интервью не выдержала и спросила:

- А если серьезно, Максим Юрьевич, что вы посоветуете молодежи? В плане семьи и детей?

- Дети должны быть желанными, - пожал плечами Макс, - ну а если уж так случилось, то имейте смелость и берите на себя ответственность за их воспитание. Если уж вы противник абортов. У меня все.

Рокси поежилась, словно уже чувствовала миллионы чужих взглядов. И с радостью увидела, как погас красный огонек камеры.

- Ну ребята, - проговорила Елизавета, выключая микрофон, - вы молодцы, чего уж. Кстати, вашего найденыша уже готова взять на усыновление одна семья. Они готовят бумаги.

- Класс! - обрадовалась Рокси.

- А как долго занимает процесс усыновления? - поинтересовался Макс. Менеджеры, понимая, что сьемка окончилась, оживились и зашушукались. На вопрос ответила Инна:

- От двух месяцев и больше. В первый раз я месяц собирала бумаги, потом два месяца ждала ответ. Со вторым вообще оказалось все быстрее.

- Вы усыновили двух? - спросил Макс.

- Удочерила, - с улыбкой поправила Инна, - одной уже шесть лет, другой - два года. Но мне повезло: у мужа там есть связи, поэтому не было проблем. Плюс у него хороший доход.

Рокси подумала, что все же еще плохо знает своих коллег.

- А я детей не хочу, - сообщила Лиана, - толку то от них? Орут, требуют, время отнимают. И не факт, что из этого вырастит нормальный человек.

- У каждого свой взгляд, - ответила Елизавета. Оператор уже убрал камеру и переминался с ноги на ногу. Видать, не терпелось отправиться отсюда подальше.

Наталья Геннадьевна первой захлопала в ладоши и громко проговорила:

- Ну все, господа коллеги, возвращаемся к работе. Роксана, надеюсь, слава не заставит тебя забыть о проектах. Особенно о проекте Максима Юрьевича.

- Ели не будут меня дергать по коровникам, тогда точно не забуду, - парировала Рокси.

- Наталья, не волнуйтесь, мой проект под контролем.

С этими словами Макс ловко утащил Рокси в коридор, а затем - на первый этаж, в столовую.

- Куда ты...

- Судя по всему ты не обедала.

- Макс, от меня воняет.

- Не, по сравнению с прошлым разом это так, слабый отголосок. Давай ты поешь, и мы поговорим.

- О, да, - прошипела Рокси, - поговорим, блин. Где твои мозги были, когда ты такое болтал на камеру?

- Говорил, что думал.

Рокси первой толкнула дверь в столовую, пустую в этот час, а Макс галантно придержал створку, пропуская собеседницу.

- Думал? Ты понимаешь, как меня подставил? А если предки увидят? Они ж и так нас познакомить хотели, теперь еще и матримониальные планы начнут строить!

За длинной стойкой с блестящими судками и горкой подносов читала книгу буфетчица. При виде посетителей коротко улыбнулась и снова погрузилась в чтение, одним глазом следя за Рокси и Максом. Если душок от коровника и достиг ее носа, то она ничем не выдала.

- Ну... ты неглупая девушка, - пробормотал Макс, беря пластиковый поднос, - мне твои взгляды на жизнь импонируют. Ты вроде не особо меркантильна...

- Эй, я мечтаю накопить на новую снарягу, так что...

- Седьмой айфон хочешь?

- Нафига? - удивилась Рокси, ставя на свой поднос стакан с компотом, - Я свой Самсунг год назад купила, он меня полностью устраивает.

- Вот и я о том же. Плюс явно не стремишься сидеть дома...

Рокси взяла салат, подумала и прихватила сэндвич. Быстро перекусит и за работу. А дома уже поужинает. Макс решил ограничиться ягодным кексом и соком.

- Ты это к чему?

Они подошли к кассе, и Рокси нахмурилась, услышав, как Макс просит посчитать за двоих.

- Даже не думай!

- Рокси, не перегибай. В чем проблема?

- Я работаю и могу заплатить за себя!

- А я иногда люблю побыть джентльменом и заплатить за даму.

- Я не дама, - буркнула Рокси, - я - инженер.

Макс вместо ответа протянул карточку буфетчице и проговорил милым тоном:

- Ох уж эти женщины, да?

Судя по взгляду той, Рокси заочно записали в дуры. Ну и ладно, она прошествовала к самому дальнему столику, возле обитой светлыми панелями стены. И уселась, изо всех сил постаравшись не грохнуть стулом.

- Не злись.

Макс явно умел чувствовать настроение. Сел напротив Рокси и провел рукой по рыжим волосам.

- Рокси, тебя беспокоит мнение предков?

- Ну как бы да!

- Может, родители мои сделали неплохой выбор.

Рокси показалось, что она ослышалась.

- Что, прости? Какой выбор?

- Ну ты упорная, но довольно женственная, симпатичная, не собираешься сидеть у мужика на шее. И вроде адекватная, хотя и с небольшими прибабахами, но так даже забавнее.

Брови у Рокси поднимались все выше.

- Плюс мне уже не восемнадцать, да и как-то тепла там хочется и всего такого.

Глаза Рокси становились все больше. Еда была окончательно забыта.

- Ты девушка разумная, понимающая и стремишься к большему в работе и жизни. Я тоже. Так что наши планы совпадают. И главное: нас с тобой перестанут мягко прессовать родственники. Нет, я лично не особо их слушаю, но здоровье у родителей все же не то, что в молодости. И не хочу их сильно волновать и расстраивать.

Макс отхлебнул сока и опять провел рукой по волосам. На лице застыла несколько кривая ухмылка.

- В общем, я предлагаю тебе брак. С брачным контрактом и так далее. Обговорим его вместе, составим пункты и подпишем.

Рокси молча смотрела на него. И все ждала, что вот сейчас Макс широко улыбнется и выдаст нечто вроде: «Ах-ха-ха, ты что, поверила, дурочка? Классно я тебя разыграл?»

Но время шло. А Макс продолжал потягивать сок и ждать чего-то. Ее ответа?

- У тебя дурацкие шутки, - сообщила Рокси.

«Ну же, скажи, что пошутил!»

Макс залпом допил сок и проговорил:

- А я не шучу.

И вот что тут отвечать? Рокси подумала и проговорила:

- В нашей стране брачные договоры вроде не особо действуют.

- Все можно сделать, если иметь связи.

- И жену заполучить? - ядовито спросила Рокси, понимая, что все сильнее хочет взять стакан и опустить на рыжую голову.

- Роксана, - со вздохом произнес Мак, - я один раз женился по любви. И это было ужасно. Нет желания повторять это снова. Между супругами вполне может быть взаимный интерес и уважение. Плюс, конечно, заранее обговоренные условия. Например, не пытаться отхапать большую часть моего состояния.

Не так Рокси ожидала первого предложения выйти замуж. И не от такого мужчины. И пусть чисто внешне Макс ей нравился, но его характер - невыносим.

- То есть, ты благородно разрешаешь мне выйти за тебя замуж только потому, что я не буду, как ты выразился, отхапывать у тебя состояние? Откуда такое доверие?

- Наши родители дружат, я навел о тебе кое-какие справки.

- Женщины коварны, - сообщила Рокси, распаляясь все сильнее, - Может, я на самом деле та еще охотница? Как их там зовут? Golden Lady?

- Ты? - Макс рассмеялся. - Нет, девочка, ты не такая, я уже это понял. Я чувствую, когда девушка притворяется милой, чтобы очаровать меня. А ты искренняя. И потом, на этот раз я предусмотрел все спорные моменты.

- А этот момент ты предусмотрел? - мило поинтересовалась Рокси, выставляя вперед сложенную фигу. Макс внимательно оглядел подношение и кивнул:

- Ага, ты чем-то недовольна.

- Догадливый.

- У тебя кто-то есть?

- И ты решил спросить только сейчас?

- Нет, просто я в курсе, что серьезных отношений у тебя нет. Но мало ли, может, какая-нибудь тайная страсть и все такое.

Дверь в столовую чуть скрипнула, вошли парень и женщина средних лет. Рокси их узнала: проектировщики «К-Строй». Оксана и Степан, кажется.

- ...да, блин, а потом еще двое суток назад переться, еще и небось только на плацкарт деньги выделят.  - раздраженно вещала Оксана, дергая себя за темно-вишневые пряди волос, достигавшие плеч.

- Ну а выбора то...

Степан прервал фразу, принюхался и громко спросил:

- А что, на полдник тут какашки? О, Максим Юрьевич.

- Везде знакомые, - не удержалась Рокси. Сказала, правда, себе под нос.

- Добрый день, - кивнул Макс, - а чего это вы выражаетесь так? Тут выпечка вполне на уровне.

- Так воняет как в стойле. Как вы тут вообще сидите?

Рокси постаралась слиться со стулом, так как поняла, что Степан имел в виду запах коровника. Тот впитался в ее одежду. Она то принюхалась, как и Макс, а вот тот, кто вошел сюда...

- Издержки производства, - проговорил Макс, - Сами что ли не ездили на пахучие объекты?

- У нас для таких случаев душ есть. И запасная одежда, - парировала Оксана.

- Ну а у нас нет, - не выдержала Рокси. Проектировщики дружно взглянули на нее.

- А-а-а, - протянул Степан понимающе, - несчастная, которая в «Омегу» устроилась? Вы у нас проект сперли, в курсе?

- Прям сперли?

- Степа, прекрати, - поморщилась Оксана, - и так работы полно.

- Но Максим Юрьевич уже договор готовил. И клуб - интересная штука! Я пару таких проектов делал.

- Клубная жизнь штука вредная, - заметила Рокси, - и да, лично я никаких проектов не крала.

- Я сам отдал его, - лениво протянул Макс, - моей невесте надо нарабатывать опыт. И потом, все равно вы его будете проверять и получите свою долю.

- Чего?

- А, Степ, я тебе сказать забыла, - чуть поморщилась Оксана, - наше начальство и правда договорилось, что проверять проект перед отправкой в экспертизу будем мы.

- Значит не доверяют своей пастушке, - отметил парень.

Рокси округлила глаза: хорошо ее обозвали. Даже не обидно, а как-то смешно. Она даже широко так заулыбалась, в то время как Макс резко стал задумчивым. И медленно стал подниматься.

- Степа, ты сейчас что сказал?

В карих глазах Степана мелькнуло нечто, похожее на догадливость. Оксана хмыкнула и примирительно проговорила:

- Максим Юрьевич, наш Степа вторую неделю до полуночи вкалывает, толком со своей невестой не общается. Так что это не первая глупость, сказанная за сегодня.

- А мило звучит, - протянула Рокси, - этакий сельский колорит. Пастушка - инженер. Можно рекламу дать нашей фирме, я сфотографируюсь в такой белой блузке и длинной юбке.

- Тут явно зарабатывается не только Степа, - отметила Оксана.

Скопившееся было напряжение исчезло, сменившись смешками.

- Не обижай Роксану, - тем не менее проговорил Макс. Рокси булькнула от возмущения от такого. По взгляду Степана поняла: обижать не будут, но и дружбы ждать не стоит.

Оксана со Степаном купили пирожки и ушли, переговариваясь. Рокси же поняла: ей тоже пора удирать. По-английски и скромно. Так что она прихватила стакан с опустевшим блюдцем и аккуратно встала из-за стола.

- Эй, а ты куда? - весело спросил Макс, поднимаясь следом. Буфетчица косилась на них, явно интересуясь.

- Я работать. - сообщила Рокси, - твой проект делать. Ты ж того, скоро придешь отчета требовать.

- А что насчет моего предложения?

- Можешь затолкать его в задницу и провернуть как следует.

Тут Рокси фыркнула и спросила:

- Нет, а ты какого ждал то?

- Что тебя не устраивает?

- Все. Начиная от «я старый солдат и не знаю слов любви» и до попыток всучить мне какой-то брачный договор. Можешь его вместо бумаги использовать туалетной, хотя не, жестковато. Ищи себе такую же деловую и сухую девушку, как и ты, Макс. А я лучше найду нормального мужчину, который при встрече с женщиной не думает: отнимет она у него нажитое или пронесет. Удачи!

Она пошла к выходу, ожидая воплей, обвинений, может, даже оправданий. А услышала... смех. Макс смеялся негромко, но так заразительно, что губы у Рокси невольно тоже поползли к ушам. Кое-как совладав с ними, она обернулась и мрачно спросила:

- И чего ржешь?

- Я не ошибся, Рокси. Ты и правда настоящая.

- Ты это о чем? - нахмурилась она.

Макс сделал вид, что прицеливается в нее из пальца, усмехнулся:

- Теперь я точно буду за тобой ухаживать.

И тут Рокси не выдержала. Она очень редко выражалась. Но сейчас просто не смогла сдержаться, поэтому Макса отправили очень далеко и не самым лучшим транспортом. После чего девушка выскочила из столовой, едва ли не шипя от злости. Проверяльщик чертов.

Глава девятая



Макс любил ошарашивать людей. А еще он любил продумывать свои шаги. При этом частенько все же срываясь на импровизацию. Как-то вот это все вполне гармонично в нем уживалось.

Идея с проверкой Рокси возникла буквально сразу после того, как он увидел ее в лесу. Сначала просто обалдел, потом долго думал. Жениться еще раз Макс в ближайшее время не собирался. Спасибо, сходил туда и вернулся ободранным. Но дураком он не был и признавал: ершистая и самостоятельная Рокси его зацепила. Не как Яна в свое время. Нет, там он увидел сексуальную женщину, которая обещала не иметь мозги за нормальную плату. По сути, он купил комфорт за деньги.

А вот Рокси была другой. Для начала, она его бесила. Бесила тем, что рядом с ней Максу хотелось ощутить себя безбашенным студентом. Подобные чувства он испытывал лишь во времена романа с первой женой.

Макс не   удержался  и  плюнул,   после   чего   решил,   что  пора   ехать   домой.  После  разборок  с  Рокси   он  уехал   в  офис,  который  они с Даном - вторым владельцем клуба - временно снимали на окраине города. Работы было непочатый край. В какой-то момент Макс заметил, что они уезжают домой далеко после полуночи и решил - хватит. Тем более у Дана в семье несколько месяцев назад случилось пополнение - двойняшки. Несмотря на бабушек и няню присутствие папы все же было необходимо. Поэтому было принято решение: работать максимум до девяти. Потому что нервы и здоровье не железные. А впереди еще открытие клуба, теперь уже с новым названием «До предела». Конечно, реклама по своим каналам, хотя многие постоянные клиенты уже ждали с нетерпением, когда клуб распахнет двери.

И, конечно, куча работы свалилась на мужчин не только из-за клуба. Макс предложил Дану заодно открыть секс-шоп и выкупить небольшой ресторан, неподалеку от клуба. Денег на это ушло немеряно, плюс огромный кредит. Но пока что будущее виделось довольно неплохо. В итоге, Дан сейчас разбирался с документами и закупками, а Макс по уши погрузился в строительство клуба и переделку ресторана.

Время приближалось к половине десятого, когда Макс подъехал к дому. Уже стемнело, плюс поднялся ветер. Просторный двор, окруженный тремя домами и небольшим парком, сейчас был пуст и немного занесен сорванными с деревьев листьями. Ехать на подземную стоянку было лень, вообще все было лень. Макс заглушил мотор, остановив машину рядом с детской площадкой и посмотрел на свои окна. Свет горел в спальне. Яна, скорее всего, или читает, или лазает в Интернете. Может, учит свой китайский. Максу было плевать. Главное, чтобы к его приходу она улыбалась и создавала ему комфорт дома.

Ага, тогда какого черта он сидит здесь, в машине и не торопится домой.

Вместо ответа, Макс заглушил мотор, перебрался на заднее сиденье и улегся. Закинул руки за голову, уставился в прозрачный и тонированный потолок автомобиля. Над ним распростерлось небо с рваными облаками. И точки фонарей.

Надо спросить у Яны, когда там заканчивается ее ремонт.

Макс пошевелился, чуть поморщился. Ладно, он знал, что этот день настанет. В конце концов, у них с Яной договоренность. Она не покушается на его свободу, он в свою очередь ее обеспечивает. Все прозрачно. Да, среди его приятелей были те, кто, будучи женатым, заводили таких вот Ян. Но у Макс были свои правила: есть жена, значит пока-пока содержанки. Надо только преподнести это как можно мягче и осторожнее. В конце концов, Яна живой человек и наверняка по-своему привязалась к нему.

А Рокси... ну тут ожидается много веселого. Макс еще не определился с ней, но поухаживать хотел. Чем-то его девчонка притягивала. То ли этим забавно-возмущенным взглядом, то ли желанием все делать самой.

Черт, Макс сам не знал, чего он собирался делать с Рокси!

Но после нее Яна казалась ему пресной.

Мелькнувшая за окном тень заставила Макс чуть приподнять голову. Хм, интересно: возле машины стоял человек и оглядывался. В руках была какая-то связка и нечто, подозрительно похожее на ломик.

Макс бесшумно соскользнул на пол машины, зная, что снаружи его не разглядеть. И продолжал наблюдать с каким-то азартом.

Человек обошел машину кругом, попинал колеса и прислушался. Потом уже чуть смелее подергал все двери и удивленно присвистнул. Макс его понимал: водительская дверь была открыта. Прямо рай для грабителя. Он продолжал наблюдать, кусая губы от сдерживаемого смеха.

Грабитель, видать, был неопытный. Вместо того, чтобы насторожиться от такой удачи, снова присвистнул и сунул голову в салон. Увидел начинку и прошептал:

- Охренеть, мне нравится эта тачка.

- Спасибо, - вежливо проговорил Макс из темноты, - мне тоже.

Грабитель подпрыгнул, треснулся головой о край двери и выпал наружу. В окно Макс увидел, как незадачливый злоумышленник, спотыкаясь и падая, удирает в сторону парка. После чего расхохотался. И продолжал хохотать еще минут пять.

Рокси бы разделила его веселье. А рассказывать Яне не хотелось. Она, конечно, поулыбается, поддержит, но она бы улыбалась всему. Даже если бы он рассказал, что хочет расчленить щенка.

Бизнес, чтоб его.

В кармане зазвонил телефон. Мама. С чувством, что падает на мину, так как подозревал причину звонка, Макс взял трубку.

- Мы видели передачу!

- Ты меня оглушила, - признался Макс, потирая ухо. Одновременно он выбирался из машины и доставал с первого сиденья куртку.

- Все же вы с Роксаной встречаетесь?

- Воу, полегче, почему ты так решила.

Мама помолчала секунду, потом несколько кровожадно произнесла:

- Потому что если ты, засранец, играл на камеру, я тебя веником отхожу.

- Серьезная угроза. Мама, я взрослый человек.

- Смотря в чем.

- Во всем, мам, - вздохнул Макс. Такие споры были для них не редкость. И если родители не вмешивались в его бизнес, или в отдых, то личная жизнь сына всегда была под неусыпным контролем.

- То есть показатель взрослости завести себе девку за бабки?

Макс аж споткнулся: такого жаргона за интеллигентной мамой он прежде не замечал. А это означало одно: она на пределе.

- Мама...

- Что? - не смутилась Аделя, - я в курсе, милый мой. Понимаю, молодой и здоровый мужчина, но ведь помимо плотских удовольствий еще и душа есть. Кстати, взгляд не обманешь. Рокси тебе нравится. Но ты закостенел в своей обиде после брака с Ниной. Тут тебе попадается милая чистая девочка с забавным и сильным характером. Но ты как еж мигом сворачиваешься в клубок и фыркаешь.

- Зато терпеливые подождут, пока ежу надоест, и он развернется, - сообщил Макс, открывая дверь. Чуть пискнул домофон, в лицо пахнуло выпечкой с корицей. То ли ароматизатор такой, то ли кто-то из жильцов был фанатом пирогов. Картины на стенах, приветливый консьерж, светло и уютно - привычная обстановка подъезда.

- С каких это пор мужчины стали ждать, пока женщина станет его завоевывать.

- Мам, - устало проговорил Макс, нажимая на кнопку лифта, - Давай я сам разберусь со своей личной жизнью? Серьезно.

- Сам ты разбираешься отвратительно.

- Ничего, на ошибках учатся.

- Макс, в любом случае пообщайся с Рокси, пожалуйста.

- Да, да, прямо как в школе. Сходи погуляй с той девочкой, она хорошая и не курит. А с плохой не гуляй, она тебя совратит. Мам, пока, кстати, я купил тебе классный подарок.

Макс виртуозно закончил разговор и выдохнул. Лифт как раз приехал на его этаж и бесшумно открыл двери. Ну вот что мама прямо клещами вцепилась в него?

Еще и с Яной надо что-то делать. Макс открыл дверь, размышляя, как лучше все подать. Нет, по логике надо просто разорвать договор, выплатить Яне заранее оговоренную сумму и все. Но по-человечески Макс так делать не хотел. Девушка же. Они привязываются, даже когда предупреждаешь, чтобы ни на что не рассчитывала.

В коридоре был слышен голос Яны. Макс аж замер удивленно: его подруга явно или плакала, или была на грани.

- Да, я приеду в выходные обязательно. Конечно, соскучилась. Все, пока, целую. И обязательно позвоню! Я очень сильно скучаю.

Так, это он что услышал? Макс мягкой походкой хищника прошел в сторону голоса, шедшего из кухни. Яна стояла к нему спиной, одетая в стильный домашний костюм и резала что-то. На негромкое покашливание вздрогнула и обернулась.

- Привет, не слышала, как ты вошел.

- Бывает, - согласился Макс. Да, у Яны глаза были подозрительно красные и в общем вид человека, которому плохо.

- Что с тобой?

- Лук режу.

На разделочной доске и правда виднелись кольца лука. Макс качнул головой, присел на край стола и проговорил:

- Ты с кем сейчас разговаривала?

- С родственником.

- Яна, ты помнишь, что одним из условий в договоре было то, что ты не заводишь интрижки?

- Я тебе не изменяю! - возмутилась девушка. - Макс, я прекрасно все помню. Другого мужчины у меня нет. Я правда разговаривала с родственницей. Да, плакала, потому что правда соскучилась. Тетя живет с моей мамой, а я у них давно не появлялась.

- Зря. Семейные узы самые сильные.

Яна не врала насчет мужчины. Макс уже выучил ее. Когда подруга кривила душой, то начинала бесцельно хватать все подряд. А тут она выглядела печальной, но спокойной.

- Съезди к родственникам, - проговорил он, - чтобы не реветь. Я дико устал и иду спать.

С Яной он решил поговорить завтра. Пусть успокоится, а сам он отдохнет.

***

Рокси готова была разорвать Макса за его тупое поведение перед камерой. Потому что передачу видела ее тетя Ника, обожавшая подобные новости. Конечно, на ее вопль сбежались все, кто был дома. И когда Рокси вошла, то на нее обрушился такой шквал вопросов, что девушка не выдержала и удрала в спальню. Впрочем, почти все последовали за ней. Пока мама не рявкнула родственникам, чтобы они рассосались.

- Спасибо, - поблагодарила Рокси. Ее уже шатало от усталости. Еще бы: работа, сьемки, плюс странное поведение Макса. За которое она теперь расхлебывает.

- Не за что.

Мама села на кровать, двумя пальцами подняла с пола безразмерную футоблку со Спанч Бобом и попросила:

- Ты бы прибралась, дорогая. И давай тебе пижаму что ли купим красивую. А то ты прямо вечный подросток.

- В корсете и чулках спать неудобно, - буркнула Рокси.

- Так что там было на самом деле?

Дочь рассказала все, как было. При этом несколько приукрасив повествование эпитетами в адрес Макса. Не сказать, что приятными. Мама слушала, а сама машинально складывала бедную футболку, пока та не стала напоминать плоский квадрат. Рокси же раздевалась, понимая, что ей просто хочется переодеться в домашний наряд и временно забыть о работе. Нет, там интересно, но слишком суматошно. А ей нужно сосредоточиться на проектах.

- Да, сын у Адели, конечно, забавный.

- Забавный? Мама, он чокнутый кретин! С таким отношением он чего хочет добиться.

- А ты помоги ему определиться, - ответила мама невозмутимо, - вдруг у него есть причины так себя вести? Пока человека близко не узнаешь, лучше мнение о нем не составлять.

- А почему же говорят, что первое впечатление - самое верное.

- Рокси, скажи, ты с Агатой как познакомилась?

- Ну в универе встретились на соревах по бегу на короткие дистанции. Она там фифой пришла: в кудряшках, в розовых лосинах и с красной помадой. Бегать!

- Вот! А теперь вы лучшие подруги. И ты знаешь, что Агата в тот день просто решила подурачиться. Но твое первое впечатление от нее было, что она дурочка.

- Но мама, тут совсем другое. Макс он... он циник. Как можно предлагать замуж по расчету, да еще так спокойно?

- А ты уверена, что спокойно?

- Я выйду замуж по любви, - отрезала Рокси. И треснула кулаком по стене, чтобы придать словам вес.

- Это даже не обсуждается, ясно?

- А Макс то тебе нравится?

На такой простой вопрос требовался простой ответ. Рокси открыла рот... потом закрыла. Опять открыла, да так и замерла.

- Что и требовалось доказать. - усмехнулась мама и вышла из комнаты, проговорив, - Через два дня мы идем на день рождение к Аделе.

Глава десятая



- Яна, как там ремонт в твоей квартире?

Макс задал вопрос утром, собираясь на работу. Сегодня надо было встретиться по поводу нового сайта для клуба. Плюс он хотел новый дизайн для своего интернет-магазина. Еще и надо как-то к нему онлайн покупки из секс-шопа подключить. И насчет сайта ресторана подумать. От таких мыслей голова у Макса уже с утра начала идти кругом. Еще и костюм. Эта дурацкая привычка на любые встречи надевать костюм. В этот раз стального цвета, в сочетании с белой рубашкой и бледно-голубым галстуком. Макс, поправляя узел, вошел на кухню и спросил у Яны насчет ремонта. Его подруга встала, хотя и не должна была, чтобы приготовить завтрак и кофе. В миленьких коротких шортах и футболке с одним спущенным плечом. На вопрос Макса обернулась с улыбкой и проговорила:

- Думаю, на следующей неделе закончат. Ой, можно я поправлю?

Она подошла к Максу и принялась переделывать узел на галстуке. Чуть приподнялась на цыпочки, ресницы подрагивали. И настолько это выглядело по-домашнему, что Макс на мгновение онемел. Потом очнулся, но позволил Яне довести дело до конца.

- Спасибо. Долго они у тебя на квартире возятся.

- Да я уже ругалась, - пожаловалась Яна, - ничего, скоро закончат. Милый, слушай, а я тут вчера в Интернете лазила и кое-то нашла...

- Сколько?

Яна назвала цену, от которой Макс хмыкнул и спросил:

- Украшение что ли?

- Из розового золота.

- Ну так покупай, в чем дело. Деньги я тебе на карточку переводил, там хватит. Ты можешь тратить на что хочешь, не спрашивай, хорошо?

С утра портить настроение себе и Яне не хотелось. Так что Макс решил поговорить на тему договора вечером. И сразу снять девушке номер в отеле. В хорошем отеле, который оплатит сам. И выдаст неплохие отступные.

Даже если Яна и видела передачу, то вида не подавала. Была как всегда веселой и нежной. Впрочем, ничего другого макс не ждал. Она не должна «трепать» ему мозги хоть каким-то подобием ревности.

- До вечера, - проговорил, быстро позавтракав и выпив кофе. В голове немного прояснилось.

- Я приеду ближе к девяти, - откликнулась Яна, засовывая тарелки в посудомойку, - хочу съездить к родным, как ты и советовал.

- Умница.

Нет, не то, все не то. Макс, выходя во двор, где пахло осенью и дождем, понимал, что с Яной у него даже разговор идет не так. Не мог объяснить в чем проблема, просто чувствовал.

Яна же наблюдала в окно кухни, как Макс садится в машину, которую бросил у дома и уезжает. Если бы он знал, как ей трудно было сохранять безмятежный вид.

Конечно, она видела передачу. Внутри все рухнуло вниз, когда Яна заметила взгляд Макса на эту щуплую девку. На нее он так не смотрел. Даже в моменты близости такого интереса она не видела. Страсть, похоть, удовлетворение, но не интерес.

Можно было успокаивать себя как угодно, но Яна всегда отличалась практичностью. И понимала: ей скоро могут дать отставку. Как она ни старалась, Макс видел в ней лишь девушку для секса. А ведь в свое время идея с ремонтом квартиры показалась такой удачной. Благо в строительной фирме у нее работал брат. И все организовал как надо, плюс за меньшие деньги. А разницу Яна тут же положила на свой счет.

Всегда надо уметь копить. В ее случае это особенно важно. Яна собиралась со временем открыть свой небольшой бизнес. А для этого нужны деньги. Еще лучше - богатый муж. Но тут с Максом, кажется, вышел «облом». Совместное проживание его не смягчило. Он даже как-то сказал Яне, мол, не стоит ей заморачиваться и что-то делать по дому. У него приходящая горничная. Так говорят человеку, который в гостях.

А она хотела стать хозяйкой. В этом мире надо иметь хорошее подспорье. Да, собственный бизнес - это круто. Но еще круче, когда ты занимаешься им в удовольствие, а не дрожишь по ночам от страха, что все рухнет. И ты останешься ни с чем. Уже проходили, больше не хочется. Как и работать на «чужого» дядю.

Нет уж. Яна сцепила зубы и поняла, что так сильно впилась пальцами в подоконник, что едва не сломала пару ногтей. Поспешно отошла и машинально принялась запускать посудомойку. Как же так выходит? Она тут ублажает Макса по полной, следит за каждым своим словом, создает полный комфорт, а в итоге хозяйкой в квартире легко может оказаться левая девица?

Яна оглядела просторную кухню, объединенную с гостиной. Светлые стены, дорогая мебель, гранитная столешница и блестящая кухонная техника. Плюс огромный стол у окна, на котором стояла цветы в красивой вазе. Отдать все это?

Ну уж нет! Она готова была бы временно отойти в сторону, реши Макс просто отдохнуть от любых отношений. Но уступать место какой-то девке не будет. За «свое» она поборется. И еще как. Главное сделать это хитро и так, чтобы Макс не узнал.

***

Не стоило разговаривать с мамой насчет Макса. Потому что в итоге Рокси думала о нем остаток вечера, а когда легла спать - он ей приснился. И вовсе не в эротическом сне, а в самом идиотском. Они бродили по какой-то пещере, где в стены были вмурованы фонарики. Причем Макс упорно называл это «евроремонтом» и требовал с Рокси проект пещеры. Та огрызалась и просила вывести ее отсюда побыстрее. А Макс почему-то рисовал мелом на светлых стенах и говорил, что он восстанавливает наскальную живопись. Идиот рыжий, одним словом. Рокси проснулась озадаченная и злая. Интересно, ее сон по Фрейду что-нибудь означает или это просто больное воображение?

Ситуация с Максом вообще озадачивала. До вопроса мамы Рокси даже не задумывалась: нравиться ей рыжий или нет. Теперь же сидела в постели, зевала и думала. Проще всего было ответить «нет», но что-то мешало.

Тихо звякнул телефон. Пришло сообщение от Макса. Тот зачем-то прислал помятую кошачью морду и вопрос под ней «Ты так выглядишь с утра?»

- Дите малое, - проворчала Рокси, отправляя ответ: «Ты зачем за мной подглядываешь?»

Ну ладно, с ним весело общаться, когда не ругаешься. Но это не любовь! Да, с ним приятно стоять рядом. Но и это тоже не любовь.

А что тогда любовь? Рокси думала, что чувствовала ее к Элеку, но теперь понимала - то было увлечение. Довольно сильное, но лишь увлечение. А вот так, чтобы жить, дышать и смеяться ради другого человека - нет, не получалось.

Да и стоит ли? Может, любовь - это когда вдвоем просто так хорошо, что никого больше не надо? Или, когда без этого человека ты чувствуешь себя покинутым. Или, когда ради него ты готов на все?

А, может, все вместе?

Пофилософствовать, жаль, не дали. Время поджимало. Еще накануне Рокси решила, что будет приезжать на работу на полчаса раньше. Как раз и пробки стороной обойдут, и в тишине успеет расчеты сделать. А то с этими менеджерами у нее уже калькулятор дергается.

Завтрак прошел как обычно: в спешке и почти молча. Шумное семейство по утрам было не особенно многословно, так как многие зевали и думали о предстоящем трудовом дне. Рокси еще слегка беспокоилась за свой внешний вид, так как решила сегодня слегка нарушить дресс-код и прийти в джинсах и рубашке. Потому что если опять отправят в какой-нибудь коровник или курятник, то ее деловой стиль не выдержит. Итак, после легендарной поездки в свинарник блузку, увы, пришлось выбросить. Даже простиранная много раз она, казалось, продолжала попахивать поросятками. Мама, правда, уверяла, что Рокси кажется. Но та решила на всякий случай перестраховаться. Если же каждый раз после подобной поездки выкидывать одежду, то разориться можно.

Так что Рокси натянула темно-синие джинсы, рубашку в бело-голубую клетку и, накинув куртку, отправилась дарить миру тепло и вентиляцию.

Мир покорялся со скрипом. До работы удалось доехать быстро, и даже получилось занять место на парковке. Поздоровавшись с охранником, Рокси быстро добралась до кабинета и выдохнула. Все, теперь работа и еще раз работа. Компьютер мягко зашумел, загружаясь, загудел электрический чайник в подсобке, а Рокси быстро просмотрела вчерашние расчеты. Не так плохо, кстати. Она сфотографировала их и скинула Агате, чтобы та на всякий случай проверила.

- Вот, Максим Юрьевич, - пробормотала, доставая из настольного ящика чашку, - вы вредный и проект ваш тоже того... вредненький.

Крепкий чай с медом окончательно «включил» мозги и привел их в рабочий режим. Итак, что у нее есть? Почти готовые расчеты по клубу, которые она сейчас закончит. Рокси призадумалась на мгновение, а потом просияла: точно! Она сегодня до обеда сделает все расчеты, а потом займется чертежами. Тем более в свинарнике считать не так много. А все остальное и вовсе мелочевка.

Работа закипела. Краем уха Рокси слышала, как в здании хлопали двери, кто-то разговаривал, кто-то куда-то шел, но все ее внимание было поглощено царством цифр. Изредка она бормотала себе под нос ругательства, но продолжала продираться дальше.

- Рокси...

Голос долетел издалека. Роксана подняла затуманенный расчетами взгляд и увидела Настю с Алиной Евгеньевной. Обе с интересом ее разглядывали.

- Ты давно тут? - поинтересовалась Алина.

- Минут на сорок раньше приехала.

- Бессонница мучает? - хмыкнула Настя, вешая короткий плащик на спинку стула.

- Скорее нежелание опять задерживаться допоздна. Так и вся жизнь за компом пройдет.

- Ох, - вздохнула Алина, отправляясь в подсобку за кофе, - твои бы слова, да моему сыну в уши. Засранец такой!

Настя закатила глаза и промолчала, а вот Рокси заинтересовалась.

- А что с ним?

