Осколки небесной синевы (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Екатерина Васина Осколки небесной синевы

Глава первая

У каждого человека есть особое воспоминание, которое он тщательно лелеет и прячет в глубине сознания. Первый поцелуй, первое признание в любви, первый секс, первые слова ребенка или первый приз на соревнованиях. Неважно. Конечно, бывают еще первая неудача, первое убийство или первая попытка суицида, но это не относится к числу здоровых и радостных мыслей.

У Русланы тоже было такое воспоминание. О первом прыжке. О том, как перехватило дыхание, когда над головой раскрылось полотнище парашюта, а под ногами раскинулся целый мир.

Началось все банально: с поездки на природу. Точнее так, природа планировалась перед прыжками. Благо, поле, где собирались их проводить, было неподалеку от лагеря.

Если честно, она плохо представляла, каково это - прыгать с парашютом. Ее уговорила Арина - самая близкая подруга, склонная к авантюрам и постоянно меняющая парней и увлечения.

- Ты же не боишься высоты. - болтала она, сидя на пеньке и допивая третью чашку чая. - Главное, медкомиссию пройти, так что много не пей.

- Я не пью, госпожа забывчивость. - сообщила Руслана, скашивая взгляд на друзей Арины в количестве трех парней и двух девушек. Половина из них не ограничивала себя в алкоголе.

- Ах, да, тебе же твой не разрешает.

- Я сама принимаю решения. - мигом взвилась Руслана, даже светло-карие глаза, с зелеными крапинками, словно вспыхнули. - Никто мне ничего не запрещает!

- Ок, ок, без проблем. - Арина примирительно помахала руками. - Тогда почему ты не сказала ему, куда и зачем едешь?

- Много будет знать. - пробурчала Руслана, не желавшая даже близкую подругу посвящать в тонкости своей непростой личной жизни. Лишь посильнее натянула капюшон флиски, прячась от надоедливых комаров.

Подруга покачала головой с двумя длинными светлыми хвостами. Арина чем-то неуловимо напоминала героиню аниме: светлая кожа, большие голубые глаза на несколько кукольном лице и женственная фигура. Многие из парней велись на беззащитный облик милой девушки и оказывались в полной зависимости от ее желаний.

Вот и сейчас в сторону Арины косились двое из компании. Руслана уже не удивлялась, привыкла к такому вниманию к подруге. За семь то лет дружбы.

На самом деле, Руслана смутно запомнила этот вечер. Вроде было тепло, конец весны и много комаров, которые упрямо лезли в глаза и нос. Рядом сидели друзья и новые знакомые, болтали, веселились. На телефон периодически приходили сообщения от молодого человека, с которым Руслана встречалась уже год. И планировала провести всю жизнь, при условии, что он перестанет демонстрировать свои замашки тирана. При одной только мысли о нем внутри становилось тепло.

В память врезалось следующее утро, когда все они приехали на место для прыжков. Небольшое поле, довольно разбитая бетонная взлетка, пара одноэтажных некогда желтых, а теперь облупившихся до кирпича зданий и старый ангар. Наверное, это было довольно унылое зрелище, только Руслане все вокруг казалось необычным.

- Там диспетчерская, - объясняла ей Арина с видом бывалого парашютиста. - Вон видишь тот дом? Еще склад и укладочная. Ну где парашюты складывают. А нам с тобой вот сюда. - она потянула притихшую подругу в сторону ближайшего дома, где находился медкабинет.

Права была Арина насчет запрета алкоголя перед прыжками. Допуск получили она с Русланой, парень и две девушки. Остальным показали «фигу» и предложили побыть зрителями.

Инструктаж, начавшийся в кабинете, как-то очень быстро перешел на открытый воздух, где было прохладно и не так душно. Руслана внимательно слушала как ставить правильно ноги, как приземляться, что делать в экстренных ситуациях и как управлять куполом. Куча новых слов сначала вводила в заблуждение, потом как-то все сложилось в единую картинку.

Но все равно не верилось, что вскоре она взлетит высоко-высоко. На одном из Ан-2, которые мирно дремали в ангаре.

Так как никаких тренажеров для прыжков не было, то инструктора все показывали на себе, затем заставляли повторять. Руслана аж вспотела и слегка испугалась, представив какую-нибудь экстренную ситуацию. Затем посмотрела на остальных и слегка успокоилась: чего раньше времени паниковать то?

- Смотрите. - вещал тем временем один из инструкторов - молодой парень по имени Леша. - Допустим, стропа у вас перекинулась через край купола и образовалась маленькая...

- Жопа. - подсказал инструктор в возрасте, откликавшийся на имя Владимир.

Руслана не выдержала и хмыкнула. Алексей же возмущенно покосился на коллегу и продолжил:

- ...образовалась маленькая восьмерка. Потяните за стропу, она соскользнет с купола и тот наполнится. Все хорошо. Но вот если стропа перекинулась через центр купола и образовалась большая...

- Жо-о-опа. - вновь протянул Владимир с невозмутимым видом.

- Восьмерка! - рявкнул Леша, стараясь не обращать на хмыкание вокруг. - То тогда...

- Тогда полная задница, народ. - Владимир махнул рукой. - Давайте потренируемся и на взлет.

Потом натягивали комбинезоны, очки, шлемы. Руслана едва могла шевелиться под тяжестью парашюта, и сама себе казалась горбатым карликом.

Как описать то чувство, когда самолет, дребезжа и завывая, взлетел в небо? Руслана притихла, стараясь осознать, что вот совсем скоро она выскользнет в открытый люк на высоте 800 метров. Мозг отказывался это понимать, а сердце стучало все быстрее и быстрее. В ногах появилось странное щекочущее чувство. Не страх, а скорее предвкушение.

У рампы произошла небольшая заминка. Подойдя к ней, Руслана невольно попятилась: внизу была, как ей показалось, бездонная завывающая пропасть.

- Пнуть для ускорения процесса? - изысканно вежливо поинтересовался летевший с ними Леша.

Девушка поправила сползавший шлем, покосилась на ухмыляющегося Алексея и сообщила:

- Я тебя сейчас пну. - после чего с воплем прыгнула.

А дальше все запомнилось отрывками. Пара секунд свободного падения в завывающем вокруг воздухе, потом рывок и сверху раскрылся купол. Несмотря на то, что шлем очень мешал, Руслана все же исхитрилась поднять голову и полюбоваться светлым огромным полотнищем.

Опомнилась она только когда приземлилась, и поле сильно ударило по ногам. Адреналин буквально кипел в крови, хотелось хохотать и плакать одновременно. Вместо этого Руслана собрала парашют и на подгибающих ногах поковыляла к месту сбора.

Это было почти два года назад. День, когда Руслана поняла, что ей жизненно необходимо ощущать то чувство, когда остаешься один на один с небом.




Глава вторая

- Это так мило - прыгать в честь своего совершеннолетия.

- Это так мило - напоминать мне о возрасте. - беззлобно заметила Руслана, внимательно следя за дорогой. Сегодня ей удалось выпросить у отца машину, так что за рулем девушка вела себя паинькой и даже почти не выражалась. Разве что продемонстрировала фигуру из трех пальцев одному типу, попытавшемуся ее подрезать.

- Расслабься. - Арина, сидевшая рядом, потягивалась как светлая довольная кошка. - Все будет хорошо. Отметим, повеселимся. Двадцать один год как никак. Кстати, прическа - отпад.

Руслана не выдержала и, воспользовавшись тем, что они остановились на светофоре, бросила взгляд в зеркало заднего обзора. Ну да, стрижка определенно удалась. Год назад она начала отращивать волосы. Теперь они достигали середины спины, а вчера Руслана посетила салон красоты, где их подравняли и покрасили. Теперь девушка с удовольствием любовалась темно-каштановыми прядями с медным оттенком.

- И Данилу-мастера увидишь. - заметила Арина, с усмешкой глядя на мигом покрасневшую подругу. - На днюху то его пригласишь?

- Если получится. - Руслана перестроилась в правый ряд и приготовилась поворачивать. В субботнее утро на мосту образовалась небольшая пробка. Все стремились вырваться из города на дачи или просто на природу. Первые числа сентября выдались теплыми и солнечными, словно лето продолжалось. Идеальная погода для прыжка.

- Зная тебя, я уверена, что не получится. Тебе не кажется, что пора уже начать новые отношения? Даня тебе глазки строит, даже на меня не смотрит, а это о многом говорит.

- Ну да, мисс секс-бомба. - хмыкнула Руслана, в глубине души признавая правоту подруги. Раз уж парень не пал жертвой милых чар Арины, то его кандидатуру и впрямь стоило рассмотреть всерьез.

Теперь подруги ездили прыгать на аэродром, находившийся в ста километрах от города. Далеко в прошлом осталось первое небольшое поле с ветхими домиками и дребезжащими самолетами. Здесь все было оборудовано как следует, хотя Руслана порой с легкой ностальгией вспоминала первый прыжок. Это же все равно, как первая любовь. Потом будут лучше, хуже, но тех чувств уже не испытать.

Оставив машину перед светлым длинным зданием, подруги, со спортивными сумками наперевес, направились в сторону построек, стоявших на краю огромного поля. Где-то на горизонте темнела полоса лесопосадок, а здесь вокруг пространство поражало простором.

Здесь было очень много людей, где-то слышался шум взлетающего самолета, в небе виднелись точки - спускались парашютисты. При взгляде на них, Руслана ощутила уже знакомое замирательное ощущение в районе копчика.

- Божечки, у меня ломка. - пробормотала Арина, словно услышала мысли подруги, а потом добавила уже совсем другим тоном. - А вон твой мастер.

- Молчи. - прошипела Руслана, увидевшая Данилу еще раньше подруги. Впрочем, не заметить такой экземпляр было сложно. Арина даже как-то высказала ехидное предположение, что половина девушек на летном поле приезжает сюда исключительно ради парня, чья улыбка могла ввергнуть в пучину черной зависти любую звезду Голливуда.

Хотя на первый взгляд ничего особенного в Даниле и не было. Высокий парень, хорошо сложенный, светло-русые волосы коротко подстрижены, на лице вечно легкая небритость.

Но когда он улыбался, то млели все, начиная от девочек и заканчивая бабушками. А животные тут же становились смирными и ласковыми. Инструктором Данила подрабатывал, основная же профессия была ветеринар. Парень год назад, после учебы, устроился в одну из крупных ветеринарных клиник, где старательно набирался опыта.

- Хватит слюни пускать. - пихнула ее локтем Арина. - Иди и пригласи, чай не в школе. И ты не тихоня.

- Не время. - пробормотала Руслана, понимая, что откровенно любуется тем, как Данил что-то объясняет новичкам, как взмахивает рукой и улыбается, в ответ на дружный смех.

- Хоро-о-ош! - вздохнула рядом Арина. - Данила-мастер, блин. Ставлю всю свою косметику, что он мастер...во всех смыслах. Спорим, он переплюнет твоего бывшего?

- Прекрати! Я не собираюсь спорить на такие глупости.

Посмотрев еще раз на Данилу, Руслана поспешила в администрацию: оплачивать прыжок и показывать удостоверение парашютиста.

Хорошо их уже здесь знали. И необязательно было слушать инструктаж, а достаточно было в нем расписаться.

- Детка, - позвала подругу Арина, - хочешь я тебя обрадую?

- Чего? - Руслана, уже переодевшись в летний комбинезон, прятала волосы под шлем и сосредоточенно пыхтела.

- Ты фамилию инструктора, который с нами прыгает, видела?

- Не успела, а что?

- А ты глянь. - нежным голоском пропела Арина. - Посмотри и заулыбайся. Это судьба, тебе придется пригласить его на днюху.

- Королев. - прочитала Руслана и потерла прикрытый шлемом затылок. Арина, расхохотавшись, как злая ведьма, потащила ее в сторону Данилы и тех, кто собирался прыгать с ними.

- Данька, привет! - на крик светловолосой красавица парень обернулся и улыбнулся так, что Руслана невольно заулыбалась в ответ и махнула рукой.

- Привет, привет. - Данила по-свойски хлопнул Арину по плечу, посмотрел на Руслану и его взгляд потеплел. - Как дела?

- Отлично, мы же скоро прыгаем. - девушка смотрела прямо в голубые глаза парня, словно старалась увидеть там облака или радугу.

- Тогда надо подписать инструктаж. - он тоже неотрывно смотрел на нее, отчего внутри у Русланы теплело все сильнее.

Неужели, она оттаивает? Главное в лужицу не превратиться.

Тут все нарушила Арина, сообщив, что люди ждут и пора бы выдвигаться. А пообщаться они смогут и после, благо тема есть подходящая.

С каждым прыжком Руслана не уставала поражаться той тишине, которая царила над землей. Вроде вот только ревел ветер, и ты, в свободном падении, мчалась к земле. А в следующее мгновение над головой распахнулся купол, и все поменялось. Захватывающий душу и тело полет в абсолютной тишине. Лишь звон в ушах, тонкий и мелодичный.

В этот раз Руслана прыгала среди первых. И сначала все шло как обычно. Плавно спускаясь и любуясь на приближавшуюся землю, девушка наслаждалась привычным и каждый раз захватывающим ощущением полета. А заодно думала, что глаза у Данилы цветом ну просто июньское небо - такие же темно-голубые.

Домечталась. Ближе к концу спуска, начав натягивать стропы и гасить купол к приземлению, забыла учесть, что у земли порывы воздуха обычно сильнее. За что вскоре и поплатилась. Одним таким веселым порывчиком Руслану отнесло к деревьям и аккуратно пристроило на одно из них. Девушка повисла метрах в трех от земли.

- Зашибись. - прокомментировала Руслана ситуацию, ощущая, как лямки ремней все сильнее врезаются где-то между ног. С каждой минутой висеть становилось все некомфортнее. Пытаться разрезать стропы и спрыгнуть был тоже не вариант: так и сломать можно все на свете. Орать не хотелось: Руслана знала, что принимающие в курсе, где она висит, но подойти не могут, пока не встретят всех, кто прыгнул.

Дальше болтаться было невозможно. Шипя сквозь зубы от боли, девушка как следует раскачалась и сумела ухватиться за ветку. Дальше дело пошло веселее: вскарабкавшись на дерево, Руслана оседлала его и принялась ждать. А заодно прокручивала в голове завтрашнюю вечеринку в честь дня рождения.

Когда, спустя полчаса, к ней подошли, Руслана проголодалась, хотела пить и громко ругаться. Оказывается, сидеть на ветке тоже не слишком комфортно.

- Вы! - она мрачно покосилась на чересчур веселившихся людей. - Снимайте, у меня попа как стиральная доска. Чего ржете? Снимайте, блин!

- Ты молодец. - Даня показал хохочущей Арине кулак. - Сиди спокойно, сейчас снимем. А то я спускаюсь, а мне говорят, что одна вон к деревьям улетела, мартышкой подработать решила. Молодец, что не отстегнулась.

- Я похожа на дуру?

Арина украдкой показала ей кулак, намекая, что не стоит в таком тоне общаться с понравившимся парнем. Но Руслана правда устала, у нее все болело и затекло от неудобной позы, так что тут было не до сантиментов.

Впрочем, организм мигом воспрял духом, когда выяснилось, что до машины ее донесут на руках. И не кто-нибудь, а Данила собственной персоной.

- Сиди. - велел он Руслане. - Весу то в тебе. А ноги сейчас отходить будут на пару с, кхм, пятой точкой и болеть. Ковылять станешь как бабка старая.

- Я жду тебя в машине. - пропела Арина и унеслась вперед с каким-то парнем, которого успела охмурить. Руслана покачала головой: видимо, ее подруга нуждается в многочисленных комплиментах и заверениях в любви. Интересно, встретит ли она кого-то, в кого влюбится по-настоящему? Или подобное за гранью фантастики?

- Водишь? - Данила шагал легко и быстро, у него даже дыхание не сбилось.

- Когда папа машину дает. - Руслана не без смущения обняла его за шею, понимая, что ей нравится вот так лежать и прижиматься к кому-то. Сквозь комбинезон ощущались твердые мышцы, девушке даже показалось, что она слышит стук сердца.

Тут она разозлилась: ну чего смущается? Они же не первый день знакомы, а уже целый месяц. Что такого, если позовет его на вечеринку? Только сделать это надо мило и ненавязчиво.

- Хочешь завтра потусить? Я праздную день рождения.

Отлично! Куда уж милее и ненавязчивее!

- Хочу. - вдруг ответил Данила практически без раздумий. Руслана не выдержала и подняла на него взгляд, встретила ответный и вопросительно вздернула бровь. Так как собеседник явно едва сдерживал смех.

- Извини. - Данила не выдержал и коротко хохотнул, на мгновение ослепив ее улыбкой. - Просто...а, черт, я ведь как раз думал, куда и как тебя позвать.

- Меня?

- А что тебя удивляет? Так что приглашением твоим я воспользуюсь с огромным удовольствием. А какие предпочтения будут по подарку?

- Да фиг знает. - махнула рукой девушка. Не сообщать же ему, что его приход сам по себе подарок. Руслана ограничилась дипломатичной фразой:

- Я люблю сюрпризы.

- А я обожаю их делать.

Первая ступенька в длинной лестнице узнавания была выстроена. Молодые люди разговорились, и к моменту прихода на автостоянку, успели обменяться номерами телефонов и выяснить как обожают оба ходить в антикафе.

- Ты его пригласила? - Арина, сидевшая впереди, наблюдала как подруга помахала Даниле рукой и захлопнула дверь.

- Ага. - девушка тронула руль. - Оказывается, он и сам собирался меня куда-нибудь пригласить!

- Да ладно? Смотри, не упусти шанс. Он гораздо круче твоего...

- Замолчи! - вдруг выкрикнула Руслана. Машина вильнула в сторону, но тут же выровнялась. Арина ойкнула и прижала пальцы к губам.

- Прости, я забыла.

- Извини. - пробормотала подруга, переводя дыхание. - Просто знаешь ведь, что не стоит напоминать. Не сравнивай, пожалуйста.

- Хорошо. - Арина погладила подругу по плечу, та дернула им, но промолчала. - Все, все, забыли. Давай лучше пройдемся по списку того, что нам надо купить. И заедем в магазины.

***

Оказалось, что купить надо много чего. В итоге, Руслана оказалась дома ближе к десяти вечера: уставшая, с гудевшей головой и ноющими руками, в которых покачивалось множество набитых пакетов.

- С ума сошла? - тут же подскочила к ней мама Кира Леонидовна. - Руська, надо было позвонить, чтобы папа или Саша спустились.

- Это все феминизм. - послышался голос брата из комнаты. Судя по звукам, Сашка «резался» в очередную компьютерную игрушку.

- Это все чей-то инфантилизм. - гаркнула Руслана, а Кира Леонидовна тоже решила повысить голос:

- Александр, встал и помог оттащить пакеты на кухню.

- Эй, у нас тут бой!

- А у меня назревающий подзатыльник. - сообщил папа, подошедший забрать у дочери пакеты.

Звуки боя затихли, из спальни выглянул лохматый и недовольный Сашка. Он перешел в десятый класс и периодически пытался, как и все подростки, «качать права».

- Между прочим, ты все грозишься, но ни разу нас не ударил.

- А ты, я смотрю, об этом мечтаешь? - папа сунул ему половину пакетов, а у Русланы спросил. - Как прыгнула?

- Отлично. - решила не посвящать их в подробности дочь. - Мам, я дико устала и сейчас просто вырублюсь. Слушай, дай мне сразу ключи от дачи, а то завтра забуду.

- На полке у зеркала. - Кира Леонидовна уже крутилась на кухне, чем-то звякая. - Поешь и иди спать, ты какая-то бледная. Я сама пакеты разберу. Кирилл, ты мясо дочери замаринуешь?

- Я уже. - сообщил папа. - Пока остальные там свои сериальчики смотрят, тут мужик трудится в поте лица. А где благодарность?

Руслана с матерью переглянулись и дружно, с двух сторон, поцеловали мужчину в щеку.

- Так сойдет?

- Давай на «бис». - велел Кирилл Юрьевич.

Обычно Руслана ложилась довольно поздно, несмотря на то, что в университет ездила к девяти утра. Хотя на четвертом курсе стало полегче: большая часть пар начиналась после обеда. Но тогда Руслану частенько будил Сашка, обожавший утром громко петь в душе или заходить без стука в спальню к сестре с требованием дать ему зарядку для телефона. Для таких случаев девушка обычно держала на кровати пару запасных подушек, чтобы было чем швырнуть в любимого брата.

Наскоро перекусив и все же распихав покупки по шкафам и в холодильник, Руслана буквально уползла к себе в спальню. Задница все же продолжала побаливать от долгого сидения на ветке.

А, может, чувствовала грядущие неприятности? Хотя откуда? Год только начался, с учебой проблем вроде нет, с родственниками тоже, а тут еще и свидание вроде светит. Руслана махнула рукой и с наслаждением вытянулась на кровати. На восемнадцатилетие она выпросила у родителей двухспальную кровать, которая заняла большую часть комнаты. Зато девушка могла спать как угодно, хоть «звездочкой». Вот, к примеру, как сейчас.

В спальне стояла тишина, лишь за дверью слышались голоса родителей и звяканье посуды. Руслана наблюдала как тени от фонаря играют на плотных льняных шторах, образуя причудливые узоры из-за ветвей деревьев, растущих рядом с окном. И незаметно для себя уснула.

Постепенно засыпал и дом. Ближе к полуночи перестал бормотать телевизор в комнате у родителей, чем-то постучали, но почти сразу притихли соседи, чьи-то шпильки процокали по коридору на верхнем этаже. Во двор въехала машина, дребезжащая от орущей музыки, тут же кто-то со звоном распахнул окно и визгливо пригрозил вызвать полицию. Любителям тяжелого рока пришлось искать другое место для стоянки. Сашка, надев наушники, продолжал сражаться в компьютерной «бродилке».

Уставшая Руслана продолжала спать. Лишь где-то в районе трех ночи ее словно подбросило на постели. Что-то внутри сжалось, выкидывая ее из мирного сна, в котором она гуляла под руку с Данилой.

- Кай! - Руслана сама испугалась своего выкрика. Притихла, зажав рот и надеясь, что родители не слышали. Затем выдохнула и снова легла, уговаривая сердце прекратить заходиться нервным стуком. Даже воздуха стало слегка не хватать.

«Отлично, не хватало только в двадцать один год заработать инфаркт. Успокойся и спи, идиотка. Это просто нервишки, это пройдет». - мысленно приговаривая такие фразы, Руслана еще с час лежала, уставившись в темноту спальни. Сон куда-то исчез, на его место пришло непонятное тревожное ожидание. В конце концов, плюнув, Руслана сходила на кухню, выпила пару таблеток валерьянки и вернулась обратно в спальню. Эффект «плацебо» сработал, и девушка смогла уснуть. Жаль только Даня ей больше не снился.

***

Приблизительно в то самое время, когда Руслана проснулась, в местном аэропорту сел самолет, возвращавший туристов из Австрии. Люди, задремавшие в полете, медленно просыпались и старались понять, где они и кто все эти личности вокруг. Те же, кто бодрствовал, уже начинали нетерпеливо вертеться на месте.

Один из пассажиров, всю дорогу уставившийся в электронную читалку, глубоко выдохнул. Тугой узел страха, сопровождавший его все время полета, наконец-то, исчез. Страх высоты всегда забирал часть удовольствия от путешествий.

Сильнее всего пассажиру сейчас хотелось покинуть самолет и оказаться на надежной земле. Но он продолжал сидеть, терпеливо дожидаясь разрешения стюардесс отстегнуть ремни безопасности. И задумчиво разглядывал огни аэропорта за иллюминатором.  Сидевшая рядом симпатичная шатенка украдкой вздохнула: она так и не смогла привлечь к себе внимание своего соседа. А ведь он показался ей таким загадочным и привлекательным. Его словно окружала невидимая аура, заставлявшая женщин оглядываться на этого парня с темными волосами, завязанными в хвост и бледным выразительным лицом.




Глава третья

Примерно с восемнадцати лет Руслана отмечала дни рождения вне дома. Или на даче, или в клубе, или на природе. Тут уж все зависело от настроения, погоды и финансов.

В этом году третья составляющая выглядела не слишком радужной, так что, после раздумий, Руслана выбрала вариант с дачей. Тем более места там было предостаточно: трехэтажный деревянный дом и огромный участок, почти весь засаженный яблонями и вишней. Строилась дача еще при прадедушке Русланы, так что деревья там успели вырасти, и теперь летом во дворе царила приятная прохлада. А осенью участок казался золотым из-за множества опавших листьев. Родители девушки садоводами не слыли, ездили туда только отдыхать, поэтому никаких грядок вокруг не наблюдалось.

Сам участок находился в тихом дачном поселке, вокруг которого росло множество елей и сосен. Еще в округе не было комаров, зато после дождей водились в огромном количестве маслята и мухи. Первые слыли приятной вещью, а вот вторые - изрядно раздражали. Хорошо хоть в сентябре мухи становились сонными и постепенно исчезали.

Впрочем, Руслана сегодня тоже чувствовала себя такой вот мухой. Еле встала с утра, вяло выслушала поздравления родителей и ехидные пожелания Сашки, выпила кофе и не сразу сообразила, о чем ее спрашивают родители. В себя девушку привел только возмущенный вопль отца.

- Вы посмотрите на нее, люди добрые! Родители тут пляшут, едва ли в дудки не дудят, а она сидит с видом кислого лимона!

- Кирилл, прекрати. - погрозила ему кулаком жена. - Руська не выспалась. Я слышала, как она ночью на кухню ходила.

- Ночной дожор? - хихикнул Сашка, за что получил мрачный взгляд от сестры и скорчил ей рожу.

- Да все нормально. - Руслана дотянулась до кофейника и заглянула внутрь. Поболтала содержимым и решила, что гущу пить не стоит. - Пап, ты чего хотел то?

- Я спрашивал: вы там на сколько планируете остаться?

- Завтра к обеду вернемся. - девушка встала из-за стола и подошла к кухонному гарнитуру нежно-кофейного цвета. Там уже громоздились пакеты, которые следовало отвезти на дачу. Отдельно стояло огромное ведро с замаринованным мясом. Это постарался Кирилл Юрьевич, заявив, что никому из «несчастных студентиков» не сделать так, как делает он.

Дальше утро пошло бодрее: то ли кофе подействовал, то ли атмосфера праздника и легкая суматоха. Сашка под шумок попытался стащить из пакета ветчину, получил подзатыльник, обиделся и ушел играть в танки. Кира Леонидовна пообещала сделать ему «настоящий гамбургер», велела дочери не налегать на алкоголь и выпроводила ее с отцом. Кирилл Юрьевич пообещал доставить Руслану вместе с продуктами и Ариной на дачу. Остальные гости добирались своим ходом.

- С Днем Рождения! - Арина, которую забрали по дороге, уселась на заднее сиденье, рядом с Русланой, и сунула ей яркий пакет. - Всего, всего и побольше. Ты мои пожелания знаешь! Самое главное - начни радоваться днюхе, хорошо?

- Я радуюсь. - заверила девушка. Она уже раскрыла пакет и достала оттуда небольшой конверт из плотной золотистой бумаги. Внутри оказалась карточка темного цвета, с серебристыми вензелями. - Арии-и-и-ина! Ты с ума сошла?

- Сама такая. - огрызнулась подруга.

- Но это подарочный сертификат в один из дорогущих спа-салонов! Я даже боюсь подумать, сколько он стоит!

- Забей. Просто я рассталась с Витькой. Он меня так выбесил, что я выкинула все его подарки...кроме того кольца, помнишь?

- Ты точно спятила!

- Я спятила? А кто ради моей днюхи устраивался на подработку и покупал полный набор той косметики, на которую я слюнями исходила?

Вот так, препираясь, под музыку, доехали до дачи. Кирилл Юрьевич помог донести пакеты до дома, включил щиток и уехал, пожелав культурного отдыха.

- Культурного! - пропела Арина, пока Руслана запихивала в урчащий холодильник продукты. В роли кухни выступала просторная веранда с огромными окнами. Зимой на ней было очень холодно, но сейчас, в бабье лето - самый раз. Подруги разложили все на большом столе, стоящим посредине и принялись нарезать заготовки для будущих салатов. Арина еще ухитрилась сделать коктейли из мартини и грейпфрутового сока.

- Расслабься, - она протянула один из стаканов Руслане. - Это праздник. И сегодня мы сделаем так, чтобы он ассоциировался у тебя с приятными вещами. Например, с Данилой-мастером. Кстати, не считаешь это символичным: спустя год на твою днюху приходит парень, явно тебе симпатизирующий. Может, это намек на то, что хватит киснуть?

- Где я кисну? - разозлилась Руслана и в сердцах выпила сразу половину стакана, после чего решила больше так не делать. Коктейль горячей волной прошел по телу и ударил в голову. Такими темпами она к приезду гостей окосеет. Мысль о том, что Данила увидит ее нетрезвой, заставила девушку покрыться холодным потом. Она зареклась не прикасаться к алкоголю до вечера. А там пить немного и только легкое вино.

- Ты думаешь о нем. - Арина ссыпала овощи в миску, вытерла нож.

- Нет.

- Я не говорю про все время. Но сегодня - точно.

- Не думаю. - Руслана в сердцах кинула огурец и оперлась руками о столешницу. Темные волосы на мгновение закрыли лицо, но тут же оказались отброшенными назад резким движением головы.

- Ладно, я думала о нем. Ночью. Мне показалось, что он где-то рядом.

- Это просто нервы. Выпей коктейльчик и забудь о нем. Лучше думай про Данилу.

- В баню твой коктейль, у меня уже голова кружится. - Руслана подняла на подругу взгляд, слегка улыбнулась. - Данила классный, он мне сегодня снился. Кажется, мы гуляли в каком-то парке и обсуждали будущее парашютного спорта. Он предлагал прыгать в костюме водолаза.

- Нормальные девушки во сне с парнями целуются, а она парашюты обсуждает.

- Я живу небом. Без него сойду с ума.

***

Ближе к пяти вечера стали собираться гости: кто на машине, кто - пешком от автобусной остановки. Всего приехало десять человек. Все знали друг друга уже довольно давно, так что проблем с общением не возникало.

- Привет, привет. - прохрипела Руслана, стиснутая объятиями Стаса - добродушного парня с забранными в пучок рыжеватыми волосами и ухоженной, модной в последнее время, бородкой.

- Моя очередь! - симпатичная брюнетка Ирина потянула именинницу к себе. - Дай я тебя поцелую, няшечка ты наша!

- Вот так вот и разрывают человека на части. - философски заметила Арина, наблюдая за дурдомом с крыльца дома. Стас немедленно покосился на нее. Кукольная блондинка нравилась ему уже давно, но взаимностью не отвечала. Зато от души язвила над его растительностью на лице и интересовалась, сколько деревьев он срубил за последнее время и не подскажет ли, где тут ближайшее общество дровосеков.

Данила приехал в числе последних, вместе с общим другом Юрой, на разрисованном какими-то чудищами автомобиле. Аэрография выглядела столь пугающе-реалистичной, что Руслана аж вздрогнула. И подумала, что Данилу она плохо знает. Вот откуда могла подумать, что у него такой автомобиль?

- Как тебе? - Арина подкралась сзади и подбородком уперлась имениннице в плечо. - Во машина, а! Я чуть не перекрестилась.

- От запора точно вылечит. - кивнула Руслана, наблюдая, как парень идет от калитки. В руках у него желтел красивый букет гербер.

Арина прыснула от смеха и удрала на веранду, утащив с собой остальных девчонок и пару парней под предлогом выдать шампуры для шашлыка. На деле же просто решила дать Руслане побыть с Данилой.

- С Днем Рождения! - парень наклонился и легко коснулся губами щеки Русланы. - Хороших прыжков и моря впечатлений.

- Спасибо. - девушка старалась не смотреть на него бараньим взглядом. Что-то цепляло в парне, заставляло тянуться к нему, как подсолнух - к солнцу. Может, надежда на взаимное тепло.

Ей ведь уже год как холодно. Так, что ночами приходится кутаться в толстое одеяло, хотя раньше легко обходилась тонкой простыней.

«От улыбки станет всем светлей», - вспомнилась вдруг детская песенка. Вот уж точно.

- Ты тут про подарок сказала, что хочешь сюрприз. - Данила протянул подарочный пакет. - Надеюсь, я угадал.

- Что это? - Руслана вытащила футболку и прозрачную фигурную банку с крышкой, в которой перекатывались много ярких тугих рулончиков, перевязанных золотистыми лентами. На футболке оказалась надпись: «шатенки правят миром» и забавная мордашка с кудряшками.

- А банку лучше открой, когда будешь одна. - посоветовал парень.

- Я ж лопну от любопытства.

- Не стоит. Гостям придется много убирать. - от его улыбки мир вокруг засиял ярче в миллион раз. И правда, внутри стало немного, самую чуточку, но теплее.

Что такое день рождение на даче? Это суета, хохот, таскание тарелок с едой то на улицу, то в дом, споры о том, что и кто, и куда спрятал. А еще мангал, над которым столпились «мастера», свежий и теплый, но уже пахнущий осенью воздух и едва заметная дымка над чуть пожелтевшими деревьями. Иногда примешиваются звуки гитары и нестройные, но веселые голоса.

- Да, мама! - Руслана отошла к калитке, так как связь более-менее брала только в этом месте. - Что? Нет, я в курсе, что пробки выключить перед отъездом? Что? Да перекрою, перекрою. Да, да. Блин, слышно плохо. Я все поняла!

Девушка с глубоким вздохом убрала от уха замолчавший мобильник, чувствуя себя оглохшей. Гости веселились перед домом, хором подсказывая Юрке как правильно настраивать гитару, найденную в сарае. Бедный инструмент давно следовало выкинуть, но ребята явно решили как следует над ним поиздеваться. То и дело над участком разносились жуткие звуки.

Данила обернулся и помахал Руслане рукой. Та махнула в ответ, собираясь влиться обратно в общее веселье.

Глаза закрыли чьи-то ладони, так что Руслана дернулась от неожиданности. И тут же принялась думать, кто ухитрился подкрасться сзади. Вроде все приехали? Или кто-то решил устроить сюрприз?

- Кто такой внезапный, блин? - Руслана коснулась закрывающих ей глаза пальцев. На миг окаменела, потом потрогала еще раз.

Кто там просил сюрприз на день рождения?

Она могла бы и с закрытыми глазами, по одному прикосновению, сказать, кто стоит сзади. Слишком знакомыми были руки с сильными запястьями и длинными пальцами, на одном из которых нащупывался едва заметный шрам.

«Это глюк. - Руслана продолжала стоять, не в силах пошевелиться и убрать ладони с глаз. - Пожалуйста, пусть это будет мой глюк. Пожалуйста, пожалуйста, пожалуйста».

Но стремительный жар внутри уже подсказывал, что надеждам сбыться было не суждено.

- С Днем Рождения. - тихий бархатистый голос над ухом заставил ноги задрожать. В голове стало горячо и как-то пусто. Руслане показалось, что глаза у нее увеличились раза в два. Примерно как у мультяшных героев, когда их кто-нибудь пугает сзади.

- Ты...- только и смогла прохрипеть, все еще боясь обернуться.

- Я. - согласились за ее спиной. - Обнимешь любимого?

Ее откинуло в сторону, словно на пружине. Схватившись за воротник водолазки, словно ей не хватало воздуха, Руслана пятилась от калитки и от того, кто там стоял. Молодой человек лет двадцати двух-двадцати трех, в темных брюках и футболке, на которой красовались два алых иероглифа . Высокий, с красивым разворотом плеч и чуть худощавой, но сильной фигурой. Прямые черные волосы обрамляли лицо с высокими скулами и янтарного цвета глазами. Не красавец, но внимание он к себе явно привлекал.

Воздух вокруг куда-то исчез, и Руслана поняла, что сейчас позорным образом грохнется в обморок. Для ее нервной системы подобная встреча была слишком сильным потрясением.

Она, наверное, уже даже начала падать. Но тут чьи-то руки придержали ее за плечи, а затем послышался спокойный голос Дани.

- Руська, все в порядке?

В порядке она не была. Девушка вцепилась в руку Данилы и очень постаралась вернуть себе голос. Вроде получилось, хотя он оставался какой-то прерывистый.

- Все нормально, он уже уходит. - и, уже обращаясь к брюнету, проговорила, - Уходи. Убирайся.

- Не думаю, что ты действительно этого хочешь.

- Я об этом мечтаю, Кай. - рядом с Данькой девушке стало чуть легче, хотя ее все еще потряхивало. Так что колени дрожали и подгибались.

Кажется, черноволосый Кай почувствовал неладное. Во всяком, случае, руки Даньки на плечах Русланы ему определенно не понравились. Так что в янтарных глазах зажегся злой желтый огонек. И пусть поза оставалась деланно-расслабленной, в ней появилось нечто хищное и опасное.

- Кажется, я что-то пропустил?

- Ты бы еще десять лет шатался хрен знает где. - огрызнулась Руслана, не глядя на него. - И примчался бы к женщине с тремя детьми, мать твою ж!

- Так это твой бывший что ли? - дошло до Данилы. - Чувак, ты решил испортить ей праздник?

- Не твоего ума дело.

- Ты уверен? - как-то ехидно ухмыльнулся Данила и сильнее прижал Руслану спиной к себе. Та едва слышно вздохнула и затылком прижалась к груди парня, стараясь не смотреть на Кая, который темным росчерком виднелся среди осенних красот сада.

- На что тебе моя уверенность? - чуть вздернул бровь брюнет. - Но если ты настаиваешь, то да - уверен. А тебе не советую, будет потом больно падать с высоты.

- Захлебнусь пафосом.

- Неплохой способ самоубиться, я за этим понаблюдаю.

- Ты всегда пытаешься изображать из себя чудо комика готической окраски? - Данила отпустил Руслану и сделал шаг вперед, решив, что наглый незваный гость ему не нравится.

- Только когда не вижу иного способа донести до идиотов свою мысль.

- Воу, воу, воу! - женский голос разогнал раздражение, уже почти искрившее между парнями. Это подоспела Арина, потрясая кулаком в воздухе.

- Так, самцы на выгуле, просьба разойтись и помериться тестостероном в следующий раз. Вы что, хотите Руське праздник испортить? А, хотя, уже испортили. Так, Данька, марш за именинницей и утешай ее.

Только сейчас парни поняли, что Руслана «под шумок» успела удрать. И теперь ее прямая спина виднелась уже возле дома. Данила, забыв про брюнета, поспешил за девушкой.

- А ты, - Арина цыкнула и уперла руку в грудь рванувшему следом Каю. - Стоять, зорька! Разворот на сто восемьдесят градусов и шагом марш за мной! И без глупостей.

Ей пришлось буквально вытолкать брюнета за калитку, на широкую садовую улицу. Кай все оглядывался на дом, в котором скрылись Руслана и Данька.

- Кто это? - злость в его голосе буквально извивалась ядовитыми змеями. - Рина, кто этот ...тип? - добавил он нецензурно.

- Тихо! - прикрикнула девушка. - Мне тебе вон тоже по морде дать хочется, я же терплю. Ты, кажется, забыл, кто был инициатором вашего разрыва? Напомнить?

- Вообще-то Руслана.

- Ага. А ты ей поставил условие: либо ваши отношения, либо парашют.

- Мы сами разберемся. - процедил сквозь зуб Кай. - Никто ни с кем не расставался, это было просто...несовпадение интересов. Пока, Рина. Я все понял, наверное, действительно было ошибкой приезжать сюда. Мы с ней поговорим потом, наедине.

- У тебя сильный соперник.

Кай, сунув руки в карманы плаща, покачал головой.

- Нет, ему не светит.

- Боже! - закатила глаза Арина. - Ты как всегда чересчур самоуверен.

- И что? - парень развернулся, чтобы уйти к оставленной неподалеку машине. - Просто я знаю, что Руслана меня любит. А все остальное можно преодолеть.

Арина, уперев руки в бока, наблюдала как парень уходит по дороге, на которую медленно опадали желтые листья.

- Класс! - выдала она, наконец. - Мне бы кто хоть половину его уверенности отсыпал, а? Ну Руська...ну попала!

***

Данила нагнал Руслану в тот момент, когда девушка буквально влетела на веранду и кинулась к столу. Схватив первую попавшуюся бутылку, она плеснула ее содержимое в стакан и одним махом выпила.

- Нормально ты! - одобрил Данька, глядя как ошарашенная Руслана хватается за горло и пытается проморгать выступившие слезы.

- Ххххха! - наконец, выдохнула девушка и замахала перед собой руками.

- Это перцовка была. - Данила присел на край стола, отодвинув тарелку с остатками салата. - Итак, пока все в саду мучают гитару...кто этот стремный тип? Он, правда, твой бывший?

Слегка притушив пожар в горле стаканом сока, Руслана смогла говорить.

- Да, встречались. Год назад расстались, как раз на мое день рождение.

- Круто. А теперь, значит, решил вернуться?

- Не спрашивай, пожалуйста! - застонала Руслана. Она плюхнулась на табуретку и обхватила руками гудевшую от перцовки голову. Мозг пока не осознал до конца того, что произошло. И как-то боялся осознавать.

«Боже мой, он в городе. Вернулся, ублюдок!» - девушка еще сильнее сдавила виски, словно надеялась выдавить из головы все мысли о Кае. Черт бы его побрал!

- Почему это не спрашивай? - возмутился Данила. - Я ж тебя на свидание позвал? Позвал! А вдруг этот тип решит тебя преследовать. А по его взгляду понятно - решит. Мне надо знать слабые места соперника.

- Соперника? - чуть улыбнулась Руслана.

- А как же. - Данил соскользнул со стола и присел на корточки возле девушки. Та посмотрела на него совершенно затравленным взглядом, так что парню аж не по себе стало. Что же там произошло между этими двумя?

- Я не хочу говорить об этом. - тихо произнесла Руслана. Она смотрела в голубые глаза и видела там любимое небо. - Пока не хочу. Это...слишком личное. Давай ты просто сейчас посидишь со мной, а потом мы вернемся к гостям? Иначе я тут выпью эту мерзкую перцовку и буду буянить, и делать глупости. Я могу, честно.

- Тогда мне придется поработать рыцарем и защитить твою честь от бутылки.

Подкравшаяся к веранде Арина, осторожно заглянула в приоткрытую дверь и потерла руки: Руслана и Данил сидели напротив друг друга и о чем-то негромко разговаривали. При этом пальцы девушки лежали на ладонях молодого человека.

«Вот так вот, Кай, - светловолосая на цыпочках отошла подальше, - видимо, тут твоя самоуверенность не поможет».

***

Память порой любит выдавать неприятные сюрпризы. Кажется какой-нибудь случай забыт и заброшен глубоко в подсознание. И вдруг, от случайного слова или встречи он вдруг вылезает наружу со злорадным оскалом. И обратно его уже не загнать.

Руслане удалось «выдержать лицо» и не испортить гостям праздник своей истерикой. На многочисленные вопросы о Кае, а его видели и узнали многие, пожимала плечами и отвечала, что приезжал поздравить. Мол, они же люди цивилизованные. Расставание не повод плевать друг другу в лицо.

Маска спала ближе к четырем утра, когда большая часть гостей вырубились от усталости и алкоголя, разбредясь по комнатам. Лишь тогда Руслана, мышцы лица которой уже сводило от вымученной улыбки, позволила себе расслабиться. Плюхнувшись на старый диван в углу веранды, где он и пара кресел образовали уютный уголок, девушка обхватила колени руками и прикрыла глаза.

- Коктейльчик принести?

Девушка приоткрыла один глаз и посмотрела на замершую перед ней Арину. Судя по блеску в глазах и особому выражению лица - подруга явно употребила не один «коктейльчик».

- Нет.

- Хорошо, тогда давай...

- Арина, - со вздохом проговорила Руслана, - я тебя очень люблю и все такое. Но сейчас я хочу посидеть одна. Посидеть, потупить, подумать. Потом поговорим, иначе я начну визжать и швыряться тарелками. Не искушай, хорошо?

- Боже, ну и характер. - подруга, не обидевшись, покачала головой и ушла на крыльцо. Правда дверью стукнула сильнее обычного.

На улице заметно похолодало: все же осень, пусть и «бабье лето». Даже в доме везде работали обогреватели. Арина достала сигарету и услышала рядом щелчок зажигалки.

- Спасибо. - прикурив, светловолосая облокотилась о резные перила, выпустила пахнущий ванилью дым. Данила устроился рядом, в такой же позе. У него сигареты были другие: черные и явно крепкие.

- Вы реально что ли подраться собирались? - посмотрела Арина на профиль собеседника. Парень затянулся, пожал плечами.

- Не знаю, но тон его мне не понравился. Мерзковатый тип. Они долго встречались?

- Я, конечно, не сплетница. - протянула Арина, под влиянием алкоголя желавшая поболтать. - Но у тебя тут свои интересы, поэтому скажу. Встречались два года, практически жили вместе. Потом сильно разругались на почве прыжков, и Кай уехал в Европу, где и мотался цельный год. Теперь вот приперся обратно и явно ждет, что Руська упадет в его объятия.

- А она может? - полюбопытствовал Данила, сминая сигарету и бросая ее в стоявшую тут же банку. Курить ему уже расхотелось.

- Не знаю. Руська у нас девушка порывистая, может дров наломать, а потом сожалеть. Но там вроде она всерьез обиделась. - Арина похлопала парня по плечу. - А вообще все зависит от тебя. Она ж тебе нравится?

- Нравится. - не стал спорить Данила. - Но черный гоблин тут вообще не в тему появился.

- Так устрани его. Там куча обид, а ты у нас герой, да и с Руськой вы на одной волне. - Арина подперла голову рукой и вздохнула. - Черт, знала же, что башка болеть будет. Ладно, пищу для размышлений я тебе дала, а дальше сам смотри.

Кинув окурок в банку, девушка, чуть пошатываясь ушла на второй этаж, где отвоевала себе раскладное кресло. По дороге посмотрела на Руслану. Та продолжала сидеть, невидяще уставившись в темное большое окно. Ни Арину, ни ушедшего в соседнюю комнату Даню она не заметила, полностью погрузившись в воспоминания. Те, которые так старательно прятала, уничтожала. Но они, словно тараканы, вновь и вновь выползали наружу.




Глава четвертая

Конечно, можно сказать, что не согласись в том день восемнадцатилетняя Руслана на очередную авантюру Арины, то ничего бы не произошло. В том числе и эпичной встречи с Каем. С другой стороны, есть ли смысл размышлять о том, что могло было бы случиться? Прошлое неизменно, и глупо думать иначе. Так же, как и глупо мучиться и вспоминать об уже произошедших вещах. Которые уже не изменишь.

Руслана никогда не была поклонницей тяжелого рока. Девушка с удовольствием слушала попсу и фолк, иногда, чтобы расслабиться, включала скандинавские напевы. В отличие от Арины. Вот та в восемнадцать лет была той еще рокершей и водилась с такой же безбашенной компанией. Руслану на концерт заезжей рок-группы удалось заманить совершенно случайно. Той банально стало любопытно посмотреть, с кем же тусуется ее лучшая подруга.

Первых трех минут хватило Руське, чтобы понять: подобное времяпровождение точно не для нее. Нацепив на лицо маску интереса и дружелюбия, девушка в шоке наблюдала за творившимися вокруг безобразиями. Ей не нравились шумные парни в черной коже, с пирсингами и крепкими словечками, ее раздражал грохот музыки и духота: народу в огромном зале ночного клуба собралось немеряно, так что вентиляция не справлялась.

- Расслабься, а? - прокричала Арина подруге, оторвавшись от высокого парня, при взгляде на которого Руське хотелось перекреститься и сказать: «чур меня». Впрочем, блондинка выглядела ему под стать, особенно девушку впечатлили светлые глаза Арины, густо обведенные черным карандашом и поставленные дыбом волосы.

- Я расслаблена.

Девочкой-ромашкой Руслана себя никогда не считала, но вот это все было выше ее сил. Уже через час голова трещала от музыки и духоты, к тому же девушка искренне боялась, что ее банально затопчут. Народ то и дело начинал в едином порыве подаваться ближе к сцене, увлекая упиравшуюся Руслану за собой. Учитывая, что девушка неосмотрительно надела довольно высокие каблуки, возможность падения была реальной.

Так что в очередной раз, когда все рванули к сцене, Руслана поняла, что все, падает. Беснующая, пахнущая сигаретами, потом и агрессией толпа, представилась ей неким единым кровожадным организмом. И он грозился девушку растоптать. Ослепнув от паники, Руслана рванулась сама не зная куда, стиснутая со всех сторон и потеряв Арину из виду. И тут же ее схватили за руку, сильно дернули в сторону.

- Ай! - возглас девушки, которой едва не вывихнули плечо, утонул в грохоте концерта. Впрочем, такие мелочи, как легкая боль в руке и треснувший каблук правда не заслуживали внимания. Самое главное: ей не дали упасть и буквально спасли от участи быть затоптанной.

- Спасибо! - пробормотала она, когда неведомый спаситель выволок ее в фойе. Тут было гораздо тише, светлее и безопаснее. Понимая, что все еще продолжает машинально хвататься за чью-то руку, Руслана отодвинулась и посмотрела на благородного «рыцаря».

- Какого черта лезть туда, куда не хочешь? - кажется, ее не собирались утешать и спрашивать про самочувствие. Голос парня, низкий и бархатистый, звучал откровенно раздраженно.

- Чего? - обалдела Руслана. Парень, вытащивший ее из толпы, закатил странного янтарного цвета глаза, которые чуть пугающе смотрелись в сочетании с черными волосами до плеч, и потер лоб.

- Я за тобой уже с полчаса наблюдал. Ты ж явно не поклонница такой музыки.

- Ты зачем за мной наблюдал? - мигом насторожилась девушка. Только внимания со стороны рокера ей не хватало! Хотя незнакомец производил приятное впечатление. Никаких татуировок, пирсинга или дурацкой прически. Руслана про себя подумала, что у него весьма сильная аура, которая заставляет оглядываться ему вслед. И фигура неплохая. Да чего уж там, видно, что парень любит проводить время в спортзале.

- А за тобой нельзя наблюдать? - заинтересовался молодой человек. - Просто ты забавно там выглядела. Старалась показать себя своей в компании, но на деле совсем не получалось. Тебе тут явно не место.

- И где мне место, по твоему мнению?

- Например, со мной на прогулке по ночному городу. - парень протянул ей руку, украшенную кожаным широким браслетом. - Меня зовут Кай.

- Я так понимаю, - Руслана с легким недоверием косилась на предлагаемую руку, - я так понимаю, острить насчет Герды смысла нет?

- Это довольно избитая шутка. Так что, рискнешь?

Руслана коснулась пальцем подбородка, покосилась Кая, подумала, что крайне небезопасно отправляться поздно вечером в компании малознакомого типа и...согласилась. Но на своих условиях.

- Вон ту аллею видишь? - она ткнула рукой в окно, за которым раскинулся вечерний город, весь в огнях и рекламе. Аллея и впрямь была: широкая, освещенная многочисленными фонарями и всегда оживленная. Тем более поздней весной, когда наполненный любовными флюидами и жаждой приключений воздух гонит прочь из дома.

