Стаси выбирает жизнь (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Ксения Крылова Стаси выбирает жизнь

Начальное описание союза миров и рас его населяющих

Союз 16-ти миров Рананадаран.
Боги покровители.

Иринес.

Богиня смерти. Именно ее считают самой мудрой из сестёр. Защитница от ложных иллюзий, от обмана и предательства. Хранительница знаний и справедливая судья. Ее восхваляют те, кто усердно трудится. Ей поклоняются те, кто посвятил себя "мечу".

Аиль.

Богиня жизни. Средняя по старшинству. Богиня изобилия, плодородия, материнства, плодовитости. Именно к ней идут просить одарить крепкой семьей. К ней идут девушки жаждущие любви и верности. И те кто мечтает о детях. Ей же молятся земледельцы и животноводы.

Таилль.

Самая младшая из сестёр. Богиня хитрости и плутовства. Покровительница путников и торговцев, авантюристов и ловцов удачи. Именно к ней идут за помощью в любых начинаниях связанных с зарабатыванием денег, в надежде на прибыль или везение. Богиня молода и озорна, могла одарить и помочь, а могла обобрать и по миру пустить.

Расы населяющие союз.

Лерфивы.

Дети леса. Имеют очень длинные и острые, торчащие вверх уши. Форма лица, у всех представителей расы, овальная. Узкий прямой нос и узкие слабовыраженные губы. Брови тонкие "хищно" надломленные. Глаза большие, разрез кошачий и густые ресницы. На голове всегда длинные заплетённые в косы волосы. Их цвет разнится от темно синего до черного. Цвет глаз: синий, черный, желтый, сиреневый, реже медный. Зубы черного цвета. У мужчин клыки бывают темно бордового цвета (признак доминантности).

Цвет кожи варьируется от серо-голубого до серо- фиолетового. Маленького роста, в среднем от 130 до 150 см. Худые, жилистые, гибкие. Имеют длинный подвижный хвост с кисточкой.

Имеют врожденный иммунитет к ментальной магии. Сильны в магии природы.

Долгоживущие. Продолжительность жизни от 900 до 1000 лет. Омолаживающие зелья не используют, считая это противоестественным.

Строят дома в кронах деревьев. Не агрессивны, но в свои поселения никого не пускают. Живут кланами. Все важные вопросы решает Глава клана. Для решения серьезных проблем, могут объединяться на время. В межрасовые конфликты не вмешиваются.

Промышляют охотой, рыболовством и собирательством плодов, ягод и корней. Так же собирают травы на территориях ими заселенных. Изредка появляются на больших ярмарках, продавая то, что делают сами и покупая необходимое клану, в т. ч. гномье оружие. Из оружия предпочитают кинжалы, дротики обработанные ядом и луки. Луки и дротики делают сами,

Суримы или гномы Черных гор.

Сильно отличаются от прочих гномов как внешне так и одаренностью.

Высокие от 180 до 200 см. Широкоплечие, но пропорционально сложенные. Для своего роста и массивности, невероятно, ловкие и сильные. Кожа смуглая, но не столь темная, в сравнении с людьми юга. Цвет глаз: тёмно — серые, темно- зелёные, синие, карие. Цвет волос разнится, как и у людей. С той лишь разницей, что тона более насыщенные, не блёклые.

Бороды не носят, редко небольшие бородки. У женщин борода не растёт. Женщины имеют красивые женственные формы, но в росте от мужчин не отстают.

Сильны во всех видах магии. Гениальные алхимики и изобретатели. Равенство полов. Межрасовые браки не заключают. Ревнивы, любят лишь раз и навсегда. Собственники похуже драконов. Очень любят и оберегают своих детей. В любовные связи с представителями других рас не вступают. Живут в своём маленьком королевстве в Черных горах в мире Наан. Классовое неравенство размыто, все зажиточны. Создают магических существ слуг не имеющих души. Такие создания пользуются популярностью среди драконов и дроу, реже у эльфов.

Гостей не жалуют, но и агрессии не проявляют. Торгуют со всеми желающими. В межрассовых конфликтах участвовали лишь единожды в войне между драконами и дроу, на стороне дроу. За поддержку получили часть прилегающих земель, ранее принадлежавших дроу, тем самым заграбастав месторождения редких и очень редких минералов, необходимых алхимикам.

Долгоживущие. Продолжительность жизни от 5500 до 6000 лет (используют омолаживающие зелья). Создают мощные артефакты, комбинируют их с оружием и более необычными вещами.

Горные гномы.

Широкоплечие, невысокие, фигурой напоминают шкафчик, ноги коротковаты и массивны. Рост от 120 до 140 см. Широколицые и большеглазые, с широкими, часто, длинными носами и кустистыми бровями. Отращивают длинные бороды. Молодые гномы заплетают косы как на голове, так и в бороде, иногда вся борода это множество мелких косиц. Пожилые предпочитают собирать волосы в хвост, а бороды лишь расчесывают. У женщин тоже растет борода и фигура угловатая, в связи с чем их часто принимают за мужчин.

Цвет глаз: серые, болотно- зеленые, карие. Цвет волос варьируется как и у людей. Из оружия предпочитают секиры, алебарды и арбалеты. Владеют простой бытовой магией, рунной магией. Неплохие артефакторы. Всему обучаются у своих мастеров, в том числе и кузнечному делу.

Живут в подгорных царствах, коих на данный момент 7. Дружелюбны, гостеприимны, легкие на подъем, трудолюбивы. Молодые гномы часто селятся в людских городах. Открывают там таверны, лавки, кузницы и постоялые дворы. Охочи до женщин других рас, влюбчивы, ревнивы. Но семьи, с представительницами других рас, создают, крайне, редко. Это связано с невозможностью обзавестись совместными детьми. Гномы рождаются от гномов и только. Не смотря на злые языки очень честные, но жадноваты. Три древнейшие семьи держат сеть гномьих банков. Именно эти банки считаются самыми надежными во всех 1бти мирах.

Продолжительность жизни гнома 1500–1600 лет(благодаря омолаживающим зельям). Участвовали в конфликте драконов и дроу. Выступали на стороне дроу. Получили одну из гор, богатую золотыми жилами, ранее принадлежавшую одной из влиятельных семей драконов.

Выступали агрессорами в войне со светлыми эльфами. Первопричина — межрасовая неприязнь. Повод- гибель нескольких гномов по вине эльфов. Проиграли, но своё не отдали. Эльфы смогли продавить лишь снижение цен и выдачу пленных с компенсацией тем морального и физического ущерба, в виде драгоценных камней.

Светлые эльфы.

Красивы по меркам большинства рас. Имеют тонкие правильные черты лица. Глаза либо изумрудные либо синие, очень яркие. Цвет волос: платиново- белые, золотистые, редко черные и серебристые(последствие заключения политических браков с драконами и дроу). Кожа очень светлая иногда золотистая, в буквальном смысле имеет золотистый блеск. На цвет кожи не влияет даже брак с дроу. В таком союзе всегда рождается эльф со светлой кожей. Высокие, рост от 180 до 220 см. Худощавые, но изящные. Даже у мужчин женственные кисти рук. Но в бою гибкие, быстрые и ловкие. Предпочитают тонкие изящные мечи и стилеты, кинжалы, а так же луки. Меткие лучники и метатели ножей.

Заносчивы, высокомерны, самолюбивы, эгоистичны, любители интриг. На равных общаются лишь с драконами и дроу. Всех прочих считают низшими, недостойными их внимания и понимания. Влюбчивы и ветрены. Часто при наличии жены, есть еще и две, а то и больше, фаворитки, а у эльфиек фавориты. Это не осуждается, считается нормой. В любовные связи, даже в мимолетные, с другими расами не вступают, исключение дроу и драконы. С остальными брезгуют, считая подобное сродни связи с животным.

Торгуют с суримами, с драконами и с дроу, изредка с лесными гномами (редкие травы и грибы).

Живут в эльфийской империи, раскинувшейся в семи мирах из 1бти. Их города больше напоминают сказочные сады, в которых строят лишь двухэтажные дома, ажурные мосты и мостики, шикарные фонтаны и красивейшие аллеи, пруды с диковинными рыбками и прекрасными водными лилиями. Лишь в столице Иллильфальирелиль мира Надар, расположен небольшой императорский дворец и магическая академия для высших.

Лишь на территории эльфов растут меллоры. Огромные деревья с серебристой корой и с серебристо- фисташковыми листьями. Деревья плодоносящие. Сок их плодов помогает излечивать большинство магических болезней и снимает почти все виды проклятий. В связи с этим они очень ценны и стоят дорого. Меллоры в своих долинах смогли вырастить лишь суримы.

Эльфы воевали за последние несколько тысяч лет, лишь с горными гномами. В остальных случаях, предпочитают не вступать в открытые конфликты, а плести интриги, стравливая других между собой. Именно их силами и стараниями была развязана война меж дроу и драконами, с целью ослабить дроу, но план провалился с треском, драконы проиграли.

На данный момент меж этими расами крепкий мир, открытая война не выгодна всем. Слишком окрепли людские королевства, размножились орки, да и оборотни уже не так разрозненны как прежде.

Считаются бессмертными. Но! Живут от 3000 до 5000 лет. Умирают совсем не от старости. Не дают они друг другу пожить подольше. Гибнут на дуэлях, в других конфликтах, от ядов и необратимых проклятий. Причины разные, а итог один. Травят друг друга фаворитки, режут друг друга за право сесть на трон или подняться выше по лестнице власти высокородные эльфы.

Сильные маги природы и стихийники. Одни из сильнейших целителей. Изредка владеют ментальной магией. Имеют врожденный дар обаяния, но он не действует на суримов, драконов и дроу. Слабо влияет на берров и лерфивов.

Люди.

Люди во всех мирах люди;) Многочисленны. Живут и в людских королевствах и в подгорных царствах гномов, и в землях драконов, и даже на территориях эльфов.

Среди людей встречаются сильные маги и архимаги. Такие, как правило, имеют более яркую внешность и больший срок жизни. Бытовой магией владеют все, в разной степени силы дара. Более одаренные могут владеть любым видом магии или их совокупностью в разной степени силы дара. В связи с этим в каждом королевстве есть своя школа магии. Продолжительность жизни простых жителей 280–300 лет, у магов от 350 до 400 лет, архимаги живут без зелий до 1000 лет, с зельями в два раза дольше.

Время от времени конфликтуют между собой, с орками или оборотнями. С сильными расами стараются держать хлипкий мир из страха быть уничтоженными.

С горными гномами у людей крепкий мир и многовековая история сотрудничества.

В королевствах сильное расслоение на богатых и бедных. Средний класс самый распространенный, но между ними и богатыми пропасть. Патриархат.

Драконы.

У драконов махровый патриархат. Классовое неравенство размыто. Все зажиточны, многие богаты и влиятельны. Централизованной власти не имеют. Важные решения принимает совет из глав сильнейших ветвей, состав которого редко меняется.

Имеют яркую внешность, благородные черты лица. В зависимости от силы разнится и статус. Волосы заплетают в длинные косы. В них, как и лерфивы, вплетают особые виды оружия, в том числе и заколки с ядом. Из оружия предпочитают различные мечи, сюрикены и метательные ножи.

Имеют вторую ипостась в виде огромного крылатого дракона. Он покрыт прочными роговыми пластинами и шипами. Отлично летают. В ипостаси драконы способны выдыхать синее ледяное или огненное пламя. В драконьей шкуре не способны магичить. Но и магии менее подвержены. При обращении сохраняется сознание, нет второй личности называемой зверем, как у некоторых видов оборотней.

Сильны в стихийной магии, сильные маги света или тьмы. Хорошие артефакторы, особенно, что касается камней. Реже встречаются менталисты и целители. Не подвержены действию ядов и вредоносных зелий. Лишь суримы смогли разработать несколько ядов против драконов во времена войны.

Надменны, высокомерны, равными себе считают лишь дроу и высокородных эльфов.

До заключения брачного союза, весьма, вольны в связях, дракониц это не касается, их берегут. Драконы часто заводят гаремы, от которых, впоследствии, избавляются если женятся на драконице. У драконов встречаются истинные пары, но исключительно у дракона с драконицей. При заключении политических браков, если в последствии дракон встретит свою единственную, то брак расторгается. При наличии детей они остаются с родителями другой расы (эльфы, дроу) и видятся потом с ушедшим родителем по желанию того.

Ставшие не нужными гаремы, чаще всего, раздаривают всем желающим. Девушек которые никому не приглянулись, просто вышвыривают на улицу, без какой либо помощи, в чем есть. Так же поступают с постаревшими или надоевшими девушками. Все гаремы состоят из людей и оборотниц. Были случаи, что в гарем попадали берры, несмотря на свою звериную кошачью внешность.

Драконам принадлежат обширные земли, на которых обитают и другие представители разумных. За проживание на своих землях драконы взымают налоги.

Цвет глаз: синие, голубые, зеленые, сиреневые, желтые, золотые, медные, реже ярко медные или близкие к красному. Цвет волос: черный, каштановый, темно медный, белый, серебристый. Цвета самих крылатых: серебристый, черный, золотой (высшая знать, сильнейшие ветви): алые, изумрудные, сиреневые, белые, медные. Кровь высших сильна и при заключении брака, к примеру, серебристого с медным, родится серебристый дракончик.

Жить предпочитают в зависимости от достатка, в больших имениях или в родовых замках. Близкое соседство друг с другом не терпят, поэтому в городах живут в основном зажиточные драконы из родов попроще, в соседстве с другими расами, которые их обслуживают.

Обладают врожденным магическим обаянием, которое не влияет на эльфов и дроу, слабо на лерфивов, суримов и берров.

Считаются бессмертными. Но живут 5000–6000 лет по тем же причинам, что и эльфы. Разве что драконицы друг друга не травят.

Оборотни.

Делятся на кошек, волков и медведей. Существуют василиски и наги, считающие себя отдельной расой.

При обороте у волков и медведей просыпается сознание зверя и подавляет сознание человека, полностью его не усыпляя. У кошек, василисков и нагов нет сути зверя, сознание едино и неизменно в любом виде.

Волки бывают серве, черные и белые, это определяет и цвет волос. Цвет глаз: темно-серый, желтый, медный, голубой. Кошки делятся на черных, серебристых и белых (северных), медных (горных). Цвет газ: серый, голубой, медный или зеленый. Цвет кошки определяет и цвет волос. Медведи на черных с серебристой проседью, белых и бурых. Цвет глаз у них все оттенки карих, редко серые или болотно-зеленые. Цвет волос также определяется окрасом мишки.

Василиски и наги имеют три ипостаси.

Василиски: змея, человек, варан. Окрас с узорами серебристый, темно-зеленый, черный, реже серебристо-голубой(у женщин). Варан и змея имеют яд, но уже несколько веков найдено противоядие. Кроме того в ипостаси змеи василиск способен парализовать или убить взглядом, при встрече глаза в глаза. В виде варана василиск способен лишь парализовать. У василисков и нагов глаза в любой ипостаси змеиные. Цвет глаз: зелёный, желтый, медный.

Василиски живут обособленно. Клановая связь слабая.

У нагов одна из ипостасей это нечто среднее между человеком и змеем, до пояса человек, а дальше тело змеиное. И либо змпй либо полностью человек. В любом своем облике способны к гипнозу, встречаются сильные менталисты. Окрас змеи зеленый, серый, песочный, медный. Цвет волос определяется окрасом змеи.

Семейный уклад.

Все виды живут кланами. Разбросаны по всем 16 мирам. Кланы между собой не связаны и редко взаимодействуют. У волков и кошек равенство полов. Члены клана живут либо в одном селении или городе, либо своим не смешанным с другими расами поселением. Кошки до создания семьи свободны в связях. Имеют истинную пару, но не всегда ее находят. Парой может оказаться не только оборотень другого вида, но и человек. В таком союзе рождаются только оборотни. Полукровок не бывает. Волки как и кошки до создания семьи свободны в связях, образование пары такое же. При создании семьи разных видов, малыши рождаются поочередно в зависимости от силы крови матери или отца. Медведи консервативны и в связи с представителями других рас и видов вступают крайне редко. У медведей матриархат. Истинных пар нет.

Несмотря на все это смешение кланов явление редкое. Василиски однолюбы, до создания семьи, в связи вступают редко и неохотно. Ревнивы, собственники. В семьях патриархат. Истинной парой может стать любой из видов оборотней, но в союзе родится василиск.

Наги любвеобильны, истинной пары не существует. Содержат гаремы. Жен не имеют. Институт брака отсутствует. Живут кланами вдали от других рас. Свои города строят под землей, на поверхность выходят лишь торговцы, другие редко.

Все оборотни слабы в магии, но и она на них слабо воздействует. В основном стихийники. Продолжительность жизни 500–600 лет. Омолаживающие зелья не используют.

Лесные гномы.

Живут только в лесах. Дома строят в корнях деревьев.

Маленького роста, от 50 до 60 см. В городах и крупных селениях их не встретить. В маленькие селения расположенные рядом с лесом, где они живут, иногда приезжают, чтобы торговать с местными.

Жадные, скрытные, мстительные, особенно сильно не любят сильфов и это взаимно. Сотрудничают с эльфами, поставляя им редкие растения и коренья для зелий и грибы(деликатес). Владеют магией земли, реже слабенькой магией природы. Используют рунную магию.

Все спорные вопросы решает Старший поселения. Весьма лояльны к лерфивам.

Мужчины отращивают небольшие густые бороды. У женщин борода не растет. Имеют большие заостренные уши и яркие выразительные глаза. Носики маленькие и кругленькие иногда курносы. Круглолицы и пропорционально сложены.

Встречаются во всех мирах союза. Централизованной власти не имеют. Семьи крепкие и многодетные. Промышляют охотой и рыболовством, собирательством. Продолжительность жизни в среднем 300 лет. Омолаживающие зелья не используют. Считают, что подобное варево нарушает естественное течение жизни.

Сильфы.

Крошечные существа, размером 5–6 см. С крыльями стрекозы или бабочки. Имеют длинные острые ушки и огромные яркие глаза. Пропорционально сложены. Сильны в магии природы. Горазды на пакости. Сладкоежки и обжеры.

Живут поселениями в лесах и на лугах в дали от других рас. Не любят лесных гномов. Жилища строят в кронах деревьев, в цветах, дуплах или в густых кустарниках, особенно любят колючие. С другими расами контактируют редко и неохотно. Доброжелательны и общительны только с лерфивами, часто и селятся с ними рядом. Свое оружие смазывают ядами. Бессмертны. Гибнут только от рук лесных гномов или несчастных случаев. Семьи создают редко, но зато навсегда. Дети рождаются очень редко. Несмотря на это весьма многочисленны и населяют все миры союза. Легко перемещаются в пространстве телепортируясь. Могут мимикрировать под окружающую природу или становиться совсем невидимыми.

Орки степняки и горные.

Степняки кочевники, горные ведут оседлый образ жизни. Степняки, в отличии от горных орков, не такие массивные и по мнению людей внешне более приятные.

Имеют зеленоватый цвет кожи, черные густые волосы, прически носят разные, никакого смысла они не несут. Нижняя челюсть массивнее, на ней растут крупные выпирающие во верх губы, клыки. Глаза небольшие карие, реже желтые. Высокие от 190 до 230 см. Живут кланами, равенство полов, но к пленным женщинам это не относится.

Семьи крепкие, многодетные. Живут как и все кочевники, держат скот, как верховых и вьючных животных используют волов. Питаются молоком и мясом. Растительную пишу не употребляют, считая это позорным уделом эльфов. Совершают набеги на людские поселения, реже на поселения оборотней. Вне кланов, в городах живут редко, чаще всего это изгнанные. Стычки меж кланами редки. Своих в беде не бросают.

Горные живут в предгорьях не занятых гномами. Дома строят из камня. Выращивают некрупный скот овец, свиней. Часто используют труд рабов. Семьи крепкие, многодетные. В качестве вьючных и верховых животных используют волов или огромных баранов. Таких же выращивают и используют оборотни и люди.

Продолжительность жизни от 300 до 350 лет. Зелий не используют. В магии не сильны, от магов защищаются амулетами, которые создают их шаманы.

Централизованной власти не имеют. Подчиняются главе клана, которого выбирают раз в 20 лет. Распространены во всех мирах союза.

Берры.

Строение тела схожее с человеком. Имеют хвост с кисточкой. Ноги заканчиваются не человеческой стопой, а кошачьей лапой. Всё тело покрыто густым коротким мехом. Голова напоминает кошачью. На пальцах рук и лап есть выдвигающиеся когти. Те что на ногах выделяют сильный парализующий яд. К которому у самих берров иммунитет.

Цвет меха разнообразен, как у обычных кошек. Цвет глаз разнообразен, встречаются серебристые словно ртуть. Хорошо видят в темноте. Ловкие, быстрые, грациозные.

Централизованной власти не имеют. Живут поселениями, спорные вопросы решает староста. Не явный матриархат. Промышляют охотой и рыбной ловлей. Сильны в магии стихий, реже в целительстве. Дружелюбны, гостеприимны. В больших городах живут крайне редко. Семьи крепкие, детей обычно не больше трех. В связи с представителями других рас не вступают. Берр рождается только от берра.

Рост от 165 до 175 см. Продолжительность жизни в среднем 800 лет. Зелья не используют. Имеют врожденный иммунитет к большинству ядов и ментальному воздействию. В межрасовых конфликтах участвуют только если это коснулось их поселений.

Дроу или темные эльфы.

Статные, сильные, ловкие и молниеносно быстрые. Непревзойденные войны. В бою бесстрашны и безжалостны.

Имеют серебристые, белые, реже черные волосы (признак наличия в роду драконов) Цвет глаз либо вишневые либо темно серебристые, словно темная ртуть. Цвет кожи обсидианово черный, реже серебристо серый(признак наличия драконьей крови).

Надменные, считают себя высшей расой. Матриархат. Живут в подгорных городах. Рост разнится от 160 до 230 см. Высшая знать волосы носят распущенными, при этом крепя и вплетая в них приспособленные для этого виды оружия. Косы заплетают редко, это удел простых дроу. Обладают острым слухом, уши заострены, но не длинные. Зрение в темноте одно из самых сильных, при свете дня видят не хуже берров. В темноте могут видеть в инфракрасном спектре. Подобное доступно еще и василискам и нагам.

Используют труд рабов. В качестве ездовых и вьючных животных предпочитают ящеров. Имеют врожденный иммунитет к ядам и вредоносным зельям. Не подвержены ментальной магии. Легко обучаемы, как правило, знают большинство языков союза. Тогда как их родной язык, а особенно язык жестов держат в секрете.

В магии одни из самых одаренных. Владеют в разной степени силы всеми видами магии. Способны создавать очень реалистичные иллюзии, которые могут нанести реальный урон противнику. Особо сильные воины способны к леветации. Невероятно могущественны в магии тьмы. Но на поверхности частично теряют эту мощь, хотя остаются особо опасными и смертоносными темные заклинания. Большую часть оружия обрабатывают ядами. Суримы создали для дроу оружие способное напитываться темной силой их владельцев и при этом оставаться неуязвимыми для света. Его невозможно украсть или отнять силой. Изредка передается по наследству.

Дроу способны незаметно передвигаться даже при свете дня используя магию, а уж в тени и под покровом ночи, совершенно не уловимы.

Власть распределяется между домами. Наиболее сильных шесть. Во главе каждого дома стоит мать. Главенствующей является мать самого сильного дома. В борьбе за власть дома время от времени меняются местами.

У дроу своя академия магии в мире Радан. Управляют ею мужчины. Кроме управления домами дроу равны и жесткого матриархата в 16 ти мирах нет. Это является пережитком прошлого, как и жертвоприношения своих соплеменников. В темной магии крови используют рабов.

Дроу вероломны и эгоистичны. Иногда случаются междоусобицы за право быть старшим домом. В конфликте с драконами отвоевали горный массив в мире Радан и два горных плато в мире Ран.

Семьи крепкие. Женщины ревнивы и не терпят конкуренции. Своей покровительницей считают Иринес. Считаются бессмертными. Но хорошо если до 3000 лет доживают. С их постоянной борьбой за власть, когда одна семья под корень вырезает другую, лишь бы занять теплое место у рычагов власти, долго не проживешь. Чаще и до 1000 не все доживают.

Миры.

Ранандаран — это союз 16 миров.

Все они соединены меж собой разными видами порталов. От грузовых и общественных (городских) до личных, установленных в особо богатых и влиятельных домах. Климат во всех мирах союза примерно одинаков, как и состав живущих в них рас. Животные разнятся, но есть и идентичные, часто завезенные умышленно или случайно.

Ранее существовал союз из 6 миров. В последующие века были найдены еще 10, необитаемых разумными расами, миров и заселены в связи с их благоприятным климатом. Все особо опасные существа были истреблены, либо подведены к черте вымирания. Сами миры закрепили в связку с уже имеющимися, чтобы избежать разломов и повреждений порталов.

Сами себе создали проблему

1. Ран.

2. Анда.

3. Дар.

4. Анан.

5. Радан.

6. Надар.

7. Наран.

8. Аран.

9. Ранад.

10. Надан.

11. Данан.

12. Даран.

13. Рандан.

14. Наан.

15. Раар.

16. Радран.

Все названия миров назначались на совете глав высших рас, т. е. эльфов дроу и драконов. Так как именно их ученые обнаружили и начали экспансию этих миров. За основу было взято название союза, от него и отталкивались. Хотя изначально светлые эльфы противились такому кощунственному(по их мнению) упрощению. Дроу привели железный(на взгляд этих снобов и зазнаек) аргумент: "Большинство низших рас не способны запоминать и озвучивать сложные красивые названия. И в портальных будут возникать проблемы, задерживаться грузы, путаться адресаты. Что в свою очередь будет доставлять неудобства самим дроу, ну и тем же эльфам." Драконы с эльфами подумали и согласились с правотой дроу.

— Пусть хоть эти названия запомнят и не путают. Особенно жалкие людишки и эти зелёные животные орочье племя, — подвел итог спора представитель драконов.

Им и в голову не могло прийти, что созвучные названия, могут привести к точно таким же проблемам, если не хуже.

Но когда названия были занесены в особые камни миров, уже ничего нельзя было изменить. И служащие портальных, а в особенности те, кто этими портальными часто пользовался, пожинали плоды не продуманного решения " высших".

Глава 1. Неудача во всём

Я шла по лесу всматриваясь в лесную подстилку из жухлых листьев, время от времени, приподнимая её палкой.

— Ну где же вы? Я что с пустой корзинкой домой вернусь? — бурчала себе под нос.

"Очень люблю собирать грибы. Гулять в лесу это нечто удивительное. Он словно живой, дышит шумит… Ай! Палками кидает в бродящих тут старушек. Больно то как." Мои мысли прервала сухая ветка, прилетевшая сверху мне на голову.

"Грибы собирать люблю. А вот перерабатывать их потом — это пытка. Отдам всё детям. Пусть всем семейством возятся. А я позже приду в гости и поем. Замечательная идея."

Так и продолжила шуршать листвой, а грибов не попадалось.

— Какой-то не грибной сегодня день. Так и придется топать обратно с пустой корзиной. Эх. Ну и ладно. Не больно то и хотелось. Можно подумать, там все по три мешка сейчас приволокут, — не смотря на хорохорьство меня снедала досада.

— Мама!

— Ба-баааа! — послышались отдаленные голоса.

"Ага. Это меня потеряли. Видимо тоже ничего не нашли и засобирались домой."

— Идуу! — крикнула я в ответ и потопала в сторону машины, — Сейчас приедем домой и я поем. Что-то есть так хочется. И кушала недавно совсем. Чревоугодие грех. Мой. И никуда от него не деться, — так я шла говоря сама с собой и любуясь осенним лесом.

И вдруг хоп! А под ногами ничего!!!

И сижу я теперь непонятно где, на каменистом выступе. Ничего не видно. Всё заволокло густым туманом.

Руку вытяни и она теряется в клубах белого захватчика. Но не это самое печальное. Самое печальное в том, что я лишь дух или призрак или как еще меня теперь назвать. А та кем я была, еще полчаса назад, лежит неподалеку, на одном из скалистых выступов, и понятное дело, признаков жизни не подает. Разбилась о камни, когда в блуждающий портал провалилась. То что это он, у меня нет сомнений. Я хоть и старенькая, но не отставшая от жизни. Была. Мега современная бабка, так меня внук называл.

— Вот мне свезло, — расстроено прошептала я в туман.

Это хорошо, что душа молода. И с внуками у меня были схожие увлечения. Дети, конечно, не одобряли. Считали, что я на старости лет, малость, умом подвинулась. Ну и пусть. У каждого свои завихрения. Чем я хуже. С Егоркой мы вместе выбирали новые игры для его хЬох, играли, обсуждали. А с Леночкой читали одни и те же книги. Не Достоевского конечно. Фентези любит моя крошечка. И не важно, что крошечке уже 18 годиков. Всё равно она ещё сущий ребёнок. Верит во все эти сказки. Миры волшебные. Если попадешь в другой мир, то всем всем сразу нужна станешь. А уж магией как она у нас увлеклась. И шар купила стеклянный и карты, якобы, волшебные и какие-то амулеты постоянно приобретает или сама мастрячит. Верит ребёнок в благородных демонов, добрых драконов и преданных, до кончика хвоста, оборотней.

— Дааа Что же мне теперь делать то? Отсюда надо ж как-то выбираться. Не сидеть же на этом камушке вечно.

Это сейчас туман и ничего не видно. А когда он рассеется мне придется любоваться на то, что осталось от моего тела на том самом выступе.

— Блин. Гадство, — со вздохом обреченного пришлось оторвать свой воздушный зад от насеста и плыть в неизвестном направлении. Порадовало то, что к месту гибели, мой дух не привязан.

"Ну хоть что-то. А то б торчать мне там веки вечные."

Как оказалось туман не всюду. Выплыла я из него уже спустя минут десять. Вокруг куда не глянь простирались горы, местами заросшие лесом или кустарником, а где-то и голые скалы, на удивление, без снега. В небе светило три солнца, что подтвердило мои догадки. В одной из зелёных долин возвышался красивый замок. Вот к нему я и полетела.

"А где еще жить духу? Замок самое то. Буду там бродить. Прислугу пугать. Подвывать ночами. Что б не расслаблялись."

"Понять бы еще почему я здесь застряла. Возможно причина в том, что мир мне чужой? Или в том, что умерла не от старости? И как быть дальше? Мне совсем не хочется быть духом. Одни вопросы. А ответить на них некому." — за мысленными рассуждениями не заметила как оказалась у самых стен. Вплыла в чьи-то покои. С виду не поймешь кто хозяин или хозяйка. Но не бедно это уж точно. Я особо в том, что насколько ценно не разбираюсь. Убранство приятное глазу, всё красивое, помещение большое.

"Нда. Хреновый из меня оценщик."

В комнату юркнула служанка. Обычная девочка в чепчике. На вид лет 20, не больше. Подошла к графину с водой и быстро влила в него нечто прозрачное из пузырька. Помешала и шустро улизнула.

"А вот это интересно. И что она удумала? Отравить? Или может приворожить? То что это явная, гадость и слону понятно. А еще важно, что она меня не увидела и дотронуться я до неё не смогла. Значит повлиять на дальнейшие события не выйдет. Остается наблюдать."

Чуть позже в покои вошел ангелочек. Милая красивая девочка. В бирюзовом платье" в пол" и россыпью серебристых кудряшек ложившихся из прически на ее открытые плечи.

Большие зелёные глаза смотрели с печалью в окно, сквозь меня. Она присела на пуф погруженная в свои мысли, машинально, налила воды из того самого графина в бокал и отпила немного. Не смотря на все мои потуги и крики, ангелочек меня не услышала. Следом она молча пошатнулась и упала без чувств.

"Ну что за нелюдь?! Ребенка отравить!" — металась я вокруг.

И тут дверь распахнулась и в комнату влетел вихрь. Мужчина с бешенством и паникой в глазах. Брюнет, высокий, красивый, с длинной косой. Словно из любовного романа выскочил.

"Ага. Почуял значит, что зазнобе поплохело. Только поздно спохватился. Жаль никто меня не слышит."

Следом влетел еще один. Такой же герой романа, но блондин. Как только второй увидел ангелочка, так сразу и побледнел. Тот что брюнет поднял кудряшку и отнёс на кровать.

— Спаси ее. — единственное, что он смог произнести. В глазах застыл страх потери.

"Блондин доктор что ли? Жаль мужика. Сейчас доктор скажет правду."

А правда была печальна. Девушка умерла и ее душа, словно пушистый солнечный зайчик, уже улетела и растворилась в небе за окном.

— Я чувствую присутствие духа, возможно это она. Дух точно принадлежал женщине, — сказал блондин.

— Чего ж ты медлишь?! — взревел брюнет- Давай верни дух в тело! Ты же вывел яд. Ты можешь! Я знаю!

— А если это не она? — побледнел еще сильнее и так уже серый блондин.

— Здесь больше некому быть. Это она, — брюнет зашипел пуще гюрзы и так сверкнул своими синими глазюками, что аж мне слегка не по себе стало.

И блондин метнулся к телу девушки в попытке хоть что-то изменить. Зашептал какую-то тарабарщину, перерезал себе руку в трех местах вдоль запястья. Его аура сначала засветилась зелёным, а потом резко потемнела до фиолетового. Тут же меня потянуло, словно путами обвязав, к телу девчонки.

"Плохая это идея" — была последняя мысль, прежде, чем всё померкло.

Я медленно приходила в себя. При этом словно из колодца доносились чьи-то голоса.

"Это же те товарищи из романа. Что они там шипят друг на друга?" — я прикинулась по-прежнему дохлой и прислушалась.

— Кого ты поселил в тело моей девочки! — рычал брюнет.

— Ты сам просил! Нет! Ты требовал свершить обряд! — зашипел в ответ блондин.

— Я был уверен, что ты видишь её! — снова зарычал брюнет. — А ты подселил не пойми кого!

— Никого я не видел. Лишь почувствовал! О чем и сказал тебе. Если б я видел, кто это, то не стал бы ничего делать. Сейчас я вижу, что аура совсем чужая. Никогда ранее такой не встречал. Откуда мне было знать, что это не твоя жена?! — блондин зарычал ещё громче брюнета и приблизился к кровати, сопя от негодования, — Я вижу ты пришла в себя. Кто ты? — спросил он и присел на край.

Пришлось открывать глаза. Ощущения были, словно я влезла в костюм, который мне мал размера на два. Дышать и шевелиться было тяжело. Наверно я уже привыкла быть духом и сейчас вновь чувствовала себя живой. Да и стоит учесть, что хозяйку тела отравили, возможно это тоже сказалось на моём состоянии.

На меня смотрели всё те же двое. С той разницей, что в глазах брюнета была ненависть и боль. И вся эта эмоциональная гадость сейчас выливалась на меня. Будто я сама убила его жену и влезла в её тело.

Хотя может он именно так и считает? Того и гляди дырку прожжет во мне.

— Не молчи! Отвечай когда с тобой говорят высшие! — зашипел, пуще прежнего, брюнет.

— Я Анастасия Львовна Соболевская. И не тыкайте мне. Я вам этого не дозволяла, мы не друзья и не родственники, — я говорила спокойно, но внутри бурлило возмущение. Было крайне неприятно быть без вины виноватой.

— Да как ты смеешь! Перечить мне! Ты хоть понимаешь кому дерзишь?! — взревел брюнет и рванул к моему лежбищу.

Я бы подскочила, но сил хватило лишь на небольшое трепыхание вверх. Брюнета перехватил блондин, пытаясь успокоить. Я решила хоть немного остудить распалившегося брюнета.

— Я видела служанку, которая подлила отраву в воду.

— Мне плевать. Я сам нашел бытовичку, дохлую, что мне твои жалкие попытки оправдаться! — этот чертов псих видимо совсем с горя рехнулся.

— Я не оправдываюсь. Я не просила меня впихивать в чужое тело. И вашу жену я не травила. Я вас всех вообще впервые вижу, — зашипела в ответ.

— Так кто же вы и откуда здесь? Имя у вас странное. Двойное как у высших. Однако ни в одном из миров союза такие не встречаются, — заговорил блондин, пытаясь пресечь очередной порыв брюнета на меня кинуться.

— Значит я не из вашего союза или как там его. Мой мир Земля. Я провалилась в портал, он открылся прямо под моими ногами. И выпала над пропастью, разбившись о скалы. Мне надоело сидеть рядом со своим трупом и я прилетела сюда. Случайно выбрав направление. А тут у вас такое. Уже 10 раз пожалела, что полетела в эту сторону. Нужно было в противоположную.

— Мне не знаком такой мир. Возможно один из дальних закрытых случайно соприкоснулся гранью на мгновенье с нашим. Такое бывает, хоть и крайне редко.

— Гадство. Вот почему мне так свезло то а?

— А не ушли вы на перерождение, потому, что жить очень хотели. Хотя это лишь моё предположение. — задумчиво пробубнил блондин, смотря не на меня, а на сопящего брюнета.

— Вы уж определитесь, а то то "вы" то "ты". - тихо сказала я, уткнувшись взглядом в покрывало. Надоело видеть этого помешанного напротив.

— Значит так. Мне плевать на тебя и на твой мир. Убирайся из тела моей девочки. Иначе на погребальном костре сожгу тебя заживо, — вновь зарычал, но уже тише, этот псих.

— Как?! — опешила я. Гореть заживо мне не улыбалось, — Жуть какая.

— Ты еще не заякорилась в теле это видно, тебе тесно в нём. — выдал блондин.

— Да, жмет костюмчик, — ответила, а сам на брюнета зыркнула, тот в ответ снова на меня кинулся.

— Да я тебя за такое прямо здесь сожгу вместе с этим ложем! — взревел он.

— Успокойся. Я всё сейчас сделаю, — блондин снова взялся себя резать и что-то там бормотать. Достал из-за пазухи небольшой зеленый шар, сжал его в порезанной руке. Шар весь залило его кровью, а следом и цвет сменился на алый. Меня вновь потянуло, только уже больно, словно все жилы потянули разом и снова тьма.

Очнулась ощутив прежнюю легкость, которую чувствовала будучи духом. Только вот полететь куда либо я уже не могла. Находясь внутри того зелёного шарика. Теперь он был прозрачный и я наблюдала за тем как блондин кладет меня вновь, за пазуху.

— Как мне к вам обращаться? Дера Анастасия? — спросил блондин.

— Так и обращайтесь, можно и Анастасия Львовна, — растерялась я, толком не зная как мне сейчас реагировать.

— Я дер Лерьен Анастельен Мерой. Можете называть меня дер Лерьен или дер Анастельен. Как вам будет удобнее, — вновь заговорил со мной блондин.

— А просто Мерой?

— Нет. Звать только именем рода — это прямое неуважение. Или полное имя или только личное имя, — возразил Мерой. Да именно так. Мысленно будут звать Мерой. Оно так проще, да и просто из вредности своей женской.

— Хорошо дер Лерьен. — тьфу язык ломать каждый раз. Хорошо хоть так, могло быть и позаковырестей. Читала я во внучкиных книжках. Особенно у эльфов. Помрешь пока выговоришь, про то, что это еще нужно и запомнить, даже думать не хочу.

— Как вы себя ощущаете дера Анастасия Львовна? — с этим "дер " звучит как-то не очень.

— Никак. Сижу в стекляшке. Хорошо, что хоть звук есть. А то в темноте, да в тишине совсем тоска. Так и свихнуться не долго.

— Это не стекло. Это ловец душ. Да вы правы, дера Анастасия Львовна, в полной изоляции можно потерять рассудок. Но сейчас вам это не грозит. Вам придется немного потерпеть. Скоро мы будем в моём кабинете, там я вам определю место.

— Далековат ваш кабинет, — вздохнула я, по привычке, дышу, словно мне это необходимо. все-таки необходимо, чтобы не потерять себя, чувствовать хоть чуточку живее, чем есть на самом деле. Грустно. Но не критично. Всё ж не в 20 лет я " коника двинула", а в 87.

— Он находится не в замке дера Мерьена Лерана Лема. Я ректор магической академии для высших, которая находится в Иллильфальирелиль столице эльфов в мире Надар.

— И кто же возомнил себя выше других? — фашизмом попахивает. Так и чувствую этот гнилостный душок. 9 лет мне было, когда нашу деревню сожгли фрицы проклятущие. А я с мамкой в лес убежать успела. Жили потом в землянках, партизанили. Воевали как могли. Как же страшно было.

— В академии учатся эльфы и драконы. Хм. Дера Анастасия Львовна считает всех равными?

— Несомненно. При рождении все равны и перед смертью тоже. И если кому-то повезло родиться сильнее или в богатой семье, имеющей влияние и деньги — это еще не значит, чтоон лучше и выше всех прочих, кому в этом повезло меньше.

— Интересное суждение. А как в вашем мире? Драконы или дроу считают себе равными людей или может орков? У вас все равны? — Мерой говорил спокойно, но в его речи между строк, так и сквозила насмешка над моим чувством справедливости.

— В нашем мире нет никого кроме людей и неразумных животных.

— Совсем никого? — похоже дер Лерьен слегка удивлён, — Вот мы и на месте, — сказал он, вынимая меня из-за пазухи, — Необходимо тебя пристроить. Я думаю мой рабочий стол, наиболее, подходит для этого.

Пока дракон смотрел на свой массивный резной стол, я смотрела по сторонам. Кабинет был небольшой. Позади стола стена с картой, над картой цифры от 1 до 16. Видимо какой-то способ их смены, миров то 16. У стола большое черное кресло, удобное наверняка " вот бы сесть в него", почувствовать себя Ректором". Стало чуточку веселее. На столе пара листов, с угла черный кристалл в когтистой лапе подставке и черная палочка в зажиме. Зажим был выполнен в виде варана, держащего во рту эту самую палочку. Ну и всё. Больше на столе ничего не лежало. В стене напротив входная дверь. Наверняка там приемная для всех ожидающих. И сто пудов секретарша эдакая красивая стервозина. Знаю я таких, походила за свою жизнь по инстанциям. Вечно так смотрят, словно я им лично должна, много и давно, а отдавать не спешу и пришла еще попросить.

Правильно про них Людка из соседнего подъезда говорила: "Понабирают шмар, а они себя царевнами мнят." Тьфу, прОпасть.

С правой стороны вся стена представляла собой окно от потолка до пола. А там прекрасный цветущий сад. Море цветов, над которыми порхали маленькие птички. Синее небо с пушистыми облаками. Ажурный фонтан сверкающий бликами льющейся воды. Красота. Посидеть бы на бортике этого чуда. Опустить руку в потоки воды. Вдохнуть свежий воздух полный ароматов цветов. Мир живых, так близко и так далеко одновременно.

Как там сейчас мои детишечки? Ищут поди меня по всему лесу. Переживают. Сын МЧС вызвал, с него станется. Сколько я уже здесь, несколько часов или больше? Не раскисать. Всё у них хорошо и у меня будет хорошо.

С левой стороны у стены стоит маленький узкий стеллаж, весь заставленный книгами. А рядом с ним дверь, скрытая иллюзией. От духа иллюзия не скроет, я вижу сквозь неё. Может ли такое быть, что это моя личная способность? Нет. Ерунда. Не верю я в дары с небес, мне ж не 18ть.

Под потолком в воздухе застыл шар распространяя мягкий свет. Волшебная лампочка. Эдисон бы удавился от зависти увидев такое чудо. О чём я думаю. О лампочке. Дожила.

Пока озиралась Мерой поставил мою обитель в когтистую подставку идентичную, той, что держит кристалл на другом крае стола.

— Дер Лерьен, а мне теперь вечно в шарике на столе жить?

— Нет. Я что нибудь придумаю. Пока большего предложить не могу, — дракон сел в свое кресло и уставился на кристалл. — Мэли[1] Эньяра мне бы поужинать здесь. Нет сил и желания перемещаться в столовую, — мягко проговорил он. Ишь как умеет и голос бархат и взгляд мёд. Вот точно у него с этой секретуткой горизонтальные отношения имеются.

Через пару минут в кабинет вплыла эльфийка с каким-то полотенчиком в руках. То что это эльфа стало для меня очевидным, сразу, стоило лишь взглянуть на ее уши и зеленющие глазищи. Волосы заплетены в миллион косиц и собраны в непонятное сооружение золотистого цвета.

Изящная. И все же тощая и плоская как доска. Там грудь лишь слегка намечена. Ноги " от ушей" и лицо красивое, вот и все достоинства. Мужику и пощупать нечего и за какие заслуги он тебя пригрел?

Она подошла к столу мазнув по мне взглядом, положила эту белую тряпочку перед ректором на стол, что-то шепнула и на месте тряпочки появились кушанья. Тарелка с непонятным зеленым гарниром, каша гороховая что ли, и большой кусок запеченного мяса. Какие то фрукты нарезанные дольками или это овощи такие? И графин с чем то бледно синим. Может сок или компот. Высокий стеклянный стакан и столовые приборы, совсем привычные земные.

Голода не чувствую. Но глядя на этот кусок мяса, понимаю, как же жить хочется, а не в шарике существовать. Эльфийка сладко улыбнулась и муркнула: — Что нибудь еще желаете дер Анастельен?

— Нет, мэли Эньяра. На сегодня никто не записан?

— От мэла[2] Сувинона две жалобы на дера Мирьяна Альяна Лема.

— О Иринес! За что мне это?! Снова этот младший Лема. Мне старшего хватает с его нравом. Теперь этот будет мне 10 лет ауру чернить. — дракон прикрыл ладонями лицо и тяжко вздохнул. Его шикарная белая коса с массой непонятный заколок, сползла с плеча на стол, — Завтра вызови его ко мне за час до лекций. Сегодня я уже не в состоянии вести с этим граховым[3] исчадием беседы о долге и ответственности.

— Будет исполнено дер Анастельен, — пропела эльфийка и уплыла в свою вотчину. А Мерой еще раз тяжко вздохнув, убрал косу за спину и принялся за еду.

Глава 2. Стеклянная тюрьма. Шанс

Время шло, нет, оно тянулось, каждый день, словно маленькая вечность. Выматывало мою несчастную душу вынужденным заключением в этом проклятом 1000 раз шаре. Пять лет, пять гребаных лет я живу в стекляшке на столе ректора. На столе этой поганой озабоченной ящерицы. Каждый день мне приходилось присутствовать как слушатель или даже зритель на его развлечениях. Теперь я точно знаю, почему его стол пуст. Потому что это не стол! Это долбанный траходром, по другому не назовешь. Через ту самую скрытую дверь к нему каждый день приходили девки из его гарема. А если не было девок, была секретарша.

И все мои возмущения, в лучшем случае, заканчивались сбрасыванием шара в ящик стола, а чаще мне просто прилетала часть одежды, целая или оторванный, в порыве страсти кусок, который накрывал мою стеклянную тюрьму на время драконьих развлечений. В данном вопросе Мерону было плевать на мое мнение.

Если в первые дни я верила, что дракон засунул меня в ловец душ из сострадания, что он поможет, что это всё временно, то спустя пару месяцев я совершенно разочаровалась и моя надежда спастись начала угасать.

Лерьен расспрашивал о моём мире, делал какие-то записи в дневнике, который он начал вести обо мне, словно я зверёк над которым проводят эксперимент. Он рассказывал о союзе, сравнивал жизнь в этих мирах с тем, что рассказывала я. Без возможности выйти из этих стен, без возможности поговорить с кем либо еще, кроме ящерицы, мне казалось, что рано или поздно, но я свихнусь. Особенно тяжелыми были первые десять дней, а вернее ночей в темноте и тишине, без возможности уснуть или как то себя развлечь. Всё что я смогла придумать это петь песни, любые, лишь бы не погружаться в беспросветную тоску о ушедшей жизни.

В кабинете ректора бывали и другие посетители, не только ублажавшие его девушки. Приходили учащиеся, преподаватели и другие не знакомые мне личности. На время их присутствия Мерой неизменно закрывал меня в ящик стола. Только в присутствии младшего Лема меня не закрывали в столе. Надо отметить, что приходил парень к ректору с завидным постоянством, не реже двух раз в неделю. Только вот, если другие ученики дрожали и трепетали(судя по их голоскам), то этот златоглазый дракончик никакого уважения или страха пред ректором не испытывал. Нравилось Мерьяну портить кровь преподавателям. Каждый раз оказавшись на "ковре" на его лице проступала рутинная безнадега и скука. В его глазах так и читалось: "Опять слушать наставления. И за что мне это? Я же одуванчик." Все попытки ректора вразумить мальчишку натыкались на железобетонную стену игнора. И лишь когда Мерой уже покрываясь местами белой чешуёй начинал шипеть о долге перед семьёй и о старшем братце Лема, только тогда Мирьян морщился и произносил одну и ту же фразу: "Я исправлюсь." После чего белый дракон сокрушенно вздыхал и отпускал нарушителя порядка на лекции. Я в такие моменты, как правило, молчала. Но стоило дракончику прикрыть за собой дверь, тут же начинала мерзко хихикать, дабы со своей стороны насолить хоть этим белобрысому гаду.

На мои просьбы вынести шар хоть раз в парк, ящер категорически отказал.

Единственной отдушиной стала библиотека. Дракон каким-то образом настроил кристалл и я смогла вызывать через него фантомы книг, хранящихся в библиотеке и читать их. Снизошел он до моей проблемы, только после недели игнорирования всех его вопросов адресованных моей персоне. За эти годы я перечитала уже массу книг, но ни в одной из них не было способа меня оживить, на что я очень надеялась.

Еще одной пакостной привычкой ректора было обедать или ужинать в кабинете. Да я не испытывала голода, но помнила вкус еды, ее запах, особенно сладостей. И видеть как этот гад ест передо мной, не было никаких сил, а он только посмеивался.

И вот снова я читаю, а эта бледная погань решил обедать здесь.

— Дер Лерьен! У вас совесть есть? Прекратите жрать в кабинете! Для этого есть столовая! — рявкнула я в сердцах, как же меня это достало, — Дайте нормально почитать.

— Ну что за глупости селятся в ваших мыслях дера Львовна? Совесть придумана нищими. Мне она ни к чему.

— Ящерица белобрысая!

— Не пыхти. Меня ты не проймешь своими выпадами. В этом с дером Мирьяном тебе не тягаться. Он вне конкуренции.

— Лерьен. Я так устала. Вот сил нет никаких. Из-за отсутствия сна, я не могу психологически отдохнуть.

— Иногда вас дера Анастасия не дозовешься. Я то решил вы так спите.

— Какой сон дер? О нем я могу лишь мечтать. Максимум могу уйти в свои мысли. Но, согласись, сон и отстраненность это совсем не одно и тоже.

— Ну что тебе стоит вынести меня к фонтану, раз уж в город нельзя. Никто и внимания не обратит на шар в ваших руках, он же маленький. — продолжила я канючить.

— Дера Львовна сколько раз вам еще говорить? Ваше нахождение здесь не совсем законно и не безопасно для меня. Секретарша дала клятву на крови о неразглашении. Этот несносный мальчишка держит язык за зубами, потому, что это в интересах его семьи, не разглашать, где как и при каких обстоятельствах я тебя заключил в ловец душ. О моем даре нельзя распространяться.

Дракон уже говорил, что дар ловца душ очень редок, ценен и в то же время опасен. Поэтому его скрывают. Попади такой умелец в руки заговорщиков и они смогут заменить почти любого высшего на свою марионетку. Всего то и нужно сменить душу на нужную им. Ауру скрыть артефактом и наворотить кучу бед. Обман если и раскроется, то не сразу и за это время можно целый переворот устроить во власти или войну развязать.

— Ты из-за своей женской глупости не понимаешь степень опасности. Думаешь твой шар так сложно распознать? Ловцы душ на четвертом курсе изучают очень тщательно.

— Я не глупая.

— О чем и речь. Из всего, что я вам дера Львовна сейчас сказал, вы уловили лишь посыл о вашем уме.

— Да пошел ты, — прошипела я, обиделась окончательно и замкнулась в себе. На что дракон лишь фыркнул и продолжил поедать свой обед. Гад бесчувственный.

Прошла неделя с того дня как я надулась и решила игнорировать этого чешуйчатого. Уже начались лекции, а его всё нет. На дера это совсем не похоже. На работу как на праздник это про ректора.

Он влетел в кабинет совсем не в духе. Без предупреждения скинул меня в ящик стола и сел в кресло. Я прислушалась к происходящему и ушам своим не поверила.

В кабинет вошли несколько личностей.

— Вы задержаны и должны проследовать с нами в замок Зари. — сказал один из вошедших.

— Я не виновен, — просипел ректор.

— Это мы выясним, не сомневайтесь, — продолжил тот же незнакомец. И сказано это было с ядовитой ноткой.

— Хорошо, — голос Мерона был совсем упавший.

Все вышли. Воцарилась тишина.

"Замок Зари. Во что же такое ты вляпался Мерой?"

В этом сооружении располагаются казематы, наверняка и пыточные. Именно туда свозили всех драконов обвиняемых в измене своим и их врагов. Там находился и зал суда и арена казни. Все это я вычитала в одной из доступных мне книг, еще пару лет назад. Мало кто вышел из Зари живым и Лерьен это прекрасно понимал.

И любой другой пожалел бы несчастного. А я? А меня заботила моя судьба. Что теперь будет? Стол не простой. Без прямого разрешения владельца в ящики не сунешься. Навеки в темноте?

* * *

Когда я провела несколько лет в шаре на столе, то думала что хуже быть не может… Я жестоко ошибалась. Может. Сидеть в темноте уже потеряв счет времени вот он кошмар наяву. С того злополучного дня в кабинет заходили лишь трижды. Сняли маяк портала с двери закрытой иллюзией. Шуршали бумагами. Пытались сломать защитную печать стола и после неудачи больше не возвращались.

Моим спасением были грёзы и песни, стихи и повторения вслух ранее прочитанного. Словно студент на экзамене я выуживала из памяти содержание книг по зельварению, потом по ядам, потом по проклятиям и так бесконечно, лишь бы не думать о ситуации в которую я попала.

— Сижу за решёткой в темнице сырой… — громко читала сама себе стих и не сразу заметила, что появились посетители. Кто-то вошел в кабинет и возился со столом.

— Ты уверен? — спросил один.

— Да, — ответил смутно знакомый голос, — В столе. В закрытом печатью ящике.

Еще пару минут возни и вот я вижу свет.

"Свееет. Боги. Неужели."

Хотите сделать кого-то счастливым? Отнимите у него последнее, а потом верните как было.

— И правда. В ловце есть дух. — сказал эльф с прищуром вглядываясь в шар.

— Мэл Ливан вы назначены ректором, надеюсь на ваш ум и опыт, — сказал дер Мерьен Лема и забрал меня у эльфа. После чего покинул академию через портал.

— Что произошло? Где белобр… дер Лерьен? — осмелилась задать вопрос, чуть не ляпнув по привычке, то что этому дракону говорить не желательно. Закроет в сундуке или еще где.

Спросила, а сама глазела на очередной кабинет в который меня принёс и поставил на стол, рядом с кипой неряшливо сложенных бумаг, брюнет.

"Снова кабинет. Снова стол."

Помещение было меньше, но чувствовалась в нём не броская роскошь. Если б не неряшливо наваленные документы и книги по всем углам и стеллажам, то кабинет был бы словно с обложки журнала.

На полках лежали в беспорядке кристаллы, артефакты(у этих был свой особый фон), книги и другие предметы непонятного свойства и назначения. Особенно впечатлил огромный белый клык, лежавший поверх стопки папок в углу кабинета, прямо на полу.

"Не драконий ли?"

Весь кабинет был оформлен в бежево кофейные тона. Не холод серо-голубых стен ректорского кабинета и то хорошо, осточертел уже. Любая смена обстановки, в моём положении, просто счастье.

Окно располагалось прямо за спиной у сидящего за столом дракона. По правую сторону стена вся была в стеллажах от потолка до пола, они были весьма глубоки, но это не спасло их от полного захламления.

А по левую сторону находился "уголок отдыха", единственное не заваленное место, островок порядка в мире хламного хаоса. Диван обтянутый чем-то напоминающим бархат, шоколадного цвета и такое же кресло. Рядом стоял стеклянный столик внутри которого плавали иллюзии в виде пестрых рыбок.

"Вот убейте меня об стену. Не вяжутся рыбки с этим психом. Никак. Там должны ползать чагеры(местный аналог скорпионов), причем живые."

— Лерьен мертв, — прервал тишину Лема. Он сидел в своём кресле и смотрел на дверь, словно ждал кого-то, — Что он говорил. Ты должна все вспомнить и повторить. Подробно. Не стоит мне врать.

— А что ты мне сделаешь? — "В сундуке запрёт дуру. И что я несу?" — Я уже мертва. У меня никого здесь нет. Ты мне не страшен Лема, — с напускной усмешкой заявила я, сделав акцент на имени рода, чтоб зацепить. "Я тебя не боюсь. Главное самой в это верить. Ой дура. Уж сто лет не за горами, а ума как у 16 летней."

Но дер Мерьен Леран никак не отреагировал на мой выпад.

"Странно. А где угрозы сжечь, шипение о том, что я вся такая недостойная и пыли на подошве его сапог? Не заболел часом?"

— Я подарю тебе возможность жить. Или тебе понравилось в ловце? — спокойно сказал дракон.

"Самый хороший на свете дракон. Да что уж преуменьшать?! Великий и лучезарный! Я согласна! Верни мне мир и миру меня!" Душа ликовала и боялась надеяться одновременно.

"Неужели боги смилостивились и дали мне шанс?"

— Что ты хочешь знать? — без лишнего промедления спросила я, боясь, что дракон передумает.

— Всё, — ответил брюнет.

Ну я и рассказала всё. И про дневник, который вел белый и чем он занимался день ото дня и про конфликт с младшим Лема, и про гарем и про секретаршу. Я постаралась вспомнить все пять лет жизни в ректорском кабинете, даже то, что совершенно не существенно.

Наши беседы, вернее мой монолог, иногда прерываемый уточняющими вопросами ящера, продлился три дня. Перерывы он делал лишь на ужин и сон. За время заточения в ящике стола, я была рада общению, любому, даже такому допросу.

— Он обращался к тебе "дера Анастасия Львовна"? — удивился брюнет, когда я процитировала одно из высказываний блондина.

— Да, сказал, что знал меня лишь драконицей и не важно, сколько я ею пробыла. Ему так привычней было, а мне безразлично. По имени и на том спасибо.

— Ясно.

— За что его казнили?

— За дар ловца. Его грамотно слили, убрав из игры. Мы были друзьями. Я не смог его вытащить. Но отомстить вполне способен. У меня остался лишь брат. Если со мной что-то случится патронаж перейдет к нашему дяде, а у того своих забот и дел хватает. Когда ему следить за ребенком, тем более таким как Мирьян.

— Вы обещали мне жизнь, — мягко напомнила я. Ожидание не отпускало меня все эти дни. Да я не могла ему доверять, но выбора нет. Надежда — это такая неубиваемая и непотопляемая вещь…

— Да. Уже сегодня. Нужна полная луна для обряда. Я не обладаю даром ловца и мне сложно осуществить подобное.

— Почему вы делаете это для меня? — уже ночь, а значит совсем скоро…

— Я обещал Лерьену — ответил Лема, попутно чертя на полу какие-то знаки в круге.

— Странно. С чего бы это он вспомнил обо мне, да еще просил кого-то об подобном?

Сказать, что Лема меня удивил, значит промолчать. На все мои просьбы о помощи Мерой отказывал, часто весьма категорично.

— Я не кто-то. Кроме меня он никому подобное не доверил бы, — дракон на мгновение посмотрел в мою сторону и снова продолжил чертить на полу, теперь уже руны.

— И всё же. Он был против моего оживления. А самое главное дер Лерьен утверждал, что лишь ловец душ способен на подобное. Вы не ловец, о чем сами мне и сказали.

— Ну надо же. Всё "вы" да "вы". Как только я пообещал тебя вернуть, ты сразу прониклась ко мне должным почтением?

— Вы не ответили на мой вопрос, не увиливайте.

— Лерьен составил ритуал и порядок его выполнения. Всё на его крови, её в особом виде он мне передал до казни. Я смогу это сделать лишь раз. Больше ритуал не сработает, даже если взять кровь другого одаренного, — Лема закончил с одним кругом и взялся чертить второй внешний. — Он был к тебе привязан, смею думать, что даже любил, как дочь.

— Слабо верится. Как можно полюбить говорящий шар? Тем более по отечески.

— Ты себя со стороны не видела? — вновь поднял на меня синюшный взор брюнет.

— Нет. Где бы? У дера на столе зеркало не стояло.

— Когда ты говоришь или читаешь над шаром образуется твоя проекция, словно фейри, но без крыльев. Именно с ней, а не с шаром я разговариваю сейчас и вижу все эмоции на твоей недовольной рожице. — хмыкнул этот драконище.

— У меня не рожица! А лицо! Нормальное и очень даже симпатичное, было, — возмутилась я на брюнета, но на личности переходить не стала. А то скажу все что думаю о его морде лица и он откажется меня оживлять. Пусть оживит, а уж потом я смогу высказать все что вздумается.

— Лерьен боялся, что ты сбежишь сразу, как только он даст тебе тело. Он много рассказывал мне о тебе. Он вообще слишком много о тебе говорил, — не обращая внимания на моё возмущение продолжил вещать брюнет. — У него не было семьи. Он сирота. Думаю это сыграло свою роль.

— Я знаю, он рассказывал. Все погибли при нападении дроу. Чушь это всё. При дочери не станут заниматься непотребством, — при воспоминании я аж смутилась, была б живой, покраснела б от ушей до пяток.

— Да он рассказывал о том как ты реагировала, это его очень забавляло и дарило массу положительных эмоций. Он умышленно тебя провоцировал, это давало тебе заряд эмоций, поддерживало личность живой, чтобы ты не потеряла себя. Ты ни на что так не отвлекалась от жаления себя, как на его обеды и "непотребства", — Лема улыбнулся, видимо, вспомнил как это все мог описать ему блондинистый ящер.

"Два паразита сидели обсуждали меня бедную и 100 % ржали как кони. А собственно о насущном. Кем я стану? Лема что? Уморил кого то, чтоб меня в этот труп впихнуть? Нужно поинтересоваться. Не хочется начинать свою новую жизнь с чье — то смерти."

— Дер Мерьен позвольте спросить. А кем я стану? Надеюсь ты там никого не пришиб, ради этой, пусть важной, но все же не столь оправдывающей подобное, цели?

— Снова на "ты"? — дракон оторвался от кропотливой прописи каких то не знакомых мне загогулин. — Нет я никого не убил. Лерьен предупредил, что подбирать подходящее тело очень долго и сложно. Прежде чем повезёт тебе придется перемерить множество тел. И ритуал у нас разовый.

— И какой выход? Подожди. То есть если б ритуал был не разовый, ты поубивал бы кучу народа в поисках подходящего трупа?! — меня аж покоробило от такого.

— Возможно. Рабов много. А такая душа у меня одна. Может и парой надоевших наложниц пожертвовал. Всё равно от них пора избавиться, — будничным тоном поведал мне свои планы этот ненормальный.

И чему я удивляюсь. Тут подобное в порядке вещей.

— Я вселю тебя в магическое существо. У него нет души. Будет твоя.

— И что это за существо такое? Надеюсь не ездовая скотина или еще какая раб сила?

— Увидишь.

— Я должна знать.

— Не скотина.

— Скажи мне.

— Не отвлекай меня. Если ошибусь. Будут проблемы, — рыкнул брюнет.

Ну я и умолкла от греха..

Наконец-то Лема прекратил ползать с магическим мелом по полу кабинета, расставил кристаллы закрывающие всплеск маг энергии внутри круга. Положил мой шар в центр малого круга, а сверху нечто непонятное, черного цвета.

Это нечто накрыло шар полностью и что там дракон делал дальше я уже не могла видеть, лишь слышала его возню и тихое бормотание.

Прошло еще какое то время и бум! Я очнулась. Даже не заметила, что отключалась. Вскинулась и шлепнулась попой об пол, свалившись с кресла.

Глава 3. Бойтесь данайцев дары приносящих

Потерей памяти я не страдаю, так что, что к чему сообразила сразу.

— Да! Да! Да! — я прыгала, бегала и ликовала. Чувствовала всё вокруг, массу запахов, холод пола под лапами, сквознячок тянувший от дверй, тепло своё собственное. — Я живая! Я живая! И есть хочу!

— Прекрати орать. Хватит скакать и метаться по кабинету. Подойди, нужно тебя осмотреть, — просипел с дивана дракон.

Он там полулежа, явно, помирал… Мне так сперва показалось. Весь в крови, не понятно, своей или чужой. Лицо бледное, словно мел. Вид умученного гусёнка, которого детишки изловили поиграть.

— Не дадут нормально порадоваться, — буркнула и посеменила в сторону немощного,

— Хоть бы спасибо сказала. Неблагодарный комок шерсти, — прокряхтел Лема наклонившись и схватив, подбежавшую, меня за шкирку.

Поднял, покрутил, прощупал лапы, крылья вытянул во весь размах.

— Всё функционально, выпусти когти, угу. Чувствуешь все свои части тела? Крылья, хвост?

— Живой я себя чувствую. Зеркало бы мне. Глянуть, что я за неведома зверушка.

— Это спецзаказ у суримов. Ритуал сожрал практически все мои силы, — Лема все же наколдовал небольшое зеркало прямо передо мной.

Что сказать. Чёрное, плюшевое, с короткой шерсткой нечто. Голова похожа на драконью, узкая вытянутая, с довольно крупными, синего цвета глазищами и острыми узкими вытянутыми ушами, Я могла их отворачивать и плотно прижимать к загривку. Слегка вытянутая шея. Тело ближе к кошачьему, крылья летучей мыши, с той лишь разницей, что мои были покрыты бархатным коротким мехом. Завершал композицию львиный хвост с кисточкой. Во рту были острые зубы и пара клыков в верхней челюсти, а вот цвет языка голубой, непривычно, ожидался обычный красный. Ну и пусть и так сойдет. Лучше вот такой непонятной особью, чем в шарике никем. Размером я была примерно с месячного котенка.

— А кто образ придумал? Нарисовал? Я в книгах таких не встречала.

— Никто. Я внёс требования по способностям и лишь уточнил, чтоб поприятнее внешность была. Якобы в подарок женщине. Хотя это было лишним, суримам всё равно что и кому, главное, чтоб платили.

— Ну можно сказать правду им сообщил. А какие способности закладывались? Я вся теперь волшебная?

— Зрение ночное острое, дневное не хуже, острый адаптирующийся слух, маленький вес и размер, гибкость, ловкость. Способность к быстрому передвижению, видимо для этого крылья. На своих лапках ты далеко не убежишь, но с этим еще нужно разобраться. Дар видеть сквозь иллюзии и прятаться в тень. Ты должна уметь выдыхать огонь и ледяное пламя. Невосприимчивость к ядам и враждебным организму зельям. Невосприимчивость к разрушительной магии, — дракон всё перечислял мой апгрейд, а я кажется, начала понимать что-то, что мне совсем не нравилось. И когда мои подозрения стали оформляться в четкую уверенность, решила спросить, перебив его вещание.

— Зачем мне куча таких уникальных способностей?

— Ты моя слуга. Будешь шпионить в мою пользу. — ответил этот ящер.

"Слов нет. Одни междометия.”

— И смысл меня оживлять? Чтоб быстренько кто-то упокоил, за кем я пойду?

— Ничего с тобой не сделается, ты фактически, бессмертна и почти неуязвима. Что тебя не устраивает? Ты вообще не должна мне перечить.

— Вот знаешь ли! Все меня устраивает, кроме перспективы подглядывать, подслушивать, воровать и докладывать. Я надеялась просто жить!

— Я должен найти и расправиться со всеми, кто убрал Лерьена и копает под меня. Именно таков был смысл твоего создания. Лерьен выделил фактически всё свои средства и сбережения на создание этого тельца не для того, чтобы ты сейчас упиралась и закатывала истерику, — ледяным голосов" плюнул" мне в лицо Лема.

— Вот она правда жизни. Я и думаю с чего вдруг такая перемена, любовь, песни о семье. Чушь. Вам был нужен универсальный разведчик и вор и только.

— Верно. На обряд нужно было твоё полное согласие, без сомнений, иначе слияние с телом было бы не полным.

— Много таких как я?

— Нет. Если и есть, то я о них не знаю. Это был дорогостоящий эксперимент. Мало кто так потратиться на создание раба.

— Я не раб.

— Хм. Мы это давно придумали, только души живой не было. Сложно такую найти и поймать.

— Отлично. Женушку случайно не ты ли уморил, чтоб душу живую прибрать?

Глаза дракона полыхнули гневом.

"Это я зря ляпнула. Бежать и прятаться." — мелькнуло в голове, когда я уже на всех парах летела под стеллаж, чтоб забиться там в самый дальний угол. Тень закрыла меня полностью словно растворив и рука Лема прошла сквозь.

— Убью гадину! — вопил этот псих, тщетно пытаясь выцарапать меня из под укрытия.

Через полчаса или меньше, дракон угомонился и сел на пол рядом со стеллажом, под которым я пряталась от его гнева.

— Я её любил. Гарем раздал. Детей хотел. А они её отравили. Теперь неизвестно встречу ли новую идеальную пару. Пришлось снова гарем набирать. Хорошо хоть людишки плодятся как портовые крысы, есть из кого выбрать.

"Вот уж трагедия, гарем ему пришлось собрать с нуля. Кобелище. Ненавижу уже этих ящериц летучих. Какие они расчетливые, бесчувственные, аморальные гады. У него, якобы, любимая умерла, а он о гареме переживает и о том, что новую найти трудно. Словно любимую чашку разбил и теперь не уверен, что сможет найти новую такую в магазине."

— Все с тобой ясно.

— Низшим не понять высших и уж тем более высокородных. Вы мыслите приземленно, — заявил чешуйчатый, — Вылазь. Я тебя не трону. Даю слово.

Выползла я из под стеллажа и тут же была схвачена и шмякнута со всей драконьей дури об противоположную стену. От удара в стене осталась вмятина, а из меня выбило воздух Я сползла и плюхнулась на диван хватая воздух открытым ртом.

— Вот тебе урок первый. Никому не верь. Высшие не держат обещаний данных низшим и уж тем более слугам, — довольно фыркнул этот урод.