- Обормот растет, - раздался голос Алины из подсобки, - Двадцать четыре года лбу, толком не работает, целыми днями играет. Я уже в квартиру его отселила, которая от бабки досталась. Думала за ум возьмется, с девочкой познакомится. Так нет же, сидит, как сыч, бороду отрастил. Я, говорит, мам, хипстер и игрок. Вот как начну зарабатывать в киберсостязаниях или в чем-то там огромные деньги. И куплю себе джип, а тебе шубу.

Алина вернулась в кабинет, уже с дымящейся чашкой и сердито продолжила:

- Только вот зачем мне шуба, а? У меня же две. А сын один, за него душа болит. Разгильдяй!

- А его... - осторожно начала Рокси, но замолчала. Про мужа Алина ни разу не упоминала, так что мало ли.

- С его отцом мы в разводе, - поняла ее мысли собеседница, - У него своя жизнь, ему плевать на нас. А Никита его уже толком и не помнит. Мы развелись, когда ему два года было.

- Алина Евгеньевна, - подала голос Настя, - я ж вам говорила. Ну прекратите ему есть готовить и шмотки стирать. Посидит неделю голодный, вонючий и невольно сам начнет все делать.

- А играет часто? - спросила Рокси. Коллега махнула рукой и ответила:

- Да с утра до ночи.

- Интернет вы оплачиваете?

По взгляду Алины поняла, что попала в цель. И стало жалко эту женщину. Рокси и сама порой любила поиграть во что-нибудь, но часа два-три. А сидеть целыми днями - увольте!

- Может, его с девушкой познакомить?

- Да знакомила уже! Со всеми дочерями своих подруг.

- Не-е-е-е, Алина Евгеньевна, - протянула Рокси, - тут дочери подруг не проканают.

Она забыла про расчеты, благо почти успела их закончить. Оставалось лишь подобрать воздуховоды в свинарник. А это мелочи. Да и голове пора было отдохнуть.

- Можете фото вашего Никиты показать?

Алина молча протянула ей мобильник и сказала.

- В галерее посмотри.

Рокси посмотрела. Никита оказался весьма симпатичным темноволосым парнем с модной нынче бородой, в очках и несколько худощавый, но не хлюпик. Хм, а ведь он вполне в духе одной ее подружки.

- Алина Евгеньевна, а если я попробую познакомить его кое с кем, но так, чтобы он не понял, что знакомство не случайное.

- Роксана, тогда я для тебя все сделаю.

- Все не надо, - скромно проговорила та, - Для начала давайте попробуем. Можно мне фотку Никиты?

Она скачала самую удачную, где сын Алины был чем-то похож на такого позирующего дровосека и отправила Агате с вопросом: «Как тебе?». Спустя пару минут подруга позвонила и Рокси вышла в коридор.

- Где ты нарыла этого шикарного мэна?

- Сын моей коллеги. Но тут такое дело... - понизив голос до шепота, Рокси объяснила ситуацию. Агата пыхтела и думала, потом произнесла:

- Ну ты простых задач не ставишь, дорогая. Ладно, я сейчас тут по уши немного в работе. Давай вечерком встретимся и подумаем, как все обставить. Внешне он прямо мое. Но если общение не сложиться, то пошлю его нафиг.

В этой фразе была вся Агата. То есть по ее, априори, не могли послать.

Дальше день потек обычной трудовой рекой. Хорошо хоть выезжать на объекты не надо было. Так что Рокси, к своему удовлетворению, не только закончила расчеты, но и подобрала вытяжное оборудование. Плюс отправила бланки заказов на приточные установки в одну из фирм-поставщиков. И задерживаться на работе не пришлось. Так что вечером, договорившись с Агатой встретиться в кафе, Рокси собрала вещи и поспешно удрала. Мало ли, вдруг кто из менеджеров очухается и решит, что вот прямо сейчас надо куда-то ехать. Она ведь тогда за себя не отвечает.

Вот и выход, куда спешат остальные офисные трудяги, вот и стоянка, и любимая машинка.

- Девушка!

Рокси даже не сразу поняла, что обращаются к ней. Потом обернулась и увидела высокую блондинку с яркими губами, модной короткой куртке и в слегка затененных очках.

- Да?

- Простите, пожалуйста, - голос у незнакомки просто ручейком журчал, - вы здесь не видели этого человека?

Она протянула Рокси модный мобильник, с экрана которого ей улыбался... Макс.

За пару секунд Роксана успела удивиться, задуматься, разозлиться и придумать ответ.

- Здесь я его сегодня не видела.

Ну а что, сказала правду. Макс сегодня здесь не появлялся. Более того, за исключением утреннего сообщения, больше не писал. Рокси поймала себя на том, что то и дело коситься на телефон.

- То есть не сегодня он тут был?

Да, блондинка не дура, сумела зацепиться. Рокси открыла дверь машины и ответила:

- Периодически он тут случается. Так как Максим Юрьевич - наш заказчик. Но когда и как долго он бывает я ответить не могу. Еще вопросы?

- Ясно. Извините, просто он уже два года уклоняется от алиментов моей сестре, вот я и пыталась разыскать и как-то повлиять на него.

- А позво... - начала было Рокси и осеклась. Какие еще алмиенты?!

- Он сменил номер телефона. Ох, это такая длинная история. Извините, ладно, буду искать его дальше.

- А почему не свяжетесь с его родителями? - поинтересовалась ошалевшая от свалившейся на голову новости Рокси. Отвернувшаяся было блондинка грустно улыбнулась и ответила:

- А они ничего не знают. Никто ничего не знает. До свидания.

Рокси ее пару минут смотрела вслед тонкой фигурке с густыми светлыми волосами. Ну допустим сыграла хорошо. Почему она решила, что это постановка? Потому что в здравом уме искать человека там, где он появляется реже всего, никто не будет - это раз. Второе - вываливать первой встречной про алименты тоже тупо. Особенно если учесть фразу о том, что никто ничего не знает.

Так, значит кому-то она стала поперек горла. Рокси хмыкнула и села в машину. Странно, они с Максом не встречаются, по сути, он за ней не ухаживает, но некто в курсе того, что их старались познакомить.

Тут Рокси ударила ладонями по рулю. Ну конечно! Передача! Там их отношения выглядят весьма двусмысленно. А Макс - мужчина богатый и видный, наверняка, на него у кого-то есть планы.

Или у него кто-то уже есть. И этот кто-то не согласен с действиями Макса. Хотя если он состоит в отношениях, то чего ему от нее надо?

Или не надо?

Рокси помотала головой и громко сказала:

- Не люблю рыжих. Вечно от них проблемы.

Пора было ехать на встречу с Агатой. Но перед этим Рокси не выдержала: взяла телефон и позвонила Максу.

- Я запомню этот день, - проговорил он вместо приветствия. И что-то такое было в его голосе, отчего сердце Рокси словно споткнулось.

- Чего это?

- Ну ты мне первой позвонила.

- Это так нелепо, что даже смешно. Сначала ты мне предлагаешь брачный контракт, а потом пытаешься делать комплименты.

Но Макса сбить с толку было просто невозможно. Рокси подозревала, что его в принципе сбить во всех смыслах сможет лишь метеорит. Большой. Правда, тогда существовала опасность, что Макс станет супергероем или суперзлодеем, как в фильмах. А что, Рыжий Бес - классное имя для злодея.

- Я же сказал, что решил тебя проверить. И ты правда мне нравишься.

- А я нравилась бы тебе так же, согласись на контракт?

- Я знал, что не согласишься.

- Я не буду сейчас обсуждать все это, - проговорила Рокси. Она заметила, что нервно барабанит пальцами по рулю.

- Скажи мне, только честно.

- Я всегда честен, - откликнулся Макс. Суя по шуму, он сейчас находился в кафе.

- Ты мне говорил вроде, что у тебя есть женщина. Зачем я тебе? - в лоб спросила Рокси. Ну а что?

Макс молчал долго. Наверное, целую минуту. Роксана уже начала коситься на часы и бояться, что не успеет доехать вовремя, и Агата слопает все в кафе. И есть хочется все сильнее.

- Рокси, та женщина ничего для меня не значит.

- А она то об этом знает? - тихо спросила девушка.

- Знает. Рокси, отношения бывают разными. И тем более мы с ней сразу договорились, что если я встречу девушку, за которой захочу поухаживать, то с ней мы расстаемся без обид.

- Максим Юрьевич, вы - убоище, - только и смогла проговорить Рокси, после чего вызов сбросила, а телефон перевела в беззвучный режим. Вот ведь... м-м-мужчина! Как у него все просто! А то, что женщина может быть против, он не подумал? Вроде бизнесмен, не дурак, а так наивно рассуждает! Да некоторые женщины готовы что угодно пообещать, лишь бы заполучить себе такого мужчину. А уже потом начинают исподволь делать по-своему, плюс надежда. Мол, если он сейчас со мной, то обязательно привыкнет, поймет, какая я хорошая, женится, полюбит и так далее.

Так что скорее всего та блондинка могла быть только первой ласточкой.

Телефон вибрировал: это Макс жаждал пообщаться. Но Рокси не хотела. Она еще пару минут посидела, успокаиваясь, после чего как можно осторожнее выехала на дорогу. Главное не нервничать, а то так и в аварию попасть недолго.

Ей повезло: почти до самого кафе движение было медленным из-за пробок. В итоге Рокси опоздала минут на сорок, но и сама Агата задержалась.

- Мне пора в отпуск с мускулистым блондином, - выдохнула подруга, буквально падая на стул. Выглядела Агата и впрямь малость замученно. Лицо, пусть и тщательно накрашено, было бледным, да и синяки под глазами не удалось до конца замаскировать. Впрочем, Рокси подозревала, что и сама выглядит примерно так же. Прямо две красотки.

- Почему с блондином? - поинтересовалась, присаживаясь и беря меню в тонкой кожаной папочке. Кафе было с претензией на стиль: светлые стены, увешанные постерами пятидесятых годов, какие-то старые музыкальные проигрыватели в углах, столы под красно-белыми клетчатыми скатертями и песни Фредди Меркьюри, летевшие из хорошо спрятанных колонок.

- Можно и с брюнетом, и с лысым. Лишь бы это был мужчина, накаченный тестостероном. На две недели в отпуск и бегать от моря к постельке и обратно.

- Я тоже хочу в отпуск, - проныла Рокси, глядя в меню.

Народу в кафе было много, им едва удалось найти столик. Официантки бегали, как сумасшедшие.

- Ты только на работу вышла.

- А ощущение, что уже много лет там работаю. Нет, мне нравится, но ритм дикий. Я сегодня на сорок минут раньше приехала, чтобы успеть расчеты сделать. Это ненормально.

- Конечно, дорогая, это ненормально. Поэтому первое, что ты должна сделать - построить менеджеров. Иначе они сядут тебе на шею и ножки свесят. Не стесняйся посылать, я серьезно. И это еще с монтажниками не сталкивалась. Я вот уже материться научилась. Причем совершенно спонтанно.

- Я не хочу ругаться.

- Не ругайся, ты просто настаивай на своем. Так, давай не будем о работе.

Они сделали заказ и уставились друг на друга. Потом Агата произнесла:

- Итак, что там по поводу красавчика-хипстера и задрота по компьютерным играм? Он мне внешне понравился, но еще бы пообщаться. А то вдруг он придурок.

Рокси достала опять завибрировавший телефон и разозлилась:

- Вот придурок, а не тот чувак.

- Опять рыжий?

- Представляешь, он сказал, что у него есть девушка, но он ее отправляет прочь, потому что решил поухаживать за мной!

Агата замолчала и как-то округлила глаза. Рокси тоже молчала, лишь разозлено сопела. Вот так вот молча они посмотрела как подошедшая официантка расставила заказ - фруктовые коктейли и лазанью с грибами - молча взяли вилки и еще пару минут просто ели.

- Мда, - Агата первой нарушила молчание. Ловко орудуя ножом и вилкой, проговорила:

- Где ты таких находишь?

- Я? Они сами меня находят! Ну Элек хотя бы безобидный, а у этого взгляд... аж пробирает.

- У Элека зато мама такая, что там проберет и без взглядов. Слушай, ну а вот чисто по-человечески, если отмести всяких баб и прочее, тебе Макс нравится.

Рокси проглотила кусок и проговорила чуть нерешительно:

- Я вечером вчера думала об этом. Знаешь, он симпатичный, конечно. И это... деловые костюмы ему идут. И шутит он по-идиотски, но почему-то смешно. И с ним разговаривать не скучно. Но это же не любовь.

- Где ж эта любовь ходит то? - вздохнула Агата. - Так, что еще произошло? У тебя по взгляду видно.

Рокси пересказала диалог с незнакомой блондинкой. Тут у Агаты было лишь одно мнение:

- Расскажи Максу и немедленно. Я серьезно. Если это засланка от его девки, то это лишь первая ласточка. Такие могут и кислотой в лицо плеснуть.

- Агата!

Рокси аж передернулась. Воображение у нее было богатое.

- Что? - не смутилась подруга. - Ты почитай, почитай в Интернете. Такое, увы, случается.

- Так мы с Максом даже не встречаемся!

- Ты это не мне рассказывай, а той, кто в тебе разлучницу видит.

- Вот блин, - растерянно пробормотала Рокси, - И что теперь, с Максом разговаривать?

- Такое чувство, что тебя это смущает.

Рокси сделала вид, что занята коктейлем. Ну да, смущало. Макс ее и злил, и смущал, и заставлял невольно о нем думать. Еще и сон с его участием.

И пахло от него приятно. Ну, когда они первый раз встретились и она оказалась в его объятиях.

- Ладно, расскажу ему. Прямо сейчас позвоню.

- Нет, сейчас ты мне расскажешь про претендента в мои парни. А потом звони кому хочешь.

Пока обговорили коварный план знакомства Агаты с Никитой, пока выпили чая, пока обговорили будущий поход в одну пещеру, куда ходило пока что мало народа. Так как добраться до нее осенью было весьма проблематично. В общем, время подкатило к восьми вечера. Агата уехала домой, готовиться к предстоящему знакомству. А Рокси села в машину и достала телефон. Может, позвонить завтра? А, завтра Макс вроде приезжает к ней на работу, посмотреть, как дела идут.

Рокси залезла в Интернет, посмотрела, что там насчет лица и кислоты. И приуныла. Да уж, оказывается такое вполне может случиться. В принципе, как и нападение подкупленных хулиганов и подстава с парнем и многое другое. Да уж, остается только залезть под матрас и не отсвечивать.

Или же просто продолжать идти своим путем. И в случае опасности разбираться с ней лицом к лицу.

Макс на звонок ответил почти сразу.

- Да! - рявкнул так, что Рокси вздрогнула и едва не бросила трубку.

- Я, пожалуй, попозже перезвоню.

- Стой! - Макс мигом изменил тон. - Я все еще на работе. Что такое?

- Это не совсем телефонный разговор. Можем увидеться?

- Ну... хорошо, приезжай к переулку Восстания, пятьдесят три. Там магазины вдоль дороги. Сразу меня увидишь. Я злой и буду орать на всех.

- Тогда может...

- Приезжай, - оборвал ее Макс и сбросил вызов.

- Мужлан, - пробормотала Рокси.

Она включила навигатор и посмотрела, где вообще переулок Восстания. Оказалось, не так уж далеко, минут пятнадцать на машине. Ну и хорошо, поговорит и успокоиться. Да и домой пока не хотелось. Несмотря на моральную усталость после работы.

Переулок Восстания оказался модным местом: дома отреставрированы, все первые этажи заняты под бутики. А Макса она и правда сразу увидела. Он - в коротком темно-синем пальто, из-под которого виднелся костюм - стоял возле магазина с дивным названием «Взрослые игры». Рокси аж замедлила шаг, приглядываясь. Нет, все верно. И витрина такая красноречивая: манекены в «игровых» костюмчиках, красно-розовый фон, на котором расцветали темные женские силуэты. Мда-а-а-а, триста раз мда-а-а-а-а.

- Третий раз! - тем временем рычал Макс на двух мужчин в джинсах и куртках,- Третий раз я вызываю вас из-за долбаной проводки. Как думаете, может, стоило ее переложить с первого раза правильно? Думали, я буду вам платить за каждый вызов? Договор читали? Косяки с вашей стороны исправляются бесплатно. Так что вперед, исправляйте. С вашим начальством уже имел очень неприятный разговор.

Он словно ощутил взгляд Рокси и обернулся.

- О, ты быстро.

- Взрослые игры, - протянула Рокси, - Однако, Максим Юрьевич. А игрушки то у вас... забавные.

- Могу пятьдесят процентов скидки сделать на любой товар. Или подарить.

- Спасибо, - вежливо отказалась Рокси, - я лучше парня найду.

Макс рычанием поторопил рабочих и ухмыльнулся:

- Найдешь? Помочь определиться?

- Мне желательно свободного.

- О, черт, Рокси...

- Я не черт, - перебила его та, - В общем, Макс, сегодня произошла такая фигня...

Она рассказала уже во второй раз про блондинку. При этом наслаждалась тем, как все выше приподнимаются брови собеседника.

- ... - прошипел рыжий, - Что за...

Тут он взял себя в руки и серьезно произнес:

- Рокси, детей у меня нет, алименты я никому не должен. Да, женат был, чего уж там. Но давно в разводе. И с этой дамой не вижусь и не планирую.

- Как вариант: это могут быть, м-м-м, происки о стороны той, с которой ты сейчас встречаешься?

- Сильно сомневаюсь.

- Уверен.

- Я проверю, - в голосе Макса слышалось сильнейшее сомнение. Это он так доверяет своей пассии? А заем тогда эти слова про ухаживания и так далее. Наверное, у Рокси как-то выражение лица изменилось, иначе с чего бы рыжему вдруг говорить такие слова:

- Просто у нас с ней договоренность. Мы спим друг с другом, не портим нервы, а когда впереди появляются серьезные отношения, то просто расстаемся.

- Макс, есть одно «но». У нас с тобой нет отношений от слова совсем!

Порыв ветра ударил в затылок и забил рот Рокси волосами. Пока она приглушенно ругалась и отплевывалась, Макс с нескрываемым удовольствием наблюдал за ней:

- Это пока, - сообщил до ужаса наглым тоном, - и потом, в передаче все выглядело весьма понятно. Я же сказал, что буду за тобой ухаживать.

- Дай знать, когда начнешь.

- Уже начал. Тебя ведь драгоценностями и цветами не соблазнить? Нет? А как насчет изучения пещеры Арата.

Мир замер на мгновение, даже ветер перестал трепать волосы. Рокси выдохнула, понимая, что чувствует себя собака при виде сахарной огромной косточки.

Про эту пещеру она слышала много. И давно на нее облизывалась. Существовала одна проблема: чтобы туда сходить, надо было оборудование гораздо лучше, чем у Рокси. Это, во-первых, а, во-вторых, до Арата еще надо было добраться. Не так, как к той пещере, куда собирались Рокси, Агата и друзья, а гораздо сложнее. Сначала на внедорожнике, потому что малейший дождь превращал округу в непролазную грязь. Потом еще карабкаться по горам, как горные козлы. А затем перебираться через бурную горную речку, холодную даже в самый жаркий день.

Все это мигом пронеслось в голове у Рокси. А Макса она рассматривала так, словно перед ней явился Демон искушения.

- У меня оборудование неподходящее, - сказала, наконец, - там посерьезнее надо.

- Я тебе его предоставлю.

- Я ни разу не ходила в «пятерки» и «шестерки».

- Мы не будем далеко уходить. И потом, что мне мешает тебя натаскать?

Рокси едва не застонала от желания согласиться. Пещера, пещерочка, она манила к себе, сияла впереди золотистым самоцветом.

- И когда...

- Через неделю.

- И надолго?

Макс прищурился, что-то прикидывая в уме.

- Там длинные выходные из-за праздника. Если возьмешь отгул на пятницу, то получится четыре дня.

- Ха! Меня не отпустят.

Макс пожал плечами, начал застегивать пальто, так как ветер подул резкими холодными порывами.

- Ну, Рокси, это твои проблемы. Если хочешь туда попасть - придумай как взять отгул. Мы выезжаем рано утром в пятницу. Точнее, в половину пятого. Туда ехать три часа только.

- Это типа свидание?

- За тобой явно проще ухаживать в туристической обстановке. - усмехнулся Макс, - так что думай, хорошо. Завтра я приеду к тебе на работу, заодно и ответ дашь. И да, надеюсь, ты моим проектом занимаешься.

Рокси решила не показывать язык и прочие некультурные вещи, а молча развернулась и ушла обратно к машине.

- А обнять в благодарность на такое предложение? - донесся деланно-возмущенный крик Макса.

- Не заслужил, - последовал ответ.

А ведь послезавтра еще и день рождение его мамы. Рокси в упор не понимала, зачем ей туда идти. То есть, она понимала, что от нее ждут мамы с обеих сторон. Но не собиралась идти у них на поводу.

А дома ее встретили родные с несколько напряженными лицами. Напряженнее всего выглядели мама и папа. Рокси заметила это, когда переоделась и спустилась в столовую. Где собрались почти все. За исключением двоюродной сестры, которая укладывала сейчас сына. Ну и младших детей.

- Рокси...

- Да, бабуль, - повернулась она к бабушке Ариадне. Потом обвела взглядом остальных и поинтересовалась чуть взволнованно:

- Что-то случилось?

- Можно и так сказать. - протянула баба Вера. Остальные делали вид, что пьют чай или читают. Но Рокси уже поняла: если в столовой вечером нет разговоров, то надо ожидать сюрприз.

- Так, не тяните кота за яй... за хвост.

Барсик с возмущенным мявком удрал из столовой, спасая свои части тела.

- Роксана, - мама говорила так, словно тщательно подбирала слова, - а скажи, как ты посмотришь на то, что у тебя будет сестра?

- Ик... - сообщила дочь. - Ты беременна?

- Нет.

- А тогда как она появится?

Да, после трудового дня Рокси соображала не слишком хорошо. И лишь увидев, как переглянулись бабушки, а мама растерялась, до нее дошло.

- Вы решили кого-то удочерить?

- Ну простом мы с мамой сразу решили тебе не говорить. - вмешался папа, - мы вообще никому не говорили. Мало ли, могло не получиться, сорваться. Но сегодня днем все подтвердилось. И уже можно сообщить новость, что мы собираем документы на удочерение малышки. Ты ее, кстати, знаешь...

Так, что-то на сегодня сюрпризов оказалось многовато. Рокси молча опустилась на стул, благо он оказался рядом и просто уставилась на всех вокруг.

- Это тот... та, которую мы с Максом нашли?

И тут родственников точно прорвало. Столовая буквально загудела от голосов. Все почему-то Рокси успокаивали, говорили, что это же такая радость. Пока девушка не возопила:

- Да я и не расстроилась!

- А почему лицо такое? - спросила тетя Марина.

- Да офигела просто и все. А так я наоборот рада. Честно рада! Я недавно только думала, что там с мелкой будет. И когда...

- Месяца два-три займет подготовка всех бумаг, - ответил папа, - Кстати, мать девочки нашли.

- Мать, - проворчала бабушка Ариадна, - не мать это, а тварь последняя. Кукушка и то свои яйца не выкидывает, а другим подбрасывает. А тут... тьфу!

- И кто это? - поинтересовалась Рокси. Ответила мама, остальные же кто взглядом, а кто словами высказывали негодование в адрес биологической мамаши.

- Да девочка шестнадцатилетняя. И вроде из благополучной семьи. Но там родители очень сурово ее воспитывают. Она боялась, что ее просто убьют, поэтому всячески прятала живот. Благо пухленькая. А потом родила с помощью подруги и ребенка они сразу выбросили.

- Ну так, может, на самом деле это вина родителей... - вмешалась тетя Кира, но ее муж сурово отрезал:

- Ты кончай тут оправдания искать. Родители тоже придурки, но ведь есть беби-боксы, в конце концов. И потом, ну это как надо думать, чтобы ребенка выбросить. Живого. В мусорку.

Опять все забурлили, обсуждая ситуацию. А Рокси под шумок удрала в свою комнату, где схватила телефон и написала сообщение Максу:

«Ребенка, которого мы нашли, удочеряют. Мои родители».

Ответ пришел не сразу и был очень коротким:

«Класс».

И все? Рокси повертела телефон, словно не поверила. Ей казалось, что Макс должен отреагировать более бурно, а не одним словом. Хотя... может все еще на работе. Или просто скрывает чувства. Мужчины же те еще скрытники.

Подождав еще немного, Рокси плюнула и решила, что Максу и правда сейчас не до новостей о каком-то там ребенке. Или он просто от счастья упал в обморок.

***

- Она клюнула? - первое, что спросила Яна, когда увиделась с Мариной у той дома. Светловолосая подруга пожала плечами и скинула куртку, потом стащила с головы парик и превратилась в коротко стриженную шатенку. Вытащила линзы - вот вам и карие глаза. Потом молча прошла в ванную комнату, где из висевшего рядом с зеркалом шкафчика достала ватные диски и начала стирать толстый слой косметики.

- Марин...

- Что? Я не знаю. Я была убедительна, но эта девочка как-то все невозмутимо выслушала и уехала.

Марина осторожно начала снимать тоналку, а Яна сжала кулаки. Она ведь так все продумала, даже подругу попросила замаскироваться, чтобы Макс, если ему нажалуются, не смог провести параллель с ней, Яной.

- Она даже не пыталась у тебя что-то узнать?

- Нет. Такая странная, выслушала, спросила, почему я не обращаюсь к его родителям и все это без интереса. Слушай, ты уверена, что у них с Максом что-то есть? Просто если бы мне про Володю такое сказали, я бы Армагеддон всем устроила.

- Ты импульсивна, - пробормотала Яна, - я бы просто приняла инфу к сведению и решила ее проверить. Точно!

Ну, конечно! Как же она сразу не поняла. Яна едва не стукнула себя по лбу.

- Пойду чайник у тебя поставлю. - пробормотала, выходя из ванной комнаты. Ей надо было обдумать свалившуюся догадку.

Эта Роксана хитрая стерва. Конечно, она все услышала, но не подала виду по одной причине. Ей нужен Макс. О да! Яна отлично знала такую породу девушек, так как сама была из нее. Когда тебе приходиться хитрить и притворяться, чтобы выжить.

У Яны даже руки затряслись, и она едва не уронила наполненный чайник. Одно дело, если на пути становиться честная дуреха, и совсем другое - когда такая же охотница. У каждой есть свои секреты. Эта Рокси наверняка окрутила Макса деланно-невинным видом и отрицанием всяких материальных благ. А что, могло и сработать. Мужики на таких частенько клюют.

- Ты чего такая бледная?

Яна вздрогнула и быстро включила чайник. Уже умывшаяся Марина присела на подоконник, рядом с кучей вазочек, и протянула:

- Ревнуешь, детка.

- Бешусь! - прорычала Яна. Ей безумно хотелось побить что-нибудь. Бешеный темперамент отца, которого она никогда не видела, требовал свое. Как сложно было держаться рядом с Максом, который часто выводил ее из себя своей непробиваемостью. Нет, он вел себя вежливо, внимательно, но при этом Яна четко понимала: мужчина воспринимает ее как нечто временное. Что шло вразрез с ее планами.

- Не бесись, а думай, что делать, пока тебе официально отставку не дали.

- У Макса есть бабки. - протянула Яна, присаживаясь рядом с подругой,- много бабок. И девки вокруг него вертятся. Но он запал именно на эту. Видать, увидел нечто особенное. Точнее, она ему показала.

- Девочка-цветочек?

- Хреночек. Я знаю, что Макс хочет семью и детей.

- Видимо, она его зацепила.

- Как зацепила, так и отцепит, - прошипела Яна, - Зря я что ли столько времени его закидоны терпела!

- Он тебе платил и нехило, - справедливо отметила Марина, но Яну уже понесло. Она чувствовала себя едва ли не обманутой женой. И распалялась все сильнее. Она оглядывала скромную кухню подруги, недорогую посуду и понимала: ей нужна другая жизнь. У Макса шикарная столовая со всей дорогущей атрибутикой. И она - Яна - там уже чувствует себя хозяйкой.

- Нет уж, - процедила сквозь зубы, - Свое не отдам. Не хочет по-хорошему, пустим в ход тяжелую артиллерию.

***

Макс ответил весьма скупо на сообщение Рокси по одной причине: он обалдел. Как раз заходил домой, безумно уставший и сердитый, когда прочитал все, что прислала девушка. И сел прямо в прихожей. Машинально отправил ответ, а потом перечитал пришедший текст еще раз. И еще.

Внутри стало необычайно тепло. От понимания, что все у этого ребенка будет хорошо. Почему-то Макс был в этом уверен. Сидел, как дурак, и тупо улыбался.

«Надо срочно узнать семью поближе».

От матери он слышал много забавного о семейке Рокси. Но в реальности был знаком только с ее матерью и отцом, да и то мимолетно. Теперь же вдруг срочно захотелось этот пробел устранить.

Рокси явно из любящей семьи. Макс встал, понимая, что не может перестать улыбаться, попытался повесить пальто и уронил его на пол. Чертыхнулся, нагибаясь и заметил длинный хвост чека, упавшего под мягкую скамейку. Машинально поднял и прочитал. Ого! Чек из детского магазина почти на десять тысяч, да еще сегодняшней датой. Макс точно знал, что подобных покупок не делал. Присмотрелся и удивился ее сильнее: последние четыре цифры карточки он знал. Яна там делала покупки? Зачем?

Этот вопрос он задал девушке буквально через полчаса. К тому времени Макс переоделся в домашние штаны, перекусил и решил немного поиграть в World of Warcraft, чтобы «разгрузить» голову. Как раз думал, не сходить ли ему с одной компанией в подземелье, как услышал легкий скрежет ключа в замке. Ладно, подземелья откладываются минут на пятнадцать. Макс вышел из игры и обернулся. Яна, в черных кожаных брючках и белоснежном пуловере выглядела изумительно. Почти ни грамма косметики, темные волосы стянуты в хвост, просто воплощение свежести.

- Привет.

- Привет, - проворковала подруга, - Извини, что поздно, заболталась с Мариной.

- И правильно, чего дома сидеть, - рассеянно отозвался Макс, глядя как Яна стягивает пуловер через голову. Бледно-сиреневый бюстгальтер так выгодно подчеркивал грудь, что у мужчины чуть пересохло во рту. На пару секунд.

- Кстати, - он протянул Яне сложенный чек, - ты выронила. Из детского магазина.

- Откуда? - удивилась та. Развернула чек, потом хмыкнула и ответила:

- Племянника решила побаловать. Представляешь, парень просто чудо. На следующий год идет в первый класс, вовсю читает и увлекается математикой. Я тут заходила к сестре в гости, помнишь ты говорил, что стоит почаще общаться с родственниками. Ну вот, поболтали, и я решила сделать Кирюшке подарок. Поехали с ним, предложила выбрать, что захочет. Три часа бродили. Там столько всего! Даже у меня глаза разбежались.

Она еще минут десять подробно рассказывала, что и как они покупали.

- Я понял, - мягко перебил ее Макс, - тебе так жутко понравилось и завтра ты поскачешь покупать туда Барби и домик для нее.

Яна хихикнула и пробормотала, что она быстро в душ, а потом вся во владении Макса.

- Не спеши, - отмахнулся тот. - я пошел в подземелья.

И правда пошел. Отвернулся от девушки с изумительной фигурой и отправился бить орков и их союзников.


Глава одиннадцатая




Кажется, это уже становилось не самой приятной традицией: вставать из-за телефонного звонка. Кого там принесло? Рокси сонно пошарила рукой по кровати, услышала, как едва слышно играющий телефон свалился от ее неловкого толчка и выругалась. Будильни еще не прозвенел, значит, совсем рано. Опять Макс?

Но нет, не Макс. Рокси поморгала, возвращая расфокусированному после сна зрению четкость. Ого! Лиана. Чего ей понадобилось в начале восьмого?

- Рокси, привет, слушай, я тебе вчера забыла сказать: нам сегодня в десять надо обязательно быть на улице Власова, там есть колледж. Я договорилась, что мы подъедем и посмотрим вентиляцию. Им вроде там неправильно что-то рассчитали.

- Ты вчера сказать не могла? - мигом начала звереть Рокси.

- Я вчера до вечера на объекте была, а потом из головы вылетело. Рокси, давай съездим, я уже с мужиком с тем договорилась, с директором колледжа. И с Натальей Геннадьевной тоже. Тебе даже на работу ехать не надо, сразу на объекте встретимся.

Рокси открыла рот, чтобы сказать все, что думает. Потом подумала и закрыла. Не вовремя вспомнилось, что Лиана живет с матерью и еще тремя мелкими братьями. Если сейчас поедут и договорятся, то ей капнет процент с договора. Блин, три раза блин!

- Скинь подробный адрес, - попросила сухо, - И на будущее, я уже просила заранее договариваться со мной.

Потом отбросила мобильник и едва не сплюнула. Супер! Это Лиане так легко и просто сказать: не приезжай на работу, я договорилась. Ага! Там объект Макса навис Дамокловым мечом, плюс надо добить подбор оборудования на свинарник. Ладно хоть остальное вроде готово и осталось лишь отдать менеджерам на расчет стоимости.

Еще минут пять Рокси боролась с ленью и желанием остаться дома и немного поспать, раз выдалась такая возможность. Потом пискнуло пришедшее сообщение с точным адресом от Лианы. Оказалось, от работы добираться будет гораздо ближе. Так что ничего не поделаешь: Рокси поплелась в ванную, одновременно размышляя, что лучше сегодня успеть сделать до отъезда. Развести на плане воздуховоды или повесить кондиционеры. Отличные мысли для начала рабочего дня. Крайне мотивирующие.

И погода еще опять испортилась. Где бабье лето? Сегодня Рокси молодой козочкой поскакала к припаркованной у здания электрощитовой машине. Ставить ближе ей не позволяла совесть и менее совестливые соседи. Так что пришлось накинуть капюшон, втянуть голову в плечи и, стараясь не попадать в лужи, запрыгать по мокрому асфальту. Хорошо хоть не на каблуках.

Нет, все сегодня определенно шло наперекосяк. Обычно в это время Рокси ухитрялась проскочить почти без пробок. А сегодня встала на бульваре и примерно полчаса слушала раздававшиеся со всех сторон нетерпеливые гудки. Как будто они могли помочь. Хорошо хоть затем медленно, но верно, вереница автомобилей поползла дальше. А ближе к работе движение и вовсе наладилось. Так что Рокси прибавила скорость, спеша успеть сделать на работе максимум до момента поездки на объект.

Откуда этот автомобиль выехал, она не сразу поняла. Потом уже дошло, что скорее всего из переулка, где старые деревья засыпали все вокруг желтыми листьями. Рокси увидела серебристый бок «фольксвагена», который приближался с опасной скоростью, нажала на клаксон и попыталась вывернуть руль влево. То же самое проделал и другой водитель, более удачно. Так что машины не столкнулись, а лишь чуть коснулись друг друга задней частью. Рокси мигом остановилась на обочине и выскочила. Ее трясло.

- Ты куда едешь? - заорала от страха громче, чем следовало. Богатое воображение тут же подсказало, как могло все закончиться. Хорошо хоть здесь движение было не слишком интенсивным, а то бы еще пару машин зацепило.

Редкие прохожие задерживали шаг, но убедившись, что все нормально, шли дальше. Правда, какой-то подросток в стороне явно решил снять ругань на телефон, явно надеясь на крупные разборки.