- Хорошо. Погуляем там. - неконфликтно согласился Кай, за что заработал еще один наполненный подозрением взгляд. На всякий случай Руслана попыталась вспомнить уроки самообороны, решила если что пинать по самому больному месту, после чего согласилась взять молодого человека под руку.

До этого ей приходилось ходить на свидания. Но они как-то быстро теряли свои краски, казались скучными. А вот первая прогулка с Каем оставила в памяти яркий след. Не было никакой любви с первого взгляда, но воздух казался наполненным странным ожиданием, предвкушением и азартом узнавания. Руслана сама не заметила, как согласилась на предложение проводить ее до дома. Уже в подъезде, доставая ключи, она проговорила:

- Спасибо. Мне правда концерт не понравился. А погуляли классно, как бы меня теперь за позднее возвращение не прибили. Арина написала, что уже давно дома, а мама мне прислала сообщение, где перечислила, что конкретно со мной сделает. Ну...пока. - девушка потеребила связку ключей, гадая, попросит Кай номер телефона или нет.

- Пока. - задумчиво произнес он и вдруг, протянув руку, убрал за ухо прядь волос девушки, которая лезла ей в глаза.

Вот тогда первый раз Руслана почувствовала тот сдержанный жар внутри себя, который отныне стал пробуждаться при ее встрече с Каем.

Как описать зарождение новых чувств? Те ощущение, когда все вокруг меняется из-за прихода в твою жизнь особого человека? Руслана не смогла бы ответить на подобный вопрос. Она просто наслаждалась.

В восемнадцать лет есть склонность бросаться в отношения, как в омут с головой. Что девушка и сделала. Казалось, их притягивали друг к другу невидимые нити, которые болезненно натягивались, стоило парочке разлучиться больше, чем на сутки.

- Ты понимаешь, что сам себе выдернул проблему в тот вечер? - прошептала как-то девушка, упираясь лбом в лоб парня и всматриваясь в загадочные глаза. Парочка встретила Новый Год с родителями Русланы и удрала затем на квартиру к Каю. Парень, помимо учебы, подрабатывал в музыкальном магазине и предпочитал жить отдельно от матери и отчима. Хотя последний, по мнению Русланы, явно старался наладить с пасынком нормальные отношения.

- Проблему? - переспросил Кай, обнимая подругу за бедра, прикрытые платьем. - Все бы проблемы были такими, как ты.

Это была по-настоящему волшебная новогодняя ночь, наполненная тихим шепотом и пряной страстью, с отсветами от фейерверков за окном и взрывом петард.

Но настоящие отношения никогда не будут карамельно-розовыми. Особенно если сошлись два упрямых человека, да еще и с задатками лидерства каждый. Правда, Руслана как-то еще пыталась сдерживаться и не слишком командовать, тем более Кай итак часто угадывал ее желания.

Их ссоры проходили феерично. Громко. И заканчивались чаще всего весьма страстно. На тот момент, ближе к своему девятнадцатилетию, Руслана не то, чтобы переехала к Каю, но оставалась там очень часто. Окончательно поселиться у парня ей мешал прямой запрет родителей. К молодому человеку дочери они отнеслись благосклонно. Но Руслане заявили, что никаких сожительств. Поженятся - пожалуйста, а так - ни-ни.

Дисгармонию в отношения внесло новое увлечение Русланы - прыжки с парашютом. Девушка отчетливо помнила как, вернувшись после первого прыжка, она рванула в музыкальный магазин, где подрабатывал Кай. Не обращая внимания на каких-то панковатых и не очень посетителей, подлетела к парню и повисла у него на шее с воплем:

- Я прыгнула с парашютом!

У Кая из рук выпали барабанные палочки, а лицо вытянулось. Расспросить Руслану подробнее он не мог: приходилось заниматься покупателями, да и девушка, словно почуяв неладное, спешно распрощалась и убежала.

Конечно, запретить ей прыгать парень не мог, хотя безумно желал этого. Сам Кай высоты не просто боялся, он буквально впадал в панику. Так что крыши высоток, колеса обозрения и прочие высотные удовольствия были ему заказаны. В самолетах парень предпочитал накачиваться успокоительным и вырубаться.

- Так что, Руська, - закончил он долгий разговор на тему нового хобби девушки, - если прыгаешь, то избавь меня от подробностей, хорошо? Если они не касаются твоего здоровья. Слышать про кайф от прыжков мне тяжело. Представь, что я сяду и начну рассказывать тебе, как мы три часа прыгали на концерте? У тебя уши начнут болеть от одного названия приезжих групп.

- Ты скачешь на концертах?

- Да. - чуть ехидно откликнулся парень. - прям в экстаз впадаю.

Как думаете, легко держать в себе новые ощущения, эмоции, которые грозят захлестнуть с головой? Вот Руслана, как ни старалась, не могла. Сначала все выкладывала родителям, пока те не взвыли и не пообещали запереть дочь в квартире. Потом начала рассказывать Каю, сама того не замечая. Она же его любила! Она хотела разделить с ним свое увлечение! Ведь прыжки - это так здорово, так захватывающе. Не то, что его тупые дружки, с которыми он то отрывается на концертах, то едет на какой-нибудь дурацкий фестиваль. Кай в ту пору увлекался тяжелым роком, но от Русланы того же не требовал.

- И так знаешь, выпрыгиваешь и сердце подскакивает куда-то к горлу. А внизу земля, и ты понимаешь, что тупо падаешь! И ветер свистит! - в очередной раз делилась впечатлениями девушка. Она сидела с Каем в кафе, перед просмотром фильма. И, забывшись, начала рассказывать о вчерашнем прыжке. Первом зимнем прыжке. Глаза у девушки горели, она даже не заметила, как ее друг все сильнее хмуриться.

- Прекрати! - тон заставил Руслану прерваться на половине слова и удивленно поднять взгляд от чашки с кофе на Кая. Тот сидел бледный и явно злой, судя по тому, что между бровями образовалась вертикальная морщина.

- Ты чего? - девушка вспомнила. - Точно! Ты же высоты боишься. Слушай, а, может, тебе тоже прыгнуть и...

- Я. Сказал. Прекрати. - Кай глубоко вдохнул и выдохнул, стараясь успокоиться. - Просто давай закроем тему.

- Тебе неинтересно то, чем я занимаюсь! - мигом завелась Руслана, которой не дали выговориться.

- Интересно, но не в том контексте. Мне очень интересно, когда ты бросишь эту хрень. Мне интересно, когда я перестану опасаться, что мою девушку будут соскребать с поля. Мне крайне интересно, когда ты перестаешь уже тыкать меня носом в мою фобию и утверждать, что я все выдумал!

Парень вдруг понял, что напугал Руслану и чуть поумерил грозное рычание. Подруга сидела с круглыми глазами и явно не ожидала такой отповеди. Они и раньше ругались, но тему ее хобби как-то деликатно обходили. Оказывается, Кай просто терпел и копил все внутри.

В тот раз они помирились. Но ссоры начали повторяться все чаще. Все чаще Кай прямым текстом говорил, чтобы Руслана «прекращала маяться дурью», старался увлечь ее чем-то другим. Девушка в свою очередь возмущалась и предлагала избавиться от фобии, прыгнув вместе с ней. Хотя бы в тандеме с инструктором. Взаимопонимания подобные предложения не усиливали, а наоборот.

- У тебя что, кто-то разбился на самолете? - не выдержала как-то раз Руслана, после особенно громкого спора. - Или прыгнул неудачно?

- А что, это обязательно для того, чтобы беспокоиться о любимом человеке?

- Я очень осторожна. И вообще, ты вон на концерты ходишь, где куча неадекватных типов. Сколько раз вы там дрались? Я вот хорошо запомнила, как твои предки тебя из обезьянника вытаскивали вместе с твоими чокнутыми дружками.

- Отлично! - хлопнул руками по коленям, обтянутыми джинсами, Кай. - Сравнила дерьмо с лужей! Одно дело - подраться, а другое - когда у тебя парашют не раскроется.

- Есть запасной!

Кай схватил девушку за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

- За идиота меня держишь? - тихо и зло проговорил, придвинувшись вплотную. - А то я не знаю, как могут убиться парашютисты? Думаешь, я не расспрашивал знакомых и видео не смотрел? Я не против редких прыжков, пожалуйста! Но ты же совсем чокнутая стала!

Руслана, затаив дыхание, смотрела в странные золотисто-янтарные глаза, кожей ощущала злость и отчаяние парня. А тот, словно ощутив ее волнение, на секунду прервался, а потом спросил уже другим тоном:

- Если я очень попрошу, ты сможешь свести свои прыжки к минимуму?

Его обаяние бархатным пледом легло на плечи Русланы, заботливый и одновременно властный голос лишил всякой воли. Чувствуя себя кроликом рядом с пастью льва, она медленно кивнула.

- Ну и умница. - молодой человек вдруг резко дернул ее на себя. - Пошли мириться.

В тот вечер Руслана не без ужаса поняла, что готова поступиться своими увлечениями и послушаться Кая. Пока парень спал, она сидела на подоконнике. В футболке было прохладно, но девушка лишь плотнее обхватила себя за плечи и дышала на стекло. Она вдруг подумала, что кроме прыжков, у нее не осталось ничего своего. Друзья общие, на все встречи ходят вдвоем, куда пойдут тоже обсуждают вместе или же решение принимает Кай. Как так получилось, что она практически полностью растворилась в парне?

В девятнадцать лет часто поступками управляет максимализм и сиюминутные порывы. Руслана ходила два дня, сомневаясь и прикидывая, поболтала с приятелями-парашютистами. Те в один голос сообщили, что такие глупости не должны быть помехой в отношениях. Мол, не хочет принимать хобби - пусть смирится. Или пусть посмотрит, как она прыгает. Может, плюнет на фобию и тоже заинтересуется.

- Есть ли она у него вообще? - сомневалась одна из девушек. - Мой тоже пытался вот так прикрываться, только я точно знаю - высоты он не боится. Твой вот бледнеет, когда из окна смотрит?

Руслана пожала плечами: Кай от природы обладал достаточно сильной бледностью, так что трудно было что-либо сказать по этому поводу. В окна вроде смотрел и в обмороки не падал, истерики не закатывал. Ей в принципе было сложно представить его паникующим.

Девушка решила на свой день рождения свозить родителей и Кая, показать прыжки. Обставила все хитро: не сказала куда едут, лишь обронила фразу про сюрприз.

«Сюрприз» открылся довольно скоро: стоило машине притормозить у здания, за которым начиналось летное поле.

- Вот! - девушка посмотрела на родителей и сжавшего зубы Кая. - Покажу как я прыгаю.

- Надо было корвалол захватить. - вздохнула мама, а отец покачал головой и спросил, сколько раз она планирует прыгать. Кай в это время что-то набирал в телефоне и в беседе не участвовал. Руслана покосилась на него: парень показался ей бледнее обычного.

На поле он за ними не пошел. Когда девушка обернулась, то увидела, как друг направляется к подъехавшему такси.

- Кай! Ты куда?

- Домой. - последовал краткий ответ.

- Я хочу, чтобы ты остался! - топнула ногой девушка. - Посмотри, чем я занимаюсь и пойми, как это для меня важно! Это мое желание на днюху!

Кай обернулся и покачал головой.

- В задницу твое желание. - никогда он не разговаривал так резко. Не ожидавшая такого Руслана отпрянула назад, а парень сел в такси и уехал.

Вечером, на празднике, он не появился. Промучившись два часа, девушка удрала из ночного клуба, оставив друзей веселиться. А сама поехала к парню, собираясь все ему высказать. Как так? Она предоставила ему шанс узнать ее хобби получше, а он не оценил! Он давит на нее!

Ключи от квартиры Кая у нее всегда были при себе. А вот парня дома она не обнаружила. И на звонки он не отвечал. Перепуганная девушка всю ночь просидела на кухне, пыталась дозвониться до общих друзей, потом просто смотрела в окно и дрожала. В уме она чего только не успела придумать. И когда в замке заворочался ключ, то почти рыдала и размазывала потекшую косметику.

В таком вот виде и выскочила в прихожую, чтобы увидеть весьма нетрезвого и весьма злого Кая. Тот удивленно вскинул брови при виде девушки, но тут же ухмыльнулся и взмахнул рукой:

- Ее Высочество, Королева Неба пожаловали-с. Что вам надо от простого смертного?

- Ты где был? - дрожащим голосом поинтересовалась Руслана, ладонью пытаясь оттереть тушь под глазами. - Ты в курсе, сколько я всего напридумывала? Да у меня чуть инфаркт не случился!

- Поздравляю, ты теперь в нашем обществе параноиков! - парень раскланялся, отбросил упавшие волосы с лица. Его слегка шатало, но речь оставалась связной и четкой. Глаза горели лихорадочным огнем.

- Чего?

- А как ты думаешь я себя чувствую, когда моя девушка прется в очередной раз рисковать жизнью?

- Многие прыгают!

- При чем здесь многие? - заорал парень, треснув кулаком по стене. Так что подпрыгнула и слетела на пол картина, изображавшая какие-то горы.

- Какого хрена ты мне твердишь про многих, если меня интересуешь конкретно ты? Ты, которая плевать хотела на мои просьбы. Ты, которая потащила меня на это ... поле, хотя знала, что я там не хочу появляться. Плевать на все, да? Лишь бы в очередной получить свою дозу адреналина? - Кай вдруг зло усмехнулся. - Я, видимо, таких острых ощущений уже не дарю?

Он сделал шаг, схватил Руслану за руки и прижал к стене.

- Приду...- только собиралась сообщить ему девушка, как ей буквально заткнули рот поцелуем, пахнущим коньяком и почему-то корицей. Поцелуем жестким, почти на грани удовольствия и боли, подчиняющим и заставляющим забывать обо всем.

- Не сравнивай! - выдохнула девушка, когда смогла говорить.

- Почему? Ты изменяешь мне, - парень приподнял ее, по-прежнему прижимая к стене, заставляя обхватить ногами за пояс. - изменяешь со своим парашютом. А если бы встал выбор?

- Какой? - прошептала Руслана, мечтая сейчас расцарапать ему спину. То ли от злости, то ли от желания, она сама не могла разобраться в том гремучем коктейле чувств.

- Или твои прыжки. - Кай задрал ей свитер и буквально промурлыкал, касаясь губами ее живота. - Или наше совместное будущее? Ммм?

- Не хочу делать...- девушка со свистом втянула воздух, когда одна рука парня скользнула куда-то вниз, в запретную зону. - ...выбора.

- А придется.

После чего стало не до разговоров. И очень долго было не до разговоров, практически до утра. Пока Руслана едва ли не стала молить о пощаде. И всерьез пригрозила треснуть подушкой, если Кай от нее не отстанет.

- А выбор тебе придется сделать. - молодой человек поцеловал девушку и практически сразу заснул. Чтобы проснувшись, увидеть пустую половину кровати и записку: «Это нечестный выбор. Я не смогу бросить прыжки, и не могу без тебя. Уехала на неделю к бабушке, ты знаешь где меня искать».

Ее пытались вернуть. Кай пару раз приезжал, но Руслана всякий раз убегала из дома и пряталась, надеясь, что он ее найдет. Ей хотелось помучить парня. Пусть поймет, как ему без нее плохо. Когда станет совсем невмоготу, наверняка согласится на все, лишь бы она была рядом.

Руслана не подумала о том, что терпение Кая не безгранично. Когда спустя неделю она вернулась домой, то узнала, что ее парень уехал в Европу. Он удалил аккаунты в соцсетях, сменил номер мобильника, который не сказал никому и буквально растворился, оставив вместо себя пустоту и непроходящие слезы.

Если первое время, пока рана была свежей, Руслана каждый день билась в истерике, то затем постепенно успокоилась. На место острой боли пришла другая - тупая, тянущая и не желавшая проходить. Ощущение вины сменилось тем, что девушка увидела в поступке Кая банальное предательство. Обвинять кого-то было легче, чем чувствовать угрызения совести.

 Добавлялся еще один страх: секс перед расставанием произошел спонтанно и без привычных средств защиты, так что трехдневная задержка заставила Руслану икать от ужаса и скупать пачками тесты на беременность. Но оказалось, что это лишь последствия стресса.

Лишь почти через год пришло какое-то успокоение, и попытка смириться. Хотя в душе по-прежнему оставалось ощущение, что оттуда выдрали нечто очень дорогое. Чему нет замены.




Глава пятая

Руслана утром обнаружила, что уснула на диване в гостиной. Затекшие мышцы и тяжелая голова деликатно намекали, что не стоит вводить такие ночевки в привычку. Стараясь не кряхтеть как старушка, девушка выпрямилась и поняла, что кто-то заботливый укрыл ее сплетенным из полосок ковриком. Которому вообще-то полагалось лежать возле кресла, но не так давно родители его почистили, сложили и оставили в одном из многочисленных скрипучих шкафов.

Протирая глаза, щипавшие от недосыпа, Руслана сидела и тупо смотрела на яркие узоры на коврике. И пыталась понять, кому такое вообще пришло в голову. Хотя идея неплохая, девушка под ним чувствовала себя вполне комфортно.

Скрипнула дверь, ведущая на улицу и, вместе с потоком прохладного осеннего воздуха, вошел Даня с несколькими яблоками.

- Доброе утро. - парень выложил «добычу» на стол, где до сих пор красовались остатки вчерашней гулянки. - Ты как? Чай будешь?

Руслана моргнула еще раз и только сейчас поняла, что на веранде пахнет свежезаваренными травами. А еще ей подумалось, что Дане очень идет стоять вот так, на пронизанной солнцем веранде, одетым в светлый свитер и джинсы и вертеть в руке яблоко.

«Ну прям Змей-искуситель, - сообщил внутренний голос, - мол, слопай яблочко. Ну сло-о-опай!»

- Буду. - Руслана поняла, что начинает мерзнуть: несмотря на обогреватель, на веранде было достаточно прохладно.

Да и она сама последний год почти все время мерзла. Так что девушка с благодарностью приняла чашку с чаем, куда Данила порезал четвертинку яблока.

Вот из таких моментов и состоит узнавание друг друга. Не сумбурное первое знакомство, а постепенное и вдумчивое, полное неожиданных открытий.

Жаль только, что им не дали как следует совершить эти открытия: нелегкая принесла лохматую сонную, но по-сказочному очаровательную Арину. Как в раз в тот момент, когда Даня только сел на диван, рядом с Русланой. И та уже приготовилась поболтать. О чем? В том то и состояла прелесть, что тема была неважна, главное разговор.

- Упс! - кажется, подруга тоже ощутила, что немного помешала. - Всем доброе утро, я только таблетки возьму и дальше спать. Башка раскалывается.

- Подыши свежим воздухом, пьянь. - посоветовала Руслана. - Или кофейку глотни. Все равно тебе таблетки не помогают.

- Да ну ее эту улицу. - махнула рукой светловолосая, кутаясь в яркую толстовку. - Там холодно.

- А тут коврик есть теплый, меня кто-то им укрыл, прикинь?

- Кхм, - парень кашлянул, - Руслана, извини, я просто увидел его и решил, что это такой плед толстый.

- Ничего. - утешила его девушка. - Он чистый был. И я под ним согрелась.

Арина послушно залезла под коврик, который до сих пор лежал на плечах у подруги, а Даня тем временем налил и ей чай. Сделав глоток, светловолосая зажмурилась и едва не замурлыкала.

- Я такую прелесть пила только у бабушки в деревне. Она умела травы подбирать. А у самой какая-то какашка выходит.

- Просто надо запомнить, что и с чем правильно компоновать. - пожал широкими плечами Данила. Он поймал взгляд Русланы и улыбнулся краешком рта, словно понимая ее желание поболтать. А когда Арина отошла к шкафчику, за аспирином, то прошептал:

- Ты завтра до скольки учишься?

- До пяти. - сердце стукнуло чуть быстрее, ощутив приятное предвкушение перед приглашением.

И оно не замедлило себя явить.

- Я работаю до пяти. Предлагаю встретиться в парке у «Галактики», потом кино посмотрим.

- Сейчас, минутку! - Руслана подняла палец кверху и с блаженным видом произнесла. - Чувствуешь, как звучит?

- Чего с тобой? - Арина возвращалась с таблетками и найденной бутылкой минералки.

- Тс-с-с! - девушка помедлила и произнесла. - Посмотреть кино и погулять. Боже, как мне не хватало вот такого настоящего свидания!

- Она год ни с кем не встречалась. - пояснила Арина явно удивленному Даниле. - А со своим эпатажным чудиком в основном выбиралась...ну короче куда угодно, но не на такие милые гуляночки. Ладно, мне уже лучше, пойду умываться и пинать Юрку. Эта скотина заснул на соседнем кресле и всю ночь храпел.

Даня с Русланой проводили дружным взглядом продолжавшую держаться за голову Арину, затем переглянулись и рассмеялись.

- Надо же. - заметил парень. - Так у меня есть какой-то козырь против твоего бывшего?

- Не думай о нем. - покачала Руслана головой. - Я не зря научилась жить заново. Поэтому давай без подобных речей.

- Раз они тебя беспокоят, то ты еще не научилась жить новой жизнью.

- Новорожденным всегда тяжело. - девушка допила чай и поняла, что почти согрелась. Настолько, что скинула с плеч коврик и встала, нащупывая брошенные кроссовки.

- Хватит сидеть, хочу убрать свинарник, пока остальные спят. Ты мне поможешь?

- Ну. - Даня потер подбородок и жалобно проговорил. - Вот чего мне не спалось, а? Только посуду мыть не заставляй, у меня на нее фобия.

Руслана, у которой уже разыгралась фобия на слово «фобия» вздрогнула, но весело откликнулась:

- Не заставлю, если поможешь убрать со стола.

Несмотря на веселый тон, на душе у Русланы было совсем не спокойно. Пока убирали со стола, вытащив на помощь Арину, пока ставили чайник и смотрели какие продукты остались - девушка размышляла о том, как быть дальше.

Кай в покое ее не оставит - это факт. Два года, проведенные с ним, дали ясно понять, что парень привык добиваться своего. Руслана понимала, что сейчас является его целью. Иначе он не стал бы приходить к ней на день рождения с таким видом, словно она обязана упасть в его объятия.

Значит уверен, что она вернется. Руслана швырнула вымытые вилки на стол, поймала удивленный взгляд Дани и беспечно улыбнулась. Ничего, любую уверенность можно пошатнуть, если знать, где ее слабое место.

Проблема состояла лишь в том, что пока сама девушка не знала, где оно находиться у Кая.

***

Домой засобирались не к обеду, как думала Руслана, а ближе к вечеру. Данила сказал ей, что нечего звонить отцу, он сам прекрасно довезет ее до дома. Девушка согласилась, решив, что если Кай будет поджидать ее у дома, то для него это будет доказательством того, что он - ее прошлое. Эх, если бы еще получилось поцеловать Даню хотя бы в щеку.

Завезли Юрку, который вызвался проводить Арину, жившую не так далеко от него, затем поехали в сторону дома Русланы. Девушка становилась все задумчивее и напряженнее. В каждом темноволосом парне ей виделся Кай. Дошло до того, что Руслана стала подозрительным взглядом обшаривать все более-менее густые кусты. И во двор въезжала, как на заселенную врагами территорию.

Но Кая нигде не было видно: то ли забыл о преследовании, то ли спрятался так хорошо, что не обнаруживал себя. Руслана на краткий миг даже испытала разочарование. Все же есть что-то такое, когда тебя поджидает верный рыцарь, пусть и оказавшийся последней скотиной.

По крайней мере за прошедший год Руслана сумела убедить себя, что именно Кай - виноватая сторона.

Небольшой двор, состоявший из крохотной детской площадки и пары клумб, был пуст, если не считать внука и бабушку, которая все уговаривала его вылезти из-под скамейки и идти играть, как нормальные дети. Руслана и на них покосилась, но тут же себя одернула: до такого не додумался бы даже ее эпатажный бывший.

- Ты чего? - заметил нервозность девушки Данила, и тут же сам догадался. - Боишься, что Кай тебя подкарауливает?

- Немного опасаюсь.

- Я ему рыло начищу, сталкеру такому. - спокойным тоном сообщил парень. Руслана сразу поверила: начистит.

Но Кая поблизости так и не оказалось. Никто не обжигал взглядом спину, когда Руслана подходила к подъезду, никто не возникал рядом темной тенью, никто не шептал на ухо. Разве что шагавший рядом Данила громко рассказывал смешной случай с работы.

- Ну все. - он подождал пока Руслана открыла дверь в квартиру. Оттуда вырвался звук громко работающего телевизора и рев Кирилла Юрьевича: «Го-о-ол!»

- Папа фанат футбола. - пояснила девушка. - Спасибо, что проводил.

- Спасибо, что разрешила. - Даня поставил сумки на пол в прихожей и выпрямился. Высокий и широкоплечий, похожий на супергероя из мегапафосного фильма. В голубых глазах непонятное ожидание.

- Ну до завтра? - как-то вопросительно произнесла девушка, чуть прикусывая губу. Неловкость, почти не ощущаемая на природе, почему-то невидимым облаком возникла теперь и зависла между молодыми людьми.

- Как и договаривались. - кивнул Даня. - Я устрою тебе классическое свидание. Буду до приторности вежлив, даже чуточку старомоден. И ты удерешь к первому же встречному байкеру.

- Только если ты будешь постоянно поправлять бабочку и стучать тростью об асфальт. - фыркнула Руслана. Неловкость обиженно растворилась, поняв, что ей тут не рады. А, может, не смогла противиться обаянию молодого ветеринара.

- Руська! - Кира Леонидовна выглянула из комнаты. - О, здравствуйте.

- Добрый вечер. - Данил коснулся пальцем кончика носа девушки, подмигнул и ушел.

- Что? - Руслана закрыла дверь и повернулась к маме. - Чего смотришь?

- Не помню у тебя таких симпатичных знакомых.

- Он просто тщательно маскируется. - буркнула девушка. - Прыгаем вместе, теперь вот помог вещи дотащить. Мам, я жутко хочу спать.

- А чего это ты так не выспалась? - с подозрением поинтересовалась Кира Леонидовна, от которой не ускользнули взгляды парня, бросаемые им на ее дочь.

- Так народ часа в четыре вырубился только. А я проснулась рано, как всегда. И уже не заснула.

Зевая и на ходу стягивая клетчатую толстовку, мечтая о душе и теплой постельке, Руслана дошла до своей комнаты. Мобильник зазвонил тогда, когда девушка уже почти натянула любимую и чуть растянутую пижаму из теплого флиса.

Увидев незнакомый номер, Руслана сначала задумалась: с Данилой они номерами телефонов обменялись, а значит, это точно не он. Тогда кто? Поколебавшись и уже подозревая неладное, девушка все же решила ответить на вызов.

- Слушаю.

- Привет, извини, что напугал тебя вчера.

Кожу немедленно охватило жаром невидимого пламени. Руслана запуталась в пижамных штанах, едва не упала и вынуждена была сесть на ковер.

- Чего тебе? - получилось жалобно, а девушка хотела, чтобы злобно.

- Я хочу увидеться с тобой.

- Увиделись уже, теперь еще на год впечатлений хватит.

- Нам надо поговорить, милая, - бархатистый тембр словно ласкал мочку ее уха. Руслана отодвинула мобильник подальше и сообщила:

- Разговаривать не о чем. Ты уехал, ты меня бросил, ты меня предал. Разговор окончен, адиос.

- Ты как была, так и осталось милой маленькой эгоисткой. Но я тебя прощаю. Нам надо поговорить, я объясню, куда уезжал и зачем.

- Может, я и эгоистка. - процедила Руслана, не замечая, как вонзает ногти в ковровый ворс. - Но я не сбегала на год. Мне плевать, что там были у тебя за мотивы, ясно? Ты. Меня. Кинул. Так что пошел к черту!

- Иногда мне кажется, что я уже у него. - сказал Кай, прежде чем Руслана сбросила вызов и уставилась на телефон, как на крайне мерзкое ядовитое насекомое. На встречу с ним она не пойдет. Ни за что и никогда, как бы ей не было любопытно.

***

Говорят - утро вечера мудренее. Руслана вот готова была плюнуть в глаз тому, кто такое придумал. К утру ситуация с вернувшимся Каем, казалось, стала еще напряженее. Сначала девушка ворочалась в постели, несколько раз переворачивала горячую подушку, лупила по ней кулаком. При попытке считать прыгающих через забор баранов, подсознание не без ехидства выдало животных, чьи морды подозрительно смахивали то на Даню, то на Кая. Тогда Руслана вспомнила прочитанные книги, сходила на кухню и. превозмогая отвращение, выпила теплое молоко с медом. Но вместо сна пришла тошнота, так что пришлось выпитое заедать лимоном. Стараясь не думать о том, какой эффект может вызвать сочетание таких продуктов, Руслана посмотрела в аптечку. Там лежало снотворное, периодически принимаемое отцом. Поколебавшись, девушка все же закрыла ящик и вернулась в спальню. Она не знала какую дозировку снотворного надо выпить, чтобы не проспать университет. Как назло, ехать надо было к девяти утра, на встречу с руководителем диплома. А Кирилл Александрович среди студентов имел весьма грозную репутацию, так что опаздывать Руслана не смела даже в мыслях.

Где-то часов в пять все же удалось забыться коротким, но крайне неприятным сном. Руслане привиделось, что она продолжает лежать в постели, за окном ночь и тишина. И вот в этой самой тишине раздается тихий и деликатный стук в по стеклу. От которого мороз по коже.

Девушка проснулась, задыхаясь и стараясь задавить в себе визг. Потому что увидеть в окне белое, словно бумага, лицо бывшего возлюбленного может и приятно. Но только если все дело не происходит на высоте пятого этажа. А еще у Кая волосы шевелились так, словно парень висел в толще воды. Руслана мотнула головой, та мигом загудела, напоминая, что сон есть благо. И пренебрегать им не следует.

- Сволочь! - с чувством вымолвила девушка. И непонятно было: имела она в виду Кая или голову.

Время подбиралось к половине восьмого, так что Руслане пришлось собрать все оставшуюся силу воли в кулак, как следует сдавить и отправиться сначала в ванную, а затем на кухню. Родители уже уехали на работу, а Сашка продолжал спать - ему следовало явиться лишь к третьему уроку. Руслана ему позавидовала, запила зависть крепким кофе и позволила секунду помечтать о том светлом времени, когда от нее требовалось хорошо спать и есть. Суровая же реальность требовала одеваться и бежать на остановку. Кирилл Александрович не просто не любил опоздания, он их ненавидел. Руслане пока везло: она не входила в число «счастливчиков», осмелившихся опоздать на встречу с преподавателем или на его пары.

То ли из-за сильного недосыпа, то ли из-за трех чашек кофе, но мысли у девушки скакали хаотично и отрывочно. Уже нацепив джинсы и клетчатую рубашку и пытаясь ровно сделать стрелки на глазах, Руслана вдруг додумалась до такого, что рука дрогнула и девушка едва не окривела. Пришлось все смывать и краситься заново.

А подумала Руслана о том, что Кай легко может поджидать ее у подъезда. Парень обладал какой-то мистической способностью узнавать пути ее перемещения. Раньше девушку это забавляло, теперь - пугало. Встречаться с Каем ей не хотелось по двум причинам: сердце не казенное, еще лопнет от боли, и нечего слушать его жалкие оправдания. Ладно бы он уехал на неделю, максимум - на месяц. Но год...тут никакое оправдание не поможет.

«А теперь вернулся и еще требует, чтобы я упала в его объятия, вот жеж...», - мысли Русланы изобиловали нецензурными эпитетами, которым позавидовали бы матерые сантехники. Пересидеть дома понятное дело не получалось. Так что Руслана, кое-как застегнув яркую кожаную курточку, схватила рюкзак и выскочила из квартиры.

Дальнейшие перемещения девушки напоминали похождения шпиона во вражеском стане. Приоткрыв дверь подъезда буквально на толщину пальца, Руслана оглядела залитый солнцем дворик, пока пустой и тихий. Большинство жителей уже успело уехать на работу, остальные еще или спали, или занимались домашними делами. Какая-то собака сосредоточенно метила колесо насквозь проржавевших «жигули», которые, видимо хранились исключительно из ностальгии. Стая голубей изучала скамейки рядом с песочницей, летала одуревшая бабочка, перепутавшая осень и лето. Все как всегда.

Тем не менее, Руслана минут пять подозрительно разглядывала все кусты, деревья и те предметы, за которыми можно спрятаться. Но Кай либо отлично маскировался, либо его просто здесь не было.  Последний вариант даже несколько расстроил Руслану. Все равно душа каждой женщины требует обожания. До определенных границ, конечно.

Поправив рюкзачок за плечами, девушка вышла из подъезда и практически бегом устремилась на остановку.

Где до этого был Кай, она так и не поняла. Видимо, находился возле густых и уже пожелтевших кустов сирени, которые из подъезда плохо просматривались. Зато теперь Руслана, пробегая, отлично разглядела стоявшего к ней вполоборота Кая, разговорившего по телефону. Черные блестящие волосы рассыпались по плечам, обтянутых кожаной курткой.

Руслана действовала скорее по наитию, нежели осознанно. В то время как Кай, заканчивая разговор, начал поворачиваться в ее сторону, девушка уже прыгнула в кусты. Ровно подстриженные, высотой в половину человеческого роста, они тянулись вдоль тротуара. За ними Руслану бы никто не заметил.

Прыжок получился эффектным, а вот приземление подкачало. Руслана сдавленно ойкнула, ударившись коленом и выступающий корень ближайшего дерева. Но тут же, плюнув на боль, на четвереньках поползла в сторону остановки. Главное доползти до выхода со двора, а там можно и бегом, не догонит. Плевать на джинсы, решила Руслана. Дождей все равно давно не было, так что грязи толком нет. Впрочем, сейчас она плюнула бы и поползла по луже, по грязи, по зыбучим пескам.

Огибая отходы собачей жизнедеятельности, Руслана успела в бодром темпе проползти метров пять. Пока совсем рядом не зашелестели кусты. Затем кто-то спрыгнул, и не успела Руслана обернуться, как оказалась прижатой к земле. Прямо перед носом оказался полусгнивший спичечный коробок.

Кто там присел ей на поясницу, Руслана догадалась сразу. И задохнулась от бешенства.

- Ты! - горло сдавило от душивших эмоций. - Слез быстро, ты!

- Ни за что. - раздался смешок над головой. - Я так давно не был сверху...на тебе.

И Кай собственническим жестом похлопал Руслану по пятой точке.

Девушке показалось, что у нее сейчас, как у героев мультфильмов, из ушей и носа со свистом повалит пар. Даже глаза словно покраснели от бешенства. С шумом втянув носом воздух, девушка прошипела:

- Как заору, что насилуют!

- Лучше кричи «пожар», - посоветовал Кай, - тогда быстрее прибегут на помощь.

- Слезь, скотина! - повысила голос девушка. Звать на помощь пока было стыдно. Что она, с бывшим парнем не разберется что ли?

- Ну извини, ты так экстравагантно удалялась, что я не выдержал.

Руслана дотянулась до яркого кленового листа и с хрустом сжала его в кулаке, представляя, что сминает голову умника.

- Чего тебе?

- Поговорить?

- Вот так? Сидя на мне?

- Ну так хоть какая-то гарантия, что ты останешься на месте. Просто вариант с убийством я по понятным причинам не рассматриваю, так как мне хочется диалога, а не монолога. Так что?

- Ты собираешься разговаривать сейчас? У меня через полчаса встреча с преподом! Он мне мозг ложкой выест, если я опоздаю хотя бы на минуту!

- Тогда ограничимся приглашением. - Кай встал и одним рывком поднял Руслану, отчего та пискнула и на мгновение уперлась руками парню в грудь. Кончики пальцев моментально словно окунулись в огонь. А тот перекинулся выше, попал в кровь и дошел до сердца. Оно вздрогнуло и пустилось в пляс, в отблесках невидимого жаркого пламени. Пока холодный обиженный разум пинками не заставил его вернуться к обычному ритму.

- Каким еще приглашением? - Руслана спрятала руки в карманах и сделала шаг назад. Ей приходилось слегка запрокидывать голову, чтобы казаться выше.

- Я хочу встретиться с тобой и все обсудить. - парень протянул руку и пропустил между пальцем каштановые пряди волос бывшей подруги. - Нормальная встреча с нормальными диалогами. Нам есть, что сказать друг другу.

- Тебе, - Руслана вытащила свои волосы из его хватки, - не лапай - не твое.

- Это пока.

- Значит так, господин всея уверенность. Я не хочу с тобой встречаться в принципе, у меня другая жизнь, другие отношения и другое поведение. Если ты, ублюдок, еще раз попытаешься на меня надавить своим обаянием, то я попрошу Даню надавить на тебя кулаком.

- А ты все такая же. - Кай разглядывал ее с видом ценителя искусств, который увидел невероятно прекрасную картину. - Маленькая взбаломошная эгоистка, которая слышит только себя. Уже забыла, как я пытался с тобой поговорить, а ты от меня убегала?

Он резко наклонился вперед, так что до носа Русланы долетел пряный запах туалетной воды:

- Выбери место и время, милая. Я хочу поговорить, и я поговорю, ясно? Откажешься, и я не отстану до тех пор, пока ты не согласишься.

- Вот почему бы тебе сейчас не провалиться, а? - с тоской произнесла девушка, делая еще два крохотных шага назад. Увы, ее поступок не ускользнул от взгляда янтарных глаз. Их обладатель вдруг улыбнулся настолько самоуверенно, что Руслана не выдержала. Это явно был вызов ее силе воли. Да что ж она, пару часов присутствие бывшего парня не потерпит?

- Завтра в шесть вечера, в «Аморетто». Мне так удобно. Не сумеешь - твои проблемы, потом не говори, что я тебе не дала шанс поговорить. О мать твою!

Последняя фраза относилась не к поведению Кая, который смирно стоял и явно размышлял над временем и местом встречи. Просто Руслана вспомнила, куда ей пора бежать. И посмотрела на часы, обхватившие запястье. До опоздания оставалось двадцать минут, а еще требовалось дождаться автобуса, добежать от остановки до корпуса и подняться на третий этаж.

- Что случилось? - тут же отреагировал парень.

- Опаздываю! - девушка, плюнув на внешний вид, продралась через кусты. - Все ты виноват!

- Я на машине.

- Ага! Щас! Так я с тобой и поехала.

- Хм, странно, я думал, ты опаздываешь. Видимо, не все так плохо.

Собравшаяся уже бежать на остановку Руслана затормозила. При всем своем нежелании общаться с Каем, который будил в ее организме совершенно лишние эмоции, девушка понимала, что отказываться будет глупо. Кирилл Александрович ее живьем съест, а потом выплюнет и диплом подпишет только перед самой защитой. Когда ее нервы уже превратятся в лохмотья, а голова станет наполовину седой.

- И ты подвезешь меня?

- Машина за углом. - Кай предложил девушке руку. Руслана лишь дернула плечом и рванула впереди парня, который продолжал чему-то улыбаться. Вот! Еще одна привычка, раньше придававшая парню загадочности, а после неимоверно девушку бесившая. Кай порой делал такой вид, словно ему известны все тайны Русланы, включая самые постыдные. Девушке аж не по себе становилось, когда посреди разговора на лице парня появлялась такая вот ухмылка.

Если Кай ждал, что она сядет вперед, рядом с ним, то он жестоко ошибся. Руслана плюхнулась на заднее сиденье и тут принялась считать минуты. Три уже прошло, значит осталось всего семнадцать. А им еще доехать надо! Девушка на нервах цапнула себя за палец и постаралась не паниковать.

«Мы же едем? Едем. - она смотрела в окно тронувшегося автомобиля. - Сейчас это самый быстрый способ. На автобусе я бы точно опоздала, пешком вообще не вариант, а сапоги-скороходы вымерли. Или их еще не изобрели. Так что пусть от этого...Кая хоть какая-то польза будет».

Имя даже мысленно выговаривалось с трудом. Но Руслана не удивлялась: два года серьезных встреч и бешеной любви, потом год попыток «исцелить» себя.

- Что ж тебе и дальше в Европе не сиделось? - вырвалось у нее невольно. Кай посмотрел в зеркало заднего обзора и встретился с Русланой взглядами. У девушки свело живот, и она поспешила уставиться перед собой.

- Мне сиделось. - откликнулся парень. - И сиделось, и ездилось. Но я знал, что рано или поздно вернусь к тебе.

- Мне тебе татуху на лоб набить? Где будет написано «Руслана - бывшая девушка»?

- Не стоит запечатлевать временные явления.

Руслана хлопнула себя по лбу и подумала, что редко можно встретить настолько самоуверенных и непробиваемых типов. Повезло же ей.

- Просто довези меня до универа.

- Как скажешь. Но я бы еще и поговорил.

- Поговори, - согласилась девушка, - сам с собой пообщайся, могу научить. Я, знаешь ли, прям мастер-класс могу давать по мысленному общению со своими таракашками в голове. Видишь ли, когда тебя кидает парень, да еще так резко, то становится так больно, что не помогает ничего. Ни речи подруг и родителей, ни советы психолога, ни алкоголь, ни время. Только беседа со своим этим, как его, внутренним «я».

Голос вдруг осип от нахлынувшей застарелой обиды, и Руслана замолчала, боясь брякнуть лишнее. Хотя и так уже выдала больше, чем хотелось. Такие разговоры ведутся не в машине, когда мысли заняты предстоящим дипломом, а где-нибудь в уютном месте, при свечах и тихой музыке. После подобных откровений отношения или вспыхивают с новой силой, или окончательно покрываются пеплом забвения.

Руслана такого вечера не хотела, она уже попрощалась с отношениями, которые когда-то считала нерушимыми.

Выросший ярко-желтый корпус университета, находившийся за кованым забором, выбил из головы сентиментальную дурь. Не до конца, но ровно настолько, чтобы Руслана вспомнила о предстоящей встречи, до которой оставалось четыре минуты.

- Спасибо. - не дожидаясь ответной фразы и не глядя на Кая, девушка пулей вылетела из машины и помчалась в сторону входа. Рюкзак подпрыгивал и колотил ее по спине, словно подгоняя.

Две минуты. Руслана, плюнув на вечно занятый лифт, перескакивая через ступеньку, помчалась на третий этаж. Встреченные на пути студенты на всякий случай прижимались к перилам, понимая, что растрепанная и малость помятая девушка куда-то явно торопится. Руслана же их вообще не замечала: в голове у нее невидимый маятник отстукивал ускользавшие секунды.

Дверь в кабинет Кирилла Александровича она распахнула как раз в тот момент, как истекла последняя минута.

«Успела!» - Руслана уперлась руками в колени и попыталась отдышаться. Ноги дрожали после пробежки и общения с Каем, хотелось сесть, а еще лучше - лечь. Сердце бешено колотилось, а в груди слегка жгло. Девушка с наслаждением хватанула открытым ртом пропахший принтерской краской воздух и услышала:

- Лаврова, у меня два варианта: за вами гнались, или вы решили нагнать уходящий поезд со знаниями.

- Кир...фух...Кирилл Александрович, я опаздывать не хотела. - Руслана выпрямилась и еще раз глубоко вздохнула.

- Видимо, вы очень сильно не хотели опаздывать. - стоявший у окна мужчина разглядывал студентку, чуть вздернув бровь. Руслана проследила за его взглядом и только мысленно махнула рукой. Видок тот еще. Особенно красочно смотрелись джинсы, на которых поровну распределились сухая грязь и мелкие травинки.

«Скотина Кай», - мигом нашла виновного девушка. Впрочем, испачканные джинсы мелочи. Главное - она не опоздала.

- Кирилл Александрович, зато я принесла все материалы за летнюю практику.

- И так торопились, что передвигались кувырком. - мужчина махнул рукой в сторону стола, зажатого между двумя стеклянными шкафами. Студенты его между собой называли «эшафотом», так как мало кто сдавал курсовую или расчетную работу с первого раза. При этом они уже выяснили, что если Кирилл Александрович стоит рядом, то все не так плохо, а вот если отходит к своему столу у окна, то все, можно смело ползти к двери вместе с зачеткой.

Сейчас защиты не предвиделось, но все равно Руслана чувствовала как ладони слегка вспотели. Следовало мобилизовать весь ум, чтобы не почувствовать себя идиоткой.

- Давайте ваши материалы, просмотрю пока вы...приходите в себя. - Кирилл Александрович еще раз мельком взглянул на взъерошенную студентку. - Точно все в порядке?

- Уже да. - Руслана отдала прозрачную голубую папку и буквально растеклась по стулу. В кабинете наступила рабочая тишина, прерываемая лишь шелестом просматриваемых бумаг, да мерным гудением ноутбука. Девушка отдыхала и раздумывала, не написать ли Даниле. Ясно же, что после учебы придется ехать домой переодеваться. Руслана покосилась на преподавателя, замершего у окна, но телефон достать не рискнула. Напишет, когда освободится.

Кирилл Александрович продолжал читать, то и дело хмыкая. Руслана надеялась, что так он выражает одобрение. Дернуло же ей заинтересоваться проектом из его области. Девушка поерзала и подумала, почему, интересно, студенты его боятся? Кирилл Александрович никогда не повышал голос, не унижал и не грозился отчислением. На его парах царила идеальная дисциплина, даже мухи строем ходили по потолку. А Руслане русоволосый худощавый мужчина с резкими чертами лица и светлыми зелеными глазами, всегда в идеальных деловых костюмах, казался тайным предводителем зла. Аура у него была какая-то...подавляющая. И эта зацикленность на опозданиях и своем предмете.

- Ну что же, - спокойный голос заставил ее вздрогнуть и мигом собраться. - Неплохо, неплохо, я бы сказал, что у тебя здесь большая часть диплома. Но меня интересуют вот эти графики.

- Я догадывалась. - сообщила ему девушка. - Давайте обсудим?

- Обсудим. - согласился мужчина, поглядывая на шикарные часы, видневшиеся из-под рукава светло-песочного пиджака. Руслане он порой, когда не напоминал тайного злодея, то казался похожим на типичного выходца из женских романов. Ну такой, который снаружи циничный и жесткий, а в душе страстный и ранимый. Правда, лично сама девушка не хотела проверять, что там на душе у преподавателя. Она уже решила, что возведет его в ранг героя, если он подпишет ей диплом и помашет рукой на прощание. Для всего остального раньше у нее был Кай, а теперь вроде появился Данила.

Обсуждения затянулись. Впрочем, ничего другого Руслана и не ожидала: не зря она решилась пойти в дипломницы к Кириллу Александровичу. «Своих» студентов он натаскивал так, что на защите они буквально блистали знаниями и красноречием.

- И совет, Руслана, - сказал под конец консультации мужчина, - начинайте писать диплом сейчас, не ждите весны, следующего понедельника, первой капели и так далее. Через две недели я хочу увидеть у вас вводную часть. Все, если какие-то вопросы появятся, то пишите мне на почту.

Он вновь бросил взгляд на часы - уже пятый раз за всю беседу. Вначале Руслана думала, что мужчина куда-то спешит, но, кажется, наоборот, кто-то его удачно «динамил». Если это был студент, то девушка от всей души мысленно посочувствовала несчастному.

- До свидания, Кирилл Александрович. - она забросила рюкзак за спину и поспешила на выход: через пять минут начиналось практическое занятие, где присутствовать было жизненно необходимо.

Уже в дверях, Руслана чуть не столкнулась с незнакомой девушкой, чьи волосы отливали всеми оттенками красного, а уши сверкали от пирсинга. Протиснувшись, Руслана направилась к лестнице, успев услышать фразу Кирилла Александровича, буквально сочившуюся ехидством:

- Романова! Вы ехали верхом на хромой трехногой черепахе?

«Хана девчонке», - еще раз посочувствовала Руслана, сбегая вниз по лестнице, на второй этаж. Одновременно она набирала в телефоне сообщение Даниле о том, что ей придется забежать домой и переодеться. Парень ответил почти сразу, успокаивая, что все нормально, он и сам, скорее всего, задержится на работе. Тут Руслана не выдержала и перезвонила.

- Можешь говорить? - она увернулась от стайки первокурсников.

- Могу. - слышно было как на заднем фоне кто-то заунывно и крайне противно мяукал. Руслана представила толстого рыжего кота и хихикнула.

- Ты там никого не лечишь?

- Пока нет. - Данила позвякал какими-то инструментами. - Но скоро буду. Что-то случилось?

- А ты надолго задержишься?

- Пока не знаю. Позвонили и попросили котика кастрировать, привезут часам к шести как раз. Можешь приехать ко мне на работу, потом сразу рванем в кино. Я, кстати, буквально через две остановки от твоего дома работаю. Ветклиника «Крутой зай».

- Чего? - прыснула девушка, представив мускулистого сурового зайца. Парень тоже хохотнул.

- Тупое название, согласен, но у нас директор явно считает себя гением креатива. Кстати, народ приходит порой реально потому, что поржал с названия. Потом становятся нашими постоянными клиентами...точнее их зверюги. Так, ладно, тут очередной лохматый пациент пришел, в общем, я тебя жду.




Глава шестая

Обычно перед свиданием время либо тянется как резина, либо пробегает со скоростью голодного гепарда. У Русланы получился второй вариант: не успела она оглянуться, как пары закончились, оставив после себя легкую головную боль и дикий голод. С первым помогла справиться выпитая таблетка, а вот со вторым Руслана решила повременить до дома. Увы, желудок ее не сильно любил еду, продававшуюся в университетской столовой. Так что девушка предпочла потерпеть, чтобы не свалиться с очередным приступом гастрита.

Возле дома Руслана с подозрением огляделась, но Кая не заметила. Видимо, он решил временно снять осаду. Или понял, что бесполезно и довольно опасно торчать на виду у местной «охраны в платочках». Все любительницы посидеть на лавочках уже высыпали во двор, ловя теплые осенние деньки. Парень с такой эпатажной внешностью, как у Кая, неизменно вызвал бы у них любопытство пополам с подозрением.

Тут Руслана запретила себе думать о бывшем парне. Впереди ее ждало свидание и мысли о Кае могли только навредить. Увы, два года отношений, как ни крути, до сих пор давали о себе знать.

«Хорошо, что я к Даньке на работу попаду, - думала девушка, быстро переодеваясь в темно-синие узкие джинсы и свободный бежевый пуловер тонкой вязки, - посмотрю, как он к животным относится. Говорят, что мужики, которые зверюшек любят, в душе милые и добрые».

Все же во всем надо искать положительные стороны. Накладывая бледно-розовый блеск, Руслана размышляла, что ее недавняя встреча с Каем имеет свои плюсы. Она не помчалась на свидание как пацанка, а успела подкраситься и даже чуть завила волосы плойкой, отчего на голове образовался ворох красивый кудрей.

Ветлиника находилась буквально в двух шагах от остановки, на первом этаже современного жилого дома. Руслана не выдержала и сфотографировала вывеску: стоявший на задних лапах заяц держит в лапах огромный шприц, а на ушах лихо повис докторский колпак.

«Божечки, ну и фантазия у некоторых», - она потянула на себя тяжелую стальную дверь и тут же окунулась в ту атмосферу, которая всегда бывает в больницах, неважно, человеческая она или звериная. Запах лекарств, который не перебить ничем, позвякивание каких-то инструментов и давящая аура.