Справедливости ради отмечу, что больно не было, неприятно, но кости целы, ушибов нет, видимо и правда неубиваемая.

"Я еще найду способ тебе отомстить."

— Мне плевать на ваши слова. Высшие или низшие. Есть хорошие и есть мрази, такие как ты Лема, — прошипела расправляя и укладывая крылья.

— Сколько яда. Думаешь в жизни только черное и белое?

— Нет. Но в тебе и тебе подобных степень говна зашкаливает.

— Тварь неблагодарная. Вот и вся ваша суть. Сделай хорошо и вы рады, сделай не по вашему и сразу превратишься в высшее зло.

— Да да. Вы же такие душки, так и сверкаете чистотой и непорочностью.

— Хватит. Будешь хорошо выполнять свои обязанности и я, возможно, сделаю твою жизнь более свободной. Пойдём. Я устал, необходимо поесть и лечь спать.

Услышав волшебное " поесть и спать" я рванула за драконом.

В коридорах было безлюдно, лишь вазы, картины и статуи.

"Прислуги нет или все спят? Время уже к утру идет. А кто нас накормит? Меня в первую очередь."

Войдя в обеденный зал я увидела большой прямоугольный стол, накрытый на одну персону.

”Не поняла. А я? А мне?”

— Я что есть не буду?

— Тебе тоже положили.

— Где? Не вижу ни одной лишней тарелки на столе.

— На столе? В правом углу зала, — дракон указал рукой в темный угол. Там на коврике в миске лежал кусок сырого мяса.

— Вы все тут совсем охренели?! Я это есть не буду! Я не собака! Тем более с пола.

Не дожидаясь ответной реакции дракона, метнулась на стол расправив крылья. Скорость оказалась молниеносной, раз и я у вожделенной тарелки с мясом. Лема не ожидая такой шустрости и наглости застыл на месте. А я тем временем лопала мясо и гарнир из овощей. Ням ням ням. Ящер в каком то ступоре стоял и смотрел.

— Я не могу есть за одним столом с тобой и уж тем более с одной тарелки, — процедил он сквозь зубы.

— Пусть мне выделят другой стол и подают тоже, что и тебе, — говорила, а сама уже взялась за пирожное, — Вкуснотища. Будешь плохо меня кормить, не буду тебе помогать — хмыкнула я злорадно посмотрев на офигевшего дракона.

— А ну пошла с моего стола!

— Даже не подумаю!

Я перекидала оставшиеся три пироженых в магический пространственный карман и потопала к графину с соком. Вскарабкалась на край и свесившись успела сделать лишь три глотка, как сок заледенел, а графин пошел трещинами.

— Ты должна подчиняться, я вписал рабский крюк в общую вязь. Что не так.

— Да неужели?! Видать ошибся. Чему я несказанно рада. — обозлилась я еще больше, не дал сок попить жлоб.

Лема направился бодрой рысью на выход.

”Побежал каракули свои проверять? Иди иди. А я сок отогрею и через трещину солью в бокальчик."

К тому времени, когда я уже схомячила практически всё что было из еды на столе, не тронув лишь странно пахнущий соус, в зале появился хмурый как туча Мерьен.

— Я ошибся, — сказал он и сел за стол.

Тут же всё что было съедено сменилось на свежее, судя по пару, только что приготовленное. Я наевшись разлеглась на противоположной стороне стола зорко следя за драконом. Мало ли что тому в голову взбредет.

— Внешние артефакты и заклинания подчинения на тебя не действуют. Грах. Таилль за что, твоих рук дело. Кто еще меня мог так попутать. — между тем бурчал Лема ни грамма не обращая внимания на моё присутствие, словно я глухая или вовсе табурет. — Что с тобой делать теперь. Это всё из-за твоей болтовни. Ты меня отвлекала постоянно. Грах! — дер долбанул по столу кулаком, так что все предметы и я подпрыгнули. Аппетит у него явно испортился, — Ты всё равно будешь меня слушаться. У тебя нет выбора. Тебе даже пойти некуда. Если уйдешь, обязательно рано или поздно, попадешь в лапы дроу или суримов. Не знаю как тёмные, а уж суримы найдут что с тобой сделать, — зловеще прошипел гребаный ящер.

"И самое поганое в том, что он прав. Прежде чем куда то бежать, нужно освоиться и приспособиться. Прочитанных книг и бесед с покойным ректором не достаточно. Не смотря на мою живучесть я сгину. Особенно если попаду к тем кто меня создал, они то знают мои слабые стороны, о которых я и не догадываюсь."

— Я выделю тебе покои в этом замке. Обеспечу необходимым. Никто не станет стобой возиться так же как я. Подумай хорошо, прежде чем идти против меня. Ты понимаешь о чем я говорю Стаси?

— Вполне. Тебе тоже придется учесть, что у меня другой менталитет, я из другого мира и не ребенок безмозглый, — "Стаси. Придумал же как мое красивое имя обкорнать. Словно кличка у кошки. Фиг с ним, можно и так, пока потерплю."

— И сколько тебе лет? Не ребенок.

— 92 уже.

— Даже по человеческим законам ты едва переступила совершеннолетие, а уж по законам высших тебе до него еще 58 лег взрослеть. Не ребёнок, — фыркнул ящер.

— А по законам моего мира я была уже почтенного возраста. — то что я была дряхлой старушкой, решила не уточнять.

— Забудь свой мир, туда тебе дороги нет. Лерьен нашел о нём информацию. Мир закрыт не с проста. Он словно водоворот в бездну поглощает магию. Несколько десятков тысяч лет назад там произошла магическая катастрофа. Высшие сразу покинули этот мир и запечатали его. Именно поэтому там живут лишь люди. Что случилось с другими расами я не знаю. Как я понял их там тоже нет. Возможно все погибли из-за отсутствия магической энергии.

— Сохранились легенды, мифы и сказки. Возможно живут, но скрыто.

— Сомнительно.

— А где все слуги? Спят?

— Здесь два повара и одна бытовичка. Большее количество ни к чему. Чистота и порядок поддерживаются бытовыми заклинаниями. Стол накрывается аналогично. Лишь готовят повара, а за выполнением всего и поддержанием заклинаний следит бытовичка. Только в мой кабинет ей нет хода.

— Оно и заметно…

— Я в этом замке живу один. Поселения и города далеко от сюда. У брата свой замок. Я лишь контролирую его расходы и слежу за безопасностью.

— А гарем то где?

— Гарем в усадьбе в соседнем мире, я их там навещаю, сюда не привожу. Это родовой замок. Наложницам здесь не место. Цени моё великодушие. Я разрешил тебе жить здесь.

— Ты это не от доброты душевной делаешь.

— И все же. Я мог спровадить тебя в дом для слуг. Я добр к тебе. Позволил есть со мной сегодня. И не наказал за ужин, который ты посмела съесть с моей тарелки. Ты не из высших и равной мне быть не можешь и не надейся.

— Какая честь! — перебила я эту "благородную" ящерицу, — Боги. Да ты просто душка. Святостью за версту прет, как бы не задохнуться от счастья, — съязвила я и достала из кармана пироженко. Скушаю, а то горько стало от драконьей доброты.

— Уже старшее солнце поднялось нужно отдохнуть. Покои выбери сама, только подальше от моих.

— И где же твои?

— По запаху определишь. И не вздумай меня беспокоить. — дракон сморщил нос в неприятии и ушуршал не прощаясь.

* * *

Покои я выбрала в северном крыле, подальше от спальни этого высокомерного индюка, который расположился в южном.

Побродив по коридорам определила те, которые лучше всех пахли, не имея чужого запаха, только чистота и свежесть. Обстановка была светлая, мебели минимум, она мне не нужна. Нужен лишь стол и кровать. В смежном со спальней помещении находился бассейн. Для человека это была купальня три на три метра, а для меня маленькое озеро. Решила перед сном поплавать, проверить свои возможности в воде и просто поплескаться в душистой водичке. Но сначала нужно обследовать все отведенные мне помещения.

Имелся и туалет. Вот только как недавно выяснилось, он был лишним в моем жилище. Всё что я съем полностью преобразуется в магическую энергию и силу. Еще один важный плюс такого дара в том, что меня невозможно ограничить. В отличии от любого мага, если меня закрыть в изолирующую от магических потоков камеру или одеть артефакт блокатор, способности магичить меня это не лишит. Я сама ее воспроизвожу, главное не голодать больше месяца. В такой ситуации я смогу лишь брать ее извне, так что кушать мне полезно во всех отношениях. Такой способностью обладают сильфы. Не зря они считаются обжорами. Безотходное производство. Забавно.

Осознала я все это окончательно, когда повнимательнее себя рассмотрела. У меня не было, как бы это поделикатнее сказать, попы и никаких признаков принадлежности к женскому полу, как и к мужскому тоже не было. Под хвостом гладко и пушисто, пузико без пупка и грудь без " груди". Меня это малость смутило, ну я и спросила на следующий же день у дракона, почему там совсем ничего нет. На что мне сказали, что у магически созданных существ и не должно ничего быть, они не рождаются и не размножаются.

Но это было потом, а сейчас я продолжала исследовать обстановку. За другой дверью скрывался гардероб. Он мне пригодиться, я уже знаю, что тут сделаю. Еще имелась гостиная, но она мне не нужна, кого мне в ней принимать. В спальне был большой камин. На мой вопрос зачем он, если тепло в замке поддерживается магически, узнала, что его можно использовать как стихийный портал, особенно экстренно необходимый. Например при нападении, когда другие блокируются, стихиные крайне сложно перекрыть и отследить точку выхода. Именно такими порталами буду чаще всего пользоваться. Единственный минус в том, что уйти через него может лишь маг огня. Если стихия огня не развита, портал не открыть и через уже открытый не пройти, сгоришь. Аналогичными порталами пользуются и водники, вместо каминов у них постоянно действующие небольшие фонтаны в помещениях или мини пруды.

Осмотрев свою новую вотчину пошла плескаться. А после высушившись разбежалась и плюхнулась звездой на пузень, выбрав для приземления белую мягкую подушку.

"Кааайф" — заурчала от удовольствия и пустив в нее когти уже через пару минут уснула сладким крепким сном.

Глава 4. Жить с драконом это ТАКОЕ счастье…

Мерьен каждый день пытался подкрасться ко мне не замеченным, чтобы навредить.

Он называл это тренировкой бдительности, как по мне, так это форменное издевательство над маленькой мною. Получилось у него сделать гадость лишь дважды в первый же день. Рано утром, я крепко спала и видела сны и вдруг кто-то резко дернул меня за хвост и подняв с подушки бросил в чан с ледяной водой.

— Лемааа!!! Чтоб ты сдох!!! Гад!!! — из чана я выбралась мокрая и злая.

— Будет тебе наука, — невозмутимо заявил этот упырь, — Не для того в тебя столько способностей вложили. Ты спишь без страха быть атакованной. Совсем расслабилась.

— А чего мне напрягаться?! Я спать легла не в тылу врага! Хотя теперь это спорно.

— Ты должна даже во сне в пол уха слушать окружающий тебя фон, весь, и то что рядом и то что за окном. Твоя обязанность охранять мой покой и сон. В любой момент может с любой стороны прилететь опасность. Сегодня я тебя пожалел. В следующий раз кину не в воду, — высказав все это дракон вышел из моей спальни, явно, с чувством выполненного долга.

У меня всё это время, пока он учил жизни, была лишь одна мечта, засунуть его головой в этот чан и не отпускать подольше, макать его туда снова и снова.

Вскоре я почувствовала запах еды и пошлёпала в обеденный зал. В этот раз было накрыто с двух сторон на двоих, что меня удивило. "А как же вопли о высших?"

Кроме знакомого набора блюд, еще стояла пиала с какой-то фруктовой сладостью очень заманчиво пахнущей. Ни секунды не сомневаясь сунулась в пиалу набрав полный рот вкусно пахнущего угощения. И тут же выплюнула. Меня накрыло обжигающей волной, рот и нос горели, глаза защипало, слезы полились ручьем. Я дышала широко разинув рот и металась от одного блюда к другому ища, чем заесть этот острый кошмар.

— Это тебе еще один урок. Не хватай то, чего не знаешь. И думай прежде чем что либо есть, особенно на чужой территории. Всё важно проверять. В любом напитке или кусочке еды может оказаться яд, — спокойно кушая вещал этот урод.

— Я же не подвержена действию ядов и зелий. Ты сам сказал! — промямлила я слегка онемевшим языком.

— Да. Самые сильные и редкие я уже на тебе опробовал, — на этих его словах я подавилась куском мяса, — Но это не значит, что не изобретут такие, которыми можно будет тебя отравить. Те же суримы, что создали твою тушку.

— Ты! Ты же мог меня убить! Ты ебанутый об стену живодер!!!!! — меня захлестнуло возмущения, аж на матерный родной перешла. А эта гнида драконья продолжил как ни в чем не бывало.

— Не отравил же. Я должен был проверить. А ты уже умирала, чего тебе бояться.

На этом беседа была прекращена.

* * *

С этого дня я спала очень чутко, следя за всем вокруг. А уж прежде чем кушать проверяла еду магией на наличие посторонних примесей, позже научилась и по запаху различать составляющие блюд.

Нужно отметить, что мерзкий драконишко, с завидной упорностью, подмешивал мне в пищу всякую дрянь. От простеньких ядов и зелий и заканчивая самыми изощрёнными смесями. Однажды даже приворотное зелье в сок подмешал. На мой резонный вопрос "Зачем?" Ответил что "Мало ли как оно на тебя может подействовать."

Прошёл месяц прежде чем дракон отправил меня на первое задание. А я уж было понадеялась, что он передумал.

— Ты должна попасть в этот и в этот замки. Твоя задача вычистить все сейфы тайники.

— Там же защита, как я это сделаю?

— Взломай или печати обойди, с твоим даром это не проблема. Мне всё равно как, важен результат. Эта шавка решил меня шантажировать на пару со своим прихлебателем. У тебя сутки.

— Че ж не час? А если я не успею в срок? Там может быть сто комнат с такими тайниками. Или может этот твой дружок и днем и ночью в кресле свой клад сторожит?

— Иди и делай, а не ной. У меня всего сутки, прежде чем они отправят кое-что в Совет. Это может стать моим смертным приговором. Я не желаю сдохнуть как Лерьен или еще хуже.

— Значит объявились твои враги?

— Я уверен они лишь марионетки. За этими двумя, кто-то стоит и дергает за нити. У них самих мозгов не хватит и половины от того, что имеют сейчас на меня достать. Значит кто-то предоставил уже собранную информацию. Иди!

— Иду иду, — и я скользнула в маленький портал на мгновение задрожавший маревом в камине. Неожиданным был способ настройки, по запаху вещи принесенной из вражеского замка. Нечто похожее использовали серны, ищейки тьмы. Но их дар был не столь точен и силен, как мой.

Были и другие способы, но сейчас это был наиболее надежным. Как это работает, я толком не поняла. Чем то вроде портального маяка служил фон помещения, воспринимавшийся мною как запах. Именно по нему я выстроила коридор сквозь пространство.

В нужном мне кабинете был небольшой фонтан в углу. И я смогла совместить коридор из огня с водным, это полностью запутает и так сложно определимый след. На такие совмещения способны лишь суримы и особо сильные темные.

Юркнув в огонь вынырнула в воде и затаилась на дне чаши фонтана. Тишина сподвигла приподнять голову над краем бортика. Пусто. С помощью маг зрения и нюха обнаружила несколько тайников и три сейфа. Ломать защитные печати не стала, они были завязаны на тревогу. Только тронь и вой подымется на всю округу. Не стала мудрить, просто создала портал внутрь и оказалась в сейфе не затронув ни одной печати. Перекидала все содержимое в карман и прыгнула обратно. Таким способом обчистила все что нашла. Эго был потрясающий дар. Таким обладали лишь сильфы. Не известно как её закрепили мне суримы, видимо они настоящие гении магии. За одно утащила бумаги со стола и полок. Из-за этого дракона превращаюсь в воришку. Позорище.

Прячась в тенях прошмыгнула еще в несколько помещений. Проверила и покои владельца, там оказался лишь один тайник, в нем был кристалл и две книги, которые без зазрения совести я решила оставить себе.

Тем же темпом обокрала и второго дракона. Мне везло и я без проблем и проволочек быстро все закончила, потратив лишь несколько часов. Вернувшись в замок Лема просто вывалила всё в центре его кабинета на пол и прыгнула порталом в свои покои. У меня была добыча, которая "жгла" карман, скорее посмотреть что там есть. Книги оказались очень непросты. Не зря этот безымянный товарищ хранил их в тайнике под боком. Одна по сверхсильным ядам, в ней содержались рецепты и тех, которыми можно отправить на встречу с богами любого дракона. А один рецептик яда поразил. Эта пакость могла парализовать дроу на несколько часов! Самих дроу. Против которых были бессильны все известные яды и зелья.

"И откуда у него такие книги?"

Вторая была по магии крови, которую практиковали лишь дроу. Такую силу тьмы, которую выпускал один из, прочтенных мной ритуалов, не сможет удержать и направить в нужное русло ни один дракон владеющий темным искусством. Его убьет даже третья часть от выпущенного или сведет с ума.

"Зачем ему такое? Использовать не сможет."

Магию крови мы уберем в кармашек, а вот яды будем использовать. Организую маленькую лабораторию в гардеробной, скрою ее качественной иллюзией от Мерьена и буду готовить там зелья и яды. Уверена, что они спасут мою шкурку в будущем, нужно создать большой и разнообразный запас. Карман у меня вне времени и безразмерный, все что туда попадает храниться и не портиться вечно. Отличный дар. Всё всегда ношу с собой это будет про меня. Я уже скинула туда кое какой провиант и одну мягкую подушку, мало ли где и в каких условиях окажусь. Подобная страховка не лишняя.

Для приготовления зелий позаимствую книги у Лема, я их уже нашла. Без рецептов по памяти ничего готовить не стану, это чревато ошибками и неожиданным результатом.

Всю ночь, пока Лема спал, я обставляла своё рабочее пространство. Облазила весь замок от чердака до самых глубоких подвалов. К утру всё было готово. Если дракон и обнаружит пропажу, то не скоро. Его личная лаборатория давно им не посещалась, там все в "замороженном" состоянии. Видимо он сам этим никогда не занимался и меня терзает смутное сомненье, уж не Лерьен ли в ней работал. В связи с этими выводами я очень сильно ее обчистила, прихватив не только ингредиенты, но и оборудование.

Очень надеюсь, что в моей мини лаборатории ничего не взорвётся. Должной защиты я поставить не могу, не хватает опыта. Может позже и получится, а пока, если ошибусь в дозировке какой нибудь особо ядреной гадости, то замок Лема может остаться без северного крыла…

Дракон не беспокоил меня почти два месяца. За это время он стал молчалив. На совместных трапезах не отвечал на мои вопросы. Полностью игнорировал мою деятельность в замке. Я даже несколько раз побывала в горах ища недостающие составляющие для зелий и ядов, весьма успешно.

Мерьен иногда покидал свои впадения отсутствуя по два три дня.

Я же по остаточному следу выстроила прямой коридор в магическую академию эльфов в Надаре и нагло воровала там всё мне необходимое. Подслушала несколько разговоров преподавателей и обрадовалась, что там не могут определить кто и как умудряется их обкрадывать, не оставляя следов. Некоторые пропажи даже не заметили. На первый план вышли украденные редкие и сверхредкие ингредиенты.

Совесть и порядочность я решила задвинуть поглубже и не доставать. Моя безопасность важнее.

* * *

И что я только не наварила за это время. У меня появилась потрясающая коллекция зелий и ядов. А благодаря книге из тайника и несколько уникальных супер ядов для любого, кто захочет избавить эти миры от меня отправив к праотцам. Я организую ему эту встречу раньше, ни секунды не сомневаясь.

Живя в этом мире совсем недолго уже поняла главное. Меня никто не пожалеет и понять не попытается. Здесь все друг другу чужие. Возможно такое лишь среди высших рас. Но пока я знаю только эту темную и даже мерзкую сторону жизни. Так что буду приспосабливаться именно к ее реалиям, без ложной жалости и сострадания к врагам.

* * *

Лема пришел нервный и в каком — то предвкушении.

— Сегодня уже через час, отправишься в Северный замок. Вот тебе флакон, проследи, чтобы хозяин его выпил.

Брюнет поставил передо мной маленький прозрачный флакончик и по его запаху я сразу определила, что это. Точно такой же яд был у меня в коллекции. Дрянь способная убить любого, даже самого сильного в целительстве дракона. От этой смеси не было противоядия, да и действовал он мгновенно. Никто ничего не успеет предпринять.

— Я не стану травить не знакомую мне личность. Он ничего плохого мне не сделал и не мой злейший враг. Даже тебя я бы травить не стала, хотя иногда очень хочется.

— Если ты не убьешь его, то это придется сделать мне. Наследить там своей магией. И убить я буду вынужден всех. Потому что мое присутствие сразу заметят, а в моей ситуации нельзя оставлять свидетелей. У него жена, сын и две дочери. Что ты предпочтешь? Смерть одного или пятерых? Вероятно и всю прислугу придется ликвидировать. — ледяным голосом заявил мне Мерьен.

Я ему верила. Именно так он и поступит.

"Что делать? Не знаю."

— Что притихла? Он тебе никто. Стоит ли жалеть одного, когда на кону несколько жизней? Бери флакон. Этим ты спасешь не только их, но и меня, а значит и себя. Если не станет меня, кто будет тебя содержать?

— Давай, — я забрала яд, сунув в карман к остальным. Травить никого не буду. На месте решу как лучше поступить. Для начала узнаю, чем так угрожает этот тип брюнету.

Глава 5. Из огня да в полымя

Создала привычный огненный портал в камине й вышла в камине Северного замка. От представшего передо мной зрелища я растерялась и в страхе пулей рванула под шкаф. Забилась в угол и ушла в тень. Чувствуя как кровь стынет в жилах.

"Дуурааа. И почему снова не прыгнула в огненный портал? Как теперь бьль? Лишь бы не заметили, лишь бы не заметили… Ааааа! Кошмааар".

Хозяин Северного сидел парализованный в своем кресле. Весь избитый он повторял как заведенный:

— Я не могу сказать. Я не могу сказать. На мне печать молчания. Я не могу, — и так по кругу одно и тоже.

Печать молчания накладывалась лишь с личного согласия, а вот наказание за разглашение тайны были разными. От смерти самого проговорившегося до гибели всего его рода.

В кабинете были дроу. Один сидел в кресле, а перед ним в луже крови на столике лицом вниз лежал парень скованный заклинанием, который то подвывал, то страшно кричал от боли. Черный, как сама тьма, дроу кинжалом профессионально срезал с его спины плоть. Лоскут за лоскутом.

У несчастного уже были видны все рёбра и хребет. Мальчишка не умер до сих пор, лишь благодаря драконьей регенерации, которая не давала потерять сознание и продлевала жуткую агонию.

Второй темный насиловал девушку. Кисти той были пригвождены метательными ножами к столу хозяина замка. От платья остались лишь обрывки. Эльф грубо двигаясь попутно вырезал сюрикеном на её спине кровавые узоры. Не смотря на всё происходящее, словно не чувствуя боли, та постанывала от удовольствия.

— Драконья падаль так и не желает говорить? — заговорил дроу в кресле. — Совсем не жаль своего щенка? — он говорил спокойно и мягко.

Сначала ласково проведя пальцами по косе, а потом схватив и подняв за оную парня со стола. Одним быстрым движением свободной руки вырвав у несчастной жертвы сердце, бросил мертвого в сторону от себя.

Эльф подошел к сидевшему дракону, поднёс ещё бьющееся сердце к его лицу.

— Взгляни на последние мгновения никчемной жизни, — с этими словами он пригвоздил сердце к столу родовым драконьим кинжалом.

— И жену совсем не любит. Не истинная? Раз так значит не нужна она тебе, — второй темный не останавливаясь, сюрикеном перерезал девушке горло.

Та захрипела и забулькала захлебываясь хлынувшей кровью, а дроу глубоко вдохнув запах ее крови и слизнув ее с оружия, застонал от удовольствия.

— Дааа. Вкусная у тебя женушка, — прикрыв глаза облизнулся эльф.

После чего вынув свой член из умирающей и выдернул ножи, державшие ее руки. Драконица кулем рухнула на пол. Кровь стала заливать пол, а ее стекленеющий взгляд был напрвлен прямо на меня.

Я втиснулась еще сильнее в угол и зажала лапками глаза, прикусив язык, чтоб не всхлипнуть.

Все мои попытки выстроить портал хоть куда нибудь, пусть даже за стену этого кабинета, не увенчались удачей. Дроу позаботились о том, чтобы никто не сбежал.

Один из них лишь мельком глянул в сторону камина, когда я сиганула оттуда под шкаф, но ничего не увидев, потерял интерес. В тот момент я думала, что умру от страха. Хорошо, что моя суть полностью закрыта и я не фоню эмоциями, иначе моё обнаружение стало бы делом пары секунд.

— У него есть еще пара взрослых дочерей. Пойдем познакомимся? — сказал один эльф и оба ухмыляясь вышли из кабинета.

Дракон взвыл им вслед. А я, как только дроу ушли на приличное расстояние и не могли меня услышать, заметалась по кабинету. Сигануть в камин не удалось. Он впустил меня сюда, но вот обратно не выпускал. Видимо темные и это предусмотрели.

"Что же делать? Куда бежать?" — вопила я мысленно.

Если я разожгу огонь из кипы валяющихся на полу бумаг, то дроу поймут, что кто-то ушёл через огненный портал. Кто-то кто был в кабинете.

"А вдруг они смогут вычислить точку выхода? Нет. Жечь нельзя. Это крайний вариант. Думай. думай, думай! Пустая башка! Как же страшно!"

Я продолжала носиться в надежде найти спасение. Уже слышались тихие легкие шаги эльфов и плач.

"Аааа! Они уже близко!"

В последний момент увидела графин с водой, стоявший на подаконнике за шторой. Рванула к нему и нырнув на ходу построила коридор в фойе замка Мерьена. Там всегда стоял похожий графин на столике у кресла с левой стороны от центральной лестницы.

Там я и вынырнула, опрокинув сам графин, кубарем свалилась со стола и замерла оцепенев от увиденного

В кресле сидел не знакомый беловолосый дракон, сверкая яркими сиреневыми глазами он потягивал красное вино из фужера.

А сверху на одной из балясин лестничной площадки в петле висел Лема. Весь израненный, со скованными заклятием руками и ногами, он дергался и хрипел.

"Силы небесные. Да что за триллер сегодня меня преследует. Может это кошмарный сон, а я не могу проснуться?" — Меня затрясло крупной дрожью.

Петля уже местами сильно прорезала шею, отчего кровь лилась ручьями. На полу под Мерьеном образовалось озеро крови. Поперек самой лестницы в неестественной позе лежала мертвая бытовичка.

— Ну наконец-то! Мы уже заждались, — заговорил незнакомец. — И я устал и Мерьен весь измучился. Никак не умрёт из-за вашей нерасторопости дера Анастасия.

Я и глазом не успела моргнуть как блондин схватил меня поперек тела и стал рассматривать.

— Красавица получилась. Не зря я столько камней и золота суримам отвесил. А какой от тебя приятный дурманящий аромат исходит. Прекрасно. Но об этом позже. Давай прекратйм муки дера Мерьена Лерана и уйдем домой, — сказал дракон направйвшись к Лема.

"Он так сильно похож на Лерьена…. Даже внешнее сходство имеется."

Блондин подпрыгнул и ухватив за ногу брюнета, резко дернул. Послышался хруст сломанных позвонков. Мерьен обмяк и больше не подавал признаков жизни.

— Хороший яд. Почти останавливает регенерацию. Жаль тебя мой друг. Ты умер как простой смертный. Но у меня не было выхода. Прощения просить не буду. На моем месте ты поступил бы так же.

Еще мгновение назад мы были в фойе и вот уже стоим за замковой стеной. Я заозиралась.

— Удивлена? Как только хозяин замка умер и его душа ушла, нас выбросило за стену. Мы не являемся членами его рода, а значит и защита замка нас не признает. Поэтому и не убил дера Мерьена сразу. Мне необходимо было дождаться вас дера Львовна.

— Кто ты? — я не брыкаясь висела в руке дракона, совершенно ошеломлённая случившемся.

— Не признала? А вот дер Мерьен узнал моментально, не усомнился ни на секунду. Ах дера Анастасия. Как же так? Пять лет вместе и вы меня забыли столь быстро?

— Не может быть! Лерьен мертв! Лема сказал, что его казнили.

— Как видишь жив и здоров. Тело пришлось сменить. Заставил одного из своих родственников поменяться незадолго до ареста. Мерьен об этом не знал. Мы встретились на днях случайно. Теперь это знаете вы дера Анастасия. Но вы будете держать свой голубой язычок за зубами. Сейчас мы вернемся домой и я кое-что вам объясню.

* * *

Через созданный Лерьеном портал в ближайшей крупной луже, мы переместились в его замок.

Внутри все было в его любимых холодных тонах. Зашли в гостиную его покоев, где Мерон сняв камзол развалился в резном кресле, а меня посадил перед собой на его подлокотник, погладив как кошку по голове.

— Расскажи, почему ты вывалилась из графина с дикими глазами.

— Ты убил Мерьена потому что он узнал тебя?

— И да и нет. Расскажи то о чем я попросил и потом я тебе объясню сложившуюся ситуацию.

— Больше не зовешь меня дера?

— Мы теперь ближе, почти родные. Если хочешь буду звать дера Анастасия, как и прежде.

— Мне всё равно. И нисколько мы не родные. А Мерьен вообще меня Стасм называл. Как можно убить друга?

— Тебе жаль его? — странным тоном произнес Лерьен, в голосе проскользнула ревность или мне показалось… — Моё имя теперь Сепьян Миктар Мерон.

— Да хоть Саламон! Как был белобрысым гадом, так им и остался, — прошипела в ответ.

— Узнаю мою Анастасию, — заулыбался, какой то сумасшедшей улыбкой, видимо, чокнувшийся дракон. Снова сграбастал меня руками и прижался лбом к моему животику, — Я скучал.

Я всеми лапами стала упираться и извиваться, чтобы выбраться из его захвата. Моментальный портал не срабатывал.

— Хватит меня тискать! Отпусти! Я не антистрессовая игрушка, не нужно меня мять и к больным местам прикладывать!

— Пытаешься открыть портал? Мне ладони щекочет. Не выйдет. Я не простой ритуал создал. С привязкой к создавшему, то есть ко мне. Мерьен там немного накуралесил, но основные узлы и вязь не нарушил. — сказал Мерон и чмокнул меня в нос своими слюнявыми губами!!!

"Фу! Гадость! Еще и вином от него несет, беее."

Я сморщилась и судорожно стала вытирать свою сопелку.

А этот ненормальный рассмеялся довольным веселым смехом.

— Ну же Стаси прекращай морщиться и расскажи что с тобой случилось. Когда ты вывалилась из графина у тебя был полный ужаса взгляд, за тобой, словно, смерть гналась. Раньше я мог читать твои эмоции, сейчас нет, но одного твоего вида было достаточно, чтобы понять, что с тобой случилось, что-то не хорошее. — блондин снова посадил меня на подлокотник кресла.

— Мерьен отправил меня в Северный замок отравить тамошнего дракона. Я не душегуб в отличии от вас всех и решила сходить узнать, чем он так опасен для Лема. А там, там кошмар, там дроу и они, — я растерялась не зная как описать пережитый ужас.

— Всех пытали и убивали, — закончил за меня дракон.

— Да. Как ты?..

— Как я узнал? А что ещё можно ожидать от обозлившихся темных? Значит уже на Люпана вышли, я едва успел. Тебя там кто нибудь видел? — Мерон задумчиво прошелся рукой по своей косе.

— Нет. Один из дроу чуть не засёк, но я успела схорониться. А когда искала выход, сидевший в кресле Люпан был уже не в себе и смотрел исключительно на дверь.

— Умница. Где яд? Давай мне. Тебе он сейчас не нужен.

Отдала. Пусть хоть сам выпьет, не жалко. У меня еще есть и получше.

— Стаси у тебя был ручной дракон, а ты и не знала, — усмехнулся Мерон.

— С чего вдруг?

— Мерьен намудрил с вязью, пытаясь включить рабский крюк. Но там уже была привязка на меня и он ошибся в количестве нужных связок. Как результат не он тебя привязал, а себя к тебе. Только ты ключевое слово приказ не знала. Я бы на это посмотрееел. Жаль, что все так сложилось.

— Да ладно?

— Поверить не могу. А я переживала, что могу попасть в кабалу к Лема. И он вдруг такой сговорчивый стал. Я то думала на путь истинный вывернул, исправляется мужик.

— Он не сказал, что его так встревожило? Нет?

— Нет.

— Во времена войны с дроу мы натворили дел. Но самая моя большая ошибка была в том, что я поддался уговорам Мерьена на авантюру, которая всех нас привела. в конечном итоге, к гибели.

— И что же вы такого сделали?

— Мерьен в старых книгах нашел информацию об могущественном артефакте, способном помогать в общении с Богами. Он долго искал, собирал информацию и нашел таки. Я был молод амбициозен и поддался соблазну, получить огромные знания. Артефакт нашелся у темных эльфов. Тогда мы еще думали, что сильнее и те нам не соперники. Мерьен организовал и осуществил расхищение одного из древнейших храмов темных. Храм посвященный Иринес.

Мы много чего оттуда вынесли, но самым главным трофеем стал камень судеб, артефакт встроенный в весы в руке статуи богини. Именно благодаря ему можно было напрямую без долгих ритуалов и молитв обратиться к богине Иринес с просьбой о высшем справедливом суде. На чаши весов вставали обвиненные и ждали решения богини. Невиновный сходил с них живым, а виновный обращался в пепел.

После того как мы выкрали камень, весы перестали действовать. Богиня при обращении одной из жриц явилась той во сне и потребовала вернуть камень на место. Дроу ищут виновных. Именно их так боялся Мерьен, да и я. Нас было восемь. Чтобы замести следы, Лема убрал троих, а я двух. Одного не успели. Но теперь Мерьен мёртв и я мёртв, они не смогут меня вычислить.

Я долго изучал камень, но так ничего и не смог понять. По всем показателям это обычный сапфир особо крупного размера. И что важно, камень хранился в сокровищнице Мерьена, а теперь его там нет, он исчез. И где артефакт сейчас я не знаю.

"А вот я знаю. Но не скажу."

Огромный, с меня размером, красивый синий как мои глаза, он сразу привлёк внимание. Ничто в сокровищнице Лема меня так не заинтересовало, как этот камень в странной оправе в виде искаженных, словно хищных лилий. Я не удержалась. Стащила и заныкала к себе в кармашек. Недостойный поступок. Но меня, словно железку к магниту, тянуло его присвоить.

— Несколько дней назад, при случайной встрече Мерон понял, что это я. И он в приватной встрече сообщил самое неприятное., - продолжал рассказывать Лерьен. — Ищейки дроу подобрались слишком близко к разгадке, кто разграбил их древний храм. А это значило, что скоро они доберутся до Лема, а через него и до меня. Не для того я провернул такую сложную рокировку, обманув всех, чтобы вот так просто попасться тёмным. От этих не сбежать. Что уж говорить, о смерти мечтать будешь, как о спасении. Я обрубил все концы ведущие в мою сторону. А теперь у меня есть ты Стаси. С твоей помощью я многое смогу совершить.

— Аура у тебя другая.

— Особый артефакт, вживленный в кость головы, моя разработка.

— И как же так ваш родственник согласился на смерть?

— Заклинание подчинения с некоторыми изменениями. Я могущественный маг и учёный. Неспроста был назначен ректором, бездарностей на такие должности не берут. А вот Миктар никогда особыми талантами не блистал и ни к чему не стремился, это его и сгубило.

— Лерьен ты чудовище.

— Я не чудовище Стаси. Я по-прежнему белый дракон рода Мерон. Сильный талантливый целитель, хочу заметить, очень редкий дар среди драконов. Сильный маг воды и даже кое какие ментальные способности у меня есть. — нахваливал себя белобрысый. — А ты еще слишком маленькая, чтобы всё понимать и трезво оценивать, не идеализируя.

"Маленькая маленькая, кое кто тоже шибко взрослым себя считал, а опасность со стороны дружка не учёл." — подумала я а вслух сказала совершенно иное.

— Да фонтана только нет

— Есть аквариум, его воды достаточно, чтобы меня переместить, я же не с кулачок размером, как некоторые, в графин не помещусь.

— Что-то не вижу тут ни одного аквариума, тем более таких масштабов.

— В кабинете и в спальне есть, еще увидишь. Что-то я проголодался, пошли поедим и я уеду, еще много дел, а ты из замка ни ногой. Сиди и носа не высовывай. — Мерон схватил меня за шкирку и плюхнул себе на плечо. Я от перспективы верхом доехать не отказалась.

Что уж говорить про предостережение блондинистой ящерицы. После пережитого сегодня у меня была мечта скрыться в спальне под подушкой и не вылазить оттуда неделю.

После ужина смылась в покои блондина, залезла в купальню, наплавалась, сняв стресс и завалилась спать посередине кровати. А что такого? Свою мне не выделили.

Проснулась от шороха. Кто-то тихо крался к спальне. Не ждя когда меня схватят, метнулась под кровать и затаилась под самым углом каркаса уйдя в тень. Принюхалась.

"Ну всё ясно"

Но вот этот хреновый ниндзя замер у кровати и через несколько минут появился очень слабый мягкий свет. Я уже по запаху поняла, кто там стоял, но принципиально не вылазила. А вот не фиг пугать, не вылезу из укрытия.

— Где же ты? — услышала я шёпот чешуйчатого, — Стасиии, ты здесь? — шептал этот придурошный, в жопу пьяный дракон. Стоял и вонял перегарищем и табаком на всю комнату.

"Ненавижу смесь этих запахов."

Подумала еще минуту и тихо ускользнула из комнаты в гостиную. Там достала из кармашка подушку, положила ее на стол и, развалившись на мягоньком, уснула. Снились мне кошмары. Что меня схватил дроу. И тянет прямо к себе в пасть, чтобы голову откусить, я уже чувствовала на себе его зловонное дыхание, когда меня вдруг разбудил всхрап. Чертов Лерьен спал в кресле, облокотившись о стол руками, сложив на них свою болезную головушку и дышал на меня.

"У него там кошка в бочке вина обкурилась и сдохла. Других объяснений у меня нет. Что тебе на кровати не спалось?"

Утром я узнала, что не позволило этому алкашу спать на своем лежбище. Кровать была залита водой из треснувшего аквариума. Который перекочевал из угла спальни, где он был еще вечером, в изголовье кровати. Несчастные рыбки ютились в том мизерном слое воды, что не вылился лишь чудом. Балдахин и весь левый бок кровати истлел, а от покрывала остался лишь пепел, ну и вся в прожженых дырах простынь завершала композицию.

”Ни чего себе я спать! И что я пропустила? Он что поджег кровать, а потом вот так ее тушил? Он же маг воды. Что он тут натворил?"

— Это что?

— Я не помню.

— Зачем ты так напился?

— Снимал стресс.

— В своём любимом гареме бы его снял.

— Я и был там, а потом проснулся здесь в кресле.

* * *

Спустя час Мерон сидел в обеденном зале свеж и бодр, будто и не пил вовсе. Вот она сила драконьей регенерации.

— Сегодня меня не будет. Приду поздно. Ужинай без меня. И спать ложись не жди. — с совершенно серьезным выражением лица вещал Лерьен.

— Ты совсем дурак или как?

— Что? Почему?

— Да мне хоть неделю не появляйся. Я буду спокойно кушать и спать. Вероятнее всего еще лучше, чем в твоем присутствии.

— Все еще обижена на меня?

"Молчу. Что тут говорить. Обижена — это не правильное слово. Он издевался на до мной, когда я была совсем беззащитна в шаре. Он хладнокровно и жестоко убил дракона, которого продолжает звать другом, он привязал меня к себе каким то ритуалом и я подозреваю, что скоро мне это аукнется. И чего уж скрывать от самой себя. Мне жаль Мерьена, хоть он и был паскудный. Он не сделал мне ничего особо плохого и не важно чем это было продиктовано. Да были моменты, когда мне хотелось его прикопать в ближайшем лесочке. Но пожелать со злости и реально убить это не равноценные вещи. У меня стойкое ощущение, что Лерьен спятил, причем уже давно и что тому послужило мне уже не узнать, а вот расхлебывать точно придется."

* * *

Мои самые худшие прогнозы начали сбываться уже утром следующего дня.

Мерон пришёл воодушевленный какой-то идеей. Мне это сразу не понравилось.

А то что я услышала просто обескуражило. На меня словно ушат ледяной воды вылили.

— Я был у суримов. И смог договориться о встрече с их ученым, тем самым, который создал тебя такой. И он обещал дать мне полное описание твоего создания! Ты понимаешь Стаси! Я смогу создать еще много таких как ты! Целую новую расу! — говоря это Мерон поднял меня вверх и посмотрел какими-то страшными сумасшедшими глазами. — Мы переедем в малозаселенный или необитаемый мир. Самым последним я создам тело и для себя. И будем счастливы. У нас будет огромная семья.

"Я накаркала? Или спрогнозировала обострение? Спасите меня кто нибудь!!!"

— Ты рада?

— Я в ужасе.

— Не выдумывай. Сурим запросил серьезную цену, но оно того стоит. Он хочет в замен проклятый свиток Таилль. И я знаю где он храниться! Мерьен узнал и про него когда искал камень судеб. В сокровищнице дома Рэйшарас. Ты выкрадешь его оттуда! Это наш шанс Стаси. Понимаешь? НАШ шанс.

— Ты умом тронулся?! Наш шанс? Шанс на что? Побыстрее сдохнуть? Я никуда не пойду. Лезть в сокровищницу старшего дома дроу самоубийство в особо изощренной форме. — прорычала я и стала вырываться из рук Мерона. Мне это удалось, но как только я приземлилась всё тело скрутила боль. Словно все мышцы свело судорогой, в глазах потемнело. Слезы и мой крик остановили дракона, боль отступила.

— Я старший в нашей семье! И могу наказать за ослушание. Анастасия ты вынуждаешь меня идти на крайние меры, — строго заговорил со мной еще один псих, — Ты принесешь мне этот свиток.

"Если кто-то и стал бы строить из себя героиню, то это не я. Как эти люди проходя через пытки сохраняли силу духа и упорство. Не молили о пощаде. Я так не могу. Это так больно. Снова ощутить как кости мышцами выворачивает."

— Лерьен пожалуйста — заплакала я еще сильнее, — Они же убьют меня, убьют тебя, а сначала поиздеваются, будут пытать. Лерьен. Ты же столько сделал, чтобы спастись. А теперь снова..

— Ты принесешь мне свиток Стаси. Это важно для нас, для тебя и для меня, — перебил мои стенания дракон, ласково гладя по спине, — Давай ты сейчас успокоишься, покушаешь и мы продолжим. Я дам тебе вещь, которая когда то хранилась там, тогда дом Рэйшарас еще не был старшим. Я сейчас приду, а ты умойся, вода заберет страхи. — и Лерьен ушёл.

Я решилась сбежать. Вот прямо сейчас. Прыгнула в портал настроеный на горы в землях Лема. Затаюсь на время, в какой нибудь пещерке, а завтра прыгну в Надар к эльфам.

Только вот моему плану не суждено было сбыться. Стоило мне поверить, что все получилось, как меня словно веревкой дернуло. И вот я уже сижу в руках у чокнувшегося блондина.

— Где ты была? Я не мог тебя найти, пришлось задействовать связь. — сказал он и посадил на стол перед собой. — Вот смотри. Этот камень раньше был их. Моя семья получила его с несколькими другими в уплату оказанной услуги. Я тогда был еще совсем ребенком, почти как ты сейчас.

Мерон положил передо мной небольшой камешек красного цвета. Пододвинув его пальцем мне под лапы.

— Давай покушай и отправляйся. Я буду ждать тебя в этом замке. Не бойся, у тебя всё получится. Я в тебя верю. Только учти, свиток читать нельзя, навлечешь на себя беду.

”А сейчас я в безопасности… Ничто мне не грозит…"

Есть мне не хотелось. Кусок в горло не лез. Попила водички и построив коридор, вошла в него трясясь как кролик от страха.

* * *

Вышла в темном помещении, зрение сразу перешло на ночное и зал стал словно серым, но очень четким. Все было заставлено сундуками и ящиками разных размеров.

"И где искать этот воистину проклятый свиток?"

Многие сундуки фонили, видимо там лежат артефакты. Но интуиция вела меня вглубь. И не обманула. В стене довольно высоко был тайник. Под шестью печатями защиты. И скрытый невероятно качественной иллюзией. Я с такой еще не сталкивалась.

"Ну иллюзия нам побоку. Печати я пройду прыгнув в быстрый портал, я так уже много раз делала. Может и обойдётся?"

Взлетела к нужной точке и прыгнула.

Внутри лежали какие-то маленькие шкатулки и свиток.

"Неужели."

От него исходило легкое свечение, слабенький фон.

"И это древняя ценная вещь? Как то не очень похоже. Ну ладно его в карман и выбираться. Хотя странно всё это. Зачем в сокровищнице тайник. Будто нарочно для воров, чтоб те соблазнились, полезли и попались, пытаясь его вскрыть."

Не долго думая прыгнула обратно. И вот тут то и случилась неприятность. Я повисла. Хвост что-то держало. Повернулась дабы взглянуть и застыла в страхе. Хвост увяз в пятой печати! Она пустила меня в схрон, а вот обратно нет. Хвост увяз словно в мазуте и не двигался. Попыталась снова открыть быстрый портал, но ничего не вышло, печать держала мертвой хваткой.

"Божечки. Мне конец! Что делать? Если она меня держит, значит сигнал тревоги уже подан. Не впадать в панику, меня это не спасет. Как только вытащат прыгну в портал, а следом в другой и ищи ветра в поле. Да меня увидят. Но других вариантов нет."

— И кто это здесь попался? — зазвучал набатом о моей скорой кончине мужской бархатный голос.

Я оцепенела, кровь застыла в жилах, перед мысленным взором всплыли недавные кошмарные пытки.

— Вот уж не ожидал, что печать от сильфов сработает. Отродясь их здесь не водилось. Ставил просто так, потому что могу, а она приго… — передо мной он замер. — ….дилась… это кто это? — тёмный был удивлен, — Магический раб? Такой умный?

— Сам ты раб! Не подходи ко мне! — зашипела я от страха став еще пушистее, так как вся моя шерстка встала дыбом.

Удивление дроу сменилось потрясением, но оно быстро растаяло и на его красивом немного хищном лице расцвела хитрая довольная улыбка. Он попытался схватить меня за шею, а я позабыв про свой план и про все на свете, чисто на рефлексе ушла в тень. Естественно рука эльфа пролетела сквозь и снова на его лице мелькнуло удивление, но он быстро сориентировался и следом ушел в тень, вновь попытавшись меня ухватить. Я совсем одурев от страха сиганула в облако тьмы где и была схвачена поперек тела, печать меня сразу отпустила.

"Высокородный. Наверняка из правящей семьи. Только они так быстро перемещаются в реальности и легко управляют тьмой взаимодействуя с ней. Не каждому темному такой уровень подвластен. Я попала хуже не придумаешь."

Я кусалась и царапалась, пыталась открыть портал, но ничего не получалось. Дроу словно не замечал всех моих стараний высвободиться навредив ему.

— Не щекоти мне ладонь. — улыбнулся он взглянув на меня, — На руке особый артефакт для удержания сильфов. Ты не сможешь открыть портал. А твои попытки прокусить мне руку и вовсе смешны. — да, все ранки, что я делала, тут же затягивались. Долбаная регенерация высших. У него она совсем бешеная. Даже капли крови не выступило.

Дроу шагнул в сгустившуюся тьму портала и вышел в слабо освещенной комнате. На столе стояла большая клетка, напоминавшая клетку для птиц. В ней меня и закрыли.

— У меня в детстве и юности всегда были сильфы. Когда стал старше отдал их племяннику, а он всех уморил за неделю, вот только клетка и осталась. Никогда не думал, что пригодится вновь. И при таких обстоятельствах. Клетка особая, выбраться не сможешь, даже не пытайся. И зачем тебе понадобился портрет моего отца? Кстати верни.

Я опешила. И резво вытащила свиток. Развернув увидела портрет дроу, то улыбавшийся, то становившийся серьезным.

Дроу просунул руку в клетку не открывая дверцу, словно сквозь иллюзию и выхватил у меня из лапок добычу.

"Это что? Я попалась в лапы садисту из-за картинки?! Не зря она мне сразу не понравилась!

Яд! И почему я такая тупая в стрессовых ситуациях, когда нужно быстро действовать. Я совершаю глупости. Прятаться в тень и уходить во тьму от высшего дроу это идиотизм. Я идиотка! Нужно было его отравить. У меня же есть парализующий яд. Прокусила ему ладонь, сразу же капнула туда этой дряни и всё, минута и я на свободе, была бы. А теперь неизвестно предоставится ли вообще когда нибудь такая возможность."

Я стукнулась дважды лбом об прутья. ”Вот я тупица."

— Сейчас я немного занят. Но к вечеру вернусь и мы поговорим о том, что же на самом деле ты хотел умыкнуть. Уж точно не портрет, — вновь заулыбался этот тип. И покинул комнату.

" Всё плохо."

Глава 6. Кто ищет — тот всегда найдет

Сидеть в ожидании пыток, ничем не лучше самих истязаний.

Что я только не напридумывала. Все больше и больше себя накручивая, пока ждала возвращения эльфа. Но вот заклубилась темная арка и появился мой кошмар. В руке тёмный держал небольшой сверток.

— У меня появилось время для разговоров, — сказал он садясь за стол и развернул передо мной тот самый свёрток.

Я снова стала в два раза пушистее. Шерсть встала дыбом даже на крыльях. От одного вида содержимого кожаного "пенала", меня бросило в дальний угол клетки. Будто это поможет.

Мне продемонстрировали набор игл, разной длинны и толщины. Они тускло блестели в не ярком свете комнаты. Своим присутствием заставляя стынуть кровь в жилах.

— Я и так все расскажу! Всё всё что спросите, — залепетала я вжимаясь в прутья клетки. — Только не нужно вот это на мне испытывать.

Вся моя напускная храбрость улетучилась, стоило лишь представить эти иглы приближающимися к моим частям тела. Не знаю сможет ли он проколоть мою шкурку, но и проверять не желаю. Там где не проколешь, можно продавить. А то что мне можно причинить боль я уже убедилась стараниями Лерьена.

— Ты уверен? Я не склонен доверять воришкам. А этим инструментам можно, они проверены и не раз, — дроу бережно расправил края кожаного пенала.

"Интересно, а через какое время белобрысый меня хватится? Доживу я до того момента или нет. И задействует ли он связь? Которая вероятно меня здесь не достанет. Лерьен мерзь ты гадкая! Всё из-за тебя! Вот именно сейчас, в данном конкретном случае я очень. Слышишь? Очень очень хочу к тебе вернуться. Забери меня отсюда! Спасииии!! Лерьееен!"

— Мне можно. Я вам лгать не стану. И девочек пытать это гадко. Тем более меня. Я маленькая и беззащитная. Не обижайте меня пожалуйста. Я вас очень прошу.

— Хм. Девочка. Хорошо. Давай попробуем побеседовать не применяя вспомогательные средства, — эльф откинулся на спинку кресла, — Учти я чувствую ложь. Имя?

— Стаси.

— Недоговариваешь. — дроу потянулся к пеналу.

— Анастасия Львовна Соболевская, — затараторила я.

— Высшая? Какое имя странное. И расу не могу определить. Ранее такой не встречал.

— Это тело создали суримы, а потом вселили мою душу с помощью ловца душ.

— Магический раб с живой душой?! — вновь дроу был удивлён, — Не может быть. Не видел бы тебя сидящую передо мной, ни за что не поверил бы.

— Я не раб! Я рождена свободной! И всегда буду свободной!

— Сейчас особенно свободна, — ухмыльнулся эльф, — Что хотела украсть?

— Проклятый свиток Таилль.

Глаза дроу округлились.

— Зачем тебе свиток? Ты знаешь последствия его прочтения?

— Знаю и он мне не нужен. Меня заста…. - и тут словно веревкой меня дернуло в сторону.

Я вновь сидела в ладонях у Лерьена боясь поверить в спасение.

И расплакалась, вцепившись всеми лапками и обхватив запястье Лерьена крыльями.

Дракон прижал меня к груди, а я боялась разжать лапы и вся тряслась крупной дрожью, рыдая в захлеб.

— Как ты меня смог вытащить? Я была уверена, что из такой клетки мне не выбраться, — немного успокоившись спросила дракона, который все то время пока я рыдала, поглаживал меня свободной рукой по спине.

— Я же тебе говорил Стаси. Я через ритуал принял тебя в род. Полностью. Как родную дочь. А так как ты несовершеннолетняя, то на тебя распространяется привязка к родителю, я сильный маг, ты же помнишь, поэтому и сила рода, сила связи у тебя со мной очень крепкая. Я почувствовал твой зов и потянул к себе.

— Но клетка была защищена от побега. Я пыталась, даже отважилась на портал тьмы, хоть толком и не умею его строить.

— А стихийный?

— Там было голое дно и прутья, нечего было поджечь, а уж воды и подавно не стояло.

— Видимо ловушка не предусмотрена на силу рода драконов. Что за клетка такая? Куда ты угодила Стаси?

— Я попала в печать от сильфов, а оттуда меня дроу кинул в клетку для них же.

— Тебя видели? — лицо Лерьена посерело. — Ты почему сразу не сказала?! Я думал, что вытащил тебя из сокровищницы!

— А есть разница?

— Дроу был рядом, когда я связь задействовал?

— Конечно я был рядом и мне не составило большого труда отследить связь и точку выхода, — усмехнулся дроу, стоя в дверях гостиной.

Я оцепенела. Вцепившись в руку Лерьена еще сильнее и не заметив как пустила когти, на что дракон зашипел. Вскочил и замер как соляной столб.

"Заклятье сковывания сработало мгновенно и дракон не успел ничего предпринять. Вот и мой конец. "Великий " маг Лерьен совсем беспомощен против высокородного дроу. Этого стоило ожидать. Не зря он так сильно боиться темных."

— Так значит ты из рода Мерой. Смогла всё таки утаить часть имени, — говорил дроу, мягкой поступью направившись к нам.

Я вся сжалась. Эльф оторвал меня от руки дракона и посмотрел глаза в глаза.

— Не хорошо обманывать старших. — пожурил он, — Давай угадаю. Проклятье или тяжелая магическая болезнь? Любящий отец решил спасти хотя бы душу, — дроу взглянул на дракона. — И отвалил суримам за новое тело целое состояние, ну и ловца душ нашел. Вот последний меня особенно интересует. Где он? Имя.

— Дер Лерьен Анастельен Мерой. Он мёртв, казнили — просипела я, не вмешиваясь в ложные выводы тёмного.

"Меньше знает, мне же лучше. Хотя какое лучше в моём положении, живой и целой остаться бы и то счастье. Что он теперь с нами сделает?"

— Не слышал, что в роду Мерой есть несовершеннолетняя драконица. Скрывали из- за болезни? Теперь не важно. Будешь жить у меня — дочь рода Мерой. — решил тёмный эльф.

Он что-то шепнул в сторону Лерьена и бросил ему в ноги черный камень. В то же мгновение дракона ударило тьмой, бросив на кресло без сознания.

— Неет! Что ты сделал?! Убил? — еще одной смерти я не снесу.

— Успокойся, не убил. Стёр воспоминания о тебе и разорвал ментальную связь. Ты теперь моя, считай что я твой опекун, — ухмыльнулся он.

— Идем мы не закончили беседу, нас прервали на самом интересном. Сейчас… — рука державшая меня разжалась, ноги дроу подогнулись и он вниз лицом рухнул на ковер.

А я стремглав помчалась к единственному уцелевшему аквариуму, с разбега сиганула в воду и выстроила коридор в Надар.

Вынырнула в фонтане во дворе академии, как делала уже не раз.

"Здесь нельзя задерживаться, в дальних лесах живут лерфивы, может приютят хоть на время меня бездомную, но как выяснилось, теперь родовитую. Пригодился флакончик. Жаль капнула совсем чуть, нужно было больше, но ранки на руке эльфа слишком быстро затянулись, не успела."

Я тенями кралась вдоль стены академии. Куда направить свои лапы я знала. В ближайшем к фонтану корпусе есть столовая для преподавателей. А в подвале под ней продуктовый склад. Это то что нужно. Необходимо стащить как можно больше еды и водички питьевой в чем нибудь, пока не знаю в чем. Бурдюк бы мне, да где ж его взять.

В мой карман перекочевало всё, до чего добрались загребущие лапищи. Колбасы, сыры, вяленое и копченое мясо, овощи и фрукты, хлеб, выпечка, сладости, копченая и соленая рыба, свежую тоже прихватила, сама приготовлю; специи, соль, сахар, конфеты, нашлись небольшие бочонки с соком пять штук в мой кармашек, а одну слила, пыхтя докатила до кранов и залила холодной водой. Крупы брать не стала, варить каши или супы, учитывая мои размеры, мне будет сложно. Прихватила и кое-что из посуды. Я жадный, проворовавшийся в край, хомяк.

Время вечернее, никого на продуктовом складе нет-это оказалось очень кстати, не пришлось изощряться и выдумывать, как незаметно, но быстро его уполовинить.

На обратном пути решила заскочить в библиотеку. Мне нужна карта этого мира. Я очень слабо представляю в какую сторону бежать, чтобы найти поселения лерфивов. Библиотеку нашла быстро, тем более я была здесь дважды, когда умыкнула пару книг из закрытой секции, по зельеварению. Карту искала долго, провозилась до самой темноты, хорошо зрение ночное отличное иначе пришлось бы зажигать шарик света, а это неизбежно привлекло бы не нужных проверяющих. В конце концов карту нашла. Определила расстояние и направление, нашла координаты. Выстрою портал за территорию эльфов, а там пройдусь или пролечу своим ходом, чтоб меня сложнее было вычислить одному страшному существу.

"Даже представить боюсь, что он со мной сотворит, за отравление и унизительный шмяк носом об пол."

Вспомнив, как дроу долбанулся носом в ковер, повеселела и хихикнула.

"Это ему моя мстя за иглы. Надеюсь на Лерьене не отыграется, тому и так досталось. Тем более память эльф дракону подправил и выпытывать, куда я могла улизнуть уже бесполезно."

Уже ближе к выходу из обители книг увидела крадущегося в закрытую секцию младшего Лема. Интересно, что этот неугомонный задумал. Мне отчасти жаль преподавателей им еще пять лет с ним маятся, а если он решит продолжить обучение, чтобы развить все свои даже слабые способности, то страдать им от его произвола ещё лет двадцать, не меньше.

Добралась до фонтана и выстроила водный портал по координатам с карты в дальнее от границ эльфов озеро. Вынырнула в самой середине и прыгнула быстрым порталом на берег.

"От греха. А то еще проглотит какая рыбища, сом или кто у них тут водится."

Только выбралась и тут же еще раз в тень близлежащих деревьев у кромки леса. До утра тут отсижусь, поем и посплю. Очень уж проголодалась, утром не поела кусок в горло не лез, а потом не до того было. Залезла на дерево в самую густую часть кроны. Сплела кое как себе гнездо, неказистое но крепкое, достала из кармашка подушку, примостила поверх, так чтоб не упасть во сне с ней вместе. Вытащила вяленого мяса и принялась хомячить. Жаль сок не попить, бочку в ветвях не вытащить, упадет и разобьется. Если поев не обленюсь, спущусь потом и у корней ее достану, чтобы попить.

Вниз я так и не спустилась, объелась и уснула. Проснулась от странного стрекочущего звука, будто стрекозы над ухом летают. Приоткрыла один глаз, но никого не увидела, лишь ранний рассвет и легкий туман, звук уже пропал. Перевернулась с животика на бок и снова задремала, проваливаясь в сладкие сновидения.

Второй раз проснулась от странного чувства, будто я в портал прыгнула, те же ощущения. Подскочила на подушке и на попу села. Находилась я, явно, в жилом помещении, словно в современном деревенском доме, без печи. Комната небольшая, моя подушка лежала на неширокой кровати, застеленной вязаным пледом.

В окно проникали солнечные зайчики, пробивавшиеся сквозь густую листву дерева. На полу лежала большая мохнатая шкура, бурого цвета. В углу плетёный комод, соломенного цвета и вся мебель в таком же исполнении.

"И кто тут такой рукодельный"

Перелетела с кровати на подоконник и выглянула наружу. Через листву ничего толком не было видно, лишь просматривалась часть веревочной дорожки к другому дереву. Рядом застрекотали крылья и передо мной зависли два сильфа, какого пола я определить не смогла. Красивые, яркие, большеглазые, словно нарисованные. У одного были голубые с синими пятнами стрекозиные крылья. У второго ярко лимонного цвета с двумя оранжевыми пятнами крылья бабочки. Оба сильфа, увидев меня, радостно заулыбались.

— Ты проснулась сестрёнка! Мы забрали тебя из опасного леса. Там слишком много лесных гномов, — защебетала, словно птичка, стрекоза.

— А ты спишь словно ласуп[4] в зимние дни. — зазвенела бабочка, словно ручеек, дивным голоском, — Так нельзя.

— Да, говорили уже мне, — вздохнула я.

"Когда — то. Видимо одного купания в чане было недостаточно. Ничему оно меня тогда не научило."

— Ты совсем на нас не похожа, но мы чувствуем ты такой же дух воздуха как и мы. — щебетала стрекоза.

— Как тебя зовут? — спросила бабочка.

— Анастасия.

— Красииивооо. А меня Лялиль. А эту лимонницу Маниль. Мы сестры, родные.

"Манька и Лялька. Прелесть какая."

— Такие разные и красивые.

— Я на маму похожа, а Лялиль на папу, — улыбнулась Маниль.

— А где твоя семья? Почему ты одна?

— Очень далеко. Мне к ним не вернуться уже никогда, — ответила я и что-то мне, вдруг, себя так жалко стало, сиротинушка я здесь. Никому не нужна, все только ищут как меня использовать.

— Это очень грустно. — всхлипнула Лялиль и бросилась меня обнимать.

— Но у тебя теперь есть мы. — подлетела с другой стороны Маниль, — Оставайся здесь в нашем селении.

— Да. В нашем доме тебе будет не очень, места мало. Но мы построим и для тебя. А пока поживи у Дьяра. Он не против, — гладила меня по голове Лялиль, — У него пока нет семьи. Никто тебя не потревожит.

— Спасибо. Конечно я согласно, мне некуда идти. Дьяр лерфив?

— Да мы с ними здесь живём. Так безопаснее. Эти гадкие бородатые в селении лерфивов нас не трогают, боятся. А вот за границей опасно. Старайся туда не вылетать.

Там много ловушек из которых не выбраться.

Живу с лерфивами уже семь лет бед не зная. У меня свой дом в кроне дерева над домом Дьяра. За семь лет натаскала барахла. Кроме любимой походной подушки, заменившей мне кровать, у меня появилось огромное покрывало, его мне сильфы подарили, на День Зимы, что-то сродни нашему Новому году. Покрывало сшито из множества квадратных и треугольных лоскутков, ярких и расшитых узорами. Я его сложила и в карман убрала, по-прежнему живу с оглядкой. Из мебели несколько плетеных табуретов и стол, все рассчитано под мой размер, но сильфы в гости заглядывают, складывают что нибудь под попу, чтоб повыше было, и сидят за одним со мной столом. Еще Дьяр из кости какого то животного вырезал для меня серьгу в ухо на клипсе, потому что проколоть мы его так и не смогли. Красивая штукенция, очень тонкой работы.

Когда увидела от него такой подарок визжала и летала и прыгала вокруг. Я же девочка, хоть и вот такая. Мне было очень приятно.

Ну и так всякой ерунды по мелочи натаскала сама. Красивый камушек, Лялиль сказала, что он полудрагоценный, на берегу реки нашла. Еще кучу раковин, разной формы и расцветки, чешуйки яркие разноцветные, выложила ими пол и часть стены в гостиной. Позже узнала, что это с нагов сыпется, а я на берегу той же реки собираю. Да мне все равно с кого, красиво же и практично, они очень прочные.

Гамак повесила рядом с домиком. Сама сплела, Дьяр научил. Кстати Дьяр молодой лерфив фиолетовый с длинной черной косой и красивыми медными глазами. На него половина девчонок поселения заглядывается, а он и ухом не ведет, только улыбается, своими чернющими зубами посверкивая. Не поддается парень на их девичьи уловки. Считает, что рано ему семью заводить.

С сильфами иногда летаю и помогаю собирать ягоды и плоды деревьев, все делим поровну. С Дьяром постоянно хожу на охоту и рыбалку, помогаю загонять рыбу в сеть, ищу дичь. Однажды меня проглотил какой то хищный летающий ящер. Вместо того, что бы прыгнуть в быстрый портал, запаниковала. Спас Дьяр, объяснил, мягко выражаясь и выбирая слова поприличнее, что я дура и не пользуюсь своими способностями. Я головой покивала и забыла, а он не забыл и на пару с сильфами из старших тренировал и гонял меня два года, пока я не выработала на уровне рефлекса работу с порталами.

Дроу меня искал. Он все-таки спустя месяц вышел на это селение. Но лерфивы очень убедительно рассказали, что я пробыла у них лишь день, а потом улетела в сторону гор и никто меня больше не видел. Пойманный им сильф и вовсе отказался с темным разговаривать. Отважный малыш. Я бы от страха сдала все явки и пароли, наверное, а может и нет. Но дроу сильфа отпустил и ушел. С тех пор не появлялся и я вздохнула спокойно. В надежде жить тут и дальше в мире и радости.

— Стаси!!! — прямо посреди гостиной появилась Лялиль, — Стаси!!! Там беда! Беда там!

— Что случилось? — подбросило меня на подушке от неожиданности. Время было уже ближе к утру.


— Маниль угодила в ловушку к лесным, — затараторила малышка, — Мы хотели испортить их свежие запасы трав этого лета, а там эта клетка с печатью и я успела, а она нет. Что делать Стасииии — заголосила Лялька и слезы большими каплями полились из ее красивых глаз.

— Зачем вы туда сунулись? Наслали бы жуков или древесную моль и она пожрала бы там все запасы,

— Мы так делали уже дважды, и с тех пор гномы защиту поставили от вредителей, жуки не смогли в кладовые пройти. Стаси, они же её убьют или эльфам продадут, Спаси Стаси. Я не знаю что делать.

— Можно подумать. что я знаю. Я уже попадала в такую клетку из нее сильфу не выбраться никак. Полетели, показывай куда. И мы прыгнули в лес гномов.

В кладовой было темно и сухо, клетки нигде не было видно.

"Неужели уже обнаружили и куда-то уволокли? "

Напрягла нюх и слух. Тишина, а вот легкий флер сильфы витал в воздухе, еще совсем свежий и рядом клубился терпкий запах гномьей рунной магии.

"Рунная магия. Это проблема. Я в ней ничего не понимаю. Как и в защите против сильфов. То что Маниль куда то унесли и так уже ясно, а вот куда конкретно меня приведет ее флер — это вопрос на миллион. Вполне может быть, что в очередную ловушку."

Выбор был невелик: уйти сейчас и бросить Маниль или пойти по следу в неизвестность. Естественно выбрала второе, бросить сильфу в такой большой опасности я не смогла. Лялиль я сказала быть на чеку и в любой момент прыгать в быстрый портал, подальше отсюда. Мы вышли на небольшую поляну, полностью утоптанную, ни одной травинки на ней не росло. Посреди стояла клетка, довольно большая, а в ней притихла Маниль. По краю поляны кровью были выведены какие то каракули.

"Руны лесных? Никогда не видела. Но чувствует мой попец, если заступлю, вполне могу и не выйти. Тем более, что лесные коротышки хороши в магии земли, затянет похлеще чем печать, не откопаешься."

Тем временем Маниль нас заметила и смотрела в нашу сторону очень жалобно. Вот только так и не пошевелилась и ни единого звука от неё не послышалось. Было ясно, что она и рада и не рада одновременно нашему появлению.

— Лялиль уходи. Вот прямо сейчас. — шепнула я сильфе, продолжая осматривать все вокруг.

— Нет. Там Маниль. Я не уйду, — воспротивилась она.

— Ты разве не видишь, что нас ждут. Они поняли, что сильфов было больше и что свою вы попытаетесь вытащить, пока она жива. Ты можешь угодить в такую же ловушку, что и Маниль. Уходи, я сделаю все возможное, чтобы её спасти, но следить ещё и за твоей безопасностью будет сложно.

— Нет, — заупрямилась еще больше Лялиль.

— Дура. Сгубишь нас всех.

— Нет. Я помогу.

— Чем? Ты бессильна в магии рун, также как и я. И в магии направленной против твоих соплеменников, тоже не помощница, только мешать будешь.

— Нет.

— Значит так Маниль я сейчас брошу на прутья решетки проклятье разрушения, — я выучила его совсем недавно из прокпятийника, который носила в кармане. — Должно сработать, как только почувствуешь, что тебя ничего не держит сразу прыгай в портал на нас не смотри, — зашептала я глядя на сильфу, зная, что она меня хорошо слышит

И бросила в клетку невидимую, но действенную гадость. В следующую же секунду Маниль рванула к нам. Единым росчерком она оказалась на границе рун рядом с нами. Но только ей стоило перелететь грань вязи, случилась неприятность, которую я больше всего и опасалась. В последний миг мне удалось вытолкнуть их из зоны поражения печати. И вот результат: сильфы в ужасе смотрят на меня, а я на них из идентичной клетки, которую изнутри ничего не берет. Уже три проклятья кинула в эту чёртову решетку и никакого результата.

— Домой! Быстро! И что б даже близко здесь вас больше не было.

— А как же ты Стасии! — заголосила Маниль.

— Тише ты бестолочь! — зашипела я в ответ- Я что нибудь придумаю. Улетайте немедленно. Эти коротышки могут появиться в любой момент, а вы тут слезы льете на самом виду. Подходи и хватай дурных сильфов,

— Мы сейчас вернемся домой й найдем Дьяра. Он придет и попросит за тебя. Он не может отказать. — прохныкала Лалиль.

