Играя роль 2 (СИ) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Annotation

"Пантеон ТВ" продолжает вещание. Песочница осталась позади. И теперь актеров ждут настоящие испытания.


Дадов Константин Леонидович


Дадов Константин Леонидович



Играя роль 2





Играя роль 2

https://ficbook.net/readfic/5985765


Направленность: Джен

Автор: Dadavay (https://ficbook.net/authors/1206661)

Фэндом: Bleach

Рейтинг: NC-17

Жанры: Фэнтези, Экшн (action), Попаданцы


Размер: Макси, 136 страниц

Кол-во частей: 23

Статус: закончен


Описание:

"Пантеон ТВ" продолжает вещание. Песочница осталась позади. И теперь актеров ждут настоящие испытания.


Публикация на других ресурсах:

Уточнять у автора/переводчика

Вместо пролога

ВМЕСТО ПРОЛОГА.

Золотой дракон мудрости: - Это не совсем то, чего я хотел, но тоже неплохо.

Кошка-няшка: - А по моему мир интересный и перспективный.

Шинигами-сама: - Скучали? А я вернулся.

...


***

(шестой).

Стоя на вершине дюны из серого песка, я немигающим взглядом смотрел на одинокую луну, словно бы застывшую в небе. Насколько хватало взгляда, вокруг расстилалась бескрайняя пустыня, такая же серая и унылая как и песок под моими ногами.

Как и обещал перед отправкой мой работодатель, никаких новых воспоминаний, навыков и умений у меня не появилось. Это объяснялось тем, что материального тела у меня нет, а душа была попросту закинута в одно из измерений нового мира, где предстоит выживать и становиться сильнее.

Опустив взгляд на руки, вижу привычные по прошлым жизням конечности, разве что цвет кожи сменился на светло-серый и стала она плотнее, а ногти превратились в короткие но острые когти. Ощупывание лица показало, что переднюю часть моей головы скрывает сплошная безликая маска, с парой коротких рожек и подвижной нижней челюстью. Однако же, самым сильным ударом стала даже не сквозная дыра в теле, расположенная на уровне солнечного сплетения, а отсутствие половых признаков.

- М-да... - Сделав несколько глубоких вдохов и выдохов, подавляю вспышку эмоций, которые в непонятной ситуации только мешали. - Еще и голос похож на скрежет металла. Впрочем, тут и разговаривать не с кем.

"Мне все это что-то напоминает... Что-то вертится в памяти, но никак не хочет всплывать на поверхность".

Отложив попытки вспомнить то, сам не знаю что, мысленно вызываю список своих характеристик.

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("низший пустой").

Ментальная энергия: 501- 501

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 350- 350

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 1

Ловкость: 2

Выносливость: 1

Разум: 55

===

"Как-то не густо. Но теперь хотя бы понятно, почему я себя чувствую слабым как новорожденный котенок".

Ноль в графе жизненной энергии, легко объяснялся отсутствием материального тела, а вот отсутствие магии удивляло. К счастью я обучился приему, позволяющему трансформировать один вид энергии в другой, пусть и с потерями в шестьдесят процентов...

"Но это лучше, чем если бы мне пришлось остаться совсем без заклинаний, в совершенно незнакомом и предположительно опасном месте".

Для проверки, вытягиваю перед собой руки с раскрытыми ладонями и направляю в них побольше силы. После секундной паузы и волевого усилия, в воздухе появился маленький шарик белого света. Отменив заклинание "люмос", с неудовольствием замечаю, что потратил на него пятнадцать условных единиц духовной энергии. Из этого выходило, что моего запаса хватит не больше чем на три-четыре серьезных заклинания, после чего наступит истощение.

"Тренировки могли бы помочь решить эту проблему, увеличив контроль... Но где взять силу для тренировки?".

Решаю больше не задерживаться на вершине дюны, где меня может увидеть любой желающий и начинаю спускаться. Интуиция подсказывает, что следует скрыть свое присутствие еще и в духовном плане, уровняв исходящее от моей оболочки излучение с окружающим фоном, (можно было бы и вовсе его скрыть, но если рядом есть чувствительный разумный, передвигающаяся пустота, привлечет его внимание ничуть не хуже факела в темной комнате).

Как не странно, но новая непонятная обстановка, странное тело состоящее из плотной духовной энергии, унылый серый пейзаж и ощущение пока что далекой опасности, не пугали и не злили. Казалось что я только проснулся от долгой спячки, в которую впал в последние годы жизни в предыдущем мире, и теперь испытывал неудержимый азарт исследователя. Сложности с магией, физическая слабость и необходимость контролировать пространство вокруг себя, дабы не стать поздним ужином для местных хищников, только добавляли остроты ощущениям.

"Что же, мир, Фобос Джеймс Поттер-Дамблдор-Эсканор, принимает брошенный вызов".


***

Странная ситуация: вроде бы материального тела у меня нет, из чего следует что нет и мышц, которые могли бы устать, но... я устал. Всего пара часов ходьбы, и мои ноги начали дрожать от напряжения, а тело словно заполнилось тяжелым свинцом.

"Больше не буду пренебрегать тренировками".

Усевшись на песок там где стоял, (место ничуть не лучше и не хуже всех остальных), решаю передохнуть, а заодно и покопаться в своей памяти. На всякий случай, дабы удовлетворить позывы паранойи, при помощи символов складываемых пальцами и духовной энергии превращенной в магическую силу, накладываю на себя чары отвода глаз.

Разум привычно погружается в медитацию, но вместо того чтобы проникнуть в свой внутренний мир, я задерживаюсь в пограничном состоянии, откуда усилием воли вызываю архив долговременной памяти. Делаю запрос, вводя в качестве ориентиров слова "низший пустой", "серая пустыня", "духовная энергия".

- Вот Мордред. - Выпав из медитации, опрокидываюсь на спину и устремляю невидящий взгляд в черное небо, на фоне которого висит диск луны.

"Значит "Хуэко Мундо"? Значит мир безумных вечно голодных искалеченных душ... Но почему я именно здесь, а не в Сообществе душ например? На худой конец могли бы вселить меня в самого обычного человека, квинси или подчиняющего".

В прошлой жизни, занимаясь воспитанием магического искусственного интеллекта, я уделил некоторое время мультипликации, делая основной упор на советские и американские картины. Однако для расширения кругозора своего детища, взял несколько самых популярных японских мультипликационных сериалов, среди которых была история про рыжеволосого парня, который видел духов. Разумеется, между известной мне историей и реальным миром, может быть столь же огромная разница как между небом и землей, однако это не отменяет основных законов мира.

"Будем мыслить логически: с девяносто процентной вероятностью, я - низший пустой, обитатель измерения Хуэко Мундо, а по совместительству еще и низшее звено пищевой цепи. Минусы в моем положении заключаются в том, что сколько ни будь сильный враг, развеет меня по ветру и не заметит, а так же друзей и просто союзников, искать можно даже не пытаться. Дабы стать сильнее, придется есть себе подобных... Впрочем тут имеются варианты".

Поднявшись на ноги, начинаю брести вперед. Заклинание, скрывающее меня от чужих взглядов, продержится еще несколько минут, но это совершенно не означает, что можно забыть об осторожности и прекратить сканировать окрестности всеми доступными способами.

"Какие в моем положении плюсы? Как не странно, но самая большая моя сила заключена в слабости, ведь "пустые" более высоких ступеней развития, не станут обращать внимания на низшего собрата, так как мое поедание им ничего не даст. Впрочем не стоит обольщаться: всегда остается вероятность, что какому-то адьюкасу, (третья ступень развития "пустых"), захочется потренироваться в меткости стрельбы энергетическими лучами. Чего хорошего есть еще? Являясь низшим, я не могу деградировать, даже если совсем не буду питаться, запас сил восстановится за счет окружающего духовного фона".

Перспектива питаться другими "пустыми", которые являются искаженными душами людей, мне откровенно не нравилась. Дело тут было даже не в нежелании убивать разумных, некоторые из которых лишились разума и опустились до уровня диких животных, а в самом процессе. Однако, если возможность увеличить силу и ступень развития иными путями найти не получится, придется уподобиться местным дикарям.

"Как-то совсем уж безрадостно. Интересно, а куда отправили Сергея? Вряд ли то место хуже этой пустыни".


***

Из того что я знал о Хуэко Мундо, (информации было откровенно немного), большинство низших "пустых" и их старших собратьев второй ступени развития, обитают в лесу гилианов, простирающемся под всей пустыней. Там мои сородичи непрерывно охотятся, убивают друг друга и пожирают, дабы возвыситься и продолжить этот высокоинтеллектуальный процесс. Ради скорейшего обретения силы, мне следовало бы спуститься туда, если бы не одно "но": отправляя в этот мир, карту местности мне выдать как-то забыли, а своими силами с моей скоростью передвижения, спуск можно искать годами.

"А я куда-то спешу?".

"Вообще-то да. Если Сергей попал в более благоприятные условия, то он сможет начать развиваться раньше и эффективнее, в результате чего лучше подготовится к встрече. Мне конечно не слишком хочется бесконечно участвовать в дуэлях, раз за разом перерождаясь в новых мирах... Но и умирать окончательно желание почему-то пропало".

Наверное вести внутренний диалог с самим собой, это не самое нормальное занятие. К сожалению, в ближайшей перспективе, найти разумного собеседника мне не светит.

В ходе очередной передышки, во время которой я как всегда сидел на песке и пытался выудить из памяти чуть больше знаний об окружающем мире, мне в голову пришла неожиданная мысль о том, как увеличить объем доступной энергии. Еще в мире, где меня звали Гарри Поттер, существовали слабые волшебники, научившиеся собирать магию из пространства, уплотняя и скапливая ее вокруг себя наподобие кокона, дабы затем использовать в чарах или ритуалах. Занимались этим в основном жители востока, в монастырях боевых искусств, да и успеха добивались считанные единицы, потратив на саморазвитие несколько десятилетий.

"А разве я куда-то спешу?".

Иронично: в предыдущей жизни у меня была сила, сравнимая с божественной, а в этой приходится напрягаться, дабы наскрести на чары маскировки. Может быть это такое наказание, за то что не ценил своего богатства?

"Какие-то бредовые мысли в голову лезут. Лучше займусь тренировками".

Глубоко вздохнув, (абсолютно бесполезное действие, но психологически помогает настроиться на рабочий лад), погружаюсь в состояние медитации. Сомневаюсь что смогу найти в этом мире магию, но ее вполне заменит духовная сила, пусть потери при трансформации энергий и велики.


***

Первых обитателей измерения вечной ночи, я нашел на пятый день субъективного времени. Если же быть более точным, то на самом деле они сами нашлись, промчавшись мимо, чем едва не завершили только начавшийся путь познания этого мира.

Дело было так: сперва со стороны обозначенной мной как восток, пришла волна неструктурированной духовной энергии, похожая на порыв ветра, и не успел я опомниться, как на расстоянии сотни метров, прямо из воздуха появилась человекоподобная крыса с костяной маской вместо лица. От силы, выплескиваемой существом в "фоновом режиме", меня сперва парализовало а затем вжало в серый песок, а "пустой" тем временем снова исчез, уходя от алого луча агрессивной духовной энергии. В следующую секунду, в поле зрения появился черный волк, вместо шерсти покрытый змеиной чешуей, в распахнутой пасти которого уже формировался ярко-алый шар.

Прошло не больше двух секунд, а "пустые" уже умчались куда-то вдаль, продолжая поливать друг друга разрушительными атаками, (назвать столь топорное использование энергии заклинанием, у меня даже в мыслях не получается). О том что все это мне не привиделось, свидетельствовали ощущение помятости, как после столкновения с магловской машиной, и борозда оплавленного песка, уже заполняющаяся новыми песчинками, спешащими скрыть следы боя от посторонних глаз.

"Как это... унизительно".

Поднявшись на ноги, я побрел в противоположную от монстров сторону, не желая в ближайшие десятилетия пересекаться ни с кем подобным. Одного их присутствия, продолжавшегося меньше пяти секунд, было почти достаточно для моего убийства. Боюсь если бы один из адьюкасов, (третья ступень эволюции "пустых"), приблизился на пол сотни метров ближе, то его духовное давление распылило бы мое тело...

"Зато теперь понятно, почему на поверхности есть лишь пустыня: ни одно нормальное животное и растение, в подобных условиях не выживет".

Этот случай доказал, что мне нужно искать спуск в лес гилианов, где в своеобразной песочнице, "пустые" моей ступени развития, убивают и поедают друг друга, дабы в итоге превратиться в монстров не только внешне, но и по силам.


***

- "Ступефай". - Луч оглушающего заклинания, сорвался с моих рук и врезался в грудь трехметровой коричневой гориллы, в животе у которой зияла характерная для "пустых" дыра.

Туша моего сородича, до этого момента несущегося в атаку бестолково размахивая верхней парой конечностей, при этом рыча нечто невразумительное, рухнула мордой в песок словно срубленное дерево. По силам он не превосходил меня, что подтверждало теорию о том, что не все низшие обитают именно в лесу гилианов, но вот признаков разума не наблюдалось.

На всякий случай, создаю связывающее заклинание, в которое вливаю две трети оставшихся сил, (дабы неожиданный источник информации, точно не сумел вырваться), после чего подхожу к пленнику и с трудом переворачиваю на спину.

"А ведь глаза почти человеческие, лишь склеры черные".

- Будь добр, не сопротивляйся. - Вряд ли существо меня поняло, но все же звук собственного голоса придавал уверенности.

Во взгляде обезьяны плескалась дикая ярость, которую нельзя было назвать даже звериной. Если бы у "пустого" был шанс, он без раздумий раздавил бы меня в своих лапах, а затем с удовольствием съел.

"Ладно, незачем тянуть".

Сосредоточившись и поймав взгляд жертвы, при помощи своей ментальной энергии, вторгаюсь в его разум, представляя себя иглой пронзающей естественную сферу защиты сознания. Спустя невероятно долгие четыре секунды, выныриваю из мешанины ощущений и образов, которые даже памятью назвать сложно.

"Теория о том, что "пустые" были людьми, подтверждена".

За время пребывания в разуме пленника, мне удалось увидеть несколько картинок сохранившихся из его человеческой жизни, (лес, деревня и какой-то средневековый город), а так же образы охоты, уже в обличие монстра. Печально но факт: с ума он сошел не сразу, а только после некоторого времени проживания в Хуэко Мундо.

- Надеюсь что в следующем перерождении, тебе повезет больше. - Напитываю когти на правой руке духовной энергией и со всего размаха наношу удар по маске.

"Какой же я слабый".

Пришлось повторить удар еще пять раз, прежде чем костяная морда раскололась, а источник ментальной активности жертвы, окончательно угас.

- Ну, попробуем чем кормят нынче "Пустых"? - Нервно хохотнув, отменяю связывающее заклинание и подхватываю левую верхнюю лапу убитого монстра.

Откусив первый кусок, пытаюсь распознать вкус плоти духовного тела. Не смотря на то, что плоть выглядит будто настоящая, с настоящим сырым мясом у нее общего было немного.

"Будто жую сырую глину с кусочками пенопласта и горькой горчицей. Нет, этот путь не для меня".

Выпустив лапу из рук, поднимаюсь на ноги и вытирая свою маску ладонью, начинаю шагать прочь от убитого. В душе появилось отвращение к себе за то, что решил попытаться уподобиться этим животным, ведомым инстинктами без капли разума. Но у них хотя бы нет другого выбора...

"Я - волшебник! Если у меня не получится добиться успеха при помощи ума и магии, тогда грош цена всем моим знаниям и достижениям".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Дарксайд: - Радует что герой не пошел по проторенному, и откровенно говоря тупиковому пути.

Золотой дракон мудрости: - Жаль только чтобы вспомнить, что он - маг, Фобосу понадобилось столько времени.

Бог Пороков: - Гордыня - как много в этом слове! Ха-ха! Я уже не жалею что потратился на подключение "Пантеон ТВ".

Кошка-няшка: - В наших нестройных рядах пополнение? И-да: серия мне понравилась, хоть она и получилась какая-то сумбурная =)

Шинигами-сама: - Приветствуйте меня! Не слышу дружного "Ура!".

Бог Пороков: - У кого-то комплекс неполноценности? Нет-нет, это не оскорбление...

Шинигами-сама: - Вообще беспредел! Не успел вернуться, как завистники уже начали сыпать неприличными намеками.

Бог Пороков: - Прошу простить недостойного, о великий! Дабы более не кидать тень на ваше великолепие, я пожалуй... начну игнорировать.

(Администратор): - Уважаемые пользователи "Пантеон ТВ". Предупреждаю, что оскорбления, как прямые так и завуалированные, для использования в открытой переписке запрещены. В случае нарушения данного условия, пользователю будет закрыт доступ к чату.

Бог Пороков: - Уже и пошутить нельзя...

Шинигами-сама: - Привыкай. Мне вон вообще пришлось штраф выплачивать.

Золотой дракон мудрости: - Я вообще думал, что тебя больше не увижу... услышу... прочитаю? Ну ты понял.

Шинигами-сама: - Не дождетесь.

ВМЕСТО ПРОЛОГА 2

ВМЕСТО ПРОЛОГА 2.

Лучи заходящего солнца, окрасили мир в золотые тона. На опушке старого леса, граничащего с кажущимися бескрайними полями, неподвижными статуями застыли четыре черепахи закутанные в дорожные плащи и белый барс, одетый в темно-синие свободные штаны.

С момента их последней встречи, четверо братьев сильно изменились: из взглядов пропали веселье и легкомысленность, морды прочертили пока что неглубокие морщины, движения стали плавными и экономными. Их противник, над которым казалось даже время не имело своей власти, внешне был расслаблен и стоя на задних лапах, передние скрестил на груди. Однако же, сосредоточенный немигающий взгляд, устремленный на черепах из-под полуприкрытых век, не позволял усомниться в серьезности намерений.

Синхронным движением братья скинули плащи на землю, выхватили оружие и отпрыгнули друг от друга, начав обходить свою жертву по кругу. Прямые мечи, длинные кинжалы, деревянный посох и два шипованных шара на коротких цепях, выписывали завораживающие узоры, сплетаясь в смертельно опасный танец.

В какую-то секунду, все замерло в хрупком равновесии, а затем события сорвались с места в галоп. Братья атаковали слаженно и умело, отрезая противнику пути к отступлению и совершенно не мешая друг другу... но барс и не собирался уклоняться от боя.

Хищник шагнул на встречу противнику вооруженному двумя мечами, почти небрежным взмахом передних лап, отводя оба клинка в разные стороны. Пинком правой задней конечности, обладатель панциря был отправлен в непродолжительный полет.

Тут же боец вооруженный посохом, крутанув свое оружие над головой, заставляя древко со свистом разрезать воздух, попытался обрушить удар на удачно подставленную спину. Однако у противника были свои планы: он качнулся влево, тыльной стороной правой лапы, покрывшейся темной дымкой, подправил движение посоха в направление еще одного брата, вооруженного шипованными шарами на коротких цепях.

Сложив пальцы левой лапы в подобие наконечника копья и напитав их духовной энергией, белый барс шагнул к четвертому врагу, который с кровожадным оскалом замахнулся короткими клинками. Стремительный удар, похожий на бросок змеи, точно достиг цели, разворотив панцирь черепахи на уровне груди.

Пинком хищник сбросил со своей левой передней конечности тело черепахи, до разума которой еще не дошло понимание собственной смерти. Тут же ему пришлось уклоняться от металлических сфер, сверкающих в солнечных лучах острыми гранями шипов, а затем еще и перепрыгивать выпад посоха, направленный на задние лапы.

Размазавшись в нечеткий силуэт, мечник оказался позади белого барса, тут же пытаясь приемом напоминающим ножницы, отсечь ему голову. По лезвиям клинков, словно причудливый рисунок, змеились черные прожилки энергии, на порядки увеличивающей прочность и остроту оружия.

Изогнувшись всем телом, хищник совершил кувырок, приземлился на передние лапы и словно распрямившаяся пружина, пнул задними конечностями в бок бойца вооруженного кистенями. Тут же ему пришлось перекатываться по земле, ускользая от выпада посоха, за древком которого в воздухе оставалась едва заметная темная дымка.

Еще несколько раз противники сходились, обменивались атаками и отступали. Трое братьев никак не могли достать слишком быстрого для них барса, но прикрывая друг друга, не позволяли и ему нанести завершающий удар. Однако же, долго так продолжаться не могло, и черепахи совершили ошибку, которой не замедлил воспользоваться их враг.

Очередной выпад посохом, должен был заставить хищника подпрыгнуть или отступить, как уже случалось неоднократно, но на этот раз привычный алгоритм изменился. Хищник легко и непринужденно уклонился от шипастого шара, стремящегося разбить его голову, а затем переступая задними лапами, пробежался по деревянному древку, оказавшись вплотную к близнецу.

Передние лапы барса, схватили черепаху за голову и резко крутанули, вкладывая не только силу мышц, но еще и вес с инерцией. Хруст позвонков услышали все участники сражения, и это словно бы стало сигналом, сорвавшим последние барьеры разума.

Воин вооруженный кистенями, рыча и брызжа слюной, от скорости движений превратившись в нечеткую тень, налетел на своего врага, заставляя уйти в глухую оборону. Металлические шары с гулом разрезали воздух, несколько раз все же задев белую шкуру, оставляя неглубокие кровоточащие раны. Однако, поддерживать подобный темп, было невероятно сложно, а в тот момент когда скорость движений упала, когтистая лапа хищника раскрытой ладонью обрушилась на правый бок панциря, выплеском смеси духовной и жизненной энергий, превращая внутренние органы в кашу.

- Вот и все. - Устало, без тени радости в голосе, заявил мечник, одним клинком пронзая живот барса, а второй вонзая ему в грудь слева.

Хищник с какой-то даже обидой посмотрел на своего убийцу, слишком рано расслабившегося, а от того не успевшего отреагировать на движение левой передней лапы жертвы. Когтистые пальцы сомкнулись на шее черепахи, сминая ее и выдирая кусок плоти.

- Все... - Подтвердил белый барс, закрывая глаза и проваливаясь во тьму.


***

(пятый).

Распахиваю глаза и рывком вскакиваю с лежанки из листьев, при этом в последний момент успеваю пригнуться, дабы не встретиться головой с низким потолком пещеры. С момента моего прибытия в новый мир прошло четырнадцать дней, и каждую ночь стоит закрыть глаза, разум подкидывает картины собственной смерти.

"Ненавижу черепах...".

Устало опускаюсь на лежанку, состоящую из помятой древесной листвы. Особым удобством и мягкостью эта постель похвастать не может, но по крайней мере мне не приходится лежать на голых камнях.

- Хоть спать не ложись. - Облокачиваюсь голой спиной на холодную стену своего убежища и устремляю взгляд в сторону выхода.

Через узкую щель между камней, хорошо виден кусок звездного неба, еще даже не начавшего светлеть под воздействием лучей восходящего солнца. Ночь была на удивление тихой и мирной, так что даже живущие неподалеку хищники, ни с кем не подрались...

"Вчера меня убил удар кистеня, позавчера горло вскрыл кинжал, а до этого грудь разворотил выпад посохом... М-да. Я уже не помню, как умер на самом деле".

- Статус.

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 525- 525

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 730- 730

Воля: 42- 42

Характеристики тела.

Сила: 10

Ловкость: 12

Выносливость: 9

Разум: 41

===

Низкие показатели силы, ловкости и выносливости, мягко говоря не радовали, а ведь это я еще успел их немного поднять, благодаря тренировкам. Отсутствие жизненной энергии, объяснялось тем что у меня нет живого тела...

"Но почему я тогда регулярно хочу есть, спать, справлять нужду? Гррр... Какой-то безумный загробный мир. И почему меня было не отправить к живым?".

На самом деле, жаловаться мне было почти не на что: есть убежище недосягаемое для хищников, в лесу у подножья горы, растет и бегает куча еды, которая только и ждет чтобы ее сорвали или поймали, и даже непривычное детское тело, постепенно становится родным. Жаль лишь утраченных рефлексов, да и стиль белого барса, для человеческого детеныша - это не самый подходящий выбор.

Внешне я сейчас выгляжу как мальчик лет двенадцати, довольно высокий но худой, с пепельно-белыми волосами, (не седыми, а именно белыми). Благодаря пространственному карману, привязанному к душе, у меня есть одежда, некоторое оружие, немного продуктов, (на черный день), ну и конечно же деньги... которые в этом мире никому не нужны.

"Знал бы что погибну, Закупился бы в магазинах долины".

После смерти от лап черепах, которые тоже не смогли пережить нашу встречу, меня перенесло под светлые очи нанимателя. Адам, (мужчина средних лет, внешне похожий на Люциуса Малфоя из фильма про Гарри Поттера), поздравил с успешным прохождением "песочницы", а затем отправил в новое приключение, дав краткое описание мира.

Итак: основной и единственной разумной расой измерения живых, являются люди. К изначальной Земле, привязаны еще два измерения, в которых обитают души умерших: Хуэко Мундо и Сообщество душ. Существует еще и местный ад, но по словам нанимателя, мне туда лучше не попадать, а если все же появится желание прогуляться, то и информацию соберу сам.

Сообщество Душ - это мир, похожий на Землю, с той лишь разницей, что вместо атомов, все здесь состоит из духовных частиц, которые в свою очередь являются очень плотной духовной энергией.

Сообщество душ, ближе всего находится к мирам магического средневековья, как их обычно представляют в фэнтезийных романах: основное население состоит из обывателей, делящихся на крестьян, бандитов, бродяг и аристократов, а на вершине пирамиды иерархии сидит каста воинов-магов, вроде как защищающих мир от вторжения монстров.

Хуэко Мундо - это мир вечной ночи, где на безжизненных равнинах происходит непрерывная борьба за выживание, между искалеченными душами, именуемыми "пустыми", (из-за характерной для их вида сквозной дыры в теле). Больше о том месте мне ничего не сообщили, сказав что как с адом, если захочу прогуляться, сам все разузнаю.

"Мне бы сперва хоть людей найти, а-то сколько не брожу вокруг, кроме леса, рек и гор, ничего не вижу".

Как сказал Адам, благодаря более высокому рейтингу среди зрителей "Пантеон ТВ", меня отправили в более благоприятные условия. К тому же, после относительно мирной жизни в монастыре, среди учеников и друзей, моя душа достаточно стабильна, так что без внешних воздействий, превращение в "пустого" невозможно.

"Как там они? Как Тигренок восприняла мою смерть? Ведь по ее же словам, я для нее стал "вторым отцом"".

Стыдно признаваться, но за годы жизни в "Нефритовом дворце", у меня так и не набралось смелости, чтобы признаться дочери в нашем кровном родстве. Из-за этого первое время возникали проблемы с ее почти детской влюбленностью, но благодаря напряжению всех своих умственных способностей, удалось перевести это в дружескую привязанность. Ну а через год после нашей первой встречи, в долину удачно зашел молодой бард...

"До сих пор помню, как Шифу смеялся над моими метаниями... Вредный грызун. Но если бы не он со своими ехидными комментариями, боюсь я бы насовершал ошибок, которые вряд ли удалось бы исправить".

Возможно это были последствия от нашей первой встречи, но Тигрица нередко приходила ко мне, чтобы пожаловаться на свои проблемы. Ей даже не было важно, получит ли она дельный совет, легче становилось от самого процесса выговаривания. А ее удивленная мордашка с широко распахнутыми глазами, когда я впервые решил почесать ее за ухом...

"Что же, "второй отец", хотя бы частично свою вину перед дочерью искупил, да и внуков помог воспитать".

Мотнув головой, усилием воли отгоняю воспоминания о предыдущем мире. Прошлое должно оставаться в прошлом, тем более что вернуться назад уже не получится.


***

Выбравшись из своего временного жилища, представляющего из себя пещеру в склоне горы, на высоте пяти метров от подножия, я вытянулся в полный рост на узком выступе, вдыхая грудью свежий утренний воздух. На мне были надеты темно-синие штаны, подвязанные куском веревки, штанины которых пришлось закатать до колен, дабы получился аналог шорт. Отсутствие обуви, так же как и какой-нибудь рубашки по размеру, легко компенсировалось укреплением кожи при помощи духовной энергии, (мне и штаны не сильно нужны, просто не хочется сверкать голым задом).

Вволю нахрустевшись позвонками, спрыгиваю вниз, одновременно укрепляя ноги порцией духовной силы. Приземляясь, сгибаю колени и опускаюсь на корточки, упираясь ладонями в землю. Ощущение влажной травы на коже, приносит странное удовольствие.

"На этот раз хотя бы не свалился как мешок с картошкой. Еще немного и координация движений придет к приемлемому уровню".

Укрепляя тело, я могу практически не бояться получить травму из-за удара или падения, по крайней мере до тех пор, пока в резерве достаточно сил. Теоретически, являясь духом, я мог бы ускоряться и усиливаться, при помощи духовной составляющей, возможно даже с большей эффективностью чем позволяла жизненная энергия в теле белого барса, но эти навыки нужно нарабатывать с нуля...

Выпрямившись в полный рост, невысоко подпрыгиваю на месте, чтобы убедиться в отсутствии повреждений, а затем наклонив корпус вперед и согнув руки в локтях, срываюсь на бег. Дорога до ближайшей реки уже изучена вплоть до последней кочки, так что ее преодоление не вызывает никаких сложностей. Ощущение опасности молчит, что говорит об отсутствии хищников в ближайших окрестностях.

Лавируя между стволами деревьев, перепрыгивая выступающие из земли корни и камни, огибая заросли кустарника и похожий на полноценный холм муравейник, наконец оказываюсь на берегу неглубокой широкой речки, в которой течет кристально чистая холодная вода. Не снижая скорости, (довольно низкой, в сравнении с тем, что считалось пределом в прошлой жизни), отталкиваюсь левой ногой от удачно выступающего камня и сгруппировавшись "бомбочкой", обрушаюсь на водную гладь, поднимая фонтан брызг и тут же опускаясь на самое дно. Штаны отправились в пространственный карман еще в полете, так что одежда не пострадала.

- Бр-р-р. - Вынырнув на поверхность, обхватываю себя руками за плечи, чувствуя как кожу покрывают мурашки.

От остатков сонливости, так же как и от гнетущих воспоминаний, не осталось и следа. Холод позволил прочистить голову, а после этого о себе дал знать и желудок, буквально требующий в него что-нибудь закинуть.

Выплываю к берегу и выхожу на сушу. Всплеском духовной энергии, избавляюсь от воды на теле, а затем возвращаю свои импровизированные шорты на их законное место, надевая на тело прямо из пространственного кармана. Чтобы проворачивать такие трюки, при этом не выпадая из реальности, в прошлой жизни пришлось потратить не один год тренировок, но зато теперь ощущаю себя как почти настоящий волшебник.

Вызываю из пространственного кармана покрывало с изображением белого павлина на синем фоне, (трофей, взятый во время одного из приключений, в котором присматривал за Тигрицей и ее друзьями). С легкой грустью встряхиваю красивую тряпку и расстелив ее прямо на берегу, усаживаюсь в позу "лотоса". В памяти тут же всплыла картинка, на которой По, пытался сперва сесть на шпагат, а затем подняться из него...

"Кто бы мог подумать: "Воин дракона" - панда. У Угвея было странное чувство юмора".

Немного подумав, извлекаю из своего личного "карманного" измерения, миску с рисом и грибами. В запасе осталось еще две порции, которые надо было бы приберечь на крайний случай...

Отмахнувшись от глупых сомнений, с наслаждением принимаюсь за еду, приготовленную одним из лучших поваров долины, где находился наш монастырь Кунг-фу. В первый раз, только попав в этот мир, я сомневался в том, что человеку можно употреблять пищу, приготовленную разумными животными из продуктов выращенных в другом мире. Однако, по какой-то причине, (возможно даже по тому, что я являюсь духом, а не человеком), никаких негативных последствий еда не принесла.

"Разве что ощущение сытости, проходит гораздо быстрее, чем если питаться местными продуктами".

Позавтракав, ополоснув посуду и напившись из реки, убираю покрывало и опустевшую миску обратно в пространственный карман. Теперь нужно было проверить ловушки, установленные на звериных тропах, затем собрать орехов и ягод на ужин, а оставшееся время можно посвятить тренировкам.

Вероятно кто-то другой на моем месте постарался бы найти людей, чтобы оказаться в привычном обществе и иметь возможность воспользоваться хоть какими-то благами цивилизации. Возможно, это даже правильное решение, для кого-то другого.

Опыт, полученный в предыдущей жизни, убедительно показывает, что самыми опасными являются именно разумные хищники. Исходя из этого, до тех пор пока я не буду уверен, что смогу защитить свою жизнь, встречаться с ними не стоит. Ну а что касается общества: мне оно не слишком сильно необходимо, (спасибо тюрьме и времени проведенному в качестве отшельника).

Прислушиваюсь к звукам леса, состоящим из шелеста листьев, скрипа деревьев, пения птиц... и рычания медведя. Ощущение опасности начало подавать слабые сигналы, намекая о необходимости убраться куда подальше от хозяина этих земель. Благодаря опыту, некоторым приемам и оружию, хранящемуся в пространственном кармане, (чувствую себя каким-то клептоманом), шанс на победу в схватке с этим зверем есть, но вот смысла в конфликте нет.

Рык повторился, но на этот раз ему вторил еще один голос, принадлежащий явно не медведю, а скорее уж большой кошке. Пришлось делать над собой усилие, дабы не поддаться любопытству и не отправиться посмотреть на противостояние животных.

"Вот стану сильнее, и тогда буду поддаваться мимолетным желаниям. Может быть даже питомца заведу...".

Стараясь сильно не шуметь, ухожу в сторону противоположную шуму драки. Пока есть время, следует проверить капканы установленные на мелкую дичь...


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Кошка-няшка: - Маленький Тай Лунг... Милашка =)

Золотой дракон мудрости: - Вот уж не ожидал увидеть брутального рукопашника, в образе ребенка.

Бог Пороков: - Пространственный карман? Это совершенно бесчестно! Да он ведь может с собой что угодно носить... а в других мирах продавать... У меня идея!

Шинигами-сама: - И что же за идея?

Шинигами-сама: - Эй! Ты еще с нами?

Золотой дракон мудрости: - Кажется мы потеряли одного собеседника. Мир ему и долгая память.

Дарксайд: - По моему мнению, Сергей попал на курорт. Особенно в сравнении с теми условиями, где приходится выживать Гарри.

Такхизис: - Видимо карма отыгрывается. В "песочнице", ситуация была строго обратная.

Золотой дракон мудрости: - Справедливость восторжествовала!

Бог Пороков: - Я вернулся.

Шинигами-сама: - Ну и как идея?

Бог Пороков: - Все комментарии только после согласования с моим консультантом;)

Бог Пороков: - Пришлось загрузить работой своих подчиненных. Даже не верится, что эта ниша еще не занята! Кстати: киса, а ты не хочешь вступить в большую и дружную семью?

Кошка-няшка: - Как-нибудь обойдусь без такой чести.

Бог Пороков: - Зря-зря... Ну да я никуда не спешу, так что никуда ты не денешься, (злодейский смех).

Золотой дракон мудрости: - А ты уверен, что она действительно та, за кого ты ее принимаешь?

Бог Пороков: - Обижаешь. Если бы не убедился заранее, то и начинать бы не стал.

Такхизис: - Мне кажется вы немного отвлеклись от изначального обсуждения.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО.

(шестой).

- Тиха и прекрасна Хуэко Мундская ночь... но Гарри надо перепрятать. - Бормочу себе под нос переделанную фразочку, услышанную во время путешествий в позапрошлой жизни.

Стоя на коленях и работая когтистыми руками, выкапываю между двумя дюнами, неглубокую яму в которую и забираюсь целиком, садясь в позу "лотоса". Серые песчинки, не встречая никакого сопротивления, начали засыпать углубление, а вместе с ним и меня. Впору было бы испугаться от перспективы быть заживо погребенным, но в связи с тем что дыхание мне не нужно, угрозы жизни ситуация не несет.

"Чем тяжелее меня обнаружить визуально, тем легче создать чары маскировки, и тем дольше они продержатся без подпитки".

Складываю пальцами серию трехмерных символов, напитывая их магической силой, и когда плетение наконец полностью формируется, накладываю его на себя и пару метров окружающего пространства. Теперь, для взглядов и чутья равных по ступени развития сородичей, между двумя дюнами нет ничего, кроме точно такого же песка, как и во всей остальной пустыне. Адьюкасов так легко не обмануть, но они и без этого считают низших, совершенно недостойными своего внимания предметами, (а заклинание лишь усиливает этот эффект).

Некоторое время после создания чар, вынужденно медитирую, собирая духовную силу разлитую в пространстве вокруг, дабы заполнить свой резерв. Пока я низший "пустой", подобный трюк позволяет постоянно чувствовать себя бодрым, да и утоляет острое желание заполнить пустоту внутри, плотью других монстров.

"Можно было бы бездумно наращивать резерв, стремясь скорее эволюционировать во вторую, а затем и третью форму "пустого"... Только вот, слишком уж мне не хочется становиться зависимым от поедания себе подобных".

Адьюкасы, по имеющейся у меня информации, не только сильны, быстры и опасны, но еще и крайне уязвимы к собственным инстинктам. Страх регрессировать, при этом лишиться разума и возможности снова эволюционировать, заставляет их постоянно охотиться. О второй же стадии существования "пустых", во время которой они превращаются в неуклюжих безмозглых великанов, вообще думать не хочется, ведь шанс погибнуть до наступления новой эволюции в этой форме, увеличивается на пару порядков, даже в сравнении с низшим.

"Нужно любым способом миновать стадию гилиана... а желательно и адьюкаса. Жаль, но сразу же стать вастер лордом, вряд ли получится даже при самой невероятной удаче".

И все же, покопавшись в своей памяти, вытаскивая на поверхность подробности мультипликационного сериала, я сумел составить предварительный план действий, успешное исполнение которого обеспечит долгую, и возможно даже счастливую жизнь. Только вот, прежде чем приступать к решительным действиям, нужно подготовиться получше, дабы не быть распыленным на духовные частицы каким-нибудь неосторожным адьюкасом.

Что я задумал? Сущее безумие, на которое не пошел бы ни один здравомыслящий разумный...

"Нормальным меня назвать сложно, так что все в порядке".

Нет, я не собрался пытаться вырваться в измерение живых, или проникнуть в Сообщество Душ, (среди людей пока что делать нечего, да и низкий духовный фон, заставит начать охотиться на души ради выживания, ну а на территории "шинигами", умереть даже проще чем в Хуэко Мундо). Мой замысел одновременно и проще, и сложнее, да и безумнее на пару порядков...

"Предложи подобное кто-то другой, назвал бы психом и идиотом".

Так в чем же состоит мой безумный и гениальный план? Все на самом деле элементарно: мне нужно найти покровителя, достаточно сильного чтобы мог обеспечить защиту и не боялся угрозы с моей стороны, и вмеру разумного, дабы понял перспективы моего существования.

"Девяносто девять адьюкасов, услышав просьбу от низшего "пустого", желающего вступить в их свиту, либо убьют наглеца, либо сперва посмеются, а затем распылят. Больше половины из оставшихся, просто не станут слушать и не захотят брать на себя дополнительную обузу в виде слабого и медленного спутника, и только пол процента всех обитателей Хуэко Мундо, заинтересуются предложением. И это я не упоминаю сложности, связанные с нахождением рядом с "пустыми" более высокой стадии развития, да и необходимость сперва догнать будущего покровителя, вызывает определенные трудности".

План конечно кажется глупым и рискованным, ведь вероятность погибнуть слишком высока. Однако, классический путь возвышения "пустого", связан с ничуть не меньшим риском, ведь никто не гарантирует, что очередная битва с противником, не завершится победой кого-то третьего, кто затаился в стороне и ждет пока оба бойца измотают друг друга.

"Сергею бы здесь понравилось: ешь и дерись, чтобы снова есть и драться, при этом постоянно становясь сильнее".

Но раз передо мной стоит такая сложность, как невозможность находиться вблизи адьюкасов, разве это не ставит крест на идее найти покровителя? В обычной ситуации, для среднестатистического "пустого", это было бы так. Однако, магия способна решать и не такие вопросы...

"Нужно только побольше этой энергии".

И я снова возвращаюсь к объему своего резерва, который можно увеличить поедая сородичей своей ступени развития. Так как тренировки для "пустых" фактически бесполезны, все упирается в мое нежелание питаться подобно дикому животному. Замкнутый круг? А вот и нет.

Слабые волшебники, резерв которых с малых лет был ограничен каким-то проклятьем или их собственной ленью, давным давно придумали способ, как обходить подобные ограничения. Первые артефакты были созданы не ради бытовых удобств, а в качестве оружия, способного остановить более сильных врагов, давящих голой мощью. Ну а накопители, разные концентраторы вроде волшебных палочек, посохов и жезлов, (а так же колец, амулетов, браслетов), позволяют творить магию такой силы, о которой и не мечтали изначально более одаренные существа.

"Что отличает человека от животного? Разум. А что отличает волшебника от магла с палочкой?".

Все эти, и многие другие мысли, мелькали на периферии сознания, пока между моими ладонями, несколько серых песчинок наполненных магической силой, трансформированной из духовной энергии, сливались воедино, меняя свои форму и свойства. Обычная трансфигурация, с легкостью позволяет получить из одних вещей другие, но лишь временно. Постоянная трансформация, хоть и требует более подробно представлять процесс превращения, вкладывая больший объем магии, но и получаемый результат отличается качеством, а так же большим сроком службы.

Три часа медитации, сопровождаемой сбором духовной энергии из окружающего пространства и последующим ее превращением в магию, промелькнули будто минуты. Итогом этих трудов, стал маленький полупрозрачный кристаллик, отливающий бледно-красным цветом, размером чуть меньше горошины черного перца.

Этот накопитель, не смотря на свой невзрачный вид, способен удерживать в себе объем магии, равный резерву среднего пятикурсника "Хогвартса". И пусть для архимага, (да, я скромный и совсем не высокомерный), это не так уж и много, но в данный момент привередничать не приходится.

"На его полное заполнение, мне понадобится еще пара часов...".

Если бы маска могла улыбаться, то я сейчас был бы похож на Голума из фильма "Властелин колец". В моем взгляде, направленном на маленький красноватый кристаллик, было не меньше обожания, чем у фанатика, наконец-то нашедшего самое сокровенное сокровище.

Почему было не провести ритуал, начертив на песке многометровую фигуру из символов? Результат был бы получен быстрее, с меньшим напряжением разума, а возможно и качество изделия превзошло бы "ручную" работу. Препятствий к этому сразу два: нежелание песка удерживать одну форму, (сколько не черти, узоры смазываются), ну и конечно не стоит забывать про адьюкасов, которые могут заинтересоваться странной аномалией.

"Лучше действовать медленнее и осторожнее. Дольше проживу. А когда подготовлюсь, можно и испытать удачу".

Взглянув на неподвижную луну, все так же освещающую серую пустыню мертвенно-бледным светом, возвращаюсь к прерванному занятию. Чары маскировки тем временем, почти истощили вложенную в них магию, что означало необходимость поторопиться...


***

Мастерство в трансфигурации - это непросто красивый титул, но еще и уровень воздействия на предметы. К примеру: первокурсник школы чародейства и волшебства, превращает спичку в иголку, затрачивая на это простое действие десятую часть всей имеющейся в резерве магической силы, но при этом изделие через несколько часов вернет прежнюю форму. С возрастом и опытом, объем затрачиваемых сил уменьшается, а время сохранения принудительной трансформации, наоборот возрастает. Мастера этого искусства, вообще не тратят лишней энергии, а их творения сохраняют свой вид сутками, годами и десятилетиями.

Однако, сегодня меня интересует раздел, называемый "вечная трансфигурация", или же "превращение". Для того, чтобы превратить одну вещь в другую безвозвратно, можно пойти тремя путями: вложить в стандартную трансфигурацию многократно избыточный объем магии, закрепить результат превращения зельями или рунами, ну или "убедить" превращаемый объект, в том что его новая форма и есть настоящая.

В большинстве случаев, волшебниками используется второй способ, как чуть более долгий но простой в исполнении, ну и требующий меньше затрат в силе. В обычных обстоятельствах, я сам использовал бы первый метод, но количество доступной энергии, не позволяет подобных затрат. В итоге, из самого доступного остается только "убеждение".

Обновив на себе маскирующие заклинания, убеждаюсь что в ближайших окрестностях пустыни, нет никаких угроз, (действие абсолютно бессмысленное, так как адьюкас, за одно перемещение, легко преодолеет зону моей чувствительности). Сжав в кулаке недавно созданный накопитель, до предела заполненный магической силой, начинаю погружаться в трансовое состояние, в котором мысли кристально ясные и простые, а единственное сохраняющееся желание, это выполнить запланированное действие.

Перед внутренним взором, серый песок превращается в того же цвета нити, которые переплетаясь между собой, образуют полотно ткани. Тонкий, но прочный материал, складываясь и разрываясь, стремительно затягивал дыры, принимая вид простого, просторного балахона с капюшоном. Когда же процесс завершился, меня буквально выкинуло из состояния транса, в котором разум использовал все доступные мыслительные ресурсы.

"Был бы мозг, уже начал бы болеть".

Кидаю взгляд на невзрачное одеяние, небрежно лежащее на песке передо мной. В эту основу теперь требуется вплести чары сокрытия как визуального так и звукового...

"А еще, неплохо было бы создать защиту от духовного давления, и завязать подпитку всего этого, на рассеянную в пространстве силу. Задачка... Мне бы сейчас лабораторию с инструментами, или хотя бы походный набор артефактора".

Разжав кулак, с сожалением смотрю на опустевший накопитель. Только понимание того, что вечная трансфигурация в данный момент более полезна, нежели временные превращения, удерживало от желания разочарованно зарычать.


***

- Мать метель. Мать метель. Слышишь мать метель. Я другой теперь... Я пустой теперь.

Жутко фальшивя своим металлическим голосом, мурлычу себе под нос ненавязчивую песенку, как нельзя лучше подходящую к данному моменту. Сомневаюсь что правильно будет называть песчаную бурю метелью, но в виду того что рядом нет никого разумного, кто мог бы оспорить мои слова...

- Нарекаю тебя метелью. - Торжественно заявляю в пространство перед собой, где не видно ничего, кроме стены серых песчинок.

"А я еще жаловался на однообразие видов Хуэко Мундо. В следующий раз буду молчать".

Кутаясь в балахон, глубже закапываюсь в дюну, спасая себя и свою одежду от ветра. К сожалению, вплетенные в ткань чары маскировки, ничуть не спасали от физического урона, а на создание постоянно поддерживаемого щита, никакой магии не хватит.

"Было бы у меня "сердце"... мечты-мечты".

Песчаная буря началась неожиданно, за секунды накрыв собой все видимое пространство. Единственное что я успел сделать, это сгруппироваться в как можно более компактный "шарик", прижав колени к груди и руками обхватив согнутые ноги. Полы балахона удалось прижать своим невеликим весом, не позволяя ему раздуваться под порывами ветра, (перспектива быть подхваченным ураганом, словно упавший с дерева листок, совершенно не привлекала).

Сколько прошло времени с начала буйства стихии? По моим субъективным ощущениям, не меньше пары часов. Сколько всего времени минула с момента моего попадания в этот мир? Честно говоря... даже не представляю, (во время медитации, ощущение течения времени смазывается, а неподвижная луна на черном небе, совершенно не помогает ориентироваться).

"Трансфигурирую себе часы... а еще компас. Жаль сил не хватает, а-то создал бы целый бункер".

Постепенно, меня окончательно занесло песком, превращая в очередную маленькую дюну. Воображение поспешило нарисовать картинку, где каждая неровность пустыни, на самом деле является заживо погребенным "пустым", неудачно попавшимся на пути песчаной бури.

"Было бы совсем плохо, если бы я нуждался в воздухе для дыхания".