Посетителей было человек пять: мужчина с перепуганным кроликом, женщина с заунывно мяукавшей кошкой, два подростка с котенком и здоровенный лысый парень с аккуратной бородкой и огромной клеткой в руках. Он так поглядывал на закрытую дверь кабинета, что Руслана поняла: там что-то делают с его питомцем.

Девушка устроилась поближе к двери и стала ждать. Стучать в кабинет она не решилась, опасаясь отвлечь Данилу. Если там принесли котика на кастрацию, то парня лучше не отвлекать, все же операция. Так что Руслана просто оглядывалась. Обычная клиника: коридор с сиденьями, несколько кабинетов, а в дальнем конце небольшой магазинчик с товарами для животных. На стенах пестрели многочисленные плакаты о пользе вакцинации животных, о предупреждении бешенства и еще куча полезной информации. Руслана аж зачиталась о том, как правильно ухаживать за сфинксами. И едва не пропустила тот момент, когда дверь в кабинет открылась.

- Так, кто котика ждет? - Даня, в голубом хирургическом костюме, возник на пороге. Кивнул лысому парню. - Переноску возьмите и идемте, животное под наркозом, пока спит. Руслана, заходи.

Девушка шмыгнула следом за парнем и устроилась рядом со столом, заваленном бумагами.

Данила помог парню аккуратно положить в переноску огромного черного кота, который напоминал мохнатую тряпочку.

- Где-то через час он проснется, скорее всего будет много пить. До утра пока не кормите, наблюдайте. Если что, мой номер телефона у вас есть. Может быть тошнота, это нормально.

- Да я в курсе. - парень заглядывал в переноску, подняв ее на уровень глаз. - Спасибо, еще одним домашним половиком в доме стало больше.

Обсудив еще какие-то послеоперационные тонкости, Даня закрыл дверь и шумно выдохнул.

- А там еще народ. - сообщила ему Руслана.

- Это не ко мне, это в соседний кабинет, к Ларисе Тимофеевне. Многие клиенты предпочитают врача со стажем. - Данила снял с головы шапочку. - ух, я сейчас переоденусь, и мы пойдем, хорошо? Извини, что такие накладки вышли, но это вроде постоянный клиент, не хочется его терять. Мужик обожает зверей, вечно кого-то подбирает и пристраивает.

- Круто! Я сама как-то щенка подобрала. Потом его в деревню увезли, он до сих пор там живет. Злющий как не знаю кто.

Данила ненадолго скрылся в комнатке, смежной с кабинетом, и вышел уже в джинсах и темно-зеленой футолке с принтом и длинными рукавами. Кожаная куртка свисала с плеча.

- Ну... - начал парень, но его перебил легкий скрип двери.

- Ивзините. - женщина лет сорока как-то робко посмотрела на молодых людей. - А можно мне доктора?

- Что случилось? - поинтересовался Даня.

- Извините, - незнакомка зашла в кабинет и прикрыла дверь. - Там народу много, а сюда сказали никого нет. А у меня тут котенок...

- Что такое? - Данила поймал взгляд Русланы, та кивнула: мол, давай, не отказывай в помощи бедному животному.

- Вот. - женщина поставила на смотровой стол переноску и достала оттуда крохотного пушистого котенка, явно породистого. Тот смотрел вокруг по-детски круглыми глазами и тихо попискивал.

- Усыпите его, пожалуйста. - фраза женщины заставила Руслану открыть рот. Усыпить вот это чудо? Девушка перевела взгляд на Даню, уверенная, что он сейчас что-то скажет. Гневное и обличающее.

Но парень лишь молча взял котенка в руки и аккуратно посадил его на стол. Сразу стало ясно, в чем проблема. Пушистый упитанный котенок прочно стоял передними лапами на холодной поверхности стола, а задние беспомощно болтались.

- Полная атрофия мышц задних лап, - Даня быстро и ловко осмотрел котенка, пока тот пытался потереться о его руку. - и костей тоже. Вы уверены? Это врожденное, а так он полностью здоров.

- А зачем он мне такой? Я котят на продажу готовлю, кто урода купит. Усыпляйте.

Лицо Данилы словно окаменело.

- Хорошо. - он взял котенка на руки. - Вы подождете или как? У меня к вам такое предложение: давайте оставим его здесь...скажем, дня на три. Вдруг найдется кто-то, кто заберет его себе?

- Да кому он нужен? - махнула рукой женщина. - Хотите - оставляйте. За это платить надо?

- Нет. Вам ничего не надо платить, можете идти.

Пожав плечами и явно обрадовавшись тому, что ей не пришлось ничего платить, женщина на максимальной скорости покинула кабинет. Звук захлопнувшейся двери заглушил неприличное выражение Дани.

- Ты же его не усыпишь? -почему-то шепотом спросила Руслана. Она подошла к парню и аккуратно почесала котенка под подбородком. Мурчание стало просто оглушительным.

- Подержу три дня здесь, мы иногда так делаем. - Данила рассеянно гладил животное по спине. - А то знаешь, приносят здоровых животных и просят их усыпить. Мол, надоели, думали, что оно всегда маленьким останется и еще куча тупых причин. Нет, я понимаю, когда животное неизлечимо болеет и его не спасти. Тогда лучше не мучить его. Но здоровое! Ему жить и жить! У нас тут есть небольшой стационар, стоит недорого, так что иногда мы на пару-тройку дней оставляем животных и стараемся найти им дом.

- А если не находите? - сглотнув, спросила девушка.

- Мы не можем держать их здесь месяцами. - Данила, держа в одной руке котенка, другую протянул Руслане и вывел ее в коридор. Девушке пришлось немного подождать, пока парень относил животное в дальний кабинет - там находился стационар.

- Даня, - проговорила она, когда явно злой парень вернулся, и они вышли на улицу. Вокруг уже синели осенние сумерки, наполненные золотистым светом огней и шумом автомобилей.

- Чего?

- Я помогу найти хозяина для котика. Жаль сама не могу взять: у брата дикая аллергия на шерсть. Напишу на своей страничке В Контакте, обзвоню друзей.

- Ну и я тоже. Обычно удается пристроить.

- А если нет?

Данила помрачнел, и Руслана поняла все без слов. Вечно держать животное в стационаре ветеринары не могли.

- Прекрати. - парень взял ее под руку. - Все будет хорошо. Впереди три дня, уж кто-нибудь да найдется. А пока пошли, у меня есть отличный план.

- М-м-м, звучит интригующе.

План и впрямь оказался чудесным: чыувствовалось, что Данила готовился к сйвиданию. Сначала зарождавшаяся пара посидела на пзервом этаже кинотеатра, в кафе, потолок клоторого украшало множество раскрытых ярких зонтиков. Руслана пила кофейный коктейль с чудным названием и слушала рассказы Дани о прыжках. Опыта у парня было в разы больше: прыгал он уже пять лет и вовсю подрабатывал инструктором. Руслана пару раз ахнула, как наивная глупая девочка, слушая особо захватывающие случаи прыжков.

- А в выходные ты едешь прыгать? - поинтересовалась, когда они уже подходили к кинозалу.

- Еду. - кивнул Даня. - Не как инструктор, а для себя. А ты?

- Должна   поехать.   -  Руслана  промолчала,   что   еще  утром,  подсчитывая  оставшиеся  деньги,   она  вздыхала  и  думала,  как  правильно   их   распределить. У нее заканчивался срок действия абонемента, и чтобы его продлить, требовалась энная сумма для взноса. Так что девушка со вздохом отказалась от новой кофточки, решив, что прыжки для нее важнее. Просить у родителей тоже было не самой лучшей идеей. Последнее время финансовое положение у них в семье было не слишком радужное по многим причинам. В частности, родители начали строить коттедж в черте города и основная часть семейного бюджета уходила туда.

- Точно поеду. - шепотом проговорила Руслана, когда в кинозале погас свет, а на экране вспыхнула картинка. Девушка решила, что без новой кофточки она проживет, а вот без прыжков - вряд ли. В смысле, проживет, конечно, но без особой радости.

Данила в темноте молча нащупал ее руку и чуть сжал пальцы. Так они и просидели весь фильм. Причем порой Руслана чувствовала, как пальцы молодого человека осторожно гладят ее по запястью. Отчего в теле появлялось приятное замирающее чувство. Девушка определила его как влюбленность, и была бы не против того, что руки парня погладили ей и шею, к примеру. Там, где у Русланы было много эрогенных точек.

Сам фильм, если честно, девушке не очень понравился. Что-то про Эверест, основанное на реальных событиях. Руслана поймала себя на том, что порой прикрывает глаза, чтобы не видеть замерзших людей на пути в вершине. Было очень жалко тех, кто рискнул и не сумел дойти. Девушка представила, что их кто-то ждет и не знает, что ждать больше некого.

Сидевшая рядом пара - невысокая блондинка и худощавый парень с буйной шевелюрой - не отрываясь смотрели на экран. Потом до едва уже не ревущей Русланы долетел грозный шепот светловолосой:

- Ник, я тебя лично убью, если ты решишь туда лететь.

- То есть, самой прибить мужа не так обидно, чем он бы там замерз?

Руслана, невольно заинтересовавшись, чуть повернула голову и в полутьме заметила, как девушка поднесла к носу парня кулак. Тот вежливо ее обнюхал и сообщил:

- Не впечатляет.

Руслана едва не фыркнула, но сдержалась и теперь уже покосилась на Данилу. Тот внимательно следил, как главный герой борется с поднявшимся ветром. Но уловил что-то и тоже перевел взгляд на девушку. В отсветах экрана Руслана заметила, что он вопросительно приподнял бровь и покачала головой: мол, все нормально.

- Тебе не понравилось. - сказал Данила, когда они выходили из кинотеатра.

- Ну почему же, - Руслана застегнула куртку: вечер выдался прохладный, со свежим ветром, который шуршал опавшей листвой. Город уже сверкал вечерними огнями, а сильнее всего выделялось недавно запущенное колесо обозрения в стоявшем неподалеку парке. Оно светилось и пульсировало разноцветными огнями, которые напоминали гигантских светлячков. Кабины с голубой подсветкой медленно ехали по кругу.

- Дань, ты только не обижайся. - девушка тронула спутника за локоть. - Но мне тех людей жалко было. Жалко и больно за них. И за их родных, которые даже похоронить не могут, потому что тело так и будет лежать там, на Эвересте.

- Они знали на что шли.

- Ну-у-у, не согласна! Вообще-то я думаю они планировали выжить и вернуться.

- Ты не поняла, - Данила взял девушку за руку и повел в сторону парка, - конечно, они собирались вернуться. Но всегда есть риск и его надо учитывать. Они добровольно пошли туда. Мы ведь тоже рискуем каждый раз, когда прыгаем. Не так сильно, но все же. Поэтому надо это понимать.

- Но это не означает, что... - Руслана пощелкала пальцами, пытаясь подобрать нужное слово, - короче, риск риском, но только вот близким от такого не легче.

- Не легче. - согласился Данила. - Поэтому я стараюсь предусмотреть все и перестраховаться. Есть вещи, которые можно предусмотреть. Ты же не станешь прыгать с растянутой ногой или рукой? При желании можно свести риск к минимуму, но окончательно его все равно не убрать. Есть у меня знакомая, она занимается эндуро. Вроде и катает нормально, а тут решила участвовать в соревах. Теперь ходит с железкой в руке. А ведь ее парень пытался отговорить от сорев, так уперлась. Это сознательное увеличение риска.

Они подошли к колесу обозрения и забрались в одну из отапливаемых кабинок. Глядя на уплывающий вниз город, Руслана проговорила:

- Блин, это так сложно. Я понимаю, что мои предки тревожатся, но все равно не могу отказаться от прыжков. У меня словно ломка начинается. Черт! Я даже Кая понимаю. Может, не стоило мне так навязывать ему свои интересы.

- Или, наоборот, стоило. - задумчиво проговорил Данила. Руслана удивленно посмотрела на него.

- Думаешь? Мы ведь из-за этого разругались.

- Вот именно. - услышала в ответ. - А не поругайся вы - ты бы в мою сторону и не посмотрела. Зато теперь у меня есть шанс заставить тебя окончательно выкинуть его из головы.

- А... - растерянная таким признанием Руслана вдруг ощутила ладони парня на своих плечах. А в следующее мгновение его губы осторожно, но уверенно коснулись ее губ.

- Эй, - Даня на мгновение отвлекся, - первый поцелуй на высоте. Проникнись.

Руслана закрыла глаза и прониклась. Губы у Дани оказались теплыми, умелыми, руки, скользившие по спине - опытными. Да и сама ситуация выглядела более чем романтично: двое высоко над вечерним городом, в небольшой стеклянной кабинке, наедине.

- Ты этот шанс имел в виду? - тихо поинтересовалась девушка, первой решив закончить поцелуй. Не страстный, а скорее изучающий, неспешный. Уткнувшись лбом в ее лоб, Данила хитро прищурился:

- Ну как, получилось?

- Определенные сдвиги есть. - Руслана провела ладонью по его щеке, ощутила легкую колючесть, и вдруг сама потянулась, прошептав - Но надо закрепить.

***

Примерно в то же самое время Кай ногой «вежливо» постучал в одну из многочисленных дверей на третьем этаже «альма-матер» Русланы. На светлой «под дерево» поверхности красовалась табличка «Романов К.А. д.т.н. кафедры биотехнологии».  За дверью раздалось грозное рычание, намекающее, что этот самый Романов К.А. не в самом радужном настроении.

- Слушай, - Кай зашел в кабинет и прикрыл дверь, - а студенты при виде тебя еще не крестятся?

Кирилл Александрович, сидевший за столом у окна, поднял взгляд от чьей-то курсовой, испещренной красным, и ткнул ручкой в сторону ухмылявшегося брюнета.

- Если пришел оттачивать свое остроумие, то можешь прямиком идти в задницу. У меня и без твоих тупых шуток до хрена работы.

- Опять бедным студентам курсачи забраковываешь? - подойдя ближе, Кай двумя пальцами взял курсовую, над которой трудился мужчина и с выражением прочитал - Производство антибиотиков. Выполнила: студентка третьего курса Романова Ангелина. А, нет, судя по количеству твоих пометок, не выполнила. Эх, ты, тезке не мог снисхождение сделать!

Ему нравилось доводить этого человека, с которым шутница-судьба свела в аэропорту ровно год назад. Кай улетал из родного города с настроением висельника, у Кирилла тоже было не все хорошо. Два одиночества как-то незаметно разговорились в самолете, потом, после приземления, прямиком отправились в бар, отмечать знакомство. Кай чувствовал в Кирилле родственную душу, хотя по характеру они несколько отличались. Но в дружбе ведь не это главное.

- Заткнись. - посоветовал Кирилл другу. Отложив ручку, он откинулся на спинку стула и потянулся, отчего под темной рубашкой на миг напряглись мышцы. Тряхнув головой, мужчина выдохнул и проговорил:

- Погоди, я все-таки допроверю и поедем. Что у тебя с восстановлением на пятый курс?

- Вот нудный ты. - посетовал Кай, присев на край стола, на чьи-то курсовые. Кирилл покосился, выдернул их из-под друга и буркнул: «не мни задницей бумажки».

- Чего нудный?

- Того. Друг тебя в бар зовет, расслабиться, девочек поклеить, а ты спрашиваешь, восстановился ли он на учебе. Да, восстановился на пятый курс, все зашибись.

- Девочек? Поклеить? - Кирилл закинул руки за голову и смерил друга насмешливым взглядом. - А эта твоя...Руслана, верно? Точно! Ее по боку, или срабатывает принцип: люблю одну, а могу со всеми?

- Девочек это для тебя. Кстати, как Руслана? Она сегодня у тебя была на консультации?

- Да. - еще шире заухмылялся Кирилл. - А это случайно не ты за ней гнался? Бедная девочка явилась в таком виде, словно за ней стадо зомби топало.

Кай коротко, но емко описал ситуацию с ползанием Русланы по кустам.

- Вот и оно тебе надо? - Кирилл все же, видимо, решил проверить остатки курсовых завтра, потому что встал и потянулся за висевшим на стуле пиджаком.

- Оно мне надо.

- Я на ее месте не буду, но, знаешь, мне кажется, что вот в этой ситуации как-то понимаю ее. Если бы моя девушка уехала без предупреждения куда-то на год, не давала о себе знать, а затем с улыбочкой заявилась как ни в чем не бывало...там без шуток было бы все очень плохо.

- Я все объясню, и она поймет. - Кай застегнул куртку. - О, кстати, я вспомнил!

Кирилл, убирая в кожаный кейс документы, вопросительно приподнял бровь.

- Эта бедняжка, твоя тезка. Я вспомнил! Мы с тобой тогда наше знакомство отмечали и надрались. И ты все порывался позвонить какой-то Романовой, чтобы подробно объяснить ей, что за опоздание могут и отшлепать. Хорошо хоть зарядка у телефона села.

Глаза у Кирилла расширились в немом ужасе. А когда от дверей раздался приглушенный вздох, то собеседники синхронно обернулись. Чтобы увидеть, как за дверью исчезает кто-то с ярко-красными волосами.

- Романова, стоять! - взревел раненным гиппопотамом Кирилл. Торопливые шаги за дверью превратились в бег.

- Ну, все, - философски заметил Кай, - теперь тебе придется ее убить.

- Это все ты! - рявкнул Кирилл, как обычно, моментально выходя из себя. - Тебя кто за язык тянул?

- Я ж не знал, что у тебя под дверью слушатели.

- Она должна была прийти час назад. - все никак не мог успокоиться мужчина. - И не пришла, потому что безответственная лентяйка. Я не ожидал, что эта...неумная женщина припрется в такое время, когда универ уже закрывается! Так, все!

- Убивать?

- В бар пошли. - Кирилл подхватил со стола ключи. - Заодно обсудим твою чертову интригу. И учебу! И заткнись!




Глава седьмая

- А как зовут паренька? - вопрос, заданный мамой, заставил Руслану вздрогнуть и отвести взгляд от телевизора, висевшего на стене кухни. Там показывали очередные новости с оттенком пессимизма. Пару секунд девушка тупо смотрела на мать и пыталась понять, про какого именно парня идет речь. Просто перед вопросом она как раз обдумывала проблему диплома, поэтому в голове появлялся Кирилл Александрович. Но ведь мама явно имела в виду не его?

- Слышь, мам, - хохотнул Сашка, от которого не укрылось замешательство сестры, - она, кажется, не в курсе какого именно парня ты имеешь в виду!

- Идиот! - мигом пришла в себя Руслана. - Я задумалась просто!

- Ага, еще скажи о дипломе!

- Представь себе. - зашипела любящая сестрица. - Некоторые думают об учебе. А некоторые балду гоняют, хотя их ждет в свои объятия ЕГЭ. А еще репетиторы по математике и физике!

Сашка мигом поскучнел и решил, что новости по телевизору гораздо увлекательнее, чем противная сестра. А затем и вовсе бочком-бочком удрал к себе в комнату, надеясь перед школой заглянуть в Интернет.

- Его зовут Данила. - сообщила Руслана, проводив брата задумчивым взглядом. - А что?

- Ну должны ведь родители знать, с кем их дочь приходит в три утра и, кхм, громко хохочет под дверью.

- Ржет! - послышался голос Сашки. - Она ржала как лошадь, мам! Я потом два часа уснуть не мог.

- Ты просто в танчики играл! - рявкнула Руслана. Брат дипломатично промолчал, решив больше в разговор не встревать. Насчет ночных посиделок за компьютером у него не так давно состоялся крайне неприятный разговор с родителями.

- Мам, ты чего? Я его вообще уже давно знаю, он инструктором подрабатывает. Ну на аэродроме, где я прыгаю.

- Но раньше он тебя на свидания вроде не звал?

- Не звал. - Руслана торопливо запихала в рот печенье и промычала. - Ну и шо ш ташошо? Я шошла, мне поша.

- Ой, Руська, прекрати. - Кира Леонидовна бросила полотенце, которым она протирала посуду, в мойку и повернулась к дочери. Та жевала печенье и пробиралась к выходу.

- Я не собираюсь пытать тебя про личную жизнь. Просто мне надо знать, с кем и куда ты идешь, вот и все. Кстати, а куда ты рано собралась? Вам же сегодня к третьей паре.

Девушка сделала усилие и проглотила сухой комок печенья.

- К третьей, но мне надо еще забежать к дипломному руководителю, он там что-то мне нашел. А сейчас я на пробежку.

Бегала Руслана от случая к случаю, довольно редко. Но сейчас ей требовалось отвлечься от раздирающих мыслей и сомнений. Так что, переодевшись в серый спортивный костюм и заткнув уши наушниками, девушка выскочила на улицу и не спеша побежала в сторону длинной аллеи, тянувшейся вдоль ряда домов. Сонные собачники и ученики провожали спортсменку ленивыми взглядами.

Бежать было легко: ритмичная музыка поддерживала тонус, ровный асфальт мягко ложился под ноги, а свежий утренний воздух бодрил. Глядя перед собой и стараясь не сбить дыхание, Руслана думала, что ей вроде повезло, а вроде и нет.

«Господи, ну почему я вечно копаюсь в себе?» - она мысленно всплеснула руками. На первый взгляд все складывалось как нельзя удачно: новые отношения, да еще с человеком, который разделяет интересы. Руслана о таком мечтала уже давно и пыталась эту мечту разделить с Каем.

Кай...

Запланированная на сегодняшний вечер встреча с ним совершенно Руслану не радовала. Нет, ей было любопытно узнать, где он шатался целый год, но в то же время девушка всерьез опасалась.

Не его. Себя. Своей возможной нежелательной реакции.

Ну почему его принесло именно сейчас? Когда ее личная жизнь перестала напоминать острые зеркальные осколки? Руслана мотнула головой, невольно прибавляя скорость. В этом был весь Кай: делал то, что хотел, а ее мнения не спрашивал.

«Сама тоже хороша, - мрачно подумала девушка, чувствуя, как на лбу выступил пот, - сначала смотрела на него как...как собачка на хозяина, вот он и привык. А потом зубы показала, а уже все, поздно. Муж-ж-жчины! Лишь бы Даня таким не был»

Данила и впрямь казался «не таким», хотя Руслана, наученная горьким опытом, решила не делать поспешных выводов.

Сделав два круга по аллее и изрядно запыхавшись, но и взбодрившись, девушка побежала в сторону дома. Она уже решила, что на встречу с Каем придет, его выслушает и тут же уйдет. Ни минуты не останется лишней, чтобы не испытывать свою выдержку.

- Даже наряжаться не буду. - буркнула девушка, переходя на шаг. Проходивший мимо мужчина с флегматично сопящим бульдогом покосился, но ничего не сказал. То ли привык к бегунам, которые разговаривают сами с собой, то ли решил не заострять внимание.

Оставшееся время до университета пронеслось мигом. Приняв душ и переодевшись в джинсы и черный свитер, Руслана чуть подкрасилась и, распустив волосы, умчалась на остановку.

Кирилл Александрович уже совсем вечером скинул ей сообщение, что у него есть возможность дать ей несколько книг с хорошим материалом по диплому. И просил зайти утром. Время он не уточнил, так что Руслана не слишком торопилась, поднимаясь на третий этаж. Поздоровалась с двумя знакомыми и дала какому-то привязавшемуся типа неправильный номер телефона.

Дверь в кабинет преподавателя была приоткрыта, но Руслана на всякий случай осторожно поскреблась. Тем более, судя по голосам, Кирилл Александрович был явно не один.

- Войдите! - раздалось громовое, а затем, без всякого перехода. - Передайте всей группе, что повторная сдача курсовых через три дня. Не через три недели, а через три дня! Может, вам лучше записать себе на лоб, Романова? Вы тогда точно не забудете!

Не чувствуя за собой никакой вины, но все равно ощущая противную дрожь в коленках, Руслана робко зашла и тут же наткнулась на откровенно сердитый взгляд преподавателя. Такой, что невольно попятилась обратно, зачем-то выставив перед собой сумку.

- Стоять! - Кирилл Александрович взял со стола какие-то бумаги. - Руслана, тут пропуск и адрес, где надо будет забрать книги. Завтра в обед съездите туда и не вздумайте опоздать. Вас ждут ровно в два часа. Это научно-исследовательский институт, если будут вопросы, то звоните.

Затем он перевел взгляд светло-зеленых глаз на замершую с кипой курсовых красноволосую девушку:

- Романова, постарайтесь в этот раз сдать курсовую хотя бы со второго раза. А еще лучше, идите на какую-нибудь гуманитарную специальность. Там вас примут с распростертыми объятиями. - он оглядел обеих студенток и приподнял бровь. - Вопросы?

Девушек словно метлой вымело из кабинета. Уже в коридоре они остановились и переглянулись.

- Такое чувство...- Руслана неопределенно махнула рукой, чуть не задев пробегавшего мимо первокурсника. - ну словно побывала в урагане и чудом выжила.

Несчастная Романова потрогала свою яркую прическу и кивнула:

- Кажется, у меня волосы дыбом встали. Придурок блин.

- Третирует, да? - посочувствовала Руслана. - Слушай, ты вроде вчера здесь была?

- Я скоро пропишусь здесь. - мрачно поведала красноволосая. - И все из-за театра, блин.

Руслана с нарастающим интересом посмотрела на новую знакомую. Девушка не выглядела ярой неформалкой, но что-то необычное в ней определенно имелось: вызывающего цвета пышные волосы, странное украшение в виде небольших, скрепленных между собой шестеренок, которые выделились на темном фоне приталенной блузки, они же красовались и на широком ремне, поддерживающем светло-коричневые облегающие брюки.

- Театра? Не нашего случайно?

Никто не знает, когда и где судьба сведет с новым человеком и чем это в итоге обернется. Столкнувшись пару раз в кабинете грозного преподавателя, Руслана и Ангелина, так представилась красноволосая, уже через десять минут после знакомства, решили прогулять пару и отправились болтать в кафе. Они оказались «на одной волне» и поэтому никак не могли наговориться.

- Так а за что на тебя Демон взъелся? - поинтересовалась Руслана, когда девушки устроились за ярким круглым столиком, прихватив кофе и пирожные. Ангелина, вздрогнув, поинтересовалась, что за демон такой?

- А, ты ж не знаешь. - хихикнула Руслана, пробуя пенку капуччино. - Это наш поток так Кирилла Александровича прозвал. Ну реально же Демонище! С виду такой няша, а как рот раскроет...

Девушка махнула рукой и пригубила кофе.

- Ну да, - протянула Ангелина, которая сразу попросила звать себя просто Гелей. - правда, я сначала думала, что он того...нормальный. Тут просто такая идиотская история вышла.

Руслана насторожилась: идиотские истории она обожала, так как сама частенько влипала в подобные. Геля же, то и дело отвлекаясь на кофе, рассказала о том, как злодейка-судьба свела ее с Кириллом Александровичем, проходившим у студентов под прозвищем Демон.

Оказалось, красноволосая обожала стимпанк, поэтому постоянно посещала фестивали, устраивала фотосессии и обожала носить соответствующие вещички, умело вплетая их в повседневную жизнь. Надо сказать, что единомышленников у нее оказалось довольно много, в том числе и в студенческом театре. И полтора года назад, вдохновившись, вся труппа решила участвовать в косплеерном шоу на городском фестивале стимпанка. А что? Весело, задорно и интересно.

Конечно, Геля с головой окунулась в подготовку, забив на все, в том числе и немного на учебу. Если практику и лабораторные девушка еще старалась посещать, то лекции оказались у нее не в фаворе. Геле было куда важнее сделать очередную деталь костюма, нежели полтора часа сидеть в пыльной гулкой аудитории и клевать носом под мерный голос преподавателя. Нет, специальность биотехнологии и биохимии ей нравилась, но в тот момент Геля по уши погрузилась в фестиваль. На волне вдохновения она не подумала о том, что рано или поздно придется расплачиваться за такое пренебрежение учебой.

- Ну и стою я вся такая в костюме. - вздыхала Геля. - Блузка, корсет, на голове гогглы, куча всяких прибамбасов типа кожаных наручей с пистолетом. Мы круто выступили, заняли второе место и фотографируемся с желающими. И тут ко мне подходит мужик в шика-а-арном прикиде! Поверь, там одна маска чего стоила! И начинает на меня пялиться.

- И что? Потом он начал к тебе приставать, но на фесте чудом оказался Демон и спас тебя? Тогда почему он сейчас так себя ведет?

- Потому что тогда утром у нас была практика по его предмету. Ну а я ее прогуляла! Суббота, фест, мы участвуем - не, ну правда, я забила.

- Самоубийца. - покачала головой Руслана. - А если б он узнал, что ты вместо его практики веселиться отправилась? Или...так он узнал?

Ее новая знакомая кивнула и вздохнула совсем уже печально.

- Что? - Руслана аж отложила надкусанное пирожное и подалась вперед. - Реально узнал? И ты до сих пор жива?

- Понимаешь. Тот чувак...он был в маске, и я тоже была в маске. Мы вместе пофоткались, пообнимались для других фотографов. А потом он того...взял и снял маску.

- И что? - не поняла сначала Руслана. Потом поперхнулась, закашлялась и вынуждена была допить остатки остывшего кофе. После чего проговорила неверящим тоном:

- Ты хочешь сказать...

- Кирилл Александрович снял маску, - убито кивнула Геля, - такую красивую, с крутыми вставками. А мои шестеренки в тот момент чуть не свихнулись.

- Зато мои сейчас свихнутся! Ты хочешь сказать, что наш препод поклонник стимпанка и ходит на такие фестивали? Да ладно? Да ну не может быть! Это же Кирилл Александрович! - последнюю фразу Руслана проговорила зловещим шепотом.

- Может. И ходит. И обожает косплей. - Геля обхватила себя руками за голову. - Прикинь! Он с утра пришел на практику, провел пару, а потом поехал на фест. С тех пор мне постепенно приходит песец.

Руслана лишь покачала головой, даже не зная, что и добавить. Прогулять практику Кирилла Александровича могли либо сумасшедшие, либо самоубийцы. И девушка пока не поняла, к какому типу отнести ее новую знакомую.

- Так, - она глянула на часы, - у меня через двадцать минут пара Демона начинается, я не псих, так что ее прогуливать не буду. Геля, а он до этого случая к тебе придирался?

Красноволосая задумалась, качнула головой:

- Не больше, чем к остальным. Разве что по мелочи, когда на лекцию опаздывала. Но у меня правда уважительные причины были!

- Это для нас они уважительные. - вздохнула Руслана. - А для него и апокалипсис не отговорка. Скажет надевать противорадиационные костюмы и топать. А что теперь с курсачем делать будешь?

- Заказать, может? Я, м-м-м, прогуляла те лекции.

- Ну вот что! - Руслана решительно отодвинула чашку и блюдце в сторону. - Я мужиков-деспотов терпеть не могу. Неважно, препод это или парень бывший. Покажи тему курсача.

Она взяла из рук Гели исчерканную красным работу и глянула на титульный лист.

- А, так мы в прошлом году ее тоже делали. Короче, могу тебе помочь.

- Зачем, не надо. - забормотала Геля, но Руслана махнула рукой.

- Прекрати, я серьезно. Ты, видимо, не поняла, чей гнев навлекла на свою голову. Ты замучаешься сдавать экзамен в конце года, если сейчас не докажешь, что знаешь его предмет. И прекрати опаздывать!

Подхватив сумки, девушки покинула кафе и поспешили в университет. По дороге договорились о том, когда снова встретятся, а еще Руслана пригласила Гелю, если будет настроение, приехать на летное поле и посмотреть на прыжки.

- Круто! - обрадовалась красноволосая. - Обожаю парашюты, но мне прыгать нельзя, у меня давление пониженное и я могу в любой момент в обморок грохнуться. А так с удовольствием приеду и посмотрю.

В общем, расстались они уже почти совсем близкими подругами. И Руслана, сидя на паре, то и дело улыбалась, вспоминая историю про фестиваль стимпанка. А заодно косилась на Кирилла Александровича, который объяснял тему. Девушке не верилось, что вот этот невероятно строгий мужчина в деловом костюме может быть...другим. Да она правый глаз отдала бы, чтобы увидеть то зрелище, которое выпало Ангелине.

Кирилл Александрович словно почувствовав, что про него думают и в какой-то момент посмотрел прямо на Руслану. Та немедленно сделал вид, что крайне внимательно слушает и записывает все в тетрадь. Не хватало только руководителя диплома разозлить.

***

Так интересно начавшийся день подошел к концу. И чем ближе наступал вечер, тем мрачнее становилась Руслана. Задержавшись в университете почти до шести часов, она бежала от остановки домой и на ходу болтала с Ариной по телефону. При этом косила одним глазом на дорогу, чтобы не полететь носом вперед: асфальт здесь был, мягко говоря, не очень.

- Если не хочешь идти - придумай отмазку! - орала подруга, стараясь перекричать шум улицы. Она спешила куда-то по делам.

- Не могу.

- С чего вдруг? Ты за год стала профи по отмазкам. Сколько парней тебя на свидание зазывало!

- То парни, а то Кай.

- Надо будет сказать ему, что ты его парнем не считаешь. - хихикнула Арина.

- Сказать, кем я его считаю? - разозлилась Руслана, открывая подъездную дверь. - Если я сейчас не пойду, то ему хватит ума припереться ко мне под окно, или подкараулить на свидании, или перехватить по дороге в универ. И я не знаю, что он при этом выкинет! Лучше схожу, выслушаю его жалкие оправдания и пожелаю счастья в личной жизни без меня.

- Ты же не собираешься наряжаться?

- Вот еще! - фыркнула Руслана. Она вышла из гудевшего лифта. - Никаких нарядов, косметики и прически. Джинсы, толстовка и хвост!

- Молодец! - одобрила Арина. - Так держать! Ладно, я побежала, а ты давай там, не сдавайся.

- Врагу не сдается наш гордый Варяг. - с этими словами Руслана скрылась в квартире. Оставался всего час до начала свидания.

Родителям Руслана не стала говорить о предстоящей встрече с Каем. Не стоило их нервировать. Девушка протараторила что-то про встречу друзей, перекусила и побежала в комнату переодеваться.

Про обещание не наряжаться, Руслана вспомнила уже когда встала перед зеркалом. Перед большим зеркалом в просторной и ярко освещенной прихожей. Отчаянный стон, к счастью, никто не расслышал: родители о чем-то спорили на кухне и смотрели телевизор, а Сашка удрал гулять.

«Надо переодеться», - девушка едва не надавала себе подзатыльников. Почему она, собираясь нацепить джинсы с толстовкой, в итоге надела темно-коралловое трикотажное платье с ассиметричным подолом и светлые полусапожки на шпильках? Почему она накрасила ресницы и освежила помаду на губах? Да, хвост она сделала: он выгодно открывал шею и подчеркивал красивый вырез на платье.

«Называется, не нарядилась», - Руслана вздохнула и покачала головой. Ей вдруг так лень стало возмущаться, чего-то доказывать. Захотелось просто покончить с этим вынужденным свиданием, а потом вернуться домой и поболтать с Данькой. Ему она не стала говорить про встречу с Каем, но теперь засомневалась в своем решении.

В конце концов, девушка все же, решила позвонить другу. Но для начала она вышла из квартиры и спустилась на улицу.

- Привет. - Данила ответил моментально, словно держал мобильник в руках.

- Привет. - помимо воли губы Русланы растянулись в улыбке. - Слушай, у меня к тебе просьба.

- Какая? Говори, принцесса.

- Ого, так мило. Слушай, мне сейчас надо встретиться с Каем.

- Так... - многозначительно произнес Даня, а девушка заторопилась:

- Я не хотела, но так будет лучше. Потому у меня к тебе и просьба: если ты не сильно занят, то не мог бы меня примерно через час забрать оттуда? Я скину тебе адрес. Дань, он не отстанет, серьезно. А я хочу ему показать, что все в прошлом.

- Мне начистить ему морду?

- Ну...пока не надо. - девушка поколебалась. - По крайней мере не сразу.

- Хорошо, я скажу ему «привет», а потом врежу.

- Откуда столько кровожадности.

- Тебе честно? - спросил вдруг Даня.

- Конечно. - Руслана запрыгнула в маршрутку и устроилась у окна, на котором кто-то маркером написал неприличное слово. - Мне лучше говорить честно. Соврать всегда успеешь, это дело нехитрое.

- Ты хорошо целуешься. - вдруг тихо проговорил парень, так что Руслана едва расслышала его сквозь шум в салоне. - И меня просто бешенство охватывает, когда я думаю, что это он приложил руку к этому.

Девушка порадовалась, что сидит. Осмотревшись вокруг и убедившись, что остальным пассажирам на нее плевать, она прошептала, чуть наклонившись вперед.

- Ничего себе заявочки! Ты так-то тоже целуешься отменно. И кого мне за это благодарить?

- Меня. - парировал Данила. - И девушек, конечно. Но только с ними у меня ни с кем таких серьезных отношений не было. Ладно, я сейчас заскочу домой после работы, перекушу и еду за тобой. Скинь адрес сообщением.

Руслана с удовольствием еще бы поболтала, но Даня явно куда-то спешил. А девушка не считала, что пока вправе показывать свои капризы. Просто не могла же она ему напрямую сказать, что вне общения с ним в голову лез другой человек. Особенно сейчас, когда до встречи оставались буквально минуты.

От этой мысли по спине и рукам поползли мурашки, в животе стало пусто и тревожно. Опустив взгляд на руки, сжимавшие сумочку, Руслана заметила, что пальцы подрагивают. И разозлилась на себя.

«Слабачка, трусишка и соплячка, - она зажмурилась, - прекрати быстро, соберись и просто сделай это. Ты год, целый, блин, год вытаскивала себя из этой...зависимости. И что теперь, Каюшка подмигнул и все, ты готова дать ему в разных позах? О Дане думай».

Уж помогло ли самовнушение или просто здоровая злость, но девушке стало чуть легче. Ноги почти не подгибались, когда она выходила из маршрутки и оглядывалась в поисках кафе.

«Аморетто» она выбрала по нескольким причинам. Но в основном из-за того, что в этом заведении полностью отсутствовал какой-либо намек на романтику. Шумная кофейня на первом этажа небольшого бизнес-центра, почти всегда забитая посетителями, суетливая и выглядевшая немного странно из-за блестящего потолка и стен, отделанных «под космический корабль». В целом лично у Русланы кафе после первого и единственного посещения оставило впечатление чего-то холодного и неуютного. Как раз то, что надо. Помогать Каю очаровывать себя Руслана не собиралась.

К вечеру обычно холодало, и стоять на улице, под порывами ветра, было неприятно. Но Руслана все равно замерла на несколько минут, глубоко дыша осенним воздухом, пока не закружилась голова: то ли от кислорода, то ли от смога. А, возможно, от понимания того, что за блестящей тяжелой дверью сидит длинноволосый брюнет и смотрит вокруг янтарными глазами. Ждет ее.

Дальше стоять было глупо: ее и так уже толкнули пару раз. Вокруг спешили с работы и учебы люди, а места на тротуаре было маловато. Так что Руслана потянула на себя дверь и шагнула в шумную атмосферу кофейни.

Точнее, она раньше была шумной. А теперь - девушка растерянно огляделась - здесь негромко играл джаз. Обстановка изменилась. Жаль с улицы не разглядела: большие окна снаружи выглядели темными и непрозрачными.

Оказывается, теперь «Аморетто» представлял собой два зала, освещенных золотистым теплым светом, а на орехового цвета стенах висели многочисленные фотографии из разных стран. За небольшими квадратными столиками сидели посетители, а дальний угол переоборудовали в крохотную сцену с небольшим свободным пространством перед ней.

Ошарашенная Руслана потрясла головой и поняла, что весь мир против нее. Ведь выбирала самое ужасное кафе в городе! А оказалась в уютном и милом местечке. Вот как это назвать?

Кая она заметила почти сразу. Молодой человек сидел у окна и что-то говорил официантке. Словно ощутив злобный взгляд бывшей девушки, повернул голову и встал. Незаметно вытерев о плащ почему-то вспотевшие ладони, Руслана направилась в его сторону. При этом она надеялась, что вздернутый подбородок и четкий шаг говорят о ее непримиримости и нежелании начинать все сначала.

- Привет. - Кай вел себя как истинный джентльмен. Помог дернувшейся Руслане снять плащ и повесил его на стоявшую рядом вешалку, отодвинул стул...

- Лапы! - прошипела девушка. Маневры парня она великолепно разгадала: мимолетные и словно случайные его прикосновения будили внутри то, о чем она не хотела вспоминать.

- Это тебе. - не обращая внимания на ее грубость, Кай устроился напротив и кивнул на три белые небольшие розы. - Я попросил их сразу поставить в вазу.

- Правильно. - одобрила Руслана. - Потому что там они и останутся. Говори, чего ты там хотел. И я пойду, у меня сегодня встреча с Даней.

Кай выдержал удар, хотя золотистые глаза на миг вспыхнули нехорошим огоньком. Чуть подавшись вперед, он опустил локти на бежевую скатерть.

- Что будешь заказывать? - он взглядом указал на лежавшее перед девушкой меню.

- Ничего. Говори давай.

- Полноценное свидание, Русланка, - покачал парень головой. - Иначе оно не будет засчитано.

- Я не голодная.

- Я так и думал. Поэтому заказал тебе твой любимый облепиховый чай и местный десерт.

- Если ты уже заказал, то какого черта спрашивал, что я буду? - прошипела Руслана.

- Потому что от этого ты точно не откажешься.

«Так, успокойся и возьми себя в руки», - девушка заставила себя промолчать. Тут как раз подошла официантка с подносом и принялась расставлять чашки, тарелочки и приборы. Руслана, у которой сегодня открылось просто ястребиное зрение, не могла не заметить, как симпатичная девушка стреляет глазами в сторону ее бывшего. И тоже невольно покосилась на него.

Ну ладно, обаяния у него и впрямь было море. Просто океан, в котором она уже успела побарахтаться и едва не утонула. Даже сейчас голова становилась дурной, от одной только мысли, что скажи она «да», и вечер может пойти совсем по-другому сценарию. Руслана прикусила губу и нарочно уставилась в чашку. Смотреть на Кая, да еще встречаться с ним взглядом оказалось небезопасным. Как-то сразу вспоминалось, какие у него губы и руки, что они могут с ней сделать. Девушка сделала глоток чая и проговорила слегка севшим голосом:

- Итак.

- Меня всегда раздражало и восхищало твое упрямство.

- Шикарно. Ты об этом хотел поговорить?

- Скажи, ты никогда не прощаешь людям их ошибки?

- Людям - прощаю. Тебе - нет. - Руслана вновь сделала глоток сладкого напитка, чтобы запить горечь обиды. Застарелую, вроде почти забытую, но вот опять подавшую о себе вести.

Тем более ей почти невыносимо было сидеть напротив широкоплечего парня в черных джинсах и рубашке с закатанными рукавами, который в упор ее разглядывал. Потому что сразу хотелось протянуть руку и провести по щеке, почувствовать тепло, проникающее до самого сердца.

Она когда-нибудь вообще сумеет реагировать на него спокойно?

- Как мило. - Кай откинулся на спинку стула и скрестил руки на груди. - Хорошо, я понял твою позицию, милая.

- Я тебе не милая!

- Ошибаешься. -неожиданно жестко произнес молодой человек. - Ты можешь обижаться и посылать меня к чертям, но заставить меня тебя разлюбить не имеешь права. Так что просто сиди и слушай, хорошо? Моя главная ошибка - уехал слишком надолго и оставил тебя, решив таким образом показать, насколько мы близки и не можем друг без друга. Тупой детский поступок, который я теперь, видимо, буду долго расхлебывать. Но давай будем честными, удрать к бабушке тоже было не лучшей идеей, да еще намекнуть на то, что наши отношения под угрозой. Я приезжал к тебе, а ты просто убегала.

- Я была злая!

- Два года наших отношений оказались под угрозой срыва из-за твоего увлечения. Хотя нет, прости, из-за твоей попытки показать мне, что твое увлечение обязан понять и принять каждый. При этом меня обвинили едва ли не во всех смертных грехах лишь за то, что я не пожелал тебя понять. Русланка, а ты ведь стерва та еще. Такая милая и ласковая стервочка, которая запала в душу и отказывается оттуда убираться.

- Я так понимаю ты весь этот год меня изгонял оттуда? - Руслана склонила голову к плечу. - И много девушек тебе в этом помогало?

- Это в твоем репертуаре: пытаться тут же обвинить кого угодно, но только не себя.

Кай потер лоб и бросил на замершую от негодования девушку быстрый взгляд.

- Короче, оба сглупили. Но я уехал не только, чтобы проучить тебя. У отчима в Вене живет двоюродная сестра - психотерапевт. Я хотел выяснить, можно ли что-то сделать с моей фобией. И пытался тебе об этом сказать, но ты занесла мой номер в черный список и общаться не желала.

Глаза у Русланы стали квадратными: такого поворота она не ожидала.

- Чего, чего, чего? И как, сделал что-нибудь?

Кай поморщился и махнул рукой:

- Скажем так, я смогу теперь смотреть на чужие прыжки, но выше десятого этажа все равно не заберусь. Ну и перелеты в самолетах стали чуть легче.

- Почему ты мне не сказал об этом? - тихо и отчаянно проговорила Руслана. - Почему, черт подери? Ты меня обвиняешь в эгоизме, а сам то?

- Я пытался вначале. Потом тоже разозлился и решил тебя наказать. Мы оба эгоисты. Отличие лишь в том, что свой эгоизм я осознал и теперь прошу прощения.

- Толку мне с твоего прощения? - повысила голос Руслана, наткнулась на любопытные взгляды парочки с соседнего столика и вернулась к более спокойному тону. - Я плакала, между прочим! Очень долго. И мне было хреново. Так хреново, что теперь наши отношения вспоминаются как нечто болезненное. Как думаешь, я могу после всего пережитого сказать «да» и простить тебя?

- Сможешь.

- Ну ты и га-а-ад! - даже с каким-то восхищением протянула Руслана. - Я вообще не вижу смысла общаться больше с тобой. Ты улетел, ты меня бросил, а теперь приперся и просишь прощения? Через год, мать вашу! Да еще бы полгода назад я б все отдала, чтобы тебя вернуть. А теперь все...перегорело.

Джаз сменился на что-то более плавное и чувственное.

- Пошли потанцуем? - Кай сменил тему разговора так резко, что Руслана на мгновение оказалась выбитой из колеи. И потеряла нить разговора, а вместе с ним большую часть злости. Лишь с легкой растерянностью посмотрела на поднявшегося парня. А тот уже протягивал ей руку.

- Один танец. Ну же, в память о былых отношениях.

"Ты делаешь большую...нет, огромную ошибку", - сообщил внутренний голос робким тоном. Как будто девушка и без него это не знала. Правильнее всего было сейчас встать, вежливо откланяться и удрать куда глаза глядят. В конце концов, она уже узнала куда и зачем он ездил.

Вместо этого Руслана сделала глубокий вдох и встала, не решаясь принять его руку.

- Один танец. Просто танец и я уеду домой. Одна.

Кай чуть склонил голову, пряча короткую улыбку на узких губах.

- Конечно, как скажешь, леди.

Девушке было плевать на то, что на них поглядывают: они единственные кто вышли танцевать на пространство перед крохотной сценой. Если честно, весь мир пока что отступил на задний план, словно плоские декорации в театре. Положив одну руку Каю на плечо, девушка чуть вздрогнула, когда вторая очутилась во власти его пальцев. Просто медленный танец, от которого уже внутри все горело.

«Скажи да и прошлое вернется. Ты сможешь с ним не только танццевать».

Искушающий шепот убеждал, уговаривал, да так, что Руслане пришлось тряхнуть головой, чтобы прогнать его. Все же соглашаться на танец было огромной ошибкой. Если раньше между ними была преграда в виде столика, то теперь они находились слишком близко друг к другу. Так близко, что девушка невольно прикрыла глаза, чувствуя, как скользит по ее щеке его выбившаяся из хвоста прядь волос, как будоражит воображение легкий запах туалетной воды. Про прикосновения лучше было вообще молчать.

- Ну и кого ты пытаешься обмануть? - от его голоса над ухом невольно сбилось дыхание. - Да посмотри ты на меня!

Уже понимая, что безнадежно проигрывает, Руслана послушно вскинула взгляд, завороженная сочетанием музыки и прикосновениями парня. А тот поднял руку и осторожно отвел от ее лица волнистую прядь волос.

- Божечки, - произнесла сидевшая за одним из столиков зеленоглазая брюнетка. - Ты только посмотри на них!

- На кого? - со вздохом поинтересовался ее красноволосый широкоплечий спутник, прерванный на полуслове.

- На танцоров. Он ей просто волосы от лица отвел, а мне захотелось покурить, как после хорошего секса.

Кому-то хотелось курить, а Руслане хотелось...она сама не знала, чего ей хотелось. Обида, злость, желание и еще множество эмоций переплелись в спутанный клубок и забрали все дельные мысли. Широко распахнутыми глазами она смотрела на близко склонившееся к ней лицо Кая, понимая, что еще пара мгновений и он ее поцелует.

В сказке волшебный поцелуй разбудил Спящую красавицу, превратил чудовище в человека, а Руслана боялась, что он ее опять поработит. Теперь уже навсегда.

Только вот после короткой эйфории вновь наступит полоса ссор и непонимания, еще одного разрыва она не выдержит.

Ей было едва ли не физически больно отступать назад, прерывая танец.

- Мне пора.

- Сомневаюсь. - тихо, но уверенно произнес брюнет. - Противоречишь сама себе.

- Это остаточное, я просто растерялась, вновь тебя увидев. - Руслана отступила еще, надеясь, что это не походит на бегство. - Свидание окончено, оно было последним. Прощай.

- Прекрати дурить. - Кай начал злиться. - Бежишь сама от себя, это глупо.

- Лучше я сейчас сделаю глупость, чем потом сто раз пожалею, что сдалась. - девушка мысленно позвала Данилу, не понимая, где тот бродит. Застрял в пробке? Забыл? Ладно, в любом случае ей пора бежать. Не уходить, а именно бежать, пытаясь сохранить хоть немного достоинства.

Руки дрожали, пока девушка сдергивала с вешалки плащ и торопливо набрасывала его на плечи. Стоявший рядом Кай скрестил руки на груди и злился все сильнее. Это отчетливо прослеживалось по тому, как он крепче стискивал зубы и хмурил брови. Руслана решила не проверять, когда эмоции возьмут верх. Пару раз на такое натыкалась. Кай долго терпел, зато потом начинался локальный Апокалипсис.

- Ты же понимаешь, что бегать бессмысленно.

- Почему же, по крайней мере я буду в отличной физической форме.

- Руслана! - парень на мгновение прикрыл глаза, успокаиваясь. - Ты можешь говорить, что угодно, твои движения тебя выдали, твой взгляд. Я слишком хорошо тебя знаю. А твой новый поклонник...что ты можешь сказать о нем? А он о тебе?

- Узнать друг друга не проблема. - девушка плюнула на попытки застегнуть пуговицы и резко развернулась к Каю. - Мы ведь тоже не сразу друг друга узнали. А с Даней у нас общие интересы, он добрый, вон котенка спасти пытается, которого на усыпление принесли. Он в принципе животных любит. И внимательный. И...и...