И сильфы исчезли в портале, словно в воздухе растворились.

Уже минут через пять зашуршали ветки и трава под маленькими башмаками.

"Идут бородатые. Надеются обнаружить тут вредителей, а тут я. Может повезет и отпустят? Вряд-ли. Столько сил вложили в ловушку. Есть надежда, что не разглядят в тени и откроют, якобы, пустую клетку."

Ушла в тень, сижу не шевелюсь. В тенях решетки меня не видно.

"Жаль так и не научилась строить портал тьмы, сейчас бы он меня выручил из неприятности."

Как я не старалась, ничего так и не вышло. Нужных книг у меня не было, а сама я могла лишь прятаться во тьму, но днем это не скроет, лишь ночью и уж точно в клетке ничем не поможет.

Вот уже вижу этих недорослей. Вредный народец, не зря сильфы их так не любят и вредят постоянно. Гномы обступили со всех сторон место моего заточения и замерли в недоумений.

— Чавой это туть ничегось и нетуть? — заговорил один из пришедших.

— Неужто сбежали поганки! Как они меня изводють ужесь лет десять, не меньше. Так надеялся, что смогу хоть года три убыточков моих покрыть.

— Как та первая смогла из ловушки выскользнуть? Можеть этоть пришлый бракованные подсунул?

— Нужно вернуть ему этоть негодный товар и пусть токма откажется денюжки вернуть, я уж ему тогдать покажу, как честных гномов обворовывать! — заголосил самый молодой.

"Какой у них говор противный. Может откроют?"

— Идемте прямо вот сейчас. Чтоб под утро не сбежал гаденыш.

И гномы дружною гурьбой поперли обе клетки в сторону людского селения.

Шли не долго, часть пути особыми тропами сокращающими расстояние. А солнце все ближе, скоро подымется и тень пропадет, а с ней и я стану видна всем желающим.

Гномы бухтя и возмущаясь подошли к двери одного из крайних домов и постучали.

"Маленькие, а громкие. Пол деревни поди разбудили."

Открыл дед. в добротной одежде, с заспанным лицом и одетой наизнанку безрукавкой.

— Чего надо в такую рань, еще и солнце не встало, а вы уже здесь? — заскрипел он с просоня зевая и потирая левый глаз кулаком.

— Пришлый подсунул нам недобрый товар! Хде этоть видано, чтоб честных гномов так обмануть. Мы ему столько заплатили за эти ловушки! Женушек своих и детушек обделили, пряничка лишнегось не додали!

— А они негодны совсем! Хде этоть нагов сын?!

— Пусть отдаеть наши денюжки!

Гномы перебивали друг друга и толклись на пороге желая получить свои деньги обратно в числе первых. А дед молча развернулся и ушёл, не заперев дверь. Уже через минуту появился странный мужчина одетый словно охотник.

— Чем вы недовольны?

— Не работають твои ловушки!

— Из одной эта гадина сбежала, а вторая никого не изловила!

— Не может такого быть, — охотник был удивлён, — Давайте их сюда.

— Нееет! Денюжки наши верни, а потом ужо мы тебе отдадим твои негодные клетушки.

— Хорошо. Вот ваш мешочек. Можете проверить.

Гномы скурпулезно всё пересчитали несколько раз. Поставили перед охотником клетки, развернулись и ушли, продолжая бухтеть об обманщиках и честных гномах.

Мужчина подхватил их и зашел в дом. Я как и прежде надеялась на чудо. Вдруг откроет и я смогу улизнуть незамеченной. Чудо происходить не хотело. Охотник прошёл в комнату и сев за стол, стал внимательно рассматривать сломанную мной ловушку.

— Печать нарушена, — забубнил он себе под нос, — Как такое могло случиться? Не пойму, что за магия ее срезала. Нужно к Тори идти.

Отложив ту клетку взялся за другую, в которой притаилась я. Повертел покрутил и присвистнул.

"Не к добру."

— Да тут что-то есть. А говорили ничего не поймалось. Хм. Что ж это такое? — охотничек был озадачен, как совсем недавно, лесные гномы.

Засветивший приглушенным светом шарик ничем ему не помог. Тени хорошо меня скрывали.

"Если ты меня не видишь. То как ты понял, что я здесь?"

— Выходи покажись, тебе от меня не спрятаться. Печать показывает, что в ловушке сидит сильф. Что ты применил? Невидимость?

"Ага, счаззз! Держи карман шире. До последнего буду сидеть, пока есть возможность."

— Ну как хочешь. Продам клетку гномам с тобой вместе. Ты там и это главное, заказ на сильфа я выполнил, еще и сэкономил на лесных гномах, не пришлось за тебя платить. Жаль за клетки деньги вернул. Грах с ними, за тебя я больше получу. Не надумал показаться? Нет? Хм.

Я молчала как партизан и не высовывалась из тени. Мужчина поставил клетку со мной на стол и накрыл какой-то тряпкой.

"Раз уж всё так сложилось, нужно выспаться. Неизвестно, что меня ждет. Радует, что я все ж не сильф, а значит есть шанс обмануть и гномов. Теперь мне есть куда возвращаться. Это главное."

Проснулась, от шума, селение просыпалось и обитатели этого дома тоже.

"Для меня сейчас важно, чтоб на яркий свет не вынесли. Сижу я в тени и сижу."

— Уже уезжаешь? — проскрипел знакомый дедов голос.

— Да. Я за сильфом приезжал. Нужно возвращаться в горы к гномам. — ответил охотник и подняв клетку, не снимая тряпки, засунул ту в наплечный мешок, — Что там в эльфийской портальной?

— Не знаю. Тебе до неё ещё день пути, за это время многое перемениться. Сам знаешь как там в этих портальных бывает, — ответил дед с тяжким вздохом.

Всю дорогу я продремала, особо не слушая окружающее. Ничего особого не услышала, лишь шаги и пофыркивание ездового барана, да звуки от мимо проезжавших и мимопроходивших обозов и путников, шедших либо от, либо к портальной.

* * *

Судя по фону и шуму мы в портальной.

— Хозяин сказал отправить это в Наран.

— Тут на сопроводительном письме указан Аран.

— Не может быть! Он мне четко сказал На-ран. А это там просто помарка или клякса какая.

— Какая клякса? Письмо магически заверенное. И написано" В Аран."

— А мне он сказал в Наран! Вот и отправляй туда.

— Да сколько можно! — вмешался кто-то третий. — Написано в письме Аран, отправьте туда. И так уже час тут стою, а у меня фрукты ищут в ресторан к свадьбе деров!

— Мне в Даран, — сказал охотник, пройдя от грузового к общему порталу.

Прыжок через портал я сразу почувствовала. Даже воздух и запахи другого мира отличались. Ну а там те же споры у грузового.

— Почему мой груз оказался здесь?! Я в сопроводительном письме указал, что груз ждут в Данане! Что у вас за бардак такой! У меня убытки из-за задержки товара.

— Мы не виноваты. Мы приняли то что пришло и отправили вам уведомление, все по протоколу.

— Вы должны были отправить туда куда я написал!

— У вас оплачен лишь один проход.

— Так отправили не туда!!!

— Ваш сопровождающий, в каком-то кабаке облил сопроводительное письмо таким ядовитым пойлом, что даже часть магических чернил разъело. Мы не несем ответственность за подобное. Оплачивайте переход или уезжайте. Не создавайте очередь.

— Грах с вами! Нагово племя! Как вы достали уже. На подавись!

— Портал в Данан открыт, груз отправлен.

* * *

Даран оказался еще более шумным.

"Видимо охотник отправился в город. Жаль мне ничего не видно. Посмотреть хочется как люди и не люди тут живут."

Ехали недолго. Послышался странный шум, схожий с работой лифта. И ощущение появилось, словно мы вниз едем.

"Ну точно! Он же про гномов говорил. Значит мы уходим под гору. В одно из гномьих царств. Ну вот умру от любопытства, как же поглазеть хочется."

Движение вниз прерывалось переходами, потом снова то вниз то вверх. Наконец это скучное действо прекратилось.

— Я к Ториндеру Грамитному, — обратился к кому-то охотник.

— А, Леш это ты, — ответил густым басом, видимо гном. — Проходи он тебя давно ждёт. Ты подзадержался.

— Барана с грузового ждал, там что на входе, что на выходе сплошные заторы.

— А, ясно. Бывает. Ну иди, негоже еще и тут камень топтать.

Леш зашел в помещение пропахшее рунной магией. Там всё ею фонйло. От круга лесных так не несло, как в этой комнате.

"Вытащи меня уже из мешка! Посмотрю что так фонит."

— Легких путей тебе Леш, — заговорил еще один гном

— И тебе Тори богатых друз, — ответил Леш.

— Ты прислал весть, что везешь мне сильфа, что я заказал месяц тому назад. Показывай, не томи сомнениями старого гнома.

— Тут такое дело. Клетки, что ты мне продал, лесные вернули. Одна в негодном состоянии, а во второй должен сидеть сильф. Печать на это указывает, но внутри никого нет.

— Не может такое случиться, они ж непростые, суримы делали. Доставай и вот сюда их ставь. Сейчас посмотрим.

"Ура товарищи! Устала в мешке сидеть, вспомнились времена в шаре. Хорошо, что поспать можно. Есть охота, очень."

— И что же здесь? — старый седой гном склонился над сломанной клеткой.

А я всё это время тихо сидела и наблюдала, не выходя из тени. Благо освещение позволяло.

Гном долго разглядывал клетку со всех сторон. Потом встал и пошел в сторону стеллажа с книгами. Какое то время рылся там в книгах, заглядывал в свитки, цокал, откладывал те что посмотрел и брал следующие.

— Давай так поступим Леш. Клетка повреждена и дать тебе за неё ту же сумму, что заплатил ты я не могу. Дам четверть цены. Согласись, я ж не могу снова ее продать, кому она нужна в таком состоянии?

— Хорошо. А за клетку с сильфом?

Гном оставил книги в покое и подошел ко мне. Внимательно посмотрел, почесал подбородок, огладил бороду и сел в свое кресло.

— Печать показывает сильфа. Заплачу как договаривались и за клетку верну ту же сумму, что давал ты, — сказав это гном встал и пошел к стене за спиной.

Не таясь от Леша открыл сейф и отсчитал тому необходимую сумму. Судя по выражению лица, охотник был весьма доволен. После чего мужчина ушёл, а мы с гномом остались одни в его кабинете.

— Кто же ты? Сильф не может стать невидимым в этой ловушке. В отличии от Леша я это хорошо знаю. Пока не покажешься кормить не стану. Давно там сидишь? Уверен, что следопыт и не подумал дать тебе поесть.

"И что вот делать. Есть то хочется. Так и придется показаться. Выпускать меня. все равно, никто не планирует."

Я вышла из тени и с прищуром посмотрела на гнома. Всем видом показывая, какая гордая независимая и не голодная И не важно, что сам факт появления говорил об обратном. Гном хмыкнул и достал из ящика стола печенье

— Давай договоримся. Хорошо себя ведешь — хорошо кушаешь. Плохо себя ведешь — не кушаешь совсем, — Тори повертел передо мной печенькой, — Вижу ты существо не глупое. Кивни если понимаешь, что я тебе разъяснил и ты согласен.

”И что сразу согласен! Может я против. Я вообще месяц могу не есть. Вот нельзя было запасы из кармана подъедать, оставила б хоть часть и фиг бы показалась."

Все, что стащила со склада академии я схомячила за семь лет подчистую, а нового не положила. Моя беспечность в очередной раз вышла мне боком. Хорошо, что книги, зелья и плед не выгружала из кармана без надобности, хоть какая то гарантия безопасности и шанс сбежать. Жаль подушечка моя дома осталась.

Я кивнула. Я ж не враг своему здоровью, гордостью сыт не будешь.

— Из клетки я тебя не выпущу. Подсказывает мне чутьё, что это чревато последствиями. Да и сбежишь, а я за тебя заплатил крупную сумму. Но продавать заказчику пока не буду. Самому интересно, что ты такое.

Гном отдал мне печенье, просунув его меж прутьев.

"Значит как дроу сквозь дверцу руку сунуть не может. Это уже плюс. Чтоб меня достать ему придется открыть ловушку и если такое случится медлить не стану. А что я такое ты и подавно не узнаешь. Видала я и пострашнее надсмотрщиков. Гном на первый взгляд, добродушный, но не известно как он себя проявит, узнав обо мне слишком много. Может и говорить с ним не стоит. Обойдусь пока жестами."

— Что ж стряслось с первой клеткой? Сейчас поищем. — Тори вновь вернулся перебирать книги и свитки на стеллаже у стены. — Глянь-ка. — посмотрел в мою сторону гном, — Похоже на проклятье разрушения. Сильная волшба. Кто ж так постарался? Сильфы таким даром не обладают, они мастера по порталам, да букашкам, траве там, али дереву. А тут такое. Я и снять то не смогу. Ты ведь видел и знаешь кто это был. Жаль сказать не можешь.

Гном говорил и говорил, взяв книгу и сверяясь с ней посматривал то на меня, то на испорченную клетку. А я притворялась жрущим печенье хомяком, тупым мохнатым комком.

"Сильная значит. Это хорошо. То что в способностях к магии у меня проблем нет я знала, дракон просветил. Но то что могу использовать особо сильные заклятья и уж тем более проклятья, как то не задумывалась. Добыла книги и использую. Проклятийник из закрытой секции эльфийской библиотеки стащила. Стоит получше его изучить. Зря я ленилась. Может найду что полезное против этой клетки. Почему ее не получается изнутри проклясть?"

Дверь распахнулась и в кабинет вбежала молодая гномиха.

— Деда! Деда! У меня получилось! Смотри какое красивое. — девчонка протянула Тори кольцо с оранжевым камнем, вполне симпатичное, — Любой яд определит. Камень цвет сменит на синий. — продолжала она хвастаться и посмотрела на меня. — Ой! Деда а кто это? Какой хорошенький! Отдай мне, ну пожаааалуйста. Я буду хорошо за ним ухаживать Аиль клянусь.

— Вот неугомонная. Послала Аиль внучку, — забухтел Тори, — На кой он тебе Тара? Он опасный, выпускать нельзя и руками трогать тоже нельзя. Только смотреть и кормить. Это магический раб, суримы их создают. И он у меня на продажу.

"Сам ты раб. Вот же ж прицепилось обозначение, не отмажешься,"

— А я не буду трогать. Ну деда! Я его не испорчу. Как соберешься его продать, сразу верну. Мне все девчонки обзавидуются и мальчишки тоже.

— Что с тобой делать. Хорошо, но будешь мне его по вечерам приносить на изучение. И кормить не забывай, чтоб не сдох. Открывать нельзя, — гном вручил клетку со мной гномихе. — Кольцо добротное. Но вязь рун слабовата. Найди посильнее и вплети недостающее.

* * *

Жизнь у Тары оказалась не такой уж и плохой. Девочка таскала меня с собой в мастерскую и на занятия с мастером и в кузницу. Постоянно клетку обступала толпа детей и выспрашивали что я ем, как сплю и что делать умею. Про мои способности гномиха ничего не знала, а вот что я ем и как сплю охотно рассказывала. Я же пыталась хоть что-то запомнить на уроках у мастеров, которые девочка посещала.

Тори несколько раз пытался ухватить меня щипцами через прутья, но куда там, я сразу уходила в тень. Как я прячусь гном так и не понял, это здорово меня выручало. На все его манипуляции отзывалась шипением. То что я вполне сообразительна и не менее разговорчива осталось для гномов секретом.

Прошел месяц с того дня как я вновь загремела в ловушку.

— Тара я сегодня его продам, так что больше из кабинета его не забирай. Скоро придет покупатель. — гном был серьезен и девчонка без возражений поставила меня на стол, а сама ушла.

Ты умнее, чем пытаешься казаться это я уже понял. Так что не усердствуй. Скоро сурим придет. Ему нужен был сильф. Но я сообщил о тебе и он тут же согласился САМ приехать и тебя выкупить и цену дал хорошую. Я и не надеялся столько получить. Что ж ты такое. Эх жаль не обладаю нужными знаниями.

Я сникла. Попасть в лапы к суримам мне не хотелось. Но чувствую давить на жалость гнома бесполезно. Спустя примерно час в кабинет зашел высокий широкоплечий мужчина, слегка пригнувшись под низким потолком. На вид лет сорок, лицо приятное смугловатое, глаза, словно тучи, темно серые, волосы черные с седыми прядями.

"Красивый мужик. Чем то наших былинных богатырей напоминает."

Он сразу посмотрел на меня. И меня озноб пробрал до самых костей, а шерсть на спине запушилась. Его взгляд из спокойного стал слегка сумасшедшим. Так смотрят на желанную добычу голодные звери.

"Это точно сурим. Вон как зыркнул."

— Как договаривались. — сказал вошедший и бросил на стол внушительный мешок. Гном неторопясь все пересчитал, довольно крякнул поднимая оплату и запихал ее в сейф, — Испорченную клетку тоже давай. Я включил ее в стоимость, не кривься.

— Да я что, я просто про неё забыл, вот берите уважаемый рим[5] Эстар Верден, на кой она мне нерабочая.

Сурим сунул мою клетку в сумку вынутую из пространственного кармана, а сломанную отправил в карман.

Буквально минута и запахи поменялись. Эстар прошел через портал. Еще несколько шагов и клетку со мной поставили на стол в обширной, хорошо освещенной с разных углов, лаборатории.

"В тень не спрятаться. Ее просто здесь нет."

Рядом небрежно кинул сломанную. И ушел. Вернулся Эстар в черном халате и одетом поверх него сером фартуке с поясом. На поясе было прикреплено множество разных инструментов от пинцетов до клещей и ножовки. А на руках появились серебристые перчатки, плотно облегавшие кисть.

— Твоих лап дело? — сурим кивнул на испорченную ловушку. — Можешь не притворяться. Я все о тебе знаю. Это я тебя создал и про вложенную душу знаю.

"Дело дрянь."

Эстар просунул руку в клетку так же как это делал дроу и ухватив меня поперек тела вытащил наружу.

— Нисколько не изменилась, — говорил он, внимательно меня рассматривая, вытягивая лапы крылья и хвост. — Только взгляд осмысленный теперь и голова хорошо работает. Твой пространственно-временной хран я пока заблокировал, чтоб ты не мешала работать. Не бойся он не пропал. Потом сниму блок.

— Что вы хотите со мной сделать?

— Оо! Я сделаю тебя совершенством каких не видывал союз миров. Ты будешь мне благодарна.

— А если меня и так все устраивает?

— Уверен ты изменишь мнение, когда увидишь результат. Придется немного потерпеть. Главное не умри.

— Вы меня обнадежили.

— Не трусь. У меня все получится. Я этот эксперимент семь лет разрабатывал и просчитывал. Как только узнал, что тот кто тебя заказал погиб, так и начал тебя искать. Но ты молодец, хорошо пряталась.

— Его убили.

— Мне это не важно и не интересно. Нужно начинать. Нет смысла медлить.

Эстар зафиксировал меня на столе животом к верху и ушел к своим колбам.


С того момента прошло уже больше трех месяцев. Все это время сурим пичкал меня гадостными на вкус зельями. Как они на меня влияли я не понимала и разницы до выпитого и после не видела. Все мои попытки открыть хоть какой нибудь портал не увенчались успехом. Сурим это все видел и посмеивался. Иногда фыркая грозился не кормить, если я продолжу страдать ерундой и мешать ему работать с точными заклинаниями. Но вот сегодня в лабораторию вкатили стол к которому была привязана синим тросом девушка дроу. Очень красивая и совсем молоденькая, она сверкала бешеным ненавидящим всех взглядом и безрезультатно пыталась сорвать путы.

Меня Эстар закрепил на соседнем столе, как обычно спиной вниз и пошел к привезенной жертве.

— Хороший образец. Как раз то что нужно. Не обманула Киета. Так значит ты была наследницей. Должна была встать во главе дома.

— Я и есть наследница. Наша мать найдет тебя и выпустит кишки! — зарычала девушка.

— Твоя мать мертва. Твой дом вырезали сегодня ночью за организацию заговора с целью смещения третьего старшего дома Бэштар. Удивлена? Мне тебя продала мать первого дома бьяра[6] Лиесса Киета Рэйшарас в обмен на информацию о заговоре, — сурим был доволен и, явно, умышленно выводил из себя дроу.

— Ты лжешь! — девушка снова начала дергаться в путах.

— Зачем? Нет, я правдив как никогда ранее не был. — продолжил он надевая на руки черные металлические, сплетенные из колец, перчатки. Вколол девушке какую то дрянь черного цвета в шею и замер на пару секунд. — Сейчас, — буркнул сам себе и словно вцепился в ауру дроу, потянул ее на себя. Девушка выгнулась и закричала диким полным боли голосом. Сурим не обращая внимания продолжал тянуть и словно собирать в шар саму её суть. Весь этот кошмар длился час, а может и дольше. Я прижала уши и зажмурилась, но это не спасало. Когда наступила тишина, мне на мгновенье почудилось, что я просто оглохла.

Открыла глаза и замерла в ужасе. Сурим стоял надо мной, держа ладони чуть на расстоянии, а меж них клубилось нечто красивое серебристое и словно искало выход, но натыкалось на невидимую преграду. Эстар что-то беззвучно говорил, а его глаза превратились в бездонные черные провалы от которых по всему лицу струились ручейки тьмы. Он склонился и со всего маху будто втолкнул мне в тело серебристое нечто, продолжая беззвучно шевелить губами. Боль и тьма.

Очнулась от того, что Эран снова вливал в меня какую-то дрянь, невообразимо горькую, аж назад всё просилось. Слабость накатывала шумными волнами. Я даже глаза толком открыть не смогла.

— Терпи. Как придешь в себя повторим обряд.

— Что это было?

— Сама суть, энергия жизни, суть души, суть тела, первопричина дара. Все это вместе взятое из оболочки никчемной девки, для моего великого эксперимента. В тебя уже вложена такая от сильфы и от драконицы. Но тогда я не завершил обряд как положено. Он был сырым недоработанным. Теперь я все сделал правильно. Сегодня должны доставить эльфийку, новую фаворитку одного из высокопоставленных эльфов. Ее сути будет достаточно для завершения. Закрепим все реактивом из крови берра и василиска, и всё. Ты будешь потрясена результатом, поверь, это шедевр.

На следующий день я лишь слегка пришла в состояние стояния. Ноги подкашивались и отказывались меня держать, перед глазами всё плыло. Аппетита не было совсем. Периодически я проваливалась в болезненную дрёму.

— Всё готово, идем Стаси, нас ждет великое открытие, — сурим вновь закрепил меня на столе, а в лабораторию вкатили очередную жертву учёного.

И всё повторилось. Вновь жуткие крики девушки, вновь чудовищный сурим надо мной и вталкиваемая в меня золотистая суть эльфийки.

Очнулась в чаше какой-то тягучей алой жижи. Сурим словно купал меня в ней и шептал не знакомые заклинания.

"Кровь." Словно в полусне подумала я, не в состоянии пошевелить и пальцем на лапе.

Снова пришла в себя уже в своей привычной клетке. Совершенно разбитая, немощная. Было стойкое ощущение, что я умираю, медленно, но необратимо.

В таком отвратном состоянии я пребываю уже несколько дней. Сколько именно не знаю. Сурим то кормит меня из шприца чем-то жидким, то снова пичкает зельями одно гаже другого.

В помещение вбежал парень.

— Рим Эстар к вам пришел вард[7] Датар Эктэн Рэйшарас.

— Пусть зайдет сюда. Я устал. — Эстар сидел в кресле у одного из столов с колбами.

В лабораторию мягким шагом вошел дроу. Такой знакомый мне кошмарный темный эльф. От неожиданной встречи я зашевелилась в своей клетке, пытаясь забиться в угол. Куда там, ноги разъезжались, сил не было совсем. Эльф посмотрел на источник шума и во взгляде мелькнуло узнавание. Я заметила, что на мгновение дроу принюхался в моём направлении и его зрачки расширились, а кисти рук сжались в кулаки. Еще мгновение и он как ни в чем не бывало повернулся к суриму с безразличной маской на лице. Но вот запах. Его запах изменился. Он туманил мое и так нетрезвое сознание и притягивал словно магнит железо.

— Зачем ты пригласил меня Эстар? — голос дроу прозвучал тихо и безэмоционально, отчего мне стало не по себе и весь дурман от запаха эльфа слетел как и не был.

— Я не мог прийти сам. В доме много ушей, а здесь нет. Мне нужно попасть к озеру Богов. Желательно уже на этой неделе, — ответил сурим, тон и вид тёмного, ученого нисколько не пугал.

— Ты совсем потерял рассудок в своей конуре? — зашипел дроу.

— Нет. Ты не понимаешь. Мне нужно завершить обряд. Без озера не обойтись. Я заплачу. Сколько ты хочешь? Или возможно тебе нужны новые магические рабы. Создам бесплатно, хоть десять. Проведи к озеру.

— Какой обряд?

— Я создал совершенство Датар. Ты поймешь, когда мы будем на озере.

— За то, что я проведу тебя к священному месту меня казнят и не посмотрят, что я сын старшей матери. А тебя ждет мучительная смерть на алтаре.

— Что ты хочешь взамен? Я сделаю. Но проведи меня к озеру Богов.

Датар задумался, потом мельком глянул на меня.

— Ее. Отдай мне её и я проведу тебя к озеру.

— Её? — сурим удивился, но в один момент на лице появилась хитрая улыбка. — Хорошо. Мы возьмем её с собой, как проведешь к озеру на его берегу я отдам её тебе.

Что-то нехорошее мелькнуло во взгляде дроу.

"Быть беде. Он что-то задумал. Также как и Эстар. И теперь вопрос кто кого переиграет. Скоро я это узнаю."

Глава 7. Преображение и последствия

Мы уже часа два идем темными лабиринтами пещер и конца края им не видно. Я в полудохлом состоянии лежу на дне клетки, которая болтается в руке у сурима. Дроу шагает впереди. Когда мы в очередной раз свернули, я даже в таком состоянии поняла по запаху и общему фону, что эльф водит нас кругами. И мы топчемся в одной точке, лишь ярусы меняем.

"Неужели Эстар этого не видит?"

Оказалось что-то стал замечать, может уже давно, но виду не подавал.

— Датар мы что заблудились? Почему мы ходим кругами уже целую вечность.

— Я обхожу патрули. Или ты думал мы на прогулку вышли?

— Думаю ты не хочешь вести меня к озеру и тянешь время.

— Я мог отказать сразу и не тащить тебя в наши горы.


Прошел еще час, не меньше.

— Мне нужно отдохнуть. Обряд вымотал меня. Я всё ещё не восстановился, а тут ты с этими хождениями то вверх то вниз, то через узкий лаз.

— Хорошо. Сядь вот здесь. Я пройду дальше разведаю состояние тропы и вернусь, — с этими словами темный ушел дальше и исчез за поворотом.

— Не бойся Стаси. Он не осмелится напасть. Ему это не выгодно сейчас. А я искупаю тебя в озере и ты придешь в норму, заодно и обряд завершится. Нам главное дойти. И зачем ты ему пона… — голова сурима упала рядом с клеткой и покатилась под стену пещеры по наклонной.

Я даже отреагировать толком не смогла, сил хватило только на резкий вдох. Скрытый тьмой появился Датар. Он вышел из тени и присел рядом с моей клеткой, не обращая внимания на заливающую пол и стену кровь сурима.

— Что он с тобой сделал? Почему ты в таком плохом состоянии?

— Обряд провел. Наверно тот не пошел мне на пользу, — прошептала я, едва ворочая языком.

Мне было так плохо, что все случившееся едва ли потревожило мои эмоции, в большей степени прошло мимо, будто и не было. Дроу вытащил меня из клетки положил в нагрудный внутренний карман и куда то быстро побежал.

Минут десять и эльф остановился. Слышался плеск воды и воздух стал сырым. А еще странный магический фон, он теплыми волнами омывал меня и давал успокоение.

— Грахов Эстар сказал, что тебя нужно в озере искупать. Мы пришли. Сейчас зайдем в воду. Я сам давно не был в священных водах, мне тоже пойдет на пользу, — дроу вытащил меня из-за пазухи и не задумываясь бросил в середину озера, будто булыжник какой.

"Гад!"

Плюх и я в воде. Поначалу ко мне вернулись силы и я хотела было уже плыть к берегу как почувствовала неладное с моим телом. Оно становилось все тяжелее и тяжелее с каждой секундой утаскивая меня своим весом ко дну. В панике забарахталась.

"Боги что со мной! Крылья не чувствую и хвост тоже! Отнялись?! Парализовало?! Лапы какие-то не такие! Аааа!"

Кто-то обнял меня поперек тела и дернул к поверхности. Вынырнула и продолжая паниковать хватала ртом воздух пополам с водой. Закашлявшись не заметила как оказалась вытащенной на берег. Хотела было встать и упала, запутавшись в волосах и собственных конечностях.

Рядом сидел, какой-то уменьшившийся в размерах, Датар. Он с широко распахнутыми глазищами пялился на меня и тяжело дышал. Зрачки его глаз вновь расширились заполнив почти всю радужку и превратив их из темно- ртутных в почти чёрные.

— Я лысая! Я облезла! И хвост отвалился! И крылья отнялись!!! Что ты со мной сделал?! Почему я лысая?! — от захлестнувших эмоций меня несло. Видимо сказалось всё пережитое ранее.

Датар одним слитным движением подмял меня под себя и прижал к теплому камню.

— Успокойся! — рявкнул эльф мне в лицо, — Нормально всё с тобой. Ты не лысая, волосы ниже жопы отрастила! Чё орёшь?

— А?

— Ну что глазами хлопаешь? Стаси я что-то не понимаю или ты всё это время дурила мне голову? — голос тёмного подозрительно смягчился, вызывая у меня озноб. С такими интонациями один жуткий эльф дракону сердце вырвал, — Даже не пытайся, даже не думай прыгнуть в портал, я крепко тебя держу, а щекотка доставляет мне неудобство.

— Что? Почему ты такой маленький?

— Что ты несёшь? Я выше тебя.

— А я лысая и у меня руки. Руууки… У меня… — до меня начало доходить, как до того самого жирафа. — Я же голая! А ну слез с меня!!! Быстро!!!

— Не визжи. Оглушила, — эльф с какой-то неохотой сполз с моей многострадальной тушки, — Довольна?

Я подскочила, пошатнулась и села сжавшись в комок, положила подбородок на колени.

"Мой карман. Я его ощущаю. А там есть покрывало от сильфов!"

Выхватила из храна покрывало и быстро в него обернулась.

"Возможно блок слетел после смерти сурима или его волшебной водичкой смыло. Нда. А раньше оно казалось огромным. А теперь едва прикрывает стратегически важные части тела. Ну хоть так."

— Я сейчас открою портал тьмы, а ты без истерики и глупых порывов, возьмешь меня за руку и мы вместе в него пройдём, — тёмный протянул в мою сторону ладонь и замер в ожидании.

Я заколебалась. И уже надумала смыться в свой портал, как дроу дернул меня на себя и шагнул в чёрный провал.

Мы вышли в знакомой комнате. Всё так же слабо освещенной. На столе стояла, до боли, знакомая клетка, в несколько раз больше той, в которой совсем недавно меня держали. В гостиной дроу не задержался, потащил меня в спальню. Швырнул на кровать сам встал напротив сложив руки в замок.

— Я предусмотрительный, — гадко ухмыльнулся эльф, — Из моих покоев больше ни один портал, кроме тёмного не открыть. А его ты открывать не умеешь. Сейчас найдем что на тебя одеть и поговорим. А то что-то никак у меня с тобой беседа не складывается.

Я съежилась, но промолчала. Меня волновало моё теперешнее состояние. Как я выгляжу и как теперь вернуться домой. Я уже привыкла быть Стаси, а не Анастасией и мне нравилось быть пушистым крылатым зверьком. Быть человеком не хотелось, от этого тела будут одни проблемы и морока. Может кто-то покрутит пальцем у виска на такое желание. Я же продумывала варианты как вернуться в свое мохнатое тельце.

"Это все поганый сурим! Он мне жизнь испортил! Как хорошо было с сильфами в Надаре. Домой хочу. Такой дылдой я разве что Дьяра потесню. Нет, должен быть способ вернуть нормальный вид, снова стать маленькой."

Меня высушило тёплым потоком воздуха от кинутого в меня эльфом заклинания. Вскоре зашло нечто. Невысокое, зелёное, бесполое. В худых узловатых руках оно держало стопку вещей. Прошло к кровати положило одежду рядом со мной и вышло из комнаты.

— Кто это?

— Магический раб. Они полезны, но тупы, способны выполнять лишь прямые подробные приказы. Сами думать не могут. В них нет души и самосознания соответственно тоже.

— Это вот с этим меня все сравнивали???? — гадость какая.

— Хм. Они разные бывают, некоторые приятные. Обычно женщины таких заказывают, но это стоит дороже, мне симпатичность тупого раба ни к чему.

— Выйди я оденусь, — сказала и смутилась.

Если раньше темный мне был как дроу страшен, а как мужчина безразличен, то теперь всё сильно изменилось и это нервировало. Датар красив, такой опасной хищной красотой, кипельно белые густые волосы спускались ниже поясницы, серебристо серая кожа словно светилась в полумраке, высокий и широкоплечий, но не массивный он притягивал взгляд. Что уж говорить о запахе, что по-прежнему манил и иногда усиливаясь дурманил мне разум.

"Вот они последствия превращения. Зачем мне это влечение к враждебной и опасной мужской особи? С этим нужно что-то делать."

— Пфф. Что я там не видел? Всё что хотел уже разглядел. — хитро прищурился дроу но увидев мою мордель кирпичного цвета и пылающий негодованием взгляд, видимо передумал дальше меня травить и вышел в гостиную.

"Для начала необходимо себя изучить и рассмотреть. Лишь бы в этот пикантный момент этот не зашел."

Этим и занялась. Наколдовала себе зеркало в полный рост с эффектом задержки изображения. Посмотрела на себя со всех сторон и офигела.

"Да я просто модель из плейбоя."

Ноги стройные, грудь третий размер примерно, высокая и упругая, талия точеная переходит в крутые бедра, попа подтянутая и хорошей такой пышности. При этом я вся изящная. Ступни маленькие и узкие. Лицо тоже не подвело, овал аристократки, глазищи большие, цвета железа, пушистые густые ресницы непривычно белые, брови узкие и надломленные, нос тонкий прямой, небольшой совсем, маленький рот с пухлыми губками. Шевелюра до середины бедра, такая же кипельно белая и густая как и у Датара. И кожа тоже почти как у него, серебристо серая, на пару тонов светлее. Оскалилась.

"Ну точно! Небольшие верхние клыки. Я теперь сильно смахиваю на дроу. С одной стороны, что кривить душой, я красотка, даже по меркам высших, которых успела повидать. Это несомненно приятно и греет душу, особенно на фоне влечения к этому наглому гаду. Эстар не зря хвалился, что создал совершенство. Может и не совершенство, но внешность огонь. С другой стороны это прибавит и без того море проблем. Мужики падки на красоту. Радует, что похожа именно на тёмную, будут опасаться и лишний раз не сунуться. Озеро ещё это дроуское, точно повлияло на мои параметры. Одна надежда на способность перекинуться в Стаси."

Обернуться пушистиком пока не выходило. Я не знаю как это сделать, что нужно пожелать или возможно необходимо заклинание, которого я пока не ведаю. Смешно, но порадовало, то что я женского пола и соответствующие особенности имеются, а вот в туалет мне по-прежнему ходить нет необходимости. Ранее это вызывало лишь конфуз и ощущение неправильности, а теперь, пожив столько лет бесполым существом, не мучаясь естественными для смертных потребностями, обрадовалась, что и дальше все останется прежним и в неподходящий момент от страха по маленькому или по большему не прижмёт.

"Значит я так и осталась по факту магическим существом. А дети у меня могут быть? Тьфу! Вот оно тлетворное влияние гормона хотин на женский организм. Замуж… дети… любовь до гроба вечная и не рушимая. Нет нет нет. Меня нужно от этого спасать. Замужем я уже была дважды в прошлой жизни. Мне там не особо то уж и понравилось. Больше не хочу. Хочу крылья, мой хвостик любимый и много вкусняшек."

Быстро натянула на себя эльфийское кружевное, потом облегающие черные брючки, белую приталенную рубашку и поверх женский ультрамариновый сюртук, расшитый серебром. Обула мягкие ботфорты темно-синего цвета, тоже расшитые по голенищу серебряной нитью и посмотрелась в зеркало. Расчесаться бы, не лохматая, но волосы уход любят.

"Красота спасет мир. Все село, как по мне шили, бытовая магия полезная штука. Вещички дорогущие поди. Ну и пусть. Я ж не просила, а снизошла приняв их в дар. Именно. И никому ничего не должна."

Отсиживаться здесь нет смысла. Поэтому собрала остатки храбрости и самообладания, чтобы выйти в гостиную. Датар развалился в кресле у стола с клеткой и теребил сюрикен. Как я не метнулась обратно в спальню, только Богам известно. При виде этого оружия в руках темного меня холодном прошибло. Подползла к рядом стоящему креслу и сев застыла с напряженной спиной, в любой момент готовая сигануть в любую сторону, лишь бы подальше от эльфа. Оторвать взгляд от хищной звездочки не было сил. Страх сковал по рукам и ногам.

— Что опять? — дроу недовольно бросил сюрикен на стол, а я как завороженная проследила его полет взглядом, — Ты почему с каменным лицом как тетива на взводе напряжена?

— Ты ведь меня этим не порежешь? — во рту пересохло, голос прозвучал жалостливо.

— Боишься? Правильно, но неуместно. Меня не бойся, я вреда не причиню.

— Эстару об этом расскажи.

— Что ты там так долго делала? Разучилась штаны одевать?

— Облик чуждый. Рассматривала и привыкала.

— Чуждый? Давай поподробнее.

— Сурим проводил надо мной много опытов. Это результат последнего. Озеро спасло от смерти и помогло обрести человеческий облик.

— Не человеческий. Ты одна из нас. Темная эльфийка с примесью драконьей крови.

— Я магическое существо, а не эльфийка. Не хочу быть чудовищем как ты и другие высшие.

— Понравилось на четырех лапах бегать. — ухмыльнулся эльф, но увидев моё выражение лица, сразу помрачнел. — Даже не мечтай. Я не позволю.

Смазанная тень и вот Датар уже навис надо мной, оперевшись руками о подлокотники кресла. Его волосы водопадом окутали меня с двух сторон. Лицо замерло совсем близко к моему глаза в глаза, чуть сместившись он опалил дыханием мою шею и зовуще шепнул.

— Чувствуееешшшь?

Конечно я чувствовала, меня словно в горячий источник окунули. Будоражащая волна прошлась от макушки до кончиков пальцев на ослабевших ногах. Внизу живота начал формироваться щекочущий и тянущий клубок желания. Тяжело задышав попыталась отстраниться, но эльф не позволил слегка прикусил шею рядом с ушком.

— Ты моя. И держит меня в узде лишь твоё несовершеннолетие, — темный сам отстранился и вернулся в своё кресло, поблескивая потемневшими глазами и довольно улыбаясь.

— У эльфов нет истинных пар. Я читала об этом, — проблеяла все еще не отойдя от чувств разогревших кровь до состояния лавы.

— У чистокровных эльфов нет, — улыбнулся еще шире темный, показав клыки, — Взгляни на меня внимательно. Что ты видишь?

— Примесь драконьей крови.

— Верно. Как и в тебе. Но в тебе ее побольше.

— Но разве это влияет? — возбуждение стало сменяться на легкий холодок по спине.

"Мне вот только сноса крыши на фоне всплеска гормонов и не хватало в этой жизни. Мало я пережила за эти годы в этом гребаном союзе. Долбанный сурим, пожелала б тебе сдохнуть, да ведь ты уже подох. Я не хочу. Ну почему всем в сказках достаются принцы и всемогущие ректоры, а мне головорез из семейки садистов."

— Во мне кровь сильно разбавлена. Она мне от прадеда досталась и проявилась только во мне, из всех детей у матери. В тебе тоже примесь не такая кардинальная, но побольше будет. Сильно на нас это не повлияет. Но быть я хочу теперь только с тобой и не дай Иринес я узнаю, что ты с кем то кроме меня. Убью обоих. — дроу сверкнул глазами.

— То есть гипотетически ты можешь быть с кем то другим и я тоже?

— Да. Можем. Это не любовь, это чистое влечение. Как драконам нам голову не затуманит, ты бы уже это почувствовала. Реагируешь ты на меня, только когда я нахожусь с тобой хотя бы в одном помещении. Стоит мне выйти и тебя отпускает, как и меня. Но моё решение неизменно.

— Почему? Зачем это тебе? Мне вот совсем не нужно. Давай разойдемся по хорошему. А?

— Править старшим Домом будем мы, а позже моя дочь. Моя старшая сестра получила дурную кровь светлых эльфов. В ней этой дряни слишком много. Мать заключила политический брак в молодости с этим презренным и убила застав с любовницей, но уже успела родить слабую дочь. А теперь и Миката Эйшия, как ранее её негодный отец, ведёт такой же образ жизни. Она не думает о силе нашего Дома, о поддержке для нашей матери. Она лишь меняет бесконечно мужчин и растрачивает то, что копили из поколения в поколение наши матери. Я убью ее и женюсь на тебе. Так как по старшинству я второй у матери, а ты дроу, то новой старшей матерью нашего дома станешь ты. И наш Род не прервётся из-за необдуманного поступка моей матери в молодости.

"Это какой-то пиздец, прости Господи. Сплошная резня."

— И всё таки почему я? То что ты хочешь, скажем так, сместить свою старшую сестру, не объясняет обязательности моего, во всем этом кошмаре, участия.

— У тебя сильный разносторонний дар. Ты красива и не глупа. Все твои ошибки и бестолковость лишь следствие малого возраста и нехватки опыта. В будущем ты станешь достойной заменой моей матери. И наследники от нашего союза будут сильными.

— Я не племенная кобыла!

— Нет Стаси. Ты не племенная кобыла. Ты будущая мать Старшего дома Рейшарас.

— А если я откажусь от союза с тобой?

— Я тебя убью, — темный сладко улыбнулся, — Мой милый пушистик, ты, верно, наивно полагаешь, что я забыл про отравление и про попытку ограбить Старший Дом? Я могу такое простить только моей будущей жене. Отца твоего пощадил, а надо было снять ему голову. Или ты решила, что мне понравилось больше часа лежать беспомощным кулем мяса лицом в пол?

— Я спасала свою жизнь и здоровье! Любой на моем месте поступил бы так же и в конце концов, я тебя не отравила, всего навсего временно обездвижила и из вашей сокровищницы ничего не украла.

— Пока я там лежал меня мог убить любой, мне повезло, что твой отец пришел в себя позже меня и я несколько переборщил с силой заклинания. Пришлось ему его собственное имя сказать и указать где библиотека, чтобы он обновил хотя бы часть знаний. Хоть какое то наказание. Ах да! Очень интересно и откуда у малышки Стаси такой яд?

— Сама приготовила, по рецепту.

— Это хорошо. Сваришь еще сколько скажу, всё необходимое я тебе предоставлю. И ты должна знать. Если хочешь отравить дроу лей побольше яда, чтобы наверняка. Если темный выжил, то у него вырабатывается 100 % иммунитет на данный вид отравы и передается по наследству. Так что то чем ты меня траванула, на меня и на моих будущих детей больше не действует. Но для моих целей такой яд будет очень полезен.

"Даже не сомневаюсь."

— Я не знал о его существовании. Наверняка разработка суримов. Они талантливы в алхимии и зельеварении.

— Ты сказал, что я будущая мать Старшего Дома. А теперешняя куда денется? Вы же бессмертны. Ты и её убьешь?

— Нет. Я уважаю и ценю свою мать. И не подниму на нее меч. Ее убьёт кто нибудь другой, желающий занять её место.

— Ты так спокойно об этом говоришь?! Это же твоя мать!

— Я делаю всё от меня зависящее, чтобы защитить наш Дом и нашу мать. Но я не Бог. Рано или поздно, но её убьют.

— Так значит и меня тоже в последствии убьют?

— Да. Но я постараюсь сохранить твоё здоровье и твою жизнь, пока наша старшая дочь не войдет в наследный возраст.

"Это не пиздец — это чернющий пиздец. За что мне такое счастье? Целая лопата вонючего счастья?…"

— Сколько тебе полных лет?

— Сто недавно исполнилось.

— Отлично. Есть время тебя выучить. Поступишь в нашу военную академию магии. Полученные там знания и опыт увеличат твои шансы прожить подольше. И грамотно править Домом.

— До моего совершеннолетия еще 50 лет. Я буду учиться все это время?

— Нет. Лишь 25 лет, как все. Ещё на 10 лет отправлю на правах опекуна в академию Надара. В тебе есть кровь дракона, значит ты имеешь полное право пройти обучение и там. Оставшиеся 10 лет буду учить сам и постепенно вводить в дела нашего рода.

— Мне бы покушать. Я забыла когда последний раз нормально ела.

— Сейчас принесут. Я знаю о твоих возможностях. но уверен — это далеко не всё. Перечисли все грани дара. И определимся с дальнейшим курсом.

В комнату зашли уже три узловатых бесполых раба с подносами.

"Едааа."

Расставили все на столе убрав клетку в дальний угол гостиной. Я не ждя особого приглашения пододвинула к себе несколько блюд сразу, помня опыт с Лема, проверила на наличие лишних вредоносных примесей. Ничего постороннего не обнаружив принялась за еду.

"Даже не знаю какое сейчас время дня или ночи В этих их подвалах ни одного окна. Как можно жить в таких условиях."

— Я ничего не умею. Почти, — уточнила на снисходительно осуждающий взгляд эльфа.

— Так. Давай я перечислю, что знаю, а ты добавишь то чего я не знаю.

— Ты в совершенстве овладела способностью к перемещению в пространстве быстрыми порталами сильфов и стихийным водным. Это уже хорошо. Стихийные порталы способны открывать так быстро и легко, только очень сильные маги СТИХИЙНИКИ. Это все? Или есть еще подвластная стихия?

— Огонь. Могу так же и огненный портал открыть.

, - Вода и огонь в равной степени? Да ты сокровище. Какие заклинания стихийные можешь осилить?

— Никакие. Никто не учил и сама не учила. Кроме простейших бытовых.

— Ясно. Что еще?

— Зелья могу варить по рецепту.

— С этим мы потом отдельно разберемся. Еще?

— Проклясть могу.

— Какой уровень дара?

— Не знаю. Гном сказал, что проклятие сильное, не из простых.

— Какой гном?

— Да был один.

— Что он о тебе знает?

— Ничего.

— Имя?

— Не помню я его имени. Обычный гном.

"Дернул черт за язык. Еще не хватало, чтоб эльф и гнома устранил."

— Сам найду, — призадумался дроу, — Что за проклятье?

— Разрушения. Кинула на ловушку с печатью от сильфов. Снять никто не смог. Да и не пытались. Суриму не до этого было.

— Как к суриму попала?

— Гном продал вместе с ловушкой.

— От сильфов?

— Да, Дай поесть нормально. Допрос и попозже можно учинить.

— Я кусок из твоего рта не вынимаю, ешь и параллельно отвечай.

— Я прожевать не успеваю!

— Не подавишься. Как угодила в ловушку?

"Вредный эльф. Чтоб ты подавился."

— Спасала сильфа и сама попалась.

— Ты так же как и я легко уходишь в тень, можешь уйти во тьму. Открывать порталы тьмы тоже научу. С твоим уровнем дара это не проблема. Темным заклинаниям выучат в академии. Ладно ешь. Не смотри на меня испепеляющим взглядом, для тебя стараюсь, — темный снова довольно улыбнулся и наконец то заткнулся.

Наевшись до отвала решила задать жужжащий с самого начала в мыслях вопрос.

— Датар. А вот ты так запросто убил сурима. Неужели тебе за это ничего не будет? Они же не гномы там какие и неприятности могут устроить и казни твоей потребовать.

— Если его и найдут, то только наши. А Эстар был непозволительно близко от священного озера. То что его кто-то там убил вполне обоснованно. Кроме того мы сами в связи с этим сможем выдвинуть суримам обвинения.

— Но он же с тобой ушёл!

— Об этом никто не знает.

— Да как же? А его помощник?

— Помощник очень спешил и неудачно упал с лестницы свернув шею

— И никто не помог ему упасть… А как же следы, записи? У них нет записывающих кристаллов?

— Анастасия ты удивляешь своей наивностью. Мне давно не 200 лет. Что мне какие то записывающие кристаллы? Я аккуратно затер свой след и подправил всё, что могло меня выдать.

— А сколько тебе лет?

— 947, я молод, но далеко не глуп.

Чуть соком не подавилась.

"Очень молод. Всего-то 900 с хвостом лет. Может для бессмертных это и молодость. А как по мне. так это древность. Не хочу замуж за старпёра.”

— А твоей старшей сестре сколько?

— 1708, у нас с ней большая разница. Мать после предательства первого мужа, долго не хотела вновь заключать союз.

— А что изменило её решение?

— Полюбила отца, а он её.

— Тёмные на любовь способны? — видимо на моем лице отразилось чувство схожее с неверием и потрясением. Эльф глянул на меня с осуждением и обидой что ли.

— А с чего ты решила, что мы не можем полюбить? Мы ж не рабы какие. Дроу если полюбят, то навсегда, не то что эти убогие светлые утонувшие в пороке.

"Да ладно! А вы святые!"

— А вы святые? Добро и справедливость проповедующие….

— Мы ценим семью и выбранного душой.

— Дааа. Еще недавно кто-то планировал сестру родную убить, чтоб её место занять. Заливаешь ты мне тут про семью.

— Миката мне не сестра. Она ошибка и я эту ошибку устраню ради всего нашего рода. У меня есть младшая сестра Шайя, её я ценю.

— А отец?

— Убит. Закрыл собой мать во время покушения на её жизнь.

— Датар, а что будет если ты заключишь союз со мной, а спустя время полюбишь другую эльфийку?

— Если к тому времени ты не станешь старшей матерью нашего Дома, то я тебя убью и заключу новый союз. Не бойся я устрою все так, будто с тобой случился несчастный случай. На репутации и влиянии нашего рода это не отразится.

"Да я вообще ничего не боюсь, подумаешь убить планируют в открытую. Фигня какая. Ерундааа, переживууу.."

— А если я уже буду старшей рода?

— Ты сможешь расторгнуть союз в связи с произошедшими изменениями в наших отношениях. Это тоже не отразится на силе и влиянии рода. Но я не уверен, что смогу стерпеть рядом с тобой кого то другого. Вероятнее всего тебе придется править без наследников. А потом твое место займет либо моя новая жена либо моя старшая дочь. Такое уже было дважды в разных правящих домах.

"Этот мир вобрал в себя всех чудовищ и психов. Боги явно создавали всех высших после бурного корпоратива с утра пораньше на больную головушку."

— Анастасия не принимай всё так остро. У меня с тобой хоть и слабая, но есть связь. Значит выбрать душой для меня маловероятно и важно, чтобы и меня в ответ выбрала эта душа, иначе союзу не быть.

— Я ничего не сказала.

— У тебя на лице всё написано и приятный аромат пропал. Ты закрылась полностью. Я словно один в комнате.

— Датар ты чудовище.

— Ты еще ребёнок и склонна к максимализму. Это пройдет с возрастом.

— Где-то я это уже слышала. Хорошее оправдание для вас всех. Ты Стаси еще маленькая и глупая, а мы взрослые и все делаем правильно, просто ты этого не понимаешь в виду своего возраста. Нет плохих и хороших есть мы, принимай нас такими.

— Да примерно так и есть. Всё. Уже поздно. Тебе нужен сон. Жить будешь здесь. Это самое безопасное место в Доме, я постарался. Завтра начну решать с чего начать. Тёмной ночи Стаси.

"Чтоб тебя всю ночь кошмары жрали."

Я молча встала и ушла в спальню. Следом вошел зеленый раб и принес ночнушку и мягкие вязанные носочки с кожаной подошвой. Видимо это альтернатива тапкам. Сорочка оказалась вполне приемлемой длинны до колен и не прозрачная, белая с тонким голубым кружевом по подолу. Переоделась и легла спать. Этот день вымотал меня, нужно отдохнуть. А проблемы буду решать завтра.

Выспалась вдоволь. Никто не разбудил. В комнате темень, если б не мое зрение, убилась бы об пуф или стену. Встала ушла в купальню на которую вчера не осталось ни сил ни желания. Поплескалась, высушила волосы и потопала в гостиную.

"Какое унылое утро или может уже обед."

Дроу уже сидел за столом и пил травяной взвар о чем то размышляя.

— Отдохнула?

— Какое время суток на поверхности?

— Раннее утро.

— А как ты это определяешь?

— Биологические часы у дроу очень точные. Ты научишься ими пользоваться в академии, нужен лишь магический толчок, что бы их разбудить.

— Будет больно?

— Нет, что за глупости. Анастасия я всё обдумал. Тебе пока нельзя в нашу академию. У тебя нет базовых знаний, их дают при домашнем обучении, которого у тебя не было. Это опасно для твоего здоровья. Молодые тёмные очень импульсивны и агрессивны, половина гибнет во время обучения. Я не могу так тобой рисковать. Сначала пройдешь обучение в академии высших в Надаре. Станешь сильным стихийником и опытным зельеваром. А уж после поступишь в академию в Радане.

— Хорошо.

"Вернуться домой, что может быть лучше! Ура!"

— О побеге не помышляй, я тебя найду где угодно.

"Выучусь, а к концу обучения сбегу. И не сможешь ты меня найти, уж я то постараюсь."

— Стаси я вижу о чем ты думаешь, твой взгляд тебя с головой выдает, учись контролировать мимику. И не надейся улизнуть. Ничего у тебя не получится. Я тебя предупредил.

— Кем я туда поступлю? Под чьим именем?

— Под своим собственным. Я был у матери. Она приняла тебя в наш Дом. Теперь ты Анастасия Львовна Рейшарас.

— Вот так просто, взяла и приняла? Она же меня даже не видела.

— Моего слова достаточно. Мать мне доверяет полностью.

— У меня нет средств к существованию и вещей необходимых и одежды. Ничего нет.

— Теперь всё есть. Обучение оплатит Дом. Остальное я купил на свои средства.

— Когда успел?

— Я не сплю так много как ты, — снисходительно улыбнулся Датар.

— И когда я туда отправлюсь?

— Поешь и идем. Проведу через тьму, так быстрее.

Глава 8. Академия, я словно в книгу попала

Солнце воздух и вода — наши лучшие друзья!

"Как же тут чудесно. Светло и радостно."

Из портала мы вышли в кабинете ректора. Кабинет изменился. Все теперь пестрело оттенками зелёного. В углу стоял небольшой декоративный фонтан, а вокруг стояли горшки с растениями. Перед столом лежал ковер напоминающий газон. Сам стол остался прежним, но теперь на нём лежали стопки папок и какие то свитки. Лишь кристалл стоял неизменно с того же края и карта висела за спиной ректора. Стеллажей с книгами стало в три раза больше. Дверь не была скрыта иллюзией и судя по запаху там была душевая и уборная. Напротив стола стояли два небольших кресла для посетителей, тоже в цветисто зеленых узорах.

За столом сидел сам ректор, тот самый эльф мэл Ливан, что вытащил меня из ящика стола много лет назад. Изящный, синеглазый с длинной золотистой косой, в белом строгом сюртуке, лишь немного расшитом золотой нитью по левому вороту и плечу.

"Ну надо же какая встреча. А он и не знает кто перед ним сейчас. Жаль. Я не знаю что он собой как личность представляет, но всё равно хотелось обнять и спасибо сказать. Пусть его роль в этом была косвенна, именно он спас меня из темного заточения. Эх. Влюбиться в него что-ли? Назло Датару. Ага. Он тут же его и прирежет как узнает."

Мэл Ливан был слегка удивлен такому явлению. Наверняка в его кабинете не часто из тьмы выходят дроу. И он явно знал кто Датар

Темный прошел и не ожидая приглашения сел в кресло, мне указал на соседнее, не стала медлить и то же расселась. Не стоять же столбом посреди этого цветника.

— Чем могу помочь вард Датар Эктэн Рэйшарас? — обратился светлый к дроу спокойным мелодичным голосом, — Бьяра? Простите не знаю вашего имени. — посмотрел на меня мэл Ливан

— Я опекун бьяры Анастасии Львовны Рэйшарас. Желаю устроить ее в вашу академию на обучение сроком в 10 лет. На факультет стихийной магии с полным курсом обучения ориентированным на боевые заклинания и на факультет зельеварения с углубленным изучением ядов.

Светлый удивился, но быстро совладал с эмоциями.

— Необходимо установить уровень дара, сдать вступительные экзамены и после полностью оплатить не менее семи лет обучения. Документы необходимы уже сейчас. Заселим в общежитие сегодня. Экзамены завтра. Начало в семь утра. Опоздание неприемлемо. Какие апартаменты вы готовы оплатить?

— Мы оплатим полностью все десять лет. Жилой комплекс высшей категории и питание высшей категории. Здесь все документы. И настоятельно прошу в качестве наказания, если таковое будет иметь место, не применять общественные работы. Это неприемлемо.

— Я вас понимаю вард Датар, однако правила нашей академии одинаковы для всех и не рушимы. Если бьяра Анастасия желает избежать подобного рода наказания, то ей необходимо не нарушать законы этого места. При прежнем ректоре можно было откупиться, но более здесь такое не практикуется.

Датар сверкнул глазами, но кивнул и положил на стол папку с моими документами на поступление.

— Сейчас мэли Эньяра проводит вас до жилого комплекса, в котором предстоит жить все время обучения бьяре Анастасии, если конечно она сдаст все экзамены, показав результат не ниже среднего показателя. Со слабым даром в нашу академию не поступить.

Мы вышли в приёмную где уже ожидала эльфийка, та самая доска, у стационарного портала.

— Пройдемте за мной. — пропела она и шагнула в засветившуюся арку. Вышли мы словно в дачном поселке Подмосковья. Небольшие коттеджи стояли ровными рядами, окруженные цветниками и небольшими садовыми насаждениями позади. Посреди улицы располагался трехъярусный белый фонтан в виде резных чаш, венчавшийся красивой птицей. Вокруг стояли ажурные скамейки, рядом с некоторыми были и столь же красивые столики.

Мы шли по мощеной диким камнем дорожке, а чуть впереди покачивая бёдрами плыла Эньяра. временами оборачиваясь и нежно улыбаясь нам.

"И что этот суповой набор своей костлявой жопой тут вертит? На что надеется? Терпеть ее не могу. Времени много прошло с тех пор, когда она с Лерьеном на столе прямо передо мной порнуху устраивала, а осадок до сих пор остался."

Наконец мы остановились рядом с милым двухэтажным домом нежно желтого цвета. Над входом на втором этаже был кованный балкончик выполненный в виде сплетения веточек плюща. С левого бока он весь был увит живой розой. Крыша покрыта брусничной черепицей. К деревянной двери вело невысокое в три ступени крыльцо с такими же как и балкон кованными перилами. Выходившие на эту сторону окна украшала тонкая вязь, тот же плющ. Присмотревшись заметила вплетение рун

"Защита наверное. Поскорее бы эта ушастая ушла уже и не портила всю красотищу моего нового жилища.”

— Вот этот дом свободен и еще несколько схожих. но других цветов фасады и расположены они дальше от центральной улицы и портала во двор академии, — мурлыкнула Эньяра обернувшись к нам, — Будем смотреть их или войдём в этот? Внутри они мало чем отличаются. Обстановка стандартная и может быть изменена на время проживания самим учащимся или его законным представителем.

Датар посмотрел на меня в ожидании решения.

— Мне тут нравиться, другие дома смотреть не будем. — сказала я взглянув на дроу.

"Поскорей бы от тебя избавиться, подстилка эльфийская. Да и Датара спровадить буду очень рада."

— Тогда приложите ладонь к почтовому ящику, защита дома будет переориентирована на вас бьяра Анастасия Львовна. Следом тоже необходимо повторить и вам вард Датар Эктэн.

Я подошла к невысокому резному столбику и приложила руку к судучку закрепленному сверху. Руку слегка кольнуло, словно статическим электричеством и на сундучке появилось моё полное имя. Датар повторил всё тоже, но его имени на сундуке не нарисовалось.

И мы наконец вошли в дом. По центру вверх уходила резная каменная лестница. Всё вокруг дышало истинной не броской роскошью.

— Здесь гостиная, далее расположена большая столовая в белых и аквамариновых тонах. Так же присутствует комната для одного личного слуги. Большее количество запрещено уставом академии. Наверху спальная комната с прилегающей малой гостиной. Гостевые покои, кабинет, малая лаборатория. Правила пользования лабораторией прописаны в уставе, рекомендую его хорошо изучить. Наказания за нарушения очень строги, вплоть до отчисления. Все покои имеют прилегающие купальни и уборные. В сад выходит дверь расположенная в большой столовой. В саду есть беседка с малой столовой и открытым водоёмом с горячим источником природного происхождения. Вы хотите что-то изменить?

— Нет, мне всё нравиться.

— Оставьте нас, мы более не нуждаемся в вашем сопровождении сегодня мэли Эньяра, — сказал Датар проходя в гостиную.

— Светлого дня вам вард, — поклонилась эльфийка сначала тёмному, — Бьяра, — а затем мне и ушла, все так же виляя своей плоской жопой.

— Стаси не ревнуй. Она рядом с тобой словно сломанная сухая ветвь против цветущего меллора, — замурчал эльф мягко глядя на меня. У меня дар речи пропал и глаза округлились

— Я не ревную. Она мне просто неприятна. — рявкнула и уселась в кресло забарабанив пальцами по подлокотнику.

— Вижу, — улыбнулся Датар и сел напротив меня в такое же кресло, — Все твои вещи прибудут уже через час. Раба я тебе дам зелёного. Или ты хочешь другого?

— Зачем мне эта коряга?

— Пригодится. Я могу заказать поприятнее, но придется подождать месяц. Хочешь?

— Нет. И этот сойдет. Как им управлять имя у него есть?

— Рабам не дают имён. Зови как хочешь. Объясняй что необходимо сделать и он выполнит.

— Ясно. А почему почта на улице? Это же неудобно.

— Для безопасности. Мало ли кто и что тебе пришлет. Сверху будет высвечиваться адресат и содержимое. Если оно тебе неприятно или опасно произносишь отказ и посылка возвращается отправителю. Если посылка крайне опасна, то дом блокируется от ее воздействия, а ящик самоликвидируется специальным защитным заклинанием или отправляется в ведомство занимающееся в империи расследованием особо тяжких преступлений.

— Надо же, какая система. А я еще удивилась, почему от него такой мощный магический фон исходит.

— Вот возьми- это личный кристалл связи. Сейчас он настроен на меня. Если что-то понадобиться потянешься мысленно ко мне и я отвечу. За экзамены не переживай, ты все сдашь. Не с твоим уровнем дара бояться провала. — Датар протянул мне черный камушек, размером меньше горошины, — Приложи к мочке уха, он магически закрепится. Снимать его не обязательно, мешать не будет.

— Хорошо.

Датар встал и подойдя притянул меня к себе. Обнял уткнувшись в мою макушку.

— Стаси никому не верь. У тебя здесь не будет друзей, только завистники и враги. И первые намного опаснее вторых. Если что-то случится сразу свяжись со мной я все решу и убью любого, кто посмеет тебя хоть словом обидеть, — он отстранился, провел пальцами по моему носу и губам, вздохнул и больше ни сказав ни слова ушел на крыльце скрывшись в портале тьмы.

"Ну наконец-то! Как вы меня оба утомили своим присутствием. Особенно чертов эльф. Боги! Десять лет свободы и жизни в чудесном месте! Счастье есть! И никаких дроу. А уж с драконами и светлыми я смогу без проблем справиться."

* * *

Иду сдаваться. Через полчаса экзамены.

Утро выдалось отличное. Выспалась, повалялась на мягкой белоснежной постели. Потом наплескалась в купальне. Оделась в принесённый зелёный комплект одежды. Оказалось в гардеробной все разложено по готовым решениям. Это здорово сэкономило мне время и нервы. Интересно кто комплектовал, уж не Датар же. Сегодня я в черном. Черный сюртук с серебряной вышивкой на воротнике стойке и манжетах, черные сапожки, облегающие светло-серые серебристые брюки и неизменно белая приталенная рубашка без вышивки, которую из под сюртука все равно не видно. На правую руку пришлось одеть присланное Датаром кольцо, из какого-то металла напоминающего серебро, с синим прозрачным камнем, в глубине которого проглядывал герб рода Рэйшарас- хищная лилия, кое-где я такую уже видела и не одну.

В гардеробной были и платья, красивые длинные в пол, но многие с откровенными разрезами или очень открытой спиной. Я на них полюбовалась и выбрала брюки. В них удобнее и привычнее. Я и в прошлой жизни предпочитала брючные костюмы и здесь решила своим вкусам не изменять.

Одевшись спустилась в столовую и была приятно удивлена. На длинном пустом столе лежало меню с живыми изображениями блюд. Выбрала что хочется, просто ткнув пальцем в картинки и тут же всё появилось на столе. Сервис. Датар не поскупился. Уверена, что далеко не все так живут в этой академии как я сейчас. Ранее я жизнью студентов не интересовалась. Единственное где я бывала это склады, лаборатории и библиотека, особенно ее закрытая от учащихся часть.

Наевшись как будто в последний раз потопала к порталу, чтобы выйти во внутренний двор академии, тот самый с памятным фонтаном.

"И куда теперь? Хоть указатели повесили бы какие."

Увидела стайку светлоголовых ушастых спешившую в главный корпус, где гнездится ректор, и поспешила за ними следом. Не прогадала. Вошла в актовый зал, где уже топтались желающие поступить. Кто-то стоял особняком, но большинство сбилось в стайки и шепталось. Кучковались по большей части по расовой принадлежности и, видимо, по уровню достатка и силе влияния семей, к которым и принадлежали детишечки.

Мне примкнуть не к кому, так что постою одна, но нужно поближе к сцене пройти. А то большинство такие высокие в сравнении со мной, что встанут строем и мне ничего за их спинами не будет видно. Проблем с продвижением не возникло. На меня дружно косились и расступались. Слух у меня отличный, но никто ж не знает, так что много нового о себе узнала.

И что дроу тут не место, пусть валит в свою академию. И что зад у меня аппетитный и сама я сладкий кусочек. И что от меня нужно держаться на расстоянии, а то обижусь и прирежу в темном углу. А кое-кто особо глазастый герб на перстне разглядел икнул и товарищам сообщил мою принадлежность к Старшему Дому. Те прониклись важностью данного им знания и решили поискать ко мне подход и точки соприкосновения. Ну и многое в том же духе.

"Знатно мне кости промоют. Чтоб им икалось до завтрашней побудки."

Прозвучал один удар колокола. Все тут же притихли и развернулись лицами к сцене. А там из портала уже выходили преподаватели и ректор. Некоторых я уже видела, когда здесь воровством промышляла, а некоторые были мне совсем незнакомы. Все представители драконов или светлых эльфов.

Так же из воздуха появились кресла, вставшие в ряд, куда и расселись все кроме мэла Ливана. Он встал у кафедры. Положил на нее стопку бумаг.

"Личные дела?"

В центре сцены появилось небольшое озерцо а рядом огороженный очаг. Чуть дальше проявилась гора земли и посаженные в горшки растения.

”Растючка точно для природников. Не жуков же им сюда призывать. А если я, к примеру, лекарь и менталист, как я это продемонстрирую? Заставлю кого нибудь себе руку отгрызть, а потом назад ее приращу? Какой то однобокий экзамен получается. Только для стихийников и природников. Ну еще для магии света и тьмы особых условий не нужно. Но все же."

— Внимание! — отвлек от размышлений голос ректора, — Сейчас я буду вызывать по одному поступающих. Вы выходите, отвечаете на вопросы и выполняете задания. Кто сдал проходит в арку портала из которой мы вышли, не сдавшие выходят через портал открывшийся у фонтана на внутреннем дворе академии. Начинаем.

И ректор начал вызывать поступающих. Кто-то мог показать весьма неплохие или отличные результаты, а кто-то расстроенный уходил ни с чем. В основном студенты заставляли расти или цвести растения, иногда двигали и формили землю. Были водники создававшие из воды причудливые двигающиеся фигуры или огневики делающие то же самое но с пламенем. Зрелищно, но уже на десятом таком стало скучно. А нас еще много.

"Надеюсь я не первая с конца?"

Стоило мне об этом подумать как ректор назвал моё имя. Обрадовалась, что не придется торчать здесь до утра.

— Что вы можете показать прямо сейчас без долгой подготовки и концентрации?

— Порталы.

— Порталы?! Какие?

— Огненный и водный.

В зале послышались смешки.

"Мне типа не верят что ли?"

— Хорошо. Откройте водный портал в фонтан внутреннего двора.

Я открыла. Не в первой мне из него выныривать. Один из преподавателей, ясное дело водник, вошел и вскоре пришел с другого края зала. Удивленный он лишь кивнул сидевшим преподам.

— Открывайте огненный в камин ректората.

"Да пожалуйста. Я в прошлом оттуда учебник по бытовым заклинаниям свистнула из под носа преподавателя, взявшего почитать эту книгу перед лекцией. Я б и другую могла взять, но это было дело принципа, присмотрела эту значит и утащить нужно эту. Тем более полное издание."

Открыла. Уже другой преподаватель шагнул в зев огня.

"И не боятся ведь. Мало ли куда я портал открою, не видно же точку выхода."

— Вы тёмная. Должны владеть хотя бы слабой силой тьмы. Можете что либо показать?

"Ничего не могу. Не знаю ни одного заклинания. Разве что нырнуть во тьму. При свете дня нелепо. Но больше показать нечего."

Нырнула с головой. Немного не подрасчитала, перенервничала и тьмой заволокло всю сцену. Но я быстро поняла ошибку и развеяла несвоевременную ночь.

— Достаточно. Вы зачислены. Желаем успехов в учебе.

"Урааа! Хоть Датар и успокаивал, а все равно я нехило так переволновалась."