Из серебристого «фольксвагена» так же выскочил парень лет двадцати пяти. И кинулся к Рокси, которая едва не нырнула в машину за битой. Мало ли...

- Девушка, простите, пожалуйста! - а нет, собеседник был настроен не агрессивно, - Сутки не спал, отвлекся и вот! Как вы?

- Когда сутки не спят, то за руль не садятся, - проворчала Рокси, чуть остывая, - Дайте хоть посмотрю, что с машиной. А со мной нормально все, кроме испуга.

Она осмотрела заднее крыло очень тщательно, на пару с незнакомцем. Но к счастью не было даже крошечной царапины. И впрямь повезло. На свой «фольксваген» парень даже не взглянул, сообщив, что его больше волнует не пострадала ли Рокси. Все же его вина.

- Будем вызывать полицию?

Рокси поежилась: на улице было сыро и ветрено, плюс времени свободного не наблюдалось.

- А надо? Машины не пострадали, водители тоже. У вас ко мне претензии что ли?

- Да вы что! Это у вас должны быть претензии.

- У меня их нет, - вздохнула Рокси, - только пожелание, чтобы вы водили аккуратнее.

- Девушка, поверьте, я сам неприятно напуган.

Хм, Рокси посмотрела на него внимательнее. И отметила, что парень то симпатичный: хорошо сложенный, лицо приятное, правда, несколько смазливое. Как у актеров «мыльных» мексиканских опер. Волосы темные, глаза голубые, одет хорошо и модно.

- Марат, - представился незнакомец, - А тебя как зовут?

- Роксана. Ладно, если ты не в претензии, то я поехала, на работу опаздываю.

- Далеко тебе? Не страшно сейчас за руль садиться?

Рокси задумалась, прислушалась к ощущениям и кивнула:

- Думаю, ты прав, Марат. Лучше тачку тут брошу. Все равно тут пешком дойти можно. Осторожнее на дорогах.

И ушла, так как желтое здание работы виднелось уже буквально в ста метрах. А там укором совести расчеты лежат и в компьютере чертежи строительные.

И прямо на этаже Рокси наткнулась на Наталью Геннадьевну. Та, в длинном кожаном пальто, с явно дорогой сумкой, открывала кабинет. При виде сотрудницы удивилась и спросила:

- Роксана, а ты чего здесь? У тебя же объект с Лианой.

- Да, а еще текущие проекты, которые надо срочно делать.

- Ты просто неправильно работу распределяешь. - сообщила директор, открывая дверь, - сходи вон на седьмой этаж и со своими коллегами поговори. А да, они будут твои проекты курировать за небольшую плату.

- Надеюсь платить придется не мне? - не выдержала Рокси.

- Нет, - с явным сожалением ответила Наталья Геннадьевна и исчезла в кабинете.

Из-за разборок с Маратом Рокси пришла позднее обычного. И Настя с Алиной Евгеньевной уже сидели на рабочих местах. Правда, еще не работали.

- Смотрим, Рокси, - окликнула ее Настя, роясь в телефоне, - Такой мальчик симпатичный!

Сметчица опять сидела в группе одной социальной сети, где выкладывали фотографии симпатичных парней. Рокси посмотрела и проговорила:

- Угу, ничего так. Только боюсь с таким выражением лица он скорее других мальчиков привлечет, а не девочек.

- Ничего ты не понимаешь.

- Роксана права, - вмешалась Алина Евгеньевна, - Ты, Настена, каких-то недопарней все смотришь, а у самой такой муж красивый! Настоящий мужчина!

Рокси покивала: фото мужа Насти она видела. И правда приятный мужчина, такой серьезный и немного суровый.

- Он бритья не желает, - фыркнула Настасья, убирая телефон в сторону, - Отрастил бороду и ходит. Ай, лучше сметой займусь, а то Руслан опять начнет мозг ковырять.

- Роксана, - переключилась Алина на Рокси, пока та вешала куртку на спинку стула и включала компьютер, - а ты с подругой поговорила?

- А? - рассеянно откликнулась та, перебирая листы с расчетами. - То есть, тьфу ты, да поговорила. И мы план придумали. Можете Никиту пригласить в начале следующей неделе под каким-нибудь предлогом сюда?

Алина задумалась, потом просияла:

- Могу! Скажу, что ногу подвернула и машину боюсь вести. Он приедет, чтобы за руль сесть.

- Ну и супер, - кивнула Рокси.

Она уселась за стол и с тоской осмотрела поле деятельности. Оно удручало не столько сложностью, сколько временем. Заниматься проектированием Рокси нравилось. Но сроки бесили. Она же не машина! Плюс эти постоянные отъезды, дерганья менеджеров. Тьфу!

До половины десятого Рокси успела развести кондиционеры на плане и даже набросать для них схемы. Потом посмотрела на часы и подхватилась: ехать до колледжа было около двадцати минут. И это если без пробок.

Лиана ждала ее у входа в колледж - обычного трехэтажного здания, недавно выкрашенного в приятный бежевый цвет. А вот директор оказался куда менее приятным. И с ходу, едва кивнув на приветствие, накинулся с претензиями.

- Ваши менеджеры обещали, что ваша фирма все сделает в кратчайшие сроки. За две недели. И профессионально. Надеюсь, вы меня не обманываете. Видите, что натворили ваши коллеги? Мы до сих пор не можем пустить наших учеников в новое здание, они вынуждены сидеть в старом, за две улицы отсюда. А все потому, что ваши коллеги...

- Простите, - перебила Рокси этого невысокого и прямого как жердь лысого мужчину по имени Артур Карлович, - а что, вам проектировщики монтировали?

- Они спроектировали!

- Посмотреть можно?

- Проект был у монтажников, но я сними договор разорвал. Да там и так все ясно: одни неправильно спроектировали, другие - смонтировали.

- Вы знаете, что порой монтаж может разительно отличаться от проекта?

- И что? - Артур Карлович назидательно поднял вверх палец и молвил, - Значит, плохо сумели найти общий язык друг с другом. Не договорились.

«Идиот», - поняла Рокси. О таких она слышала от Агаты. Они всегда считали свое мнение единственно верным и были уверены, что проектировщики обязаны следить за монтажными работами. При этом понятия не имели об авторском надзоре. И начинали возмущаться, когда узнавали, что за такое надо еще и платить.

- Хорошо, - она разговаривала спокойно, тогда как Лиана рядом молчала, - что вы хотите от меня?

К Лиане у нее тоже были вопросы. Какого черта она без ее одобрения говорит о сроках? Если даже неясен объем работ.

- Идемте, посмотрим? - как-то заискивающе проговорила Лиана, перестав изображать статую.

- Да, да, - кивнул Артур Карлович, - идемте, покажу.

Внутри оказалось весьма прохладно, даже промозгло. Голые стены, потолки, вдоль которых змеились трубы и провода, кое-где горели голые лампочки и почему-то это выглядело несколько зловеще. Хорошо хоть окна уже застеклили и ветер не гулял по свежеотремонтированному зданию. Тем не менее, Рокси надела перчатки, так как стали подмерзать руки. От стылого воздуха.

А еще она медленно, но верно ужасалась тому, что видела. Разум пока не мог соединить в одну картинку все, что происходило вокруг, но Рокси уже понимала: это задница. Причем полная. Начиная хотя бы с того, что воздуховоды буквально нависали над головой и подавляли.

- На какой высоте у вас подвесной потолок? - спросила осторожно у Артура Карловича.

- Три метра.

Рокси молча полезла в сумку за лазерной рулеткой, которую купила на свои деньги. Измерила и мысленно выругалась: воздуховоды заканчивались ниже на пять сантиметров. Как так то?

На всякий случай она проверила еще несколько комнат. Результат был таким же. Разве что менялась цифра.

- Воздуховоды демонтировать и вешать новые, - пробормотала Рокси, погружаясь в работу, - блин, их плющить надо. И посмотреть смежные проекты, чтобы не врезаться в кого-нибудь. Так...а тут что?!

Она в немом изумлении уставилась на смонтированную батарею. Идущие от нее пластиковые трубы делали полный круг и дальше шли практически через середину класса. Рокси едва не потерла глаза рукой. Это кто же такое придумал?

Спустя почти три часа обследования, замерзшая Роксана поняла: все надо менять. Это даже не зная расчет. Неправильно смонтировано было все. Абсолютно все. И это еще неизвестно проектную ли привезли приточную установку или совсем «левую».

Она до последнего оттягивала свой вердикт. Но дальше уже нельзя было медлить: Лиана откровенно стучала зубами, так как одета была в легкую короткую куртку, а Артур Карлович косился на наручные часы.

- Итак, что скажете? - поинтересовался он, когда все вышли на улицу. Высокие тополя вокруг скидывали листья, один из них едва не угодил в лицо Рокси. Она увернулась и проговорила:

- Надо глянуть проект, но воздуховоды никуда не годятся. И монтаж радиаторов неправильный. Слушайте, без проекта что-то определенное сложно сказать. Я могу только указать на основные недочеты, которые видны сразу. Может, вы как-то свяжетесь с проектировщиками?

- Нет, - отрезал Артур Карлович, - Вы сделаете новый проект. И срок - две недели.

- Сделаем, Артур Карлович, - закивала Лиана, - у нас Рокси - отличный специалист.

- Нет, - Роксана с удивлением услышала свой голос, - за две недели за такое я не возьмусь. У меня уже два текущих срочных проекта. Месяца два - пожалуйста.

Лиана побледнела и умоляюще взглянула на Рокси, но та уже поняла. что все - это была последняя капля. И отступать не собиралась. Поэтому не моргнув выслушала крики Артура Карловича с обещаниями устроить их фирме «веселую рекламу», с обвинениями в непрофессионализме и едва ли не угрозами. Когда взбешенный мужчина начал проходиться по ее возрасту, то Рокси молча развернулась и пошла к машине, бросив Лиане через плечо:

- Ты идешь?

Менеджер догнала ее спустя несколько секунд. Молча села рядом, красная и сопящая, потом проговорила:

- Ты чего наделала?

- Не дала сесть себе на шею. - ответила Рокси, заводя машину и выезжая на дорогу. В зеркало заднего обзора увидела, как Артур Карлович со злостью пнул кучу листьев и отправился куда-то в сторону. Нервный, с таким лучше не работать.

- Да ты понимаешь насколько это мог быть выгодный договор?

- А ты понимаешь, что физически не успела бы его сделать?

- Нельзя что ли на время отодвинуть другое?

- Нет! - рявкнула Рокси, - нельзя! Там у клуба владелец - зверь, причем сам в проектировании разбирающийся. А долбаный свинарник мне совесть бросить не позволит, свинки ж должны нормально дышать.

Остальное время они проехали молча. Лиана дулась, а Рокси морально готовилась к тому, что будет в офисе. Ясно же, что нажалуются Наталье, а та в свою очередь начнет вещать про правильное ведение дел и распорядок дня. Ничего, Рокси тоже много говорить умеет. Много и ярко. Зря ее разозлили.

На работе Лиана, как Рокси и подозревала, сразу отправилась к Наталье. А вот Роксана прямым ходом пошла в кабинет к менеджерам. Зашла, оглядела светлую и шумную обстановку, обрадовалась, что все на местах и громко проговорила:

- Господа, минуту вашего внимания!

И хлопнула в ладоши с такой силой, что по комнате прошел гул. Мигом стихли разговоры, а Руслан даже торопливо пробормотал, что перезвонит и положил трубку.

- Роксана, что случилось?

Инна отвернулась от компьютера, в котором что-то быстро набирала и вопросительно взглянула на злобного инженера. А та глубоко вздохнула, мысленно досчитала до трех и произнесла. Спокойным твердым голосом:

- Я просто хотела сказать, что никакие сроки заказчикам вы не будете говорить, не обсудив их со мной. Так же вы не будете назначать встречи, предварительно не обсудив время. И не станете обещать золотые горы. Пожалуйста. Это огромная просьба от вконец озверевшего инженера. Которая не робот и работать двадцать четыре часа не сможет.

Тишина в кабинете стояла прямо-таки звенящая. Но по крайней мере негатива Рокси не ощущала. Лишь безмерное удивление. Да во взгляде Инны почудилось промелькнувшее уважение.

-Роксана, - кашлянув, проговорила начальница отдела продаж, - так а почему ты раньше то не сказала, что не успеваешь.

- Вообще я пыталась. Но потом поняла, что меня тупо не слышат.

Инна крайне грозным взглядом оглядела своих подчиненных, снова повернулась к Рокси:

- Думаю, мы так и поступим. Вполне разумная просьба. Надо уметь находить компромисс.

Руслан едва ли взглядом не прожигал Рокси. Но той было плевать. Подумаешь, сынок директора.

- А, Роксана, ты тут, - в кабинет заглянула Анеля, - тебя Наталья Геннадьевна срочно вызывает.

Мимо Анели проскользнула Лиана. Даже не взглянула на Рокси и села за свой компьютер. Но вот сама Роксана не выдержала:

- Лиана, легче стало?

- Ты мне договор сорвала! - огрызнулась та, не оборачиваясь.

- Серьезно? - прищурилась Рокси, - А ты забыла сказать мне накануне, что у нас поездка, ты оторвала меня от срочного проекта, по которому сегодня приедет заказчик. Я уже молчу о том, что ты разбудила меня очень рано и поставила перед фактом поездки. Я могла бы отказаться со спокойной совестью, но ведь поехала.

Шея Лианы медленно покраснела. Но девушка упорно молчала. Пожав плечами, Рокси вышла из кабинета и уже закрывая стеклянную дверь, услышала резкий голос Инны:

- Так, Лиана, а почему ты не связалась с Роксаной вчера, как я просила?

Теперь предстоял еще один бой. Несмотря на здоровую и придававшую сил злость, ноги у Рокси все равно немного подрагивали, когда она подходила к тяжелой двери директора.

Да, Наталья Геннадьевна умела произвести впечатление. Рокси прямо на мгновение ощутила трепет и вину, когда вошла в кабинет и увидела директора, сидевшую в шикарном кожаном кресле, перед не менее шикарным ноутбуком. Подтянутая, в стильном темно-синем костюме, который, правда, у Рокси вызвал ассоциацию со стюардессами.

- Роксана, ты сорвала договор с выгодным заказчиком?

- Я спасла фирму от неприятностей, так как там заказчик был крайне проблемный. Полностью переделать проект трехэтажного колледжа с отоплением и вентиляцией за две недели нереально. Хотя бы потому, что я так понимаю, у заказчика нет никаких чертежей. И потом, такие проекты обязательно надо проводить через экспертизу. Это не частный коттедж.

- Если ты не можешь правильно распределить свое время, то это не проблемы менеджеров, которые работают до восьми вечера.

- Переработка не означает, что человек хорошо трудится. Это значит, что они как раз и не умеют планировать свое время, а заодно и меня постоянно дергают. Сегодня приедет Максим Юрьевич, смотреть, в какой стадии его проект. И что я ему скажу: извините, меня постоянно на чужие объекты срывают? Он сообщит, что ему плевать! И будет прав!

- Что тебе мешает оставаться вечерами чуть подольше? В конце концов, мы работаем все вместе.

Рокси с веселым удивлением уставилась на директора. Мы? Наталья Геннадьевна порой уезжала с работы на час раньше. При этом обязательно заходила во все кабинеты и королевским тоном раздавала приказания на остаток рабочего дня и на следующий.

- Наталья Геннадьевна, я готова оставаться вечерами, если вы подпишите дополнительный договор на это дело с двойной оплатой.

В этот момент Рокси тихо радовалась, что Агата как следует ее просветила по поводу переработок и остальных вещей. Так что теперь она держалась почти уверенно.

Лицо директора немедленно поскучнело. Да, Наталья Геннадьевна явно не любила платить сотрудникам, хотя и вынуждена была это делать. Настя на одном из обедов уже успела просветить Рокси по поводу задержек. И попыток ввести штрафы, которые провалились, когда народ тут же начал увольняться.

- Почему молодые специалисты всегда все склоняют к деньгам.

- На работу ходят ради денег.

- Роксана, - сдержанно проговорила Наталья Геннадьевна, - я надеюсь, ты помнишь, что твой испытательный срок не прошел?

- Помню.

- А что будет, если ты его не пройдешь?

Рокси вдруг стало весело. Так весело, что она не удержалась и широко улыбнулась:

- Вы меня уволите, Наталья Геннадьевна, а потом будете искать другого специалиста. С повисшими на вас проектами. Вопрос только, как быстро найдете. Можно, конечно, отдать их «налево», но там могут забросить такие деньги...

- То есть, ты считаешь себя незаменимой?

- Нет, - мотнула головой Рокси, - я считаю, что просто прошу нормальные условия работы. Которые попросит любой проектировщик, который более-менее образованный. Вот и все. А насчет этого утекшего договора... повторю еще раз, я просто не успел бы физически.

- Ну и что прикажешь тогда делать, если ты постоянно не будешь успевать?

- Берите еще кого-то, раз такой объем работ.

- Между прочим в «К-Строй» никогда сроков не срывают. - как бы между прочим заметила директор, - а еще плюс и твои проекты будут проверять. За деньги фирмы.

Рокси пожала плечами: она уже вошла в стадию «сплошная наглость».

- В «К-Стройй» в разы больше проектировщиков и их так по объектам не гоняют. Там главный инженер ездит. А насчет проверки проектов это не моя инициатива.

Наталья Геннадьевна несколько секунд пристально ее разглядывала и постукивала карандашом по гладкой поверхности стола.

- А ты быстро освоилась, Роксана.

- Обстановка располагает быстро осваиваться.

- Иди, - махнула рукой Наталья Геннадьевна, - и помни, что проект Максима Юрьевича не ждет.

Рокси молча вышла из кабинета.

Потряхивать как следует ее начало уже в кабинете. Насте и Алине Евгеньевне она вкратце рассказала про Лиану и про Наталью.

- Ну а ты что хотела, - прокомментировала Алина, отрываясь от неизменного телефона, - у нас менеджеры зажрались. Предыдущий инженер уволился то, когда не сумел их приструнить.

- Ага, - поддакнула Настя. Она сидела, подперев щеку рукой и делилась сплетнями:

- Они его так достали, что он тогда матом покрыл и Лиану, и Инну. Ну вторая, кстати, ни за что получила.

- Эта Лиана - гниль сплошная, - брезгливо проговорила Алина, - вся такая бедненькая и несчастненькая, а чуть не по ее - мигом жалуется. При этом талант у девочки обвинять даже невиновных. Роксана, просто поменьше с ней общайся.

- Да и нам легче, если этот колледж мимо пройдет, - хмыкнула Настя, переводя взгляд на экран компьютера. - Такие заказчики обычно всю душу вынут, пока сметы подтвердят. Я как-то пять раз перебивала. Так что спасибо тебе, Рокси.

- О да, - кивнула Алина, - им вечно надо дешевле и круче. А уж как за доставку платить не любят. А Наталья вечно перед такими на цырлах пляшет, на все соглашается. Так, девочки, поговорили и хватит. Работа не ждет, как и клиенты.

Рокси со вздохом повернулась к экрану. Проект Макса постепенно обрастал «мясом». Сегодня она хотела доделать схемы воздуховодов и расписать объемы воздуха. Подгоняло еще желание «утереть нос» рыжему, чтобы он уважительно посмотрел на нее и понял - Рокси не просто так пять лет проучилась в университете.

Пальцы замерли над мышкой. А сама Рокси круглыми глазами уставилась куда-то мимо чертежей. С чего вдруг ей на Макса впечатление производить?

«Он тебе нравится»,

«С какой радости?»

«С такой, что несмотря на некоторые поганые черты характера, настоящий мужчина. И детей любит».

Рокси настороженно огляделась, но коллеги были заняты делами: Настя набивала смету, а Алина пыталась дозвониться до кого-то и тихо ругалась сквозь зубы. Никому не было дела до инженера, которая пыталась что-то чертить и размышляла о заказчике с невыносимо рыжей шевелюрой.

Макс бесил. Вот правда бесил: своей наглость и уверенностью в том, что знает лучше, своей вечной ухмылочкой.

Но при этом Рокси помнила выражение его лица, когда они влетали в роддом с найденным ребенком. Такое не забывается.

Как же сложно! С Элеком было проще. Но он и сам простой, как три копейки. Для него главный авторитет мама.

А тут взрослый мужчина со своим мнением. Угу, и с интим-магазином в придачу. Рокси едва не хихикнула нервно, подумав про приданое. Хотя нет, приданое то со стороны невесты раньше выдавалось.

За такими мыслями работа шла автоматически. И не успела Рокси оглянуться, как настал час «Х». Когда дверь в кабинет скрипнула, она рассеянно подняла взгляд, не понимая, почему Настя и Алина прекратили обсуждать какого-то Вадима с пятого этажа.

В кабинет не спеша, словно давая прочувствовать всю важность момента, входил Макс.

Взгляд Рокси как-то обрывочно фиксировал его вид.

Безукоризненные стрелки на бежевых брюках...

Темно-синий пуловер.

Поблескивающие часы на широком запястье...

Чуть выдвинутый вперед подбородок с едва заметной ямочкой...

Зеленые глаза с легким прищуром...

И море хамоватого обаяния.

А еще цветы. Яркие разноцветные герберы в прозрачной упаковке.

Последнее было явно лишнее. Потому что на лицах Насти и Алины мигом появилось то самое предвкушающее выражение женщин, когда вокруг начинает творится сплошная романтика. Рокси, например, на прошлой подработке оказалась свидетелем предложения руки и сердца. Главный инженер сделал его начальнице отдела теплоснабжения. Прямо в коридоре, на глазах у кучи свидетелей. Тогда Рокси смотрела на седоволосого мужчину и средних лет женщину, испытывая смесь восторга, зависти и ощущения, что находится в кино.

А теперь вот в центре внимания оказалась она. Потому что ее коллеги далеко не идиоты и сразу все поймут. Макс тоже умник, нашел куда прийти с букетом.

«Умник» тем временем широко улыбнулся и поздоровался так, что все дамы дружно расплылись от восторга.

- Роксана, - голосом мартовского кота проговорил Макс, приближаясь к ее столу, - Рад тебя видеть. Безумно соскучился и надеюсь, что ты согласишься поужинать сегодня со мной.

Он положил герберы на край стола и продолжил все тем же голосом:

- А сейчас покажи мне проект.

Вот вам и вся романтика. Рокси кашлянула и довольно сухо проговорила, отодвигая герберы в сторонку.

- Уберите цветы, Максим Юрьевич, они лежат на расчетах.

- Могу поставить в вазу, - вызвалась Настя. Рокси успела только покоситься на нее, а сметчица уже умчалась в подсобку и принесла простенькую стеклянную вазу. Уже с водой. Герберы встали в нее, а ваза - на подоконник за спиной Рокси.

- Спасибо, Анастасия, - поблагодарил Макс. И когда только успел имена запомнить?

Больше Макс ни на что, кроме проекта, не обращал внимание. Сцапал стоявший рядом свободный стул, приготовленный специально для посетителей, сел рядом с Рокси и забрал у нее «мышку».

- Я сам посмотрю, - сообщил скромно.

И вот тут Рокси поняла, что разговор с Натальей был безобидным развлечением. Еще час назад она считала, что проект продвигается неплохо. Но Макс буквально за пятнадцать минут разнес его в пух и прах.

- Здесь ты сильно сплющила воздуховоды, - говорил он безжалостно, водя курсором по экрану, - будет шумно. Здесь воздуховоды будут высовываться из-под подвесного потолка. Так, а это не воздухозаборная шахта, а недоразумение. Потом, на фасад кондиционеры я выводить не разрешал. Зачем ты понаставила сплит-системы, если можно сделать основное центральное кондиционирование и мультизональное в определенных помещениях. Ты зря поставила такую приточную установку, смени ее на другую, с системой охлаждения. И подбери чиллер, тут даже есть площадка для его установки.

Макс отпустил мышку и треснул ладонью по столу:

- Роксана, у тебя неделя была! Мы договаривались, что я каждую неделю буду смотреть. И что?

- И что? - едва слышно спросила девушка, глядя перед собой и слыша в ушах странный шум.

- А ничего! Проект сырой настолько, что мне стыдно. Стыдно за то, что решил сам себя обмануть и довериться начинающему проектировщику и шарашкиной конторе.

- Идеальным проект становится уже на стадии согласования с экспертизой.

- Роксана, тут до экспертизы дело не дойдет. Я его сам заверну. Мне нужен клуб с хорошей вентиляцией и не менее хорошим кондиционированием. Там будут люди, много людей. А пока я вижу, что ты делаешь проект не для клуба, а для какой-то будки.

- Отличного вы мнения о своем клубе.

Тут до Рокси дошло, что в кабинете они одни: Настя с Алиной куда-то вышли. А Макс смотрит на нее крайне недовольно.

- Что? - не выдержала она. - Записывайте свои замечания, к следующей неделе я их исправлю

- Ты их исправишь через три дня, - отрезал Макс, - я пришлю официальное письмо с замечаниями. И если в следующий раз в проекте снова обнаружатся серьезные «косяки», то я разрываю с вами договор.

- На каком основании?!

- На том, что вы не укладываетесь в сроки.

- Это мы еще посмотрим, - скрипнула зубами Рокси. Сейчас она ощущала себя маленькой девочкой, которую отругал взрослый дядя.

- Посмотрим. - кивнул Макс. Он не спеша встал, расправил плечи и спросил:

- У тебя же рабочий день заканчивается?

- Допустим.

- Давай подожду на стоянке. И потом сразу куда-нибудь поедем.

- Извините, Максим Юрьевич, но боюсь ваши планы меня не касаются. Я сегодня задержусь на работе. Начну исправлять замечания.

- Я их еще не прислал.

- Ничего страшного, вы их крайне эмоционально озвучили. Раньше начну - быстрее закончу.

- Рокси, личное и рабочее нельзя смешивать.

- А вот тут вы правы, - согласилась она, - поэтому давайте я останусь работой. У вас все? Я могу начать исправлять замечания?

- Рокси, это глупо. Это по-ребячески.

- Возможно, - пожала та плечами, - скорее всего, мне потом станет стыдно. И, наверное, инженер так не должен себя вести. Но ты уже сказал, что я начинающий профи, так что спишем это на одну из ошибок. Макс, ты реально думаешь, что я сейчас улыбнусь и мы поедем куда-нибудь?

- По логике - да.

- Я - создание нелогичное.

- Уже понял, - казалось, Макс ничуть не расстроился, - ну тогда удачи с замечаниями. Пока.

И вышел. Вот так прямо взял и ушел. А Рокси осталась сидеть и чувствовать себя так, словно ее только что вызвали в кабинет к школьному директору и наорали ни за что.

А потом брызнули злые слезы.

Даже раздраженный Артур Карлович не сумел ее настолько расстроить. Он скорее разозлил. А тут прямо щипало глаза, а горло перехватывало от обиды. Ну делал бы Макс сам проект, раз такой умный.

К счастью, непрошенный слезный поток оказался остановлен вовремя. И к тому времени, как Настя с Алиной вернулись, Рокси уже сумела привести себя в порядок. Хотя сидела мрачнее тучи.

- Ну что, - сочувствующе спросила сметчица, - сильно орал?

- Скорее морально унижал. А вы куда пропали?

- Ну вы даже не слышали, как позвали на пятиминутку. Мы сказали Наталье, что у тебя заказчик. Там не было ничего интересного. И да, уже можно домой идти. Рабочий день пять минут назад закончился.

Рокси поборола минутное искушение: действительно остаться на работе еще на час. Нет уж, надо успокоиться, еще раз прочитать нормы, а потом спокойно исправить. Иначе наделает еще больше ошибок.

Еще и машина не на стоянке, до нее топать минут семь. Как назло, вокруг царила сырость и сгущался осенний туман. Тот самый, что едва уловимой тоской оседает на человеке. И от которого хочется поскорее спрятаться туда, где свет и тепло.

Рокси очень быстро, сунув руки в карманы куртки, зашагала по тротуару. И почти сразу услышала сигнал автомобиля. Приличные девушки, как известно, на такое не оборачиваются. Но звук повторился, а за ним и голос:

- Ай-яй-яй, ну я так и знал, что задерживаться ты не будешь.

Глава двенадцатая



Рокси потом собой гордилась, своей реакцией. Она остановилась и медленно обернулась. Ну да, Макс сидел в машине и весело разглядывал ее из открытого окна.

- Может, все же сядешь?

- Ты в курсе, что разговаривать с девушкой, не выходя из машины, не особенно вежливо?

- Серьезно? - Макс удивился вполне искренне.

- Да, господин бизнесмен.

- Прости, я не знал.

Макс вылез из машины, провел рукой по волосам и примирительно улыбнулся.

- Теперь можно тебя пригласить?

- Извини, нет, - ответила Рокси, - во-первых, я поеду на своей машинке, во-вторых, у меня болит голова и я хочу домой. Под одеялко и с чаем.

«Если он сейчас скажет пошлость, я в нем разочаруюсь».

Но Макс не стал импровизировать на тему одеяла.

- Рокси, ок, я могу извиниться за то, что несколько жестко разобрал твой проект. Но признай, там много ошибок.

- Не стоит делать мне одолжение. И да, я бы все равно не поехала никуда.

- Потому что голова и одеялко?

- Именно!

- Хорошо, - кивнул Макс, - я тебя услышал. Ты прямо сейчас домой?

- В аптеку заскочу и домой. А что?

- Ничего, - ухмыльнулся рыжий, - тогда до завтра, Рокси. Ты помнишь, что завтра?

- Помню, - буркнула та, отворачиваясь, - это детсад.

- Дай нашим мамочкам поумиляться, глядя на то, как мы сидим за столом и держимся за руки.

- Ты нормальный вообще? - испугалась Рокси, думая, не сбежать ли.

- Да, мой психолог может это подтвердить.

- До свидания, - свернула Рокси разговор, понимая, что переговорить Макса в ее состоянии невозможно. Голова и правда трещала в области висков. Надо все же ложиться раньше.

К ее удивлению, Макс не попытался продолжить беседу. А лишь вежливо попрощался в ответ и быстро уехал. Нет, она его определенно отказывалась понимать.

Машинка мирно стояла на том месте, где Рокси ее оставила. Еще сорок минут по пробкам и дома. К тому времени хотелось одного: спрятаться в комнату, завернуться в одеяло и заснуть. Даже аппетита не было.

Возле дома мест опять не оказалось, так что пришлось бросать машину на другом конце двора. И бежать к подъезду под дождем и ветром. Рокси уже с нетерпением ждала начала зимы. Чтобы снег, чисто и по-морозному свежо. А не эта удручающие слякоть и туман.

Когда на ее пути, из тумана, выросла высокая фигура, Рокси метнулась в сторону. И лишь спустя секунду поняла: это Макс. Ему что надо?

- О, ты долго, - сообщил рыжий. В руках у него был какой-то сверток. Его он сунул Рокси.

- Что это?

- Для твоей головы, - последовал короткий ответ,- До завтра.

И Макс исчез так же внезапно, как и появился.

Ничего не понимая, Рокси вошла в подъезд. Возле лифта развернула приятно шелестевшую бумагу и в ярком свете увидела красиво сложенный плед. Толстый, безумно мягкий и приятный на ощупь, в желто-бежевую клетку. Сверху пледа лежала огромная кружка, с бока которой на Рокси щурился рыжий кот.

А записку она нашла, когда уже зашла домой и передала неожиданный подарок маме. Из чашки выпал сложенный листок бумаги.

- Кажется, это тебе,- пряча улыбку, проговорила мама, кивая на записку. Рокси отставила сапоги в сторону и присела на корточки.

«Плед и чашка на случай головной боли и острого приступа лени. Они волшебные и излечивают сразу. А еще дарят желание ходить на свидание с крайне обаятельным мужчиной».

Ну вот, как говорится «приехали». Рокси так и осталась сидеть на корточках, глядя на ровные строчки. Из ступора ее вывел голос бабули Ариадны.

- И что тут на четвероногое сидит.

- Ей записку передали, - ответила мама, - и подарок.

- Поклонники - это хорошо. О, какой плед! Рокси, вставай и на кухню.

От ужина отбиться не удалось, но Рокси зато отвоевала право съесть его в спальне. Голова все же продолжала болеть, и бесконечная болтовня любимой семьи сегодня немного раздражала.

Плед оказался восхитительным. Да, да, Рокси не удержалась и завернулась в него. Сидя на постели зевнула и поняла, что ей гораздо лучше. Максу звонить не стала. Пусть не думает, что ее можно подкупить подарком. Но обязательно поблагодарит завтра, на дне рождении.

- Роксана, - к ней заглянула бабушка Ариадна, -ой, ты спишь почти.

- Все нормально, - внучка зевнула, - что-то случилось?

- Как ты себя чувствуешь?

- Спать лягу, устала дико. Сегодня все, кому не лень, мозг мне выносили.

- И этот, который подарил плед? - прищурилась бабуля. Рокси хмыкнула и ответила:

- Он больше всех.

- Бесит, да?

- Прямо до чесотки.

- Ну это тебе в душ сходить надо, чтобы не чесаться. А вообще мужчины часто бесят. Но лучше так, чем равнодушие. Поверь.

- Верю, - кивнула Рокси, - так то он неплохой. Только со своими загонами.

- Дорогая моя, мужчина без, как ты говоришь, загонов, это все равно, что лето без солнца. Все мы люди. Они тебя бесят, радуют, смешат. Лишь бы не пугали.

Рокси задумалась. Нет, Макс не пугал. Скорее бесил и интриговал одновременно.

- Не пугает.

- Ну вот и хорошо. - бабушка зевнула, тряхнула головой, - Тогда ложись спать и пледиком укройся. Глядишь, поклонник то и приснится.

- Ужас какой, - проворчала Рокси ей в спину. На что бабушка Ариадна звонко рассмеялась и прикрыла за собой дверь.

***

И пока Роксана медленно засыпала в светлой и теплой квартире, Макс с тяжелым сердцем готовился к разговору с Яной. Да, да, он не мог просто так поставить ее перед фактом. Все же общались они довольно долго. Яна его устраивала всем, кроме... любви.

И она не была Роксаной, от которой с недавних пор внутри все переворачивалось.

Яна была в душе, звонко напевала. А Макс ждал ее, сидя на диване в гостиной. Договор лежал рядом. По сути он не имел юридической силы. Но Максу было спокойнее, что тут стоит подпись Яны.

Хлопнула дверь, послышались легкие шаги.

- Макс! - обрадовалась Яна, заходя в гостиную, - А я так соскучилась! Опять на работе проблемы?

- Немного, - сдержанно ответил рыжий. - Привет. Сядь, пожалуйста.

Улыбка у подруги слегка увяла, но до конца не исчезла. Яна грациозно присела рядом, причем огромное полотенце, в которое она замоталась, чуть приспустилось. Не до конца, но достаточно для того, чтобы Макс сумел оценить верхние полушария груди. Странно, но сейчас Макс отчетливо понял, что Яна специально старалась выставить себя в выгодном соблазнительном свете. И испытал глухое раздражение: ей больше тела нечего предложить, что ли? Она же умная девушка.

- Когда мы с тобой заключали договор, то там было условие: он расторгается, когда я решу жениться или у меня появятся серьезные отношения.

А вот теперь улыбка окончательно слетела с лица Яны, а в глазах поселилась тревога.

- Помню.