- Стошнит от умиления.

- Иди ты! - вспылила Руслана и промчалась к выходу. Уже потянув на себя тяжелую дверь, девушка буквально влетела в объятия входившего в кафе Данилы.

- Это я удачно поймал. - пошутил тот, придерживая девушку за талию. - Извини, в пробку на проспекте попал. Все хорошо? У тебя глаза перепуганного тюленя.

Он вытащил «перепуганного тюленя» на улицу, где начался мелкий холодный дождь. Капли тут же попали за шиворот плаща, и Руслана клацнула зубами. Она продолжала машинально цепляться за воротник бежевой куртки Дани и прижиматься к нему. Парень не возражал. Посмотрев через плечо девушки, он увидел, что дверь кафе вновь открывается. Возникший на пороге Кай мрачно уставился на парочку.

- Эй, отомри! - Данила покрепче прижал к себе девушку и принялся ее целовать. При этом он за ее спиной продемонстрировал Каю неприличный жест из трех пальцев. Казалось, еще немного и брюнет не выдержит, а тогда не миновать драки. Он даже сжал до хруста кулаки. Но в следующее мгновение расслабился и, ответив еще более неприличным жестом, скрылся в кафе.

Ничего этого Руслана не заметила. Когда поцелуй прекратился, она тихо проговорила, уткнувшись носом в широкую грудь спутника:

- Отвези меня домой, пожалуйста.

- У меня есть предложение получше. - так же негромко произнес парень. - Давай продолжим вечер у меня в гостях. И, почувствовав, как напряглась девушка, поспешил добавить. - Не подумай ничего, просто хочу тебя поддержать и все такое. Ну и того, ревную я. Можем еще кого-нибудь позвать.

- Арину. Давай позовем ее, если она не на свидании с очередным несчастным.

- Какая ты добрая. Звони давай подруженьке и поедем.




Глава восьмая

В судьбу можно верить или нет - право каждого человека. Но порой в жизни вдруг происходит нечто, после чего невольно начинаешь задаваться вопросом: а, может, все же есть нечто, которое порой вмешивается в нашу жизнь?

Или просто все произошедшее оказалось глупым стечением обстоятельств?

Ответа на это нет. И вряд ли он когда-то появится.

Паспорт матери Ангелина увидела, когда уже собиралась выскакивать из дома. Сегодня занятия начинались лишь с четвертой пары, и девушка с удовольствием все утро провалялась в постели: отсыпалась, читала, просто отдыхала нервами. В последнее время они у нее нехило пошаливали. Лишь ближе к половине двенадцатого она поплелась в душ, а потом еще долго стояла у зеркала и красилась. Прямо-таки с удовольствием проводила круглой щеточкой по ресницам. С косметикой у Ангелины были особенно нежные отношения. Она ее обожала, умела ею пользоваться и на разных фестивалях охотно помогала другим косплеерам наводить «марафет».

Наконец, готовая к очередному отгрызанию гранита науки, девушка накинула короткий защитного цвета плащ с двумя рядами блестящих пуговиц и воротником-стойкой. Алые волосы распустила, небрежно прихватив их заколкой на середине длины, застегнула полусапожки на длинном каблуке, потянулась за ключами...

И замерла.

Паспорт лежал под ключами и бланком для кварплаты. Обычно мама никогда не доставала его, но вчера перекладывала вещи в новую сумочку и, видимо, как-то забыла про документ. А сегодня был последний день оплаты кредита - Ангелина это хорошо помнила. Потому что отдала на него часть денег, вырученных с заказов на корсеты.

Девушка, чертыхаясь, полезла в сумку, перекинутую через плечо, за телефоном.

- Мам, привет. Слушай, ты паспорт оставила дома. - она послушала и безнадежно спросила. - Совсем никак? Да, я понимаю, ты завтра на неделю уезжаешь в командировку. Да, конечно, я сейчас завезу его тебе и пофиг, что ехать на другой конец города. Ой, ладно, забей. Ну прогуляю пару, она не такая уж и важная.

Геля закинула мобильник в сумку и потянулась за ключами.

«- Извините, Кирилл Александрович, не судьба мне сегодня попасть на вашу пару»

***

Руслана давно поняла: ей не нравится спать в чужих постелях, в малознакомых местах. Только дома, ну и еще в квартире Кая, она спокойно высыпалась и не чувствовала себя разбитой.

Сегодняшнее утро встретила девушку серым рассветом и стуком осеннего дождя по стеклу. Инстинктивно зарывшись поглубже в одеяло, Руслана затем со вздохом открыла глаза и сжала тяжелую голову руками.

Идея заночевать вне дома была глупостью. Хотя глупостью приятной и веселой. Они с Данилой забрали Арину и почти до четырех утра сидели в комнате, где то смотрели видео о прыжках, то хохотали, вспоминая забавные случаи, а то просто обсуждали кто и где прыгал. Это было так странно и так необычно: сидеть рядом с симпатизирующим парнем, который понимал и разделял ее интересы. Руслана в какой-то момент едва не разрыдалась от умиления ко всему происходящему.

Арины рядом не было. Даня, как истинный джентльмен, уступил подругам раскладной диван, а сам ушел спать на кухню, где стояло кресло-кровать еще советских времен. Вообще его квартира хранила отпечаток той эпохи: ковры на полу, даже в кухне, огромная массивная «стенка», за стеклом которой рядами стояли книги и посуда, хотя их уже основательно потеснили разные мужские вещи. Зато диван, на котором устроились подруги, был новым, вполне современным. Да еще стального цвета кухонный гарнитур, делавший кухню какой-то холодной и не слишком уютной.

Именно с кухни доносились веселые голоса вперемешку с запахами кофе и чего-то вкусного. Короткое позвякивание ложки говорило о том, что Руслану к завтраку будить не стали. Девушка посмотрела на телефон и тихо взвыла: время подбиралось к десяти утра. Спать хотелось безумно, но одновременно девушка понимала, что не заснет, пока не доберется до своей кроватки. Еще хотелось умыться, переодеться и почувствовать себя человеком.

Стараясь двигаться осторожно, так как голова болела все сильнее, Руслана оделась и, на ходу приглаживая волосы, прошмыгнула в короткий коридорчик, обклеенный темными и мрачными обоями. Оттуда попала в совмещенную ванную, где с наслаждением умылась ледяной водой. И, оперевшись руками о раковину, в глубине которой что-то всхлипывало, уставилась на себя в зеркало.

Видок был вполне себе. Разве что отпечатался на левой щеке уголок подушки, да глаза чуть покраснели и обзавелись легкими синяками. Ну да ладно, не на конкурс красоты. Чуть пощипав себя за щеки, Руслана провела найденной расческой по волосам и пошла на поиски остальной компании.

Даня и Арина нашлись, как и следовало ожидать, на кухне. Блондинка сидела на подоконнике, отодвинув кактус и засохший фикус, весело болтала ногами и выглядела так, словно только что посетила крутое спа.

- ...и тут короче этот типок приземляется прямиком на баню! А там крыша недостроенная была, так, чуток прикрыта. И прямо на печку садиться. А в бане девичник был... - Арина увидела появившуюся в дверях помятую подругу, присвистнула. - О, спящая красотка! А я Даньке рассказывала про того придурка, который в прошлом году на баню приземлился.

Парень, одетый только в домашние шорты, обернулся и улыбнулся так, что у Русланы почему-то сдавило где-то в районе сердца. Даже голове на миг стало чуть полегче. Она даже подумала, не поцеловать ли Данилу самой, но парень ее опередил. Шагнув от плиты, где стояла турка и сковородка, нагнулся и легко коснулся губ девушки своими губами.

Сердце вздрогнуло и начало как-то задумчиво стучать, словно сравнивало поцелуи. Но мозг приказал прекратить сомневаться, а лишь наслаждаться процессом.

- Кофе? - Данила ногой подвинул девушке стул, благо в небольшом пространстве кухни можно было делать сразу несколько вещей. Тут даже стол был откидной, иначе кресло разложить было невозможно.

- Кофе. - согласилась Руслана, показывая кулак хихикающей Арине. Та воздела глаза к потолку и покачала головой. По ее мнению, девушка как-то слишком серьезно относилась к отношениям. Подруга даже шепотом предложила свою кандидатуру для ночевки в кухне, но Руслана в панике отказалась.

- Какие у тебя сегодня планы, детка? - Арина приняла из рук Данилы чашку с кофе и вдохнула ароматный пар.

- У детки много планов. - сообщила Руслана. - Заехать домой, привести себя в порядок, сгонять в какой-то научный институт и забрать оттуда книги, рекомендованные преподом. Потом набросать план и вступление. Наш Демон тот еще зверюга. А вы чего такие?

- Ха! Сейчас будешь завидовать. - Арина подмигнула Дане. - Этот тип сегодня свободен и собирается на аэродром. А я села ему на хвост, попрыгаем вместе.

- Сволочи! - убежденно проговорила Руслана, у которой аж заныло где-то внутри от мысли, что эти двое будут прыгать, а она - нет.

- А ты в другой раз съездить в этот институт не можешь? - поинтересовался Данила. Он сидел спиной к плите, едва не касаясь ее, и аккуратно разрезал омлет на квадратики.

- Увы, там все строго. Да и препод мой...лучше его не злить. - Руслана допила вкусный кофе и встала. - Ладно, мне правда пора бежать. Но вы - гады!

- Я исправлюсь. - Даня чуть наклонился и так посмотрел на девушку, что у той на мгновение мелькнула мысль насчет того, что, может Арина и права про ее нерешительность.

- Я тоже пойду. - подхватилась блондинка. - Данька, я тебе адрес скину сообщением. И только попробуй меня кинь! Я натравлю на тебя Руську!

Руслана показала не слишком пристойный жест в адрес подруги и первой поспешила к выходу. Впрочем, Арине все равно пришлось дожидаться ее у лифта: Данила минут пять что-то тихо говорил своей девушке, то и дело прерываясь на поцелуи. Блондинка терпеливо ждала, чуть постукивая каблуком по серому полу.

- Тебя можно поздравить? - спросила, когда они с Русланой уже вышли из подъезда и не спеша направились к остановке. Данила снимал квартиру в новом районе, где высились яркие многоэтажные дома с красивыми площадками и подземными автостоянками. Правда, с деревьями тут пока была беда: небольшие саженцы чахло торчали тут и там, уныло свесив листья.

- С чем поздравить? - Руслана обходила лужи и куталась в плащ. После недосыпа она особенно сильно ощущала озноб. Горячий кофе согрел лишь на короткое время.

- И это говорит девушка, которая только что целовалась с одним из самых шикарных парней нашего клуба!

- Ну...я пока не верю. - вдруг призналась Руслана. Она вскинула бледное лицо к серому небо, с которого продолжал моросить дождь. Арина попросила пояснить, какой именно момент вызывает неверие у ее подруги.

- Просто как-то странно быть с другим парнем, целоваться с ним, обниматься. Это приятно, но странно.

Арина аж поперхнулась.

- Чего? - закашлялась она. - Чего, чего? Странно? Мать, да тебе походу надо было этот год не в подушку выть, а наверстывать упущенное в личной жизни! Ей оказывает внимание такой мужчина! Целует, обнимает, зовет на свидание, разделяет интересы, в конце концов! А она в ответ пожимает плечиками и говорит, что ей странно! Охренеть!

- Отвали, я серьезно! Два года отношений - это не месяц флирта.

- Люди расстаются через десять лет отношений и ничего, находят себе других. Ты просто слишком серьезно смотришь на такие вещи.

- Зато ты развлекаешься за двоих. - не без ехидства откликнулась Руслана. Они уже подошли на остановку и, спрятавшись под прозрачной крышей, всматривались в подъезжавшие автобусы и маршрутки.

- Данька хороший. - вдруг без привычной насмешливой нотки проговорила Арина. Она ткнула подругу в плечо кулаком, заставляя посмотреть на себя.

- Я знаю.

- Поэтому не обижай его, а? Если уж зацепил, то давай действуй. И прекрати рефлексировать насчет своего Кая.

- Он не мой. - мигом насупилась Руслана. - О, маршруточка! Ладно, дорогая, вечером созвонимся. Удачно вам сгонять на аэродром.

- Тебе тоже не болеть. - Арина махнула рукой. И перестала улыбаться лишь когда Руслана исчезла в заполненной маршрутке, а та, рыкнув, отъехала от остановки. В эти дни блондинка привыкла выслушивать жалобы Русланы. И как-то даже не подумала жаловаться в ответ. На то, что рассталась с очередным поклонником, который утомлял ее бесконечными приглашениями на клубные тусовки, что кружащие вокруг ухажеры надоели, что среди них нет того, кто бы заставил сердце дрогнуть по-настоящему. В глубине души Арина признавалась, что завидует Руслане. У той были те отношения, о которых мечтала блондинка: настоящие, крепкие и серьезные. На месте Русланы она бы не стала так глупо разрывать их, а потом строить из себя обиженную.

***

Дико завидуя Даниле и Арине за то, что они сегодня будут прыгать, Руслана вернулась домой. В квартире было тихо и свежо от гулявшего по комнатам сквозняка. Родители на работе, брат - в школе. Кинув одежду в стиральную машинку, девушка полчаса валялась в ванной, затем перекусила и начала собираться. Одновременно она решила позвонить новой знакомой по имени Ангелине, которой обещала принести курсовую.

Девушка ответила не сразу. И, судя по фоновому шуму, находилась где-то на улице.

- Привет, это Руслана.

- Я в курсе, привет. Твой номер у меня записан.

- Туплю, спала мало. - девушка вытащила с полки бирюзовый джемпер и черные вельветовые брюки. - Я насчет курсовой. Ты завтра в универе будешь? Давай я привезу?

- Давай. - согласилась Ангелина, обрадовавшись. - Спасибо, ты так меня выручишь. - и, помявшись, призналась. - А то я сегодня опять пару пропустила. Но у меня причина уважительная: маме срочно надо паспорт отвезти, а она работает на другом конце города.

- Одна студентка, - мрачно ответила Руслана, - как-то сказала нашему Демону, что не смогла прийти на лекцию, потому что ее ключи случайно забрала сестра, а дверь захлопнулась и заело замок. Ей пришлось ждать спасателей или кого там, чтобы те открыли замок. И знаешь, что он ей сказал? Что это не уважительная причина, так как ее квартира расположена на первом этаже.

- Вот мудак. - разозлилась Ангелина. - Ничего, пусть попробует мне такое сказать, я ему на следующей салонной встрече припомню!

- Где?

- Потом расскажу, это длинная история.

- Да ты прямо интригуешь. - усмехнулась Руслана. - Чую, вне универа Демон та еще личность.

- Сволочная личность. Ладно, тогда созвонимся.

- Ага. - Руслана переоделась и, проверив пропуск в сумке, поехала в сторону научного института. Если честно, ей сейчас больше всего хотелось завалиться в постель и поспать часа три. Несмотря на выпитую таблетку и две чашки кофе, виски продолжало ломить, а в глаза словно песок насыпали. Руслана даже умудрилась подремать в автобусе, устроившись на дальнем сидение, но была замечена особо вредной женщиной, которой не терпелось присесть, а остальные места были заняты либо пенсионерами, либо мамами с детьми. Руслана спросонья не поняла, кто там визжит у нее над ухом, взглянула в окно и с коротким нецензурным воплем рванула к двери. Оказывается, она чуть не проехала нужную остановку. Женщина же получила отличный повод лишний раз пройтись по современной наглой молодежи.

Научно-исследовательский институт биотехнологии выглядел так, словно его вытащили прямиком из какого-нибудь отдаленного будущего. Невысокое, но длинное здание без острых углов, все какое-то плавное, похожее на вытянутую прозрачную каплю. Оно странно смотрелось среди обычных офисных и жилых зданий на одном из оживленных проспектов города.

Внутри все было выдержано в холодном современном стиле, где преобладали металл и стекло. А вот проходная была обычная: охранник, за перегородкой, который что-то смотрел на телефоне. На кашлянувшую Руслану он поднял рассеянный взгляд, пару секунд разглядывал протянутый пропуск и, наконец, ткнул пальцем в сторону просторного холла.

- Направо и до конца по коридору. Не забудьте, чтобы вам подписали пропуск, когда соберетесь уходить.

- Спасибо. - девушка шагнула мимо мигнувшего зеленым турникета и услышала позади радостно-недоверчивое:

- Руслана? - за ее спиной стояла только что вошедшая Ангелина, яркая и эксцентричная.

- Привет еще раз! А ты откуда?

- А я к маме. - девушка достала мобильник. - А ты?

- А я за книгами. Демон послал.

Охранник хмыкнул и снова уткнулся в телефон. Женские разговоры о демонах его не привлекали.

- Давай я тебя подожду, а? - попросила вдруг Ангелина. - Тебе потом куда?

- Не знаю даже, домой хотела. Подожди, я думаю быстро все заберу. О, кстати! Давай тогда ко мне заедем и я тебе курсач отдам?

- Класс! - обрадовалась Ангелина, а потом пропела в мобильник. - Мам, я внизу, спускайся.

Руслана же устремилась направо, через просторный гулкий холл. Затем по широкому коридору, с одинаковыми светлыми дверями и ярким светом. На стенах висели какие-то плакаты, указания, объявления. То и дело пробегали люди: то в деловых костюмах, то в белых халатах. В целом, институт напомнил Руслане деловой собранный улей, где каждый знает, чем он занимается.

Нужная ей дверь архива находилась в конце коридора. Постучав, с фразой: «Здравствуйте, я от Кирилла Александровича», - Руслана заглянула внутрь. Огромное помещение с окнами где-то под потолком. Вдоль стен протянулись столы с компьютерами, а дальше начинались бесконечные ряды шкафов и полок.

И ни души. Руслана принялась оглядываться в поисках хоть кого-то из архивных работников. Затем услышала шаги где-то в глубине помещения и пару раз громко кашлянула. Шаги стали приближаться.

- Здравстуй...те...- голос вдруг истончился и пропал от изумления. Руслана даже сделала шаг назад при виде появившегося из-за шкафов человека. Подсознательно она ожидала увидеть женщину средних лет. Но никак не высокого стройного парня с забранными в хвост черными волосами, похожего на юного темного властелина.

- Привет, глюки. - пробормотала Руслана. - Кай?!

- Привет. - парень посмотрел на девушку через очки в тонкой красной оправе. Он не выглядел удивленным, словно ждал встречи.

Да нет, откуда? Хотя...если его предупредили о приходе студентки, то скорее всего назвали ее имя и фамилию. Вот гад!

- Ты знал, что я приду!

- Вообще то да.

- И молчал! - Руслана обвиняюще ткнула в его сторону пропуском. - Вот ты гад! Не мог вчера мне сказать и книги принести?

- Приехать с книгами на свидание? Нет, это не в моем вкусе. Тем более, насколько я помню, у тебя там не только книги, но и некоторые документы, с которыми придется работать здесь.

Руслана сглотнула.

- Так, стоп, а ты то сам что здесь делаешь?

- Работаю. - пожал плечами Кай, присев на край одного из столов. Девушка молча оглядела его, одетого в черные джинсы и пуловер, поинтересовалась:

- От музыкального магазина до исследовательского института - вот это взлет.

- В магазине я тоже работаю, там же посменно, как и здесь. Тем более в универе я восстановился на заочку.

Девушка кусала губы, не замечая, что съедает помаду, и мрачно разглядывала спокойного, как сытый удав, бывшего парня. Почему-то она не верила в такое совпадение. Вот не верила и все. Да, в этом мире возможно все. Но именно в такую встречу верилось меньше всего.

С другой стороны, откуда Кай мог узнать, что она собирается ехать сюда за материалами для диплома? Об этом знали лишь она, да Кирилл Александрович.

- Книги дай. - потребовала Руслана, решив не углубляться в подозрения.

Кай молча взял с ближайшего стола небольшую стопку и предупредил голосом, от которого Руслане захотелось взвыть в голос от пронзившей ностальгии. По прошлому. По тем временам.

- С остальными придется работать здесь.

- Отлично. Пока. - Руслана схватила книги, стараясь не касаться пальцев Кая и едва ли не бегом рванула к дверям. Услышав звук шагов, обернулась. Кай уже подходил к ней.

- И куда спешим? - в голосе слышалось терпение, с которым взрослый общается с ребенком. - Просто так тебе сюда не попасть, надо записаться, плюс ты не подписала пропуск. Идем, провожу до выхода.

Руслана молча пошла вперед, стараясь держаться подальше от парня. А сама невольно то и дело косила взглядом в его сторону. Надо же: Кай и научный институт. Обхохочешься!

- Ты зачем очки напялил? - не смогла она больше любоваться его четким строгим профилем. - Линзы уже не катят?

- Для разнообразия. - последовал ответ. - Ты же знаешь, как я люблю...разнообразие.

Вроде ничего такого и не сказал, а лицо у девушки мгновенно заполыхало от тех воспоминаний, которые вообще-то не следовало извлекать на свет.

Кай и впрямь предпочитал разнообразие во всем.

Хорошо еще, что от архива до выхода было не так уж и далеко. Зато Руслана успела заметить, какими взглядами проходившие навстречу девушки провожали Кая. Раньше Руслана начинала тихо дымиться от ревности. Сейчас же велела себе не обращать внимание. В конце концов, он свободный и симпатичный парень.

«Всего одно слово, и он станет твоим симпатичным парнем». - вновь заговорило искушение. Но с ним девушка научилась успешно бороться.

На выходе ничего не изменилось: охранник в своем прозрачном «теремочке» все так же читал что-то в телефоне, а Ангелина сидела на одном из трех стульев и слушала музыку через наушники. При виде Русланы и Кая девушка почему-то заморгала и даже сделала движение, словно собиралась подняться. Но затем передумала и замерла, глядя куда-то в сторону. Кай тоже посмотрел на красноволосую, но затем равнодушно отвернулся в сторону охранника.

Втроем они быстро составили дни посещений, после чего Кай подписал пропуск и с насмешливой ноткой сообщил, что будет с нетерпением ждать следующей встречи.

- Да пошел ты... - сообщила ему Руслана. Ангелина к тому времени уже встала и собиралась выйти из дверей, все еще странным взглядом косясь в сторону парня. А тот вдруг ухватил обалдевшую Руслану за плечи и проговорил негромко, но жестко. Тем тоном, который бывает у человека, которого довели до предела.

- Прекрати строить из себя обиженную личность, милая. Факты налицо: я вернулся, и я собираюсь тебя вернуть. Не хочу, не планирую, а именно собираюсь. Хочешь бегать от меня - пожалуйста. А от себя ты далеко убежишь?

- Лапы! - Руслана ухитрилась рявкнуть шепотом и рванула назад. Едва не упала, зацепившись каблуком за небольшую выбоину в сером камне пола. Кай сделал движение, собираясь подхватить ее, но девушка уже восстановила равновесие и пулей вылетела из здания.

- Что, парень, прокатила? - оказывается, охранник все заметил. И не удержался от комментариев.

- Больше всего ценится та победа, которая достается с трудом. - сообщила Кай и вернулся в архив. Мельком подумал, что у второй девушки, которая вышла следом за Русланой такие же красные волосы, как и у той студентки, которую изводил Кирилл. И которая нечаянно подслушала лишнее.

***

- Ты его знаешь? - Ангелина дожидалась пока встрепанная и злая Руслана подойдет к ней.

- Кого? - рявкнула девушка.

- Темненького, который сейчас с тобой к охране подходил.

- Это мой бывший. - Руслана уже немного успокоилась и с удивлением посмотрела на новую знакомую. - А что?

Девушки не спеша пошли по тротуару, держась ближе к зданиям, в витринах первых этажей которых красовалось все: от одежды до хозяйственных товаров. В другое время Руслана бы не выдержала и куда-нибудь зашла, но сейчас ее больше интересовало кое-что другое.

- Тут такое дело. - Ангелина явно нервничала и теребила ремень перекинутой через плечо сумки. - У меня на лица память фотографическая. И я этого парня уже видела в нашем универе, в кабинете Кирилла Александровича.

- Не поняла. А как он там оказался?

- Думаю через дверь. С преподом они общались так, будто знают друг друга сто лет.

- Повтори. - Руслана замерла посреди тротуара и шедшая за девушками пара вынуждена была вильнуть в сторону, чтобы не врезаться в нее.

- Повторяю. Этот парень и Кирилл Александрович общались как близкие друганы. Вспоминали, как тусили вместе и, - тут Ангелина зажмурилась и прошептала, - и как темненький отбирал у препода телефон, чтобы он...впрочем, неважно.

- Чтобы «что»? Эй, ты чего?

- Руслана, это ужасно, но Кирилл Александрович - идиот и извращенец.

- Ах, он козел! - заорала вдруг девушка, пугая прохожих. Ангелина закивала, согласная с мнением Русланы.

- Ах, он гнида! - продолжала разоряться девушка. - Спелись! За моей спиной! Как? Вот как у него это получается?

Ангелина поняла, что ошиблась, решив, что «козлом» и «гнидой» обозвали преподавателя.

- Ты про брюнета?

- Нет, про вурдалака Федю! Конечно, про него! Сталкер долбаный, обложил со всех сторон. Ну ничего, кто предупрежден, тот вооружен. - продолжала возмущаться Руслана. Ангелина слушала ее размышления на тему мужского коварства и кивала. Девушки как-то незаметно снова пошли вперед, дошли до остановки и сели в автобус. Только там, устроившись на сиденье, Руслана чуть выдохлась, и кое-что вспомнила.

- Так, стоп, а почему Демон извращенец? Эй, глаза не отводи, чего он сделал? Они же ничего непотребного не делали? Или...делали?

- Лучше бы делали. - Ангелина рассказала о том, что услышала и о том, в каком ужасе убегала оттуда, а вслед ей орал злой Демон.

За окном проносился проспект, серый, мокрый от дождя и взъерошенный от ветра. В такую погоду на улицу стоит выходить только в случае крайней необходимости.

- Геля, - Руслана хлопнула себя по коленям, - а ведь мы с тобой сестрички по несчастью.

- В смысле?

- Говоришь, Кирилл Александрович тебя изводит придирками? Вечно делает замечания, да? И курсачи ты небось ему не по одному разу сдаешь? - девушка дождалась утвердительного кивка и развела руками. - Поздравляю, дорогая, на тебя запал наш Демон.

Глаза Ангелины стали круглыми от ужаса.

- Он же, - она пощелкала пальцами, словно подбирала слово, - преподаватель!

- А они не люди что ли? - аж обиделась за Кирилла Александровича девушка.

- Он же...старый.

Теперь глаза округлились у Русланы, но уже от негодования.

- Ему всего тридцать два года! Это расцвет сил!

- Ты меня сватаешь за него что ли?

- Просто расставляю все по своим местам. - Руслана перешла на заговорщический шепот и наклонилась к новой знакомой. - Ты же не будешь спорить, что он симпатичный, ммм?

- Он ужасный. - в сердцах сообщила Ангелина.

- Да? - в голосе Русланы послышалось едва заметное ехидство. Слишком уж горячо выражала свое негодование ее собеседница. Словно сама не верила в то, что говорит. Но, посмотрев на выражение лица Ангелины, решила не развивать тему. Тем более та уже пыхтела от возмущения.

- Короче, - Руслана глянула в окно, чтобы не проехать остановку. - давай подумаем, что нам делать с этим чудесным открытием. Что? Я серьезно, давай убедимся, права я насчет Демона или нет. А про Кая еще подумаю, как на нем отыграться.

Странно, но вместе с возмущением внутри играла какое-то совершенно неуместное веселье. Серьезно, попадись Руслане сейчас на пути Кай, она бы скорее всего начала бы хохотать.

Значит, измором решил взять? Не давать забыть о себе решил? Хороший ход, действенный, потому что сердце и правда екает каждый раз при встрече. Только вот он кое-что не учел. Пропасть на год, без объяснений, а затем заявиться с таким видом, словно ничего и не случилось - такого Руслана прощать не собиралась.

И к тому же она не хотела рвать зарождавшиеся отношения с Даней. Это же мечта: парень, который разделяет и поощряет ее любовь к небу!

А Каю она даст пищу для размышлений.




Глава девятая

Арина, поджав губы, обошла Руслану по кругу и встала напротив. Кукольно-красивое лицо подруги выражало что угодно, но только не одобрение.

- Это что? - она ткнула пальцем в джинсы девушки. Красивые модные джинсы с вышивкой по бокам. Руслана не выдержала и в честь солнечной, пусть и прохладной погоды, решила надеть их, чтобы покрасоваться перед Данилой.

И так спешила на аэродром, что ухитрилась схватить не тот пакет. В итоге вместо летника у нее с собой оказались майка и штаны брата, в которых он ходил в спортзал.

- Убери клешни. - Руслана сама понимала, что сотворила глупость. Но не ехать же обратно! Пока по пробкам доберется туда и сюда, уже все разъедутся.

- Прыгну так, подумаешь! Раньше летника у меня не было и ничего.

- Вы чего? - со стороны административного здания приблизился уже полностью экипированный Данила: сегодня он тут был на работе. Обняв Руслану, поцеловал ее и обернулся к Арине.

- Ты чего разоряешься? Ну прыгнет так, что теперь то?

- Вот еще поймете, что я права была. - погрозила пальцем Арина. - Прыгать в таких штанах - тупизм.

- Сама такая. - разозлилась Руслана. - Хватит гнать, пошли лучше к прыжку готовиться.

- Рина, оставь нас, - помахал блондинке Даня и, когда ворчащая подруга отошла, покачал головой.

- Что?

- Ничего. - усмехнулся парень. - Джинсы красивые, так обтягивают все, что прямо...

- Что «прямо»? - с подозрением воззрилась на него Руслана. Она сегодня пребывала не в духе после часового вынужденного общения с Каем. Неделя прошла после ее первого посещения научного института. И через день девушке приходилось туда ездить, чтобы поработать с теми материалами, запрещенными к выносу из архива. Кай всегда находился при этом рядом. Он не приставал, не пытался поговорить по душам, а просто разбирал бумаги, занимался еще какими-то делами. Но одно его присутствие уже заставляло Руслану думать о чем угодно, но только не о дипломе.

Так что сейчас она с трудом сдержалась, чтобы не сорвать свое раздражение на ни в чем не повинном Даньке.

- Прямо так и хочется обнять. - парень притянул хмурую девушку к себе и прошептал на ухо. - Улыбнись. Я буду ждать тебя внизу. И, кстати, можно будет сегодня встретиться вечером.

- Знаешь. - Руслана положила ему пальцы на грудь, вздохнула. - Я сейчас почему-то о том котенке подумала. Его правда забрали?

- Правда. - кивнул Даня. - Жаль, не в мою смену.

- А кто забрал?

Парень немного помолчал.

- Девушка какая-то, так мне сказали. А тебе зачем?

- Наверное, она очень добрая. - протянула Руслана. - Хотя да, ты прав, какая разница, кто забрал. Главное - ему сейчас хорошо.

- Ну да. - согласился Даня. - Какая разница, ты права. Ладно, иди, а то Ринка уже дымится. Так что насчет вечера?

- Насчет вечера есть идея. Тут у меня подруга непристроенная, свободные друзья есть?

А потом снова был гул самолета, от которого звенело в ушах, тяжесть рюкзака с парашютом и невыносимое ожидание прыжка. Руслана ерзала на месте, не обращая внимания на вопросительные взгляды Арины. Наконец, дождавшись сигнала с радостным воплем сиганула вниз.

Замирающее чувство в груди, от ощущения свободного падения, рывок и над головой развернулся светлый купол. Руслана вновь едва не завизжала от ощущения абсолютного счастья.

И сначала даже не поняла, что не так. Лишь спустя несколько секунд с тихим ужасом поняла - снизу стало как-то прохладно. И становилось все холоднее с каждой секундой. Кое-как извернувшись, девушка убедилась в своих подозрениях: модные красивые джинсы не выдержали натяжения ножных обхватов и треснули в районе попы. Даже не просто треснули, а основательно разошлись. Не по шву. Так что сейчас Руслана опускалась, сверкая красивым светло-сиреневым нижним бельем на весь аэродром.

Первой мыслью было: «Хорошо, что люблю красивое бельишко». Второй же мыслью проскочило: «Главное не сесть никому на голову». Ну а что? Поняв, что ничего в данный момент она сделать не может, Руслана просто начала иронизировать. Правда, пятая точка мерзла все сильнее. И к моменту приземления, девушка уже ее почти не чувствовала.

Не успела Руслана коснуться ногами земли, как ее буквально поймал в охапку Даня. Остальные зрители толпились поодаль и ржали в кулаки. Кое-кто из знакомых парней поднял вверх большие пальцы, явно одобряя столь экзотический прыжок.

- Умоляю! - прошипела девушка Даниле на ухо, пока парень закутывал ее нижнюю часть в свою куртку. - Отнеси меня в мою тачку и включи подогрев сидения. Желательно, на полную мощность.

Данила все понял. Подхватив девушку на руки, буквально помчался к выходу с аэродрома.

- Отогревать понес! - выкрикнул задорный мужской голос. Зрители, не выдержав, заржали в голос.

- Идиоты! - Арина уже мчалась за подругой и Даней. Лишь отмахнулась досадливо от одного из парней, который уже неделю не давал ей прохода.

Настигла она парочку возле машины. Данила, усадив Руслану, заводил машину и включал подогрев сиденья. Сама же девушка все еще постукивала зубами и тихо ругала фирму-производителя такой непрочной одежды.

- Поздравляю, дорогая. - Арина облокотилась о крышу машины и заглянула в салон. - Ты вошла, нет, ты влетела голой задницей в анналы прыжковой истории. Как ощущения?

- Чет холодно влетать то. - пожаловалась Руслана. - А мне еще сегодня на вечер топать. Этот, как его, собрание в салоне мадам...забыла ее фамилию. Что-то такое английское, с готическим оттенком.

- Брошкина? - буркнула мигом насупившаяся Арина. Увы, они с Ангелиной почему-то не нашли общего языка. Более того, светловолосая словно ревновала близкую подругу к новой знакомой. Руслана только крутила пальцем у виска и надеялась, что временная блажь у Арины пройдет.

- Сама ты Брошкина. Вот позвала же с нами!

- Еще я с разными фриками не общалась! - фыркнула подруга. - Даня, а ты чего?

Парень вылез из машины и облокотился о ее крышу с противоположной стороны.

- А что я? - он чуть изогнул бровь, как бы недоумевая.

- Она идет куда-то и без тебя?

- До десяти. Потом мы встречаемся у выхода и едем тусить дальше. Ибо завтра выходной. А ты чего тут изображаешь мамочку? Эй, выдохни, а то лопнешь.

Арина действительно выдохнула. Посмотрела на невозмутимого, как танк, парня, на постанывающую от блаженного тепла подругу и махнула рукой.

- А, идите вы! Подвезите до дома лучше.


***

Начало собрания планировалось в семь вечера. Но Руслана примчалась к Ангелине сразу после аэродрома. Ну как сразу. Заскочила домой, прихватила собранную сумку и поехала дальше, мысленно благодаря папу за то, что снова одолжил ей машину. Альтруизм родителя же объяснялся легко: он сам уехал в командировку на две недели. А мама и брат за рулем не сидели, так что Руслана с чистой совестью пока нарабатывала стаж вождения.

Ангелина с матерью жили в двухкомнатной квартире панельной девятиэтажки, в одном из старых и «зеленых» районов города. Зайдя в спальню к новой знакомой, Руслана замерла и присвистнула.

- Нефига себе! - а ведь она себя считала одержимой прыжками. Оказалось, Геля ее переплюнула. Ее комната напоминала ателье в стиле стимпанка. Широкий подоконник стал пристанищем для пары полуготовых корсетов и каких-то отрезов ткани: темной, с золотистыми узорами. Рядом с узким шкафом с зеркальными дверцами устроились проволочные манекены. На одном красовалась юбка с пышным турнюром, из тяжелой бордово-коричневой ткани. На втором - защитного цвета блузка со стоячим воротником. А у дальней стены, рядом с диваном, едва втиснулся компьютерный стол. Но его и ноутбук едва было видно из-под горы каких-то совсем уже непонятных деталей. Хотя нет, гогглы Руслана узнала. И ткнула в них пальцем.

- О, а это на лоб надевают, да?

- Вроде того. - Ангелина пихнула девушку на диван. Он единственный не был завален всякими вещами. - Быстро перекусим и начнем собираться.

Наряжаться на какое-нибудь мероприятие - что может быть увлекательнее? Вообще много чего на самом деле, но именно в таких вот сборах была своя прелесть. Кто-то накладывает тонны макияжа и поролон в бюстгальтер, кто-то три часа выбирает наряд, кто-то придумывает образ и спешно пытается в последний момент воплотить его в жизнь.

- Фигасе ты красотка! - присвистнула Руслана, когда Ангелина переоделась. Девушка скептически хмыкнула, но явно осталась довольна. Она надела ту самую юбку с манекена, светлую кружевную блузку и темно-коричневый корсет, который сделал ее талию совсем тоненькой. Алые волосы девушки, завитые в локоны, были уложены набок, а сверху красовалась крохотная коричневая с золотистым узором шляпка. Ангелина казалась неземным созданием, занесенным сюда из книг. Правда, у таких созданий вряд ли на лице было бы подобное язвительное выражение.

- Я когда нервничаю, то могу начать борзеть. - предупредила она Руслану. Но та отмахнулась:

- Расслабься, все будет круто. Фух, как ты дышишь в этих корсетах?

- Я просто не ем много, перед тем, как их надеть.

- То есть, если третий бутерброд вылетит у меня изо рта, то в этом буду виновата я, а не твои завязочки? - Руслана постаралась дышать ровнее. К защитного цвета блузке и таким же брюкам, Геля велела ей надеть корсет, украшенный заклепками. А на лоб - гогглы. Получилось красиво, но дышалось с трудом.

- Не страдай, я тебе почти и не затягивала.

- Ты хочешь сказать, я толстая?

Девушки переглянулись и покатились со смеху. Знакомство как-то плавно и неотвратимо перетекало в крепкую дружбу.

Все еще вздрагивая от смеха, Руслана первой пошла в прихожую. Алкоголя не планировалось, так что девушка собиралась добраться до места собрания на машине.

Салон мадам Аристовой, находился не слишком далеко от дома Ангелины. Каких-то десять минут езды, и девушки уже стояли перед трехэтажным дореволюционным зданием. Его арендовали разные фирмы, в том числе и фотостудия, объединенная с салоном. Здесь и проходили встречи. По словам Ангелины, весьма и весьма интересные.

- Пошли. - Руслана посмотрела на замершую рядом девушку. - Ты чего прилипла?

- Это...- Ангелина кусала губы. - Чего-то мне как-то не очень.

- Расслабься, это для твоей пользы. Пошли! - Руслана вышла из машины, обогнула ее и распахнула дверцу со стороны пассажира. - Вылазь!

- Нет. - уперлась Ангелина. - Я передумала. Я не пойду.

- Вылазь, зараза. - прошипела девушка, наклоняясь. - Я зря что ли этот корсет терплю? Вылазь, а то заставлю.

Ангелина в панике вцепилась руками в сиденье и замотала головой. Руслана треснула ладонью по дверце, потом себя по лбу.

Рядом с тихим шорохом затормозил темный автомобиль, свет фар на миг осветил склонившуюся злую Руслану, которая пыталась вытащить упиравшуюся Ангелину. Девушки так увлеклись, что не услышали тихого хлопка закрывшейся дверцы и неторопливых шагов. Вздрогнули лишь, когда рядом раздался изумленный мужской голос.

- Вы - двое, что тут делаете?

Ангелина пискнула, как-то сразу перестав сопротивляться. Не ожидавшая такой подставы Руслана дернула ее на себя и почувствовала, что падает спиной назад, прямо на мокрый тротуар. Но на полпути падение остановилось. Кто-то не слишком любезно поймал ее за плечи, вернул в вертикальное положение. Ангелина, устоявшая на ногах, выдохнула так, словно ей резко затянули и без того тугой корсет.

Сзади них стоял Кирилл Александрович в коротком светлом пальто и переводил взгляд с одной девушки на другую.

- Здравствуйте! - первой опомнилась Руслана, локтем пихая Гелю. Та старалась не уйти в обморок и восстанавливала сбившееся вдруг дыхание.

- И вам не хворать. - мужчина тряхнул головой, словно чего-то не понимал. - Руслана, не замечал прежде за вами любви к подобной теме.

- А мне ее Ангелина привила. - не растерялась девушка. - И уговорила вот прийти перед парным свиданием. Кирилл Александрович, а вы в курсе, чем увлекается ваша студентка?

- Конечно, в курсе. - раздался вдруг голос Ангелины. - Только не понимаю, что любителю шестеренок делать в нашем благородном обществе. Пошли, Руслана, а то опоздаем.

Она подхватила обалдевшую от неожиданности девушку и потащила за собой, довольно громко спрашивая, симпатичным ли будет парень, с которым ее хотят познакомить.

- ...а то мне светленькие не нравятся! - раздался задорный голос Ангелины, перед тем как девушки зашли в здание.

Кирилл Александрович как-то слишком задумчиво посмотрел вслед девушкам. Потом достал из кармана мобильник и позвонил Каю.

- Ты где?

- Жду закрытия магазина. - голос друга звучал устало.

- Этот мир сошел с ума. - сообщил мужчина, продолжая смотреть в сторону дверей, за которыми скрылись подруги. - Решил сегодня развеяться после пар, сходить в одно место, отдохнуть. И знаешь, кого я сейчас встретил на входе? Твою бывшую. В милой компании с одной из самых ужасных моих студенток.

- Это которую ты хочешь отшлепать?

- Это которая, кажется, оч-ч-чень долго будет сдавать мне курсовую. И они после собрания собираются на двойное свидание.

Кай помолчал немного, обдумывая новость. Голос, после того, как он заговорил, звучал куда бодрее. И злее.

- Меня все это достало. Я неправильно себя вел.

- Правильно. - одобрил Кирилл. - Нечего бегать за всякими там...вертихвостками.

- Ну тебе то бегать точно не надо, песочек то уже сыплется.

- Вот ты ублюдок! Так что, приедешь?

Кай опять задумался. Кирилл терпеливо ждал, подняв воротник пальто. Потом плюнул и не спеша пошел к дверям.

- Нет. - решительно произнес Кай. - Не приеду. Мне надо многое обдумать. Но прессинг с моей стороны пока несет только негатив. Руслана осталась такой же упрямой и отрицает очевидные вещи.

- Твое дело. Интриган фигов. - Кирилл первым сбросил вызов. Остановившись перед тяжелыми дверьми, постучал мобильником по ладони и задумчиво протянул:

- Светленькие, значит, не нравятся? - после чего зашел в ярко-освещенный подъезд.

***

Сначала Руслана не без напряжения осматривалась вокруг, машинально улыбаясь тем, с кем ее знакомила Ангелина. Вот уж кто чувствовал себя, словно рыба в воде. Словно не она пару минут назад отказывалась выходить из машины, Геля обнималась с какими-то парнями и девушками, смеялась и пару раз хлопнула в ладоши. Руслана же из разговора поняла, что обсуждали грядущий фестиваль стимпанка и постапокалиптики вместе взятых. Гораздо сильнее ее заинтересовал сам салон. В него попадали через большую фотостудию, окна в которой прятались под темными плотными занавесками. Салон был чуть меньше, но гораздо уютнее. Большие окна с бежевыми простыми шторами, стены все в картинах и полках, на которых стояли забавные стимпанковские вещицы, в углу расположился овальный стол с тарелками, полными каких-то булочек, пирожков и прочих вкусных вещей. Отдельно стояли несколько чайников и одноразовые стаканы. В воздухе пахло корицей и чабрецом. Большой экран с проектором разместились прямо напротив зрительских мест: нескольких кресел, длинного дивана и пяти рядов стульев.

- И кто эта мадам Аристова? - прошипела Руслана, когда они с Ангелиной отошли в сторону.

- Вон та. - девушка взглядом показала на молодую женщину в длинной светлой юбке и блузке с кружевным жабо.

- Ясно. А Демон, когда сюда приходит, то где обычно садится? У него есть любимый уголок?

- Есть, - чуть помешкав, ответила Ангелина, - он обычно садится на диван, вон в тот угол.

Миг, и Руслана уже сидела на вышеупомянутом диване. Похлопав рукой по мягкой обивке, проговорила:

- Садись давай!

- Не самая удачная идея.

- Хотя, да, ты права. - Руслана встала и оставила на диване свою сумку. Туда отправилась сумка Ангелины. - Вот теперь ждем Демона. А...вот и он!

В помещении и впрямь вошел Кирилл Александрович, весь какой-то стремительный, похожий на сжатую пружину, готовую распрямиться и по кому-нибудь ударить. Не обращая внимания на насторожившихся девчонок, мужчина сразу подошел к высокому худощавому парню и, пожав руку, хлопнул по плечу.

- Наш идейный вдохновитель и организатор. - тут же прокомментировала Ангелина, покусывая палец.

- А почему ты Демона любителем шестеренок обозвала?

- О, это та еще история. - девушка отвела подругу к столу с вкусностями, налила чаю и продолжила. - У нас тут такие страсти кипят, что просто «ах»! Раньше то был один клуб, который создали муж и жена. Но потом они развелись, у жены в башке что-то переклинило и она увлеклась другим стимпанком.

- А они разные бывают? - изумилась Руслана, продолжая краем взгляда следить за преподавателем. Тот, кстати, выглядел весьма импозантно в белой рубашке с закатанными рукавами, полосатых брюках и темно-серой жилетке с тонкой цепочкой карманных часов. На светлых густых волосах мужчины красовались самые простые гогглы, а на одном запястье был широкий браслет с медными заклепками.

- Ну жена собрала вокруг себя людей, которые представляют стимпанк, как нечто постапокалиптическое. Где куча лишних деталей, какие-то бессмысленные шестерни, проводки и прочая хрень. Ну и в общем, у нас небольшие разногласия.

- Каким местом здесь наш препод?

- Бывшая жена - его сестра, а наш Леша - его близкий друг. Так что Демон свободно шастает по двум клубам, но в основном тусит там. И стиль предпочитает больше их, чем наш. Это сейчас он разоделся, а на фестах шастает, похожий на обросшее проводами постапокалептическое чудовище.

Руслана не выдержала и фыркнула, представив всегда элегантного и строго Кирилла Александровича в подобном наряде. Преподаватель, словно почувствовав, что его обсуждают, вдруг посмотрел в сторону девушек. Ангелина на нервах глотнула горячий чай и обварила язык.

- Ы-ы-ы, - она проглотила горячую жидкость, - вечно от него одни неприятности.

Постепенно все занимали места. Кирилл Александрович покосился, когда рядом с ним плюхнулись подруги. Причем Ангелина оказалась ближе, не без помощи Русланы, конечно.

- Гелька! - громким шепотом проговорила Руслана, пока все продолжали рассаживаться. - Мне Даня сообщение скинул, что после собрания мы поедем тусить в одно кафе...там наши любят собираться. Кстати, познакомлю тебя с Ильей. Он брюнет с зелеными глазами. И такой внимательный, вежливый.

Кирилл Александрович внимательно разглядывал проектор, возле которого суетились его друг Леша и мадам Аристова. Но почему-то Руслане показалось, что он крайне внимательно прислушивается к их разговору.

- А чего он, если такой положительный, до сих пор один? - не прониклась такой рекламой Геля. Руслане захотелось ей по голове настучать.

- Ну...он встречался с кем-то, но расстался. Может, ищет себе ту, с которой всерьез и надолго.

Кирилл Александрович кашлянул и принялся с огромным интересом разглядывать потолок. Хотя там, кроме как на тонкую извилистую трещину, любоваться было не на что.

- Молодец парень. - буркнула Ангелина. - Вот хорошо еще, что остались вежливые индивидуумы. А то кругом одни нервные. Орут, чего-то требуют, придираются.

Мужчина сложил пальцы в замок и глубоко выдохнул, явно стараясь себя сдержать.

- Да ладно орут. - отмахнулась Руслана. - А то ведь бывает еще начинают интриги плести, заговоры. И думают, что им все с рук сойдет.

Глаза у Кирилла Александровича стали квадратными.

- Но твой Даня не такой? - подхватила Ангелина. - Ты права. Главное - вежливость и честность. Вот встречу такого и ни за что не отпущу.

- Конечно, встретишь. Может, даже и сегодня. - Руслане пришлось прервать разговор - собрание началось.

На самом деле, это даже собранием то сложно было назвать. Скорее, небольшой клуб по интересам, куда приходили яркие и неординарные люди. Новенькие обычно вставали и представлялись, а заодно говорили, чем увлекаются. В основном поэты, писатели, художники или музыканты. Заявление Русланы о том, что она навеки влюблена в парашютный спорт и активно им занимается, вызвала сдержанный заинтересованный гул.

- Только извините, продемонстрировать не смогу. - девушка развела руками - Парашютик не захватила.

Она села обратно и прошептала Ангелине.

- Знаешь, это похоже на тему, из разряда «здравствуйте, я Коля и я алкоголик».

Подруга сдержанно фыркнула и наткнулась на внимательный взгляд Кирилла Александровича. Тот покачал головой, но ничего не сказал, а вновь отвернулся. Руслана не удержалась от злорадной ухмылки: знал бы он, чего они приготовили. Точнее, приготовила Ангелина, а предложила Руслана, узнав, что новая знакомая когда-то неплохо занималась танцами.

Время шло. Руслана слушала тех, кто делился своими увлечениями, демонстрировал какие-то умения. Попутно пила вкусный чай с чабрецом. Нет, самой идеей стимпанка она не прониклась, но вот атмосфера - теплая и приветливая - пришлась девушке по душе. В их компании парашютистов всегда было весело, шумно и чуть суматошно. А здесь скорее царил некий, едва уловимый изыск, привкус чего-то загадочного. Руслана вдруг подумала, что Кай отлично бы вписался в это общество, а вот Данила - вряд ли. Тому ближе была постоянная движуха, драйв и суматоха. Как и Арине. Как и самой Руслане, которая в таком беспечном общении пыталась уйти от боли в разбитом сердце.

Время подходило к девяти вечера, Ангелина все сильнее ерзала, отчего Кирилл Александрович уже стал странно на нее поглядывать. А в какой-то момент не выдержал и шепотом поинтересовался, не надо ли ей куда-нибудь выйти. Мол, туалет за дверью, направо. После чего девушка замерла, как изваяние, да так и просидела до того момента, пока слово не взяла мадам Аристова.

- Как насчет танго? - она сидела возле проектора, положив руки на подлокотники элегантного кресла. - Танец жизни и страсти, его надо уметь исполнить так, чтобы все ощутили невидимую тягу партнеров друг к другу. Вот наш Андрей, - она указала на высокого темноволосого парня в темном костюме с жилеткой и белой рубашке. - Он сегодня покажет нам как выглядит такой танец. Вместе со своей партнершей.

Руслана пихнула Ангелину в плечо и взглядом показала в сторону Андрея. Девушка сначала замерла, а потом резко сорвалась с места, словно за ней гнались. Руслана же устроилась поудобнее и приготовилась наблюдать.