Через указанный портал вышла в аудиторию в которой по разным ярусам уже сидели те кто сдал экзамены раньше меня. Решила не жаться по углам и села в первый ряд. Аудитория постепенно наполнялась. Вскоре она была забита полностью, часть студентов сели по двое на одно место.

Со мной рядом никто не садился, образовалась, хоть и небольшая, но зона отчуждения.

"Боятся или презирают? Скорее первое. Я так подозреваю, что дроу здесь большая редкость. И чего от меня можно ожидать, светлые и драконы слабо себе представляют. Никто не хочет рисковать своей шкурой. Вдруг в горло зубами вцеплюсь, если рядом сесть."

Фыркнула от этой мысли. Те что поближе сидели — дернулись.

"Ну вот, что и следовало ожидать. Моя догадка подтвердилась."

Наконец то появился ректор и три преподавателя. Одного я хорошо знала. Именно несчастному Сувинону младший Лема портил ауру и нервную систему своими выходками.

— Поздравляю с поступлением всех здесь присутствующих студентов академии высших, — обратился к сидящим ректор, — Вы показали хорошие результаты на экзаменах. Но поступить в нашу академию недостаточно, здесь нужно усердно учиться. Я очень надеюсь на вашу сознательность. Не пропускайте занятия. За каждую пропущенную лекцию в итоговые экзамены по окончании курса будет добавлен один дополнительный вопрос. За каждое пропущенное практическое занятие в итоговые экзамены будет добавлено одно задание по пропущенной теме.

По аудитории прошел многоголосый шёпот. Такие условия многим не понравились.

— Так же хочу заранее всех вас уведомить, что соблюдение устава академии равно обязательно для всех и каждого. За его нарушение следует наказание, в зависимости от содеянного, вплоть до отчисления без права восстановления. Отделаться денежным штрафом не выйдет.

Количество шепчущихся увеличилось.

— Каждый ученик имеет доступ в библиотеку. С некоторых пор вынос книг из неё строго воспрещён всем, кроме преподавателей. Для вас там обустроен читальный зал, а так же за отдельную плату в вашем жилом помещении будет утановлен связующий кристал, он так же предоставляет доступ ко всем разрешённым учебным изданиям. Учебники по которым вы будете заниматься по курсу, купите самостоятельно по списку, который сейчас появиться у вас в почтовом ящике. Сейчас вас разделят по уровню силы и направленности на три группы. Природники, водники и огневики. У каждой группы будет свой куратор. Лекции будут как общие так и отдельные узкоспециализированные для каждой группы.

Для тех кто еще не знаком со мной моё имя Ливан Азарий Виссар ректор этой академии. А это ваши кураторы.

У природников мэл Сувинон Айсиль Пьюми.

Куратор водников дер Сактан Микат Граз.

И куратор огневиков дер Бальсар Эмиль Даг.

По всем возникающим вопросам обращайтесь к ним. С остальными вашими преподавателями познакомитесь непосредственно на первых вводных занятиях. Расписание лекций и практических занятий уже отправлен в ваш ящик. Всем спасибо за внимание. Желаю вам успехов в освоении магических дисциплин. И запомните: цель ученика превзойти своих учителей. На этом оставляю вас с вашими кураторами, — ректор закончил речь и покинул аудиторию.

Первым заговорил огневик.

— Сейчас у каждого перед носом появиться малый связующий камень, цвет будет соответствовать группе. Камень вы обязаны носить постоянно. Снимать его разрешается только при нахождении в своей жилой комнате.

Перед глазами зависла цепочка с двуцветным камнем, словно сложенным из двух равных половинок голубой и красной. Взяв цепочку одела ее на шею и пробежала глазами по остальным студентам, не скрывая любопытства. Как оказалось не одна я имела камень двух цветов, были и другие только с зелено-голубыми камушками.

— Те у кого камень имеет два и более цвета будут сдавать экзамены по большему количеству направлений, — заговорил водник, — Соответственно и лекций и практических занятий у вас будет больше. В этом случае вы формируетесь в отдельную группу, при условии, что вас больше десяти с одинаковыми камнями. Вас будут курировать сразу два преподавателя. Если такое количество не набирается, то вы посещаете лекции с другими группами по выданному вам расписанию.

"Да. Печалька. Таких как я нет. Значит просто придется мотаться с разными группами по занятиям. Надеюсь расписание мне адекватное составили."

— Если возникли вопросы, можете задать их прямо сейчас. — продолжил водник.

— Почему запретили книги выносить из библиотеки? Не каждый может оплатить связующий с библиотекой кристалл. — спросила сидящая недалеко от меня эльфийка.

— Некоторое время назад из библиотеки стали пропадать ценные издания. Их так и не удалось найти. Кто и когда их вынес, тоже не известно. В связи с этим неприятным происшествием и было принято решение запретить вынос книг за пределы читального зала студентами. Такое право сохранили лишь за преподавателями.

"И не узнаете. Это мои книжечки. Я столько сил потратила, чтобы их стащить. Ни за что не отдам теперь."

— Нищеброды и в библиотеке посидят, ничего с вами не случиться, — громко произнес черноволосый дракон с верхнего ряда. Сразу послышались смешки вперемешку с возмущенным шёпотом. Но в открытую никто против не выступил.

— Прошу соблюдать дисциплину! — гаркнул огневик, — А вам дер Венедим Домин Варграф за неуместное высказывание и публичное оскорбление студентки мэли Афании Беаты Вальсиль на три месяца будет запрещён доступ в библиотеку через связующий кристалл.

— Что? Из-за этой нищенки?! Вы не посмеете! — возмутился Венедим аж привстав со своего места.

— На шесть месяцев за пререкания с преподавателем, — ледяным тоном произнес огневик.

— Я пожалуюсь главе рода! — не понял что вредит сам себе дракончик.

— На год. За оспаривание решения преподавателя и необоснованную угрозу, — хищно улыбнулся огневик.

Варграф аж чешуёй пошёл от бешенства, но в этот раз промолчал и сел злобно зыркнув в сторону Афании.

"Нда. Похоже эльфийка сама того не желая нажила себе врага. Будут у девченки проблемы с этим идиотом."

— На сегодня всё, отдыхайте. Завтра вам будет дан день, что бы купить учебники и все необходимые атрибуты. — сообщил водник, — уже с начала недели начнутся лекции, а со второй недели и практические занятия. За опоздания одного наказывается вся группа дополнительным заданием к следующим занятиям. Так что в ваших интересах приходить во время.

Преподы утопали, а студенты подняв гомон стали расходится. Ну и я не стала тут засиживаться. Просто прыгнула быстрым порталом прямо к своему новому домику. В почтовом сундучке лежало расписание и список книг

"Время уже позднее пойду домой, поем, в источнике поплаваю. У меня сегодня праздник. Я поступила в высшее учебное заведение. Могу позволить себе расслабиться. Да точно закажу гору вкусняшек в малой столовой и сидючи в источнике буду это все поглощать."

Так и поступила. На заказывала в малой столовой множество разных блюд, преимущественно мясных и немножко овощных, ну и сладостей всяких. Разделась и залезла в купальню.

"Кааайф."

— Зеленый! Неси давай все сюда и ставь вот здесь! — позвала коряжку. Уже когда заказывала поесть, решила использовать его как официанта, не лазить же мокрой к столу каждый раз. А он всё принесет, пустую посуду унесёт. Показала куда её нужно ставить, чтоб отправить обратно, зелёный все четко повторил, удобное существо, жалко без самосознания, поговорил бы сейчас со мной.

Сижу в водичке, хомячу уже третье по счету пироженое, шаги послышались, наверное зеленый за пустой посудой идёт.

"Странные какие-то шаги, на коряжкины не похожи…."

— Тёмной ночи. Давай знакомиться что ли.

— Едрит! Ох ты ж ёпт! — это я от неожиданности в портал прыгнула, только на автомате не в дом быстрым, а в фонтан внутреннего двора академии стихийным. Голая. Уже оттуда быстрым к себе в спальню. Хорошо там не было никого. Вот бы было мне счастье перед студентами и преподами в таком виде предстать.

Высушилась, оделась и прыгнула к беседке. А там Мирьян жрет мои пирожные!!!!!!

"Падла! Это мои вкусняшки!!!"

— Как ты попал на территорию без моего разрешения? — зашипела на наглого пожирателя моих сладостей.

— Я тут дольше тебя учусь и живу и знаю некоторые косяки во внешней защите. — ответил Лема развалившись на диванчике в беседке.

— И как их устранить тоже знаешь? — с прищуром глянула в его сторону, садясь напротив и взявшись за меню. Нужно еще заказать. Этот чешуйчатый все сожрал.

— Знаю. Даже помогу это сделать, — улыбнулся Лема младший.

— И явился ты вот так, чтобы меня в необходимости этого содействия убедить? — я уже жевала шоколадные печеньки и стала чуть добрее.

— Верно.

— И что ты хочешь в замен?

— Мне скучно. Учится здесь еще восемь лет. Дядюшка настоял. А с тобой скучно не будет. Такие как ты здесь не бывали раньше.

— И? Уточни свои хотения.

— Дружить? Общаться? Я б и от большего не отказался, но ты ж не дашь.

— Отравлю, — ласково улыбнулась я.

Наверное перестаралась, потому что дракон на секунду поменялся в лице, но потом взял себя в руки.

— Я ни на что кроме общения не претендую, — заверил он и нервно улыбнулся.

"В меру наглый значит. И самый находчивый. Придумал как ко мне подойти."

— Я не против. Ты здесь давно. Многое знаешь и будешь полезен. Можешь приходить в гости, когда не буду занята учёбой. А сейчас давай устраняй прорехи в защите сада. А то как мои пирожные сожрать так ты быстро, а как до дела, так кота за хвост тянешь.

— Я быстро. — Мирьян вскочил и исчез среди деревьев. Только слышно было его шуршание.

"Нужно Датара попросить все исправить и улучшить. Завтра. Он не откажет. Адов женишок, но он надежнее их всех сейчас. Не доверяю я этим драконам. У эльфа хотя бы есть стимул меня беречь. Значит сделает всё необходимое, без скрытых лазеек. Только нужно придумать, как не соврать и в то же время не рассказать каким образом я узнала о несовершенстве защиты. А то ж мало ли, что этому ненормальному в голову взбредет."

— Все готово, — вынырнул из розовых кустов Мирьян.

— Моё имя ты уже знаешь? Знаешь наверняка.

— Да. А я дер Мирьян Альян Лема. Мы друзья и я разрешаю обращаться ко мне напрямую. Просто Мирьян или Альян. Как тебе больше нравится?

"Он мне разрешает. Да если будешь докучать буду звать тебя ящерица."

— Наглый дракон. Хорошо. Ко мне можешь обращаться по первому имени.

Крылатый аж лицом посветлел. Нашел чему радоваться.

"Моё разрешение ничего не значит. Это лишь имя."

— Слушай Мирьян, а ты же можешь в дракона обернуться?

— Пфф. Конечно могу, я же чистокровный.

— А как прошёл твой первый оборот. Что ты для этого сделал?

— Ты какие то странные вопросы задаешь. Зачем тебе это знать?

— Нужно раз спросила.

— Ничего. Он сам собой произошёл. Спонтанно. А второй раз я вспомнил все ощущения, свои крылья, полет, как когти скребли скалы.

— А обратно?

— Так же. Потом уже стало просто, стоит лишь пожелать, подумать и я уже черный дракон. Я красивый! Хочешь покажу?

— Где? Ты мне тут все поломаешь и потопчешь.

— Пошли на улицу, там хватит места, она широкая, я аккуратно, хвостом постараюсь не махать.

— Ну пошли, — драконов в их животной сущности я еще не видела, не довелось. Только в книгах.

Мы вышли с Мирьяном на мощеную улицу подальше от фонтана и он обернулся. Мгновение и передо мной стоит большущая тварь покрытая чешуёй и шипами Черный и блестящий он перепивался искрящимися бликами в свете луны.

Дракон склонил ко мне голову и коснулся слегка макушки.

— Хочешь прокачу? — прозвучал в моей голове рокочущий голос.

"Фигасе ты можешь!"

— Только при контакте, в тебе есть кровь дракона и это позволяет, если бы ты была драконицей, смог бы й на расстоянии с тобой говорить.

— Ясно, — произнесла я вслух, — Ну давай полетаем немножко. Не уронишь?

— Нет. Я произнесу нужное заклинание и тебе будет комфортно на моей шее.

Мирьян склонился чуть ниже и я запрыгнула к нему на спину, ухватилась за шипы на шее. В следующий момент меня окутало теплым коконом и дракон оттолкнувшись от земли взлетел.

"Полёт, я так скучаю. Раньше никогда не взлетала так высоко, побаивалась, а теперь жалею. Если верну крылья, то обязательно снова начну летать по ночам. Хотя бы иногда."

Мы облетели весь студенческий городок.

— Это общежития для небогатых эльфов и драконов. — указал мне дракон на два больших здания в четыре этажа высотой. — Там есть жилые помещения из нескольких комнат, а есть и из одной. Но как у людей в одно помещение по несколько студентов не селят.

— А ты где живешь?

— В жилом комплексе, таком же как и ты, на соседней улице. Вон смотри это мой дом.

— А это что такое?

— Это полигон. Там некоторые практические занятия проходят, а рядом полоса препятствий для физических упражнений, там и с оружием упражняются. У тебя какое расписание?

— Я из-за тебя так и не посмотрела. Завтра нужно еще книги купить.

— Вместе сходим, заодно столицу эльфов тебе покажу.

— Я не против. А сейчас давай уже возвращаться, мне нужно отдохнуть.

* * *

В купальню больше не полезла, умылась и забралась на кровать. Сижу смотрю на подушку.

"Как там дракон говорил? Вспоминал ощущения? Нужно попытаться."

Я стала вспоминать как любила лежать на подушке на животике звездочкой, как пускала в ткань когти, как раскладывала крылья, как шерстка вставала дыбом на спине, когда было страшно или я сильно нервничала. Пытаясь полностью погрузиться в эти воспоминания закрыла глаза и думала о возвращении в шкурку Стаси.

И что-то изменилось. Распахнула глаза и обомлела. Я сидела посреди кровати, а рядом лежала огромная подушка. Посмотрела на себя и запрыгала от радости на четырёх лапках. Пробежав несколько кругов запрыгнула на любимое место сна и отключилась счастливая.

Проснулась ранним утром, лишь едва светало. Нужно было вернуться в эльфийский облик. Да можно было сбежать. Но я приняла решение учиться. Сейчас я практически не могу себя защитить. Я не могу вечно прятаться и жить в бегах, боясь кому либо попасться.

Повторила вчерашний фокус и вот она я девушка, повторила превращение еще дважды. Дракон был прав с каждым разом все быстрее и проще.

"Сначала схожу с Мирьяном в город, а уж потом свяжусь с Датаром. А то вдруг эльф увяжется со мной или вообще не пустит никуда, сам все купит."

Собралась и после плотного завтрака поднялась в кабинет. Уселась в кресло, ничуть не хуже ректорского и стала изучать список книг и расписание занятий. Раздался мелодичный звон.

"Кого с утра нелегкая принесла?”

Оказалось то Мирьян примчался. Увидев его в окно отправила открывать дверь коряжку, сама осталась ждать в кабинете. Приняла вид поважнее, ну чтоб своей теперешней внешности и расе соответствовать. Подумала и просто расслабилась в кресле.

"А то при виде меня ящерица начнет ржать или еще что. Не буду выпендриваться."

— Светлого дня! — с какой-то напускной энергичностью и бодростью зашел Мирьян и плюхнулся в кресло, — Какой у тебя кабинет светлый. У меня значительно темнее. Меняла?

— Нет. Все так и было, — безразлично пожала я плечами.

"Такое ощущение, что он меня побаивается. Вчера похрабрее был. Что-то он хочет с меня поиметь. Не дружба ему нужна, услуга, вот к гадалке не ходить, скоро узнаю, что наш маленький Лема задумал."

— Ознакомилась с расписанием? — я помахала листочком перед носом дракона, — Дай посмотреть. — он шустро выхватил бумажку и с интересом пробежался глазами по содержимому, — Сразу видно, чьё оно. — Мирьян криво улыбнулся и вернул мне лист.

— Это почему?

— У тебя уже с первого курса, с первого его полугодия усиленное изучение боёвки, в три раза больше часов в тёмных искусствах и ядах. А по профильным предметам в два раза больше. Когда все остальное урезано до минимума.

— Я вот не пойму. У меня нет дара к магии земли и к магии воздуха, ни к свету, ни к ментальной и исцелять я никого не могу. Зачем мне часы по этим предметам? А уж про природу я вообще молчу. Лучше бы они мне эти часы на впадение оружием заменили.

— Так у тебя же есть один час в неделю по оружию. А всё остальное лишь, чтобы проверить наличие не раскрытого дара. Может ты как я потом останешься еще на несколько лет, что бы развить, насколько это возможно, те крохи, что откроют на этих занятиях. Эти предметы потом уберут во втором полугодии лишь нужное оставят.

— Ясно. Когда магазины откроют?

— Уже открыли, мы можем идти. Давай свой список.

Вышли на улицу и направились к порталу выходящему в Иллильфальирелиль.

Город напоминал сказочную поляну с открытки. Двухэтажные домики, сады, озера, фонтаны, аллеи и парки, мостики и клумбы, всё было столь гармонично и естественно, что по началу, аж не верилось в реальность окружающего, словно солнечный сон. Даже императорский дворец видневшийся в дали был похож на воздушный невесомый мираж из сказки про фей.

Книги мы купили в одном из магазинчиков, а потом пошли гулять. Посидели в кафе, где я облопалась эльфийских сладостей и после, прихватив еще пирожных и напитков с собой, разместились в парке на скамейке у пруда. От водоема веяло прохладой и свежестью, по краю у самого берега цвели водные лилии в которых иногда мелькали яркие сильфы.

"Нужно как то передать весточку моим сильфам, что со мной все хорошо. Но так, чтоб никто не узнал. Пожалуй лучшим решением будет ночью прыгнуть порталом прямо к себе домой в виде Стаси. Так никто даже моего отсутствия не заметит. Лишь бы темному не приспичило ночью припереться."

— О чём задумалась? — прервал мои размышления Мирьян.

— О своём о личном, драконов не касающемся. Открывай коробку, будем вкусняшки кушать.

— Ты не похожа на темных эльфиек, — вдруг сказал дракон.

— Что именно тебя во мне смущает и не устраивает?

— Меня? Нет нет. Меня всё устраивает и не смущает.

— И со многими дроу ты общался до меня?

— Ни с кем. Только со стороны видел в городах несколько раз.

— И как же ты определил мою непохожесть? — усмехнулась я посмотрев в упор на смутившегося чешйчатого товарища.

— Они ведут себя иначе. Высокомерные очень.

"Ангедрид твою едрит! Мне про высокомерие дракон заливает!"

— Допустим я не столь высокомерна. И что с того?

— Ты не ударишь меня кинжалом за опрометчиво сказанное и я рад этому, — вновь как то нервно и натянуто засмеялся Лема.

— Мирьян, а сколько тебе лет?

— 114, поскорее бы уже совершеннолетие. — раздосадовано буркнул дракончик и откусил слишком большой кусок, тот не поместившись у него во рту частично свалился на брюки. — Грах.

Хихикнув бросила бытовое чистящее, не оставив и следа от крема. Мирьян как то странно на меня глянул, а после улыбнулся и неожиданно чиркул мой нос оставшимся куском.

— Альян, гад, ты что творишь! — стала смахивать крем с носа, — Не делай так. Я не люблю!

— Вот, что я и говорил. Ты лучше, чем они, — дракон улыбнулся, теперь уже искренне.

— Ну всё, посидели и хватит, — заявила я, когда закончилось все принесенное из кафе. — Дела не ждут.

— Ты к себе сейчас?

— А я еще в городе останусь.

— Увидимся ещё, — улыбнулась и пошла в сторону портала.

Прыгать быстрым порталом посреди города на глазах у прохожих не стала, да и прогуляться ещё захотелось. Особого секрета из своего дара я делать не собираюсь, но и часто им светить, тоже не вижу смысла. Выйдя на студенческую улицу заметила оживление рядом с фонтаном.

Уже знакомая скандальная личность и, судя по поведению, стая прихлебателей. Пока не заметили прыгнула быстрым к себе в дом. А уже оттуда навострила ушки. Стало любопытно о чем они там болтают и ржут попутно.

— Я ее с утра, прямо в их общаге изловил. Зажал в углу, она и рада. Посопротивлялась для вида, а затем сама на мне повисла. — вещал ухмыляясь Венедим, с мордой победителя, своим шакалам.

— Это ведь из-за неё тебя в доступе к кристаллу ограничили?

— Да из-за этой овцы. Ничего, она мне за этот год все десять отрабатывать будет, в разных позах.

— Уверен что даст?

— Да если б я захотел она бы уже в коридоре мне дала. Все эльфийки шлюхи. Пообещай им побольше, сунь пару колец или браслет подороже и она всё сделает, — продолжал лить помои ящер.

" У с этими пернатыми всё ясно."

Отошла от окна и перестала вслушиваться в трепню стаи малолетних козлов.

"Нужно звать моего опекунчика. Без него не обойтись."

Села в кресло в кабинете и потянулась через связь к Датару. Тот откликнулся мгновенно.

— Что-то уже случилось? Во что влезла?

— Птички напели, что защита у моего дома и сада говеная. Что делать? Оставить как есть?

— Сейчас буду.

Пара секунд и напротив моего стола заклубилась тьма. Тёмный вышел в легкой черной рубашке без рукавов, с короткой шнуровкой на вороте, в широких свободных штанах, чем то наши спортивные напоминающих и в темно-серых сандалях без задника.

"Прелесть какая… И куда он в таком виде ходит?…"

— Симпатичные сандалии…

Дроу проследил за моим взглядом.

— Я был дома, тренировался.

— А по тебе и не скажешь.

— Только начал. Сиди здесь. Я посмотрю, что с защитой сада, потом уже дом проверю.

Ушёл и пропал. Часа три не было. Я уже и покушать успела, и книги купленные полистать.

Вернулся хмурый. Прошел в гостиную, сел на то же кресло, что и в прошлый раз.

"Любимое место что ли?.."

— Кто сказал, что в защите есть прорехи?

— Один из студентов, который здесь уже не первый год учится и живет в таком же доме.

— Это он пару разрывов затянул?

— Да. Я попросила.

— Что взамен хотел?

— Пока ничего.

— Имя.

— Зачем тебе?

— Анастасия не зли меня.

— Я ничего плохого не сделала, что бы ты злился. Зачем тебе имя мальчишки. Оставь ребенка в покое.

— Себя ты ребёнком не считаешь… А этот значит ребёнок?

— Ну что ты привязался? Ты защиту смог усилить или нет?

Датар посмотрел на меня как на последнюю дуру.

— Ты считаешь я с такой ерундой не способен справиться?

— Я просто спросила.

В дверь позвонили, открывать отправила зелёного. В холл вошла мэли Эньяра с каким-то серым ограненым булыжником в руках.

"И что ты тут забыла? У тебя там сигнал оповещения, что ли, стоит? Прибыл темный эльф беги встречай, пока не ушёл…. Что приперлась?"

— С какой целью вы посетили мою нескромную обитель? — ласково "пропела" я.

— Светлого дня бьяра Анастасия Львовна и вард Датар Эктэн, — замурлыкала эльфийка слегка поклонившись, — Вам бьяра ваш опекун оплатил связующий с библиотекой кристалл. И во избежании каких либо недоразумений, я приняла решение принести его вам лично в руки.

Эльфийка подплыла к стоявшему рядом со мной столику и поставила булыжник.

— Вы очень заботливы мэли. Светлого вам дня, более не стоит себя так утруждать и тратить личное время, — проговорила я стараясь мило скалиться.

Эльфа еще раз кивнула нам и ушла.

— Че ты щеришься? — огрызнулась на давящегося смехом дроу.

— Ты бы себя со стороны видела. Не переживай, я уже говорил, она тебе не конкурентка.

— Да причем тут это? Она просто мне не нравиться. Вот зачем она сюда сейчас прискакала? Что мешало отправить мне его в почтовый ящик? Какие еще недоразумения?

Датар смотрел в мою сторону с каким то довольством и умилением.

"Придурок. Нахер ты мне сдался?! Я эту козу драную по другим причинам не перевариваю! Твоя рожа тут совершенно не при чём."

— Исчезни. Видеть твою ухмылку не могу. — фыркнула и отвернулась.

— В сэндай я за тобой приду и заберу на весь день. Покажу немного наш Дом, — сказал и наконец-то свалил во тьму.

Расписание занятий у Анастасии. И дни недели

Для тех кому интересно. Расписание занятий у Анастасии. И дни недели.

1 курс. 1 полугодие.

Начало занятий в 6 утра.

Перерыв между занятиями 10 минут.

Первый день недели. Монтаг.

1. Магия огня. Продолжительность 2 часа. Второй корпус, аудитория № 204. Преподаватель: дер Бальсар Эмиль Даг.

2. Зельеварение. Продолжительность 2 часа. Второй корпус, аудитория № 258. Преподаватель: мэл Паскаль Леран Скавиль.

3. Теория проклятий. Продолжительность 1 час. Третий корпус, аудитория № 301. Преподаватель: дер Сакган Микат Граз.

4. Магия воды. Продолжительность 2 часа. Третий корпус, аудитория № 312. Преподаватель: дер Сакган Микат Граз.

5. Магия воздуха. Продолжительность 1 час. Второй корпус, аудитория № 243. Преподаватель: мэли Савия Пасевия Пьюми.

6. Темные искусства. Продолжительность 2 часа. Третий корпус, аудитория № 310. Преподаватель: дер Сакган Микат Граз.

Второй день недели. Тустаг.

1. Магия воды. Продолжительность 2 часа.

2. Яды. Продолжительность 2 часа. Второй корпус, аудитория № 258. Преподаватель: мэл Паскаль Леран Скавиль.

3. Целительство. Продолжительность 1 час. Второй корпус, аудитория № 206. Преподаватель: мэли Савия Пасевия Пьюми.

4. Магия огня. Продолжительность 2 часа.

5. Боевые искусства. Продолжительность 3 часа. Полигон. Форма.

Преподаватель: мэл Елефер Зенон Илиади.

6. Владение оружием. Продолжительность 1 час. Полигон. Форма.

Преподаватель: мэл Елефер Зенон Илиади.

Третий день недели. Митвос.

1. Ментальная магия. Продолжительность 1 час. Второй корпус, аудитория № 209. Преподаватель: мэл Елефер Зенон Илиади.

2. Артефактерология. Продолжительность 1 час. Третий корпус, аудитория № 307. Преподаватель: дер Сакган Микат Граз.

3. Языки. Продолжительность 1 час. Четвертый корпус, аудитория № 493. Преподаватель: мэл Сувинон Айсиль Пьюми.

4. Рунная магия. Продолжительность 2 часа. Четвертый корпус, аудитория № 493. Преподаватель: дер Бальсар Эмиль Даг.

5. Неразумные. Продолжительность 1 час. Пятый корпус. Без преподавателя не входить.

Преподаватель: мэл Елефер Зенон Илиади.

6. Магия огня. Продолжительность 2 часа.

7. Магия воды. Продолжительность 2 часа.

Четвертый день недели. Донтаг.

1. Яды. Продолжительность 2 часа.

2. Расоведение. Продолжительность 1 час. Четвертый корпус, аудитория № 431. Преподаватель: мэл Паскаль Леран Скавиль.

3. Магия огня. Продолжительность 2 часа.

4. Магия земли. Продолжительность 1 час. Полигон. Форма.

Преподаватель: мэл Сувинон Айсиль Пьюми.

5. Боевые искусства. Продолжительность 3 часа.

Пятый день недели. Фритаг.

1. Зельеварение. Продолжительность 2 часа.

2. Магия света. Продолжительность 1 час. Шестой корпус, аудитория N3 676. Преподаватель: мэли Савия Пасевия Пьюми.

3. Магия воды. Продолжительность 2 часа.

4. Темные искусства. Продолжительность 2 часа.

5. Магия огня. Продолжительность 2 часа.

6. Магия природы. Продолжительность 1 час. Полигон. Форма.

Преподаватель: мэл Сувинон Айсиль Пьюми.

Шестой день недели. Самтаг.

1. Яды. Продолжительность 2 часа.

2. Магия огня. Продолжительность 2 часа.

3. Магия воды. Продолжительность 2 часа.

4. Темные искусства. Продолжительность 2 часа.

5. Боевые искусства. Продолжительность 3 часа.

Седьмой день недели. Сэндай.

Выходной.

Глава 9. Ученье свет, а неученье — приятный полумрак…

Проснулась под удар колокола. Зазвенело так, будто мне его на голову одели, а потом по нему врезали. Последствия сна с обостренным слухом.

"В манду. Больше не буду так спать. Здесь это к глухоте приведёт. Датар поставил защиту, буду рассчитывать на неё." — шла в купальню мысленно бурча и ненавидя весь мир за гнусную побудку

В воде быстро пришла в себя. Высушилась собралась и перекусив пошкандыбала бодрячком на первые занятия. С каждым шагом настроение росло вверх. Солнышко уже ярко светит, птички поют, цветочки красивые приятно пахнут. Жизнь прекрасна.

Сзади меня кто-то нагонял. Когда до меня оставалось метров 15 поняла, что это Мирьян.

— Светлого дня!

— И тебе того же! — улыбнулась в ответ.

— Я мимо твоего дома пробегал, тебе защиту поставили убойную. Кто? Много заплатила? Я бы тоже такую хотел.

— Опекун. Бесплатно.

— Ааа, понятно. Может…

— Даже не надейся. Я его просить не стану. Или тебе жить надоело с двумя ногами и руками?

— Что уж сразу угрожать? — насупился дракон.

— Я констатирую факт. Он и так интересовался, кто ко мне в сад шастал.

— Ты сказала?

— Нет. Но, уверена, если он захочет, то быстро это узнает. А всего скорей уже знает. Так что лучше лишний раз не нарывайся. — гадко пропела я повернувшись к Лема.

Мы вошли во внутренний двор академии. Кругом суетились и спешили в разных направлениях студенты. Как я уже заметила здесь не было ни одной драконицы, только эльфийки, эльфы и драконы.

— Мирьян, а почему дракониц нет?

— Их учат только дома, в учебные заведения не пускают.

— Почему?

— Удел женщины любить мужа, быть украшением семьи и рожать наследников рода. А здесь они могут подвергнуться опасности.

— Даааа…. Понятненько. Ну я пошла. Мне во второй корпус.

— А мне в шестой. Еще увидимся.

"Сейчас по расписанию маги огня. Где же эта двести четвертая. А вон. Нужно поспешить занять место поудобнее."

Влетела в аудиторию где уже рассаживались студенты. Аудитория сильно отличалась от той, в которой мы были на вводной. Она так же была построена по принципу амфитеатра, но заканчивалась не сценой и трибуной, а большой овальной площадкой.

Села как и прежде в первый ряд. Всегда буду здесь сидеть. Вокруг снова образовалась зона отчуждения. Я уж было обрадовалась, что пока докучать своим вниманием мне никто не будет, но как оказалось, рановато. Рядом плюхнулся знакомый тип.

— Мне жаль окружающих. Ваша красота превращает их в безликие тени, — заявил Варграф развернувшись ко мне в пол корпуса.

— Сам придумал или подсказал кто? — безразлично буркнула я даже не посмотрев на идиота.

"На что он понадеялся, вот так ко мне подкатывая?"

Дракон не растерявшись лишь хмыкнул и стал выкладывать из сумки учебник и лекционный кристалл[8].

— Я не вижу у вас сумки, вы не купили учебники? Или возможно забыли их дома? Могу поделиться своими.

Молча достала из кармашка учебник и аналогичный кристалл, более совершенный с функцией записи изображения.

"Уйди уже от меня. Раздражаешь. Я и так психом стала с новыми родственничками испытателями. Еще ты мне тут кровь портишь."

— Бьяра вы наверняка ничего еще здесь не знаете. Вы бывали в столице светлых эльфов? Я могу составить вам компанию. Сходим в ресторан Ливийни, он лучший в империи.

Наконец в аудиторию зашел преподаватель и дракон заткнулся.

— Светлого всем дня! — обратился к нам высокий мужчина с каштановой косой и яркими, цвета меди, глазами, — Все вы прошли начальное домашнее обучение. В связи с этим в академии не тратят время на азы. Начнем сразу с заклинаний средней силы. Открывайте учебники на шестой странице. Следите за моими действиями и запоминайте. Надеюсь всем хватит ума не произносить заклинание вслух?!

"Ну приехали. Что ж. Будем начинать с середины. Придется топать потом в библиотеку и самостоятельно закрывать прорехи в образовании. Можно и булыжником воспользоваться. Но через него не добраться до закрытой секции. А там еще столько интересного…"

Дер Бальсар произнес связку слов подпитав их магией и стал выплетать огненную сеть, метров пять в высоту и примерно десять в длину. И вдруг с другого края аудитории выше от моего ряда ярко полыхнуло. Кто-то успел прикрыться щитами, а некоторых откинуло вниз с ожогами. Сам виновник сидел ошарашенный с обожженными руками и подпалившейся косой.

— Каждый год одно и то же! — рявкнул огневик, — Я что?! Не ясно выразился?! Или тут присутствуют глухие?! Все пострадавшие в шестой корпус к целителям. Дер Каллист вы наказаны. Указ получите вечером почтой.

Все пострадавшие гуськом, костеря Каллиста, поплелись искать кабинет целителя, скорбную процессию замыкал сам виновник происшествия.

"А я еще дома тренироваться хотела… Нет. Только на полигоне. Уставом это не запрещено. А что не запрещено, то разрешено. Если что, так и скажу."

Больше неприятных происшествий на лекции огневика не произошло. Но вот удар колокола, перерыв, который я просидела на своем месте молча терпя дифирамбы и прочую ахинею со стороны Варграфа. Прежняя группа вся ушла и с очередным ударом колокола лекция началась заново, но уже для другой группы.

— Дер Венеди Домин! Вам красотой бьяры всю память отбило? Почему вы сейчас здесь? У вас в данный момент лекция по воздушной магии в 243 аудитории, — обратился к Варграфу Бальсар.

Венедим встрепенулся заозирался и извинившись, похватав свои вещи, выбежал из помещения. Огневик глянул на меня осуждающе и начал лекцию.

"И что это было? Я разве виновата, что у некоторых голова не работает, а вместо неё совсем другой орган? Так что нечего в мою сторону такие взгляды бросать. Нашли крайнюю."

Бальсар повторил вводную, и начал демонстрировать заклинания, часть повторил с предыдущей лекции, а часть показывал впервые. Ну и в этот раз полыхнуло, да посильнее, но уже с другого ряда. Теперь пострадало меньше студентов. А вот виновник сидел и шокировано смотрел на сгоревшую до кости правую руку, от левой ничего не осталось.

"На адреналине еще не почувствовал боль? Жуть."

Бальсар ругаясь себе под нос незнакомыми мне словами, одним быстрым рывком оказался рядом с безруким парнем, подхватил того подмышки и словно пушинку скоро понёс к выходу.

— Пострадавшие за мной! Остальные открыли учебник на странице восемь и тихо сидим изучаем. — Преподаватель с обгоревшими вышел, а следом из коридора послышались подвывания. Боль нашла экспериментатора и адреналин уже не спасал.

"Матерь Божья. И как вот после таких зрелищ самой самостоятельно тренироваться? Может подойти к Бальсару и объяснить ситуацию. Или уж сразу к ректору?"

Минут через десять вернулся огневик.

— Есть еще желающие пожить пару месяцев без рук? Нет? Тогда продолжим.

Я внимательно следила и запоминала. Дер показывал все медленно, четко объясняя как можно, а как без части тела останешься и возможно без головы.

Колокол. В этот перерыв решила перекусить прихваченными из дома бутербродами и соком.


"Зельеварение в этом же корпусе. Где эта гребаная аудитория и чем тут так воняет. Иногда ненавижу свой острый нюх. Ну наконец-то. Понятно откуда запашок."

Аудитория представляла собой большую лабораторию. У каждого было отдельное отгороженное рабочее место. В данный момент кабинет активно проветривали молодые маги воздуха.

Чем то напоминает класс химии в Земной школе. По устоявшейся маленькой традиции заняла место в первом ряду.

"Зельевар я хороший, мне стесняться нечего. Уж на этом уроке не буду чувствовать себя неучем. И книжечки у меня есть, какие некоторым тут никогда не иметь. Но. Демонстрировать их не стоит, отнимут. А за некоторые и отчислить могут, за воровство из закрытой секции. все-таки безнаказанность портит человека. Меня вот например."

Вокруг меня снова пусто.

"А нет. Приперся. Что бы ему такое сказать, что бы он от меня отстал, но и во враги не записал. Мне конфликт не нужен. Я хочу тут приятно время проводить, учиться иногда, а не воевать с малолетними отморозками."

— Соскучилась по мне? А я уже здесь, рядом. Ты если что не поймешь спрашивай, я подскажу. Я кое-что в зельеварении понимаю.

— Мы разве на "ты"? — холодным тоном поинтересовалась у дракона.

— Конечно! Называй меня Венедим, не стесняйся. А тебя Анастасия зовут, я узнал. Имя редкое и красивое.

Я не знаю какое у меня в этот момент лицо было, но хотелось взвыть и убить кого нибудь. Стоящего рядом. По имени Венедим. Когда обернулась взглянуть на дверь, в надежде увидеть там препода, часть студентов отшатнулась, хоть и находилась от меня на нормальном расстоянии. А этому венеку как с гуся вода. Непробиваемый.

Наконец появился преподаватель и все притихли, в том числе и веник.


Мэл Паскаль синеглазый красавец с длинной косой отливающей серебром. Только переступив порог он облил всех презрением. Прошел к своему столу, пробежался глазами по всем студентам, задержался на мне, сморщил нос и начал занятие.

"И чем это я тебе не приглянулась? Что тебя эдак скривило."

— Я Паскаль Леран Скавиль. Буду вести у вас зельеварение, яды и расоведение. Предупреждаю сразу о том, что пропуски своих предметов я не терплю, — и посмотрел на меня.

"Не поняла? Что за предвзятое отношение. Я и не собиралась прогуливать."

— Даже если вы считаете себя неуязвимыми к действию зелий и ядов, — и снова посмотрел на меня, — Напомню, что когда то и драконы считались невосприимчивыми к любой отраве и поплатились за свою беспечность. Зельеварение и яды эволюционируют и развиваются с каждым новым поколением талантливых зельеваров и алхимиков. Учтите это на будущее. Очень может быть, что знания полученные на моих занятиях, когда нибудь спасут вашу жизнь.

"Ну ясно всё. Нет я не буду пренебрегать вашими предметами. Они мне нужны."

Уже в середине занятия мэл Паскаль дал задание, сварить зелье антидот от шуточного зелья плаксивости, которое заставил всех потом выпить. На меня ни отрава ни антидот не подействовали, а вот другие, кто антидот сварить не смог, сидели остаток лекции с льющимися из глаз слезами и шмыгая носом. Мой антидот пришлось проверять на эльфийке, которой сварить подобное не удалось. Паскаль удовлетворившись результатом, в том числе и чужими неудачами, продолжил лекцию с приподнятым настроением.

"Сделал гадость — сердцу радость."

Колокол. Веник подскочил ко мне снова.

— Я сейчас на другую лекцию. Ты не переживай. Если что-то сваришь не то, я сделаю антидот.

Нужно отметить, что с заданием Паскаля Веник справился без проблем.

— Мэл Венедим Домин свои брачные игры будете устраивать во внеурочное время, а сейчас прошу покинуть аудиторию, скоро начнется лекция, на которой вы не должны присутствовать. — холодно процедил Паскаль, проводив уходящего дракона взглядом, а затем перключился на меня, — Он вам не пара бьяра, — сказал и уткнулся в какой-то журнал.

"И как это понимать? Мне сейчас сказали, что дракон меня не достоин или наоборот, что я дракону не ровня? И ведь не спросишь."

Колокол. Мэл Паскаль начал лекцию примерно так же как и предыдущую. Но варить антидот дал уже другой, от икоты. Как и ожидалось, половина студентов ушли с лекции икающими, а я испытывала свой, на очередной неудачнице, которой оказалась та самая Афания.

— Спасибо бьяра Анастасия. Я вам очень благодарна. — залепетала эльфийка преданно заглядывая в глаза.

— Это было всего лишь задание, я его выполнила и испытала на вас. Не стоит за это благодарить. Я могла и ошибиться сварив не антидот, а отраву. И напоить вас этим.

Мэли слегка побледнела, но улыбнулась кивнула и ушуршала от меня в своем направлении.

А я пошла на следующую лекцию в соседнем корпусе.


"Теория проклятий. Очень нужный мне предмет. Учитывая мой опыт, как удачный, так и провальный."

Аудитория оказалась самая обыкновенная. Села в первый ряд и рядом тут же нарисовался Веник.

— Вот и я, а ты испереживалась уже. Я посмотрел, мы потом с тобой на магию воды вместе пойдем и на темные искусства. Здорово правда? — радостный такой и главное ложью от него не веет.

"Искренне глаголит товарищ то. Кажись я попала на навязчивого непробиваемого горе дружка. Мне в паровозе моей новой жизни и так вагонов с психами хватает, еще и этот прицепился не сковырнешь."

Отвлеклась на учебник и почувствовала наглую лапу меня приобнявшую. Конец пришел моему терпению, выхватила из кармана кинжал и всадила по самую рукоять в стол в сантиметре от правой руки драконишки, лежавшей там, пока левая прихватила меня.

— Всё. Понял! Только друзья, — Веник поднял обе руки вверх и отсел от меня чуть дальше. Хоть и побледнел, но совсем не ушёл.

Я отвернулась, с легкостью вынула кинжал из полированного дерева. Повертела немного в руках и убрала назад в карман. Эту вещичку прислал дроу с остальным барахлом. Я и не думала что так скоро пригодится.

"С Веником нужно срочно решать. Очень срочно. Поговорить без свидетелей? Да."

Пришел преподаватель. Его появление ознаменовалось гробовой тишиной. Даже привычных шепотков не слышалось.

— Моё имя Сактан Микат Граз. — обратился к нам брюнет с жуткими желтыми глазами, — В первое полугодие мы будем проходить только теорию проклятий и лишь со второго начнется практика. Но до практических занятий будут допущены лишь те у кого этот дар выше среднего показателя. Всем остальным поставят другие предметы.

Лекция у Граза прошла спокойно и без эксцессов. Он разъяснял суть проклятий и их особую опасность. Оказалось проклинать могут лишь те, кто владеет тьмой. И чем сильнее дар, тем более сильным проклятийником можно стать.

Как только прозвенел колокол я собрала вещи и обратилась к Варграфу.

— Нужно поговорить. Сейчас же. — прошипела я, в ответ на лице дракона мелькнула гадкая ухмылка, но он быстро ее скрыл.

"Вот же мерзкий паразит. Почему я не чувствую его откровенную ложь? Артефакт! На нём! Вот же он и как сразу не заметила, от него такой фон идет бешеный."

У меня есть десять минут, чтобы выяснить, какого этому ящеру от меня надо. Выскочила с ним в коридор к дальнему окну где никто не топтался.

— Что за цирк ты мне устроил Варграф?

— Мне нужна малюююсенькая услуга. И я сразу оставлю тебя в покое.

"Хорошо. Сначала узнаем, что за услуга. А уж потом буду решать, что с этим поганцем делать."

— Какая именно, быстрее, перерыв скоро закончится.

— Одна эльфийка не хочет со мной дружить. Нужно на нее повлиять. Твои слова будут иметь вес.

— Организмами дружить?

— Хм. Можно и так сказать. Она своим отказом портит мне репутацию.

— Я не буду ни на кого давить. А если не оставишь меня в покое, то пожалуюсь опекуну. Всё. Свободен. И больше не трись рядом со мной.

— Да ты хоть знаешь кто я?!

— А кто я тебе известно?

— Ты темная, которая не смогла поступить в свою академию и приперлась в эту. Обычная никчемная девка, — зашипел на меня драконишко.

"Ну вот не хотела, а всё равно врага нажила."

— И многие так думают?

— Да почти все!

— Отлично. По какой причине я сюда поступила тебя не касается. А вот кто мой опекун тебе стоит знать, потому что, если ты не примешь во внимание моё последнее предупреждение, то можешь вскоре и не проснуться. И никто не узнает, что стало причиной твоей скоропостижной кончины.

— Ты думаешь меня испугает какая то мелкая сошка, даже если он из Рэйшарас? Были бы связи у твоего опекунчика, ты бы не здесь училась, а в академии тёмных.

— Мой "опекунчик" старший сын главенствующей матери Дома Рэйшарас.

Пауза. Дракоша побледнел.

— Ты лжёшь, — нервно вякнул веник.

— Хочешь прямо вот сейчас я его позову и он придет побеседовать с тобой лично?

Варграф посерел и даже слегка пошатнулся.

— Не может быть. Что тогда ты здесь делаешь?. - просипел пересравшийся чешуйчатый, до последнего цепляясь за своё неверие.

— Повторю для особо тупого тебя. То что я здесь делаю никого не касается и тебя в первую очередь. Ты понял? Или нужно организовать тебе встречу?

— Я понял. Больше не подойду. Извините меня, бьяра Анастасия Львовна. Как мне загладить случившееся недоразумение?

— Я подумаю. Если мне что-то от тебя потребуется сообщу через почту.

— Я могу идти?

— Вали уже.

"Фух. Нехорошо использовать авторитет Датара. Но проблему это решило. Уж не знаю надолго ли. Хотя Варграф хоть и придурок, но уже не ребёнок и должен осознавать последствия. Надеюсь на его чувство самосохранения. Черт! Время!"

И я стремглав понеслась к нужной аудитории на магию воды. Успела в последний момент. Только села за стол, как зазвенел колокол и с ним в аудиторию вошел Граз.

Всё было построено так же как и на лекции по магии огня. С той лишь разницей, что на широкой площадке присутствовал небольшой бассейн, примерно пять метров на три метра. Дер Сактан Микат, предупредив не произносить вслух связку, демонстрировал боевого водного элементаля. Видимо случившееся на лекции по магии огня всех вразумило и эксцессов не произошло. Варграф сел от меня подальше, делая вид, что ничего не было. Подача информации была грамотной, все легко запоминалось и два часа пролетели быстро.


На магию воздуха пришлось снова бежать во второй корпус на ходу хомяча бутерброды с соком.

"У людей вот есть обеденный перерыв. Можно сходить покушать. А у этих ничего. Такое впечатление, что им вообще есть не требуется. Из-за них сухомяткой давлюсь. Ну ничего. Вечером устрою себе маленький пир."

Забежала в корпус и из-за поворота на меня вылетела всклокоченная Афания. Спасла реакция, увернулась, а вот она от неожиданности в собственных ногах запуталась и со всего маха влетела в дверной косяк. У сумки оторвалась лямка, книги полетели на пол. Эльфийка села их собирать и расплакалась. Жалко её стало.

— Мэли Афания? Ну вы что? — Починила ей лямку на сумке бытовым заклинанием и помогла собрать рассыпанное.

— Первый день только, а меня эти драконы уже повсюду задергали. И по углам зажимают. Всю репутацию мне порушаааат! — снова заголосила эльфийка.

— А ты дай нормальный отпор и они отстанут.

— Я говорю им и пинаюсь и укусила одного, а они всё равно лезууут.

— Подойди к куратору группы и пожалуйся или сразу к ректору. Что ты боишься то. Какой смысл терпеть?

— Мне не поверят. Они высокородные, богатые, а я из обнищавшей семьи аристократов, меня даже слушать не станут.

— Вот ты даже не пробовала, а говоришь. Хочешь я вместе с тобой подойду.

Афания посмотрела на меня заплаканными глазами с полным надежды взглядом.

— А ты не побрезгуешь заступиться?

— С меня не убудет. Мне сейчас на лекции нужно. Когда закончатся, я тебя у фонтана во дворе подожду и сходим к куратору. Кто у вас?

— Мэл Сувинон Айсиль Пьюми.

— Все иди, а то не хватало мне на лекцию опоздать.

Мэли раскланиваясь и пятясь вышла из корпуса, а я поспешила на магию воздуха.

Вела её Савия Пасевия Пьюми, родная сестра Сувинона и полная его противоположность. Савии нужно было родиться мужчиной, а вот Сувинону женщиной.

Она строго предупредила о последствиях экспериментов и напомнила, о происшествии на магии огня, сказав, что там еще цветочки. Руки можно новые отрастить, а вот если задохнешься или голову вихрем оторвет, то назад не прирастишь. Все прониклись и следили молча.

— На следующем занятии будем раскрывать дар. Воздух есть почти у всех. Но он чаще очень слаб и поэтому не раскрыт. Я уверена у вас всё получится, — улыбнулась Савия.

"Еще два часа темных искусств с Гразом и домой. А нет. Забыла про Афанию. Сначала с ней сходить в виде поддержки подтяжек. И зачем ввязалась? Ну теперь уж не отступать же на попятную. Да и дечонку жалко. Это ж все из-за гавнюка веника."


Темные искусства прошли в точности как и теория проклятий. Граз сообщил, что до следующих занятий проверит, какой у кого на экзаменах зафиксировали дар и в дальнейшем эти занятия будет проводить только у сильных.

И вот сижу на бортике фонтана. Опустив руку в воду распугиваю рыбок.

"Когда-то это была мечта, а теперь вот я здесь."

Афания подзадержалась. Еще немного подожду и уйду. Ей нужно, а не мне. Но вот знакомая фигурка вынырнула из второго корпуса и побежала в мою сторону.

— Извините бьяра я не нарочно.

— Где ваш мэл Сувинон?

— Должен быть у себя в кабинете, в главном корпусе.

— Пошли уже. Я домой хочу. Устала от толп студентов.

— Да да и я тоже. Поспешим.

"Прогиб засчитан. У Сувинона в кабинете ни разу не была, заодно гляну, как он обустроился."


Куратор Афании сидел в кресле похожем на безе и по цвету и по форме. Весь его кабинет напоминал ни то мир облаков ни то кремовый торт.

"Как в таком можно находиться изо дня в день, я бы свихнулась и все в окно перекидала."

Сам эльф был вполне симпатичным типичным представителем ушастых — зеленоглазый платиновый блондин с золотистым, словно покрытым легким напылением, блеском кожи. По взгляду Афании стало ясно, кто для нее объект воздыханий и предел мечтаний.

— Мэли Афания? Вы уже приготовили отвар который я вам поручил? — спросил мелодичным нежным голосом Пьюми.

"Етить колотить. На вводной он единственный, кто не проронил ни слова. Голосок какой нежный. Не мужчина, а кенор, только перьев не хватает. И что Фанька в нём нашла? А ей с её талантами в зельеварении только отвары и готовить. Отравит тебя немощного и ещё кого-нибудь."

— Нет ещё, но скоро приготовлю. Не сомневайтесь. — залепетала Афания, — Я по другому вопросу. Я… мне… У меня… — замялась, мямлит стоит.

"Да что ж такое то. Я домой хочу. Придется вмешаться."

— Мэл Сувинон у мэли Афании возникли серьезные проблемы в общении с однокурсниками и без вмешательства куратора не обойтись.

— Да? А что случилось? Мэли вас обидели?

— Ну… Я… Меня…

"Богини…"

— Ей устроили травлю группа драконов во главе с Варграфом. Вы должны принять меры.

— Во главе с дером Венедимом Домином? — эльф как-то растерялся, — Вероятно лучше с этим вопросом посетить мэла Ливана Азария?

"Фанька и вот это недоразумение — мужчина твоей мечты?"

В кабинет неожиданно вошла мэли Савия.

— Айсиль у меня завтра встреча. Подменишь меня на целительстве у первого курса? — начала она с порога не обращая на нас внимание.

— Да, конечно подменю Савия.

— А что тут первокурсницы делают? Опять в любви пришли клясться? Не утомились еще? Айсиль давно бы уже женился.

Фанька от таких слов вся покраснела как помидор и поникла.

— Мы пришли сообщить куратору о проблеме, которую нужно срочно решать. — снова вмешалась я в весь этот пустой трёп.

— И какую?

— Мэли Афанию взялись травить кучка драконишек. А организовал это всё Варграф.

— Варграф значит, — на лице эльфийки проявился интерес, — Мэли Афания можешь не беспокоится. Я в короткий срок решу этот вопрос. Возможно уже завтра. Можете идти.


Мы и ушли. Афания вся взволнованная семенила рядом молча, но стоило нам выйти во двор академии, как её прорвало.

— Бьяра Анастасия я вам так благодарна. Вы мне так помогли! А как вы думаете я ему понравилась? Сестра мала Сувинона за меня заступиться. Может мэл говорил ей обо мне? И она про союз сказала. Он на мне женится? Он такой красииивыыый.

"Спасите меня кто-нибудь…"

— Я не знаю. Мали Афания мне пора и вам не помешает поток розовых восторгов влюбленной эльфийки.

— Ой, да безусловно вы правы. А я могу к вам подходить иногда. Чтобы поговорить, я не буду навязчивой. У меня здесь совсем нет подруг. Даже поделиться переживаниями не с кем.

И в мои глаза такими несчастными глазенками смотрит, и слезки на ресничках уже висят.

"Ну вот зачем она мне со своими соплями?"

— Хорошо. Но не докучай.

— Я счастлива!

Не дожидаясь продолжения развернулась и махнув Фаньке рукой ушла в портал в студенческий городок.

* * *

Сижу в беседке и думаю, что мне делать с моим отставанием. Попытаться заниматься на полигоне самостоятельно или все-таки подойти к огневику, а заодно и к воднику.

С одной стороны можно и попытаться самой. Но где гарантия, что даже если я не покалечусь сама, то и другим не наврежу. С другой — зачем рисковать? Преподаватели адекватные, можно и подойти. Ну обольют презрением, ничего от этого со мной не сделается. А помощь нужна.

Динькнуло оповещение от почтового ящика. В нём обнаружилась коробка конфет и конвертик. Вернувшись в беседку кинула коробку на стол и распечатала конверт.

"Прекраснейшей бьяре с любовью."

И всё? С чьей любовью то? Пахнет приятно.

Конфеты оказались напичканы до отказа приворотным зельем. Схожую дрянь на мне покойный Лема испытывал. Так что спокойно схомячила всю коробочку.

И все же решила сначала попробовать сама потренироваться с огнём. Переоделась в тренировочный костюм, удобные мягкие мокасины и прыгнула к полигону.

С высоты птичьего полета он казался значительно меньше. А стоя рядом почувствовала себя муравьем на стадионе.

Вход был закрыт. Но когда меня это останавливало. Время хоть и не позднее еще, но в пределах видимости ни одной души не наблюдается. Прыгнула быстрым порталом за ограждение. Подумала и переместилась в самый центр. Теперь если кто и пройдет мимо, то я уже в глаза так не бросаюсь.

Достала учебник по огню. И взялась листать, ища что-нибудь попроще.

"Нда. По азам в академической библиотеке тоже ничего не нашлось. Видимо не держат за ненадобностью. Я первая такая тут неученая."

Нашла, как мне показалось, самое простое заклинание.

"И почему оно в середине учебника, а не в начале? Тэксс. Ясненько. Связка простая, а вот закачка энергии большая. Название красивое — "Птица". Вот его и попытаюсь намагичить. Надеюсь не спалю себя и всё вокруг. Хотя, что тут в поле жечь."

Прошептала связку сразу вбухав нужное количество энергии. На лекции препод напитывал заклятие постепенно, я решила не медлить.

Села я на попу смотря как, распахнув крылья, огромный огненный феникс, озаряя светом всё вокруг, рванул в небо на точку в темнеющем небе. Напрягла зрение и ахнула. Это был дракон летевший в мою сторону.

Единственное на что хватило моего паникующего разума — это потянуть мысленно птицу на себя, отозвать к земле. Удивительно, но феникс послушно развернулся и камнем упал рядом, превратив песок вокруг себя в стекло. Сложил крылья и стал внимательно смотреть на приближающегося ящера.

Дракон не заставил себя ждать, медное чудище опустилось совсем близко и обернулось дером Бальсаром. Взгляд препода был убийственный.

"Сейчас что-то будет. Ничего он мне не сделает. Устав я не нарушила."

Стоило ему сделать пару шагов в мою сторону, как феникс юркнул между мной и драконом, преградив тому путь. Птица была столь близко, что я не удержалась и протянув руку погладила её крыло.

Обошла огненную преграду и встала под её головой.

— Если вы в состоянии, то развейте элементаля, — процедил Бальсар.

"И как это сделать? Забрать влитое? Или рассеять влитое?"

Безопаснее посчитала забрать обратно то что дала, феникс словно растаял, оставив после себя, как напоминание, стеклянное пятно на поверхности полигона.

— Вы отдаете себе отчет в том какой опасности подвергли окружающих и саму себя, создавая столь мощного элементаля?! — заорал на меня дракон, — О чём вы думали влив в него столько энергии?! Пока вы это делали, заклинание могло потерять стабильность и произошёл бы взрыв. От половины близлежащих корпусов ничего б не осталось, а уж про вас и говорить нечего!!!

— В учебнике не указано, что можно влить меньше и я не делала это постепенно, а влила всё разом. — запротестовала я.

Тишина. Бальсар застыл с пораженным лицом.

— Я все сделала по учебнику.

— Вы способны пропустить через себя такой объем моментально и не перегореть? — неверяще спросил дракон.

"Ну не говорить же ему, что я магическое существо и для меня это не проблема и уж тем более, что в данном конкретном случае я использовала созданную самостоятельно магическую силу, а не тянула ее из мировых потоков."

— Да. Без проблем и последствий.

— Почему это не указано в вашем личном деле? — Бальсар сощурил глаза.

— Я его не составляла и вообще не знаю, что там, — пожала плечами и опустив очи в землю, стала шевелить ножкой песочек.

— Без меня больше никаких тренировок. Расписание дополнительных индивидуальных занятий я пришлю почтой. И сообщю ректору об изменениях и о том, что их повлекло. В этот раз обойдемся без наказания, но чтоб больше подобного не повторялось.

— Я не нарушила устав.

— Нарушили косвенно. Подвергли опасности других. Хотите оспорить?

— Нет! Я согласна со всем вами сказанным, — поспешила заверить дракона, памятуя о том, чем закончился спор Веника с огневиком.

— Возвращайтесь в студенческий городок. Темной ночи бьяра.

— Темной ночи дер Бальсар.

И вот уже не мужчина, а зверь взметнулся в небо и плавно помахивая огромными крыльями исчез в дали. Я же решила больше не испытывать судьбу и прыгнула домой.

"Хорошо, что не сказала про отсутствие домашнего образования. Представляю, что он мне устроил бы, узнав об этом после моих светопредставлений."

Дзинькнул почтовый ящик.

"Кто там на ночь глядя письма шлет или снова конфеты?"

Потопала к столбу. В ящике были два конверта и коробочка с каким-то куском ткани. Сигнала об опасности нет, значит максимум, что там может быть это зелье или яд. Звучит забавно, но ведь так и есть. Вытащила коробочку, конверты и вернулась в беседку. В первом конверте оказалось извещение.

"До начала лекций зайдите к ректору."

Во втором оказалось расписание дополнительных занятий от огневика. Три дня в неделю по одному часу сразу после основных лекций. В коробочке обнаружилась тряпочка белого цвета с одной руной в углу. Никаких пояснений не нашлось.

Взяла ткань и положила на стол перед собой разгладив края. Тут же передо мной, вместо кусочка ткани появился маленький тортик и записка.

"Лучезарной бьяре с любовью."

— Да что ж такое! Уже второе за вечер и запах от коробочки тот же. Это от одного и того же адресата.

Тортик, ожидаемо, был пропитан приворотным зельем. А так как оно на меня не действует, с удовольствием, съела и торт.

* * *

Утром пришлось вставать раньше на побудку с вечера дала указание зелёному. Собралась перекусила и прыгнула во двор академии. Уже оттуда пошла пешочком в ректорскую.

Мэл Ливан меня ждал и сразу пригласил в кабинет, мэли Эньяра при этом проводила меня каким-то странным непонятным взглядом.

"Что этой ушастой от меня нужно?"

— Светлого дня мэл Ливан, — поприветствовала я ректора и села в кресло, не дожидаясь приглашения.

— Бьяра Анастасия светлого вам дня. Мне вчера сообщили о вашем даре и изменении расписания с этим связанного. Так же хочу сообщить о недопустимости поступков подобных вашему совершенному вчера. Очень надеюсь, что такое больше не повторится. Иначе я буду вынужден принять меры.

— Не повторится.

— У вас появились дополнительные занятия по магии огня индивидуального характера. О назначении таких же по магии воды интересуется ваш второй куратор дер Сактан Микат. Хочу заранее вас предупредить, что они оплачиваются отдельно, так как не входят в условия договора об стандартном курсе обучения. Я уже связался с вардом Датаром Эктэном и он подтвердил, что оплатит дополнительное обучение, если вы согласны его пройти. Так же если вы дадите согласие, то вашему опекуну будет необходимо подписать дополнительный договор об предоставлении обучения помимо основного курса. Для этого обязательно его присутствие здесь. До момента подписания нового соглашения, занятия проводиться не будут.

— Да я согласна.

— Хорошо. У вас есть ко мне какие-либо вопросы?

— Я могу без согласия опекуна увеличить срок обучения?

— Нет. До достижения вами совершеннолетия это невозможно.

— Больше вопросов нет. Я могу идти?

— Да, конечно.

* * *

На лекцию по магии воды пришла самой первой. Дер Сактан уже был здесь и что-то рассматривал в искусственном водоеме. Моё появление не осталось незамеченным.

— Ваше поведение вчера было совершенно недопустимым. Я удивлен, что вы избежали наказания, — заговорил со мной дракон, даже не повернувшись в мою сторону, — Расписание дополнительных индивидуальных занятий вам уже отправлено. Оно согласовано с мэлом Ливаном Азарием и дером Бальсаром Эмилем, — Я пошел вам на встречу в связи с необходимостью иного обучения связанного с особенностями вашего дара. Надеюсь вы не испытываете ложных иллюзий? В академию поступают, чтобы учиться, а не для поиска жениха.

— Я о подобном и не думала.

— Вы в первый же день начали крутить роман сразу с двумя высокородными отпрысками драконов, а так же вас видели у кабинета дера Сувинона, при том, что он не является вашим куратором.

Я аж задохнулась от возмущения.

"Какой еще роман с двумя отпрысками? Даже близко ничего подобного не было. А уж про Сувинона и вовсе отдельная история."

— Я так подозреваю подразумеваются Лема и Варграф?

— Считаете я не прав и лезу в вашу личную жизнь?

— Считаю, что вы ошиблись и никакой личной жизни нет. Мне неприятны подобные обвинения. С дером Мирьяном у нас приятельские отношения, ни более. С дером Венедимом вообще ничего быть не может. К мэлу Сувинону я ходила не одна, а с мэли Афанией, что бы решить ее проблему.

"И вот какого хрена я оправдываюсь перед этим поборником морали? Пусть думает, что хочет. Мне с ним детей не крестить."

— Я вас предупредил. Выводы делайте сами. — развернулся дракон и зыркнул своими желтыми гляделками так, будто я уже с половиной академии согрешила.

Тем временем в аудиторию стали заходить студенты. И беседа прервалась. Хотя и продолжать не было никакого смысла. Лекция прошла как и ранее. Следующим предметом значились Яды.

"Интересно этот эльф опять будет морщится в мою сторону или, как желтоглазый, речь толкнет?"

Ни одно из предположений не свершилось. Мэл Паскаль размеренно провел обе лекции и в завершении дал задание в малой лаборатории (у кого таковая есть) создать любой яд, по желанию. У кого нет своей лаборатории могут в ректорате получить разрешение на разовый доступ в общеакадемическую для выполнения заданного.


Целительство показалось мне наискучнейшим предметом. Вел его сегодня мэл Сувинон, подменяя сестру.

"И за что Мирьян изводил, несколько лет, этот цветочек?"

Дара залечивать чужие болячки у меня не обнаружилось. Единственное, что я смогла сделать, так это сварить целебный отвар для лечения магической лихорадки, вызванной не сильным проклятием.

Лекция по магии огня тоже прошла в штатном режиме. А вот дальше ждал полигон. Пришлось срочно прыгать домой переодеваться в форму, на ходу запихнула в себя бутерброд и назад, к полигону.

Три часа боевых искусств и час владения оружием. Почему только час по оружию я уже поняла, все всему дома обучались, одна я бестолочь криворукая. Вот уж поржут надо мной и драконы и эльфы. Чтобы темная эльфийка не могла правильно за меч держаться это немыслимо. Позорище — одним словом.

На этот раз полигон был открыт и недалеко от входа нас уже ждал мужчина моей мечты. Высокий, статный, зеленоглазый брюнет, с длинной красивой косой, в которую были вплетены странного вида, но не менее красивые украшения. Я читала о подобных. Разновидность оружия, как правило их ядом смазывают. Благодаря особому заклинанию сам, случайно, не поранишься.

"Красииивыыый. Как там Афания своим немощным восхищалась, вот и я сейчас, наверняка, с такими же глазами идиотки, на физрука пялюсь."

Тем временем мэл посмотрел на меня и его правая бровь приподнялась.

"Ах ты ж блядь! Менталист!!!"

Полностью закрылась, да что уж, поздняк метаться, сама себя выдала.

"Ну и пофиг. Делаем безразличную мину. Типа — это просто первое впечатление. И я уже совсем не интересуюсь этим эльфом."

Прошла в общее построение группы.

— Моё имя Елефер Зенон Илиади, — эльф улыбнулся, — Сейчас я разобью вас на подгруппы и дам каждой свое задание на полосе препятствий. Она, как вам уже должно быть известно, со множеством магических ловушек. Ваша задача обойти все. Начнём.

Нас отправили с разных заходов на поле с ловушками и препятствиями. Здесь была очень приятная ожиданность. Тело не подвело. Реакция и скорость на уровне. Все мои способности в виде Стаси не потерялись и в эльфийском теле полностью раскрылись. Я не только с легкостью обошла все ловушки, но и без проблем провела, а некоторых и спасла в своей группе.

"Я герой! Я супергерой! Ооо! Как приятно быть вот такой шустрой."

Наша группа пришла не просто первой, а значительно раньше остальных и без единой потери.

— Интересно, — эльф сощурившись посмотрел на меня, как ученый смотрит на подопытного зверька, — Бьяра, я не знаю, что мне с вами делать. Вам нет смысла скакать по полосе. Для вас это забава, не более. Больше вы туда не пойдете.

Моя группа при этих словах расстроенно загудела.

— Иначе! — повысил голос Елефер, — Эти, — он указал взглядом на мою группу, — ничему не научатся. Так и будут на вашей шее выезжать. Возвращайтесь на исходную и заново все сами проходите, — приказал светлый студентам, — И не надейтесь на память, все магические ловушки и препятствия уже поменяли своё местонахождение.

Те тяжко вздыхая направились обратно на полосу.

— А мы с вами сразу начнем с рукопашного боя без вспомогательных средств. Что вы уже умеете? Какому стилю вас обучали?

— Никакому. Я долгое время была неспособна этому обучаться. — сочинила на ходу. Но по сути так оно и есть. Даже если захотеть, как обучить маленького зверька рукопашному бою. Абсурд и смех.

— Проклятье? — эльф выглядел потрясённым. Не каждый день встретишь дроу неспособного за себя постоять. И это он еще про оружие не знает. Хотя возможно сложит два и два.

— Да, — нагло вру.

С менталистом сложно. Даже закрывшись полностью. Он подсознательно считывает язык тела. Постаралась сама в это поверить. Можно же моё необычное, даже для этих миров, перевоплощение назвать проклятьем. Эльф похоже поверил. Судя по всему ничего иного в голову ему больше не пришло и этот вариант был самым правдоподобным.

— С оружием те же проблемы?

— Да, — смотрю в землю, сжимаю и разжимаю кулаки. Какой позор для темной эльфийки. Это должно читаться в моем поведении, что бы ничего лишнего в голову эльфа не полезло.

— Так вот почему тебя в эту академию определили. В Радан тебе сейчас путь закрыт. Даже если возьмут без экзаменов, то ты и двух дней там не протянешь. — Елефер закусил нижнюю губу и потер указательным пальцем подбородок, — Проблема.

Эльф посмотрел на застрявших на полосе препятствий группах студентов и снова обратился ко мне.

— Не унывай, ребёнок! Всему тебя научу, чему сам научен. На других внимания не обращай. Гнобить не позволю.

"И этот туда же. Я не ребёнок. Даже внешне. Ладно. Главное выкрутилась из ситуации. Гнобить значит не дашь. Ну поглядим."

Как там в книгах писали: "И начался мой личный ад? Нет. Началось веселье! Для зрителей. А я старалась и запоминала. Память у меня хорошая, особенно память тела."

— Бьяра вы все схватываете на лету. Несколько лет усердных тренировок и равных в этой академии вам не будет. Разве что — это буду я? — эльф улыбнулся подмигнул и отпустил на перерыв. На следующем занятии все повторилось, но меня сразу оставили на песочке с преподом тренироваться, а вновь пришедшую группу пустили в поход на баррикады полосы. Все три группы поступивших со мной ребят налюбовались на то как я падаю лицом в песок.

"Хорошо смеется тот, кто смеется последним. Пусть ржут. Научусь и посмотрим тогда на ваши ухмылочки в светлом или темном переулочке."

Крайним на сегодня должно было стать владение оружием. Вот оно меня удивило.

— Внимание! На это занятие имеют допуск только те студенты, которые показали очень высокий уровень стихийной магии. Это не прихоть ректора. Именно на этом уроке вы научитесь создавать или, как любят говорить людские архимаги, призывать оружие из сил стихии.

По указу Елефера мы рассредоточились по всему полигону на большом друг от друга расстоянии. Что бы при вызове оружия, если в первое время не справимся с ним, то не покалечили и не поубивали друг друга.