- Ты очень красивая и умная женщина, - Макс говорил это и понимал, что слова звучать фальшиво, - я очень рад, что ты появилась в моей жизни. Но, видишь ли, наше общение я хочу прекратить.

Яна быстрым движением облизала губы и спросила глухим голосом:

- Ты женишься?

- Я встретил девушку, с которой хочу настоящих отношений.

- Вот как.... - Яна помолчала немного, потом улыбнулась, - Макс, ты очень хороший. И честный. Этой девушке так повезло, так повезло.

С души Максима словно свалилось нечто невидимое и тяжелое:

- Я рад, что мы понимаем друг друга.

- Ну я же знала, что подписываю. - Яна встала, натягивая полотенце на место, - Дашь мне время для сбора вещей? Я поеду к маме, поживу у нее, пока ремонт в квартире заканчивается.

- Я могу тебе снять номер в отеле, на столько дней, сколько скажешь.

- Просто переведи мне оставшиеся по договору деньги и расстанемся друзьями. Будешь кофе?  Я хотела сделать бутерброды. Или тебе что-нибудь посерьезнее?

- Нет, давай перекусим. Яна...

- Что?

Она прошла на кухню и зазвенела приборами, зашумела кофемашина.

- У тебя кто-нибудь есть?

- Макс, - донеслось укоризненное, - ну я же с тобой была. По договору я не могу встречаться с другими. Но теперь будет. Не беспокойся за меня. Ты мне нравишься, но насильно мил не будешь, верно? Вряд ли ты захочешь серьезных отношений со мной.

- Ты - не она, - признался Макс и вздрогнул: из кухни донесся вскрик и звон упавшего чего-то. Конечно, он мигом соскочил с дивана и кинулся на звук.

- Прости, я нечаянно!

Яна зажимала руку, с которой стекала кровь.

- Макс, дай пластырь.

- Как ты умудрилась?

- Ножом полоснула нечаянно вместо сыра, - поморщилась девушка. Макс едва ли не силой заставил ее показать ему порез, присвистнул: рана проходила через всю ладонь.

- Неглубокая, - сказал, после быстрого осмотра, - зашивать не надо.

Яна вздрогнула и попыталась вырвать руку, но куда там.

- Не дергайся, - прикрикнул Макс. - Чем порезалась?

- Да вон он.

Злополучный нож лежал в раковине, куда продолжала течь вода.

-Опять сыр на весу резала.

- Ну привычка, извини.

Макс быстро промыл порез, забинтовал и велел Яне сесть и не дергаться. Кофе и бутерброды организовал сам, расставил все на столе и сел рядом.

Все же хорошо, что Яна оказалась разумной женщиной. Макс слышал о том, что содержанки порой начинали чувствовать себя едва ли не хозяйками положения и порой закатывали истерики, когда им давали от ворот поворот. Потому и сделал этот договор. Хотя по сути он тоже фикция. Но хоть какая-то бумага с подписью.

Но Яна умная женщина. И практичная. Она явно успела скопить деньги, а теперь еще и найдет себе мужа. Или же нового кавалера. Главное, что у нее к нему нет никаких претензий.

- А знаешь, - вдруг прощебетала Яна, - думаю, ты прав насчет отеля. Переночую там, а утром поеду к маме. Сможешь подбросить, а то я немного вина выпила, не думала, что придется садиться за руль.

- Да без проблем, - кивнул Макс, все еще радуясь, - Ты можешь сегодня переночевать тут, а завтра уехать, я же тебя не выгоняю прямо вот сейчас.

- Нет уж, уезжать так уезжать. А то ностальгия, то да се. Не надо, Макс, не стоит. И тебе и мне будет проще, если я сейчас уеду.

Это точно! Поставив точку в интимно-денежных отношениях с Яной, Макс теперь хотел просто отвести ее домой или в отель. Чтобы вплотную заняться Рокси.

Собралась Яна довольно быстро, Макс отнес в машину три огромные сумки, набитые ее вещами.

- Рада была общению с тобой, - проговорила теперь уже бывшая подруга, когда они ехали в машине, - а той девушке и правда повезло. Ты умеешь любить, как мне кажется. Знаешь, многие ведь даже будучи женатыми все равно продолжают встречаться на стороне.

- Да уж не секрет. Только это уже от человека зависит.

- А где вы познакомились?

- При странных обстоятельствах, - пошутил Макс, - да зачем тебе?

- Любопытно, - пожала плечами Яна, но разговор свернула и остаток дороги смотрела в окно, покусывая губы.

Отель Макс выбрал хороший, не стал экономить. Передал чемодану носильщику, асам поднялся вместе с девушкой в номер, чтобы убедиться - все в порядке.

- Ну вот, - он оглядел светлые стены, бледно-коричневую мебель и легкие шторы, - спокойной ночи, Яна.

- Спокойной ночи, - улыбнулась она, - и...удачи, Макс.

- Тебе тоже.

Оказывается, вот так просто все взять и закончить. Закрывая дверь в номер, Макс испытал огромное облегчение. Все, эта страница жизни закрыта навсегда. Впереди только Рокси.

Которую еще надо завоевать. Но от этого внутри лишь пробуждался азарт. Со времен университета Максу не приходилось прикладывать усилий для покорения женщин. Они как-то сами приходили. Разве что бывшая жена, но там была хитрая и тонкая игра, которую он не сумел понять.

Глянув на часы, Макс сел в машину и все же решил написать Рокси. Пусть не думает, что может от него отделаться.

«Надеюсь, подарок тебе понравился».

Он думал, что девушка не ответит, но ошибся. Спустя минуту звякнуло пришедшее сообщение:

«Особенно сильно он понравился моей кошке. Твой плед отобрали и рычат в попытках вернуть».

Макс хмыкнул. Ну да, в ее репертуаре. Явно дает понять, что подарок понравился, но ни к чему не обязывает. Или он уже себе надумывать начинает?

Странно, но образ Рокси в пледе вдруг взволновал его сильнее, чем Яна в самом эротическом белье. И даже не столько физически, сколько душевно.

***

То ли вчерашняя тирада помогла, то ли еще что, но с утра Рокси на работе не дергали. Первые три часа. И она даже смогла успеть поправить все ошибки в проекте Макса. Он, кстати, прислал официальное письмо с замечаниями, на которое Рокси долго и с чувством ругалась. Правда, мысленно. Но зато после него все окончательно встало на свои места. Да, ошибки надо исправлять.

Ближе к обеду в кабинет заявился Руслан.

- Рокси, через час поедем на объект.

- Нет, - спокойно ответила она, не отрывая взгляда от схем на экране.

На лице Руслана проступило удивление: ему отказывают?

- Почему ты не поедешь?

- Потому что через час мне надо будет подняться на седьмой этаж и показать местным проектировщикам как идет проект клуба.

- Но я уже...

- Договорился? - мягко спросила Рокси, все же переводя взгляд на Руслана. - Ты не спросил у меня предварительно, значит, я никуда не еду. Извини, у меня куча работы.

Странно, что ее не вызвали к директору. А, Натальи же сегодня с утра не было, она уехала в другой город по каким-то своим вопросам. Так что дышалось в разы легче.

День пролетел как-то незаметно. И уже ближе к вечер Рокси позвонила мама:

- Так, давай не задерживайся, а сразу дуй домой. Тут уже Наташа пришла.

Наташа - парикмахер с золотыми руками, которая уже несколько лет приезжала к семье Рокси. Неудивительно, что ее пригласили для наведения красоты перед походом на юбилей.

- Вот зачем вы тащите меня туда? Тупо, мам. Я даже именинницу толком не знаю.

- Просто приезжай и одевайся.

- Ну да, - проворчала Рокси, - Там же жоних будет, да?

Но послушалась и поехала домой. На самом деле ей и самой было интересно, как поведет себя Макс? Накануне она уснула, укрывшись его пледом. Сморило как-то незаметно. А утром пила чай из новой чашки и думала, что мысли о Максе уже не окрашены в сплошное раздражение. Скорее в интерес пополам с... нежностью. Да и вообще слишком много она о нем думает.

Даже вчерашняя сцена с проектом уже не вызывала обиду. Скорее азарт и желание доказать, что больше он недочетов не найдет. Как бы ни старался.

Ну а Наташа была как всегда на высоте. Она не делала накрученных сложных причесок, предпочитая естественность. Так что волосы Рокси легли на плечи и спину легкими красивыми волнами. Сильно краситься девушка также не стала, лишь немного подвела глаза и припудрила синяки под ними. А из кучи предложенных нарядов выбрала простое узкое платье темно-голубого цвета. И серебряный браслет.

- Чувствую себя невестой на заклании. - проворчала, когда уже с мамой и папой сла в такси. - Куда едем то?

- У тебя слишком богатое воображение, дорогая. Макс все же уговорил родителей отмечать в ресторане. Но в специфическом. Сама увидишь, в общем.

- Прямо заинтриговали.

Такси некоторое время виляло по городу, потом вдруг выехало за его пределы и свернуло куда-то в сторону. Рокси окончательно заинтересовалась. А когда впереди показались огоньки, то изумленно ахнула:

- Это же «Лель»!

Да, загородный комплекс «Лель» - дорогое и очень хорошее заведение, устроившееся в сосновом лесу. Бревенчатые небольшие коттеджи для желающих переночевать, ресторан с двумя банкетными залами, три бассейна, один из которых на открытом воздухе и еще куча развлечений. Сейчас, в сумерках, комплекс сверкал и переливался огнями.

- Макс еще и домики оплатил, - ошарашила мама Рокси, - народу десять человек, он сказал, что нечего по темноте возвращаться. И забронировал жилье.

Им достался домик, в котором обустроились и родители Макса. Едва войдя в просторную гостиную, обставленную деревянной мебелью, со шкурами на полу и камином, Рокси сразу же увидела родителей. Аделина Матвеевна выглядела необычайно элегантно в длинном платье нежно-сиреневого цвета, ее муж был под стать.

Поздравления были веселыми и сумбурными.

- Нет, нет, - весело кричала Аделина, грозя пальцем, - Все подарки в зале, никаких поздравлений наедине.

- Откуда такая любовь к пафосным речам, - вздохнул Юрий, здороваясь с отцом Рокси. Привет, Паша, привет, Олеся. Рокси, ты прямо принцесса.

Девушка выдавила улыбку. Ее интересовало, где бродит Макс. С момента поездки внутри росло странное чувство ожидания и волнения. Даже сердце билось где-то в горле.

- Красиво тут, - сообщила с улыбкой, - можно я комнаты осмотрю?

- Выбери, где будешь спать, - кивнула Аделина, - мы заняли спальню на первом этже, чтобы по лестнице не бегать. А на втором все свободно.

- Неправда, - раздался веселый голос, от которого у Рокси вдруг все внутри завертелось, - на втором этаже я уже одну комнату забрал. Но могу потесниться, если вдруг кто-то захочет.

Макс появился на деревянной витой лестнице, глядя на гостей. В руках телефон, сам в джинсах и белом пуловере крупной вязки. Так он казался еще больше и почему-то выше.

- Рокси, - протянул, во все глаза глядя на нее, - великолепно выглядишь.

- Взаимно. - буркнула та, мигом оказываясь под перекрестными взглядами старшего поколения. Ну вот, началось! А ведь впереди еще банкет. Неужели все будут на них смотреть? Может, не стоит? Может, лучше пусть уделяют внимание виновнице торжества?

К счастью, у нее все-таки лучше родители в мире. Тут же перевели разговор куда-то в сторону общих знакомых и отвели внимание от Рокси и Макса. Девушка едва заметно выдохнула и решила пока отнести вещи в какую-нибудь комнату. А заодно осмотреться. Долго на банкете она сидеть не собиралась. Поздравит, послушает, а потом тихо удерет прогуляться по окрестностям. Природа тут - блеск. И пахнет здорово: осенью и свежестью, которая появляется только в холода. А сейчас как раз вечером температура начала опускаться до минус двух.

Комнат наверху оказалось четыре штуки. В одной, на кровати, валялась небрежно брошенная спортивная сумка. Ага, тут явно расположился Макс. Рокси мигом заняла самую дальнюю спальню, с гламурно-розовыми обоями и кроватью под балдахином. Прямо не комната, а ожившая мечта какой-нибудь девочки-подростка.

- Вот так и думал, что ты выберешь эту пре-е-е-елесть.

Макс возник на пороге, когда Рокси убирала сумку с пижамой и туалетными принадлежностями в шкаф. Нет, их собирала не она, так как до последнего не знала, куда надо ехать. Хитрая мама заранее все подготовила сама. И вручила дочери, которой некогда было заглядывать в сумки. И мысли витали вокруг проектов.

- Удивлена, что ты ее не выбрал.

- Не люблю занавески над кроватью. Ты в курсе, что раньше они предназначались для того, чтобы тараканы и прочая живность не сыпались на головы спящим?

- В курсе, - кивнула Рокси, - если ты решил поразить меня знаниями о средневековом образе жизни, то глубоко ошибся. В шестнадцать лет я мечтала родиться в замке короля и быть принцессой. Начиталась Анжелики.

- И? - с любопытством спросил Макс. Он прислонился к дверному косяку, скрестив руки на широкой груди. И весело наблюдал за Рокси. А той внезапно стало хорошо и спокойно.

- Ну и есть у меня родственник по имени Федя. Двоюродный брат. Циник и нахал. Он мне в деталях рассказал, как на самом деле жили в средние века. Начиная от отсутствия туалетов и заканчивая блохами и эпидемиями. Все, больше в средневековье не хочу. Но кроватки такие все равно люблю.

- Жестокий облом.

- Не, - хмыкнула Рокси, - на тот момент я уже охладела к будущему в роли принцессы и мечтала полетать на звездолете. Насмотрелась «Звездных войн».

Она закрыла шкаф, провела рукой по волосам и поинтересовалась:

- Ты чего смотришь?

- Ты же девушка, - невозмутимо ответил Макс.

- Да, я в курсе своей половой принадлежности.

- Ну вот. А я - мужчина, которому нравится противоположный пол.

- А, - протянула Рокси понимающе, - ни дня без флирта, ни часу без фантазий?

- Ты не поддаешься моей харизме. - шутливо посетовал Макс. - А если я поиграю мышцами?

У Рокси на языке вертелись десятки колких и даже не совсем приличных ответов. Но она ограничилась красноречивым взглядом и чуть вздернутой бровью, покачала головой и шумно вздохнула.

- Понял, - не смутился собеседник, - буду брать силой интеллекта. Пошли.

Рокси и пошла. На банкет, куда уже потихоньку подтягивались остальные. Все ровесники виновницы торжества, лишь Рокси и Макс выбивались из основного фона. Но на них особо не обращали внимания. Разве что одна из старых подружек Аделины ущипнула Макса за щеку и умиленно протянула:

- Ну и мужчина вырос! Жених! Красавец! А я помню, как он ходить учился и все время падал. И веснушки были по всему носу.

Рокси с ухмылкой покосилась на Макса. Сейчас от веснушек ничего не осталось, но представлять их на брутальном мужчине оказалось весело.

- Еще и невесту привез, да?

Улыбка с лица Рокси сползла, сменившись легким желанием кого-нибудь прибить. Хотя с чего вдруг? Они с Максом предполагали такое развитие событий.

К счастью, болтушка быстро перескакивала с темы на тему. Так что пожелав «парочке» не ругаться, тут же начала трещать про каких-то общих знакомых. Рокси медленно отползла в сторону, Макс повторил ее маневр и пробормотал:

- Почему всех так волнует вопрос чужой личной жизни?

- Потому что в человеке неискоренимо любопытство. Ты погоди, они еще по нам на банкете пройдутся.

Макс провел ракой по подбородку, потом решитально заявил:

- Не, нафиг, нафиг, нафиг. Предлагаю удрать.

- В Австралию?

Рыжий едва не поперхнулся:

- Нет, давай все же остановимся на более легком варианте. Взять еды и уйти гулять по территории. Луна, сосны, тишина. Как тебе?

Рокси представила. И... согласилась.

- Но придется полчасика хотя бы посидеть.

- Полчасика посидим.

Для праздника Макс выбрал малый банкетный зал. Обшитые деревом стены, много шкур, настоящий огромный камин и мебель из настоящего дерева, покрытая золотистым лаком. Тамаду брать не стали, просто собрались, чтобы посидеть и поболтать. Проголодавшаяся Рокси успела попробовать всего понемногу, выпить бокал вина и понять, что на алкоголь налегать не стоит. Не хватало только опьянеть.

Где-то через полчаса поздравлений и смеха, Макс подкрался к девушке и шепнул:

- Пошли.

Рокси огляделась: нет, все были заняты друг другом и не обращали на молодое поколение внимание. Аккуратно взяв пальто с вешалки в углу зала, она незаметно выскользнула наружу.

- Ухххх, - остановилась и глотнула резкого и холодного воздуха, пахнувшего соснами. Темное небо над головой подмигивало мириадами звезд, ветра не было, где-то вдали раздался гудок поезда.

- Клево да? - вынырнул из темноты Макс. - Пошли туда.

Он кивнул в сторону аллей, совещенным желтыми фонарями. И тут же извинился: раздался телефонный звонок.

- Кому в десять вечера не спится?  - проворчал Макс, доставая мобильник. - Хм...что за номер? Да, слушаю.

Рокси смотрела на его лицо и видела, как все сильнее сходятся брови, а взгляд мрачнеет.

- Не понял, - проговорил рыжий, - а по телефону сказать не можете? Вот так, да? Хорошо, сейчас я за городом, завтра к девяти подъеду. Да, понял.

- Все нормально? - осторожно спросила Рокси.

Макс сунул мобильник обратно в карман и махну рукой:

- Звонили из полиции. Просят зачем-то приехать завтра, причем не говорят зачем. Типа дать какие-то показания по одному вопросу. Мол, по телефону не могут сказать точно.

- А так можно?

- Не совсем, но при желании да. - Макс подумал, качнул головой, - Не нравится мне такой подход. Погоди, минутку.

Он опять достал телефон и набрал чей-то номер.

- Николай, привет, не сильно отвлекаю? Я быстро. Слушай, звонили из полиции, просят завтра прийти... - Макс кратко изложил проблему, внимательно выслушал собеседника, - Понял, завтра тогда встречаемся в восемь, и все обсудим. Давай, удачи!

- Адвокату позвонил. - сообщил Рокси. - На всякий случай. Вместе туда поедем.

- Адвокат, чтобы съездить в полицию?! Ты не перебарщиваешь?

- Когда тебе звонит следователь и, не уточняя подробностей, просит явиться к нему, то рука сама собой тянется к номеру адвоката. Я лучше перестрахуюсь, чем окажусь идиотом.

- Логично, - пробормотала Рокси, - хотя тебе то чего волноваться? Ты же не маньяк и не грабитель.

- Я - бизнесмен, - без улыбки отозвался Макс, - Пойдем гулять. Не стоит портить себе настроение.

Рокси особо и не портила, просто не понимала, почему Макс хмурится. Ну вызвали и что? Папу вон тоже как-то вызывали к следователю, быть свидетелем насчет угона машины соседа. Тут скорее всего то же самое будет.

Впрочем, про звонок Рокси думала недолго: слишком красиво вокруг было. Загадочный свет фонарей, чуть страшноватые тени в глубине аллеи, освещенные дорожки и золото листьев, что едва слышно шуршали на почти незаметном ветру.

- Мило. - сообщила она, поправляя длинный шарф, - А мы как-то залезли в заброшенный детский лагерь.

Макс присвистнул и спросил:

- Где ты его откопала?

- В деревне у бабушки. Меня туда отвозили каждый год, почти на все лето, пока бабушка не плюнула и не переехала в город, к нам.

Они присели на одну из многочисленных скамеек, под фонарем. Макс с хитрой улыбкой достал из рюкзака вино, аккуратно упакованные бокалы и маленькие красивые бутерброды. Еще и поднос ухитрился засунуть.

- И вы решили пощекотать себе нервы с деревенскими ребятами?

- Рокси приняла наполненный бокал и хихикнула:

- А вот и нет. Мы поспорили с деревенскими, что не побоимся провести там два часа. Больше не получилось бы, могло от бабушек влететь.

Макс надкусил бутерброд и взглядом показал, что очень хочет услышать всю историю. Рокси отхлебнула вина и вздохнула. Проговорила:

- Ну в деревню из города ребят привозили частенько. Нас там было человек семь. В общем, мы вроде и с деревенскими дружили, но постоянно спорили. И вот они нас подбили на такое. А мы же типа смелые. Пять девочек и два пацана. Ну как стемнело, тихо выбрались из домов и пошли. Там лагерь находился близко от деревни, минут двадцать топать, если по полю напрямик. Стоял в красивом березовом лесу.

Макс хмыкнул и протянул Рокси еду. Та ее положила рядом и продолжила:

- В общем, заброшен он был уже лет десять. Фанерные домики с разбитыми окнами, беседки какие-то уже полуразвалившиеся, основной кирпичный корпус, ржавые карусели и куча статуй с обломанными конечностями. Знаешь сколько слухов про этот лагерь ходило? У-у-у! И мы все их вспомнили, пока туда шли. Ничего, дошли, деревенские остались за воротами, а мы пролезли внутрь, с фонариками. Еще и луна светила ярко. В общем, пейзаж тот еще, апокалипсис отдыхает. Мы нашли более-менее целую беседку и решили там пересидеть.

- Но что-то пошло не так? - спросил Макс. Он сидел, закинув руку за спину Рокси и периодически отпивал вино. Красное, густое, чуть кружившее голову.

- Угадал, - ухмыльнулась Рокси, - мы вспомнили, что нам говорили, якобы тут есть библиотека, где куча книг. Находилась она в основном корпусе, ну мы и решили туда быстренько сбегать, посмотреть. Вдруг найдем что интересное. Увы, почти все книги оказались погрызенные мышами или отсыревшие. Поэтому мы немного побродили по комнатам и решили выбираться. Тем более два часа уже подходили к концу. Вернулись в беседку и тут я предложила повеселиться.

- Звучит многообещающе.

- Поверь, так оно и было. У нас в компании была девочка-гимнастка, очень гибкая. И я подумала: за воротами стоят наши приятели, скучают, почему бы их не развеселить.

Рокси поболтала остатками вина в бокале и хмыкнула:

- Представь себе состояние подростков, когда на них, в свете луны и фонариков, из глубины заброшенки, начинает приближаться нечто странное. Нечто, выгнувшееся мостиком, шлепающее руками и ногами. Прямо одержимая демоном.

- Да уж, - пробормотал Макс, - даже мне сейчас не по себе стало.

- Вот! - засмеялась Рокси, - мы то немного испугались, а уж компания за воротами и вовсе заорала и рванула в сторону деревни. И потом долго отказывалась верить, что это мы их разыграли. Так что сходили мы туда весело и плодотворно.

- Я смотрю, ты любишь приключения.

- Кто ж их не любит. Главное при этом сохранять трезвую голову и напрасно не рисковать.

- Поэтому тебя тянет в пещеры?

- Ага, там интересно и загадочно.

- Ну значит я буду рассматривать это как согласие на вылазку в Арат?

Тут Рокси решила немного обнаглеть и проговорила:

- Только если и правда одолжишь оборудование.

- Я тебе его куплю и подарю.

- Нет!

- В чем проблема? Это не побрякушки и не машина. Это нужная вещь!

- Дорогая вещь.

- Тебе говорили, что ты ужасно старомодная?

- Зато честная! Поеду, если оборудование одолжишь, но не станешь дарить. Я лучше его у тебя выкуплю.

- Без проблем. Цену сказать?

- Ну давай, повреди мою психику.

- Искренний и крепкий поцелуй, - сообщил Макс и уставился на Рокси. А она него, переваривая сказанное. Внутри что-то екнуло от одной мысли, что они и правда могут поцеловаться. Взгляд сам собой замер на твердых мужских губах.

- Я же просила не вредить моей психике!

- Рокси, я настолько страшный?! - деланно возмутился собеседник, буквально по сантиметру подвигаясь все ближе.

- Ты рыжий, - парировала Рокси, с той же скоростью отодвигаясь вдоль скамьи, - а согласно исследованиям британских ученых, вы все бабники.

- Умная женщина не должна верить таким исследованиям. Лучше полагаться на собственную интуицию.

- Тебе сказать, что она говорит? - язвительно поинтересовалась Рокси. Она подвинулась в очередной раз и...ощутила, как под ней вместо надежной скамейки образовалась пустота. С писком едва не рухнула на сухие листья. Макс успел подхватить и резко усадить близко к себе. Рокси машинально ухватилась за его руку и только теперь ойкнула.

- Да, да, - кивнул рыжий, - чуть не полетела попой на твердый асфальт. Это больно, учти.

- Спасибо, я в курсе. Отпусти.

- Не пущу, - заупрямился Макс, еще сильнее погребая девушку к себе. А она почему-то не особо и хотела вырываться. От рыжего шло ровное спокойное тепло, плюс оказывается очень приятно, когда сильные руки обнимают тебя за талию. Не лапают, а именно обнимают. Укрывают от остального мира.

Что за глупости лезут ей в голову.

Глупости продолжали лезть и когда Рокси поднимала взгляд, и когда встретилась с ответным жарким взглядом зеленых глаз, и когда поняла, что ее притягивают к себе совсем близко.

«Это все вино». - подумала, прикрывая глаза и чувствуя, как ее губы оказываются в плену губ рыжего.

Вино или нет, но внутри у Рокси загорелся маленький огонек. Он подпитывался поцелуем, дыханием Макса и теми ощущениями, что успели прорасти внутри нее. Никаких мурашек Рокси не ощущала, но все замирало от легких прикосновений мужских рук. Макс чуть прикасался к ее плечам, волосам, проводил пальцами по щеке. И продолжал целовать. Но осторожно, почти бережно. Явно стараясь узнать поцелуем нечто, что было все еще скрыто в Рокси.

И она тянулась навстречу, закрыв глаза и понимая, что почти разучилась дышать. Под ладонью, прижатой к мужской груди, бешено колотилось сердце. В такт с ее сердцем.

Они целовались месяц... год... вечность. Когда, наконец, прекратили, то Рокси провела языком по губам, понимая, что они слегка распухли.

- Ты издеваешься. - прокомментировал Макс этот жест.

- Они у меня станут, как у обезьяны. Ты меня укусил!

- Прикусил. Это разные вещи. Рокси, не делай так.

Она перестала трогать верхнюю губу кончиком языка и хлопнула ресницами.

- А что?

- Это смотрится слишком возбуждающе.

Нет, у них явно была какая-то не такая романтика. Например, Рокси сладкой лужицей не расплывалась. А на фразу про возбуждение просто парировала:

- Ты ж хозяин секс-шопа.

- И что? - с некоторым подозрением спросил Макс. Рокси чуть опустила глаза и голосом пай-девочки пропела:

- Ну там всякие штуки, чтобы снять возбуждение и все такое. Так что не жалуйся, не жалуйся.

И бросила взгляд на собеседника. Тот смотрел в ответ весьма красноречиво. Потом осторожно поставил бокал на скамейку.

- Ты чего?

Следом туда же перекочевала тарелка с остатками бутербродов.

- Выброси гнусные мысли из головы,- предложила Рокси, медленно вставая.

- Увы, не могу.

- Макс, ты же не тронешь...

- Трону!

Рокси молча развернулась и помчалась напрямую, мимо елок. Надеясь, что в темноте не споткнется ни обо что. Виляя как заяц, чувствуя сзади дыхание Макса, она метнулась в одну сторону, в другую, и юркнула под широкие нижние ветки особо большой ели. Затаилась и даже закрыла рот руками. Чтобы не расхохотаться вслух. Тоже Красная Шапочка нашлась.

Внутри веселье клубилось пузырьками.

Шаги Макса затихли. То ли удрал далеко, то ли замер. Рокси продолжала сидеть и слушать. Вокруг что-то едва слышно шуршало, потрескивало, даже попискивало. То ли мыши заблудились, то ли ежам не спалось. Рокси представила, как Макс сейчас перемещается по-пластунски и едва не расхохоталась в голос.

Сидеть было все же не слишком удобно, затекали ноги. Осторожно опустившись на четвереньки, Рокси тихо поползла вперед. Так, никто вроде не гнался. И где Макс? Он же не бросил ее одну?

Сильный шорох раздался сбоку. Повернув голову, Рокси увидела такое, от чего из горла сам собой вырвался визг. Ну а как еще реагировать, когда на тебя надвигается нечто огромное и с волосатой мордой. Продолжая визжать, Рокси нащупала какую-то палку и бросилась в бой.

- Так нечестно! - закричало нечто волосатое голосом Макса, - ты должна была убегать, а я - бежать за тобой!

Он отобрал у Рокси палку и стянул с головы маску.

- Еще я от дурачков не убегала! - фыркнула девушка, скрещивая руки на груди. - взрослый мужчина, а скачет между деревьями в какой-то маске. Фу!

- Я решил выгулять своего внутреннего ребенка.

- Думаю, он нагулялся. Что происходит?

Макс развел руками, с зажатой в одной из них маской. Свет фонарей сюда почти не доходил. И Рокси весьма смутно различала его лицо. Но он явно улыбался.

- Я за тобой ухаживаю.

- Гоняя по лесу?

- Необычной девушке - необычное свидание. Ну и потом, ты явно дала понять, что посиделки в кафе тебе неинтересны, в клуб ты тоже не любитель, шататься по улицам скучно, а тут вон как весело.

Рокси только кивала на такую тираду. Потом поинтересовалась:

- А ты всем своим подругам такое устраивал?

- Нет. Обычно все происходило гораздо прозаичнее.

Да уж, знала бы она, насколько прозаичнее. Первое их свидание с Яной произошло в дорогом ресторане, где они обсудили условия «сделки», а потом просто разговаривали, узнавая друг друга. При этом Макс, глядя на девушку, испытывал вполне себе мужские инстинкты. Но без вкраплений нежности и интереса.

- А меня обычно в кино приглашают. - проговорила вдруг Рокси, - вот я думаю: это чтобы в темноте целоваться лезть или смотреть на мою реакцию на ужастики.

- А какая она у тебя?

- Я или засыпаю, или хихикаю.

- А я здесь ноутбук привез, - протянул Макс, - с коллекцией ужастиков...

- Шутишь?

- Да, я накачал мелодрам с розовыми диалогами. Ну из оперы: «Ах, Эдуардо, я вас люблю, но у меня муж и два пекинеса, поэтому мы не можем быть вместе».

- Я прямо в шоке от твоих предпочтений, - пробормотала Рокси, - А ты к гостям, видимо, возвращаться не хочешь?

- А ты?

Девушка задумалась. В банкетном зале сейчас, наверное, шумно. Все общаются, может, поют, поздравляют. Если честно, Рокси бы с большим удовольствием вернулась в уютный домик и уселась в гостиной. Или в спальне. Чтобы просто отдохнуть и насладиться местной атмосферой.

- Макс, а у тебя на ноуте только мелодрамы?

- Сериал еще есть. «Американские Боги» называется.

- Я про него много хорошего слышала, - проговорила Рокси, - поделишься?

- Не могу отказать человеку с такими интересами.

Рокси с интересом смотрела, как Макс подходит и берет ее за руку. Таким движением, словно проделывал это уже тысячу раз. С поцелуями он не лез. И почему-то это даже льстило.

Глава тринадцатая



Рокси просыпалась медленно. И не могла понять, где находиться. Тепло, немного жестко и почему-то необычно пахнет. Рокси сонно вдохнула глубже: какие-то сладковато-терпкие ноты парфюма и... мужчины. Приятно. Так и хочется зарыться поглубже, и дышать им, дышать.

На этой ноте Рокси окончательно проснулась и приподняла голову. Ого! Оказывается, она заснула за просмотром седьмой серии «Американских Богов». Они с Максом удобно разместились возле камина, в гостиной. Прихватив чай и печенье. Смотрели, болтали, а потом она заснула.

На Максе. Она, черт побери, заснула на Максе. Тот устроился на шкуре, а Рокси почти полностью забралась на него и обхватила руками за шею.

А за окнами медленно пробуждался рассвет. Сколько сейчас? Семь утра, восемь? Рокси зашевелилась, понимая, что ей надо в туалет, в душ и переодеться. Главное не думать, что их в таком виде застали родители. А они застали, потому что вряд ли до сих пор веселились в ресторане.

Рокси медленно продолжала сползать с Макса, когда тот проговорил, не открывая глаз:

- Поздно пить боржоми, нас засекли в три ночи.

Рокси икнула и замерла, потом тихо уточнила:

- Ты уверен?

- Абсолютно. Ты мило спала, посапывая мне в район подмышки, а я боролся с мужскими желаниями. Как видишь, победил, но умаялся.

Рокси кашлянула и попросила продолжать, а не задерживаться на вредных желаниях.

- Они не вредные, - хмыкнул Макс и открыл глаза, подмигнул, - в общем, только я решил тоже подремать, как вернулись предки. И увидели чудную картину, от которой дружно начали умиляться. Но не волнуйся, я пообещал на тебе жениться. Дату, правда, назвать отказался.

- Спятил?!

- Ты бы глаза своего отца видела! Там признание про женитьбу само вылетело!

Дурашливый тон Макса вызывал желание треснуть его по лбу. Жалко Рокси не привыкла распускать руки. Вместо этого поспешила подняться на ноги и пробормотать:

- Господи, они же с меня не слезут.

- Поэтому предлагаю сбежать ко мне, - зевнул Макс и приподнялся на локтях. Рокси посмотрела на него и неожиданно покраснела. Где-то слышала о том, что если нравится запах мужчины, то это - твой мужчина. А если вспомнить, как она терлась щекой о грудь Макса и чувствовала себя мартовской кошкой, то... нет, лучше не думать.

- В смысле сбежать к тебе?

- В прямом. Я тебе нравлюсь, ты мне тоже. Предки сейчас будут требовать подробностей нашей встречи, ты начнешь психовать. Поэтому предлагаю сразу перейти ко второй фазе и съехаться.

Рокси посмотрела на Макса, тот опять подмигнул. Еще немного сонный, с легкой щетиной и встрепанными волосами, ей вдруг захотелось опять прижаться к нему.

- Кажется, ты уже съехал. Только крышей.

- Почему, когда предлагаешь здравое решение сразу такая реакция?

- Потому что не предлагаю малознакомой девушке вот так съезжается! Это... это неправильно!

- С чего это малознакомой? Наши родители дружат, мы с тобой часто сталкиваемся по работе, я тебя поцеловал, мы выяснили, что у нас во многом схожи интересы.

- Этого мало! - прошипела Рокси. - Люди съезжаются, если любят друг друга!

- Ну ты мне нравишься.

- И медаль тебе на грудь, да. Макс, мне надо влюбиться, прежде чем переезжать к кому-то. А ты редкий засранец. Который хорошо целуется, да. Но при этом резкий, хамоватый. Всегда уверенный в том, что прав лишь он один.

- В общем - воплощение женской мечты.

- Покажи мне такую извращенку.

- В зеркало глянь.

- Очень смешно.

- Я тоже посмеюсь, - кивнул Макс, - когда вернусь из полиции. Черт, уже выезжать надо.

Он встал и потянулся до хруста в суставах, потом тряхнул головой. И пробурчал:

- Побриться, умыться и перекусить. У меня час на это. Рокси, ты со мной позавтракаешь? Тут ресторан круглые сутки работает. И у нас оплачен шведский стол.