Андрей ободряюще улыбнулся партнерше и что-то прошептал на ухо. Та ухмыльнулась, несколько нервно и кивнула. Комнату наполнила страстная с оттенком вызова музыка.

Танцевали они и правда хорошо. Руслана даже замучалась косить взглядом то на Кирилла, то на пару. Может, у Ангелины была и не такая подготовка, как у Андрея -профессионального танцора, но тем не менее двигалась она весьма хорошо. Глядя на них, Руслана вдруг ощутила фантомную боль в груди. И даже чуть коснулась пальцами корсета, едва заметно поморщившись. Танец чем-то напомнил ей прошлые отношения. Такие же страстные и порывистые, наполненные одновременно и желанием обладать, и желанием подчиниться. И так же, как в танце, едва закончилась музыка, они разошлись в разные стороны.

Ей срочно нужен был Даня, для лечения остатков душевной раны. Руслана пинком отбросила непрошенную ностальгию, тем более музыка закончилась. Ангелина - запыхавшаяся и с блестящими глазами - возвращалась на свое место.

- Русланка, - на Кирилла Александрович она не смотрела, - пошли выйдем, а? Поможешь мне корсет снять, а то я что-то запыхалась.

Понимая, что дело не в корсете, так как Ангелина могла его снять и одной рукой, девушка тем не менее послушно отправилась следом. Прямо в небольшую комнатку с парой кабинок, сейчас пустовавших.

- Ну? - Ангелина принялась торопливо развязывать тесемки корсета, которых действительно сильно давил на ребра после танца. - Ну что? Ты же ошиблась, да? Ошиблась?

В голосе ее слышалась такая надежда, что Руслане даже стало как-то неловко разуверять подругу.

- Увы, - она оперлась руками о раковину, в которой что-то подозрительно побулькивало, - я смотрела за Демоном очень внимательно. Он с тебя не просто глаз не сводил, он тебя взглядом сжирал вместе с костями и волосами.

Ангелина на нервах дернула тесемки и чуть не оторвала.

- Но ведь все смотрели же! - она подняла взгляд синих глаз на Руслану. - Мы вроде неплохо станцевали и...

- Не-а, - покачала та головой, - просто интерес к танцу, и интерес к конкретному человеку я в состоянии различить. Так что, дорогая, Демону ты небезразлична.

Руслана вспомнила каким взглядом мужчина рассматривал ее подругу, как сжимал кулаки в особенно страстные моменты танца и повторила:

- Капец как небезразлична. Ты после такого лучше с ним наедине не оставайся. А то мало ли, гормоны, то да се.

- Издеваешься? - взвизгнула Геля, перед мысленным взором которой замаячила предстоящая перспектива сдачи курсовой. Должники обычно сдавали ее в кабинете Демона, с глазу на глаз. Вцепившись себе в волосы и нещадно их растрепав, девушка простонала и вслух подумала, не сломать ли себе что-нибудь.

- Не, - отвергла предложение Руслана, - больничный лишь отсрочит неизбежное. Да ладно тебе, прикалываюсь я. Демон же не озабоченный подросток, так что все нормально будет.

- Правда?

- Конечно, - с самым серьезным выражением лица заявила Руслана, - так что сначала он у тебя курсач примет, потом дверь запрет, а потом соблазнять будет. Прямо на столе.

- Я тебя убью сейчас! - рявкнула доведенная новостями Ангелина, но Руслана лишь захохотала и первой выскочила из туалета. На самом деле она сильно сомневалась, что Кирилл Александрович в ближайшее время решиться на какие-либо действия.

Стоило ли говорить, что остаток вечера Ангелина сидела, как на иголках, вздрагивая от малейшего движения Кирилла.

- Романова, - не выдержал тот, в конце концов, - с вами все в порядке?

Шепот произвел на Ангелину неизгладимое впечатление. Слушавшая парня, который что-то рассказывал о стимпанке, Руслана только хмыкнула, увидев, как позеленела девушка.

- Все отлично. - она отодвинулась как можно дальше и смотрела перед собой. - Волнуюсь перед свиданием.

«А-ха-ха-ха-ха!» - оценила Руслана фразу, и тут же глянула на часы.

- Гелька, а ты права, нам уже пора выходить. Даня с минуты на минуту будет.

- Лучше бы вы так перед курсовой волновались. - негромкий голос мужчины никому не мешал, а вот Ангелина дернулась, как от укуса и все же посмотрела на него. Кирилл сидел, откинувшись на спинку дивана и потирая потирая гладко выбритый подбородок. Светло-зеленые глаза чересчур холодно разглядывали девушку, примораживая ее к месту.

Ангелина поняла, что терять ей уже, в принципе нечего.

- А вы меня не пугайте. - выдала она перед тем, как едва ли не бегом устремиться к дверям, утаскивая за собой Руслану. Та едва успела помахать всем рукой. Впрочем, зрители даже не обратили внимание на уход подруг. Гораздо интереснее всем было слушать про опыты в алхимии.


***

Кай этот вечер проводил дома. Он отказался ехать с друзьями в рок-клуб, не ответил на телефонные звонки одной весьма настойчивой молодой особы, почему-то решившей, что сможет очаровать его, не принял приглашение сходить в кино. У него случались такие вечера, когда хотелось просто побыть одному.

А сегодня ему следовало еще и о многом подумать.

Молодой человек лежал на полу, раскинув руки в стороны и закрыв глаза. Черные волосы разметались по светлому ковру, глаза были закрыты, а губы крепко сжаты. В свете настенной круглой лампы тускло посверкивала тяжелая пряжка ремня, удерживающего джинсы. Майка валялась тут же, неподалеку.

Комнату наполняла суровая, какая-то северная мелодия, в которой слышался свист ветра и рев волн. Но сквозь нее чуткий слух молодого человека различил нечто, что заставило его протянуть руку вправо. Нащупав того, кто помешал ему медитировать и думать, Кай усадил его себе на грудь и открыл глаза.

- Какого черта тебе не спится, мелкая зараза? - поинтересовался он у пушистого черно-серого котенка с круглыми зеленоватыми глазами. Тот громко и с чувством мурлыкал, переминаясь лапами. Ему было хорошо и тепло.

Звонок в дверь не был запланирован. Резкий и неприятный он прогнал все очарование сурового звучания музыки, разрушил особую атмосферу квартиры. Кай сел, взяв котенка в руку, и уставился в сторону короткого темного коридора. Свет в квартире был погашен везде, кроме гостиной, служившей одновременно и спальней. Но небольшой светильник заметить с улицы было невозможно. Тот, кто звонил, знал, что молодой человек дома. Точно не родители: он разговаривал с матерью полчаса назад. И точно не дружки, сейчас веселившиеся в рок-клубе. Поколебавшись, Кай все же встал и не спеша направился к двери, так как звонок продолжал шуметь. Котенок поскакал следом. Волочившиеся задние лапы не мешали ему весьма бодро догонять хозяина.

У двери Кай еще немного подождал, затем посмотрел в глазок и с тяжелым вздохом повернул ручку.

- Привет! - стоявшая за дверью девушка заулыбалась и сделала шаг, явно пытаясь обнять парня. Кай не слишком вежливо выставил веред руку и поинтересовался:

- Чего тебе, Ася? Я же сказал, что не хочу ни с кем сегодня встречаться.

- Я подумала, что ты не хочешь гулять, но посидеть вдвоем, в квартире, можно. - голос темноволосой Аси зазвучал тише и соблазнительнее. - Ты бы рассказал мне как съездил в Европу, м-м-м?

Кай внимательно оглядел незваную гостью: начиная от длинных темных волос и заканчивая кончиками черных сапог, особое внимание уделил вырезу кофты, которая виднелась из-под расстегнутой короткой кожной куртки.

- Я боюсь у нас разное понимание того, что такое разговор.

- Можем найти компромисс, который устраивает нас обоих. - Ася встала так, чтобы продемонстрировать как красиво сидят на ней бледно-голубые джинсы. Кай оценил формы девушки.

- Иди домой, Ася, здесь уже есть одна женщина. И она соперниц не любит. - парень обернулся и позвал котенка. Тот подскакал, косясь на гостью. Та в свою очередь с долей брезгливости взирала в ответ.

- Зачем ты его взял? Он же инвалид.

- Серьезно? - Кай поднял урчащего котенка и задумчиво почесал ему подбородок. - Забавно, но он об этом не догадывается. Генетический дефект не мешает ему наслаждаться жизнью. В этом плюс животных. А мы же начинаем считать себя ущербными по любому поводу.

Он опустил котенка на пол и проговорил:

- Тебе не кажется, что мы с этой милашкой похожи?

- Придурок! - Ася шагнула назад, красивое ухоженное лицо исказилось. -Ты! Ты все еще не можешь выбросить из головы...ее! Эту свою бывшую! Да ей плевать на тебя!

- Может быть. А может быть и нет.

- Ты идиот, Кай. Ты так и будешь бегать за ней.

- Бегать? - парень вдруг усмехнулся. Зло, неприятно. - Ну за таким опытом я вполне могу обратиться к тебе, да? Сколько раз ты пыталась меня соблазнить? Десять? Пятнадцать?

- Скотина! - выплюнула девушка и развернулась, едва не споткнувшись на каблуках. Не в силах ждать лифта, поспешила к лестнице, крикнув на бегу.

- Ну и сиди один, кретин, гладь котиков. Давай, изображай верность той, кому ты на хрен не сдался!

- И тебе приятного вечера. - Кай закрыл дверь и только теперь сердито треснул кулаком по двери. Незваная гостья сбила весь настрой. Мысли, такие вроде правильные, разбежались по углам сознания, как тараканы и вылезать не хотели.

- Женщины - зло. - Кай погрозил пальцем котенку. - Пошли, придумаем тебе имя и посмотрим какой-нибудь фильм. Ужастик.

Котенок возгласами дал понять, что ему все равно, что смотреть, особенно если в обнимку с едой и любимым хозяином.

О том, что Руслана сейчас где-то на свидании парень старался не думать. Нет, эта неприятная мысль, как заноза, торчала на краю сознания. Главное было не давать ей завладеть собой, иначе ревность начинала окрашивать мир в темно-багровый цвет крови соперника.

***

Двойное свидание не состоялось. Нет, парни оказались на высоте, что Даня, что его друг Денис - милый шатен с голубыми глазами и модной небритостью, больше похожей на отросшую бороду. Увы, Ангелина не оценила, вся уйдя в переживания о грядущей защите. Так что, несмотря на все старания Русланы ее расшевелить, девушка через полчаса откланялась и удрала домой. А вскоре, почувствовав себя лишним, ушел и Денис.

Впрочем, Руслане и Дане такой поворот событий был только на руку. Парочка посидела в кафе, а потом рванула на окраину города, покататься на одном аттракционе. А точнее - подняться на воздушном шаре.

- Как здорово! - Руслана вертела головой, разглядывая с высоты ночной город. Наверху посвистывал ветер, холодный и неприветливый. Девушка сначала даже слегка замерзла, но Даня прижал ее спиной к себе и обнял, так что стало гораздо теплее и комфортнее. Хотя от горячего чая Руслана бы все равно не отказалась.

- Нормально. - Даня остался довольно равнодушным к ярким огням города внизу. - Гораздо круче, когда прыгаешь.

- Ты прыгал ночью! - восхитилась девушка, продолжая разглядывать переливающиеся огоньки в темноте. - И как? Страшно? Опасно?

- Риск есть. - Даня провел руками по плечам вздрогнувшей Русланы. - Но в принципе ничего мегастрашного нет. Хотела бы?

- Прыгнуть? О, да! Да, конечно! - у Русланы аж дух захватило, стояло представить прыжок в темноту. И страшно, и до ужаса заманчиво. Кое-как совладав с собой, девушка уже более спокойным тоном спросила:

- А мне там разрешат прыгать?

- А почему нет? Стаж у тебя вполне нормальный, да и я договорюсь. Давай тогда через неделю прыгнем?

- Прыгнем! - Руслана не выдержала и повисла у Дани на шее. - Ура-а-а! Даешь прыжки по ночам!

Объятия как-то незаметно перешли в поцелуй на высоте. Опять на высоте! Руслана еще сильнее обняла Даню за шею, думая, что это, черт возьми, символично: два парашютиста уже второй раз целуются над землей.

Ау, судьба, может, это знак?

Домой Руслану парень вез уже глубоко за полночь. Он предложил переночевать у него, но девушка покачала головой, отговорившись какими-то спешно придуманными утренними делами. На самом деле Руслане не сильно хотелось оставаться наедине с парнем, пусть даже он ей сильно нравился.

Такой шаг она еще не готова была сделать. Не сейчас.

По дороге произошел неприятный инцидент, оставивший после себя довольно мерзкое послевкусие. Даня, бросив машину чуть в стороне, как обычно вызвался проводить Руслану до квартиры. Когда они проходили мимо пустой детской площадки, с которой на них таращились довольно облезлые герои мультфильмов, откуда-то из темноты выскочила темноволосая девушка.

- Ася! - не сразу, но узнала ее Руслана. Эта самая Ася входила в одну компанию с Каем, сложившуюся еще со школы. Девушки не особо ладили в свое время. И, встречаясь на улице, лишь сдержанно здоровались.

- О! Вот она - роковая красотка! - голос у Аси чуть подрагивал от злости. - Видел бы тебя сейчас он!

Кто такой «он» Руслана догадалась сразу и, поджав губы, потянула Даню за собой. Обсуждать свои отношения - настоящие и бывшие - она не собиралась ни с кем. Тем более с этой стервозной шатенкой.

А вот та явно хотела продолжить общение.

- Ты его с ума свела! - взвизгнула она, следуя за Русланой и Данилой. - Сука ты, Руслана! Ты никогда его не ценила! А теперь он из-за тебя не может начать новые отношения. Приворожила да?

Девушка еще сильнее сцепила зубы и знаком велела Дане молчать, хотя тот порывался вмешаться в громкий монолог.

Ася тоже замолчала, видимо, набирая воздуха для следующей звуковой атаки. К этому времени парочка уже добралась до подъезда. Руслана довольно быстро нашла ключи в сумочке, хотя обычно они имели свойство теряться где-то в недрах.

- Ты его загубила! - вновь включила «истеричку» Ася. Но тут уже не выдержал Данила, видя, как лицо его девушки побледнело и превратилось в безэмоциональную маску. Обернувшись, парень тихо, но отчетливо сообщил замолчавшей Асе куда и как далеко ей следует идти вместе с Каем. После чего закрыл подъездную дверь перед самым ее носом.

- Извини. - тихо произнесла Руслана, когда они подошли в полумраке к лифту. В дверь пару раз сильно ударили, но, видимо, Ася успокоилась и решила удалиться.

- Я...эта девушка давно дружит с Каем и, кажется, неравнодушна к нему. Вот и бесится. Многие его друзья меня сейчас ненавидят.

- Да что ж из этого трагедию то делать? - вспылил вдруг Даня. Тут как раз приехал лифт, и парень втянул в него девушку, продолжая ругаться.  - Ну встретились, разошлись, всякое бывает. Какое их собачье дело? Это ваши отношения были.

Тут он пытливо посмотрел на покусывающую губы Руслану. Та отвела взгляд.

- Или ты хочешь к нему вернуться?

- Нет! - испугалась девушка. - Спасибо, по уши наелась.

На кольнувшую боль в районе груди она не обратила внимание.

- Я точно найду повод и набью ему морду. - мрачно пообещал парень. Девушка криво усмехнулась и первой вышла из лифта.

- Не обольщайся, он тоже не дурак подраться. Но я буду болеть за тебя.

- Хоть на этом спасибо. - Даня притянул подругу к себе и прошептал, проводя рукой по волосам. - Просто живи и не оглядывайся на прошлое. Оно уже свершилось, так что смысл вспоминать?

Руслана была с ним абсолютно согласна. И в который раз напомнила себе, что воспоминания о прежних отношениях не сразу потеряют свою остроту. Со временем она, возможно, начнет вспоминать их с улыбкой. А пока просто постарается об этом не думать.

Так гораздо проще. Лучше представлять, как через неделю она шагнет в темноту на высоте восьмиста метров.




Глава десятая

- Господи, что с тобой? - таким возгласом мама встретила Ангелину утром, на кухне, когда девушка вползла туда после бессонной ночи.

- К защите курсовой готовилась. - пробормотала та, кутаясь в пушистую желтую пижаму и стараясь разлепить глаза. Она правда села повторять материал по курсовой, когда поняла, что заснуть все равно не получится. Так что в итоге провалилась в сон где-то ближе к пяти утра, а в половине восьмого уже прозвенел будильник.

- Вообще готовятся заранее, чтобы потом не сидеть ночами. - мама поставила на стол кофе и тарелку с завтраком. - Садись и ешь. О, нет, лучше сначала умойся, ты аж вся зеленая.

- Это под цвет твоего костюма. - Геля зевнула и вцепилась в чашку с кофе. Женщина машинально провела рукой по брючному костюму цвета молодой листвы и погрозила дочери пальцем.

- Зубы не заговаривай. Геля, ты не в школе, чтобы я следила за твоей успеваемостью. Кстати, насчет летней практики я договорилась, пройдешь ее у нас.

- Угу. - девушке не хотелось думать ни о каких практиках. Сев за стол, между подоконником с цветами и стенкой, Ангелина первым делом выпила кофе. Одуревший мозг медленно, но верно начал просыпаться. А вместе с осознанием реальности пришли воспоминания о вчерашнем вечере.

Сон ушел окончательно, сменившись здоровым беспокойством. Ковыряясь в тарелке и одним глазом кося в бормочущий телевизор, Ангелина пыталась убедить себя, что Руслана пошутила. В конце концов, Кирилл Александрович просто преподаватель. Точнее, преподаватель, который ее терпеть не может. А она отвечает ему взаимностью.

На родной кухне Ангелина как-то быстро успокоилась. Нет, правда, Руслана вчера наверняка ошиблась.

- Гелька. - мама, убежавшая в свою комнату, снова заглянула на кухню. - Посуду помой перед уходом. И спрячь все в холодильник. О, глаза открыла, уже прогресс. Все, я ушла. Буду в районе восьми.

- Пока-пока! - помахала дочь и снова подперла рукой щеку. Тусклое пробившееся сквозь тучи солнце освещало идеально убранную небольшую кухню, пускало солнечные зайчики от блестящей вытяжки и стального холодильника, обклеенного магнитиками. Почувствовав, что веки опять тяжелеют. Ангелина стряхнула сонное оцепенение, выпила еще кофе и встала. На то, чтобы вымыть и убрать посуду в подвесной деревянный шкафчик, ушло не так уж много времени. Геля запихнула еду в холодильник и поспешила в ванную. Холодная вода помогла взбодриться, хотя синяки под глазами никуда не делись. Едва не уткнувшись носом в ярко совещенное зеркало, девушка недовольно потыкала пальцем в нежную кожу и потянулась за тоналкой. Выглядеть пандой ей не хотелось.

Кое-как следы бессонной ночи удалось скрыть, хотя Геля все равно осталась недовольна. Но время уже начинало поджимать, а опаздывать не хотелось совершенно. Девушка вообще решила быть сегодня незаметной и тихой. Никаких стимпанковсих украшений, простая светлая рубашка и темная юбка-карандаш, красные волосы заплела в две французские косы, а сумку взяла самую простую, черную и безлико-деловую.

Курсовая лежала в папке, готовая и вылизанная до идеального состояния. Ангелина была уверена, что разбуди ее в три часа ночи и задай любой вопрос по нужным темам - ответит, не задумываясь.

Пока все складывалось неплохо: девушка не опоздала и зашла в аудиторию за пять минут до начала, успела поболтать с одногруппниками и выбрала себе место в середине кабинета, у окна. Начиная с третьего курса лекции их группы проходили отдельно от остального потока, так что прогульщиков стали вылавливать гораздо чаще.

- Гелька! - окликнула ее невысокая светловолосая одногруппница по имени Нина. - Ты как, курсач то исправила?

Девушка кивнула, потом приложила палец к виску и изобразила пистолетный выстрел. Нина понятливо хмыкнула: Ангелина и еще пара человек находились в глубокой немилости у Кирилла Александровича.

Именно он вошел в аудиторию. Как раз в тот момент, когда Ангелина демонстрировала как стреляет себе в висок. Под пристальным взглядом преподавателя девушка подумала и мысленно выстрелила еще раз. Потом села с самым невинным и тихим видом.

Первой парой была лекция, на которой Ангелина планировала сидеть тише мыши и все записывать. Что она и делала...первые пять минут, пока Кирилл Александрович не отвлекся на объяснения. В голову девушки сразу же полезли картинки со вчерашнего собрания и разговоры Русланы. Грызя ручку, Ангелина чуть прищурилась и попыталась посмотреть на Кирилла Александровича глазами не студентки, а женщины.

Ну одевается хорошо, слов нет. Костюмы, идеально выглаженные рубашки, стрелки на брюках такие, что порезаться можно. Интересно, он сам так следит за собой или жена есть? Девушка вдруг поняла, что о его личной жизни ничего не знает. Может, у него там семеро по лавкам? Хотя вроде нет, как-то слышала краем уха в салоне мадам Аристовой, что преподаватель потомством еще не обзавелся.

Кирилл Александрович, заметив, что студентка Романова разглядывает его с каким-то странным прищуром, на миг сбился и незаметным взглядом покосился на свой песочного цвета костюм и темную рубашку. Нет, все вроде было в порядке.

Ангелина тем временем прикусила губу и попыталась понять, какая у мужчины фигура. Даже чуть наклонилась вперед и привстала.

«Явно не качок, - она машинально снова сунула ручку в рот, - но плечи широкие и так вроде фигура ничего себе. Интересно, а на прессе эти самые...кубики есть? О, Господи, о чем ты думаешь? Он же на двенадцать лет тебя старше!»

Кирилл Александрович каким-то нервным жестом поправил галстук: красноволосая разгильдяйка уже откровенно разглядывала его с таким видом, словно прикидывала: соблазнить или убить?

Ангелина поняла, что при встрече пристукнет Руслану и уткнулась взглядом в тетрадь. Ну вот кто ее новую подругу за язык тянул? Как она теперь будет на этого Демона смотреть? Девушка еще ниже опустила покрасневшее лицо. Никак она смотреть не будет, все это просто больное Русланкино воображение.

Понятное дело, что лекция у нее прошла в каком-то тумане. А записанное в тетрадь в памяти не отложилось. На перемене Ангелина позвонила Руслане и гневным шепотом высказала ей все, что думает. Странно, но подруга и не подумала извиняться.

- Вот ты дурочка. - сообщила она раздраженным тоном. - Ну подумаешь, ты понравилась взрослому мужчине. Расслабься, блин, он же не хватает тебя за волосы и не тащит в пещеру...пока.

Геля тихо взвыла и отвернулась, поймав любопытные взгляды.

- И не вой. - парировала Руслана. - Просто веди себя как всегда и все. Тебе с ним до пятого курса еще мучиться.

- Такими темпами я до пятого курса угожу в психушку. -сообщила девушка и сбросила вызов: началась практика. И началась весело. Кирилл Александрович, вернувшись в аудиторию, быстро набросал на доске задание, а сам сел за стол.

- Так, давайте быстро с должниками разберемся. - мужчина оглядел аудиторию, - на данный момент у нас трое избранных. Кто смелый?

Тишина в аудитории наступила такая, что слышно было как капает вода в туалете, в другом конце коридора.

- Ясно. Значит, как всегда, по алфавиту. Романова, прошу, несите ваши страдания. - мужчина поднял взгляд от бумаг. - Остальные сидят смирно и решают поставленную задачу.

Девушка с тяжелым вздохом вылезла из-за длинной парты и пошла к столу преподавателя. Кирилл Александрович смотрел куда-то в окно. При этом карандаш в руках мужчины чуть слышно стучал по поверхности стола.

Тук-тук...Ангелина могла поклясться, что этот стук совпадает с ее сердцебиением

Тук-тук...каблуки тоже оставляли похожий звук. Девушке хотелось сейчас передвигаться как можно тише. И вообще стать незаметной.

Руки чуть подрагивали, когда Ангелина протянула мужчине свою курсовую, честно сделанную и наполовину списанную у Русланы.

- Давайте. - Кирилл Александрович со вздохом принялся перелистывать подшитые бумаги. Ангелина замерла рядом, стараясь дышать через раз. Сидевший на первой парте одногруппник вдруг знаками показал, что ему не нравится, какая у нее длинная юбка. Одногруппник бесил всех особ женского пола, которые учились с ним. Ангелина исключением не была, так что, недолго думая, она продемонстрировала ему комбинацию из трех пальцев. Сначала на одной руке, потом - на двух.

По аудитории прошла волна легкого оживления. Одногруппник вдруг с самым невинным видом уткнулся в тетрадь, а Ангелина повернулась к Кириллу Александровичу.

Тот с интересом наблюдал за ее пассажами.

- Господи, Романова, если бы вы учились так же рьяно, как показываете тут...всякое, то давно бы уже шли на красный диплом. - мужчина протянул ей курсовую. - Сегодня на защиту, сразу после пары. Туманов, идемте, посмотрю, что вы изобразили.

Если до этого момента субботние пары тянулись резиной, то теперь они весело поскакали бешеными лошадьми. И в какой-то момент девушка поняла, что уже стоит перед дверью кабинета и смотрит на нее как приговоренный - на эшафот.

- Гелька! - разгильдяй Туманов занял подоконник и листал курсовую. - Иди давай, чего встала?

- Может, ты? - девушка с надеждой покосилась на одногруппника. Но тот отказался быть рыцарем.

- Хрена с два, я еще почитаю.

Ангелина покосилась на третьего «собрата по несчастью», но тот с головой ушел в болтовню по телефону со своей девушкой, явно не слышал и не воспринимал внешний мир. Делать было нечего. Ангелина с обреченным видом поскреблась в дверь, услышала громкое «Да» и вошла внутрь.

Дверь закрылась с каким-то зловещим звуком, от которого по спине пробежали мурашки. На слегка подгибающихся ногах, девушка добрела до стола - «эшафота», который устроился между двумя стеклянными шкафами. Но Кирилл Александрович вдруг поднял взгляд от многочисленных бумажек и махнул рукой.

- Романова, сюда подойдите.

Девушка в панике попятилась, потому что на ум пришла сказанная вчера Русланой фраза: «сначала защитишь курсач, а потом он тебя соблазнять будет...прямо на столе». Ангелина сглотнула и круглыми глазами уставилась на матовую темную поверхность столешницы, за которой сидел мужчина.

Брови у Кирилла Александровича медленно, но верно поползли вверх.

- С вами все в порядке? Вы сегодня прямо сама не своя. Вы сможете на вопросы отвечать?

- Прямо тут? - Ангелина пальцем ткнула на стол и едва не зажмурилась от перспективы.

- Ну, а у вас есть другие предложения? - не понял мужчина. - Можем сесть в коридоре в кружок и побеседовать вчетвером. Уверен, это войдет в анналы университетской истории.

Как ни странно, но именно ехидная фраза привела девушку в чувство. Настолько, что она обругала себя мысленно последними словами и почти спокойно присела за преподавательский стол. Конечно, Кирилл Александрович не собирается делать ничего такого, о чем вчера говорила Руслана.

- Спрашивайте.

- Вот спасибо. - мужчина только покачал головой и открыл ее курсовую.

Все же учеба давалась Ангелине легко. Просто она часто забивала на нее и не сильно задумывалась о посещениях.

В отличие от Кирилла Александровича. Нет, он вполне благосклонно ее слушал и периодически кивал. Потом встал из-за стола и принялся не спеша прохаживаться взад-вперед перед окном, продолжая слушать девушку.

Ангелина ответила на особо каверзный вопрос и вопросительно уставилась на Кирилла Александровича: мол будете еще издеваться или надоело?

«Ты бы с ним наедине сейчас не оставалась, - послышался насмешливый голос Русланы, - а то мало ли, гормоны, то да се».

- Вот можете ведь, когда захотите. - Кирилл Александрович, вопреки прогнозам Русланы, нападать не спешил. Он присел обратно за стол и посмотрел на Ангелину.

- Только вот хотите чересчур редко. Давайте.

- Чего? - едва не попятилась со стулом девушка.

- Зачетку. - мужчина чуть нахмурился. - С вами точно все в порядке? Вчера вы были бойчее.

- Вчера я...- Ангелина замолчала, напряженно следя, как преподаватель пишет в зачетке. Едва сдержавшись, забрала ее и запихнула в сумку, после чего поспешила к дверям. Ура! Неужели все закончилось?

- Романова. - негромкий голос заставил Ангелину замереть, а потом осторожно обернуться. Кирилл Александрович сидел, чуть покачиваясь на стуле и внимательно ее разглядывал.

- На вашем месте я бы не сильно переживал за себя в стенах университета. - он выдержал поистине театральную паузу. - Но ведь есть еще...фестивали.

Девушку словно волной вымыло из кабинета. Наверное, у нее что-то было с лицом, потому что остальные должники как-то подобрались и приуныли.

- Что? Совсем все плохо?

- Ужасно. - прошептала Ангелина, потом вздрогнула и уже громко проговорила. - Все зашибись, сдала. Топайте, надеюсь, вам повезет.

«Вам хотя бы угрожать не будут», - девушка торопливым шагом, стуча каблуками, удалялась по коридору. Намек Демона она поняла великолепно и прониклась им до глубины стимпанковской души. Весной планировался масштабный фестиваль стимпанка и постапокалиптики, куда Ангелина, естественно, собиралась. И про который ей только что тонко намекнули.

С другой стороны, ну а что он ей там сделает то?

«Стану паинькой, - решила Ангелина, - перестану прогуливать его лекции, подтяну практику и все сдам на пятерки. А...чер-р-рт, через месяц же фотоконкурс на лучший косплей в стиле стимпанк. А наш фотограф может только днем выкроить время. Эх, блин, не получается стать приличной студенткой».




Глава одиннадцатая

Всю неделю до ночных прыжков Руслана убеждалась, что ей почти удалось залечить душевные раны с помощью Дани. «Почти» - потому что в присутствии Кая все равно сердце принималось отстукивать нездоровый ритм, а после встреч девушку долго не покидало странное тягостное чувство, которое она сама не могла объяснить. К счастью, с бывшим парнем она виделась всего пару раз, когда приезжала в научный институт, работать с документами. И в эти часы Кай ее не доставал. Он сам либо возился с бумагами, либо сидел за ноутбуком. Во второй раз, столкнувшись с отстраненной вежливостью, Руслана поймала себя на том, что с удивлением поглядывает в сторону парня. Она ожидала чего угодно, но только не такого вот...почти равнодушия. Он все, успокоился? Так быстро?

«Столько слов, блин, - думала девушка, уставившись в бумаги и не понимая их смысла, - столько обещаний, а в итоге пшик и все, отступил. Балабол, я думала, он серьезно, а он...тьфу, ладно у меня теперь Данька есть»

Данька у нее правда был. И всю неделю не давал ей скучать. После учебы ждал ее у дверей университета и до глубокого вечера увозил веселиться. Несколько раз Руслана оставалась у него на ночь, вместе с Ариной. Переступить черту в отношениях девушка пока не могла, что-то внутри стопорило всякий раз, когда появлялась возможность. Впрочем, Данила тоже не настаивал, словно чувствовал некую настороженность девушки насчет интимных отношений. Он просто тормошил ее, увозил куда-то: иногда с друзьями, иногда нет. Девушка с головой окунулась в нечто легкое и беззаботное. И неважно, что погода на улице была гадкая. Дожди перестали, но порывы холодного промозглого ветра буквально сбивали с ног, а небо затянули низкие тяжелые тучи. Руслана просто одевалась потеплее и убегала развлекаться.

В пятницу днем, сидя в тихом архиве, девушка ерзала на стуле, считая часы до вечера. Именно сегодня: с пятницы на субботу были запланированы ночные прыжки. Сердце уходило куда-то в район копчика от одной только мысли, что скоро она шагнет в ночное небо. Руслана едва не взвыла от нетерпения и уткнулась в бумаги, стараясь придать мыслям нужное направление. Увы, при виде материала, вспомнилось вдруг недавнее происшествие в салоне мадам Аристовой и открытие насчет Кирилла Александровича. Покосившись в сторону Кая, Руслана вспомнила, что она собиралась отомстить, но вместо этого вдруг спросила:

- А Кирилл Александрович женат? Или любовница есть?

«Хехехехе,» - подумала, когда поднявший взгляд от ноутбука Кай поморгал с растущим изумлением. Хорошо, что в гулком пустом архиве с кучей шкафов, столов и книг, они были вдвоем. Девушка не хотела ни с кем делиться триумфом при виде вытянувшегося лица бывшего парня.

- Почему ты спрашиваешь у меня про личную жизнь своего преподавателя?

- Наверное, потому, что вы с ним явно закадычные дружки. - Руслана хмыкнула и оперлась локтями о скрипнувший стол. - Хотела я тебе это припомнить. Ну да ладно, в честь своей удачной личной жизни - прощаю. Что ты смотришь? Моя знакомая видела вас в кабинете.

- Я был в вашем универе всего пару раз. - задумчиво протянул справившийся с удивлением парень. Он откинулся на спину стула и постучал пальцами по подбородку. - Хм, значит ты и красноволосая девушка по имени Ангелина - подружки?

- Волею судьбы.

- Говорил же Киру, что надо было ее убить. - беззлобно проворчал Кай. - А ваша дружба как-то связана с твоим интересом к личной жизни Кирилла?

- Я не думаю, что буду отвечать на этот вопрос.

- Ясно. Скажем так, серьезными отношениями он не обременен.

- Как мило. - пробормотала Руслана, вызывая в памяти образ сурового преподавателя. - Ну оно понятно, кто его выдержит долго?

- Я же тебя как-то два года выдерживал. - хмыкнул Кай, снова утыкаясь взглядом в компьютер. Девушка хмуро посмотрела на собеседника, но продолжать тему не решилась. Тем более завибрировал лежавший на столе телефон. Увидев имя «Даня» - девушка тут же ответила:

- Привет. - она чуть отвернулась и не видела каким взглядом на нее уставился Кай.

- Привет. - судя по звяканью, Данила был на работе. - Ты как? Готова морально?

- Нет, - призналась девушка, - меня все колбасит, как только я представлю, что прыгать надо будет в темноту.

Кай окончательно забыл про ноутбук, весь превратившись в слух.

- Все будет на высоте во всех смыслах. Ты же храбрая девочка. Арина вон вроде согласилась, но чую - спрыгнет с темы.

- Ринка просто в принципе темноты боится, - хихикнула Руслана, - как маленькая. Я вообще в шоке, что она решила попробовать. Ладно, тогда в восемь приезжай, буду ждать. И я тебя. Пока!

Она бросила мобильник в сумку и принялась собирать документы в папку, решив, что на сегодня хватит. На месте, в предвкушении ночных прыжков, категорически не сиделось. Хотелось что-то делать, куда-то спешить, но никак не переписывать информацию.

- Руслана. - голос Кая заставил девушку замереть, а потом очень медленно обернуться к нему. При этом она подозревала, что на ее лице сейчас не самое доброе выражение.

- Чего тебе?

- Ты будешь прыгать ночью?

- Вообще да. А что?

- Зачем?

- А зачем люди уезжают путешествовать на год? Зачем они...- Руслана махнула рукой и встала, закинув сумку на плечо. - Короче, это мое увлечение. Мое и моего парня.

- Будь осторожна, пожалуйста, - проговорил вдруг негромко Кай. И в какой-то момент Руслана ощутила себя последней свиньей, которая злобно хрюкает в ответ на все попытки с ней подружиться.

- Ладно. - буркнула она неловко, отворачиваясь. - Я всегда осторожна. Пока.

И поспешила выскочить за дверь, лопатками чувствуя, что Кай продолжает пристально смотреть ей вслед.

Ну почему он не хочет понять, что прошлые отношения не вернуть? Что их интересы и пути отныне разные. Может быть, когда-нибудь, они смогут общаться как хорошие знакомые, но и только. А отношения...может, не зря говорят, что нельзя войти в одну и ту же реку дважды.

Главное до конца выбросить все воспоминания о нем. Пусть они заменятся на мысли о новых отношениях.

***

Кай готов был рвать и метать. Если бы он только мог не пускать Руслану на ночные прыжки. При одной только мысли о них у парня мягко начинала кружиться голова и чуть подташнивать. Он вообще плохо представлял, как можно рискнуть шагать в темноту на огромной высоте, понимая, что твоя жизнь зависит от куска ткани.

Всю свою тревогу и злость на упрямую девицу, он выплеснул в спортзале. С недавних пор Кай на пару с Кириллом посещали один фитнес-клуб, неподалеку от университета. Здесь был неплохой тренажерный зал, занимавший весь второй этаж, с большими тонированными окнами и хорошей вентиляцией, а также фитнесс-баром. При желании можно было позаниматься с инструктором. Третий этаж занимали залы для групповых занятий, а на первом этаже, помимо холла и гардеробных, находился бассейн и два вида саун.

- Ну а какого черта ты психуешь то? - Кирилл сидел на тренажере, переводя дыхание, майка на груди уже потемнела от пота. Сегодня они пришли сюда довольно поздно, так что народу в зале практически не было: лишь у дальней стенки пара мужчин работали со штангами, да несколько женщин крутились возле беговых дорожек. Что-то бубнил включенный возле бара большой телевизор, показывающий клипы.

- Волнуюсь. - выдохнул Кай, приподнимаясь. Он качал пресс и каждое слово выговаривал на выдохе. - Неспокойно. Что-то. Жесть. Просто.

- Тебе по жизни неспокойно, с тех пор, как ты сюда вернулся. - не стал ему сочувствовать Кирилл.

Некоторое время оба молча занимались, каждый думая о своем. Кай заметил заинтересованный взгляд одной из девушек, лениво идущей по беговой дорожке и отвернулся. Противоположному полу он всегда нравился, но после встречи с Русланой больше никому взаимностью отвечать не хотел. Стянув черные волосы в пучок на затылке, чтобы не мешались, Кай облокотился о тренажер - «бабочка», на котором Кирилл качал руки.

- А если ее загрузить работой по диплому? Чтобы она про эти свои прыжки в ночи даже не вспоминала?

Мужчина шумно выдохнул и встал, накидывая на плечи полотенце.

- Слушай, влюбленный пингвин, ты достал! Как я тебе ее загружу? Вот ты сам можешь представить? И потом, я тебе говорил, прекрати ты уже тут строить козни. Ты ж вроде согласился оставить ее в покое!

- Не оставить. Я просто хочу снова ее приручить.

- Ты прям как будто про животное говоришь. - ухмыльнулся Кирилл, переходя к следующему тренажеру. - Хорош уже, а? Может, она еще испугается и не прыгнет.

- Прыгнет. - мрачно проговорил Кай. - Поверь - прыгнет, даже если внутри будет обмирать от страха. И знаешь почему?

- Ммм?

- Потому что эта зараза все делает мне назло! - в сердцах сказал Кай и пошел к штанге. Как ни банально это звучало, но на сердце у него правда было неспокойно. И с каждым часом становилось все неспокойнее. То и дело поглядывая на часы, парень с трудом сдерживался, чтобы не набрать номер Русланы.

Черт с ними, с обычными прыжками. Но ночные - от них правда мурашки по коже. Кай присел рядом со штангой, но пострадать ему не дали.

- Эй, давай, подстрахуй меня, раз сам нифига не делаешь. - Кирилл устроился на узкой скамье, над которой висела штанга. Кай подстраховал, продолжая бороться с растущим внутри нехорошим предчувствием. А оно все росло, погребая под собой остатки здравого смысла, который нашептывал, что Руслана и прежде прыгала. Что опыта у нее хватит, и все такое. Увы, парень прислушивался к интуиции, особенно, когда дело касалось его бывшей девушки.

Кай не верил в мистику и магию, но тем не менее его тревожили те ощущения, которые он испытывал уже с утра, еще до того, как Руслана проговорилась про ночные прыжки.

Либо он мнительный псих, либо там действительно может пойти все не так гладко, как планировалось.

Нетерпеливо дожидаясь, пока Кирилл закончит упражнение со штангой, Кай размышлял: звонить или нет. Боялся, что звонком может усугубить ситуацию. Мало ли как поведет себя нервная Руслана. А если не позвонит, то будет сходит с ума от волнения.

Едва слышно хлопнула дверь, послышались женские веселые голоса. Машинально посмотрев в ту сторону, Кай среди одетых в шорты и топы девушек заметил вдруг знакомое лицо. Красноволосая студентка Романова в ярко-зеленых леггинсах и черном коротком топе с любопытством оглядывалась вокруг.

- Гелька, - окликнула ее низкая стройная брюнетка, - идем, я тебе покажу с чего начинать. Будем качать попу!

Парень невольно перевел взгляд на указанную часть тела девушки и решил, что там вроде все в порядке. В этом убедился и Кирилл, который как раз закончил упражнение со штангой и сел, переводя дыхание. Мужчина как потянулся за висевшим рядом полотенцем, так и замер секунды на две, словно не веря глазам. Потом тряхнул головой и тихо выругался.

- А ты чего хотел? - не без ехидства спросил Кай. - Тут универ в двух шагах.

Мужчина молча схватил бутылку с водой и принялся пить так, словно неделю бродил по пустыне. Кай же вытащил мобильник из кармана и снова начал на него медитировать.

Звонить или нет?

Взгляд его устремился к Ангелине, которая успела сесть на велотренажер. Демона она пока еще не заметила, увлеченная болтовней с подругами, да и Кирилл с Каем находилась в самом углу зала, почти скрытые другими тренажерами.

- Ты куда? - зашипел ему вслед мужчина, когда Кай направился в сторону девушек. Парень и сам толком не понимал куда именно и зачем он идет. Зато великолепно осознавал, что у него сейчас будут все шансы быть посланным в дальние дали. Если только...

- Пошли. - он обернулся к Кириллу, который все еще сидел на скамейке и обнимался с пустой бутылкой из-под воды.

- И что я там забыл?

- Я попробую кое о чем попросить. А ты будешь стоять сзади и давить авторитетом. - Кай проигнорировал неприличный жест от друга. - Что? Она при тебе сразу такой испуганной становится. Глядишь, согласится мне помочь.

- Ты озабоченный влюбленный идиот. - высказал ему Кирилл в сердцах, но все же встал и не спеша отправился следом.

Геля спокойно крутила педали велотренажера, когда сбоку к ней подошел красивый черноволосый парень, в котором она узнала бывшего Русланы. И слегка напряглась.

- Привет. - он облокотился о ручку тренажера. - Мы лично не знакомы, но...

Геля в ответ лишь сглотнула и поняла, что ноги крутить педали дальше отказываются. Потому что за спиной Кая возник подошедший Кирилл Александрович и крайне мрачно на нее уставился. Взгляд девушка как-то сам собой отметил и взъерошенные мокрые волосы, и широкие плечи, и потемневшую от пота майку, а заодно оценил рельефные мышцы на руках. После чего Ангелина мигом вспомнила о последней защите, и недвусмысленной угрозе от Демона.

- Вам чего? - отчаянным шепотом спросила она, чувствуя любопытные острые взгляды подруг, занимавшихся тут же, на беговых дорожках. Они учились на других специальностях, и Кирилла Александровича не знали.

- Меня зовут Кай. Я...

- Я знаю, кто ты. - перебила его Геля все тем же торопливым шепотом. - Я спрашиваю: чего тебе от меня надо?

Она все косилась на Кирилла Александровича, тот послал в ответ многозначительную улыбку. Пообещав себе, что больше в этот фитнесс-клуб не сунется, Геля постаралась сконцентрировать внимание на Кае.

- Ты знаешь, что Руслана сегодня будет на ночных прыжках?

- Ну. - девушка слезла с тренажера. - И что?

- Я за нее волнуюсь. - парень тоже говорил так, что даже Геля его с трудом слышала. - Если тебе не сложно, то, пожалуйста, как только узнаешь, как прошли прыжки, то сбрось мне сообщение.

Ангелина собралась отказать. Уже даже придумала вежливую фразу. Что-то там про нелюбовь вмешиваться в чужие отношения и прочее. Но потом увидела взгляд парня и в прямом смысле слова прикусила себе язык. Так что из глаз брызнули слезы.

- Ну не знаю. - она вытерла глаза.

- Пожалуйста. - мягко проговорил Кай. - Запиши мой номер телефона. Я очень буду ждать сообщения.

Геля покосилась поверх его плеча на замершего Кирилла Александровича и еще раз сглотнула.

- И что мне за это будет?

- Карму улучшишь. - пообещал ее «любимый» преподаватель.

«Живой останешься». - прочитала между строк девушка и в сотый раз обругала себя за то, что согласилась с подругами сходить на пробное занятие. Нет уж, больше она сюда и на пушечный выстрел не приблизится. Мало ей лекций, там еще и тут его видеть!

- Моя карма и так лучше некуда. - заверила она.

- Геля, - брюнетка косилась в сторону подруги, - мы пошли дальше, ты с нами? Или покидаешь нас для лучшей компании? - она состроила глазки Кириллу Александровичу, тот весьма благожелательно улыбнулся, но и только.

- Я сейчас приду. - заверила ее Ангелина. Еще раз взмахнув ресницами в сторону симпатичных мужчин, брюнетка убежала следом за остальными, оставив подругу в одиночестве.

- Я же беспокоюсь о ней. - Кай разглядывал девушку с каким-то странным интересом. - Это ведь не так уж трудно: написать пару слов в сообщении.

- Согласна. - Геля накинула на плечи ярко-оранжевое полотенце. - Только проблема: я не люблю вмешиваться ни в чьи отношения. Узнает Руслана, что я тебе помогаю и поругается со мной. Зачем мне это?

- Незачем. - кивнул Кай. - Абсолютно незачем. Я просто надеюсь, что ты меня поймешь.

- Не пойму. - покачала девушка головой. - Ладно, я тебе пришлю подробное сообщение, а взамен... - она опять посмотрела на Демона, - а взамен мне простят мои прогулы. И больше за них троллить не будут.

Не удержалась: полюбовалась тем, как вытягивается лицо преподавателя. И в зеленых глазах начинается шторм.

- Кай, - стальным голосом проговорил Демон, - ты великолепно можешь сам написать Руслане. Прекрати страдать херней. Я не собираюсь...

- То есть издеваться надо мной вы можете, а другу помочь - нет? - прищурилась Ангелина, понимая, что вне универа ей лучше в одиночку мужчине не попадаться. Прикопает еще по доброте душевной. Потому уже зубами скрипит.

- Предлагаю договорится. - Кай посмотрел на друга. - Хватит издеваться над девушкой. Она же больше не станет прогуливать. Да, Ангелина?

- Не станет. - подтвердила та, мысленно делая пометку ставить на телефоне десять будильников.

- Ну вот. Прости ей прошлые прогулы, а если прогуляет еще раз, то...тут на твое воображение.

Кирилл Александрович перевел тяжелый взгляд с друга на Гелю, потом обратно. Чувствовалось, что он очень многое хочет сказать и не в самых добрых выражениях. Но затем как-то вдруг расслабился, даже соизволил улыбнуться.

- Договорились. Прошлые прогулы прощаю. - он сделал поистине театральную паузу. - Но еще один пропуск или опоздание, и я вам, Романова, не завидую. Совсем не завидую.

«Хана мне». - тоскливо решила Ангелина, прочитав в глазах Демона предвкушение скорой расправы. Оба знали, что она рано или поздно опоздает.




Глава двенадцатая

Руслану лихорадило от волнения, пока она собиралась на ночные прыжки, ужинала и слушала разговор родителей. Им она ничего не сказала, обмолвилась лишь, что поедет гулять с Данилой. Мама благожелательно произнесла что-то про «хорошего мальчика», чем вызвала неконтролируемый приступ веселья у Сашки. Братец все продолжал веселиться, а Руслана уже ускользнула в свою комнату, где села на кровать и сделала несколько глубоких вдохов. Потому что внутри все дрожало, отчего девушке казалось, что ее чуть знобит. Она даже выпила пару таблеток валерианки, хотя в ее действенность не верила. Но все равно показалось, что стало чуть легче.

Окончательно дрожь отпустила только когда Руслана вышла из квартиры и села в машину к Дане. Там уже была Арина, выглядевшая словно занесенная из сказки диснеевская принцесса, переодевшаяся в джинсы и куртку.

- Смелая, смелая женщина! - она бросилась обнимать Руслану. - Как ты решилась то?

- Он помог. - девушка вывернулась из объятий подруги и поправила шарф. - Чуть не задушила, зараза. А ты то как?

- А я то так. - пожала плечами Арина. - Надо же когда-нибудь невинность терять.

Даня закашлялся от такого сравнения, на что блондинка лишь расхохоталась и посоветовала не слишком обращать внимания на женские разговоры.

- Не могу. - запротестовал парень. - Тут такие обсуждения. Солнце, не хочешь пересесть ко мне?

- Отстань. - перебила его Арина. - Я с подругой давно не виделась, дай пообщаться. Еще наболтаетесь. А то она то с тобой, то с дипломом, то с этой своей новой подружкой!

- Эй! - Руслана услышала в голосе девушки нотки ревности. - Ты сама фиг знает где пропадаешь, а потом гонишь! Опять, небось, личной жизнью увлеклась. Кто на этот раз?

Арина как-то резко погрустнела и махнула рукой. Даже глаза словно потухли и из них ушло все веселье.

- Да никого, надоели все. Я так, учебой занималась. И родители...

Руслана мигом прикусила язык и мысленно отвесила себе подзатыльник: родители Аланы разводились уже не первый месяц. Со скандалами, взаимными упреками и делением имущества. А она тут со своими парнями совсем обо всем забыла.

Руслана молча потянулась и уже сама обняла подругу. А потом провыла ей на ухо:

- Депрессия, пошла во-о-он!

На аэродром они приехали еще засветло: чтобы подготовить и проверить оборудование, сделать перекличку... Пока не стемнело, Руслане казалось, что они готовятся к самым обычным прыжкам.

Но с приходом темноты все изменилось. Большая часть поля засияла под лучами нескольких прожекторов и фар автомобилей, парашютисты также засветились, нацепив на комбинезоны светодиодные ленты зеленоватого и белого цветов.

- Арина, - Даня, выгнув бровь, потирал заросший модной щетиной подбородок, - еще немного и ты будешь похожа на наряженную к Новому году мумию. Зачем столько лент?

- Для безопасности. - блондинка оглядела себя. - Еще парочку и...

- Никаких парочек. Хватит! Научись останавливаться вовремя. Вон, Руслана все сделала как надо.

Его подруга сдунула с лица выбившуюся из-под шлема прядку и проворчала что-то себе под нос. Ушедшее было напряжение появилось снова при виде самолета. И оно росло, становясь сильнее и неприятнее. Когда Данила, поцеловал Руслану и проговорил, что пора на посадку, девушка едва не шарахнулась в сторону. И буквально через силу заставила себя идти к самолету.

«Да что с тобой? - она подошла к самолету, - это просто прыжок!»

- Что с тобой? - услышала она вдруг за спиной словно отражение своих мыслей. Обернувшись, Руслана увидела, что Даня стоит рядом с Ариной, которая стаскивает шлем. Рюкзак уже валялся на прихваченной белесой изморозью траве.

- Не могу! - девушка выдохнула облачко пара. - Извини, Дань, я - пас.