— Несомненный плюс стихийного оружия в том, что оно может принимать любую желаемую форму. От пресловутого меча и замурзанного магами хлыста до сильнейших элементалей. Но. Есть одно серьезное ограничение. Ваша пропускная способность. Чем сильнее магический дар, тем дольше вы можете питать энергией созданное не навредив при этом себе. Стихия не сковывается связкой поэтому, если подпитка потеряет стабильность, то оружие просто развеется не вызвав взрыв. В этом и ее минус тоже. Элементаль созданный заклинанием не исчезнет в ту же секунду, как только вы отвлеклись на другое заклинание, в отличии от вызванного чистой силой, которого необходимо беспрерывно питать. И так. Начнем. Призывайте свою силу, создавайте образ того, что желаете и начинайте питать энергией. Не забудьте, как только чувствуете жжение или покалывание в теле сразу же прекращайте подпитку иначе подойдете к порогу выгорания!

Ну мы и начали. Я решила попытать свои силы водой, а уж потом браться за огонь.

Огневиков и водников в сложившейся группе было одинаковое количество. И началось представление. Вода смешивалась с потоками огня, всё заволокло паром, но ни у кого ничего толком не вышло.

Елефер стоял и смотрел на всё с гадким весельем. Даже не пытаясь вмешаться и подправить. Кто-то тушил подпалившуюся одежду и волосы, кто-то пытался высушиться, промокнув до нитки, но ни один не создал хоть мало-мальски путного клинка, про большее вообще молчу. Прозвенел колокол, а мы ни с чем потопали на выход, где меня окликнул Илиади.

— В следующий раз попытайся совместить, не вызывай всё по отдельности. Поверь мне. Результат тебя приятно удивит. Я уже знаю про твою устойчивость к выгоранию. С таким потрясающим даром у тебя всё получится. А насчет занятий с оружием, я согласую с ректором этот вопрос. Тебе поставят часы индивидуальных тренировок со мной. Вашей технике я тебя научить не смогу, но лучшему из драконьей и светлоэльфийской ты научишься. Это не так сложно, как может показаться. Десяти лет хватит. А потом будешь оттачивать приобретенные навыки и знания. Ты же хочешь в результате поступить в свою родную академию?

— Да.

— Верь мне. В грязь лицом не упадешь. Разве что на тренировках со мной. — эльф снова по доброму улыбнулся и отпустил меня домой.

* * *

"У меня масса времени. Хорошо быть магическим существом ни тебе усталости, ни побитых костей и ссадин. Только кушать хочется зверски. Обожруся и помру молодой."

Настроение было великолепное. Не все высшие отъявленные мрази, есть и вполне адекватные личности. Конечно делать столь скоропалительные выводы наивно, но все же… В академии я еще не столкнулась с отмороженностью эльфов или драконов. Все преподаватели заботятся о безопасности учеников и о их полном развитии, пусть и за отдельную плату. Не пахать же им даром.

В почтовом ящике обнаружился очередной презент и конверт. Конверт открыла сразу не отходя от столбика.

"Ваше расписание изменено. Каждый день у вас назначено по три часа дополнительных индивидуальных занятий. Поочередно час магии воды — практика, час магии огня — практика, час обучение бою с различными видами оружия — практика."

"Ничего се скорость у эльфа. Я до порога не успела дойти, а он уже все решил."

А дома в своем любимом кресле меня ждал дроу.

Глава 10. Любовь зла ко всем

— Темной ночи Анастасия. Я только прибыл. Был занят. Сейчас необходимо подписать дополнительный договор с академией. Как только я решу этот вопрос, сразу вернусь и поговорим.

— А ждал зачем? Сразу бы пошел все это решать.

— Хотел предупредить. Чтобы ты никуда не ушла и ничего не планировала.

Дроу исчез в портале тьмы, а я зашуршала коробочкой. Нужно посмотреть, что там, пока его нет. В шуршащей бумаге оказались маленькие пироженые безе и крошечная записка.

"Сладкого вечера сладкой бьяре."

"Вот хорошо, что темный этого не увидел. Что бы он напридумывал даже думать не хочется. Записку нужно сжечь. А вкусняшки съесть. Тут и есть то нечего. На один укус."

Уничтожив "улики" бегом понеслась в столовую кушать.

"Мой страх перед этим конкретным дроу как то совсем притух буквально за три дня. В чем причина? В появившейся уверенности в своих силах и возможностях? Так я их пока не развивала. Странный кульбит. Наверное это влияние драконьей крови сказывается."

Датар вернулся, когда я уже сидела в своем кабинете и перебирала кристаллы с записями лекций.

"Послезавтра Яды. Отраву сегодня приготовить или уж до завтра оставить. Все ж лучше сегодня. Вдруг завтра какие другие дела появятся, а сегодня я свободна как ветер в поле."

— О чем задумалась моя диковинка? — промурчал эльф.

От его бархатного голоса аж мурашка по спине проскакала.

— О жизни такой непростой. Что там ректор сказал?

— Рассказал какая ты озорница, — Датар сел напротив меня, как обычно расслабившись в удобном кресле.

— Вот прямо так и сказал? Может еще пальчиком погрозил? — съязвила я, досадуя, что ректор наябедничал дроу.

— Не совсем так, но смысл такой. Я рад, что ты смогла создать мощного элементаля. И мне безразличны возможные последствия его разрушения для окружающих. Но вот ты могла пострадать. Если вновь возникнет необходимость подобного характера, обращайся ко мне, я тебя не съем, — темный хитро улыбнулся.

В дверь позвонили. Пришлось спускаться в гостиную. Зеленый, с моего разрешения, открыл дверь, а там…

"Ну кто бы сомневался, что ты припрешься."

Эньяра нежно улыбнулась и прошла в холл.

— Темной ночи вард Датар Эктэн и вам бьяра Анастасия Львовна. Бьяра, я принесла вам допуск в оружейную академии. Он будет действительным все десять лет вашего обучения здесь. Это распоряжение мэла Елефера Зенона согласованное с мэлом Ливаном Азарием. — её речь лилась сладким сиропом и клеилась к моим нервам, раздражая их с каждым словом.

— А почему вы лично его принесли мэли? — постаралась не выдать своего состояния, чтобы не веселить в очередной раз Датара.

— Допуск такого уровня нельзя высылать почтой. За ним необходимо идти лично в ректорат. Я решила вам помочь. Чтобы вы не тратили свое время. У вас и так весь день расписан. — мэли ласково улыбнулась. — Вам не придется вставать раньше, чтобы его получить.

— Это очень мило с вашей стороны. Благодарю вас за оказанную заботу. Темной вам ночи мэли. — решила закончить наконец это и спровадить эльфийку из моего жилища.

Мэли слегка поклонилась и выпорхнула из дома с, явно, приподнятым настроением.

"Вот зараза прилипучая."

— Ты такая очаровательная, когда злишься, — как я не старалась, дроу все равно видел меня насквозь, ситуация его забавляла.

— Что она ко мне ходит? Я её не просила. Уже в который раз приперлась. И раздражает своим присутствием. Шла бы сразу к тебе! Прямо в твой склеп с кроватью! — меня прорвало.

— Какой склеп? — Датар малость опешил.

— В котором ты спишь, — зашипела я и зло потопала наверх в лабораторию.

— Ты куда, зверёнышь мой злющий?! — развеселился дроу еще больше.

— Яд готовить! — огрызнулась, даже не повернувшись к эльфу.

— Отравить эльфийку решила? Так у меня готовый есть. Хочешь поделюсь? Мне для моего монстрика ничего не жалко.

— Издеваешшшшся, да?!

Не успела я взяться за ручку двери ведущей в лабораторию, как темный обнял меня со спины и крепко прижал к себе.

— Даже и не думал, — мягко заговорил он, прильнув лицом к моей щеке и нежно потеревшись о неё носом, — Хочешь я её тайно вывезу из Иллильфальирелиля и продам в рабство какому-нибудь Дому в Радане. Никто её никогда не найдет.

— Не хочу, пусть живет как жила. Отпусти. Мне яд нужно приготовить. Мэл Паскаль задание дал на следующее занятие по Ядам. — вывернулась из эльфийских объятий и наконец-то зашла в лабораторию.

— Помочь с выбором? — Датар с интересом оглядывал пространство.

— Сама справлюсь. У тебя, наверняка, дел море, — пробубнила, перебирая и отсортировывая нужные ингредиенты в отдельный слот.

— Выгоняешь? — дроу тепло улыбнулся. — Хорошо, не буду тебе мешать. У меня и правда еще остались некоторые дела на этот вечер. Не забудь. В сэндай я тебя заберу на весь день.

— Забудешь тут, — буркнула в рассеивающийся портал.

* * *

Вчера провозилась с ядом до поздней ночи. Но утром проснулась до колокола. Размяла крылья, попрыгала по кровати, подрала когти о подушку и обернувшись эльфийкой потопала в купальню. Спать я решила в виде Стаси, это давало мне больше шансов улизнуть и даже остаться незамеченной в опасной непредвиденной ситуации, которая может произойти ночью.

"И кто сказал, что утро добрым не бывает? Очень даже бывает."

Колокол прозвенел, когда я уже закончила свой завтрак. Уже через десять минут в дверь позвонили. Я вышла на балкончик и свесившись через перила бросила в визитера нечищенным фундуком.

— Мирьян! Как можно быть таким шумным?! Ты будущий воин, а твоё топтанье и сопенье на моем крыльце, наверняка, в императорском дворце слышно.

— Вредная девченка! Больно же! — погрозил мне кулаком Мирьян.

— Ой эльфы добрыееее! Убилиииии! Убиилииии орешком нашего могучего дракооооонааа! — дразнила я Лема, голося на всю улицу.

— Выходи поганка! На занятия пора уже!

— Иду иду, покалеченный орехом, — сказав, нырнула в дом и уже через минуту вышагивала с Мирьяном к порталу в академию.

— Анастасия, мне за эти два дня ни разу не удалось тебя выловить в перерывы между лекциями. Где тебя носит?

— Да там же где и остальных. Я специально не скрываюсь.

— Что у тебя сейчас?

— Ментальная магия.

— У мэла Елефера? Дар есть?

— Фактически нет. Могу иногда совсем уж наглую ложь почувствовать или настроение. В общем с этим плохо.

— Анастасия для того что ты назвала менталистом быть не обязательно и так поймешь, — поддел меня дракон.

— Да, в этом ты прав, дракон подбитый фундуком.

Закончили поддевать друг друга только у фонтана от которого разошлись каждый в нужный ему корпус.

За спиной похихикивали однокурсники, я старалась не обращать внимание. Это теперь надолго, пока не научусь давать сдачи Елеферу на тренировках. Ментальная магия проходила, как я и подозревала, в обычной аудитории. Илиади уже ждал, стоя у окна и следил за входящими, оперевшись о стену плечом и сложив в замок руки.

Колокол. Я сижу и делаю вид, что мне не интересен препод, зато очень интересен предмет. Хотя все в точности наоборот. Предмет унылый, у меня ничего не получается, в отличии от некоторых студентов. Злорадствую, когда у нескольких особо уверенных в себе, заявивших Елеферу, что они любого могут считать, ни фига не вышло считать даже поверхностно меня. Со вчерашнего дня закрылась наглухо и больше не открываюсь. А тут еще выяснилось, что так и на сны можно влиять. Мою защиту не снять теперь никому и никогда, буду как в панцире.

В перерыв ко мне подбежал Мирьян.

— Ты когда из аудитории выходила, так в последний момент на Илиади глянула… он тебе нравится что ли?

— С чего ты взял? Тебе показалось, — фыркнула я на дракона.

— Конечно показалось. Ты же знаешь, что Илиади женат и у него еще две постоянных фаворитки уже лет триста не меняются. Тебе бы там точно ничего не светило ни с одной стороны.

Я промолчала зажевав неприятную информацию пироженым.

"Вот что за невезуха на мужиков. Такой шикарный экземпляр и наглухо занят. Я бы и в фаворитки не побрезговала податься. К такому не стрёмно. Только и там теплое место уже поделено, не влезешь."

— О чем думаешь? Как их всех потравить?

— Да что вы все заладили отравить да потравить. Будешь излишне навязчивым — тебя отравлю, месяц с уборной не сможешь выйти.

Мирьян аж отскочил от меня на полметра.

— Я пошутил. Что или не знаю какие вы тёмные блюстители верности. Вам же проще убить, чем простить. Поэтому и предупредил про Илиади. Но он и правда со студентками не связывается.

— Поняла я. По-ня-ла. Отвяжись, мне на Артефактологию пора, опоздаю еще из-за тебя.

И я помчалась на лекцию к желтоглазому моралисту. Тот, к слову, опоздал минут на пятнадцать.

Если зельеварение и яды нам преподавали в лаборатории похожей на кабинет химии, то этот кабинет напоминал уроки труда.

— Создавать артефакты могут все. Создать по настоящему стоящий артефакт способны лишь единицы. Часто даже опытные мастера всю свою жизнь изготавливают лишь посредственные безделушки массового потребления. И лишь раз в тысячу лет иногда еще реже появляется настоящий магический предмет с уникальными характеристиками, а не ерунда коих миллионы штампуют в мастерских те же горные гномы из года в год.

Дер Сактан начал с порога лекцию, даже не поприветствовав нас как полагается. После чего дал задание по учебнику, создать простенький защитный амулет, и ушуршал куда-то снова. В перерыв мы узнали причину такого наплевательского на нас отношения. Кто-то на практике по проклятиям не рассчитал силы и направленность в результате проклял не только подопытное животное, но и стоящего рядом сокурсника. Деру Сактану пришлось спасать несчастного, пока еще была такая возможность. А прибегал он к нам, лишь на время, пока мэл Паскаль делал зелье из плода меллора.

Языки которые вел мэл Сувинон меня несказанно порадовали. Оказалось мне нет нужды их учить! Я все понимаю и говорить могу, достаточно переключить внимание на эту речь.

"Ура!!! Я полиглот!!! Мне не придется сидеть и всё это зубрить. Прочла алфавит, прослушала основные формы построения речи и вуаля, я уже говорю. Похожу так годик на этот предмет и стану понимать на каком языке и какими словами ругается огневик. Классс!"

Рунную магию вел дер Бальсар.

— Светлого вам дня студенты! — поприветствовал нас огневик, — Я уже вижу по выражениям на ваших лицах насколько вам "интересен" этот предмет. Высшие склонны недооценивать рунную магию. Особенно молодежь. И напрасно. Именно этот вид магии наиболее надежен и кроме того наиболее опасен. Представьте ситуацию: Вы решили проникнуть в дом к темному эльфу. Сама по себе затея не из лучших, но остановимся именно на ней. У темных окна редки, освещение слабое, а часто и вовсе отсутствует. И вы можете не заметить защитную вязь на полу, стенах или потолке, а чаще и все разом.

Внимание вопрос к вам! Что вас спасёт или сможет защитить?

Бальсар выжидающе смотрел на нас, а мы на него. Никто не знал. Я же сидела и думала:

"Как же так? Как можно не заметить напитанные силой руны. От них же фонит. Особенно если вязь сложная и силы в нее вбухано. Помню мастерскую гнома, какой там магический фон был сумасшедший. Неужели это моя способность и никто такой не обладает?"

— А в ответ тишина, — хмыкнул Бальсар.

— Амулеты дадут сигнал об опасности. А артефакт защиты сработает при активации ловушки, — подал голос кто-то с заднего ряда.

— Неплохо. Амулеты, особо сильные, могут предупредить об опасности. А вот с артефактом уже сложнее. Где такой взять? Универсального не существует. Для защиты от определенной рунной вязи, нужен конкретно настроенный именно на эти руны артефакт.

— Можно создать настроенный на наиболее часто используемые варианты вязи, — залепетала Афания.

— Такие существуют. Но. Очень редки, в связи с большой сложностью их создания, и очень дороги. Кроме того, есть большая вероятность, что в нашем случае будет вязь с крайне редким рунным сплетением магии крови и магии тьмы.

— Такой не пройти. Ни один амулет не определит. И попав не выберешься. — заговорил еще какой-то эльф с явной примесью драконьей крови.

"Высокородный. Что ж ты сразу ничего не сказал. Отмалчивался сидел? Я вот знаю только то, что магически нанесенную вязь не нарушить и не стереть. Даже если сломать, к примеру стену на которую она была нанесена, вязь останется висеть, буквально, в воздухе и её действие не исчезнет."

— Всё верно мэл Алькиель. Уж вам это должно быть хорошо известно. Именно в такую завел ваш прадед целый отряд элитных драконьих войнов.

— Да. Никто не выжил, — кивнул эльф.

— Так в чём же причина такого пренебрежения рунной магией?

— Чтобы напитать мощную убойную вязь нужно быть либо архимагом высшего уровня, либо потратить на это очень много времени. От месяца до нескольких лет. Это неприемлемо в условиях войны, только в мирное время, на это можно тратить силы, — снова ответил мэл Алькиель.

— Расскажите об этом тёмным эльфам мэл. — улыбнулся Бальсар и посмотрел на меня. — Все желающие могут посмотреть в живую на силу рунной магии на примере защиты дома бьяры Анастасии.

"Да ты охренел?! Мне вот только паломников не хватало, топчущихся рядом с домом!"

— Увижу скопления любопытствующих рядом с моим жилищем, найду способ отравить каждого сунувшего нос, — ласково пропела я, громко, для всей группы, когда лекция закончилась и в след за преподавателем сокурсники потянулись к выходу. Их скорость тут же увеличилась.


Следующим была лекция по неразумным или по человечески говоря, обычная зоология. Проводил ее Елефер в пятом корпусе, полностью отведенном под вольеры. Эдакий местный зоопарк. Занятие было простым и интересным. Нас подводили к вольеру, показывали, кто там живет, рассказывали место обитания, чем питается и чем опасен, ну и как защититься. Лекция пролетела незаметно. Я бы еще и дальше пошла смотреть, кто тут есть. Жаль на это мало времени выделено.

А без сопровождения сюда вход воспрещен.

Магия огня и воды прошли в штатном режиме. С той лишь разницей, что группа Сувинона держалась от меня еще на большем расстоянии, чем прежде.

После прыгнула домой переодеться и перекусить побыстрому. Расписание сменилось и добавилось мне еще три часа занятий и все практические. Поесть не успела уже, взяла с собой.

Первым на полигон прибыл дер Сактан.

"Золотой!!! Офигеть! Словно из слитка золота вылитый! Теперь понятны все эти речи про "Не питайте ложных иллюзий бьяра…" Высокородный, один из элиты. Привык что ему все на шею вешаются. Только вот мне ты со своими жуткими глазищами и даром не сдался. Даже если еще доплатят сверх всё равно откажусь от такого подарочка с золотой чешуёй."

— Учебник с собой? Хорошо. Открывай и начинай с первого заклинания.

Ну я и начала под зорким глазом Сактана. Сначала создала стену воды вокруг, потом гасящую волну, следом малого элементаля в виде глазастого сгустка воды, хотела уже такого же большого намагичить, но Сактан остановил.

— Подожди. Ты вот так легко без подготовки одно за другим заклинания выдаешь. Значит этим нет смысла заниматься по учебнику. Твоя задача выучить все заклинания и грамотно их применять. Вот этим и займемся. Что-то уже знаешь не подсматривая?

— Да. Все что хоть раз делала запоминаю.

— Очень хорошо. Сейчас буду называть угрозу, а ты попробуй создать нужное, не перепутав заклинания. Стена огня. Удар сверху. Ледяной дождь. Нет. Бьяра так не пойдет. Что ты создала для защиты от ледяного дождя?

— Купол из воды.

— Ну сделала ты купол и что? Как он тебя защитит? Вода должна быть горячей, по сути там должно быть раскаленное марево, а уж следом холодный купол, чтоб тебя не ошпарило.

— Мы это не проходили еще!

— И что? Если на тебя нападут ты в ответ на вражеское заклинание встанешь в позу и заявишь, что вы защиту от этого еще не проходили?

— Кому я нужна?

— За пререкания с преподавателем, в виде наказания, найдешь нужные книги с заклинаниями и выучишь всё вплоть до пятого курса к следующему занятию.

"Блиииин!"

— Хорошо, — буркнула и насупилась.

— Для твоего же блага. Ты сюда учиться поступила. Или уже передумала? — дракон сверкнул в мою сторону желтыми глазюками и поджал губы.

"Вот ведь… Слов нет. Не буду с тобой спорить."

— Я все выучу дер Сактан.

— Вот и отлично. Сейчас свяжусь с дером Бальсаром. Будет эффективнее объединить занятия с магией огня.

Уже через несколько минут прилетел и медный дракон. Огневик приземлился и немедля подошел к воднику, видимо обсудить план действий, как посильнее загонять бьяру.

"Не выйдет. Вы не знаете с кем имеете дело."

Посовещавшись синхронно повернулись ко мне и хором сказали:

— Защищайся.

На меня поочередно, а иногда синхронно посыпались атаки. Радует то, что они не могли мгновенно напитывать энергией сложные мощные заклинания, поэтому обходились малоемкими, но быстрыми. Не знаю как им, а мне было весело. Ни одно заклинание не причинило мне вреда, даже если доставало. Старший Лема когда-то сказал, что на меня не действуют вредоносные заклинания, вот сейчас это и подтвердилось. Сактану надоело бесполезное занятие и он решил поступить в обход моей неуязвимости. На меня с трех сторон и сверху обрушились обычные не магические куски льда, крупные такие. Не больно, но неприятно и обидно.

"Вот гад! Да если б не моя шкурка непробиваемая и кости, словно, титановые, мне бы голову разбило и пару костей сломало!!! Поганая ящерица!!!"

Разозлилась и бросила во вредителя элементаля птицу. Со злости напитала ее под завязку. Феникс росчерком влетел в моего обидчика и ударил рассеившись яркой вспышкой. Волной Бальсара отбросило на несколько метров в сторону, а Сактан оказался в середине, выжженной на пару метров вглубину и метра на три в ширину, воронки. Весь в пепле, кашляя он еле поднялся и выбрался из этой ямы. Огневик подошёл осмотрел беглым взглядом водника, а затем с осуждением уставился на меня. Я стояла сложив руки на груди в замок, поджав губы и с прищуром смотрела на все происходящее.

"Оправдываться не стану. Этот золотожепый гад пытался мне навредить."

— Родовая защита спасла. Иначе на дне воронки был бы только мой пепел, — прохрипел желтоглазый, — Не зря отец в юности учил не ввязываться с вами в конфликты. Вы бешеные. Ты же могла меня убить. О чем ты думала вообще?

На удивление Сактан не орал, а говорил вполне спокойно.

— Обиделась девочка. Неужто не видишь, — зло фыркнул Бальсар.

Я продолжала стоять молча и сверлить этих двоих взглядом.

— В целом реакция неплохая. Только на учителей такую направлять нельзя, мы же не враги тебе, бьяра Анастасия, — продолжил золотой постепенно приходя в норму, будто и не впечатывало его огнем в землю на два метра.

— В следующий раз, когда будешь защищаться и нападать используй заклинания попроще, а тяжелые убойные будешь тренировать на иллюзиях. Иначе мы не доживём до окончания твоего обучения, — заговорил уже успокоившийся Бальсар.

— Нет Бальсар, мы и до следующего года не дотянем, — улыбнулся Сактан взглянув на огневика, — На сегодня достаточно. Сейчас уже Елефер должен прийти. Темной вам ночи бьяра.

Оба препода обернулись драконами и улетели прочь.

— Мы же тебе не враги, — передразнила я чешуйчатого, смотря им вслед, — Как булыжники ледяные на меня кидать — это норма, а как я ответила, так сразу фыркать. Ящерицы.

На полигоне показалась фигура Елефера. Подойдя он с интересом оглядел выжженую землю.

— Пойдем на участок с песком, — обратился он ко мне, продолжая разглядывать воронку, — Сейчас тут все начнет восстанавливаться, будет мешать, отвлекать внимание.

Ну мы и утопали подальше на площадку для тренировок поближе к полосе препятствий.

— Я так понимаю в оружейной ты не была?

— Нет. Я как то об этом и не вспомнила, если честно.

— Это то я и ожидал. В следующий раз с пустыми руками не приходи. Сегодня тогда не будем тратить время на походы за оружием, отработаем уже пройденные приемы, что я тебе на уроке показывал.

Весь час я вновь летала носом в песок, даже моя хваленая реакция и скорость не всегда помогали.


После тренировки прыгнула домой прямо с площадки, стоило лишь Елеферу отойти подальше. Мне хотелось уже нормально покушать, а не мучать себя бутербродами. Дома искупалась переоделась и пошла облопываться. Визитами никто не докучал и то радость.

"Мне еще сейчас в библиотеку нужно смотаться, поискать нужные учебники и какие запретные прихватить на изучение. Все равно ночь не спать уж точно. По другому я просто физически не успею всё прочитать."

Обернулась в Стаси и прыгнула в библиотечный зал. Читальный был пуст.

"Странно, не ночь вроде еще. Да и не устают так эльфы и драконы, как простые смертные."

За дальним стеллажем послышалась возня и какие то постанывания. Проскользнула в этом направлении, дабы удовлетворить своё любопытство. А там в углу у стены Веник тискал какую то эльфийку. Та особо и не сопротивлялась, подол платья был уже задран до пояса, а верх весь расхлябан.

— Дер Венедим вы правда меня любите? — с придыханием промурчала эльфийка.

— Конечно сладкая, я же сказал, как только закончю обучение, так сразу женюсь на тебе мой птенчик, — пробубнил дракон, продолжая её прижимать, еще активнее пытаясь стянуть с девушки трусики.

— Но почему мне нельзя об этом никому рассказать, — притворно захныкала эльфа, слегка отстраняясь от Веника.

— Потому, что я не хочу, что бы тебя сгубили завистницы, душа моя, ну прекрати меня мучать, — вновь принялся за начатое драконишко с еще большим нетерпением.

Эльфийка поддалась ласкам и глупых вопросов больше не задавала.

"Вот дура. Да он на тебе все эти годы будет женится и еще на нескольких таких же как ты, безмозглых. А потом ручкой помашет."

Не стала досматривать действо. Чего я там не видела. У меня еще важные дела имелись. Сначала подобрать нужные по заданному учебники, а затем проинспектировать закрытую секцию.

Книги нашлись быстро, а вот в закрытом зале пришлось поползать с полки на полку, в поисках, хоть чего-нибудь интересного. Нашла одну книгу по особо сильным заклинаниям магии воды, её и прихватила. Больше времени искать что-то не осталось, мне еще это учить.

Вернувшись домой обернулась вновь дроу и развалившись на кровати принялась штудировать учебники. Как и ожидалось просидела над ними до самого рассвета. Поспать сегодня не удалось.

"Не страшно. Я без сна, довольно долго, могу обходиться. Уж одну бессонную ночь, точно, переживу."

Утро повторилось в точности как вчерашнее, разве что, в Мирьяна я орехами кидать не стала. Бросила виноградиной. Тот, уже ожидая подлянки, ловко её поймал и слопал.

— Готова?

— Пошли уже, — улыбнулась дракону, выходя на крыльцо.

* * *

Первым занятием сегодня значились Яды. Хорошо, что я отраву заранее приготовила, вчера мне всё успеть не удалось бы никак. Мэл Паскаль начал именно с проверки домашнего задания. Вызывал по списку и смотрел, что кто нахимичил.

— Кхм. Мэли Афания я впечатлён. Взять стандартные ингредиенты для создания сильного яда и при этом приготовить непонятную смесь, которой и хомяка не отравишь. На это нужен талант. Вашим ядом, разве что, несварение вызвать можно, не более. К следующему занятию приготовьте новое. Этот ни на что не годится, — сказал мэл и вернул мэли пузырек с её "ядом".

Афания расстроенная потопала на своё место. Следующим вызвали мала Алькиеля.

— Так. И что же приготовил мэл Алькиель? — шептал преподаватель, капая яд на артефакт тест, потом на другой и на еще один. Потом добавил какие-то реактивы и в конечном итоге вернул пузырёк изготовителю отравы, — Отлично мэл. Яд сильный и при этом сложно определимый.

И так пол урока, наконец-то пришла и моя очередь. Я готовила яд по своим наработкам уже имея хороший опыт в этом деле.

— Сейчас посмотрим, что приготовили вы бьяра. — процедура вновь повторилась, — Хм. Бьяра, а что вы такое создали? Разве это яд? — мэл посмотрел на меня с досадой, явно ожидал чего то большего.

— Да мэл Паскаль. Это сильный яд.

— Я в этом сомневаюсь. Кого вы этим отравите? Варево мэли Афании и то хоть как-то, но навредит, а ваше не показывает вообще никаких последствий от применения.

— Это яд. А не микстура от кашля мэл. Какой в нём смысл, если его легко определить в напитке или пище с помощью стандартных тестов?

— Это не стандартные тесты бьяра, — мэл посмотрел на меня как на идиотку, — Это сильнейшие артефакты. Мои личные. Таких во всей империи штук десять всего и то почти все во дворце.

— Хорошо. Давайте испытаем на ком нибудь. Но. Предупреждаю заранее, что антидота у меня от этого яда нет, — обиделась я и поджала губы.

— А давайте! — неожиданно поддержал мою идею мэл Паскаль и встал со своего места прихватив мой яд, — Всем изучать яд василиска. Пойдемте бьяра Анастасия.

— Куда?

— Испытывать ваш яд. Вы же сами предложили.

— На ком?

— Увидите.

— Невинную тварюшку травить не позволю.

— А мы и не станем травить невинную, — хмыкнул мэл.

Мы зашли в главный корпус и поднялись в стационарный портальный зал.

— Куда настроить? — поинтересовался эльф там дежуривший.

— Замок Зари, — ответил Паскаль.

У меня холодок по спине пробежал. Что он задумал????

Мы вышли в мрачное каменное помещение без окон, с неприятным ярким освещением.

— С какой целью прибыли? — поинтересовался встретивший нас дер.

— Испытать сильнодействующий яд, приготовленный студенткой бьярой Анастасией Львовной Рэйшарас. Яд не имеет антидота. На неразумных не испытывался, — будничным тоном ответил преподаватель.

— Вам к коменданту крепости. Я провожу.

И мы пошли вслед за драконом. Коридоры, как и портальное помещение, не имели окон и ярко освещались. После, примерно, шести поворотов и трех подъемов, мы вышли в коридор с множеством кованых дверей.

"Какое неприятное место."

— Вам сюда, — дер указал на ближайшую к нам дверь и ушёл.

Паскаль не стуча вошёл в очередное помещение и меня за руку втянул.

За массивным деревянным столом сидел дер с жутким шрамом в пол лица и коротким хвостиком, вместо привычной длинной косы.

— Светлого дня мэл Паскаль Леран Скавиль. Вы на практику? А почему студентка лишь одна?

— Светлого дня дер Мирказ Брег. Да на практику. Вам уже сообщили условия?

— Да. Есть у меня здесь пара смертников, не достойных казни на арене. Пройдёмте.

" Вот дьявол! Они что же моим ядом сейчас кого-то на тот свет отправят?"

— Бьяра Анастасия не стойте столбом, идемте уже, скоро наше занятие закончиться, вам нельзя опаздывать на следующую лекцию. Я не хочу писать для вас объяснительную ректору.

Мы спустились на нижние ярусы и теперь шли мимо камер.

— Вы вовремя. Сейчас им подадут поесть. Вот и испробуете свой яд. Вот здесь один из приговорённых, — комендант остановился у одной из безликих дверей. Надавил на верхнюю из петель, что-то шепнув и стена стала прозрачной. Судя по отсутствию реакции заключенного, он нас не видел.

На полу в куче грязной соломы сидел изможденный дракон. Его коса растрепалась и напоминала истерзанный кусок каната, одежда грязная и порванная висела мешком на исхудавшем теле.

— Этот не подойдет. Слишком истощен. Его и простенькой отравой можно умертвить. Есть посвежее? — поинтересовался Паскаль.

— Есть. Всего неделю здесь. Вырезал всю семью, лишь жена с сыном спаслись.

— Разумом помутился?

— Никто не знает. Ничего вразумительного от него узнать не удалось.

— Надеюсь не проклятье? Это может повлиять на чистоту эксперимента, — продолжил уточнять светлый эльф.

— Нет нет. Магического воздействия не обнаружено.

— Хорошо. Ведите.

В очередной камере в углу сидел красивый парень с каштановыми волосами собранными в простой хвост. На лице застыло безразличие и пустой взгляд желтых глаз.

— Вы уверены что это он всех убил? — встряла я в разговор.

— Да бьяра. Есть кристаллы с записями содеянного. Предположительно дер помутился рассудком узнав, что его родственники, неумышленно, сгубили его истинную пару. В последствии он заключил договорной брак с более выгодной невестой.

— Этот подходит, — прервал коменданта Паскаль. И передал тому мой яд. Дер удалился и отсутствовал минут десять. Придя вернул мой пузырёк, но уже с меньшим количеством отравы.

— Такой дозой можно роту отравить. — буркнула я. — А можно я не буду наблюдать за процессом и результатом.

На мои слова никто не отреагировал. Всё то время, что мы тут находились, меня не покидало ощущение тревоги и страх, что меня сейчас запрут в одну из этих камер и не выпустят уже больше никогда.

Тем временем в камере прямо на полу рядом с заключенным появилась миска с месивом напоминающим кашу. Дракон поковырялся в ней ложкой и буквально пригубил малую часть. В следующее мгновение он завалился на бок и больше признаков жизни не подавал. Вошедший в камеру комендант проверил лежавшего и сообщил, что тот мертв.

Я шла на деревянных ногах вслед за преподавателем и в голове моей был сумбур.

"С одной стороны жалеть убийцу, которого приговорили к смерти, это глупо. Но и подключать к процессу казни несовершеннолетних студентов это дикость какая-то. У меня уже сформировавшаяся личность и психика более менее крепкая, а у других то еще нет. Они же дети совсем. Кошмар какой-то."

Наконец мы покинули замок Зари и вернулись в корпус академии. Даже дышать стало легче.

— И как часто проводятся такие вот проверки?

— Редко. Обычно достаточно стандартных процедур. Но когда яд очень высокого качества, как ваш сегодня, то необходим эксперимент.

— Вы считаете нормальным водить студентов на казнь даже вот такого заключённого?

— Вполне. Вы должны видеть последствия нарушения закона. Это нормальная практика. В Радане всё намного жёстче, чем у нас. Вам ли выказывать сомнения и недовольство. Яд отличный. Это будет плюс к вашим полугодовым экзаменам. Светлого дня вам бьяра.

Прозвучал колокол. И я пошла на следующую лекцию в мрачном настроении. На Расоведение Паскаль зашел под звон колокола и не один. В аудиторию зашли еще два эльфа и на тонких цепях прикрепленных к ошейнику ввели за собой оборотня. Молодой мужчина, с пепельно-серыми волосами, шел обреченно опустив плечи, но взгляд светло-голубых глаз был неприятный, злой. Он ненавидел нас всех, что не удивительно, учитывая его положение.

Вся процессия встала в центре сцены и Паскаль начал лекцию.

— Всем светлого дня! Познакомьтесь — это Леке. Он, как вы уже поняли, оборотень, точнее волк. Леке осужден на пожизненное заключение в виде учебного пособия для нашей академии, за многочисленные преступления, в том числе грабёж и убийства. Сегодня мы рассмотрим волков, их быт и уклад жизни, виды и анатомию. И конечно, что необходимо предпринимать при нападении одного волка или целого клана.

Паскаль рассказывал интересно, иногда показывал расовые особенности подходя к волку. Хорошо, что хоть не препарировал, как лягушку, когда про анатомию заговорил. Моё настроение оставалось на нуле и подыматься не хотело. Было желание уйти домой и залезть в горячий источник с горой вкусностей. А главное, чтобы никто не беспокоил.

Но домой еще не скоро. У меня еще магия огня, земли, боевые искусства и это не считая еще трех дополнительных часов занятий.

Когда лекция закончилась и оборотня повели мимо нас, он повел носом в мою сторону и зыркнув хищным взглядом тихо произнес:

— Вот значит от кого так вкусно пахнет, — прозвучало это так, будто речь шла о хорошо прожаренном куске мяса.

Я не подала вида, что меня это напрягло, но отвратительный осадочек остался. Эльфы лишь одёрнули оборотня, чтоб тот лишнего не трепал.

"Всё таки стоит закрываться полностью, чтоб совсем ничего и никак не фонило. Ни чувств ни запаха, ни ауры. Панцырь надежнее всего. На занятиях уж точно."


В перерыве ко мне подошла Афания.

— Бьяра Анастасия могу ли я вас попросить о помощи? — тихо пролепетала она, трепетно заглядывая мне в глаза.

— Что, опять драконы? — с видом великомученицы спросила я.

— Нет, нет. С этим теперь все хорошо, меня никто не обижает.

— А что тогда?

— Яды и Зельеварение. У меня ничего не получается, — и снова слезы на глазах наворачиваются и губа нижняя дрожит. — Я даже отвар для мэла Сувинона не могу приготовить.

— Каким боком здесь я? Ничего за тебя делать не стану, сама учись.

— Вы умеете, научите и меня, я очень прошу. Я для вас все что хотите сделаю.

— Глупая. Нельзя разбрасываться такими обещаниями, можно так попасть, в жизни потом не отвяжешься.

— Хотите я на колени встану. Я бы заплатила, но мне нечем, — и лицо такое несчастное пренесчастное.

— Еще ты тут подолом полы не терла. Хорошо. Вечером после моих занятий, у меня на три часа больше, чем у тебя. Допуск в лабораторию есть?

— Да! — обрадовалась эльфийка, разве что не прыгая передо мной.

"Что я делаю. Вот зачем мне этот хомут на шею. Раз поможешь, потом вцепиться не оторвешь. Уже вцепилась. Откажу, начнет ходить за мной и ныть, соглашусь, так потом еще что нибудь нарисуется. И снова придет ныть."

Вновь молча ушла на следующую лекцию, просто махнув Фаньке рукой.

"А так хотелось в источнике полежать. Не судьба."


Занятия по магии огня и земли просто прошли, мимо меня. Я настолько потонула в своих мыслях, что не заметила, как четыре часа пролетели. Очнулась от слов Сувинона:

— Бьяра Анастасия, вы должны идти на другое занятие. Почему вы сидите здесь? Лекция уже закончилась, — пропел он своим голоском.

Потопала на боевые искусства, только у самого полигона окончательно пришла в себя и вспомнила, что мне переодеться нужно. Прыгнула домой, скорее переоделась, схватила лежавшее в спальне пирожное, что утром не съела и назад на занятия. Сладкое вернуло меня к жизни.

"Нужно было с собой взять, не только ж девушке бутербродами в перерывах питаться. Так и озвереть можно. Вообще необходимо разнообразить мой перекус."

С этими мыслями встала в общий строй, слушать что на этот раз придумает эльф. А этот гад поставил всех в пары и на мне стал демонстрировать разные хитрые, иногда и подлые приемы.

— В борьбе за жизнь нет места благородству. — вещал он в очередной раз скрутив меня лицом в песок, — Здесь либо вы либо вас. Не щадите врага! Вы протянете ему руку, которую он полоснет когтем с ядом или оставите за спиной раненного, а он бросит вам в спину отравленный кинжал или предсмертное проклятье. В схватке лишь ваша жизнь имеет значение. И не столь важно какой силы ваш удар, намного важнее какой силы удар вы можете вынести.

— Не пытайтесь применить красивый приём, когда время не на вашей стороне. Никто не похвалит и апплодисменты не последуют за красивый бросок, вы не артист на представлении. Выбирайте только то, что в данный момент самс эффективное. И не важно что это: удар в голень или песок в глаза. Для вас только исход битвы. Он не должен закончиться вашим поражением. Поражение практически всегда равносильно смерти.

И вот так три часа к ряду. Прием и я на песке, снова прием и я опять на песочке, еще один и я уже его ем. Хорошо что с магией у меня нет проблем, а то совсем бы поникла, от таких вот занятий. Особенно когда над тобой все ржут. Радует, что сказать что либо в мой адрес побаиваются. Колкие комментарии могли привести к членовредительству. За мной бы не заржавело проклясть чем попоганее, чтоб помучились. Но студенты не дураки и не дуры, меру знали и не нарывались.

Прежде чем Елефер покинул полигон подошла спросить что мне взять из оружейной.

— Кинжал, лучше парные. Начнем с ближнего боя.

— Кинжал? А что ж вы вчера не сказали. У меня есть кинжал. — и я достала кармашка.

— Бьяра Анастасия вы меня настолько недолюбливаете? — хмыкнул светлый на оружие в моей руке.

— А что не так? — я сама переключила внимание на лезвие.

"Кинжал как кинжал. Длина нормальная. Рукоять удобная."

— Он же ваш темноэльфийский. Мне хватит и небольшой царапины, чтобы лучшем случае, проваляться в лазарете недельку другую пока яд весь не выведут. А вероятнее всего я тут и лягу на вечно.

— Об этом я как то не подумала…

— Я подумал за вас. Так что возьмете в оружейной обычные, не отравленные.

"Это значит, если бы я тогда Веника задела, он бы прямо на лекции и скопытился? Вот был бы мне сюрприз. На будущее учту. Размахивать им без повода уж точно больше не стану."

* * *

— Что вы делаете бьяра?! — орал на меня Сактан. Выдержка ему отказала.

А как не отказать, когда я уже в седьмой раз своей атакой, слегка перестаравшись, снесла огневика и водника. Бальсар висел зацепившись ногой за один из барьеров полосы препятствий, а Сактан валялся под ним весь заляпанный грязью.

— Я не умышленно.

"Неловко вышло. Не думала, что оно такое, я силы влила лишь шестую указанной в книге. Той самой, что стащила из закрытой секции."

Била по учебной иллюзии, в то время, как драконы стояли в стороне и н за результатом. Это уже восьмое мощное заклинание из той книги и лишь с я рассчитала количество энергии верно, так чтобы навредить иллюзии, но задеть учителей.

— Встали бы за мою спину уже и вас бы не задело.

— Умная там где не нужно! — рявкнул Бальсар, почистившись заклинанием болотной жижи.

Сактан уже стоял рядом, словно и не валялся в грязи, и пристально смотрел на меня немигающим взглядом.

— У меня вот назрел вопрос. Откуда знания по заклинаниям такой мощности? — спросил он.

— Выучила из книги.

— А книга откуда? — включился в допрос Бальсар.

"А фиг ты меня на этом поймаешь, я ее перед занятиями закинула на место."

— Из личной библиотеки опекуна, — соврала и глазом не моргнув.

— Могу ли я на нее взглянуть? — поинтересовался, сощурив желтые глазюки, водник.

— Нет. Опекун запретил её демонстрировать, — если уж врать, так до конца.

— Хорошо. На сегодня достаточно. Темной ночи бьяра Анастасия, — попрощался Бальсар и, обернувшись медным драконом, улетел.

Сактан еще с минуту смотрел на меня, погруженный в раздумья, а потом не сказав ни слова, обернулся золотым драконом и тоже улетел. А я прыгнула к оружейной. Там мне дорогу преградил молодой эльф.

— Бьяра предъявите ваш пропуск.

— Да, конечно, вот.

— Пройдёмте за мной. Что именно вам необходимо на сегодня? — у эльфа был очень серьезный и важный вид. Что выглядело, малость, комично.

— Парные кинжалы, не отравленные.

— Аиль с вами бьяра! У нас нет отравленного оружия! — воскликнул эльф, — Вот здесь смотрите, есть такие или вот эти и вот те тоже неплохи, — светлый подвел меня столу на котором аккуратно были разложены различные кинжалы, разной длины ширины.

Выбрала наиболее удобно лежавшие в руке и вернулась на полигон, где меня уже ждал мэл Елефер.

— Вооружилась? Очень хорошо. Будем работать с перерывами в которых я буду указывать на ошибки и как их избежать. А после снова отрабатывать атаку и блоки. Учти тебе необходимо в первую очередь научиться защищаться, а не кидаться безрассудно на врага.

Уже через полчаса тренировок я поняла, что учиться мне всему этому искусству ооочень долго и усердно.

В очередной раз пытаясь уйти от удара, напоролась прямо на второй кинжал, в другой руке Елефера. Из-за нашей общей высокой скорости и быстроты движений, увернуться не смогла, а эльф не успел увести кинжал так, чтобы он прошел вскользь.

Лезвие вспороло ткань куртки и ударило меня в бок меж рёбер. Удар был неприятным, но боли не последовало. Отскочила в сторону и осмотрела испорченную форму. Хотела уже её восстановить заклинанием, но в то мгновение всполошился светлый.

— Бьяра! Дайте взглянуть! Вам к целителю нужно, лезвия не простые, рана сразу не затянется.

— Вы меня не ранили мэл. Все в порядке. — Отшагнула я от не на шутку взволнованного светлого.

— Да как же! Я вам прямой удар нанес. Не нужно строить из себя несокрушимую. Не отказывайтесь от помощи.

— Да нет там ничего. Вот смотрите, — я расстегнула куртку и показала разрезанную сбоку майку, — Видите мэл? Ни крови ни порезов.

Светлый стоял и глазам своим не верил.

— Можно? — протянул он руку к месту разреза. Я кивнула в ответ.

Ткнул пару раз пальцами в образовавшуюся пройму, посмотрел на них и не обнаружив ни капли крови уставился на меня еще более потрясённо.

— Дай-ка мне руку, — Елефер протянул мне свою ладонь и схватив меня за кисть полоснул от всей души по запястью своим кинжалом.

— Эй!!!! Вы что творите!!! — вскрикнула я в ответ на такое бесцеремонное действо по отношению к моей конечности.

Эльф убрал кинжал и рассмотрев внимательно еще и прощупал мою руку.

— Процесс тренировки нужно менять. Нет смысла тебя беречь. Ты же неуязвима! Невероятно! Это родовая защита?

— Моя личная. Если нет открытой раны — это еще не значит, что мне приятно получать удар кинжалом в бок. Я против.

— Не перечь преподавателю. Мне лучше знать, какая тренировка эффективнее. На сегодня хватит, а завтра продолжим уже в другом стиле. Не забудь сдать оружие, завтра возьмешь эти же кинжалы. Темной ночи бьяра Анастасия.

Елефер ушёл, а я прыгнула домой.

"Не перееечь…мне лучше знаать… Противный эльф."

Лежала на кровати и фыркала от негодования.

"Еще в лабораторию идти. Как же не охота. Ладно быстрее отвяжусь быстрее вернусь. Источник ждет меня. Закажу шоколадный торт с вишней и весь съем, одна."

Сначала сходила в оружейную и сдала кинжалы. А уж потом пошла в лабораторию к Фаньке.

Та уже ждала меня у двери.

— Я так переживала и ждала вас.

— Сказала же, что приду, значит приду, — буркнула и вошла первой, следом юркнула Афания, — Что тебе мэл Сувинон задал?

— Отвар вот этот, — эльфийка ткнула пальцем в страницу учебника с рецептом.

— Афания это же обычный рецепт для восстановления сил. Тут три ингредиента всего. Почему у тебя не получается?

— Не знаю бьяра. Я стараюсь но не выходит.

— Мы поступим так: сейчас ты приготовишь этот отвар, а я посмотрю что и как ты делаешь.

— Хорошо, — Фанька взялась за дело.

Спустя несколько минут.

— Афания ты что творишь?

— Добавляю первый ингредиент, он в рецепте указан.

— Во первых он указан как последний, а во вторых зачем ты столько насыпала? Выливай эту гадость и давай сначала.

Фанька вздохнула и начала снова греть воду.

— Опять! Афания ну в чем проблема то?

— А что? Я бросила то что написано первым.

— Зачем столько бухнула? Нужно в три раза меньше.

— Я думала, что чем больше тем лучше.

— Не надо думать. Составители рецепта уже подумали за тебя и все указали. Нельзя увеличивать количество ингредиентов иначе ничего не получится.

— Сейчас переделаю.

— Афания я сейчас с тобой, что нибудь сделаю, нехорошее, — зашипела я на эльфийку.

— Что теперь то?

— Почему ты в четыре раза уменьшила количество второго ингредиента?

— Он плохо пахнет. Без него будет лучше!

— Вот что с тобой делать, — сокрушенно вздохнула я, — Афания нельзя менять количество и последовательность ни на грамм, ни на шаг. Всё необходимо делать четко по рецепту, как в книге написано, ну что тут непонятного то.

— Я сейчас всё исправлю, я поняла, честно.

Наконец-то у Афании получился нормальный отвар.

— Ты поняла в чем были твои главные ошибки?

— Да бьяра Анастасия. Вы меня спасли!

"Меня бы кто от тебя спас."

— Темной ночи мэли Афания. Надеюсь больше таких проблем у тебя не возникнет.

И не дожидаясь ответа ушла, просто прыгнув в портал домой.

"Тортик! Я иду к тебе!!!"

* * *

Утром вновь встала до будильника. Вчера не только устроила очередной праздник живота, но и закинула в кармашек нормального перекуса на день. Кроме бутербродов туда отправились засахаренные фрукты, орешки, кусочек вяленого мяса, фруктовое пироженое и полкило различных конфет.

Перекидываться вновь в эльфийку совсем не хотелось. Я побегала и поскакала по кровати. Потом развлекалась прыгая со стола на кровать пузом на подушку. Потом подрала когти о неё же и о прикроватную тумбу, оставив на оной глубокие борозды. Потом был тыгдык тыгдык до купальни завершившийся звучным плюхом в воду. Поплавала, поныряла, обрызгала с ног до головы Коряжку, пришедшего сообщить, что в дверь настойчиво звонят. Так и пришлось вылазить сушиться и перекидываться.

В дверь ломился Мирьян.

"Что это он сегодня так рано?"

— Еще головой побейся! Вдруг кто внутри отзовётся! — крикнула ему, по привычке свесившись через перила балкона, — Что тебя с утра пораньше принесло?

— Можно с тобой позавтракать? Мне одному одиноооооко, — Скорчил несчастную моську дракон.

— Так и скажи, что пришел пожрать на халяву. Заходи дер одиночество, — Коряжка впустил парня и утопал в свой закуток.

— Вот это у тебя завтрак!

— Ты на мой завтрак не зарься, на то он и мой, что делиться с тобой им я не намерена. Сам себе заказывай.

— Анастасия как в тебя столько помещается? Ты же маленькая, стройненькая, как все эльфийки, а лопаешь как три здоровых дракона.

— Вот не надо тут преувеличивать. Я просто покушать люблю. Ты сам то ешь уже, а то скоро колокол.

Расстались у фонтана довольные жизнью.

"Хорошо, что он ко мне подошел. А то ходила бы сейчас совсем одна. Я конечно, вполне, самодостаточна и в куче друзей и постоянном общении не нуждаюсь, скорее наоборот. Но в сложившихся обстоятельствах его существование скрашивает мне жизнь. Узнать бы еще с какой целью он ко мне в доверие втирается и было б вообще отлично. Просто так Мирьян бы ко мне в сад не полез. Я конечно не дроу и не наврежу ему просто так, но он то об этом не знал, когда все это спланировал. Значит стимул был весомый."


Первым значится Зельеварение.

"Надеюсь мэл Паскаль не потащит меня в очередной раз кого-нибудь травить. Мне вчерашнего хватило."

— Светлого дня всем! Сразу начнем с практики. Часовых лекций больше не будет. Лишь иногда буду давать небольшие комментарии и пояснения. Ваша задача на сегодня сварить зелье понижающее вес живого существа. Испытывать будете на хомяках. Животных возьмете у меня со стола, только после приготовления зелья. Следующим этапом будет приготовление антидота к этому зелью. Особое условие: действие зелья — 1 час, уменьшение веса в четыре раза, действие антидота- мгновенное. Начинайте.

Когда пришла за хомяком заметила, что Паскаль ведет журнал где напротив фамилии студента пишет исходный вес хомяка, еще одна колонка, явно, предназначена для указания веса после приема зелья, а третья после приема антидота.

Мой толстячок весил целых 400 грамм. С удовольствием его потискала пока несла к своему рабочему месту. И тут встала дилемма. Как же в него влить нужное количество. Посомневавшись набрала зелье в дозатор жидкостей, сильно смахивающий на шприц, только без иглы, и насильно впихнув грызуну в рот, заставила того всё это выпить. Хомка полегчал, практически, сразу и проявил шустрость, пытаясь от меня слинять. Пошла показывать животину преподу. Тот взвесил хомячка, записал результат и отправил варить антидот, хомяк на это время остался в заточении на столе у Паскаля.

Антидот не подвел и вернул животному его начальный вес.

— Хорошо бьяра, садитесь изучайте следующее зелье, вам его варить после перерыва и антидот к нему, — сказал мэл забирая моего хомяка. — Хомяка дам этого же, он теперь закреплен за вами на моем предмете. Постарайтесь не отравить. На десять лет выдают лишь пять хомяков, при условии, что живут они мало, максимум, года три четыре, то, если всех потравите за время обучения, к выпускным экзаменам можете остаться без подопытного и демонстрировать своё варево придется на себе. Вы же этого не хотите? Вот поэтому идите и готовьтесь к следующему заданию. — и посмотрел на меня так, будто я все это время рьяно упорствовала и уже четырех хомячков отправила к праотцам.

Не стала испытывать терпение эльфа и быстренько ушуршала готовиться. Следующим зельем оказалось повышение мохнатости. Его часто используют для повышения качества меха у живности для этого выращиваемой и для утепления домашнего скота живущего на северных землях.

Оглянулась и хрюкнула в кулак. У двоих хомячки полетели под потолок. Перестарались зельевары…

Второе зелье сварила быстрее, так как уже все подготовила на предыдущем уроке. Мой Хомка стал похож на помпон, даже носа не видно. Снова потискала толстенького щекастика и после отметки Паскаля влила в хомяка антидот, приведший его в исходное состояние.


Магия света. Радостный солнечный предмет вела мэли Савия. Случилось чудо и я смогла создать не огненный, а именно световой шарик, а затем и вылепила из него зайчика. Эльфийка похвалила и поздравила с наличием чудесного дара. Он у меня слабенький совсем, но есть. Это значит, что в будущем, если пожелаю, я смогу вновь сюда поступить и его развить, насколько это возможно в моём случае.

Магия воды показалась скучной. Всё, что демонстрировал и объяснял дер Сактан, я уже знала и умела. Была б обычной смертной, точно, уснула бы от скуки.

Примерно на середине второго занятия всю левую сторону рядов окатило ледяной водой, до меня только брызги долетели. Повезло что села здесь, а не с той стороны. Несчастные взялись сушиться и греться магией.

— Дер Каллист! Вас прошлый опыт ничему не научил?! — зарычал Сактан. — Вы наказаны. Указ придет сегодня почтой.

На Темные искусства шла снедаемая любопытством.

"Сколько нас сильных в магии тьмы? Дер Сактан на прошлом занятии, четко дал понять, что учить этот предмет будут только сильнейшие на курсе. В принципе, все обоснованно. Магия тьмы опасна своей мощью. Со слабым и средним даром в неё лучше не соваться, сам себя погубишь. Учитывая, что моё расписание не изменилось, я вполне потяну эту науку."

Зашла в совершенно пустую аудиторию.

"А где все? Неужели я на всем курсе одна?"

Через минуту в помещение зашел Алькиель, синеглазый с серебристой косой и в черном сюртуке, он выглядел, весьма симпатично.

"Ну надо же! Эльф. Хоть и с примесью драконьей крови, но все же. Для светлых сильный темный дар большая редкость."

В аудиторию он ступил с лицом выражающим всю степень гордости собой великим, но при виде меня, вся напускность слетела, оставив лишь легкую досаду.

"А ты думал, что один такой исключительный на потоке? Обломись в пяти местах, есть еще я."

Эльф сел с противоположной от меня стороны.

"Как от чумной. Ей Богу."

С колоколом появился дер Сактан. Желтоглазый прошел к своему столу и сев посмотрел на эльфа с легким недовольством.

— Мэл Алькиель здесь, вот с этой стороны аудитории, нет ни одного свободного места, что вы вынуждены были сесть в другой конец помещения?

Светлый, молча и с выражением великой скорби на красивом лице, пересел за один стол со мной.

— На этом курсе вас лишь двое — это и хорошо и плохо одновременно. Хорошо, потому что магия тьмы опаснее других видов магии в первую очередь для применяющего её. И многие погибают. Плохо потому, что драконам и эльфам нужны такие маги. Нельзя, чтобы тьмой управляли лишь тёмные эльфы, — Сактан красноречиво взглянул на меня, — Начну с вопроса:- Кто что уже умеет?

— Ничего. Дома нет необходимых учебных материалов и учителей, — пробурчал эльф.

— Могу уходить во тьму. Больше ничему не училась.

При моих словах светлый аж засопел от зависти.

— Как легко вы это делаете я уже видел. Очень странно, что научившись одной из сложнейших манипуляций с тьмой, вы при этом больше ничего не умеете.

— Ничего сложного. — с сомненьем прошептала самой себе.

— Растворяться во тьме, да еще при ярком свете — это не одно и то же, что уходить в неё в безлунную ночь или под сводами пещер и горных лабиринтов. Я удивлён и тем, что при таком мощном темном даре в вас есть и искра светлого. Обычно она подавляется полностью. У вас же сохранилась и есть шанс ее немного усилить в будущем.

"Всё то вы уже знаете."

— Любой открывшийся дар, не указанный при поступлении, отмечается в вашем личном деле, а уже оттуда рассылается оповещение вашим кураторам, — хмыкнул дракон. Наверное у меня всё на лице написано, — Вы чем то недовольны мэл Алькиель?

— Темным эльфам не место в нашей академии. Что она здесь делает? Пусть идет в свою. Зачем нам учить потенциального врага?

"Пакость ушастая."

— Если следовать вашей логике мэл, то и драконам тоже необходимо открыть свою академию, отдельно от светлых эльфов, — ледяным тоном ответил дракон.

— У светлых эльфов с драконами прочный мир.

— Так и с темными у вас войны не было, а у нас давно все решилось, так давно, что вас еще и не было в этих мирах. Прекращаем пустую дискуссию. Вы не правы и понять это сможете только став старше. Достаём учебник и смотрим первые пять заклинаний. У вас времени до конца этого занятия, после перерыва я их с вас спрошу на полигоне. И подсмотреть не получится. Учите сейчас.

Учебник пришел вчера почтой от Датара. К нему прилагалась записка: "Заклинания учи, никому не давай смотреть связки. Демонстрируй лишь результат." Но я не придала этому особого значения. А сейчас отчетливо видела, что учебник сильно отличается от того, который держал в руках эльф. На обложке его книги значилось: "Азы темных искусств." На моей же: " Тьма. Высшее мастерство."

Сактан с любопытством глянул на мою книжечку.

— Я так понимаю это из личной библиотеки?

— Да.

— Интересно осилите ли вы сразу такой уровень. Возможно ваш опекун поспешил. Но и я не буду спешить с выводами. На следующем занятии проверим.

"У меня есть и покруче книжка, но вам я её не покажу. Да и Датару тоже."


В перерыв захомячила горсть засахаренных фруктов и прыгнула на полигон. Светлый уже был там и ходил повторял какую-то связку, бубня её себе под нос. Мне память позволяла так не нервничать. Хотя, я уверена, что и у светлого она отличная и он лишь волнуется.

Под звон колокола прилетел золотой дракон. Право начать предоставили Алькиелю. Сактан запустил систему с реалистичными иллюзиями и понеслась темная энергия на живые картинки. Магия тьмы не требовала произношения вслух связок, их достаточно мысленно воспроизвести и наполнить силой, направляя в нужном направлении на заданную цель. Первых четыре атаки прошли у эльфа как по маслу, быстро и без остановки, а вот пятая подкачала. Эльф ударил иллюзию, но заклинание не навредив ей рассеившись там, каким то образом перенацелилось и сгустившись рядом с Сактаном ударило ему в спину. Все произошло так быстро, что мы даже пискнуть не успели. У дракона сработала защита и заклинание не причинило ему вреда.

— Вы о чем думали когда били по цели?! — рыкнул дракон на эльфа.

— Я не знаю как так вышло, — растерялся Алькиель раскрывая учебник и, видимо, просматривая заново заклинание, которое его подвело.

— А вот я знаю! Вы перенаправили свой гнев на меня и тьма ударила именно объект вызвавший негативные эмоции, а не иллюзию на которую вы ее изначально нацелили. Тьма не стихийная магия. Она не просто бьет туда куда показали, она чувствует ваше настроение и ориентируется на него как на приоритетное.

— Я злился не только на вас, но и на эту тёмную.

— Заклинание не из сильных, его энергии хватило лишь на одного, я был ближе и поэтому досталось именно мне. Впредь контролируйте свои эмоции мэл Алькиель, — уже спокойно объяснил дракон ошибку эльфа.

— Я постараюсь и прошу меня извинить, — виновато сказал светлый.

— Многие совершают эту ошибку, не вы первый, так что ничего страшного. Теперь ваша очередь бьяра Анастасия. Вставайте на линию. Надеюсь, что вы меня тьмой не ударите, заклинания из вашей книги могут дорого мне обойтись. Я не желаю попасть в лазарет и уж тем более на погребальный костёр. Помните о том, что я сейчас объяснял мэлу Алькиелю.

Я подошла к черте с которой нужно атаковать иллюзии, а дракон, помня прошлый опыт, ушел ко мне за спину и эльфа позвал. Вспомнила связку напитала её энергией и отправила в иллюзию. Стою смотрю на живую картинку. Попыталась еще раз и снова никакого результата.

"Да что ж такое?!!! Я же всё правильно делаю. Нет не всё, иначе получилось бы."

Открыла книгу, посмотрела на связку, в этом ошибок нет. Сзади довольно фыркнул эльф. Вспомнила тьму, которая окутывала меня, когда я в ней растворялась и снова мысленно произнесла связку и вновь ничего. Разозлилась пожелав тьмой смести эту чертову картинку, да так чтоб и намека от неё не осталось. Темная волна хлынула бесшумным потоком в сторону иллюзии, рассеявшись сразу за границей возникновения иллюзорных врагов. На первый взгляд ничего не случилось, просто смело иллюзию, но дер Сактан, аж местами чешуёй пошел.

— Бьяра Анастасия вы спятили? — зашипел он бешено сверкая глазищами.

— А что не так? Я уничтожила заданную цель.

— Вы сожгли учебный артефакт. Который стоит немалых денег. Ваша задача была развеять ударом тьмы иллюзию, а не уничтожить её источник.

— Ой, — я закрыла рот ладошкой, обняв себя другой рукой за талию.

— На чем теперь вас тренировать? На сегодня урок закончен. Сейчас же сообщу о случившемся мэлу Ливану. Вашему опекуну придется заказать и оплатить новый тренажёр.

"Пиндец. Датар будет счастлив…."

На магию огня отправилась в смешанных чувствах.

"Наверняка от тёмного влетит и со связками какая то фигня. Еще эта магия огня, целых два часа скукоты. Нужно будет найти в закрытой секции книгу по особо мощным огненным заклинаниям и почитать. А то то, что сейчас будет показывать огневик я уже выучила и вся эта тягомотина, с напиткой заклинания силой, превратит лекцию в тоску зелёную."

Всю лекцию по огню втихую хомячила свой запас на задней парте.

"Неужели колокол. Я думала, что мхом тут покроюсь. Еще магия природы на полигоне. Может Сувинон чем порадует."

На магию природы попала с группой Афании и Алькиеля. Сувинон показывал, что необходимо для раскрытия спящего дара. Но мой видимо во сне и сдох, так как прорастить зернышко мне не удалось. А вот Фанька не просто прорастила, а вырастила целый цветочный куст. Он вымахал с меня ростом весь покрывшись большими белыми цветками, напоминающими пионы. И запах обалденный.

"Красотааа. Люблю живые цветы. Надо Фаньку поднапрячь. В моем саду нет такого куста. Должен быть."

— Афания я такой же хочу, чтоб в саду у беседки рос и цвел. Можешь вырастить?

— Вы пустите меня к себе?

— В сад пущу, если сможешь вырастить мне такую же красоту.

— Конечно бьяра Анастасия! С радостью. Это очень просто. У меня сильный дар природы.

Такие же кусты получились только у Алькиеля и у Сувинона, когда он демонстрировал, что нужно сделать. У остальных либо чуть хуже, либо вообще чахлые коряжки. Ну и были такие как я бездарности.

Договорилась с Афанией, что на следующей неделе она вырастит мне два или три таких кустика с цветочками и прыгнула домой переодеваться к индивидуальным тренировкам.

В почтовом ящике было два письма и коробочка.

"Опять?"

Достала все и не открывая прыгнула в беседку. В первом письме было сообщение от дроу:

"Артефакт иллюзий сделаю сам без особых затрат. Не переживай. Ты молодец. О даре поговорим послезавтра при личной встрече. Сегодня прибыть не смогу, очень занят."

Второе послание оказалось от ректора:

"Бьяра Анастасия вы освобождаетесь от личного наказания в счет возмещения ущерба вашим опекуном. Данная ситуация не являлась злостным умыслом или нарушением устава академии, а явилась следствием случайности в процессе обучения. В связи с этим допускается подобное решение в вашем отношении."

В коробочке обнаружились эльфийские сладости из фруктов. И записка:

"Яркой, словно звезда ночью, бьяре."

Схомячила приправленные приворотным зельем вкусности и переодевшись вернулась на полигон.

Магия огня и воды прошли без эксцессов, а вот Елефер превратил тренировку в издевательство. Он ни грамма меня не жалел, бил кинжалами и кидал на песок. На мои возмущения отвечал лишь:

— Бьяра не нойте. Учитесь уходить от удара при этом нанося ответный! Дроу не скулят из-за ушибов. Ну же! Шевели ногами, двигайся, что ты как бревно прямая?! Гибче нужно быть, быстрее, еще быстрее!!

Физически я не устала, но эмоционально эльф меня выжал. Хотелось стукнуть его чем нибудь побольнее, но чтобы это осуществить, нужно ж его достать, а у меня это, увы, пока не получалось. Вернувшись домой искупалась, облопалась и завалилась спать. За книгой не пошла, не было ни малейшего желания просидеть над ней ночь.


Утром от Мирьяна пришло собщение, что он срочно отбыл в свой замок по каким-то делам и ждать его не нужно.

Первым занятием были Яды.

— Мэли Афания у вас прогресс. Вы все ж смогли приготовить годный яд, — заметил мэл Паскаль возвращая эльфийке её пузырёк, — Надеюсь и впредь будет не хуже, а может и лучше.

Афания счастливая ускакала на свое место. Далее урок шел в сложившемся режиме.

Всё остальные предметы пролетели как-то не заметно. Темные искусства мы просидели слушая скучную лекцию, так как Датар не привез еще новый артефакт для тренажёра. После которой светлый эльф фыркнул в мою сторону:

— Всё из-за тебя.

И ушел с поднятым к потолку подбородком.

"Смотри не споткнись так. Зазнайка."

Ну а следующие три часа, под вредный ржач сокурсников, я, уже привычно, рыла носом песок им же и закусывая. Потом еще два часа нормальной практики по воде и огню, а следом снова Елефер со своими поучениями и попытками меня хоть чему-то научить.

Домой пришла радостная.

"Ура!!! ВыходнооойИ!"

И только я влезла в источник, как в дверь позвонили.

"Да что ж такое! Кого там нелегкая приволокла?! Чтоб она вас об косяк коленом стукнула!"

Обернулась полотенцем и пошлепала открывать. В двери стояла Эньяра.

"Че ей нужно? Датар только завтра пришкандыбает. Или у нее тревожная кнопка накрылась, дала ложный вызов?"

— Темной ночи бьяра Анастасия. Я к вам с предложением, — она вошла в холл, подойдя ко мне, неприлично близко и провела пальчиком по моему голому плечу. — Завтра выходной. Вы были в столице? Мы можем погулять вдвоём. Там столько красивых мест. Уверена, что смогу вас удивить, — замурчала светлая, нежно мне улыбаясь и попутно раздевая взглядом.

"Святые ёжики. Она ко мне клеится? Из этих чё ли? Которые би?"

Отшагнула аккуратненько в сторону от странной эльфийки.

— Кхм. Мэли Эньяра, вы меня уже малость удивили, своим предложением. Но увы я буду занята весь день. Меня завтра опекун заберёт.

Светлая вновь шагнула ко мне поближе, но руки уже не тянула.

— Жаль. Тогда в следующий выходной?

— Видите ли, я не знаю что будет в следующий сэндай.

— Вам понравились мои маленькие презенты? Судя по отчетам кухни, вы любите сладкое.

— Да. Хорошие, жаль вкус подпортило приворотное зелье, а так вполне неплохо приготовлено.

Эльфийка слегка порозовела.

— Это случайность, специально, ничего подобного не добавляла. Очень надеюсь, что вы будете свободны в следующий выходной.

— Темной ночи мэли Эньяра, — отошла я от эльфийки на ещё один шажок.

Та кивнула и ушла.

"Что это было? Мне только влюбленной девицы и не достаёт для полного счастья. Как отвадить ума не приложу."

Глава 11. Эльфы бывают разные: черные, белые…

Сон не шёл. Прыгнула в библиотеку, нашла книгу, по особо мощным и опасным заклинаниям огня, и просидела с ней до утра, пока всю не прочитала дважды, чтобы уж наверняка запомнить. Теперь я хороший стихийник. Ну как хороший, могу жахнуть так, что мало не покажется. Повезло с даром, если бы не могла закачивать связку энергией в одно мгновение, то врядли осилила б и половину от того, что могу сейчас. Однако знать заклинание недостаточно, необходимо уметь его применить. Тут уже сложнее, опыта нет, практика только только началась. Одна надежда, что уж за несколько лет наберусь нужного мастерства и грамотной реакции на угрозу.

Хотела найти учебник по иллюзиям, но ничего не обнаружила. Видимо у светлых и драконов совсем нет к этому дара или слишком слабый, что даже книжек не держат по данной тематике. У меня дар есть, а знаний нет. Еще в замке Лема я пыталась поставить иллюзию на свою маленькую лабораторию. Поставила, но хилую, неестественную, хорошо дракону было не до меня и он так и не узнал про мои химичества. Я уже заметила, что чаще, крылатые используют артефакты, чтобы создать эти иллюзии и защитить, к примеру, тайник. А вот у Датара в сокровищнице иллюзия была наложена поверх, без каких-либо вспомогательных элементов.

Утро подкралось внезапно со словами:

— Что читает мой зверик?

Сработала вбитая Дьяром реакция. Я прыгнула в библиотеку, сунула книжку туда откуда ее стащила и только потом, осознав всю ситуацию, вернулась в дом.

Датар уже сидел в большой столовой и смотрел меню.

— Как ты смог ко мне подкрасться, что я не почувствовала ни фон от портала, ни шума, ни запаха, ни-че-го???