- А над нами, километры воды. А над нами, бьют хвостами киты...

Допев еще одну песню, внезапно понимаю один важный факт: я трачу время на совершенно бесполезное занятие. Пусть стихия и бушует над головой, но она не мешает заниматься... да хотя бы увеличением объема накопителя магии. Так как мне нет нужды бегать в поисках жертвы, как другим "пустым", у которых отсутствуют альтернативные варианты развития, непогода не является помехой, а даже наоборот, защищает от внезапного нападения.

"Чувствую себя... медленным газом".

С некоторым трудом дотягиваюсь до нагрудного кармашка, который пришлось трансфигурировать и пришивать к балахону отдельно, извлекаю из него кристаллик. Положив его на левую ладонь, сверху накрываю правой и начинаю погружаться в медитативное состояние. Следующие часы меня ждет однообразная, не слишком сложная работа по собиранию свободной духовной энергии, ее трансформированию в магию, и следующей за этим кристаллизации силы.

"А какие у меня альтернативы? Без запаса магии никуда не деться, а без дела шататься по пустыне, нерационально".


***

Заклинанием кругового воздушного толчка, разбрасываю в стороны ту кучу песка, которую намела на меня метель. Буквально через секунду, когда свет луны коснулся моего балахона, обнаруживаю себя лежащим на дне неглубокой воронки, уже начавшей засыпаться серыми песчинками.

- Да-а-а... - Перевожу взгляд на подобие жезла, зажатое в пальцах правой руки. - Кажется я слишком увлекся.

Чтобы встать на ноги, мне понадобилось семь попыток, так как конечности дрожали и ощущались будто чужие. Все это время, часть внимания оценивала кристаллическую палку, длинной примерно с мое предплечье, толщиной с большой палец руки.

Полупрозрачное красноватое вещество, отчетливо выделялось на сером фоне, своим видом демонстрируя чужеродность этому измерению. Скопленная в накопителе магия, позволяла мне чувствовать себя более уверенно, так как теперь даже самые затратные заклинания, не будут грозить истощением собственного резерва, (не увеличившегося ни на одну условную единицу).

- Статус.

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("низший пустой").

Ментальная энергия: 501- 501

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 350- 350

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 1

Ловкость: 2

Выносливость: 1

Разум: 55

===

"Что и следовало доказать. Если бы я в прошлом мире столь же усердно медитировал, то объем доступной энергии увеличился бы как минимум на половину. Из этого следует, что развитие при помощи тренировок, в моем нынешнем состоянии, дело бесперспективное".

- М-да. - Убрав видимый только для меня список характеристик, снова смотрю на палку-накопитель. - Сколько же дней... или может быть лет? А, не важно.

Решив не забивать себе голову бесполезными размышлениями, (а так же не использовать больше методик работы с разумом, во время которых нельзя отслеживать течение времени), взмахиваю своим новым жезлом, мысленно воспроизводя формулу заклинания и вливая в нее магию. Куча серого песка "поплыла", постепенно принимая форму четвероногого крылатого скакуна, похожего на гибрид лошади и орла.

- Нарекаю тебя именем Клювокрыл. - С нотками торжественности в металлическом голосе, обращаюсь к трансфигурированному гиппогрифу. - Тебе нравится?

Магический летун закономерно промолчал, ничего не выражающим взглядом, косясь на меня.

"Ошибся в заклинании? Он должен быть более... "живым"".

- Чувствую, с решением проблемы объема доступной магии, сложности не закончились.

Обойдя своего крылатого скакуна по кругу, накладываю комплекс маскировочных чар, а так же защитных заклинаний. После этого, из еще одной кучки песка, создаю прямо на спине гиппогрифа седло, в которое и забираюсь.

- Пошел родимый! - Бью свой транспорт пятками, мысленно отдавая команду на взлет.

"Пора бы найти для себя нормальное убежище. Еще лучше будет, если удастся обнаружить вход в лес гилианов".

Гиппогриф молча оттолкнулся всеми четырьмя ногами, расправил широкие крылья и начал набирать высоту. Земля стала стремительно отдаляться, благодаря маскирующим чарам мы должны были оставаться необнаружимыми для местных обитателей, а вот для меня наоборот, Хуэко Мундо предстало во всей своей однообразной суровой красе...


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Золотой дракон мудрости: - Так начались приключения Робинзона Крузо, на этот раз попавшего не на остров, но в место где Пятницу найти еще сложнее.

Бог Пороков: - Сам пошутил - сам посмеялся. Не расстраивайся, я тоже иногда так поступаю.

- Шинигами-сама: - Прямо с языка снял...

Золотой дракон мудрости: - А я смотрю вы спелись. Пригласите на свадьбу?

Бог Пороков: - Что за грязные инсинуации?! Вы меня в свой кружок по интересам не затащите... противные)

Кошка-няшка: - А вам не кажется, что это не то место, где нужно обсуждать свои... предпочтения?

Дарксайд: - Не обращай на них внимания. Не стоит поощрять сумасшедших.

Бог Пороков: - Что меня выдало? Нет, мне правда интересно.

Дарксайд: - (жест "рука - лицо").

Кошка-няшка: - Как вам серия? По моему событий маловато.

Бог Пороков: - С магами всегда так. Они долго "запрягают", но быстро "едут".

Галактус: - Предрекаю строительство замка и создание очередной школы волшебства.

Шинигами-сама: - У тебя проснулся дар предвидения?

Дарксайд: - У него проснулась логика.

Бог Пороков: - Мне одному показалось, или у Гарри-Фобоса действительно поехала крыша?

Золотой дракон мудрости: - Рыбак рыбака...

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 2

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 2.

(пятый).

Стою на берегу реки, растопыренными пальцами ног вгрызаясь в каменистую влажную почву и не спуская немигающего взгляда с трехметровой туши бурого медведя. Мой корпус наклонен вперед, колени согнуты словно перед бегом на спринтерскую дистанцию, левая рука опущена к земле, а правая заведена назад, пальцами хватая пустой воздух.

Хозяин этого куска леса, стоит на задних лапах, скалит жуткого вида клыки, (сказал человек, в прошлой жизни бегавший в шкуре барса), и глухо рычит. Уйти он мне не позволит, ощущая угрозу и воспринимая как конкурента за территорию, да и я бежать не спешу, желая проверить, на что способен после года усиленных тренировок и подстраивания известных приемов под человеческое тело.

- Я назову тебя Захаром. - Усмехаюсь растягивая губы в кровожадном оскале, а перед внутренним взором мелькают воспоминания о другом медведе, к которому сложно было не проникнуться уважением.

- РРРААА! - Оглушительный рев хищника, казалось заставил дрожать как воздух так и землю, разогнав все мелкое зверье в округе.

Извлекаю из пространственного кармана копье, древко которого выстругано из прямой ветки, а один конец заточен при помощи ножа. О сложных приемах и долгой эксплуатации, с таким оружием не стоит и задумываться, а потому сразу же укрепляю деревяшку Волей, заставляя покрыться темной дымкой.

"Нужно было какой-нибудь наконечник придумать... Хоть бы острый камень закрепить".

Укрепляю тело духовной энергией, со всем возможным усилием совершаю рывок на встречу бросившемуся в атаку медведю, при помощи Воли усиливаю мышцы, (знаю что расточительно, но переиначивая известную поговорку: "При отсутствии обычной бумаги, пишут на гербовой"). Когда между мной и зверем осталось не больше двух метров, движением правой руки запускаю копье в полет, точно попадая в раскрытую пасть трехметрового монстра. Тут же падаю вперед, вниз и влево, уходя с траектории движения туши, набравшей немалую инерцию.

Совершив перекат, как-то по обезьяньи вскакиваю на ноги, лицом развернувшись к тому месту где свалился с лап, несколько раз конвульсивно дернулся и замер медведь.

"Это было опасно. А ведь когда-то я мог таких здоровяков ломать голыми руками".

Копье, войдя в пасть хищнику, на треть длины ушло в глотку, попутно нанося раны острием. Мой противник, пропахав собой в земле неглубокую борозду, замер в нелепой позе, глядя на мир широко раскрытыми остекленевшими глазами. Картину дополняли солнечный свет, пробивающийся через кроны деревьев, и оглушающая тишина, нарушаемая только моим собственным дыханием.

- Первая серьезная победа в новой жизни. - Адреналин, (или что там его заменяет у духов?), буквально кипел в крови, вызывая желание кричать и прыгать от радости. - Хахаха... Захар, я тебя не забуду. Ты навсегда останешься в моих душе, сердце и животе.

Призываю из пространственного кармана разделочный нож и уверенно шагаю к туше. Раз уж удалось убить такого зверя, будет преступно не забрать шкуру, голову и хотя бы немного мяса...

"Килограмм пятьдесят-восемьдесят".

В смерти мишки есть не только положительные стороны, вроде того что мне теперь долго не придется задумываться об охоте, но и отрицательные. Другие обитатели леса скоро поймут, что старый хозяин территории мертв, и наверняка попытаются расширить свои охотничьи угодья, попутно проверяя на зуб нового конкурента. Так что у меня появляется выбор сразу из трех вариантов: сбежать, (чего не позволит мой внутренний зверь), уступить право первенства другому хищнику, или показать силу.

"Последний вариант мне нравится больше остальных".

- Статус.

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 510- 527

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 701- 742

Воля: 32- 44

Характеристики тела.

Сила: 22

Ловкость: 23

Выносливость: 18

Разум: 41

===

За год усердной работы, с перерывами лишь на сон, еду и охоту, добиться удалось весьма немало. И пусть до идеала, который не существует, еще расти и расти, но и слабым неуклюжим котенком я себя больше не чувствую.

"Возможно по этой причине, Захар и решил разобраться с непонятным соседом".

Произошли изменения и в моем внешнем виде: кости обросли пока что не слишком внушительными мышцами, рост увеличился едва ли не на голову, кожа под воздействием солнца стала смуглой и грубой. Пепельно-белые волосы, для удобства розовой лентой завязанные в низкий хвост, спускаются до середины лопаток, и на этой длине останавливаться явно не собираются.

Почему лента именно розовая? Просто это подарок Гадюки, как и множество иного хлама, обнаружившийся в моем пространственном "чулане".


***

Сдирать шкуру с убитого медведя, гораздо сложнее чем делить шкуру неубитого. К стыду своему, большой кусок своего боевого трофея, я испортил изрезав ножом еще на стадии сдирания, а ведь после этого пришлось соскабливать мясо, подкожный жир, да и кровь отмывать. В итоге всех трудов, относительно целым остался лишь полутораметровый кусок со спины, повешенный сушиться на верхнюю ветку дерева, растущего рядом с моим убежищем.

С мясом разобраться было гораздо проще: здесь не требовалось особенной осторожности, да и опыта разделки туш, еще в прошлом мире было достаточно. Так что к вечеру этого дня, у меня в пространственном кармане, появился солидный запас еды, избавляющий меня от необходимости охотиться и ставить ловушки на мелкую дичь.

На следующее утро, тренировки по возвращению боевой формы, продолжились в привычном ритме: сперва пробежка до реки и купание в холодной воде, затем разминка и завтрак, (который еще нужно приготовить), после этого медитация, занимающая примерно час, а потом еще одна легкая разминка и пробежка до поляны, где стояло бревно для отработки ударов. Сразу же тренировать удары на скале, мне показалось глупым, все же тело еще слишком неразвито, а постоянно укреплять руки и ноги духовной энергией, означает искусственно замедлить рост силы и выносливости.

Кроме всего прочего, мне приходилось заниматься силовыми упражнениями, вроде поднятия тяжестей, подтягиваний, отжиманий, приседаний, а так же акробатикой, (в последнем помогали прыжки по веткам деревьев, отлично тренирующие координацию). В этих делах и повседневных заботах, время неслось незаметно, но в последний месяц стало очевидно, что скоро придется покинуть насиженное место.

"Без общества людей, или других разумных, совсем одичаю".

Повышение характеристик тела, конечно же дарило уверенность в себе, но, как подсказывал личный опыт, без боев с реальным противником, даже самое отточенное мастерство, рано или поздно "заржавеет". После смены тела, у меня и вовсе не было причин по прежнему считать себя достойным титула мастера кунг-фу.

"К тому же, у местных людей должны иметься свои школы боевых искусств, и я просто не могу себе позволить упустить возможность изучить их хотя бы поверхностно".


***


Выбравшись из своего скромного убежища, вытягиваюсь в полный рост на узком выступе горы. После сна в теле еще сохраняется легкая вялость, позвонки и суставы немелодично хрустят, грудь наполняется свежим прохладным воздухом.

На мне надеты широкие серые штаны, подвязанные куском веревки вместо пояса и белый жилет без рукавов но с капюшоном, расстегнутый на груди. В прошлой жизни, даже не учитывая разницу видов, я был выше и шире чем сейчас, так что элементы гардероба, висят как на вешалке, из-за чего приходится их подгонять по фигуре.

В штанах, унаследованных от себя же, бывшего белым барсом, имеется еще одно неудобство, с которым можно мириться живя отшельником, но не следует показываться в приличном обществе. Речь идет о дырке для хвоста, через которую отлично видна задница. К счастью в пространственном кармане, нашлись моток ниток и иголка, так что ничто не мешало сделать заплатку, не слишком выделяющуюся цветом от остальной ткани.

"В лесу конечно хорошо, да и тренироваться никто не мешает, но пора бы и на цивилизацию посмотреть. Сейчас бы горячую ванну, мягкую чистую постель и женщину...".

Усмехнувшись своим мыслям, (особенно тому, что в качестве партнерши на ночь воображение подкинуло образ нескольких знакомых кошек из предыдущего мира), легко спрыгиваю на землю. Мягко спружинив на ногах, тут же срываюсь с места на бег, направляясь к знакомой реке...

"Пусть я и решил уйти из леса, но это вовсе не означает, что нужно забыть об утренних процедурах".

Добравшись до берега в рекордные сроки, отправляю одежду в свой пространственный "чулан", а сам на полном ходу врываюсь в холодный водоем. Остатки сонливости, так же как и расслабленность тела, смыло в первые мгновения. Наверное, я бы мог долго плескаться, решив напоследок насладиться красотами и тишиной этого места, но нарастающее ощущение опасности, надежно разрушило эти планы.

Выбравшись на сушу, всплеском духовной энергии, выпущенной через всю поверхность кожи, удаляю с тела остатки влаги, а затем заставляю штаны и жилет появиться на своих положенных местах. Лента для волос затянула мою гриву в высокий хвост, не давая все еще влажным прядям выбиваться на лицо и мешать сосредоточиться.

Угроза тем временем приближалась, становясь все сильнее и заставляя веселую злость вспыхивать ярким костром в моей груди. Сознание без лишних усилий скользнуло в боевой транс, отчищая разум от лишних мыслей, сомнений и тревог, при этом создалось ощущение, будто мир замедлился.

"Где же ты? Я жду".

Из пространственного кармана, в правую руку выпал короткий железный меч. Для человеческой кисти рукоять была несколько толстовата, да и металл, из которого выкован клинок, оставляет желать много лучшего, (ну а чего можно ожидать от оружия бандита крокодила?).

"Не важно: на один удар хватит, а большего мне и не нужно".

Враг, от которого ощутимо тянуло жаждой крови, голодом и безумием, был уже совсем близко, но по какой-то причине не спешил нападать. Словно дикий хищник он затаился в засаде, сливаясь с фоном леса, но вот скрыть от меня свое намерение не мог. Я почти не сомневался, что в последний день на этой территории, мне довелось встретить врага с зачатками разума.

"Везет как утопленнику. А ведь мог уйти, пропустив водные процедуры".

- Я здесь. - Развожу руки в стороны, как бы приглашая противника напасть.

- Грааа! - Яростно рыча, из-за деревьев выскочил, (выскочило?), землистого цвета обезьяна, морду которой заменяла белая костяная маска, оскаленная множеством клыков.

"Ну и уродец".

Плавно, (в моем собственном восприятии), ухожу влево, ударом наотмашь пытаюсь перерубить левую когтистую лапу, которой противник хотел схватить меня. Меч с каким-то жалобным звоном, переломился у самой рукояти, заставив мысленно выругаться и резко отступить к краю воды, уходя из-под выпада второй конечности.

"Из чего у него шкура?".

Бесполезная рукоять, со всего размаха была брошена в костяную маску, что заставило обезьяну с дырой в груди, (!), на секунду остановиться, а затем взреветь на весь лес, не хуже разъяренного медведя.

"И не таких убивать приходилось".

Широкий разделочный нож удобно лег в правую ладонь, выпав из пространственного "чулана". При помощи Воли, укрепляю клинок, ответным ударом встречая новый замах лапы чудовища. Брызнула черная кровь, раздался дикий, почти человеческий крик, (мне даже показалось, что выражение глаз противника, на какую-то секунду стало осознанным, но затем искру разума поглотила волна несдерживаемой ярости).

Уйдя влево, пропускаю мимо себя удар сверху вниз, тут же не упускаю возможности полоснуть по лапе обезьяны своим ножом. Не смотря на то, что мне приходилось отступать и уклоняться, бой шел "в одни ворота", так как зверь не демонстрировал никаких приемов, а либо прыгал вперед, либо размахивал верхними конечностями, пытаясь достать верткую добычу когтями.

Когда мы переместились вглубь леса, удалившись от реки и свободного пространства, мне стало чуточку проще уворачиваться, так как стволы деревьев не позволяли более крупному монстру использовать свои преимущества, (впрочем, он и раньше их игнорировал, полагаясь на грубую силу). Толстая древесина, под ударами когтистых лап разлеталась щепками, тем самым намекая на то, что первый пропущенный выпад, станет для меня последним.

"Долго я так бегать не смогу".

В одном свитке, при разборе библиотеки "Нефритового дворца", мне на глаза попался забавный трактат под названием "Путь любви и боли". Мастер, написавший сей труд, пожелал остаться неизвестным, но высказанная им идея, не стала менее интересной.

Как утверждалось в свитке, для того чтобы причинить противнику наибольшую боль, его нужно понять и... полюбить. Только искренне любящий разумный способен интуитивно понимать, что нужно делать для защиты или причинения вреда объекту своих чувств.

К чему я вообще вспомнил об этой методике? Просто мне интересно, смог бы тот умник полюбить эту обезьяну, чтобы интуитивно почувствовать уязвимые места, (лично меня от такой перспективы, даже через боевой транс, озноб пробирает).

Подгадав момент, во время очередного рывка монстра, проскакиваю между двумя толстыми стволами. В следующую секунду, противник умудрился застрять, совсем как в каком-то детском мультфильме.

"Да быть такого не может! Я же просто... А, не важно".

Пока монстр не освободился, сближаюсь с его мордой и двумя резкими ударами полосую костяную маску крест накрест. Лезвие, все еще укрепленное, (и похоже что заостренное), Волей, словно сквозь масло прошло через плоть обезьяны, погрузившись на всю немалую длину.

Стволы деревьев, послужившие капканом, перестали трещать, а туша землистого цвета, обмякла и продолжила истекать кровью. Ощущение угрозы тут же пропало, зато вместо него в нос ударил сильнейший смрад разложения.

Отступив на несколько шагов, устало опускаю руки, только теперь замечая, что с ног до головы заляпан черной жижей, заменявшей существу кровь. Одежда, местами порванная, теперь годилась только в костер, так как отстирывать эту мерзость попросту нечем...

- Просто чудесно день начался. - Запрокинув голову, гляжу на синее небо через переплетение ветвей и прислушиваюсь к тишине, нарушаемой лишь шелестом ветра. - Хочу ванну, чистую постель... и водки.

"Сперва нужно людей найти, а перед этим следует отмыться и переодеться".

Заметил внутренний голос, намекая на мой непрезентабельный вид.

По звериному встряхнувшись, кошусь взглядом на тушу монстра, уже начавшую разваливаться на куски. При виде этого желание взять кусок маски в качестве трофея отпало окончательно и я поспешил направиться к реке, надеясь что повторное купание пройдет без неожиданных сюрпризов.


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Хе-хе... Признавайтесь, кто Тай Лунгу карму испортил? Ни за что не поверю, что встречи сперва с мишкой, а потом с мартышкой, были случайными.

Кошка-няшка: - Насколько мне известно, актеры защищены от несанкционированного вмешательства наблюдателей. Если кто и мог повлиять на удачу героя, то только он сам, или администратор.

Золотой дракон мудрости: - Никого не удивило, насколько просто Сергей разобрался со своим первым "пустым"?

Бог Пороков: - Я тут пересмотрел архивные серии "Песочницы"...

Шинигами-сама: - И?

Бог Пороков: - Меня бы сильно удивило и разочаровало, если бы Тай Лунг не справился с этим животным, в котором кроме грубой силы, не было больше ничего заслуживающего внимания.

Золотой дракон мудрости: - Он даже не удивился, увидев обезьяну с костяной маской вместо морды и сквозной дырой в теле. Разве это не странно?

Кошка-няшка: - Человек, который еще во время своей первой жизни побывал в двух мирах, потом переродился в теле белого барса и погиб от лап четырех черепах... Ты правда думаешь что такая мелочь как низший "пустой", способна его удивить?

Бог Пороков: - Смирись, Златопупс Драконс, тебя уели)

Дарксайд: - На мой взгляд, серия получилась хоть и динамичная, но не более интересная чем предыдущая. Это слегка разочаровывает.

Шинигами-сама: - Вот дождемся, когда Сергей найдет людей, тогда можно будет высказывать определенно мнение о всем мире.

Золотой дракон мудрости: - Здравая мысль? Ты меня пугаешь. Что ты сделал с знакомым нам Шинигами?

Бог Пороков: - Значит, не я один это заметил.

Шинигами-сама: - Да пошли вы...

Кошка-няшка: - Серия действительно какая-то... пустая.

Бог Пороков: - Вот встретят герои сильных мира сего, тогда станет интереснее. Главное чтобы их не пришибли до того момента, как силы наберутся.

Такхизис: - Я тут заметила, что у Тай Лунга, духовной энергии больше чем у Фобоса.

Дарксайд: - Только вот использует он ее не слишком эффективно. Ну да опыт и время, это должны исправить.

Шинигами-сама: - Зато в управлении Волей появилось достаточно практики.

Бог Пороков: - Пока этой энергии мало, она не является панацеей.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 3

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 3.

(шестой).

В лесу гилианов, как бы странно для мира духов это не звучало, жизнь кипела в полную мощь, не замирая ни на секунду. Местные обитатели, начиная с низших "пустых" и заканчивая слабыми адьюкасами, (пожелавшими остаться в своеобразной песочнице, дабы играть роль маленьких корольков), вынуждены ежеминутно сражаться за собственное существование, избегая незавидной участи стать пищей для более удачливого сородича.

За два года, которые я провел в этом чудесном месте, (это сарказм), мне довелось увидеть пару массовых схваток между низшими "пустыми", по итогам которых они сливались в тушу новорожденного гилиана, а вот увидеть рождение адьюкаса так и не получилось. Но пожалуй обо всем следует рассказывать по порядку.

"Точно: по порядку. А-то ведь мои воображаемые друзья ничего не поймут".

Начать следует с того, что кажется я слегка, совсем чуть-чуть сошел с ума, (иначе сложно объяснить причину, побуждающую меня разговаривать с самим собой). А теперь о важном: летая на гиппогрифе, найти место перехода с верхнего уровня в подземный лес, оказалось делом пустяковым, так как в той области наблюдалось особенно активное шевеление разумных представителей местных жителей.

Дабы не выдавать своего присутствия раньше времени, пришлось приземлиться за несколько километров от входа, после чего развеивать скакуна, а затем накладывать на себя дополнительные защитные и маскирующие чары. Уже у входа в пещеру, расположенного в выпирающей из песка скале, обнаружилось несколько адьюкасов, совместное духовное давление которых так и не позволило мне приблизиться к желаемой цели.

Попытка дождаться, пока старшие сородичи уйдут, ни к чему не привела, так как эти "пустые", совершенно не стремились увеличивать свою силу путем поедания равных и более сильных противников. Даже более того: эти нехорошие разумные довольствовались тем, что поглощая гилианов, не позволяли себе регрессировать...

"Удивительно, но даже в Хуэко Мундо находятся индивиды, не желающие делать ничего, даже ради личного блага".

Стоит заметить, что когда я говорю "ничего", это означает именно полное отсутствие конструктивной деятельности. Было бы понятно, пытайся они что-то построить, (демократичное общество например), или занимались еще какими-то интересными делами, заполняющими время однообразного существования...

"Но эти ленивые твари, просто сидели на одном месте, изредка ругались между собой и время от времени по двое или по трое, уходили в пещеру".

В итоге, приблизительно на десятый день ожидания, мне надоело зря тратить время и я отошел подальше, снова создал Клювокрыла, и отправился на поиски другого спуска в лес. Каково же было мое удивление, когда через двадцать минут полета, обнаружился еще один спуск, но на этот раз никем не охраняемый. Желание врезать себе ладонью по лицу было столь велико, что остановить его смог только страх повредить свою маску.

Не буду подробно останавливаться на том, как спустился по достаточно широкому туннелю на подземный уровень Хуэко Мундо, как едва не попал в ловушку паукоподобного "пустого", который за свою гениальность получил взрывное заклинание в голову... Сразу перейду к моменту, когда решил построить свой дом в дереве.

"Почувствуй себя эльфом! Хе-хе...".

Деревья в лесу гилианов, представляли из себя высокие толстые колонны, от которых на разной высоте отходили голые ветки, отдаленно похожие на костлявые руки, тянущиеся в разные стороны. У самой земли ветки встречались редко, так как бродящие без цели и смысла Буратино-переростки, (двадцатиметровые великаны, с одинаковыми масками и дырами в груди), ломали их своими неуклюжими ногами, даже не замечая препятствий.

Однажды, в целях эксперимента разумеется, я наколдовал на пути такого "шатуна", бревно укрепленное рунной цепочкой, обоими концами упирающееся в стволы особенно толстых деревьев. В результате, гиллиан не заметивший преграду, споткнулся и начал падать, попутно издав громкий непонимающий вой. Грохот им поднятый услышали все "пустые" в радиусе нескольких километров, (все же сбежавшаяся толпа была по настоящему большой). Ну а закончилось это происшествие так же как и большинство остальных: пока великан поднимался, началась бойня всех против всех.

"Ммм... Кажется я хотел рассказать о своем доме? Эх... Опять отвлекся".


***

Деревья растущие в лесу гилианов, к дереву в привычном понимании этого слова относятся весьма опосредовано. На самом деле, что стволы этих колон, что ветки, состоят из своеобразного кристалла, отдаленно похожего на древесину. По этой причине, если собрать ветки и попытаться развести костер, все усилия незадачливого туриста окончатся пшиком, (если конечно он не маг, способный заставить гореть даже камень и стекло).

Мое строительство убежища, началось с того, что я вырезал рунные цепочки на стволах соседних деревьев, вплетая в них заклинание отвода глаз и маскировки. В результате нескольких часов усердных трудов, в течение которых на меня шесть раз нападали животные с костяными масками вместо морд, защитный контур был завершен. После этого пришла очередь режущего заклинания, при помощи которого мне пришлось вырезать в стволе особенно толстого дерева сперва одну комнату, а затем и еще две чуть меньших размеров.

Проблема ограниченной площади жилья была решена при помощи пространственной магии, в результате чего в моем распоряжении оказались два внушительных зала и прихожая. Все двери, установленные в дверные проемы, были вырезаны из соседних деревьев, не включенных в маскировочный контур моего жилища.

Дальше оставалось лишь обеспечить себя мебелью и необходимыми инструментами, в чем помогла трансфигурация, (даже не представляю, как бы без нее обходился). Одну из комнат пришлось приспособить под мастерскую для создания артефактов, вторую - под исследовательскую лабораторию, (там вдоль стен разместились укрепленные рунами клетки, в которых предполагалось держать подопытных).

Все эти заботы, по субъективному ощущению времени, заняли где-то два месяца, и-то с учетом перерывов, которые нужно было делать для перезарядки накопителя.


***

Плотнее закутавшись в серый балахон с глубоким капюшоном и широкими рукавами, на который был наложен целый комплекс скрывающих чар, выхожу на небольшую полянку в километре от своего дома. Просканировав окрестности на предмет присутствия неприятеля, направляюсь к дереву, от которого ощущается слабый ток магии.

- Ну, и что нам сегодня Ктулху послал? - Сняв искусственную крышку, закрывающую тайник вырезанный в стволе, вынимаю из ниши стеклянный цилиндр, закрытый клапаном в виде железного цветка. - Хе-хе... Почувствуй себя джином.

Встряхиваю прозрачный сосуд, внутри которого клацая зубами и размахивая когтистыми лапами, сидел низший "пустой", похожий на волка. Монстра даже не смущал тот факт, что в данный момент разница в нашем росте, приблизительно равна ему же в нормальном состоянии, вставшему рядом с гилианом.

"Несомненно, это доказывает его огромные мыслительные способности".

Перезаряжаю ловушку, устанавливая в пустой паз новый контейнер, а затем возвращаю на прежнее место крышку, под действиями чар тут же слившуюся с остальным стволом. Пленник же, продолжающий пытаться вырваться из стеклянной банки, отправился в карман балахона.

Поправив край капюшона, неспешно направляюсь к месту расположения следующей ловушки, так же установленной в ствол дерева. По какой-то причине выбранное мной для проживания место, относительно других областей леса гилианов было тихим и спокойным. Даже низшие сородичи, дрались здесь не чаще пары раз в час, а после моего появления, этот показатель упал еще сильнее.

"Вот вроде бы безумные и тупые животные, но опасность чувствуют хорошо и стараются держаться от нее подальше. Сколько времени устанавливаю капканы, попадаются только совсем молодые особи, или же слишком самоуверенные. М-да... Естественный отбор во всей красе".

Обойдя еще десять точек, только в четырех из которых обнаружилась добыча, при помощи аппарации возвращаюсь к входу в свое дерево. С глухим хлопком появившись перед резной деревянной дверью, которая по прочности едва ли уступит иному сейфу, берусь за круглую ручку и жду пару секунд, пока заклинание распознает хозяина.

Едва слышимый щелчок оповестил о том, что замок открыт, но входить внутрь я не спешил, увлекшись рассматриванием окружающей местности. Меня окружали серый песок, светло и темно-серые деревья, неровный серый потолок над головой, чуть иного оттенка чем песчинки под ногами.

"Серый дом на сером фоне, с серыми тучами на сером небе и все это освещает серыми лучами серое солнце. Так должен выглядеть рисунок ребенка, у которого есть только одна краска".

Встряхнувшись, рывком распахиваю дверь и шагаю через порог, тут же захлопывая за собой створку. Вспышка яркого желтого света ударила по глазам, заставив вздрогнуть и рефлекторно попытаться прикрыться, но уже в следующую секунду зрение перестроилось.

- Дом, милый и уютный. - Хмыкнув, извлекаю из карманов банки с "пустыми", выставляя их на столик рядом с дверью. - Чувствуйте себя как дома, но знайте: надолго вы здесь не задержитесь.

Стянув с себя балахон, вешаю его на один из свободных крючков, торчащих прямо из стены. Рядом висят черный и белый плащи, еще один серый балахон, кожаная куртка с множеством кармашков. Внизу же, на полочке для обуви, стоят сапоги и сандалии, созданные специально для моих когтистых ног, прекрасно себя ощущающих и без подобных излишеств.

"Но я же не дикарь, чтобы ходить по лесу босиком".

Сняв ботинки, ставлю их на свободное место и с удовольствием переминаюсь с ноги на ногу, подошвами стоп ощущая ровный пол. После избавления от балахона на мне остались надеты грубые черные штаны и деревянный "панцирь", исписанный рунными цепочками как изнутри, так и снаружи.

На плечах и предплечьях, красуются защитные пластины, голени под штанами так же закрыты поножами, которые кроме своей прямой обязанности по защите тела, выполняют еще и функцию ускорителей бега, (не техника перемещения адьюкасов конечно, но для низшего "пустого" тоже неплохо).

Подхватив со столика контейнеры с пленниками, направляю свои стопы в лабораторию, представляющую из себя прямоугольную комнату, вдоль боковых стен которой разместились клетки, а в центре место занимает массивный разделочный стол, совмещенный с алтарем поглощающим излишки силы.

- Мне бы хоть одного адьюкаса. - Качаю головой, расставляя банки в пустые клетки. - А-то столько предположений остаются непроверенными.

После почти полугода исследований у меня появилась любопытная теория: все "пустые" состоят из духовных частиц, (в Хуэко Мундо даже воздух из них состоит), и каждая из них может удерживать в себе строго ограниченное количество духовной энергии. Частицы, из которых состоят тела низших сородичей, являются самыми некачественными, так как вмещают в себя минимум силы, но при этом не подвержены эффекту деградации. Гилианы, как ни странно, состоят из того же "материала", что и низшие, но в их телах имеется некоторое количество более совершенных, (способных вмещать больше силы, но подверженных деградации), духовных частиц.

Эволюция из гилиана в адьюкаса происходит тогда, когда Буратино-переросток скапливает в себе достаточное число более совершенного материала из которого и создается новое тело. При этом опытным путем доказано, что совсем незначительное количество духовных частиц "второго уровня", появляется в телах низших, активно занимающихся пожиранием сородичей.

Частицы "второго уровня", хоть и способны вмещать больший объем энергии, но при отсутствии подпитки и пополнения своей массы, разрушаются до состояния частиц "первого уровня". Адьюкасы, активно увеличивающие свою мощь путем пожирания равных или превосходящих противников, рано или поздно накапливают в себе частицы "третьего уровня", максимально приближенные к эталону совершенства плоти "пустых", так как не только не деградируют, но еще и вмещают наибольший объем духовной силы, (но это лишь теория, пока что не подтвержденная практикой).

Исходя из выше сказанного, можно сделать вывод, что я состою из частиц "первого уровня", как и остальные низшие. Гилианы, являясь коконами для зарождения адьюкаса, в основной своей массе состоят из того же материала, а так же некоторого количества частиц "второго уровня". Адьюкасы уже состоят из частиц "второго уровня", при этом теоретически способны производить и накапливать материю "третьего уровня"...

- А из частиц "третьего уровня", состоят Вастер Лорды. - Заканчиваю мысленный монолог вслух, для убедительности слов вскидывая правую руку.

"Мордред... Чувствую себя идиотом".

Сняв с пояса железный жезл, представляющий из себя полую трубку длинной с мое предплечье и с навершием в виде гладкой кристаллической сферы нежно-красного цвета, импульсом магии передаю приказ ловушкам выпустить пленников. Низшие пустые, вернув себе привычные габариты, тут же огласили лабораторию рыком, шипением и ругательствами, (последнее свидетельствовало о том, что мне попался редкий образец относительно разумного монстра).

Зачем мне эти подопытные? Во-первых: они являются прекрасным материалом для переработки в энергию для накопителей, поддерживающих чары наложенные на дом и заклинания маскировки, не позволяющие незваным гостям заходить на мою территорию. Во-вторых: из их тел можно извлечь несколько духовных частиц "второго уровня", которые сохраняются внутри специального контейнера, зачарованного на то чтобы не позволять содержимому деградировать, (я рассчитал примерное количество частиц "первого уровня", из которых состоит моя оболочка, и собираюсь после тестовых экспериментов заменить их на более совершенный материал, тем самым миновав стадию гилиана).

Ну а если кому-то мало уже названных причин, то есть и "в-третьих": иногда среди жертв попадаются относительно разумные особи, с которыми можно поговорить...


***

"Ненавижу гилианов".

Стоя на ветке дерева, в километре от того места где был мой дом и в тридцати метрах над землей, я с тоской смотрел на выжженную просеку, образовавшуюся после слаженного залпа полусотни Буратин-переростков, использовавших единственную свою энергетическую атаку. Нет, мне было понятно, что сами по себе эти ходячие коконы не собрались бы в такую группу, а значит их созвал адьюкас, которому была нужна огневая поддержка...

"Но все равно: ненавижу гилианов".

Когда лучи алой энергии, испаряя на своем пути духовную материю, из которой в Хуэко Мундо состоит абсолютно все, прожгли стены моего дома и разрушили наложенные на них заклинания, от неминуемой гибели меня спасли две причины: даже в своей обители я не снимал броню, защищающую тело как от энергетических, так и от физических атак, а еще вбитые в подсознание рефлексы заставили аппарировать, прежде чем щиты окончательно истощились.

"Все! Все что нажито непосильным трудом... Все пропало. Лаборатория, мастерская, гостиная, несколько почти завершенных артефактов, накопители... два".

- Когда-нибудь, я вам отомщу. - Крепче стискиваю древко жезла, мысленно делая заметку в памяти, найти способ если не уничтожить "пустых" полностью, то хотя бы сделать их менее опасными и агрессивными.

"Хе-хе-хе.... Вы еще пожалеете о том, что не погибли быстро и безболезненно. Мухе-хе-ха-ха-ха!".

Мотнув головой, усилием воли отбрасываю мысли, от которых явно несет сумасшествием и идиотизмом. Молча накладываю на себя комплекс скрывающих и усиливающих заклинаний, (благо накопитель в жезле на половину полон), после чего легко спрыгиваю на землю и, отвернувшись от просеки, образовавшейся на месте убежища, шагаю в сторону далеких гор. Если уж лес оказался столь не гостеприимен, то нужно найти более спокойное место, где никто не помешает воплотить мои планы в жизнь.

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("низший пустой").

Ментальная энергия: 502- 502

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 350- 350

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 1

Ловкость: 2

Выносливость: 1

Разум: 56

===


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Хуэко Мундо приобрело страшного врага.

Шинигами-сама: - Ты о чем?

Бог Пороков: - Безумный маг, жаждущий мести всем и всему - это по настоящему страшно. Никто не может сказать, что именно он предпримет в следующую минуту.

Золотой дракон мудрости: - Ты явно говоришь со знанием дела. Откуда такой опыт?

Бог Пороков: - Из личной жизни разумеется. Эх... Золотые были годы!

Кошка-няшка: - А я уже успела подумать, что на этом приключения Фобоса Джеймса Поттера-Дамблдора, подошли к концу.

Шинигами-сама: - Такие как он не умирают просто так.

Бог Пороков: - Тут нужен герой, который в эпичном противостоянии будет Пафосно превозмогать.

Золотой дракон мудрости: - По моему, вы пересмотрели боевиков.

Дарксайд: - Скорее уж перечитали фантастических романов, где злодеи выживают даже в самых безнадежных ситуациях, дабы вернуться и отомстить главному герою.

Кошка-няшка: - А разве Гарри - злодей?

Бог Пороков: - Злодеи - это герои, чьи истории не были рассказаны.

Золотой дракон мудрости: - Какая... глубокая мысль. Откуда взял?

Бог Пороков: - Где взял, уже нет.

Такхизис: - А мне интересно посмотреть, как Гарри будет исполнять свою угрозу. Все же жизнь показывает, что одинокие волшебники способны на многое...

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 4

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 4.

(пятый).

По вечернему небу плыли пушистые облака, так низко опустившиеся к земле, что начинало казаться, будто они могут зацепиться за верхушки деревьев. Коснувшееся горизонта солнце, освещало мир в желтые и красноватые оттенки, придавая окрестностям вид причудливой картины, сошедшей с холста талантливого художника.

"Тридцать девять, сорок, сорок один, сорок два... сорок три? И все? Не густо: я ожидал большего".

Расслабленно сидя на валуне, вершина которого торчала из земли приблизительно на метр, через полуприкрытые веки смотрю на толпу бандитов, одетых в грязные рубашки, свитера, жилеты и штаны. Кто-то из них был вооружен дубинками, кто-то ножами, а некоторые оригинальные личности, соорудили нечто вроде кистеней и кастетов.

Все мы находились на опушке леса, в так называемом "Восьмидесятом районе Руконгая". В десятке шагов за моей спиной, возвышаются стволы деревьев, в паре сотен метров позади бандитов, виднеются плотно жмущиеся друг к другу сараи, по какому-то недоразумению называемые здесь домами.

"Поражаюсь человеческой лени: они готовы жить в отвратительных лачугах, но даже не подумают собраться вместе, нарубить деревьев и сложить несколько добротных срубов".

Усмехаюсь, продолжая зубами жевать кончик соломинки, ни единым движением не демонстрируя хоть какого-то беспокойства, что заставляет волноваться уже моих противников. Все же в сообществе душ, если один человек выходит против толпы, при этом демонстрирует уверенность в себе, это может означать не только его высокомерие, но и настоящую силу. И пусть не все верят в рассказы о "шинигами", которые в этих краях бывают очень редко, но были и те, кто своими глазами видел маленькую девочку, голыми руками разорвавшую очередного "пустого", вышедшего из леса к городку.

- Мы ждем кого-то еще, или мне уже можно начинать? - Сплюнув соломинку, устремляю взгляд на хмурого старика, одетого в потертую куртку и добротные штаны, при этом голосом изображаю откровенную скуку.

- А ты куда-то спешишь, "белый барс"? - Все еще крепкий на вид мужчина, насмешливо вскинул брови. - Сейчас придут господин Рью, капитан Хамуро и мистер Тору... Ты ведь не против подождать еще немного, "белый барс"?

Пожимаю плечами, безразлично отвожу взгляд в сторону и начинаю рассматривать как-то разом опустевшие улочки городка, будто застывшего в дремучих временах восточного феодализма. На мне надеты свободные синие штаны, подпоясанные куском веревки, и местами потертый светло-серый жилет без капюшона, застегнутый только на две нижние пуговицы. Внешне мне можно дать лет восемнадцать, что в Сообществе душ, совершенно ничего не означает, (встреченному на дороге ребенку, с одинаковой вероятностью может быть и двенадцать, и сто двенадцать).

С того дня как я убил своего первого "пустого", прошло чуть больше года. Первую пару месяцев мне пришлось проплутать по лесу, пока наконец взгляд не зацепился за тропку, которой судя по отметинам лезвий на стволах, пользовались люди. Спустя несколько часов, мои стопы привели меня в маленькую деревеньку, где жили охотники и их хорошие друзья, в первый момент не слишком обрадовавшиеся гостью, но и прогонять не решившиеся, (опять же из-за боязни нарваться на кого-то опасного, кто просто скрывает свои силы).

"Да... Жители отдаленных "хуторов", гораздо более осмотрительны, чем обитатели Руконгая".

Именно охотники мне и рассказали, как добраться до восьмидесятого района, а так же поведали, что на самом деле Сообщество душ, гораздо более обширно, нежели принято считать обывателями. Кроме города Сейрейтей, где живут и служат "шинигами", и восьмидесяти районов Руконгая, окружающих столицу неравномерными концентрическими кругами, существуют малые поселения в глубине лесов, гор и долин, где люди, (души), привыкли жить своим умом, не полагаясь ни на чью помощь и защиту. Конечно, при прорывах "пустых", они рискуют стать первыми жертвами вечно голодных монстров, но в каждом "хуторе" есть как минимум пара бойцов, способных один на один справиться с любым низшим, а иногда и гилианом.

И все же, основным способом выживания для обитателей отдаленных деревень, является умение скрываться от сильных врагов. Мне на самом деле сильно повезло наткнуться на тропу охотников, которая привела именно в деревню, ведь вокруг было проложено еще с дюжину путей, время от времени специально обновляемых, дабы водить чужаков кругами, или уводить прочь от селения.

Прогостил у своих новых знакомых я пару дней, продал почти весь хлам завалявшийся в пространственном кармане, а местная портниха подогнала по размеру пару штанов и жилет с рубашкой. К слову: мое умение убирать вещи в пустоту, дабы затем достать их оттуда совершенно целыми, хоть и вызвало интерес, но не шокировало местных, которые своими глазами видели и куда более необычные чудеса.

"Как сказал староста первой деревни: "Ты своим умением не хвастай, особенно там, где пожелаешь остаться надолго"".

Я и сам понимаю, что люди с удовольствием начнут обвинять в воровстве человека, у которого имеется собственное маленькое пространство, которое невозможно обыскать постороннему. Охотникам эта возможность была продемонстрирована только для того, чтобы увидеть их реакцию, которая меня порадовала отсутствием криков и паники.

Как же я оказался в ситуации, где приходится в одиночку выступать против почти полусотни мужиков? После еще месяца пути, ноги привели меня в восьмидесятый район Руконгая, где началась новая интересная жизнь, полная драк и веселья. Навыки боя возвращались с невероятной скоростью, а характеристики стали расти с удвоенной скоростью, практически вернув темп первых недель в этом мире.

В какой-то момент я понял, что хочу чего-то большего, нежели быть одиночкой, но собирать банду с нуля, или же вступать в чью-то группу, было откровенно неприятно. Выход нашелся быстро: "если не хочешь собирать свою банду, отними чужую"

Месяц нападений на членов трех мелких группировок, каждая встреча с которыми заканчивалась множественными ушибами для моих жертв, и вот уже три уважаемых, (в узких кругах), человека, решили показать наглому одиночке на его место. Попутно, бандиты желают продемонстрировать, что именно ожидает их врагов, не желающих проявлять должного уважения.

"Вы мне еще "спасибо" сказать должны, за то что помог вам объединиться, разом перейдя из категории "шушеры", в категорию "с ними нужно считаться"".

В случае моей сегодняшней победы, мой личный авторитет в восьмидесятом районе Руконгая, поднимется до немалых высот, а все три группы, пойдут под мою руку, (таков был уговор). При поражении же...

"Не будем о грустном".

Почему я уверен, что бандиты выполнят наш договор? Просто в восьмидесятом районе, (самом обширном из всех), царят свои законы, и слово уважаемого человека, ценится гораздо больше чем деньги, которых почти ни у кого и нет. Если проиграв, главари начнут отговариваться, их ночью могут попытаться прирезать собственные подчиненные.

- А вот и они. - Привлек мое внимание старик.

От домов, в сторону будущего места боя, неспешно шагали трое колоритных мужчин, по совместительству являющихся и главарями, и сильнейшими бойцами своих банд. Имя "Рью", носил длинноволосый худощавый брюнет, выделяющийся аристократично-белой кожей, козлиной бородкой украшающей лицо и татуировками восточных драконов на обоих плечах. Он был одет в кожаную безрукавку и вязаные черные штаны, а на ногах носил тонкие тканевые башмаки с мягкой подошвой.

Капитаном Хамуро, звали молодого на вид парня, одетого в грубое подобие одеяния "шинигами". Он был невысокого роста, имел короткие пепельные волосы, субтильное телосложение, а на поясе носил катану. Я наверное даже поверил бы безмятежной улыбке, играющей на губах этого человека, если бы не взгляд бывалого убийцы и ощущение угрозы, даже более сильное чем от первого убитого мной "пустого".

Последним по очереди, был мистер Тору, носящий так же титул "человек-гора". Обладая ростом далеко за два метра, (два сорок, если быть точным), он мог похвастать внушительной жировой прослойкой, скрывающей толстые канаты крепких мышц. Словно медведь, этот человек одетый в серую рубаху и черные штаны, казался медлительным и неповоротливым, но в любой момент мог взорваться движением.

- Вы не слишком-то спешили. - Без намека на уважение, обращаюсь к вновь прибывшим, чем вызываю волну недовольных шепотков со стороны толпы бандитов.

- Велика честь, спешить ради мелкого самоубийцы. - Хмыкнул Тору, демонстративно начав разминать кисти.

- Что мы с ним разговариваем. - Хамуро покачал головой и потянул из ножен катану. - Убьем и дело с концом.

На этот раз от толпы прихлебателей послышались одобрительные возгласы.

- Сперва покажи, на что способен, малыш. - Насмешливо выпячиваю нижнюю губу. - А-то говорить вы все горазды, а как доходит до дела...

В следующую секунду, "капитан" полыхнул духовной энергией, а затем исчез, дабы появиться за моей спиной с занесенным для удара мечом. Выставив вверх левую руку, я схватил опускающееся лезвие пальцами окутанными волей, затем крутанулся на месте, (все еще сидя на камне), и впечатал правую пятку в живот убийцы.