«Я тоже!» - собиралась заорать Руслана, но в этот момент ее парень покачал головой и произнес:

- Ну ты трусишка. Ладно, уговаривать не буду, сиди тут. Руська вот не боится. Да, малышка?

- Да, - обреченно кивнула девушка, - конечно, не боюсь.

Ей даже немного стыдно стало: Данила ее сюда позвал, похвалил, что такая смелая, а она теперь в кусты? Нет уж, прыгнет, ничего тут сложного нет. Да и все оборудовано по правилам.

Стиснув зубы, Руслана помахала рукой Арине и шагнула в самолет. Села рядом с Даней и вздрогнула, ощутив какая холодная скамейка. Холодная и жесткая. Девушку отчего-то зазнобило, и она опять едва не вскочила, чтобы извиниться и отказаться от прыжка. Сейчас Руслана почти завидовала Арине, оставшейся на летном поле.

- Круто, да? - голос Дани, пробившийся сквозь шум мотора, внес сумятицу в ее мысли. - Прыгаем вместе, малышка.

Руслана кивнула и собрала остатки воли в кулак. Конечно, прыгнут вместе. И нормально приземлятся. Обняв парня за шею, она его поцеловала, стараясь поцелуем приглушить отчаянно орущее беспокойство. Все хорошо, все нормально. Эти слова Руслана повторяла как мантру, когда прыгала в черное отверстие рампы.

Все было как всегда и одновременно по-новому. Свист ветра в ушах и рывок раскрывшегося купола, но в этот раз к замирающему чувству в груди примешивался страх. Неприятный и заставляющий сердце биться быстрее обычного. При этом Руслана внешне ощущала себя невероятно спокойной и сводила взгляда с яркого прямоугольника в стороне от города. Именно там был квадрат приземления. Именно туда сейчас девушка хотела больше всего попасть.

Нет, не было привычного кайфа от полета над бездной, не смывались ветром все проблемы, накопленные на земле. Впервые за свою практику Руслане хотелось, чтобы прыжок просто закончился.

 Она действовала на автомате. При самом приземлении, потянула стропы на себя, почувствовала удар земли по ногам, а потом подошва ботинка проскользила по прихваченной изморозью пожухлой траве. Резкая острая боль в ноге заставила на мгновение похолодеть от страха: вдруг вывих или, того хуже, перелом? Но нет, пробежав еще немного, Руслана поняла, что отделалась, по-видимому, легким растяжением. Так что, когда Данила, приземлившийся еще раньше нее, подбежал, то девушка подарила ему самую широкую и счастливую улыбку. Отчасти она была такой не только из-за присутствия парня, но также от осознания, что все позади.

Больше на ночные прыжки она не согласится.

- Все хорошо? - поинтересовался Даня, присаживаясь рядом.

- Абсолютно. - Руслана не стала говорить ему про легкое растяжение, решив не пугать. Тем более нога уже не болела так сильно, как в первые несколько секунд. Главное, не хромать. Руслана даже не поморщилась, когда Даня помог ей подняться. Наступать на ногу тоже было можно, девушка едва заметно поморщилась, но на душе стало спокойнее: легкое растяжение - это не страшно.

- Даня, - она взяла парня под руку, стараясь сильно не напрягать ногу, - больше ночью я не прыгаю.

- Не понравилось?

- Как-то не очень. - призналась Руслана. - Я в какой-то момент Арине позавидовала, что та на земле осталась. Где она, кстати?

Подруги в зоне видимости не наблюдалось.

- В машине сидит. Сказала, что замерзла и ушла.

Руслана ухмыльнулась: Арина любила прыгать, но ненавидела быть просто зрителем. Она всегда стремилась находиться в центре внимания. И это ей удавалось блестяще, с такой-то внешностью и характером.

О том, что она обещала сбросить Ангелине сообщение, как прыгнула, Руслана вспомнила, когда уже переоделась и шла к машине, где ее ждала Арина. Даня чуть отстал, разговаривая с друзьями.

Странно, но подруга, которая в это время должна была уже спать, перезвонила почти сразу.

- Правда все нормально?

- Все отлично. - Руслана оглянулась в сторону Дани. Тот, освещенный фарами и прожекторами, помахал ей рукой. - А ты чего не спишь?

- Корсет шью. - подруга помялась и вдруг проговорила смущенно. - Тут такое дело. Знаешь, наверное, лучше тебе сказать. Потому что если не сказать и сделать, то будет как-то не то. А не сделать тоже некрасиво, как мне кажется. Хотя если не сказать и сделать...

- Геля, кажется, тебе реально пора идти спать. Ты заговариваешься.

- Я сегодня в фитнес-клуб ходила. И там встретила Кая.

Руслана едва не села на покрытую инеем траву. И как-то вот так сразу представился бывший парень, поднимающий штангу. Девушка сглотнула и оттянула воротник джемпера: несмотря на холодную погоду, ей вдруг стало жарко.

- И что?

- Он очень просил узнать, как ты прыгнула и сбросить ему сообщение. - Геля зачем-то перешла практически на шепот. - Слушай, я не знаю, что там у вас было, но он реально волнуется.

Руслана промычала что-то непонятное, пытаясь изгнать из головы изображение Кая в спортзале. Помахала Дане рукой, поторапливая его. Не стоит, будучи в отношениях с таким чудесным парнем, вспоминать бывшего.

- Ну напиши ему, что все хорошо. Иначе не отстанет.

- Не отстанет. - мрачно подтвердила Геля. - Он морально давит, плюс еще Демон с ним был. Стоял и смотрел так, словно расчленить собрался. Блин, ну что я ему сделала? Между прочим, я не самый злостный прогульщик.

- Просто ты тот прогульщик, которого ему хочется наказать несколько нетривиальным способом.

- Заткнись!

- Пиши Каю. - Руслана увидела, что Даня подходит и поспешила свернуть разговор. - Но намекни, что больше шпионить за мной не станешь, пусть хоть сто Демонов с плеткой наперевес натравливает.

- Спасибо тебе, теперь точно кошмары снится будут. - Геля попрощалась как раз в тот момент, когда к Руслане подошел Даня и утащил ее к машине. Пора было уезжать.

Девушка как-то смутно запомнила поездку с аэродрома. Сосредоточившись на вождении и мыслях о Кае, она выпустила из виду Арину и Даню. Подруга пару раз покосилась на нее, но промолчала. Даня тоже поглядывал на девушку, на то, как она с задумчивым видом смотрит на дорогу. Но поговорить решил, только когда довел Арину до квартиры и вернулся в машину.

- Малышка, ты сама не своя. Реально испугалась?

- Есть такое. - Руслана вынырнула из своих мыслей. - Не по себе было. Видимо, ночные прыжки - это не мое.

- И не страшно. Будем прыгать днем. Как насчет послезавтра? Я завтра полный день на работе, а потом только до двух. Можно часа в четыре встретиться на аэродроме. Руська, ты загруженная!

Они как раз остановились на светофоре, и Руслана повернулась к парню.

- Я не загруженная.

- Капец загруженная. - не согласился тот. - После того звонка. С кем разговаривала? Опять бывший?

- Нет. Это моя подруга Ангелина. Она шьет корсеты. Вот думаю, может, и себе заказать.

- Хм-м-м-м, корсет? - голос у парня сразу стал заинтересованным. - А мне покажешь?

Зажегся зеленый свет, и машина тронулась. А Руслана потянулась к маленькой бутылочке с водой, чтобы промочить вмиг пересохшее горло. Показать корсет? Дурой она не была и прекрасно понимала, что это будет всего лишь прелюдией перед переходом на новый уровень отношений.

А пора уже переходить или нет? А она хочет?

«Хочу!» - девушка аккуратно завернула во двор и остановилась на свободном пятачке, неподалеку от подъезда. Повезло: в это время обычно все было забито, и приходилось еще поискать место для стоянки.

- Покажу. - она вытащила ключи из зажигания. - Вот как ты сейчас до дома добираться будешь? Ведь предлагала же тебя сначала довезти.

- Думаешь, я первый раз возвращаюсь ночью домой. - усмехнулся Даня. - Нет уж, лучше доведу тебя до квартиры, а там и сам потопаю. Твой первый этаж, где вечно нет света, мне не нравится.

Руслане он тоже не нравился, хотя сейчас она находила нечто романтическое в полумраке, пронизанном отсветами фонаря, который заглядывал в подъездные окна. Может быть потому, что она шла вместе с симпатичным парнем, к которому ее тянуло. И она не стала сопротивляться, когда возле лифта Даня притянул ее к себе и поцеловал. Так, целуясь, они вошли в подъехавшую кабину, где Руслана наощупь нажала кнопку.

- Тс-с-с! - она отстранилась, чувствуя, что не стоит переступать невидимую грань, отделявшую романтику от подъездной пошлости. - Давай, кхм, дождемся корсета.

Даня тихо рассмеялся.

- Конечно, дождемся. - он первым вышел из лифта, убедился, что Руслана открыла дверь и, еще раз поцеловав, уехал. А девушка без сил прислонилась спиной к стене, не обращая внимания на побелку. В голове чуть шумело после волнующих поцелуев. И после прыжка, от которого она впервые в жизни не получила удовольствие.

Но почему? Девушка легко постучалась затылком о стену, посмотрела на яркую лампочку, которую еще не успели вывернуть невидимые похитители ламп, а потом, вместо того, чтобы войти в квартиру, шагнула к лифту.

Решение было спонтанным и явно неправильным. Но Руслана запретила себе думать и сомневаться. Она действовала словно под гипнозом. Села за руль, завела машину и рванула со двора, глядя перед собой.

Если будет дома, значит, поговорит с ним. Если нет - больше на такое не решится.

Машин уже стало гораздо меньше, так что до нужного дома Руслана буквально долетела. Пригладив волосы и пощипав себя за щеки, чтобы не выглядеть слишком бледно, девушка выскочила наружу. Вдохнула резкий холодный воздух и посмотрела наверх. Она инстинктивно ожидала увидеть темное окно. Тогда бы с легким сердцем вернулась в машину и уехала домой, чтобы больше таких глупостей не делать.

Но там горел свет. Слабый, словно отсвет от телевизора, но он был. Поэтому Руслана почти побежала к подъезду, слабо понимая, что она собирается сказать. И стоит ли говорить. Сумятица в мыслях была такая, что даже забывались некоторые слова. А зубы стучали громко и с чувством.

Господи, как же хорошо с Даней то! Никакого надрыва, все легко и весело. Захотели - встретились, захотели - прыгнули, захотели - поболтали и погуляли. Он даже ревнует с юмором, а не как ее бывший, который тут же начинал напоминать разъяренного демона в стадии тихого бешенства. Хотя у него и поводов то для ревности не было.

Опять накрутив себя, Руслана нажала до боли знакомые цифры домофона и откашлялась: голос куда-то пропал. Она продолжала покашливать, когда в динамике раздался крайне раздраженный и довольно сонный голос Кая. Все же разбудила.

- Это я. - сипло проговорила Руслана, даже не подумав, что парень может ее банально не узнать.

Но нет, узнал. Во всяком случае, открыл дверь, пропуская девушку в ярко освещенный и теплый подъезд. Лифт ждал внизу, так что буквально через минуту Руслана выскочила в холл седьмого этажа. На миг задохнулась, словно ударившись о невидимую стену.

Кай стоял в дверях с таким видом, словно сомневался в происходящем. Она и правда его разбудила. Скорее всего, он заснул во время просмотра кино или чтения, как это с ним порой бывало. Парень выглядел немного сонным и уставшим, черные волосы рассыпались по плечам, а из одежды были только домашние сильно потертые джинсы.

- Что-то случилось? - голос Кая произвел глубоко в сердце какой-то переворот. Так что Руслана даже задышала чаще. Но голос, когда она начала говорить, звучал сурово.

- Ты! Не смей заставлять моих подруг шпионить за мной! И докладывать тебе все!

- А-а-а! - протянул парень с видом всезнающего владыки. - Ну я предполагал, что Ангелина расколется. Но вообще думал, что ты позвонишь и наорешь, а ты взяла и приехала. Я рад! - добавил он вдруг с подкупающей нежностью. Такой, что сразу захотелось положить голову ему на плечо и выдохнуть. Вместо этого Руслана скрестила руки на груди и вздернула подбородок, не собираясь поддаваться коварным мужским чарам. Иначе все вернется на круги своя.

- Ты зайди. - Кай отошел от двери. - Тут соседи нервные, а ты сегодня в голосе.

- Еще чего! Учти, я серьезно! Прекрати пытаться до меня через моих подруг. Тебе повезло, что это Геля довольно мирная. Аринка бы тебя послала.

- Ты недооцениваешь мое зверское обаяние. Давай я тебя хотя бы провожу до машины.

- Не надо. - буркнула Руслана, уже начиная жалеть, что поддалась неясному порыву и примчалась сюда. Могла ведь действительно позвонить.

- Надо. - жестко проговорил Кай, отступая к шкафу. - Хоть здесь со мной не спорь.

Но Руслана вдруг забыла про все. Потому что на сцене появилось новое действующее лицо. Точнее - морда. Полосатая черно-серая мордаха с усами и раскосыми зелеными глазищами, в которых застыл вопрос: какого черта любимый хозяин куда-то ушел и оставил ее одну.

Руслана же едва не протерла глаза чисто детским жестом: в прихожую откуда-то примчался котенок. Обычный, веселый, что-то мяукающий. Единственное, что отличало его от подавляющего большинства сверстников - волочащиеся сзади лапы.

- Э-э-э, - девушка тыкала пальцем в сторону котенка. - Откуда он?

Загремела одна из соседских дверей, послышался чей-то ворчливый голос. А Руслана лишь пискнула, когда Кай схватил ее за руку и буквально затащил в квартиру. Захлопнув дверь, он посмотрел в глазок и только потом повернулся к обалдевшей девушке.

- Извини, но мои соседи правда неадекват.

- Хрен с ними. Откуда он у тебя? - Руслана продолжала круглыми глазами смотреть на котенка, а тот, убедившись, что ничего интересного не происходит, подкатился к Каю и громко замурлыкал. Парень поднял его на руки, после чего посмотрел на девушку.

- В смысле откуда? Взял.

- Это тот котенок. - пробормотала девушка, все еще пытаясь «переварить» увиденное. - Тот самый, которого Данька пытался пристроить! Так, стоп! Ты чего, специально это, да? Решил меня на жалость взять? Спецом котика себе взял? Чтобы показать, какой ты милый? И Данька, козлина, молчал!

- Дать бы тебе подзатыльник. - вдруг тихо и зло проговорил Кай. Янтарные глаза даже слегка потемнели: верный признак, что парень вышел из себя. Причем не в шутку, а сильно и всерьез. Он даже сцепил руки за спиной, словно боялся, что слова не разойдутся с делом. Хотя - Руслана точно знала - никогда не опускался до физического насилия над женщинами.

- Ты серьезно думаешь, что я взял его ради того, чтобы произвести на тебя впечатление?

- Ты не любишь кошек.

- Не люблю избалованных и наглых кошек. А это существо имеет право на жизнь. Котенок не знает о том, что его считают ущербным. Он просто живет и его все устраивает. И кстати, почему же я тебе не сказал о том, что взял его? Да и когда брал, то твой якобы парень был не на работе.

- Почему это «якобы»?

- Потому что у вас не отношения, а бред. - Кай глубоко выдохнул и вдруг коротко засмеялся, упираясь затылком в стену. - Господи, Руська, ты непрошибаемая эгоистка. Я не знаю, что с тобой должно произойти, чтобы ты перестала все события рассматривать сквозь призму своего «я». Ну взял я котенка, потому что мельком услышал тогда о нем от тебя. Просто пожалел и все.

Руслана тихо порадовалась, что источник света в прихожей Кая был слабоват: светильник возле узкого высокого зеркала, так что ее вспыхнувшие от стыда щеки парень вряд ли разглядел. Стараясь скрыть замешательство, девушка потянулась и погладила котенка, все еще сидевшего у Кая на руках и довольно жмурившегося. Пальцы ощутили мягкую шерсть, которую так приятно перебирать.

- Как ты его назвал?

- Ее. Это девочка по имени Нора. - Кай тоже погладил котенка, его пальцы соприкоснулись с пальцами Русланы, легли поверх них. Девушку прошило невидимым разрядом, и она неожиданно для себя самой спросила:

- Почему у нас ничего не вышло?

«Только не смотри ему в глаза, не смотри», - повторяла она фразу-заклинание. Но все равно проиграла, подняла взгляд и едва не зажмурилась от того, что все внутри замерло в ожидании ответа. Она даже примерно знала, что сейчас услышит: мол, ничего, все впереди, я тебя завоюю обратно и так далее.

- Потому что не умели прощать и ценить. Такое бывает. - спокойный и, пожалуй, немного равнодушный тон резанул слух Русланы. Она не сразу поверила в то, что услышала. Странно, если вначале показалось, что Кай безумно рад ее видеть, то теперь она не была так уверена. Он что, остыл к ней? Внутри царапнуло: больно, как наждаком по только что зажившей ране.

- В общем, я тебя предупредила. - Руслана вдруг поняла, что пора уходить. Что-то ей не нравилась атмосфера и то, к чему начал склоняться их разговор. Еще и котенок по имени Гав внес диссонанс в ее взгляд на Кая.

Парень молча ссадил питомца на пол, молча же накинул на голый торс кожаную куртку и первым вышел за дверь.

- Прекрати изображать галантность. - злилась девушка, пока они спускались на лифте. - Мне два шага от подъезда. Ты слишком мнительный.

- По твоей милости моя крыша давно уже дала трещину. - Кай пропустил девушку вперед, а та, проходя мимо скорчила гримасу. Хотя сама не поняла зачем.

После квартирного тепла осенний воздух показался особенно резким, сырым и холодным. Опять пошел небольшой дождь, и машины блестели мокрыми боками под светом фонарей. Руслана нажала на брелок автосигнализации и проговорила:

- Все, надеюсь твоя мнительность даст тебе сейчас пойти домой и лечь баиньки. - она похлопала Кая по плечу, а тот вдруг перехватил ее запястье и резко дернул девушку на себя.

Видимо, Руслана и сама подсознательно ждала чего-то подобного. Но почему-то не стала сопротивляться, когда руки парня обвились вокруг ее талии, а сам он поцеловал ее. Так, что мокрая осенняя ночь вдруг взорвалась красками, а сердце едва не разорвалось от смеси чувств.

Ее целовали не жадно и не нежно, не грубо и не с ноткой горечи. Каждым своим жестом, каждым движением губ Кай показывал одно: она может быть только с ним. И что все можно вернуть. Руслана даже на несколько секунд позволила себе раствориться в переполнявших ее ощущениях, прежде чем отступила назад.

- Больше этого не повторится.

- Определенно. - согласился Кай, не пытаясь ее удержать. - Будь осторожна при прыжках, у меня плохое предчувствие.

Опять что-то кольнуло внутри. Просто не организм, а сборище колючих ежиков.

- У тебя вечно плохие предчувствия. Спокойной ночи.

- Спокойной ли? - Кай улыбнулся как-то особенно ехидно и, послав воздушный поцелуй, скрылся в подъезде.

- Придурок! - рявкнула девушка ему вслед. Как в тумане она села за руль и постаралась успокоиться, потому что в таком состоянии вести машину было противопоказанно: Руслану всю трясло, губы горели, а в голове желание убить парня боролось с желанием залепить себе пощечину за тупой поступок. Ладно, за два тупых поступка. Не стоило ехать к нему и дважды не стоило его целовать.

А Дане лучше вообще про это не рассказывать.

Посидев еще минут десять, Руслана тихо и осторожно доехала до дома. Но, увы, коварный гад по имени Кай оказался прав: спокойствия ночью она не ощутила. Слишком много мыслей и эмоций так и не дали заснуть, к тому же разнылась растянутая нога, про которую девушка успела и забыть. Так что, проворочавшись до утра, Руслана встала злая и абсолютно разбитая.




Глава тринадцатая

Когда в книгах или фильмах Руслана встречала героиню, мечущуюся между двумя мужчинами, она тихо негодовала и не понимала, как так можно. Ведь любить то можно только одного! А если не может выбрать, значит никого не любит. Значит, надо отказать обоим и искать третьего. А метания и страдания - это так, чистой воды притворство.

Но вот появился Даня и вернулся Кай. Теперь Руслана начинала немного понимать несчастных героинь, которые не знали, что им делать с такой прорвой мужчин. Как тут разобраться, если тело, мозг и логика тянут в разные стороны?

«С Даней классно, - Руслана, устроившись на задней парте, слушала лекцию и рисовала в тетради мужские образы, похожие на перекаченных троллей, - общие интересы, можно не бояться обсуждать прыжки, дурачиться. И сам он милый, зверюшек любит. Вон недавно помогал девочкам из приюта для животных, сам купил лекарство и вылечил собаку, прооперировал и все такое. Не мужчина - мечта. На сексе не настаивает, а то всякие бывают».

Она вздохнула, обвела взглядом залитую солнцем аудиторию и снова уставилась в тетрадь. Главный плюс в отношениях с Даней - у них не было взаимных обид в прошлом. Можно сказать, они рисовали свою симпатию друг к другу на чистом листе бумаги краской цвета летнего неба.

С Каем все сложнее. Руслана признавалась сама себе, что обида продолжает бурлить только потому, что она сама ее подогревает. Хотя парень все объяснил и признал свою ошибку. Можно было уже простить. Или хотя бы постараться забыть.

А оно не забывалось.

Девушка аккуратно приложилась лбом о парту, понимая, что образ черноволосого бывшего парня из головы уходить не желает. А простить его...смысл возвращать былые отношения, которые оказались так странно разрушены? Ведь если у них не получилось один раз, то вряд ли получится вторая попытка. Это все равно, что пытаться пришить отрезанную руку. Будет милая рука-зомби, толку никакого, но ведь своя.

О том, как она сама поступала с ним год назад Руслана старательно забыла. Так сильно хотела сделать виноватым другого.

Ее тяга к Каю просто рефлекс. Она слишком долго была с ним и слишком тяжело отказывалась от своей любви. Ничего удивительного, что ее потряхивает при встречах: прошлое оно такое, расслабиться не дает. Хотя его стоит уже запихать в сундук памяти и запереть там. Начать смотреть в настоящее.

Философские мысли ввергли девушку в такое уныние, что даже голова заболела. Пришлось на перемене доставать таблетку и глотать, благо обезболивающее Руслана на всякий случай прихватила. Нога уже почти не болела, разве что начала ныть к концу учебного дня. Так что девушка слегка прихрамывала, когда, направляясь к остановке, встретила Ангелину. Красноволосая подруга пребывала в ужасном настроении. Казалось, еще немного и она начнет изрыгать огонь на несчастных прохожих.

- Ты чего? - она сразу заметила походку Русланы.

- Ничего, чуть ногу подвернула. А ты чего?

- Вот скотина! - с чувством проговорила Геля, подстраиваясь под неспешный шаг Русланы. - Точно Демон! Прикинь, он мне мстит!

- За что? - не была в курсе разговора в спортивном зале девушка. Помявшись, Ангелина все же рассказала. При этом вздыхая и огибая глубокие лужи на тротуаре.

- Ну ты даешь. - Руслана повертела шеей, стараясь поглубже спрятаться в модный яркий шарф. Несмотря на солнце, было холодно, да еще дул резкий ветер, от которого хотелось спрятаться. Сама остановка представляла собой одну сплошную лужу, так что подруги встали в стороне, продолжая разговаривать.

- А что? Он меня достал уже! Не знаю, нравлюсь я ему там или что, но такое отношение - свинство. Если нравлюсь - пригласи на свидание, а не тролль за опоздания и прогулы.

- Пойдешь если пригласит?

- С ума сошла? Он же препод! - последнее слово Геля произнесла тихо и с надрывом.

- Да, да, просто синоним к слову «кошмар-р-р». - Руслана не удержалась и расхохоталась, глядя на лицо подруги. Темные тучи в душе чуть посветлели. - Гелька, да расслабься ты. Чего он учудил?

- Он простил мне все мои прогулы и опоздания.

- Чую подвох в таком приступе альтруизма.

- Именно! - Ангелина тряхнула завитыми в крупные кольца волосами. - Сегодня у нас были две пары. И этот...препод постоянно меня спрашивал, постоянно вызывал первой, а потом, вдобавок ко всему, дал самую сложную тему для доклада. Одногруппники уже ржут и спрашивают, какая черная кошка так удачно перебежала мне дорогу!

- Ха! Узнаю милого Кирилла Александровича. Он крайне не любит, когда ему ставят условия. С докладом то помочь?

- Не надо, я уже с мамой договорилась, завтра сгоняю к ней на работу и возьму нужны материалы.

- Слушай, - вспомнила вдруг Руслана, - а не хочешь завтра днем со мной на аэродром поехать? Часа в четыре. У вас до скольки пары?

- До трех. Можно. Мне к маме только к шести. Они там чего-то до позднего вечера сейчас сидят, так что я материалы заберу и домой попрусь учиться. Класс, даже легче стало!

«Мне тоже». - Руслана обняла подругу и помахала рукой, когда та вскочила в автобус.

Уже дома, положив пострадавшую ногу на пуфик, подвинув к себе поближе горячий чай и ноутбук, Руслана позвонила Арине.

- Ты завтра прыгаешь?

- Прыгаю, Данька позвонил сегодня и позвал. А что у тебя с голосом?

Вот уж верно, что от близкой подруги ничего не скроешь. Прихлебывая чай и пролистывая ленту новостей в социальной сети, Руслана рассказала про вчерашнюю поездку к Каю. Даже про котенка. И сердито моргнула повлажневшими ресницами.

Арина долго молчала, а потом произнесла:

- Может, помиритесь?

Хорошо, что Руслана уже допила чай, а то бы точно выплюнула прямо на ноутбук.

- Чего?

- Я серьезно, у тебя даже голос меняется, когда ты про него говоришь. Может, дашь парню шанс? Он вон как старается. Ты павлина видела, который хвост распускает перед дамой сердца? Там два метра перьев одним усилием копчика! Вот и Кай...

- Хвост распускает?

- Нет, так же напрягается, хотя мог бы забить. Знает же, что ты коза упрямая. Ладно, я тоже на него зла, но ведь о тебе, дуре, думаю. И о Даньке. Думаешь, ему будет приятно, если узнает, что ты бывшего из своей дурной башки выбросить не можешь?

- Это временно, я его выброшу.

- Ну-ну, - недоверчиво пробормотала Арина, - зарекалась коза капусту не есть...

- Сама коза. - прошипела Руслана. Да что ж это такое? Все, даже любимая подруга, против нее. Глядишь, скоро под окнами будут ходить и скандировать: «Прости Кая, прости Кая». Девушка как наяву увидела картину: она и Даня в романтичной обстановке. Цветы, свечи, вино в бокалах и тихая музыка. Они целуются, и тут за окном раздается: «Прости Кая». Все, сразу же никакой личной жизни.

- Руська, - мама заглянула в комнату дочери, - ты чего? Я тебя уже минут пять зову ужинать.

- Не хочу. - вяло откликнулась девушка. - Я перекусила немного.

- Вижу, что перекусила, - женщина с легкой тревогой разглядывала мрачное лицо дочки. - Ничего сказать не хочешь?

- Все мужики - козлы. - поведала Руслана.

- А, ну это я в курсе. Тот милый мальчик по имени Даня тоже козел?

- Наверное. Но он хорошо маскируется. - девушке казалось, что она сейчас вообще ненавидит весь мужской пол. - И Сашка тот еще козлище! Он спер мой кристаллический дезодорант!

- Ну так сопри в ответ. А насчет таких обобщений про мужчин...мы ведь тоже не сахар. Порой даже еще хуже их. Просто склонны перекладывать вину с наших хрупких плеч на широкие мужские.

Руслана мрачно сообщила, что не склонна этим самым плечам доверять.

- Хватит. - чуть повысила голос мама. - Разрешаю похандрить полчаса, а затем приходи в зал смотреть кино. Комедию семейную. Будем сидеть и ржать, папа так желает.

Руслана не была против такого времяпровождения. Просмотр всей семьей веселой комедии отлично помог отвлечься от метаний насчет личной жизни. Даня пару раз присылал сообщения, которые заставили девушку улыбнуться. Все же парень умел поднять ей настроение. И он так мило улыбался, что невольно хотелось улыбнуться в ответ.

А самое главное - никакого надрыва!

Этот вечер, холодный и ветреный, вроде ничем не отличался от сотен других осенних вечеров. Но одновременно он был чуточку другим. Словно некая точка, откуда должно было начаться что-то новое.

Руслана лежала, свернувшись под одеялом, и переписывалась с Даней и Ариной, обсуждала завтрашние прыжки и возможность поездки на турбазу. Читала ответы парня и порой чуть краснела.

Ангелина сидела в своей спальне, склонившись над корсетом, который ей заказали на продажу. Порой она переводила уставший взгляд на ноутбук, по которому фоном шел какой-то фантастический сериал. А часа через два, не выдержав, отложила доделку корсета на выходные. Завтра в универ требовалось явиться к десяти утра, что для «совы» Гели было сущим мучением. Но проспать было нельзя: первая пара ожидалась у Демона. Поэтому девушка завела будильник на восемь и поставила аж пять сигналов с перерывом в десять минут.

Кирилл Александрович, вернувшись с вечерней пробежки по близлежащему парку, сидел за ноутбуком и переписывался с американским коллегой по поводу совместной научной статьи.

Кай с друзьями отправился на закрытую рок-вечеринку в одном из баров города. Таким образом он пытался заглушить непонятное беспокойство, посетившее его сегодня с утра. Громкая отличная музыка и некая доза алкоголя почти справились с задачей, но временами молодой человек едва заметно хмурился и словно на время выпадал из реальности.

Данила съездил к родителям, осмотрел их престарелую кошку, поболтал и вернулся обратно в квартиру, которую снимал уже два года. Здесь он просто завалился на диван и долго переписывался с Русланой. Потом позвонила Арина и поинтересовалась, что там стряслось с одним из их общих друзей. Заболтавшись, парень не заметил, как время перевалило за полночь. Спохватившись, ведь рано утром надо было ехать на работу, он попрощался с болтливой Ариной, пожелал Руслане приятных сновидений с его участием и вскоре сам заснул.




Глава четырнадцатая

Нога с самого утра вела себя пристойно и не болела. Заныла она уже после занятий, когда Руслана вернулась домой и, побросав вещи в сумку, выскочила к ожидавшему ее Даньке. Они планировали забрать с остановок Арину и Гельку, а затем рвануть на аэродром.

- Погода идеальная. - сообщил парень, когда девушка уселась рядом с ним и поцеловала.

- Согласна. - Руслана тоже успела оценить яркую синеву неба с редкими облаками. Ветер стих, лишь изредка напоминая о себе. Природа словно переводила дух, кутаясь в последние золотые листья. Город снова стал ярким и потягивался, нежась в осенних солнечных лучах.

Сам Даня, по мнению девушки, тоже выглядел идеально: в светлых джинсах и бежевой теплой куртке с капюшоном. С легкой щетиной, неподражаемой улыбкой и глазами под цвет неба. Руслана не выдержала и потянулась к нему еще за одним поцелуем, который затянулся надолго.

- Вау. - прошептал парень. - Зачем ты так перед прыжком, а?

- Я коварная женщина. - так же прошептала Руслана. А потом отодвинулась и уже обычным тоном произнесла:

- Это была репетиция. Ну а теперь поговорим о чем-нибудь отвлекающем. Как твоя работа?

Даня пару секунд внимательно смотрел на девушку, затем хмыкнул и включил зажигание.

- Если это репетиция, то я жду премьеры. А что работа? Нормально. А, кстати, знаешь, кто вчера приходил?

- Судя по твоему тону, кто-то интересный?

- Ну как сказать...помнишь того котика с недоразвитыми задними лапами? Сильный генетический дефект. Его привезли усыплять...

- Я его помню - перебила парня Руслана. Заодно она вспомнила и прошлый вечер, и все, что с ним связано. Вот зачем Даня поднял эту тему?

- Так вот сегодня эта заводчица приперлась и носом хлюпала в приемной. Дескать, котеночка жалко стало, решила прийти и узнать его судьбу.

- Да ладно! - в голосе Русланы прорезалась язвительность. - И главное, как вовремя жалко то стало, а?

- И не говори. Да ладно, сказал, что девчонка какая-то забрала.

- Не девчонка. - рассеянно пробормотала Руслана, разглядывая город за окном и в душе все еще возмущаясь заводчицей. Ей сейчас очень хотелось поскорее прыгнуть и забыть все тревоги и сомнения, оставить их на земле. Там, в небе, все начинало казаться мелким, незначительным и решаемым.

- В смысле? - вопрос Дани заставил девушку мысленно втянуть голову в плечи и выругаться. Ну вот, проговорилась. Хотя...

- Да я случайно узнала, что Кай котенка подобрал. - не любила она врать, но и говорить всю правду не собиралась.

- Твой бывший? - изумился Даня. - Фигасе! Он так решил перед тобой выпендриться? Типа, смотри, какой я хороший, взял ущербного котика?

Что-то неприятно царапнуло слух Русланы: то ли тон, которым было это сказано, то ли сам факт, что Кая пытались обвинить в такой гадости. Пусть они с ним триста раз расстались, но оговаривать его она не позволит никому. Даже Даньке с его улыбками.

Про то, что она сама обвиняла его в подобном, Руслана опять же забыла.

- Да я случайно об этом узнала...на днях. Он сам и не думал мне говорить.

- Значит, якобы невзначай передал через общих друзей?

- Да нет же! - Руслана уже хотела отрезать свой болтливый язык. А Данька сидел помрачневший, словно туча в ясный день.

- Ну правда, я узнала сама и совершенно случайно. Ну чего ты?

- Ничего. Извини, он меня просто бесит. Ощущение, что стоит между нами, как черная ворона.

Руслана со вздохом положила руку на плечо парню и очень твердым голосом проговорила, глядя на его хмурый профиль:

- Ты не должен так думать, ясно? Даже не смей, иначе мы тут так поругаемся, что потом сами будем сильно жалеть. Я уже один раз через такое проходила, больше как-то не хочется.

Данила поднял руку и молча погладил касавшуюся его ладонь девушки. Напряжение чуть ушло, но все равно атмосфера была уже не та. Исчезла легкость, которую Руслана испытывала еще в начале встречи. Теперь же она ясно видела: Даня продолжает непонятно на что дуться. И тихо радовалась, что не сказала ему всей правды, вот тогда был бы скандал!

Забрали по пути Арину, похожую на белокурую задорную героиню аниме, вырядившуюся в ярко-красные штаны и кожаную куртку с меховой отторочкой. Блондинка тут же затараторила, делясь последними новостями, потом как-то примолкла и поинтересовалась:

- С вами все в порядке? - яркие голубые глаза на чистом, без грамма косметики лице, уставились на Руслану, а потом остановились на Дане. Тот, бросив короткий взгляд в зеркало заднего вида, пожал плечами и буркнул:

- Семейные разборки, все нормально.

- Ну милые бранятся... - успокоилась Арина и незаметно подмигнула Руслане. - А ты коза, дорогуша. Эй, а куда мы едем?

- Небольшой крюк. Надо Гельку забрать, она посмотреть на прыжки хочет.

- Эта странная девица? - пренебрежительно протянула Арина. Она откинулась на спинку сидения и разглядывала потолок. - Нафига она там?

- Я ее пригласила.

Блондинка фыркнула, но от комментариев пока воздержалась. И даже вполне мило поздоровалась с Гелей, когда ты запрыгнула в машину, вся яркая, как райская птица. Но дико уставшая и злая.

- Не проспала? - поинтересовалась Руслана, повернувшись к подругам. Те сидели на разных концах сидения, делая вид, что рады друг друга видеть.

- Нет, но мне кажется, он специально хочет, чтобы я психанула и прогуляла. Потом расскажу. - Геля стянула ярко-красные кожаные перчатки, доходившие до локтей и швырнула их рядом с собой. Руслана лишь сочувственно подмигнула: поняла, что подруга при всех не хочет обсуждать господина Демона.

Ситуацию несколько разрядила Арина, начав рассказывать про общего с Даней знакомого, который недавно женился. Свадьба прошла так бурно, что часть гостей оказались в полицейском участке, и жених потом несколько часов их оттуда вытаскивал. Вскоре хохотали все, кто был в машине. А Данила, развеселившись, сообщил, что Арине следует подрабатывать феей хорошего настроения. Так как у нее без проблем получается заставить улыбаться даже самого закоренелого хмыря.

- Ты себя что ли хмырем обозвал? - поинтересовалась Руслана. Они подъехали к воротам, за которыми начинался аэродром. Здесь уже стояли несколько автомобилей, неподалеку собралась небольшая группа новичков, им что-то объясняли. Мимо проехал знакомый, коротко посигналил и умчался дальше.

- Не, я пока только хмыренок. - усмехнулся Данила. Он припарковал машину почти с края стоянки. - Так, выгружаемся и топаем.

***

Больше всего в прыжках Руслана любила тот момент, когда выходишь в рампу. Этот шаг в пустоту и короткое замирание в груди. Потому что знаешь - сейчас будет свободный полет, а потом рывок и над тобой распахнется купол. Но главным моментом все равно останется вот этот самый шаг в бескрайнее пространство. Дикий восторг и огромная доза адреналина.

Вот и сегодня. Помахав рукой Дане, который прыгал первым, Руслана дождалась своей очереди и шагнула в синий простор. Привычный свист ветра в ушах, перехватившее дыхание, а затем рывок, хлопок и девушка словно зависла на мгновение, чтобы затем начать плавный спуск. И нереальное облегчение, заполнившее с ног до головы, пополам с ликованием. Все проблемы, все метания остались внизу, на земле. Здесь они казались слишком ничтожными. Мысли исчезли, остался лишь чистый восторг от раскинувшегося вокруг вида. Ветер стих, и Руслану окружала тишина. Полная свобода, несмотря на врезавшиеся стропы парашюта. Вот ради таких моментов она с нетерпением ждала прыжков, не понимая, как другие могут жить без подобных ощущений.

Пусть крыльев у нее не было, но сейчас ей казалось - она может улететь далеко-далеко. И все время вокруг нее будет величавая звенящая тишина и абсолютная свобода.

Тем временем земля постепенно становилась все ближе, Руслана приготовилась натянуть стропы и постаралась взять чуть левее. Она уже видела зрителей и тех, кто успел приземлиться. Сама она пролетела немного в сторону и почувствовала довольно сильный удар по ногам. Резко натянула стропы, чтобы купол буквально сложился за спиной, сделала пару шагов...

Небольшая ямка осенью оказалась прикрыта пожухлой травой и листьями. Именно в нее попала и без того слегка поврежденная нога Русланы.

Переход от ликования к резкой обжигающей боли оказался слишком неожиданным. Руслана сначала даже не поняла, почему у нее вдруг все побелело перед глазами, предметы стали более резкими. А затем девушка упала на бок и завопила. На миг ей показалось, что ногу просто обрубили топором. Потому что не могла целая конечность болеть вот так, до тошноты и дрожи во всем теле.

Дальнейшее воспринималось смутно, некоторые моменты и вовсе выпали из памяти. Сквозь мутное облако боли Руслана видела, как подбегают к ней все, кто был на поле. Впереди мчался Даня с Ариной и перепуганной Гелькой.

Потом была машина Скорой помощи, тряска, от которой боль становилась просто невыносимой. Даня поехал с Русланой, но девушка даже не могла сейчас чувствовать к нему благодарность. Она просто хваталась за его руку, даже не замечая, как парень уже зубами скрипит от хватки.

Приемный покой больницы, осмотр и потряхивание каталки, на которой ее отвозили вглубь отделения. Кругом врачи, медсестры. Руслана в какой-то момент поинтересовалась, где парень, приехавший с ней.

- Остался в приемном покое. - последовал ответ. - Просил передать, что позвонит вашим родителям.

Даня был в своем репертуаре: заботливый и внимательный. Телефон Русланы так и остался лежать в спортивной сумке, а та была в машине, когда девушка неудачно приземлилась.

«Данька все сделает, - девушка лежала, покачиваясь на волнах боли, которая словно немного притупилась, - ему доверять можно. Вот, блин, не повезло».

***

Гельке казалось, что она попала в какой-то фильм, который срочно надо отмотать назад. Ведь только что все было хорошо: она сидела и смотрела как парят в небе фигурки парашютистов. А потом в один миг все изменилось, после крика Русланы. И завертелось в бешеном темпе. Ангелина прыгнула к кому-то в машину, вместе с Ариной и они помчались за машиной Скорой помощи.

- Предки. - выдохнула Арина, бледная и испуганная. Она сидела впереди, рядом с водителем. Вроде, общий знакомый ее и Русланы. - Черт, надо ее предкам позвонить.

- Только подготовь их, а не руби с плеча.

- Без тебя знаю. - огрызнулась блондинка, но Геля даже не попыталась достойно ответить: поняла, что девушка итак «на нервах».

В приемном покое, где скоро собралась внушительная толпа, всех, кроме родителей Русланы, выставили прочь.

- Вы только потом нам скажите, что там. - просила Арина высокую симпатичную женщину - маму Русланы. Отец кругами ходил по приемному покою и бормотал: «Ну как так? Как так-то?». Почувствовав себя лишней, Ангелина незаметно вышла на улицу и огляделась. Понятно, что оставаться здесь было глупо: все равно ничего не скажут.

Мимо прошли Арина и Даня, который что-то тихо ей говорил. Судя по донесшимся до Гели обрывкам фраз - успокаивал.

- Дань, - окликнула его Ангелина, - а телефон то ей привезут?

- Привезут. - рассеянно откликнулся тот, явно думая о чем-то другом. И пошел дальше. Арина на Гелю даже не взглянула, она явно была в шоке.

Ангелина же все пыталась понять, что произошло. Она стояла у входа в больницу, а мимо шли люди. Им не было дела до красноволосой девушки и ее покалеченной подруги.

Ехать на работу к маме после такого казалось кощунством. Геля почему-то считала, что стоит сидеть тут и ждать, хотя понимала - это не вариант. А что тогда? Ехать домой и нервно бегать из угла в угол, думая, как там Руслана?

Увы, тень Кирилла Александровича, нависшая над ней Дамокловым мечом, все же пересилила. Решив, что время пройдет быстрее, если она чем-нибудь займется, Ангелина все же поехала на работу к матери.

К светлому зданию НИИ она подходила вконец ослабевшая от страха и расстройства. Пока тряслась в автобусе, то успела напридумывать ужасов, от которых глаза сами собой то и дело становились мокрыми.

Но возле входа - просторного, со стеклянными «вертушками - Ангелина все же постаралась взять себя в руки. Стоя на ступенях, она несколько раз глубоко вздохнула, загоняя все вовнутрь. И чуть не шарахнулась в сторону: из дверей вышли Кай и Демон собственной элегантно-деловой персоной. Гелю они пока не заметили, оживленно что-то обсуждая и смеясь.

А девушка задумалась. Глядя на брюнета, она понимала, что никто ему про случившееся не скажет. Судя по всему, на аэродроме были друзья Дани, зачем им сообщать что-то бывшему парню Русланы?

Да и стоит ли ему говорить?

Кай отбросил с лица вылезшую из хвоста прядь волос, коротко рассмеялся какой-то фразе друга. Вот тут Геля и решилась. Деревянным шагом подойдя к ним, успела заметить вскинутые в удивлении брови Демона, а потом отчеканила, глядя в янтарные глаза Кая:

- Может, я и делаю ошибку, но мне кажется, что ты должен быть в курсе. Руслана в больнице, неудачно прыгнула с парашютом.

Она увидела, как стремительно бледнеет, даже сереет лицо парня, сообразила и замахала руками.

- Нет, нет, она, вроде только ногу повредила. Приземлилась нормально, но то ли оступилась, то ли поскользнулась, я не поняла.

- Когда? - хрипло выговорил Кай. Он по-прежнему выглядел побледневшим и словно окаменевшим.

- Пару часов назад, может, чуть больше. Ее в семнадцатую увезли. Э-э-э, ты куда?

- В больницу. - отрывисто проговорил парень, сбегая по ступенькам. Но Кирилл Александрович оказался быстрее. Обогнав друга, преградил ему путь и негромко сказал:

- Успокойся.

- Уйди. - Геле на миг показалось, что брюнет сейчас ударит друга, таким злым он выглядел. Она бы на месте Демона не выдержала и точно отступила бы.

Но Кирилл Александрович все же не был девицей и не дрогнул. Опустив руку на плечо Каю, повторил:

- Успокойся, ты ее поддержать хочешь или устроить скандал? Во-первых, тебя туда никто не пустит, во-вторых, даже если ты проберешься к ней, то наткнешься на родителей. Возможно, я повторяю, возможно, на ее парня. А теперь включи мозг и подумай: будет ли рада видеть тебя и без того охреневшая от боли и произошедшего Руслана?

- Там ее родители. - Геля подумала и добавила. - А Даньки нет, он уехал. Но предки расстроенные. Не знаю в каких ты с ними отношениях, но думаю вряд ли тебе там обрадуются.

- Да пошли вы! - вспылил Кай. Правда, лететь соколом в больницу уже не спешил. Отойдя к стене здания, парень со злостью ударил кулаком по светлому камню. Еще...и еще. Словно старался физической болью заглушить внутреннюю.

Пока он лупил по стене, Кирилл Александрович подошел к мигом насторожившейся Геле и тихо спросил:

- Нафига сказала? Явно не по инициативе Русланы.

- Сказала и сказала, - не пошла на контакт девушка, у которой еще были свежи воспоминания о сегодняшней практике у Демона, - вам то что?

Кирилл Александрович посмотрел на нее каким-то особенно проникновенным взглядом, отчего Геля поняла, что вот лучше все же не ворчать. И вообще, ей еще ему экзамен сдавать. А мужчина продолжил:

- Там правда только нога пострадала? Перелом?

- Вроде да. Нас всех выставили, а Руслану в хирургическое отделение увезли. Но она правда нормально приземлилась, я уже от ее подруги это услышала. Нет, а что вы его не остановите? - последняя фраза относилась к Каю, который в очередной раз врезал по стене и громко выругался.

- Сейчас сам успокоится. Пусть лучше стене все выскажет, чем поедет и наделает глупостей. О, возвращается!

Кай и правда подходил, оставив стену в покое. Геля с подозрением покосилась на него, ожидая волны вопросов о Руслане, но парень оставался просто каменно-спокойным, разве что глаза горели каким-то нездоровым светом и казались светлее обычного. Да на костяшках правой руки наливались кровью ссадины.

- Помазать бы. - предложила Ангелина, но Кай лишь отмахнулся и спросил

- Ты сможешь узнать номер ее палаты и этаж?

- Смогу. - медленно произнесла девушка. - Но только позже. Я же не знаю, что там с ней сейчас делают. Может, оперируют.

Кай дернулся, словно оперировали его, причем, без наркоза. Но голос остался таким же ровным

- В любом случае, как узнаешь, то скинь, пожалуйста мне. На время не смотри.

- Скину, скину. - торопливо заверила его Геля. Ей не нравился взгляд Кая, очень не нравился. Гораздо проще было в самом начале, когда он попытался рвануть в больницу: там она понимала его. А тут он словно закрылся, захлопнул створки и переживал обрушившуюся беду сам по себе, не желая, чтобы кто-то разделил ее с ним.

- Ну ладно, - она обогнула Кая и Кирилла Александровича по широкой дуге, - до свидания. Я пошла, а вы тут дальше общайтесь.

-Да, Романова, - Демон приподнял бровь, словно вспомнил кое о чем, - а вы то тут какими судьбами? Неужто по воле учебы?

«Вот скотина мужского пола!» - вознегодовала девушка, но вслух вежливо проговорила:

- Конечно, Кирилл Александрович, вся в учебе.

- Ну ну, - недоверчиво протянул мужчина, но сдержался и не стал язвить. Может, почувствовал, что девушка уже на пределе. как закипающий чайник.

Стараясь не оглядываться, Геля забежала в проходную, а вот там не выдержала: бросила быстрый взгляд на улицу, пока охранник проверял ее паспорт и звонил матери.

Кирилл Александрович что-то говорил Каю. Один раз поднес кулак к носу парня, тот без интереса посмотрел и в свою очередь продемонстрировал другой жест, не такой приличный. Но хотя бы уже не рвался в больницу. Геля присела на стул, дожидаясь, пока мама спуститься, и прикрыла глаза. Почему-то на душе, несмотря на волнение за Руслану, было мирно. Словно она сделала нечто правильное и крайне важное.




Глава пятнадцатая

Остаток вечера и всю ночь Руслана провела в каком-то полубреду, отупевшая сначала от боли, а потом от обезболивающих. В палату она попала довольно поздно: пока сделали рентген, ЭКГ и еще какие-то процедуры, названия которых постанывающая от боли девушка толком не запомнила.

- Мам, - посмотрела она в какой-то момент на Киру Леонидовну, бледную, но решительную и сосредоточенную, - ты мне потом скажешь, что тут говорят. Я чего-то не соображаю.

Кира Леонидовна уехала поздно вечером, убедившись, что дочь задремала. Еще шепотом побеседовала с дежурным врачом, и только после этого неохотно ушла, пообещав сама себе с утра взять отгулы и сидеть с Русланой.

Девушка же так толком и не смогла заснуть. Она то проваливалась в короткие и неприятные сновидения, то просыпалась от боли, которая лишь чуть притупилась, но полностью не ушла. К тому же в палате на четверых человек было душно, какая-то женщина храпела, а в коридоре то и дело слышались шаги, один раз прогрохотала каталка. Подушка под головой Русланы нагрелась, казалась раскаленной, но перевернуть ее девушка не могла: несмотря на лангетку, она все равно боялась лишний раз двигаться. Так и лежала, то с закрытыми глазами, то открывая их и разглядывая белеющий в полумраке потолок с одинокой длинной трещиной.

К утру все же удалось ненадолго провалиться в сон без сновидений, но тут разбудила медсестра, пришедшая брать анализы. А после Руслана уже заснуть не могла, лежала, уставившись в телефон и отвечая на вопросы друзей. Все уже были в курсе произошедшего, так что сообщений хватало. А часов с одиннадцати утра пошли звонки.

- Да, мам, конечно, ты чего? - Руслана насторожилась, - мне параллельный звонок идет. Давай, я тебя жду и не спеши, спокойно там на работе все доделай и приезжай. Я ж тут под присмотром.

Оказывается, на параллельном звонке к девушке пытался прорваться Данила. На душе чуть потеплело, и даже боль на миг притихла.

- Обход был? - поинтересовался парень. - Прости, я на работе, не смог найти с кем поменяться сменами. Вечером сразу еду к тебе.

- Я сейчас выгляжу не лучшим образом. - слабо улыбнулась девушка. - Нет, у нас пока обхода не было, но мы ждем.

Она оглядела небольшую чистую палату с четырьмя кроватями и неизменными светлыми тумбочками. Окно пряталось за прозрачным коротким тюлем, а в углу примостился стол и пара стульев. Туалет и душевая здесь были отдельно для каждой палаты.