— Анастасия я тоже умею полностью закрываться и если хочу, то портал тьмы никто не почувствует, даже специальный сигнальный артефакт. А уж создавать шум при появлении это последнее дело для тёмного эльфа. Не переживай я научу и как самой так перемещаться и как распознавать чужие перемещения. Сейчас у меня нет времени тебя обучать. Как только разберусь со всеми своими делами, так и начнём.

— Отдай меню, я сразу закажу, то что хочу, а ты потом хоть вечность его изучай. — отобрала у тёмного желанную вещь и заказав, принялась завтракать.

— Стаси ты кого-то кормишь? У тебя расход продуктов за неделю, как у меня за месяц.

— Тебе жалко что ли? Никого я не кормлю. Самой мало.

— Мне не жалко, я немного удивлён. Ты это всё съела? Одна?

— Датар я не эльфийка. Ты забываешь о том, что я магическое существо. Мне нужно много кушать, что бы чувствовать себя комфортно. Это Коряжка практически не питается. Я же не он.

— Коряжка? — Датар повеселел, — Ты рабу имя дала? Забавно.

— Ну а как еще к нему обращаться? Так удобнее.

— Раб. Все так обращаются, он не живой и имя ему ни к чему.

— Я не могу его воспринимать как не живого, даже одела в рубашку и штаны, а то ходил голый.

— Он твой, что хочешь, то и делай. Что касается твоего темного дара, я уже понял проблему.

— У меня не получилось использовать заклинание.

— Книгу можешь вернуть, она не пригодится. Все сложнее и в то же время проще. Тебе не нужны особые заклинания. Достаточно четко осознавать, что ты хочешь в итоге получить и выпускать силу. Сложность в том, что если ты сама не знаешь, чего хочешь, то и результата не будет. Поэтому ты на полигоне сожгла именно артефакт, а не учебную иллюзию. Ты захотела снести её полностью, а это возможно, только при уничтожении источника. Твой дар хорош, я такой лично не встречал, но читал, что такие маги были. Важно научиться им пользоваться, но уж за десять лет осилишь науку.

— Спасибо, что разъяснил, а то я уж думала, что у меня дар неполноценный.

— Всё у тебя полноценное. Ты меня радуешь. Один лишь вопрос. Кто тебя обхаживает всю неделю?

— В каком смысле?

— В прямом, Анастасия. Не расстраивай меня, мы с тобой вопрос о личной жизни уже решили. А тут я получаю отчет за неделю, о твоих почтовых получениях.

— Понятно. Эльфийка прицепилась. Та самая. Которая меня раздражает. У неё ко мне, как оказалось, нездоровый интерес. Как отвадить не знаю. Уж с ней я личную жизнь строить не собираюсь, поверь на слово.

Датар внимательно слушал, а потом еще больше развеселился. Сидит и посмеивается над моей проблемой.

— А ты ревновала, оказывается, ревновать нужно мне. — хохотнул он и подмигнул, жуя и весело скалясь.

— Ничего смешного. И я не ревную. Дался ты мне.

— Не ворчи пушистик. Я заметил ты смогла оборачиваться. Снова в ту милую животинку?

— Как ты это понял??? — я чуть пирожком не подавилась.

— Следы когтей на тумбочке. Их некому там оставить, только ты могла так повредить, магически защищенную от повреждений, мебель.

— Надо было починить. Забыла совсем. Да. И мне нравится. И ничего ты мне не сделаешь.

— И не собирался. Но постоянно в таком облике жить, даже не надейся, мы это тоже уже обсудили.

"У тебя не спросила. В каком захочу в таком и буду."

— Но это кстати. Возьму тебя в Радан именно в виде Стаси. Не хочу пока тебя всем показывать, только Матери покажешься в нормальном образе.

— Это и есть нормальный.

— Не спорь со мной. Ешь и пойдем. Сначала представлю тебя Матери, а уж потом покажу наш Дом.

* * *

Из портала тьмы мы вышли в слабоосвещенном зале, совершенно пустом, имеющем округлую форму и потолок, покрытый, словно хищными зубами, множеством прозрачных кристаллов.

— Что это? — я задрала голову вверх рассматривая сверкающее великолепие.

— Одна из защит нашего Дома. Пройти в этот зал можем лишь мы, члены семьи, члены рода. Посторонний не сможет даже портал открыть в этот зал. Для них есть другой, гостевой. Отчасти именно благодаря такому заслону наш род до сих пор процветает. Кристаллы есть не только здесь, но и практически во всех помещениях и коридорах.

— И в твоем склепе тоже? Что-то я их там не помню.

— И там есть. Но там, как и в большинстве наших покоев они черные. Почему ты упорно называешь мои комнаты склепом?

— Потому что ни одного окна и все под землей, как в могиле. Кошмар. Как вы так живете?

— Не под землей, а в горном массиве, — возразил дроу и потянул меня на выход, — Еще насмотришься, идем, день короткий, а я многое хочу показать. И давай оборачивайся в пушистика.

Я обернулась и Датар посадил меня к себе на плечо. Забралась к нему под гриву и оттуда стала, незаметно для окружающих наблюдать за всем и вся.

Потолок, и впрямь в коридорах, был покрыт темными кристаллами, свет отсутствовал вовсе. Зрение позволяло прекрасно ориентироваться и видеть всё до мельчайших деталей, даже цвета хорошо определялись, хотя и не были столь же яркими, как при освещении. Нам встречались другие дроу и магические рабы. Некоторые тёмные кивали Датару в знак приветствия, а те что носили волосы в хвостах или косах, еще и руку, сжатую в кулак, к сердцу прикладывали.

— Датар, а почему они руку к груди прикладывают, а другие только кивают? — зашептала я эльфу на ухо.

— Те что просто кивают это близкие родственники, высшая знать нашего рода. Те, что руку к сердцу прикладывают- значительно ниже меня по статусу, — тихо ответил тёмный.

В коридорах были высокие потолки и ответвления, а иногда двери увитые рунами. Время от времени попадались ответвления оплетенные сложным сочетанием рун и темной магии. От таких комбинаций фонило так, что издали уже чувствовалось их наличие. После очередного коридора мы вышли в зал весь покрытый черными кристаллами. Они были не только на потолке, но и на стенах и даже местами на полу. Здесь Датар открыл очередной портал и вышел перед большой резной дверью, полностью увитой рунами. Не спрашивая разрешения, вошёл в гостиную и сел на диван. Тут присутствовало слабое освещение. Комната была небольшой с минимумом мебели. Стены и пол полностью исписаны рунами, а потолок сверкал черными кристаллами. На столе стояла ваза с фруктами и графин с ягодным морсом. Из мебели кроме стола присутствовал еще диван, пара кресел и небольшая полка, уставленная фигурками животных.

— Где мы? — вновь зашептала я, почти не высовываясь из под эльфийских волос.

— В гостевой комнате Матери. Она скоро придёт. Наберись немного терпения.

— Да я и не тороплюсь никуда.


Минут через пять из другой двери в комнату, словно хищная кошка, вплыла мягкой поступью красивая тёмная эльфийка. Грива серебристых волос спускалась аж до самых колен, темно-вишневые глаза сверкали радостью и любопытством. На обсидианово черной коже блестели украшения из металла похожего на платину и серебро. В облегающих серых брючках и белой с вышивкой рубашке она походила на младшую сестрёнку Датара, но никак не на его мать. Она села в ближнее к нам кресло, точно так же расслабившись в нем, как это всегда делал её сын.

— Датар я немного задержалась, — заговорила она приятным низким голосом, — Давай знакомь со своей избранницей. Не прячь от матери девушку.

Я что-то оробела и вылазить из своего укрытия мне совсем расхотелось. Тёмный поняв моё состояние сам снял меня с плеча и посадил рядом на диван.

— Какая прелесть, — эльфийка наклонилась в нашу сторону, чтобы получше меня рассмотреть.

Сижу, вся подобралась. Мать старшего Дома кажется совсем безобидной, доброй, веселой, но я, будто шкуркой своей чувствую насколько эта женщина опасна.

"Ну же. Стаси не трусь. Обернись. Что ты окаменела? Никто тебя не обидит." — мысленно обратился ко мне эльф.

Я взяла себя в руки и приняла вид дроу. На лице Киеты отразилось удивление.

— Род Мерон прятал от всех такое сокровище? Эктэн как же так? Кто её мать? Почему мы ничего не знаем?

— Я сам до конца не смог всё узнать. Мой опрометчивый поступок оборвал все концы, я уже говорил тебе об этом. Знаю только, что полностью сила и кровь проснулись благодаря священному озеру. Сама Анастасия пережила смерть. Есть подозрение, что неизвестную нам темную эльфийку тайно вывезли еще во время войны и удерживали силой. А Стаси подверглась множеству опытов, приведших её к такому состоянию.

— Ты не знаешь своей матери? Жаль.

— Она была целителем. Погибла когда мне было тридцать лет. — осмелилась я на ответ.

— Совсем крошка и такое пережила. Сын рассказал мне о том насколько ты одарена Богами. Это большая удача для нашего рода. Я очень ценю твою жизнь и мы сделаем всё возможное, чтобы дать тебе необходимое образование. Датар устроил тебя в академию Надара. Я была против, но раз уж есть такая необходимость, то выучись сначала там, а потом поступишь в нашу. Хорошо, что сын вовремя тебя нашел и спас. Суримы сгубили бы нашу чудесную девочку.

— Я хочу показать наш Дом.

— Хорошее решение. Всё за один день не обойти, но основное увидишь. Дом закрытое место. Здесь могут находиться только члены рода, а в некоторых помещениях только близкие члены семьи. Для посторонних есть гостевой приемный зал. Тебе уже обустроили покои рядом с покоями Эктэна. Очень рада была с тобой познакомиться. Меня ждут дела. Желаю вам приятно провести этот день. Мы еще увидимся, теперь сын будет постоянно приводить тебя домой, да и сама ты в любой момент можешь прийти, особенно, если подвергнешься опасности, уходи домой не раздумывая. Мы защитим тебя и сейчас, когда ты так беззащитна и в будущем, даже если станешь совсем самостоятельной, — Киета весело подмигнула мне, кивнула на прощание сыну и ушла, тем же путем, что и приходила.

— Ты не сказал матери, что моё тело создано с нуля?

— Нет. В этом нет смысла. Я знаю, почему ты такая сейчас, другим знать нельзя. Тем более, что все кто был на это способен мертвы. А все записи связанные с твоим созданием я уничтожил. Плохо что твоему отцу я подчистую смыл память. Теперь жалею. У него никаких кристаллов или дневников по тебе я не нашёл.

"Хорошо Лерьен свой дневничок прикопал. А может и уничтожил. Теперь и не узнать."

— Куда пойдём? — спросила я эльфа, уже обернувшись и запрыгнув к нему на плечо.

— Пройдем по торжественным залам, их три, зайдем в общую библиотеку, в мою личную тоже заглянем, покои свои посмотришь. Если что-то не понравится то скажешь изменим. Пообедаем, там дальше видно будет.

В первый зал вышли через портал. Небольшой, освещённый снизу магическими шарами, он весь искрился кристаллами и прозрачными и совершенно черными, мелкими, не больше куриного яйца и огромными, с Датара высотой. По центру стоял длинный, овальный стол из, неизвестного мне, полупрозрачного черного камня. Рядом находились резные деревянные стулья.

— Это зал для празднования в узком семейном кругу.

Далее был зал побольше раза в два, нежели семейный. С обычным деревянным длинным столом установленным буквой Т. Стены также искрились разноцветными кристаллами. Более там, как и в предыдущем, ничего не было.

— В этом зале имеют право находиться близкие родственники.

Третий был огромен. По количеству столов, стоявших параллельно друг другу он напоминал студенческую столовую, только более богато оформленную теми же кристаллами. В самом начале на небольшом возвышении стоял чуть более длинный стол. Видимо для семьи и приближённых.

— Это общий зал, для всего рода. Здесь празднуют свадьбы или рождение наследников. При желании какой угодно праздник здесь может отпраздновать любой из Рэйшарас.

После залов мы вышли в огромной библиотеке. Та что в академии, просто полка с книгами, в сравнении с этим гигантом. Несчетное количество стеллажей под высокий потолок, было забито книгами. Имелись отдельные секции заставленные записывающими кристаллами, каждый из которых был пронумерован. Местами стояли диваны или кресла с небольшими столиками.

— Как здесь что-то искать?

— Все расставлено и закреплено на определённом месте. Идешь к каталогу, смотришь какой раздел тебе нужен, открываешь и ищешь нужную книгу. Найдя необходимое, просто произносишь вслух название книги и место ее расположения. Та появляется сама, если её можно выносить, а если нет, то её точная проекция. У многих в комнатах стоят кристаллы связи, подключенные к каталогу. Им нет необходимости сюда ходить. Всё к чему у них есть доступ кристалл даст прочитать.

Личная библиотека тёмного была поскромнее. Небольшое помещение с невысокими стеллажами, камином и мягкими креслами. В камине горело бело¬голубое пламя.

— У вас здесь такая мощная защита кругом. Не боишься, что придут стихийники, через камин?

— Он закрыт, через него не пройти. Да и мало кто способен на ледяное пламя влиять.

— Я могу его выдыхать.

— Этого недостаточно. Портал через такое строила?

— Нет, не доводилось, но теперь обязательно попробую из любопытства.

— Время уже обеденное. Пойдем кормить моего зверика прожорливого.

— Вот не надо тут. Не такая я уж и прожорливая. Ем столько же, сколько и ты.

— Да да. Только чаще… — засмеялся дроу открывая очередной темный портал.


Теперь мы оказались в небольшой комнате с круглым столом уже накрытым разными блюдами. Особенно порадовало, голодную меня, наличие нескольких вариантов мясных вкусностей и сладости. Я бы уже спрыгнула на этот стол и принялась хомячить, но в комнате появились новые лица.

— О Эктэн ты же не против, если я пообедаю с тобой. Узнала, что ты бродишь по Дому, словно призрак. — заговорила нежным голоском настоящая светлая эльфийка, с зелёными глазами и кипельно белыми волосами, собранными в сложную причёску.

— Миката говори сразу, что тебе от меня нужно? Я не желаю обедать в твоём обществе, — холодно ответил тёмный.

— Эктэн ну почему ты такой злюка? Может я просто соскучилась? Не вижу тебя месяцами. Ты весь в делах.

— Я занимаюсь тем, чем обязана заниматься ты, — процедил Датар.

— Всё это так утомительно. Мать постоянно меня отчитывает и давит на чувство ответственности. Давай хотя бы ты не будешь со мной разговаривать так же как она.

— Говори зачем пришла.

— Мать урезала в пять раз мне доступ к средствам рода. Повлияй на нее Эктэн. Ты же можешь, я знаю. Мне нечем оплатить новый гардероб.

— Какой ещё гардероб?! Миката ты его две недели назад обновила! — зашипел эльф.

— Всё то ты уже знаешь, — поджала та губы и скорчила обиженную моську. — Хорошо, я скажу. Мой Люсик хочет свой дом в Надаре. Я уже пообещала. Ты же знаешь какие цены в столице эльфов. И тут мать мне урезает доступ к деньгам. Это возмутительно! Я же её старшая дочь, наследница, а она со мной вот так.

— Люсик это Люсьен? Этот выродок из посольства светлых? — тон эльфа замораживал.

Аж за себя стала переживать, как бы и мне с горяча не попало за что нибудь. Лапками почувствовала, как напряглись все мышцы на плечах и шее у Датара. Такое ощущение, что он сейчас бросится на свою сестру и оторвёт ей голову.

— Не смей так о нём говорить! Я его люблю!

— Так может вам напару жилплощадь подобрать в Надаре, в одной из нор нагов, — голос Датара резко сменился на мягкий, вкрадчивый, а от его тела стала исходить легкая черная дымка.

Миката побледнела и отшагнула назад.

— Не угрожай мне. Когда я стану Старшей Матерью этого Дома, моим первым приказом будет твоя казнь, — взвизгнула эльфийка и ретировалась из столовой со скоростью ветра.

Датар зло отодвинул стул, сев, буквально скинул меня на стол.

— Всё настроение испоганила, тварь, — прошипел он, стуча ножом по столу.

Надулась из-за такого хамского поступка, отвернулась к нему спиной и стала молча лопать тот самый кусок мяса.

"Придурок. Я то тут причем? Так и знала, что на мне отразится."

Эльф мой молчаливый протест проигнорировал и сам принялся есть. Так и пообедали молча. Я спиной к тёмному, а он бурча разные ругательства и обещания расправы сестре. Только тёмный встал из-за стола, как в комнату влетела еще одна особа. Миниатюрная, стройная тёмная эльфийка, с копной длинных белых волос, кожей чернее ночи и большими вишневыми глазищами.

— Датар, что эта гадина тебе сказала? Ты в курсе, что она стала все средства спускать на этого ублюдка из посольства?! — зачастила она подбежав к эльфу.

— Да Шайя, я уже в курсе. Мать мне еще на прошлой неделе об этом сообщила. Просила не давать Микате денег. Но я не думал, что тут всё настолько запущено.

— Датар я её убью. Закончится моё терпение. Она позорит наш род на все шестнадцать миров. Нужно что-то предпринять, нельзя все оставлять на самотёк. — Шайя ходила топча камень от стены к стене и активно жестикулируя руками.

— Не ввязывайся в это. Я сам решу нашу проблему. Только нужно время. Наберись терпения.

— Ой! А это что такое? Прелесть какая! Где ты это взял? Оно живое? — обратила на меня внимание эльфийка.

— Это Анастасия. Моя подопечная. Она еще несовершеннолетняя.

— Так вот как она выглядит. А мать сказала, что новый член рода девушка, как и мы, тёмная эльфийка.

— Да, я посчитал возможным рассказать тебе о ней. Надеюсь не нужно напоминать…

— Я могила. Пока не будет разрешения или официального представления.

— Стаси обернись. Хватит сидеть на столе.

— Не хочу.

— В чем дело? Не волнуйся Шайя тебе вреда не причинит.

— И что? Мне и так хорошо, — надулась я ещё больше.

— Он тебя обидел да? — вклинилась в наш спор Шайя.

Я посмотрела на девушку с благодарностью. Она быстро поняла в чем дело, не то что этот.

— И чем я задел твою гордость? — опешил дроу.

— Ничем! Просто швырнул меня на стол как вещь какую-то, — обозлилась я на тупость эльфа.

— Когда это?!

— Сразу же как сел за него обедать, — зашипела прижав уши и хлеща хвостом по стоявшей рядом тарелке.

— Я был в бешенстве. Видимо поддался эмоциям. Нашла на что обидеться. Вреда я тебе не причинил.

— Еще бы ты мне навредил! Вот даже говорить об этом дальше не хочу. — и отвернулась от дроу, снова сев к нему спиной.

— Анастасия не обращай внимания. Мужчины все бесчувственные камни. Это не изменить, — снова заговорила Шайя, сев за стол.

— Что за бред? — попытался оспорить вывод сестры дроу, но та лишь взглянула на него скептически и Датар, видимо, поняв, что спорить бесполезно, просто сел рядом.

Я порадовалась, что есть хоть кто-то, кто может, пусть малость, но осадить этого белобрысого. И решила вознаградить старания эльфийки. Она же сейчас из любопытства встала на мою сторону, дабы увидеть меня в образе дроу. Мне не жалко и я обернулась спрыгнув со стола.

— Могла бы слезть сначала. На обеденном столе задом не сидят, — взялся меня воспитывать эльф.

Смерила его тяжёлым взглядом, стараясь вложить всё что я думаю о дроу и его нравоучениях. Датар в ответ лишь фыркнул. А Шайя разглядывала меня не скрывая любопытства, даже пощупала плечо и волосы, разве что в рот не заглянула, чтобы зубы посчитать.

— Ты такая же красивая как и я, — вынесла она свой вердикт, — Даже чуточку красивее. Будешь страдать от мужского внимания, — я усмехнулась, а Датар глянул на неё как на врага народа. — Что? А что я не так сказала? Я же страдаю, значит и Анастасия тоже будет. Не надо на меня так смотреть. Быть красивой это тяжкое бремя хотя и приятное. Ты со мной согласна? — эльфийка глянула на меня ожидающе.

— Полностью, — улыбнулась, умышленно не смотря в сторону эльфа, но краем глаза заметила, как тот сощурился и злится, аж желваки заходили.

"Получи фашист гранату!"

— Ей рано об этом думать. Она несовершеннолетняя, — пытаясь скрыть своё негодование холодно заявил Датар, — Лучше пусть усерднее занимается и дар развивает, — и повернувшись ко мне, — Я не буду с тобой вечно нянчиться и прикрывать со всех тылов. И превратиться в еще одну Микату тоже не позволю.

— Миката ошибка. Её нужно устранить. Анастасия наша будущая гордость. С таким потенциалом, она будет достойным членом рода, так что даже не сравнивай. Да, Стасия? — вновь взглянула на меня Шайя.

— Я постараюсь, — обернулась и слегка приподняв подбородок искоса зыркнула на Датара, выражая своё к нему пренебрежение.

"А потом смоюсь подальше от некоторых возомнивших тут не знамо что."

— Ты в своих покоях уже была? Нет? Пойдем посмотрим. Вдруг тебе не понравится, сразу все поменяем, — переключилась на новую тему эльфийка.

— Можешь не оборачиваться. У меня есть доступ в твои апартаменты, сразу в них портал открою. Кроме нас там никого не будет. Ход открыт только тебе, мне и матери. Шайя пройдет разово с нами сейчас.

Я молча пожав плечами шагнула во тьму портала. Вышли в слабо освещенную гостевую. Вся мебель была черного цвета. Стены и потолок, как и всюду, усыпаны черными кристаллами. Диванчик, два кресла и маленький столик это всё что там обнаружилось. Еще имелись четыре полки на стене, пустые. Спальня была братом близнецом гостевой, с той лишь разницей, что из мебели там был комод, и кровать, а освещение полностью отсутствовало. Всё опять же черное. Две двери вели одна в гардеробную, вторая в купальню. И снова все в черном цвете.

"Похоронное бюро и то жизнерадостнее этой уютной могилки."

— Постельное пусть сменят на сочетание белого и ультрамаринового. И пол пусть будет темно-серый. А стены светло-серыми. Всё повеселее станет. В гостевой освещение сильнее нужно. Необходимо еще и на стены светящиеся кристаллы добавить. И мебель там смените на белую. И какой-нибудь ковер мохнатый светлый, лучше тоже белый на пол бросьте. А на диван черные и синие подушки. Столик поменять на прозрачный нужно. А вот вдоль той стены хочу большой аквариум, хорошо освещенный, с красивыми рыбками. Рыбок и оформление сама потом выберу. А то опять будут какие-нибудь зубастые черные тварюшки. Нужно как-то разогнать эту могильную обстановку.

Из гостевой была еще дверь, за которой обнаружился кабинет, естественно такой же чернющий и совсем не освещенный. Рабочий стол, кресло и два стеллажа у стены, больше ничего не наблюдалось.

— Здесь пару кресел добавьте, желательно не громоздких, а таких же как в гостевой и освещение нормальное. Вот тут хочу камин, как тот с ледяным огнём. Мебель можно сменить на более светлую. Что уж у вас все такое мрачное?

— Нет нужды, в освещении мы не нуждаемся, как и ты, а при нашем зрении, краски не особо выделяются. Смысл тратить время подбирая цвета? Это светлые любят, да и драконы тоже. — ответила эльфийка.

— Всё поменяю. Как просишь. С освещением тоже решу. Думаю сейчас тебе стоит побывать в нашей оранжерее.

— Да! — воскликнула Шайя, — Я люблю там бывать. Тебе точно понравиться.

Энтузиазм девушки мне как-то вот сразу не понравился. Настораживало такое оживление. Во мне проснулось чувство, что там я увижу совсем не то, что люди называют оранжереей.

* * *

Началось всё очень даже замечательно. Я расслабилась и наслаждалась видами. Огромная оранжерея, закрытая силовым полем от непогоды и холода, пропускала нужное количество света, тепла и влаги, в зависимости от того над каким растением или деревом оно расположено. Сами растения были доступны, даже ядовитые. Хочешь потравиться — подходи не стесняйся. Цветущие сады, клумбы, раскидистые деревья и даже лианы. Всё радовало глаз. Не то что эльфийские подземелья.

— Стаси пойдём дальше. Здесь тоска. А вот в следующей секции потрясающе! Ты будешь в восторге! — стащила меня с плеча Датара Шайя и побежала к стационарному порталу расположенному на центральной дорожке.

Вышли мы в такого же типа оранжерее, но все растения были отгорожены от дорожек силовым защитным полем. И я сразу поняла в чем причина. Они хищные и агрессивные. Стоило нам появиться как в нашу сторону начали плеваться ядовитыми иглами, кидаться колючими вьюнами и корнями на поле, просто пытались ухватить ртом усеянным колючками.

— Ну как тебе? Ты же никогда нигде такой коллекции не встречала? У нас всё самое самое. — с гордостью заявила эльфийка.

Когда она проходила мимо очередного бешеного растительного монстра я заметила, что из пасти оного торчит нога. Самая обычная, босая, явно принадлежавшая дроу.

— Это что? Оно кого-то через поле смогло схватить и сожрать? — оцепенела я, вцепившись покрепче в плечо эльфийки.

"Так они сейчас и нас сожрут. И глазом не успеем моргнуть. Жуткое местечко."

— Нееет. Защита здесь надежная. Это один из приговоренных к смерти. — успокаивающе погладив меня по спине сказала тёмная, будничным тоном, — Я не знала, что сегодня день кормежки, а то пришли бы раньше, посмотрели на казнь.

"Как хорошо, что ты не знала "

— Не сегодня. Недели полторы назад. Видишь он уже мертв. Значит растение его уже почти переварило. Иначе бы смертник активно бился в конвульсиях от боли, — пояснил Датар и забрал меня от Шайи снова себе на плечо. Я юркнула под белую гриву и решила, что с меня на сегодня достаточно вот таких оранжерей.

— Возможно есть что-то еще интересное? — с надеждой в голосе спросила я у тёмного.

— Есть зал отдыха. Пойдем еще туда, потом поужинаем и я отправлю тебя в академию. То что ты просила изменю. За рыбками сходим вдвоём когда у меня будет на это время. Сейчас такового не имеется. Еле выкроил день, чтобы тебя сюда привести. Теперь сама сможешь домой возвращаться в любое момент.

Зал был слабоосвещен, но кристаллы повсюду переливались и мерцали, блики отражались в воде фонтана и падали на стены. Фонтан был четырех ярусный, серого цвета, резной, с красивыми лилиями по краю бортиков и целым букетом в центре композиции. Он занимал место в самом центре огромного зала. Местами были размещены красивые кованные лавочки и рассажены светящиеся подземные растения.

"Красотааа. И никаких хищных тварей."

Датар пустил меня на бортик фонтана. Заглянув в воду увидела множество светящихся обитателей водоёма. Они копошились на дне среди таких же ярких растений. Были и рыбки белые и словно подсвеченные изнутри. Пошлепала лапкой воду и они тут же приплыли.

— Нечем покормить, — вздохнула я глядя на белую стайку.

— Они растения едят, которые здесь для этого посажены. — уточнила Шайя. И тоже опустив руку в воду, начала ею создавать волны.

Одной такой меня обрызгало накрыв с головой. Отфыркиваясь встряхнулась и посмотрела укоризненно на эльфийку. Та лишь рассмеялась и спихнула меня в воду.

"Вот поганка!"

Выбралась обратно и заклинанием окатила тёмную теплой водой от макушки до пят. Шайя взвизгнув от неожиданности вскочила с бортика фонтана и ругаясь стала сушиться бытовым заклинанием.

Дроу было мало. Они сидели и либо разговаривали либо читали. Поэтому мне разрешили поноситься в пустующей части зала. Присутствующие меня не замечали, слишком мелкая.

— Тут тоже надежная защита? Я вижу сильный магический фон, но не понимаю где источник.

— Да. Все перекрыто и фонтан тоже. Стихийный портал ты сможешь открыть из него, но обратно нет.

— А кто ставил?

— Усиливал и обновлял я. А вообще её ставят все из поколения в поколение. Не видишь источник, потому что не знаешь где его искать. Большую часть защиты берут на себя кристаллы. Часть это сплетение рун и различных видов магии.

— Вязь я вижу. И на стенах и на предметах и даже по бортам фонтана.

— Вот ты сама и ответила на свой вопрос, — улыбнулся Датар. Шайя уже куда-то ушуршала, скоро попрощавшись со мной. Я же развалилась в большом бутоне ночного цветка, как в чаше. Он приятно пах и был удобен, словно для меня вырос и раскрылся здесь.

— Пойдем на ужин. Мы и так здесь уже три часа. Еще побываешь тут и не раз, — вытащил меня с моего домика эльф и открыл портал в ту же столовую, что и в обед.

Стол уже был накрыт и ждал нашего появления. В этот раз меня вполне бережно посадили на стул напротив.

— Обернись. Больше никто не войдет, я закрыл это помещение. Хочу нормально на тебя посмотреть, а не на зверька.

Фыркнула, но противиться не стала. Скоро домой вернусь, не буду его раздражать, а то придумает еще какой поход к очередной плотоядной гадости в другой раз.

— О чём предупреждал помнишь? Друзей там нет. Не обманывайся приятным общением или видимостью симпатии и хорошим отношением.

— Да помню помню. Каждый раз об этом говорить не обязательно.

— Это важно. С тобой общается молодой дракон из рода Лема и нищая эльфийка.

— Тебе то какое дело до её финансового состояния.

— Я предупредил. Потом не жалуйся, что они тебя обманули или подставили, может еще что.

— И не собиралась. Сама уж как-нибудь справлюсь.

— Ешь и я тебя отправлю. А то дела не ждут.

— Ну так отправь сразу, я там поем не хуже.

— Хочу с тобой поужинать. И так ни с кем нормально не вижусь. Одичаю скоро с этими делами. И тебе нужно ко мне привыкать.

Промолчала. Привыкать ни к кому не собираюсь. Но озвучивать это не стоит.

После ужина вышла через портал дома в своем кабинете. И прямиком прыгнула в беседку. Съем еще сладенького чего-нибудь и полежу в источнике. Утомили меня эти катакомбы.

* * *

Утро началось со штурма моего дома Мирьяном. Скинула на него, заранее подготовленного винограда, полную миску. Моё хулиганство себя оправдало. Поймать всё дракон не успел и часть попала за шиворот.

— Вот что ты делаешь? — Мирьян смотрел на меня с крыльца, как на совсем лишившуюся ума.

— Снимаю стресс пакостничая, вымещая таким вот образом накопившееся. А ты не расслабляйся. Может тебе эта тренировка на ловкость когда и жизнь спасёт. Еще спасибо скажешь моей гениальности. — зубоскалила я с балкона.

— Хочешь я тебя вот сейчас незамедлительно отблагодарю подобным же способом? — и бросил в меня горстью пойманных ранее ягод. Я ловко увернулась сгримасничила и впустила таки Лема в дом, — Ты всех так тренируешь или только мне такая честь?

— Боги с тобой Мирьян! Никто не осмеливается ко мне прийти кроме тебя. Так что терпи. Не нравится не приходи. Я же тебя насильно не тащу к моей двери каждое утро.

— Такую дочь нагам в награду. Я говорил, что ты не такая как все дроу? Так вот. Ты намного хуже! — сказал и бросил мне четко в лоб вынутой изза шиворота виноградиной. Не ожидая подобной подлости со стороны дракончика, увернутся не успела и ягода залепешилась мне в висок. Решила потроллить Лема и при касании снарядом цели очень естественно грохнулась без чувств. Тот тоже не из дураков, просто перешагнул через мою тушку и молча потопал в столовую кушать. Я упертая. Пролежала до тех пор пока он не вернулся и не начал беспокоиться.

— Анастасия. Ну хватит притворяться. Виноградом не зашибешь. Что ты тут разлеглась? Вставай и пошли на лекции уже. — ходил он вокруг моего тельца. Потом присел на одно колено и стал вслушиваться в моё дыхание. Вот тут то я ему и отомстила вылив массу ледяной воды на спину, сама прикрывшись легким щитом.

— Грах!!! — дракон подскочил вверх как ужаленный ругаясь на чём свет стоит, — Ты подлая погань, а не девчонка! Как так можно с друзьями?! За что вообще?!

— Вечером приходи и поговорим по душам. — гаденько улыбнулась в ответ на его ругань.

Всю дорогу Мирьян обиженно сопел и тихо горестно вздыхал, но меня этим не проймешь. Нужно уже выудить его причины дружбы со мной.

На зельеварении Афания и еще два олуха уморили своих хомяков. Фанька, в отличии от остальных, долго плакала над телом усопшего животного. Я уж было решило что ей хомячка жалко, а оказалось, что она за себя переживает, как экзамены сдать, если всех животинушек потравит.

После урока эльфийка подошла ко мне и уточнила можно ли ей сегодня не приходить, а перенести посадку цветов на завтра и получив мой утвердительный кивок, убежала на следующее занятие.

Мэл Паскаль посмотрел ей вслед, словно безнадежно больного проводил, поморщился и продолжил что-то черкать в своём журнале.

Теория проклятий порадовала новыми подробностями. Ничего особенного Граз не сказал, но один факт открыл мне глаза. Разрушающие проклятия не действуют на некоторые вещества и если ими обработать что-либо, тогда магия не подействует. Но стоят такие чудесные средства очень дорого и не каждый может себе позволить и малую их толику использовать.

"Видимо та клетка была обработана изнутри подобной защитной фиговиной иначе мои безрезультатные попытки выбраться не объяснить."

Темные искусства вновь перешли из лекций в тренировки на полигоне. Неожиданностью для нас и для Сактана стала особая подвижность, живучесть и реалистичность иллюзий. Лицо дракона ясно сказало мне, что он не удосужился проверить новый тренажер заранее. Понадеялся на порядочность Рэйшарас или был настолько занят? Как по мне так, что первое, что второе, весьма опрометчиво.

Алькаель позорно убегал от очередной членистоногой дряни по полигону, не справившись с ней теми заклинаниями, которые он подготовил к занятиям. Я и Граз молча за этим наблюдали не вмешиваясь в процесс. Злорадствовала я недолго.

— Бьяра помогите уже ему. Хватит гадко улыбаться. Сейчас на вас посмотрим, — сказал Сактан, не поворачиваясь в мою сторону.

"Я улыбалась? Даже и не заметила. Хотя может быть. Эльф меня не любит, а значит это будет взаимным чувством. Я тоже не подарок, способна на мелкие гадости и могу оправдать его не любовь ко мне. Чтоб зря столько негатива не пропадало. Как говорится если вас незаслуженно обидели вернитесь и заслужите."

В общем, потопала я спасать Алькаеля. Главное, чтобы он не окочурился раньше времени от такой помощи. Вспомнила среднее по силе заклинание, вернее эффект от него и потянув силу ударила по иллюзии. Ту скрутило путами и стало медленно сдавливать. Все бы хорошо и можно было бы даже порадоваться, но рядом скованный упал и эльф. Я конечно же сразу вспомнила про эмоции и что нельзя злиться в момент удара на кого-либо кроме непосредственной цели, но что сделано то сделано и результат вот он лежит хрипит и уже слышно хруст ломающихся костей. Развеяла тьму с Алькаеля. Тот не мог даже встать и лежал выдыхая воздух со свистом. Сактан подошел не спеша, посмотрел на эльфа как на камень в куче таких же, а потом на меня. Сразу можно было понять, что он думает обо мне, об эльфе и о ситуации в целом.

— Вы два идиота. Один перед занятием не поставил никакой защиты от тьмы, другая забыла о том что я уже доступно объяснял ранее. Бьяра, на исходную. Сейчас запущу тренажер заново. Надеюсь, что мне кости не сломает.

— А как же мэл Алькаель?

— Никак. Пусть полежит и подумает. В следующий раз будет меньше ошибаться. Вам такое на пользу.

Потопала к черте. Скованная иллюзия развеялась вместе с моими путами. В точке выхода никто не появился. Мерзкая тварь напала со спины. Дракона откинуло метров на двадцать в сторону от меня. Я успела увернуться и отскочить из под удара. Иллюзорная дрянь оказалось очень даже реалистичной. От её ударов грунт взрывался брызгами и осыпал меня с ног до головы. Устав от "балета" выбрала сильное заклинание и запустила им в чудовище. Эффекта не последовало, пришлось почетче осмыслить, что сделает моя тьма с иллюзией. Со второго раза поток черноты, словно пламенем, сжег противника и на удивление, немного подъел землю под тварью.

— Это опасное заклинание. Постарайтесь его не использовать на занятиях в академии. Черный огонь сжигает всё и душу в том числе пожирает, словно топливо. Им вы сейчас полностью уничтожили эту версию противника. Больше его в составе врагов в тренажере нет.

К нам подошёл Алькаель, он уже вполне сносно дышал, но травмы полностью не зажили и сейчас светлый стоял слегка перекошенный. Все же регенерация у него значительно хуже, чем у того же Сактана.

— На сегодня урок окончен. Надеюсь в следующий раз на ваше благоразумие. Мэл Алькаель покажитесь целителю, не стройте из себя героя. У вас шесть переломов. И судя по дыханию одно из рёбер вошло в лёгкое.

Дракон улетел, а я не глядя на злого эльфа, прыгнула домой. Мне нужно перекусить и возвращаться на полигон. Дополнительные занятия ждать не будут. Да и Сактан снова будет мораль читать о том что опаздывать нельзя. Лучше не настраивать его негативно. Хватит и того, что сейчас он обо мне думает.


Вечером в мою обитель постучался Мирьян. Прошли с ним в мою любимую беседку.

— Там у тебя в почтовом ящике посылка. Почему не заберёшь?

— Лень было, потом схожу.

— Ты поговорить меня пригласила. О чём? — и лицо такое простое и глаза честные честные…

— Мирьян, не трать мои нервы. Давай на чистоту. Что ты от меня хочешь?

Дракон уставился на край стола и начал ковырять обшивку с угла.

— Мне помощь очень нужна. Драконы ничего не нашли. Дроу смогут. Я уверен.

— Не томи. Ближе к делу.

— Моего старшего брата убили. Я хочу найти кто это сделал и отомстить.

"Вот что-то подобное я и ожидала. Как же выкрутиться? Лерьену и так досталось. Он конечно та еще мразь, но теперь наказывать его бессмысленно, память то отшибло. Что ж делать, сдать или скрыть?"

— У вас есть ищейки. Они любого найдут.

— Их способности немного преувеличены.

— Анастасия помоги. Кто если не ты? Больше некому. Понимаю, что деньги тебя не интересуют. Я могу отплатить услугой. Заключим магический договор. Согласен на многое. Лишь бы был результат.

Я сидела и думала как поступить. Ничего умного в мою головушку не шло. Решила сказать полуправду.

— Мирьян мстить некому. Тот кого ты ищешь давно мертв. Его убил мой опекун прямо на моих глазах.

— Ты в этом уверена? — дракон выглядел растерянным и поникшим.

— Более чем. Мстить некому.

— А по какой причине он убил моего брата? И за что его самого убил твой опекун?

— Во время войны твой брат совершил ошибку которая впоследствии стоила ему жизни. Что именно он сделал я тебе не открою. Меньше знаешь дольше проживешь. Убийца был его сообщником, боялся тоже поплатиться и убив старшего Лема надеялся замести следы. Но погиб по другой причине. Просто не поделил кое-что с моим опекуном. Ты знаешь, что с дроу лучше не связываться, жизнь дольше будет.

— Хорошо. Я понял. Мне нужно всё обдумать, пойду к себе. Тёмной ночи.

— Тёмной ночи.

Мирьян ушёл, а я решила навестить своих любимых сильфов и узнать что и как в их селении. Может они будут рады меня видеть? И домик свой проверю. А то мало ли, вдруг там кто его занял, без моего личного разрешения, все же времени прошло уже прилично.

Прыгнула по старой памяти сначала к озеру, а от озера уже прямо к своему домику. Его вид меня порадовал. Все было чистенько, ухожено, постороннего присутствия не ощущалось и моя обожаемая подушка лежала на своем месте не примятая. От радости с разбегу на нее плюхнулась и расползлась кляксой на белой ткани, вытянув не только лапки но и крылья.

Остаться здесь до утра не представлялось возможным. Нужно было найти Маниль и Лялиль, сказать им, что я в порядке и что теперь буду редко, но появляться у себя дома. Слезла с мягонького и прыгнула к домику сильфов.

Манька и Лялька сидели на веточке над крышей своего жилища и болтали ножками. Увидев меня сначала растерялись, видимо глазам своим не поверили, а потом бросились обнимать своими крохотными ручками меня большую (в сравнении с ними). Полилось море слез из красивых глаз. Сквозь всхлипы смогла распознать отдельные слова сложившиеся в рассказик о безрезультатных поисках меня.

— Мы с Дьяром и в село людское летали, но там тебя уже не было. И даже часть пути человека тебя унесшего проследили, до портальных. А там всё. Я уж думала, что больше тебя не увижу, — вновь пустила слёзы уже было успокоившаяся Маниль.

— Да и Дьяр расстроился. Он будет рад узнать, что ты вернулась домой, — улыбалась Лялиль.

— Я пока лишь навещать вас буду. Совсем вернуться не могу.

Глазки сильфов вновь налились слезами. Пришлось кратенько рассказать, что со мной приключилось и причины невозможности сейчас вернуться. Прошлое как и ранее пришлось утаить и поведать лишь то, что можно.


— Так они сильфов для опытов ловили, а тут ты попалась?! — возмутилась Маниль. — Ну я устрою этим лесным поганцам! — и погрозила кулачком в предполагаемую сторону озера.

— Не надо. Лучше к ним не суйтесь. Меня может рядом не оказаться в критический момент. Я не хочу потерять единственных кого искренне люблю и кто любит меня.

— Дьяр нам запретил после того случая и мы его послушались. Как видишь сидим дома.

— И правильно. Это слишком опасно. Видите что со мной случилось.

— А как это быть большой? — полушепотом спросила Лялька.

— Сложнее, чем быть маленькой, — ответила я и улыбнулась.

"Как же хорошо, что у меня есть эти малышки и мой собственный домик в кроне дерева и гамак и еще много всяких штучек. В миллион раз лучше подземелий этих тёмных."

Манька с Лялькой были твердо намерены будить Дьяра вот прямо сейчас и показать меня во плоти, чтоб лерфив не усомнился в их словах и порадовался вместе с ними. На мой резонный вопрос будет ли он так уж рад, что его подняли ни свет ни заря, девчонки лишь плечами пожали.

Парень спал чутко и на звук крыльев отреагировал моментально.

— Лялиль? Что случилось? И Маниль тут, — сонно спросил он приподнявшись с кровати.

— У нас радость! — в один голос воскликнули сильфы, — Смотри кто с нами прилетел, — и ткнули в меня пальцем. Я тихой тенью скользнула под свет луны.

— Стаси? — Дьяр сел, потом встал и подойдя взял меня на руки, — Живая, — по доброму улыбнулся он и погладил меня пальцем по голове, — Как спаслась?

Пришлось повторить тоже, что и сочинила для сильфов. Лерфив со мной в руках сел в плетёное кресло и некоторое время молча хмурился, лишь слегка мня мою лапку так, что из пальчиков выпускались коготки.

— Мне жаль, что всё так вышло Стаси. Я тоже отчасти виноват. Мне уже давно нужно было пресечь полёты этих проказниц к гномам. Теперь не исправить то что произошло, очень надеюсь, что ты когда-нибудь сможешь к нам вернуться.

— Я постараюсь иногда вас навещать, большее для меня в сложившейся ситуации невозможно.

Мы поговорили еще пару часов о том, что произошло пока меня не было в селении. Девчонки рассказали, что у Дьяра появилась настырная поклонница из соседнего селения лерфивов и что она своего не упустит. Говоря это сильфы заливисто смеялись, а парень недовольно сопел и бухтел о том как она его уже достала своим навязчивым вниманием.

— Красивая?

— Очень! — звонко ответила Маниль и скорчила вредную мордочку Дьяру, который фыркнул на ее заявление.

— Не красивее всех прочих, — сказал он и как ребенок показал Маниль язык.

"Даа. Жениться ему еще точно рано."

Вернулась в академию в приподнятом настроении. Забрала посылку из ящика и пошла спать, даже не открыв её. И так по запаху было понятно от кого она и что внутри очередные сласти.

Утро меня малость огорчило отсутствием Мирьяна. На магии воды умирала от скуки. Но урок разбавил происшествием очередной эльфийский придурок, решивший, что он уже сам может справиться с элементалем воды. В результате созданная сущность облила нас всех с ног до головы и чуть не утопила этого идиота. Сактан, испепелив горе мага взглядом, отправил того к ректору.

На Ядах готовили очередную отраву. Больше свои наработки не использовала от греха. Не хотелось снова идти в замок Зари. Готовила по рецепту из учебника. Один из учеников не соблюдал все правила безопасности и отравился сам и соседей потравил создав какой-то отравляющий дым. Нас выставили из аудитории и долго ее проветривали.

"День какой-то сегодня с самого утра не очень. И Паскаль теперь злой как пёс из- за сорванного занятия. А я не успела свою работу ему сдать на проверку. Теперь будет цепляться. Гадство."

— Бьяра Анастасия почему вы приготовили слабый яд?

"Вот я так и знала."

— Он по рецепту из учебника. Там были предоставлены на выбор несколько вариаций и я выбрала эту.

— Рецепты из учебника для них, — эльф кивнул головой в сторону притихшей группы во главе с Фанькой, — А вы можете готовить серьезные отравляющие смеси и зелья. Сегодня я вам зачту этот яд, но в следующий раз такое не пройдёт.

— Я не желаю снова испытывать их на заключённых.

— Конечно. Вам привычнее скармливать всех неугодных Килярии и смотреть как приговорённый неделями бьется в агонии, не способный сразу умереть из-за вашей темноэльфийской регенерации.

На этот выпад я промолчала. Опровергать бессмысленно. Я сама всё видела. И доказывать преподавателю, что такие зрелища не для меня, бесполезно. Не поверит.

На целительстве скучать не пришлось. Мэли Савия решила для тех кто не способен исцелять магией преподавать всё полугодие лечение болезней и перевязку ран человеческим немагическим способом. Запретила даже бытовую использовать. На лекцию пришли лишь те кто не обладал таким даром.

— В жизни с вами может приключиться что угодно. Вы можете оказаться в условиях, где магия не имеет силы или вы сами лишитесь способностей. Что вы будете делать с открытой раной без магии или с отравлением? Вот тогда и пригодятся мои практические занятия.

Перевязывать раны я умела. В детстве научилась. Натренировалась на наших солдатах. Меня не взяли на передовую санитаркой из-за малого возраста и малого роста, оставили в тылу при передвижном госпитале. Не могла я ни одного солдата больше двух метров протащить как не старалась, слишком мелкая и слабая была даже для своих лет.

На владении оружием мы снова утопли в клубах пара и дыма. Елефер лишь ходил и посмеивался. Однако двум эльфам удалось создать небольшие мечи. Продержались те совсем недолго, но ведь и то уже победа. У меня вот снова ничего толкового не вышло. Попыталась последовать совету преподавателя и совместить две стихии, но лишь окатила себя очередной порцией пара.


"Может у Датара вечером совета спросить? Елефер особо не торопится нам помогать. Ходит и глумиться над нашей беспомощностью. Тоже мне преподаватель."

На индивидуальной тренировке решилась задать Илиади этот вопрос.

— Почему вы нам не помогаете? Лишь наблюдаете со стороны?

— Бьяра Анастасия вы как и все остальные получили знания необходимые для создания оружия чистой силой. Но у вас не получается его применить. Будут и такие кто так и не сможет это сделать даже имея сильный стихийный дар. Здесь я уже помочь не могу, только проконтролировать что бы вы не навредили друг другу во время тренировок.

Дома вновь залезла в любимый источник, предварительно заказав покушать. И открыла наконец посылку от Эньяры. Пирожные и записка. Удивило отсутствие приворотного зелья.

"Надеюсь на встречу с ночным цветком. Ваша навеки Эньяра."

Спалила с особым удовольствием сие послание и отложила пирожные в сторону. Нужно покушать что-то мясное сначала, а уж потом сладкое. В дверь позвонили.

"Кто это может быть? Мирьян?"

На пороге обнаружилась Афания.

"Блин забыла про неё совсем."

— Вы разрешили сегодня прийти. Где вам хотелось бы вырастить такие кусты?

— Пойдём в сад.

Не помню чтобы пользовалась дверью из столовой, но Фаньку повела именно так. Она старалась не показывать виду, но все равно в движениях и мимике пробивалось волнение. В доме вообще стала всё рассматривать, будто у меня дворец какой, а не маленький коттеджик.

В саду эльфийка замерла на мгновенье осматриваясь.

— Красотааа, — протянула она с восхищением глядя на цветы и деревья.

— Да, мне тоже нравится, только у беседки хочу такие же цветущие кусты, как ты вырастила на занятии по магии природы, очень уж они красивые.

— Я взяла семена. Показывайте где сажать.

— Вот здесь и вот здесь и еще с этой стороны и вон там тоже хотелось бы. Мэли Афания, а где вы взяли семена?

— Купила в городе.

— Понятно. Сколько заплатила?

Фанька немного поупиралась не желая называть сумму, но всё ж сдалась и я вернула ей потраченное и еще доплатила сверх того за работу.

После спровадила из моего дома, залезла в источник и проторчала в нём до поздней ночи. Вылезла уже часам к двум, прыгнула к себе в спальню и уж было настроилась завалиться спать как в дверь позвонили.

"Кого там черти принесли?! Все приличные эльфы и драконы уже дома спят, а не шляются по гостям без приглашения."

Мысленно бурча отправила зеленого к двери спросить кто припёрся. Коряжка моё распоряжение понял буквально и спросил не открывая дверь: — "Кто припёрся?"

За дверью некто притих и признаков жизни не подавал. Принюхалась настроила слух — Мирьян и он сильно пьян. Прыгнула на балкон и посмотрела на крыльцо. Дракон спал упершись головой в дверь. Решила отучить его раз и навсегда от таких пьяных похождений по гостям. Прыгнула на крыльцо, схватила его за руку, заклинанием создала большую лужу и дернула в стихийный портал Лема следом за собой прямо в холодное озеро у леса гномов. Мирьян быстро протрезвел от такого обращения. Не каждый раз просыпаешься в ледяной воде посреди незнакомого озера совсем один. Я обернулась в Стаси и в тени наблюдала с берега за его трепыханиями ожидая дальнейших действий.

Этот дурень брасом доплыл до берега и, с дикими от непонимания происходящего глазами, уселся на траву. Какое-то время озирался по сторонам и, наверняка, пытался понять как он здесь оказался. Потом громко и внятно произнёс:

— Анастасия я больше не буду заявляться к тебе среди ночи в таком виде. Прости меня. Давай вернёмся в академию?

Обернулась и подкравшись со спины совершенно спокойно заговорила:

— Мне нужны гарантии. Слова лишь ветер унесёт и не вспомнишь.

Мирьян дернулся от неожиданности, но смог сдержать эмоции и не потерять лицо.

— Если еще раз приду вот так, то можешь скинуть меня в это озеро и оставить здесь.

— Именно так и поступлю и без твоего дозволения. Какого лешего ты притащился ко мне домой ночью и в таком состоянии?

— Лешего? Что это такое?

— Лесной дух, который не любит посторонних и заставляет их плутать до изнеможения или в топи заводит. Хранитель леса и его жителей, мифическое существо.

— Аа. Леший. Никогда не читал про такого.

— Ты от темы то не уходи.

— Я храбрости набирался и перестарался.

— Для чего понадобилась такая храбрость?

— Я думал ты злишься и не захочешь больше со мной дружить. Хотел помириться.

— Не злюсь. Но не люблю когда меня пытаются использовать. Ты мог сразу сказать все как есть.

— Побоялся сразу об этом говорить. Анастасия ты бы видела свое лицо, когда я тебе сознался. Я здорово испугался, думал прирежешь и прикопаешь в саду, чтоб никто не нашёл.

— Что-то я страха за тобой не заметила.

— Я же дракон. Умею держать себя в руках.

— Замеетноо по последним событиям.

— Больше такого не повторится. Обещаю тебе. Ты меня простишь?

— Вот не надо делать такие глаза и давить на жалость. Пошли уже пьянь подзаборная.

— Я не пьянь и уж тем более не подзаборный!

— Хорошо. Непьянь поддверная накрылечная. Пошли я домой хочу и поспать, а не сидеть тут с тобой на берегу.

Глава 12. Рыбки. Пфф. Да что может случиться при покупке рыбок?

Уже второй месяц пытаюсь справиться с чистой силой. У Датара так и не осмелилась спросить совета и сейчас думаю, что зря.

"Нужно обратиться иначе так и останусь с просранным потенциалом."

Мирьян больше не чудил. Утром за мной всегда заходит, естественно поесть на халяву не забывает. Мне не жалко, не за мой счет. Совсем пакостничать не перестала, не могу удержаться. На прошлой неделе малость переборщила и чуть не спалила ему косу. Дракон после этого три дня со мной не разговаривал. Приходил, молча сидел кушал в столовой, моей и шел на занятия, тоже молча, но рядом. Пришлось попросить прощения. А то как то начало напрягать его насупленное лицо и осуждающие взгляды.

Вчера притопала Афания сразу после моих занятий. Похвалилась какими-то просто потрясающей красоты растениями, семена которых она смогла раздобыть для моего сада. Я упорствовать не стала, хочет пусть сажает. Тем более, что работу и эти семечки я ей оплатила. Похоже, что Фанька решила ко мне садовником пристроиться. Видимо совсем с финансами худо у эльфийки.

С тех пор как тогда с Датаром побывала в Старшем Доме больше туда не возвращалась. Самому тёмному было явно не до меня. Он совсем не появлялся, лишь связывался через камень каждый выходной и звал "домой отдохнуть". Я отказывалась, но он никак не реагировал. Как говорится нет так нет. Меня это несказанно радовало, потому что я проводила эти дни в селении лерфивов с Лялиль и Маниль.

Сегодня все же решилась позвать на помощь дроу. Ничего не соединяется. Может хоть он что подскажет или направит в нужную сторону.

"Ну что я как убогая совсем. У половины группы с которой я попадаю на владение оружием уже кое-что да выходит. Пусть хреностенькое но оружие, а у меня провал."

Потянулась мысленно по связи к эльфу:

"Датар у меня не получается оружие с помощью чистой силы. Что делать? Совсем всё плохо."

"Смогу прийти через час и забрать тебя в спец зал. Дома потренируемся с этим. Ничего сложного. Но нужен мой контроль."

Через час я с эльфом стояла в странном зале с кроваво красными стенами и потолком.

— Почему здесь все такого яркого цвета? Неприятно. Уж лучше бы был ваш любимый черный.

— Это особая порода камня. Он впитывает тёмные заклинания и рассеивает их, без вреда для тех кто здесь тренируется.

— Но мне нужно тренировать стихийное оружие, а не тёмное.

— Нет Анастасия. Тебе нужно научиться соединять воедино две стихии и тьму как закрепитель. Иначе ты мало чего добьешься, хоть тысячу лет тренируйся.

— Почему? У других же получается!

— У них две одинаково сильных стихии?

— Нет. Но все равно, у меня и по отдельности не образуется то что хочется. Все в пустую.

— Значит плохо хочется или неправильно. Но мы не будем ничего отдельного создавать. У тебя редкий дар его нужно использовать на полную мощь. Иначе какой смысл вообще пытаться. Шайя правильно сказала, что ты должна стать гордостью нашего рода и еще её опорой и щитом. А для этого нужно много трудиться и выкладываться полностью. Пока я за тобой особого рвения не наблюдаю.

— Особого рвения? Да у меня весь день по часам расписан!!! Сплошные занятия и практика!!! Ни у кого нет такого количества учебных часов.

— Я уже поговорил с ректором. Второе полугодие и последующие годы обучения у тебя будут полностью по индивидуальной программе, лишь с необходимыми сейчас практическими занятиями. Лекций и общегрупповых уроков почти не останется. Сейчас на некоторых ты лишь теряешь время. И я знаю о чём ты думаешь.

— О чём же?

— Надеешься выучиться в этой академии и сбежать от меня. Я хорошо изучил тебя за это время и я значительно старше, у моего зверика не хватит опыта и ума, чтобы улизнуть. Ты не сможешь, даже не надейся. Лучше сразу займись тем, что пригодится в будущем. И да. Я знаю куда и к кому ты стала убегать каждый выходной. Это тебе тема для размышлений в свободное от занятий время.

Видимо на моем лице всё отразилось. Тёмный самодовольно хмыкнул.

— Я им вреда не причиню. Давай займемся уже твоей проблемой. Не хмурься, я тебя не обману. Не нужны мне твои сильфы и эти хвостатые тоже.

— Даже спрашивать не хочу как ты это узнал.

— Вот и не спрашивай. Встань ко мне боком. Подальше на пару шагов. Да, вот так. Теперь призывай тьму и воду с огнём, все одновременно формируй в шар. Не смотри на меня так. Научишься делать шар, потом уже другие фигуры и предметы начнешь ваять как по заказу. Шар — это самая простая форма. Именно с неё и нужно было начинать. С чего ты начинала?

— С кинжала, — стала пытаться всё смешать. Тьма рассеялась почти мгновенно, а стихии обдали меня паром. Ничего не изменилось.

— Понятно. Кинжал это сложно для начинания. Давай не стой камнем, пытайся снова. Проще было бы начать с хлыста. Он подвижен, не обязан держать четкую форму и длину. Поэтому самый популярный среди магов.

— У меня не получается. Видишь? — снова стою вся в клубах пара, — Тьма улетучивается, а вода с огнем вступают в конфликт. Что я делаю не так?

— О чем ты думаешь, когда тьму тянешь?

— О шаре. Чтобы получился шар.

— Не совсем верно. Думай о сетке или клетке в которой нужно удержать воду и огонь в едином сгустке.

Стала вновь тянуть все разом, только с поправкой на подсказки эльфа. Получилось!!! В руках держала шар, который горел огнем и переливался водой, будто океан и лава и всё это перемежалось, словно нефтяными струями и пятнами, тьмой.

Меня охватил восторг! Даже попрыгала немножко на одном месте.

— А что мне с этим теперь делать?

— Развей.

— А как-то сохранить можно? На память.

— Учитывая твой дар вполне возможно. Напитай его энергией и подпитывай периодически. Шар сохранит и форму и размер. Не бойся, больше он не станет. Могу даже подставку подарить для него. Будет тебе необычное украшение в гостевой комнате. Оно сразу скажет пришедшему о твоей силе и возможностях, тем самым предупредив о том, что ты опасна и тебя лучше не обижать, — Датар довольно улыбнулся и подмигнул мне. — Ты мое сокровище. Я несказанно рад, что смог тебя найти. Это лучшее за несколько сотен лет пополнение нашего Дома.

— Подожди. Но как же так? Елефер сказал, что как только перестаешь питать то что создал, оно сразу развеивается. В этом большой минус такого вида оружия. Оно не закрепляется связкой заклинания. Поэтому и создавать его не все могут, мало кто способен долго перекачивать через себя энергию, особенно, если необходимо нечто мощное для атаки.

— Я конечно понимаю, что ты еще не обучена, но головой немного думать должна или нет? У тебя вместо связующего заклинания тьма. Она словно нитью скрепляет то что ты призвала. Главное заливать энергию иногда, подкармливать созданное.

— То есть это любой владеющий магией тьмы может сделать?

— Анастасия! Тебя нельзя хвалить. Ты тут же начинаешь говорить глупости. Вот так вызывать и использовать силы тьмы могут единицы. Я могу. Но в отличии от тебя мне нужно связующее заклинание для темной материи. И мне хватит силы достаточно быстро что-то призвать, сказывается опыт и сила дара. Но даже среди высших дроу мало кто на такое способен.

— Значит эльф не сможет?

— Какой эльф? Алькаель? Нет, не сможет. Да, для его народа это очень сильный потенциал, но для дроу вполне посредственный.

— Ну и славно. Нечего за мной повторять. Он вредный. Не любит меня совсем. Хотя я ему ничего плохого не сделала, почти. Ну изначально ничего, сейчас конечно уже есть за что меня не любить.

— Хочешь чтобы его отчислили?

— Нет! Я это так. К слову. Не надо с ним ничего делать. Ему и так не всегда сладко.

— Если передумаешь скажешь. Есть яд выжигающий дар у светлых эльфов. На его драконью часть он не подействует, но в целом может очень сильно ослабить. Восстановиться после такого отравления невозможно.

— Я же сказала. Не на-до. Без него не будет совсем никакой конкуренции. Пусть завидует и злится. А я буду злорадствовать.

— А еще пытаешься мне доказать, что ты не темная эльфийка? Вот она одна из сторон характера тёмных, — Датар весело засмеялся. Это затронуло не только мимику, но и выражение глаз и движения. Словно передо мной сейчас стоял не профессиональный убийца, а обычный красивый парень. Фыркнула недовольно на саму себя, за тлетворные мысли и сосредоточилась на новом создаваемом предмете. Шар я положила на пол словно обычный мячик, только на тарелку (достала из закромов кармана), чтобы камень не рассеял потоки тьмы при прямом соприкосновении.

— Я магическое существо. Просто у меня есть и плохие стороны. Идеальных не бывает.

Теперь все пошло как по накатанной. Получился кинжал, точно такой же как и шар, весь светился и переливался. Потом вышел меч и хлыст и даже арбалет. Каждое вновь созданное развеивала, куда мне это копить. Хватит и шарика. Как завершение поднапряглась и слепила котёнка. Вышел пушистый огнеглазый монстрик очень похожий на котейку. Он даже ластиться стал как живой, только не издавая звуков. Хотела уже развеивать как меня остановил эльф.

— Стой! Как ты это сделала?

— Так же как и все предыдущее.

— Передай его мне. — тёмный подошел и взял на руки чудо-юдо водно-огненно тёмное. Котик вел себя спокойно и так же ластился к эльфу, как до этого ко мне, — Развей.

Развеяла, стою смотрю на загоревшиеся азартом глаза эльфа.

— Создай боевую форму, заложи функцию охранять и нападать на агрессора.

— Как?

— Так же. Ты создала добрую форму. Создай злую.

Создала. Эльфу пришлось пробежаться по помещению, улепетывая от монстрика, пока я не рассеяла получившуюся зверушку.

— Не настолько злого. Вложи в него функцию охранять. Ну что непонятного? Что бы он не бросался на всех вокруг.

Над вторым пришлось подумать. Получился такой же непонятный зверь, но на тёмного он уже не бросился. Сидел у моих ног и не шевелился. Датар запустил в меня сгустком тьмы и существо молниеносно отреагировало. Поглотило тьму как еду и кинулось на эльфа. Пришлось срочно развеять.

Дроу ликовал. Это ясно отражалось на его лице.

— Оружие можешь создавать у всех на виду, а вот таких элементалей только здесь. Позже когда натренируешься, будет хороший навык по созданию и закладке необходимых функций, создашь для Дома охрану. Сейчас пока об этом рано говорить. Слишком однобоко у тебя получается. Но со временем будешь совершенствоваться. Я проконтролирую.

— Может уже покушать сходим?

— На сегодня достаточно. Пойдем в столовую. Ночевать останешься здесь. Завтра у тебя выходной. Я постараюсь найти немного времени, что бы сходить с тобой за рыбками. Ты же хотела сама их выбрать?

— Да, хотела. А то выберешь каких-нибудь монстров.

Ужин прошел в тишине. Датар о чем то усиленно размышлял, временами оценивающе на меня поглядывая. Лишь под конец задал вопрос:

— Ты создавала иллюзии?

— Я пыталась, но ничего путного не сделала.

— Значит дар есть, но нужно развивать. У меня нет на это времени, совсем. Поступишь в нашу академию и разовьёшь способность. Я уже знаю как мы её применим.

На этом разговор прервался. Я ушла к себе и была приятно удивлена. Обстановка изменилась. Гостевая была хорошо освещена, приятным не режущим глаза светом. В центре на большом пушистом белом ковре стоял белый диван с синими подушками и два таких же кресла. В центре расположился столик из полупрозрачного стекла или камня, толком не поняла. Красивый темный с синими и перламутровыми разводами. У стены стоял огроменный во всю её длину пустой аквариум. Он уже был полностью оформлен, освещен и залит водой, но без жителей. Дно коряга и камни были усажены красивыми зелеными и в некоторых местах красными растениями и мхом. Уселась на стоявший рядом пуф и погрузилась в созерцание. Вода приятно журчала, от некоторых растючек поднимались пузырьки. Теперь появился смысл сюда возвращаться. Мне с моими растрепанными нервами то что нужно, будто доктор прописал, только рыбок заселю и будет счастье.

— Нравиться? — прозвучал мягкий голос дроу.

— Что за привычка подкрадываться? Вдруг у меня сердце остановится? — недовольно пробухтела не поворачиваясь к вредному эльфу.

— Не остановится, привыкай. Я не буду предупреждать о появлении. Тренируй чувства и внимательность. Считывай общий магический фон, колебания материи, малейшие изменения в пространстве.

— Я не умею столь тщательно прощупывать бытие. Я же не божество какое.

— Это сложно, но со временем научишься. Старайся. Первое время будешь напрягать свои чувства умышленно, а потом это станет само получаться, словно дышать, не задумываясь.

— А кто оформлял аквариум? — все ж повернулась и посмотрела на дроу, тот сидел в одном из кресел и внимательно за мной наблюдал, оперевшись виском о расслабленный кулак.

— Нанимал светлого эльфа, который занимается подобным. Он хотел меня ободрать, за несколько кустиков травы и то что он ее распихал по этому ящику. Пришлось пригрозить, чтобы не наглел. Хватит того, что ему дозволили это сделать для нашей семьи. К нему после моего визита сразу пошла огромная волна новых заказов. И так наварится теперь на новых клиентах хвастаясь на каждом приеме, что он для нас делал.

— Тебе жалко?

— Нет. Но хватит с него и того, что благодаря моему заказу он себе имя сделал и становиться все более популярен в этой сфере. Я тебе подставку принес. Где твой шедевр? Давай поставим на полку.

— Давай вот без этого твоего насмехательства. Для меня это важно. Я столько мучилась и ничего не получалось.

— Я не насмехаюсь, — вновь улыбнулся темный, — Давай уже доставай из храна сферу, а то мне некогда, дел по самые уши.

— Ну и нечего было рассиживаться. Отдал бы сразу и топал по своим делам.

— Пушистик снова превращается в колючку? — заулыбался еще шире Датар, — Злобный злобный монстрик, — начал дразниться он, словно я ребенок.

— Вот. Давай уже подставку. — насупившись вытащила из кармашка красивый шар.

Дроу достал откуда то сбоку подставку в виде когтистой лапы на узловатой ноге, забрал мое первое творение и водрузил это все на одну из пустых полок стены.

— Ну вот. Смотри как хорошо он тут вписался. Всем его будет отлично видно. Всё, я пошёл, дела не ждут и так подзадержался с тобой здесь, — сказав это эльф ушел тёмным порталом.

— Всем его будет виидно, — передразнила я Датара, — Не будет здесь всех. Нечего шастать в мою комнату кому не попадя.

Бухтя как старая бабка потопала в спальню. Здесь тоже произошли изменения. Обстановка стала светлее, а вот освещения не появилось.

"Ну мне оно здесь и не нужно. И так все отлично вижу."

Прошла в кабинет. Датар поменял все в точности как я просила и добавил света. Шар под потолком светился ярче, когда я заходила и тускнел, стоило мне подойти к выходу.

"Наверное если выйду, то совсем погаснет."

Осмотрев всё, вернулась к аквариуму, поставила рядом кресло и просидела так часа два, может и больше. Только после этого ушла спать.


Утро ознаменовалось громким голосом Датара:

— Анастасия. Сколько можно спать? Вставай, приводи себя в надлежащий вид. Я жду в столовой. С нами Шайя пойдет. Ей интересно стало, что ты выберешь.

Встала и недовольная пошлепала в купальню.

В столовой уже сидела Шайя и Датар. Они ничего не ели, ждали меня наверное.

— А я тебе говорю, что это недопустимо. Сколько можно терпеть? Давай ее просто прирежем и всё. Мать нам только спасибо скажет.

— Нет, Шайя. Так нельзя. Это ляжет тенью на наш род. Я понимаю твоё негодование, но то что ты предлагаешь не выход. Это решит одни проблемы и породит другие. Нужен иной вариант. Я придумаю как убрать эту мразь без лишнего шума. Возможно организую несчастный случай со смертельным исходом.

— Я вам тут не помешала? — встряла в обсуждение тёмных садясь на свободное место.

— Конечно нет! — воскликнула Шайя, — Можешь тоже что нибудь предложить?

— Шайя ты слишком импульсивна. А у Анастасии нет опыта в подобном. Что путного она может предложить? Как я уже сказал тебе: не вмешивайся. Я сам всё сделаю.

— Выдайте ее замуж за этого светлого и пусть живут где нибудь подальше отсюда.

— Это невозможно. Женщины не уходят в другой род при заключении союза, только мужчины. А она еще и старшая дочь. Нет. Её нужно убить, — вновь начала гнуть своё Шайя.

— Тема закрыта. Завтракаем и идем в Ран. Там огромный торговый комплекс с различными неразумными и рыба тоже есть, — пресёк сестру дроу.

Сооружение особо не впечатлило. Напоминало огромный птичий рынок под крышей магического происхождения. Продавцы зазывали и нахваливали свой товар, а люди, светлые эльфы, молодые драконы, горные гномы и даже орки толклись в узких рядах.

"Хорошо что запаха нет навозного. Бытовая магия самая крутая. Всё остальное рассчитано на разрешение конфликтов и для жизни не пригодно."

Мы направились в сторону аквариумов по указателям, что парили под самой крышей. Уже подходя ближе заметила контингент интересующийся водными обитателями. В большей своей массе это были светлые эльфы, еще мелькали драконы и люди. Остальных рыбки, тритоны, черепашки и прочие существа населяющие аквариумы, пруды и фонтаны, не интересовали вовсе.

— Анастасия выбирай что нравиться как закончишь свяжешься со мной. И я приду помогу если потребуется. Если нет, то все сделаешь без моего участия. Мне нужно срочно вернуться в Дом. У нас случилась неприятность.