"Не ожидал? Слишком ты полагаешься на первый и единственный свой удар".

Фальшивого капитана отбросило на метр и повалило на землю. На рывок он потратил большую часть сил, так что защититься уже не смог... а может и не умел.

- Как это бесчестно. - Хмыкаю, снова устраиваясь в сидячее положение на прежнем месте, но теперь в моих руках хищно поблескивает боевой трофей.

- Вперед! - Не хуже льва, рыкнул Рью, первым подавая пример своим бойцам.

Бандиты, подбадривая себя воинственными криками, вскинули свое оружие и ломанулись в атаку всей толпой.

"Это будет весело".

Отбросив катану, оскалившись вскакиваю на ноги и на полусогнутых ногах, совершаю рывок на встречу противникам. Поднырнув под палку, нацеленную в голову, провожу резкий прямой удар правым кулаком в солнечное сплетение первой жертвы, а затем прикрываясь согнувшимся пополам телом, левой ногой пинаю в колено его напарнику. Сам Рью, оказался отрезан от меня собственными людьми, но и в бой особенно не стремился...


***

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 530- 530

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 751- 751

Воля: 45- 45

Характеристики тела.

Сила: 24

Ловкость: 28 (достигнут ранг "необычный")

Выносливость: 23

Разум: 41

===

Хук в печень заставил очередного бандита согнуться и скривить лицо в гримасе боли, а удар кулаком в нижнюю челюсть, из-за которого зубы бедолаги лязгнули, едва не откусив кончик языка, отправил жертву в страну пушистых облаков и сладкой ваты. Однако же, останавливаться все еще было рано, а потому сделав шаг вперед и вправо, отвожу сильный но неумелый удар дубинкой, при помощи скользящего блока, тут же отвечая "двоечкой" в грудь и живот.

Ощущение угрозы заставило крутануться на пятках, а затем ударить по воздуху раскрытой ладонью левой руки, одновременно выплескивая через нее немного духовной энергии. Хамуро, за время избиения "шестерок", успевший не только оклематься от прошлого удара но и восстановить часть сил, явно не ожидал такой встречи, из-за чего выйдя из рывка, даже не попытался уклониться. В результате, голова мечника мотнулась назад, шея хрустнула и тело завалилось на землю словно марионетка с обрезанными ниточками.

"Седьмой".

Мимолетно отметило сознание, когда тело уже развернулось к новой опасности, выставляя жесткий блок. По рукам укрепленным духовной энергией, пришелся хлесткий удар в исполнении Рью, которому теперь не мешали действовать "шестерки", все время боя скорее путавшиеся под ногами, нежели действительно помогавшие в битве.

Второй главарь бандитов, лицо которого исказилось в безумном оскале, не обладал какими-то особыми умениями вроде "рывка", но отличался гораздо большими выносливостью, силой и скоростью, нежели уже выбывший товарищ. К сожалению для него, техникой боя он не владел, а потому все атаки напоминали бессистемное размахивание руками и ногами, мелькавшими со скоростью лопастей ветряной мельницы.

Подгадав момент, "выстреливаю" левой ногой на встречу противнику, в очередной раз рванувшемуся в яростную и безрассудную атаку. В результате, главаря бандитов отбросило примерно на полтора метра, выбив из него воздух, но что меня немало удивило, он даже не подумал падать, зарычав будто дикий зверь.

Совершаю быстрый шаг вперед и вправо, разворачивая корпус влево на девяносто градусов. Ребром ладони левой руки, ударяю по затылку в очередной раз кинувшегося вперед мужчины, заставляя его упасть лицом в землю.

"Ну ты и живучий".

Удивительно, но Рью, пропахавший головой борозду земли почти в пол метра, снова поднялся на ноги и попытался атаковать. В его взгляде уже не наблюдалось признаков разума, лишь ярость берсерка, готового игнорировать любую боль...

"Какой потенциал пропадает".

Правой рукой перехватываю запястье главаря бандитов, попытавшегося нанести размашистый удар в прыжке. Шагнув назад, совершаю рывок на себя и вбок, увлекая тело мужчины, придав дополнительный импульс инерции.

Левой ногой совершаю подсечку, заставляя противника начать заваливаться вперед, одновременно с этим смещаюсь ему за спину, заламывая все еще удерживаемую руку. Рухнувшую тушу прижимаю к земле, придавив коленом между лопатками, а затем смыкаю пальцы свободной руки на шее жертвы, передавливая пульсирующие жилки. Вскоре берсерк потерял сознание, прекратив дергаться и хрипеть...

Хлоп, хлоп, хлоп.

- Занятное представление. - Глубоким спокойным голосом, заметил Тору, до этого момента предпочитавший стоять в стороне и наблюдать за избиением бандитов. - Вижу что заработанная тобой репутация, "белый барс", не пустой звук.

Молча поднявшись в полный рост, встаю в боевую стойку и окутываю тело тонкой пленкой Воли. Третий главарь, не смотря на кажущуюся неуклюжесть, ощущался как самый опасный из противников, с которым не следует играть экономя силы.

- Скажи... разве тебе не было страшно, выходить против почти полусотни крепких мужчин? - Человек-гора неспешно сделал шаг вперед, плавно перенося вес с ноги на ногу.

- Они больше мешали друг другу, нежели помогали. - Усмехаюсь хищной улыбкой. - Да и как выяснилось, между нами оказалась слишком большая разница.

- В этом ты прав. - Тору покосился на тело самозваного капитана. - Разница между нами действительно слишком большая.

Мы замерли друг напротив друга, на расстоянии в два метра. Будь я в лучшей форме, бой уже можно было закончить, но сейчас приходилось осторожничать, пытаясь угадать уровень способностей гиганта.

- В отличие от своих "друзей", я всегда хотел добиться чего-то большего, нежели руководство отдельной бандой. - Тору улыбнулся уголками губ, выставив перед грудью согнутые в локтях руки с раскрытыми ладонями. - Я всегда хотел чего-то большего, чем может дать восьмидесятый район, но здраво оценивая силы, не рисковал идти к "шинигами".

- И почему же? - Глупо разговаривать с противником, особенно когда вокруг лежат стонущие или бессознательные тела его подчиненных, но раз уж он сам предоставляет возможность перевести дух...

- Потому что лучше быть уважаемым человеком здесь, чем обычным рядовым, обывателем и "расходным материалом" там. - Человек гора слитным движением опустился на колени, сложил руки перед собой на землю и уперся лбом в ладони. - По этому я прошу вас, мастер, возьмите меня в ученики.


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Неожиданно...

Бог Пороков: - Не то слово. Я вообще в шоке... Целую серию отвели под мордобой и воспоминания. Куда это годится?

Шинигами-сама: - Вообще-то, я слегка не о том.

Золотой дракон мудрости: - А мне этот поворот нравится. Может быть хоть теперь у Сергея в жизни что-то поменяется.

Дарксайд: - Еще не известно, возьмется ли он за обучение.

Бог Пороков: - А разве не очевидно? Сейчас герой подомнет под себя эти три банды, сделает из них подобие боевого отряда, а затем... ну тут вариантов много, вплоть до похода на Сейрейтей.

Золотой дракон мудрости: - Сильно в этом сомневаюсь. Вряд ли Сергей не понимает, что "шинигами" при желании, раскатают в тонкий блин, любую по численности армию простых душ.

Дарксайд: - Учитывая особенности мира, необходимо делать ставку не на количество бойцов, а на их качество.

Шинигами-сама: - Пара перспективных учеников у него уже есть.

Бог Пороков: - А третьего он по неосторожности "сломал". Какая жалость...

Кошка-няшка: - Мне это кажется, или вы действительно обсуждаете серию?

Такхизис: - Поразительно, подруга, но это действительно так.

Бог Пороков: - Продолжаем обсуждение и не обращаем внимания на лишние комментарии.

Шинигами-сама: - На месте Сергея, я бы начал искать детей, которые еще только сбиваются в банды, чтобы взять их под свою опеку.

Дарксайд: - Слишком хлопотно, да и польза может не окупить затраты.

Золотой дракон мудрости: - Теоретически, даже самых закоренелых отморозков, путем вбивания в их головы определенных догм, можно превратить в буддистских монахов.

Кошка-няшка: - Голосую за открытие школы перевоспитания бандитов Руконгая, имени Тай Лунга.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 5

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 5.

(шестой).

На краю леса гилианов, неподалеку от одного из выходов наповерхность, в серой скале открылись пол дюжины круглых отверстий, откуда начали вылезать причудливого вида искусственные пауки. Эти существа передвигались на шести гибких ногах, похожих на трубки изгибающиеся под самыми невероятными углами, а их тела представляли из себя железные полусферы, к краям которых и крепились конечности.

Пауки ловко выбрались из лазов, а затем не теряя времени, единой волной двинулись в серый лес, шустро перебирая своими ловкими лапками. Стоило последнему конструкту оказаться на свободе, как все люки закрылись, не оставив никаких свидетельств о своем существовании.

Пару минут охотники просто бежали, стремясь к одной лишь им ведомой цели, но вот наконец на пути встретился первый низший "пустой". Существо, похожее на вставшего на задние ноги носорога, в секунду оказалось утыкано дротиками с парализующим ядом, выпущенными из кончиков ног пауков. Когда же безвольная туша рухнула на землю, один из конструктов навис над жертвой и его плоская поверхность раскрылась, демонстрируя спрятанную под броней стеклянную колбу с маленьким кристалликом вместо крышки.

Кристалл выстрелил золотым лучом, который при попадании по носорогу, заставил тело "пустого" уменьшиться, а затем миниатюрную жертву невидимая сила втянула в колбу. Плоская поверхность паука закрылась, несколько секунд он простоял неподвижно, позволяя встроенному портключу отправить добычу в хранилище и получая пустой контейнер для жертв, а затем продолжил свой бег, присоединяясь к волне сородичей продолжающих охоту.

Уже не в первый раз по лесу гилианов проходились подобные отряды искусственных ловцов, и некоторые низшие "пустые", научились вовремя убегать, прятаться и защищаться от угрозы, но на фоне менее опытных сородичей, их было катастрофически мало, в результате чего целый сектор леса буквально вымирал за часы.

Пауки игнорировали великанов гилианов, как слишком крупную добычу, редкие на подземном уровне Хуэко Мундо адьюкасы, не заходили на эту территорию, или же попросту не видели зачарованные игрушки, на которых даже взгляд удержать не получалось.

Создатель охотников, желая защитить свои творения, наложил на свои творения забавные чары: жертвы, входящие в список разрешенных целей, могли видеть и слышать пауков, а так же помнили об их существовании, дабы в случае успеха, иметь возможность защитить себя и в следующий раз, а вот более сильные "пустые", чьи духовные тела состояли преимущественно из частиц "второго уровня", были подвержены воздействию комплекса чар отвлекающих внимание и маскирующих объект от звукового и визуального обнаружения.

Адьюкасы, даже встретившись с пауком вплотную, лишь на секунду потеряв его из вида, тут же забывали о существовании конструкта. Действие этого эффекта было завязано именно на духовные частицы "второго уровня", игнорируя менее совершенную материю.

Обычно охота пауков продолжалась несколько часов, за которые отлавливались сотни низших "пустых". Когда же хранилище расположенное на базе заполнялось, полусферы получали команду на отступление. Активируя встроенные портключи, они исчезали с глухими хлопками, дабы появиться в пустом ангаре, где разбегались по своим местам на полках, закрепленных на боковых стенах.

Между периодами охоты могли пройти недели реального времени, а один раз перерыв составил целых два месяца. За это время, выжившие низшие "пустые", успевали эволюционировать, погибнуть или сбежать подальше от опасного и пугающего места, а на освободившееся пространство приходили молодые и неопытные особи. Тем же, кому не повезло оказаться пойманными, предстояло стать жертвами экспериментов...

Во имя науки!


***

- Превосходно. - Прикосновением указательного пальца правой руки, к середине рунного символа выгравированного на дощечке закрепленной под широким монитором, отключаю устройство наблюдения и поднимаюсь из жесткого кресла, (делать его мягким нет смысла, так как разницы я все равно не почувствую). - Просто превосходно.

Потирая ладони в предвкушении, покидаю маленькую комнатку, три из четырех стен которой, занимают магические экраны, при активации транслирующие картинку с камер наблюдения установленных за пределами моего убежища. Если не считать охотничьих големов, то система слежения за сектором леса гилианов, на сегодняшний день, является одним из трех моих лучших творений.

Как не сложно догадаться, первое место в списке занимает моя база, помещения которой вырезаны прямо в скале, укреплены рунами и расширены пространственной магией. Паутина защитных и маскирующих плетений, отгораживает это место от единственных существ, которые могли бы нести реальную угрозу: адьюкасов. Теоретически, вастер лорды должны видеть через мою маскировку, так как их духовные тела состоят из частиц "третьего уровня"... только вот подобным монстрам, совершенно нечего делать в "песочнице", где обитают низшие и слабейшие из сильнейших.

"А еще, мне негде взять частицы "третьего уровня", чтобы внести их в защитный контур".

Топая бронированными сапогами, выхожу в короткий коридор с множеством дверей. Один из проходов ведет на склад готовых артефактов, второй на склад захваченных "пустых", за третьей дверью находится мастерская с инструментами и алтарями, за четвертой размещается лаборатория, ну а за пятой...

"Ангар с големами-охотниками".

За шестой дверью, оставшейся за моей спиной, находится комната наблюдения, выступающая так же и помещением для медитации. На базе имеется еще и седьмая дверь, ведущая к выходу из убежища, но в данный момент по причине ненадобности, она заблокирована.

Войдя на склад с пленниками, подхватываю первые попавшиеся стеклянные контейнеры, внутри которых находятся разнообразные монстры, объединяемые сквозными отверстиями в телах и костяными масками вместо лиц. На полках справа и слева от входа, ровными рядами стоят несколько сотен заполненных ловушек, что обещает мне немало часов интереснейших экспериментов.

"Наверное я им кажусь каким-то чудовищем. Ха... Чудовище среди монстров".

Поднимаю один из прозрачных контейнеров на уровень глаз и начинаю рассматривать пленника. Изнутри, беззвучно раскрывая и закрывая рот, на меня взирало матово-черное существо, похожее на гибрид кузнечика и человека, (с нижней половиной от насекомого, а верхней от тощего мужчины).

- А ведь мне с внешностью еще повезло.

Хмыкнув, запихиваю сосуд в просторный карман мантии, тут же протягивая руку за следующим контейнером. О том что низшие "пустые" умрут от голода, я не боялся, так как в помещении поддерживался ровный фон духовной энергии, сбежать же они не могли уже из-за заклинания уменьшения, значительно понижающего все боевые характеристики.

Даже если какой-то умник сумеет разбить свою личную камеру, из склада ему не выйти, а система сигнализации, предупредит меня о попытке побега.

Набрав образцов, не сильно обращая внимание на их внешний вид и признаки разумности, снова выхожу в коридор, плотно закрывая за собой дверь. Теперь мой путь лежал в лабораторию, где своего часа ожидало еще одно изобретение, достойное именоваться если не гениальным, то очень близким к этому.

- Сам себя не похвалишь, никто не похвалит. - Кладу руку на дверную ручку и невесело усмехаюсь. - Да и некому особо хвалить...


***

Стоило мне войти в круглую комнату, вдоль стен в которой стояли клетки из решеток с мелкими ячейками из тонких но прочных прутьев, как по слуху ударили рычание, шипение, тихие ругательства и недовольное ворчание. Вспыхнувшие на потолку лампы, выхватили из темноты пару письменных столов, несколько тумбочек с множеством ящичков, устройство похожее на стеклянную полусферу, с основанием из круглой "таблетки" белого мрамора, диаметром в три метра.

- Доброе утро, мои дорогие друзья. - Произношу эти слова как можно более доброжелательным тоном, что учитывая мой голос, не так-то и просто. - Сегодня в Хуэко Мундо просто великолепная ночь, не правда ли?

В ответ раздалась новая порция рычания, шипения и прочих неприятных звуков. Дабы эти полузвери заткнулись, а заодно поскорее осознали свое положение, извлекаю из кармана мантии маленький прямоугольник из кристалла, на верхней поверхности которого изображена ветвистая молния.

- "Общая активация". - Жду пару секунд, вслушиваясь в крики боли, (временами чувствую себя каким-то садистом). - "Отключение". А теперь, дорогие мои, напомню вам, что вы - подопытные зверьки, которых в любой момент можно заменить на более послушных особей. С другой стороны, если кто-то докажет свою лояльность и полезность...

Решаю не договаривать и убрав устройство активации электрошока встроенного в клетки, обратно в карман мантии, прохожу к одному из столиков и начинаю выставлять на него колбы, внутри которых находятся новые пленники. Обитатели клеток, стараясь не шуметь лишний раз, любопытными и ненавидящими взглядами, буравили мою спину.

Любопытный факт: девять десятых всех низших "пустых", это силовики или спринтеры, полагающиеся лишь на собственные физические показатели и когти, (почти все они, безмозглые животные). Оставшиеся десять процентов низших, в той или иной степени, развивают какую-то редкую, или даже уникальную способность, становящуюся более сильной, в зависимости от уровня самосознания.

К примеру: в моей лабораторной коллекции, имеются паук и бескрылый комар, использующие для охоты разные виды яда. Паук, кроме того что впрыскивает в свою жертву парализующее вещество, имеет железы позволяющие производить липкую нить, из которой получается крепкая паутина, или же коконы для хранения пищи. В свою очередь комар, просто обездвиживает цель, затем растворяет изнутри и выпивает будто пакетик с соком.

Внимание вопрос: кто из этой парочки, обладает более развитым интеллектом?

Кто-нибудь мог бы сказать, что в природе и комары и пауки, успешно охотятся и без развитого разума. С одной стороны они конечно правы, но с другой...

"Пойманная на завтрак бабочка, не сможет разорвать паука своими лапками, чтобы самой полакомиться охотником".

В Хуэко Мундо, наличие интеллекта является одним из обязательных условий успешного выживания и удачной охоты. Поддающиеся инстинктам "пустые", погибают десятками и даже сотнями, редко достигая даже стадии развития гилиана, а вот хитрые и умные твари, способные не только оценивать силы противника, но и разрабатывать тактику сражения, имеют все шансы на хотя бы одну эволюцию.

Таким образом, исходя из всего выше сказанного, можно сделать простой вывод: уровень интеллекта паука, выше чем у комара.

"К тому же, восьминогий друг развил в себе сразу две особых способности... не считая взрывной регенерации, на которую тратит запас духовных частиц".

Взяв контейнер с человеком-кузнечиком, подхожу к устройству, установленному в центре лаборатории. Вставив колбу в специальное отверстие на постаменте, который имеет форму таблетки, выпускаю пленника внутрь полусферы.

- Начнем работу. - Активирую встроенные в своеобразный алтарь анализирующие плетения. - Образец изначально являлся особью мужского пола, в облике "пустого" просуществовал не больше года. Уровень разумности оценивается как низкий...

Пассом руки, заставляю включиться записывающее устройство, в виде текста напечатанного на свитке, фиксирующее каждое мое слово. После завершения исследования, документ будет помещен в архив, где и останется пылиться без дела, подтверждая статистику.

Зачем нужны такие сложности, если всю информацию я могу сохранить, (и сохраняю), в своей памяти? Ответ на этот вопрос прост: усложнение выполняемой работы необходимо, дабы не начать деградировать в личностном плане. Сложные, порой бесполезные действия, позволяют сохранить способность мыслить как высокоразвитое существо, а не животное обладающее особыми силами.

- Внутренний потенциал образца, направлен на развитие скоростных характеристик. - Пробегаюсь пальцами рук по выгравированным на "таблетке" символам. - Уникальных или редких способностей не имеет. Вывод: интереса в дальнейших исследованиях не представляет.

Активирую систему расщепления на духовные частицы, а так же функцию сортировки. Жертва раскрывает рот в беззвучном крике, распадается на облако темно-красной энергии, которая втягивается в алтарь. На выходе я получил кристаллик, лишенный цвета, размером чуть больше когтевой фаланги указательного пальца, а так же маленькую ампулу, внутри которой в состоянии стазиса, находятся целых три духовные частицы "второго уровня".

"Еще пара сотен таких же образцов, и я смогу скопить достаточно материала для проведения эксперимента по замене частиц "первого уровня", на более совершенный материал. Жаль что пока что, все попытки создать духовную частицу "второго уровня", оканчиваются неудачей".

Убрав ценную ампулу в ящик тумбочки, где лежали несколько сотен ее товарок, подхожу к клетке, в которой забившись в дальний угол, сидел "пустой", похожий на черную лису с белой маской. Данный образец был пойман одним из первых, имел способность отвода глаз, половину потенциала развития тратил на скоростные характеристики, а кроме этого, когда-то давно, еще при жизни, был женщиной.

"Самые интересные из уникальных и редких способностей, появляются именно у женщин, в то время как "пустые" мужчины, в большинстве случаев, развивают грубую силу".

- Приятного аппетита. - Кидаю пленнице кристаллик, состоящий из концентрированных духовных частиц "первого уровня".

Лиса, до этого момента смотревшая на меня с откровенным страхом, быстро метнулась на встречу угощению, схватила добычу зубами и забилась обратно в угол, откуда донеслись звуки хруста и чавканья. От соседних клеток, где обитали другие мои "любимые" образцы, повеяло разочарованием.

Как показали эксперименты, сколько бы духовных частиц "первого уровня" не получал низший "пустой", это не даст ему возможности переродиться в гилиана. Для эволюции, необходимо накопить в своем теле некоторое количество более совершенного материала, что в определенный момент, (по достижению критической массы "тяжелых" частиц), запускает процесс превращения, запрограммированный в каждом представителе моего вида.

Почему же я, хоть и не питаюсь "пустыми", так просто убиваю и скармливаю подопытных своим пленникам? Как показали мои эксперименты, пусть наши тела и состоят из духовных частиц, накапливающих и хранящих в себе духовную энергию, но при этом душой не являются.

Душа "пустого", привязана к оболочке, способна становиться сильнее и расти. Есть немало способов ее повредить, но уничтожить полностью, практически невозможно, (по крайней мере на моем уровне существования). Даже когда один обитатель Хуэко Мундо поедает другого, он получает лишь внешние оболочки сущности своей жертвы, в то время как отчищенное "ядро", отправляется...

"Возможно что даже на перерождение".

Таким образом, измерение вечной ночи, можно назвать своеобразным чистилищем, где одни души путем поедания внешних оболочек, отчищают другие. Самые сильные из местных обитателей, в награду за свои усилия, получают огромную силу, ну а их жертвы, лишившись памяти и инстинктов, обретают возможность начать свой путь с самого начала.

- Если моя теория верна, то получается что "шинигами", были созданы как предохранитель, не позволяющий чистилищу выйти за пределы изначально отведенной роли.

Замираю, ощущая скрестившиеся на мне взгляды и поворачиваюсь к ближайшей клетке, где прижав к себе тонкие лапки сидел змееголовый ящер.

- Я опять начал рассуждать вслух? - Уже зная ответ, все же решаю уточнить у своего пленника.

- Угу. - Без энтузиазма отозвался "пустой".

"Вот ведь Мордред".

- Ладно. - Махнув рукой, подхожу к столику с контейнерами, в которых сидят пойманные сегодня образцы. - Продолжим работу.


***

За время исследований, я обнаружил не только то, что "пустые" состоят из духовных частиц разного качества, но еще и то что они, (частицы), имеют свойство составляя разные комбинации, приобретать разные особенности. Словно атомы составляющие молекулу, духовные частицы составляют повторяющиеся структуры, придающие веществу те или иные свойства.

Маски "пустых", невзирая на кажущуюся свою простоту, на деле имеют самую сложную структуру во всем организме. Из-за плотности вещества, лишь внешне похожего на кость, (ближе к керамике), регенерация маски замедлена до критически низких показателей, которые при серьезных повреждениях, вообще стремятся к нулю.

Маска "пустого", одновременно является и основным клапаном, через который духовные частицы и энергия попадают внутрь тела и выходят наружу, и якорем для "ядра" души. Кроме того, именно в этом "заменителе лица", находятся от двадцати и до сорока процентов всего энергетического резерва.

Все остальное тело "пустого", представляет из себя своеобразный костюм с встроенным бурдюком, (желудком), аккумулятором, (в роли которого в той или иной степени, выступает вся плоть), и несколькими слоями различных тканей. Теоретически, если научиться правильно объединять духовные частицы, то можно создавать плоть низших обитателей Хуэко Мундо, прямо из воздуха.

"В конце концов, трансфигурация и трансформация, позволяют получить из одного вещества другое. Так что ничто не мешает из того же песка, получать руки, ноги, иные части тел. Впрочем, пока я не научусь получать из частиц "первого уровня", частицы "второго уровня", все это не имеет практического смысла".

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("низший пустой").

Ментальная энергия: 511- 511

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 350- 350

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 1

Ловкость: 2

Выносливость: 1

Разум: 58

===


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Виват безумные ученые! Жду не дождусь того момента, когда Гарри наконец-то совершит научный прорыв, который потрясет весь мир.

Дарксайд: - Если бы он уже не работал на "Пантеон ТВ"...

Золотой дракон мудрости: - Не судьба, каменная голова. Хотя соглашусь... в твоей свите он смотрелся бы уместно.

Кошка-няшка: - Фу... как это не эстетично(

Бог Пороков: - Прогрессивная наука редко бывает красивой. Это тебе не "мирный атом", и не какой-нибудь эльфийский друидизм. Вот помню себя в первые сотни лет... М-да!

Шинигами-сама: - Боюсь спросить, но сколько тебе лет?

Бог Пороков: - Я стар как мир.

Золотой дракон мудрости: - Какой именно?

Бог Пороков: - Довольно молодой. Иных подробностей не получишь.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 6

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 6.

(пятый).

Солнце только еще взошло над горизонтом, а от маленького городка к синему небу, уже протянулись десятки столбиков белого дыма. На опушке леса, там где еще недавно возвышались вековые деревья, красовался комплекс бревенчатых домов, состоящий из двухэтажного особняка с широкой верандой, двух длинных бараков, нескольких сараев и бани. Все это богатство было окружено частоколом из заостренных бревен, очерчивающих участок имеющий форму равностороннего квадрата.

В высоту частокол достигал двух с половиной метров, в одном месте имел широкие ворота из досок и брусьев, а в углах охраняемой территории, возвышались дозорные вышки. Все дома на участке размещались ближе к краям, оставляя середину территории совершенно свободной, что позволяло местным обитателям, каждое утро собираться на общую тренировку.

Под звон двух железных труб, подвешенных на перекладине, по которым дежурный стучал камнем или молотком, из левого барака выходили сонные мужчины, а из правого женщины, тут же начинающие выстраиваться в ровные шеренги, на расстоянии полутора шагов друг от друга. Все они были одеты в серые штаны и рубахи, не стесняющие движения, а их головы красовались гладко выбритой кожей.

Когда все жители бараков были готовы, из особняка выходил беловолосый мужчина лет двадцати на вид, одетый лишь в белые штаны, а за ним двумя тенями следовали личные ученики, облаченные в белые мешковатые одеяния, подпоясанные самыми обычными веревками. После традиционного молчаливого приветствия, выглядящего как поклон с соединенными перед грудью руками, начиналась разминка, продолжающаяся целый час...

После завтрака, который проходил либо на открытом воздухе, (если позволяла погода), либо в бараках, обитатели школы кунг-фу делились на три равные группы, после чего отправлялись по своим делам.

Худощавый мужчина по имени Рью, сумевший сохранить свою козлиную бородку, в отличие от остальной растительности на голове, отправлялся со своими подопечными на патрулирование территории, которая находилась в зоне влияния школы. Не раз и не два, другие банды пытались потеснить новообразованную силу, но "белый барс", когда самолично, а когда и при помощи силовой поддержки своих учеников, объяснял их неправоту. Однако же, несмотря на большую сплоченность, (появившуюся далеко не сразу), и лучшую подготовку бойцов, школа кунг-фу не пыталась захватывать новые земли, дабы не провоцировать на агрессию крупные группировки. Все же, в восьмидесятом районе Руконгая, существовал определенный порядок и баланс, нарушение которых могло привести к кровавой войне, что было ненужно ни одной из сторон.

К Тай Лунгу, (чаще именуемому "белым барсом"), в первые два года его деятельности часто приходили переговорщики от "уважаемых людей". Кто-то хотел чтобы новая группировка влилась в его банду, кто-то зазывал самого мастера, предлагая самые лучшие условия, которые только можно было обеспечить в подобной глуши. Не обошлось и без угроз, попыток убийства и силового давления, что впрочем не приносило желаемого результата.

Молодая школа, постепенно обзавелась собственной базой, (построенной руками учеников, под присмотром наставника), а затем в их ряды начали вливаться новобранцы. Многие из тех трех мелких банд, с которых все и начиналось, сбежали или переметнулись в лагерь конкурентов, но на их места приходили другие парни и девушки.

Кого-то Тай Лунгу приходилось учить с самого начала, помогая развить силу и ловкость, почувствовать духовную энергию и начать разрабатывать резерв, иные уже имели какие-то навыки, а некоторые могли похвастаться любопытными и необычными умениями. Постепенно вокруг школы стали селиться люди, желающие стабильности и защиты... Но в оплату им приходилось заниматься земледелием и ремеслами, дабы снабжать своих покровителей продуктами, одеждой и разными полезными мелочами.

В конце концов, крупные банды признали новичков, обозначили границы их влияния и стали сотрудничать. В конце концов, восьмидесятый район отличался от всего остального Сообщества Душ именно тем, что умные люди всегда могли между собой договориться. Сильный сосед здесь был не только угрозой собственной власти, но так же и возможным союзником, когда приходило время защищаться от "пустых". "Шинигами" далеко не всегда являлись на помощь жителям отдаленных земель, особенно если из лесов или пространственных разрывов, выходили низшие монстры. Если же появлялось чудовище вроде адьюкаса, то надежды на защиту от воинов Сейрейтея, вообще не оставалось, (самые быстрые офицеры, прибывали только через часы после прорыва).

Возвращаясь к школе кунг-фу, нельзя сказать что подопечные "белого барса" совершенно ничего не делали для самообеспечения. Вторая группа учеников, которую обычно возглавлял Тору, ("человек гора", рост которого составлял два метра сорок сантиметров, а усиленные тренировки помогли избавиться от лишнего веса и добавить объема мышцам), в иерархии являющийся вторым после Тай Лунга. Под его руководством люди ходили в лес, валили деревья, устанавливали капканы на животных и собирали дары природы, вроде грибов, ягод, орехов и трав. Не гнушались они и работать с землей, выращивая овощи и зерно.

Последняя группа оставалась на базе, распределяя между собой обязанности по стирке, уборке, готовке и охране. После обеда, под присмотром "белого барса", они занимались медитациями, (статичными и подвижными), растяжкой и отработкой простейших приемов, которые доводили до автоматизма.

Каждый день группы менялись, поочередно занимаясь то патрулированием, то работой в поле или лесу, то развиваясь физически. Каждый седьмой день, Тай Лунг выбирал десятерых отличившихся учеников, для которых проводил усиленные занятия.


***

Стояла жаркая сухая погода: солнечные лучи пекли землю с раннего утра до позднего вечера, выжигая посевы и иссушая реки. Зеленая трава пожухла, листья на деревьях скукожились, а овощи на плантациях давно бы погибли, если бы рабочие не заливали их водой каждый вечер.

Сидя на полу веранды в позе "лотоса", я гонял по телу духовную энергию, пытаясь еще немного улучшить свой контроль, одновременно с этим при помощи внутреннего взора, осматривал пространство вокруг своего дома. Вечер уже клонился к своему завершению, так что солнечные лучи потеряли большую часть своей силы, а минут через двадцать, вообще должна была взойти луна.

С минуты на минуту, с очередного патрулирования территории должны были вернуться Рью со своей группой, Тору же уже привел подопечных из леса, где они проверяли капканы и искали какие-нибудь ягоды или орехи. Из-за того, что все мои ученики, которых сейчас чуть больше полутора сотен, имеют духовную силу выше чем у обычных жителей Сообщества Душ, им нужно регулярно питаться, дабы поддерживать свою дееспособность. И если в другое время это не доставляло проблем, так как даже при плохом урожае, даров природы хватало всем, то сейчас приходилось затянуть импровизированные пояса и максимально снизить активность, (кроме обязательной утренней тренировки, все сейчас занимались лишь медитациями, учась скрывать свою силу).

Любопытный факт: слабым духовным сущностям, (называть себя и других обитателей Сообщества Душ просто душами, у меня язык не поворачивается), вовсе почти не надо есть, и они годами не чувствуют дискомфорта, в то время как более сильные индивиды, нуждаются в сторонних источниках пополнения запаса энергии. В то же время, исходя из информации собранной о "шинигами", те же капитаны, да и другие офицеры, со временем переходят на полное самообеспечение собственной духовной энергией, а есть и пить продолжают исключительно для удовольствия и из-за привычки.

"Мне бы так".

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 545- 545

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 822- 822

Воля: 48- 48

Характеристики тела.

Сила: 35 (достигнут ранг "необычный")

Ловкость: 41

Выносливость: 39 (достигнут ранг "необычный")

Разум: 42

===

"Даже обидно немного: столько времени прошло, а разум увеличился на одну единичку".

Стоит признать, что с тех пор как я решил создать свою группировку, как-то неожиданно превратившуюся в целую школу кунг-фу, мой собственный прогресс замедлился. За целых пять лет, со всеми свалившимися заботами и обязанностями, мне не удалось выйти за рамки ранга "необычный". На фоне учеников, да и остальных жителей восьмидесятого района, это кажется невообразимой высотой... Но мне не нравится оставаться большой лягушкой в маленьком болоте.

"За счет техник управления духовной энергией, "шинигами" выполняют совершенно невообразимые вещи, прилагая для этого гораздо меньше усилий".

Так что же мешает мне, прямо сейчас или завтра с утра, взять и отправиться в Сейрейтей, чтобы поступить в академию духовных искусств? Наверное главной причиной является моя гордыня, вызванная завышенной самооценкой, после стоит ответственность за людей, которые пришли ко мне в поисках силы, защиты и друзей...

"А ведь когда это начиналось, я и не думал что люди начнут приходить со всего района".

Большинство новобранцев, появившихся в первые годы, не выдерживали высоких требований, либо не желали соблюдать довольно строгие правила, считая что и дальше могут вести себя так, будто находятся в составе мелкой банды. Трудовая терапия, изнурительные тренировки, наказания за нарушение правил... все это существенно сократило число желающих вступить в мою организацию. Однако, те кто остались, демонстрировали завидное упорство, а их готовность терпеть трудности, не могла не вызывать уважения.

Три года назад, когда на территории моей группировки появились ремесленники, мне в голову пришла идея ввести для своих подопечных единую униформу. Бритье волос, вызвало бурю негодования у девушек и некоторых мужчин, основным доводом которых было то, что сам я стричься не собирался.

"Право на волосы еще нужно заслужить".

Так я ответил на все их возражения и как не странно, но это сработало. Рью, (бывший главарь одной из трех банд, которые я объединил первыми), только ради того, чтобы вернуть свою прическу, сам напросился на дополнительные занятия, проявляя даже больше энтузиазма чем Тору.

Одинаковая одежда, одинаковая прическа, совместные проживание, тренировки, работа и приемы пищи, постепенно объединили людей с разными характерами и взглядами на мир. Сейчас их уже можно назвать одной командой, а еще лет через десять, они станут почти семьей... Ну или кланом.

Теоретически, опираясь на своих учеников, я бы мог попытаться объединить большой кусок восьмидесятого района Руконгая, установив свои законы и порядки. Однако же, подобная деятельность не сможет не привлечь внимания "шинигами", которые следят за общими для Сообщества Душ законами. Если сейчас моя школа, пусть и обретшая некоторую популярность, все еще не выходит за рамки обычной банды, то попытка создать свое государство, вызовет ответную реакцию, (придут каратели, половину убьют а остальных разгонят, дабы других пугали).

"Да и не хочу я править".


***

Я проснулся глубокой ночью, когда за окном светил полумесяц и стрекотали насекомые. Лежа на матрасе, расстеленном прямо на полу, некоторое время пытался понять, что же меня разбудило, но ответа так и не находил.

Перевернувшись на правый бок, положил согнутую в локте руку под голову и закрыл глаза, стараясь погрузиться в легкую медитацию, которая легко переходила в полноценный сон. Ночной воздух проникал в комнату через открытое окно, совсем недавно застекленное благодаря мастеру-стекольщику, поселившемуся неподалеку от школы.

"Даже в положении мелкого феодала, живущего на задворках мира, есть свои положительные стороны".

Кроме тренировок учеников, защиты территории от диких зверей и порой появляющихся "пустых", время от времени мне приходилось участвовать в жизни городка, жители которого были вынуждены платить нам дань. Впрочем, наше сотрудничество шло на пользу и им, так как вместо постоянных поборов и угрозы быть избитым за косой взгляд, приходится отдавать лишь строго определенный налог, при этом имея возможность обратиться за помощью к любому патрульному.

"Староста говорил, что завтра-послезавтра, должен прибыть караван торговцев, идущий аж из сорокового района. И что им только могло понадобиться так далеко от "цивилизованных" земель? Ну да хоть какое-то развлечение будет...".

Размышляя о том, что можно будет прикупить у торговцев, я уже начал засыпать, когда на грани сознания появилось ощущение нарастающей угрозы. Сосредоточившись, попытался определить источник неприятностей...

- Да чтоб тебя. - Резко усевшись на постели, устремляю взгляд раскрытых глаз на улицу, где установилась угрожающая тишина.

Опасность приближалась со стороны семьдесят девятого района Руконгая, растягиваясь сплошной стеной от горизонта до горизонта. Внутренний голос подсказывал, что спрятаться не получится, а если убегать, то начинать нужно уже сейчас.

"Чтоб я убегал?".

В груди вспыхнула злость, легкое одеяло полетело в угол комнаты а мое тело единым движением вскочило на ноги. Из пространственного кармана, прямо на теле появились белые штаны, (одеваться таким способом, уже вошло у меня в привычку).

Рывок к окну закончился прыжком на улицу. Еще находясь в полете, я перекувыркнулся через голову и во время приземления, спружинил на ногах, при помощи инерции придавая себе дополнительную скорость. Спустя пару секунд я уже стоял перед перекладиной, на которой висели железные трубы, и не раздумывая долго схватив лежащую рядом палку, начал стучать, оглашая окрестности неприятным звоном.

- Тревога! - В голосе прорезались рычащие нотки, характерные скорее для меня из прошлой жизни, (бывшего белым барсом). - К оружию!

Дозорные на вышках всполошились, начав высматривать врага, из бараков донеслись звуки падений и ругани. Несколько парней и девушек выбежали из сараев и бани, по пути поправляя одежду...

"Ну, хотя бы по обоюдному согласию, а не как раньше. Все же ударный труд, тренировочная терапия и страх избиения кнутом, делают с разумными чудеса".


***

Поднятая среди ночи тревога, вызвала переполох в городке. Однако, жители окрестных домов не успели никак проявить свое неудовольствие, потому что на улицах появились первые "пустые". В начавшейся панике, лишь каждый пятый сумел сохранить самообладание, в то время как остальные бросились бежать и прятаться, часто мешая друг другу и создавая еще больший хаос.

Разогнавшись до предела своих нынешних показателей, наношу удар правой рукой, пальцы которой сложены в подобие наконечника копья. Укрепление духовной энергией, натренированное до уровня, о котором в прошлой жизни и мечтать не приходилось, спасло мою конечность от травм, в то время как костяная маска шестиметровой гусеницы, разлетелась брызгами осколков.

Провернувшись на пятках, кувырком через голову ухожу от челюстей миниатюрного тираннозавра, в высоту едва достигающего полутора метров. В следующую же секунду, извлекаю из пространственного кармана две полуметровые дубинки, концы которых окованы железом, и укрепив свое оружие Волей, встречаю повторный рывок монстра сдвоенным ударом.

Через десяток секунд, за которые на моем счету стало еще на одного убитого "пустого" больше, со стороны школы подоспели Тору и Рью, за каждым из которых шли по четыре десятка человек. Кто-то был вооружен кистенями, кто-то дубинками, кто-то топорами...

"Мой недосмотр. Группе нужно стандартизированное оружие".

А дальше думать было некогда, так как монстры пошли сплошной волной, оглашая пространство рычанием, щелканьем челюстей и диким воем. Повезло еще, что во всей этой толпе не нашлось никого по настоящему сильного, лишь низшие и в большинстве своем, совершенно безмозглые твари.

Постепенно нас оттеснили с улиц городка к стенам школы, все же "пустых" было по настоящему много, а мои ученики в большинстве своем, не обладали достаточной силой, чтобы наносить им серьезные повреждения. На самом деле, если бы не я, Тору, Рью и еще десяток человек, то всех остальных смели бы за минуты, невзирая ни на какую командную работу.

То одного, то другого бойца нашего отряда доставали монстры. Самыми неприятными оказались твари, способные плеваться ядом, но и те у кого резко вытягивались конечности, доставили множество трудностей. К тому моменту, когда на востоке начало восходить солнце, от начальных восьми десятков воинов, осталось не больше половины.

А затем произошло то, чего все ждали, но на что уже не надеялись: появились "шинигами".

На плечи опустилась тяжесть, словно бы воздух внезапно загустел и превратился в жидкость, "пустые" до этого момента атаковавшие самозабвенно и бесстрашно, остановились а затем завыв на разные голоса, стали разбегаться словно испуганные насекомые. Вспыхнули десятки молний, каждая из которых точно поразила одну из тварей, а затем буквально из воздуха материализовались мужчины и женщины в черных одеяниях, вооруженные катанами...

- Ха... Кавалерия прибыла. - Криво усмехнувшись, провожаю взглядом наших спасителей, размазавшихся в воздухе неразличимыми тенями. - Как всегда с рассветом, будто бы специально ждали.

- Учитель? - Ко мне подошел Тору, левая рука которого была перевязана какой-то тряпкой, уже пропитавшейся кровью, но "человек-гора", не проявлял никаких неудобств.

- Соберите раненых, выдели ребят для поисков выживших. - Скрипнув зубами, смотрю на разрушенный городок. - Завтра начнем хоронить убитых.

"Насколько же я на самом деле слаб...".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Жизнь - боль.

Дарксайд: - Сергею будет полезен этот урок. Никогда нельзя останавливаться на достигнутом, а-то есть немалый шанс оказаться отстающим.

Золотой дракон мудрости: - Каменная голова, да из тебя в последнее время мудрые мысли так и сыплются. Неужели ты решил стать философом?

Шинигами-сама: - Боюсь что вселенная этого не переживет.

Бог Пороков: - А теперь пораскиньте мозгами... да не в прямом смысле, Шинигами. Ну вот, такой ковер испортил...

Шинигами-сама: - Эээ?

Бог Пороков: - Шутка юмора.

Кошка-няшка: - Всем привет

Кошка-няшка: - В чем-то наш коллега прав... Я не про мозги.

Золотой дракон мудрости: - Ха-ха. А теперь, может быть вы поделитесь своими мыслями с остальными?

Такхизис: - Школа Тай Лунга, оказалась одним из немногих мест, где сопротивление продержалось до подхода помощи. Теперь во-первых: все новые души, появляющиеся в ближайших окрестностях, будут стягиваться к ним, что позволит "белому барсу" не только восстановить численность учеников, но и устанавливать свои законы.

Шинигами-сама: - А "во-вторых"?

Бог Пороков: - Слухи, популярность, репутация. Местные "шинигами", хоть и не проявляют особого желания взаимодействовать с бандитами, но о школе теперь знают и доложат куда надо.

Дарксайд: - Но это все полезно, только если Тай Лунг, не решит завтра же отправиться в Сейрейтей, дабы поступить в академию духовных искусств.

Такхизис: - Это вряд ли. Все же Сергей понимает, что без связей и крепких "тылов", высот ему не добиться. А учитывая его неспособность использовать магию...

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 7

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 7.

(шестой).

На исследовательском алтаре, прямо под устройством похожим на огромную подзорную трубу, стояли две колбы из чистейшего тончайшего стекла, внутри каждой из которых находилось всего по одной духовной частице, находящейся в состоянии стазиса. Вся остальная лаборатория, за исключением рабочего стола, на котором стоял магический аналог компьютерного монитора, была погружена во тьму.

Сам я, кутаясь в черную хламиду, бегал пальцами рук по подобию клавиатуры, клавиши на которой заменялись рельефными отпечатками рун.

- И как я раньше не догадался о подобном? - Покачав головой, щелкаю переключатель, активируя записывающее устройство. - Диагностика систем духовного микроскопа завершена: все узлы работают в пределах нормы.

Устройство похожее на подзорную трубу, дернулось в креплениях, пару раз мигнуло разноцветными огоньками, а затем нацелилось на одну из колб, внутри которой находилась духовная частица "первого уровня". На мониторе тут же отобразилась картинка изучаемого объекта, увеличенного в сотни раз.

- Как уже было известно ранее: в Хуэко Мундо, все живые и неживые объекты состоят из духовных частиц. - Мой голос звучит ровно, ничем не выдавая внутреннего возбуждения. - Духовные частицы разделяются уровнем развития, качеством, ну и конечно же спецификой. Таким образом, материя, из которой состоит низший "пустой", отличается от того же песка, кристаллической древесины, местного воздуха и камней, из-за чего здешние обитатели не могут питаться чем-то иным, кроме своих сородичей. Ах да: воздух состоит из легко усваиваемых частиц, плотность и стабильность которых крайне низки...

Долгие исследования показали, что частицы "первого уровня" не способны деградировать, но зато легко разрушаются под воздействием агрессивной среды. В свою очередь, частицы "второго уровня", отличаются большей прочностью и вместимостью энергии, но при этом деградируют, в случае если внутренний запас силы падает до критически низкого показателя.

С чем же связаны отличия вроде бы одинаковых на первый взгляд частиц? Как ни странно, ответ оказался элементарным, а потому дошел я до него далеко не сразу, набив при этом уйму воображаемых шишек. Итак: духовные частицы - это не самые маленькие составляющие, из которых создана материя этого измерения.

Если проводить сравнение с миром простых смертных, (жалких людишек... хе-хе... гхм), то получится, что духовная частица - это аналог молекулы. Из чего состоят молекулы? Из атомов, которые в свою очередь...

"Это сейчас не важно".

Каждому маглу со школы известна формула воды, (Аш2О), которая говорит о том, что одна молекула жидкости, состоит сразу из трех атомов. Как показали опыты, вода в Хуэко Мундо, почти не отличается от своего аналога из измерения живых, и одна духовная частица "первого уровня", состоит из трех... назовем их "элементами".

"Я конечно гений, но названия придумывать не умею. Эх... нет в Хуэко Мундо совершенства!".

- Духовная частица среднестатистического низшего "пустого", состоит из пяти "элементов", соединенных в форму пятиугольника имеющего две вершины и три боковых угла, находящихся на равном расстоянии друг от друга. - Пальцы пробежались по цепочке символов и монитор отобразил изображение застывшей в пространстве частицы. - Чем-то это напоминает две равносторонние четырехугольные пирамиды, склееные друг с другом основаниями. Благодаря своей форме, частицы плотно прилегают друг к другу, что создает достаточно надежную конструкцию.

"Расстояние между "элементами", достаточно большое, что и объясняет малую прочность".

Духовный микроскоп переместился к второму изучаемому объекту, где находился образец, взятый из моего резервного хранилища материала, предназначенного для создания адьюкасов.

- Частица "второго уровня", отличается от своей предшественницы как формой, так и количеством "элементов".

На мониторе появилась другая картинка: конструкция из десяти "элементов", основание которой состоит из четырех равноудаленных составляющих, над которыми нависает плоскость пятиугольника, а в вершине красуется одинокий "элемент".