- Мне лучше побыть одной.

- Понимаю. Перемотать в памяти все моменты нашего свидания, помечтать.

Рокси задумчивым взглядом уставилась на кресло рядом с Максом.

- Ты его не поднимешь, - предупредил рыжий. - значит, я тогда побежал, а ты остаешься с двойным комплектом предков. Удачи, дорогая!

Рокси забеспокоилась. Что-то про то, что она останется наедине с родителями обеих сторон не подумала.

- Эй, погоди, ты меня вот так вот бросишь, да?

- Ага. У меня там встреча с адвокатом и полицейскими, так что непонятно кому хуже. Хотя нет, я знаю. Больший допрос устроят тебе. Так что, удачи, дорогая.

Изобразив зловещий смех, Макс ускакал вверх по лестнице.

- Взрослый мужик. - крикнула ему Рокси шепотом, - а все туда же! Детский сад, штаны на лямках.

И только руками развела. Вроде взрослый серьезный бизнесмен, хоть и рыжий. А ведет себя хуже пятилетнего. С другой стороны, это даже подкупало. Рокси любила мужчин с такими вот «тараканами» в голове. С ними не скучно.

Она успела умыться и переодеться в запасную одежду, а заодно прокручивала в голове, как вести себя с родителями. Эх, надо было с Максом убегать. А теперь уже поздно: рыжий удрал быстро.

Насчет звонка из полиции Рокси не сильно беспокоилась. Ну что там такое может быть? Тем более позвонили же, попросили, а не пришли забирать, с наручниками наперевес.

Она удрала в ресторан, где как раз заканчивала завтракать, когда подтянулись остальные гости. При виде родителей с обеих сторон, Рокси заметно напряглась и покрепче ухватила чашку с кофе. Но потом поняла: им точно не до нее. Старшее поколение выглядело сонным и несколько опечаленным. Видимо, вчера алкоголя оказалось более, чем достаточно. Мама, правда, посмотрела на дочь, хотела что-то сказать, но потом вздохнула и попросила томным голосом принести ей кофе.

- Па-а-ап, - осторожно протянула Рокси, подсаживаясь к отцу. Тот посмотрел на нее, взглядом давая понять, что лучше продолжать говорить, а не ждать от него связных предложений.

- Пап, я такси сюда вызову, ладно? А то я с Агатой хотела встретиться. А вы, судя по всему, отсюда до вечера точно никуда не тронетесь.

Папа махнул рукой и пробурчал что-то про осторожность. Кто бы говорил. Рокси тут же сорвалась и поспешила удрать подальше от старшего поколения. С Агатой она встретиться не договаривалась, но тут подумала: почему бы и не увидеться с подругой. А еще лучше - с подругами. Устроить девичник, поболтать.

Домой она приехала ближе к десяти утра. И первым делом залезла в горячую ванную. Нет, спать в одежде не для нее. До сих пор тело почему-то ломило, пусть и несильно. Рокси налила пену, ароматическое масло, зачем-то три раза вымыла голову и только потом, разгоряченная и посвежевшая, выползла на кухню, где уже собрались некоторые родственники.

- А родители где? - тут же поинтересовалась бабушка Ариадна. Она сидела за круглым большим столом и драконовским взглядом следила за тем, как едят внуки. Те ели хорошо, но цветную капусту из омлета выковыривали. Впрочем, ее съедали копошившаяся под ногами кошка. Находилась она в последней стадии беременности и к ее чудачествам уже привыкли. Как и к тому, что любимая Мурка стала походить на Колобка. Тетя с дядей возились у плиты и вполголоса обсуждали какие-то свои проблемы.

- Родители сидят, пьют кофе и приходят в себя.

- Наверное, опять градус понизили, - покачала головой бабушка, - вот не пьют почти и не умеют.

- Ты вообще не пьешь.

- Так я теоретик. Пили бы только водку и все. А они небось начали с шампанского и понеслось.

- Не начинай, - попросила Рокси.

Кофе в нее уже не лезло, зато неплохо пошел йогурт, найденных внутри гигантского блестящего холодильника. Этого монстра купили два года назад, вместе с остальной обновленной кухонной техникой. Например, в духовке теперь можно было зажарить целого поросенка. Рокси предлагал проверить, не влезет ли туда кто-нибудь из особо непослушных детей.

Краем уха слушая как бабушка Ариадна внушает внукам какая у них умная кошка, раз ест капусту, Рокси набрала Агату. Та вставала рано даже в выходные. Сначала на пробежку, а потом в фитнес-центр. Рокси такой энергии только завидовала. У нее самой сил хватало лишь на то, чтобы раз в неделю побегать на тренажере, который стоял на утепленной лоджии. На него часто вешали белье. И вообще он был одним из самым забытых предметов в квартире.

Судя по звукам в отдалении, Агата как раз развлекалась в тренажерном зале.

- Фух... что, Рокси?

- Как насчет прогуляться?

- Да без...фух... проблем. Через два часа пойдет? Я как раз перекусить хотела.

- Супер. Я тоже себя в порядок приведу, подкрашусь. И такое расскажу!

- Ты переспала с рыжим? - хихикнула Агата и, судя по звуку, уронила что-то тяжелое.

Рокси скосила взгляд на бабушку и протянула:

- Не совс-е-е-ем.

- Петтинг тоже неплохо.

- Агата!

- Что? Я злая и циничная женщина, у которой секса уже три месяца не было. Только с работой.

- Зато с работой каждый день и с особыми изысками. Тогда я приеду к твоему фитнес-клубу и вместе отправимся в кафе. Сама выберешь куда, мне лень думать.

Агата всегда умела подзарядить Рокси. Неуемная энергия, просто бешеная. Вот и сейчас, поболтав с подругой всего пять минут, Рокси тут же помчалась в свою комнату. За отведенное время успела закинуть грязную одежду в машинку, нарядиться, подкраситься и пропылесосить спальню. После чего набросила куртку, натянула сапоги и, едва не забыв ключи от машины, выскочила из дома. В выходные находится в квартире было весело, но несколько шумно.

Дождь. Снова дождь. А ведь когда Рокси вернулась домой, то сквозь тучи робко проглядывало солнце. А теперь опять мелкие холодные капли брызнули на лицо и за воротник. Бр-р-р, Рокси втянула голову в плечи и рысью помчалась к машинке, радуясь, что припарковала ее не так далеко, как обычно.

Она так хотела поскорее юркнуть в теплую машинку, что не сразу услышала свое имя.

- Роксана!

Оглянувшись на бегу, она едва не споткнулась, взмахнула руками и остановилась. Лицо окликнувшего ее парня показалось смутно знакомым.

- Извините, - проговорила нерешительно. Парень был весьма красив, загорел и напоминал смутно актеров из мыльных опер. Которые соблазняют героинь пачками, а потом находят свою единственную и становятся вдруг примерными семьянинами. По крайней мере сочетание темных и голубых волос действовало, скорее всего, наповал на многих особей женского пола. Ну и высокий рост, широкие плечи и твердый подбородок.

- Ты меня не помнишь?

- Нет, - честно ответила Рокси, которой опять капли дождя попали за шиворот. Она поморщилась и поинтересовалась:

- Ты что-то хотел?

- Извиниться еще раз. Я тогда чуть не влетел в твою машину. Я - Марат.

Теперь Рокси вспомнила того, кто с утра чуть не протаранил ее машину. И вслух удивилась:

- Я же не давала тебе адреса!

- Знаю, пришлось немного побыть детективом, - откликнулся Марат и развел руками, - запомнил номер твоей машины, а дальше все просто. Деньги любят все. И узнать за них можно многое.

- Не стоило так поступать.

- Возможно, но как бы я еще извинился и пригласил тебя поужинать?

- Если я не дала адрес и телефон, значит не стоило так стараться.

Да, наверное, не слишком вежливо с ее стороны. Но Рокси постаралась сразу расставить точки над «i». Парень симпатичный, но не в ее вкусе.

- Ну я немного постараюсь, можно?

- Зачем?

- Вымаливание прощения.

- Не стоит, - мягко произнесла Рокси, поднимая воротник куртки повыше, - все в порядке, я уже забыла про этот инцидент. А теперь извини, я спешу.

- Жаль! - кажется, огорчение Марата было искренним, по крайней мере тон прозвучал огорченно, - правда, Роксана, я хотел просто пообщаться и все. В конце концов, не каждый день едва не попадаешь в аварию. Хотя, если ты замужем, то понимаю. Такую красивую девушку муж наверняка ревнует.

- Я не замужем. Просто не понимаю, зачем нам встречаться.

- А почему нет?

- Потому что я занята, - отрезала Рокси, отворачиваясь к своей машине, - Пока, Марат, если вдруг ты и мой номер телефона узнал, то не звони, пожалуйста. Не вижу в этом смысла.

- У тебя есть парень?

Рокси, не оборачиваясь, кивнула и села в автомобиль. К счастью, Марат не стал настаивать на общении. Но смотрел, как она выезжает со двора. Вот странный. Рокси на его месте предпочла бы забыть о происшествии, а этот прямо навязывается. Ладно, вроде она ему ясно дала понять, что не хочет продолжать общение.

***

С Агатой они встретились в кафе «Кофейные истории». Просторное помещение с белоснежными столами и стенами, где висело множество ярких картин. А еще тут было огромный выбор фруктовых коктейлей, чая и безалкогольных горячих напитков.

- Медовик тут отвратный, - предупредила Агата, когда Рокси села рядом и помахала рукой официантке у стойки. Та лениво посмотрела на новую посетительницу и не спеша направилась к подругам.

- И обслуживание так себе, - кивнула Агата, - зато облепиховый чай - красота. Особенно с медом.

- В такую погоду, самое оно, - вздохнула Рокси, - слушай, вот тебе пища для ума.

И она рассказала подруге встречу с Маратом, отвлекшись на пару минут, чтобы сделать заказ. Есть не хотелось, а вот выпить горячего - даже очень.

Агата выслушала внимательно, то и дело прихлебывая напиток из шиповника и каркадэ. На фразе о том, что Марат предложил встречу в ресторане, усмехнулась и проговорила:

- Везет тебе на щедрых поклонников, да? Голддиггерши обзавидовались бы.

- Кто? - переспросила Рокси. Облепиховый чай оказался и правда на редкость вкусным, а еще его принесли в прозрачном чайнике «под стимпанк». Не совсем он сочетался с обстановкой, но это неважно.

- Ты все-таки такая еще наивная. Голддиггерши - любительницы находить себе богатых мужей, а потом оттяпывать у них приличный кусок имущества.

- Зачем?!

- Чтобы его усердно тратить.

- А не проще самой заработать? - поинтересовалась Рокси. - Ну так вроде понадежнее будет.

- Твое второе имя не «Леди Наивность», случайно? Рокси, некоторые считают, что красивая внешность уже пропуск в мир гламура и богатства. Только забывают, что там слишком холодно и фальшиво. М-да.

Рокси промолчала. Да, двоюродная сестра Агаты так наткнулась на одного богатого и красивого итальянца. В двадцать лет вышла замуж и потом сумела развестись лишь спустя пять лет. После чего..., впрочем, история отношений родственницы Агаты заставляла Рокси округлять глаза. Но, в конце концов, любовь ходит разными путями.

- Хорошо, но мне то эти состоятельные нафиг не сдались!

- Потому что ты, милая, воспринимаешь мужчин как личность, а не как кошелек на ножках и с виляющим хвостиком. Короче, просто расслабься. Ты сказала этому Марату, чтобы отстал. Думаю, он отстанет. А если нет, пожалуйся Максу.

Агата игриво повела бровью и перешла на шепот:

- Ну как, тебе понравились обнимашки с ним?

Рокси поняла, что покраснела, как первоклассница, и глотнула обжигающего чая. Охнула и мелко задышала, размахивая руками.

- Не притворяйся. Так что там, он все же тебя уговорил с ним встречаться?

- Я не поняла, но мы целовались.

Агата уставилась на подругу, потом протянула:

- У-у-у-у!

- Что ты воешь?

- Сочувствую рыжему.

- С какой такой дури?

- Ха! - хмыкнула подруга, - Рокси, парень за тобой явно ухаживает. Пусть как умеет, но явно делает успехи, потом проводит с тобой ночь у камина, пусть и не такую развратную, как надо. Но поцелуи в наличии имеются. А ты сомневаешься, встречаетесь ли вы. Супер!

- Ну он не предлагал прямо.

- Тут чая недостаточно, - пробормотала Агата, - тут чего покрепче надо. Для нервов. Блин, Рокси, если ты себя и правда ведешь так, как описывала, то, конечно, прямо он предлагать не будет сразу. Сначала тебе нервы помотает, а когда ты потеряешь бдительность, то хоп - птичка в клетке.

- О, не начинай. Кстати, у него секс-шоп есть.

Агата едва не плюнула чаем. Откашлялась и проговорила, косясь на Рокси:

- Ну ты ведь уже потребовала у него большую скидку?

- Совсем что ли?

- А ля любимой подруги? - заныла Агата, уже придя в себя, - У меня парня нету-у-у-у, так хоть часть его прикуплю. Не сильно важную, зато действенную.

- Тебе на следующей неделе знакомится с сыном моей коллеги.

- Так, может, мы еще друг другу не понравимся. Хотя на вид он ничего, конечно. А геймеры вообще - люди будущего.

- Чего это? - поинтересовалась Рокси, думая, выпить еще чашку или лучше не надо. Лопнет еще. Хотя чай вкусный, ароматный.

- Ну как же. Киберспорт развивается, там порой призы в несколько миллионов долларов. Так что сидит мужчина дома, играет, выигрывает и не изменяет. Главное его не забывать в спортзал выгонять периодически. И про секс напоминать.

- Как у тебя все просто.

- Ну конечно! Представляешь, как с таким жить? День и ночь с компьютером в обнимку.

Рокси хихикнула. Ярко представила, как Агата оттаскивает геймера от компьютера. Вся такая в кружевном наряде, в фате, в чулочках. И кричит при этом: «Дорогой, у нас брачная ночь».

Воображение, ты явно свернуло не туда.

Как оно всегда и бывает, с Агатой они расстались часа через четыре. После кафе еще завернули в ближайший торговый центр, где Рокси сначала влюбилась в короткую дубленку цвета кофе с молоком, потом посмотрела на ценник и срочно начала в ней разочаровываться. На такую прелесть ей копить и копить, причем отказывая себе во всем, включая посиделки в кафе и бензин для машинки.

- А Макс бы купил, - проговорила Агата, уловив мысли Рокси. Та посмотрела на подругу и проговорила:

- На его месте я бы так не делала. И он это знает.

К счастью, Марата на горизонте больше не наблюдалось. Видимо, понял, что с Рокси где сядешь, там и слезешь. Еще хотелось позвонить Максу, но девушка пока держалась. Минут десять, после того как распрощалась с Агатой. Потом все же набрала номер рыжего, но тот вызов сбросил. Ясно, занят. Ну значит сам позвонит, она навязываться не станет.

Дома было более-менее тихо: молодежь где-то гуляла, как и дети с родителями, бабушки-дедушки смотрели телевизор, кто-то готовил есть. Рокси разулась, повесила куртку в шкаф и сразу пошла в сторону ванной.

Путь лежал через гостиную, откуда доносился негромкий мамин голос. Рокси на слух не жаловалась. И пусть подслушивать не любила, но сейчас все равно невольно уловила разговор.

- Аделина, успокойся, я уверена, это какое-то абсолютно глупое недоразумение. Тебе и Макс тоже так сказал.

Ого! Рокси невольно замедлила шаг, а потом и вовсе остановилась за углом и прислушалась:

- Так, у тебя давление повысится опять, - продолжала мама строгим голосом, - Прекрати немедленно! Ты знаешь, я знаю, да все вокруг знают, что Макс такое сделать не мог. Я думаю сегодня-завтра его адвокат разберется.

Глаза Рокси чуть увеличились, а сама она прямо вся превратилась в слух. Что там произошло?

Мама помолчала, слушая подругу, потом почти крикнула:

- А я тебе, что говорю! Твой сын, конечно, не сахар. Характер у него дай Боже! Но изнасиловать он точно никого не мог.

Глаза Рокси медленно, но верно поехали куда-то на затылок, а рука сама собой потянулась за телефоном. На цыпочках она проскользнула в ванную, где включила воду и начала набирать Макса. Но тот постоянно скидывал вызов. В конце концов, озверевшая Рокси написала сообщение:

«Я подслушала разговор мам. Что там происходит? Мне врать нельзя, а расстраиваюсь от этого».

И положила телефон на полку. Пока умывалась, то и дело прислушивалась. Но нет, Макс не спешил звонить. Рокси едва не стерла себе всю кожу скрабом. Потом спохватилась и с красной ноющей физиономией вышла из ванной, где тут же наткнулась на маму. Нахмурив брови, та сначала мельком глянула на дочь, потом остановилась и спросила:

- Что у тебя с лицом?

- Чистка в домашних условиях. До утра пройдет. Мама, все в порядке?

- Да-да, - как-то рассеянно откликнулась та, - ты иди, поешь там или отдохни. Гуляла? Макс тебе звонил?

- Нет, он трубку не берет.

- А, - протянула мама и как-то поспешно ушла. Рокси проводила ее взглядом, проглотила вопрос насчет Макса и ушла к себе в комнату.

Снова попытка дозвониться, но на этот раз телефон у рыжего просто оказался постоянно занятым. Рокси выдохнула, удивилась, что не вырвался огонь и задумалась. Ее прямо-таки сжигало изнутри от желания узнать подробности. И, конечно, волосы шевелились на голове от предположений. Почему Макс молчит? Хотя ему, наверное, сейчас не до болтовни.

Рокси покусала ноготь, едва его не сломала и начала бродить по комнате. Периодически она пыталась дозвониться до рыжего, отправила еще пару сообщений, но в ответ получила лишь явное нежелание общаться. Да что же это такое!

И друзей, как назло, в полиции нет. Рокси опять прикусила ноготь, плюхнулась на кровать, но почти сразу взвилась в воздух и кинулась вон из комнаты. Все, больше она терпеть не может. Ей нужны подробности. Потому что внутри все буквально орало: Максу сейчас очень и очень плохо.

Маму с папой она нашла в гостиной. Мельком глянула на их мрачные лица и заорала:

- Что там с Максом?!

- А что с ним? - как-то ненатурально удивился папа. - Кстати, то вы с Максом делали вчера ночью?

- Кино смотрели, а что?

- Да так... - мигом стушевался родитель, а Рокси прямо в лоб сказала:

- Он меня не соблазнял. Даже не пытался.

Из груди обоих родителей вырвался вздох облегчения. Но рано им было расслабляться:

- Мама, его обвиняют в изнасиловании?

- Там чайник закипел, - подпрыгнула мама и, прежде чем Рокси успела отреагировать, ретировалась на кухню.

- Папа...

- У меня...

- У тебя дочь мучается, - отрезала Рокси, упирая руки в бока, - так что не томи, признавайся. Я же все равно узнаю, так что лучше от тебя.

- Там пока ничего непонятно.

- Ничего страшного, давай как есть.

Папа потер затылок и покосился на Рокси. Та широко улыбнулась и кивнула:

- Да, да, я настырная, вся в тебя. А вы мне Макса в женихи прочите. Так что не увиливай.

- Рокси, серьезно, там слишком некрасивое обвинения. Я даже выговорить то его не смогу.

- Я буду нервничать, - проныла дочь, - у меня заболит голова, я слягу в постель, потом выйду на больничный и меня уволят. Потому что я все сроки сдачи пропущу. Я впаду в депрессию, потом вы меня упечете в психушку и все отчего? Потому что отец родной отказался сообщить инфу о будущем зяте.

- Я думаю виновата будешь ты, у которой окажется хреновая сила воли, - сурово отбрил папа, - Хочешь знать? На твоего Макса его бывшая накатала заявление об изнасиловании и избиении. Якобы она его бросила, а он ее насильно затащил в отель, где избил и попытался изнасиловать, но сам не смог и оттого использовал подручные предметы.

Рокси затошнило. От сухого описания и от того, что это касалось Макса.

- Он так не делал, - заявила уверенно.

- Да понятное дело, что не делал, но заявление есть. И побои сняты.

- Что?!

- Все, Рокси, я не могу тебе такое говорить. Давай подождем, пока проблема не разрешится. Я сейчас со знакомым свяжусь, он в прокуратуре работает. Хочу узнать, что там происходит. У Макса тоже связи есть.

- А где сейчас Макс?

- Только что домой вернулся.

- Его не арестовали?

- Нет, адвокат добился пока подписки о невыезде. Ну и сразу написали ответное заявление о заведомо ложном доносе. Но выходить из квартиры запрещено,

- А его то навещать можно?

- С адвокатом. Но, Рокси, не думаю, что он будет рад тебя видеть. Представь его состояние.

- Не представляю, но понимаю, что ему там сейчас очень и очень плохо. Или т мне хочешь запретить?

- Да не хочу я, - вздохнул папа, поднимаясь с дивана, - звони давай тогда матери Макса и разговаривай с ней. Она там у сына сейчас. Если получится, тогда поедешь. А нет - ну извини. Я бы на твоем месте подождал немного. Там сейчас и без тебя не слишком все спокойно.

Рокси уже не слушала отца, а вылетала из гостиной. И прямо к маме на кухню, где та стояла и смотрела в окно. Правда, при виде дочери, попыталась изобразить бурную деятельность и начала зачем-то засовывать чайник под кран с водой.

- Мам, дай телефон Аделины Карповны!

- Зачем?

- Надо, - прорычала Рокси, уже начиная чувствовать себя какой-то Джульеттой, которую резко решили не пускать к Ромео. Хотя, так себе сравнение, конечно.

- Роксана, сейчас не лучшее время и...

- Ладно! Хорошо! Тогда я просто оденусь и поеду без предупреждения.

- Да кто тебя пустит!? - в сердцах рявкнула мама, с грохотом ставя чайник обратно на плиту. В кухню заглянула одна из теть, с внуком на руках.

- Вы чего тут?

- Обсуждаем мальчиков, - пропела Рокси, - все хорошо.

- У тебя появился мальчик! - умилилась тетя, качая внука и уворачиваясь от его рук, - А как зовут?

- Он пока в процессе, - выкрутилась Рокси, - мама, дашь телефон?

Та молча сунула Рокси мобильник и знаком велела выметаться отсюда. Ну понятное дело, если родственники узнают про Макса и его проблему, то начнется такое... такое. В лучшем случае, эту историю будут рассказывать из поколения в поколение лет тридцать. В худшем - объявят, что такой мужчина Рокси не нужен. И тогда придется воевать. Чего девушка делать совершенно не хотела.

Разговаривать она решила в своей комнате. Крепко закрыла дверь, немного послушала, чтобы убедиться - с той стороны никого нет. И лишь после этого, глубоко вздохнув, нашла номер Аделины Карповны. Правда. прошло еще минуты две, прежде чем Рокси решилась на звонок. Она покусала губы, повздыхала так, что начала кружиться голова, но в конце концов разозлилась на свою робость и нажала кнопку вызова. Раз уж начала, то надо идти до конца.

- Олеся, что-то случилось? - голос Аделины звучал неестественно спокойно, - Я пока занята.

- Это я, Аделина Карповна, - проговорила Рокси, понимая, что слова начинают застревать в горле. И замолчала, даже не зная, что еще сказать. Хорошо еще собеседница поняла ее состояние.

- Рокси, детка, видишь... - начала она и тут на заднем фоне раздался рык Макса.

- Не смей разговаривать с ней!

Рокси аж поперхнулась, Аделина же торопливо пробормотала:

- Извини, дорогая, потом поговорим.

После чего прервала разговор. Рокси же уставилась на мобильник. Так, почему Макс не желает разговаривать? Думает, ей пока лучше держаться от него подальше? Нет уж. Может, она наивная, как уверяет Агата, но чувствует, когда человеку плохо. А Максу не просто плохо, а отвратительно.

Так что рыжий может сколько угодно орать, она все равно приедет. И, скорее всего, Аделина ее поддержит.

Рокси начала набирать сообщение:

«Аделина Карповна, дайте мне адрес Макса. Я приеду».

В ответ тишина. Девушка подождала пять минут, потом опять застрочила:

«Вы же понимаете, как ему плохо. Ему нужна любая поддержка. А я не верю в такие глупые обвинения и хочу ему это показать».

Опять тишина. Это уже начинало бесить. Рокси прикусила губу и уже едва не рычала от злости.

«Аделина Карповна, я хочу поддержать вашего сына. Почему вы его слушаете?! Он сейчас зол на весь мир».

Через минуту телефон звякнул, сообщая об ответе. Мама рыжего отправила адрес и приписку: «Он очень злой».

- Да поняла уже, - проворчала Рокси.

Теперь надо действовать быстро. Сменить одежду, причесаться и вызвать такси. Садиться сейчас за руль Рокси побоялась: руки дрожали и мысли путались. Не хватало еще попасть в аварию.

- Ты куда? - вопрос папы догнал ее уже возле прихожей.

- Аделина мне адрес Макса скинула, я туда еду.

- Кто тебя туда пустит?

- Она написала, что договорилась с адвокатом, он меня встретит у подъезда и проведет, как невесту.

Папа крякнул, потом вытащил куртку из шкафа и проговорил:

- Я тебя отвезу.

- Я такси выз...

- Отзови обратно. Я тебя отвезу.

- Но я са...

- Роксана!

Рык был таким громким, что на втором этаже залаял Пушок, а где-то в глубине квартиры заревел один из детей. На Рокси же звук подействовал весьма отрезвляюще.

- Поняла, уже бегу.

Куртка наделась сама собой, сапоги тоже. Такие мелочи как шапка и перчатка Рокси вовсе не учитывались. С грохотом она скатилась по ступенькам и первой выбежала во двор. Ударивший в лицо ветер с мокрым снегом заставил на мгновение задохнуться, закашляться. И даже чуть привел в себя. Так, спокойнее. Спокойнее.

- Будешь истерить - никому лучше не станет.

- Н-н-не б-б-буду, - простучала Рокси зубами. В машине быстро становилось тепло, но дрожь ее был вовсе не от холода.

Папа молча вел машину, мимо ярко освещенных магазинов, прохожих, домов. Рокси невидящим взглядом уставилась в окно и думала лишь об одном: зачем обвинять Макса в таком ужасе? Люди встречаются и расстаются. Что ж теперь, всем мстить? Когда они с Элеком разбежались, то внутри тоже грызла обида, но никогда в голову не приходила подобная мерзость. На что бывшая Макса рассчитывала?

Высотка с большими окнами и частной территорией была одной из многих в новом модном районе.

- Выпусти меня здесь. - попросила Рокси, - Пап, я дойду. Адвокат меня должен ждать у подъезда.

- Вот у подъезда и выпущу.

- Ну вот ждать еще, пока шлагбаум откроют.

Тут Рокси увидела при свете фонарей, как от одного из подъездов отделилась темная фигура. И приблизилась к их машине. Легкий стук пальцев по стеклу, заставил приоткрыть окно.

- Добрый вечер, - послышался вежливый мужской голос, - Роксана?

- Она самая, - вздохнул папа, - А вы...

- Николай Степанович - адвокат Максима. Идемте.

- Иди давай, - проворчал папа, - И того, поспокойнее там.

Рокси молча выбралась из машины и тут же застучала зубами. Можно бахвалиться сколько угодно, но взбешенный рыжий и правда зрелище так себе. Страшноватое.

- Роксана, спасибо, что приехали, - тихо проговорил адвокат, когда они направились к подъезду. Охранник в будке у шлагбаума проводил их сонным взглядом и уставился в крохотный телевизор. Больше народу вокруг не наблюдалось.

- Макс не очень хочет меня видеть, - вздохнула Рокси.

Под ботинками хлюпнула смесь воды и снега.

- Он никого не хочет видеть и это можно объяснить, - вздохнул Николай Степанович, - но ваше присутствие и правда может его успокоить. Максим очень тепло о вас отзывался.

- Он еще и балабол.

Адвокат закашлялся, как будто пытался скрыть смех.

Макс жил на одном из верхних этажей. На светлом лифте, где играла тихая музыка, они поднялись туда.

- А где полиция?

- Зачем?

- Ну, - смешалась Рокси, выходя первой из лифта, - А как же наблюдение и так далее.

- Максима пока ни в чем не обвиняют, но идет расследование. Он отпущен под подписку о невыезде и... в общем, мы договорились. Полиции тут нет.

Рокси едва слышно выдохнула. Если честно, в глубине души она опасалась увидеть тут и там расставленных полицейских с оружием наперевес. Насмотрелась боевиком вместе с братьями и дядями.

Дверь открыла Аделина. При виде Рокси как-то странно сглотнула и прошептала:

- Заходите.

- Николай, ты? Куда исчез? Тут Дан звонил, говорит, что сейчас подъедет.

В огромный квадратный холл, где можно смело устраивать танцы, вышел Макс. В одних домашних брюках, низко сидевших на бедрах, небритый и сосредоточенно-деловой. При виде Рокси на секунду сбился с шага. Девушка замерла, понимая, что выглядит как кролик перед злым удавом. Вскинула подбородок и с трудом, но взгляд не отвела.

- Ну и что она тут делает? - прорычал рыжий, чьи брови сошлись на переносице. - Какого хрена?!

Что? Рокси сначала едва не попятилась, уж сильно злым выглядел Макс. Но потом лишь стиснула кулаки и сделала шаг вперед. Не обращая внимания на свидетелей, проговорила в тон Максу:

- Она приехала тебя поддержать. И сказать, что не верит всей этой фигни, ясно?

- Уходи, Рокси. Вот просто открой дверь и уходи.

- В ночь? - вскинула брови девушка, - чтобы меня всякие поймали и надру... ой!

Макс выругался и ушел из прихожей. Где-то в глубине квартиры хлопнула дверь. Ругая себя последними словами, Рокси устремилась за ним. Ну вот точно, пора язык отрезать.

Квартира у рыжего оказалась огромной. И мрачновато обставленной. Рокси мельком отметила это, пока исследовала ее на предмет обнаружения Макса. Нет, правда, зачем клеить темные обои или ставить глянцево-черную мебель? Неудивительно, что рыжий такой злой. Тут у кого угодно депрессия разыграется.

Макс нашелся в спальне: просторной, обставленной просто и лаконично. Огромная кровать под темным покрывалом, черно-белые обои в широкую полоску, одна стена полностью белая, а на ней телевизор. Сере жалюзи и тумба возле постели, с круглым белым светильником. Ну почему мужчины обставляют свои спальни в таком готическом варианте?

- Слонов не хватает.

- Уйди. - рыкнул Макс. Он стоял лицом к окну и смотрел во двор. Или на небо, кто ж его разберет.

- Фиг тебе.

- Я не хочу тебя видеть.

- Врешь. Ты себя не хочешь видеть.

- Пошла вон, Рокси! - заорал рыжий, разворачиваясь, но при этом не глядя на девушку, - уходи отсюда, поняла? Совсем уходи!

- Не пойду! - закричала она в ответ, - знаешь почему? Потому что ты не меня выгоняешь, а себя. Тебе стыдно, да? Стыдно, что тебя обвиняют в такой мерзости? А ты подумал, что люди, знающие тебя, ни в грош такому не поверят?

В ответ Макс схватил стоявшую на подоконнике вазу и с силой швырнул об стену. Рокси молча проследила взглядом полет, потом оглядела комнату. Подошла к постели, взяла подушку и послала туда же.

- Полегчало?

Рыжий молча плюхнулся на кровать и обхватил голову руками. Глухо произнес:

- Я просто не хочу, чтобы ты видела все это.

- Что «все»?

Рокси опустилась рядом с ним и с трудом подавила порыв провести рукой по коротко стриженым волосам мужчины. Потом плюнула и все же пальцами коснулась его затылка. Макс едва заметно вздрогнул и проговорил, не поднимая головы:

- Все это значит все. Всю эту грязь.

- Подумаешь. Бывшая обвинила. Пусть докажет сначала. Сейчас в изнасиловании обвиняют все, кому не лень.

- Я правда отвозил ее в отель, камеры это показали. И вышел через полчаса: помог ей номер осмотреть, потом чемоданы открывал, а то у нее не получалось. Сейчас понимаю, что она специально тянула время. Наверное, уже тогда придумала месть. Гадина! Как будто я мало ей заплатил отступных!

Э-э-э - не поняла Рокси, - а когда это бывшим платили за расставание? Я что-то пропустила?

- Не у тебя одной язык без костей, - вздохнул Макс, продолжая так же разглядывать пол, - ок, хочешь знать всю правду, девочка? У меня была содержанка, я платил ей деньги за секс. За то, чтобы она не трепала мне мозги и всегда была готова к постели. Платил много, не обижал, даже предложил пожить вместе, когда в ее квартире начался ремонт. В итоге: она обвинила меня в изнасиловании. И еще. Оказывается, у нее был ребенок. То есть она изначально мне врала, так как я ставил условие: никаких детей и мужей. Потому что не хотел, чтобы моя подруга дарила мне свое время в ущерб ребенку. Везде вранье. Обвели, как идиота.

Рокси сидела и переваривала все услышанное.

- Так ты решил, что я сейчас услышу про содержанку, завизжу от ужаса и убегу?

Макс наконец-то поднял голову и посмотрел на Рокси. Глаза у него оказались очень уставшими, слегка покрасневшими.

- Ага.

- Такой крутой бизнесмен, а идиот, - покачала девушка головой, - а то я не знаю, что мужики существа странные и иногда платят за секс? Хотя ты то уж мог найти нормальную девушку. Вроде умный и не урод. И это... харизма есть. Хамоватая правда, но говорят, некоторым такое нравится. Альфа-самец, все дела.

- А тебе?

- Что?

- Тебе нравится? - Макс разглядывал ее в упор.

- Мне нормально, - заверила его Рокси, понимая, что ее пальцы до сих пор касаются его затылка. И даже слегка массируют кожу головы.

- Я уже был женат, - предупредил рыжий хмуро, - потому и не хотел больше отношений. А тут ты свалилась.

- В прямом смысле слова. В объятия, м-м-м, - протянула Рокси, прикрыв глаза в деланном блаженстве, - И кому? Бэтмену! Кстати, я его в детстве боялась. Даже кошмары снились, что такое чудовище в комнату влетает и меня утаскивает.

- Сон в руку, - усмехнулся Макс, у которого даже взгляд посветлел и стал опять чуть хитроватым, - в итоге, Бэтмен тебя и спер.

Внутри все замерло, когда рыжий коснулся пальцами ее щеки. Рокси огромными глазами смотрела как приближается его лицо. Ближе... еще ближе...

Губы Макса уже почти касались ее губ, Рокси успела ощутить теплое дыхание, а потом раздался резкий звонок в дверь. И волшебная атмосфера мигом развеялась. Взгляд Макса моментально изменился, стал более резким и деловым. Поцелуй явно откладывался на неопределенный срок.

- Максим, - в комнату заглянул Николай Степанович, - К тебе пришли.

Миг, и Макс уже выходил за дверь, а Рокси поняла, что ее практически тащат следом, крепко взяв за руку. Такое чувство, что рыжий от нее набирался сил.