— Какая?! — всполошилась Шайя.

— Не оставляй её здесь одну. Как вернётесь расскажу. Всё, я пошёл, — и эльф исчез в портале.

— Что же случилось? — Шайя не находила себе места. Ей уже не интересно было ходить по рядам, она хмурилась, бормотала ругательства и то и дело меня поторапливала.

Я же решила не заморачиваться. Спокойно выбирала питомцев в свой стеклянный "ящик". Когда я уже набрала в спец контейнер всех кто понравился и подходил мне по содержанию Шайя встала как вкопанная смотря мне за спину.

"Это не к добру."

— Что она здесь делает с этим недоношенным? — зашипела пуще змеи тёмная.

Я обернулась и увидела как в нашу сторону плывёт Миката с незнакомым мне светлым эльфом.

— Вы тоже здесь? — запела она притягивая за руку эльфика слащавой наружности. — А мы вот Люсику питомца выбираем. Мой цветочек хочет варса. Я ему обещала подарить.

— Откуда у тебя деньги на такие подарки? Щенок варса стоит как хороший дом в столице светлых, — Шайя почти рычала, — Мать закрыла тебе доступ к казне Дома.

Моё предчувствие вопило, что сейчас будет что-то совсем нехорошее.

— Вот еще проблема, — фыркнула Миката, — Я из сокровищницы взяла кое-что и продала, так безделушки никчемные. Зато на эти деньги купила Люсику дом как он мечтал и варса сейчас купим. Даже чтобы немного гардероб обновить останется. Всё Келла, не мешай нам и не сверкай глазами. Я тебя не боюсь. Братцу от меня пожелай светлого дня.

— Что и кому ты продала?! — Шайя была в бешенстве. Люсьен побледнел и прижался к Микате, слегка зайдя ей за спину.

— Какой-то браслет и подвеску серого цвета из черной коробки. Никто такое не оденет. Удивительно, что продать смогла. Думала уж что получше взять.

— Кому?!

— Суриму, имя не помню. Он иногда привозит магических рабов. Я ему одного заказала и расплатилась этими уродскими вещицами, он мне еще сверх заплатил очень щедро.

— Ты дрянь что наделала?!!!

— Не смей на меня орать! Ты никто! Я вас всех казню! — взвизгнула Миката.

И вот тут случилось непоправимое. Я успела уловить тень, а следом два обезглавленных тела упали на дорогу между рядами, обильно заливая её кровью. Шайя стояла ко мне спиной сжимая в одной руке тонкий меч, а в другой за косы головы Микаты и Люсьена.

Всё что я смогла так это мысленно завопить, по связи зовя Датара. Эльф не откликнулся. Он просто вышел из портала рядом со мной и замер разглядывая живописную картину. Шайя со злостью пнула мертвых и бросила головы рядом, в уже образовавшуюся лужу крови. Торговые ряды опустели, всех словно ветром сдуло, товар был без сожалений брошен. Я стояла прижимая к груди контейнер с рыбками и ожидала рекцию тёмного. Повисла тишина изредка нарушаемая криками оставленных без присмотра животных.

— Ты что наделала? — ледяным тоном поинтересовался дроу глядя в спину сестры, которая не спешила поворачиваться.

— Она продала какому-то суриму реликвию жрицы богини Иринес. И хвалилась, что уже потратила деньги. Я не смогла сдержать ярость, что захлестнула мое сознание. Прости брат. Натворила я дел.

Шайя повернулась из её груди торчал кинжал, вошедший в тело по самую рукоять. Дроу метнулся к сестре, прошептав заклинание выдернул его и бросил на землю. Вскоре к нам подошли десять незнакомых мне тёмных и встали напротив Датара. Эльф придерживал за плечи Шайю. Рана на её груди уже не кровоточила, но девушка всё равно была еще слаба.

— Тела сжечь, головы предоставить Матери. Все здесь зачистить от крови, — отдал он приказ и открыв портал утянул за собой сестру.

Я молча прыгнула быстрым в гостевую и первым делом выпустила рыбок в аквариум. Потом ушла в купальню и пролежала в теплой воде до самого вечера. Что делать не знала. Датар обо мне всё это время не вспоминал у него и без меня сейчас проблемы такие, что неизвестно как всё закончится.

В спальне послышались шаги.

— Анастасия вылезай из воды. Пойдем поужинаем. — позвал эльф.

В столовой мы были одни, Шайи не было.

— Ей ничего не грозит. На ее стороне правда. Я связался с суримами. Они не желают отдавать реликвии.

— Они настолько ценны?

— Сами камни не особо. Но они хранят магию богини. Её там крохи и всё же.

— А то что Шайя убила эльфа из посольства?

— Мы откупились. Светлые не станут раздувать скандал. Тем более, что этого выродка там никто особо не любил. Больше завидовали, что он связался с Микатой.

— Ты не договариваешь.

— Шайю ждет суд. Она убила старшую дочь рода. Всё сложно. Все знают какой была эта тварь, но закон здесь для всех один.

— Ты уверен, что ей ничего не грозит?

— Нет. Я надеюсь. Раньше все решали весы богини, а теперь жрица.

"Я вспомнила про камушек, что стащила у дракона. И меня начала подгрызать совесть. Отдать и спасти эту бешеную? А вдруг я только хуже сделаю?"

— Не переживай. Всё должно решиться в лучшую сторону.

Поела и вернулась к аквариуму. Посидела в кресле. Потом потоптала камень, ходя от стены к стене и сдалась. Зачем мне этот булыжник? Висит теперь на моей шее неподъёмным грузом. Позвала Датара. Тот смог прийти лишь спустя час. Я просто молча вытащила из храна камень в оправе из лилий и положила на столик. Эльф не шевелился. Он уставился не мигающим взглядом на то, что все дроу ищут уже не одну сотню лет.

— Откуда?

— Отец подарил, когда еще в уме был. — соврала, а что делать. Младший Лема не должен расплачиваться за ошибки покойного братца.

— Врешь.

— Сама из сокровищницы умыкнула. Он не знал.

— Ты знала и не отдавала, — голос эльфа замораживал.

— Я боялась, а потом забыла. Ты сегодня напомнил.

— Никуда не уходи. — дроу схватил камень и ушёл порталом.

Просидела в кресле у аквариума до середины ночи.

"Нужно было лечь спать и не маяться мыслями. Отдала и отдала. Теперь уж что будет."

Стоило об этом подумать как из портала вышел Датар. С каменным лицом взял кресло и, поставив его напротив меня, сел в привычной расслабленной позе. Достал из ремня сюрикен и нервно постукивая им по деревянному подлокотнику уставился на меня, явно чего то ожидая.

"Он это для чего достал и стучит? Сбрасывает часть нервного напряжения или запугать вознамерился? Думаешь я тут на колени бухнусь и все как на духу выложу. Счазззз. Я тебя уже не боюсь так же как прежде. Только опасаюсь. Хотя зря наверное. Вон лицо какое и взгляд. Брррр. Неприятный. От привычного Датара нет и следа. Разве что сидит в излюбленной позе."

Видимо не дождавшись от меня должной реакции дроу сам начал разговор.

— Ты знала про камень судеб. Знала как он нам необходим. И молча держала его при себе.

— Я и думать про него забыла. Стащила когда-то давно и лежал он, есть не просил.

— Хорошо. Откуда он?

— Дер Лерьен над ним ставил опыты. Он рассказал откуда камень взялся в их семье. Украли у дроу. После его смерти никто не спохватился, потому что Все кто участвовал в краже уже мертвы. Мой отец к этому не причастен.

"Конечно не причастен. Мой папа погиб под бомбежкой, даже до фронта не успел доехать. В самом начале войны."

— С чего вдруг дракон решил открыть такую тайну малолетней девчонке?

— Он любил меня. По своему. Ничего не скрывал. Наверное.

— Ты важна для нашей семьи. Я постарался преподнести появление камня богини как можно в более выгодном для тебя ключе. Но этого не достаточно. Жрица смогла установить связь с Иринес. И требует суда. Таково решение нашей Богини. Ты встанешь на одну из чаш весов уже сегодня. Скоро решится вопрос с Шайей. Ты будешь следующей. Идём в храм.

"Мне конец. А в чём я виновата? В том что скрыла наличие у меня артефакта? Не хочу стать горсткой пепла… вот теперь реально страшно."

Из портала дроу вывел меня в огромный зал. Вдоль стен горело синее пламя. В конце на возвышении стояла статуя женщины державшей в одной руке меч, а в другой огромные весы, чаши которых касались пола. Ближе к статуе толпились эльфы, у чаш стояла девушка в черном балахоне, без каких либо украшений, судя по поведению та самая жрица. На самих весах, на одной из чаш была Шайя. Она стояла совсем бледная и измученная. Словно не тёмная эльфийка, а простая человеческая девочка. Даже жалко её стало. Мы подошли к жрице уже совсем близко, когда камень на весах засветился ярким почти белым светом, Шайя покачнулась и рухнула на колени. Повисла тишина, еще минута и артефакт погас, а эльфийка свалилась без чувств с весов на каменный пол. Датар знаком приказал одному из мужчин и тот взяв девушку на руки ушёл из храма.

— Теперь ты. — жрица указала на меня пальцем и кивнула в сторону статуи.

От страха ослабли ноги и всю обдало морозом. Тянуть не стала. Смысл позорно трусить. Даже если начну орать и сопротивляться, всё равно силой затащат на эту конструкцию. А яда на всех не хватит, чтобы сбежать. Да и куда сейчас бежать? Датар знает про моих друзей и это катастрофа. Поплелась к весам, шагнула в чашу и замерла не поворачиваясь лицом к эльфам. Не хочу чтобы они видели насколько мне сейчас страшно.

Совершенно неожиданно я провалилась в светлую пустую комнату. Плюхнувшись на мягкий серый ковер замерла в нерешительности. Через мгновение передо мной возникло нечто. Легкое голубое облачко, словно дымка висевшее над полом.

— Я Иринес. Не удивляйся. Ты думала увидеть женщину? Нет? Боги бесполы. Это смертные дают нам имена и определяют принадлежность. Вам так проще нас воспринимать и нам поклоняться. Я не казню тебя. Ты выполнила то, что было мне необходимо. Нет. Ты не избранная, попала в мои миры случайно, а я этим воспользовалась. Свела с ума дракона, наделила одержимой идеей и знаниями сурима. Только таким косвенным влиянием я смогла осуществить желаемое. И благодаря мне ты такая какая сейчас есть. Не испытываешь сильной признательности? Мне всё равно. Камень возвращен моим созданиям. Этого достаточно. Без него мне сложно было ими управлять и изъявлять свою волю. Дарую тебе жизнь. Ты останешься такой навсегда. Отнимать бессмертие и способности не стану. Да я снизошла до разговора с тобой. Мы не тщеславные в отличии от смертных. Ты моё творение как все остальные эльфы этих миров светлые или тёмные. Вы важны для меня. Всё. Можешь идти.

Очнулась как и Шайя на полу. Только никто меня поднимать не спешил.

— Богиня пощадила тебя и дала право быть частью Старшего Дома Рэйшарас. Можешь идти, — сказала мне жрица и сама уплыла в портал.

Встала осмотрелась. Зал был пуст. Рядом оказался лишь Датар. Его взгляд стал прежним. Злость и холод ушли из выражения лица.

— Что ты видела?

— Ничего интересного. Иринес сказала, что сама мне камень подсунула, чтобы я его вам вернула.

— Я рад, что всё так сложилось. Идём. Ты должна отдохнуть.

— Ничего я не должна. Есть хочу и вернуться в академию. У меня через пару часов уже занятия начнутся.

— Хорошо. Тогда возвращайся сейчас. Вечером я приду туда и поговорим.

Даже не стала заглядывать в свою нору, сразу прыгнула в свой дом. Поела, умылась и села на балконе ждать Мирьяна.

Дракон притопал посмотрел на балкон, чему-то удивился и зашел в дом в открытую Коряжкой дверь.

— Что случилось? — с порога вопросил он.

— Ничего, пошли завтракать. Я правда уже поела, но составлю тебе компанию.

— У тебя что-то произошло. Расскажи. Легче станет.

— Да что ты прицепился? Всё у меня хорошо. С чего вообще такие выводы?

— Наверное потому что на меня не вылился чан воды, не бухнулся мешок снега, не посыпалась куча орехов. Дальше перечислять?

— А ты прям расстроился весь? Нет настроения на пакости сегодня.

— И что тебе с утра пораньше настроение испортило?

— Отстань. Не хочу ничего обсуждать.

— Все еще по Елеферу сохнешь?

— Ты по дороге упал и о камень головой ударился?

— Ну а что ты хмурая и злая?

— Ничего. Сказано тебе отвяжись!

— Ладно. Не хочешь не говори. Но если что, я всегда выслушаю и даже совет могу дельный дать.

— Еще слово в этом направлении и я тебя окуну с головой в то самое озеро!

— Погода сегодня такая замечательная! И не скажешь, что осень уже наступила.


День прошёл неплохо, если не считать занятий по темным искусствам на которых я здорово покалечила Алькаеля.

Настроение и так было ниже плинтуса, а еще этот противный эльфёнок начал против меня речи толкать. И не надоело ему ещё мне кровь портить своими ядовитыми выступлениями. А я как раз билась с очередной живучей иллюзией, которая уже начала брать надо мной верх и теснить в сторону полигона с препятствиями. Этот придурок эльфийский решил надо мной понасмехаться, что я убогая темная с кривыми руками, даже с простенькой иллюзией справиться не могу, куда уж мне до серьезных соперников. Психанула и запустила в иллюзорного врага молотом тьмы. Иллюзию сплющило и изничтожило. Ну а Алькаелю раздробило все кости ног, рук, половину рёбер и сломало спину.

Это хорошо, что ещё придурок защитой от тьмы озаботился. Хорошая защита. Иначе не стало б этого дебилушки сегодня.

Дер Сактан бледный как полотно подбежал к пострадавшему и ничего не говоря открыл экстренный портал. Вероятно в лазарет с эльфом сиганул.

Ждать на полигоне решила бессмысленным занятием и ушла домой. Зазвенел почтовый сундучок.

"Бьяра Анастасия! Немедленно явитесь в кабинет ректора!"

Переоделась и прыгнула в главный корпус академии. Зашла в приёмную и села ждать, у ректора кто-то был.

— Бьяра Анастасия, сейчас тут такое было. — зашептала Эньяра присев рядом со мной. — Пришел отец мэла Алькаеля. И устроил скандал. Обвинил дера Сактана в профнепригодности и мэла Ливана в безответственности. А потом появился ваш опекун и они все закрылись в кабинете. Вас тоже вызвали, но сказали здесь ждать.

"Мне похоже прилетит сегодня. А что я? Этот идиот тоже виноват. Я пока плохо контролирую эмоции. А он мне под руку такое. Козёл ушастый! Так ему и надо. Вот ни капли не жалко этого говнюка."

Примерно через час от ректора пришло разрешение войти в кабинет. Пока ждала — Эньяра меня развлекала какими-то живыми журналами для модниц и сладостями. Утомила своим сюсю пусю.

В ректорскую заходила с любопытством. Очень уж интересно, что ж там происходило всё это время.

Мэл Ливан сидел в своём кресле, у окна стоял дер Сактан сверкая желтыми глазищами, в кресле напротив сидел спокойный как удав Датар, а рядом с фонтаном топтался незнакомый мне светлый эльф, я так поняла тот самый отец пострадавшего.

— Бьяра Анастасия в свете сегодняшнего происшествия мною было принято решение разрешить вам использовать заклинание "мертвой души" на время занятий по темным искусствам.

— Я против! — встрепенулся папаша эльфёнка, — Оно не просто так является запретным. Его взрослым нельзя применять, а уж тем более несовершеннолетней. Я по-прежнему настаиваю на их разделении. Пусть урок проводят для каждого отдельно. И никто больше не пострадает.

— Мы не можем добавить еще два часа по темным искусствам. Их просто некуда вставить. График дера Сактана полностью расписан с утра и до позднего вечера. Если бы речь шла о целой группе студентов, то еще можно было бы что-то усечь в пользу более важного предмета. Но их всего двое.

— Поставьте после основных занятий. Пусть мой сын занимается индивидуально. Я оплачу дополнительное время.

— Это невозможно. На этот год послеурочные часы оплачены вардом Датаром.

— Если об использовании этого заклинания узнают во дворце вас могут снять с должности. — упёрся в своё отец Алькаеля.

— Я уже предвидел нечто подобное и отправил запрос на разрешение в начале семестра. У меня уже есть разрешение для бьяры. Я лишь надеялся, что оно не понадобится. Но тёмные слишком вспыльчивы в этом возрасте и при тренировке в искусстве управления тьмой слишком опасны. У вас вард Датар, насколько мне известно, есть специальные помещения для таких занятий.

— Да. И в академии и в Доме. Я удивлен, что их нет у вас. — голос темного был неприятно холоден.

— Алый слишком дорогой. При всем богатстве академия не может себе такое позволить. У вас же есть целые месторождения, что тут сравнивать.

— Я не против. Пусть применяет "мёртвую душу". Но только в этом полугодии. Дальше нет. Анастасии необходимо научиться контролировать эмоции. С этим заклинанием это невозможно.

— Я вас понял. Ее занятия мы уже пересмотрели с вами ранее и со следующего семестра в этом заклинании не будет нужды. Бьяра Анастасия вот вам свиток с заклинанием. Надеюсь вы понимаете, что недопустимо его показывать и тем более обучать этой связке кого-либо. Только у вас есть разрешение на его использование. Последствия и эффект заклятия вам объяснит ваш опекун. Можете идти. У вас сейчас еще индивидуальные тренировки. Мы перенесли их на более позднее время в виде исключения. Завтра всё будет по расписанию без изменений.

На удивление дер Сактан на занятиях не сказал ничего, что касалось сегодняшнего происшествия. Будто ничего и не случилось. Дома меня ждал Датар.

— Пойдем в сад. Попробуешь применить "мертвую душу" я прослежу, что бы ты чего не натворила под его воздействием.

— Что это за гадость такая, что столь опасна. Может я и без нее обойдусь?

— Нет. Мне хватило одного раза слушать и терпеть визг этого светлого. Он не способен вразумить собственного сына, но уверен что имеет право учить меня как воспитывать тебя. В следующий раз я подобное не потерплю и переломаю ему ноги, а может и руки заодно. Что бы не забывал кому что можно говорить, а с кем нужно держать язык за зубами, пока они еще целы.

— Откуда столько кровожадности? Я всё таки его сына сильно искалечила. Эльфу теперь месяц восстанавливаться.

— Будет ему наукой. Его за язык никто не тянул. Был бы хоть на часть темным эльфом, молот его бы так не поломал. А раз светлый до кончиков ушей, тогда и безопасность свою должен сам себе обеспечить, прежде чем тебя провоцировать.

— На нём была хорошая защита. Её снесло.

— Анастасия, его хлипкую защиту снесло лишь малой частью заклинания. Большая часть смяла иллюзию.

— Ну не знаю.

— Вот и не говори, раз не знаешь.

Недовольно фыркнула в ответ. Не люблю когда он меня вот так затыкает.

— Не фырчи. Я прав. Давай произноси связку. Можешь не вслух. Заклинание тёмное из древних. Я им пользовался в юности. На территории тёмных оно не запрещено.

Встала в центр полянки и прошептала связку. Меня обдало холодом. Изо рта пошел пар, а от ног поползли змейки инея, замораживая все в радиусе полуметра от меня. Ощущения были странными. Стало легче дышать, словно груз с плеч свалился.

— Ты дура. Овца безмозглая. Идиотка. Нагова подстилка, — рявкнул на меня Датар.

"И что он разорался. Есть хочется. Пойду поем."

— Я пойду поем. Мне нужно. Весь день без перекусов. Аппетита не было.

— Подействовало значит. Не злишься? Какие эмоции ощущаешь?

— Эмоции? Мне спокойно. Нет эмоций. Есть голод. Я пошла.

И не дожидаясь дроу я потопала пешочком в беседку. Та была увита новыми растениями от Афании. Села, заказала самое каллорийное, на сладкое даже смотреть не было интереса. Датар сел напротив и внимательно наблюдал.

Поев просто осталась сидеть на том же месте. Очнулась часа через два. Меня накрыло.

— Как ты мог меня так обозвать?!!! Я же сделала как ты сказал!

— Всё значит. Действие закончилось. Долго же тебя держало. Теперь ты знаешь, что это заклинание работает на тебе два часа. В принципе неплохо. Значит во время тренировок не нужно будет его обновлять.

— Ты меня вообще слушаешь?!

— Я оскорбил тебя умышленно. Что бы проверить действие связки на твои эмоции. Только и всего. Не злись, зверик, — этот хам улыбнулся и щелкнул мне по носу.

Обиженно сощурилась и насупилась. Открыла меню назаказывала себе кучу сладостей и усердно стала их хомячить, обиженно сопя и бросая на дроу осуждающий взгляд.

— Стасия не обижайся. Так было нужно. — замурчал эльф, выхватил очередное пироженое у меня из рук и нагло его слопал.

"Вот ведь гад. Мою вкусняшку!"

— У тебя все хорошо, так что я пошел. И так потерял уйму времени на разбирательства с этими светлыми. Давай не скучай. — и прямо с порога шагнул в портал.


Утром встала с неплохим настроением.

"Гори оно всё! У меня всё замечательно! Не на картонке сплю, не на паперти стою, не объедками питаюсь. Все мои проблемы решаемы. Учеба самое важное для выживание в этом союзе! Или я не Соболевская?! Да пусть даже Рэйшарас. Старший Дом дроу мать его итить!"

С этими мыслями прицельным броском снежком в лоб сшибла с ног шедшего к моему крыльцу Мирьяна.

"Привык, что я его лишь на крыльце атакую? Пусть отвыкает. Х-х-х-х-х! Как смеялась жирная такса на скейте из Том и Джерри."

— И нет тебе от меня спасенья! — заорала на весь городок радостная я.

Мирьян встал потирая ушибленный череп и с видом великомученика всея союза зашел таки в мой дом.

— Анастасия за что ты так меня не любишь? Мне вообще-то больно было.

— Рассказать об этом всем? — с напускным энтузиазмом спросила я.

— Нет! Ты завтракала уже?

— Тебе повезло. Сегодня ты будешь есть не только за счет моего Дома, но и в моей компании! Умри ж от счастья ничтожный оглоед! — с пафосом и выражением великого одолжения, божественно простерла руку в сторону дракона.

— Ты запретных грибов объелась с утра пораньше? — с подозрением посмотрел на меня Лема.

— Нет. Меня чё та прёт сегодня. Я осознала, что жизнь прекрасна, если не заморачиваться на всякой хрени, которая всё равно случается и неизбежна. Так зачем душить себя страданьями по упущенным возможностям и по глупости содеянному. Нужно жить дальше. Я всё сказала. Пошли поедим уже.

Дракон проводил меня взглядом, явно решив, что без этих самых грибов не обошлось и пошел следом в столовую.

Сидя и хомяча на ум пришла нужная идея. Посчитала важным её осуществить. Мысленно потянулась к дроу.

"Датар ты Гад! Сожрал вчера моё пироженое! Не делай так больше! Понял? Я тебя не боюсь!"

"Анастасия у тебя лёгкая степень эйфории. Ничего страшного. Это временный побочный эффект от мертвой души. Он разовый. Всегда появляется после первого применения заклинания. Скоро пройдет и больше не повторится."- откликнулся дроу.

"Да? Ну и грах с ним!"

"Чтобы быстрее прошло съешь кусочек шоколада. Он работает как антидот."

"Хорошо."

Заказала большую шоколадку и резво её слопала. Мирьян не знавший о моей беседе с Датаром немного хмурился, следя за мимикой моего лица и тем как я схавала за раз такую плитку.

Еще минута и взрыв счастья сошел.

"Зря я съела антидот. Так хорошо было. Ну и пусть. В принципе и так не плохо. А то я какая-то неадекватная была. Вон как Мирьян смотрит."

— Ну что смотришь? Доедай давай и пошли уже. А то опоздаем.

Глава 13. Это страшное слово Экзамены…

Время бежит и мы вместе с ним все куда то спешим.

Афания сегодня жжёт. В прямом смысле этого слова. Сожгла на экзамене по ядам не только свой стол, но и два соседних. Как она так умудрилась я не видела, так как была сильно занята попыткой отравить хищное растение. Малюсенькая килярия[9] размером с ладонь сидела в своём горшке, шипела, кусалась и травиться категорически отказывалась. Все мои увещевания, что я дам ей антидот, на вредное растение не действовали. Нет. Её понять можно. Кому охота добровольно отравиться, но и меня нужно понять, я ж тогда экзамен мэлу Паскалю не сдам.

Разозлившись зажала кусачую игольчатую пасть рукой и шприцом влила ей туда отраву. Растительная тварюшка сразу упала и признаков жизни не подавала. Я помчалась к Паскалю, чтобы он засчитал мне отравление растючки и я успела бы влить антидот, и получить зачет за спасение. Паскаль посмотрел на результат, считал какие-то показания артефактом и дал добро на откачивание килярии. Та придя в себя в очередной раз цапнула меня за палец и зашипела пуще прежнего.

"Вот же гадкое растение!"

В результате экзамен по Ядам я успешно сдала и стала сразу готовиться к Зельеварению. Задание досталось не сложное превратить на пять минут Хомку в камень, а затем с помощью антидота вернуть ему прежний вид. Мой хомяк был пофигистом в отличии от килярии и напаиванию его всякой бякой не противился. Уже через час я вышла из аудитории счастливая как незнамо кто.

"Ура товарищи! Два экзамена сдала. Осталось еще до хрена. Ну и пусть! Сдам и их. Я молодец! Сама хоть себя похвалю. А то Паскаль только головой кивнул и домой отпустил. Мог бы хоть одно доброе словечко сказать. Сухарь."

Дома устроила себе маленький праздник. Спела сама себе несколько песен и поздней ночью завалилась спать. Завтра магию воды сдавать.

"Даже Датар не поздравил с успешной сдачей. Мог бы и в письменном виде пару строк прислать. Раз уж так занят. И Мирьян не зашел вечером. Про Фаньку уж и вовсе молчу. Яды она завалила. Зелья кое как сдала, ей не до моих празднований. Ну и фиг с вами со всеми."

Утром на крыльях счастья полетела на магию воды. Уж её родимую сдать не проблема. Да всё экзамены не проблема, кроме одного. Боевые искусства. Даже думать о них не хочу. Хорошо что они последними стоят в расписании.

Экзамен проходил на полигоне. Никаких ёмкостей с водой здесь не было. Халява кончилась. Теперь что бы сдать экзамен, воду придется вызывать самостоятельно.

Дер Сактан встретил меня скептическим взглядом. И не дал выбрать билет.

— Бьяра Анастасия выходите первой. Билет вам не нужен. Вызовите мне трех элементалей высшей категории и я вам засчитаю экзамен.

После этих слов группа посмотрела на меня кто с сочувствием, а кто и со злорадством.

"Обломитесь все. Для меня такое задание как нефиг делать. Умрите от зависти сволочи! Не всё вам надо мной ржать на боёвке. Здесь я сильнее."

Не стала медлить вызвала поочередно всех, не развеивая. Обернулась на стоявших поодаль студентов с чувством превосходства. Подавляющее большинство уставились на сие зрелище как на явление инопланетян католикам. Разве что не крестились.

— Отлично бьяра. Я в вас не сомневался. Пусть каждый элементаль создаст небольшой водяной контролируемый смерч. Всё. Можете их развеять. Вы сдали. Я поздравляю вас с достигнутым результатом и желаю успешной сдачи всех следующих экзаменов.

— Приятно слышать дер Сактан. Светлого вам дня.

Счастья полные штаны.

"Меня похвалили. Не все такие жмоты на доброе слово. Прияяятнооо. Пойду-ка смотаюсь к моим сильфам. Там уж точно за меня порадуются."

И довольная такой идеей прыгнула в селение лерфивов. Лялька с Манькой притащили целую корзинку заготовленных с осени ягод и два красивых камушка синего и зелёного цвета, принесённых рекой. Я их сложила в композицию с найденным мною ранее и понеслась к девочкам, пока они без меня все ягоды не слопали. Дьяр сказал, что поздравит только когда я все экзамены сдам, вредина, но за то что уже сдала похвалил.

С девочками посидели на макушке дерева любуясь звездами, сидя на веточках и лопая сладости. Потом удумали покататься с горы на сделанных из чешуи нагов ледянках. В результате я превратилась в крылатого снеговика, а Лялька потеряла рукавички где-то в сугробе. Но было весело. В академию вернулась в отличном настроении только под утро.

Сегодня два экзамена. Первый по тёмным искусствам, а следующий по магии огня. Всё снова на полигоне. Первыми, естественно пришли я и Алькаель. Остальным запрещено присутствовать по правилам безопасности. Дер Сактан вновь без билетов просто вызвал на тренажере для меня иллюзию средней силы и стал наблюдать как я справляюсь с монстром.

Первым делом применила "мертвую душу", так сказать от греха, а то мало ли что эльфик придумал. Решит подгадить, чтоб я сдачу завалила, а так наверняка никакие его гнусные реплики меня не зацепят. Меня окутало холодным потоком, изо рта повалил пар, а от ног поползли морозные дорожки.

"Хорошооо."

Мне нравилось состояние, которое даёт это заклинание. Однажды применила его просто так, находясь в своей норе в Доме. Когда это обнаружил дроу был скандал. Стоило сойти действию заклятия, как Датар наорал на меня и запретил использовать "мертвую" без необходимости. Оказывается оно по настоящему сжирает чувства любого, кто слишком часто им пользуется и приводит к полному их исчезновению, оставляя лишь примитивные потребности.

С искусственным врагом я справилась довольно быстро.

"Через час у меня экзамен по огню. Пойду ждать."

Спустя час на полигоне собрались студенты с даром огненной магии. Прилетел и дер Бальсар с мэлом Ливаном приглашенным в качестве наблюдателя. Огневиков было значительно меньше, чем водников, но этот дар считался более опасным и требовалось присутствие ректора.


Я молча следила за тем как группа разбирает билеты и расходится по намеченным секторам.

— Бьяра Анастасия вы сдаете без билета. Ваша задача создать элементаля высшей категории и уничтожить вот эту цель.

Кивнула и вызвала огненного дракона. Элементаль получился огромным и легким движением смел заданную цель, а дальше произошла неприятность. Стихия рванула в сторону студентов и лишь вопль мэла Ливана спас ситуацию.

— Развей!!!

Развеяла, смотря как застывает оплавившийся песок, переливаясь и бликуя на зимнем солнце. Как жмутся в кучку перепуганные ребята, прикрывшись хилыми щитами.

— В чём ошибка?! — заорал на меня дер Бальсар.

— Такие щиты не спасут. Нужно закрываться стеной воды и посылать встречный вал на элементаля огня, а сверху необходим ледяной щит, тройной. Для полной защиты лучше всего вызвать водного элементаля способного летать, желательно такой же мощности, что и напавший огненный.

Бальсар аж чешуёй пошёл. И только хотел что-то рявкнуть набрав воздуха, как вмешался ректор.

— У вас час назад был экзамен по темным искусствам?

— Да

— И вы применили "мёртвую душу"?

— Да

— Нет эмоций, нет желаний, нет связи с элементалем. Он выполнил прямой приказ. А так как больше их не поступило по умолчанию пошёл уничтожать всё вокруг. Эта функция заложена в заклинание еще во время войны на случай гибели вызвавшего огонь мага.

— Как долго она будет подмороженная? — нервно процедил дракон повернувшись к ректору.

— Бьяра? — посмотрел на меня Ливан.

— Еще полчаса.

— Экзамен засчитан. Возвращайтесь домой. Магичить пока не сойдет действие" мертвой души" я вам запрещаю. — уже успокоившись сказал дер Бальсар и направился успокаивать перепуганных студентов.

Возможные последствия случившегося осознала сразу, как только схлынуло действие заклинания.

"Я чуть заживо не сожгла тех ребят. Если бы не мэл Ливан, даже представить страшно."

Перед глазами сразу помимо воли нарисовалась жуткая картинка с кучей искореженных чёрных тел в центре стеклянного озера из расплавленного песка.

"Нет. Чтобы я еще хоть раз использовала это грёбаное заклинание убивающее эмоции?! Да не в жизнь!"

В дверь кто-то позвонил. Пошла сама открывать. На пороге стояла Эньяра.

— Мэли Эньяра? Что-то случилось?

— Я пришла попросить прощения бьяра Анастасия. Это я составляла расписание экзаменов и зачетов. По моей вине вы сами чуть не пострадали и подвергли опасности других.

На Эньяру жалко было смотреть. Бледная с несчастным выражением лица она мялась на пороге и не знала как загладить свою вину.

— Мэли вы же отдаете подобные вещи на согласование с ректором и он их подписывает. Значит вашей вины нет.

— Я уже в подписанном документе скорректировала ваше расписание, чтобы у вас экзаменационные дни быстрее закончились и объединила с этой целью сегодняшние предметы. У меня было право на такую корректировку. Теперь не будет из-за случившегося. Я не знала, что могут быть такие последствия. Простите меня.

Вздохнув я привалилась к косяку двери.

— Мэли зачем вы вообще это сделали? Ну было бы у меня на пару учебных дней больше, какая разница?

— Хотела, чтобы у вас выходных было побольше. Хотела как лучше…

— А получилось как всегда. — перебила я эльфийку. — Я на вас зла не держу. Что сделано то сделано. Тут уж ничего не исправишь. Хорошо, что никто не пострадал. Светлого вам дня.

— Светлого дня бьяра. — Эньяра кивнула и понуро потопала к порталу.

Видеть никого не хотелось. Залезла в горячий источник и продолжала мусолить одни и те же мысли о случившемся. Уже через полчаса в дверь сново кто-то ломился.

"Что вам всем от меня надо? Когда хочется, то вас не дождешься, а когда вы нафиг не нужны, так сразу прётесь дружной вереницей."

Прислушалась, напрягла все чувства опознав Мирьяна.

"Этот не уйдёт. Сейчас если на звонок дверь не открыть начнет долбить ногой. Уже проверено. Так и придется вылазить. Принес же его чёрт на своем хвосте, когда настроение поганое."

Поплелась открывать. Лема не спрашивая разрешения прошел в дом и прямым ходом потопал в сад к беседке.

"Вот же наглая ящерица! Повадила на свою голову."

— Что за выражение уныния, будто ты всех хомяков у Паскаля потравила? — весело хрюкнул поганец, прекрасно зная в чем причина.

— А то ты не в курсе? — ядовито ответила я и плюхнулась напротив в подушки.

— Да ладно тебе расстраиваться из-за такой ерунды. Подумаешь заставила несколько драконов штаны с перепугу обосрать. Че им сделалось то? В прошлом году на выпускном экзамене по огню один идиот трех студентов заживо спалил. Лишь одного с того света вытащили, остальные померли. А тут фигня, а ты страдаешь почём зря.

— Понахватался от меня нехороших выражений. Смотри в приличном обществе такое не брякни.

— Да где б его найти это приличное общество? Ты ела? Нет? Давай заказывай. Я сегодня тоже экзамен сдал, будем отмечать.

"Может и не зря повадила." — мысленно улыбнулась и потянулась за меню.

* * *

— Бьяра Анастасия вы с самого начала поразили знаниями в безмагическом целительстве. Очень радует, что у вас есть такой отличный навык. Зачет я вам ставлю сразу. У вас по расписанию их сегодня еще два, можете спокойно к ним готовиться. Светлого вам дня и до встречи на сдаче по свету и воздуху. — пропела мэли Савия Пасевия Пьюми и отпустила меня с зачёта.

Приятно, что не говори, получать зачет автоматом. Решила посидеть у фонтана во дворе академии. Следующий зачёт по магии воздуха только через час.

"Побуду здесь. Похомячу орешки и фрукты в сахаре."

Магии воздуха во мне искра. Поэтому и стоит только зачёт, а не экзамен. Максимум, что я смогу это устроить бурю в стакане. Возможно в будущем поступлю сюда вновь и разовью этот дар, а заодно и свет до возможного максимума. Может смогу потом хотя бы ветер небольшой создавать и какие-нибудь слабенькие заклинания по свету использовать.

На магии света в билете попался простенький солнечный зайчик. Уж его то я создать могу. Получился маленький пушистенький и сияющий. Его мне зачли. А вот с магией ветра я промучилась долго. Как в песне: " Я его и так и эдак со словами и без слов…"

С горем пополам создала крошечное воздушное завихрение в колбе, причем я была одна из последних, практически все уже сдали и ушли. Мэли Савия сжалилась надо мной и поставив зачет отпустила домой.

"Ну и пусть. Сдала же. Остальное мелочи жизни. Не всем этот воздух дан. У некоторых так его и вовсе нет. Зато я в воде и огне сильна. И тьма тоже другим на зависть." — успокаивала я себя за хреновую сдачу по воздуху, лопая нечто очень похожее на арбуз по вкусу и консистенции, только голубого цвета.

— Как дела у моей подопечной? — муркнул в ухо подкравшийся со спины дроу. Естественно я поперхнулась откушенным кусочком фрукта.

— Вот нелюдь!

— Странно. Правда. А звучит как ругательство. Умеешь же ты извратить слово.

— Ничего я не извратила. Зачем так подкрадываться когда я ем. Смерти моей хочешь?

— Как раз наоборот. Пытаюсь приучить к настороженности, внимательности и хорошей реакции. Ничего из перечисленного до сих пор не могу добиться. С такими рефлексами ты и до совершеннолетия не дотянешь. Придется другую невесту искать. А мне совсем не хочется.

— Вот уж невест то целая очередь выстроится. Кому ты нужен? Если кто и позарится так это на твой статус и финансовую состоятельность. — выплеснула я яду в ответ на замечание Датара.

— Ты меня недооцениваешь. Даже если я пожелаю покинуть род и сменить имя, всё равно будут те кто захочет от меня наследников.

"Мне показалось или темный обиделся? Да ну нафиг, он не прошибаемый."

— Ой ой ой. Тоже мне нашелся принц красоты неописуемой.

— Причем здесь красота? Я не женщина. Речь о силе, уме, выносливости и одаренности. На данный момент я один из сильнейших мужчин в Старшем Доме.

— Один из. Значит есть и еще такие же по силе и одаренности?

— Есть. Но тебе о них думать не стоит.

— Это почему это? А вдруг я в кого влюблюсь?

— Придется убить. Я уже говорил об этом.

— А я не дам себя убить!

— Не тебя, глупая. А соперника.

— Я не глупая. И вообще. Зачем пришел?

— Хотел лично спросить как сдаешь экзамены. Отчет я получил. Но хотелось бы от тебя услышать.

— Чуть студентов не спалила живьем. В остальном всё отлично.

— Не велика была б потеря. У них в этом году слабый набор огневиков.

— Умеешь подбодрить…

— Я не вижу проблемы. Ситуация разовая и спровоцирована неграмотным составлением порядка следования сдаваемых предметов. Твоей вины здесь нет, она косвенна.

— И всё же.

— Это в прошлом. Что у тебя завтра?

— Теория проклятий, расоведение и неразумные.

— Надеюсь с этими предметами у тебя проблем нет?

— Пока не случалось.

— Рад. Отдыхай. Мне пора идти.

Датар встал и подойдя поцеловал меня в макушку, после чего сразу ушёл порталом.

— И что спрашивается приходил? — пожала плечами и снова принялась за голубой арбуз.

* * *

Теорию проклятий оттарабанила как последняя зубрилка. Получила своё заслуженное отлично и помчалась на расоведение в пятый корпус. Там же следом проводился зачет по неразумным видам.

Елефер и Паскаль о чем то тихо беседовали в то время как студенты тягали билеты. Мне достался оборотень из рода волков.

"Блииин. Это тот сумасшедший с голодным взглядом. Вот как я на нём буду всё показывать? Если только рот ему заткнуть. Точно. Будет говорить гадости применю сковывающее заклинание. Не сработает стандартное, огрею в несколько раз усиленным."

Когда подошла моя очередь отвечать, я честно сказать малость трусила и шла к камерам без особого энтузиазма. Волка держали как и других подобных заключенных в соседнем вольере в одном ряду с неразумными животными. С одной стороны мне показалось это жестоким, но если подумать, он же наказан не за воровство цветочков с клумбы. Кроме него здесь были заключены и другие представители рас. Орк взятый живым во время очередного набега на человеческую деревню, человек из шайки головорезов, промышлявших в лесах разбоем и еще был наг, который одним своим взглядом вызывал неприятные морозные мурашки. Змей никогда не принимал человеческого облика и на занятиях по расоведению его не привели в аудиторию, мы сами пришли и просто стояли рядом с вольером, пока мэл Паскаль рассказывал об особенностях этих существ.

Оборотню приказали подойти к решётке. Тот увидев меня отвратительно ухмыльнулся облизнув верхний ряд желтых зубов.

Стоило мне начать отвечать по билету, как эта тварь нечесанная зашептала мерзости:

— Почему же от девочки уже совсем не пахнет вкусным сочным мясом? Я голоден. А может тебе хочется почесать волка за ушком. Я разрешу. Сунь свою милую ручку меж прутьев. Тебе понрааавиться, я обещааюю. У меня давно не было самочки, ты хорошо подходишь на эту роль. Или тебе привычнее с моим зеленокожим соседом? Можно устроить тройничок.

Я стоически продолжала отвечать и даже магической световой указкой показывать где что и как у волков расположенно. А Паскаль будто и не замечал говорливость серого. С особым удовольствием сделала акцент на том как наиболее болезненно можно разделаться с любым оборотнем волчьей наружности. При этом посмотрев в глаза заключенному. Мужчина осёкся на полуслове и потупившись больше обливать меня помоями не смел.

"Вот что злобный взгляд дроу с такими отбросами делает. Хорошо, что я не светлый эльфийский цветочек, как Афания."

— А еще можно скормить его взрослой особи килярии. — ласково улыбнулась глядя на серую скотину, посмевшую меня оскорблять в присутствии преподавателя.

Паскаль на моё предложение весело улыбнулся.

"Фигасе! Умеешь улыбаться?"

— Отличный ответ бьяра. С контролем эмоций у вас тоже уже намного лучше. Можете сразу идти за заданием по неразумным видам. Этот зачет вы сдали.

"У меня особо плохо с ним и не было. Только когда совсем уже доведут некоторые светлые придурки."

Кивнув пошла за новым билетом. Вытащила вопросы по единорогу. В сказках — это очаровательная, красивая лошадка с одним длинным рогом во лбу. Любящая девственниц и детишек. В реальности этих миров единорог — это мускулистый конь, с тяжелыми копытами, острым рогом и клыкастой пастью. Нет, когда он спокоен, то вполне похож на книжный образ, может даже подпустить к себе поближе, чтоб уж наверняка порвать вам горло или проломить голову одним ударом копыта. Совершенно не поддаётся дрессировке и приручению. Некоторые драконы любят держать их в вольерах и хвалиться этим перед друг другом. По билету ответила без проблем. Хорошо что в загон к этой животине заходить не нужно.

"Завтра экзамен по Языкам и по Рунной магии. Ну с языками всё понятно, а вот рунная магия штука сложная. Я конечно выучила все эти закорючки, палочки и чёрточки, но там же наверняка нужно будет годную вязь накарябать. Вот тут уже придется поднапрячься как следует. На авось точно не прокатит. Может посидеть по повторять основные схемы, вдруг в билете что из учебника попадется."

Взяла плед и кучу подушек. Расстелила его на поляне в саду, прямо на снег, покидала подушки, поставила рядом миску с солёными орешками и сока графин. Посмотрела на эту идиллию для себя любимой, накрыла всё тепловым куполом, развалилась там с учебниками по рунной магии и провалялась до темна.

В результате полежав еще час глазея уже не в книгу, а на звёздное небо, так и уснула. Утром встала и спросонья не сразу поняла, почему вокруг моей кровати сугробы, а плед мокрый. Не учла я, что снег растает, нужно было замкнутую систему ставить, а не просто куполом накрывать. Всё таки в магии я пока бестолочь.

К завтраку прискакал Мирьян. Давно он не наведывался, не считая прошлого вечернего визита. Так же как и я сдает экзамены, не до посиделок ему, даже по утрам.

— Готова к сегодняшним экзаменам?

— Даже не знаю. В теории готова. А вот что с практикой? Боюсь в рунной вязи ошибок наделать.

— Это да. Я лет пять подряд рунную пересдавал раз по десять. — хохотнул дракон.

— Не моё это совсем. Постоянно их путал. Но ты не бойся, раза с третьего точно сдашь. У тебя память в сто крат сильнее моей, не сравнить.

Как и ожидалось Языки сдала на отлично. Сувинон даже расщедрился на похвалу. До меня отвечала Фанька. Ответила то она правильно, но под пристальным взглядом мэла вся покраснела как помидор, немного растерялась и в результате под конец начала запинаться и путаться. Айсиль злобствовать не стал поставил ей хороший результат. От чего Афания счастливая выпорхнула из аудитории в неизвестном направлении.

"Нда. Любовь — это зло. Вон что с эльфийками делает."

На экзамен по рунной магии дер Бальсар Эмиль Даг опоздал! Где это видано, что бы преподаватель на экзамены опаздывал. Влетел вихрем в аудиторию с маг билетами, скинул их ворохом на стол и попросив прощения за задержку дал разрешения начинать готовиться, естественно раздав для этого билеты.

Мне достался атакующий малый контур. Такие ставили во время войны на входные двери. Особо сильного вреда такая вязь не причиняет, но задержать на некоторое время может. В учебнике такая была и я радостная начала её вырисовывать на предоставленной дощечке. Провозилась минут сорок. Стала проверять и обнаружила аж три ошибки. Где наклон неправильный, где крючок коротковат, а одна руна слишком кривая получилась. Пришлось переделывать все заново, так как просто исправить нельзя, всё равно уже связка нарушится. В результате пока получила правильную рабочую вязь сгубила четыре учебные поверхности.

Дер Бальсар внимательно изучил мою работу и кивнув своим мыслям, молча поставил мне средний результат.

— А в чём ошибка? — удивилась я такой оценке. Надеялась-то на выше среднего хотя бы.

— Слишком долго выполняли задание. И у вас вот здесь ошибка. Она не критична, но всё же.

— Где?

— Вот. Видите бьяра? Эта руна должна лежать на две четверти заходя на вот эту, а у вас почти на три. Это понизит эффективность вязи в целом. Возможно и не сильно, но когда у обороняющегося каждая секунда на счету, потеря трех, а то и пяти минут играет роль.

— Я поняла дер Бальсар.

— Можете быть свободны. Светлого вам дня бьяра Анастасия.

"Рунную магию нужно постоянно тренировать. Не нужны мне такие фиговые оценки. Расстройство. Хорошо, что на пересдачу не отправил. Не хочу как Мирьян по сто раз экзамены сдавать."

С этими мрачными мыслями прыгнула домой в селение лерфивов, завтра выходной. Нужно немного отвлечься. В монтаг экзамен по артефактологии. Заготовку разрешили сделать заранее дома. А вот функции в нее заложить придется те что попадутся в билете. Болванки приготовила разные, почти на все случаи жизни. Уж ничего мудрёного на первом курсе быть не должно, так что об этом беспокоится не следует.


От сильфов я никогда не закрывалась, поэтому моё невесёлое настроение девчонки почувствовали сразу.

— Нашла из-за чего расстраиваться. Сколько у тебя еще этих экзаменов будет? Что ж из-за каждой невысокой оценки самоедством заниматься? Так все радостные моменты в мрачные превратятся. — заявила Лялиль с видом профессорши по психологии.

— И правда Стаси. Ну что ты в самом деле крылья опустила? Оценка не такая уж и плохая? И главное же что сдала. — подключилась, к процессу моего успокоения, Маниль.

— К нам семья сильфов на днях переселилась, как раз из академического сада. Так они рассказывали, что многих из академии выгоняют, если те не хотят хорошо учиться. А ты так стараешься, всё у тебя хорошо будет. — погладила меня по щеке Лялиль.

— Мы давно на реке не были. Ты же знаешь, что она не замерзает совсем. Полетели вместе. Может найдем что интересное или красивое. — встрепенулась Манька.

И мы дружно смылись из селения обследовать берега реки на наличие чего-нибудь необычного.

* * *

Сижу пыхчу над этим грёбанным артефактом. Задание попалось дурацкое. Нужен камень, который будет выявлять подмешанные в еду зелья "правды" и "приворотное". Если бы что-то одно, то я бы уже закончила. А тут две функции с разными условиями установки. Одно подменивает другое, стирая будто и не было ничего, и так уже пять долбанных раз. На шестой возникло острое желание бросить его об стену и громко выругаться в лицо этому желтоглазому ящеру, который дал такое гнусное задание.

"Всех и все ненавижу. Что же делать с этим каменюкой! Ногами по нему попрыгать или кувалдой постучать, чтоб заработало все нормально!!!!"

Уже закралась нехорошая мысля попросить помощи у Датара. Но я её стоически задавила на корню. Сама всё сдам. Иначе он потом мне постоянно будет это припоминать, словно все экзамены за меня сдал, а я так, в сторонке постояла.

На то, чтобы наконец дойти своим мозгом до решения возникшей проблемы, ушло еще полчаса. Я просто взяла два камня и магически сплавила их в один двуцветный. В одну половину вписала определение приворотной гадости, а в другую выявление зелья "правды".

Пошла сдаваться к деру Сактану. Тот достал два пузырька и поднес к ним мой вымученный артефакт. Камушек засветился мягким светом с одной стороны, а с другой сменил цвет на чёрный.

— Отличный результат. Можете идти. Светлого дня бьяра Анастасия.

— И вам светлого дня дер Сактан.

"Да! Я сделала это! Еще немного, еще чуть чуть и целая неделя свободы! Праздник зимы! Нужно подарки приготовить и Ляльке с Манькой и Дьяру. Может Мирьяну что подарить, так чисто символически, что-нибудь забавное. А Датару? Нет. Этот белобрысый перетолчется, а то еще подумает чего и в помине нет. Еще больше начнет меня подначивать. Или скажет, что ему мой подарок не понравился. Или вообще не вспомнит про праздник, а я как дура с подарком приду. Вот и нефиг."

На выходе из корпуса меня перехватил Мирьян.

— У тебя сегодня еще есть какие зачеты? Нет? Пойдём у меня к тебе серьезный допрос.

— Допрос? Ты о чём?

— Сейчас к тебе в беседку завалимся и спрошу.

— Ну хорошо.

Мы прошли порталом в академический городок. Прыгать сразу к себе и оставлять дракона топать в одиночестве не стала. Заодно и прогуляюсь, а то насиделась буквой зю пока с артефактом мучилась.

— Ты ешь. Я подожду. А то знаю я тебя. Пока голодная злая как бешеный савур. А у меня вопрос деликатный, он спокойствия требует и рассудительности.

— Да давай уж вопрошай. Я ж сдала экзамен на отлично. Значит априори дооообраяяя. — протянула я поглощая очередное лакомство.

— Понимаешь? Тыыы только не смейся. Договорились?

— Не томи ящер.

— В общем мне одна девушка понравилась, а скоро праздник зимы. Что подарить Анастасия? Я уже всю голову себе сломал. Подарю ей то что не понравится и всё, это же будет катастрофа.

— Кхм. — едва сдержала рвущийся наружу хрюк. — А девушка эльфийка или нет?

— Да. Светлая эльфийка. Красииивая. Волосы словно золото, глаза зелёные как весенняя зелень на лугах. Изящная, умная, добрая.

— Ты с ней общаешься или даже подойти боишься?

— И ничего подобного! Я не боюсь! Просто пока не знаю как познакомиться.

— Ну так ты бери пример с Веника. — не сдержалась и всё ж хрюкнула я.

— Вот так и знал, что будешь меня высмеивать! А с этого твоего Веника я пример брать не хочу. Я по-настоящему хочу отношения, прогулки в свободное время. Чтобы все знали, что она моя девушка.

— Хорошо. Узнай что ей нравится. Чем она интересуется. Из этого исходя и выберешь подарок.

— Анастасия из тебя бесполезный советчик.

— Почему это?

— Мне конкретный ответ нужен, а не расплывчатое " выбери исходя".

— Мирьян как я не зная девушку что-то буду советовать? А если я точно так же как и ты ошибусь. Ты ж меня потом сожрёшь и не подавишься.

— Не ем я тёмных эльфиек, они плохо перевариваются, — хохотнул дракон. — Попробую последовать твоему совету.

Зазвенел почтовый сундучёк. Пришло письмецо от Датара.

"Анастасия почему такой низкий результат по рунной магии?!!! Это один из важнейших предметов. Если на годовых экзаменах будет такой же плохой уровень знаний я тебя серьезно накажу!!!"

— Ты что скривилась будто лимон разжевала? — отреагировал на мою мимику дракон. — От кого послание? Там что-то неприятное?

— Много ненужных вопросов задаешь.

— Понятно. Там что-то очень неприятное.

Молча спалила письмо, а пепел ногой растоптала с особым усердием.

"Можно подумать я нарочно экзамен провалила. Я старалась как могла. Непереношу эти его нравоучения! Так и подмывает иногда послать его в пеший эротический тур."

— Бьяра Анастасия вам необходимо не только создать стабильное оружие, но и продемонстрировать его эффективность. Для этого вы должны атаковать и уничтожить вот этот манекен. — обратился ко мне мэл Елефер, вызвав самой первой сдавать экзамен.

— Хорошо мэл. Я могу начинать?

— Да. Надеюсь мне не нужно напоминать про правила безопасности?

— Нет. Я не намерена бросать что-либо в сторону студентов.

Создала обычную секиру. Какой смысл рисоваться? Чем быстрее и эффективнее, тем лучше. Всё равно с фехтованием, да и не только с ним, у меня пока всё плохо. А секирой махнул два раза, долбанул как следует со всей дури и готово. Манекен не шевелиться, так что особого мастерства не нужно.

"Главное при ударе не промахнуться. А то ж опять будут ржать надо мною дружною толпой."

Подошла на расстояние удара и с первой же попытки раскроила манекен напополам.

"Я молодец! Всё? Можно идти? Ставьте мне отлично."

Первые мгновения мэл Елефер поощрительно улыбаясь смотрел на мои действия. Потом кивнул одобрительно глядя на результат. Но спустя еще некоторое время нахмурился подойдя к поверженному манекену. Следом было движение рука лицо. И тяжкий вздох.

— Бьяра с вами никакого тренировочного инвентаря не напасёшься. Почему манекен не восстанавливается?

— А должен?

С выражением обречённости мэл молча удалился с полигона и вернулся лишь спустя минут пятнадцать, но уже с новым манекеном на плече и в компании дера Сактана.

— Вот. Можно восстановить? Или уже ничто ему не поможет? — спросил он дракона указав на разрубленный мной предмет.

Преподаватель посмотрел сначала на дело рук моих, потом на меня и следом на Елефера.

— Как это восстановить? Здесь применена разрушительная сила тьмы. Я не понимаю чем ты думал когда дал ей такое задание.

— Я всем даю такое задание. Это первый курс. Откуда мне было знать, что её секира упокоит артефакт.

— Елефер ты как вчера родился. А какой результат ты ожидал от сочетания двух стихий и магии тьмы? Это убойное оружие. Его только высшие тёмные могут применить. А девочка как раз из этой семьи.

— Я с таким впервые сталкиваюсь в отличии от тебя. Мог заранее предупредить, чтоб дорогой тренажер не угробили.

— А ты со мной не советовался.

Стою смотрю на препирающихся преподавателей и думаю как лучше поступить: встрять в разговор напомнив о себе или стоять и не отсвечивать.

— Впредь буду знать. Бьяра вы сдали, ваш результат отлично. Можете быть свободны на сегодня. Завтра жду вас на экзамене по рукопашному бою.

— Светлого дня мэл. Дер Сактан, — кивнула им и смылась домой.

Ну а дома в излюбленной позе утомленного повелителя в кресле сидел Датар.

"Принесла ж нелёгкая этого воспитателя! Чё он приперся средь бела дня. Я так надеялась в город сходить, подарки присмотреть. Может даже купить что-нибудь."

— Не нужно делать такое лицо. Я не для того выкраивал кусочек времени, чтобы видеть сейчас недовольство.

"А я тебя и не звала и не просила."

— А чему радоваться? Твоё гневное послание я вчера получила. Решил еще и лично высказать своё недовольство?

— Стаси я тебя полностью обеспечил всем необходимым, даже более чем. Твоя задача хорошо учиться. Большего я от тебя не требую. Что с рунной магией? Почему так плохо?

Мне очень хотелось рявкнуть, что на его обеспечение я никогда не претендовала, но вовремя прикусила язык. Мне уже давно не шестнадцать лет и я прекрасно понимаю сложившуюся ситуацию. Переть против течения бесполезно. Рано или поздно я устану и притулюсь у берега. А мой берег в этом чёртовом мире — это Датар, отрицать сие глупо. Больше никто не озаботится моей безопасностью и более менее нормальным будущим, кроме дроу. Для всех остальных я скрытая угроза. К сильфам меня теперь никто уже не отпустит. Только и могу, что погостить иногда. А больше меня никто не любит.

— Не слышу ответа. Я задал вопрос.

— Я старалась. Сделала одну ошибку, незначительную.

— За одну ошибку не ставят средний результат.

— Прежде чем сдать, извела несколько дощечек, долго провозилась.

— Ясно. Тебе нужно больше практиковаться. Я принес тренировочную доску артефакт. Каждый день создавай на ней одну вязь из учебника. Всё что ты на ней выведешь будет отображаться на идентичной доске находящейся у меня. Я буду проверять и указывать на ошибки. Если я промолчу, значит занят и отвечу позже. Нужно было сразу этим озаботиться, но всё не получается предусмотреть.

— Хорошо. Буду стараться.

Лицо тёмного смягчилось.

— Ты уже решила как проведешь зимние каникулы?

— Я хотела пожить у себя дома в селении лерфивов.

— Я бы хотел видеть тебя дома. Давай так: мы особо не отмечаем праздник зимы, можешь встретить его там с этими хвостатыми. Но после, оставшиеся дни проведешь дома.

— Ладно.

"Как не хочется."

— Завтра у тебя последний экзамен по бою без оружия. Ты на какой результат рассчитываешь?

— Лишь бы пересдавать не пришлось, — буркнула я, осознавая, что такое вполне вероятно с моими умениями.

— Я так не думаю. Ты хорошо обучаема. Отчет по этому предмету хороший.

— Надеюсь. Я в город хотела сходить. Можно я уже пойду?

— А зачем?

— Подарки купить к празднику.

— И мне купишь?

"Никакой тактичности. Кто ж так вот спрашивает. Что отвечать то. Типа и не собиралась? Или соврать? Что так, что эдак, хрень получится. Лучше промолчу."

— Оружие мне не покупай. Ты в нём ничего не понимаешь. Только зря деньги потратишь. Остальное на твоё усмотрение.

"Интересно это он такой или они все там такие?"

— Чуть не забыл. Шайя сказала, чтобы ты ей рыбку подарила. Она глядя на тебя, тоже аквариум поставила. Только не такой. Рыбку выбери не как себе, а позлее, а то сожрут уже имеющиеся.

"Они там все такие."

— А где их искать?

— Там же где и своих брала. Одна только не ходи, этого своего драконишку прихвати. Всё, мне нужно идти. Возможно завтра приду. Постараюсь.

Датар ушёл, а я села подумать.

"Что ж ему дарить? Шайя хоть сказала чего она хочет. А этот… Ну что за несносный эльф?"

— Оружие не покупааай…ты в нём ничего не понимаааееешь…. Да я вообще ничего покупать не собиралась! Чёртов душегуб.

В дверь позвонили. Открывать отправила Коряжку, так и не встав с кресла в холле.

— Пришла ящерица. — сообщил зелёный. Этому и другим определениям я его научила в самом начале и до сих пор не сменила.

Афанию Коряжка называл "немощная прилипала", а Эньяру "доска". Вот такая я добрая. Прозвища давала находясь в крайне дурном настроении. Теперь же подумывала их изменить, но всё откладывала на потом.

— Называй этого посетителя…

"Как же его назвать, чтоб если услышит не обиделся?"

— Мирьян. И иди впусти уже.

"Пусть уж будет по имени. А то ж и в самом деле не хорошо как-то. Единственный нормальный приятель. Вообще единственный приятель в этом заведении."

— Светлого дня Анастасия! Я на сегодня полностью свободен. У тебя есть планы?

— А что это ты такой счастливый? Удачно сдал экзамен или смог к своему объекту воздыханий подойти?

— Не цепляйся.

— Понятно всё с тобой. Пойдешь со мной в город, а потом в Ран за живностью в большой торговый комплекс?

— Конечно. Мне самому нужно в пару магазинов заскочить.

В столице мы обошли кучу магазинов прежде, чем я нашла то что по душе пришлось. Даже самому Мирьяну смогла подарок прикупить, отправив того в другой магазин. Девочкам нашла кукольную мебель очень высокого качества. Как раз по их параметрам. Надеюсь оценят диванчик и кресла с ярким цветочным рисунком. Дьяру красивый магический светильник, он очень хорошо впишется в его плетёный интерьер. А Мирьяну особую записную книгу. Что бы ты туда не записал, книжка всё извратит с точностью до наоборот, еще и нахамит в довершение.

"Может и Датару такую прикупить? Точно. Но про её особенность не скажу. Только этому дроу нужно что-то еще сверх вредной книжки."

— Ну что? Идём за живностью? Что ты там хотела прикупить? Пушистого милаху или мутанта убийцу?

— Нечто среднее. Еще не решила. На месте выберу.

Шайе купила пхаху[10]. Ядовито-желтая зубастая рыбка, размером с кошку сразу привлекла моё внимание. Торговавший этим чудом юдом горный гном увидев меня весь растёкся в похвалах клыкастой и как выяснилось еще и ядовитой живности.

— Уважаемая бьяра вы не пожалеете купив у меня пхаху. Ни у кого здесь нет более ядовитых рыб, чем мои. Взгляните насколько она яркая! Вам одну или несколько?

— А их можно держать в одной емкости?

— Несомненно бьяра! Так сколько вам?

— Две. А есть что нибудь еще необычное?

— О да! Я словно знал что вы посетите мою скромную лавку и привез чежара[11]!!! Показать?

Когда гном произнес это название Мирьян как то подобрался весь и даже отшагнул назад от прилавка.

"Похоже это то что мне нужно. Подарю его Датару. Пусть радуется. Они любят всякую живую дрянь."

Чежар сидел в закрытой сверху прозрачной коробке. Размером с болонку, весь черный, он сильно напоминал илистого прыгуна. Отличался более широким мускулистым телом, спинной плавник был более шипастым и имел ярко-красный цвет. Рыба или земноводное имела четыре когтистые сильные лапки и большие украшенные шипами желтые глаза.

"Прям как у Сактана глазищи."- хихикнула я мысленно сравнив двух этих типов.

— Вы его сегодня не кормите, я его вчера уже покормил. И осторожнее, он плохо приручен, может кинуться в лицо или в руку вцепиться.

— Его я тоже беру.

Чежара поставила на столик в холле, а пхаху отнесла в кабинет, потому что этот черный тип уж больно плотоядно на них поглядывал.

— Анастасия зачем тебе это чудовище? Я еще могу понять покупку пхаху, но чежара. Жуткая и опасная тварь.

— Это опекуну подарок. Ему понравится.

"Даже если не понравится все равно ему вручу. Нужно имя придумать. Что бы такое придумать? Нужно подумать."

— Вы все ненормальные. Как такое можно дарить? — продолжил гнуть своё Мирьян.

— Да что ты привязался? Что хочу то и дарю. Мне лучше знать что и кому дарить.

— Смотри как бы твой подарок кого не сожрал.

— Не сожрёт.

"А сожрет так еще лучше."

Мирьян ушёл сославшись на какие-то дела, но я так поняла, что ему просто не хотелось находиться в близи от чежара. Сидела глядя на странное существо и тщетно пыталась придумать ему имя. Открыла крышку, чтобы рыба могла нормально залезть на возвышение сделанное для нее в коробке. Чежар тут же взобрался на фальшивый берег и высунул голову из ящика.

— Даже не вздумай сбежать или кусаться. Получишь по морде.

На моё замечание он никак не отреагировал, сидел и смотрел по сторонам.

В дверь позвонили, пошла открывать.

"Мирьян передумал?"

На крыльце оказалась Афания.

— Можно войти? Я вам такой потрясающий цветок принесла! Но его нужно сажать сейчас в зимнее время после заката, но до луны, тогда он цвести будет чаще. Это ночное растение.

— Проходи Афания. Честно сказать я не знаю где ты его воткнешь. Все нормальные и видные места уже засажены.

— Я придумала где. На краю поляны. Только сугробы нужно немного расчистить. Вы мне поможете?

— Помогу, пошли.

Отшагнула в сторону впуская эльфийку, но та войдя пискнула и грохнулась в обморок.

— Да что ж такое?! — обернулась взглянуть что случилось, — Ммать! Ну-ка пошёл в свой ящик!

Недалеко от входа сидел чежар распахнув пасть. Огромная ярко красная с сиреневыми острыми зубами она раскрылась словно парус. Чежар злобно загудел, зашипел и прыгнул еще ближе к валявшейся на полу Афании.

— Кому сказала?! Брысь в коробку! — рявкнула на злую рыбищу и грозно надвинувшись топнула ногой.

Чежар закрыл пасть, заворчал, забулькал и на моё удивление послушался. Легко запрыгнул на столик и залез к себе в домик.

— Вот там и сиди. Нужно поскорее тебя подарить, а то и правда кого покусаешь. А с тобой то что теперь делать? — присела я рядом с Фанькой.

Похлопала её по щекам, брызнула холодной водой в лицо, но девушка не пошевелилась. Пришлось переть её в кресло, как раз рядом с напугавшей эльфийку рыбой. Чежара унесла в гостевую. Спустившись обнаружила, что Фанька пришла в себя и обмахивалась платочком.

— Что это было? — прошептала она посмотрев на меня испуганными глазами.

— Мефистофель, — фыркнула я, имя пришло в голову неожиданно и как-то сразу мне понравилось.

На последний экзамен шла как на казнь.

"Опять все будут смеяться. Ну и пусть. Научусь. А вот они, как я, управляться с водой и огнем не смогут научиться. Силёнок не хватит." — мысленно себя подбадривая пришла на полигон.

Всё уже собрались, я притопала последней. Елефер словно этого и ждал тут же вызвал меня первой.

"Ну что за эльф такой?! Я сегодня никуда не спешу. Могу пропустить всех вперёд. Зачем мне идти первой?"

— Бьяра что вы там топчетесь? Выходите уже, вставайте в круг. Мэл Алькаель давайте вы в пару к бьяре. В чём дело? Не тяните время, уже пора начинать.

"Да что ж такое?! Почему с этим ушастым? Больше не с кем что ли?"

Наш с Алькаелем бой длился недолго. И я победила! Победила! Сама не верю! Скрутила его и зажала в болевом захвате.

— Бой закончен. Бьяра ваш результат хорошо. Мэл ваш результат хорошо. Можете быть свободны.

Алькаель зыркнул на меня как на врага номер один и пошёл злой с полигона. Я довольная собой прыгнула домой и скинув на ходу одежду залезла в горячий источник.

— Я же говорил, что сдашь. А ты переживала, — муркнул неведомо откуда взявшийся Датар.

Из-за клубов пара шедших от источника эльфа почти не было видно. Лишь силуэт в стороне беседки.

— Между прочим я тут голая совсем. Неприлично с твоей стороны вот так приходить. Иди в гостевую там тебя Мефистофель заждался. И я его еще не кормила.

— Кто это такой?

— Иди и увидишь. Это мой подарок в честь праздника зимы. Рядом с Мефистофелем коробочка в серой бумаге с бантиком. Это тоже тебе.

— Праздник только через три дня. Не рановато с подарками?

— Нет. Мефистофель не хочет ждать три дня. Забирай его сейчас.

— Ну хорошо. Пойду посмотрю что это за подарок который не хочет ждать.

"Хоть бы он там тебе откусил что нибудь. Чтоб ты больше сюда не приходил."

Датар ушёл и пропал. Я уже успела вдоволь накупаться, одеться и поесть, а его всё небыло.

"Забрал и ушёл? Даже спасибо не сказал."

В гостевой было пусто. Дроу обнаружился в кабинете сидящим напротив бокса с пхаху.

— Я правильно понимаю — это ты Шайе купила?

— Да. А где Мефистофель?

— Дома уже. Я ему оборудовал место у себя в кабинете. С освещением, прудом и берегом. Даже растения посадил.

— Сам что ли сажал?

— Нет, раб. Я в это время чежара держал. Он мне все руки искусал. И одного магического раба растерзал.

— Дорогой был раб?

— Не важно. Мне понравился твой подарок. Приятно, что ты чувствуешь меня и знаешь что дарить. Буду теперь всем посетителям его демонстрировать. Отличный экземпляр. Таких крупных и злобных сейчас очень сложно найти. Вырождаются в неволе. А диких достать проблемно. Где ты его купила?

— Где купила там уже больше нет.

— Пхаху тоже неплохие. Сила яда высокая по шкале. У Шайи есть один, но блёклый.

— Тот что с черным пятном на щеке — это Фауст. А тот, что без пятен — это Морфиус.

— Как ты такие имена даешь? Никогда таких не слышал.

— Не важно. Рыб забери, я не хочу эти дни сюда приходить, чтобы их кормить. Да и тесно им в боксе, лучше сразу в нормальный пруд отпустить или что там у Шайи.

— Ящик во всю стену, как у тебя, только без ярких растений, одни камни.

"Ну вот. А Мирьян еще против тут выступал. Всё я правильно сделала. Хоть и без особого энтузиазма."

Датар ушёл забрав рыб для Шайи, а я быстро улизнула к сильфам. Пока он снова не пришел. Не хочу сидеть весь вечер в его компании.


Эти четыре дня стали, пожалуй самыми лучшими за последние месяцы. Мои подарки всем понравились. Даже если и нет, то виду никто не подал. Мы все вместе готовились к веселью. Попутно катаясь с горок, лепя непонятные но смешные фигурки, ходя друг к другу в гости пить морс и просто болтать ни о чём.