- При условии, что форма духовной частицы "второго уровня" более сложная, ее размер даже меньше, нежели у предшественницы, что объясняет большую плотность материи. К сожалению, у меня нет образца частиц "третьего уровня", из-за чего отсутствует возможность сравнить их "элементарную" конструкцию.

"Вот теперь, имея представление о структуре каждой духовной частицы, можно приступить к перестраиванию "атомных решеток"".

- Если мой эксперимент удастся, то до исполнения мечты о превращении в адьюкаса, минуя стадию гилиана, останется совершить пару коротких шагов... - Нервно хохотнув, отключаю записывающее устройство. - Один маленький шажок для низшего "пустого" - это огромный скачок для всего Хуэко Мундо!


***

- Хм-м... - Рассматриваю двухметровую волка-обезьяну, стоящую на задних лапах и яростно сверкающую глазами. - Первый эксперимент можно считать относительно успешным. В конце концов, адьюкасом подопытный все же стал.

Обхожу платформу, установленную на месте исследовательского алтаря в центре лаборатории, внимательно осматривая полностью костяное тело жертвы эксперимента. Датчики показывают, что духовная сила низшего "пустого", возросла в сотню раз, при этом размеры тела уменьшились более чем на треть.

"Не стоило наверное за основу для перестройки, брать структуру духовной частицы маски".

- По всей видимости, придется мне для каждого типа тканей, проводить отдельные расчеты... Хм-м. - Погладив кончиками пальцев нижнюю челюсть, импульсом магии активирую расщепление.

Новоявленного адьюкаса, не сумевшего даже дернуться, в секунды разделило на алое облачко духовных частиц, которые втянулись в платформу, а затем собрались в прозрачные кристаллики. К сожалению, вся моя коллекция духовных частиц "второго уровня", оказалась полностью бесполезна, из-за того что заменить ими собственную материю, практически невозможно, а даже если получится, энергетическая структура окажется слишком сильно травмирована.

"И о чем я только думал? Имплантировать в примитивный, слабый организм, более сильные органы... Да сами частицы "второго уровня", начнут отторгать нового хозяина".

И все же, не смотря на понимание глупости идеи, на одном из подопытных я провел эксперимент по замене части духовной материи, на более совершенную. Образец даже выжил, сошел с ума, а затем был подавлен энергией новой части своего тела, превратившись в безвольный "овощ".

Полную замену духовных частиц, мне проводить еще не доводилось, но что-то подсказывает, что эффект будет аналогичным. Но на место старой идеи пришла новая: раз нельзя заменить духовные частицы "первого уровня" без вреда для себя, их нужно превратить в более совершенный материал.

Первый эксперимент показал, что в моей идее нет ничего невозможного: благодаря конструированию духовных частиц из "элементов", подопытный выжил и усилился. Однако, собранное наспех устройство, проводящее перестройку каждой частицы духовного тела по заложенному шаблону, не способно правильно перерасчитать все ткани. В результате, низший "пустой" стал адьюкасом, вся материя которого была заменена на кость маски.

"Теоретически, при помощи трансфигурации, можно превратить духовные частицы "первого уровня" в частицы "второго уровня". Принудительная трансфигурация низшего "пустого" в адьюкаса, отнимет уйму энергии... А если рассчитать алгоритм анимагического превращения, основанного на духовной силе? Мне ведь тогда не придется заниматься духовным конструированием, практически вручную изменяя "атомную решетку" духовных частиц".

Мысль о том, чтобы при помощи анимагии превратиться в адьюкаса, была заманчивой и практически невыполнимой. Теоретически, среднестатистический волшебник способен обрести вторую форму дракона, Кракена или кого-то не менее могущественного... Только при всем желании, он не сможет полностью перевоплотиться, из-за нехватки энергии, необходимой на сам ритуал.

Причем здесь волшебники и драконы? Просто если проводить аналогию, то между мной и слабеньким адьюкасом, такая же разница как между первокурсником "Хогвартса" и взрослым крылатым ящером.

"Но все же, трансфигурировать себя в адьюкаса - это заманчиво. Нужны лишь накопители и образцы, для расчета новой внешности".

- Кто хочет попытаться возвыситься? - Поворачиваюсь к клеткам с моими лучшими образцами разумных низших "пустых", которые являются частью коллекции. - Неужели никто из вас не хочет обрести силу?

Вместо ответа, пленники забились в дальние углы клеток, откуда испуганно посверкивали глазами. Все же инстинкт самосохранения у них был развит неплохо, и пока ритуал не будет отработан до приемлемого уровня, они будут отбиваться изо всех сил.

"Ну и ладно. Все равно, тратить на отработку процесса ценных подопытных, я не собираюсь".

- Нужно собрать компьютер, который сможет рассчитать изменение всех тканей по отдельности и в совокупности. - Бормочу негромко, шаркающим шагом направляясь к выходу из лаборатории.

Мне предстояло много работы в артефактной мастерской...


***

Процессор компьютера, способного рассчитать одновременную трансформацию всех видов тканей низшего "пустого" до уровня адьюкаса, выглядел как круглая мраморная тумба. В высоту она была примерно метр, диаметр верхней поверхности составлял сорок сантиметров, ну а внутри под слоем камня, находились кристаллы, обменивающиеся информацией при помощи электрических импульсов, (как клетки мозга).

Артефакт был установлен рядом с платформой, на которую водружались подопытные, в добровольно-принудительном порядке отправляющиеся на эксперимент. Разумных "пустых", я предпочитаю уговаривать сотрудничать, давая им совершенно честный выбор: гарантированная смерть, или участие в опыте по превращению в адьюкаса, (почти все выбирают второй вариант).

Единственного пленника, который отказался от моего щедрого предложения, я убивал при помощи пыточных заклинаний, прямо на глазах у его товарищей по заключению. Не скажу, что мне было приятно этим заниматься, но зато следующий подопытный, совершенно не колебался, прежде чем дать положительный ответ.

"Добрым словом и "круциатусом", можно добиться гораздо большего, нежели просто добрым словом".

- Что же, друзья мои. - Выйдя на середину лаборатории, развожу в стороны руки, привлекая к себе внимание всех "пустых", рассаженных по клеткам. - Сегодня наступает время новой эры, в которую мы войдем с высоко поднятой головой. Каждый из вас внес в науку огромный вклад, а потому, как бы мне самому не хотелось скорее почувствовать себя сильным, я уступаю честь первого возвышения вам. Вы рады?

- У нас нет слов, чтобы выразить все свое счастье. - Проскрежетал шестилапый паук, размерами похожий на маленького слоненка.

- У нас есть первый доброволец! - Восклицаю восторженно, быстрым шагом приближаясь к клетке с пленником. - Ты ведь согласен на процедуру?

Низший "пустой", дернул передними лапками, а затем молча кивнул своей маской.

- Вот и превосходно. - При помощи жезла, сперва уменьшаю тушу паука, затем левитацией переношу его на платформу для эксперимента и возвращаю изначальный размер. - Активация.

Разряды молний окутали тело подопытного, тумба компьютера начала светиться тускло-синим, накопители духовной энергии, созданные из запаса частиц "второго уровня", стремительно пустели. Все окончилось как-то внезапно: вспышки угасли а помещение погрузилось в так называемую "мертвую тишину".

На платформе лежал все тот же паук, но его размеры сильно уменьшились, в длину теперь составляя не больше пары метров. Рунная защита не выпускала возросшего духовного давления, но диагностические чары показывали, что сила "пустого", увеличилась примерно в сотню раз.

- Ха... Аха-ха-ха... Хе-хе-ха-ха-ха! - Торжествующе вскинув маску к потолку, я самозабвенно хохотал, всем своим видом показывая, что полностью потерял бдительность. - Гений! Я все-таки гений!

Провокация удалась на все сто процентов: паук, ощутив себя свободным, да еще и невероятно сильным, не успев до конца оклематься от последствий превращения, попытался напасть. Его рывок был по настоящему быстрым, (не сонидо конечно, но тоже неплохо). Однако же, когда до меня оставалось около полуметра, одновременно сработали магический щит, а так же помещенное в новорожденного адьюкаса заклинание, запрещающее причинять вред хозяину.

- А-а-а-а...! - Словно футбольный мячик от стены, паук отлетел от моей защиты и начал кататься по полу, испытывая жуткую боль, сравнимую с "круциатусом", (не зря же я добивался его добровольного согласия на ритуал).

- Ай-яй-яй. - Покачав головой, подхожу к мелко подергивающемуся шестилапому телу, на передних конечностях которого появились по три пальца. - Как это подло, Спайдермэн... Да: теперь тебя зовут Спайдермэн, так что привыкай. Следовало бы убить тебя, за попытку напасть на меня, но на первый раз, я тебя прощаю.

Стоило мне произнести "я тебя прощаю", как конвульсивные дерганья прекратились и новорожденный адьюкас, обмяк на полу. Исходящее от него духовное давление, могло бы причинить немало вреда, но себя я обезопасил чарами и амулетами, ну а клетки сами по себе, экранированы наилучшим образом.

- Запомни: с этого дня, моя воля - закон. - Присев на корточки, дружески хлопаю левой ладонью по маске подопытного. - Будешь хорошо себя вести, станешь сильнее и изменишь свою среду обитания. Пока же... Полезай в клетку.


***

- Вот и настал, час испытания... О как я устал, от ожидания. - Скинув с себя балахон и все артефакты, забираюсь на платформу, на которой и происходила трансформация всех моих ценнейших образцов. - Долог был путь, к цели заветной. Темная суть, магии светлой...

Легкое волнение все же сохранилось в глубине моей души, несмотря на все расчеты и проведенные тесты. Тумба тем временем уже начала светиться, а накопители духовных частиц "второго уровня", заискрились молниями.

Адьюкасы, (еще недавно бывшие низшими "пустыми"), сидя в своих клетках, смотрели на меня со смешенными чувствами. С одной стороны, каждый из них желал мне попасть в те десять процентов вероятности, которые грозят мутациями несовместимыми с дальнейшим существованием... Однако, все они понимали, что в случае моей смерти, обречены на регресс, так как из клеток выбраться не смогут, а пищи в зоне досягаемости нет.

- Ууууааааооооуууу...!

Ощущения, которые доставляли перестраивающиеся духовные частицы, были весьма неприятными, (очень мягко выражаясь). Создавалось впечатление, будто моя плоть плавится и усыхает одновременно, при этом в нее вливался равномерный поток "элементов", встраивающихся согласно заложенному шаблону, в измененную решетку духовных частиц.

Сложно сказать, сколь долго продолжалась процедура, мне было не до отсчета секунд. Все прекратилось внезапно: вот тело еще пронзают фиолетовые и алые молнии, а вот я уже спокойно лежу на спине, раскинув руки и ноги в стороны и раскрыв рот в беззвучном крике.

- Хм-м... Статус.

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("адьюкас").

Ментальная энергия: 572- 572

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 35000- 35000

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 10

Ловкость: 20

Выносливость: 10

Разум: 66

===

"Получилось? Но почему характеристики тела увеличились лишь в десять раз?".

- Хехехехахахаха! - Скатываюсь с платформы и вскакиваю на ноги, радостно подпрыгивая на месте. - Получилось! Все получилось! Я - гений! Почему у меня такой писклявый голос?

Усилием воли беру эмоции под контроль и осматриваюсь по сторонам. Предметы вокруг кажутся примерно вдвое более крупными чем обычно...

- Не-е-е-ет! - Хватаюсь руками за голову, на которой обнаружились четыре коротких рога, (два на лбу и два на висках). - За что!

Спустя пару минут, мысли удалось вернуть в конструктивное русло. Простенькие чары позволили выяснить, что мой нынешний рост равен одному метру двадцати сантиметрам, что объяснялось тем простым фактом, что в теле осталось то же количество духовных частиц, что и в бытность низшим "пустым".

"Упустил я этот момент... А ведь мог обратить внимание на то, что подопытные ужимаются в размерах. И еще над лисичкой шутил...".

- Могло быть и хуже.


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Кошка-няшка: - Какой милашка =)

Бог Пороков: - У меня нет слов.

Шинигами-сама: - Здесь слова и не нужны.

Кошка-няшка: - Жаль что серия закончилась на таком месте.

Дарксайд: - Карликовый безумный ученый - это почти классика.

Золотой дракон мудрости: - И почему никто из "пустых" не отреагировал?

Шинигами-сама: - Инстинкт самосохранения пробудился. Да и сомневаюсь что они видели нечто смешное в существе, которое даже будучи низшим, было способно причинить уйму страданий...

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 8

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 8.

(пятый).

- Приятно иметь дело со столь сознательным человеком. - Улыбаясь приторной улыбкой, заявил невысокий черноволосый мужчина, одетый в красно-синее богато украшенное одеяние, скручивая в трубочку свою копию договора и убирая ее в тубус для бумаг. - Совет Сорока Шести, исполнит взятые на себя обязательства и пришлет учителей в течении ближайших двух лет. Работники администрации вместе с охраной, появятся уже в следующем месяце.

- Я рад что мы смогли договориться к обоюдной выгоде. - Отвечаю вежливостью на вежливость, сохраняя на лице доброжелательное выражение, (хоть за время разговора, этот мелкий чиновник и успел потрепать мне нервы). - Налог за первый месяц, будет готов к прибытию ваших людей.

Мы сидели в небольшой светлой комнатке, на тонких квадратных подушках, друг напротив друга, а между нами разместился низкий японский столик. По традициям, следовало устраиваться на полу... но как варвар из восьмидесятого района Руконгая, я мог позволить себе не соблюдать этикет "высокородных", ограничиваясь банальной вежливостью.

- И все же, господин Лунг, почему вы не хотите выплачивать налог ежегодно, или хотя бы раз в шесть месяцев? - Собеседник вопросительно приподнял брови, немигающим взглядом изучая мое лицо. - Это позволило бы избежать множества неудобств как вам, так и совету Сорока Шести.

Тот факт, что гость обращался ко мне не как к обычному жителю Руконгая, по имени, а как к главе новообразованного клана, был очень хорошим знаком. Конечно же, аристократы не примут меня в свое общество с распростертыми объятьями, так как я для них был, есть и буду всего лишь удачливым бандитом из разбойничьей глуши, но зато мои люди, отправляясь в академию "шинигами", уже не будут простыми никому не интересными простолюдинами.

Свое положение мне еще следовало подтвердить, доказав что сотрудничество со мной выгодно и открывает большие перспективы. Пока же, разрешение на официальное открытие школы кунг-фу, (реально, существующей уже два десятка лет), а так же признание малого клана Лунг - это лишь аванс, а так же дань вежливости...

"Ох уж эти аристократические заморочки".

- На самом деле, все довольно просто, господин Кагера. - Взяв со стола широкую чашу с чаем, делаю маленький глоток и возвращаю посуду на прежнее место. - Поселению, которое образовалось вокруг школы, для дальнейшего развития нужна торговля. Караваны, которые будут приходить раз в месяц за шкурами, зерном и ископаемыми, позволят людям обзавестись некоторым количеством денег, обменивая свои товары. В будущем же я надеюсь превратить этот городок в торговый и культурный центр восьмидесятого района.

При словах "культурный центр восьмидесятого района", мужчина сидевший напротив меня, едва не начал смеяться. Для него, как для посланника совета Сорока Шести, все что находилось дальше пятидесятого района Руконгая, являлось дикими землями заселенными грязными варварами. Однако же, он с честью выдержал испытание, лишь дернув уголками губ в намеке на улыбку.

- Это очень благородная цель, мастер Тай. - Кагера отхлебнул чай из своей чашки, чуть поморщившись от непривычного вкуса. - Не многие в наше время, готовы прилагать подобные усилия ради других людей.

- О, не стоит считать меня лучше, нежели я есть на самом деле. - Смущенная улыбка появилась на моем лице. - Все же развитие поселка в полноценный город, в первую очередь будет выгодно именно мне, а не людям его населяющим. Вся торговля с другими районами, будет идти через клан Лунг.

- Понимаю-понимаю. - Собеседник глубокомысленно покивал. - Но с другой стороны, по другому и не бывает: процветание простолюдинов, напрямую зависит от благополучия их господ.

"А благополучие господ, зависит от уровня процветания простолюдинов".

Разумеется, в слух я этого говорить не стал, соглашаясь со словами своего гостя. Все же мое положение еще слишком шаткое, чтобы иметь собственное мнение, к которому если даже не будут прислушиваться, то хотя бы выслушают. Да и портить отношения с советом, лишь сегодня подписав договор о сотрудничестве, как минимум недальновидно.

Как же получилось, что фактические правители Сообщества Душ, (Король не в счет, ибо напрямую своими владениями не руководит), обратили свое внимание на далекую от центральных районов, сравнительно небольшую школу кунг-фу? Все же, доходы которые может принести торговля с маленьким городком, да налоги в виде продуктов питания, шкур зверей и разных мелочей производимых местными ремесленниками - это совсем не то, что может заинтересовать по настоящему богатых людей. Ответ же на самом деле прост: им нужны мои ученики, (не все, а лишь самые сильные и талантливые).

У Совета имеются собственные школы подготовки воинов, они вербуют агентов из числа бойцов "Готей тринадцать", приплачивают бандам из благополучных районов Руконгая...

"Покажите мне правителя, который не хотел бы усилить свою армию, при условии что это практически ничего ему не будет стоить".

Если бы не тот случай с прорывом "пустых", случившийся примерно десять лет назад, когда моя школа сумела выстоять против напора низших монстров, сегодняшнего разговора вообще могло бы и не быть. "Шинигами" уничтожили самых сильных монстров, затем зачистили разбежавшуюся мелочь, но все же объединение духовных сущностей, способных успешно защищаться от природного врага, не могло не привлечь внимание.

Дабы усилить интерес к нашему поселению, я некоторое время собирал средства, пока не скопилась внушительная сумма денег, затем написал письмо совету, где распинался о своем уважении и восхищении их работой, в самом конце попросив об официальном разрешении открытия школы боевых искусств. Послание, вместе с взяткой, передал один из патрульных "шинигами", которые все же стали появляться в восьмидесятом районе.

- Что за шум? - Кагера недовольно поморщился, услышав крики из внутреннего двора.

Прислушавшись к своим сенсорным способностям, я обнаружил большой источник духовной энергии, проникший на территорию школы и теперь окружаемый моими учениками.

"Да он раза в три сильнее меня, но свою силу совершенно не контролирует. Нужно разобраться, пока не случилось чего-то непоправимого".

В этот момент раздался стук в дверь, а затем в комнату вошел паренек лет шестнадцати на вид, (что совершенно не говорило о том, будто ему на самом деле шестнадцать). Переступив порог, он тут же опустился на колени и низко поклонившись произнес:

- Мастер Тай, на территорию школы ворвался чужак. Он требует драки с вами.

- Прошу прощения, господин Кагера. - Виновато развожу руками. - Мне нужно отлучиться на несколько минут, дабы решить маленькую проблему. Восьмидесятый район...

- Да-да. - Понимающе улыбнулся гость, во взгляде которого читалась фраза, "Дикие люди". - Если вы не возражаете, я бы хотел понаблюдать за... "решением проблемы".

- Не имею возражений. - Отвечаю поднимаясь на ноги.

Ученик, который принес новость, уже успел убежать, не желая пропустить ни единой секунды представления...

Во внутреннем дворе "П" образного здания, центральная часть которого являлась моим особняком а боковые "крылья" служили общежитием для учеников, уже собралось чуть меньше сотни бойцов. На открытом участке, друг напротив друга застыли Тору, вооруженный прямым обоюдоострым мечом и одетый в белую рубашку и черные штаны, а так же звероватого вида мужчина лет двадцати пяти, на котором красовались изрядно потрепанные обноски. Чужак держал в руках катану, на лезвии которой виднелось множество зазубрин, будто бы ее ни разу не точили.

Мой ученик возвышался над своим противником как гора возвышается над холмом, но по уровню духовной силы, уступал почти в пятеро. Другие же обитатели школы, вовсе не могли приблизиться к соперникам, из-за того что их начинало придавливать к земле.

Вот Тору и его противник сорвались со своих мест и скрестили оружие, заставив лязг железа разлиться по внутреннему двору школы. Звероватого вида брюнет, (довольно высокий и широкоплечий, что не слишком сильно бросалось в глаза из-за роста моего ученика), после секунды противостояния, радостно расхохотался, а затем стал наносить рубящие удары, без какой-либо системы, но при этом уверенно целя в жизненно важные органы.

Почти минуту гигант сдерживал яростный напор, пользуясь лучшей выучкой и преимуществом в длине рук, но затем ему все же пришлось начать пятиться. Чужак в свою очередь, фактически не заботясь о защите, атаковал все быстрее и яростнее, выплескивая в пространство вокруг волны духовной силы.

Крики поддержки, адресованные Тору другими учениками, стали более нервными: кто-то замолчал, а другие наоборот громче драли глотки, будто от этого зависел исход боя.

Вот зазубренная катана еще немного ускорилась и прошла через блок моего ученика, чиркнув прямо по груди, распарывая рубашку и оставляя кровавую полосу на торсе.

- Достаточно. - Спускаюсь с веранды по короткой лесенке, босыми ногами ступая по утоптанной теплой земле. - Тору, я доволен твоими успехами.

- Мастер. - Гигант отскочил от противника и опустив меч, виновато склонил голову. - Я проиграл...

- Проиграл. - Соглашаюсь совершенно спокойно. - Но это лишь значит, что тебе придется приложить больше усилий в тренировках.

Поворачиваюсь к звероватого вида брюнету, на лице которого красовался довольный хищный оскал.

- Мое имя Тай Лунг. - Изображаю намек на приветственный кивок. - Кто ты и зачем пришел?

- Меня зовут Зараки. - Зазубренная катана указала в мою сторону. - Я слышал что здесь живут сильнейшие бойцы восьмидесятого района и решил проверить это. Однако, видно слухи преувеличили ваше мастерство.

- Хочешь драться? - Приподнимаю брови в жесте вопроса. - Нападай.

Просить себя дважды, "гость" не заставил. Занеся свой меч для удара, он стремительно сблизился со мной и уже собирался разрубить по диагонали, (от правого плеча, до левого бедра).

Рывком сближаюсь с противником и на противоходе, ладонью правой руки, бью его в солнечное сплетение, при этом выплескивая порцию духовной энергии. Не успело тело отлететь, как в правое колено пришелся удар моей левой стопы, укрепленной Волей, а запястье руки удерживающей катану, оказалось стиснуто моими пальцами.

Дергаю Зараки на себя, затем используя вес своего тела выкручиваю руку и присев, подбиваю вторую ногу. Пока противник падал, отпустив его конечность смещаюсь за спину и с силой бью локтем по затылку, (убить не боюсь, так как разница в нашей духовной силе слишком велика, к сожалению не в мою пользу).

- Отнесите его в гостевую комнату. - Взяв в руки выпавшую из ослабевших пальцев катану, киваю ученикам на отключившегося вторженца, а сам поворачиваюсь к посланнику совета Сорока Шести. - Прошу прощения за эту сцену, господин Кагера...


***

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 577- 577

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 881- 881

Воля: 53- 53

Характеристики тела.

Сила: 49

Ловкость: 58 (Достигнут ранг "редкий")

Выносливость: 51 (достигнут ранг "редкий")

Разум: 45

===

В небе висел полумесяц и сверкали далекие звезды, дозорные на смотровых вышках изредка перекликались, не позволяя друг другу уснуть на посту, свет от масляных ламп разгонял сумрак. Во внутреннем дворе "П" образного здания, служащего и школой и домом для меня и моих учеников, находились двое мужчин одетых в свободные штаны подпоясанные отрезками веревки.

"Ну и силища".

Пораженно качаю головой, глядя на Зараки, от которого духовная энергия исходит волнами, заставляя шевелиться песчинки земли под ногами. В правой руке черноволосого скалящегося мужчины, зажата рукоятка катаны, за последние несколько дней приведенной в более пристойный вид, нежели чем было в момент нашей первой встречи. В моих же руках находится деревянный посох, укрепленный Волей, чтобы им было возможно блокировать удары клинка.

Миг и противник срывается в атаку, но на этот раз его движения намного более осмотрительны, а потому простые уловки не проходят. Выпад себе в голову, отвожу скользящим блоком, тут же нанося удар концом посоха в живот мечнику, который резко отскакивает влево и тут же проводит колющий выпад под ребра, заставляя сместиться назад.

С гудением деревянное древко проносится над головой брюнета, который совсем по звериному припадает к земле, размашисто рубя своим клинком то место, где секунду назад находились мои ноги. Блокировать, а тем более пропускать его удары, мне категорически не рекомендуется, так как духовного укрепления для защиты явно не хватит, а Воля слишком быстро расходуется. Приходится на полную использовать свое превосходство в ловкости и скорости, а так же мастерстве, дабы не превратиться в кусок кровоточащего мяса прямо во время тренировки, (сдерживаться Зараки не умеет и не пытается).

С момента появления у меня нового ученика, прошло уже десять дней. Днем он ведет себя как примерный последователь "пути равновесия", выдавая истинный характер лишь всплесками духовной силы и жаждой сражений, что распространяется на многие метры вокруг, а по ночам мы занимаемся "танцами".

О Зараки можно сказать следующее: бесхитростный но не глупый, сильный и чудовищно выносливый. Во время сражения, получая урон от противника, он становится только быстрее и сильнее, при этом не теряет разум в отличие от большинства берсерков и быстро обучается. Мою первую легкую победу, можно объяснить лишь тем, что брюнет меня серьезно недооценил, а времени исправить ошибку я ему не дал.

Раскачиваясь как маятник, ухожу от взмахов зазубренной катаны, шаг за шагом отступая от радостно скалящегося монстра. На моем лице расцветает отражение улыбки противника, в то время как посох в руках раскручивается подобно пропеллеру. Из окон правого и левого "крыльев" школы, за нашим противостоянием наблюдают десятки пар глаз учеников, некоторые из которых фонят завистью, другие восхищением, а третьи простым любопытством.

"Да... Не зря я угробил столько средств на перестройку зданий. Сейчас хотя бы есть куда расселить всех желающих".

Неуловимым для взгляда рывком, Зараки переместился мне за спину и попытался нанести рубящий удар сверху вниз. Однако же, присев и выставив над собой укрепленный Волей посох, блокирую атаку и сам провожу подсечку, пользуясь тем что противник перенес свой вес на одну ногу.

- Ха! - Брюнет отступает на шаг, а затем снова атакует, целя мне в печень.

Уперев один конец посоха в землю, поставив его на пути клинка, использую свое оружие как опору и взмываю вверх, одновременно с этим нанося удар обеими ногами в грудь и голову противника.

- Меч - твое основное оружие. - Произношу спокойным тоном, старательно сдерживая рычащие азартные нотки. - Но ты не должен забывать, что клинок - лишь инструмент, а самое совершенное оружие дарованное природой - это твое собственное тело. Не забывай про удары руками и ногами...

- Не забуду. - Сверкнув глазами, ученик вновь рванул в бой, стремясь нарубить меня на множество мелких кусочков.


***

Шаг левой ногой, удар правым кулаком... Шаг правой ногой, взмах левой ладонью...

Я показательно медленно "танцевал" под никому не слышную музыку, заставляя духовную энергию в своем теле то взбурлить, то успокоиться и течь максимально плавно. За мной, шаг в шаг повторяли движения Рью и Зараки, для которых неподвижные медитации, оказались если не полностью недоступны, (из-за слишком вспыльчивых характеров), то слишком малоэффективны.

Солнце взошло несколько часов назад, так что обитатели школы успели провести утреннюю тренировку, позавтракали и разошлись по своим делам. Тору, как мой первый ученик и заместитель, остался контролировать работы, ну а мне и двум другим подопечным, выпала возможность провести очередной урок.

Мы находились на небольшой площадке, на заднем дворе "П" образного здания. В эту сторону выходило несколько окон как с первого, так и со второго этажа, но к счастью, ни один из нас не отличался излишней скромностью. Рью так вообще получал удовольствие, если за его успехами наблюдали зрители.

За прошедшие полтора месяца, Зараки так и не стал своим в городке и школе, но это его совершенно не беспокоило. Если остальных своих учеников, я мог бы сравнить с охотничьими или бойцовскими псами, то этот человек был волком, с каждым днем становящимся все более сильным.

Уже сейчас, мой временный ученик понял как контролировать выбросы своей духовной силы и даже научился скрывать свою мощь, дабы не доставлять неудобств более слабым людям, оказывающимся рядом. Ускорение и усиление, а так же укрепление кожи за счет концентрации в ней энергии, находятся на низком уровне, но это решается практикой.

И я, и Зараки понимали, что надолго он в моей школе не задержится, а потому мы не упускали ни одной возможности устроить спарринг. В боях с ним мне можно было не сдерживаться, а из-за его преимущества в силе, удавалось перешагнуть собственный предел, дабы еще немного усилиться, противник же получал удовольствие от самой драки, начав кроме меча, использовать пинки ногами или удары свободной рукой.

"В битве не может быть нечестных приемов. О честности и правилах, может говорить только сильный. Сильным же является тот, кто смог победить".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Скучно...

Золотой дракон мудрости: - А ты что думал? В Сообществе Душ, интересные события происходят крайне редко.

Бог Пороков: - Тай Лунг создает свою маленькую армию, договаривается с союзниками... Эх! Может я и не прав, но это слишком затянулось.

Шинигами-сама: - Как не печально признавать, мой безумный визави, но ты прав. Гарри, который Фобос, уже достиг уровня адьюкаса...

Кошка-няшка: - У него в два раза больше времени... Разве не так?

Золотой дракон мудрости: - Так то оно так. Однако...

Кошка-няшка: - И все равно, победит дружба =)

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 9

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 9.

(шестой).

Освоение двух основных способностей, доступных каждому адьюкасу, прошло штатно: после наблюдения за подопытными, которым было разрешено немного погулять рядом с домом, (в ошейниках с парализующими плетениями разумеется), я сам взялся за практику. Первым был изучен луч алой агрессивной энергии, оказавшийся довольно мощным оружием, у которого было сразу два минуса: медленная скорость создания и слишком большие затраты на один залп.

В результате тренировок, "лучом" я конечно овладел, но в бою все же предпочту использовать более экономные заклинания, действие которых можно контролировать. Впрочем, как оружие последнего шанса...

"Лучше до подобного не доводить".

Как же создается и что из себя представляет "луч"? Для того чтобы произвести залп, "пустой" собирает в одной точке отрицательно заряженные духовные частицы, примерно половина которых берется из его собственного резерва, а недостающая "масса", вытягивается из окружающего пространства, попутно принимая необходимый "окрас". Когда плотность заряда становится достаточной, внешний слой сферы принимает вид оболочки, внутри которой духовные частицы закручиваются словно в водовороте, постепенно только ускоряясь. Для выстрела же, необходимо при помощи волевого усилия, (адьюкасам хватает мысленного усилия, насчет гилианов не знаю), проделать в противоположной от себя части оболочки сферы, маленькое отверстие, через которое поток отрицательно заряженных частиц, вырвется на свободу, попутно срезая на своем пути большинство препятствий.

Кроме того, выяснилось что алую сферу, внутри которой закручивается разрушительная энергия, можно бросать в мишени, но лишь до того момента как она не наберет "критическую массу". Эффект у брошенной в мишень заготовки под выстрел "лазерным лучом", (я знаю что это не лазер, но больно уж похожи внешние признаки), похож на разрыв гранаты.

К некоторому моему удивлению, стандартный "луч" получающийся у меня и у моих подопытных, состоит из духовных частиц "первого уровня", просто перенасыщенных энергией, в результате чего они получают крайне разрушительные свойства. Однако, если добавить в заготовку под выстрел, (шар духовных частиц), немного своей крови, то в результате заряд становится на порядки мощнее, так как и остальные составляющие "луча", благодаря перенасыщенности энергией, принимают вид частиц "второго уровня". Разрушительный поток при этом меняет цвет на зеленый, (у меня), синий, (у лисы-Алисы), фиолетовый, (у Спайдермэна).

К слову о Спайдермэне: после экспериментов по принудительной смене облика, которые я проводил с целью решить проблему своего маленького роста, он стал напоминать уродливое подобие кентавра. Теперь, из передней части брюшка паука, передвигающегося всего на четырех лапках, торчит торс широкоплечего четырехрукого мужчины, с паучьей костяной маской на месте лица.

Четвероногий четырехрук, достаточно быстро освоился со своими новыми конечностями и... попросился стать моим учеником. Сделал он это в тот момент, когда мы находились в лаборатории с клетками, так что остальные подопытные имели возможность оценить необычность ситуации, тут же начав осыпать предателя ругательствами и оскорблениями, (столько слов в их исполнении, я не слышал за все время нашего "сотрудничества"). Когда же немного подумав, я дал положительный ответ, произошла еще одна неожиданность: черная лиса, получившая от меня имя Алиса, бросившись на прутья своей клетки, начала умолять взять ее в ученицы.

"Шум тогда поднялся... А проклятий было столько, что если бы мои подопытные владели магией хотя бы на начальном уровне, моя новая помощница не дожила бы до первого урока".

Опять же, немного подумав и поняв, что в одиночку работать становится слишком сложно, я дал свое согласие, но предупредил о том, что придется принести клятву, запрещающую наносить мне умышленный вред как действием, словом или бездействием. Это хоть и расстроило новых адептов магии, (надеялись меня убить, когда я отвлекусь), но не слишком сильно.

На составление ритуала принятия учеников, мне пришлось потратить двое суток, в течении которых кандидаты жили в своих клетках. Когда же я вернулся в лабораторию, остальные адьюкасы, по видимому успевшие обдумать ситуацию и оценить перспективы, начали проситься в ученики, на что получили закономерный ответ:

- Набор на ученичество закончен. Приходите в следующем столетии.

"Злорадство и чувство собственного превосходства, которые буквально выплескивались из моих учеников на всех остальных подопытных, можно было пощупать руками... Наверное".

Однако, если же Алиса и Спайдермэн думали, что им больше не придется участвовать в опытах, они жестоко ошибались. Правда их жилищные условия, мне все же пришлось изменить, создав пару шкафов с расширенным пространством, которые стали служить личными комнатами.

Нужно наверное описать, как выглядит Алиса, (которую мне хотелось назвать Василисой, но это имя по какой-то причине постоянно вылетало из головы, трансформируясь в "Алиса"). Стоя на звериных задних лапах, она достигала роста в полтора метра, но в моем присутствии предпочитала либо сидеть на хвосте, либо передвигаться на четырех конечностях, словно обычное животное, с костяной маской в виде лисьей морды. Передние лапы лисы были достаточно гибкими и подвижными, оканчивались короткими когтистыми пальцами и с некоторой натяжкой, могли бы называться руками, в результате чего проблем с мелкими манипуляциями почти не возникало.

"Почему так? Она тоже не была сильно высокой, когда являлась низшей, но после трансформации в адьюкаса, уменьшилась не так сильно как я. Может быть дело в том, что она питалась другими "пустыми", до момента поимки, а затем ела кристаллы, которые получались из неудачливых образцов? Таким образом она повысила плотность духовных частиц...".

В общем, после появления двух учеников, жизнь стала веселее и разнообразнее, да и возможность поговорить с кем-то кроме себя, значительно обогатила мое существование.

"О чем я вообще? Ах да: способности адьюкасов".


***

Сижу на ветке кристаллического дерева, на краю широкой поляны, где гилиан с маской в виде морды дракона, пожирает своих сородичей, у которых одинаковые длинноносые маски, напоминающие Буратино. Время от времени, мне приходится стрелять из ружья, "плюющегося" алыми шариками духовных частиц переполненных агрессивной энергией, взрывая головы новой партии пустых.

"С такими темпами, подопытный скоро эволюционирует".

Что же происходит? Просто в ходе моих экспериментов выяснилось, что после принудительной трансформации в адьюкаса, в телах образцов, так же как и в моей тушке, нет даже намека на духовные частицы "третьего уровня", из которых должны состоять вастер лорды. Отловить же "пустых", прошедших естественный путь эволюции, не представляется возможности из-за нашей слабости в боевом плане. Кроме того, големы-охотники, успешно справляющиеся с низшими собратьями, ничего не могут противопоставить представителям третьей ступени развития.

В виду того, что я, мои ученики и подопытные, питаемся таблетками из многократно уплотненных духовных частиц, наполненных наиболее легко усваиваемой энергией, рост сил практически не происходит. Все же искусственное питание - это не то, что нужно для развития растущего организма адьюкаса...

"Может магазин открыть? Даже слоган уже придумал: "Не хотите есть себе подобных, но не хотите деградировать? Тогда вам нужно идти к нам!"".

Скармливать одним своим подопытным других, так же прошедших через искусственную трансформацию, кажется мне нерациональным, да и малоэффективным. В результате, для чистоты опыта, мной был найден низший "пустой", похожий на тощую ящерицу с рогатой головой, которому было сделано предложение...

"Либо ты приносишь мне клятвы верности и служения, после чего я помогаю тебе эволюционировать до адьюкаса не теряя память, либо отправляешься на склад подопытного материала, где своей участи дожидаются разные неудачники".

Не сложно догадаться, что низший выбрал первый вариант, в глубине души затаив желание сожрать меня, сразу же как только станет сильным, (наивный). Сперва мои ученики кормили его низшими "пустыми", которых приманивали при помощи созданного мной артефакта, а затем убивали и отдавали на съедение. Потом, когда произошла трансформация, в процессе которой если бы не моя помощь, образец рисковал стать одним из одинаковых "Буратино", пришлось создавать манок для безмозглых гилианов.

И вот я жду, когда бездонное брюхо драконоголового великана заполнится, чтобы приступить к новым исследованиям и наконец получить образец духовных частиц "третьего уровня". Ради этого, пришлось отложить даже проект по возвращению себе нормальных роста и голоса, да и обучение Спайдермэна с Алисой, заметно замедлилось...

"Позже мы все нагоним, но сейчас... Разве можно отказаться от шанса еще раз эволюционировать, усилиться и избавиться от неэффективных потерь энергии?".

В теле адьюкаса, даже после приема очередной порции таблеток, я ощущаю себя как шарик с водой, вроде бы целый но почему-то протекающий. Все же, пусть форма духовных частиц "второго уровня" и более сложная, но при этом менее надежная, словно бы является переходным этапом...

Наконец, после поглощения восьмидесятого, (или восемьдесят первого), гилиана, туша драконоголового великана засветилась и перестала ощущаться в духовном плане. Через несколько секунд, плоть осыпалась серым прахом, смешавшимся с песком Хуэко Мундо, оставив лишь кокон из плотной энергии, похожий на яйцо. Постепенно, вся сила втянулась внутрь двухметрового гуманоидного ящера, от которого начало исходить духовное давление, раза в четыре превосходящее мое собственное.

"Барьеры конечно нас скрывают, но они не рассчитаны на такой напор. Как бы сюда не решил заглянуть кто-то голодный и злой".

Пока подопытный не очухался, кидаю в него маленький шарик, состоящий из красной и белой полусфер, имеющий размер чуть больше теннисного мячика. Артефакт, врезавшись в новорожденного адьюкаса, раскрылся и выстрелил уменьшающим заклинанием, после чего втянул жертву внутрь своей полости и закрылся. Ощущение духовной силы тут же пропало, а мне оставалось при помощи манящих чар, вернуть в свою ладонь контейнер с ценным грузом.

- Мой первый "покемон"! - Вскинув вверх руку с покеболом, (так я решил назвать ловушку для подопытных), принимаю позу, которую когда-то видел в детском мультфильме. - М-да... Обиднее всего, что никто даже оценить мои труды не может.

Убрав покебол в карман мантии, аппарирую в комнату наблюдений, на своей базе. Несмотря на все артефакты и заклинания, вне стен убежища я чувствую себя крайне уязвимым, а потому стараюсь лишний раз не показываться в лесу гилианов, а тем более в пустыне адьюкасов.

"Для этого еще слишком рано".


***

Вторая способность, доступная всем адьюкасам, за редким исключением совсем уж неудачливых особей, является умение быстро перемещаться из точки "А", в точку "Б". Направляя духовную энергию в стопы, (или иные части нижних конечностей), "пустой" совершает стремительный рывок, за доли секунды преодолевая расстояние от пары метров, до десятков и даже сотен километров.

Во время "звукового шага", (названного так из-за хлопка, происходящего во время перемещения), адьюкас становится полуматериальным, что позволяет проходить сквозь объекты с низкой плотностью, или же состоящие из духовных частиц "первого уровня". Расстояние же, на которое происходит перемещение, да и сама скорость исполнения умения, зависят сразу от двух факторов: объема и контроля духовных сил.

Возникает сразу два вопроса: "Каким образом тело "пустого" становится полуматериальным?" и "Как повторить тот же эффект, но находясь в статичном состоянии?". К сожалению, из-за низкого уровня собственных сил, без посторонней помощи мне было не обойтись, а ученики, которые только-только осваивали управление и трансформацию энергий, подходили разве что как подопытные.

Пришлось запираться в мастерской, где путем проб и ошибок, были созданы артефактные датчики, собирающие показания с любого объекта, на котором были закреплены. Один из наименее ценных образцов, прошедший превращение в адьюкаса, получил возможность обрести свободу, если поможет мне в последнем эксперименте.

Человеко-слон, (хобот рос из-под маски, что заметно портило образ), заметно насторожился, услышав словосочетание "последний эксперимент", но соблазн оказаться на свободе, избавившись от постоянного страха стать очередной жертвой моей научной деятельности, все же был сильнее осторожности. В результате, уже через час мы находились на огороженном барьерами участке леса гилианов, который служил полигоном для проверки многих моих идей.

В первую очередь, подопытный был облачен в громоздкую сбрую из датчиков, записывающих все изменения происходящие в его организме. После этого, на спину жертвы был закреплен рюкзак, внутри которого находился насос духовных частиц, всасывающий частицы "первого уровня" из пространства вокруг и превращающий их в частицы "второго уровня". Через гибкую трубку, воткнутую в основание шеи, питательный состав поступал прямо в организм носителя, благодаря чему его резерв непрерывно пополнялся.

Начались тесты, представляющие из себя бесконечную серию "звуковых шагов". Из поступающей ко мне информации, можно было сделать вывод, что эффект полуматериальности - это рефлекторное свойство организма "пустого", активирующееся при соблюдении определенных условий: направленное движение духовной энергии, высокая стартовая скорость, желание переместиться в определенное место...

"И как обмануть собственное тело, заставив его поверить в то что оно быстро движется, при этом оставаясь на месте?".

Еще одной проблемой, стала высокая затратность "звукового шага": если за секунду он сжирает десятую часть моего резерва, то долгое нахождение в полуматериальном состоянии, вообще будет высасывать все силы. Однако же, сдаваться я не собирался, решив не отказываться от столь любопытной способности.

Подопытный, как мы и договаривались, получил свободу... но так и не смог ей воспользоваться, (потерял голову от счастья).

Были у "пустых" еще две особенности: "духовная броня", доступная адьюкасам и некоторым низшим, представляющая из себя умение укреплять до состояния доспехов, самый верхний слой плоти, ну и конечно же "барьер отрицания", используемый гилианами, для защиты подчинивших их адьюкасов, (вторая способность, после эволюции, пропадает у всех).

Если с укреплением оболочки все было примерно понятно, то "барьер отрицания", сильно меня заинтересовал. Пришлось даже отлавливать нескольких гилианов, заставляя создавать это умение, пока резервы не истощатся. К сожалению, повторить эффект у меня не получается, так как требуется воссоздавать и напитывать сложную структуру, уже существующую в теле каждого Буратино-переростка.

"Да и если подумать, так ли мне нужен этот барьер? Магия позволяет создавать щиты ничуть не менее прочные, с меньшими затратами и усилиями".


***

Обследование единственного моего естественного адьюкаса, (прошедшего классический путь эволюции), показало, что на девяносто процентов он состоит из духовных частиц "второго уровня" и чуть меньше чем на десять процентов, из частиц "первого уровня". Ежесекундные затраты энергии, у данного подопытного были выше чем у каждого из искусственных образцов, примерно на четверть...

"Может быть мне попался бракованный адьюкас? Нужно будет повторить опыт с выращиванием, но на этот раз совсем без вмешательства в процесс".

Предположительные частицы "третьего уровня", были обнаружены в области головы, представляли собой три слоя равносторонних четырехугольников каждая. Всего, в новой частице, было двенадцать "элементов"...

Почему я не уверен, что обнаружил именно то, что нужно? Просто в теле моего подопытного, обнаружилось лишь восемь подобных частиц, которые на деле могут являться патологической мутацией, а не новой ступенью эволюции.

"Нужно провести эксперименты по трансформации, а еще... Хм-м... Возвысить парочку низших, для сбора статистики?".

Таким образом, вроде бы я и получил, то что хотел, но не хочу рисковать ценными образцами, ради проверки...

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("адьюкас").

Ментальная энергия: 580- 580

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 35000- 35000

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 10

Ловкость: 20

Выносливость: 10

Разум: 67

===


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Гарри-Фобос, в шаге от становления вастер лордом! Поаплодируем же успеху безумного гения!

Золотой дракон мудрости: - А рост он так и не исправил.

Кошка-няшка: - Зато окружает себя разными зверушками =)

Шинигами-сама: - Хуэко Мундо - чисто зверинец.

Бог Пороков: - Прекрасное место... Создателю нужно поставить памятник.

Кошка-няшка: - Чего еще от тебя ожидать.

Бог Пороков: - Киса, это что за инсинуации?

Золотой дракон мудрости: - Я вдруг почувствовал, что являюсь здесь лишним...

Шинигами-сама: - Не хотел тебе об этом говорить, но раз уж ты сам понял)))

Дарксайд: - Надеюсь что хотя бы со следующей серии, научные исследования Фобоса завершатся. Не имею ничего против ученых, тем более безумных, но это слишком однообразно.

Бог Пороков: - Поддерживаю, коллега.

Кошка-няшка: - Как думаете, куда он отправится после эволюции в вастер лорда?

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 10

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 10.

(пятый).

За восемь лет сотрудничества с кланом Каге, который являлся представителем совета Сорока Шести в полукриминальном мире, город раскинувшийся у стен школы кунг-фу, из большой деревни превратился в настоящий торговый и культурный центр восьмидесятого района Руконгая. Теперь вдоль широкой главной улицы, одним из концов упирающейся в широкие ворота расположенные в высокой бревенчатой стене, возвышались двух и трехэтажные дома, первые этажи которых занимали магазинчики или закусочные, мастерские ремесленников и увеселительные заведения, где за один вечер можно было спустить круглую сумму денег. Одна из боковых дорожек, вела к трехэтажному длинному дому, нижняя треть которого была сложена из желтого кирпича, а верхние две трети из толстых бревен, (там размещалась школа для детей, учителями в которой выступали мои ученики, из числа обученных грамоте, а роль директора исполнял чиновник из клана Каге).

Здание общежития, по совместительству являющееся моей резиденцией, еще раз перестраивалось, так что теперь правое и левое "крылья" "П" образного дома, разрослись почти вдвое, имели по три этажа и даже какое-то подобие водопровода, совмещенного с канализацией, (на крышах стояли бочки с водой, каждое утро наполняемые младшими учениками, при помощи труб соединенные с раковинами и железными унитазами, отходы из которых выводятся в специально выкопанные ямы). В связи с этим, самыми суровыми наказаниями для провинившихся подопечных, стало мытье отхожих мест и вычерпывание резервуаров с продуктами жизнедеятельности сотен мужчин и женщин.

"Прямо будни в имперской армии... Разве что в те годы, именно мне приходилось бегать с ведрами дерьма".

Однако же, когда жители Руконгая говорят о "Жемчужине восьмидесятого района", кроме школы кунг-фу, они вспоминают об еще одном сооружении, которым является бойцовская арена "Клетка". По правде, об этом полуофициальном, достаточно неоднозначном с точки зрения морали месте, разговоры заводятся раза в три-четыре чаще, нежели о моем учебном заведении.