В ярко-освещенной гостиной, где основным элементом был полукруглый и огромный кожаный диван, сидели мужчины, при виде которых Рокси едва не присвистнула. Таких брутальных представителей противоположного пола нечасто увидишь.

- Макс, приветствую, - низким и каким-то вибрирующим голосом проговорил широкоплечий брюнет, чье лицо украшал длинный шрам, - ты любишь вляпываться. Стоило уехать на пару дней и оп-па, мой компаньон в заднице. Да в такой глубокой, что дальше некуда.

- А все почему? - проговорил второй, чей стальной взгляд заставлял невольно ежиться. - Потому что кое-кто решил, что шлюха с благодарностью примет деньги и уйдет. Сама наивность.

- Содержанка, - пискнула Рокси, сама удивляясь тому, что вообще решила вступить в беседу.

Гости дружно замолчали и уставились на нее. Роксана с трудом удержалась, чтобы не юркнуть за спину Максу.

- Это Роксана, - проговорил рыжий невозмутимо, - мой девушка. Вообще я пытался ее отсюда выставить, но она на меня наорала и морально унизила. Так что пришлось мне сдаться.

- Я тебя не унижала!

- Ты отказалась меня слушаться!

- Нельзя слушать человека в неадеквате.

- Видели? - спросил Макс у гостей и развел руками. - Тут бесполезно что либо делать. Пришлось оставить.

- Прелестно, - кивнул брюнет, - почему сразу не нашел эту девочку, а предпочел шлюшку с гонором? Я - Дан, компаньон этого вот попаданца в неприятности.

- А я - Адриан, - добавил тот, со стальным взглядом, - просто друг, у которого есть связи.

- А без связей никак? - испугалась Рокси. - Макс же не делал ничего!

- Не делал, - кивнул Дан, - мы все это понимаем и...

- Давайте сядем, - перебил всех адвокат, - и спокойно рассмотрим ситуацию.

- А где твоя мама? - шепотом спросила Рокси у Макса, присаживаясь рядом с ним в огромное кресло, с легкостью вместившее двоих. Остальные разместились на диване.

Словно в ответ на ее вопрос, в гостиной появилась Аделина с небольшим столиком на колесах. На котором разместились какие-то чашки, тарелочки и прочее.

- Мама! - вскочил Макс, - Черт, ты могла бы позвать меня. Иди спать, итак только-только давление нормализовалось.

- Да, Аделина Карповна, - присоединилась Рокси, - я посмотрю, чтобы он не наделал тут еще ошибок.

Проводив маму, Макс вернулся и оглядел столик:

- Тут чай, - сообщил он мрачно, - кому коньяк? Виски? Текилу? Водку?

- Давайте без алкоголя, - попросил Николай Степанович, - нам нужны трезвые мозги.

Рокси ничего не хотела, но помогла Максу раздать всем чашки, потом снова устроилась рядом с рыжим и приготовилась слушать.

- Что мы имеем на данный момент, - продолжил адвокат мирным голосом, перебирая в руках бумаги, - заявление от пострадавшей, которая утверждает, что ее избили, а затем изнасиловали посторонними предметами. Плюс есть записи с видеокамер, где видно, что она и Макс вошли в номер вместе. А потом он вышел оттуда очень быстро.

- Эта дура начала ко мне приставать, - прошипел рыжий, - я уже уходить собрался, а она полезла с поцелуями и слезами. Пришлось срочно отступать.

- И это пока не в твою пользу, - вздохнул Николай Степанович, - ты слишком бодро убежал из отеля. Тоже настораживающий фактор для следствия. И на бутылке есть твои отпечатки.

Рокси почувствовала сильнейшее желание заткнуть уши и не слышать всего кошмара. Но ограничилась тем, что прикусила губу и уткнулась Максу лбом в плечо. Тот машинально приобнял ее за плечи, проговорил:

- Да, я ей помогал открыть бутылку с минералкой.

- Ну вот и помог. - вздохнул адвокат. - Что еще трогал?

- Да много чего, - пожал плечами Макс, - сейчас даже и не вспомнить.

- Плохо. Везде твои отпечатки. В том числе и на предметах, которыми ее избивали.

- А в номер после меня никто не заходил?

- Нет.

- Я тут еще поспрашивал кое-кого, - кашлянул Адриан, вольготно устроившийся на диване, - у этой Яны есть отчим, который сейчас в разводе с ее матерью. А у отчима - хороший друг в прокуратуре. Отношения Яны с отчимом теплые. Они общаются даже после его развода.

- Это плохо? - испугалась Рокси. Адриан посмотрел на нее и мягко произнес:

- Это значит, что стоит ждать не самых честных поступков со стороны обвинения, только и всего. И настаивать на независимой медицинской экспертизе. Которую выберем мы, а не они. Иначе боюсь, что в итоге может оказаться, что девушку избивал Макс.

- Но так нельзя, - возмутилась Рокси, - как можно обвинить невиновного.

И осеклась. А мужчины усмехнулись как-то грустно и снова начали обсуждать стратегию и поведение Макса. Рокси внимательно слушала и периодически холодела от плохих перспектив. В конце концов, ее нервная система стала трещать от мрачных прогнозов. И от размышлений. И девушка на цыпочках уползла из гостиной в спальню Макса.

Там было тихо и спокойно. А еще пахло мужским парфюмом. Тем самым, что теперь ассоциировался у нее с рыжим. Им пропахли подушки, лежавшие на постели. Рокси обняла одну из них и закрыла глаза.

Не верилось, что все происходит совсем рядом. Глупость какая-то, нелепица. Макс и изнасилование - это все равно, что корова и балетная пачка. И то, и то существует, но не объединяется.

Рокси не знала, сколько она так пролежала. Успела даже немного задремать и вздрогнула, услышав скрип двери. Приподняла голову, чтобы встретиться взглядом с крайне уставшим Максом.

- Рокси, твои предки прибьют меня, если ты тут останешься.

- Не-а, - зевнула девушка, решив, что сейчас стоит быть нахальной, - я их уже предупредила. Я остаюсь морально тебя поддерживать.

Рыжий посмотрел на постель, потом на девушку, что немного сонно моргала и вздохнул:

- Постелю тебе в гостевой. Пошли. И футболку дам. Длинную!

И правда дал. Она доходила Рокси почти до середины бедра. Белая, с небольшим ярлычком слева. Рокси быстро в нее переоделась, стоило Максу выйти и нырнула под одеяло. В квартире стояла тишина, а время медленно подходило к двум ночи. Пора засыпать.

Но, как назло, сон исчез. Рокси лежала в спальне, обставленной так же строго и в темных тонах, смотрела на потолок и понимала, что здесь не заснет. Казалось, то из углов комнаты кто-то смотрит, зеркало шкафа пугало, а в коридоре то и дело слышались шаги.

«Ты взрослая женщина, - внушала себе Рокси, - и спишь в квартире с двумя взрослыми людьми. Что за глупости лезут тебе в голову»?

Но увещевания не помогали. Еще и за окном начали раздаваться какие-то шорохи, а в голову полезли неприятные картинки. Вот как сейчас возьмет и прижмется с той стороны к стеклу противная рожа с белыми глазами.

Это оказалось последней каплей. Рокси себя ругала, когда вскакивала с постели и оборачивалась одеялом. Ругала себя, пока пробиралась по коридору в другую комнату.

И лишь в спальне Макса все страхи мигом испарились. Словно специально загоняли девушку сюда. Рокси замерла, придерживая одеяло на груди и думая, что вот это точно огромная наглость с ее стороны.

- Рокси? - послышался хриплый голос. Макс не спал. Приподнявшись на локтях, он моргал и разглядывал девушку, как внезапно явившееся привидение.

- Мне там страшно. Прямо до жути. - Рокси подумала и добавила, чтобы уже окончательно закрепить за собой статус идиотки. - Там в шкафу барабашка.

- Он обычно на кухне обитает, - машинально поправил ее Макс. - А сюда зачем пришла?

- Спать, - зевнула Рокси, - хорошо, что завтра воскресенье, а то бы я на работу как зомби пошла.

Рыжий аж сел и включил светильник у кровати. Рокси едва не вытянула губы трубочкой и тут же покраснела, оценив пикантный момент. Макс от пояса был прикрыт тонким одеялом, но вот выше оставалось открытым на всеобщее обозрение. И Рокси оценила размах плеч, ровные пластины мышц на груди и даже тонкую полоску волос. Которые спускались по поджарому животу и ныряли под одеяло.

Да, оказывается, голых мужчин она видела очень мало. Очень. Не считая двоюродного брата, который как-то забыл закрыть дверь в ванную, Рокси по сути видела только Элека. Но тот проигрывал Максу по всем статьям. Сейчас перед Рокси сидел взрослый и сильный мужчина.

Мужчина. Сидел. В постели.

А она пришла к нему.

У Макса, видимо, в голове пронеслись похожие мысли. Потому что он осторожно так спросил:

- То есть ты напридумывала себе страхов и пришла спать ко мне?

- Приставать не буду, - торопливо заверила его Рокси.

- Вот меньше всего я подумал про это, - проворчал Макс.

Он подвинулся на край и скомандовал:

- Ложись и не отбирай мою подушку.

- А которая твоя?

Рыжий сграбастал одну из трех подушек и положил себе под голову. Красноречивым взглядом посмотрел на Рокси, которая скромно присела на другой части постели. Ухитрилась размотать одеяло так, что не сверкнула частями тела и осторожно улеглась. Свет погас, и спальня погрузилась в темноту.

- Ма-а-акс?

Тяжелый вздох в пространство.

- Что?

- Я водички хочу.

- Я тебя убить хочу и что? Нельзя же поддаваться всем желаниям. Спи!

Снова тишина на пару минут.

- Ма-а-акс?

- Да, я был женат. Что дальше?

- А расскажи.

Зашуршало одеяло, Макс повернулся к Рокси. В полутьме та увидела очертания мощного мужского тела и притихла. Хотя была уверена: приставать к ней не будут. Сама не поняла, откуда взялась такая уверенность.

- Рокси, тебе перечислить всех моих бывших?

- А если всех, то до утра ты закончишь?

- Пусть это останется моим маленьким секретом, - вздохнул Макс, - а с женой мы познакомились в универе. Там все стандартно. Она - самая красивая девушка в параллельной группе, я - заводила в большой компании. На общих лекциях сначала переглядывались, потом перекидывались записками, ну а потом свидания, совместные ночные прогулки. В общем, романтика и идиллия.

Рокси притихла, стараясь не обращать внимания на царапанье внутри. Голос у Макса звучал спокойно, словно он просто перечислял факты из своей биографии.

- Ну вот, а потом я сделал ей предложение. Точнее, делал три раза. Два раза она отказывала и говорила, что я недостаточно романтичен. А идиот Макс страдал и решал, как же получше все обставить. На третий раз она все же согласилась.

- Ты не называешь ее имени.

- Зачем? - сухо спросил Макс. - Она и она. Имя ни о чем тебе не скажет. Мы поженились, мои родители подарили нам квартиру, куда она сразу прописалась. А я - наивный влюбленный идиот, который стал учиться и работать. Потому что молодая жена все силы бросила на учебу. И, мол, негоже ей работать, для этого мужчина нужен. Только вот подавалось это так, что даже спорить не хотелось.

Рокси молчала, съежившись под одеялом. Какая банальность, тут Макс прав. Она всегда удивлялась: неужели мужчины на такое ведутся. Оказывается - да.

- В итоге через год все закончилось как в анекдоте - продолжал Макс, - истерика, что я не уделяю внимания, битье посуды и уход к богатому любовнику. А, ну и попытка забрать квартиру. Только вот не вышло, так как квартира была оформлена на родителей. Зато она вынесла всю мебель, когда меня не было дома, плюс сняла с общей карточки все деньги. Вообще все. А мне было так паршиво, что я не стал судиться. Просто развелся, швырнул ей бумаги и ушел.

- Какой ужас,- прошелестела Рокси, - как мерзко.

- Мерзко, - согласился Макс, - ну вот после этого я решил, что все. Никаких свадеб, никаких серьезных отношений. Глупо, наверное, но зато так легче.

- И поэтому появилась эта Яна?

Нет, правда, Рокси старалась, но все равно в голос просочился тщательно сдерживаемый яд пополам с ревностью. Макс это явно ощутил. Подвинулся чуть ближе и протянул руку. Рокси и пискнуть не успела, как ее прижали спиной к мужской груди: горячей и мерно вздымающейся.

- Не ревнуй, зараза, - ласково проговорил рыжий. - Да, Яна была и довольно долго. Я заключил с ней договор. Никаких женских закидонов, никакого выедания мозга, только секс. В любое время, за исключением болезни. Плюс сопровождение меня на различные презентации или в поездки. Все. И я опять ошибся. Черт! Решил, что раз договор подписан, то другой стороне надо то же самое. Идиот.

- Бывает, - согласилась Рокси, у которой уже едва ли не дымилась спина, - а с нормальными девушками ты знакомиться не пробовал?

- Представляешь, одна такая свалилась на меня. Пришел я в клуб, чтобы проверить, как идут работы. А тут сверху прямо в руки падает нечто. И начинает качать права. Взбалмошная и наглая, прямо недоинженер с претензией на гениальность.

- О, понимаю, - в тон его заговорила Рокси, - я вот тоже приехала как-то на объект. Первый в моей жизни, страшно. Стою, разбираюсь и тут случайно падаю. И знаешь куда попадаю? В лапы Бэтмену. Сначала решила, что у меня глюки на фоне недосыпа начались, а когда Бэтмен рот открыл, то поняла: он не герой, а так, хамло рыжее.

- А «рыжее хамло» две ночи толком не спал, потом болтал с детьми в больнице, а потом еще заехал на стройку. И был вне себя, когда ему кто-то там что-то пищал.

- Пищал? А все рыжие, кстати, похожи на сосиски с волосами!

- Совсем что ли? - проворчал Макс. - В итоге, я понял, что хамка то, оказывается, нормальная девушка. Правда, сначала подозревал ее в корысти. Родители знакомы друг с другом, о моем благосостоянии известно.

- А девушка тем временем, - перебила его Рокси, - думала о том, как бы ей избавиться от странного типа. У него вообще явные проблемы с головой. То айфон предложит, а то со свиной головой по подъезду бегает. Как такой может понравиться? А, нет, это у девушки с головой стали проблемы. Потому что однажды вдруг поняла, что ей рядом с рыжим интересно. Ужас!

- Ужас, ужас, - хмыкнули за ее спиной, а потом - тут у Рокси прямо внутри все дернулось от неожиданности - прикоснулись губами к плечу. И шепот на ухо, отчего мочка раскалилась:

- Но самый ужас в том, что мне сильно нравится эта нахалка.

- Больший ужас, - голос у нее дрогнул, - что мне нравится странный рыжий чувак.

Глава четырнадцатая




Еще со школы Рокси утром в воскресенье находилась в не самом радужном состоянии. Потому что выходной всегда был для нее немного отравлен предстоящим понедельником. Ну любила она поспать, любила. А вставать в половину седьмого никогда не улыбалось. Поэтому в каникулы девушка обычно первые дни отсыпалась и рычала на любого, кто пытался ей помешать.

Сегодня она проснулась с мыслью, что надо ехать домой, где сунуть в стирку наряд для работы, помыть волосы и переделать кучу дел. Но... но так было хорошо лежать под легким теплым одеялом, в комнате, которую заливал бледный осенний рассвет. А сзади мерно дышал ей в ухо Макс, чья рука прижимала Рокси к мужскому телу.

Существовало, правда, две проблемы. Сильно хотелось в туалет и за ночь футболку у Рокси сбилась и задралась почти до талии. Не то, чтобы ее это смущало, с Максом она чувствовала себя естественно. Особенно после вечернего признания и последующего жаркого поцелуя. После которого Рокси не могла заснуть минут сорок.

Она пошевелилась и хмыкнула понимающе: сзади, чуть ниже поясницы, ей упиралось нечто твердое и горячее. Пошевелилась сильнее и почувствовала, как сзади шумно вздохнули.

- Да отпускаю уже, - проворчал Макс, явно неохотно размыкая объятия, - ближайший туалет через дверь. Только набрось мой халат, не шокируй маму. А то она бросится покупать тебе свадебное платье, а меня обзывать развратником.

Рокси села и потянулась, отметила мигом загоревшийся взгляд рыжего и не удержалась от шпильки:

- Как же ты так удержался и не стал приставать?

- Зачем? - удивился Макс. - Сейчас не время, да и как-то перепихон с тобой в мои планы не входит. Нет, нет, нет, первый раз я обставлю как надо.

- Мне уже страшно, зная твое воображение. И это... одеяло набрось.

Рокси ткнула пальцем ниже пояса Макса, тот опустил взгляд и развел руками.

- Ну извини, это утренняя мужская реакция.

- Бедные мужчины, - посочувствовала Рокси, - даже управлять собственным телом не в силах.

Макс протянул руку, но успел лишь скользнуть пальцами по краю футболки Рокси. Девушка показала язык и, набросив темно-синий халат, удрала в туалет. Там умылась, привела себя в порядок и уже проснувшейся вышла в коридор. Чтобы столкнуться с Аделиной Карповной.

- Роксана? - удивилась она. - Ты ночевала тут?

- Не смогла бросить Макса, - скромно сообщила та, - он мне выделил спальню.

- А сам он еще спит?

Рокси ощутила подвох в вопросе и пожала плечами:

- Не в курсе. Хотите, посмотрю?

- Я сама, - откликнулась Аделина, - а то вдруг он там раздетый, а ты девушка молодая, еще смутишься.

Рокси подавила «гы-гык» и удрала в ту комнату, где так и не поспала. Одежда висела на стуле, рядом валялась заколка. И телефон, на которой высвечивалось три сообщения. От Марата. И все с предложениями встретиться и уверениями, что он просто хочет пообщаться с интересным человеком. Интересно, когда он успел увидеть в ней «интересного человека»? Рокси похмыкала, покусала ноготь, а потом написала: «Просто расслабься и найди другого интересного человека». Хорошо хоть Макс не видел. Что-то подсказывало Рокси: сейчас нервировать рыжего лишний раз не стоит.

Одетая и причесанная, она вышла из комнаты и услышала, как на кухне громким шепотом Аделина отчитывает Макса.

- С ума сошел: оставлять девочку здесь, в такое время? А вдруг ее родители не то подумают?

И ехидный голос Макса. Кстати, именно ехидство и успокоило Рокси. Показалось, что рыжий немного пришел в себя. А то вчера же просто сердце сжималось, глядя на него.

- Мама, не ты ли собиралась нас познакомить? Ну вот, познакомила. И своего добилась.

- Хотя бы свадьбы дождись!

- Для начала дождемся разрешения ситуации с Яной, - уже более сухо отметил рыжий, - а потом мы с Рокси сами разберемся, хорошо?

- А ты с той гадиной не пытался поговорить?

- Звонил, но почему-то она сменила номер. Странно, да? А то бы пообщались, договорились. Мам, ну не считай меня ребенком! Яна залегла на дно, со мной не общается. И, кстати, Николай считает, что не стоит ее провоцировать и пытаться выцепить. Может придумать, что я ее запугиваю.

- Вот сучка то, а?

- И это говорит интеллигентная женщина, - вздохнул сын, - ты чему меня учила? Не выражаться.

- Еще скажи, что ты всегда высоколитературным языком объясняешься.

Тут Рокси решила, что хватит подслушивать и затопала, делая вид, что приближается. Перешептывания моментально стихли, и когда она вошла на кухню, мать и сын с самым невинным видом обсуждали погоду.

- Роксаночка, ты голодная, наверное? Как спалось? - засуетилась Аделина. - Садись, садись. Ты родителям звонила? Они волнуются, небось?

- Я накануне их предупредила, - успокоила девушка собеседницу, присаживаясь за круглый стол из матового толстого стекла, - они даже обрадовались. У нас там какие-то родственники, вроде, проездом будут. Дома все вверх дном, так что для нервов поспокойнее будет побыть временно в стороне.

- Но тебе все же лучше вернуться домой, - возразил Макс, - Рокси, я очень не хочу втягивать себя во всю эту грязь.

- Я наоборот могу сказать, что к моменту, как ты расстался с Яной, уже встречался со мной.

- Не можешь! - рыкнул Макс. - Я вообще не хочу, чтобы твое имя фигурировало. Все, забудь. Без тебя отлично справимся.

Рокси закусила губу и поняла: швырять чашкой в рыжего не стоит, он и так уже почти завелся. Вот тоже темпераментный попался.

- Вижу я как ты справляешься! - не удержалась от шпильки. - Тебе сейчас любая помощь нужна!

- А тебе проект надо делать для меня. Так что руки в ноги и давай дуй изучать нормы и госты.

- Макс! - возмутилась Аделина, а вот Рокси не обиделась, а лишь встала и подошла к мужчине. Наклонившись, посмотрела ему в лицо и четко произнесла:

- Я тебя не убью только потому, что ваша светлость сейчас на взводе из-за веских причин. Но потом ты будешь вымаливать мое прощение, ясно?

И ушла, уверенная, что Макс последует за ней. Но он вышел в холл, лишь когда Рокси уже застегивала куртку. Скрестил руки на груди и хмуро проговорил:

- Прости, но тебе правда пока лучше побыть дома. Тем более я сегодня буду в разъездах, вместе с Николаем. Надо поговорить с теми, кто дежурил в ту ночь в отеле и посмотреть видео с камер. Благо друг Дана обо всем договорился.

- Зачем я связалась с рыжим? - вздохнула Рокси, доставая перчатки из карманов. - Они же вечно какие-то неадекватные. То орут, а то прямо белые и пушистые.

- Рыжие.

- Что?

- Рыжие и пушистые, - усмехнулась Макс, делая шаг вперед и прижимая заворчавшую девушку к себе. Рокси подумала и для порядка пару раз стукнула его кулаком по спине, а потом притихла и запыхтела.

- Я поехала домой.

- Ага.

- Нет, правда.

- Конечно, конечно.

- Но у меня проблема.

- Не сомневаюсь.

- Макс, я не смогу уйти, если ты меня не отпустишь.

Очень нехотя рыжий разжал объятия, напоследок ухитрившись поцеловать Рокси, жарко и нетерпеливо. После чего буквально выставил ее из квартиры со словами:

- Иди уже, а то я передумаю.

И закрыл дверь, ехидно блеснувшую золотистым номером. Рокси зачем-то погрозила кулаком в пространство, а потом побрела к лифту.

Домой она ехала на автобусе. И пусть на улице ветер срывал последние листья, а солнце ни капли не грело, на душе было горячо. Странная радость пополам с опасением за будущее Макса создавала такой коктейль чувств, что Рокси пришлось нырнуть в первое попавшееся кафе и почти залпом выпить холодный сок. Чтобы хоть немного остудиться. Потому что возвращаться домой с дикими глазами и полыхающими щеками не хотелось.

Хорошо еще Марат больше не пытался дозвониться и ничего не писал. В таком состоянии Рокси могла не сдержаться и наговорить много интересного малознакомому человеку. А так она спокойно доехала до дома, где окунулась в буйный вихрь.

Родственники и правда приехали. Рокси поняла это, едва открыла дверь и ощутила незабываемый запах «Гпноза». Слишком сладкие и даже немного тошнотворные. В небольшом количестве они были неплохи, но тетя Рита поливалась ими с ног до головы. Возможно, принимала ванну, наполненную «Гипнозом». Рокси от души чихнула несколько раз и поняла, что спать сегодня будет с настежь открытым окном. Лучше укутается в одеяло, чем всю ночь будет нюхать эту гадость.

Есть родственники, с которыми хорошо всегда. И даже ссоры если и происходят, то ненадолго и не всерьез. А есть такие, от которых начинается нервное почесывание по всему телу. Они и плохого то вроде ничего не сделали, и с другими общаются хорошо, но все равно все зудит и хочется удрать поскорее подальше.

Тетя Рита с мужем Виктором и двумя дочками Анной и Лерой принадлежали ко второму типу. Жили они почти за две тысячи километров, но раз в два-три года обязательно совершали поездку в Москву к отцу тети Риты. И считали своим долгом проехать через семью Ветровых. Те ведь такие гостеприимные, такие дружные.

Одна Рокси вредина!

Так что «вредина» повесила куртку в шкаф, смирившись с тем, что та пропитается сладким запахом, сняла ботинки и задумалась, как бы проскочить к себе в комнату. В прихожую заглянула Саша с ребенком на руках, сделала большие глаза и прошептала:

- Ой, Роксанка, там полный капец.

- Где?

- В столовой на втором этаже. Ты лучше не ходи, а то тебя зальет этим... самолюбованием наших родственниц.

Саша сунула сыну погремушку и погладила по голове. Потом убежала в глубь квартиры. А Рокси окончательно приуныла: ей хотелось есть. А путь на кухню лежал через столовую. Хотя если подняться на третий этаж, то там тоже можно перекусить.

Она уже почти пересекла второй этаж, когда на сцене появилась тетя Рита. Ну да, а как же иначе.

- Роксана!

- Да, это я.

Тетя Рита ей с детства напоминала торнадо в миниатюре. Такой шумный, обязательно в ярком шелковом платье и распространяющий запах духов.

Родственница двинулась к Рокси, раскинув руки. Но если в детстве девочка была беззащитна и всегда подвергалась испытанию объятиями и пачканию щек помадой, то теперь такой номер не прошел. Рокси ловок ушла с линии атаки и проговорила:

- Привет, тетя Рита, ты как всегда клево выглядишь.

- Спасибо, дорогая, надо соответствовать статусу.

- Чего? - не поняла Рокси, уже понимая, что удрать в комнату не получиться. Голубые глаза Риты, подведенные такого же цвета карандашом, сверкали от желания поведать новость.

- Анечка замуж выходит. В Москве. За бизнесмена.

Тут, видимо, ожидалось, что Рокси упадет в обморок от зависти. По крайней мере, Рита замолчала и выжидающе уставилась на племянницу. А та пожала плечами и проговорила:

- Поздравляю. А Лера нашла бизнесмена или еще в поиске?

Судя по несколько видоизменившемуся лицу тети Риты, старшая дочь пока никого не нашла.

- Лера у нас несколько разборчива, - попыталась она спасти ситуацию.

- В отличие от сестры? - невинным голосом поинтересовалась Рокси. - Ну что же, надо пойти поздравить будущую счастливую супругу.

Так, тут все понятно. Приехали, чтобы продемонстрировать удачный «товар» в лице Анны и похвастаться. Тетя Рита всегда была одержима мыслью об удачном замужестве. Сама то она вышла замуж за простого инженера, по большой любви. И уехала с ним из Москвы, в небольшой город. А потом поняла, что ей хочется денег и хорошей жизни. Но видать от мужа уйти не решилась, так что сделала ставку на дочерей.

В столовой Рокси обнаружила лишь маму, тетю Милу и дедушку Колю, который нацепил огромные наушники внука и сидел вплотную к телевизору. Тогда как женская часть устроилась за круглым большим столом, заставленным выпечкой, чашками и вазочками с разными видами варенья. Центром внимания сегодня была Анна - симпатичная шатенка с длинными прямыми волосами и ровной густой челкой. Темно-серые глаза с наращенными ресницами разглядывали слушателей с торжеством. И на Рокси сестрица посмотрела не без ликования.

- Привет, - голос у нее звучал так мило, что прямо заслушаться можно. - Роксана, рада тебя видеть!

Лера же просто махнула рукой. В отличие от матери она не любила обниматься. С короткой стрижкой, пирсингом и татуировками, Лера отличалась от остального своего семейства. И всегда сохраняла просто каменное спокойствие. Рокси она нравилась гораздо сильнее, чем Аня.

- Есть хочу. - пожаловалась Рокси маме, - прямо слона готова сожрать.

- В холодильнике посмотри, там жаркое есть.

- Ой, - прочирикала Аня, - а я начала правильное питание. Это так полезно для организма. А то едим все подряд, а потом начинаем болеть. Заодно и от шлаков помогает очиститься.

- От шлаков клизма помогает, - сообщила Рокси, доставая контейнер с жаркое, - а вообще у нормальных людей их в принципе не бывает. О, какое мясо!

Она поставила тарелку в микроволновку, спиной чувствую внимательные взгляды вокруг. Ну а что, правду же сказала.

- Ох, Мила, - решила перевести тему тетя Рита, - я же не до конца рассказала. В общем, я Олегу сразу сказала. Аня у меня девочка ранимая и воспитанная.

Лера тут издала странный звук, похожий на кашель и отхлебнула чай. Рокси перехватила ее взгляд и тоже подавила смешок. «Воспитанная» Аня как-то рассказывала о своем выпускном в школе, и о том, как ее там тошнило в туалете. А сейчас сидела и мило улыбалась, словно и не она на первом курсе университета убегала ночью в общежитие, к парню.

- ... и что девственность отдаст только мужу, - продолжала вещать тетя Рита, а Рокси чуть не уронила тарелку. Мама с тетей Милой тоже выглядели удивленными, вторая даже не выдержала:

- Рита, прости, но вроде ты сама пару лет назад звонила и говорила, что у Анечки серьезные отношения и они съезжаются с парнем. Или я что-то не так поняла? Кхм, кхм...

- Я сейчас, - пробормотала Лера и как-то торопливо выскочила из кухни.

Рокси достала тарелку, грохнула ее на стол и бочком-бочком последовала за родственницей. Отыскала ее на балконе гостиной, где та открыла окно и курила. Молча подошла и чуть поеживаясь спросила:

- Все нормально?

- Ага, - кивнула Лера, затягиваясь, - что, тоже удивила непорочность нашей девы?

- Есть немного, - призналась Рокси, - она же вроде с каким-то Вадиком встречалась и ночевала у него часто. Ваша мама все хвалилась какой там крутой и деловой парень.

- Он и был крутой, пока наша Анечка не повстречала Олега.

Лера поморщилась и затушила сигарету, повернулась к Рокси.

- Олег приезжал в наш город по работе, открывал филиал своего магазина сантехники и ремонта. Я туда ходила на собеседование и получила работу администратора, а вот с Олегом у нас начало что-то закручиваться. Ну знаешь, он моего типажа: такой брутальный мужик, с татухами и мышцами. И как-то Аня его увидела, ну и начала меня выспрашивать кто да что. В итоге сама видишь. Ах, да, Олег собирался жениться только на девственнице. Ну бзик у него такой. Так что Анечка поплакалась маме и сделала себе гименеопластику. Уф-фф-ф-.

- То есть она отбила у тебя парня? - обалдела Рокси.

- Ну Олег мне нравился, но я же уже далеко не девственница, - хмыкнула Лера, постукивая пальцами по узкому подоконнику. - так что Анечке успехов и попутного ветра. Тем более у Олежки проблемы там какие-то по мужской части. Вечно лечится. Но детей хочет до безумия.

- А ты зачем с ними едешь? Тебе не обидно?

- А я останусь в Москве. Мне там предложили работу. Только маман и Аня об этом не знают. Будет им сюрприз.

- Лера, ты молодец, - серьезно сказала Рокси, глядя на троюродную сестру, - я серьезно. Ты это... кремень. И думаю в итоге у тебя все круто будет.

- Конечно, будет. Мне и сейчас неплохо, но надо двигаться дальше. А ты не обращай внимание на их подколы. Сама же знаешь, у Аньки вместо мозгов обручальные кольца.

- Да мне в принципе плевать на все это.

- А родителям? - хитро прищурилась Лера.

- Ну они меня тут пытались познакомить.

- И?

- И кажется мы с ним встречаемся, - вздохнула Рокси, - у него секс-шоп. И клуб какой-то.

Лера пару секунд разглядывала ее, а потом расхохоталась. Громко и от души. После чего проговорила сквозь смех:

- Ты только не проси его приносить домой продукцию тестировать.

Рокси фыркнула, потом покраснела, а потом махнула рукой.

- Макс может, конечно, но думаю к тестированию он подойдет с творческой стороны.

- Боюсь подумать, как это.

Рокси не удержалась и рассказала о том, как рыжий прогуливался по подъезду со свиной головой. На хохот Леры заглянули дядя с папой Рокси. Но быстро ретировались куда-то.

- Умеешь ты выбирать, - отсмеявшись, сказала Лера, - ладно, пошли вернемся на кухню, а то нам еще не перечислили все кристаллики на свадебном платье Аньки.

- Не любишь ты ее.

Лера замерла уже на пороге балкона, обернулась и серьезно посмотрела Рокси в глаза.

- Принято считать, что родственников надо любить любыми. А я думаю, что любовь еще заслужить надо. Идем.

Рокси пошла следом за сестрой, думая над ее словами. Свою семью она любила. Да, шумные, порой излишне любопытные, но не раздражающие. Иногда хотелось спрятаться в укромный угол и посидеть в тишине, но потом Рокси всегда с удовольствием окунулась в сумбурную атмосферу квартиры. Поругаться с ними? Нет, такое и в голову не приходило. Споры были, ссоры, но все как-то несерьезно, ненадолго. Даже тетя Рита скорее вызывала «фейспалм», нежели злость.

А Леру было жалко. Но Рокси понимала, что ей она в этом не признается.

Сестра, кстати, как в воду глядела. Когда они вернулись на кухню, там в самом разгаре было обсуждение... платья Анны.

- Итальянского пошива, - вещала тетя Рита, закатывая глаза, - каталог Олег привез, мы замеры отослали швее. Прямо в Италию, в Милан!

- До свадьбы то прийти успеет? - поинтересовалась тетя Мила. Рокси заметила, что мама куда-то удрала.

- Олег сказал не беспокоится. Он хочет, чтобы Анечка была самой красивой невестой. В шикарном платье. О, а еще мы через неделю поедем смотреть место для банкета. Обязательно отель, чтобы разместить гостей. Немного, человек триста.

- Главное, чтобы Олег после свадьбы не разорился, - буркнула Рокси. Аня победно посмотрела на нее и отчеканила:

- Олег - бизнесмен и считать деньги умеет. И вообще выбирает все самое лучшее.

Рокси перехватила ее взгляд, направленный на Леру и едва не сорвалась. Вовремя прикусила язык, потому что поняла - не надо. Можно сейчас поставить Аньку на место, только вот не унизит ли такое заступничество старшую сестру? Так что пришлось буквально зажать рот руками и отступить в свою комнату. От греха подальше.

- Роксана. - тетя Рита, видя, что девушка крадется к выходу, мигом переключилась на нее. - А ты куда? Ты работу нашла? Хорошую? По специальности? Как начальство? Сама то замуж не собираешься?

- В комнату. Нашла. Нормальную. Да. Неадекватное. Нафиг оно мне надо? - Рокси прямо перечислила ответы по порядку вопросов.

- Ничего, может, на работе кого найдешь, - поняла ее ответ по-своему тетушка.

- Зачем? - удивилась Рокси. - У меня парень то есть. Ревнивый. За одним ухажером с топором гонялся. Голый.

- Почему голый? - тихо спросила Аня, пока ее мама открывала рот и переваривала услышанное.

- Потому что ритуал проводил.

- Какой?

Рокси понимала, что ее несет куда-то не туда, но остановиться уже не могла.

- Слияние с Матерью Природой. Надо десять раз оббежать голышом вокруг своего жилища, потом помахать мужской частью тела в сторону востока, после чего три дня полного воздержания.

- Почему в сторону востока? - спросила Лера, так как остальные временно лишились дара речи.