Праздник зимы прошел в теплой компании сильфов и лерфивов. Было много вкусностей за общим столом организованным в одной из самых больших крон дерева. Были песни и танцы, веселые рассказы и страшилки на ночь. Ночью я запустила в небо множество магических огоньков, получилось очень красиво. А затем пошел снег большими мягкими хлопьями. Я сидела на верхней веточке и смотрела на то как они кружатся, а среди снежинок кружились сильфы, создавая потоками воздуха красивые завихрения падающего снега. За всем этим зрелищем не заметила как рядом села Маниль.

— Ты уже похожа на ворох снега, — словно ручеёк засмеялась она, — Смотри как тебя присыпало.

Я встряхнулась и с меня полетели лапты снега.

— Ты грустная. Отчего?

— Не знаю, Маниль. Мне хорошо здесь с вами, но уже завтра нужно возвращаться в другую жизнь. Там тоже неплохо, но как-то одиноко что ли. Сама не знаю точно, чего мне не хватает.

— Так ты оставайся! Не уходи.

— Возможно когда-нибудь, но не сейчас. Пока мне такая роскошь не доступна. — я грустно улыбнулась, а затем заявила с немного напускной бодростью, — Была бы мама моя жива знаешь, что бы она сказала на все эти мои терзания?

— Что?

— Ты, Стасенька, с жиру бесишься. Всё у тебя есть. И дом и достаток и жОних вона какой знатный да богатый, взял тебя безродную, а тебе всё плохо. Чего ж тебе надо доча? Мокрым полотенцем по жопе?

Маниль залилась смехом, аж с веточки свалилась, перекувыркнулась в полёте и вернувшись вновь села рядом.

— А что правда есть жених?

— Есть один. Уж и не знаю плохо это или совсем плохо. Не люблю я его, да и он меня тоже. Нельзя без любви вместе жить. Не жизнь это будет, а мучение.

— А ты уверена, что всё именно так? Может он любит, просто выразить это не способен? Или сам не понимает что ты для него дороже всех на свете?

— Ты в сказки веришь Мань?

— А может ты просто излишне негативно настроена?

— Ох Маня Маня. Если бы так, то может и полегче мне стало. Только вот в отличии от тебя я в сказки не верю. На то они и сказки, что в жизни всё иначе.

"Мне ли не знать. все-таки дважды замужем побывала."

— Не ты ли мне говорила, что нужно судить по поступкам. Он тебе плохо сделал?

— Нет. Пока лишь обещает и грозится.

— Вооот. Видишь, значит всё не совсем так как ты говоришь. Не сгущай тучи там где нет ни облачка.

— Эх Маниль, святая ты простота. У подобных тебе злые дядьки конфеты отбирают. Поговорка есть хорошая: "Хочешь мира? Готовься к войне." Вот я и готовлюсь. Лучше перебдеть, чем недобдеть.

— Что лучше???

— Лучше всегда быть готовой ко всему, целее будешь.

— Ааа. Ну это тоже верно.

Так болтая обо всём и ни о чём просидели с Маниль почти до рассвета. Лялиль все это время флиртовала с симпатичным сильфом похожим на махаона.


Ближе к обеду пришла к себе в нору. Села в кресло рядом с аквариумом, закинула ноги на пуф и мирно созерцала тихую идиллию в маленьком мирке растений и рыбок. Недолго.

— Думал не придешь. Хотел отправиться на поиски. — дроу плюхнулся в кресло, еще с прошлого раза оставшееся стоять напротив моего.

— У тебя оповещение стоит? Как ты так быстро узнал, что я здесь? — уставшим голосом поинтересовалась у примчавшегося Датара.

Эльф указал пальцем в потолок где сверкали чёрные кристаллы.

— Я знаю обо всём, что происходит в нашем Доме. Именно поэтому мы все до сих пор не только живы, но и остаёмся Старшим Домом.

— Понятно, — сказала и продолжила молча смотреть на свой "ящик".

— Через час праздничный обед в семейном торжественном зале. А вечером ужин в среднем с родственниками. Пора полноценно представить тебя самым близким из них.

— Ты же говорил что это опасно для меня?

— Уже не настолько. Да и ты всё равно стала известна в связи с возвращением камня Иринес. Так что — это в большей степени вынужденно. Надеюсь ты не трусишь? Это для девушки твоего положения и силы совершенно недопустимо.

— Нет. Мне всё равно. Но если кто особо сильно попытается задеть я молчать не стану.

— А я разве против? Мой монстрик имеет право убить любого его оскорбившего. Выше тебя в нашем Доме на данный момент лишь Я, Мать и Шайя. И все об этом осведомлены.

— Почему? И я не монстрик! Я нормальная!

— Ты родом из высокородных драконов. И под моей опекой. Но это сейчас. Как только закончишь обучение в академии Надара здесь будет объявлено о твоем статусе моей избранной. Это поднимет тебя в положении над Шайей, подвинув ее на ступень ниже от правления Домом.

— Я что-то не уверена, что она обрадуется.

— Шайя уже знает и она не рвётся к власти. Её устраивает то положение, которое она сейчас занимает. Меньше обязанностей и ответственности. Моя сестра умная девочка, она понимает, что с её импульсивностью ей не стать хорошей правительницей, скорее она в таком статусе наворотит дел и развяжет конфликт, а то и войну с кем-нибудь.

— Все считают тёмных бешеными, особенно молодых.

— Это сильно преувеличенно. Просто последствия от всплеска эмоций тёмного намного серьёзнее и разрушительнее, чем от того же дракона. Это лишь последствия сильного дара. Можно сравнить с падением камня и большого обломка скалы. Упадут оба по одной и той же причине, но разрушения от их падения будут сильно отличаться.

— У меня сложилось иное впечатление. Уже полгода в академии, а меня по-прежнему сторонятся. Только двое и общаются. Один по жизни искатель приключений, а вторая небольшого ума. Ну и еще эта прицепилась со своими чувствами.

— Тебя это сильно огорчает?

— Да не то что бы огорчало. Так. Мне вполне хватает и дракона в приятелях.

— Я очень надеюсь, что он на большее не претендует.

— Далась я ему. У него и без меня есть объект воздыханий, светлой наружности, зачем Мирьяну моё серейшество.

— Считаешь себя хуже? — в голосе Датара прозвучало удивление. — Вспомни что тебе сказала Шайя. У тебя яркая незабываемая внешность. С одной стороны мне это приятно, ведь ты моя девочка. Но с другой стороны… Сестра права — это повлечет некоторые проблемы и излишнее внимание со стороны других мужчин. Светлые эльфийки нравятся не всем, в отличии от тёмных. Слишком плоские. — фыркнул дроу под конец своей речи.

"Может еще поныть, чтобы послушать в свой адрес дифирамбы? Как не крути, а приятно. Всё ж не стоит. А то скажет, что я неуверенный в себе нытик. И вообще!"

— О чём задумалась?

— Шайя не хочет брать на себя обязанности и ответственность. С чего ты решил, что я хочу? Я категорически не желаю. Почему я должна?

— Потому что в будущем мы заключим союз и это станет твоим прямым долгом. Я не свалю все на твои плечи. Соотношение ответственности будет такое же как у меня с Матерью сейчас.

— Не хочу я становиться твоей женой, вообще ничего не хочу, домой хочу.

— Здесь твой дом. Всё. Тема закрыта. Идем, нам пора.

С неохотой поднялась и поплелась за Датаром в портал. Вышли в малый зал, там уже ждали сидя за столом Шайя и Лиесса.

Обе с какой-то нездоровой радостью пялились на меня и мне это очень не нравилось. Ощущение вселенской подставы закралось в чувства. Решила не показывать своё упавшее настроение и мягко улыбнувшись села рядом с Шайей, а Датар приземлился напротив.

И только глядя на эту семейку до меня дошла важная мысль: "Я Матери ничего не подарила! Шайе и Датару да, а ей нет! Это катастрофа! Она же ждёт! Я по глазам её это вижу. Как же быть, как же быть??? Что есть в кармане? Что такое достойное у меня есть, что ей понравиться?! Чтоб не упасть в грязь лицом? Думай, думай пустая голова!"

Мысленно перебирая всё своё добро из храна сидела и улыбалась как идиотка, а они улыбались мне и ждали.

— В честь праздника зимы хотелось бы подарить вам небольшой, скромный подарок. — тянула я время и меня осенило. — Вот это возможно вас заинтересует. — достала книгу, которую стащила когда-то из тайника, том по магии тьмы замешанной на магии крови. Сама я не планировала подобное практиковать, а значит сплавить книжку в надежные руки самое правильное решение.

Воцарилось молчание. Датар округлил глаза, Шайя смотрела на меня с немым вопросом в глазах, а Лиесса словно растерялась.

"Вот только не надо мне сейчас говорить, что эту книгу спёрли у вас во время войны из какого-нибудь храма. Или из вашей личной коллекции, а я вот сейчас её, как сова ослику Иа хвост, принесла."

— Это точная копия с книги хранящейся в главном храме Иринес. Их всего несколько было сделано. И все утеряны во время войны. Две сгорели, судьба еще трех неизвестна. Ты её у кого купила? — довольным тоном заговорила Лиесса.

— Анастасия! Нагов хвост мне под ноги! Ты где ее взяла? — прорезался голос у Шайи.

— Где взяла там больше нет. Я не знала её ценности. Просто посчитала хорошей книгой.

— Достойный подарок. Теперь наша очередь дарить, — улыбнулся Датар и достал большой футляр из под стола, — Я всем уже отдал, только тебе остался должен.

Открыла крышку и прифигела. На черной ткани лежало нечто очень сильно напоминавшее игрушку моего внука, бэтаранг, но с более вытянутыми лезвиями.

"Это что такое? Как этим вообще пользоваться?"

— На случай, если не будет возможности создать стихийное оружие, — пояснил Датар, явно ожидая моё одобрение или даже восхищение.

"Вещь красивая и эффектная, но я даже пользоваться этим не умею. Да и надеюсь, что не придется мне это использовать."

— Спасибо, очень неожиданный подарок, — выдавила из себя благодарность за ненужную мне вещь.

— Невероятно. Он же из суримского сплава! Датар! Почему мне такой же не подарил?! Я тоже такой хочу! — активизировалась Шайя.

— Ты недовольна моим подарком? — обратился эльф к сестре.

— Очень довольна, но это я тоже хочу.

— Ну так закажи сама.

— У меня нет таких связей с гномами Черных гор. Ясно. Не хочешь, ну и не надо. У меня тоже есть подарок. Не такой конечно, но я тоже старалась. — эльфийка достала из-за пазухи коробочку и протянула её мне.

В коробушке обнаружился маленький дракончик из черного кристалла на тонкой витой цепочке.

"Совсем другое дело. Милая вещица. И безопасная."

— Спасибо Шайя, приятный подарок.

— Он может ожить и подать сигнал тревоги в момент опасности, если ты её не заметишь. Например во время сна. У меня такой же. Вот смотри. — девушка вытащила из выреза рубашки цепочку на которой висел точь в точь такой же зверь.

— Я тоже кое-что приготовила для будущей старшей дочери рода Рэйшарас. — переключила на себя наше внимание Лиесса.

Она раскрыла и поставила передо мной небольшой футляр. На синей бархатной подушечке лежали две серебристые капельки. Я совершенно не понимала что это такое. Так как нигде ничего подобного не видела. А вот глаза эльфиек загорелись предвкушением.

"И что это мне тут пытаются втюхать под видом подарочка???"

— Я прошу простить моё невежество. Но что это?

— Это тайши Анастасия. Их используют во время заключения союза. — задумчиво произнес Датар.

Похоже не одну меня сбил с толку такой подарок.

— А какая у них цель? Это какое-то подтверждение, как у светлых магический браслет на запястье?

— Нет. Это защита. Жив один пока жив другой. Чтобы не случилось. Погибнет один, погибнет и второй. — сказала Шайя и посмотрела на брата.

— Ты неправильно истолковала закон, — ответил ей эльф, — Жив муж, пока жива его жена. Пока с ней все хорошо мне даже голову снести не смогут. Своеобразная неуязвимость. Но если она погибнет я умру следом. Фактически сразу.

— Вот это да… — вырвалось само собой.

"Какая подстава для эльфа и крах его планов. Он то надеялся, что в случае необходимости от меня легко избавиться, а мама с сестрой преподнесли ему сюрприз. Всё же матриархат, пусть и завуалированный сохранился. Пожалуй от такого подарочка грех отказываться. Похоже что мать просчитала сына на несколько шагов вперёд. Не зря она Старшая Мать столько лет. Какая прекрасная женщина!"

Моё настроение заметно возросло. И это не укрылось от окружающих.

— Тебе понравился мой подарок? — спросила Лиесса.

— Нет слов. Пожалуй лучшего и не представить. Я вам очень благодарна, — абсолютно искренне высказала свой восторг от презента.

А вот Датар находился в хмурой задумчивости.

— Тайши уже более тысячи лет не используют. Где ты их нашла? — обратился он к матери.

— От матери остались в наследство. Я их не применяла, сейчас жалею. Твой отец был бы жив. — сказала Лиесса с горечью и грустью.

— А они на самом деле столь могущественны? — вновь спросила Шайя. — Я не знала, что у нас такое хранится. Лишь слышала о существовании подобного ранее. И глазам своим не поверила, когда ты мне их показала.

— В них есть капля силы Иринес. Это её артефакт. Он передаётся из поколения в поколение в Старших домах. Всего их было шесть пар. Сколько сохранено сейчас я не знаю. Я показала его тебе Анастасия, но храниться он будет по-прежнему у меня. Мы применим его во время священного обряда в храме. Только с позволения нашей Богини он войдет в силу.

— Я ничего не имею против. У вас надёжнее.

— С подарками закончили. Начнём наш семейный праздничный обед! — хлопнула в ладоши Лиесса, убрав тайши.

На столе появились различные блюда, в большинстве из мяса. А в центре лежала большая запеченная рыба.

"Обожруся и помру молодой." — подумала и в след за остальными приступила к еде.


Обед прошел в тихой приятной обстановке. Жизнь уже не казалась столь мрачной, как утром. Я довольная вернулась к себе в нору. Еще вечер с родственничками пережить и вообще отлично будет. Как обычно без предупреждения пришел эльф.

— Во время обряда ты откажешься от дара матери. — плюхнувшись в кресло заявил этот охреневший тип.

— С чего вдруг?!

— Я не желаю зависеть от твоей жизни. Это пережиток прошлого. Защита для Старшей Дома от предательства мужа. Я тебя предавать не собираюсь. Это не выгодно роду.

— Не так давно ты говорил, что убьешь меня, если найдешь кого получше мне на замену. Тайши защитит меня от подобной расправы.

— Я лишь ответил тогда на твой вопрос о том, что я буду делать если полюблю другую женщину. И ты должна понимать, что подобное крайне маловероятно. Так что тайши тебе не нужен.

— Бьяра Лиесса считает иначе. Она старше и умнее меня. Я не пойду против её воли. Не хочешь зависеть от моей жизни не женись на мне. Всё просто. Разве нет?

Эльф сощурился и зло на меня зыркнул, сжав подлокотник так, что дерево затрещало и посыпалось кусками на пол. После чего резко встал и молча ушёл в портал.

"Кресло сломал, сволочь. Нашёл дуру! Ни за что не откажусь от такой защиты. Не нравиться пусть ищет другую невесту. Я от этого только в плюсе останусь."

Пришлось чинить испорченную мебель. Через несколько минут эльф появился снова.

— Если ты не откажешься от артефакта я со своим отрядом всю твою любимую деревеньку вырежу под чистую. — зашипел он глядя мне в глаза.

Вся его мимика, движения выдавали состояние бешенства. Датар был в гневе и едва себя сдерживал от расправы. Надо мной или кем-то другим сказать сложно. Но жажда убийства совершенно не прикрыто читалась в его взгляде.

Страшно, очень страшно, но в этот раз голова мне не отказала.

— Если ты не прекратишь мне угрожать, я пожалуюсь бьяре Лиессе. И назову причину этих угроз. Как ты думаешь, ей понравится эта новость? — говорила, а саму внутри лёд сковал.

"Лишь бы сработал авторитет Старшей."

С дроу произошла удивительная метаморфоза. Я бы даже сказала — пугающая.

Он успокоился, тяжело вздохнул и пройдя к аквариуму встал ко мне спиной.

— Хорошо. Будь по-твоему. Мне понравилась твоя стойкость. Да я по-прежнему против такого решения матери, но раз так всё сложилось, перечить ей не стану. — он обернулся и посмотрел на меня уже совершенно спокойно, — Ты нужна роду и мне. Да и твой дар дает мне надежду, что такую мелкую пакость как ты ничем не извести, — дроу улыбнулся и ушёл.

"И как вот на это всё реагировать?"

Вот и настал час X. Сижу рядом с Датаром с правой от него стороны, с левой стороны у него Лиесса, она во главе стола, в его центре, у нее с левой стороны сидит Шайя. Стол буквой Т и моё расположение подчеркивает насколько меня приблизили к Старшей. Ну а вдоль ножки этой Т сидят остальные. И как уже мне заранее объяснили, чем ближе к правящей семье тем влиятельнее дроу. То что они вообще сидят здесь уже говорит о их приближенности к власти. По сути это самые влиятельные члены рода Рэйшарас. Соотношение женщин и мужчин примерно одинаковое.


Все дружно пялятся на меня. Девушки в большинстве с завистью и злостью, мужское население с любопытством. На моё счастье ни одного сального взгляда. Лиесса толкнула речь о новом члене рода. О том какая я перспективная и многообещающая. И о том, что в будущем я обязательно сделаю неоценимый вклад в усиление нашего рода. Датар же будто невзначай коснулся моей руки и слегка провел кончиками пальцев по запястью. После этого несколько особо близко сидевших особей женского пола, разве что зубами не заскрипели. Жажда моей кровушки у них в глазоньках плескалась. Поначалу меня пробрало от таких гляделок, но спустя несколько минут это стало забавлять. И на моем лице расползлась легкая улыбка от которой часть особо злившихся аж пятнами пошли.

"Вот спрашивается, что я этим козам сделала? Нет я не совсем дура тупая, очевидно же, что каждая рассчитывает на моё место рядом с Датаром. И он прекрасно это знает. Специально же моей конечности своей клешнёй коснулся. Его ситуация, явно забавляет не меньше меня. И всё же. Я сюда не пробивалась и их локтями не расталкивала. Хотя именно за это меня будут не любить еще сильнее. Мне же по их мнению всё это счастье с неба свалилось. Кого волнуют детали? Никого. Ну и хрен с ними. Пусть хоть захлебнутся своим ядом. Подставы, пакости и прочую дрянь направленную против меня любимой не потерплю. Я тоже знаете ли не ангелочек. Помниться нескольким любовницам своего первого мужа не только морду лица начистила, так еще и на их работе их похождения к чужому мужу озвучила. Так ославила, что двоим аж переехать в другой город пришлось. А одной особо крепко вцепившейся еще и дома два сервиза и весь хрусталь в серванте побила. Гадине. Но мой баран все равно к этой овце ушёл. А через год назад попросился, наивный."

После ужина ко мне никого не подпустили, быстренько спровадили в портал с Датаром за спиной. А так как я общаться с кем-либо из них не горела желанием, то подобному барьеру была рада.

— Как тебе первое знакомство? — спросил эльф, привычно свалившись в кресло напротив меня.

— Так себе. Они все незамужние да?

— Нет. Те что ближе к нам да. Молоды ещё, но амбициозны. Те что дальше сидели злились, что я предпочел тебя, а не одну из их дочерей.

— Зачем ты их еще больше раздраконил?

— Раздраконил? Забавное сравнение. Просто сидеть было скучно, а так развлечение. Мне понравилось. — тёмный весело улыбнулся. — А тебе нет? Ты же не меньше моего глумилась. Голову слегка склонила в мою сторону и улыбалась.

— Голову склонила? Я не заметила — это случайно вышло.

— На нашем языке тела — это многое значит. В первую очередь расположение и приязнь. Я сделал тоже и реакцию ты видела. — Датар заулыбался еще шире.

— Как всё запущено то. Тебе настолько скучно, что радуешься всякой ерунде.

— Зверик не понимает какие будут последствия? Я пока свободен и буду активно этим пользоваться.

— Ааа ну всё ясно. Мужское начало взяло верх.

— Я пошутил. Для этого у меня есть постоянная фаворитка из низших. Пока не заключим союз буду пользоваться её услугами. Я не дурак и знаю чем закончиться любая поблажка или излишнее внимание с моей стороны к одной из желающих стать старшей дочерью рода, а в будущем и Старшей Матерью. Они на всё пойдут. Поэтому таких необходимо держать на расстоянии от собственного тела. — засмеялся он глядя на мою фыркающую от недовольства моську.

— Мне безразлично. Хоть в очередь их построй и график на месяц составь.

— Я вижу. — довольно муркнул этот гад.

— Что ты видишь? Если что и примерещилось тебе, то забудь и не обманывайся надеждами. Ты мне не интересен.

— Совсем?

— Абсолютно и полностью.

— Заметно. Особенно когда про постоянную фаворитку сказал. Тебе вот совсем безразлично было. — мягко улыбнулся тёмный.

— У тебя дел нет никаких? Может ты там спешишь куда?

— Такая тема интересная, а ты меня гонишь. Ну хорошо, отдыхай. Дел всегда много. Но мне хочется хоть иногда побыть с тобой. Это приятно не скрою. Всё же от нашей связи не отмахнёшься.

Я промолчала, а дроу специально прошел мимо и задев мои волосы пропустил локон через ладонь прежде чем шагнул в портал. Зло пнула пуфик.

"В чем-то он прав и это бесит."

* * *

Через два дня начнутся годовые экзамены. Сижу каждый вечер с учебной доской и страдаю над выведением на ней правильной вязи. Датар не жалеет, говорит гадости, если ошибаюсь и постоянно достает меня нудением о том как эти руны важны. Надоел невозможно уже со своей рунной магией. Будто я не понимаю, что она мне нужна. Но сложно же вот так быстро всё усвоить. Другие предметы даются легко, а этот со скрипом и хвалёная память не помогает. Не зря Мирьян меня предупреждал тогда.

Лема ходит уже неделю поникший. Эльфийка которая ему так понравилась погибла. Говорят её убил наг. Тот самый, что сидел в вольере в пятом корпусе. Запудрил девочке голову, она его выпустила и вот результат. Дракон когда об этом узнал совсем потерянный был, но потихоньку начал приходить в себя. Вчера уже улыбался пару раз. Он так и не осмелился ей признаться в симпатии, только и смог что в приятели набиться и всё помогал материально, та на всём экономила. Я тут от Датара узнала, что светлая дурища все деньги потратила на заказ ключа взломщика, чтобы этого змея выпустить. Мирьяна немного жалко, а её я не знала, так что особо и не тронуло меня сие событие.

Весна подходит к концу, завтра уже первый день лета. Афания ходит ко мне через день. Следит за посаженными цветочками. На днях не выдержала сказала, чтобы она так часто сюда не наведывалась, всё и без неё хорошо растёт. Фанька пустила слезу и ушуршала к себе. Меня слегка помучила совесть, но не долго. Я права. Не люблю навязчивость.

Два дня. Еще два дня и нужно будет сдавать экзамен по рунной магии, а я по-прежнему делаю ошибки. Если в этот раз сдам с плохим результатом Датар меня с говном сожрёт и так уже жизни нет от этой его дотошности.

Глава 14. Ничего особенного. Правда же?

Шесть лет спустя.

— Анастасия где тебя носит? Я весь корпус оббежал сверху до низу. — Мирьян подлетел ко мне со спины и схватив за руку потащил к фонтану.

— Я же тебя утром предупредила, что у меня сегодня два экзамена, а не один. Эньяра постаралась, снова впихнула невпихуемое в один день. Я этот грёбаный артефакт делала полдня. Еле успела на сдачу практики по проклятиям.

— Ну и? Как всё прошло?

— Прошло и слава Иринес. Этот идиот ушастый чуть меня не проклял. Вернее он меня проклял, но ты же знаешь, что на меня подобное не действует. Когда эта дрянь в меня полетела, с Сактаном чуть сердечный приступ не случился. Алькаель жеж решил показать какой он могущественный маг и проклятийник и выбрал не снимаемое проклятие старения. В общем завтра пойдет на пересдачу. Так ему и надо говну эльфийскому.

— Что уж вы так друг друга любите?

— Мирьян я вот уверена, что он умышленно промахнулся. Вернее неправильно определил объект поражения. Это же не второй курс, а шестой. И светлая скотина на тупого не тянет. Умный говнюк.

— Да грах с ним! Сам себе навредил. Пошли уже поедим. Я так устал сегодня. Елефер зверствовал. Я тут узнал, что от него одна из его любимых фавориток слиняла. И он не в духе именно по этой причине. Ты там как? Не хочешь занять свободное место? — на мой злобный тычок локтем дракону в бок, тот заливисто захохотал.

— И ржет как конь. Я уже давно по нему не страдаю! Забудь. Сколько можно меня подначивать?!

— Ты так забавно злишься, вся надуваешься как хомяк Паскаля. Я не могу удержаться.

— Кстати о насущном. Ты не знаешь, где хомяки продаются? Нет нет. Не обычные. А именно как у Паскаля, для опытов, особо живучие.

— В Ран нужно идти. Там всё есть и такое тоже. А тебе зачем? Твой Хома живой или ты умудрилась его и остальных запасных отравить разом?

— Мой то живой, а вот Фанька вчера последнего удушила. Плакала навзрыд, просила помочь. Аж на колени у меня на пороге бухнулась. Нужно купить ей еще штук пять. Жалко животинок, но Паскаль сказал, что ей на себе теперь все зелья придётся испытывать. Фанька конечно бестолочь, но жалко если себя насмерть отравит. Уж лучше хомяка. Постараюсь, когда с ней вместе на зельях, готовить антидот универсальный. Может дотянет хоть один зверёк до итоговых экзаменов.

— И охота тебе с ней нянчиться? Она скоро тебе на шею сядет.

— Не капай ядом на больное и так гниёт не заживая. Думаешь мне не надоело? Я уж пыталась пару раз её от себя отвадить. Но куда там. Прилипала вцепилась намертво, ничем не отдерешь. Еще эта её любовь к Сувинону меня порядком утомила. Вечное нытьё о том какой он лучезарный и как она мечтает стать его женой. Сил моих нет! И избавиться не выходит.

— Ты сама виновата. Повадила — теперь расхлёбывай.

— Значит Елефер злой. Да?

— Да. У тебя когда экзамены по оружию и боёвка?

— Завтра, всё и сразу. Эньра всегда так составляет. В целом я не против, удобнее именно так. Но если Илиади не в духе — туго мне придётся. Он и так меня гоняет больше чем других. Спасибо Датару, удружил опекун.

— Да ладно не трясись. Как будто в первой тебе. Сдашь. Ты сейчас лучшая на курсе, особенно по его предметам.

— Тебе легко говорить. Сколько раз ты получал прямые удары мечом или кинжалом? А секирой по плечу? А душат тебя часто? Меня вот на каждой тренировке последние два года. Только вот месяц как более менее научилась скидывать петлю с шеи.

— А кому легко? Не ной. Какой у тебя выбор?

— Никакого. И я не ною. Я жалуюсь. Больше некому.

"Не Маньке же с Лялькой такие страсти в подробностях описывать. Их я буду держать в максимальном неведении. Чтоб не переживали."


— Цени! Какой я у тебя незаменимый, — довольно замурчал дракон.

— Не зазнавайся, — кинула в него виноградиной, улыбнувшись в ответ.

Мирьян увернулся и продолжил зубоскалить. Уже реже получается попасть в цель. Выдрессировала у ящерки достойную по скорости реакцию. Стало смешно с таких выводов.

— И всё же Елефер всё правильно делает. Твой опекун поставил задачу подготовить тебя к поступлению в вашу академию в Радане. Сама подумай как ты там будешь проходить обучение с тем уровнем подготовки, который у тебя сейчас? Ты по боёвке только недавно однокурсников нагнала, до этого все твои потуги были жалким зрелищем. Над тобой разве что ленивый не потешался. Сейчас уже намного лучше всё обстоит, но всё ещё не достаточно. Брат мне рассказывал, что такое темный в бою. Не хочу это ощутить на своей шкуре. А ты против Елефера можешь максимум минут тридцать достойно держаться, а потом снова начинаешь песок есть. Что уж будет на тренировках с тёмными эльфами? Так что такой жёсткий подход вполне оправдан.

— Это не жёсткий подход, а жестокий.

— Анастасия, на тебе ни синяка ни царапины, ни ушиба, ни перелома. Ты живучая, даже не знаю с чем или с кем сравнить. Я бы понял еще если бы ты после каждой тренировки в лазарет отправлялась, но всё же совсем иначе. Мне бы такой дар.

— Еще я в лазарет не ходила. Боги упаси от такого. Мирьян, может сходим сейчас за хомяками? Время еще не позднее. Не хочу завтра туда тащиться.

— Хорошо. Только потому что мы друзья. Так бы в жизни не пошел покупать этой эльфийке каких-то там хомяков.


— Афания, вот держи своих смертников. — вручила эльфийке бокс с хомяками. — Нашла точь в точь таких как у мэла Паскаля. Можешь благодарить.

— Бьяра! Я вам так благодарна! Сколько я должна? Они наверное очень дорогие? Где вы их нашли?

— Должна будешь. Потом сочтёмся, денег мне твоих не нужно. Иди уже к мэлу и отдай ему животных. Их еще на тебя зарегистрировать нужно, чтобы использовать.

Счастливая Фанька быстро исчезла с поля моего зрения. А я прыгнула в селение лерфивов. Но тут до меня дошло:

"Я же закрыла бокс своей печатью, чтобы эти толстые не сбежали пока стояли в холле! Блииин."

Помчалась следом за Фанькой. Прыгнула сразу в корпус к Паскалю, но там светлой не оказалось.

"Где её носит? Может в общагу пошла?"

В общежитиях я не бывала ни разу, пришлось топать ножками. В женском корпусе на входе обнаружилась комендантша. Красивая эльфийка строгой наружности.

— Вы к кому бьяра?

— К мэли Афании с шестого курса.

— Проходите. Но время посещения ограничено, до захода солнца вы должны покинуть корпус.

— Конечно. Вы не подскажете на каком этаже и в какой жилой комнате я могу её найти?

— Первый этаж, комната 36.

— Светлого дня мэли.

Зайдя в коридор напрягла слух, чтобы сразу понять куда идти. Услышала весёлый щебет эльфиек, в том числе и Фаньки. Только вот пока дошла до их комнаты, услышала много интересного… О себе…

— Афания ты не боишься, что она узнает?

— Да кто ей скажет Лиль? Её тут большинство на дух не переносят, а остальные боятся.

— А вдруг?

— Поплачу, скажу, что с деньгами совсем туго, она простит и еще сверх доплатит, как обычно. Мне на весенний бал в столице попасть нужно. Не пойду же я как оборванка в прошлогоднем платье. А так я сейчас часть этих продам, еще первокурсниц потрясу. Припугну как в прошлый раз бешеной дроу и они щедро раскошелятся. На бал мэл Сувинон приглашён. Я не могу такое пропустить.

— Ты уже три года не можешь такое пропустить, а он всё не поддаётся твоим чарам.

— В этот раз всё получится. Я вот думаю, что бы еще такое придумать, что бы с тёмной побольше денег вытрясти. Цветами я уже ей весь сад утыкала. Может организуем несчастный случай? Как ты думаешь Релья? Попрошу на лечение от какого-нибудь проклятья?

— Нет Афания. Такое уже слишком. Хватит того, что мы в прошлый раз организовали. Второй раз может и не получится.

— Да что такого? Тогда лишь спровоцировали этих драконов и всё. Зато сколько пользы. И в доверие вошла и к Сувинону ближе стала и деньги появились. Нет. На этот раз нужно что-то посерьезнее. Может даже получится домик себе выбить, в хорошем районе, поближе ко дворцу.

— А мы с этого что получим? Можно организовать подставу. Во время занятий по практике проклятий. Сделаем так, что она попадёт в тебя. Защиту повесим, чтоб ты сильно не пострадала. Настой из меллора сделаем заранее.

— Можно. Но Лиль права, что мы с этого получим. В прошлый раз маловато было.

— Не надо прибедняться Релья. Ты с Варграфа хорошо тянешь по сей день. — хмыкнула Фанька.

"Нда. Манипуляция — высший пилотаж. Поимели тебя Стаська по полной. Шесть лет во всех позах. И не только тебя. Что делать? Распахнуть дверь и гаркнуть: — Ага! Я всё слышала!

Или уйти по тихому. За распаковкой хомяков сама придёт. А там уж решить дальше, что и как?"

Решила уйти. И подождать у себя Афанию в единственном числе, без группы поддержки быстрого реагирования.

Как и ожидалось Фанька примчалась уже через полчаса. Я ждала сидя в холле и тщетно пыталась придумать как её наказать. А самое главное убрать из числа посетителей моего личного пространства.

"Единственный выход — запугать. Но эльфийка давно меня не боится. И я больше чем уверена, что она знает — я не смогу ей причинить боль. У меня рука не поднимется. За эти годы светлая хорошо меня изучила. Как же с ней разобраться? Попросить Датара подыграть без членовредительства? А он на это согласится? Не уверена. Здесь хорошо подошла бы Шайя. Но с ней может выйти кровавый конфуз. Куда я потом труп Фаньки спрячу. Что-то даже не смешно. Слишком вероятно такое событие. Нет. Всё же Датар надёжнее, уравновешеннее."

Потянулась к тёмному по связи.

— "Датар ты очень занят?"

— "Что случилось?"

— "Мне очень нужно твоё присутствие. Сейчас. Можешь даже молча посидеть."

— "С какой целью?"

— "Припугнуть эльфийку."

— "Я был прав?"

— "Вот только не начинай. Давай без этого твоего: — Я предупреждал."

— "Именно сейчас нужен?"

— 'Желательно."

— "Хорошо."

Коряжка впустил Афанию, а я прислушалась к своим ощущениям. Мне удалось уловить слабое колебание пространства. Материю я по-прежнему не чувствовала. Но и это для меня уже хороший результат. Раньше я совсем не могла предсказать появление тёмного портала, сейчас уже немного получается. Датар проведя рукой по спинке кресла в котором я сидела, прошел к соседнему и уселся с важным видом.

"Царь. Очень приятно."

Когда Фанька прошла и осторожно шагнула с боксом в мою сторону эльф слегка улыбнулся. При этом взгляд был ледяной, колючий.

— Какое придумаешь оправдание своим действиям и планам на ближайшее будущее? — начала я допрос спокойным голосом. Монстра решила из себя не строить. Не потяну такую роль. Хватит и того, который в соседнем кресле сидит.

— Я? Хомяки закрыты вашей печатью, я открыть не смогла. — светлая стала на пару тонов светлее. Всё она поняла, но решила включить дурочку, на авось наверное.

— Смертников вот здесь поставь. — постучала ногтем по столику рядом со мной.

Эльфийка тихонечко положила бокс и отшагнула назад. Сложила ручки в комочек, личико сделала совсем жалким и несчастным. На ресничках уже пара слезок повисли. Губки дрожат и подбородок вместе с ними. Сколько раз за эти годы я лицезрела данную картину?


— Не слышу вразумительного ответа.

— Я не хотелаааа! — зарыдала девушка. — Я…я…я боялась признааатьсяяяя…. Я не винооовааатаааа….ааа. Это всё ониии… Онииии… Они меня застаааа… Заставилииии.

Афания для пущего эффекта бухнулась на колени и закрыла лицо ладонями.

"Какой талант! Вот так с полоборота закатить потоп и стенания. Я б так не смогла."

— И как же они тебя заставили? — в разговор вступил эльф. Голос был такой добрый, с капелькой сочувствия и понимания.

"Ненавижу этот тон. Сразу в воспоминания привет из прошлого прилетает. Бррр."

Фанька оторвала лицо от дрожащих ручек и с широко раскрытыми глазами посмотрела сначала на Датара, а потом Девушка кинулась мне в ноги!

— Не надо! Пожалуйста! Я всё скажу, как было, честно! Не надо! Бьяра прошу вас!

При этом она с ужасом бросала взгляды на дроу.

"Похоже не одна я знаю, что такое вот такой ласковый голос тёмного задающего вопросы."

Я лишь кивнула. Афания подробно описала весь их план. И то как лучше ко мне подойти, как удачнее проверить степень жалости к слабым и убогим. Как втереться в доверие. Выяснилось, что у неё и правда есть проблемы с зельеварением и изготовлением ядов, но не настолько фатальные, как было разыграно для меня. Как спровоцировали молодых драконов, чтобы подключить меня к устранению проблемы и подойти ближе к Сувинону. И то, что семена брались из собственных садов из дома, совершенно бесплатно. Лишь пару раз особо редкие пришлось поискать и купить. Рассказала куда тратила деньги и что вынуждена была делиться с соучастницами. И про назревший план с подставой поведала.

"Молодцы девчонки! Чё с ними делать?"

— Как накажем? — вновь заговорил Датар смотря на меня.

"Да если б я знала."

— Есть варианты? — решила уточнить. Вдруг что дельное приемлемое предложит.

— Можно подать жалобу и дать ход разбирательству на государственном уровне. Как итог их как минимум ждёт изгнание в людские земли, а вполне вероятно казнят. Можно обратиться к ректору и тогда их отчислят без права на восстановление. А можно просто клеймить позорным тавром. Что тебе больше по душе? — дроу буднично перечислил несколько вариантов расправы из которых отчисление было самым гуманным.

Эльфийка сидела тихо как мышь. И головы не подымала.

— Разбирательство на государственному уровне… — начала я, а эльфийка вздрогнула. — это слишком, для такой мелочи. Клеймить… — Фанька снова дернулась. — Дикость какая-то, мы же не орки. Отчисление неплохое решение проблемы. А ты как думаешь Афания?

— Я искуплю свою вину. Что нужно сделать сделаю. Не нужно ничего этого, прошу вас бьяра, сжальтесь.

— Я на твоем месте не спешил бы с прощением. И клеймо неплохо смотрелось бы, к примеру — здесь. — Датар выпустил тонкий жгут тьмы и коснулся им левой щеки девушки.

Фанька дернулась как от удара и в тот же миг жгут обхватил её шею дернув к ногам эльфа. После чего тьма развеялась, а на шее отчётливо проступила рунная вязь, прочитать которую у меня получилось с большим трудом

"Собственность рода Рэйшарас."

— Рабский ошейник вижу только я и Анастасия. От остальных он скрыт. Снять не выйдет, не пытайся. Если ты мне понадобишься он нагреется. По нему же я легко определю твое местонахождение. Сейчас можешь идти. Позову когда нужна будешь.

Светлая поднялась и пошатываясь ушла.

— Она навсегда теперь с этой дрянью на шее будет ходить?

— Нет. Девочка не глупа. У меня есть для нее задание. Как только выполнит — рабский крюк слетит. Я её пощадил. Мать такое не прощает, скормила б килярии в этот же день, без суда. Никто и следа не нашел бы.

— И с чего такое великодушие?

— Во-первых она мне очень пригодится кое в чём. Тебя посвящать не буду, не доросла ты еще до политических игр, ну а во-вторых ради тебя. Не хочу, чтобы ты еще больше от меня отворачивалась и так не желаешь принимать. А эту хитрожопую дрянь тебе жаль. Не кривея, по лицу твоему видно было. Если бы не я ты бы так ей все и спустила. А этого делать нельзя.

— Я против рабства в любом его проявлении. Мне этих магических жалко, хоть они и не живые, а уж девушку и подавно. Каждый выживает как может. За аферизм и вымогательство можно и иначе наказать.

— Рабский крюк не рабство, а по сути долговая петля. Выполнишь обязательства и он слетит. Всё, я ухожу и так пришлось совещание прервать. — эльф встал и уже открыв портал обернулся ко мне. — Еще шесть лет и ты сможешь уехать домой. В Радане тебе будет проще учиться, там тебя не будут сторониться из-за того, что ты тёмная.

— Конечно нет. Там всё тёмные. Найдутся другие причины обходить меня стороной или наоборот клевать начнут. — сказала я сама себе, так как дроу уже ушёл.

"Я это ради тебяяя. Совещааание прервааал. Великое одолжение. Можно подумать я часто о чем-то прошу."

— Завтра еще Илиади душу вытрясет. А послезавтра по тёмным искусствам экзамен. Снова с этим Апькаелем в близи находиться. Только и жди очередной подлости. И что он ко мне прицепился с самого начала. — бурчала себе под нос сидя в беседке и жуя яблоко. — Из-за этих эльфов к Маниль с Лялиль не попала сегодня. Ночью теперь уж не пойду, нужно к завтрашнему отоспаться, подготовиться психологически.

Потерла лицо ладонями и тяжело вздохнув откинулась на подушки.

— Всё равно как-то это слишком, можно было и помягче с Фанькой. Наверное. Или нет. Датар прав. Я бы её пожалела и отпустила. А она снова начала бы мной манипулировать давя на жалость.

* * *

— Бьяра Анастасия хватит лежать! Встала и нападай!

— Как я встану, он тяжелее раза в два и физически сильнее, — прохрипела я из под скрутившего меня дракона, так же сдававшего экзамен.

— Быстро вывернулась как я учил!!! — рявкнул эльф.

Задача противника была проста: удержать и придушить так, что бы я перестала сопротивляться.

Моя задача вывернутся из максимально опасного захвата и напав скрутить дракона.

"Встала…прям вот вскочила сразу!"

Я с однокурсником в таком вот виде возякалась в песке уже минут десять. Парень думал, что Елефер дал ему простое задание. Что сложного? Скрутить себя изначально я даю, такие условия, а уж придушить девчонку, которая на две головы ниже и в разы более хрупкая, да легче не придумаешь. Только вот Елефер в курсе, что меня удушить практически нереально. Чем перед ним провинился этот конкретный индивид я не знала, но то, что он наверняка пойдёт на пересдачу было сразу ясно.

"Как он учил. Этого борова тоже учили."

Наконец мне удалось освободиться и откатившись вскочить на ноги. Не теряя драгоценные секунды напала на противника и ударила по нескольким болевым точкам. Дракон такой шустрости от меня не ожидал, что и привело к моей победе. Последние три года я полностью перешла на индивидуальные тренировки по рукопашному бою, Датар ради этого заключил очередной договор с академией и оплачивал мои часы в тройном размере.

Причина была проста. Тех часов которые уже имелись было катастрофически недостаточно. Общегрупповые тренировки давали слабые результаты. В связи с этим с группой я почти не тренировалась, лишь один час в неделю. А вот индивидуально с Елефером каждый день по шесть часов.

— Твоя задача была его обездвижить, а не выключить. Какого граха ты ударила по болевым?!

— Он не двигается. Если нужно скрутить, так я его сейчас легко в любую загогулину сверну. Главное результат.

— Это называется: Заболел палец отруби руку вместе с этим пальцем. Уйди с глаз моих. Через час по оружию придешь сдашь. Или нет. Лучше сейчас. Унесите этого кто-нибудь к ограждению. Нет, не нужно в лазарет. Он без сознания и только, кости и связки целы, — дав распоряжение эльф снова переключился на меня кивнув в сторону полигона с живыми имитациями врага. — Идём к твоим манекенам. В этого попади метательным.

— Что использовать?

— Что хочешь, главное чётко в голову, сердце, лёгкое и у правой ноги перебей колено. Всё в движении от черты на восемьдесят до черты в сто метров. В сердце с кувырка, в голову с разворота.

— Сто?! Мы же только с шестидесяти тренировались.

— И что? Если кто нападёт будешь ждать пока до тебя добежит? А если не захочет добегать и с такого расстояния заклинанием жахнет?

Фыркнула, но промолчала, а то с Елефера станется увеличить еще метров на десять. А мне бы эти сто как-то осилить.

— Этому хлыстом сними голову. Расстояние до противника десять метров. А вот у этого броском нужно срезать правую руку до локтя. С тридцати метров с позиции боком к черте. Давай и не сопи или хочешь в другой раз прийти?

— Нет.

— Тогда шевелись. Выполняй поставленные задачи. Там кроме тебя еще три группы своей очереди ждут.

* * *

Сдала. Услышав от Елефера еще несколько недобрых слов из-за того, что в колено манекену попала только со второго раза. Хорошо говорить попади. Манекен движется и не хочет, чтобы в него попали, я тоже двигаюсь, как результат неточность.

"Хороший результат тоже нормально. Не средний же."

Отнесла хомяков Паскалю. Куда их теперь девать. Двух все-таки зарегистрировала на Фаньку, остальных так сплавила. За этих бесхозных мэл мне заплатил, чуть меньше чем я отсыпала в лавке гному, но всё же.

Прыгнула к себе, набрала кучу вкусностей и ушла наконец-то к сильфам. Соскучилась ужасно, несколько дней не виделись, а кажется, что целую вечность.

Лялиль и Маниль встретили радостными возгласами. Маниль так и вовсе на моей шее повисла и зажурчала ручейком.

— А у нас новость! Ни за что не угадаешь какая. Рассказать или помучить? — и засмеялась дергая меня за кончик уха.

— Рассказать иначе умру от любопытства. Эта смерть будет на твоей совести.

— Маниль ну что ты с порога сразу. Не могла дождаться, когда мы за стол сядем.

Услышав про стол вынула из кармашка пирожные. В комнате поместились лишь два. Сильфы радостно запищали и закружили над лакомством.

— Ну и? Что за новость такая?

— Лялиль хочет семьей обзавестись и выбрала себе пару. — сдала сестру Манька.

— Красивый? — как любили спрашивать сильфы спросила на этот раз я.

— Очень. У него такие крылья большие и он добрый, и веселый, и у него отдельный дом недалеко от нашего, и он давно за мной летает. — выпалила Лялька и глазки ее сразу заблестели в двое ярче.

— Главное чтобы он тебе по душе был и заботился о твоем благополучии. — заметила практичная я. — Союз он предложил или ты?

— Он. Уже в третий раз, а Лялиль всё сомневалась, а в этот раз согласилась. — ответила Маниль.

— Есть причины для сомнений?

— Я переживала, что он в эту весну обо мне забудет.

— Не забыл? — улыбнулась глядя на то как Лялиль волнуется.

— Нет. Он и всю зиму рядом был, а весной снова предложение сделал. Стаси ты ведь придешь на наш танец посмотреть? — в глазках Ляльки отразилось ожидание вперемешку с надеждой.

— Конечно я приду Лялиль! Ну что за странные вопросы? Я наоборот обиделась если б меня не позвали на такое важное событие в твоей жизни. А когда?


— Через месяц в ночь на яркую луну.

— Я обязательно буду.

* * *

На тёмные искусства пришла прямо из селения, к себе в комплекс даже не заходила. Дер Сактан уже ждал на тренировочной площадке и о чём-то беседовал с Алькаелем. Тот был мрачнее тучи, но на всё что втирал ему дракон смиренно кивал головой. На моё появление сощурился и поджал губы.

"Пфф. Вот уж удивил гримассой."

В ответ ласково улыбнулась и подмигнула. Алькаель злобно засопел, но промолчал и резко развернувшись потопал весь взвинченный к черте с которой мы начинали тренировки. Я пошуршала следом. Настроение было отличное и я вполне рассчитывала на отличный результат.

Алькаель провозился с десятью боевыми иллюзиями, чуть дольше, чем обычно, но хорошо справился. Каждый последующий противник становился на уровень сильнее и ловче. Десятый был словно босс из игры. На этот раз мегагадость напоминала большую мокрицу всю покрытую шипами. Я как-то спросила у Датара откуда он брал образы и была потрясена новостью, что всё это реально существующие в мирах животинки, а главное размеры иллюзий совпадают с реальными. Жуть.

Прикончив мегамокрицу эльф с видом царя горы подошел к нам.

— Вы сдали мэл, ваш результат отлично. — сказал дер Сактан глядя на раздувшегося от осознания своего величия эльфа.

— Сейчас посмотрим как ты будешь сдавать. Хотя бы половину осилишь или на третьем завалишься. — плеснул в меня ядом светлый.

— Мэл Алькаель когда уже вы прекратите эту никому не нужную войну с бьярой? В чем причина такой неприязни?

— Да он просто влюбился в меня по уши! А так как я тёмная, то даже самому себе боится в этом признаться. — засмеялась я перебив не успевшего ничего ответить светлого.

Тот весь посерел, а потом резко пошёл красными пятнами.

— Это неправда! Ты себя в зеркало видела?! Страшная! Серая как сталь! Ненавижу тебя! — выкрикнул почти мне в лицо, сжав кулаки, светлый и развернувшись быстро ушел с полигона.

— Вот те раз. Я ж пошутила просто. — опешила я от такой бурной реакции.

— Похоже что угадала. — тихо ответил Сактан глядя в след уходящему эльфу. — И что он в тебе нашел?

— А давайте я экзамен буду сдавать? Без подробного разбора кто кого и чем мог заинтересовать. — буркнула в ответ.

"Тоже красавец нашелся тут. С глазищами как у чежара. Уж посимпатичнее тебя буду."

Граз фыркнул и махнул рукой давая старт экзамену.

Алькаель не угадал, сдала на отличный результат. Справившись ни чуть не хуже, а кое в чем и лучше светлого. Особенно если учесть, что тварюшки мне посерьезнее были выбраны, в расчёте на мой уровень силы тьмы.

— Бьяра я понимаю, вы молоды, в крови огонь, но не рекомендую отвлекаться на романтику. И вам и мэлу Апькаелю сейчас нужно учиться, еще четыре года впереди. С некоторыми предметами у вас по-прежнему не всё гладко. Постарайтесь исправить по ним результаты на лучшие. И вам польза и мэлу не будете мешать постигать науки. Вы же понимаете, что нормального будущего у союза с ним у вас всё равно нет. Тем более, что вам еще в академию Радана поступать. — прочитал мне нотацию Сактан.

Я аж дар речи потеряла на секунду.

— Да у меня наречённый есть! Дался мне ваш светлый! — выпалила я кипя от возмущения.

— Правда? — дракон удивился. — Вы должны сообщить об этом мэлу Алькаелю, чтобы он не питал тщетных надежд и не отвлекался от по настоящему важного. Пожалуй я сам ему скажу, можете себя не утруждать. Всё. Экзамен сдан. Завтра жду вас на магии воды. Не задерживайтесь.

— Светлого дня дер.

"Интересно его кто-нибудь любит? Мне кажется что никто. И его истинной паре, которая появится в будущем я искренне сочувствую. Это ж надо быть вот таким занудой. Алькаель еще этот отчудил. Ввел в заблуждение преподавателя. Теперь и ему Сактан мозги промоет. Так ему и надо, нечего было устраивать истерику. Как баба ей-Богу."

Пошла пешком. Захотелось прогуляться.

"У фонтана посидеть может рядом с домом? Посмотреть на мимо проходящих. Интересно где Мирьян?"

Стоило про него подумать как тот появился на горизонте под руку с симпатичной девушкой эльфийской наружности. Решила не мешать и смылась быстрым порталом к себе в сад.

"А я и не знала, что у дракона пассия появилась. То-то он последнее время редко заходит."

Постелила плед на поляне, накидала любимых подушек, заказала покушать и завалилась думы думать смотря в небо.

"Завтра вода и огонь. По огню мне равных нет, значит опять буду сдавать выступая против Бальсара. По воде может кого из старшекурсников против меня поставят как в прошлом полугодии? А может и нет. Хотя в выпускной группе есть огневики очень сильные, почему их не позовут? Или медный боится что я кого спалю или меня кто пожгет?"

В мыслях провалялась до ночи и спать решила на свежем воздухе, как бывало уже не раз. Утром чертыхнулась, что снова забыла купол от росы поставить. Высушилась и пошла умываться, собираться и кушать.

* * *

— Бьяра Анастасия вы сдавать будете выступив против меня. — обратился ко мне дер Бальсар. — Так что не будем задерживать остальных. Выходите на площадку под купол. Всё как в прошлый раз. Три ваших элементаля должны победить трёх моих и одного водного вызванного артефактом. Оружие использовать запрещено! У меня всего один артефакт призыва воды и гробить его не нужно.

Мы одновременно призвали сразу трех огненных сущностей, а следом Бальсар запустил и водного монстра, который превосходил моих огненных зверушек раза в три. Напали все скопом. Чтобы избавиться от водного элементаля самым простым решением было бы уничтожить артефакт его вызывающий, но дер это категорически запретил, пришлось придумывать, что же делать.


Пока ломала голову эта водная пакость потушила одного моего огненного. Радовало, что мои смогли поглотить двух Бальсаровских монстриков и за счет этого стали в два раза мощнее, а вот тот, что не успел и пал жертвой воды. Теперь два на два. Третьего вражеского элементаля отсекли от водной защиты и вдвоем разобрали на энергию, тем самым еще немного себя усилив. На этом удача закончилась. Водный монстрик с бешеной скоростью ударил в обоих моих водопадом такой силы, что поначалу нас заволокло паром и слышалось лишь шипение и гул, а затем дер Бальсар развеял завесу и оказалось, что от моих элементалей нет и следа, лишь водный стоит полный сил.

"Чтоб тебя! Что уж как быстро?!"

Дер развеял водного и повернулся ко мне.

— Неплохо бьяра. В следующий раз призывайте более мощных, эти слабоваты. Отличный результат, можете идти отдохнуть. — дракон обратился к толпившимся студентам. — Следующие по вытянутым номерам в купол! Не тяните время.

Купол появился сразу после инцидента с моим непосредственным участием, когда я на первом курсе чуть не сожгла группу огневиков. Теперь он покрывал большую площадь позволяя безопасно заниматься с огнём или другими стихиями.

Потопала во двор академии, приземлилась там на бортик фонтана.

"Чем себя занять на два часа. Скучно."

Сидела склонившись к воде и выводила морозные узоры по поверхности, которые быстро таяли на летнем солнце. То что кто-то идет не мимо, а именно ко мне почувствовала сразу. И идущему была удивлена.

— Из-за тебя дер Сактан устроил мне внеучебную лекцию на тему несовместимости культур темных и светлых эльфов. — зашипел Алькаель подойдя и нависнув надо мной словно коршун над убитым кроликом.

— Да признаю, шутка была неудачная. Но ты тоже виноват. Зачем было устраивать истерику с воплями о личной неприязни и внешнем несовершенстве? Не мог просто сказать, что ты не согласен с моими словами?

— Ты меня вывела из себя абсурдным заявлением и еще посмеялась в лицо. — продолжил шипеть эльф.

— Я лишь пошутила. И только. В том, что дер сделал неверные выводы твоя вина.

— Если пойдут слухи я не знаю что с тобой сделаю.

— Алькаель. Ты идиот. Чтобы не было слухов не нужно их плодить своими поступками. Как ты думаешь какой вывод напрашивается глядя на нас со стороны. Я сижу на бортике фонтана в полоборота к тебе, а ты склонился надо мной, ну очень сильно склонился….

— Ненавижу тебя. — прошипел эльф и отпрянув быстро удалился.

— Придурок. — произнесла прекрасно понимая, что своими эльфячими ушами он меня услышит.

Подошло время сдавать магию воды. Притопала на полигон и стала ждать очереди.

Сактан поставил против меня эльфа со старшего курса. Тот без предупреждения начал швырять простыми заклинаниями, а затем ударил валом ледяной воды. От мелкой ерунды просто уворачивалась или закрывалась. Против вала пустила встречный, но горячий. Потом разом водного элементаля средней силы и в довершение высыпала на противника массу снега. Парень такой способностью как я не обладал и не успевал напитать мощное заклинание энергией без последствий для здоровья. Поэтому всё что он смог это закрыться ледяным куполом, по которому сейчас бил водяным кулаком мой элементаль. Как только щит треснул в элементаля ударило замораживающее заклинание и тот застыл памятником самому себе. Следом уже в меня полетел очередной поток воды. Я закрылась таким же ледяным щитом и ударила водяным молотом. Защита эльфа развалилась, а его самого немного оглушило, но парень устоял.

— Хватит! Оба получаете отличный результат. Можете быть свободны. — остановил нас Сактан. — Следующая пара на исходную! Начали!

Видела всё это уже много раз не стала задерживаться и утопала пешком к себе.

Походила из угла в угол.

"И скучно и грустно, и некому руку подать… Пойду домой. Полежу на листьях поглазею на звезды с кроны дерева. По песочку побегаю с девченками на берегу реки."

В селении девочек не оказалось. Дьяр сказал, что они в соседней деревне в гостях у родственников Лялькиного жениха. Решила не вмешиваться, я там буду лишней. На реку пошла одна.

А на реке ждал неприятный сюрприз. Частично в воде, а частью на берегу лежал труп нага. Совсем свежий, с ранами на спине, вероятно получил подлый удар в спину кинжалом или чем то схожим. Он умер в своей получеловеческой форме. Длинные изумрудные волосы разметались по песку, высушенные ветром, за ними не было видно лица. Оно и к лучшему, не хотелось такое увидеть. Змеиная часть была зелёной и огромный хвост терялся в глубине реки.

"Сходила побегать по песочку… Сегодня не мой вечер. Всё как-то не так."

Про мертвеца сообщила Дьяру. Не оставлять же его там лежать. Труп сожгли не без моей помощи. Лерфивы сказали, что судя по рисунку на плече убитого он был главой клана или как они сами себя называют — владыкой и похоже кто-то его принудительно сместил. Вот так случайно мы узнали о смене власти в мирке нагов. Вроде как ничего особенного, но неприятный осадочек остался.

Дьяр был занят, девочки вероятно придут не скоро. Посидела на макушке дерева в одиночестве. Стало еще грустнее. Спать совершенно не хотелось и куда себя деть не знала. Прыгнула в нору, прислонилась лбом к аквариуму.

"Этот мертвец испоганил и так фиговое настроение. Вот вроде все хорошо. А на душе такая бяка хоть плачь. А почему собственно я не могу поплакать раз в сто лет? Может легче станет?"

Ушла в спальню плюхнулась лицом в подушку, не понравилось, обернулась в Стаси и залезла под неё и вот там дала волю эмоциям. Так разошлась, что не сразу почувствовала постороннее присутствие. Подушка приподнялась и меня подняв прижали к груди, отчего я устроила еще больший потоп с всхлипами и подвываниями.


— Кто обидел наше сокровище? — Лиесса продолжала меня прижимать к себе и гладила по спине и крыльям. — Что вывело из равновесия такую сильную девочку?

— Ни-ниче-чего. Накопилоось про-сто. — запинаясь всхлипами просипела я.

Простое доброе слово подействовало как успокоительное и мне после слёз полегчало.

— Бывает. И я в молодости плакала. Мы живые. Это мужчинам нельзя. А нам можно. Датар сейчас явится. Понял что я здесь и с тобой.

— Нельзя чтобы он меня видел в таком состоянии! — встрепенулась я в руках эльфийки.

— Конечно нельзя. Никто не должен видеть наши слабости, особенно эти каменюки. Иди умойся, я его отвлеку, только ненадолго, а то заподозрит подвох. — старшая положила меня на кровать, а сама вышла в гостевую.

И я почувствовала открывающийся портал. Метнулась в купальню, а то вдруг тёмный войдет сюда, проверить чем я занята.

"Вот что с нами делает подсознание. Где-то очень глубоко мне хотелось, чтобы меня кто-нибудь пожалел и я пошла искать. Нашла. Как еще объяснить моё появление здесь? Могла и в академии у себя порыдать или дома. Но там же никого кто бы это заметил. Нда Стаська. Совсем ты расклеилась. Без повода."

Обернувшись эльфийкой посмотрела на своё отражение. От слез и следа нет. Поэтому бодрым шагом отправилась на встречу с гостями. Датар сидел в кресле и обсуждал со стоявшей у аквариума матерью расходы на этот месяц. Молча прошла и села на диван обняв подушку.

— Я всё учту не беспокойся. Оставлю вас, мне еще необходимо решить некоторые вопросы. Тёмной ночи, Анастасия.

Лиесса ушла, а Датар посмотрел вопросительно на меня.

— Что? — буднично спросила я глядя на его вопрошающий взор.

— Что случилось?

— Ничего. С чего такой вывод?

— Ты здесь. Мать была в твоей спальне, но вышла одна, а ты позже.

— Я что не могу просто так сюда прийти? Мы поговорили, она почувствовала, что ты сюда идешь и пошла встретить, а я в купальню ходила.

— Стаси я еще могу понять мать, для неё я вечный ребёнок, несмотря ни на что. Но ты то понимаешь, что такими отговорками меня не проведешь. С чего вдруг она выйдя от тебя начала расспросы про расходы на этот месяц? Когда я сделал отчет еще два дня назад у неё не было вопросов, а тут вдруг появились и совсем уж ни о чём. Явная попытка меня отвлечь.

— Откуда мне знать? Видимо ей было интересно.

Датар вздохнул встал и пройдя мимо меня направился в мою опочевальню.

— И что ты там забыл? Нечего по чужим спальням ходить.

— Из-за чего плакала? — уже через несколько секунд вернувшись спросил эльф.

— Я не плакала.

— Стасия у тебя на кровати влажное пятно от слёз. От твоих слёз. И снова возвращаемся к моему первому вопросу. Что случилось?

— Да что ты заладил? Что случилось, да что случилось? Ничего не случилось. Просто накопилось. Вот и все. Уж и поплакать нельзя.

— Ты же знаешь насколько мне небезразлично все что с тобой происходит. Что накопилось? За какой период? Возможно я могу устранить то что приводит к сбою твоего душевного равновесия? — он подошел и сел передо мной на корточки, облокотившись на мои колени и положив на руки подбородок.

— За всю жизнь накопилось. Уже прошло. Ничего устранять не нужно.

Аккуратно высвободилась из под живого груза и немного отодвинулась. Датар встал принес кресло и поставив напротив меня сел в привычной позе. Ничего не говоря просто смотрел на меня задумчивым взглядом, а мне от этого было как-то не совсем уютно.

— Я не картина. Не нужно на меня так смотреть.

— Анастасия я тебе совсем не нравлюсь?

"Ой давай не будем, а? Зачем этот разговор начинать?"

Молчу как партизан. Для пущего эффекта покрепче обняла подушку и уставилась на её нижний угол, ковыряя его ногтем.

— Почему? Что я делаю не так?

"Всё."

Молчу и продолжаю ковырять подушку.

— Связь между нами есть. Мы оба хорошо её чувствуем. Допускаю, что возможно я чуть сильнее чем ты это ощущаю, но сути это не меняет. Почему ты так открыто меня сторонишься?

— А за что к тебе тянуться? Ты только и делаешь, что при любом удобном случае меня шантажируешь. В первую очередь расправой над дорогими мне существами.

— Ты сама вынуждаешь меня на подобные действия. — эльф потер переносицу и провел пятерней по волосам, отбрасывая их назад.

— Чем же? Желанием жить?

— Желанием жить далеко от меня! Что там такого хорошего чего я не мог бы тебе дать? Я даже на тайши дал полное согласие, а результата никакого.

— Не хочу всё это обсуждать. Там мои близкие. Дороже их у меня никого нет. И ты это прекрасно понимаешь, чем и пользуешься. Я и так делаю всё что ты требуешь. Чего тебе еще нужно?!

Эльф на мой последний рявк поджал губы и молча встав ушёл.

Я не дожидаясь продолжения концерта прыгнула в академию.


Утром прилетел Мирьян довольный и особенно жизнерадостный.

— И что это ты такой весёлый?

— Один экзамен остался! Завтра домой на две недели. Хорошая причина для радости!

— Понятно. А у меня сегодня рунная. Рассчитываю на хороший результат.

— Как проведёшь эти каникулы?

— Да никак. Дома. Устала от этой академии. Предамся праздному безделью.

"Если Датар не прикапается с очередными тренировками. Уж эти дни может даст отдохнуть?"

— Пошли быстрее! Чем раньше сдадим, тем быстрее отдых наступит. Отметим!

— Ты прав! Идём!

* * *

Лес начал окрашиваться в яркие краски осени. Дул лёгкий ветерок шевеля мою шерстку. Вдыхая воздух наполненный лиственным духом и запахами осенних трав я сидела на веточке и любовалась прекрасным зрелищем. В ночном небе, словно мириады звёздочек мелькали хрупкие фигурки сильфов кружась в потоках ветра. В самом центре пархала Лялиль со своим махаоном по имени Тиль.

Под утро вся эта сверкающая компания села за общий длинный стол и начался праздник для маленьких обжор. Мне тоже выделили место рядом с Маниль, что позволило не только наблюдать, но и слушать комментарии всего происходящего во время большого пира маленького народца.

Ближе к обеду все разлетелись по своим домикам уставшие, но довольные, а я вернулась в академию, нужно было приготовить очередную отраву по Ядам.

Глава 15. Итоговые экзамены и переезд

— Ты главное не нервничай! Я же сдал уже аж дважды и ты всё сдашь. — всячески успокаивал меня Мирьян по кристаллу связи.

— Мирьян, у меня складывается впечатление, что ты волнуешься вместо меня. — засмеялась откинувшись на спинку кресла. — Ты уже час пытаешься меня убедить, что я всё сдам, потому что ты сдал. При том, что я как раз ни капли не боюсь.

— Конечно я волнуюсь! Это ты спокойная как скала. Как так можно? Нет, я уверен ты пытаешься меня одурачить, говоря что не беспокоишься, а сама внутри вся испереживалась.

— Не выдумывай того чего и в помине нет. Ой! Всё я на Яды! Заболталась тут с тобой! Вечером отчитаюсь.

Дракон закончил обучение с хорошими результатами еще два года назад. Ему больше не разрешалось находится на территории академии, так как теперь он тут был посторонний. Эти годы лишь иногда встречалась с ним в городе. А так как мои учебные дни были перегружены под завязку, то встречи были не только редкими, но и короткими. Мне еще необходимо было в селение к девочкам выбираться. Всё не всегда складывалось. Учёба в академии, занятия каждый вечер по рунной магии с Датаром, и еще примерно пару раз в неделю тренировки по созданию элементалей из симбиоза стихий и тьмы. Особенно утомил последний год. Что такое нормальный сон мне пришлось забыть. Три часа максимум, а были ночи и вовсе без сна. Вот так и сходят с ума. Сегодня начались итоговые экзамены. И первыми были Яды и Зельеварение.

Первыми их сдавали те кто не рассчитывал на результат выше среднего. За ними шли те что надеялись на хороший, ну а в самом конце те кто претендовал на отличный. В числе последних была и я. Таких талантливых в Зельеварении и в Ядах было всего шестеро со всего курса и сейчас мы стояли ожидая приглашения в лабораторию.

— Трясёшься от страха, бьяра Анастасия? — подошёл ко мне Венедим. — Не бойся! Уж я и ты в этом деле профессионалы. Не чета остальным.

— Что это ты вдруг впервые за десять лет моим душевным спокойствием озаботился? — хмыкнула я повернувшись к Варграфу.

— Я был глуп бьяра. Сейчас я на многое смотрю иначе. Зла на меня не держи. Ну и если передумаешь, можем позже отметить нашу сегодняшнюю сдачу вдвоем. — он подмигнул и хитро улыбнулся.

— Ты не исправим. — улыбнулась я в ответ. — Даже не надейся.

— А вдруг? Если что — я всегда на связи, только позови. — Веник подвигав бровями состроил умильную моську.

— У тебя отряд эльфиек имеется. Наслаждайся их компанией.

— Всего две и те из меня только деньги тянут. Нашли спонсора. Наконец уже закончиться это бесперспективное вложение. Утомили они меня.

— Ну-ну. — хмыкнула в ответ.

Из аудитории стали выходить уже прошедшие экзамен, наступила наша очередь.

Билетов нам не дали. Мы заняли каждый своё привычное место и ждали, что скажет Паскаль.

— Ваша задача создать яд, который я не смогу определить без его практического применения. И желательно, чтобы против него не имелось антидота. Те что вы уже демонстрировали за эти годы нельзя вновь использовать. Я жду от вас нечто новое. Приступайте.

"Напугал…. У меня еще три есть, которые я не показывала. Один из них и предоставлю."

Всё необходимое каждый принес с собой. Часть реактивов имелась и здесь, но для создания своей особенной отравы нужны были редкие, а зачастую и дорогие ингредиенты, которые академия не предоставляла учащимся.

На создание нужной отравы я потратила чуть больше часа. Всё это время мы сидели закрывшись непроницаемым куполом, дабы сохранить в секрете рецепт и состав. Пошла с пузырьком к мэлу. Паскаль долго сверял мой яд со своими артефактами, потом отметил что-то в журнале и указал мне пройти на место выдав Хомку.

— Возьмите хомяка и приготовьте зелье агрессивности. Но не классическое, а с полной сменой резцов на клыки, образованием когтей и шипов по всей длине хребта. Соответственно и антидот к зелью.

Села думать. Классический "агрессор" был прост и лишь вызывал неадекватное поведение, а вот чтобы еще и с изменениями, такого я не готовила.

"Да Хома, надеюсь ты выживешь после моих экспериментов."


Спустя два часа мучений удалось создать зелье с необходимым эффектом. Но имелся недостаток в виде образовавшегося помимо шипов длинного хвоста с шипом на конце. Этого в задании не значилось, а как его убрать я не знала. Пошла сдавать то что получилось, не сидеть же здесь до утра. Хомку несла в одной руке а лист с составленным рецептом в другой. Бешеный хомяк тщетно пытался погрызть мою конечность и еще больше злился хлеща шипастым хвостом мне по запястью. Паскаль увидев сие творение приподнял одну бровь, затем взглянул на меня и хмыкнул.

— Какой интересный получился. Давайте антидот.

Влила в животину другое варево и стала ждать когда хомяк придет в норму. Через минуту мой толстячок, как ни в чём не бывало, сидя на попе чистил рыжий бок.

— Зельеварение отличный результат. Пройдите на своё место и ждите остальных. С вашим и другими ядами, которые я не смогу выявить, мы пойдём в замок Зари на практику. Запрос я уже отправил. Пока таких лишь три, посмотрим, что приготовят оставшиеся.

"Опяяять. Не буду смотреть на казнь. Отвернусь. Пусть сам смотрит на такое."

Нас "счастливчиков" оказалось четверо. Варграф был в их числе.

"Всё таки талантливый хоть и тот ещё тип."

В замке Зари за десять лет ничего не изменилось, Та же тягостная атмосфера, яркое неприятное освещение и каменные коридоры без окон. Нас провели в казематы к смертникам. Как только применили первый образец я закрыла г