В "Клетке" регулярно проводятся турниры, как среди более или менее профессиональных бойцов, среди которых больше половины - это мои подопечные, так и между обычными обитателями Руконгая, начиная от богатеньких сынков жаждущих пощекотать нервы, заканчивая последним бродягой из подворотни, мечтающим о славе и богатстве. В каждом соревновании участвуют от ста, до ста пятидесяти человек, часть из которых остается в качестве запасных бойцов, на случай если кто-то из участников получит травму и победив, не сможет продолжать поединки. За победу же полагается денежный приз, выделяемый от доходов с тотализатора и продажи билетов, (не слишком много, чтобы стать богатым, но достаточно, дабы в один миг нищий мог обрести собственное жилье на окраине города).

Внешне арена представляла из себя бревенчатый четырехугольник, в центре которого находилась квадратная ровная площадка, засыпанная чистым белым песком, (для мягкости и большей эффектности), со всех сторон окруженная трибунами построенными в виде амфитеатра, (первые ряды самые низкие и близкие к бойцам, задние же наоборот далеко и высоко).

На турниры среди профессионалов, посмотреть прибывают как жители ближайших районов, так и члены кланов совета Сорока Шести. Особенно отличившимся, сумевшим понравиться публике силой, ловкостью, умением или необычными навыками, поступают предложения поступить на службу к одному из благородных домов, что позволяет перебраться в один из первых районов Руконгая, получить доступ к деньгам, знаниям и услугам, о которых в моем поселении пока что только слышали, (в оплату же, требуют верно служить, а затем еще и обучают, постепенно связывая по рукам и ногам паутиной обязательств и долгов).

Турниры проходят ежемесячно, как раз во время прибытия очередного каравана торговцев, за день до срока уплаты налогов. Без жертв конечно же не обходится, все же бои ведутся в полный контакт, но обычно смертей и фатальных травм удается избежать благодаря вмешательству судей, да и предоставленные кланом Каге целители, успешно латают пострадавших.

Главным над "Клеткой" я поставил Рью. Как мой личный ученик, хороший боец, достаточно харизматичный лидер и бывший главарь одной из банд, он обладал необходимым авторитетом, чтобы его слушали даже самые безголовые отморозки, (ну а тем, кто показывал гонор, популярно объясняли их неправоту, на понятном всем языке насилия). Ему так и не удалось преодолеть свой предел физических силы и ловкости, тем самым выходя на иной уровень возможностей, из-за чего пришлось пойти по накатанному многими поколениями "шинигами" пути наращивания духовной мощи.

В свою очередь Тору, пусть и начал отставать в объеме духовной энергии, но по моим прикидкам, вышел за пределы доступные "обычному" и "необычному" рангам. С освоением Воли, у него дела шли не слишком быстро, но по крайней мере, укрепить кулак для единственного удара, уже получалось в двух случаях из пяти.


***

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 598- 598

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 902- 902

Воля: 60- 60

Характеристики тела.

Сила: 65 (Достигнут ранг "редкий")

Ловкость: 74

Выносливость: 67 (достигнут ранг "редкий")

Разум: 47

===

За последние годы, мое собственное развитие немного ускорилось, но все равно, из-за организаторских обязанностей, время отведенное для тренировок постоянно сокращалось. Ученикам тоже требовалось уделять внимание по отдельности, помогая преодолевать физические и психологические ограничения, об которые они сами могли бы биться годами.

"Иногда я сам себе начинаю напоминать какого-то старика, смотрящего на подопечных как на глупых детенышей... Бррр".

Сидя в ложе для особых гостей, построенной на одной из трибун "Клетки", В пол глаза наблюдаю за возней на арене, где друг друга избивали двое неповоротливых верзил. Зрители, чуть менее привередливые к зрелищу, активно поддерживали мужчин бандитской наружности...

"К слову о личностях бандитской наружности: интересно, где сейчас Зараки?".

Прикрыв глаза, откидываюсь на спинку плетеного кресла, устроив руки на подлокотниках и вытянув ноги, позволяю себе погрузиться в воспоминания...

Почти год у меня было трое личных учеников, двое из которых смотрели на третьего с неприязнью, как бойцовые псы на дикого волка. Устраивая спарринги, они доводили себя до такого состояния, что едва добредали до лазарета, где отлеживались по пол дня.

Что было причиной неприязни? Зараки всем своим видом показывал, что он сильнейший... не считая меня, ну а Тору и Рью, не могли смириться с тем, что их побеждает какой-то бродяга, дерущийся скорее как дикий зверь, нежели мастер боевых искусств.

Почему я не прекратил это противостояние? Оно шло на пользу всей троице: "волк" оттачивал мастерство, учился сдерживаться и изучал разные приемы, ну а "бойцовые псы", преодолевали себя, быстро прогрессируя как в технике, так и силе, желая поставить выскочку на место.

При каждом новом столкновении этой троицы, я старался находиться неподалеку, дабы вмешаться, если спарринг перерастет в настоящий бой. Однако же, как не странно, но за все время соперничества, моя помощь так ни разу и не понадобилась.

Чуть менее чем через год после своего прибытия, Зараки ушел. Останавливать его я не стал, просто пожелав удачи и высказав надежду, что мы еще встретимся...

"К тому моменту я стану достаточно сильным, чтобы размазать тебя по земле, особо не напрягаясь".

Слова звероватого вида громилы, несмотря на смысловое содержание, звучали весело и как-то... добро. Все же характеры у нас оказались схожими, за тем лишь исключением, что я более терпеливый...

- Прошу прощения, мастер, сегодня не будет ничего интересного. - Вывел меня из воспоминаний голос Рью, остановившегося позади и чуть правее моего кресла. - Слишком много бродяг пришли к арене, несколько дней будут идти отборочные поединки.

- Не стоит так пренебрежительно относиться к бойцам. - Усмехнувшись уголками губ, сперва смотрю на плывущее к горизонту солнце, а затем перевожу внимание на арену, где размахивают кулаками уже совершенно другие противники. - Тебе ли не знать, что талант может проявиться у самого неожиданного претендента.

- Самородки встречаются редко. - Не согласился ученик, одетый в белые штаны и жилетку, красуясь наголо остриженной головой и козлиной бородкой, украшающей лицо.

- Но все же, они встречаются. - Подняв правую руку, направляю указательный палец вверх. - Напомнить тебе, зачем я вообще решил построить "Клетку"?

- Чтобы выискивать новых учеников. - Рью вздохнул. - Будто тех, которые уже есть, нам мало.

- Смотри в перспективу. - Усмехаюсь, снова прикрывая глаза. - В Сообществе Душ, сила - это влияние и власть. Чем больше у клана будет бойцов, и чем сильнее будет каждый из них в отдельности, тем проще окажется занять место среди высшего общества.

- И зачем нам это? - Собеседник добавил в голос нотки непонимания. - Под нашим контролем целый город...

- Этот город не под нашим контролем. - Мои слова прозвучали более резко, нежели следовало. - Если клану Каге что-то не понравится... Да ты и сам все понимаешь. К тому же, те кто не движутся вперед, постоянно стремясь к новым вершинам, обречены деградировать.


***

Стоя во внутреннем дворе "П" образного здания, я придирчиво осматривал дюжину учеников, отобранных Тору для поступления в академию "шинигами". Четыре девушки и восемь парней, на вид примерно одного возраста, (на самом деле, разница между самым молодым и самым старым, почти сто лет), одеты в серые рубашки и черные штаны, подпоясанные кожаными ремнями.

Солнце еще только поднималось из-за горизонта, по ярко-синему небу плыли пятна облаков, в свежем воздухе ощущалась ночная прохлада.

- Мастер? - Великан, одетый в белые штаны и рубашку, выжидательно посмотрел на меня.

Поправив воротник безрукавки, еще раз внимательным взглядом прохожусь по лицам кандидатов, глаза которых буквально светятся надеждой. Все они хорошо тренированы, обучены письму и счету, как минимум по десять лет жили в школе кунг-фу и приняты в клан... как впрочем и большинство обитателей учебного заведения.

- Одобряю. - Стоило мне произнести это слово, как пропало гнетущее ощущение напряженности, а на губах парней и девушек появились улыбки. - Хм? Не думал что вам было здесь так плохо.

- Эээ?

- А?

- Мы не...

- Это не так!

При виде растерявшихся и заметно смутившихся учеников, которые только сейчас осознали, как выглядела их реакция со стороны, уголки моих губ приподнялись в улыбке. К тому же, их неуклюжие попытки оправдаться, показывали, что Тору не ошибся с выбором.

- Тихо. - Хлопнув в ладоши, прерываю подопечных. - Сегодня вы начинаете новый этап своих жизней, который принесет множество испытаний и трудностей, требующих самодисциплины и упорства. Пусть караван, с которым вы уходите в Сейрейтей, идет достаточно медленно, но к моменту начала набора учеников в академию, прибудет в первый район Руконгая. Я не буду давать вам невыполнимых заданий, просто постарайтесь показать все, что умеете и держитесь друг друга. Помните: для аристократов вы такие же чужаки, как и для простолюдинов. Клан Лунг никому не известен, у нас нет богатств и влияния за пределами восьмидесятого района. Однако, если я узнаю, что вы бросили в беде кого-то из своих...

Выпустив духовное давление, при помощи ментальной энергии проецирую жажду крови.

- Вы все поняли? - Хищно прищурив глаза, чуть наклоняю голову вперед.

- Да, мастер. - Хором отозвались кандидаты.

Убрав давление и жажду убийства, по доброму улыбаюсь, а затем извлекаю из пространственного кармана двенадцать кожаных кошелей, которые по очереди кидаю своим подопечным.

- То, что в сравнении с великими кланами, у нас нет богатств, не значит что я отправлю вас в дальний путь, совсем без денег. - Сделав паузу, наблюдая за реакцией девушек и парней, удивленно оценивающих пузатые мешочки, продолжаю мягким, чуть насмешливым тоном. - Никогда не забывайте, что можете рассчитывать друг на друга и на клан. Какая бы не возникла проблема, вместе мы справимся со всем...


***

- Чем обязан столь внезапному визиту? - Отдав должное чаю, выращиваемому на плантации за городом, я наконец озвучил интересующий вопрос.

- Неужели вы не верите, что я мог прибыть по своей инициативе, просто ради того, чтобы отдохнуть от суеты Сейрейтея и первого района? - Кагера, облаченный в цветастое, красно-золотое одеяние, вопросительно вскинул брови, но под моим взглядом полным скепсиса, стал более серьезным. - Совет Сорока Шести, доволен вашими успехами и нашим сотрудничеством. Дабы проявить свое расположение, а так же в знак подтверждения договоренностей, мне поручено передать небольшой но ценный подарок.

С этими словами, собеседник водрузил на стол длинный сверток черного шелка, с двух концов перевязанный серебристыми веревочками.

- Позволите? - Указываю взглядом на подарок, не делая попыток протянуть к нему руку.

- Разумеется. - Кагера изогнул губы в улыбке и прищурил глаза. - Ради этого я его и принес.

На какое-то время, в гостиной моего дома установилась тишина. Свет льющийся из широких окон, падал на застеленный тонким синим ковром пол, низкий столик стоявший между мной и гостем, красовался фигурными ножками в виде спиральных колон а поверхность столешницы покрывал рисунок огненного водоворота.

Проведя правой ладонью по свертку, будто бы наслаждаясь ощущением прикосновения к шелку, я использовал Волю, дабы проверить содержимое на опасность. Интуиция промолчала, собеседник терпеливо выжидал, взяв в руки широкую чашу, наполненную из маленького чайничка.

Развязав веревочки, неспешно разматываю сверток. Кусок тончайшего материала, оказался довольно длинным, а на нем, где-то посередине, был вышит белый барс, застывший в прыжке. Работа неизвестного мне мастера оказалась столь искусна, что создавалось впечатление, будто хищник вот-вот сойдет с полотна.

Однако, настоящим подарком оказался меч, рукоять которого была обмотана белым шнурком, а клинок покоился в деревянных ножнах, покрытых лаком цвета слоновой кости. Оканчивались ножны серебряной полусферой, отлично подходящей для нанесения ударов.

- Это...? - Перевожу взгляд на гостя, лицо которого на миг выдало самодовольство, будто подарок он купил на собственные деньги, либо даже выковал собственными руками.

- Ваше нежелание поступать в академию "шинигами", не до конца понятно совету. - Начал говорить Кагера, сделав паузу для небольшого глотка из чаши. - Однако, все мы взрослые люди и понимаем, что причины могут быть самые разные. Однако же, усиление союзника, будет выгодно и нашим кланам, а потому, господин Тай Лунг, примите это асаучи, созданное по индивидуальному заказу специально для вас.

- Разве "Готей тринадцать", не следит за распространением духовных мечей? - Изображаю удивление, впрочем ответ на мой вопрос очевиден.

- Совет Сорока Шести, имеет свои источники и достаточный уровень влияния. - Заверил меня собеседник. - Но все же, если вдруг окажетесь на приеме у главнокомандующего, надеюсь вы не будете демонстрировать наш маленький подарок?

- Разумеется. - Сжав рукоять катаны в правой ладони, левой кистью берусь за середину ножен и осторожно извлекаю клинок на половину длины. - Передайте совету мою глубочайшую благодарность...


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Не рояль ли это?

Бог Пороков: - Нет, только заготовка под него;)

Золотой дракон мудрости: - Асаучи можно сравнить с конструктором "сделай сам". Потенциал большой, но в данный момент пользы никакой.

Бог Пороков: - Тай Лунга банально покупают!

Шинигами-сама: - Он не продается.

Бог Пороков: Нет разумных, которые не продаются... Есть слишком низкая, или вообще неподходящая цена.

Золотой дракон мудрости: - Судишь по личному опыту?

Дарксайд: - Мне одному кажется, что что-то намечается?

Кошка-няшка: - Сложно судить по одному событию. Но интуиция мне подсказывает, что это "жжж" неспроста;)

Шинигами-сама: - Делаем ставки!

Бог Пороков: - Это мои слова!

Шинигами-сама: - Кто не успел...

- Золотой дракон мудрости: - Ставлю на бунт "Готея".

Такхизис: - Скорее уж подготовка аристократов, к подавлению свободомыслия "шинигами".

Шинигами-сама: - Ничего у них не получится.

Кошка-няшка: - Вечно бы вам о войне спорить. Я думаю, что сейчас идет подготовка отдельных бойцов, теоретически способных занять должности капитанов отрядов. Тай Лунгу отлично подходит одиннадцатый =)

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 11

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 11.

(шестой).

Ощущение, будто тело плавится словно воск, сопровождалось головокружением и необычной тяжестью течения мыслей. К счастью, переработанный ритуал трансформации, более не приносил сильных болевых ощущений, что позволяло гораздо легче перенести всю процедуру.

Придя в себя лежа на поверхности шестиугольного алтаря, некоторое время я лежал неподвижно, свыкаясь с резко расширившейся зоной восприятия, увеличившимся объемом духовной энергии, а так же ощущением легкого онемения во всем теле, вызванном двукратным увеличением количества духовных частиц. Да, свое превращение в вастер лорда, я решил совместить с возвращением себе нормальных роста и голоса.

- Статус.

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("вастер лорд").

Ментальная энергия: 610- 610

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 520000- 520000

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 20

Ловкость: 30 (Достигнут ранг "Необычный").

Выносливость: 20

Разум: 68

===

"Да! Теперь я сильный и быстрый... как тренированный человек".

Если бы маска могла выражать мимику, то я ехидно усмехнулся бы на собственные мысли. Однако же, как показывает практика, для духовных сущностей, физические характеристики хоть и важны, особенно при сражении с равными по ступени развития противниками, но не первостепенны. Куда важнее количество духовной энергии, с которым у меня все более или менее нормально.

- Вы в порядке, сэр? - Прервал мои размышления голос искусственного адьюкаса, похожего на обтянутый черной кожей скелет, с маской в виде черепа орка, (выпирающая нижняя челюсть была украшена двумя парами выступающих мощных клыков, носовая кость почти не отличалась от человеческой, глаза имели форму, придающую им грустное выражение).

Этот "пустой" изначально не обладал никакими дополнительными способностями, за исключением завидного хладнокровия и какой-то необычной отстраненности. Попав в мою лабораторию, он продемонстрировал незаурядный ум, чем заслужил особое к себе внимание, а затем принеся клятвы верности, прошел через процедуру трансформации в адьюкаса.

- Все в полном порядке, Жак. - Принимаю сперва сидячее положение, свесив ноги с края платформы, а затем спустившись на пол, выпрямляюсь в полный рост. - Даже лучше, чем я мог надеяться.

На вскидку, после двукратного увеличения количества духовных частиц, и последующей их трансформации из "второго уровня" в "третий уровень", мой рост стал составлять примерно один метр восемьдесят сантиметров. Это было на полторы головы ниже адьюкаса с маской в виде черепа орка, облаченного в фиолетовую ливрею дворецкого.

- Поздравляю с успешным превращением, сэр. - Голосом, в котором сложно было распознать малейший намек на эмоции, произнес слуга, на левой вытянутой руке, протягивая мне черную мантию, похожую на какой-то мешок с карманами.

"Коротковата".

Нацепив на себя свое одеяние, использую заклинание трансфигурации, увеличивая длину ткани. Позже придется заняться трансформацией всего своего гардероба, к счастью не такого уж и большого, затем переделкой защитных артефактов и созданием брони...

"Столько дел, а ученики еще недостаточно умелы, чтобы скидывать на них тонкую работу".

- Сколько времени я был недееспособен? - Жестом велев Жаку идти за мной, отправляюсь в комнату наблюдения, где кроме кресла и экранов на стенах, больше ничего нет.

- Чуть больше стандартного часа, сэр. - Отозвался скелет. - Леди Алиса находится в мастерской, тренируется в гравировке рунных цепочек, господин Спайдермэн ушел на охоту за интересными образцами, взяв с собой дюжину "прайдов".

- Дождался момента, когда я буду не в состоянии запретить и побежал развлекаться. - Хмыкнув, качаю головой. - Сколько лет уже "пустому", а ведет себя как ребенок.

- По сути, сэр, он и есть ребенок. - Заметил Жак, открывая передо мной дверь в коридор. - Если быть более точным: подросток.

- Любишь ты цепляться к словам. - Отмахиваюсь от слуги, уже успевшим занять место за моим правым плечом. - Ну да ладно, пусть развлекается. Все равно, скоро мы покинем это уютное место и пойдем искать новый дом.

- Вы все же решили искать покровительство естественного вастер лорда? - Жак изобразил легкий интерес, чуть изменив интонацию.

- Дальнейшее развитие тем же методом что и сейчас, становится слишком затруднительным. - Открыв дверь в комнату наблюдения пожимаю плечами. - Отлавливать вастер лорда одиночку, совершенно небезопасно, а выращивать подобного монстра своими силами, ради получения более совершенного материала, попросту долго.


***

Скинув мантию, создаю перед собой иллюзорное ростовое зеркало, превосходно отражающее половину комнаты для наблюдений. С его помощью получается рассмотреть свое новое тело, которое одновременно выглядит худощавым и жилистым...

"Серая кожа, белая маска с четырьмя короткими рогами, дыра "пустого" на месте солнечного сплетения и когтистые пальцы. Ничего нового".

При помощи выброса духовной энергии, развеиваю зеркало, затем накидываю мантию и усевшись в кресло, активирую мониторы. После недолгой настройки, моему взгляду предстала картина охоты Спайдермэна, прыгающего по веткам кристаллических деревьев. За моим учеником, почти не создавая шума, стремительными тенями скользили "прайды", похожие друг на друга как две капли воды.

Откуда взялись эти четырехрукие, двуногие существа, похожие на гуманоидных львиц, (не львов, а именно львиц), с одинаковыми белыми масками в виде зубастых морд, хвостами оканчивающимися треугольными наконечниками и дырами "пустых" на уровне животов? Не так давно все они были искусственными адьюкасами, способности и поведение которых меня разочаровали.

Решив, что мне не помешают по настоящему верные слуги, да и сильные бойцы лишними точно не будут, я стер большинству подопытных их личности, ("обливиэйт" мне в помощь), а затем прописал простые алгоритмы действий. После этого пришло время превращения из разномастных монстров, в одинаковых гуманоидных львиц с двумя парами рук.

Свои творения я назвал "прайдами". Каждая особь получила две пары золотых наручей с накопителями, что позволяет им долгое время обходиться без еды, а так же шипованные золотые ошейники, отчетливо выделяющиеся на ониксовой шкуре.

Благодаря изучению гилианов, мне удалось скопировать структуру вложенную в их тела, при помощи которой эти Буратино-переростки, создают "барьер отрицания". Многократно уменьшенная копия этой структуры, помещена в тела "прайдов", что позволяет им создавать золотую полупрозрачную защитную пленку, с легкостью выдерживающую сильнейшие атаки, (но жрущую энергию в невероятных объемах, за минуты опустошая резервы гуманоидных львиц).

Несмотря на то, что личности кошек стерты, а на их место прописаны созданные мной суррогаты, каждая особь может развиваться, накапливая опыт и постепенно превращаясь из "духовного робота" в псевдо живое существо. Неизменными остаются лишь закладки на верность, служение и защиту своего хозяина.

"И почему у меня при мысли об этом, на душе становится так тошно?".

Зачем нужны ошейники "прайдов"? Для красоты. Серьезно, никакой дополнительной функции они не несут, но я подумываю вложить в них заклинание отвода глаз или невидимости, дабы львицы получили дополнительное преимущество перед адьюкасами прошедшими естественную трансформацию.

Однако же, не все мои подопытные были подвергнуты превращению: самые интересные "пустые", получили предложение добровольно войти в мою свиту, принеся ряд ограничивающих клятв. Разумеется, после демонстрации того, что произошло с их менее удачливыми, умными, интересными и более глупыми сородичами, отказавшихся не оказалось. Если быть до конца честным, то предложение я сделал всего двум подопытным, одну из которых назвал Роза, а вторую Нагайна.

Роза имеет вид цветка, с тонким, толщиной с мою нынешнюю руку, стеблем и шикарным белым бутоном вместо головы. Длинные листья она может использовать как своеобразные руки, ну а перемещается благодаря корням. Ее основной способностью является ароматная пыльца, которая попадая внутрь организмов "пустых", или же на открытые участки кожи, вызывает галлюцинации, вплоть до внушения полной безопасности и безмятежности.

Чем сильнее противник и чем больше разница в духовной мощи между ним и Розой, тем слабее эффект пыльцы. Мне же, до получения от этой "пустой" клятвы верности, приходилось держать ее под барьерами, да и себя постоянно окружать защитой от газов, (сейчас я ее не снимаю уже просто по привычке, ну и из-за паранойи).

Нагайна, как не сложно догадаться, выглядит как королевская кобра. Змеи в Хуэко Мундо - это довольно редкое явление, все же внешний вид "пустого", представляет собой искаженное отражение его души, в связи с чем большинство получает облик млекопитающих, насекомых, ящериц...

"Отсутствие рук и ног... это не слишком удобно для эффективной охоты".

Чем же кроме необычной внешности меня заинтересовала Нагайна? Дело в том, что она является очень сильным менталистом, при помощи своего взгляда, способным парализовать намного более сильного врага. К сожалению, (или же счастью), своей силой она пользоваться не умеет, из-за чего наносит грубые удары по разуму жертвы, в то время как можно было бы работать более эффективно и тонко.


***

Первым этапом подготовки к исходу из убежища, являлось превращение всех моих подчиненных в искусственных вастер лордов. Нет, я это делал не из доброты душевной, просто подобный ход был логичен, ведь таким образом повышается боевой потенциал группы, да и многократно снижается необходимость питаться, (увы, но даже сейчас, из-за дефекта самих организмов "пустых", незначительная утечка энергии, все же время от времени вынуждает заполнять резерв из внешних источников). К счастью, синтез духовных частиц "третьего уровня", не вызывает слишком больших сложностей...

Первыми на "повышение" пошли "прайды", как самая многочисленная и однообразная часть отряда. После процедуры, рост особей составлял один метр семьдесят сантиметров, да и фигуры стали более женственными.

Обследование показало, что уровень духовной энергии в телах подопытных, в среднем вырос в десять раз, ониксовая кожа стала намного крепче, возросли скорость и сила. Однако же, были и отрицательные изменения: структуры создающие "барьер отрицания", полностью разрушились и их пришлось воссоздавать с самого начала, проводя перерасчет на новый рост и духовные частицы "третьего уровня". Создание новых наручей, так же как и ошейников, я с чистой совестью скинул на Алису, уже довольно неплохо освоившуюся с трансфигурацией, да и показывающую великолепные результаты в рунах.

Следующим на очереди стоял Жак. После процедуры он уменьшился всего до двух метров роста, да и его маска стала более плавной, избавившись от всех острых углов.

В честь превращения в вастер лорда, своему дворецкому я выдал шпагу и револьвер стреляющий сгустками уплотненной агрессивной энергии. Его ливрею пришлось подгонять под размер тела, но тут мне помогли бытовые чары, известные еще со времени обучения в школе чародейства и волшебства.

Обновленный Жак, с энтузиазмом принялся за сборы вещей в сумки с расширенным пространством, практически до блеска вычищая все помещения базы. По этому поводу у него даже возник конфликт с Алисой, продолжающей выполнять мое задание по обеспечению "прайдов" наручами и ошейниками.

Следующим через возвышение прошел Спайдермэн. После процедуры, у него остались четыре паучьи лапки, которые теперь росли из того места, где у людей располагаются ноги, (паучье брюшко полностью исчезло), в остальном же тело не изменилось.

Своему первому ученику, неплохо освоившему чары начального уровня, я подарил костяной посох, при подаче энергии в который, из обоих концов выскакивают узкие металлические лезвия. Клинки можно было выпускать и по одному, подавая силу особым образом и более экономно...

"Забавная игрушка получилась. Заодно и контролю Спайдермэна подучит".

После превращения Нагайны из адьюкаса в вастер лорда, ее облик заметно изменился: определилось невысокое стройное тело с тонкими руками и ногами, змеиная голова на длинной шее могла крутиться на триста шестьдесят градусов, а длинный хвост то и дело стремился запутаться в нижних конечностях.

Глядя на мучения подопытной, которая училась ходить и пользоваться руками, я в какой-то момент даже подумал, что гуманнее было бы снова сделать ее змеей. Однако, мысли недостойные настоящего ученого, были отогнаны усилием воли.

В качестве подарка, бывшая кобра, (сохранившая свой шикарный капюшон даже в гуманоидной форме), получила от меня пару длинных кинжалов, отдаленно похожих на змеиные зубы.

Пройдя процедуру возвышения, Роза стала похожа на хрупкую девушку, голову которой заменял белый бутон цветка, внутри которого скрывалась маска "пустой". Ее кожа отливала светло-серым цветом, руки оканчивались острыми когтями и были украшены шипами. Ростом она, так же как и Нагайна, (чья шкура приобрела темно-зеленый цвет), уступала как мне, так и "прайдам".

Принцессе цветов я подарил лук, из которого она наловчилась стрелять собственными шипами, которые выращивала на предплечьях рук.

Последней, сразу после завершения выполнения своего задания, в вастер лорда была превращена Алиса. Благодаря доработкам, ее рост остался в пределах метра шестидесяти, шерстка стала шелковистой и приятной на ощупь, маска "пустой" чуть укоротилась, да и все телосложение приблизилось к человеческому.

Не удержавшись, (впрочем, я не сильно и сопротивлялся желанию), потискал лисицу, чем заметно ее шокировал и вроде бы даже смутил. Затем, наконец завершив тактильное изучение форм ученицы, объявил ее "любимой женой", (чем еще раз шокировал).

Присутствующие при этом событии "пустые", недоуменно переглянулись и только Спайдермэн хохотнул, поддержав шутку, (а он откуда знает о фильме, который в этом мире еще не снят?).

После становления вастер лордами, мои подопечные, (слуги, подопытные и ученики), ощутили прорыв в использовании собственных сил. У "прайдов" это выразилось в повышении скорости, силы и прочности, Жак стал демонстрировать практически филигранный контроль духовной энергии, Спайдермэн научился выстреливать паутиной из запястий, создавая то одну толстую нить, то тонкую паутину похожую на спиралевидную сеть, (долго он тренировался, швыряясь этим своим изобретением в гуманоидных четырехруких львиц). Кроме того, мой первый ученик, приспособился плеваться ядом, который при попадании на кожу оказывал парализующий эффект, а при укусе начинал растворять изнутри.

Нагайна семимильными шагами изучала менталистику, теперь для вторжения в чужой разум даже не нуждаясь в зрительном контакте, (это стало причиной для всех остальных, чтобы налечь на защиту сознания и памяти). В боевом плане она так же продемонстрировала неплохие успехи, оказавшись гибкой и быстрой, как... змея.

Пыльца Розы теперь могла вызывать не только ощущение безмятежности и безопасности, но так же злость, страх, отчаяние, любовь, (за попытку применить последнее на мне, я использовал ее как манекен для тренировки заклинания "круциатус", попутно объясняя, в чем она была неправа).

Что касается Алисы: лисица совершила прорыв в иллюзиях, сперва научившись становиться полностью невидимой, а затем и создав свою нематериальную копию, чтобы спасти свой пушистый хвост от затискивания. По моему, после своего превращения в вастер лорда, она стала бояться меня даже больше чем прежде, (с чего бы?).

Ученице, в качестве подарка, я вручил пару боевых вееров, по кромке которых шли короткие но острые шипы. При некотором навыке, эти артефакты можно было использовать как концентраторы для создания чар, с чем у хвостатой наметились некоторые сложности.


***

Сидя в позе "лотоса", прямо на полу пустого зала, ранее бывшего основной лабораторией, я упорно медитировал, не отвлекаясь от этого занятия уже третьи субъективные сутки. Причина у подобных действий была всего одна, зато весьма значительная: моя личность расползалась по швам, попутно корежа и искажая психику.

Собирать собственное "я" по кусочкам, пытаясь придать ему изначальный вид, было весьма непросто, даже учитывая весь мой опыт работы с ментальными конструкциями. От внутреннего мира вообще осталась лишь посеревшая гора, а так же висящее над ней изумрудное солнце, освещающее своими неживыми лучами пустынную равнину и потрескавшийся камень.

"Видел бы это Шерхан...".

К концу третьих суток медитации, мне удалось восстановить гору и даже заполнить на четверть обмелевшее озеро, находящееся на вершине. От трещин в камне тоже удалось избавиться, и даже цвет вернулся к почти белому, с золотыми и зелеными прожилками.

- Ваш костюм готов, сэр. - Прозвучал голос Жака, возвращая меня в реальный мир.

"Что же, действительно нужно передохнуть".

Сфокусировав взгляд на "пустом", облаченном в фиолетовую ливрею дворецкого, замечаю в его руках две вешалки, на которых висят штаны с сапогами и куртка с перчатками. Через правое плечо слуги, перекинут длинный широкий плащ.

- Все уже готовы? - Уточняю, поднимаясь на ноги.

- Мы ожидаем вас в течении последних двадцати часов, сэр. - Невозмутимо ответил вастер лорд.

"Что-то я слишком увлекся восстановлением личности и внутреннего мира. С другой стороны, без этого было бы только хуже".

- Скажи, Жак, я сумасшедший? - Спрашиваю у собеседника, одновременно принимая в руки вешалку со штанами.

- Несомненно, сэр. - Без промедлений констатировал дворецкий. - Все жители Хуэко Мундо, в той или иной степени безумны, и вы не являетесь исключением из правила.

"И ведь не боится говорить подобное прямо в лицо".

Сунув сперва левую ногу, а затем и правую в предназначенные для них штанины, натягиваю нижний элемент костюма до пояса и защелкиваю застежку. После этого, через голову натягиваю куртку, просовывая руки через рукава в пришитые перчатки.

Стоило мне полностью облачиться, как верхняя и нижняя половинки костюма, тут же срослись, а затем плотно обтянули мое тело. Ощущения, которые при этом возникли, сложно описать словами: с одной стороны внешние искусственные мышцы давали прирост силы и выносливости, увеличивая мои собственные показатели втрое, а с другой...

"Словно водолазный скафандр надел".

Взмахом руки создав иллюзорное ростовое зеркало, внимательно рассматриваю получившийся результат.

- И о чем я думал, когда создавал... это? - Сейчас, когда возможность критически оценивать собственные поступки вернулась, (хоть и не полностью), мне хотелось побиться головой обо что-нибудь твердое.

- Вы говорили, сэр, что такой внешний вид боевого облачения, должен шокировать ваших противников. - Услужливо напомнил вастер лорд, одетый в ливрею дворецкого. - Цитирую: "Удивленный противник, уже наполовину побежден!".

С поверхности иллюзорного зеркала, на меня смотрел "пустой", одежда которого придавала ему вид человека атлета, одетого в черные сапоги, перчатки и узкие плавки. Телесного цвета кожа, бугрилась жгутами искусственных мышц, вполне натурально перекатывающихся и вздувающихся при каждом движении.

"И ведь самое обидное, что кроме внешнего вида, этот костюм можно считать произведением искусства артефакторики. Усиление и уровень защиты, которые он обеспечивает, в нормальном состоянии психики я повторить вряд ли сумею".

- Что-то не так, сэр? - Жак, одними словами передал все свое недоумение, (по всей видимости, он в моем костюме ничего странного не замечал).

- Мне нужна мешковатая мантия. - Заявляю приняв хоть какое-то адекватное решение. - В конце концов, что мне мешает скрывать свою "броню" под еще одним слоем одежды?


***

"А вообще: с чего это я так резко отнесся к внешнему виду боевого облачения? Будто мне действительно есть дело о том, что подумают "пустые", у которых чувство прекрасного, за время жизни в Хуэко Мундо, если не атрофировалось за ненадобностью, то уж точно ослабло или исказилось до неузнаваемости. Да и не подросток я уже, чтобы о таких вещах переживать".

База, о существовании которой теперь напоминали только пустые помещения и паутина наложенных чар, осталась далеко позади. Наша группа тем временем, не слишком быстро, но и не медленно, продвигалась к выходу из леса гилианов, ведущему в пустыню под небесами вечной ночи...

Кроме моих учеников и дворецкого, меня сопровождала охрана из трех десятков "прайдов", которые разбившись на шесть звеньев по пять особей, организовали внешний охранный периметр. Вторым же рубежом защиты моей ценной персоны, были Спайдермэн, Алиса, Жак, Нагайна и Роза.

Разрушить старую базу или повредить наложенные чары и установленные барьеры, я попросту не смог, вспомнив все те усилия, которые пришлось приложить, дабы все это создать, а затем еще и сбалансировать, чтобы заклинания не конфликтовали. Может быть это и глупо, да и какой-то сентиментальностью попахивает, но еще больше корежить собственную психику, мне показалось нерационально.

"Итак веду себя то будто подросток, то словно псих. Впрочем, почему "словно"? Вон, даже Жак подтвердил, что я ненормальный".

Передвигалась наша славная компания, не слишком длинными рывками "звуковых шагов". Первыми прыжок совершали "прайды", перемещающиеся на границу зоны моей чувствительности, а через пару секунд за ними следовали все остальные, появляясь строго в середине своеобразного кольца охранения.

В принципе, мы могли бы ускориться, не опасаясь здешних обитателей, которые вряд ли решатся напасть на столь большую группу, пусть и очень слабых, но все же вастер лордов. Даже если не учитывать, что наши силы на порядок более совершенны, чем у адьюкасов, то средний уровень энергии, приближен к сильнейшим представителем этой ступени эволюции.

"Смешно звучит: вастер лорд гордится, что равен по силам сильным адьюкасам".

Впрочем, меня подобное положение дел вполне устраивает, тем более если учитывать немаловажный факт, что "пустые" вынужденные эволюционировать естественным путем, достигают того же результата даже не за сотни лет, при этом ежеминутно рискуя собственной жизнью. Думаю если бы им дали выбор поменяться со мной местами, мало кто смог бы отказаться.

"Или же я недооцениваю дикость этих животных? В конце концов, они привыкли мерить все силой, а мой путь ее ограничивает".

Поверх костюма атлета, (в комплект к которому входят перчатки до локтей, сапоги до колен и узкие плавки), на мне надета ярко-алая мантия, разукрашенная золотыми шестилучевыми звездами, нашитыми на ткань в совершенно хаотичном порядке. Подол одеяния полностью скрывает ноги, а кисти рук утопают в широких рукавах, на голову же накинут глубокий капюшон, который вовсе не мешает видеть дорогу.

Очередной выверт психики, совершенно не мешает носить практически карнавальный наряд волшебника, а память подсказывает, что похожим образом одевался человек, сыгравший важную роль в моей жизни. В любом случае, пусть я и решил, что стесняться внешнего вида моего костюма попросту глупо, но и демонстрировать свой козырь каждому встречному, совершенно нерационально...

"И кого я пытаюсь убедить?".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - А когда он был маленьким, за ним было забавнее наблюдать.

Шинигами-сама: - Зато теперь он "мужчина, в полном расцвете сил". Вон какие мышцы накачал!

Бог Пороков: - Почему-то мне кажется, что для полноты образа не хватает коньков и танцевальной музыки...

Кошка-няшка: - Маг-атлет =)

Кошка-няшка: Мне одной кажется, что ему не хватает длинных седых волос, бороды и жезла в виде молнии?

Шинигами-сама: Зевс на такую пародию может и оскорбиться.

Дарксайд: - Не о том думаете.

Бог Пороков: - Точно! Ему нужен не жезл в виде молнии, а посох - трезубец;)

Золотой дракон мудрости: - Похоже, они потеряны для общества.

Бог Пороков: - Я сделаю вид, что не заметил твоего высказывания. Приветствую, каменная голова!

Дарксайд: - В общем, я хочу обратить ваше внимание на то, что в условиях Хуэко Мундо, такое количество пусть и слабых, но все же вастер лордов, не может не сказаться на общей обстановке. Если они присоединятся к кому-то из более слабых "пустых", то вполне может начаться перераздел зон влияния.

Кошка-няшка: - Я скорее поверю в то, что Гарри-Фобос, попытается устроиться придворным магом к королю =)

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 12

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 12.

(пятый).

- Город сказка, город мечта: попадая в его сети, пропадаешь навсегда. - Стоя на площадке дозорной вышки, расположенной в одном из углов участка занимаемого школой кунг-фу, рассматриваю ночную "жемчужину восьмидесятого района".

За последние годы городок разросся еще больше, так что поддерживать в нем порядок стало тяжелее. От центральной улицы, где по обеим сторонам тянулись трехэтажные дома с магазинами, мастерскими и трактирами, в разные стороны расходились сплетающиеся в паутину более узкие улочки, на которых размещались более злачные заведения вроде борделей баров, магазинов торгующих запрещенными товарами...

Самым спокойным в "Жемчужине", является квартал ремесленников: количество патрулей старших учеников, там едва ли не больше чем на главных улицах, (кто-то же должен производить товары, за счет которых наше поселение поддерживает торговлю со всеми ближайшими районами Руконгая).

"Могу собой гордиться: основал бледную пародию на Лас-Вегас... которая грозит превратиться в притон, стоит лишь немного ослабить контроль".

Пока что, жесткая дисциплина в школе, позволяет удерживать учеников от необдуманных поступков вроде насилия над простыми людьми, грабежей и террора. Те же кто не понимают установленных мной правил и начинают "собирать дань", или же ставят себя выше гостей города и работяг, служат отличным примером для остальных, в полной мере получая наказания за свои подвиги, (в последний раз, пара "хозяев жизни", после того как их высекли кнутами, несколько дней провисели на перекладине над воротами школы, без еды и воды).

Благодаря тому, что все жители "Жемчужины" знают, что исключений для нарушителей установленных законов я не делаю ни для кого, относительный порядок все еще соблюдается. Однако же, когда мое место займет кто-то из учеников, (скорее всего Рью), ситуация начнет ухудшаться...

"Прямо героем без страха и упрека себя чувствую. Самому от себя противно".

Сами по себе, мои подопечные не плохие люди. Однако же, деньги, сила и вседозволенность, со временем способны расшатать любые моральные нормы. Учитывая же, что в этом поселении именно мы являемся представителями закона...

"Я себя просто накручиваю. Парни справятся и не позволят молодежи буянить".

Взглянув в небо, вижу луну и звезды, тихие и яркие. Внизу же, среди улиц освещенных масляными лампами, даже сейчас продолжает бурлить жизнь: звучат музыка и смех, льются реки алкоголя, сгорают травяные смеси и стучат игральные кости.

"Ощущаю себя не мастером школы кунг-фу, а главой гангстерской семьи, собирающимся уходить на покой".

Простояв еще немного, наслаждаясь прохладой ночного воздуха, поправляю белую жилетку и развернувшись лицом к "П" образному дому, легко спрыгиваю во внутренний двор. Приземлившись на утоптанный до каменной твердости песок, ощутив босыми ступнями все мельчайшие камушки и иные неровности, направляюсь через внутреннюю площадку к входу в центральный корпус школы...

"Жаль все это оставлять, но пора двигаться дальше".

Фонари здесь не горели, хватало и света луны чтобы не споткнуться об разложенные рядами брусья.

- Статус.

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 611- 611

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 980- 980

Воля: 72- 72

Характеристики тела.

Сила: 73

Ловкость: 80 (достигнут ранг "уникальный")

Выносливость: 74

Разум: 49

===


***

Чтобы закончить все срочные дела и переложить свои обязанности на плечи приемников, мне понадобилось еще две недели. За это время в "Жемчужине" не произошло ничего особенно серьезного, словно город затаился и ожидал пока я уйду, дабы обрушить на головы Тору и Рью, дождь из маленьких и больших проблем.

Подопечные, проживающие прямо в школе, ощущая повисшее в воздухе напряжение, старались быть как можно более незаметными, после утренних и вечерних тренировок разбегаясь по своим делам. Только восемь человек, (семеро парней и девушка), выбранные для поступления в академию "шинигами" в этом году, продолжали свои тренировки днем, а иногда присоединялись ко мне и ночью, пересиливая физическую и моральную усталость.

Конечно же, за столь короткий срок, научиться чему-то серьезному очень непросто, но в этот раз свою роль сказали отличные физическая подготовка и широкая начальная база. Плюс ко всему прочему, ребята оказались действительно старательными, да и талантом были не обделены.

Утром пятнадцатого дня, к воротам школы кунг-фу, верхом на белом жеребце с иссиня-черными гривой и хвостом, подъехал представитель клана Фу. Внешне это был молодой невысокий парень лет двадцати, с худощавым телосложением и длинными золотыми волосами, а так же яркими голубыми глазами, смотрящими на окружающую его обстановку с искренним любопытством. В своем зеленом камзоле и высоких сапогах, в лучах восходящего солнца он мог бы сойти за какого-нибудь эльфа, (тем более что черты лица были достаточно смазливые).

- Мы не ждали вас так рано. - Произношу ровным, вежливым голосом, стоило только гостю въехать во двор школы.

На мне были надеты широкие белые штаны, перехваченные черным поясом, и белая свободная рубашка, (от обуви я решил отказаться, так как укрепление кожи духовной энергией, обеспечивает вполне достаточную защиту).

- Прошу прощения, господин Лунг. - Парень легко, с какой-то кошачьей грацией спрыгнул с коня, левой рукой придержав ножны с мечом, висящие на поясе. - Когда глава клана поручил мне прибыть в ваш дом и привести девять коней для поездки в Сейрейтей, я понял что это отличная возможность оценить собственные силы. Не иначе как сам Король Душ благоволит этому событию.

"Так сразу? Без расшаркиваний и прелюдий? А этот парень мне уже нравится".

- Поправьте меня, если я ошибаюсь...? - Делаю паузу, давая собеседнику возможность представиться.

Ученики, собравшиеся во внутреннем дворе на утреннюю тренировку, молча наблюдали за происходящим, едва сдерживая свое возмущение и буквально лучась любопытством. В конце концов, последним кто настолько нагло бросал мне вызов, был Зараки, о котором напоминали только слухи, изредка доходящие из других районов Руконгая.

- Кибо Фу. - Изобразил учтивый поклон блондин. - Так могу я надеяться на то, что вы окажете мне честь скрестить с вами мечи?

- Как гостеприимный хозяин, я не могу отказать гостю в такой малости. - Вежливо улыбнувшись делаю жест правой рукой, подавая знак Тору.

Великан, назначенный мной главой школы и командующим силами самообороны "Жемчужины", поспешно освободил центр внутреннего двора, построив учеников в несколько рядов справа и слева от входа в центральную часть "П" образного здания. Привратники успели закрыть ворота, а белый конь, осматривающийся вокруг достаточно осмысленным взглядом, отошел к стене и замер подобно статуе. От животного ощущался высокий уровень духовной силы, сравнимый с кем-нибудь из моих подопечных, пятого-седьмого года обучения, (уже не рядовой "шинигами", но еще и не офицер).

- Интересный у вас конь. - Неспешно выходя на середину свободного пространства, завожу правую руку за спину, призывая в нее свой занпакто, до этого момента находившийся в пространственном кармане, (ножны так и остались в моем личном "чулане").

- Клан Фу, уже не первую тысячу лет занимается разведением лошадей. - Златовласый блондин замер в дюжине шагов напротив меня и положил правую ладонь на рукоять своей катаны, левой рукой придерживая ножны. - Мы специализируемся на боевых и скаковых породах... Правда побочная ветвь, занимается рабочими лошадьми, годными только для распахивания полей да таскания телег в упряжке.

"Сколько пренебрежения. Интересно, а овощи с распаханных теми лошадьми полей, ты ешь?".

- Представитель клана Каге, с которым я договаривался об аренде коней, сказал что вы редко продаете своих животных. - Встав в расслабленную позу, опускаю клинок меча к земле, делая вид что совершенно не считаю противника опасным.

- Мы продаем только жеребцов и только союзникам из благородных кланов. - Выделив слово "благородных", отозвался Кибо.

- Остальным приходится платить за аренду? - Вопрос прозвучал скорее как утверждение. - А как же офицеры "Готей тринадцать"?

- К сожалению, "шинигами" не способны оценить всю пользу наших питомцев, и весь тот восторг, который ощущает всадник становящийся единым целым со своим конем. - Голос собеседника изобразил печаль, что совершенно не отразилось на сосредоточенном взгляде. - Начнем?

- Нападайте. - Совершаю приглашающий взмах свободной рукой.

В следующую секунду мир взорвался движением и яркими красками боя, в котором от тренировочного спарринга было только название.

Кибо сделал широкий стремительный шаг вперед, единым слитным движением выхватывая клинок из ножен и нанося рубящий удар параллельно земле. Ускорившись до своего предела, напитав мышцы духовной энергией и добавив немного Воли, я отшатнулся назад, оставляя на прежнем месте остаточный образ, который и был располовинен на уровне пояса.

Противник, промедлив всего одно мгновение поспешил продолжить свою атаку, схватившись за рукоять катаны двумя руками, тем самым увеличивая силу каждого удара. Восемь выпадов полосы острой стали, смазались в единую вспышку: справа налево, сверху вниз, слева направо, снизу вверх, а затем по диагоналям...

Каждый раз я чуть отклонял корпус, подставляя свой клинок в скользящем блоке и отступая семенящими шагами. Противник уступал мне в росте и грубой силе, но пытался компенсировать это яростным напором и скоростью, что к его удивлению не приносило желаемого результата, (мой собственный стиль ведения боя, так же основывался на скорости).

Разорвав дистанцию златовласый блондин прищурился, перехватил катану так чтобы клинок смотрел строго вверх, а затем бесшумно шевельнул губами, произнося слова активаторы первой ступени высвобождения. Столб духовной энергии, ударивший в небо от бойца клана Фу, рассеянной волной прошелся по внутреннему двору школы, тяжелым грузом опускаясь на плечи моих учеников, некоторые из которых едва не попадали с ног.