- Плевать как ты выглядишь! - Даня явно вспылил, но сделал это негромко, видимо потому, что на заднем фоне слышались голоса и протяжное мяуканье. - Что тебе привезти? Хотя нет, я уже знаю твой ответ, так что лучше позвоню твоим родителям. Хорошо хоть догадался вчера у них номера телефонов попросить. Давай, держись, ты - боец, малышка.

- Хреновый боец. - Руслана покосилась на открывшуюся дверь и заторопилась. - Ой, обход пришел, я тебе перезвоню.

Она торопливо сбросила вызов, как раз, когда послышался голос вошедшего врача - темноволосого высокого мужчины лет тридцати пяти.

- Доброе утро, дамы. - при звуках его голоса две женщины в палате принялись кокетливо поправлять прически, а Руслана уставилась довольно мрачно.

- Начнем с нашей новенькой. - мужчина присел на стоявший рядом стул, зашелестел историями болезней. - Итак, Руслана, меня зовут Алексей Романович, я ваш лечащий врач.

- Очень приятно. Я вчера немного того была...

- Это нормально. - улыбнулся мужчина, но девушка не отреагировала.

- Я точно сломала ногу? Что теперь будут делать?

- Осколочный перелом, так что, Руслана, будем оперировать. - Алексей Романович посмотрел на чуть позеленевшее лицо девушки. - Что такое?

- Я в жизни в больницах не лежала. - прошептала та, борясь с желанием спрятать голову под подушку. - И операций не было.

- Ну так это чудесно. Так, давайте пробежимся с вами по истории болезни. - мужчина задал кое-какие вопросы, осмотрел Руслану. Та же все переваривала новость про операцию.

- Значит так, Руслана, - Алексей Романович закрыл ее историю болезни, - к вам я подойду сегодня где-то после обеда, когда будут готовы анализы. Там поговорим обстоятельно, обсудим и решим, когда вас оперировать. Не бойтесь, хорошо? Ну же, с парашютом прыгать не боялись, а тут прямо дрожите.

- Все в первый раз пугает. - вяло отшутилась Руслана. Ей больше всего сейчас хотелось взять и проснуться. Она даже украдкой пару раз ущипнула себя за руку. Резкая боль подтвердила: все происходит наяву.

- А ты правда с парашютом прыгаешь? - спросила соседка по палате - невысокая девушка лет тридцати, с полностью загипсованными ногами. После ухода Алексея Романовича больные вернулись к прежним занятиям. Те, кому можно было ходить, ушли на процедуры, остальные кто читал, кто возился с телефоном.

- Прыгаю. - Руслана кивнула на пострадавшую ногу. - Допрыгалась вот.

- Наш врач классный. - сообщила соседка, которую звали Нина. По крайней мере, Руслане казалось, что именно это имя она услышала, когда знакомилась утром со всеми.

- Это не отменяет того факта, что я уже боюсь операции.

День в больнице тянулся и тянулся. Приехавшая Кира Леонидовна привезла дочери ее любимые вкусности и читалку. И на то, и на другое Руслана отреагировала сдержанно, зато поинтересовалась, нельзя ли отпроситься домой.

- Меня тут бесит все! - тихо жаловалась она матери, косясь на задремавших соседок.

- Руська, ну не маленькая, потерпи уж. Раз так получилось, придется пока тут полежать.

- Тупо получилось! Дурацкая ямка!

- Никто не застрахован. - Кира Леонидовна не говорила избитые фразы про «сама виновата» и «я же предупреждала». Потому что понимала увлечение дочери и не хотела сейчас делать ей еще хуже. Все уже произошло, к чему расстраивать человека еще сильнее?

Кира Леонидовна просидела с Русланой до обеда, но после засобиралась, пообещав прийти вечером.

- Приготовлю сейчас мужчинам нашим поесть. - она поцеловала насупленную дочь, у которой опять разболелась нога. - И приеду к тебе. Не скучай, не ворчи и помни, что все будет хорошо. А операция нужна, раз врач сказал.

Руслана только закатила глаза, понимая, что спорить бессмысленно. День в больнице сделали ее чуть раздражительной и капризной. Девушке не нравилось неподвижно лежать, не нравился специфический больничный запах, присутствие посторонних людей, ее бесила собственная беспомощность. И то, что обезболивающие не убирали боль полностью.

Отправив Арине, Дане и Гельке сообщения с просьбами выкрасть ее отсюда в ближайшее время, Руслана закрыла глаза и постаралась поспать. Но мешали соседки по палате, болтавшие по телефону и между собой. Девушка продолжала лежать, стиснув зубы и все стараясь понять, в чем она так согрешила, за что ей в наказание теперь приходится валяться здесь, а не смеяться с приятелями, в ожидании прыжка.

Еще и погода за окном совсем испортилась: в стекло то и дело ударяли капли дождя вперемешку с первым снегом.

Опять скрипнула дверь, и резко замолчали соседки. Уверенная, что пришел врач, Руслана со вздохом открыла глаза.

На пороге стоял Кай. В белом халате, накинутом на плечи, поверх черного джемпера.

- Добрый день, - парень оглядел палату, остановил взгляд на Руслане. Та дернулась так, что зашипела от резкой боли, спицей пронзившей ногу.

- Сейчас тихий час. - единственной, что смогла произнести.

- Мне пришлось задушить охранника, чтобы пробраться сюда. - сообщил Кай, на что соседки едва слышно хихикнули, и решили деликатно не обращать внимание на такого интересного молодого человека. Хотя украдкой все равно косились и гадали, кем приходится Руслане этот парень с такими необычными глазами.

А тот присел на край кровати и тихо произнес.

- Это тебе. - и протянул планшет. - Закачал туда все твои любимые фильмы и сериалы, лежи и наслаждайся. И вот, ананасовый сок и булочки, вы тут наверняка вечером чай пьете все вместе.

- О! - Руслана вдохнула запах корицы, долетевший до нее из бумажного пакета, поставленного Каем на тумбочку. - Серьезно, как ты сюда прошел? Здесь порядки строгие.

- У Кирилла много знакомых. - ответил Кай. - в том числе и здесь. Так что это было не слишком сложно.

Они уставились друг на друга, не зная, что сказать и желая сказать многое. Руслана не выдержала первой. Отвела взгляд и почти прошептала, гладя пальцами планшет:

- Ну давай, скажи то, что хочешь. Типа ты же говорил, что это опасно и все такое.

Она почти хотела, чтобы он сказал что-нибудь подобное. Тогда бы с чистой совестью выгнала его, потому что иначе появлялось другое желание. Обнять парня и поплакаться на дурацкую ситуацию.

Алексея Романовича принесло в самый неподходящий момент.

- Руслана, - он увидел Кая, сначала нахмурился, а потом махнул рукой, - а, понял, кто вы. Но лучше выйдите пока, мне надо обсудить кое-какие моменты перед операцией.

- Конечно. - парень встал, словно случайно коснувшись пальцами руки девушки. Та опять вздрогнула и, чтобы отвести внимание от этого, довольно громко произнесла.

- Алексей Романович, а вот после операции...когда я смогу начать снова прыгать с парашютом?

Мужчина вздохнул и покачал головой.

- Боюсь, что отныне прыжки для вас под большим вопросом.

- В смысле? - Руслана едва не покрутила пальцем у виска по поводу подобной абсурдности. - Понятно, что я не стану прыгать со сломанной ногой, но она же срастется.

- Конечно. Но все будет зависеть от многих факторов. Пока не могу предсказать. Но были случаи, когда человек больше не мог прыгать.

Кай передумал уходить и как-то незаметно подвинулся ближе к Руслане. Та не заметила, все еще осознавая обрушившуюся на нее новость. Что значит прыжки под вопросом? Это же глупо! Это все равно, что сказать рыбе - не факт, что будете дальше плавать.

- Если нельзя будет прыгать из-за того, что мне в ногу поставят железку, то я от операции отказываюсь.

- При чем здесь это? - поморщился врач. - Руслана, я так понимаю, опыта у вас в прыжках много. Так вспомните противопоказания. Любые переломы ног, тазовых костей и вообще нижней части уже автоматически накладывают запрет на прыжки в течении долгого времени, а желательно навсегда. В противном случае у вас повышаются риски повторного перелома. Хотите, чтобы мы в следующий раз вашу ногу по кусочкам собирали?

Руслана покачала головой, поджав губы. Она хотела верить, что продолжит прыгать. Ну глупо же! Из-за какого-то перелома перечеркнуть главное хобби своей жизни. Главную отдушину в серой прозе реальности.

«Все равно продолжу прыгать», - пропищала упрямая мысль. Она помогла Руслане не разразиться продолжительной истерикой, а вполне вежливо выслушать рассказ Алексея Романовича о том, как будет завтра проходить операция и ответить на некоторые вопросы. Но врач тоже был не дурак. Уходя, он негромко, так, чтобы не слышали соседки по палате, проговорил:

- Руслана, я понимаю сейчас ваше состояние. Вы просто отрицаете сам факт того, что какая-то часть жизни может быть для вас закрыта. Но попробуйте принять это сейчас, иначе потом будет хуже. И подумайте о родителях.

Девушка лишь обожгла его злым взглядом и уткнулась лицом в подушку, едва удержавшись от того, чтобы заткнуть уши. Детский поступок, который помогал поверить: если не слышишь неприятное, значит его и не говорили.

Деликатно выходивший за дверь Кай, вернулся, едва ушел Алексей Романович. Руслана почувствовала, как чуть прогнулась под весом парня кровать и глухо проговорила, не отрывая лица от подушки.

- Рад небось? Ты ж мечтал, чтобы я бросила прыжки.

Соседки по палате аж замерли, делая вид, что читают. У них на глазах разворачивались события поинтереснее. Куда там унылым сериалам!

- Ты правда думаешь, что мне хорошо, когда тебе плохо?

Девушка приподняла голову и покосилась на парня. Тот сидел, сцепив руки в замок и задумчиво их разглядывая. Скрепленные в хвост волосы сползли на правое плечо, частично загораживая от Русланы его профиль.

- Мы расстались. - напомнила ему она.

- Это не означает, что я перестал за тебя волноваться. - Кай перевел взгляд на Руслану, и та вновь ощутила странную смесь эмоций, поднявшуюся от самого сердца. Странно, но она ему верила.

- Я все равно буду прыгать.

Ровные черные брови парня чуть сошлись на переносице, но недовольство Кая этим и ограничилось. Вслух же он мягко произнес:

- Давай поговорим об этом после операции, хорошо? Может, тебе сейчас лучше отдохнуть?

- Кай, - Руслана послушно опустила голову на подушку, - а расскажи мне, как ты ездил в Европу.

Она была сейчас готова слушать, что угодно, лишь бы в голову не лезли мерзкие мысли о том, что ей больше не суждено подняться в небо. Очень хотелось позвонить Дане, пожаловаться, но при Кае девушка все же решила так не делать.

А ее бывший парень просидел долго, пока не пришла Кира Леонидовна. Все это время он рассказывал как целый год жил в Европе, делая акцент на забавных случаях. Руслана невольно улыбалась, а пару раз даже хихикнула. С улыбкой помахала ему рукой, с улыбкой поболтала с матерью до позднего вечера и только потом постаралась не заскулить от страха, оставшись наедине с новостью.

Тихо бормотал небольшой телевизор в углу палаты. Не обращая на него внимания, Руслана набрала номер Дани. Он так и не пришел сегодня. И сообщение не прислал.

Парень ответил далеко не сразу. И голос у него был какой-то странный.

- Господи, Руська, прости, но тут на работе полный дурдом начался. Я завтра с утра буду у тебя. Как ты?

- Завтра с утра у меня операция. - деревянным голосом сообщила Руслана. - А сегодня мне врач сказал, что прыжки под вопросом.

Как она ни крепилась, но копившиеся еще с обеда слезы все же прорвали запруду и потекли по щекам. Причем сама девушка даже не обратила на это внимание.

- Дань, ты чего молчишь?

- Я приеду завтра, Руська, и мы поговорим. Эй, что с голосом? Не смей реветь, мы прорвемся. Слышишь? Сделай глубокий вдох и выдох, а теперь улыбнись и ложись спать. И помни: все проблемы решаемы.

- Что бы я без тебя делала?

- Встречалась с каким-нибудь идиотом. - усмехнулся Даня. - Спокойной ночи, мне снова пора лечить братьев наших меньших. Но завтра жди. И ничего не бойся.

***

Ангелина провела ужасную ночь. То ей снилась Руська, камнем летевшая к земле, так как парашют не раскрылся. То какой-то яркий самолетик, приземлявшийся посредине дороги, а то она сама, сидевшая за штурвалом. Апофеозом стал огромный лайнер, появившийся перед носом самолетика. Гелька взвизгнула и проснулась, свалившись с кровати. Будильник радостно заорал, намекая, что хозяйка встала, как нельзя вовремя.

Пары в этот день текли слишком медленно. Гелька то и дело поглядывала на время. Сегодня Руслане должны были сделать операцию. Так что девушка волновалась за подругу, хотела позвонить и боялась.

Время подходило к обеду, а Геля уже едва не грызла ногти. Руслана не звонила. Девушка не выдержала и один раз набрала ее номер, но подруга не ответила. На горизонте уже маячила пара у «любимого» Кирилла Александровича. Геля как тигр в клетке ходила по коридору, не обращая внимания на студентов вокруг.

Мобильник зазвонил минуты за три до начала пары. Увидев имя Русланы, Геля отпрыгнула подальше и едва не завопила в трубку, привлекая удивленные взгляды:

- Ты как там?

Голос подруги ее даже слегка напугал: вялый, запинающийся и какой-то сбивчивый.

- Я уже в палате. - Руслана делала длинные паузы между предложениями. - Вот проснулась, от наркоза трезвею. Гелечка, мне пло-о-охо! Кажется, я больше не буду прыгать! - в-голосе послышались приближавшиеся слезы. Где-то на заднем фоне заговорила Кира Леонидовна, а Геля поняла, что надо делать.

- Ты! Лежи и никуда не уходи! - она закинула мобильник в кожаный рюкзак и пулей понеслась по коридору, радуясь, что сегодня надела обычные джинсы, а не любимую узкую кожаную юбку и сапоги на высоких каблуках.

Куртку пришлось набрасывать на ходу. При этом Геля умудрялась не снижать скорости, лишь чудом не врезаясь в студентов вокруг.

До тех пор, пока ее аккуратно не перехватил никто иной как Кирилл Александрович, спешивший к себе на пару.

- Романова, стоять! Куда?

- Туда! - девушка попыталась обогнуть его, но мужчина сделал шаг в сторону, преграждая путь.

- Да пустите же! Мне к Руслане надо! - Геля поднырнула под локоть опешившего Демона и понеслась вниз по лестнице.

Зря она думала так легко отделаться. Проводив девушку взглядом, Кирилл Александрович достал телефон и набрал номер Ангелины, который у него был среди прочих номеров студентов.

- Романова, что происходит? - он с непроницаемым выражением лица выслушал сбивчивую речь девушки. - Хорошо, я понимаю, что Руслана после операции. Вы там каким боком? О как, сама позвонила? Знаете, люди после наркоза частенько себя не слишком адекватно ведут. И вас вряд ли к ней пропустят. Серьезно? - он кивнул пробегавшему мимо студенту и вдруг проговорил тем тоном, от которого лично у Русланы всякий раз бежали по спине мурашки - Романова, а помните, что вас ожидает, если вы пропустите хоть одну мою пару?

Тишина на том конце телефона сделалась испуганной. Понаслаждавшись явным замешательством нерадивой студентки, Демон продолжил:

- Знаете, можете бежать к своей подруге, даже передайте от меня привет.

- Серьезно?

- Конечно. - тоном маньяка откликнулся Демон. - Потому что вы уже опоздали на мою пару на полторы минуты. Казнить нельзя помиловать, Романова. Запятые поставьте сами.

После чего направился в аудиторию, проводив многообещающим взглядом шмыгнувшего туда студента.

Геля же, вместо того, чтобы стрелой мчатся на остановку, плелась, словно ей на ноги нацепили чугунные сапоги.

«Но еще один пропуск или опоздание, и я вам, Романова, не завидую. Совсем не завидую», - эхом раздалось в ее голове, после чего мысленный образ Кирилла Александровича стал напоминать черта с вилами и почему-то плеткой. От последней девушку и вовсе передернуло, особенно после того, как она вспомнила слова Русланы про явную симпатию к ней Демона.

Господи, Руслана! Все мысли о чертовых преподавателях и их странностях мигом испарились, а Геля прибавила шагу, хотя в душе продолжала чувствовать, что «пушной полярный зверь» совсем близко. Ну да чего уж там, сама виновата. Хотя она понимала, что по-другому поступить не могла. Неважно, пропустят или нет, главное - она туда приедет и хотя бы под окном постоит.

Уж сидя в тарахтевшей маршрутке, Геля от души посочувствовала Каю. Вот уж кто, наверное, рвется и не может приехать. Потом что наверняка Данила рядом с Русланой.

Больница находилась на конечной остановке, в мирном и зеленом районе. Вокруг нее стояли совсем старые пятиэтажные дома, росли огромные деревья, которые каждый год подрезали, чтобы они не задевали провода. А вокруг самой больницы раскинулся просто роскошный парк с кучей дорожек, скамеек и белок. Последние вели себя совсем нагло: практически залезали на колени и требовали еду.

Одну такую как раз прогонял от себя Даня.

- Видела таблички? - поприветствовал он подошедшую Ангелину. - Типа белок не кормите, у них уже ожирение. Как ветеринар говорю, им всем на диету пора. А она...вот зараза!

Последняя фраза относилась к окончательно распоясавшейся белке, попытавшейся утащить у парня пакетик с сухариками.

- Да нельзя тебе такое! - прикрикнул на нее Даня. - Вот, держи.

Он достал из кармана теплой яркой куртки пакетик с тыквенными семечками и пару штук отдал белке. Та немедленно скрылась в ближайших лысых кустах. Геля же, поеживаясь от холода, поинтересовалась:

- К Руське не пускают? Как она?

- Бушует. - Даня помрачнел и уставился в замерзшую ближайшую лужу. - От наркоза отходит, неадекватная. Она тебе тоже звонила?

- Ага, я с пары удрала.

- Арина тоже удрала, уже подъезжает. - Даня посмотрел куда-то за спину Гели, помахал рукой. Обернувшись, девушка увидела Арину, которая обходила лужи, чтобы не поскользнуться на высоких каблуках модных сапог. Как всегда близкая подруга Русланы выглядела обворожительно, а синее приталенное пальто отлично сочеталось с красным шарфом и такой же сумочкой. Светлые волосы мягкими локонами струились по плечам и спине.

- А вы чего здесь? - удивилась она, подойдя ближе. - Не пускают что ли?

- Не пускают. - подтвердил Даня. - Но там Кира Леонидовна, она обещала договориться, чтобы нас пустили хотя бы на пару минут. Только пусть сначала Руська там придет в себя.

- Неужели наркоз так действует? - удивилась Геля, не сталкивавшаяся прежде с такой проблемой. Арина лишь фыркнула.

- Здрасьте приехали! Там такие глюки иногда ловят. Да, Данчик?

- Ловят. - подтвердил парень рассеянно. - И люди, и животные. Один кот у нас в стационаре, когда от наркоза отходил, орал и пытался свой хвост кусать. А моя сестра после кесарева громко признавалась в любви всей врачебной бригаде, мужской ее части. И обещала назвать ребенка в их честь.

Все трое замолчали, наблюдая за шмыгающими среди пустых скамеек белками. С неба сыпал редкий снежок, таял, опустившись на землю. Деревья царапали ветками низко плывущие серые облака.

Арина постукивала каблуком по асфальту, то и дело косясь в сторону входа. Как назло, сейчас шел «тихий час» и даже внутрь никого не пускали. Геля стучала зубами и уже жалела, что решила выпендриться и надела сегодня короткую черную куртку с мехом на воротнике. Пятая точка медленно, но верно замерзала.

- Даня, - вспомнила Геля вдруг, - а Руслане правда больше нельзя прыгать?

- Не знаю пока. - откликнулся парень. - Но скорее всего - да. Да ладно, Руська сильная, она справится. Это вон Аринка бы истерику закатила, но она и дольше этим делом увлекается.

- Ха! - фыркнула блондинка. - А то ты Руслану не знаешь. Она рогом упрется и скажет, что будет прыгать. И никто ей не указ.

От дверей больницы отделилась фигура в распахнутом пальто. Кира Леонидовна торопливо шагала в сторону молодых людей и размахивала руками, привлекая к себе внимание.

- Девчонки, по домам, вас к Руське пустят завтра. Даня, на пять минут под мою ответственность. Пошли быстрее.

Парня сдуло со скамейки, его обалдевшим взглядом проводили даже белки. Арина же с Гелей только обиженно заморгали, понимая, что вредничать бессмысленно.

- Вот блин! - блондинка не выдержала и пнула основание скамейки, не заботясь о том, что может ободрать сапог. - Ну какого, а? Данька - черт везучий.

- Пойду я на остановку. - Геля поправила сумку. - Ты идешь?

- Я Даньку дождусь, нам с ним в одну сторону, и он на тачке. Оппа!

Девушки так и замерли: они оба узнали прошедшего в отдалении парня в коротком темно-сером пальто с капюшоном. Не заметивший их Кай бегом взбежал по ступеням больницы и скрылся за дверью.

- Сейчас. Будет. Трындец. - медленно произнесла Арина. - Вашу. Маму.

***

Арина с Гелей, временно забыв о взаимной неприязни, бросились ко входу в больницу, где попытались штурмом проложить себе путь в палату к Руслане. Но сидевшая на вахте суровая медсестра и не менее суровый охранник не прониклись выкриками девушек.

- Уж не знаю, кто и как там прошел. - гудел охранник, - но к больным в тихий час никого не пускают. Хотите пройти - ждите до пяти часов.

- Да вы понимаете, что там сейчас мордобой может случится? - вскипела Арина, размахивающая сумкой так, словно хотела съездить кому-то по голове.

- Случится - тогда будем действовать. А вы идите отсюда. - медсестра махнула синей бахилой, - давайте, давайте, нечего тут шуметь, больные отдыхают.

- Тьфу ты! - Арина, словно беловолосая ведьма на помеле, вылетела из больницы и громко выругалась. Настроенная более философски Геля вышла следом и проговорила:

- Да, может, все обойдется? Ну правда, не будут же они отношения выяснять рядом с Русланой? Той и так хреново.

- У них же темпераменты! - практически простонала Арина. - Я этих оболтусов уже давно знаю. Оба с характером, мать их! Вот повредят Даньку так, что надолго про парашют забудет!

- Там Русланка и ее мама. - не сдавалась Геля. - Плюс врачи. Наверняка если что - сразу разнимут. Ты бы лучше о подруге побеспокоилась, эти двое могут ее до стресса довести.

- Не, - отмахнулась Арина, принимаясь копаться в сумочке, - она сейчас от наркоза отходит, ей все равно. Ну поржет с неадеквата и все. Ты остаешься?

Вопрос прозвучал с неприкрытой надеждой на то, что Геля уберется подальше. Девушка решила ее не разочаровывать, тем более действительно пора было домой. Там ждали недошитый корсет, учеба и домашние дела.

- Я поеду до завтра, с утра прискачу. - она мысленно забила на пару Демона. Подруга важнее, а учебу нагонит, все же не дура.

- А мы с Данькой после обеда приедем. Ладно, дождусь его, надеюсь, там все пройдет мирно.


***

А у Русланы правда не было стресса. Она пребывала в веселом и слегка туповатом состоянии, которое после просыпания от наркоза. Девушка лежала и, сама того не замечая, то и дело хихикала.

- Ну это ничего, - оценил ее состояние заглянувший анестезиолог, - это пройдет. Главное ее одну не оставляйте.

Кира Леонидовна и не собиралась. Она заняла пост возле дочери, усевшись на стул, и терпеливо ждала, когда неадекват Русланы пойдет на спад.

- Ураааа! - шепотом говорила тем временем Руслана. - Я живая! Я. Живая. Жива-а-аяяяя! Йохуууу! Ой, что за типус там? Мам, смотри, мне Данька глючится.

- Дань, это уже нормально. - успокоила замершего в дверях парня Кира Леонидовна. - До этого она песни петь пыталась и всем подряд смс строчила, как выяснилось.

- Я в курсе. - парень решил, что присланное сообщение он ни в жизнь не забудет. А звучало оно: «После такого ты обязан на мне женится». После чего именно и почему он обязан Даня не понял и списал все на послеоперационное поведение.

Руслана собралась сказать что-то еще, явно остроумное по ее мнению, но тут хихикнула и взмахнула рукой:

- У меня гарем!

В дверях палаты, чуть отодвинув Даню, появился Кай. Парни уставились друг на друга с видом папуасов из враждебных племен.

- Здравствуйте, Кира Леонидовна, - поздоровался брюнет, первым отводя взгляд от соперника. Тот пока держался, но недовольство на его лице проступало все отчетливее.

- Привет. - откликнулась женщина. - Ух ты. А как тебя пропустили?

- Я убедительный. - скромно заметил Кай.

- И ми-и-илый! - послышался голос Русланы. Та переводила взгляд с одного парня на другого и умиленно улыбалась. - Вы такие няшечки! Один котиков лечит, другой их домой забирает.

«Няшечки» кашлянули и переглянулись уже с новыми эмоциями.

- Руслана, - позвал девушку Кай, - а ты нас узнаешь?

- Узнаю-ю-ю! - протянула девушка. - Вы чуваки-и-и! Один белый, другой черный, тьфу, серый...два веселых гуся!

- Мальчики, - вмешалась Кира Леонидовна, - наверное, вам лучше идти. Она опять запела. Да вы с ней и не поговорите толком.

Руслана и правда что-то напевала и пыталась взмахнуть еще слабыми после наркоза руками.

- Подъеду завтра сразу после работы. - вслух проговорил Даня. - Вместе с Ариной и приедем. До свидания, Кира Леонидовна. Руська, поправляйся!

- До свидания. - так же произнес Кай. - Подъеду как смогу.

- Ко-о-отик! - пропела девушка. - Котика спасли ма-а-альчики. Данечка, наш котик у Кая. Не у девушки, хотя его волосы... - тут Руська замолчала и с интересом начала вертеть пальцы перед глазами. Кира Леонидовна сделала знак парням выметаться, что они и сделали.

- Наш котик у Кая. - протянул Данька, едва соперники оказались возле лестницы. - Что, решил произвести на бывшую девушку впечатление? Нормально вернуть не получается, так запрещенные приемы применяешь?

- Забавно. - Кай вертел в руках кожаные перчатки. - Как часто люди любят приписывать другим те поступки, которые совершили бы сами.

- На хрена тогда кота брал?

- Да пожалел, - вздохнул брюнет, - просто пожалел. Как вот ты ее сейчас жалеешь.

- А ты типа нет? - Даня заметил, что Кай молча стал спускаться по лестнице и слегка озверел. Травма Русланы, некоторые непонятки внутреннего характера, чертов соперник, проявивший такую заботу о котенке - все это ударило парню в голову. Плохо понимающий, что делает, Даня ухватил Кая за плечо и потребовал:

- Стой, я еще не договорил.

Его руку резко вывернули весьма профессиональным захватом. Данька тихо выругался и пнул противника ногой в бедро. Завязалась короткая жесткая потасовка, в результате которой оба парня оказались внизу лестницы. Причем Кай сидел верхом на Даниле и ловко блокировал попытки того встать. До тех пор, пока сверху не раздался визгливый голос:

- Чего тут разлеглись, извращенцы? Сейчас полицию вызову! - на ступеньках замерла уборщица. Оглядев парней, взмахнула ведром и волна грязной воды обрушилась на них, как на уличных котов в разгар драки.

- Вы дура что ли? - заорал Данька, подскакивая и отфыркиваясь. По волосам стекали грязные ручьи. Кай выглядел не лучше и в выражениях тоже не стеснялся, пытаясь отряхнуть некогда красивое серое пальто.

- Рты себе с мылом помойте. - сообщила уборщица и удалилась, грозно бряцая шваброй.

- ... - сообщил Кай. - Хочешь совет? Оставь Руську в покое, все равно она со мной будет.

- Пошел на... - не менее вежливо ответил Даня. Он чуть морщился и растирал вывернутую руку. Еще раз сообщив Каю, куда и в какой позе ему стоит идти, парень первым спустился до первого этажа и вышел из больницы. Кай же, последовав его примеру, успел увидеть, как соперник вместе с Ариной удаляются по главной больничной аллее. Девушка охала и все пыталась хоть как-то отряхнуть грязь с куртки Данилы.

Кай же посмотрел на низкое серое небо, которое практически задевали голые верхушки деревьев. В мокром пальто стоять было, мягко говоря, некомфортно, а идти до остановки долго. Подумав, молодой человек вызвал такси и не спеша пошел в сторону больничных ворот.

Несмотря на кажущуюся уверенность, Кай понимал, что Руслана могла к нему и не вернуться. Да, так бывает. Жизнь, увы, не красивая сказка, где счастливы все и всегда. Но можно попытаться повысить шансы на удачу.

Кай знал, что даже если между ним и Русланой все будет закончено, он все равно не сможет оставить ее. Что-то подсказывало парню: сейчас ей как никогда нужна будет поддержка.

Жаль, что он не слышал разговора Арины с Даней, когда те садились в машину парня. Злой Данька рвал и метал. Досталось и Каю, и врачам, и вообще всем подряд. Даже Руслане, которая так нелепо ухитрилась получить травму.

- Ты, кстати, в курсе, что ее бывший забрал себе котенка-инвалида? Я тебе про него рассказывал.

- В курсе. - в тепле машины Арина расстегнула пальто и сняла длинные перчатки. - Мне Руська уже поведала, что ночью ездила к Каю и там... - она увидела вытянувшееся лицо собеседника, охнула. - че-е-е-ерт.

- Та-а-ак! - Даня завел машину и постучал пальцами по рулю. - Чувствую, я многого не знаю. Добровольно будешь рассказывать или пытать?




Глава шестнадцатая

- Да, Аринка, - Руслана говорила с подругой по телефону и одновременно выбирала в ноутбуке очередной фильм. - Чего? Нет, я тут думаю, чего посмотреть.

- Небось, стала киноманом. - усмехнулась подруга. - Давай я тебе читалку принесу?

- У меня есть. - Руслана не стала уточнять, что туда Кай тоже закачал сотни самых разных книг.

- Что тебе еще надо?

- Общение. - хмыкнула девушка. - Мне срочно нужно общение с любимой подруженькой. Приедешь сегодня? Меня, кстати через неделю вроде выписывают.

- Приеду к пяти часам, сразу после универа. О, супер, наконец-то сможем общаться в комфорте, а не под прицелом кучи любопытных глаз.

Руслана покосилась на соседок по палате.

- Ну...есть такое. Давай тогда, жду с соком и сплетнями с аэродрома.

Широко улыбаясь, девушка закончила разговор и откинулась на подушку. Радость словно отрезало. Положив мобильник на тумбочку, Руслана рассеянно смотрела на экран ноутбука, где побежали титры какого-то фильма. Она даже не понимала какого.

Оказалось, что самое сложное это не операция, а происходившее после нее. Осознание, неверие и упрямое желание доказать всем, что они ошибаются. Да это даже смешно! Как она больше не будет прыгать?

То, что окружающие ее не понимают и не слышат, Руслана поняла сразу. Лечащий врач Алексей Романович сразу и жестко пресек ее попытки возражать. И в красках пояснил, почему она больше не сможет прыгать. Ближайшие лет десять точно. Сложный перелом, куча медицинских терминов. В результате, Руслана сделала вид, что поверила и смирилась. Хотя в душе была уверена: не пройдет и года, как она снова прыгнет с парашютом. Иначе не выдержит: сойдет с ума, сопьется или еще что-нибудь придумает.

Для родителей она тоже разыгрывала смирение. Труднее всего было по ночам, когда наваливалась бессонница и подозрение, что вся ее бравада - напрасное дело. Вдруг правда больше ей никогда не ощутить порыв ветра, хлопок раскрывшегося парашюта и ту пронзительную тишину, которая словно очищает каждую клетку тела? В такие моменты Руслана кусала подушку и проливала тихие отчаянные слезы. А опухшие и покрасневшие глаза объясняла тем, что много смотрит фильмов и сериалов. Алексей Романович косился с подозрением, но пока делал вид, что верит. Тем более, в остальном Руслана медленно, но верно шла на поправку.

Гельке и Каю девушка тоже ничего не говорила, решив, что все равно не поймут. Слишком далеки они от парашютного спорта. Впрочем, бывший парень, казалось, чувствовал ее смятение, но деликатно не поднимал острую тему.

А вот Даньке и Арине Руслана рассказала все. И жадно требовала от них новостей с полей аэродрома. Друзья как раз ездили прыгать в другой город, привезли кучу историй и фотографий. Данила уже почти перестал дуться на Руслану за ее ночную поездку к Каю. Девушка ему все объяснила и заявила, что отношения без доверия - это просто «пшик». Даня подумал и согласился, хотя выразил желание набить сопернику морду. Но как-то вяло, словно сомневался в правильности своего желания.

Жаль только Даня приходил не так часто, как хотелось бы. Арина с Гелькой старались прибегать каждую свободную минуту, Кай заглядывал практически каждый день, хотя бы на пять минут. А вот Данила появлялся от силы раза три в неделю.

Вот и сегодня он не пришел. Руслана весь тихий час смотрела фильм, потом еще один. Время в больнице тянулось медленно, монотонно и, казалось, тоже пропахло лекарствами. Серая погода за окном давила на затылок, поселяла в душе скребущее ненастье. Влетевшая в палату Арина в красных джинсах и синем пушистом свитере показалась ярким пятном.

- Бледная немочь. - уставилась она на подругу. - После больнички срочно возвращай нормальный цвет лица. И кончай пялиться в ноутбук, у тебя уже взгляд дикий.

- Отстань. - вяло проговорила Руслана, равнодушно глядя как подруга отбирает ноутбук и ставит его на тумбочку. - Даня опять не приедет.

- Бли-и-ин. Вот дебил. Руська, он ведь того...себя виноватым считает.

- Чего?

- Вот зря ты ему рассказала, что на ночных прыжках ногу тогда чуть подвернула. Он же сразу все понял. Нога была повреждена, когда ты прыгала, а тут еще эта яма и вуаля - перелом. Поэтому он такой мрачный ходит. Он хочет приехать, но ему стыдно.

Руслана только простонала и уткнулась лицом в ладони.

- Да что ж это такое? - глухо произнесла она, не обращая внимание на любопытные взгляды соседок. - Сам же просил быть с ним откровенной. Разве я его в чем-то обвинила? Знаешь, мне иногда кажется, что ему просто неприятно видеть меня такой...беспомощной. Он же все время говорил, что я храбрая, сильная и так далее. А тут вон, валяюсь вся перевязанная, бледная и мрачная.

- Нет, что ты! Давай я с ним поговорю, скажу, что ты тут переживаешь.

- Нет уж. Я сама поговорю.

- А что Кай? - понизила голос Арина. - Он больше не пытается тебя вернуть?

Руслана покачала головой. Кай не пытался. С момента травмы он вообще не поднимал тему их отношений. Просто приходил, разговаривал на нейтральные темы, пару раз приносил небольшие букеты цветов, но и только.

Он просто находился рядом. И терпел перепады ее настроения.

Арина, еще немного поболтав, убежала на свидание к очередному ухажеру. А Руслана, подумав, набрала номер Даньки. Он ответил сразу и, судя по шуму, был где-то на улице.

- Ты не хочешь меня видеть? - девушка постаралась убрать из голоса капризные нотки.

- С ума сошла? - искренне перепугался парень. - Тебе там вкололи что-то?

- Сойдешь тут! Собственный парень избегает!

- Я не избегаю. Руська, как тебе такое в голову могло прийти.

- Мне сейчас чего только не приходит в голову. - мрачно поведала ему Руслана. - Я вообще неадекват. Я домой хочу и прыгать, а меня не пускают. Еще немного и начну по шторам лазить. Хочешь девушку-паука?

- Ну если у нее будет обтягивающий костюмчик. - отшутился Даня. - Я приеду завтра, хорошо. Буду спасать тебя от неадеквата.

Вроде разговор прошел нормально, но что-то скребло на душе. Словно веткой по стеклу. Руслана поняла, что ей нужна Данькина улыбка. Подпитаться от нее позитивом, как телефон от розетки.

***

Из больницы Руслану выписали, когда осень уже начала маскироваться под зиму. Все чаще выпадал снег и уже не таял, едва коснувшись асфальта. По утрам девушка видела за окном как все больше становятся белые кляксы на пожухлой траве. И едва не выла от желания оказаться дома. Ее уже бесило все: палата, больничные запахи, процедуры, такие же больные, как она сама. Поэтому в день выписки Руслана едва не рванула галопом: остановила временная невозможность бегать, да окрик родителей, которые вместе с Даней приехали ее забирать. Девушка кивала, слушая рекомендации врача, машинально взяла выписку и сунула маме, машинально поблагодарила за все, а мыслями была уже в своей комнате. Неимоверно хотелось принять душ в родной ванне, лечь на родную кровать и расслабиться. А потом начать думать, как быстрее реабилитироваться для прыжков. Руслана фразы Алексея Романовича про запреты на парашютный спорт просто пропускала мимо ушей.

Нерешительно наступая на ногу, опираясь на костыли, девушка допрыгала до машины и с облегчением уселась на заднее сидение. Данька пристроился рядом и проговорил, хмурясь:

- Руська, не смей только пропускать процедуры, которые тебе назначили. И гимнастику. Иначе лично отлуплю.

- Не пропущу. - рассеянно отозвалась девушка. - Мне надо быстрее восстанавливаться и начинать прыгать. Итак кучу времени потратила на фигню. Ненавижу болеть!

- А кто любит? Эй, какие прыжки? Ты еще не выбросила из головы?

- Не выбросила. - повернулась Кира Леонидовна с переднего сидения, тогда как отец Русланы грозно засопел. - Делает вид, что послушала врача, а сама только и ждет удрать на аэродром. Руська, без шуток: запру дома, пока дурь не выбросишь из головы.

- Ничего вы не понимаете. - огрызнулась девушка, уверенная, что Данька встанет на ее сторону. Но к огромному изумлению Русланы, парень вдруг поддержал родителей.

- Руська, на летное поле ты теперь приедешь разве что на других посмотреть. Серьезно. Взрослая девочка, должна понимать, что к чему.

- Если бы все слушали врачей, то никто бы не рисковал. Сколько примеров, когда после травмы человек полностью восстанавливался и возвращался к любимому делу. Хотя ему все твердили что все, можно завязывать с экстремальным хобби.

- Не передергивай. Слушать как раз врачей и надо, а исключения только подтверждают правило. Ты сейчас вся на эмоциях, потом успокоишься и поймешь, что мы правы.

- И ты - Брут. - проворчала Руслана, не желая при родителях начинать ссору. Ничего, Арине все выскажет. Та хотя бы не читала нотации, а шутила и советовала брать аэродром штурмом, размахивая снятым гипсом, как флагом свободы.

Дома и правда оказалось здорово: тепло, уютно, пахло чем-то вкусным, а из комнаты брата доносилось бурчание ноутбука. Сашка выглянул, картинно удивился, что сестра вернулась со всеми конечностями и опять ушел смотреть кино.

- Дебил. - сообщила ему Руслана уже с кухни, где ее принялись закармливать так, словно она провела три недели не в больнице, а на необитаемом острове. Даня только посмеивался, но на помощь не спешил. Наоборот, подтрунивал над девушкой и вслух рассуждал, сколько можно впихнуть в человека еды, прежде чем она полезет из ушей.

- Все-таки я буду прыгать. - сообщила ему Руслана, когда ее на руках отволокли в комнату и уложили на кровать. Отдуваясь, девушка откинулась на подушку, стараясь не икнуть от переедания. Взгляд же умиленно скользил по любимым обоям с нежным рисунком, по плакатам, по заваленному всякой всячиной туалетному столику и прочим привычным вещам. Даже нога стала меньше болеть.

- Ты когда на аэродром? - девушка перевела взгляд на сидевшего рядом Даню и невольно им залюбовалась. Все же симпатичный у нее парень, чем-то на капитана Америку похож, из последнего просмотренного ею фильма. Еще бы навещал чаще, а то как попала в больницу, так он словно отдаляться стал.

- Сегодня. - откликнулся парень. - С тобой вот побуду и поеду. У меня два выходных впереди. Кстати, можем завтра в кино съездить. Обещаю на руках доставить в кинозал и вынести оттуда. Как тебе?

- Идея хорошая, а то я озверела сидеть в четырех стенах. - Руслана не стала говорить, что Кай уж пару раз предлагал ей после выписки съездить куда-нибудь в кафе или в кино. Девушка отказалась, решив не нервировать Даню. Особенно после той дурацкой истории с ночной поездкой к бывшему парню.

Договорившись на какой сеанс они пойдут, Даня еще немного посидел и убежал, поцеловав Руську и пожелав скорейшей реабилитации.

- К Новому Году научусь на пилоне танцевать. - хмыкнула девушка, на что получила заинтересованный взгляд.

- Хочу на это посмотреть.

Руська с улыбочкой помахала рукой Даньке, но едва он вышел из комнаты, как мигом насупилась. Какие уж тут пилоны, когда душа в обнимку с парашютом рвется в небо.

«Все равно прыгну», - девушка была уверена, что все получится. Она же хочет вернуться к прыжкам? Мечтает! Значит надо просто идти к мечте. Ну или ползти хотя бы. Главное двигаться в ее направлении.

Пискнул телефон: пришло сообщение от Кая. Парень интересовался, как она себя чувствует. Он даже не заикнулся о том, чтобы прийти сегодня в больницу и помочь с выпиской. Видимо, догадался, что там будет Данька. Руслана мысленно была благодарна парню за то, что он вдруг стал таким деликатным. При этом стараясь отогнать царапавшие мысли насчет того, что у Кая могла появиться своя личная жизнь.

***

Геля тихо ненавидела установившуюся погоду: ветер с мокрым снегом и сырость, которая пробиралась под одежду и заставляла дрожать. Девушка в принципе отличалась повышенной любовью к теплу и порой мечтала жить где-нибудь в Греции или Таиланде. Потому что в родном городе она, с наступлением холодов, желала стать медведем и завалиться в спячку до весны.

Ну или по крайней мере пропускать университет, дорога до которого становилась сущим испытанием. Вставать утром Геля себя буквально заставляла. А пока ехала в автобусе, то клевала носом и мерзла, мерзла, мерзла. Периодически мама заставляла ее пить витамины и что-то выговаривала по поводу питания, низкого гемоглобина и прочего. Гелька же просто куталась в шарф и мечтала забраться под одеяло.

Вот и сегодня, когда пары, наконец-то закончились, девушка спешила домой, мечтая о горячем чае с чабрецом и медом. А еще предвкушала вечерние посиделки у мадам Аристовой. Из-за учебы пришлось немного забросить любимое увлечение, и Геля ходила злая и раздраженная. К счастью, Демон в последнее время особо не старался ее мучить. Видимо, копил силы для чего-то глобального. Девушка посильнее натянула шапку на уши и буквально припустила через небольшой сквер, находившийся между остановкой и домом. Летом он выглядел весьма симпатично, а сейчас голые замерзшие деревья размахивали торчащими ветками и навевали тоску.

Осенью Гелька особо остро чувствовала нехватку чего-то, что не поддавалось объяснению. В такие моменты она спасалась любимым хобби или книжками.

В сквере прогуливались собачники, пробегали случайные прохожие. Геля проскочила бы его насквозь, но знакомый голос заставил замедлить шаг и начать оглядываться.

- Господи, ты специально выбираешь самые ужасные места города, чтобы нас точно не засекли знакомые? - Геля узнала голос Арины. А затем увидела ее - красивую и яркую - сидевшую чуть в стороне, на скамейке. Блондинка в любимом красном пальто и ее спутник, в котором Геля узнала Даню, были так заняты друг другом, что вокруг не смотрели.

- Здесь, по крайней мере, я их не встречал.

Геля временно превратилась в статую, внимательно прислушиваясь к разговору. Ветер иногда заглушал фразы, но того, что слышала девушка, было предостаточно.

- Руська опять твердила про прыжки? - Арина держала руку на плече парня и заглядывала ему в глаза. - Ты ведь убедишь ее, что больше нельзя прыгать?

- Я стараюсь. Но она упрямая, как черт! Рина, я больше так не могу. Она вечно смотрит сейчас на меня глазами собаки, которую усыплять везут. Ну тошно, честное слово! Ведь такая сильная девочка, умная, а порет чушь. Как одержимая!

- Мы все одержимые. - проговорила задумчиво блондинка. А Геля с круглыми глазами наблюдала, как пальцы Арины запутываются в волосах Дани. Тот в сердцах сдернул шапку и вертел ее в руках.

- Даньчик, ну кому ее понять, как не нам? Думаешь, мне легко, когда она начинает расспрашивать о прыжках? Как рассуждает о том, что сделает все, чтобы вернуться? А самое хреновое - мне дико стыдно при этом. Словно это я виновата в ее переломе. Только мы должны поддержать ее, ясно? И ничего не говорить! Все равно она дома валяется, свиданий у вас нет, да и я девушка не ревнивая.

- Не знаю, - голос Дани звучал как-то глухо, - по мне, так нам лучше все рассказать. А то словно кошке по кусочкам хвост отрубаем.

- Ты ж мой ветеринар. - Арина буквально зарылась в его объятия и что-то прошептала. Что, Геля не слышала, но ей было достаточно зрелища целующихся Арины и Даньки.

- Это ... что? - шепотом высказалась Геля, которая отказывалась верить своим глазам. Слов цензурных у нее не было. Временно забыв про то, что мерзнет и про ветер в лицо, девушка дошла до милующейся парочки и, набрав воздуха, зловеще прошипела:

- Ну вы и твари!

Парочка не так испугалась бы, разразись у них над головой гром. Буквально отпрыгнув друг от друга, они уставились на пыхтевшую от негодования Ангелину. На их лицах все сильнее проступала паника.

- Геля, - Арина попыталась улыбнуться, хотя губы дрожали и получалось нечто, похожее на оскал. - Это...ну мы...

- Это не то, что я подумала? - Ангелина посмотрела на побледневшего парня. - Я о тебе была лучшего мнения, любитель живности. Что, теперь Руську к больным животным причисляешь? Поэтому совесть не позволяет взять и расстаться?

Она обвела онемевшую парочку злым взглядом и припечатала:

- Сутки вам, чтобы все Руське рассказать. Иначе огребете, уроды жалостливые.

- Геля, давай поговорим. - Даня сделал шаг вперед, но девушка отпрыгнула и повторила:

- Сутки. Думаю, Руське будет больнее услышать о вашем предательстве от постороннего человека.

- Ты рискнешь рассказать? - прищурилась Арина. - Рискнешь ее расстроить?

- Да лучше так, чем обманываться. - рявкнула Геля и ушла, почти убежала, щуря глаза от мокрого снега. Ее трясло и вовсе не от холода.




Глава семнадцатая

Возмущение продолжало встряхивать Гелю и дома. Первым порывом девушки было позвонить Руське, чтобы все рассказать. В последний момент она сдержалась и решила дать шанс «голубкам» самим все сделать. В отношениях Геля не была опытной, но интуитивно догадывалась: надо подождать. К тому же она понимала, что данное объяснение будет для Дани и Арины крайне нелегким, и оттого испытывала мрачное удовлетворение.

К вечеру возмущение сменилось ожиданием. Уже спеша в салон мадам Аристовой, Геля поймала себя на том, что напряженно ждет звонка от Русланы. Потом поняла: подруга звонить не станет. Скорее, она будет переживать молча. И позвонила сама.

Голос Русланы звучал сонно и вполне мирно.

- Все в порядке? - уточнила Геля, выскакивая из жаркой маршрутки в осенний холод. Нужный дом гостеприимно подмигивал огоньками.

- Вполне. Замучили вы все спрашивать. Я блин валяюсь в обнимку с ноутом, который мне осточертел. Скоро Кай забежит, свой забрать.  Вот как-то так. А ты сама где?

- Расслабиться вышла. В салоне сегодня чаепитие, будут стихи читать и все такое.

- Смотри. - хихикнула Руслана. - Поимеет тебя Демон во всех смыслах, если с учебой не разберешься.

- А вот хрен ему! - Геля потянула на себя тяжелую дверь, ввалилась в ярко освещенный подъезд. - Я и так три вечера пропустила, хочу расслабиться. А то учеба да дом, никакой светской жизни.

- Добро пожаловать в наши ряды. Хотя завтра Данька обещал в кино отвезти.

- Да? Когда обещал?

- Днем еще, когда из больницы забирали. Ой, тут Кай пришел.

- Пока, болящая! - Геля надеялась, что ее голос звучал нормально.

В салоне сама атмосфера - в приглушенных розовато-золотистых тонах - расслабляла и предлагала на время отодвинуть все заботы. Оставив пальто на вешалке, Геля глянула на себя в большое овальное зеркало в тяжелой раме, чуть поправила смявшиеся под шапкой яркие кудри и прошла в гостиную.

- О нет, - первый, кого она увидела - Кирилл Александрович в брюках и полосатой жилетке, под которой красовалась белоснежная рубашка с галстуком песочного цвета. Длинная цепочка часов высовывалась из нагрудного кармана, на кожаном поясе виднелось какое-то странное приспособление, которое тихо крутилось и чуть пощелкивало.

- Привет. - Геля поймала проходившую мимо знакомую. - Опять этот здесь?

- Чего? - брюнетка проследила за направлением Гелиного пальца. - А, Кирилл то! Ну да, а в чем дело? Кстати, говорят конкуренты то наши сдуваются. Муженек и женушка походу решили опять сойтись. Пошли чаю выпьем.

- Пошли. - новости о примирении враждующих сторон Гелю не сильно заинтересовали. Больше волновало, что же будет с Русланой. И скажут ли ей эти двое правду?

- Вот жеж гаденыши. - прошептала она себе под нос, усаживаясь на диван в углу гостиной, откуда было все отлично видно. И слышно.

Погруженная в мысли, Геля как-то равнодушно отреагировала на то, что Демон устроился рядом. У подруги личная жизнь вот-вот накроется, тут не до всяких преподавателей.

Даже милая атмосфера салона сегодня не производила на девушку нужного впечатления. Геля равнодушно слушала стихи, какие-то поэмы, не участвовала в обсуждениях и вообще старалась не привлекать к себе внимания. Хотя обычно все было наоборот. Видимо, поэтому Кирилл Александрович косился на Гелю и, наконец, не выдержал.

- Романова, с вами все в порядке?

- По мне не видно? - проворчала девушка.

- Да как-то не очень. У вас взгляд убийцы.

- Ну значит бойтесь меня. - окончательно охамела Геля, у которой инстинкт самосохранения в последнее время явно отказывал. После чего отвернулась, сделалв вид, что по уши поглощена очередной беседой. Лопатками еще несколько секунд ощущала пристальный взгляд, но затем он исчез. Да и сам Демон переместился в другую часть салона.

В общем, все удовольствие от вечера было потеряно. Еще и Арина принялась строчить в WhatsApp сообщения, предлагая «нормально пообщаться». Геля терпела, а потом в кратких, но емких выражениях дала понять, что общаться она не желает и напомнила, что времени на признание осталось мало.