- Ну так восток - солнце восходит, и с мужской силой то же самое. Восстает она, - невинным голосом сообщила Рокси, - судя по всему, помогает.

Лера мигнула, потом скосила взгляд на молчавшую Аню и... едва заметно улыбнулась.

- О, Рокси, так у тебя настоящий спец в этом деле. Я читала пару статей, что это одна из новейших методик среди обеспеченных мужчин. Чтобы не травить себя лекарствами.

Рокси мысленно поаплодировала сестре и подхватила:

- Вот ты точно отметила. Так, ладно, пошла я, а то мне еще на работу надо одежду приготовить и все такое. Аня, надеюсь твое свадебное платье по пути не украдут.

- Зачем? - дернулась сестричка.

- Ну как же! - широко открыла глаза Рокси, не обращая внимание на то, как тетя Мила украдкой грозила ей кулаком. - Сейчас знаешь, как часто вещи при пересылках пропадают. Вон у одной знакомой платье с Канады везли. И что ты хочешь? Она открывает посылку, а там вместо вечернего модного платья - китайский синий халат с огромными белыми пуговицами.

Убедившись, что Аня сполна ощутила перспективу, Рокси невинно улыбнулась и удрала из кухни. Ей очень хотелось написать Максу и узнать, как он там.

Что же касается Ани? Ну, может, она и правда посоветует своего Олегу «новейшую методику». Прямо так и хочется посмотреть на это!

Хихикнув в голос, Рокси на всякий случай плотно закрыла дверь в спальню и уселась прямо на пол, на пушистый ковер. Макс молчал, но оно и понятно: дел, наверное, много. А вот Рокси молчать не хотела и накатала длинное сообщение, в котором подробно рассказала про «уникальную методику». Правда, не стала уточнять, кто выступил в качестве прототипа.

Реакция Макса ее не слишком порадовала. В ответ на длинное сообщение он написал довольно сухо: «у тебя больное воображение, дорогая, как и у меня. Пока занят».

Странно, но Рокси и не обиделась. Из-за идиотской ситуации и без того импульсивного Макса сейчас мотало из стороны в сторону. Но главное он вроде перестал замыкаться и рычать на всех подряд.

***

- Макс, у нас тут задница, а ты переписываешься.

Рыжий на рык Дана отреагировал спокойно. Видимо, в какой-то момент нервы перестают реагировать на внешние раздражители и хотят лишь одного: чтобы все закончилось. И тогда пойдет откат. Мощный и долгий. Тогда он просто напьется и пойдет буянить в ближайший самый маргинальный бар. Ну а что, гулять так гулять!

-Макс, приди в себя.

- Я уже несколько дней как в себе.

- Вот везет тебе, - вздохнул Николай Степанович. Он, Дан и Макс сидели в небольшом кафе, неподалеку от магазина рыжего. И все трое мрачно смотрели в планшет. А там, на одном из известных ресурсов, была выложена новость из их города. От какого-то энтузиаста с трудновыговариваемым ником была выложена история о том, как владелец секс-шопа изнасиловал любовницу, которая ушла от него. История просто обязана была вызвать справедливое негодование всех посетителей ресурса. Особенно подчеркивалось, что у несчастной пострадавшей есть маленький ребенок и она трудится на двух работах, постоянно занимается малышом и еще учит языки. А от любовника ушла потому, что он из-за проблем по мужской части начал доставать ее с товарами из своего магазина.

Пост был написан хлестким языком. И уже собрал столько лайков и комментариев, что у Макса волосы на голове начинали шевелиться. А Дан мрачнел с каждой минутой просмотра комментариев.

- Ты бы хоть связи у своих шлюх выяснял, прежде чем их трахать, - сообщил он Максу.

- С-с-стерва.

- Стерва, - согласился Дан, - глупая и наглая. Интересно, кто ей посоветовал такой пассаж? Я так понимаю, про клуб ты ей ничего не говорил?

- Я как-то не привык делится с временными женщинами проблемами в бизнесе.

- Ну хоть что-то, - вздохнул Дан, - такая «слава» может тебе подпортить дела, но надеюсь не очень сильно. Ладно, сейчас главное добиться того, чтобы обвинение сняли. Николай Степанович, мне тут записи с камер подогнали. Посмотрим?

- Конечно. Может, хоть там что-то хорошее увидим.

- Все так плохо? - напрямую спросил Макс. Адвокат зачем-то посмотрел в пустую чашку, потом на рыжего и признался:

- Не очень радужно, но все поправимо. Просто подобные посты находят большой отклик среди населения. Особенно сейчас, когда любое насилие в сторону женщин или детей моментально заставляет всех встать на сторону обиженных. Я тоже всегда на стороне пострадавших. И в данной ситуации это ты. Только вот остальные, видимо, так не считают. Заметь, что ее полные данные не фигурируют. Мало ли Ян в городе. А вот о тебе прямо все сведения, как еще адрес не написали.

- Ну и что теперь делать?

- Сьемки посмотрим, - проговорил адвокат, - Дан, позволите?

Дан позволил. И все трое с полчаса рассматривали беззвучные съемки с камер в холле отеля. Полчаса потому, что Николай то и дело просил остановить запись и шелестел документами, сравнивал что-то, хмыкал.

- Ну мне все ясно. - проговорил, когда, наконец, просмотрел запись до конца.

- Что именно? - поинтересовался Макс, чуть морщась от того, как Яна на видео мило шла рядом. Ну кто бы мог подумать?

- Результаты медицинской экспертизы показали, что нашу, кхм, госпожу Ристалову насиловали три часа. А на видео мы видим, что Макс пробыл в отеле минут сорок. И это от момента захода в холл и до момента выхода из лифта. Как-то вот картина не складывается.

- А что говорит независимая экспертиза? - поинтересовался Дан.

Макс отхлебнул остывший чай и недовольно ответил:

- У них еще не готовы результаты.

- Ну и женщина! - покачал Дан головой, - пардон, но она что, себя три часа сама истязала? Ей прямая дорога в наш клуб.

- Ей прямая дорога в психушку! - прошипел Макс. Кулаки у него сжимались сами собой, хотя никогда в жизни он не бил и не хотел ударить женщину. Но тут просто красным заволакивало глаза от такого поворота судьбы.

Вот уж точно не знаешь, откуда может прилететь удар.

- Максим, - обратил на себя внимание Николай Степанович, - значит сейчас план действий такой. Я дожидаюсь результата нашей экспертизы, а заодно поговорю тут по своим каналам, подготовим опровержение в Интернете. Насколько отклик будет сильным не знаю, но внимание привлечем. Да, придется сделать скрин вашего с Яной договора.

- Хочешь засветить его в Интернете?

- Придется. Надо бить врага его же оружием. Она сама подняла шум, повернем его в нашу пользу.

- Черт, Николай, это... - Макс замер, подыскивая слово.

- Мерзко? - подсказал адвокат спокойно. - Да, очень мерзко. А теперь ответь мне: ты хочешь получить срок за то, что не совершал и перечеркнуть свою жизнь? Или все же будешь слушаться меня?

Макс поднял руки вверх, мол, сдаюсь. Дан хмыкнул и проговорил негромко, чтобы не привлекать лишнего внимания:

- Я бы на месте того человека, который написал пост, обозвал бы его по-другому.

- Как? - мрачно поинтересовался Макс, уже приготовившийся к очередной «эпической шутке» компаньона.

- Владелец секс-шопа опробовал новинки на бывшей любовнице. - с невинным видом проговорил Дан. - Убойный заголовок. Прямо на первую страницу желтой прессы.

Макс открыл рот, чтобы сказать все, что думает по поводу фантазии друга. Слова хотелось произнести исключительно нецензурные и по возможности после тирады опустить на макушку Дана тяжелый стакан. Жаль, что как раз в тот самый момент, когда он почти решился это проделать зазвонил мобильник. Его мобильник.

- Кто? - коротко спросил адвокат, моментально подобравшись. Все звонки он приказал Максу записывать.

- Номер незнакомый, - сообщил рыжий, глянув на дисплей.

Это мог быть кто угодно. Максу каждый день по несколько раз звонили с незнакомых номеров. Но сейчас екнуло сердце и внутри все взъерошилось. Как у собаки, что почуяла незваных гостей, круживших вокруг дома.

Сделав глубокий вдох, Макс поднес телефон к уху и совершенно спокойным тоном проговорил:

- Слушаю.

Голос звонившего был незнакомым. И сначала Макс решил, что интуиция ошиблась и ему просто позвонили по работе. А потом незнакомец назвал себя.

Владимир Козлов - отчим Яны, имеющий какие-то связи в прокуратуре и в следственном отделе. Голос у него просто елеем лился. Макс сразу же ощутил сильнейшее желание пойти и помыться от чего-то невидимого и липкого.

Ему предлагали сделку. Да, именно так. Судя по всему, Владимир был уверен, что Максу не выбраться.

- Ты же парень молодой, - вещал он слегка снисходительно, - тебе срок все будущее перечеркнет. Бизнесу, опять же, крышка. Я таких, как ты повидал. Пятно насильника не смывается.

- Вы чего хотите? - сухо осведомился рыжий, понимая, что мат пока следует придержать.

- Могу Янку уговорить забрать заявление и придержать вой в Интернете, - сообщил Владимир, - у нее норов такой, порывистый. Погорячилась девушка, бывает.

- Что. Вы. Хотите.

В трубке послышался кашель, потом Владимир проговорил со смешком:

- Да не очень много. Слышал, у тебя третий магазин открывается. Больно мне хочется проверить себя в деле хозяина таких вот секс-шопов.

Макс мысленно скрипнул зубами, но ждал, пока собеседник выговорится.

- Ну и деньги за мои труды, - продолжал Владимир, - сумму я тебе скажу. Но предупреждаю: она немаленькая. Сам понимаешь: лучше откупиться малой кровью. Чем потом с матерью через решетку видеться.

- Вот так, да?

- И кстати, если ты записываешь разговор, то она не будет служить доказательством.

- Почему же? - заинтересовался Макс.

- Потому что не докажешь, кто с тобой разговаривал это раз. И второе, поверь, у суда найдется немало отмазок, чтобы не прикладывать запись к доказательствам.

- Я понял. Подумаю. - кратко ответил Макс и первым прекратил разговор. После чего молча протянул телефон Николаю Степановичу.

- Жадный и глупый, - сделал тот вывод, - скорее всего, план они придумали спонтанно.

- Почему?

- Много огрехов. Он, по сути, надеется только на свои связи и твое воспитание. Но, во-первых, связи есть и у нас, так что не стоит нас запугивать. Во-вторых, ты у нас не джентльмен. В-третьих, он бы изучил сначала правила подачи диктофонной записи в суд.

- Думаешь, дойдет дело до суда?

- Ну ты же не собираешься отписывать ему свои магазины?

- Видел? - спросил Дан, поднося к носу рыжего кулак. - У кого мы самотыки для клуба брать будем?

- Злой ты, - посетовал Макс, отодвигая кулак приятеля в сторону, ибо тот был размером с полголовы рыжего, - жадный и корыстный.

- Ага и шлюхам кучу денег не дарю.

- Так у тебя жена, тебе нельзя много денег дарить.

- Давайте вы обсудите личную жизнь после того, как мы вытащим Максима оттуда, куда он попал. - вмешался Николай Степанович. - Значит так, я буду ходатайствовать о приобщении диктофонной и видео записей к делу. Главное указать, что действуем мы в целях самозащиты. Приложим также текстовую расшифровку. Если воспротивятся, то будем уже просить о проведении экспертизы на предмет отсутствия подделки голосов. Максим, ваш договор с Яной тоже надо будет приложить к делу. Он не несет юридической силы, но покажет, что ваши отношения носили денежный характер. Ну и... сам понимаешь, как отнесутся к такой даме присяжные. Тем не менее я все еще надеюсь, что до суда дело не дойдет. Подождем результаты независимой медэкспертизы. И, Макс, не пытайся больше дозвониться до Яны, хорошо? Она еще может начать говорить, что ты ее преследуешь.

Рыжий подумал, что не против ее немного попреследовать. Желательно, с дробовиком. Не пристрелить, конечно, а вот напугать - с удовольствием.

- Хорошо, - спокойно проговорил он, - сам не хочу.

- Ну тогда я поехал, завтра начну заниматься записями.

Николай Степанович встал, пожал руки собеседникам и ушел, чуть прихрамывая. Это появилось у него года три назад, после неудачного падения с лестницы.

- А ты? - посмотрел Макс на Дана. - Домой?

- Ага, - кивнул тот, - но только с тобой.

- Это свидание?

- У тебя тупой юмор, ты в курсе?

- Ага, некая особа постоянно подрывает мое самолюбие. Но я стараюсь держаться.

- Которую зовут Роксаной? Да, она мне показалась... бойкой девушкой. - усмехнулся Дан. - В клуб позовешь.

- Не дождешься. - буркнул Макс. - я в отличие от вас, извращенцев, предпочитаю секс с женщиной, не связанной по рукам и ногам. И без кляпа во рту. И без...

- Я понял, понял, все мы ужасно испорченные. Один ты у нас сама невинность и чопорность. Давай, поехали. Мне тут коньяк на днях подарили.

Он назвал марку, отчего глаза Макса расширились, а сам он слегка присвистнул.

- Он же стоит... да он, мать его, баснословных денег стоит!

- А мы его безжалостно выпьем. Пошли.

- Напиваться сейчас не самая умная вещь.

- Макс, - проникновенно проговорил Дан, знаком подзывая официантку, - поверь, иногда стоит немного побыть глупым. Говорят, мозг при этом расслабляется, а потом может выдать какую-нибудь неожиданную идею.

На самом деле, Макс и сам хотел расслабиться. В последние три дня ему казалось, что голова просто лопнет от мыслей и свалившихся проблем. Проснувшись утром и обнаружив под боком Рокси, он впервые за это время ощутил надежду, что все закончиться благополучно.

Ее поддержка оказалась весьма кстати.

А он, идиот, собирался держать Рокси пока подальше от себя. Не потому, что не хотел видеть. Как раз хотел, даже очень. Но понимал, что часть той грязи, что обрушилась на него, могла задеть и девушку. Зачем ей такое? Макс прекрасно знал, каким безжалостным мог быть коллектив на работе. И если у Рокси на работе поползут слухи, то она может начать переживать.

А меньше всего он хотел, чтобы его девушка переживала или расстраивалась.

И да, он рассматривал Рокси как свою девушку.

Хотя в такое не поверил бы еще несколько недель назад.

С Даном он все же поехал. Возвращаться в пустую квартиру не хотелось. Маму он отправил домой еще утром, наказав отцу отслеживать ее давление, а Рокси звать не собирался. Хотя нет-нет, да и поглядывал в сторону телефона. Слишком сладким вышло утро, хотя и не было ничего в плане интима. Только вот от этого мысли распалялись еще сильнее.

Хотя сейчас было немного не до того. Но некоторым частям тела не прикажешь, как и мозгу. Так что пару секунд Макс позволил себе помечтать: Рокси в его спальне и в его футболке, сонная, с припухшими после поцелуев губами. До этого не позволял подругам брать его вещи, а тут вдруг захотелось вот увидеть такую картину. Даже футболку решил, какую даст: белую, с бледно-голубым принтом. Привез из Германии, но надевал пару раз.

- Макс!

Рыжий вынырнул из мечтаний и понял, что все еще сидит на огромной утепленной лоджии-террасе Дана. А бокал с коньяком опасно наклонился и вот-вот лишиться драгоценной жидкости.

- Спрячь пубертатные мечты, - посоветовал Дан со смешком, - а то я буду тебе завидовать.

- У тебя жена!

- И дети, которые составляют мне серьезную конкуренцию.

Глаза Дана смеялись. Макс прекрасно знал, что друг его обожал и жену, и сына с дочкой. Причем за последнюю готов был загрызть любого. Рыжий заранее сочувствовал поклонникам Иришки.

- Дан.

- Нет, - резко ответил друг, - я знаю, что ты хочешь сказать. Я не стану выкупать у тебя часть клуба. Хрен тебе.

- Дан, мы можем потерять клиентов.

- Иди в задницу.

- Я серьезно. Если клуб прогорит.

- Макс. - серьезно проговорил Дан, - просто заткнись, хорошо? Извини, но личность ты не публичная. И потом, ну потеряем мы часть клиентов, что дальше? Вот что? Кто вообще в курсе того, что ты один из хозяев клуба? Молчишь? Вот и молчи. Лучше скажи мне, что там в плане Роксаны?

- Ты о чем?

- Я хочу свадьбу своего рыжего друга.

Макс очень хотел послать Дана в далекое и пешее, но... неожиданно даже для себя ответил:

- Как только разберусь с делом, так сразу сделаю предложение.

- Предложение? Кому? Ты собираешься заму...в смысле, жениться?

Звонкий голос принадлежал Кларе - жене Дана. Хрупкая длинноволосая красавица с огромными глазами, насколько знал Макс, не сразу пала жертвой харизмы его друга. Но теперь они составляли весьма харизматичную пару.

- Ага, - весело подтвердил Дан, - Максимка наш замуж собрался.

- Ну оговорилась! - ничуть не смутилась Клара. - Я спала мало, имею право.

- Почему ты мало спала? - нахмурился Дан. - Иришка с Ромкой же почти всю ночь просопели.

- У меня бессонница, бывает. Я все переживаю, переживаю. Слушаю, как они дышат.

- Клара... - тон Дана изменился на крайне тревожный, - Завтра же к моему психологу.

- Я нормальная!

- Мы все нормальные. Но не спать по ночам ненормально. Тем более из-за психов, придуманных тобой. Ирка здоровая девчонка. Роман - крутой парень.

- Да, но они ма-а-аленькие!

Макс понял, что пора уходить, а не слушать семейные разборки, пусть даже и беззлобные.

Все равно надо отдохнуть. Ночью он толком не смог заснуть: сначала от мыслей, потом от близкого присутствия Рокси. И теперь голова слегка гудела: от недосыпа и коньяка. Так что да, домой и в кроватку. Иначе в бой придется идти ослабленным, а так нельзя.

Глава пятнадцатая




Нельзя сказать, что Рокси спала безмятежно. Нет, бессонница не мучила, но сны были противные и мутные. В итоге с утра голова напоминала грязный котел, в котором бродили дурацкие мысли. Рокси даже минут пять сидела на краю постели и тупо смотрела в серое окно.

Осень серая, мысли серые, ситуация Макса вообще темная и мерзкая.

- Так! - Рокси проговорила вслух. - Собралась, нытик! Ноги в руки и вперед. Ты еще под матрас заползи и спрячься. Никаких проблем не будет, разве что душновато станет.

- Разговор сам с собой не означает ничего хорошего.

В спальню заглянула Лера, чьи волосы торчали во все стороны, а пирсинг в носу блестел особенно сильно. Такое маленькое серебряное колечко.

-Подслушивать тоже не особенно здорово.

- Да ты говоришь просто громко! - отмахнулась родственница. - Рокси, можно тебе на хвост сесть?

- М-м-м?

- Да я тут договорилась с чуваком одним встретиться, мы несколько лет переписываемся на одном сайте. Так, потрындеть, ничего особенного. Сможешь докинуть до места? Он в центре.

- О, в центре смогу, это по пути. А чего вы с утра встречаетесь?

- У него дурацкий график работы, с обеда. Так что тут без вариантов. Предложил кофе попить.

- И коллекцию марок показать? - зевнула Рокси.

- Я марки с первого раза не смотрю. - ухмыльнулась Лера. - Так что? А то мы сегодня ночью уезжаем, а сидеть весь день дома с Анькой и мамой не могу физически. У меня чувство, что у них мозги в свадебный торт превратились.

- Заем ты это сказала, я ж представила! - посетовала Рокси. - Ладно, через час выезжаем, будь готова.

Ну вот, даже пострадать не дали. Появление Леры подстегнуло Рокси и дало понять: нечего ныть, надо собираться на работу и продолжать поддерживать Макса. Эх, жалко у нее нет возможности как-то повлиять на то, что творится вокруг него. Ни крутых знакомых, ни денег... ничего.

Зато есть мозги и огромное желание поддерживать. Что Рокси и сделала. Взяла телефон и быстро напечатала сообщение: «Господин рыжий, побыстрее разбирайтесь с проблемами, вам еще мой проект забирать».

Ответ пришел через минуту: «Ты разбудила меня, женщина, за это последует кара».

- Очень страшно, - проворчала Рокси. Отправила в ответ рожу и пошла умываться.

Через час, закутавшись в огромную куртку, ибо немного знобило, Рокси подхватила Леру и вышла к машине.

- Адрес скажи, поставлю навигатор.

Оказалось, Леру можно высадить прямо рядом с работой.

- О, клево. Лер, можно в обед если что перекусить вместе.

- Можно. - кивнула та. - Кстати, Рокси, ты ведьма.

- В смысле?

- Сегодня Аня утром щебетала с Олегом и рассказывала, что увиделась с крутым гуру мужского здоровья. И про взмахи эмм...мужским естеством там тоже было.

Хорошо, что в этот момент как раз пришлось остановиться на светофоре, так как Рокси не выдержала и расхохоталась в голос. Лера ее поддержала и проговорила сквозь смех:

- Все-таки стерва ты.

- Только когда задевают меня или тех, кто мне нравится.

Рокси высадила Леру возле кафе, а сама добралась до работы, по дороге заметив, что машины Натальи нет на месте. Почему-то это порадовало. Все же ее начальница распространяла вокруг немного тяжелую атмосферу. И если в офисе ее не было, то дышалось гораздо легче, как и работалось.

- Доброе утро! - поздоровалась с охранником, поднялась на свой этаж. Сегодня тут стояла необычная тишина. Ее причину удалось разгадать быстро. Рокси заглянула к менеджерам и увидела только Лиану.

- Привет, а где остальные?

- Инга забрала всех и увезла слушать тендер, - откликнулась коллега, поднимая взгляд от экрана ноутбука, - это я опытная, а остальные ничего не соображают. Наталья уехала с Русланом по делам, а твои все на месте.

Ну да, хочешь быстро разведать обстановку - просто надо заглянуть к менеджерам по продажам.

Настя и Алина Евгеньевна просматривали новости. Только если вторая читала криминальные сводки, то Анастасия предпочитала развлекательный портал. Рокси и сама иногда на него заглядывала, но в основном перед сном. Вчера не успела, не до того было.

- Ужас какой! - проговорила сметчица Рокси вместо приветствия. - Представляешь, в нашем городе какой-то бизнесмен свою бывшую изнасиловал! Секс-игрушками из своего магазина!

Крутка выпала у Рокси из рук, мягко опустилась на пол. А сама девушка круглыми глазами уставилась на коллегу.

- Что?

- Тоже в шоке? Представляешь, некий Максим Васильев. Жалко рожу его не выставили, плюнуть бы в него! Вот гад! Ну бросили тебя, так значит за дело.

- Его бросили? - не своим голосом спросила Рокси.

Господи, как так-то? Откуда это вылезло, из каких щелей и с помощью чьих тараканов?

- Ага, написано, что он стал ей запрещаться видеться с ребенком, которого она родила в восемнадцать лет. И вообще ревновал ко всем подряд, бил, вот она и ушла. Бедненькая! Вот ведь есть такие гады, которые думают, что их деньги сделают все и даже больше.

Рокси так и села на стул, ладно хоть не мимо. Пальцы сами собой схватили мышку, завозили ее.

Оказывается, пост опубликовали еще вчера, но она его не увидела. А теперь читала и чувствовала, как внутри все леденеет. Макс видел это? Он ведь обожает этот портал, всегда там проглядывает горячие новости. Рокси не удержалась и отправила рыжему ссылку с постом. Ответ пришел весьма сухой: «Видел. Занят». Опять у Макса настроение скакало.

- Настя, успокойся уже, - порекомендовала Алина Евгеньевна, - тебе завтра смету сдавать, которая еще не готова. Ты только вчера жаловалась.

- Но это же просто ужасно! Еще и откупиться, гад, небось. Такие всегда откупаются.

«Молчи, молчи, молчи»

Рокси невидящим взглядом уставилась в стол. Ей тоже пора было приниматься за проекты и расчеты, но голова пока работать не могла.

- Таких кастрировать надо, - продолжала Настя, - причем медленно, ножом и без обезболивания.

И вот вроде же права, Рокси, наверное, так же могла рассуждать в другой ситуации. Только тут она знала, как все происходило на самом деле. И потому тихо бесилась в ответ на слова Насти.

- Надеюсь, козла все же засадят.

- Настя!

Рокси не сразу поняла, что это она рявкнула.

- Ты чего? - удивилась коллега, а Алина Евгеньевна с интересом покосилась на Роксану.

- Просто... работать надо. - буркнула та. - А такие истории лучше с двух сторон выслушивать.

- Ты его защищаешь?! - изумилась Настя.

- Нет, просто я хочу сказать, что нельзя с одного поста делать выводы. Вспомни, сколько девиц любят разводить на деньги, угрожая написать заявление об изнасиловании.

Настя несколько секунд смотрела на Рокси, потом протянула обиженно:

- Ну ты даешь, защищаешь насильника!

- Я никого не защищаю, я просто предлагаю разные варианты развития событий. Давай работать, ладно?

Ворча что-то себе под нос, Настя встала и ушла в туалет, а Рокси уставилась на экран. Что это? А, проект Макса. Его же делать надо.

- Роксана.

Оказывается, Алина Евгеньевна внимательно на нее смотрела.

- Настя та еще дурочка, а я помню, что Максим Васильев - наш заказчик. И он приносил тебе цветы.

Рокси чуть прикусила губу, потом все же тихо сказала:

- Его подставляют. Эта женщина... она разозлилась, что он выбрал меня, а ей дал отставку.

- Вот как, - Алина Евгеньевна помолчала, потом добавила, - если это и правда так, то тебе и ему сложно придется.

- Я знаю.

- Только не болтай об этом.

- Не буду.

- Мне уже разболтала. - улыбнулась женщина и замолчала: Настя вернулась в кабинет.

Работа потекла, пусть и не так бодро, как планировала Рокси. Ближе к обеду она созвонилась с Лерой, та уже поболтала со своим знакомым и собиралась идти в сторону работы сестры.

- Тогда я через пять минут выхожу.

- Рокси, ты обедать? - спросила Алина Евгеньевна.

Она поставила компьютер в спящий режим и встала. Чуть тряхнула головой и с тихим ойканием потрогала поясницу.

- Вот он - сидячий образ жизни, - пояснила с кривой усмешкой, - уже в развалину превращаюсь. Попросила Никиту сегодня в обед к мануальщику свозить. Все равно дома сидит, к турниру какому-то готовится. Как там твоя подруга то?

- В среду приедет, как и договаривались.

Вдвоем с Алиной Евгеньевной они спустились на первый этаж, вышли на улицу.

Лерку Рокси увидела сразу. Родственницу сложно было не заметить: пирсинг, стоящие дыбом волосы, ярко-сиреневая куртка и тяжелые «рокерские» ботинки. Она стояла рядом с лестницей и болтала с парнем, который показался смутно знакомым.

- Никита!

Точно! Стоило Алине Евгеньевне его окликнуть и Рокси вспомнила. Никита - сын ее коллеги. Вживую он оказался еще симпатичнее, хотя Рокси бородатых не особенно любила. И иначе чем «дровосеками» не называла.

- Мамуль.

- О, Роксана. - подхватила Лера. - Пока, Никит, до связи.

Рокси проводила взглядом коллегу и ее сына, потом протянула:

- Ники-и-и-ита значит? Когда успели познакомиться?

- Да как-то разговорились. А ничего так парень. Геймер бывалый, мне такие нравятся, я сама в WoW лет пять играю. Но больше балуюсь. Обсудили пару моментов, телефончиками обменялись.

- Вообще-то я собиралась его со своей подругой познакомить.

Лера на ходу продемонстрировала мне фигу.

- Люблю бородатых, ясно? Тем более шатенов. Так что пусть твоя подружка идет в свободное плавание. Я первая его увидела.

- Ну технически...

- Первая!

Рокси подняла вверх руки, давая понять, что сдается.

Обед прошел мирно, не считая ворчания Леры на знакомого, который попытался делать ей пошлые намеки. Послеобеденное время также не принесло ничего интересного. Рокси просто надела наушники и до конца рабочего дня занималась проектом. Благо менеджеры ее не дергали, так как до сих пор находились на выезде.

Вечером просто выключила компьютер, оделась и почти выбежала из кабинета. Макс, как там Макс? Она пару раз писала ему сообщения, но рыжий не отвечал. И это нервировало. Еще и утренний озноб не желал проходить.

Замеченный на стоянке, рядом с ее машиной, Марат и вовсе не прибавил настроения.

- Чего тебе?

Да, Рокси сейчас хотела быть грубой. Иногда полезно «выпустить погулять крокодила». А Марата она уже несколько раз просила по-хорошему, чтобы он оставил ее в покое.

- Ты мне нравишься.

Если он думал сбить ее с толку внезапным признанием, то промахнулся. Рокси мрачно уставилась на него, мечтая оказаться дома, и проворчала:

- Что дальше?

- Надо как-то решить эту проблему.

- Решай. А мне надо ехать до дома.

- Я о тебе постоянно думаю.

- Марат, - Рокси не выдержала, ударила ладонью по сумке и проговорила, - извини, ты, наверное, парень то неплохой, но я занята, понимаешь? У моего парня проблемы, большие проблемы. Поэтому просто садись в машину и уезжай. Потому что я не хочу знакомиться, не хочу говорить, у меня тупо нет настроения.

- Может, я могу помочь?

- Вряд ли. Просто уходи.

- В кои то веки по-настоящему понравилась девушка, а у нее уже есть парень. - посетовал Марат, весело разглядывая нахохлившуюся Рокси. - У меня вообще без шансов?

- Абсолютно. Извини. Пока.

«Сталкер какой-то», - подумала раздраженно, усаживаясь в машину и едва удержавшись, чтобы не хлопнуть дверью. Подобное внимание удивляло. Роковой женщиной Рокси себя не считала. Да и знакомство у них с Маратом вышло ни капли не романтичным. Потому подобное внимание наводило на нехорошие мысли.

Нет, всерьез про маньяка Рокси не думала, но тем не менее решила кое-что проверить. В соцсетях она сидела довольно часто, так что решила обратиться к ним. Имя знает, лицо тоже, должна отыскать.

***

В свои поиски Рокси посвятила только Лерку, которая оказалась дома и болтала с родственницами. Все члены огромной семьи, где жила Рокси, уже устали от Ани и тети Риты. Точнее, от их разговоров о свадьбе и о том, как круто они заживут в Москве. Лично у Рокси создалось впечатление, что для них столица России была неким Эльдорадо. Хотя странно такое было слышать от тети Риты, что там выросла.

- Значит, хочешь нарыть инфу на твоего сталкера?

Рокси кивнула. Девчонки заперлись в спальне Роксаны и устроились на полу возле окна.

- Значит, зовут его Марат, живет вроде тут, морду знаем, на вид до тридцати лет.

- Ты особо на внешность не полагайся, сейчас и в пятьдесят можно на тридцать выглядеть.

- Так еще и поведение стоит учитывать.

Лерка хмыкнула и махнула рукой:

- Я тебя умоляю. Инфантил так им и останется до пенсии. Короче, ищем Марата. А вдруг без фотки будет?

- С такой внешностью парни обычно фото ставят.

- Ну не знаю, не знаю.

Спорили они зря: фото у Марата в соцсети стояло. Рокси сразу его узнала: темные волосы, голливудская улыбка и смазливое лицо.

- Ну... - Лера посмотрела на поклонника сестры и хмыкнула, - на альфонса смахивает.

- Чего это?

- Взгляд какой-то похабный и липкий.

Рокси пожала плечами: взгляд как взгляд. Пролистав всю страницу Марата она приуныла: никакой особой информации не было. Пара десятков фотографий, где парень был или один, или с компанией. Ни где учился, ни где работает - ничего.

- Ну что, - спросила Лера, - успокоилась?

- Еще раз позвонит - матом пошлю. - решила Рокси. - Давай теперь кое-что другое проверим.

Идея пришла к ним с Лерой за обедом. Рокси рассказала ей про ситуацию с Максом и со статьей, на что родственница подала идею: отыскать того, кто написал все это.

- Не знаю, будет ли он меня слушать.

- А ты пробуй, - пожала плечами Лера, - в конце концов, хочешь помочь своему Максу?

- Очень хочу.

- Ну вот и опиши ему ситуацию с другой стороны, а заодно скажи, что можно за клевету и огрести.

- Это вряд ли.

- А вдруг он не знает?

- Ну ладно, давай начнем. Ты мне подсказывай, если что.

Рокси зачем-то похрустела пальцами и нависла над клавиатурой ноутбука. Для начала ввела в Гугле ник автора поста. Вылезло очень много сайтов, глядя на которые Рокси вздохнула и почесала затылок.

- Просматривай все подряд. - посоветовала Лера, - я пока схожу за кофе.

Пока она спускалась на кухню и возвращалась, Рокси успела просмотреть первые две страницы. И расстроенно смогла заметить, что все мимо.

- Ну как? - раздался голос Леры. Она присела рядом и поставила на пол поднос с кофе и печеньем.

- Да никак, все левое.

- Пробуй еще.

Рокси прикусила губу и перешла на третью страницу поисков.

- А ну стой! - внезапно скомандовала Лера, сидя рядом.

- Чего?

Они были на каком-то древнем форуме, где осталось лишь с десяток народа.

- Смотри, тут чувак просит кое-кого с таким же ником сбросить ему почту для заявки.

- Угу. И почта есть, интересно, почему в личку не отправил.

- Ну, видимо, были причины. Роксана, загугли почту.

Рокси уже начала испытывать то же, что и охотник, идущий по следу. Так, вбить почтовый адрес в Гугл, быстро пробежаться взглядом по появившимся сайтам. Ого, а это что?

- Сайт фрилансеров, - пропела Лера, - ну-ка, ну-ка.

- Я прямо как хакер, - пробормотала Рокси, открывая нужный сайт. - Так, слуги копирайтера, написание статей. Вот адрес и тот же самый ник. О, смотри и ссылка есть на «Фейсбук».

Уже радуясь, что нашла того, кто написал клевету на Макса, Рокси прошла по ссылке и тихо выругалась. Страничка выглядела совершенно пустой. Минимум информации, да одинокая фотография какой-то веселой компании, сидевшей на скамье в темном парке.

Чем-то она царапнула сознание. Уже готовясь закрыть страничку, Рокси повнимательнее вгляделась в лица перед ней.

- Лера.

- М-м-м, - сестра как раз отвлеклась на свой телефон.

- Посмотри, такое ощущение, что мы уже эту фотку видели. Только где? У меня уже голова кругом.

- Да, где-то видели. Кстати, фотка-то размещена пять лет назад. Вот эта девчонка в глаза бросается.

Лера ткнула пальцем в лицо темноволосой девушки. Приятное, даже красивое, только накрашенное слишком сильно.

- Есть идея, - заявила с азартом, - давай фотку прогоним через одну программку. Она позволяет отыскивать похожие лица в соцсетях. Кстати, ты Марата смотрела в Фейсбуке?

- Нет.

- Балда. Дай сюда.

Лера подвинула ноутбук к себе и быстро застучала по клавишам. Хмыкнула.

- А тут он более общительный.