Оружие конника изменилось: теперь это была не катана, а копье с листовидным наконечником, слишком длинное для пешего бойца, но идеально подходящее для всадника. Однако же, Кибо не демонстрировал никаких неудобств, лишь широко усмехнулся и сорвался с места, размазываясь в воздухе неразличимой тенью.

"Сзади".

Шагнув вперед, ставлю правую стопу перпендикулярно левой и переношу на нее вес, одновременно разворачивая корпус левым плечом назад и выставляя вбок раскрытую ладонь свободной руки, укрепленную Волей. Противник, оказавшийся в полутора метрах над землей, уже не успевал остановить удар листовидного наконечника, который изначально был нацелен мне между лопаток, а теперь уходил в пустоту.

"Пора заканчивать, а то мало ли он еще и второе высвобождение использует".

Сжав пальцы левой руки на древке чужого занпакто, принявшего форму шикая, (в котором высвобождается треть силы духовного меча), изо всех сил надавливаю вниз, заставляя оружие вонзиться в землю у моих ног. От удара, утоптанная до каменной твердости почва, взорвалась волной измельченного песка и камушков...

- Рра! - На выдохе наношу удар рукоятью катаны по лицу конника, ловя его на противоходе.

Златовласого блондина отбросило на пол дюжины метров, уронило на спину и еще немного протащило по земле, поднимая облака пыли. Наконец остановившись, Кибо отменил высвобождение и отпустив рукоять катаны, вернувшейся к своему нормальному виду, поднял вверх пустые ладони.

"Крепкий же у него череп. Даже сознания не потерял, а ведь кого-то другого этот удар мог и убить".

- Вы удовлетворены, господин Фу? - Призвав из пространственного кармана деревянные ножны, покрытые лаком цвета слоновой кости, вешаю их на пояс и убираю свое оружие.

- Просто Кибо, господин Лунг. - Парень медленно поднялся с земли, одной рукой держась за левую скулу и весело улыбаясь. - Только что я проиграл солидную сумму денег... Обидно.

- Тогда почему же ты радуешься? - Изображаю удивление на лице. - И обращайся ко мне просто по имени... Не на приеме же находимся.

- Все очевидно, Тай. - Легко согласился с моим предложением собеседник, пряча катану в ножны и начиная отряхиваться от грязи. - Если у тебя получится исполнить задуманное, то я многократно перекрою все потери.

- Неужели этот маленький спарринг столь многое рассказал о моих способностях? - Хоть я и показал далеко не все, на что способен, но для опытного бойца и этого оказалось достаточно, дабы сделать выводы.

- Не уверен насчет капитана, но если ты достиг хотя бы шикая, то с лейтенантом справиться сможешь. - Приведя себя в порядок, златовласый блондин подозвал своего коня и как ни в чем не бывало, легко и непринужденно взлетел в седло. - Не будем терять времени, путь до Сейрейтея неблизкий.


***

Выйдя за пределы жилых построек "Жемчужины", наша группа, (я, восемь учеников и представитель клана Фу), Остановились на дороге, где справа и слева расстилались зеленые поля сочной травы. Кибо, привстав на стременах, сунул в рот указательный и средний пальцы правой руки, а затем громко и мелодично свистнул...

"Полноценная звуковая атака".

Пронеслась в моей голове мысль, сразу же как между ушами перестал слышаться гул свиста. Мои подопечные, схватившись за головы, согнулись словно под мощным духовным давлением, ладонями пытаясь заткнуть уши.

- Ты должен научить меня этому приему. - Заявляю тоном не терпящим возражений.

- Ха-ха... Если успешно исполнишь свой замысел, я не только научу тебя правильно свистеть, но и подарю лошадь, которую этим свистом можно подзывать. - Плюхнувшись обратно в седло, радостно расхохотался Кибо, при этом не забывая поглаживать своего скакуна по мощной шее, успокаивая нервно всхрапывающее животное.

Не успел я хоть что-то ответить, как со стороны полей принеслись девять белоснежных лошадей, красующихся золотыми, серебряными, иссиня-черными и белыми гривами. Жеребцы и кобылы уже были оседланы и выстроившись перед конем Кибо, словно легионеры римской армии, стали ждать своих седоков, рассматривая нас умными глазами.

Относительно нормально держаться в седле умел только я, но и мои подопечные не оплошали, под чутким руководством нашего сопровождающего заняв свои места. Спустя всего десять минут, мы начали свой путь к Сейрейтею.

Сперва лошади шли шагом, затем перешли в галоп, а после этого мир начал смазываться от скорости. Жеребцы и кобылы, двигаясь удивительно плавно, так что даже новички не ощущали неудобств, в какой-то момент начали применять нечто вроде "поступи" "шинигами", за один шаг преодолевая сотни метров...


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Кошка-няшка: Тай Лунг - кавалерист =)

Бог Пороков: - Снова новый день начинается...

Шинигами-сама: - "Шинигами" на лошадях... У меня слов нет.

Золотой дракон мудрости: - Тогда молчи.

Шинигами-сама: - Ящерка, не буди во мне зверя.

Бог Пороков: - Девочки, оставьте свои разборки у себя дома. Лично мне вовсе не хочется становиться свидетелем очередного семейного скандала.

(администратор): - Еще один комментарий не по теме серии и чат закроется на профилактические работы.

Дарксайд: - Похоже, что сегодня у нас новый администратор...

Бог Пороков: - И он не в духе. Ну да ладно: у кого какие мысли на тему дальнейших планов Тай Лунга?

Кошка-няшка: - Скорее всего бросит вызов одному из капитанов Готея.

Золотой дракон мудрости: - Скорее всего, его целью будет одиннадцатый отряд. Кто там кстати главный?

Шинигами-сама: - Я бы не стал сбрасывать со счетов десятый, тринадцатый, восьмой, второй, третий и седьмой отряды.

Дарксайд: Второй из этого списка можно вычеркивать. Все же Тай Лунг - не убийца и тайными операциями заниматься не умеет.

Золотой дракон мудрости: - Чем вообще занимаются третий, пятый, шестой, седьмой, восьмой, девятый, десятый и тринадцатый отряды?

Бог Пороков: - Я не уверен... Но вероятно охотятся на "пустых";)

Кошка-няшка: - Не помню точно, но один из этих отрядов должен специализироваться на магии, а еще один на заградительной деятельности.

Шинигами-сама: - Что толку гадать? Я видел мир, в котором одиннадцатый отряд Готея, был пристанищем аристократов. Возглавлял его Зараки, который вел себя как Люциус...

Золотой дракон мудрости: - Дай координаты, я хочу на это посмотреть своими глазами.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 13

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 13.

(шестой).

"Хотел найти вастер лорда? Что же, мечта исполнилась: он сам меня нашел! Теперь бы еще пережить эту радостную встречу".

Ярко алый луч разрушительной энергии вспыхнул в полуметре слева от меня, оставляя в песке неглубокую но длинную оплавленную борозду. В ответ, двенадцать оставшихся "прайдов", почти одновременно ударили своими лучами агрессивной энергии со всех четырех рук. К сожалению, двух с половиной метровой обезьяне, голову которой украшала густая грива алых волос спускающихся до середины спины, в очередной раз удалось увернуться, банально подпрыгнув вверх а затем оттолкнувшись от воздуха, чтобы появиться прямо в центре строя гуманоидных львиц.

В следующую секунду "король обезьян", (как я прозвал неожиданного противника), испустил вокруг себя волну расфокусированной алой энергии, не столь разрушительной и быстрой как луч, но накрывающей большую площадь. Однако, на этот раз "прайды" успели активировать "барьер отрицания", заключив себя в колонны золотого свечения, обрывающиеся на высоте трех метров.

Спайдермэн, выпрыгнув из-за импровизированного укрытия, которое из себя представляла пара "прайдов" стоявших близко друг к другу, поспешил при помощи "звукового шага" переместиться к противнику, одновременно нанося колющий удар лезвием, выскочившим из одного из концов посоха. Целился он в шею, рассчитывая поразить наименее защищенную плоть, но оружие наткнулось на раскрытую ладонь левой верхней лапы, на которой тут же сформировалась фиолетовая сфера разрушительной энергии.

- Не так быстро. - Отвлекая на себя внимание, Жак появился за спиной рыжегривого вастер лорда и разрядил ему в затылок заряд своего револьвера.

В последний миг, "король обезьян" сместился влево и пригнулся, пропуская ярко-красный выстрел над своей головой, но и сам промахнулся, пальнув новым лучом куда-то в сторону. Однако, перевести дух ему не позволили сразу четыре гуманоидных львицы, появившиеся из "звукового шага" с разных сторон от противника, со всех рук посылая по сфере агрессивной энергии.

- Рааар! - Взревел монстр, окутанный цветками взрывов множества снарядов.

В следующий миг "прайдов" раскидала волна искажений, устремившаяся от рыжегривого вастер лорда во все стороны. Исчезнув из поля зрения, он появился справа от Спайдермэна и бесхитростно обрушил удар правой верхней лапы сжатой в кулак, на подставленное древко посоха, удерживаемое всеми четырьмя руками. Удар оказался настолько мощным, что артефакт сломался пополам, а паучьи лапы моего ученика увязли в сером песке до половины.

"Его даже не поцарапало!".

Броня "короля обезьян" красовалась изначальными чистотой и гладкостью бугрящегося мышцами камня, на котором взрывы атак моих подчиненных не оставили даже подпалин.

"Посмотрим как ты перенесешь это".

С моей левой ладони сорвался луч взрывного заклинания, который моментально преодолел расстояние до цели и... разбился о выставленную у него на пути ладонь левой верхней лапы, окутанную покровом из алых языков пламени, (по крайней мере, именно огонь больше всего напоминала эта техника). В ответ в меня полетела фиолетовая сфера разрушительной энергии, бессильно разбившаяся о золотой барьер, созданный оказавшейся рядом гуманоидной львицей.

С самого начала боя, Роза пыталась заполнить пространство своей пыльцой, воздействуя на враждебно настроенного вастер лорда, но разрыв между их силами оказался слишком большим, так что "король обезьян" даже не замедлился. В то же время Алиса, скрыв себя иллюзиями, постоянно пыталась нанести удар в спину, пользуясь отвлечением противника другими членами отряда. Нагайна же, кружа на некотором отдалении, пока что никак себя не проявила.

"Ждет пока меня убьют, чтобы с чистой совестью сбежать?".

Долго задумываться над действиями змеи, мне не позволил рыжегривый "пустой", смазанным рывком приблизившийся к "прайду" занимающейся моей защитой, сходу нанося сокрушительные удары верхними лапами по голове и торсу гуманоидной львицы. Техника, выглядящая как языки алого пламени, которые окутывали кулаки монстра, без труда преодолела естественное сопротивление плоти моей защитницы, сминая ее как восковую фигурку. "Барьер отрицания" тут же погас, а "король обезьян" пользуясь моментом, попытался вцепиться мне в голову своими ладонями, дабы раздавить ее словно перезрелую ягоду.

- Не ожидал? - Схватив противника за предплечья, до предела напрягаю искусственные мышцы боевого костюма, все еще скрытого под красной мантией с изображением золотых звезд. - Смотри мне в глаза!

Удивительно, но мой скафандр, имеющий довольно нелепый вид, позволил мне несколько секунд почти на равных бороться с чудовищем, духовная и физическая мощь которого, превосходила меня на порядки. А вот ментальной атаки он не ожидал и получив таранный удар по разуму, отчаянно взревел, тут же выпуская круговую волну разрушительной энергии.

"Я почти полюбил эту мантию".

Дурацкая мысль пронеслась в голове, пока меня кувырками несло по песку пустыни, не позволяя понять где верх и где низ. Беспорядочный полет остановили две гуманоидных львицы, поймавшие мою тушку своими заботливыми лапками...

"Я ведь сам им в головы вложил подобное к себе отношение".

Тем временем бой и не думал останавливаться: Жак, пользуясь заминкой "короля обезьян", провел атаку шпагой, точно пронзив его левое плечо. Целился дворецкий в шею, но в последний миг гигант успел развернуться, подставляя под удар менее уязвимую часть тела. Ответный выпад ладонью окутанной языками пламени, задел только пустоту, так как скелет вовремя отскочил назад и ушел вбок "звуковым шагом".

"Мордред! Прошло чуть больше минуты боя, а у нас осталось одиннадцать "прайдов". Что же за монстры эти естественные вастер лорды?".

Запускаю с обеих ладоней серию заклинаний: "редукто", "бомбарда максима", "авада кедавра", "круциатус", (знаю что это не боевые а пыточные чары, но даже секундное ошеломление в подобной ситуации стоит многого), "гниение"... В дело пошли даже "конфундус" и "ступефай".

К сожалению, все мои атаки прошли мимо цели, оказавшись слишком медленными в сравнении с реакцией рыжегривого "пустого". Сам же противник, подгадав момент переместился к Розе, выцеливающей его из своего лука, схватил мою слугу за голову и использовал луч агрессивной энергии, разом испарив верхнюю треть тела принцессы цветов.

- Тварь! - С кончиков моих пальцев сорвались ветвистые дуги фиолетовых молний, разметавших песок в том месте, где мгновение назад находился враг.

"Я столько времени потратил на ее возвышение и обучение... Уничтожу этого варвара!".

Мое негодование было прервано кулаком, врезавшимся в золотистую пленку "барьера отрицания", созданного гуманоидной львицей плотно прижавшейся к моей спине. В тот же миг, "короля обезьян" накрыли сразу восемь лучей агрессивной энергии, врезавшиеся со спины и боков.

"Однако... У "прайдов" проявилось тактическое мышление? Очень вовремя. Хм... Кажется у меня есть идея".

Рыжегривый вастер лорд, наконец-то получив хоть какие-то повреждения, рывком взмыл вверх и развернувшись вниз головой к земле, оттолкнулся от воздуха при помощи"звукового шага" перемещаясь за спину Спайдермэну. Мой ученик в самый последний миг создал заклинание кругового щита "протево", который лопнул как мыльный пузырь от первого же размашистого удара, но все же дал необходимое время четверолапому четырехруку уйти из опасной зоны.

- Жалкие насекомые, ваши трепыхания лишь отсрочивают неизбежное и продлевают агонию. - Низким, вибрирующим голосом заявил "король обезьян", впервые продемонстрировав свое умение говорить. - Сдайтесь и ваша смерть будет быстрой...

"Кто ему речь писал? Шаблон на шаблоне".

Дав охраняющей меня гуманоидной львице команду разжать объятья, при помощи аппарации перемещаюсь к Нагайне, стоящей в отдалении от основного места событий. Королевская кобра вздрогнула услышав глухой хлопок, вскинула кинжалы похожие на змеиные зубы, но увидев что это всего лишь я, заметно расслабилась.

- Позже накажу тебя за бездействие, а пока... - Ловлю взгляд подчиненной и при помощи ментальной магии передаю свой план в мельчайших подробностях. - Все поняла?

- Да хос-сяин. - Покорно отозвалась "пустая". - "Прайдам" я передам ваши рас-споряш-шения, но остальные долш-шны снять свою с-сащиту рас-сума.

- Устроим. - Киваю и уже собираюсь переместиться обратно, но на секунду задерживаюсь и добавляю. - У нас будет только одна попытка.

Еще одно перемещение и я оказываюсь в двадцати метрах от "короля обезьян", обе лапы которого обрушились на "барьер отрицания" созданный одной из гуманоидных львиц вокруг Спайдермэна. Пользуясь удобным шансом, вскидываю перед собой руки с раскрытыми ладонями и усилием воли создаю рунный круг ослепительно-белого цвета, зависший в воздухе. Влив в заклинание примерно четверть силы, отпускаю его и тут же перемещаюсь при помощи "звукового шага".

"Копье света", представляющее из себя луч белой энергии, лишь слегка задел рыжегривого вастер лорда, который в очередной раз почувствовал угрозу и успел уклониться. "Барьер отрицания", принявший на себя основную силу атаки, с достоинством выдержал испытание и даже не потускнел.

- Всем открыть разумы! - Кричу во всю глотку, при этом усиливая голос магией.

На какую-то секунду мои подчиненные замешкались и враг не замедлил этим воспользоваться. Махнув правой верхней лапой по вроде бы пустому месту, он выхватил из воздуха Алису, тут же применив на ней тот же прием, который оборвал жизнь принцессы цветов.

- Не-е-е... - Крик девушки-лисицы оборвался в тот же миг, как половина ее тела исчезла в сфере разрушительной энергии темно-красного цвета.

- Урод! - Моей злости не было границ. - Да что ты за мужик такой?! Только и умеешь на женщин нападать!

"Кажется зря я это сказал".

Отшвырнув от себя останки моей ученицы, (мир ее духу), враг использовал "звуковой шаг" появляясь за моей спиной. Его кисти снова окутали языки алого пламени, обрушая свой удар на вновь появившийся золотистый барьер.

Однако же, на этом атака не прекратилась и естественный вастер лорд, быстро определив "прайда" применившую "барьер отрицания", переключил свое внимание на нее, готовясь раздавить своими лапами...

"И все же, растут львицы".

Отмечаю с удовлетворением, наблюдая за тем как кулак "короля обезьян", на всей скорости врезается в еще одну золотую пленку, созданную вокруг "сестры" другой четырехрукой гуманоидной кошкой.

- "Хос-сяин, все готово". - Прозвучал в моей голове голос Нагайны.

"Начинаем!".

Стараюсь чтобы эта моя мысль звучала как можно громче.

В следующую секунду, "прайды" при помощи "звукового шага" переместились ко мне и к оставшимся моим ученикам, (не забыли и про дворецкого). На песке же, в радиусе нескольких сотен метров, повсюду лежали разбросанные накопители, подсоединенные к взрывным устройствам. "Барьеры отрицания" вспыхнули одновременно, но по какой-то причине их было меньше чем гуманоидных львиц.

"Слишком сильно потратились за время боя? Вероятно...".

Мощный взрыв сотряс пустыню, заставляя взметнуться тучу серого песка. Лапки "прайда", (той самой, что уже защищала меня сегодня похожим способом), обхватили в два кольца мои грудь и живот.

"Если переживет бой, нужно будет как-то наградить".


***

Когда ослепительно-белая вспышка угасла, моему взгляду открылась занимательная картина: озеро расплавленного стекла, в разных частях которого виднелись застывшие волны концентрических кругов, а на этой неровной поверхности возвышались столбы трех "барьеров отрицания", внутри которых виднелись силуэты "пустых". Наш противник тоже обнаружился живым, но сильно потрепанным, так что продолжать сражаться он вряд ли смог бы.

"Нет, мерзкий варвар, ты так просто не умрешь. Теперь тебя ждут долгие месяцы работы на благо науки в целом и общества в моем лице... Моей маске? О чем я только думаю".

Шевельнув плечами, даю "прайду" понять, что захват можно разжать и защиту отключить. А как только золотистая пленка барьера пропала, использовав "звуковой шаг" перемещаюсь к обгорелому монстру, до колен ушедшему вглубь стеклянного озера.

- Насекомое. - Вастер лорд, лишившийся своей гривы и теперь красующийся оголенным черепом, убрал ладони от своей потрескавшейся маски и посмотрел на меня ненавидящим взглядом. - Не думай что победил... Слабаки вроде тебя - это пища для сильных...

"Мерлин, Моргана и Мордред, ну почему никто не может обойтись без этих высокомерных речей?".

- "Обливиэйт". - С моей левой руки, затянутой в черную перчатку являющуюся частью боевого костюма, сорвался луч заклинания, нематериальной иглой вонзившегося в лоб "короля обезьян". - "Обливиэйт"... "Обливиэйт"... "Обливиэйт"... "Обливиэйт"...

В первые секунды, монстр даже не понял что происходит, а затем было уже поздно что-либо предпринимать. Его разум, личность, инстинкты, все что делало вастер лорда индивидуальностью, было полностью разрушено и стерто. Могучий монстр превратился в "овощ", пялящийся перед собой бессмысленным взглядом.

"Могло быть и хуже. Но и лучше быть могло".

- Учитель? - Рядом со мной появился Спайдермэн, выглядящий очень злым и жаждущим крови. - Мы его уничтожим?

- Хуже, ученик. - Отвечаю голосом буквально источающим злорадство. - Мы будем его изучать, а затем проводить над ним бесчеловечные опыты... Не ради мести, а науки для.

- Вы в порядке, сэр? - Жак, как всегда невозмутимый и чопорный, (как и положено уважающему себя дворецкому), появился справа и чуть позади от меня.

- Статус членов отряда? - Спрашиваю не оборачиваясь.

- Вы, я, Спайдермэн и Нагайна, почти не пострадали, но лишились оружия. - Начал вещать "пустой", каждой ноткой своего голоса выражая смирение близкое к безразличию. - Уцелело шесть "прайдов", из них троим требуется кормежка и лечение. И еще одно, сэр: сумки, которые мы несли с собой, погибли в последнем взрыве, вместе с их содержимым.

"Плохо, но терпимо".

- Пять минут на отдых, затем уходим в сторону убежища. - Приказываю, ни к кому конкретно не обращаясь. - Хуэко Мундо сегодня показало, что мы еще слишком слабы, чтобы сравнивать себя с сильными этого мира. Но что-то мне подсказывает, что это был последний подобный урок. "Секо".

С последним словом, запускаю с правой руки режущее заклинание, отделяя ноги "короля обезьян" от остального тела. Из кармашка своего боевого костюма извлекаю покебол и нажав на кнопку, кидаю в поверженного противника. Красно-белый шарик, раскрывшись выпустил из себя луч уменьшающих чар, затем втянул во внутреннее пространство обрубок туши вастер лорда и захлопнувшись, вернулся в мою ладонь.

Запрокинув голову к небу, нахожу взглядом одинокую неподвижную луну, которая является вечным свидетелем миллионов тысяч сражений...

- Подойди. - Командую гуманоидной четырехрукой львице, дважды за эту ночь спасшей мою жизнь.

"Прайд" приблизилась, как всегда молча и без сомнений выполняя распоряжение хозяина. Внешне она ничем не отличалась от своих "сестер", но внутренние изменения уже ощущались, пусть их пока что и невозможно было точно определить.

- Теперь тебя зовут "Сиера". - Сделав паузу, обдумывая награду, наконец объявляю. - Ты назначаешься лидером "прайдов".

После моих слов не последовало восторженных криков или благодарностей, лишь духовный фон гуманоидной львицы слегка колыхнулся и тут же успокоился.

"Нужно уходить. Боюсь что повторного внезапного нападения мы уже не переживем".


***

===

Имя: Фобос, (шестой).

Раса: дух, ("вастер лорд").

Ментальная энергия: 610- 610

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 520000- 520000

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 20

Ловкость: 30

Выносливость: 20

Разум: 68

===


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Первый бой прошел блином... комом... Ну вы поняли.

Золотой дракон мудрости: - Чтобы тебя понять, нужно держать под лапой толковый словарь.

Бог Пороков: - Нееет! Как же так?! Как Фобос мог не уследить за Алисой?! Она ведь была такой... такой... пушистой =(

Кошка-няшка: - Мне тоже лисичку жалко.

Бог Пороков: - Лучше бы змею этой обезьяне скормили.

Золотой дракон мудрости: - Я и не думал, что ты фанат героини второго плана.

Бог Пороков: - Я вообще разносторонняя личность;)

Дарксайд: - Замечу что Фобос, все же решил не искать себе покровителя, что не может не радовать.

Такхизис: - Покровитель ему был нужен только как объект для исследований. Теперь же в этом нет смысла, так как роль подопытного будет играть обезьянка.

Бог Пороков: - Привет многоголовым! Слышала поговорку: "Одна голова - хорошо, а две - уже не красиво"? Так вот, это не про тебя.

Такхизис: - ???

Шинигами-сама: - Вот я не понял, это была попытка оскорбить или сделать комплимент?

Золотой дракон мудрости: - Скорее всего и первое, и второе.

Кошка-няшка: - Кобель.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 14

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 14.

(пятый).

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 611- 611

Жизненная энергия: 0- 0

Духовная энергия: 980- 980

Воля: 72- 72

Характеристики тела.

Сила: 73

Ловкость: 80 (достигнут ранг "уникальный")

Выносливость: 74

Разум: 49

===

Где-то с пятого района Руконгая, деревеньки и мелкие городки, где жили обычные и зажиточные люди, сменились на небольшие поместья, окруженные заборами и огороженные подстриженными живыми изгородями. Частные дома тоже встречались, но выглядели они более презентабельно, нежели даже строения возведенные на главной улице "Жемчужины". Вполне возможно что Кибо Фу провез нас по маршруту где жили богатейшие граждане Сообщества душ, но в любом случае это было показательно.

Прибыв к стенам Сейрейтея, я и мои ученики спешились, и как только лошади почувствовали свободу, тут же рванули прочь, размываясь от скорости бега. Мне жаль было расставаться с подобным скакуном, успевшим доказать свои скорость, выносливость и покладистость, но душу грело обещание нашего сопровождающего.

Запад неба уже окрасился алым закатным цветом, так что идти в сам город "шинигами" было поздно. Однако же, первый район Руконгая не имел недостатка в гостиницах, к одной из которых Кибо и указал дорогу. Прежде чем самому удалиться по своим делам, золотоволосый блондин еще раз пожелал удачи и пришпорил скакуна, который громогласно заржав встал на дыбы и в следующую секунду исчез, применив свой аналог "поступи".

Прошагав по вымощенной обтесанными булыжниками дороге, мы ввалились в двухэтажное здание, первый этаж которого был сложен из каменных блоков а второй из бревен. Сразу за порогом нас встретил просторный и светлый обеденный зал, в котором стояла дюжина прямоугольных деревянных столов, у дальней стены располагалась массивная стойка за которой виднелась дверь ведущая на кухню. В углу слева от входа, начиналась лестница ведущая на второй этаж, к комнатам для постояльцев гостиницы.

Прибытие группы из девяти человек, одетых в одинаковую форму, совсем не похожую на амуницию "шинигами", вызвало удивление и интерес у посетителей, среди которых обнаружилась и компания из четверых "проводников душ".

"Чисто, тепло, уютно, нет алкоголиков и смрада дешевой выпивки".

Мимолетно отметило мое подсознание, пока я под взглядами чуть более чем трех десятков людей, шагал в сторону стойки. Бармен, (а как еще назвать мужчину, стоящего за барной стойкой и протирающего бокал?), был одет в белую рубашку и черные брюки, а на его немолодом худощавом лице застыло выражение вселенской скуки.

- Нам нужны комнаты на ночь. - Заявляю остановившись напротив работника заведения.

- А оплатить чем найдется? - С намеком на издевку спросил мужчина, взглядом указав на мои босые ноги.

Вместо ответа кладу на стойку пухлый кошель, мелодично звякнувший при соприкосновении с деревянной поверхностью.

- Сколько комнат желает господин? - Тут же сменив свою посную мину на дружелюбную улыбку, бармен отставил бокал в сторону и полез за ключами...


***

Комнатка, которая досталась в мое распоряжение, была маленькой но чистой и уютной. У правой от входа стены стояла узкая кровать застеленная белыми простынями, в левом дальнем углу громоздился сундук для вещей, так же исполняющий роль жесткого кресла, а под единственным окном расположенным в стене напротив двери, стоял небольшой деревянный стол.

Проснувшись ранним утром, легко соскальзываю с кровати на пол и приняв упор на все четыре конечности, по кошачьи потягиваюсь. Размяв суставы и мышцы, встаю на ноги в полный рост и заставив белые штаны и рубашку появиться прямо на теле, направляюсь в ванную комнату, которая на этаже всего одна.

Спустя еще четверть часа я уже сидел в зале на первом этаже, а официантка, (молоденькая белокурая девушка, на вид которой можно было дать лет шестнадцать, что впрочем ни о чем еще не говорило), торопливо выставляла на стол тарелки с густым мясным супом, жаренной картошкой с овощами и куском мяса со специями, большую кружку чая и блюдце с пирожками. В процессе она не прекращала улыбаться и игриво подмигивать, старательно выставляя себя с самой лучшей стороны...

"Ладно, чаевые заработала хотя бы за то, что не заставила ждать заказ".

Мои ученики спустились из своих комнат еще через сорок минут, словно бы заранее договорились, или же просто дожидались друг друга под дверями. Сдержанно поприветствовав меня, они разместились за двумя столами и так же принялись насыщаться.

Когда мы вышли на улицу, солнце уже поднялось над горизонтом, а жители первого района Руконгая, начали расходиться по своим работам. К счастью, улицы между домами были достаточно широкими, так что толчеи не возникало, а чем ближе к воротам Сейрейтея приближалась наша процессия, тем меньше вокруг наблюдалось горожан.

Перед воротами столицы Сообщества Душ, на большой мощеной булыжниками площади, нас уже ждали младшие офицеры из третьего, четвертого, седьмого и одиннадцатого отрядов. В общем счете их было семеро и кроме одинаковой униформы черного цвета, всех объединяли наголо выбритые головы.

- Мастер Тай. - Старший из встречающих изобразил глубокий поклон, его спутники повторили тоже действие с запозданием в секунду. - Все ваши поручения выполнены: на границе второго и третьего районов Руконгая приобретен небольшой особняк, члены клана во всех отрядах предупреждены и готовы к решительным действиям, гонцы к капитанам отправлены.

- Благодарю, Баки. - Отвечаю на приветствие кивком. - Пусть новобранцев проводят к академии, а мы пожалуй сразу отправимся в мой будущий отряд.

Возможно мои слова и звучали самоуверенно, но подчиненные должны были видеть своего лидера собранным, сильным и спокойным, дабы и мысли о том что что-то может пойти не по плану, в головах не возникало.

- Набор в студенты будет происходить только завтра. - Замялся собеседник.

- Совет Сорока Шести уже уладил эту проблему. - Добавляю в голос жесткости, решив умолчать скольких "подарков" мне это стоило.

- Как скажете, мастер. - Еще раз поклонившись, двенадцатый офицер четвертого отряда обернулся к своим спутникам и начал отдавать короткие приказы.

Переведя взгляд за распахнутые ворота, я не смог не поразиться разнице между первым районом Руконгая, который выглядел как город века восемнадцатого, с примесями деталей из начала двадцатого, и Сейрейтеем. Ровные асфальтовые дороги, здания из белого камня и хорошо обработанного дерева, наличие осветительных столбов с электрическими лампами и многое другое, от чего за последние жизни мне пришлось отвыкать, буквально заставляли цепляться взгляд.


***

Идя по ровной чистой улице, разглядываю дома и магазины, расположенные на территории города "шинигами". В Сейрейтее, кроме бараков тринадцати отрядов, которые на деле представляли из себя полуавтономные военные базы, находились поместья самых богатых и влиятельных семей аристократии, дома старших офицеров и капитанов, жилища и склады торговцев, заводы, мастерские, пекарни и рестораны, а так же огромные нагромождения складов и пустых ангаров, занимающих целые районы, где образовывались настоящие лабиринты из узких улочек.

На первый взгляд могло показаться, будто архитекторы создававшие план строительства столицы Сообщества Душ, возводили дома в абсолютно хаотичном порядке, руководствуясь чем угодно кроме здравого смысла. На самом же деле, если разобраться чуть лучше, то определенная логика в размещении построек сразу становилась очевидна.

К примеру жилые районы гражданских работающих в обслуге, находились на самых окраинах и занимали совсем мало места, так как основные работы по уборке, ремонту и строительству, проводились силами самих "шинигами", (специальных подразделений "стройбата"). Дома аристократов и богачей, располагались ближе к центру, вдоль основных дорог ведущих к воротам в стене. Некоторые семьи из совета Сорока Шести, владели целыми улицами, которые превращали в подобие клановых кварталов с собственными торговлей, развлечениями и производствами.

Тринадцать отрядов "шинигами", делили по настоящему огромный город на равные зоны контроля, где обеспечивали безопасность и соблюдение законов. Базы каждого из отрядов находились на некотором отдалении от жилых районов и были окружены складами и пустыми ангарами, (которые можно было арендовать для своих целей, за сравнительно небольшую плату, но лишь при условии наличия военного звания). Таким образом, молодые бойцы, еще не умеющие в достаточной степени контролировать свои силы, могли заниматься на полигонах не сдерживаясь, не опасаясь раздавить случайного прохожего всплеском духовной силы.

Все это было известно мне из докладов учеников, уже ставших "шинигами", а так же из разговоров с представителями кланов совета Сорока Шести, (преимущественно подчиненными Каге). Однако же, пока мы шли по тихим улочкам центра культуры, военной мощи и науки Сообщества Душ, делать было нечего, так что Баки пришлось изображать из себя экскурсовода.

Среди отрядов, бойцы которых должны защищать Сообщество Душ и мир живых от "пустых", было несколько специализированных: второй отряд занимался тайными операциями и представлял из себя аналог службы безопасности и разведки, четвертый отряд занимался медициной, двенадцатый продвигал науку, в первом служили члены семей совета Сорока Шести...

"По этому, выбор "жертвы" сокращается с тринадцати до семи".


***

Бараки девятого отряда, встретили нас напряженной тишиной: слухи о том, что глава недавно образованного в восьмидесятом районе Руконгая клана, решил бросить вызов капитану, распространились словно лесной пожар в засушливую ветреную погоду. Бойцы стоящие на воротах, встретили меня и моих спутников заинтересованными и неприязненными взглядами, но все же пропустили внутрь без долгих препирательств, выделив своего проводника, который самым кратчайшим путем направился к большому полигону.

Казалось бы, с какой статьи "шинигами" так спокойно принимают человека, который собирается бросить вызов одному из капитанов, когда гораздо проще и безопаснее его арестовать, ну или вовсе убить? Однако, закон организации "Готей тринадцать", четко описывал способы, при помощи которых можно занять должность одного из руководителей отрядов. Самым быстрым из не такого уж и большого списка путей на вершину, была дуэль с действующим капитаном, во время которой разрешено использовать только личную силу и занпакто, (закон был введен еще в годы становления организации как военной силы Сообщества Душ, и с тех пор его так и не отменили, считая что подобная конкуренция пойдет только на пользу).

Почему же тогда капитанам не бросают вызовы каждый день? Ответ на этот вопрос прост: "шинигами" достигший уровня капитана, сам по себе является оружием стратегического назначения, и его личная сила достаточно велика чтобы будучи полностью высвобожденной, раздавить среднестатистического рядового, а то и офицера из второго десятка. Командующий же, если бы не сдерживал свою мощь, мог бы духовным давлением придавить к земле и иных капитанов.

Тем временем, пока в моей голове прокручивались все эти малозначительные в данный момент факты, мы вышли на ровную утоптанную площадку, окруженную складскими помещениями. По площади, полигон девятого отряда вполне мог вместить в себя пару футбольных полей, да еще и для беговой дорожки место осталось бы.

Зеваки из числа рядовых, уже столпились за внешними барьерами, старательно изображая из себя ровный строй караульных. Отдельно, на противоположной от прохода на площадку стороне, стояли шестеро человек в белых накидках, похожих на плащи без рукавов.

"Расчет оказался верным: капитаны не смогли проигнорировать такое редкое событие, о котором вне зависимости от исхода, можно будет сплетничать еще пару месяцев".

- Удачи, мастер. - Вполне искренне пожелал Баки, останавливаясь за оградительной чертой.

- Сегодня она мне не понадобится. - Отвечаю бывшему ученику с тенью надменности, как и положено самоуверенному юнцу.

Мой противник, чернокожий мужчина в темных очках, одетый лишь в стандартную для "шинигами" униформу, уже стоял на середине полигона, во все стороны излучая волны духовной силы. Он был уникумом даже среди "проводников душ", так как несмотря на то что являлся слепым, добился вершин своей карьеры, а благодаря развитой сенсорике, ориентировался в пространстве даже лучше чем многие зрячие.

- Ты и есть Тай Лунг? - Спокойным, даже безразличным голосом осведомился капитан девятого отряда, а затем недожидаясь ответа продолжил. - Сдайся сейчас и останешься невредим. Если мы начнем бой, сдерживаться я не стану.

Вместо ответа, призываю из пространственного кармана свой меч и встаю в защитную стойку, выпуская свое духовное давление, заметно уступающее чернокожему мужчине.

- Ты сделал свой выбор. - С нотками печали в голосе, Канаме Таусен извлек из ножен катану и бой начался.


***

(Отступление).

Затаив дыхание, рядовые бойцы девятого отряда и офицеры не занятые срочными миссиями, немигающими взглядами смотрели на два смазанных силуэта обменивающиеся градом ударов. Мужчины не метались по всему полигону, вместо этого кружа на одном месте и пытаясь грубой силой и мастерством продавить защиту друг друга. Продолжалось это ровно до тех пор, пока Канаме Таусен, внезапно разорвав дистанцию, активировал свой банкай, (полное высвобождение силы меча).

- Жаль, а мне этот парень уже начал нравиться. - Покачал головой капитан одиннадцатого отряда.

- Он выбрал не того противника. - Отозвался великан, голову которого закрывал деревянный шлем, похожий на перевернутое ведро.

- Не думаю что у него был бы шанс против любого из нас. - Беспечно заявил светловолосый молодой мужчина с лисьей улыбкой на лице и прищуренными глазами.

Остальные капитаны промолчали, ожидая увидеть развязку неожиданного поединка.

Внезапно сфера мрака, окутавшая почти весь полигон, скрывая от взглядов наблюдателей то, что происходило внутри, распалась отдельными лоскутами, истаявшими под светом солнца. Тут же от бойцов девятого отряда послышались удивленные, испуганные и обозленные возгласы, так как картина представшая перед ними, значительно отличалась от ожидаемого.

- Какая неожиданность. - Усмехнулся беловолосый капитан третьего отряда. - Похоже наш новый друг не так-то прост.

- Убийца! - Яростно взревел гигант, являющийся капитаном седьмого отряда, хватаясь за свой меч.

- Не стоит этого делать. - Черноволосый мужчина, лицо которого украшали прямоугольные очки и печальная полуулыбка, положил свою ладонь на руку гиганта. - Капитан Канаме знал, на что идет. Нам же, как бы тяжело это не было, стоит поздравить победителя...

А в это время, Тай Лунг небрежным взмахом меча, стряхнул с клинка капли алой крови. У его ног же лежало тело чернокожего мужчины, грудь которого была перерублена от левой ключицы до мечевидного отростка, а на лице застыла маска удивления.

(Конец отступления).


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Хм-м...

Шинигами-сама: - И это все что ты можешь сказать?

Бог Пороков: - Предыдущая серия была лучше.

Золотой дракон мудрости: - Я ожидал что бой будет более... Даже не знаю как это объяснить.

Бог пороков: - Более интересным? Так могло бы быть, но у чернокожего капитана была слишком неудобная для зрителей способность.

Дарксайд: - Слабое оправдание. Можно было эту сферу "просветить" хотя бы для подписчиков "Пантеон ТВ".

Шинигами сама: - А как Сергей вообще его убил?

Бог Пороков: - Звериная интуиция, опыт боев и Воля. Дикая смесь, которой для Канаме оказалось более чем достаточно. А вы видели его удивленное лицо? Наверняка расслабился празднуя победу, за что и поплатился.

Кошка-няшка: - Я думала что он выберет другой отряд(

Золотой дракон мудрости: - Было бы интереснее посмотреть на бой Сергея и Гина, или Шаолинь Фонг.

Шинигами-сама: - А не рановато? Тай Лунг конечно силен, не спорю... Был бы слаб, не справился бы с капитаном...

Бог Пороков: - Если включить логику, то можно сделать вывод, что Таусен был одним из самых удобных для Сергея противников. В конце концов, следуя своей справедливости, он старался драться честно, не используя магию. Да и меч ему особо не помог.

Золотой дракон мудрости: - Ты умеешь включать логику?

Бог Пороков: - Зачем так смешно шутишь?

Кошка-няшка: - Я одна обратила внимание на то, что главный злодей мира вынужден искать нового подручного? Ставлю на человека-лиса. Или он собака?

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 15

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 15.

(шестой).

- Черный маг безумный гений, смерти эликсир решил создать... - Помешиваю маленькой серебряной ложечкой темную жидкость, заполняющую сосуд объемом в одну пятую литра. - В мрачном замке приведений, кто ему сумеет помешать.

- Прошу прощения, сэр, но вы положили слишком много сахара. - Голос Жака, как всегда спокойный и невозмутимый, прозвучал из-за спинки моего кресла. - Позвольте я сам приготовлю чай.

- Эх. - Вздохнув, откидываюсь на спинку своего сидения и кладу руки на резные подлокотники. - Я с закрытыми глазами создаю сложнейшие зелья, но еще ни разу не смог приготовить нормальный чай... В этом мире что-то определенно не так.

Дворецкий, одетый в сиреневую ливрею, молча обошел кресло и подхватив со стола поднос с испорченным напитком, удалился в особняк.

Над пригородом Лондона медленно поднималось солнце, радуя жителей островного королевства редким теплым деньком. Сам я встречал светило сидя на открытой веранде своего особняка, построенного на небольшом холме в отдалении от других частных домов и дорог. Территория поместья была огорожена двухметровым забором из железных листов выкрашенных в белый цвет, которые под слоем краски были покрыты цепочками защитных рун, создающих барьеры от вторженцев.

- "Акцио" газета. - Вскидываю правую руку вверх и в нее влетает свежий номер столичной прессы. - "Двадцать восьмого июня, две тысячи четвертого года, король Англии Артур Четвертый, объявил о начале реформирования королевских военных сил...". Давно пора было это сделать.

Пробежавшись взглядом по остальным заголовкам, откидываю газету на край стола и глубоко вдохнув свежий утренний воздух, прикрываю глаза, не позволяя лучам восходящего солнца безнаказанно жечь чувствительную сетчатку. Уже по привычке мысленно вызываю свой статус и приступаю к его изучению, (все равно, пока Жак не принесет чай, делать больше нечего).

===

Имя: Фобос Эсканор, (шестой).

Раса: дух, ("мао").

Ментальная энергия: 701- 701

Жизненная энергия: 80- 80

Духовная энергия: 970000- 970000

Магическая энергия: 0- 0

Характеристики тела.

Сила: 35 (достигнут ранг "Необычный").

Ловкость: 52 (достигнут ранг "Редкий").

Выносливость: 40 (достигнут ранг "Необычный").

Разум: 73

===

Уже пятнадцать лет я и моя команда обитаем в мире живых, пользуясь всеми его благами и преимуществами, и должен заметить что еще ни разу не пожалел о переезде. Но наверное стоит обо всем рассказать по порядку.

После фееричной битвы с "королем обезьян", которая едва не стала последней для меня в этом мире, наша группа вернулась в убежище под защиту стен и барьеров. Некоторое время пришлось восстанавливать оборудование, начиная от синтезаторов духовных частиц, заканчивая инструментами для исследований и алтарями преображения. Спайдермэн и Нагайна, (занявшая место Алисы на должности моей ученицы), в меру своих скудных способностей пытались помогать, Жак благоразумно самоустранился дабы не путаться под ногами, а шестерка "прайдов", после лечения и восстановления резервов, была направлена на охоту за низшими "пустыми".

Зачем мне нужны были низшие "пустые"? Ответ на этот вопрос очевиден и элементарен: подопытный материал, (не экспериментировать же на своих приближенных, уже успевших пройти "боевое крещение").

Изучение "короля обезьян" дало неожиданные результаты: оказалось что в вастер лордах прошедших естественную эволюцию, одновременно находятся три вида частиц, самые многочисленные из которых относятся к "третьему уровню", ("первый уровень" - низшие "пустые", "второй уровень" - адьюкасы, "третий уровень" - вастер лорды").

Так вот: большая часть плоти естественного вастер лорда, состоит из духовных частиц "третьего уровня", а меньшая из двух видов частиц "четвертого уровня". Признаюсь честно, если бы не мое раздражение и желание причинить как можно больше неприятных ощущений объекту исследований, то вторую разновидность духовной материи "четвертого уровня" я мог попросту не заметить, так как в процентном соотношении ее количество было совершенно незначительным.

Из того факта, что в телах вастер лордов находятся сразу две разновидности более совершенных духовных частиц, можно сделать вывод, что эта стадия существования не только является промежуточной ступенью развития, но так же и развилкой в эволюции "пустых". Подобное откровение не могло не затронуть мою исследовательскую жилку, так что когда гуманоидные четырехрукие львицы принесли первую партию подопытных, я слегка увлекся и потерял счет времени...

Первая разновидность духовных частиц "четвертого уровня", состояла из пятнадцати "элементов", которые выстраивались в сложную геометрическую фигуру, отдаленно похожую на алмазную решетку. Вторая разновидность частиц "четвертого уровня", представляла из себя восьмиугольный цилиндр из четырех слоев четырехугольников, в каждом из которых по четыре "элемента".

Казалось бы, разница между первой и второй разновидностью частиц, заключается лишь в форме и одном "лишнем" "элементе". Однако же, "пустые" прошедшие преображение по обоим путям эволюции, отличались друг от друга едва ли не полностью, словно два разных вида разумных, (или не совсем разумных), существ.

Преображение, которому подвергались "пустые" прошедшие по первому, наиболее вероятному пути эволюции, делало их похожими на людей. Тела становились полностью человекоподобными, маски ломались, тем самым освобождая часть лица, объем доступной духовной энергии возрастал. В качестве бонуса, подопытные избавлялись от необходимости поедать сородичей для восстановления запасов сил, да и регресс им был больше не страшен.

Однако, имелись в этом пути развития и отрицательные стороны: тела начинали генерировать свою собственную духовную энергию, но поглощение сородичей для разового увеличения объема резерва, более не было доступно, (что впрочем меня не расстраивало). Кроме прочего, "пустой" фактически становился иным видом, делая шаг в эволюции не вперед, а в бок по диагонали, приближаясь к людям или "шинигами". Как несложно догадаться, подобных существ я назвал "аранкары", (неполноценные, ибо мечей не имели, да и в облике оставались черты внешности "пустых", вроде дополнительных конечностей, шерсти и тому подобного).

Второй путь развития, по какой-то причине даже менее вероятный чем первый, был шагом вперед именно по "ветке" чистокровного "пустого". После преображения духовных частиц подопытных в восьмигранные "бруски", состоящие из шестнадцати "элементов" каждый, они становились похожими на классических демонов: маски становились подвижными, словно кожа лица, тела обретали большую рельефность, да и внутренние органы копировали животных, (даже бьющиеся сердца появились). Стоит ли говорить, по какому из путей пошел я, заставив пойти по нему же и своих подчиненных?

После превращения в Мао, (название для этого вида пришлось придумывать самому, так как аналогов уже существующих в Хуэко Мундо я не знал), мое тело стало почти человеческим, если конечно не учитывать серую кожу, когти на руках и ногах, белое "демоническое" лицо, четыре коротких рога, (два на лбу и два на висках), и черные глаза с изумрудными радужками без зрачков. Жак так и остался скелетом обтянутым черной кожей, с белым "демоническим" лицом и зубастой улыбкой. Нагайну с чистой совестью стало можно назвать "женщина-змея": стройное гибкое тело, длинный хвост и змеиная голова, отлично подчеркивали образ, а темно-зеленая кожа с черными линиями причудливых узоров, лишь дополняли картину. Спайдермэн напоминал четырехрукого человека с паучьими ногами, черной кожей и "демоническим" лицом.

"Прайды", пройдя через эволюцию, получили пушистую черную шерстку, становящуюся белой на уровне шеи и на голове. Однако, самым прекрасным было то, что все мы наконец-то вернули себе первичные половые признаки.

Откуда же в моем статусе, восемьдесят единиц жизненной энергии, если я так и остался духом? О, дабы ответить на этот вопрос, нужно рассказать целую историю...

- Ваш чай, сэр. - Жак появился совершенно бесшумно, поставил на стол поднос с чашкой и блюдцем, а так же вазочкой с круассанами, поклонился своей черноволосой головой и исчез в "звуковом шаге".