«Я скажу, но скажу, что и ты была в курсе» - перешла Арина к угрозам. Увы, Геля была слишком зла, чтобы на них реагировать.

«Да говори, пожалуйста. Лучше я с ней поругаюсь, чем вы дальше будете обманывать ее. И переписку покажу».

Вся ситуация уже бесила. Сбросив пару звонков от Арины, Геля плюнула и выключила телефон. Разговаривать с предательницей было не о чем.

Вяло поболтав с друзьями, когда вечер подошел к концу, Геля оделась и вышла, предвкушая поездку через полгорода. Погода, как назло, окончательно испортилась. Мокрый снег повалил так, что девушка едва различала куда идти.

«Хана косметике», - подумала она, чувствуя, как ресницы становятся мокрыми и тяжелыми.

Когда рядом просигналил автомобиль, Геля даже не сразу поняла, что это ей сигналят. Продолжила идти, щурясь и прикрывая лицо ладонью.

- Романова! - а вот это проигнорировать точно было нельзя. Завертев головой, Геля увидела остановившийся рядом с тротуаром автомобиль и выглядывавшего из него Кирилла Александровича.

- Садитесь. - приказал он.

- Тут остановка недалеко. - заметила девушка, зачем-то прижимая сумку к груди и начиная пятиться.

- Просто садитесь добровольно. Не хватало, чтобы вы заболели и пропустили учебу. - и, видя, что Геля колеблется, добавил. - Тогда не видать вам сдачи моего экзамена, как своих ушей. Садитесь, быс-с-стро!

- Это превышение полномочий. - проговорила Геля, правда, так тихо, что Демон услышал только невнятное бурчание. Но промолчал, так как девушка все же села на переднее сиденье. И даже без напоминания пристегнулась ремнем безопасности.

Геля же вздрогнула, услышав едва различимый щелчок блокировки дверей. На миг почудилось, что попала в мышеловку. Но было уже поздно: машина, заурчав, отъехала от тротуара и влилась в поток автомобилей.

- В бардачке влажные салфетки. - сообщил мужчина, не сводя взгляда с вечерней дороги. - У вас тушь потекла.

Геля в панике полезла в сумочку за зеркальцем. Точно: оба глаза красовались в пятнах расплывшейся туши.

- А говорили водостойкая! - девушка принялась оттирать пятна с лица, которые решили доказать водостойкость. Точнее - салфеткостойкость. Геля извела почти всю пачку, прежде чем вернула лицу прежнюю чистоту. Только потом кое-что поняла. И малость струхнула.

- Мне на Рубежную пять. - торопливо проговорила. - Третий подъезд. Пятый этаж.

Демон покосился на нее как-то странно.

- Романова, вы реально думаете, что я не в курсе вашего адреса?

- А зачем вам знать мой адрес? - окончательно насторожилась девушка, стараясь как можно сильнее прижаться к спинке сиденья и отодвинуться от водителя.

- Потому что я не только преподаватель, но и куратор вашей группы, смею напомнить. И все нерадивые студенты у меня в отдельной папке. Вы там вообще под первым номером проходите.

- Чего я вам сделала? - жалобно проговорила Геля. - Не прогуливаю же больше. И не опаздываю. Между прочим, у меня с оценками и сессией всегда все было в порядке!

- За вами должок, кстати. Вы тут недавно сбежали с пары прямо у меня на глазах.

- Я к подруге в больницу спешила.

- С подругой все в порядке, так что пришло время расплачиваться.

- Чем? - Геля незаметно сглотнула и постаралась выбросить из головы пошлые намеки Русланы про чувства Демона к ней. На всякий случай подтянула сумку к себе еще поближе, решив если что, огреть ею.

Хотя вряд ли он будет приставать. Ангелина постаралась взглянуть на мужчину непредвзятым взглядом. Сколько ему? Тридцать два года, тридцать три? В любом случае, он старше ее на двенадцать лет. Она в куклы играла, когда он уже с девушками вовсю тусил. Тут Ангелина не выдержала и хихикнула, представив вечно строго и язвительного Демона, флиртующего с девушкой. Смешок вышел слегка нервным.

- Вам весело? - мужчина свернул направо. Машина вдруг притормозила, а Геля перестала хихикать. До ее дома они пока что не доехали, а остановились возле какой-то высотки, на первом этаже которой расположились магазины, салоны красоты и небольшая кофейня с яркой вывеской «Sweet Life».

- Вы куда меня привезли?

- Господи, Романова, сбавьте трагический надрыв в голосе. Даже маньяк устыдился бы и отпустил вас. Но я, видимо, хуже маньяка.

- Вы - преподаватель.

- Согласен, это еще страшнее. Тем не менее, я всего лишь хочу выпить кофе и поговорить с вами насчет вашей успеваемости.

- Вы со всеми нерадивыми студентами такой тет-а-тет устраиваете? - не спешила выйти из машины Геля.

- Только с избранными. Так что гордитесь.

«Сдохну сейчас от счастья», - подумала Геля, вылезая из машины под ветер и снег. К счастью, двери кафе были совсем рядом, так что буквально через минуту девушка очутилась в царстве невероятно вкусных запахов, среди которых преобладал кофейный и шоколадный.

Небольшая кофейня в синих и бежевых тонах сразу пришлась Геле по душе. Следуя за спутником и на ходу стягивая пальто, девушка с интересом подмечала все новые детали интерьера: вышитые бежевые подушки на стульях и широких подоконниках, цветы в горшочках, толстые синие свечи на столиках, барную стойку, сделанную из темного с бежевыми прожилками дерева. Такого же цвета были полки и столики.

Официантов здесь не было, но на каждом столике лежала папка меню. Выбрав, посетитель просто подходил и покупал, что хотел.

- Кофе на ночь? - Геля вспомнила про недошитый корсет, про Руслану и махнула рукой. - Возьму по-венски и вот этот десерт с манго и апельсином.

- Тогда сидите и продумывайте объяснение своему поведению, я все принесу.

- Э... - Геля все же решила не заикаться про деньги, вспомнив, что мужчины порой как-то нервно реагируют на подобное. Поэтому послушно устроилась на стуле, подпихнув под спину подушечку.

За соседним столиком о чем-то негромко спорили трое молодых людей: лысый брутального вида парень с бородкой, высокая блондинка и не менее высокая и симпатичная брюнетка с бейджиком на синей блузке. Судя по обрывкам фраз, долетавших до Гели, они обсуждали пригласительные на свадьбу и торт.

«Вот, - сообщил ехидный голос внутри, - народ свадьбы играет, а ты уже год ни с кем не встречаешься и не флиртуешь. Ты даже вечером в кофейне не с парнем сидишь, а с преподавателем!»

Подперев ладонью щеку, Геля взглядом трагической плакальщицы уставилась на спину Демон, который делал заказ и о чем-то шутил с девушкой за стойкой. Нет, костюмы с налетом стимпанка ему определенно шли. И вот так зачесанные, по моде 30-х годов волосы - тоже. И вообще, наверное, многие девушки сочли бы его привлекательным. Таким, в стиле сдержанного Джеймса Бонда.

Кофе оказался таким вкусным, что Геля блаженно выдохнула и попросила сидевшего напротив Демона:

- Давайте вы мне будете читать мораль, когда я это все выпью? Иначе вся прелесть потеряется.

- С чего вы решили, что я буду читать вам мораль?

- Так вы сами сказали?

- Побеседовать и читать мораль - абсолютно разные вещи. - Демон поставил бокал и побарабанил пальцами по столешнице. - Чтение морали обычно вызывает у слушателя приступы негатива и зевоты. Внимание теряется, и большая часть информации влетает в одно ухо, а вылетает из другого. Беседа же в неформальной обстановке порой имеет больший успех. Так что считайте, что мы случайно встретились и решили пообщаться.

«Да божечки упаси добровольно пойти с вами», - подумала Геля. Беседовать про успеваемость не хотелось. Чувствовалось, что тема не слишком приятная, тем более Демон точно подберет такие слова, после которых останется только рыдать и кланяться ему в ножки.

Геля в сердцах засунула в рот полную ложку десерта. Невероятный вкус слегка примирил ее с суровой реальностью. Облизав губы, девушка вдруг поймала взгляд мужчины. Всего на секунду, но ей словно приоткрылся занавес. За строгой и чуть ироничной сдержанностью она увидела нечто испугавшее ее своей силой. И, задохнувшись, брякнула первое, что пришло в голову.

- Кирилл Александрович, вы же опытный мужчина?

- Какой именно аспект моей опытности вас интересует?

- Жизненный. - брякнула Геля, больше не желавшая копить в себе переживания. Пусть девушка не была болтушкой, но в такую ситуацию попала впервые. И до сих пор не была уверена, что поступила правильно и не рассказала Руслане все сразу.

- Да вы просто кладезь...внезапностей. - Демон аж отставил бокал в сторону. - Я прямо-таки заинтригован. Да и на вечере вы были какой-то не такой. Что случилось?

Геля с удивлением различила в его довольно сухом тоне легкие нотки тревоги. Да ладно?

- Как бы вы поступили, если бы ваш друг сначала встречался с одной девушкой, а потом ему понравилась другая. Но первой девушке он и другая девушка ничего не сказали, чтобы ее не волновать. А вы бы их случайно застукали.

- Я потерял нить действия где-то между понравилась другая и застукал. Как вы ухитряетесь выстраивать такие цепочки? Да после подобных рассуждений любая курсовая - забавное развлечение. Романова, я больше не поверю вам, когда станете тупить во время защиты. Женщина, умеющая держать в голове такое, обязана хорошо учиться!

- Я у вас совета спрашиваю, а вы издеваетесь!

- Да я восхищен. Но если серьезно, то я бы просто не полез в эти дебри.

- Почему? - искренне изумилась Геля, не представлявшая, как можно забыть такое наглое предательство.

А вот Демон реагировал возмутительно спокойно. Откинувшись на спинку стула, он взял бокал и проговорил задумчиво:

- Отношения всегда касаются только двоих. Если в них влезают другие, то это уже не отношения, а так, хрень на палочке. Вмешиваясь в чужие шуры-муры, крайним всегда остается тот, кто вмешался. Это аксиома. На месте себя гипотетического я бы дал другу самому разобраться.

- А если он не хочет разбираться? - упрямилась Геля, в порыве подавшись вперед. - Это же обман! Причем прикрытый жалостью к тому, кого обманывают! Мне теперь сидеть на попе ровно и смотреть? Пока вокруг человека пляшут, изображая заботу и дожидаясь удобного случая и выздоровления!

Девушка замолчала, захлопнув рот ладонью. В синих глазах медленно проступило понимание, что вот прямо сейчас она сильно облажалась. По взгляду Демона поняла, что он понял, что она поняла.

- Эээ, Кирилл Александрович, это все про гипотетических людей! - Геля перешла на отчаянный шепот.

- Конечно, конечно.

- Не надо никому говорить.

- Романова, я минуту назад сказал, что не имею привычки вмешиваться в чужие отношения. И вам не советую. Но раз вмешались, то хотя бы на этом этапе отойдите в сторону. Ваша поддержка пригодиться потом. А сейчас, если допили свой кофе, то идемте, я отвезу вас домой.

- И не будете читать нотации?

- Я и не собирался.

- Вы сами сказали, что будете говорить о моей успеваемости!

- И вы недовольны, что разговора не было? - усмехнулся Демон, вставая. - Нотаций я не читаю. Мы с вами побеседовали, я увидел, сделал выводы. И своим присутствием напомнил, что учеба вас пока никуда не отпускала. Вы уже давно не в школе, Романова, где стараются тянуть учеников и порой за уши перетаскивают из класса в класс. Следующий год - последний. Будет очень обидно вылететь в шаге от диплома. А с вашими прогулами вы легко станете кандидаткой на отчисление. Знания вас пока спасают, но они не вечны. Накопятся пропущенные лекции, начнутся завалы на зачетах и экзаменах...мне продолжать?

- Не надо. - буркнула Геля. Все же неприятный разговор состоялся.

- Нет, я могу продолжить. Вы явно забыли, что пока должно быть в приоритете.

Ангелина молча и с обиженным видом первой вышла из кофейни, едва удержавшись, чтобы не шарахнуть дверью со всей силой. Вместо этого она мысленно обозвала Демона всеми нелестными прозвищами и сделала попытку удрать на остановку. Но была перехвачена и почти насильно усажена в машину.

- Какие автобусы, почти полночь уже.

Девушка запыхтела, как надутый еж, и уставилась в окно. Слова Демона ворочались в голове горячим комком и казались еще обиднее от того, что разум считал их правильными.

- То есть если человек умный, но иногда промахивается, то для вас он - какашка?

- Покажите мне такого человека, и я сам решу.

Геля стиснула зубы и принялась считать овец, чтобы не ответить резко. Она твердо решила молчать остаток дороги, который оказался не таким уж и коротким. Увы, у мужчины имелся талант выводить ее на разговоры.

И вообще абсурдная ситация. Она едет в машине с преподавателем, которого бы пираньям скормила, и слушает его с открытым ртом. У него явно талант рассказчика. И вообще, если убрать ситуацию с преподаванием, то рядом с ней просто интересный взрослый мужчина.

«Так, возвращаем преподавание и получаем Демона», - Геля тряхнула головой, возвращаясь в реальный мир. Как раз вовремя: машина проехала под аркой и оказалась во дворе, стиснутом тремя многоэтажками. Ангелину проводили до квартиры, после чего довольно сухо попрощались и исчезли. А ошарашенная девушка ввалилась в квартиру, получила легкий нагоняй от мамы и удрала в комнату, переживать случившееся. В голове пока не укладывался факт: Демон устроил ей импровизированное свидание, прикрываясь заумными фразами об учебе.

***

Руслана с утра принялась готовиться к выезду в кино. Передвижение с палкой создавало некоторые трудности, но все равно девушка едва ли не тряслась от предвкушения. Она одурела за время пребывания в больнице. И даже простой поход в кино воспринимался теперь как праздник. Выглядеть хотелось соответствующе.

Странно было лишь то, что со вчерашнего вечера ни Арина, ни Даня не брали мобильники, да и сами не перезванивали. Ближе к обеду Руслана начала беспокоиться и принялась забрасывать подругу сообщениями. Наконец, та написала, что едет к ней.

Арина и впрямь приехала довольно скоро. Удивленная и даже чуть встревоженная Руслана буквально втащила подругу в квартиру, спросила:

- Что такое? Вы с Данькой в партизанов играете? Господи, да на тебе лица нет!

Арина и впрямь выглядела какой-то несчастной, хотя вроде как всегда была с аккуратным макияжем и очередной сложносплетенной косой. Но ярко-синее платье словно поблекло, да и подвеска и крохотными стразами сверкала неохотно и тускло.

- Арина. - Руслана словно ощутила, как вместе с подругой в квартиру проникло что-то еще. Весьма неприятное. - Арина, что-то случилось? - волна холода прошла по спине, ударила в ноги. - Что-то...с Данькой?

- Типун тебе. - откликнулась подруга.

- Тогда чего ты такая? Что-то с родителями? Ринка, что? Что случилось? - Руслана затеребила подругу, с ужасом перебирая все, что могло случиться. - Эй, не молчи, ты меня пугаешь! И куда вы с Даней пропали? Он через час должен прийти, а у него мобильник выключен. С ним точно все в порядке?

- Ну...да. Физически он в норме.

- Не поняла. - Руслана встала перед подругой. - Ну-ка говори, что там произошло? Не скрывай ничего, я же волнуюсь за вас!

- Даня не придет. - безжизненным тоном произнесла Арина. Она смотрела в пол, словно квадратики ламината были ей гораздо интереснее подруги.

- Руська, ты прости, но мы...мы с ним встречаемся.

И как-то сразу стало понятно, что это не глупая шутка. Слишком несчастной выглядела Арина. Слишком нервно она перебирала пальцами аккуратные кудри.

Сердце сжалось до тянущей боли, потом вновь заработало в прежнем режиме. А Руслана вдруг поняла, что идти куда-то в комнату или на кухню ей уже не хочется. А прихожая показалась маленькой и душной. Прислонившись к стене, рядом с зеркалом, Руслана лишь поинтересовалась тихо:

- И давно?

- Когда ты попала в больницу. - так же едва слышно ответила Арина. Повисшая тишина казалась стеклянной, а слова подруги - острыми, словно кинжалы. Они медленно что-то разрезали внутри Русланы, до невидимой крови.

Боли пока не было. Очевидно, сказывался шок.

- Он...- Руслана приложила пальцы ко лбу, - погоди...я провела в больнице три недели. То есть получается, когда я тебе жаловалась на то, что Даня стал редко приходить...о Господи!

- Нет, нет, что ты! - Арина шагнула навстречу Руслане, но та прижалась к стене. - Я ничего ему не говорила. Наоборот, ругала, что он стал тебя избегать.

- Вот спасибо за такое благородство!

Арина вдруг тихо заплакала, закрыв лицо руками. Руслана молча слушала всхлипы подруги, разглядывая лампочку в разноцветной люстре. И просто радовалась, что дома никого нет. А какие еще варианты? Кричать и набрасываться на подругу с кулаками? Руслана даже отблесков подобного желания не испытывала. Обвинять? Проклинать? Она пока сама не могла разобраться в чувствах. Хотя приятных эмоций, конечно не испытывала.

Да, не каждый день лучшая подруга втыкает нож в спину, да еще при этом извиняется.

- А чего сейчас решили сказать? Кстати, герой-любовник где? Отправил тебя, а сам ждет в условленном месте?

Арина прерывисто вздохнула, стараясь перестать лить слезы.

- Я больше не могу тебя обманывать. - она отняла руки от лица, и Руслана вдруг совершенно неуместно ей позавидовала: подруга выглядела так, словно и не ревела.

- То есть в больнице вы жалели меня, бедненькую, а теперь можно и ударить, да? Данила не пришел, потому что ему стыдно, верно? Столько слов, красивых поступков, а в итоге пошлый финал - роман с близкой подругой своей девушки.

- Руслана, ты вправе злиться.

- Нет, - она правда не ощущала злости, только любопытство и странную усталость. - я только одного не пойму. Ты же сама меня к нему толкала. Зачем? Ну сказала бы, что он тебе нравится. На хрена так было делать?

- Да не нравился он мне! - выкрикнула Арина с отчаянием. - Мы же друг друга три года знали, всегда общались просто как приятели. Да он в курсе всех моих парней был! А тут ты в больницу попала, а Данька такой расстроенный был, начал себя винить почему-то. Оно само собой получилось! Оказалось, что я ему тоже нравилась, но он думал, что для меня лишь друг.

- А тут все так удобно сложилось, да? - язвительно улыбнулась Руслана. - Я в больнице, под ногами не мешаюсь, мне можно лапшу на уши вешать.

- Да ты все равно Кая забыть не можешь! - снова начала повышать голос Арина, но, встретившись с потемневшим взглядом подруги, осеклась. - Но правда, я же вижу, что не можешь.

- Отличная отговорка. Хорошо, я поняла. Данила, так полагаю, в кино меня сегодня не поведет?

- Руська, он очень хочет сохранить с тобой нормальные отношения, но пока ему...тяжело тебя видеть.

- Думаю, не только ему. - этот давящий разговор начал надоедать Руслане. Она больше не видела смысла переливать из пустого в порожнее. Личная жизнь в один момент стала бывшей личной жизнью. Сейчас Руслана хотела сесть и как следует это осознать.

- Я тогда пойду смотреть кино на ноуте. - она кивнула на приоткрытую дверь, откуда тянуло сквозняком. - Давай, пока.

Арина явно хотела сказать еще много. Чувствовалось, что она перед приходом сюда готовила целую речь, но посмотрела на Руслану и послушно взялась за дверную ручку.

- Но я же могу тебе звонить?

- Ну мобильники у нас у обеих есть.

- Я позвоню, правда!

- Пока, Арина. - Руська смотрела, как захлопывается дверь, а потом медленно ушла к себе в спальню. Там, достав мобильник, нашла и стерла телефоны Дани и Арины.

У нее больше не было ни лучшей подруги, ни парня.




Глава восемнадцатая

Крыша начала «ехать» к Новому Году.

Сначала Руслана держалась исключительно на честном слове и понимании, что своими истериками сделает только хуже родителя, и друзьям. Днем она еще как-то отвлекалась: занималась домашними делами, наверстывала учебу, ведь сессия буквально плясала на студенческом носу, помогала Геле. Та с удивительно глупым взглядом убеждала подругу, что окончательно запуталась в экзаменационных билетах. А Руслана ведь уже проходила через такое в прошлом году. Так пусть она поможет несчастной зашуганной Демоном студентке.

- Несчастная студентка давно бы могла извлечь выгоду из пристального внимания Кирилла Александровича. - не выдержала как-то Руслана. Геля достала ее учебой, даже некогда было уползти в тоску. Приходилось стискивать зубы и помогать.

На замечание подруги Ангелина лишь сделала вид, что сейчас перекрестится. Выгоду извлекать она боялась, особенно после спонтанного похода в кафе. Демона старалась обходить стороной, пары не прогуливала и вообще вела себя тише воды ниже травы. Разве что в пол не кланялась при встречах с мужчиной. Геля надеялась, что летом, за два с половиной месяца, все как-то разрешится само собой. Что именно и как разрешится - она представляла смутно.

- Между прочим, тебя он еще больше мучает. Вон, даже лично приезжал и документы привозил, когда ты только из больнички выписалась.

- Я не думаю, что он это сделал по доброте душевной. - усмехнулась Руслана. - Скорее всего Кай ему рассказал. Я ведь жаловалась как-то, что ходить больно, а некоторые нужные бумажки по экономической части только в нашей библиотеке есть. Там методичка клевая. Наверное, Кай попросил помочь, вот и все.

- А чего тогда сам не привез?

- Потому что нам надо было поговорить. Во-первых, я единственная дипломница у Демона, остальных он не взял. Во-вторых, у меня были вопросы, которые по телефону трудно решить.

- А Кай? - вдруг спросила Геля, не желая больше обсуждать Демона. - Что ты думаешь делать с ним?

- А что я думаю делать с ним? - лицо Русланы мигом стало чересчур равнодушным. Как у очень хренового игрока в покер.

- Мы с ним общаемся как друзья.

- Ага. - Геля подумала и кивнула. - Ага, как друзья. Ну да...почему бы и нет. Знаю я таких: дружат, дружат, днем и ночью, а потом бах - свадьба.

- Совсем что ли? Мы год назад с ним расстались. И на то были причины.

- Насколько мне известно лично от тебя, вы эти причины обсудили. Косяки были с обеих сторон. Глупые молодые максималисты уперлись лбом в свое ЧСВ и разбежались.

- Зато сейчас мы старенькие что ли?

Геля только рукой махнула. Она знала, что Руслана вбила себе в голову - в одну реку дважды не шагнешь. Только у нее то было свое видение проблемы.

- Мне тут один почти умный человек сказал, что в отношения третьему влезать нельзя. Крайним останешься. Вот я и не влезаю. - сказала она уже вечером, собираясь домой. Геля всерьез беспокоилась за подругу, которая худела и бледнела с каждым днем. Пусть нога у Русланы восстанавливалась неплохо, в целом девушка выглядела все хуже и хуже. Даже глаза потухли, как у человека, который уже ничего не ждет от будущего.

Поэтому Геля не выдержала перед уходом.

- В одну реку ты точно войдешь дважды. Только там вода другая будет. Так и вы тоже изменились. Я Кая плохо знаю, но он мне показался довольно умным, хотя и идиотом.

- Какая точная оценка. Умный идиот. - слабо улыбнулась Руслана. Она продолжала улыбаться, закрывая за Гелей дверь. Улыбалась и когда помогала маме вымыть посуду. Расслабилась, лишь оказавшись в спасительной тишине спальни. Куда с недавних пор стремилась, чтобы свернуться в клубок и закрыться от внешнего мира.

На самом деле, расставание с Даней не слишком ее огорчило. По Руслане сильнее ударило предательство Арины, общение с которой составляло значительную часть жизни. А еще понимание, что Данила расстался не только из-за красавицы блондинки. Не будь Арины, он, скорее бы, нашел причину. Потому что Руслана догадывалась, как ему, наверное, могло быть неприятно видеть ее рядом каждый день. Она напоминала ему о том, что у экстрима две стороны одной медали. И травма может случиться с каждым. Даже с тем, кто считает себя одним из лучших.

Даня был ею увлечен, но не настолько, чтобы видеть каждый день результаты неудачного приземления. Ему нужна была яркая экстремалка, которая разделила бы интерес и небо. Руслана же, видимо, свое отпрыгала.

С головой спрятавшись под одеяло, как в детстве, она до боли кусала губы, чтобы не реветь. Красные опухшие глаза могли вызвать расспросы родителей. А их расстраивать Руслана как раз не хотела. Поэтому просто лежала и повторяла сама себе: «Все равно прыгну, все равно прыгну».

Эту мантру она повторяла про себя и верила в нее, пока один случай не заставил взглянуть в глаза жестокой правде.

***

Произошло это после двадцатого декабря. Город украсился гирляндами и новогодней иллюминацией. На площадях открылись ледяные городки с огромным елками. Магазины принимали и выпускали толпы людей, вооруженных тележками и кошельками.

В этот вечер Руслана чувствовала себя почти счастливой: нога практически пришла в норму, палку девушка выбросила, впереди маячил Новый Год, а сейчас они с Каем гуляли по центральной улице, которая освещалась таким количеством разноцветных огней, что на ней было светло, как днем. Погода в последнее время радовала: легкий мороз, вечерами сказочный снегопад и полный штиль. Самое то для долгих прогулок и разговоров.

- ...и все тут же приседают на уши с вопросами куда пойдешь работать, да когда пойдешь работать. И чтобы обязательно по специальности, да лучше не в частную контору. Мол, так проще будет в декрет уходить. Нормально, да? Я вот честно пыталась найти логику.

- Ты хотя бы пыталась. - хмыкнул Кай. - А меня, когда вчера увольняли, сказали знаешь что? Мол, работник в музыкальном магазине должен разбираться в том, что продает, а не подрабатывать в свободное время в научных институтах. Нет, при этом причина то увольнения была веская: оптимизация.

- А на деле?

- Я не поддался очарованию дочки владельца магазина.

- Боже! - Руслана присвистнула. - Тебе предлагали царскую дочь и полцарства в придачу?

- Хреновый я принц. - подхватил Кай.

- Темный властелин. - хихикнула собеседница. - Приворожил несчастную и в кусты.

- Да ну и пошли они. - махнул рукой Кай. - В НИИ я по-прежнему работаю, летом защищу диплом и уйду по специальности. Может, вообще подамся в Европу. Тетка там предлагает устроится к одному знакомому.

- Оу, - Руслана даже не знала, как отреагировать. Такого она не ожидала. Но, подумав, сказала нерешительно:

- Это хороший вариант, да?

- Я будущий генный инженер. Теоретически - профессия интересная и нужная. На деле - еще надо найти, куда устроиться. А там огромный институт, интересная работа. Если я им подойду, то поеду. Обязательно.

Руслана прикусила нижнюю губу, все еще озадаченная новостью. Почему-то она была уверна: Кай действительно уедет, если его позовут.

«Вот больно им там нужен неопытный вчерашний студент! Своих не хватает?» - она тут же устыдилась таких мыслей. Надо радоваться за человека. Только у Руськи радость была смешана с легким раздражением и ощущением приближавшегося холода.

Новость Кая ее так огорошила, что девушка забыла смотреть под ноги. И тут же поплатилась за это: поскользнулась на длинной ледяной дорожке, присыпанной сверху свежим снегом. Резкая боль в недавно сросшейся лодыжке заставила Руслану вскрикнуть и присесть. Кай едва успел ее подхватить.

- Что? - он тоже заметил лед и поднял морщавшуюся девушку на руки. - Черт! Что, сильно болит?

- Нет. - Руслана выдохнула. Боль уходила постепенно, словно вытекала из организма, как грязная вода из раковины.

- Правда, все хорошо. - Руслана улыбнулась, надеясть, что не напугает Кая оскалом. Лежать у него на руках было приятно и тепло.

Но этого было недостаточно, чтобы прогнать из головы стремительно возникшую догадку. Хлесткую. Обжигающую. От которой хотелось прикрыть голову руками и громко завизжать.

Но не делать же этого на глазах у кучи народа?

- Русь, ты чего? - Кай не торопился отпускать девушку, лишь отошел с тротуара, ближе к скамейкам.

- Все хорошо.

- Ты дрожишь. Давай съездим в травмпункт, пусть проверят ногу.

- С ногой все в порядке. Я просто замерзла. И хочу домой. Пожалуйста, давай поедем домой! - Руслана едва сдерживалась, чтобы не начать трясти парня. Но тот все понял и молча понес ее к машине. Самой идти запретил, буркнув, что в таком случае точно отвезет в травмпункт.

- Где тебе сделают укол. - не без ехидства сообщил, усаживая девушку в машину. - Огромным шприцем с толстой иголкой.

- Из нас двоих уколов боишься ты. - буркнула Руслана, поддерживая игру.

Хоть бы дотерпеть и не сорваться!

Дотерпела. Смогла поддержать беседу, пока ехали по вечернему городу, такому красивому и яркому. Самое время гулять, а не страдать про себя, чувствуя как внутренности скручиваются от невидимой боли. А обезболивающего нет, не придумали подходящего.

Уже дома, пожелав родителям спокойной ночи и сообщив, что просто сильно устала, девушка залезла под одеяло и только тогда очень тихо заскулила.

Случайное падение на улице вдруг открыло ей глаза. Обычная ледяная дорожка, по которым всегда лихо каталась. А теперь она едва не стала причиной повторного перелома.

А что будет, когда она прыгнет?

Ответ напрашивался ясный и безжалостный. Именно его Руслана отказывалась принимать, когда лежала в больнице, когда жадно расспрашивала Арину и Даню о прыжках, когда смотрела фотографии и представляла, как в ближайшее время поедет на аэродром.

Глупости! Не прыгнет она больше. В ближайшие несколько лет. Ведь не зря врач предупреждал ее, говорил, что-то про реабилитацию, про довольно сложный перелом и так далее. А она просто отторгала все, предпочитая думать о тех, кто великолепно прыгал после травм.

А сейчас вот дошло: она испугается. Испугается снова прыгнуть неудачно. А так нельзя. Да и вообще, кто ее пустит, с железкой в ноге. Которую еще непонятно, когда снимут. Но точно не раньше, чем через год.

В эту ночь Руслана так и не заснула. Металась по кровати, переворачивала раскалившуюся подушку, тихо ревела, кусая ее за уголок и ощущала себя ребенком, которому показали волшебную страну, а потом вернули в унылую комнату с прибитыми деервянными игрушками. К утру выдохлась и просто лежала, тупо глядя в темноту за окном. На душе было примерно так же холодно и мерзко, как и на улице.

Руслана слышала, как убежали на работу родители, одновременно выпинывая Сашку в школу, но сама продолжала лежать. Слышала, как из приоткрытой форточки доносились звуки пробуждающего города. Но сил встать не было. Девушка плюнула на университет, вообще на все плюнула.

Оказывается, очень тяжело и больно принимать свои ошибки.

Последние два года она жила исключительно прыжками. Ради них разрушила первые и самые яркие отношения, ради них порой обманывала родителей, прогуливала пары. И вообще предпочитала быстрее прожить время от прыжка и до прыжка.

А теперь все. Пришла пора привыкать к новой жизни.

Очень медленно, нехотя Руслана все же встала с кровати. Привычно заныла нога, на которую девушка все еще опиралась осторожно. Проковыляв на кухню, Руслана машинально открыла холодильник, но тут же закрыла и вернулась в комнату. Включила ноутбук, бросила на незаправленной кровати, открыла шкаф, да так и оставила. Побродив и оставив после себя легкий хаос, уселась на подоконник, за которым разливался тоскливый серый день. На мокрых газонах белыми пятнами лежал снег, ветки деревьев трепало ветром.

«Что у нас в итоге? - Руслана, обняв колени, смотрела вниз, на осенний двор, - Парень вместе с лучшей подругой меня кинули и стали встречаться. Я для них теперь изгой, так как напоминаю об обратной стороне экстрима. Личной жизни нет, хобби нет, куча хвостов по учебе и железка в ноге»

Сверху открывался великолепны вид. Двор как на ладони. Руслана приложила ладонь к холодному стеклу Тонкая прозрачная преграда, отделяющая ее от короткого прыжка.

«Ого, да у меня депрессняк, тут уже лечиться пора».

***

Кай плохо спал в эту ночь. А если проваливался в дрему, то просыпался от коротких кошмаров. И часто в них фигурировала Руслана. То она падала с самолета, то ползла по высокой скале и срывалась. Уже утром измученный парень вновь уснул, чтобы увидеть как Руська падает из окна своей комнаты. Проснулся с ощущением надвигающейся беды и с трудом удержал себя от того, чтобы вскочить и поехать к Руслане. Понял, что вряд ли его будут рады видеть в семь утра.

В восемь часов он еще держался и не звонил, хотя мерзкое ощущение продолжало давить где-то в районе затылка. Кай обозвал себя истеричкой и заставил заняться делами. Покормил котенка, выпил кофе, покормил котенка. Поставил омлет, убрал за котенком. Пришел на запах горелого и громко ругнулся, опять покормил котенка. Попытался заняться учебой, но растущее внутри напряжение мешало сосредоточиться. В сердцах захлопнув ноутбук, Кай попробовал покачать пресс. Котенок радостно полез на грудь любимому хозяину, и тот вспомнил, что забыл подстричь питомцу когти. Чем и занялся, после того как обработал царапины.

- Да чтоб тебя! - Кай прежде не замечал за собой такого. Даже во время ссор с Русланой, несомтря на злость, он оставался собранным. А уж паника прорывалась только в моменты, когда он сталкивался со своей фобией.

К одиннадцати утра стало совсем невыносимо. Интуиция это была или дурь - Кай не знал. Но больше не мог сидеть дома, тем более на звонки Руслана отвечать отказалась. Быстро одевшись, Кай выскочил на улицу, к машине. Стараясь все же не превышать скорость, он быстро доехал до дома Русланы. И не без страха посмотрел на ее окна.

Там вроде все было хорошо. Дышать стало чуть легче, но внутренние тиски продолжали сжиматься. Кай уже понял, что они не ослабнут, пока он не увидит свою безбашенную бывшую...

...которая не желала открывать дверь. А ведь она была дома, Кай видел силуэт, стоявший у окна. Скорее всего, Руслана его тоже видела. В другое бы время он, может, развернулся и уехал, но сегодня не мог. Просто не мог и все. Достав мобильник, Кай позвонил Руслане. Она не сразу, но ответила.

- Открой дверь.

- Уходи. - чуть гнусавый голос подтвердил легкие подозрения Кая: Руська страдала и ревела в гордом одиночестве. Причин такому настроению могло быть несколько.

- Руслана, открой мне дверь, пожалуйста.

- Тебе на каком языке сказать - отвали!

- Тогда я позвоню твоим родителям. - надел маску шантажиста Кай. - Скажу им, что ты в истерике, заперлась и никого не пускаешь.

- Только попробуй! - пригрозила Руслана.

- Думаешь, не сделаю? - Кай снова набрал на домофоне номер квартиры. - У тебя несколько секунд на раздумья.

Что-то была в его голосе, отчего Руслана прониклась угрозой. Негромко щелкнул замок подъездной двери, и Кай буквально побежал к лифту. Тот, как назло, застрял где-то на верхних этаж. Треснув кулаком по его и без того поцарапанным дверям, парень поспешил, перепрыгивая через ступеньку. Второй этаж, третий...пятый.

Руслана хотела ему высказать все, что думает по поводу шантажа. Настроение у нее было такое...хотелось на кого-нибудь наорать, отпинать в крайнем случае. Сделать так, чтобы было плохо не только ей. Изнутри продолжало все жечь. Слезы не помогали.

А тут Кай, словно по заказу. Прислонившись к косяку, Руслана смотрела, как он быстро поднимается по лестнице. В куртке, накинутой на тонкую футболку, с темными волосами, на которых таял мокрый снег. И с тревогой в янтарных глазах.

Что, правда? Он о ней беспокоится? После всего, что она натворила?

- Вот ты придурок. - Руслана продолжала держаться из последних сил. - Кретин долбаный, на улице минус, а он полуголый скачет!

Все, силы закончились. Всхлипнув, она буквально упала на руки Кая, вдохнула его запах, смешанный с осенним холодом, и заревела.

- Началось. - услышала она голос, потом поняла, что ее подхватывают и на руках заносят в квартиру. Хлопнула дверь, потом Руслану усадили на диван в гостиной.

- Давай. - Кай продолжал обнимать ее. - Поливай меня слезами, потом все расскажешь.

Она и поливала. С каждой минутой рыдания только усиливались. Руслана даже успела мельком удивиться, откуда в ней такой запас слез. Футболку парня она точно промочила насквозь. Тем более, что продолжала цепляться за него, словно он был единственным, кто мог удержать ее на поверхности.

Вкакой-то момент слезный поток начал иссякать. Наконец, Руслана поняла, что все, выдохлась. На душе стало пусто, но как-то поспокойнее. Словно все, что сжигало ее изнутри, вымыло спонтанными рыданиями.

Она глубоко и прерывисто вздохнула, услышала спокойный голос Кая

- И что случилось?

- Ничего. - девушка отстранилась. Точнее попыталась. Кай обнял ее чуть сильнее и повторил:

- Что случилось? Без шуток, хорошо? С подружками будешь отнекиваться, а тут выкладывай, как есть.

- Ну зачем тебе это надо? - простонала Руслана, всячески избегая встречаться с ним взглядом. - Что вам всем надо? Одни смотрят с жалостью, другие - с радостью: мол, отлеталась, теперь не будет нам мозг забивать своими рассказами. Почти все, с кем я прыгала, просто исчезли. Им на меня пофиг. А знаешь, почему? Потому что я для них яркий пример того, что может произойти с каждым. А о таком никто не любит думать. У меня теперь друзей-парашютистов то не осталось.

- Значит, это были не настоящие друзья.

- Ненастоящие друзья, ненастоящая любовь. - Руслана почувствовала, как собеседник чуть вздрогнул. - Может, хобби мое тоже было ненастоящим? Я ведь жила им, понимаешь?

- Понимаю. И понимаю, что ничего не закончено.

- В смысле? - не поняла Руслана. По ее мнению, все как раз было закончено.

- Шансы вернуться к прыжкам у тебя есть, ты просто слишком накрутила себя. Да, несколько лет придется прожить без парашюта. Но подумай сама, что лучше: понимать, что есть шанс вернуться или забыть о небе навсегда?

- Но врач...

- Он сказал, что придется забыть в ближайшие несколько лет. А дальше все зависит от тебя. - Кай провел по волосам Русланы, та невольно потянулась следом за рукой. - Работай над собой, просто пойми, что жизнь на этом не заканчивается. Вокруг тебя люди, которым ты нужна просто как Руслана. А не как Руслана - с - парашютом. О родителях подумай. Они же переживают, а ты еще ходишь с таким лицом, словно жизнь кончена. А тебе просто дали возможность пересмотреть свои взгляды.

Он еще раз провел рукой по волосам собеседницы и задумчиво проговорил:

- Можно быть поклонником, но только не фанатиком. Иначе сама себя ограничиваешь в возможностях.

Интересная вещь. Руслана ведь сама думала приблизительно то же самое, но почему-то не могла осознать до конца и все больше впадала в уныние. А тут словно открылась дверь из душного серого помещения. И стало легче дышать.

- Спасибо, - она первой взяла его за руку, - что остался.

- Это было не трудно. - пожал плечами парень. - Слушай, у меня к тебе просьба.

Руслана подняла голову и, наконец-то, встретилась с ним взглядом. От которого раньше по всему телу разливался чуть болезненный жар. Теперь она ощутила приятное тепло.

Никакого надрыва, никакой горячки. Не извергающий вулкан, несущий разрушение, а теплое бескрайнее море под ярким солнцем.

- Какая просьба?

В янтарных глаза Кая плясали смешинки.

- Мне тут футболку намочили, ее бы высушить. - он подергал намокшую ткань. А Руслана рассмеялась: сперва тихо, а потом все громче и громче.

Кажется, у нее действительно начинался новый виток жизни.




Эпилог

Спустя примерно пять месяцев

Апрель в этом году капризничал, как самая настоящая женщина. Погода то радовала солнцем, то пугала ледяным ветром со снегом. Последний то принимался активно таять, а то вдруг сыпал с неба и укрывал белым ковром успевшую вылезти траву. С утра, застегивая пуховик, нельзя было быть уверенным, что к обеду не придеться раздеваться до платья и босоножек.

Первый день стимпанк-фестиваля начался с бурного ливня пополам с сильным ветром. Геля, пока добежала до молодежного театра культуры, где проходил фестиваль, всерьез думала, что ее смоет или унесет куда-нибудь. С сочувствием покосившись на очередь у главного входа, девушка поскакала к запасному. Оттуда проходили участники фестиваля.

- Фух! - она ввалилась в просторный коридор с зеркалами и дверями. Стовшая охрана проверила наличие желтого браслета и пропустила дальше. Туда, где бегали, суетились и громко разговаривали остальные участники фестиваля.

- Геля! - махнула ей рукой темноволосая девушка, у которой в руках красовался собранный из металлических частей череп. Периодически у него начинался светиться глаза и щелкать челюсть.

- Лен, привет, где все наши?

- У стенда. Доделывают мелочи. Пошли, покажу гримерку, еле отвоевали. Многим не досталось, переодеваются за ширмами, прямо за сценой.

- Охренеть сколько народу. - выдохнула Геля, едва поспевая за Леной. В этом году и впрямь был какой-то резкий наплыв участников и гостей. Почти в два раза больше обычного.

Гримерка оказалась крохотной комнатушкой, в которой пытались переодеться и накраситься сразу десять человек. Шум стоял невыносимый, в воздухе сплетались запахи разных духов, отчего у Гели резко заломило затылок. Кое-как пристроившись на краю подоконника, рядом с приоткрытым окном, она попыталась как можно быстрее одеться и накраситься. Благо здесь было кого попросить затянуть корсет. Кстати, сшитый собственноручно, буквально на днях. В этот раз Геля предпочла дерзкий наряд «стимпанковской пиратки». Никаких юбок. Деланно грубые штаны защитного цвета, заправленные в высокие сапоги, белая блузка, на красных кудрях - гогглы, на запястьях - широкие кожаные браслеты, за поясом - пистолет. Корсет вписывался в образ идеально.

Фестиваль шел своим чередом. Гости бродили между стендами, смотрели дефиле косплееров, а также модные показы в стиле викторианской эпохи. Геля и сама облазила весь фестиваль, лишь изредка возвращаясь на стенд, Пока ей не всучили кипу рекламок и велели идти и раздавать их. Мол, раз все равно филонишь, так хоть филонь с пользой.

Теперь девушка с чистой совестью принялась бегать по всему огромному двухуровневому пространству фестиваля. Едва на наткнулась на стенд конкурентов, решила там особо не маячить и потихоньку удрала. Зато с удовольствием посмотрела на «фотоуголок», где любой мог сфотографироваться в стимпанковском образе. Пробежалась в игровой зоне. И, конечно, от души побродила по ярмарке, где потратила почти все сбережения. Так что в гримерку вернулась нагруженная украшениями, парой блузок и еще кучей всего, что стало дорого ее сердцу. Кое-как запихнув все в рюкзак, Геля с пыхтением его застегнула и решила, что пора вернуться на стенд и все же помочь с посетителями. Тем более гости продолжали пребывать. И в помещении дворца становилось уже довольно тесно.

Пробираясь к стенду, Геля еще издалека услышала веселые звуки музыки. Прибавив шаг, обогнув парочку косплееров, она увидела нечто, поразившее до глубины стимпанковской души.

Слухи о том, что их идейный вдохновитель Алексей и его бывшая жена, а нынче вражий конкурент Лиза, вроде как собираются помириться ходили уже с осени. Но Геля как-то особо к ним не прислушивалась. Ну помирятся и помирятся. Хоть перестанут друг другу нервы трепать. А то нашлись Монтекки и Капулетти - сами ругаются, так еще свои группы в это втягивают.

Видимо, Лиза и Алексей тоже так решили. Причем Геля подозревала, что первый шаг сделала именно безбашенная бывшая женушка. Иначе с чего вдруг она приволокла за собой целую толпу своих соратников, одетых так, словно они выбрались из стимпанковского постапокалиптического мира. Среди них ошарашенная Геля увидела девушку-куклу с какими-то то ли шарнирами, то ли приводами с виде длинных и скрепленных между собой спиц. Музыка же лилась из огромного ранца на спине здоровенного детины в военном костюме.

Вся эта бешеная компания танцевала нечто буйное и веселое, образовав импровизированный хоровод вокруг Лизы и Алексея. А те, судя по выражениям лиц, о чем-то отчаянно спорили.

Геля осторожно принялась пробираться к стенду, сгорая от любопытства. Но на полпути оказалась перехвачена кем-то из «вражеского клана». Высокий мужчина в костюме, состоявшим из заправленных в ботинки брюк и кожаной жилетке со множеством проводков, шестеренок и почему-то ампул с разноцветными жидкостями, подхватил пискнувшую от неожиданности Гелю и увлек в танец. Несмотря на платок, закрывавший нижнюю часть его лица, девушка узнала невольного партнера по танцам и заорала возмущенно.

- Кирилл Александрович, вы чего? - танцевать с преподавателем, которому через месяц сдавать экзамен, она не собиралась.

- Не хотите отпраздновать перемирие сторон? - громко поинтересовался Демон, заставляя сделать девушку такой пируэт, что у Гели на миг перехватило дыхание.

- Хочу! Но не так! - она подумала, не наступить ли каблуком на ботинок преподавателя, встретилась взглядом с Демоном и решила не испытывать судьбу.

- Ну, Романова, напиться вы всегда успеете. - подмигнул Кирилл Александрович и ловким движением дернул Гелю на себя. Рукой обхватил ее за талию, резко наклонил и подмигнул. А тут и музыка стихла, послышались аплодисменты всем танцующим.

Геля судорожно сглотнула, чувствуя, что удерживает равновесие исключительно за счет руки Демона. Попросила почему-то шепотом:

- Верните меня в вертикальное положение.

- Легко. - Демон дернул Гелю вверх, и та с облегчением выпрямилась. Но расслабилась рано. Чуть вздернув бровь, мужчина медленно поднес запястье девушки к губам и поцеловал.

Глаза у Гели полезли на лоб. К такому она готова точно не была.

- Ангелина...-нет, определенно у него менялся голос, когда он произносил ее имя.

- Чего? - она замерла обезьянкой перед удавом Каа. Даже моргать перестала.

Демон же коснулся теплыми губами ее запястья, отчего у Гели внутри появилось странное ощущение, и проговорил вкрадчивым тоном:

- Вы у меня на особом счету. Помните, когда будете готовиться к экзамену.

- Да вы забыть не даете. - процедила Геля, ощутившая себя дурой. Выдернув руку, она удалилась к стенду, не забыв даже походкой показать, как она терпеть не может Демона.

Радовало ее одно: после экзамена она целое лето не будет видеть надменную физиономию преподавателя.

***

В то время как Геля развлекалась на фестивале и танцевала с Демоном, за городом происходили другие страсти. Парашютное шоу «Без облаков». Поле аэродрома было заполнено людьми. И если с утра все с опаской поглядывали на затянутое тучами небо, то к обеду расслабились, так как выглянуло солнце и резко потеплело.

- Ветер дурацкий. - Руслана сидела, подстелив под себя куртку и внимательно смотрела на небо. К весне она опять покрасилась, на этот раз в светло-русый цвет.

- Почему дурацкий? - лениво поинтересовался Кай. Он уже вытянулся во весь рост на сухом клочке земли, подстелив свою куртку и нацепив на нос солнечные очки. За зиму темные волосы парня стали еще длиннее. Руслана ехидно советовала учиться заплетать косички.

- Потому что дует порывами. Отнесет куда-нибудь в лес. Или вон, в сторону деревни.

- Тебя относило? - Кай чуть сдвинул очки на нос и посмотрел на обнявшую свои колени подругу. Все же теперь он старался победить страх высоты. И даже мог вот так лежать и смотреть на то, как в небе покачиваются черные точки парашютистов.

- Было дело. На дереве висела, как то аккуратно на крышу дома села. Но в общем и целом я все же старалась удержаться.

Повисло молчание, наполненное гулом толпы вокруг, музыкой и голосом ведущего фестиваля. Порой доносился рокот очередного взлетающего самолета.

- И все же я не понимаю, почему ты отказалась прыгать в тандеме.

- Потому что это эрзац. Заменитель. - мягко проговорила Руслана. Она вообще сильно изменилась за прошедшие несколько месяцев. Училась убирать эгоистичность ребенка, который привык получать любой каприз. Училась жить не только прыжками. Училась вновь общаться с Каем, который стал ей близким другом.

Пока только другом.

- Почему заменитель? Поясни.

- Это как костыли. Вроде сам идешь, но...это не так. - Руслана пощелкала пальцами, стараясь подобрать правильные слова. - Блин...как бы пояснить. Я уже находилась на костылях, не хочу больше.

- Я думаю, что однажды ты сможешь полноценно прыгнуть. - после этой фразы Руслана обернулась на Кая, понимая, каких усилий требовалось ему произнести подобное. Но молодой человек ответил спокойным взглядом. Он ведь тоже многое пересмотрел в своей жизни.

В частности то, что шантажу не место в отношениях. Какими бы прочными они не казались.

Мимо, среди сидевших и стоявших компаний, прошли двое парашютистов в летниках. Красивая блондинка и парень, чем -то похожий на капитана Америку. При виде Русланы оба замерли. Арина - а это была она - сделала шаг в сторону подруги, выпустив пальцы из руки Дани. Руслана равнодушным взглядом посмотрела на парочку и отвернулась. Некоторые моменты прошлой жизни она предпочла не возвращать.

Боль от понимания, что человек, которого ты, казалось бы, знаешь, как себя, вдруг предает, обычно сильная. Руслана не хотела вспоминать о ней. И о тех, кто сумел причинить подобную боль.

Поэтому она просто отвернулась от прошлого, давая Арине и Дане уйти. Кай и вовсе их проигнорировал. Гораздо сильнее его сейчас интересовало настроение Русланы. Хотелось взять ее за руку, провести пальцами по щеке.

Все будет. Со временем. Он постарается ее приучить к тому, что они созданы друг для друга.

Сначала дружба. Потом любовь.

Примерно так думал Кай, скользя взглядом по полю, когда ощутил на своей руке теплые пальцы Русланы.

Конец.



Оглавление

  • Глава первая
  • Глава вторая
  • Глава третья
  • Глава четвертая
  • Глава пятая
  • Глава шестая
  • Глава седьмая
  • Глава восьмая
  • Глава девятая
  • Глава десятая
  • Глава одиннадцатая
  • Глава двенадцатая
  • Глава тринадцатая
  • Глава четырнадцатая
  • Глава пятнадцатая
  • Глава шестнадцатая
  • Глава семнадцатая
  • Глава восемнадцатая
  • Эпилог