На Фейсбуке у Марата и правда фото было гораздо больше. Опять никакой личной информации, лишь просьба по всем вопросам писать в личные сообщения. Но очень много фото. Несколько тысяч - точно. Почти все - природа в разное время года.

- А неплохо, - проговорила Лера, листая фотографии, - реально неплохо. Попроси у него фотосессию.

- Заткнись, - посоветовала Рокси, - так, что ты там про программку говорила?

- Сейчас.

Нужную программу удалось отыскать быстро. Дальше разместили в ней фото и нажали «поиск». Рокси заметила, что покусывает губы и едва не дала себе по губам. Надо же, а думала, что избавилась от этой привычки. В школе, когда нервничала, могла искучать губы до крови. Ох и ругала ее тогда мама!

- Ну вот! - перебила ее мысли Лера. - Готово. Ох, епт!

- Я бы похлеще выразилась, - проговорила Рокси, - но воспитание не позволяет.

Они смотрели на результаты поисков. Одна и та же девушка, но на разных фотографиях. У автора поста про Макса и у... Марата.

- Что за...

Рокси все же не удержалась и громко проговорила крайне нехорошее слово. Но стыдно не было.

- Ну, Мара-а-а-ат! - шипение вырвалось само собой. - Я тебя урою.

- И сядешь на пару с Максом. Думаешь, он связан с этой шумихой вокруг изнасилования?

- Уверена! - рявкнула Рокси. - О Боже! Лерка, он ведь еще до всей кутерьмы с Максом мне встретился. Вот попой чую, столкновение подстроил. Но зачем? Неужели эта Яна уже давно хотела разобраться с Максом?

- Или хотела подставить тебя. Не, ну это же такой банальный развод. Марат тебя соблазняет, фотографирует, а фото потом подкидывают Максу. Судя по снимкам в Фейсбуке, у него талант фотографа. Сделал бы небось интимную фотосессию во всей красе.

- Я бы не стала с ним спать! - возмутилась Рокси.

- А этого и не надо. Поверь, можно самое невинное времяпровождение обставить как секс-встречу.

Рокси не забегала по комнате только потому, что устала. И сил не было. И продолжало немного знобить, что странно. Зато от души врезала кулаком по полу и рявкнула:

- Ну я ему!

- Тихо! - тоже повысила голос Лера. - Давай без самодеятельности!

- Да он... да он! А если это правда?

- А ты знаешь, как Яна выглядит? - спросила в свою очередь Лера. Рокси подумала и покачала головой:

- Понятия не имею, если честно. Но я с Маратом теперь хочу увидеться. Очень хочу!

- Зачем?

- Разговорю его... если не убью сразу.

- Роксана!

Оказывается, голос у Леры мог звучать иерихонской трубой при желании. Рокси от неожиданности осеклась, а где-то в глубине трехуровневой квартиры боязливо загавкал пес.

- Ты чего орешь?

- А ты чего дуришь? Значит так, с Маратом встретиться надо, но с поддержкой и заранее разработав план. Тебе этот парень умным показался?

- Да как-то, - заколебалась Рокси, - думаю, ничего особенного. Слишком грубо льстил и подкатывал. Умный придумал бы более тонкий ход. Поддержку, говоришь, надо?

- Ага. И звони своему Максу. Давай, давай, не смотри так на меня. Это его напрямую касается. И наша самостоятельность сейчас может только навредить.

Глава шестнадцатая



Назначая встречу вечером, да еще в парке, Рокси слегка нервничала. Марат вполне мог отказаться и предложить увидеться в кафе. И тогда пришлось бы менять весь сценарий. А они так старались, особенно Макс и Лера. Глядя на них Рокси едва не била себя по лбу рукой. Она то серьезно готовила вопросы, нервничала, а эти двое ржали. Ну ладно Макс, у него, может, от нервов немного того, а Лера то?

К счастью, Марату видимо очень хотелось встретиться с Рокси. Он только уточнил, не замерзнет ли она в парке. Да и темнеет уже.

- Что ты, - заверила его Роксана, надеясь, что голос звучит вполне естественно, - я люблю веерами вот так гулять. Главное одеться потеплее и кофе купить.

- Я куплю! - оживился Марат. - Ты какой любишь?

- Капучино с корицей. Тогда до встречи у фонтана, хорошо?

Рокси убрала телефон в сумку и показала Максу кулак:

- Только вякни!

- Я ревную.

- Рыжие ревнивые. - поддакнула Лера. Ну эта бы молчала! Когда они спеться успели?

- Ужасно ревнивые! - вздохнул Макс, возводя глаза к потолку в своем магазине. Именно здесь, на складе, среди секс-игрушек, они и переодевались. Рокси при этом старалась не смотреть по сторонам. Хотя вон то платье ей определенно понравилось. Почти не пошлое и цвет приятный.

- Если вы закончили обсуждать брачные игры рыжих, - проговорила она сухо, - тогда идемте. Только я выйду первой, чтобы нас не видели вместе.

До парка тоже пришлось добираться по отдельности. Там Рокси поставила машину недалеко от входа и вышла, оглядываясь.

Сейчас, почти в восемь вечера, народу тут было не так уж и много. Зато ярко горели фонари, и даже работала пара киосков с кофе и блинами. А еще, неподалеку от фонтана установили светящуюся музыкальную карусель с лошадками. И оттуда сейчас неслась музыка, которая лично Рокси почему-то напомнила ужастики. Почему-то вот так ярко представилось: сейчас повернет за угол и среди голых деревьев увидит карусель с окровавленными лошадьми и ухмыляющимся клоуном.

Вот что с ней не так?

Рокси постаралась не думать о таких вещах, пока шла к фонтану. Там народу было еще меньше, всего-то пара собачников, чьи питомцы носились по сухим газонам, да еще два бомжа неопределенного пола. Они сидели на лавочке и спали, периодически всхрапывая. На них косился и морщился Марат. Вот он выглядел просто красавцем: узкие джинсы, тяжелые модные ботинки и черная зимняя куртка с мехом. В руках у Марата была подставка с двумя стаканчиками с кофе и какой-то пакет. Его он протянул Рокси со словами:

- Для цветов сейчас холодно, но думаю от шоколадного набора ты не откажешься.

Рокси с трудом удержалась от желания заехать подарком по лощеной физиономии. Вместо этого заглянула внутрь, увидела цветные обертки и заставила себя улыбнуться.

- С-спасибо.

- У тебя интересный выбор места для свидания.

Марат снова покосился на бомжей, но те спали и вели себя смирно.

- Это мое любимое место.

Рокси обвела взглядом пустой фонтан, голые деревья вокруг и фонари, в чьем свете пейзаж выглядел несколько постапокалиптично. Музыка тоже вносила свою лепту.

- И почему оно тебе нравится?

- Тут уютно. И красиво. И фотографии получаются отменные.

- Ты увлекаешься фото?

- Немного. Зато ты - профессионал, да?

Рокси мило улыбнулась, отхлебнула горячий кофе, чтобы прогнать все не проходящий озноб и проговорила:

- Видишь ли, я девушка любопытная. И прежде чем встречаться с кем-то, люблю наводить о нем справки. Ты - фотограф Марат Веселов, а еще ты любитель писать посты под ником TerryWay. Лживые посты о моем парне. Кто дал тебе такую извращенную информацию?

К чести Марата, удивлялся он не долго. И вроде сбежать не собирался.

- Лживые? - прищурился, перестав изображать милого симпатягу, - Ты давно знакома со своим парнем, дорогуша?

- Достаточно, чтобы знать, что до меня он платил деньги некоей Яне за то, чтобы она не парила ему мозги и раздвигала ноги по первому требованию.

- А ну заткнись!

- Кто она тебе? - спросила Рокси. - Нет, серьезно, мне интересно. Сестра, подруга детства... первая любовь?

- Тебе какая разница, овца?

Рокси невольно глянула в сторону бомжей. Быстро и тут же отвела взгляд.

- Давай без оскорблений, хорошо? Я тоже могу сейчас начать орать на тебя, снимать на телефон и так далее.

- Ты встречаешься с насильником.

- А ты зачем со мной познакомился?

- Думал ты нормальная! - выплюнул Марат. - А ты защищаешь мудака, еще и просить пришла за него. Одна! Да что он за мужик, если отпустил тебя.

- Макс даже не знает, что я здесь. Он запретил мне с ним общаться, пока идет следствие. А знаешь почему? Потому что он как раз абсолютно нормальный и стал жертвой твоей Яны.

- Да? С каких пор жертва насилует?

- Никого он не насиловал, - устало проговорила Рокси, - он в тот вечер расстался с Яной и сам увез ее в отель, чтобы она переночевала там. Она так попросила, якобы хочет побыть одна. И пробыл он там недостаточно долго, чтобы все это провернуть. Кстати, с чего ему ее насиловать, если Яна за секс получала кучу бабок? И отступные ей тоже выплатили.

- Заткнись!

Марата явно нервировала тема с деньгами. Это чувствовалось по голосу, по тому как дергалась правая бровь.

- А тебе Яна представлялась труженицей на двух работах и матерью-одиночкой? Показать кое-что?

- Что? - огрызнулся Марат. - нафотошопила каких-нибудь фоток?

- Нет. Я покажу один сайт. Мне дал его адрес Макс и пароль дал от своего кабинета. Видишь ли, сайт закрытый от посторонних, элитный.

Она достала телефон, набрала сайт и повернула экран к Марату. Скромный сайт, в сине-серебристых тонах и надпись «каталог», а ниже фотографии. Женские. Много. Но Рокси нужна была только одна.

- Вот твоя Яна.

Марат побледнел, пока читал информацию. Рокси ее уже наизусть выучила. Ничего особенного там не было: сколько лет, рост, вес, знание языков, образование, параметры. Не было только упоминания о ребенке. И еще кое-какие мелочи.

- Это неправда.

- Можешь написать им письмо. Все кандидатки здесь реальные. И они сами представляли информацию о себе.

- Не может быть! Яна работает в посольстве переводчиком.

Один из бомжей закашлялся, что-то проворчал и снова затих. А Рокси едва не расхохоталась:

- Серьезно? В посольстве? А еще где?

- Еще подрабатывает в одной фирме переводчиком.

«А он ведь в нее влюблен, - дошло тут до девушки, - вот и не хочет верить. Ему хоть видео подсовывай, все равно оправдание придумает».

- Скажи только, - попросила тихо, - зачем ты ко мне подваливал?

- Я? - рассеянно проговорил Марат, все еще глядя на фото Яны. - Она сказала, что ты отбиваешь ее жениха. Ну это было до того, как началась история с насилием. Я думал у них все серьезно.

- Она тебе это сказала?

- Мы с Яной дружим с детства. Да, сказала, что ты охотница за бабками, встаешь между ними. И попросила, чтобы я тебя соблазнил. Девчонки меня любят.

Последняя фраза прозвучала как-то странно, словно Марат оправдывался.

- Ясно,- вздохнула Рокси, - можешь не стараться. Я люблю Макса.

Тут она закашлялась, потом продолжила:

- А твоя Яна завралась. И вымогает вместе с отчимом деньги у Макса. За это обещают закрыть дело. Подумай над этим ладно? А теперь я пойду, чтобы не мешать тебе думать.

- И я... - эхом отозвался Марат, - тоже пойду. Прости, Рокси. Ведь после истории с насилием я хотел отомстить этому... Максу. Заманить куда-нибудь и соблазнить. А если бы не вышло добровольно, то... в общем, не важно уже.

Он пошел, не видя ничего перед собой. И даже слегка покачивался, словно пьяный. На Рокси он даже не обернулся. А она дождалась пока он скрылся из виду и без сил опустилась на каменный бортик фонтана. Голова кружилась, знобило все сильнее. Неужели так перенервничала?

Бомжи на лавочке как-то резко проснулись и рысью рванули к Рокси.

- Ты чего на холодном расселась?

- Ох, Рокси, офигеть новости!

У бомжей оказались голоса Макса и Лерки. Потому что это они и были, замаскированные по самое некуда. Макс выключил диктофон и спрятал его в карман брюк. Пригодится или нет, но запись теперь есть. И свидетель деяний Яны.

Голоса доносились до Рокси как сквозь вату. Она махнула рукой и пробормотала:

- Что-то я перенервничала.

- Так, - Макс схватил ее за руку и удивился, - а почему пальцы ледяные? Перчатки тонкие?

- Нет, я...

Но рыжий уже прикоснулся губами к ее лбу и присвистнул:

- Дорогая, да ты горишь!

Глава семнадцатая



Как она могла пропустить начало гриппа - Рокси не поняла. Наверное, потому, что давно не болела. А тут сразу и сильно. Дальнейшие две недели слились в сплошное полубредовое состояние с редкими всплесками сознания. Уже потом Рокси узнала, что ее успели свозить в больницу, так как температура упорно не падала ниже тридцати девяти. Ставили капельниц, уколы, затем ее забрали обратно домой, где окружили вниманием и заботой. А Рокси то спала, то лежала с закрытыми глазами и чувствовала, как ломит каждую косточку.

Вроде звонил ее телефон, но ей поговорить не дали. Сквозь звенящий малиновый жар и головную боль, она слышала, как ругалась Лерка.

- Она болеет. Что? Засунь свой объект знаешь куда? Да. Да, именно туда. Мог и посылаю. Чао!

«Это же моя работа», - хотела проговорить Рокси, но выходило какое-то мычание со стонами. И опять проваливалась в странный бред. Она его не запомнила, но виделась ей какая-то гадость.

Где-то на второй неделе болезни ей пришлось ехать в суд. Она не собиралась отказываться из-за болезни, там ведь был Макс. В итоге, проглотив кучу таблеток и сбив температуру до тридцати семи с половиной, Рокси явилась в качестве свидетеля. Ее штормило, колени подгибались, а в голове стоял звон. Тем не менее она ответила на все вопросы, рассказала все и уже «на автомате» вышла из зала в коридор, где ее подхватили родители и увезли домой.

Шла третья неделя болезни. И, наконец-то, Рокси снова вернулась в суровую реальность. Просто однажды утром проснулась и поняла, что ей гораздо лучше. Голова прошла, хотелось есть и лоб уже не напоминал кипящую лаву. Да и воздух не казался раскаленным и сухим, а пах выпечкой и чем-то сладким.

- С добрым утром.

Рокси дернулась и повернула голову направо. Ох, даже это движение далось ей с трудом.

- Макс.

У нее получился какой-то выдох, настолько слабым оказался голос. Но да, в кресле, у окна, правда сидел Макс. Чуть похудевший, но такой же рыжий и нахальный. В светлом пуловере и бледно-голубых джинсах. На правом запястье Рокси увидела тонкую красную нить и проговорила:

- Это еще что?

Макс удивленно моргнул:

- Ты же мне привязала.

- Я?!

- Рокси, ты меня пугаешь. Я пришел тебя навестить, ты лежала тут, вся такая горячая женщина в объятиях гриппа. Увидела меня и давай терзать свой плед. Выдрала с краю нитку, привязала мне на запястье и велела так ходить.

Рокси едва не застонала.

- Что я еще успела натворить?

- Ничего особенного, - как-то слишком поспешно проговорил Макс.

И тут Рокси вспомнила. Все вспомнила и едва не подскочила. Сил не хватило.

- Макс! Суд!

- Прямо как: « Макс! Сидеть!».

- Что там в итоге? - не могла успокоиться Рокси. Хотя подсознание твердило, что все в порядке, раз Макс тут и выглядел спокойным.

- Все хорошо, мы победили.

Эти слова, произнесенные таким обыденным тоном, ударили в Рокси как яркие солнечные лучи. Победили? Победили?!

- Правда? Так быстро?

- Пришлось подключить многих людей. А вообще, спасибо тебе. Показания Марата сильно упростили ход расследования.

- В смысле? Я ничего не помню, даже как показания давала.

- Нет, ты очень хорошо ответила.

- А что с Маратом?

- Во-первых, он написал пост-опровержение, во-вторых, рассказал все как было. Яна и правда его подруга детства. Всегда крутила парнем как хотела, давила на жалость. А Марат рос с бабушкой и мамой, те воспитали его по принципу: женщинам всегда надо помогать. Близким женщинам. Ну вот. Ну и диктофонные записи проверили, приложили к доказательствам. Тут правда пришлось напрячь друзей с их связями. Марату обвинений не выставили, но его слова хорошо сыграли свою роль.

- Расскажи мне все, - попросила Рокси.

- Сначала процедуры, а сказки потом.

Оказалось, что ей надо выпить какие-то таблетки, потом чай с лимоном, потом Макс вышел, зато примчалась мама и принесла Рокси клетчатый домашний костюм. Его тетя купила в Австрии, во время Рождества. Рокси костюм не слишком любила и считала, что похожа в нем на красно-зеленый клетчатый диван. Но сейчас она безропотно переоделась и даже доковыляла до ванной. Где увидела себя в зеркале и едва не упала. Это бледно у худющее создание - она? Мамочки! Рокси в панике пощипала себя за щеки, стараясь сделать их порозовее, умылась горячей водой и поспешно причесалась. Макс, наверное, в шоке от ее вида.

Ее все еще пошатывало от слабости, так что пришлось вернуться обратно в комнату. Макс уже был там, вместе с подносом, где стояло какао и лежали пирожки.

Он помог Рокси добраться до постели, накрыл пледом и подпихнул под спину подушки.

- Я уже не болею, - отбивалась девушка.

- Конечно, конечно, - покивал Макс, - ты здорова как бык и так далее. Тем не менее сядь и выпей какао. А я пока тебе все расскажу.

Он подвинул кресло поближе к постели, взял себе огромную синюю кружку и блаженно вздохнул:

- Ты бы знала, как я себя ощущаю! Как на каникулах после тяжелой сессии.

- Рассказывай.

Рокси слушала Макса и все сильнее сжимала кружку, из которой даже забывала отхлебывать. Да, она и правда наивная. Читала о подобном, но оно воспринималось как страшилка. А тут, оказывается, можно и самой столкнуться с подобным.

Жила-была девочка Яна, которая ухитрилась в восемнадцать лет родить ребенка. Все бы ничего, многие рано рожают. И Яна тоже ухаживала за сыном, любила его, но денег не хватало. А в университет пришлось поступать на заочку, и учеба шла со скрипом. О стипендии можно было и не мечтать, как и о постоянной подработке. Все силы уходили на ребенка, несмотря на помощь мамы. Да и не хотела Яна горбатиться на чужого дядю за минимальную зарплату. Хотелось денег, красивой жизни, тусовок. Ребенок, хоть и любимый, забирал всю внимание.

И тут отчим предложил ей «работу». Красивой Яне легко удавалось привлекать внимание мужчин. Так почему бы не делать это с пользой? Всего лишь пару раз повстречаться, дать сфотографировать себя в интимной обстановке, а дальше уже отчим действует сам. Яне доставалась роль жертвы, которая знать не знала о шантаже. Главное было, действовать осторожно. Жертв выбирали в основном высокого достатка, но не олигархов. И обязательно женатых. Иногда приходилось ехать в другой город, чтобы не светиться в своем.

Деньги появились неплохие, но Яна хотела еще больше. Дорогие салоны, хорошие игрушки сыну, машина. Да и не нравилось ей ложиться в постель со многими.

Тогда пришла идея «идти в содержанки». Яна понимала, что с ребенком выйти замуж у нее шансов не очень много. Особенно за обеспеченного. А ей хотелось очень богатого мужа, который возьмет на себя все ее хотелки.

А жизнь содержанки казалась легкой и приятной. Просто встречаешься с одним мужчиной, а он еще тебе и деньги платит. Наивная Яна не думала, что мужчина может оказаться старым или противным. В данных она промолчала о ребенке, подправила кое-какие мелочи в биографии и стала ждать «принца».

Но явился Макс. Который оказался не совсем принцем, а скорее даже драконом. А Яна поняла, что влюбилась. Болезненно и ревниво.

Макс оказался не только симпатичным, но и щедрым, и вежливым. Порой Яне начинало казаться, что у них зарождаются настоящие отношения. Но все же Макс держался чуть более отстраненно, не подпускал к себе так близко, как подпустил бы любимую девушку. А Яна старалась. Она обнаружила в себе настоящее актерское мастерство. И лишь мысленно скрипела зубами, когда Макс делал нечто, раздражающее. Все ради богатой жизни, ради сына и ради себя. Отчим уже подсказал Яне, что как только она распишется с Максом надо любыми путями прописаться в его квартире, а затем делать запас драгоценностей и открыть счет, куда аккуратно откладывать деньги. Мало ли, вдруг придется разводиться.

И вдруг появилась другая. Яна ощутила это, почувствовала женской интуицией. Она видела во взгляде Макса то выражение, о котором когда-то мечтала. Но, увы, оно относилось не к ней. А к какой-то девчонке с идиотским именем.

Яна не могла поверить: ее, красивую и ухоженную, всегда готовую на любой безумный секс, откровенно задвигали на задний план. Да, она как-то подсмотрела переписку Макса с Рокси и едва не расхохоталась. Что за детский сад? Где романтика и интим? Эти двое общались как школьники.

Яна отправила подругу пообщаться с Рокси. А затем вспомнила про Марата. Друга детства, которого частенько эксплуатировала.

Рокси слушала и все сильнее хотела пойти и помыться. Да, Марат должен был ее соблазнить, потом фото отправить Максу. А Яна «зализать» раны рыжего. Было даже куплено одно средство, которое Марат собирался подлить в бокал Рокси. Потому так настойчиво и звал ее в ресторан.

Все это стало ясно в суде. А Рокси выслушивала сейчас и совершенно забыла про остывшее какао в руках.

- И что же в итоге? - спросила нетерпеливо. - Их наказали? Они попали в тюрьму?

- Ну отчиму год в колонии-поселении, а с Яной все сложнее. У нее несовершеннолетний ребенок, так что она получила два года условно. И штраф. Два миллиона.

- И ты его возьмешь?

- Да, - кивнул Макс, - у нее есть такие деньги, я знаю. Я их возьму и на них куплю все что нужно для дома ребенка.

- Я бы хотела видеть ее в тюрьме.

- Не все выходит так, как хочешь, Рокси. Для Яны главное наказание - лишиться заработанного. И еще... в нашем городе она уже «звезда». Скорее всего, они всей семьей уедут. Я так думаю.

- А что с Маратом?

- Ничего, - пожал плечами Макс, - боюсь только он сильно разочарован в подруге детства. Спасибо, Рокси.

- А? - не поняла она. А рыжий уже пересел на край кровати и аккуратно отобрал опасно накренившуюся кружку.

- Спасибо, что показала мне, как веришь.

Рокси сглотнула, когда его пальцы провели по ее щеке. Осторожно и очень нежно.

- Ну так... как не верить человеку, который бегает по подъезду со свиной головой.

Макс запрокинул голову и расхохотался. Смехом человека, сбросившего с плеч очень тяжелый груз.

Он решил не говорить Рокси те мелочи, что она вытворяла во время болезни. Например, когда она чихнула ему прямо в лицо. Он как раз решил заглянуть к ней, проверить. Рокси спала, разметавшись от жара. Макс наклонился к ней совсем низко, слушая тяжелое дыхание девушки.

И вот тут Рокси чихнула. Два раза. От души. После чего хрюнула носом и повернулась на бок. А Макс сидел, весь в слюнях и старался не ржать.

Нет, этого он Рокси не скажет. Ради нее.

Эпилог



- Даже хорошо, что мы сюда попали сейчас, а не осенью.

- Ну... в общем то да. Пейзаж гораздо симпатичнее. А в пещере однофигственно плюс четыре всегда. Фух, хотя сейчас жарковато.

Говорить приходилось приглушенными голосами и то и дело отдуваясь. Макс из «шкуродера» выбрался первым. Спрыгнул в чавкнувшую под ногами глину и с наслаждением потянулся. Рокси вывалилась спустя пару минут. Некогда темно-зеленый комбинезон стал буро-коричневого цвета от грязи, каска тоже оказалась заляпанной. Зато глаза светились восторгом. Целый день в такой шикарной пещере! Пусть тело ныло от усталости, внутри все ликовало.

- Который час?

Макс полез за тщательно спрятанным мобильником.

- Ого, шестой час, дорогая. Давай-ка топать в поселок, уже темно. Я баню заказал на половину седьмого.

При свете двух налобных фонариков, Рокси и Макс начали продвигаться к выходу. Огромные залы со сталактитами, небольшое озерцо, куча «шкуродеров» и стылый неподвижный воздух. Рокси испачкалась по уши, пару раз приложилась каской, пока проползала по узким щелям, едва не свалилась в воду и была безумно счастлива.

Снаружи пещеру было сложно заметить из-за густых, пусть и голых кустов, и свежевыпавшего снега. Да, снег начал валить с конца ноября и к январским праздникам успел намести здоровые сугробы. Сейчас они сверкали под луной и фонариками, пока Макс и Рокси пробирались к машине. Мягкий мороз после пещеры казался роскошным, чуть в стороне виднелся замерзший ручей. Голый лес шумел ветвями, чуть покачиваясь под небольшим ветром.

- Макс, это было великолепно.

- Эх, прежде женщины говорили мне это после бурной ночи, а не спустя день лазания по грязи.

- Ты же сам сказал, что я странная.

- Да ты та еще личность.

Рокси дернула бровью, как бы давая понять: комплимент она поняла и оценила.

Поселок находился в пяти километрах от пещеры. Здесь частенько останавливались туристы, идущие в пещеры или на верх одной из многочисленных гор вокруг. Ничего особенного, но домики дышали особым уютом, который встречается только в таких вот поселках.

Они сняли домик на главной улице, сейчас засыпанной пушистым снегом. Свет нескольких фонарей и лай собак почему-то окончательно умиротворили Рокси. Она вдруг поняла, что ноги у нее совсем ослабли и едва доковыляла по узкой тропинке до двери.

- Раздевайся и сразу в баню, - велел Макс, первым заходя на темную веранду. Раздался тихий щелчок, яркий свет залил помещение. Рокси тем временем торопливо стягивала грязные вещи и кидала их прямо на пол. Оставшись в термобелье, поскакала через весь дом, в баню. Вход туда соединялся с домиком крытым коридорчиком, темным и пахнущим травами и деревом.

- Рокси, идем!

Она ориентировалась на голос Макса. Пробралась коридором к бане, открыла дверь и едва не отпрянула от жара. Откуда-то из глубины раздался голос рыжего.

- Тут шикарно, Роксана, идем уже.

Макс находился в парилке. То и дело поглядывая на закрытую дверь, Рокси стащила одежду и переоделась в захваченный заранее купальник. Потом зачем-то потопталась, сделала глубокий вздох и вошла.

В парилке было жарко. Очень жарко. Но не настолько, чтобы нельзя терпеть. Только вот щеки Рокси заалели не от температуры, а от зрелища.

- Какой ка-а-айф! - простонал тот, при виде которого Рокси поняла, что ей срочно надо свежего воздуха.

Макс сидел на деревянных полатях, прикрыв глаза и едва не урча от удовольствия. Кожа блестела, рыжие волосы потемнели от воды, а ниже пояса... там не было ни полотенец, ни плавок.

- М-м-м, - Рокси сглотнула и постаралась отвести взгляд. Но тот сам собой спускался туда, куда не следует.

- Оу, ты... ты...

- Садись, - протянул Макс, открывая глаза, - ты чего застыла.

- Это что? - прямо спросила Рокси, тыкая пальцем в неприкрытую плавками часть.

Рыжий проследил ее жест и хмыкнул:

- Тебе основы биологии объяснить? Чем отличается мальчик от девочки?

- Не прикалывайся!

- И не думаю. Ты стесняешься?

- Пофиг! - буркнула Рокси, - чего я там не видела.

Она уселась на полати и постаралась просто расслабиться. Подумаешь, сидит в бане с голым мужчиной. Они же встречаются, в конце концов. Они целовались, обнимались, так что все нормально.

Все нормально, ясно?

Только почему-то сердце грохотало в ушах, а щеки продолжали предательски алеть. Но, возможно, это просто от жара вокруг.

- Рокси, после праздников ты будешь увольняться?

Роксана изучала деревянные стены, и на вопрос лишь повела мокрым плечом.

- Знаешь, наверное, нет.

- Чего так?

- Ну... после праздников приходит еще одна проектировщица с двадцатилетним стажем. Классная женщина, я с ней как-то пересекалась на практике. И менеджеров я почти выдрессировала. И зарплату мне поднимут после того, как я сдала твой проект.

- Ты опоздала с ним на неделю.

- Заткнись. Я болела.

- А я знал, что ты не уволишься. Ну вот, не будет у меня девушка работать в секс-шопе.

Рокси послала Максу такой взгляд, что тот едва не закашлялся, но сохранил внешнее невозмутимость. Лишь игриво подмигнул.

- Макс, как я тебя терплю?

- Потому что ты такая же, как я, малышка.

- Не называй меня так.

- Страшно, страшно, да.

- Ведешь себя как школьник, - проворчала Рокси, - а еще взрослый солидный бизнесмен. Клуб вон почти достроили, магазин работает, еще что-то мутит. А со своей девушкой просто детсад - штаны на лямках. Я пошла переодеваться и спать.

Макс помахал рукой.

Рокси постаралась слишком поспешно не выбегать из парилки. Опрокинула на себя ведро с водой и чинно удалилась вытираться и переодеваться.

Все было хорошо. Насколько Рокси смогла узнать, Яна с сыном уехали из города, за ней отправился Марат. Вся эта суматоха вокруг Макса быстро затихла. В бизнесе он, к счастью, ничего не потерял. Но вот в густой рыжей шевелюре нашел несколько седых волосков, после чего пару недель терпел от Рокси дразнилки на тему «седина в бороду, а бес в ребро». Терпел, терпел, а потом пригрозил отомстить в самый подходящий момент.

Рокси переоделась в бледно-голубой флисовый костюм, уселась на диван. Почему-то ее немного потряхивало, как перед экзаменом. За окном стоял зимний вечер, с мягким морозом. А здесь, в просторной комнате, было тепло, светил торшер и горел электрокамин. На полу лежали толстые разноцветные ковры, стены были оббиты золотистыми деревянными планками, старая, но уютная мебель так и звала присесть. Маленький телевизор в углу молчал, негромкая музыка лилась из ноутбука.

Глаза у Рокси начали закрываться сами собой. От тепла, от неги, медленно разливавшейся по телу, от усталости. В конце концов, она уронила голову на одну из подушек с вышитыми кошками и задремала. Буквально на пару минут, пока не ощутила как рядом опустился Макс.

- Да тебя разморило, - проговорил он ласково, - а ужинать? Зря что ли с собой столько еды везли? Тут микроволновка есть.

- Сейчас, сейчас.

Рокси честно пыталась встать. Есть и правда хотелось, но еще сильнее хотелось вот так лежать и чувствовать на спине, под кофтой, горячую руку Макса.

Когда рука сползла со спины на поясницу, она не особо отреагировала. А вот после того, как ощутила прикосновение уже гораздо ниже, приподняла голову и уставилась на Макса. Тот смотрел неожиданно серьезно, зеленые глаза в приглушенно-золотистом свете казались темными. Как и еще влажные волосы.

И одет он был только в штаны.

Рокси уставилась на мужскую грудь с рыжеватыми волосками, что дорожкой спускались вниз.

Мысли, вы где?

- Ты чего? - только и смогла спросить.

- Иди ко мне.

Хриплый мужской голос, полный бешеного и уже долго сдерживаемого желания. Сердце Рокси ухнуло вниз, туда, где начал разгораться огонь.

К нему? Да, пожалуйста.

Они начали целоваться. Бешено, уже не сдерживая себя. Рокси лишь постанывала в губы Максу и помогала стянуть с себя сначала кофту, потом штаны. Сама потянулась к одежде мужчины, начала стягивать и вздрогнула: белье Макс не носил.

- Будь моей женой, Рокси.

- Ты это говоришь, чтобы в постель меня затащить?

- Теперь ты замолчи, - прорычал рыжий, - болтушка!

Мог бы и не говорить, потому что дальше стало не до слов. Дальше были открытия, которое доступны лишь двоим. Наполненные нежностью и рваным дыханием, стонами и чувством, что ты заново рождаешься.

Диван слегка поскрипывал, когда Рокси двигалась, сидя верхом на Максе. Уткнувшись носом ему в плечо и всхлипывая от переполнявших чувств. Жар поднимался изнутри, все сильнее и сильнее. Ее обжигали прикосновения Макса, ей было жарко от его движений: сильных и глубоких.

Неужели можно так остро чувствовать другого человека?

Рокси вцепилась в плечи Макса, выгибаясь и понимая, что стоны перерастают в крик.

- Да, - услышала она его срывающийся голос, - давай, кричи. Для меня!

И сам дернулся ей навстречу, держа ее так крепко, что даже стало немного больно.

Рокси обмякла и буквально распласталась на груди рыжего. Не желая двигаться, думать, что-то решать. Потом ощутила, как ее приподнимают и несут куда-то. Ага, на кухню.

- Мы голые, - пробормотала растерянно.

- Ну да, мы же тут одни. Чего стеснятся.

- Мы голые. И мы на кухне.

- Ужас, правда?

Кое-как согрели ужин. Только вот проходил он оригинально. Макс усадил Рокси на стол и сообщил, что сам ее покормит. И кормил. С вилки. Потом очистил мандарин и протянул дольку Рокси. Взгляд его потемнел, стоило девушка чуть наклониться и губами взять ее.

- У меня идея...

В общем, доужинали они не скоро. А стол на кухне приобрел неповторимые воспоминания. Никогда еще его не использовали для таких целей.

Потом была кровать. В ней Рокси не выдержала и запросила пощады, приводя в качестве аргументов пещеру и усталость от ее изучения.

- Ты дорвался?

Макс проурчал что-то довольное и запустил пальцы ей в волосы. Они безнадежно спутались.

- Блин, у всех рыжих такой темперамент?

- Проверять не дам.

- М-м-м, - протянула Рокси, почувствовала как рука Макса соскальзывает к ее груди и торопливо проговорила, - не буду, не буду проверять. Мне и одного выше крыши хватает.

Тело ныло от секс-марафона. Но это было так приятно. Рокси потягивалась и едва не мурлыкала.

- Макс.

- М-м-м?

- А мы будем смотреть киберсоревнования? По Варкрафту. Мне Лерка сказала. Она же в городе остается. Похоже, у них с Никитой все круто.

- Будем. - пробормотал Макс уже несколько сонным голосом, - мы все будем делать, Рокси. Вместе.

Да, все вместе. Теплая волна пушистого счастья накрыла Рокси с головой. И она едва не засмеялась от переполняющих чувств. Неделю назад в их доме случилось пополнение: спасенная Максом девочка обрела родителей в лице ее мамы и папы. Рыжий сдержал обещание и все деньги, полученные от Яны, истратил на дом малютки. Где дожидалась удочерения девочка.

Да, все было хорошо.

Конец.



Оглавление

  • Глава первая
  • Глава вторая
  • Глава третья
  • Глава четвертая
  • Глава пятая
  • Глава шестая
  • Глава седьмая
  • Глава восьмая
  • Глава девятая
  • Глава десятая
  • Глава одиннадцатая
  • Глава двенадцатая
  • Глава тринадцатая
  • Глава четырнадцатая
  • Глава пятнадцатая
  • Глава шестнадцатая
  • Глава семнадцатая
  • Эпилог