***

После возвращения интимных органов, на моей базе в лесу гилианов началось форменное безобразие, возглавляемое лично мной. Проверка работоспособности организмов затянулась на несколько лет, в течении которых творился такой "хентай", какого Хуэко Мундо еще точно не видало.

Признаюсь: получив возможность испытывать давно забытые ощущения, я увлекся и потерял всякие моральные ограничители, начав творить вещи, за которые стыдно становилось даже моим ближайшим подчиненным. В результате многочисленных экспериментов, по комнатам убежища прохаживались очень слабые аранкары и Мао, (уровень их духовных сил едва дотягивал до нижней планки адьюкаса), одни из которых красовались звериными ушками, хвостиками и пушистой шерсткой, другие имели дополнительные конечности, третьи вообще оставались почти животными с приближенным к человеческому разумом.

Однако, ничто не может продолжаться бесконечно, вот и мое безумие сперва ослабло, а затем и вовсе разум почти пришел в норму. Сразу же возник вопрос: что делать с полусотней звероподобных самок и самцов, вошедших во вкус развлечений своего "хозяина"? Первый порыв упокоить всех при помощи "авады", был подавлен прежде чем случилось непоправимое, от идеи покопаться у них в мозгах, чтобы превратить в подобие "прайдов" тоже пришлось отказаться из-за внезапно проснувшейся совести...

"Когда на тебя обожающим взглядом смотрит синий гуманоидный кролик полутора метров ростом, с пышными грудью и бедрами, а так же хищной улыбкой... это жутко".

Пришлось создавать для подопечных сколько-нибудь приемлемые условия жизни, затем огораживать убежище дополнительными скрывающими и защитными барьерами, ну а затем начинать обучать подчиненных основам владения энергиями, (эта честь была возложена на Спайдермэна, Жака и Нагайну). Чем же занялся я? Создав новое оружие и защиту для шестерки гуманоидных львиц, при помощи автономных летающих големов выискивал естественных адьюкасов для получения информации о такой полезной технике как "гарганта"


, (разрыв в пространстве, пройдя через который можно попасть в измерение живых, или Сообщество Душ).

Сиера показала себя неплохим командиром малых групп, несколько раз успешно захватывая неразговорчивых "пустых", при этом не неся потерь среди подчиненных и почти не травмируя жертву. Гуманоидные львицы, перейдя на стадию развития Мао, стали достаточно сильными, быстрыми и крепкими, дабы доминировать над любым адьюкасом при встрече один на один, не говоря уже об охоте целой стаей.

Некоторые "пустые" сражались отчаянно, до последней капли черной крови защищая свои жизнь и свободу, другие пытались сбежать, третьи сами предлагали стать моими слугами. Забавно, но среди представителей последней, самой малочисленной группы, только каждый пятый в мыслях надеялся получить от меня силу, а затем ударить в спину...

"Остальные либо искренне хотели попасть под защиту и покровительство странного вастер лорда, либо даже не догадывались, что и их можно превратить в существ подобных "прайдам".

Как бы там ни было, но после возвращения мужских половых признаков я стал гораздо менее жестоким, а потому не всех пленных после допроса уничтожал. Некоторые адьюкасы, три из пяти если быть точным, после принесения ряда клятв, установки ментальных закладок и внедрения в тело маячка, проходили через искусственную эволюцию, пополняя собой штат моих слуг. Я даже давал им право выбрать свой будущий пол, а так же стать ли Мао или аранкаром, (большинство выбирало второй вариант, желая вернуть себе человечность).

Несколько раз мне приходилось отрываться от исследований, чтобы создать новые помещения на базе, которая несмотря ни на какие усилия, постепенно становилась тесной. В итоге, после того как было собрано достаточно теоретических данных, от дальнейшей охоты было решено отказаться, так как полторы сотни аранкаров и Мао, запертых в одном убежище и активно осваивающих новые доступные удовольствия, давили на психику даже больше чем толпа малолетних волшебников из школы чародейства и волшебства.

К тому моменту когда у меня стало получаться открывать стабильный проход в измерение живых, мои шпионские автономные големы, (похожие на черных сов), обнаружили компанию из вастер лорда похожего на кентавра и двух сопровождающих его адьюкасов. Мой интерес эта троица привлекла тем, что практически не проявляла агрессии, охотясь исключительно ради питания, а сражаясь в основном для защиты собственных жизней.

Мне было бы любопытно пообщаться с "пустыми", которые проявляли столь необычный для Хуэко Мундо пацифизм, однако выходить на контакт лично, или посылать на разговор кого-то из ценных слуг, не позволял здравый смысл. В памяти еще жива была встреча с "королем обезьян", который с пугающей легкостью истреблял искусственных вастер лордов, а кентавр по показаниям датчиков, был, (была?), где-то раза в четыре сильнее.

"Возможность поговорить с миролюбивыми "пустыми", явно не стоит риска потерять ценных слуг".

Убедившись, что без моего прямого присмотра убежище не развалится и аранкары с Мао не разбегутся, и не перебьют друг друга, я взял с собой "прайдов", после некоторых колебаний позвал Нагайну, а затем ушел в экспедицию по измерению людей. За главных "дома" остались Жак и Спайдермэн, которым предстояло в мое отсутствие выполнять обязанности учителей и нянек.


***

В измерение людей наша пестрая компания выбралась летом восемьдесят шестого года, где-то на территории СССР. После разведки проведенной в ближайшем городе силами Сиеры и Нагайны, выяснились несколько немаловажных фактов: люди, которые могут видеть духов хоть и не встречаются на каждом шагу, но примерно один из двух сотен человек, обладает достаточным уровнем духовной энергии и почти все они, (за исключением маленьких детей), служат в армии или спецслужбах.

Казалось бы, зачем правительству "шарлатаны", которые утверждают что видят призраков? Однако, в этом мире все оказалось не так просто, как я предполагал и сюрпризы начали сыпаться словно из рога изобилия.

Для начала замечу то, что так называемые "меченые", (люди столкнувшиеся с "пустым" и сумевшие выжить, или дети беременных женщин, переживших подобное рандеву), во все времена занимали важные места в жизни народов. Нагайна, сканируя память нескольких агентов НКВД, узнала краткую историю Руси и Советского Союза, которую преподавали только в спецшколах, где готовили отобранных из семей "меченых". Самым интересным оказалось то, что по предположениям научного сообщества, все былинные богатыри вроде Ильи Муромца, Добрыни Никитича и Леши Поповича существовали на самом деле и использовали свою силу "подчинения", чтобы не только сражаться против "пустых", но и защищать простых людей от злодеев вроде Тугарина Змея, Соловья Разбойника, Змея Горыныча и других обладателей мистической мощи.

По некоторым неподтвержденным сведениям, Добрыня Никитич был тем, кто основал школу и орден богатырей, где обучал использовать силу подчинения реальности, найденных на территории Руси "меченых" детей. Он же и открыл свойство "полного подчинения", которое заключается в наделении и раскрытии силы предмета, особо ценного для человека в духовном плане.

Забавно, но исходя из теорий ученых СССР, даже сказки про Кощея Бессмертного и Ивана Дурака, могли быть основаны на реальных событиях, (герой в данной ситуации являлся подчиняющим реальность, сумевшим раскрыть "полное подчинение" своего оружия, в последствии обозванного "меч-кладенец"). Ведьма же, известная под псевдонимом Баба Яга, некоторое время была главой организации богатырей, а ее "полным подчинением" являлась русская изба.

"Безумный-безумный мир. А ведь я был уверен, что "пустых" и "шинигами", вполне достаточно для поддержания уровня ненормальности на высшей планке".

Но и это еще не все: после "потрошения" мозгов вышестоящим офицерам НКВД, выяснилось что в СССР проживают несколько родов оборотней, среди которых имеются как классические люди-волки, так и более экзотичные люди-лисы, люди-медведи и даже люди-ежи, (так что мои художества в Хуэко Мундо, не выходят за рамки дозволенного в этом мире). Разумеется, все обладатели сверхъестественной силы, скрываются от обывателей, в чем им усиленно помогают мировые правительства, а так же служат в спецслужбах своих стран.

Петр Первый, был одним из основателей государственных отрядов подчиняющих реальность, чем заметно укрепил власть королевской династии. Однако же, во время становления СССР, всплыло множество ранее разрозненных группировок, объединившихся под рукой сильного телепата, носящего фамилию Ленин...

Не буду углубляться в историю, подробно останавливаясь на каждом значимом событии, замечу лишь что и в других странах имелись свои обладатели сверхъестественных сил. В качестве примера можно привести Германию, которая и в этом мире устроила вторую мировую войну, а вел их глава квинси, (людей, способных собирать духовную энергию из пространства вокруг себя, используя ее для усиления, ускорения, укрепления тела и создания энергетического оружия вроде стрел и мечей). И пусть это были лишь недобитки, оставшиеся после чистки, которую в измерении живых устроили "шинигами", но все люди успели прочувствовать исходящую от них угрозу.

Именно во время второй мировой, погибли самые сильные подчиняющие реальность, которым фактически приходилось своими телами закрывать пути прорыва для белых лучников. Усложнялась ситуация еще и тем, что расплодившиеся "пустые" устраивали резню на линии фронта, а так называемые "проводники душ" не спешили вмешиваться, (скорее всего они просто долго реагировали, тратя годы на принятия решений).

В итоге войны, измерение живых заметно ослабело, причиной чему стало не только окончательное вырезание квинси, но и гибель множества опытных подчиняющих реальность. Пользуясь проблемами соседей, на первый план вышли такие страны как США и Китай, Советский союз же только восстанавливал свой мистический потенциал...

"И все это происходит за ширмой гонки ядерных вооружений. М-да".

Попутно, проводя разведку на территории бывшей царской Руси, я готовил ритуал обретения анимагической формы. В качестве жертв были выбраны преступники, похищенные из тюрем строгого режима, о смерти которых никто особо плакать не будет. После же проведения ритуала "поглощение сущности", обнаружились два эффекта: как и ожидалось, появилась возможность превращаться из Мао в человека, (с сохранением части особенностей "пустого"), и обратно, но кроме того в личине духа, исчезла сквозная дыра в теле.

"Так что, всех Мао, получивших анимагическую форму человека, "пустыми" называть уже нельзя".

Нагайна, после того как получила материальную оболочку человеческой девушки, в порыве чувств призналась мне в любви... но позже все же одумалась и забрала слова обратно. "Прайды" отреагировали менее эмоционально, все же для них человеческое тело не являлось чем-то особенным, лишь очередной инструмент при помощи которого можно служить хозяину.

Задерживаться в СССР я не стал, не желая связываться с местными правителями, стремящимися военизировать все общество, да и уровень жизни на территории Союза был не так чтобы высок. Мой путь привел меня в островное королевство под названием Англия, где по полученным из памяти допрошенных НКВДшников знаниям, уже давно правит род влиятельных подчиняющих реальность, выделяющихся на общем фоне тем, что у них из поколения в поколение переходит один и тот же меч, полное подчинение которого несет название "Эскалибур".

После переговоров и описания открывающихся перспектив сотрудничества, Фобос Эсканор получил титул лорда и должность советника по мистическим вопросам. Иными словами: я стал придворным магом короля.


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - У меня нет слов.

Бог Пороков: - Тогда молчи и не порть впечатление от серии. Богатыри - это сильные подчинители... Мой мир никогда не станет прежним.

Кошка-няшка: - Бедняжка, мне тебя почти жалко.

Бог Пороков: - Требую курс лечебных обнимашек)

Кошка-няшка: - Обойдешься.

Кошка-няшка: - Если сильно хочешь, обратись к Шинигами.

Шинигами-сама: - Это что за пошлые намеки?

Дарксайд: - Приветствую всех. Может быть все же вернемся к обсуждению серии, а вашу личную жизнь вы оставите при себе?

Шинигами-сама: - Еще один юморист на мою голову.

Золотой дракон мудрости: - Смирись. Такая уж у тебя карма.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 16

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 16.

(пятый).

В солнечный полдень, когда все обитатели Сейрейтея были заняты повседневной суетой, перед воротами ведущими на территорию двенадцатого отряда из "мерцания" появился всадник одетый в стандартное для "шинигами" черное одеяние с накинутым на плечи белым плащом без рукавов, на спине которого был изображен символ обозначающий цифру девять. Его конь, шерсть которого сияла снежной белизной а иссиня-черная грива спадала на шею короткими густыми прядями, шумно фыркал и переступал могучими ногами, заставляя рельефные жгуты мышц перекатываться под шкурой...

- Тише, Граф, мы уже на месте. - Беловолосый блондин, пепельные пряди которого были собраны в "конский хвост" на затылке, легко соскочил со спины скакуна и левой ладонью похлопал по крепкой шее четвероногого друга. - Вечером еще прогуляемся по окрестностям Сейрейтея, а сейчас у меня дела.

В ответ на это заявление, жеребец цокнул правым передним копытом, вскинул голову и всхрапнул, словно бы отвечая своему всаднику: "У тебя всегда дела, хозяин". После этого он развернулся к воротам ведущим на территорию двенадцатого отряда крупом и в следующий миг исчез в "мерцании", отправившись обратно в расположение девятого отряда.

- Обидчивый какой. - Хмыкнул высокий и широкоплечий мужчина, неспешным шагом направляясь к паре охранников, с любопытством следивших за разворачивающейся встречей. - Я к капитану Куроцучи.


***

- Замечу без лишнего хвастовства: этот гигай - мой лучший шедевр. - Невысокий мужчина, лицо которого имело хищные заостренные черты, лихорадочно сверкающими глазами смотрел на безликую белую куклу, в которой можно было бы признать манекен, но никак не человека. - Благодаря последним разработкам и нашим исследованиям, данную оболочку можно носить не снимая и она будет развиваться вместе с владельцем. При переходе из Сообщества Душ в измерение живых и обратно, гигай будет менять свою структуру с духовной на более материальную, а затем с материальной на духовную.

- А как насчет моей просьбы? - Стоя перед обычной больничной каталкой и глядя на свое будущее тело, я ощущал себя несколько необычно.

Кроме меня и капитана двенадцатого отряда, в просторной комнате более не было никого. Куроцучи даже свою лейтенанта отослал выполнять какую-то маловажную, придуманную прямо на ходу работу, не желая чтобы кто-то путался под ногами во время важного события.

Окон в комнате не было, свет обеспечивался лишь парой белых длинных ламп на потолке, отопление же и вовсе отсутствовало, так что воздух в хранилище оказался прохладным но сухим.

- Это было очень не просто. - Доверительно поделился капитан Маюри, сверкая хищно прищуренными глазами. - Сохранить возможность использования жизненной энергии в духовном измерении - это все равно что нарушить законы мироздания. Но к вашему счастью, капитан Лунг, я не из тех кто привык отступать перед всем известными границами и правилами. Примерите?

- Разумеется. - Скинув плащ, усилием воли убираю остальную одежду в пространственный карман.

Капитан двенадцатого отряда снял с каталки гигай и положил его на низкий длинный топчан, появившийся прямо из воздуха. На мой недоуменный взгляд он широко оскалился и ткнул указательным пальцем левой руки в серебряный браслет, надетый на правое запястье.

- По принципу вашего "пространственного кармана", привязанного прямо к душе, я создал свернутое пространство, якорем для которого является одна из пластинок этого браслета. - Было видно, что мужчине хочется перед кем-то похвастаться своими достижениями, при этом совершенно необязательно чтобы его хвалили, (главное условие: собеседник должен понимать сложность проделанной работы хотя бы приблизительно).

"Пластинок двенадцать, так что можно предположить что и пространственных карманов привязанных к браслету, несколько больше чем один".

Безликий манекен, после каких-то невразумительных манипуляций Маюри, стал полупрозрачным и я поспешил лечь на тот же топчан, совмещая свое тело с новой оболочкой. В следующую секунду появилось ощущение, будто на меня натягивают тесную резиновую перчатку, постепенно облегающую каждый изгиб фигуры, становясь при этом просторнее и удобнее.

"Статус".

Мысленно вызываю окно своих характеристик.

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 670- 670

Жизненная энергия: 300- 300

Духовная энергия: 1351- 1351

Воля: 114- 114

Характеристики тела.

Сила: 98 (достигнут ранг "уникальный")

Ловкость: 109 (достигнут ранг "легендарный")

Выносливость: 92 (достигнут ранг "уникальный").

Разум: 51 (достигнут ранг "редкий")

===

"А вот умнее я почти не становлюсь. Может в школу пойти, или Маюри попросить поднатаскать?".

Объем моей духовной силы заметно ниже чем у других капитанов и даже высвобождение шикая или банкая не решают проблему. Впрочем, среди глав отрядов "Готей тринадцать", в открытом бою против меня могут выстоять не больше пяти человек, а с гарантией победит вообще лишь главнокомандующий, (на паре тренировочных спаррингов, он достаточно однозначно показал, что превосходит своих подчиненных не только в объеме резерва, но и по остальным показателям).

Не скажу что я прямо уж непобедимый мастер боевых искусств, на фоне мастеров тренирующихся не первую сотню лет мои навыки выделяются не сильно, но наличие Воли, а главное умение вовремя ее использовать, нивелирует отставание в объеме духовной энергии. По физическим же показателям, кроме главнокомандующего, со мной мог бы поспорить Зараки, ставший капитаном одиннадцатого отряда, (так же как и я, убив предшественника), если бы большая часть его мощи не зависела именно от огромного запаса "реацу".

- Капитан Лунг. - Привлек к себе мое внимание глава научного отдела "шинигами". - Пока датчики в гигае не вышли из строя, предлагаю провести несколько тестов.

- Не имею ничего против. - Вскочив на ноги единым плавным движением, заставляю одежду появиться из пространственного кармана прямо на теле а затем подхватываю плащ. - У меня есть примерно час, после этого нужно будет вернуться в девятый отряд.

- Этого достаточно. - Куроцучи потер ладони и первым направился к выходу из хранилища. - Следуйте за мной.


***

Выйдя за ворота двенадцатого отряда, я пустил волну Воли по своему новому телу, уничтожая все вредоносные элементы вроде датчиков, маячков, электронных транквилизаторов и им подобных незначительных мелочей. К удивлению мой гигай оказался почти "чист", что для человека вроде Куроцучи Маюри нехарактерно.

"Тем лучше для нас обоих".

Сотрудничество с этим ученым, который своим существованием доказывает верность утверждения, что от гениальности до безумия один шаг, уже принесло немало пользы как девятому отряду в целом, так и клану Лунг в частности. Чего стоят хотя бы новейшие тренажеры, стимуляторы, аналоги протеиновых коктейлей и элементы брони для рукопашных бойцов, позволяющие даже средненького рядового подтянуть на уровень слабого офицера. Боевые посохи способные проводить духовную энергию не хуже занпакто, в режиме ожидания превращающиеся в браслеты из деревянных бусинок, вообще выше всяких похвал, (ими вооружены почти все бойцы школы кунг-фу живущие в "Жемчужине").

Напружинившись и замерев на секунду, уже слегка подзабытыми волевыми усилиями направляю жизненную энергию в мышцы ног, одновременно с этим духовной силой укрепляю тело до состояния камня. После рывка, за моей спиной разошлась круговая воздушная волна, охранники стоявшие на воротах вздрогнули от громкого хлопка, а в лицо ударил кажущийся неожиданно густым воздух, (услышав рассказы своих подчиненных о том, что предыдущий капитан девятого отряда будучи слепым ориентировался не хуже, а то и лучше зрячих, я стал тратить по несколько часов в день, дабы развивать свою сенсорику).

Здания Сейрейтея проносились мимо меня смазанными силуэтами, поднятый мной ветер обдувал случайных прохожих, поднимал пыль с дороги и шевелил листву встречных деревьев и кустов. Жизненная энергия тратилась быстро, так как контроль над ней у меня хромал на обе ноги, но отказывать себе в удовольствии просто пробежаться на пределе своих возможностей я не мог и не хотел.

Рядовым и младшим офицерам, в пределах стен столицы "шинигами" запрещено использовать "поступь". Для капитанов и лейтенантов отрядов, использовать "мерцающий шаг" в повседневной жизни, пусть и не запрещается но считается дурным тоном. Однако же, с дня вступления на должность, мне было плевать на все эти условности, да и "дикарю из восьмидесятого района" многое прощалось.

"Забавное у меня положение: вроде бы и не простолюдин, но и в число аристократов вхожу весьма условно".

Следует заметить, что Кибо все же исполнил свое обещание: через неделю после того как меня назначили капитаном девятого отряда, он лично привел к воротам маленького жеребенка, только-только оторванного от вымени кобылы. Последующий год кроме обязанностей командира, мне пришлось еще и играть роль ученика конника, осваивая нелегкую науку ухода за четвероногим напарником кроме еды и воды требующим подпитку духовной силой наездника, (этим и объяснялись как личная сила, разумность и духовная связь с животным).

Граф, (мой скакун), даже среди своих сородичей отличается резервом энергии а так же горделивым характером. К счастью он хотя бы слушается меня без возражений, пусть и порой проявляет свое недовольство.

Резко затормозив перед воротами своего отряда, приглаживаю волосы и с положенной капитану степенностью, прохожу на вверенную территорию. Бойцы стоявшие на воротах поприветствовали меня и вернулись к наблюдению за окрестностями, всем своим видом демонстрируя служебное рвение.

"Ну-ну, верю".

Негромко хмыкнув своим мыслям, ускоряю шаг двигаясь по выложенной белыми каменными плитками дороге, упирающейся прямо в крыльцо главного корпуса административных зданий. Впереди меня ожидала самая сложная битва, победителем в которой не может стать даже главнокомандующий "Готей тринадцать".


***

Удивительный факт: главнокомандующий, совет Сорока Шести и капитаны "Готей тринадцать", совершенно не вмешиваются в то, что происходит внутри каждого из отрядов, пока соблюдаются определенные рамки "приличий". Таким образом, я мог бы заставить своих подчиненных с утра до вечера рисовать картины, затем нарезать из них паззлы и раскладывать по коробкам для продажи и мне бы никто не сказал и слова до тех пор, пока они выполняют свою основную работу и носят стандартную униформу. Что говорить, если о пятом отряде даже до моего прихода, ходили слухи как о любителях японской живописи, а Зараки ставший во главе одиннадцатого отряда, превратил свои бараки едва ли не в бойцовский клуб?

"Хм... вот с нашим Кенпачи, свои новые-старые силы и проверю. Сразу же как разберусь с бумажками".

Поставив печать внизу очередного бланка, тем самым утвердив состав отряда дежурных, направляемых в город измерения живых, откладываю его в стопку листов на левый край стола и протягиваю руку за следующим документом. В моем сравнительно небольшом кабинете, где кроме письменного стола, шкафа для книг и бумаг, диванчика для посетителей и моего собственного кресла более не было никакой мебели, поддерживалась почти идеальная чистота и домашний уют. На полу лежал мягкий пушистый ковер серого цвета, на стенах висели картины с животными и видами природы, на диванчике лежал вязаный клетчатый плед, под которым так удобно было дремать...

"Что-то я расслабился. Хочу в отпуск. Сперва в "Жемчужину", проверить как там дела у клана в целом и Рью с Тору в частности, а затем в измерение живых".

В отличие от других отрядов, мои подчиненные ходят на патрулирование группами по четыре "шинигами": младший или старший офицер в качестве командира и троица рядовых как поддержка. Рядовые, кроме занпакто, (в большинстве своем это обычные асаучи, которые от японских катан не отличаются), оснащены броней вроде шлемов с забралом из бронестекла прозрачного лишь изнутри, наплечниками, наручами и поножами из керамики с вложенными в них укрепляющими заклинаниями, ну и конечно же бронежилетами из гибкой толстой ткани с керамическими пластинами. Броня практически не стесняет движения, почти ничего не весит, (спасибо двенадцатому отряду за разработку материалов), но на порядок увеличивает боеспособность и живучесть рядовых бойцов.

Так же, у каждого "шинигами" девятого отряда имеется рация, которая позволяет связываться с напарниками и офицерами, в специальных подсумках хранятся светошумовые гранаты, а в кобурах на поясе висит по пистолету с сильнодействующим снотворным. Бойцы, выходящие на патрулирование Руконгая, в обязательном порядке берут с собой короткие прорезиненные дубинки, а иногда и ростовые щиты, (в случае если нужно разогнать толпу недовольных, среди которых женщины и дети).

Как-то само собой получилось, что под моим командованием девятый отряд превратился в некое подобие полиции, работающей как в Сейрейтее так и первой полусотне районов Руконгая. Ежедневные тренировки во владении занпакто и занятия кунг-фу, позволяют поддерживать высокий боевой уровень как среди офицеров так и рядового состава, что превращает нашу структуру в одну из наиболее боеспособных частей "Готей тринадцать".

"Другие отряды не отставали бы, если бы их капитаны не самоустранялись от работы".

По моим сведениям, в первом отряде служат потомки великих Сорока Шести кланов, которые хоть и обладают высоким потенциалом, но развивают свои способности единицы, в то время как остальные довольствуются иллюзией собственного превосходства. Второй отряд занимает нишу разведки и контрразведки, у них мало бойцов с высоким запасом духовной энергии и специализируются они скорее на тихом устранении, нежели на открытом противостоянии, (а капитан у них... ммм). О третьем отряде можно сказать одно: середняки, (капитан опасный, а вот остальные "шинигами" оставляют желать лучшего).

Четвертый отряд занимается медициной, боевой потенциал большинства его членов низкий, несмотря даже на высокий запас духовной энергии у офицеров и многих рядовых. Но их хотя бы можно понять: если распылять силы и на активные тренировки сражений и на лечение, особого успеха не добьешься ни в том ни в другом.

Пятый отряд состоит из таких же середняков что и третий, а держится лишь за счет нескольких отдельных воинов. То же самое можно сказать и о шестом отряде, за тем лишь исключением что в нем служит много аристократов, из поколения в поколение занимающих руководящие должности. Капитан седьмого отряда, с тех пор как я возглавил девятый, полностью забросил дела подчиненных и теперь день за днем тренируется, чтобы однажды отомстить за своего погибшего друга.

"На месте главнокомандующего, я бы убрал его с должности командира, все равно седьмым отрядом сейчас управляет его лейтенант".

Восьмой отряд - середняки, но считаются сильными за счет капитана, который когда-то был учеником главнокомандующего. Десятый отряд на общем фоне стоит чуть выше среднего, а вот руководит им "шинигами" который уже не первый десяток лет не может повзрослеть. Каким бы юным гением не считали беловолосого пацана, но внешность упрямого подростка говорит сама за себя.

Одиннадцатый отряд... если бы не Кенпачи Зараки и его розововласая лейтенант, (забавная девчонка), это сборище давно устроило бы погром в Сейрейтее, после чего половину из них перебили бы, а остальных посадили под замок в тюрьме второго отряда. Мой бывший ученик и нынешний напарник по тренировкам хоть и хороший боец, сильный воин и просто харизматичная личность, но управленец из него сильно ниже среднего.

Двенадцатый отряд занимается наукой и этим все сказано. Тринадцатый отряд - середняки с вечно болеющим капитаном.

Не скажу что в моей вотчине все идеально: имеются свои умники, лентяи, просто идиоты, (но от последних, если их не получается перевоспитать, приходится избавляться). Члены девятого отряда, патрулируя районы близкие к пятидесятому, позволяют себе разные вольности, но за ними всегда следят доверенные мне офицеры, а иногда и я лично прихожу проверить, чтобы никто не переходил определенных рамок, (убийц и насильников, а так же откровенных вымогателей не знающих меры, наказываю лично и показательно). Многие торговцы, некоторые крестьяне, разные увеселительные заведения и производители различных товаров, с достойной уважения регулярностью вносят почти добровольные пожертвования на благо полицейского отряда "Готей тринадцать". Именно благодаря этому, наша казна всегда полна, оборудование лучше чем у соседей, а рядовые воины лезут из кожи вон чтобы повысить свой статус, (особо рьяных приходится таскать в отрядный госпиталь из-за легких травм и истощения).

Сложнее всего удерживаться на границе дозволенного, дабы наша охрана и добровольные пожертвования жителей Руконгая, не превратились в бандитизм и вымогательство.

Почему мы занимаемся только первыми пятью десятками районов? Этому есть две причины: членов девятого отряда попросту не хватит на охват большей территории, (мы и без того ощущаем сильную нехватку кадров), ну и остальными тридцатью районами занимаются объединения банд, война с которыми никому не нужна, (тем более что клан Лунг, столица которого расположена в городе "Жемчужина", входит в это объединение на правах одного из главных учредителей).

Часть кланов из совета Сорока Шести, среди которых находятся и Каге с Фу, поддерживают полицейский отряд с официальной стороны, прикрывая нашу деятельность от остального совета и командующего.

"М-да... И зачем я в это ввязался?".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - А неплохо Тай Лунг устроился.

Золотой дракон мудрости: - Кажется мне, слишком большую власть он взял. Не к добру.

Дарксайд: - Не взял, а ему позволили взять. Уверен что у союзников, на случай если Сергей взбрыкнет, уже есть способы его устранения.

Бог Пороков: - Если происходить что-то непонятное, нужно смотреть кому это выгодно.

Шинигами-сама: - Неужели мудрость из личного опыта?

Бог Пороков: - Именно, мой юный друг.

Кошка-няшка: - Хнык... Какой герой! Не доедает, не досыпает, все о благополучии народа радеет =)

Золотой дракон мудрости: - Не вижу в этом ничего смешного.

Кошка-няшка: - А я и не смеюсь. Просто радуюсь, что хоть кто-то из капитанов Готея, взялся за полезное дело.

Шинигами-сама: - Охота на пустых, по твоему дело бесполезное?

Бог Пороков: - Раз уж эти "шинигами" назвались властью, то и ответственность на себя должны брать.

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 17

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 17.

(шестой).

Проснувшись рано утром, несколько минут я неподвижно лежал на спине глядя в белый потолок, наслаждаясь мягкостью и уютом широкой двуспальной кровати, застеленной красными бархатными простынями. Рядом тихо сопела Сиера, в своем человеческом облике похожая на двадцатилетнюю невысокую девушку с короткими белыми волосами и спортивной фигурой, (остальные "прайды" разошлись по своим комнатам еще вечером, безропотно дожидаясь своей очереди).

"Хм... Можно сказать, что жизнь удалась".

Выбравшись из-под тонкого одеяла, потягиваюсь всем телом до хруста суставов, а затем повернувшись к встроенному в стену шкафу, смотрю на ростовое зеркало заменяющее одну из двух дверок. С той стороны стекла, на меня смотрел голый седовласый мужчина с яркими зелеными глазами, скромной но рельефной мускулатурой и тонкими аристократичными чертами лица. Царапины, которые ночью оставила на моей коже львица, уже исчезли под действием регенерации, в человеческом облике хоть и ослабленной до неприличия, но сильно превосходящей все то, на что способны простые люди.

"Сегодня встреча с королем".

Напоминаю себе мысленно, отгоняя соблазн вернуться в постель и подремать еще пару часиков. Все же в положении придворного мага правителя Англии, имеются и свои отрицательные стороны, одной из которых является необходимость подчиняться человеку, по силе и возрасту годящемуся мне во внуки, (если не правнуки).

Одевшись в красную рубашку, свободные черные штаны, высокие мягкие кожаные сапоги и кожаный плащ с высоким воротником, широкими рукавами, а так же алой подкладкой, уже выходя из спальни использовал заклинание "агуаменти".

Струя воды, сорвавшаяся с кончика указательного пальца правой руки, под высоким давлением ударила в то место где мгновение назад безмятежно лежала Сиера, свернувшись компактным клубком изображавшая крепкий сон, (я-то знал, что она проснулась в тот же миг, когда мои глаза только открылись после сна).

Не произнося ни слова, выхожу в коридор и дойдя до лестницы застеленной алым ковром, (при помощи завязок закрепленном на каждой ступеньке к позолоченным "колышкам"), спускаюсь с третьего этажа на первый, где верный Жак уже сервировал стол в гостиной.

"Удобно иметь слуг, способных почувствовать пробуждение хозяина на расстоянии в пару сотен метров".

- Доброе утро, сэр. - Высокий и худощавый черноволосый мужчина, одетый в ливрею дворецкого, с невозмутимым выражением на лице, используя "звуковой шаг" перемещался из кухни в гостиную и обратно, нося тарелки и кружки. - Сегодня на завтрак фаршированная курица с рисом и грибами, блинчики с клубничным джемом и индийский чай, доставленный прямиком из Индии.

- Благодарю, друг мой. - Благодарно кивнув, усаживаюсь во главе стола и берусь за столовые приборы.

Постепенно в гостиную подтянулись шесть коротко остриженных беловолосых девушек, которых можно было бы принять за сестер, настолько они были похожи. Дополнительное сходство "прайдам" добавляли молчаливость и одинаковая униформа, состоящая из туфель на высоком каблуке, черных юбок до колен и пиджаков надетых поверх облегающих белых блузок. Под одеждой они скрывали оружие, состоящее из револьверов вроде того которым пользуется Жак, а так же рукояти световых мечей, (даже думать не хочу, сколько времени мне пришлось убить на создание этих артефактов). В своей человеческой форме львицы хоть и теряют почти половину боевого потенциала, но зато выглядят эффектно, да и "барьер отрицания" активировать могут в любой момент.

- Доброго утра, хозяин. - Мурлыкнула Витании, (заместительница Сиеры, проявляющая наибольшую инициативу из всех "сестер").

Старшая "Прайд" обожгла конкурентку хищным взглядом, обещая отыграться на тренировке, но так ничего и не сказала. Остаток завтрака мы провели в тишине и почти семейном уюте.

По привычке, возникшей не так уж и давно, (всего пару лет назад), за чаем я стал читать свежий номер столичной газеты, за которой Жаку каждое утро приходится бегать в Лондон. При этом, дворецкий категорически отказывается брать себе в помощь дополнительную прислугу, будь то простые люди, меченные или же мао.

Заголовок первой страницы газеты гласил: "Второе сентября две тысячи четвертого года. Строительство лунной базы - реальность или фантастика?".


***

Мы появились на аппарационной площадке, расположенной между двумя высокими ангарами тайной военно-научной базы. Портключ, выглядящий как обычный кожаный ремень, тут же отправился в поясной кошель с расширенным пространством, а пока я застегивал молнию, "прайды" уже заняли свои места справа и слева за моей спиной.

Над нашими головами находилось открытое небо, затянутое серыми хмурыми тучами, грозящими в любой момент пролиться осенним холодным дождем. На самой базе, скрытой от посторонних взглядов мощными иллюзиями и защитными барьерами, царило оживление: персонал, состоящий из мао, аранкаров и обычных меченых, (если людей обладающих мистической силой вообще можно называть "обычными"), готовился к визиту высокого начальства. Тут и там мелькали бело-красные мундиры, из ангаров с техникой выехали четыре новеньких танка с сдвоенными пушками и пулеметами, на взлетной площадке шумели двигателями боевые вертолеты...

"А ведь это только "вершина айсберга". Что же твориться на подземных уровнях?".

- Доброе утро, хозяин. - Раздался мелодичный томный голос.

Повернувшись к окликнувшей меня мао, увидел невысокую синеволосую девушку, одетую в высокие кожаные сапоги на внушительной длины каблуках, короткую юбку черного цвета едва достающую до середины бедер, а так же красную военную куртку, ткань которой была туго натянута в области груди. Справа и слева от Лолы, (ехидно щурящей глаза и улыбающейся белозубой улыбкой), неподвижными статуями застыли двое лысых громил в черных мундирах и белых перчатках.

- Король еще не прибыл? - Расслабленной походкой подхожу к синему кролику, которая стала незаменимым заместителем в области научных исследований.

- Ожидаем с минуты на минуту. - Отозвалась мао, пользуясь моментом чтобы мимолетно прижаться ко мне.

Оба телохранителя Лолы, (аранкары созданные из слабых адьюкасов, прошедшие через ритуал обретения человеческого облика), молча отступили на пару шагов и продолжили делать вид, что являются частью обстановки.

- Звонил Спайдермэн, сообщил что в Каракуре начались какие-то непонятные шевеления. - Развернувшись ко мне спиной, синеволосая девушка прижалась к моему животу и откинула голову на грудь, при этом совершенно не обращая внимания на львиц, которым такое наглое поведение соперницы явно не нравилось. - Сейчас он добивается аудиенции у императора, чтобы договориться о совместных действиях... ммм... в случае вторжения со стороны "шинигами" или "пустых".

Погладив кролика в человеческом обличии по плоскому животу и округлостям груди, (кто бы на моем месте удержался?), отстраняю помощницу, вызвав этим действием недовольное сопение. Все же Лола весьма подвержена своим инстинктам, прописанным в ее милую головку еще во время трансформации в мао.

"И почему я не чувствую за это стыда?".

- И Японцы не боятся, что "шинигами" поступят с ними как с квинси? - Изображаю на лице удивление.

- Многим мировым лидерам уже надоело находиться под контролем Готея. - Обиженно надув губки, кролик пожала плечами. - Нагайна сообщает, что страны Большой Восьмерки, готовы начать войну за независимость... если их поддержит хотя бы часть аристократии Сообщества Душ.

"Стало быть, все идет по плану. Знать бы еще, мой ли это план".


***

Король прибыл на аппарационную площадку спустя еще десять минут. Первыми с глухими хлопками появились гвардейцы в количестве десяти бойцов, под красно-белыми мундирами которых виднелась легкая броня, отдаленно похожая на хоккейную амуницию, а в правых руках были сжаты древки алебард. Это были достаточно слабые подчиняющие реальность, в открытом бою без артефактов способные разве что послужить живыми щитами.

После того как командир отряда доложил через рацию о том, что опасности нет, на площадку при помощи портключей прибыли сам король и его рыцари, исполняющие роль порученцев и телохранителей. Всего их было девять: сам Артур Четвертый, (высокий и широкоплечий золотоволосый блондин, с короткой бородкой украшающей лицо и льдистыми синими глазами), семеро мужчин разного телосложения и возраста, а так же черноволосая невысокая девушка, которая словно бы случайно оказалась в свите его величества.

- Приветствую вас, ваше величество. - Изображаю поклон королю, (мне не сложно, а ему приятно).

Артур четвертый был одет в полувоенный камзол бело-золотого цвета, под которым мой пытливый взгляд заметил очертания тонкой брони. Высокие кожаные сапоги доставали до колен, на поясе в дорогих ножнах висел невзрачный короткий меч, полное подчинение которого меняло его форму на золотой полуторник "Эскалибур", по силе сравнимый с занпакто слабых капитанов "шинигами".

"Жаль мне так и не удалось узнать, почему у королей Англии, по наследству переходит полное подчинение одного и того же предмета".

Нет, я конечно же мог бы заколдовать Артура и его окружение, после чего провести все необходимые исследования, но это было бы "не спортивно". Если прибегать к помощи магии всякий раз как возникнет сложность или желание получить что-либо, то в итоге мой мозг деградирует до состояния классического книжного злодея из сказок для детей, (стану новым Волдемортом).

- Рад видеть тебя в добром здравии, лорд Эсканор. - С чувством собственного достоинства, король Англии поприветствовал меня едва заметным кивком. - Отбросим церемонии: я бы хотел увидеть, чего именно вам удалось добиться... И готов ли Пендрагон-сити?

- Разумеется, ваше величество. - Изгибаю уголки губ в улыбке. - Почти все приготовления завершены, так что если вы пожелаете, мы можем начать вторжение в Хуэко Мундо уже сейчас.

- Хах! - Золотоволосый мужчина широко и открыто улыбнулся, лишь его глаза оставались холодными и сосредоточенными. - Я и не сомневался в тебе, Фобос. Однако, придется нам немного повременить с исполнением этого плана.

- Неужели...? - Наклоняю голову вперед, делая многозначительную паузу.

- Именно. - Артур самодовольно хмыкнул. - Президент США, генеральный секретарь Советского союза и император Японии, согласились на заключение военного союза. Нам осталось лишь подтвердить договоренность подписанием соответствующих документов на личной встрече.

- Разумно ли привлекать к делам Англии посторонних? - Изображаю на лице сомнения.

Рыцари сопровождающие его высочество, как один стали излучать недовольство моими словами, (по их мнению, недавний простолюдин не смеет сомневаться в решениях короля). Только девушка, вместо камзола одетая в длинное красное платье, осталась безразлична к этим "играм".

- У меня на это две причины. - Решил объяснить свои действия Артур. - Во-первых: Хуэко Мундо - это большой мир, в котором хватит места для всех. Во-вторых же: у наших союзников нет тех знаний и ресурсов, которые есть у нас, а значит...

- В попытках укрепиться на новых территориях, они понесут значительные потери, ослабев в военном и экономическом плане. - Понятливо киваю, заканчивая мысль короля. - Значит ли это что США...?

- Именно. - Льдистые глаза Артура сверкнули холодным огнем. - Кроме того, императорская семья Российской Империи, давно гостит в Англии, в то время как их верные слуги готовят плацдарм.

"Хм-да... Перераздел мира будет шумным. Стоит ли мне это предотвратить? А зачем? На волне перемен, можно будет добиться гораздо большего".

Почему мы с королем так открыто общались о в общем-то секретных вещах? Просто кроме нас, наших телохранителей и рыцарей "круглого стола", рядом не было никого, кто мог бы услышать хоть одно слово, (спасибо специализированным чарам). Да и даже если бы я не поставил по привычке барьер от подслушивания, на базе кроме верных мне мао и аранкаров, присутствуют только меченые, физически не способные нарушить заключенный контракт.

- Что же, прошу следовать за мной на первый подземный уровень. - С коротким поклоном, жестом приглашаю Артура прогуляться по базе. - Пендрагон-сити уже достроен и ожидает своего правителя.


***

В большом круглом зале первого подземного этажа базы, на невысокой но широкой круглой платформе стоял город. На первый взгляд его можно было принять за очень детальный макет, в котором было предусмотрено все до последней мелочи: стекла в окнах, дверные ручки, смазанные петли и светильники в помещениях обставленных дорогой мебелью. На самом же деле, Пендрагон-сити был самым настоящим городом, каждое здание которого строилось отдельно от остальных, после чего уменьшалось магией и устанавливалось на единый фундамент в виде пятиугольной бетонной плиты.

В середине своеобразной пентаграммы возвышался королевский замок состоящий из пяти малых башен и одной большой, (шестая находилась в окружении пяти), а от боковых сторон цитадели отходили пять широких бетонных дорог, которые делили весь Пендрагон-сити на пять одинаковых секторов. Арки, мостики, башенки, длинные дома с балконами и широкими карнизами... все эти сооружения из камня, стекла и железа, казались невесомыми и игрушечными, (но по расчетам, могли вместить в себе пол миллиона жителей).

"Осмотр достопримечательностей", благодаря тому что Пендрагон-сити был уменьшен, прошел достаточно быстро. Артур задал несколько уточняющих вопросов, изъявил желание видеть в будущей столице Хуэко Мундо больше зелени, а затем приказал показать готовящуюся армию.

- Как пожелаете, ваше величество. - Отозвался я, изображая полупоклон.

На втором подземном этаже, в залах расширенных при помощи пространственной магии, выстроились сотни подчиняющих реальность. Мужчины и женщины, старики и подростки, высокие гренадеры и практически карлики - это были все те, кого удалось собрать на территории Англии, для проведения ритуала по усилению способностей. Прямо сейчас, без боязни бездарно потерять ценный ресурс, в бой можно было отправлять полторы тысячи меченых, предварительно вооружив их артефактным оружием и заковав в боевые скафандры, заменяющие средневековые рыцарские доспехи. Еще примерно такое же число бойцов останется в резерве, так как их навыки боевых искусств и личная сила, даже после увеличения объема резерва, оставляют желать много лучшего.

Что из себя представляет ритуал усиления? На самом деле, это переработанный ритуал обретения анимагической формы, во время которого одаренный поглощает часть сущности жертвы чтобы обрести ее особенности и перенять силу. Дабы не искушать и не пугать подопечных, мной была удалена структура, позволяющая человеку менять свой облик, так что самое большее на что могут рассчитывать воины прошедшие через процедуру, это появление маски "пустого" на лице, (но для этого нужно несколько лет посвятить непрерывным изнуряющим тренировкам).

Откуда брались жертвы для ритуала? Конечно же из Хуэко Мундо, (в Англии "пустые" уже давно не появляются, благодаря установленной сети "заклепок" укрепляющих пространство). Время от времени, мао и аранкары отправляются в измерение вечной ночи, где при помощи покеболов отлавливают новых подопытных.

Не все люди могут пережить ритуал усиления своих способностей, все же для этого нужны сильная воля и сколь-нибудь заметный изначальный запас духовной силы. Некоторые почти добровольцы из числа преступников, на которых мы и отрабатывали методику, сами превращались в "пустых" не имеющих личности и разума, живущих одними инстинктами. К счастью, мне удалось решить данную проблему, так что несчастные случаи стали не закономерностью, а всего лишь случайностью.

Сами меченые так же были подробно изучены: все же похожесть их способностей, позволяющая создавать эффективные отряды с высокой взаимозаменяемостью, не могла уйти от моего внимания. Оказалось, что духовная сила этих людей, заполняя собой определенное пространство, заставляет "ничейные" духовные частицы становиться пластичными, в результате чего из них можно "лепить" все что взблагорассудиться... в теории. На деле же, дабы превратить свинец в золото при помощи силы подчинения, в голове у человека должен находиться компьютер, способный провести серию сложнейших расчетов.

Из-за ограниченности разума человека, все на что хватает меченых - это порывы ветра, молнии, каменные колья вырастающие из земли, огненные шары и прочие "заклинания" классических стихийных магов. Стоит еще заметить, что радиус эффективного подчинения, зависит не только от размеров резерва духовной энергии, но и от развитости разума, а так же воображения, (многим приходится преодолевать психологический барьер, когда сила работает только при прямом контакте с руками или ногами).

Что из себя представляет "полное подчинение"? Чаще всего это предмет, особенно дорогой для человека, который он носит с собой в течении нескольких лет, или хотя бы месяцев, (срок так же зависит от личной силы). Духовные частицы меченного, (облученного силой "пустых"), неосознанно направляемые волей хозяина, оседают в предмете, который превращается в индивидуальный артефакт, частично или полностью отражающий личность владельца. Объясняется это тем, что кроме духовной энергии, частицы несут на себе ментальный отпечаток подчиняющего реальность.

Путем экспериментов, мне удалось создать искусственное "полное подчинение", которое получили две трети новобранцев: для этого нужно было взять из тела меченного некоторое количество духовных частиц, переместить их в предмет, а затем заставлять в течении пары дней облучать силой владельца. Отдаленно это напоминает создание занпакто "шинигами", но и свои отличия имеются: "проводники душ" используют специальные заготовки, благодаря которым нет необходимости проходить через неприятную операцию, да и "полное подчинение" не имеет разума, так как остается частью души владельца, а не превращается в симбиота.


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Я чего-то не понял...

Золотой дракон мудрости: - И ты в этом признался? Во вселенной что-то сдохло.

Шинигами-сама: - Ящерица, ты у меня договоришься.

Бог Пороков: - Расслабьтесь, все путем. Гарри-Фобос готовится штурмовать Хуэко Мундо: не удивлюсь если портал "совершенно случайно" откроется на базе одного слишком умного "шинигами".

Кошка-няшка: - Не думаю, что герой поступит так глупо. Все же атака на Лас-Ночес - это самоубийство. Мао и аранкары еще что-то смогут противопоставить его обитателям, а вот меченых сметут даже не заметив.

Бог Пороков: - Киса, ты переоцениваешь поделки самозваного бога и недооцениваешь ученика Дамблдора. Уверен, он и сам не хуже понимает свое положение, а потому подготовил какой-то сюрприз.

Дарксайд: - Никого не смущает город в форме пентаграммы?

Такхизис: - Кажется припоминаю, что герой обещал уничтожить всех "пустых".

Шинигами-сама: - О! Кто к нам вернулся. Не ждали.

Бог Пороков: - Как медовый месяц?

Кошка-няшка: - Почему я узнала об этом событии только после его свершения! =(

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 18

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 18.

(пятый).

- Сижу за решеткой в темнице сырой, взращенный в неволе орел молодой. Товарищ мой вольный махая крылом, кровавую пищу клюет под окном.

- "Скучаете, капитан Лунг?". - Ехидный, но при этом участливый голос Куроцучи Маюри, раздавшийся из динамиков расположенных под потолком, заставил меня встрепенуться.

- Ожидание утомляет, друг мой. - Растягиваю губы в усмешке. - А осознание того, сколько дел скопится за время моего безделья, вгоняет в уныние.

- "Как же ваши лейтенант и секретари?". - Капитан двенадцатого отряда попытался изобразить искреннее удивление. - "Мне казалось, что девятый отряд гордится своим отделом клерков".

- Но это не избавляет меня от необходимости ознакамливаться с итоговым результатом их работы. - Пожимаю плечами, едва не сбросив часть датчиков, которые закреплены на моем теле. - Да и личную работу с подчиненными никто не отменял: бойцам нужно подавать пример, показывая что их капитан рядом.

- "Избаловали вы этих бездельников, капитан Лунг". - По голосу Маюри можно было сказать, что он поморщился и неодобрительно покачал головой. - "Еще пять минут и мы начнем процедуру. Я уже закончил расчеты и внес изменения вашей души в базу данных".

"Может и избаловал, но зато каждый боец девятого отряда чувствует себя частью единого целого и в случае нужды, пойдет против приказа главнокомандующего, если это ему прикажет капитан. Верность разумных - это штука сложная".

Сидя в позе "лотоса" в костюме Адама, с обнаженным занпакто уложенным на колени, я разгонял по организму духовную и жизненную энергии, тем самым выводя источники в форсированный режим. В маленькой металлической комнатке, стены, пол и потолок которой имели стальной цвет, а раздвижные двери придавали сходства с кабинкой лифта из измерения живых, были установлены излучатели духовной силы, способные создать давление сравнимое с мощью главнокомандующего, (если бы тот активировал банкай и перестал сдерживаться).

Как выяснил Куроцучи, души людей и "шинигами", находясь под воздействием высокого внешнего духовного давления, сами начинают вырабатывать больше энергии. Рядовой офицер, регулярно подвергающийся воздействию духовного давления лейтенанта, прогрессирует на порядок быстрее чем его же товарищ, тренирующийся в спокойных условиях. Кроме того, чем более "плотная" сила воздействует из вне, тем выше вероятность качественной эволюции испытуемого.

"Главное рассчитать уровень безопасного воздействия, а то велика вероятность повредить душу, или же вообще ее распылить, отправив обезличенное ядро на перерождение".

Стоит ли говорить, что когда методика была отработана, бойцам двенадцатого отряда пришлось оборудовать один из залов на территории девятого отряда, для усиленных тренировок рядового состава? На сегодняшний день я с гордостью могу заявить, что под моим командованием находятся самые сильные, (в духовном плане), рядовые "шинигами" во всем Готе.

Гул механизмов, раздавшийся сверху, из-за спины, а так же справа и слева, заставил меня вернуться из воспоминаний в реальное время. Первую пару минут нарастания духовного давления я даже не замечал, но уже к концу третьей минуты, тяжесть опустившаяся на плечи стала ощутимой.

- "Как самочувствие?". - Вопрос был задан тоном, от которого у непосвященного разумного по спине могли бы побежать мурашки.

- Терпимо. - Высвободив свою духовную силу, уравниваю внешнее и внутреннее давление. - Продолжаем процедуру.

Шум механизмов скачкообразно усилился, а на мои плечи вновь опустилось настойчивое давление, постепенно нарастающее. Я уже далеко не в первый раз прохожу через данную процедуру, но сегодня наконец-то есть шанс преодолеть невидимую грань, за которой открываются новые горизонты способностей "шинигами", (без помощи Маюри, даже учитывая регулярные тренировки, к этому пришлось бы идти еще не один десяток лет).

- "Активируйте шикай, капитан Лунг". - Тоном не терпящим возражений, приказал Куроцучи.

Одними губами произношу фразу-активатор:

- Разорви рыком небеса, Белый Барс.

Меч лежавший у меня на коленях, рассыпался железным песком, который разделившись на две равные части и увеличившись в объеме, окутал мои руки до локтей, заключая их в своеобразные перчатки с острыми выдвижными когтями и броней в виде короткой шерсти. Цвет мой шикай имел белый, с редкими черными пятнами на предплечьях.

Высвобожденная сила выплеснувшаяся из моего тела, разошлась круговой волной и наткнувшись на стены... бессильно опала. Ощущение высокого духовного давления исчезло, но вскоре снова вернулось, что говорило о повышении уровня излучения.

- "Треть датчиков вышла из строя, но судя по информации собранной остальным оборудованием, ваш шикай наконец-то вышел на новый уровень". - Капитан двенадцатого отряда был задумчив, но все же не стал скрывать от меня важную информацию, пусть это и могло стать причиной срыва эксперимента. - "Вынужден сообщить, что в случае продолжения процедуры, с вероятностью в девяносто пять процентов, отключить шикай вы уже не сможете...".

"Без помощи Воли, может и не смогу, но ты ведь итак об этом знаешь?".

- Продолжаем. - Произношу уверенно и спокойно.

Внешнее духовное давление возросло втрое, фактически лишая меня возможности пошевелиться. Примерно такой же эффект ожидал восемь из двенадцати капитанов Готея, в случае если бы главнокомандующий решил драться с ними во всю силу.

"Ему бы и драться не пришлось: после высвобождения всей силы, оставалось бы лишь ткнуть мечом каждого из противников".

Кто же те индивиды, которые могут сопротивляться столь огромной мощи? Первым является Зараки, сила души которого столь велика, что ему кроме обычного контроля приходится использовать еще и специальную повязку на глаз, чтобы одним своим присутствием не лишать рядовых сознания. Второе место делят между собой капитаны восьмого и тринадцатого отрядов, ну а на четвертом находится лидер пятого отряда, (насчет главного медика Готея не уверен, так как при мне она ни разу не использовала полное высвобождение меча).

За счет Воли я могу "сжульничать", попросту игнорируя любое внешнее воздействие на протяжении пяти-десяти секунд, чего может оказаться достаточно чтобы сбежать или нанести один удар. Учитывая же боевой опыт старика, вероятность моей победы в открытом сражении, пока что равняется одному, самое большее двум процентам.

За последующие пять минут излучение духовной энергии увеличилось настолько, что у меня в ушах начала гудеть кровь, перед глазами потемнело и даже дышать стало невыносимо тяжело. Можно было активировать банкай, разом избавившись хотя бы от части неприятных ощущений, но его форма свела бы на "нет" пользу подобной тренировки.

- "Потрясающе: сегодня мы превзошли прежний результат практически на треть". - Куроцучи был возбужден, словно ребенок которому подарили долгожданную игрушку. - "Когда двери камеры откроются, меня уже не будет в комплексе, а вам следует отправиться в штаб первого отряда".

- Что-то случилось? - Язык шевелился с некоторым трудом, а в горле ощущалась жуткая сухость.

- "Двадцать минут назад пришло оповещение о том, что в Сообщество Душ проникли чужаки из измерения людей. Объявлена тревога и активирован купол над Сейрейтеем. Всем капитанам надлежит явиться на встречу к главнокомандующему". - Прозвучал безразличный ответ. - "Ничего серьезного чтобы прерывать опыт".

"Вот ведь... Для тебя, может и не произошло ничего серьезного, но не для меня. Ладно: ребята и без моей указки должны сориентироваться по обстановке".


***

На то чтобы одеться не ушло и секунды, все же наличие пространственного кармана, из которого одежду и броню можно материализовывать прямо на теле, заметно облегчает жизнь. Бойцы двенадцатого отряда не стали препятствовать мне в желании покинуть их бараки, да и судя по тому как они носились с какими-то папками и обсуждали совершенно невразумительные вещи, даже явление Короля Душ для них осталось бы незамеченным.

Выйдя за ворота, охраняемые парой рядовых бойцов находящихся под командованием скучающего младшего офицера, я демонстративно медленно сунул указательный и средний пальцы правой руки в рот и глубоко вдохнув, напитав легкие духовной энергией, изо-всех сил свистнул. Наученные горьким опытом "шинигами", за секунду до того как раздался оглушительный звук разрывающий барабанные перепонки, закрыли уши ладонями и попадали на землю сворачиваясь в позу зародыша, при этом стараясь спрятать голову между своих колен.

"Шалость удалась".

Годы тренировок сделали свое дело, так что мой свист сейчас ничем не уступает тому же Кибе, а остальные члены клана Фу, вообще остались далеко позади. Только вот окружающие, по какой-то причине не осознают полезность данного навыка и вечно кривят недовольные рожи, за спиной называя меня дикарем из Руконгая.

"Зато какой эффект имеет этот прием, если специально фокусировать распространение звуковой волны в передней полусфере от себя... "Пустые", на которых проводилась проверка, были просто в восторге".

Не прошло и пары минут, как передо мной появился оседланный белый конь. Мотнув густой гривой, Граф повернулся боком, позволяя забраться себе на спину и посмотрел на меня требовательным взглядом, словно бы говоря, что мы уже опаздываем.

- И что я без тебя делал бы? - Усмехаюсь, одной рукой взявшись за поводья и вставив правую ногу в стремя, левой ногой оттолкнулся от земли, легко взлетая в седло. - Вперед мой четвероногий друг, нас ждут великие дела!

На последних словах слегка похлопываю жеребца левой ладонью, закованной в "кошачью" перчатку, по могучей шее. В ответ напарник всхрапнул и плавно сорвался с места на бег, с шага переходя на галоп. Мир вокруг тут же смазался, превращаясь в разноцветные размытые силуэты, проносящиеся мимо с чудовищной скоростью.

Решив воспользоваться моментом, мысленно вызываю окно характеристик.

===

Имя: Тай Лунг, (Пятый).

Раса: дух.

Ментальная энергия: 680- 680

Жизненная энергия: 300- 300

Духовная энергия: 10453- 10453

Воля: 120- 120

Характеристики тела.

Сила: 99

Ловкость: 109

Выносливость: 94

Разум: 51

===

Резкий скачек духовной энергии объяснялся легко: высвобождение шикая расширяет резерв почти в десять раз, а так как отключить его я не могу, теперь эта сила моя на постоянной основе. Да и если уж быть откровенным, мой занпакто отличается от остальных тем, что даже являясь почти самостоятельной личностью, остается частью меня самого, (при условии что для других "шинигами", меч становится оружием и напарником).

"По мнению Маюри, я когда-нибудь смогу растворить занпакто в себе, при этом не теряя даруемую им силу".


***

У входа на территорию первого отряда, меня уже дожидался мой лейтенант: мужчина среднего роста с сединой в коротких черных волосах, хмурым лицом и цепким взглядом карих глаз. Юкио Лунг, (принятый в клан совсем недавно), не мог похвастать большой личной силой, да и его шикай не отличался разрушительной мощью, представляя из себя тонкую изящную шпагу. Главным достоинством этого "шинигами" являлись высокие организаторские способности, которые дополнялись умением держать в памяти огромные массивы информации.

- Сэр. - Лейтенант при моем появлении вытянулся по стойке "смирно", опустив руки вдоль тела, (все же моим подчиненным удалось объяснить, что к пустой голове руку прикладывать не положено).

- Как обстановка? - Спрыгиваю со спины Графа, приземляясь на дорогу босыми ногами. - Возвращайся на базу, дружище.

С последними словами, хлопаю жеребца по боку. В ответ скакун фыркнул, переступил ногами и в следующий миг о нем напоминал только остаточный образ, растворяющийся в воздухе на том месте где Граф стоял.

"Показушник. Весь в меня!".

- Час назад оборудование установленное двенадцатым отрядом по заказу кланов и девятого отряда, зафиксировало открытие пространственной аномалии на границе первого района Руконгая и Сейрейтея. - Начал отчитываться Юкио. - Спустя минуту, были опущены ворота города, а страж вступил в бой с вторженцами. Из показаний свидетелей выходит, что некая группа разумных, состоящая из молодой девушки с темно-золотыми волосами, красноволосого парня в форме "шинигами" без знаков отличия, и еще двоих черноволосых подростков, пытались проникнуть в столицу Сообщества Душ. В результате поединка, страж ворот был лишен оружия и находясь под угрозой жизни, был вынужден тянуть время дожидаясь подкрепления. Когда же он наконец открыл ворота перед вторженцами, на той стороне их уже дожидался капитан Ичимару. В результате новой схватки страж был ранен, а группа чужаков скрылась в направлении второго района.

- Патрули? - Мы уже прошли через проходную и теперь направлялись к залу совещаний.

"Красиво история звучит, но что-то в ней не сходится. Кем должны быть вторженцы, чтобы пережить встречу с капитаном уровня Гина? Хм... А если это он позволил им уйти, попутно ранив стража ворот дабы он не мешался?".

- Описания чужаков разосланы по всем базам девятого отряда, размещенным за пределами Сейрейтея. - Лейтенант прикрыл глаза, показывая тем самым, что не обо всем может говорить открыто. - Патрульным группам приказано не вступать в бой в случае если численное преимущество не будет хотя бы двукратным.

- Я надеюсь ты не забыл упомянуть, что при задержании следует использовать не летальное оружие? - Вопросительно приподнимаю брови, скосив взгляд на своего спутника, пристроившегося за моим правым плечом.

- Так точно. - Юкио кивнул. - Полный отчет дожидается вас в вашем кабинете.

"Вот и отлично. Интересно: это очередная выходка наших "друзей"? Кланам придется многое рассказать".


***

В этот день на совещании капитанов и лейтенантов, так ничего и не было решено: все выслушали доклад Ичимару Гина, затем обвинения в некомпетентности в исполнении капитана-пса, (или лиса?), ну а под конец после спора завязавшегося между Зараки и Маюри, главнокомандующий раздал свои ценные указания. Мне так же пришлось выступить с кратким отчетом, озвучивая то, что передал мой лейтенант по пути от ворот до зала собраний.

Все остальное время, слушая бессмысленные перепалки коллег, я многозначительно кидал взгляды на капитана Фонг, время от времени заговорщически ей подмигивая. Девушка сперва крепилась, стоически игнорируя мои намеки, но когда за нами стали наблюдать и другие офицеры, ее выдержка дала трещину: китаянка бледнела от злости, краснела от смущения, сжимала кулаки и метала молнии взглядом...

"А потом главнокомандующий добил малышку... Даже не знаю, как иначе относиться к его заявлению".

- Капитан Лунг, капитан Фонг. - Брови седого длиннобородого старика сошлись на переносице. - Оставьте свою личную жизнь за пределами зала совета и сосредоточьтесь на деле. Взаимоотношения вы сможете выяснить и в другое время.

Жалобно-обиженный взгляд, который китаянка бросила на капитана первого отряда, можно было расшифровать как бессмертное выражение из измерения живых: "И ты, Брут?".

После же того как старик нас отпустил заниматься своими делами, я подхватил Юкио за шиворот, (как котенка), и прежде чем гордая представительница клана Фонг опомнилась, ушел на всей доступной скорости по направлению к баракам девятого отряда.

- Кхе-кхе. - Лейтенант, после того как вновь почувствовал твердую землю под ногами, осмотрелся расфокусированным взглядом и убедившись что находится в безопасности заявил. - Сэр, в следующий раз прошу оставить меня прикрывать отступление.

- Зачем это? - Удивленно вскидываю брови.

- Просто... - Мужчина взял себя в руки и потер переносицу. - У меня больше шансов остаться живым и невредимым после допроса вашей избранницы, чем во время побега от нее же.

- Только не скажи этого при самой "избраннице". - Усмехаюсь, все же наши отношения с китаянкой весьма сумбурные и неоднозначные. - Кроме того, боец: члены клана Лунг, своих не бросают.

Вернувшись в мой кабинет, мы приступили к разбору скопившихся дел, а Юкио после активации барьеров и устройств от подслушивания, рассказал то, о чем умолчал находясь на территории первого отряда. Оказалось, что вместе с подростками вторгшимися в Сообщество Душ, находилась еще и говорящая кошка, откликающаяся на имя, принадлежащее бывшему капитану второго отряда.

"Точно кланы мутят воду. Но почему меня не предупредили?".

Пришлось через устройства дальней связи, передавать бойцам полицейского отряда находящимся в Руконгае, чтобы не сильно усердствовали в поимке чужаков, а концентрировались на своей обычной работе. Кроме того, Тору и Рью получили приказ собирать лучших бойцов клана и выдвигаться к Сейрейтею.

"Ох уж эти интриганы: что кланы, что главнокомандующий. Кто бы знал, что из-за одной девчонки возникнет столько проблем".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Да наступят хаос и разврат!

Золотой дракон мудрости: - Ты случайно не ошибся?

Шинигами-сама: - Спорим, что он ошибся специально?

Бог Пороков: - Я вообще не ошибся.

Кошка-няшка: - Мне даже жаль девочку: сперва учитель бросила, теперь другой кошак облезлый издевается =(

Бог Пороков: - Если бы ей это действительно не нравилось, вряд ли дело ограничилось бы пустыми угрозами и обещаниями "хвост оторвать";)

Шинигами-сама: - Я конечно извиняюсь за то, что вмешиваюсь в ваше воркование...

Кошка-няшка: - Какое еще воркование?

Золотой дракон мудрости: - Не обращайте внимания. После свадьбы Дарксайда и Такхизис, ему везде чудится романтика.

Галактус: - Время доброе. Я тут заметил, что сама серия никого не заинтересовала?

Бог Пороков: - Как можно!

Бог Пороков: - Тай Лунг вернул себе когтистые лапы - чем не тема для обсуждения?

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 19

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 19.

(шестой).

- "Всем обитателям базы: желтая тревога. Повторяю: желтая тревога". - Механический голос, вырываясь из динамиков громкоговорителей разносился над бараками, складами и ангарами с военной техникой, а люди, аранкары и мао в человеческом обличии, в на первый взгляд хаотичном порядке метались по дорогам от одного места к другому. - "Активация портальной арки произойдет через двенадцать минут. Просьба охране вернуться на внешние посты, боевым группам выстроиться на центральной площадке...".

Небо было затянуто серыми тучами, готовыми в любой момент пролиться холодным дождем, большие цифровые часы установленные на крыше одного из зданий показывали одиннадцать часов утра. Сам я, одетый в черную свободную мантию скрывающую стандартный темно-золотой костюм, (похожий на облегченную версию скафандра космонавта), наблюдал за суетой подчиненных со стороны, стоя в окружении "прайдов", Жака и Нагайны. Бани скорее всего тоже хотела бы составить нам компанию, так же занявшись приятным для любого лентяя бездельем, но ей приходилось командовать доставкой Пендрагон-сити с первого подземного уровня на портальную площадку.

- Спайдермэн доложил, что сумел проникнуть в Сообщество Душ вслед за группой Куросаки Ичиго и теперь ожидает сигнала чтобы открыть проход. - Невысокая черноволосая девушка со змеиными глазами и бледным цветом лица, убрала в карман электронный наладонник, работающий по принципу связующих чар, (превращающих два листка бумаги в единое целое, но лишь на энергетическом уровне, из-за чего все что пишется на одном куске, отображается и на другом). - Мне обязательно идти с вами? Логичнее было бы остаться в измерении живых и проследить за действиями союзников...

- Не беспокойся, зайчик с этим справится ничуть не хуже. - Улыбаюсь чуть насмешливо, взглядом показывая, что прекрасно понимаю желание менталистки избежать встречи с монстрами уровня капитанов "шинигами", (все же в боевом плане, несмотря на свой уровень развития, она слишком слаба). - Твои таланты нам пригодятся именно в Сейрейтее.

- "Девять минут до активации портальной арки". - Невозмутимо объявил голос из громкоговорителей. - "Обслуживающему персоналу не участвующему в боевой операции: покинуть зону повышенной угрозы облучения".

Жак как всегда был одет в ливрею дворецкого, на этот раз ради разнообразия выкрашенную в ярко-красный цвет. Гуманоидные львицы в человеческих обличиях, красовались белыми пиджаками накинутыми поверх черных облегающих футболок, короткими юбками с подолами едва достающими до середины бедер и туфлями на высоких каблуках. Единственная змея была облачена в черный облегающий костюм, совершенно не скрывающий стройную хрупкую фигуру.

Все мои спутники вооружились револьверами, стреляющими уплотненными сгустками агрессивной духовной энергии, а так же "световыми" мечами, цилиндрические рукояти которых висят на поясах у женской части отряда. Мой верный слуга же, после недолгих колебаний предпочел изящную тонкую шпагу, предназначенную скорее для колющих ударов, нежели для серьезной рубки.

Бойцы армии вторжения в Хуэко Мундо, которых на портальной площадке собралось уже почти полторы тысячи, все как один были облачены в подобие скафандров космонавтов, которые отливали серебряным цветом. Под внешним слоем ткани виднелись бугры искусственных мышц, обеспечивающих не только дополнительные усиление и ускорение, но так же и защиту от проникающих ранений, (даже "луч" выпущенный адьюкасом, не сразу прожжет сквозную дыру). Вооружены они мечами, алебардами и скорострельными самозарядными арбалетами, ну и конечно же менее убойными но более удобными пистолетами, словно бы сошедшими с экранов фильмов о будущем.

Артур четвертый собирался прибыть прямо в Хуэко Мундо, вместе со своими "рыцарями круглого стола", чтобы возглавить атаку на главное логово "пустых", именуемое дворцом Лас-Ночес. В то же время, император Японии нападет на Сообщество душ, отвлекая внимание "шинигами", а силы Советского Союза и Соединенных Штатов Америки, выйдя через порталы на других направлениях от города "пустых", поддержат атаку на аранкаров.

"По крайней мере, таков официальный план".

Кто-нибудь мог бы спросить: "Неужели союзники рассчитывают, что японцы сумеют победить шинигами?". На самом деле все понимают, что подобное невозможно для какой-то одной страны, а потому островитянам будут помогать отряды из Германии, Италии, Франции и Китая, (последние отправляют почти четыре тысячи бойцов, оставляя в резерве почти в два раза меньше). С капитанами же должны будут разобраться агенты союзных родов Сорока Шести великих семей, (предатели есть везде, в чем я в очередной раз убеждаюсь), ну и отряды вроде моего.

"Знали бы вы, что меня интересует один конкретный капитан...".

- "Внимание: пять минут до активации портальной арки". - На этот раз, слова доносящиеся из динамиков громкоговорителей звучали торжественно. - "Советский Союз и Соединенные Штаты, уже приступили к реализации плана вторжения. Начало столкновения с "пустыми" произойдет через три минуты".

Ради того чтобы сохранить больше солдат из числа подчиняющих реальность, Артур Четвертый приказал создать второе подразделение, которое вынуждено эмитировать атаку вместе с нашими союзниками. Бойцы, с трудом переступившие планку силы позволяющую видеть духов, вооруженные артефактами и закованные в фонящую духовной энергией броню, фактически отправлены на убой в качестве смертников. Мои же подчиненные, вместе с Пендрагон-сити появятся в стороне от общей мясорубки, где после снятия чар уменьшения с города, окопаются под мощнейшими барьерами и будут дожидаться своего короля.

"И пусть флаг лицемерия развевается на ветру... Почему же молчит моя совесть?".

- "Внимание: портальная арка активирована". - Объявил голос из громкоговорителей. - "Первый отряд: вперед".

Пространство между двумя высокими колоннами, на которые была положена плоская перекладина, сперва потемнело а затем словно бы провалилось в пустоту. Перед рядами людей, аранкаров и мао в человеческих обличиях, появился серый прямоугольный туннель, ведущий куда-то в даль, (в Хуэко Мундо). Использовать классический разрыв пространства с узкой тропой через черную пустоту, я посчитал слишком рискованным, да и долгим, а потому разработал нормальный коридор для преодоления барьеров между измерениями.

Первыми в проход устремились замаскированные мао и аранкары, за ними поехали маленькие самоходные пушки, управляемые пилотами из числа слабоодаренных людей, затем уже в арке скрылась и платформа с Пендрагон-сити. Замыкали же процессию воины в боевых скафандрах, чеканящие шаг и гордо держащие в руках древки алебард.

"Словно на параде. Даже здесь не могут обойтись без показушничества".

- Подавай сигнал Спайдермэну. - Приказываю Нагайне, когда портальная арка вернулась к своему изначальному состоянию. - Пришла пара нам навестить местные "небеса".

Менталистка молча извлекла наладонник и быстро набрала текст на его экране. Меньше чем через тридцать секунд пришло подтверждение, а спустя еще две минуты, в полуметре над землей появились ворота, похожие на раздвижные двери. Проход открылся, демонстрируя нашим взглядам длинный туннель, стены которого мелко дрожали а пол и потолок шли рябью, будто готовились в любой момент схлопнуться.

"Хм... Кто-то пытается блокировать пространственные перемещения?".

- Поторопимся. - Первым запрыгиваю в туннель и использую "звуковой шаг", практически мгновенно оказываясь у противоположного конца.

"Прайды" последовали за мной без сомнений, Жак же дождался пока Нагайна войдет в портал, после чего замкнул нашу скромную процессию.


***

- Хм... А вот это не по плану. - Только выйдя из портала, я стал свидетелем неприятной картины: вокруг на разном отдалении друг от друга, велись десятки мелких боев, участники которых постепенно сравнивали с землей первый район Руконгая. - Что здесь вообще происходит?

Вопрос был адресован высокому и широкоплечему черноволосому парню, на вид которому можно было дать лет двадцать. Он был одет в черные свободные штаны заправленные в сапоги с высоким голенищем и тугой шнуровкой, а так же облегающую торс футболку с рисунком белого паука на груди.

- Да как сказать, учитель. - Спайдермэн почесал затылок. - Когда открылись порталы и из них хлынули войска союзников, оказалось что здесь собралось довольно много "шинигами". В основном они слабые, но хорошо экипированы и работают слажено, но есть и офицеры...

На последних словах в десятке метров от нас пронесся рой сияющих белым стрел.

"Квинси?".

К тому моменту как из прохода между измерениями выбрались остальные мои подчиненные, успела образоваться приблизительная линия фронта. Подчиняющие реальность давили массой и разнообразием сил, защитники Сейрейтея отбивались мастерством, опытом и выучкой. В какой-то момент появилась кавалерия, (самые настоящие всадники на белых лошадях), ураганом пронесшаяся по тылам вторженцев, неся с собой хаос и гибель.

- Город закрыт барьером и стеной игнорирующей духовные воздействия. - Отчитался мой ученик, после того как конный отряд скрылся за углом какого-то большого здания, уже обзаведшегося несколькими заметными дырами в стенах. - Советую не дожидаться пока союзники разберутся с неожиданными трудностями, а продвигаться к цели самим.

Оглядевшись, отмечаю тот факт, что разрушенных зданий стало еще чуть больше. На периферии зрения группа "шинигами" вооруженных катанами, пистолетами и ростовыми щитами, уводили куда-то от Сейрейтея толпу гражданских, закрывая их барьерами от случайных атак сражающихся товарищей.

"М-да. А ведь все это, пусть и косвенно, по моей вине".

Порядком подзабытое чувство вины, кольнуло мое сознание, но тут же отступило. Не было смысла переживать из-за того, что уже случилось, да и если быть откровенным с собой, я с самого начала знал, чем моя задумка грозит простым обитателям Сообщества душ, а в случае неудачи и жителям стран союзников, (проводники душ, если сумеют отбиться, ни за что не оставят безнаказанным нападение на себя).

- Продвигаемся к воротам.

Не успел я отдать приказ, как в сотне метров от нашего маленького отряда, из аналога "звукового шага" доступного "шинигами", появились трое рослых мужчин в черных одеяниях, на лицах которых были надеты маски похожие на намордники. Вновь прибывшие в левых руках сжимали концы коротких поводков, которые в свою очередь крепились к ошейникам рослых зубастых псов с серой шерстью.

- Ну и где чужаки, Кира? - Раздраженно спросил самый левый из необычных "шинигами".

- Где-то здесь. - Отозвался центральный из мужчин, после чего отпустил поводок своего пса и приказал. - Фас.

Пес оскалился, принюхался и молча прыгнул, от скорости превращаясь в смазанную тень.

Сиера сделала шаг вперед и активировала "барьер отрицания" в который со всего разгона врезалась собака.

- А вот и чужаки, Кога. - Усмехнулся предводитель ищеек, принимая боевую стойку. - А ты сомневался.

- Мы в меньшинстве. - Резонно заметил до этого момента молчавший парень.

- Тогда... - Губы центрального "шинигами" беззвучно произнесли какую-то фразу и от него ударила волна духовной силы. - Не будем сдерживаться.


***

Честного боя не получилось: сперва Нагайна ударила по противникам и их животным "ментальным прессом", ошеломляя и на несколько секунд лишая возможности ориентироваться в пространстве, а затем "прайды" выхватив револьверы, нашпиговали троицу мужчин и трех псов сгустками негативной духовной энергии. В результате, бойцы которые могли бы доставить некоторые сложности, погибли прежде чем сумели что-то продемонстрировать.

Я не терял времени и накинул на нас заклинание отводящее взгляды посторонних, затем приказал двигаться к ближайшим воротам в Сейрейтей. Вокруг тем временем битва только набирала обороты: одни отряды "шинигами" выводили гражданских, другие обеспечивали своим товарищам "чистые коридоры", третьи ожесточенно рубились с подчиняющими реальность и затесавшимися в их ряды квинси. Если бы не всадники, егеря, (так я прозвал "шинигами" с собаками), и бойцы в серых одеждах дерущиеся посохами или голыми руками, защитников уже разбили бы, при этом не понеся серьезных потерь.

Где-то на границе моей чувствительности вспыхнула и погасла яркая "звезда" духовной энергии, обозначавшая кого-то из офицеров проводников душ. Вместе с ним перестали ощущаться пол сотни меченых из числа европейцев.

До ворот оставалось метров сто, когда перед нашим отрядом из "мерцания" появился великан двух с половиной метров ростом, облаченный в свободное белое одеяние и вооруженный длинным толстым посохом. Он стоял на земле босыми ногами, красовался выбритой наголо головой, а от холодных сосредоточенных глаз, смотрящих прямо на нас, исходила едва заметная темная дымка.

- Вы не пройдете. - Заявил этот последователь Гендальфа, похожий на тренированного и побритого Хагрида.

"Заклинание отвода глаз работает, но он все равно нас видит. Как любопытно".

- Нагайна?

- Не выходит, хозяин. - Змея в обличии женщины, скривилась от напряжения. - Он использует какой-то аналог транса, так что до его разума не добраться.

- Придется по старинке. - Ухмыльнулся Спайдермэн, правой рукой выхватывая световой меч, тут же загудевший генератором и выпустивший из себя метровый луч алой энергии, а с левой ладони отправляя в противника поток темно-фиолетовых молний.

Великан принял атаку на посох, покрывшийся такой же темной дымкой как и глаза, а затем крутанул своим оружием, создавая волну ветра, которая едва не сбила нас с ног. Однако уже секунду спустя выяснилось, что это был лишь отвлекающий трюк, так как враг появился за нашими спинами и тут же попытался своим посохом, будто это было копье, пронзить Жака.

Одна из гуманоидных львиц, в данный момент находящихся в человеческих обличиях, встала перед моим дворецким и активировала "барьер отрицания". К еще большему моему удивлению, казавшаяся ранее несокрушимой, защита пошла трещинами от места соприкосновения с какой-то палкой.

Лучи заклинаний от Спайдермэна, а так же залпы из револьверов "прайдов" и Жака, заставили великана разорвать дистанцию и новым взмахом посоха, снова создать ударную волну. Однако на этот раз я был готов к чему-то такому и встретил атаку магическим щитом, после чего применил град из ледяных дротиков, а землю заставил вспучиться острыми пиками.

Следующие две минуты картина повторялась: враг сближался, наносил один или два удара, затем отступал под градом энергетических атак. Один раз Спайдермэн сцепился с великаном в ближнем бою, но как оказалось окутанная темной дымкой палка не только не разрушается при столкновении с световым мечом, но еще и дестабилизирует его.

И все же, как бы хорош не был наш противник, он был один против слаженной, (за исключением Нагайны), команды. В результате, Сиера и Витании сумели заставить великана замереть на пол секунды, своими световыми мечами блокировав его оружие, а в этот же момент Жак, нанес точный удар в спину, пробив сердце необычного воина собственным клинком.

"Мы потеряли слишком много времени".

Недовольно поморщившись, смотрю на то как лысый мужчина, по белому одеянию которого начало расползаться кровавое пятно, упал на колени и оперся обеими руками о воткнутый в землю посох. Несмотря на смертельную рану, которая любого другого человека убила бы прежде чем он смог это осознать, наш противник оставался в сознании и даже сумел произнести связную фразу:

- Прости, мастер, я подвел тебя...

Не став дожидаться какого-нибудь подвоха, Жак одним ударом снес голову великана. В тот же миг с разных сторон послышались яростные, отчаянные и испуганные возгласы людей в сером.

"Значит, тебя звали Тору?".

Развернувшись лицом к новым противникам, выставляю перед собой раскрытые ладони и отправляю в них вал огня. Следом за первым заклинанием швыряю шквал молний и завершаю комбинацию "ледяной бурей".

- Поторопимся. - Трансфигурирую из обломков какого-то здания автоматический погрузчик, который отправляю к воротам.

Заколдованная машина просунула "вилку" под каменную плиту и взревев мотором, начала медленно ее поднимать. А на той стороне нас уже ждали "шинигами" в неком подобии хоккейной формы, с ростовыми щитами и занпакто наперевес. Однако же, особое внимание к себе привлекал высокий мускулистый мужчина, длинные белые волосы которого были завязаны на затылке в "конский хвост", а поверх стандартной униформы проводников душ, был накинут белый плащ без рукавов.

- Ха... Ха-ха-ха. - Из моего горла вырвался нервный смех, а в голове словно бы прозвучал гонг. - Ну здравствуй, "пятый".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: - Пусть ненависть затопит ваши сердца! В конце останется только один!

Шинигами-сама: - И имя ему - Айзен.

Кошка-няшка: - Как-то грустно.

Бог Пороков: - Кто посмел расстроить моего котенка?! Злодей, выходи на бесчестный бой!

Золотой дракон мудрости: - Любовь... Это любовь! Уа-кха-кха-кха...

Шинигами-сама: - Не думал что когда-нибудь такое скажу, но я скучаю по Дарксайду и Такхизис. Все же они более адекватные собеседники.

Бог Пороков: - Слово "адекватные" в твоем исполнении, звучит как оскорбление.

Кошка-няшка: - Мальчики, может быть мы все же приступим к обсуждению серии?

Бог Пороков: - Все ради тебя, котенок.

Кошка-няшка: - Ррр!

Бог Пороков: - Вот видишь, уже не грустишь:;)

Галактус: - Делаем ставки. Кто за победу Тай Лунга?

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 20

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 20.

(пятый).

Иногда я просыпаюсь и мне в голову приходит мысль, что жизнь - жестокая игра. Однако потом, приведя мысли и эмоции в порядок я вспоминаю, что на самом деле моя жизнь - это не менее жестокое телешоу для разных божественных сущностей и успокаиваюсь. В конце концов, если ты не можешь на что-то повлиять чтобы изменить ситуацию в лучшую сторону, то нужно научиться получать максимум удовольствия от того что имеешь.

По правде говоря, в этом мире я именно живу, не слишком сильно задумываясь о том, что после смерти ожидает встреча с работодателем, а затем либо новое перерождение...

"Либо окончательное небытие".

Как говаривал один мой знакомый, еще из самой первой жизни: "Рыбонька, жить нужно так, чтобы потом не было стыдно". Кто-то посторонний мог бы решить, что Щука на самом деле обыкновенный псих, но я-то знал правду о том, что он простой перерожденец.

"Ха... "Простой перерожденец" - это звучит нелепо даже в мыслях".

Этот день начался с очередного внеочередного собрания капитанов, которое проходило на территории первого отряда. Офицеры лениво перебрасывались фразами, даже человек-собака сверлил меня ненавидящим взглядом как-то без энтузиазма, словно бы по инерции, нежели реально желая убить. А затем в купол раскинувшийся над Сейрейтеем, врезалось энергетическое ядро с живым наполнителем в виде нескольких вторженцев из мира людей и представителя одного из ранее великих кланов...

- Капитан Лунг, капитан Фонг. - Лицо главнокомандующего не изменилось ни капли, словно бы он ожидал чего-то подобного. - Вашим отрядам необходимо оцепить улицы города и захватить чужаков... Живыми. Остальным капитанам и лейтенантам приказываю вернуться в расположения своих отрядов и дожидаться дальнейших приказов.

- Что-то вы не пышете энтузиазмом, капитан Лунг. - Заметил Ичимару Гин, зачем-то догнавший меня в коридоре за дверями зала совещаний. - Неужели неуверенны в успехе захвата вторженцев?

- Что вы, мой вечно ехидный друг. - Усмехаюсь в ответ блондину, бросая на него снисходительный взгляд сверху вниз. - Мне просто тяжело осознавать, что из-за нескольких нарушителей, для поимки которых хватило бы выделить нескольких старших офицеров, страдает весь Готей.

Не желая продолжать бесполезный разговор, ухожу по направлению к своим баракам, применив для этого "мерцающий шаг". Капитан второго отряда ушла еще раньше, по видимому не желая со мной разговаривать один на один.

"Нужно будет извиниться перед девушкой... и наконец-то пригласить на нормальное свидание. Совместные тренировки - это конечно хорошо, да и идет на пользу нам обоим, но романтики в этом как-то маловато".

А дальше начался бардак: каким-то образам нарушителям удавалось избегать встреч с серьезными силами правопорядка Сейрейтея, одиночных патрульных и малые группы, они успешно побеждали и отправляли в бараки четвертого отряда с повреждениями разной степени тяжести. Мои подчиненные, узнавая о ранениях своих товарищей постепенно зверели, так что велика была вероятность, что в один прекрасный момент они наплюют на приказ "Живыми брать вторженцев" и попросту нашинкуют их мечами, (или же изобьют до полусмерти, что не многим лучше). У второго отряда дела шли не лучше: бойцы спецслужбы "Готей тринадцать", привыкли к устранению целей и тихому захвату, но вместо этого были вынуждены изображать из себя загонщиков.

В конце концов, бестолковая беготня по улочкам города закончилась тем, что черноволосый парень опознанный как квинси, скорее всего случайно смертельно ранил кого-то из моих бойцов. Напарники рядового, получившего лишнее отверстие в теле, без разговоров перешли к более серьезным действиям: по внутренней связи разошлась весть о первой безвозвратной потере и словесное описание убийцы. Стоит ли удивляться, что спустя полтора часа мне на стол лег доклад десятого офицера, "совершенно случайно, в результате прискорбной неосторожности" убившего брюнета?

- Акира... - Сидя за своим рабочим столом и глядя в лицо высокого крепкого мужчины, весь внешний вид которого демонстрировал отсутствие раскаяния и готовность понести наказание, я никак не мог подобрать слов. - Отправляйся в карцер и жди там дальнейших распоряжений. За нарушение приказа главнокомандующего тебе придется понести наказание, но...

Замолчав, хмуро киваю подчиненному. В ответ получаю благодарный взгляд, уважительный поклон и вбившееся в подкорку: "Так точно, сэр".

После произошедшего, рядовые перестали ходить малыми группами а офицеры больше не церемонились. Захват высокого темнокожего парня, который при помощи правой руки создавал энергетические атаки, а так же золотоволосой девушки, занял примерно час, после чего обоих нарушителей отправили в камеры временного заключения, сковав браслетами подавляющими духовную энергию по рукам и ногам, (спасибо Куроцучи Маюри за их изобретение). Рыжеволосый подросток одетый в форму "шинигами" и его помощник из числа представителей малой аристократии, скрылись от преследования, буквально сквозь землю провалившись. У меня даже на секунду сомнений не возникло, что им кто-то хорошо помог.

Ну а когда ситуация казалось бы успокоилась, из первого и второго районов Руконгая стали поступать донесения о множественных порталах, из которых в Сообщество Душ ворвалась целая армия вторжения.

- Юкио. - Обращаюсь к своему лейтенанту, уже выходя из кабинета. - Отправь главнокомандующему самый полный отчет. По отряду объявить боевую тревогу. Разрешаю использовать летальное вооружение.


***

"Автопогрузчик? Оригинальное решение".

Каменная плита ворот неспешно поднялась, открывая мне и бойцам выстроившимся за моей спиной вид на развернувшееся перед стенами Сейрейтея побоище. Насколько можно было судить с моей позиции, первый район Руконгая проще будет построить заново, нежели отремонтировать разрушенное.

"Когда я стану стариком, буду рассказывать внукам историю: "Вот стою я значит перед открытыми воротами и смотрю на врагов "Готей тринадцать". Внуки у меня и спросят: "Дед, а как ты узнал, что перед тобой именно Гарри Поттер?". Я им и отвечу: "Настолько высокомерное выражение лица, глаза цвета "авада кедавры", аристократические черты и мантия волшебника, могли быть только у одного человека". Что за чушь мне вообще в голову лезет?".

За воротами стояла примечательная компания: маг в черной мантии, с седыми волосами и зелеными глазами, в которых явно читалось сдерживаемое безумие, высокий худой дворецкий одетый в красную ливрею, крупный и мускулистый черноволосый парен в свободных штанах, сапогах и футболке с рисунком белого паука. Кроме этой троицы, присутствовали шесть светловолосых девушек похожих словно сестры, одетых в белые пиджаки, короткие юбки и туфли на высоких каблуках, (это выглядело бы даже эротично, если бы не холодные жестокие глаза и сосредоточенные лица убийц). Последней была невысокая стройная девушка с бледной кожей и похожими на змеиные глазами.

- Мой вопрос может показаться странным и неуместным. - Волшебник изобразил на лице смущенную улыбку, немигающим взглядом глядя прямо на меня. - "Пятый"?

Хмуро киваю, окончательно убедившись в своих подозрениях.

- Не могу сказать, что рад тебя видеть, "шестой". - Кивком указываю на все еще продолжающуюся за стенами Сейрейтея бойню. - Твоя работа?

В ответ Гарри пожал плечами, словно бы спрашивал: "Разве не очевидно?".

- Полагаю, миром мы не разойдемся. - Легкое сожаление промелькнуло в голосе "шестого". - Ты и твои ребята не пропустите нас...

Отрицательно качаю головой, а в следующий миг срываюсь в "мерцающий шаг" оказываясь в полуметре перед Поттером и бью правой рукой, сложив пальцы в подобие наконечника копья и окутав перчатку шикая покровом Воли. Глаза волшебника на миг расширились, а затем зло сузились, а между нами появилась прозрачная золотая пленка, которая и приняла на себя удар, при этом проломившись но задержав мой выпад.

"Адское пламя". - Процедил сквозь сжатые зубы Гарри, отпрыгнув на дюжину метров назад и направляя на меня раскрытые ладони.

- Отряд: закрыть ворота! - Кричу не оборачиваясь, одновременно с этим извлекая из инвентаря квадратный щит два на два метра, состоящий из синтетического стекла производства двенадцатого отряда, (очередная попытка создать защиту от разрушительной мощи банкая капитана первого отряда).

Струи пламени врезались в мой щит и начали его медленно прогрызать, а в этот же миг справа и слева появились беловолосые девушки с револьверами и красными световыми мечами в руках. Сходу они попытались изрубить меня энергетическими лезвиями, заставив подпрыгнуть вверх и оттолкнувшись от воздуха, (для чего пришлось создать всплеск духовной энергии из стоп), приземлиться за спиной одной из противниц.

Когтистая перчатка окутанная покровом Воли, словно раскаленный нож сквозь сливочное масло прошла через одежду убийцы, на глубину ладони погрузившись в горячую плоть. Каково же было мое удивление, когда ее напарница начала стрелять, насквозь пробивая все еще живое тело.

"Жжется".

Отпрыгиваю влево, приближаясь к стене Сейрейтея, тут же выставляю левую ладонь под удар шпаги, которой дворецкий пытался пронзить мне живот. Перчатка напитанная духовной энергией выдержала испытание, а владелец красной ливреи получил удар левой ногой в правый бок, после чего отправился в непродолжительный полет.

Россыпь разноцветных лучей пронеслась в сантиметрах от моего торса, заставив изогнуться под немыслимым для простого человека углом чтобы не попасть под заклинания Поттера. Однако, один изумрудный луч мне все же пришлось ловить на правую ладонь, блокируя силу убивающего проклятья Волей.

Шум доносящийся от ворот заставил меня на секунду отвлечься: парень одетый в футболку с рисунком белого паука, орудуя двумя световыми мечами красного цвета, теснил шестерых моих бойцов, защищающихся ростовыми щитами и отстреливающихся из пистолетов производства двенадцатого отряда. Остальные бойцы пришедшие вместе со мной, уже лежали на земле изломанными куклами, а над ними стояла девушка с змеиными глазами.

Напитываю тело духовной силой и сжигаю в мышцах четверть запаса жизненной энергии. От рывка на земле остались неглубокие вмятины, воздух вокруг словно бы загустел и стал вязким будто кисель, силуэт противницы стремительно приблизился... но за миг до удара раскрытой ладонью в голову, рядом с ней появилась светловолосая напарница активировавшая золотой барьер.

"Не в этот раз".

Наклоняю корпус чуть в сторону и собрав пальцы руки в подобие наконечника, вонзаю их в грудь носительницы белого пиджака и юбки. Стоило кисти погрузиться в плоть жертвы, как я растопырил пальцы, разрывая легкое и задевая сердце. Преграда тут же исчезла, но первоначальная цель успела отступить к Поттеру, которого охраняли остальные четверо блондинок.

- Банкай. - Высвобождаю полную силу своего меча, выплескивая волну духовной энергии.

На несколько секунд, в зоне видимости замерли все битвы а взгляды устремились к белому столбу, ударившему в небо Сообщества душ.

Пользуясь тем что я скрыт от взглядов врагов, призываю из инвентаря два метательных ножа и напитав их Волей, метаю в сторону Поттера. К сожалению, одна из его охранниц что-то почувствовала и встала на пути оружия, активировав уже знакомый барьер. Однако же, клинки пробили преграду словно тонкую скорлупу, а затем вонзились в тело блондинки, надежно выводя ее из строя.

- Похоже, игры закончились. - "Шестой" нахмурился и приказал. - Никому не сдерживаться: это не тот противник, с которым можно быть несерьезным.

"Твои слова льстят моему самолюбию".

От оставшихся членов команды Гарри, в разные стороны ударили волны агрессивной духовной энергии, характерной для "пустых". Когда же облака поднятой пыли осели, моему взгляду предстали существа, на людей похожие весьма отдаленно.

Три четырехрукие гуманоидные львицы стояли перед существом с белым безносым лицом и четырьмя короткими рогами на голове, облаченным в причудливый костюм атлета, (одетого в черные плавки, перчатки до локтей и сапоги до колен). На их фоне женщина-змея, совершенно терялась...

У наконец-то закрывшихся ворот, на четырех лапках стоял четырехрукий человекоподобный паук, в каждой из верхних конечностей которого находилось по световому мечу. Последним был дворецкий, превратившийся в обтянутый белой кожей скелет, (по прежнему облаченный в красную ливрею).

- Что за цирк уродцев. - При виде этих монстров у меня в груди зародилось отвращение и желание разорвать их на кусочки.

- Сам-то тоже не красавчик. - Хмыкнул... наверное Гарри. - Фас.

Мой банкай имел вид все тех же перчаток, но достающих до плечевых суставов и соединенных на спине широкой полосой белой шкуры с черными пятнами. Однако же, при активации этой стадии высвобождения меча, лицо приобретало более звериные черты: удлинившиеся клыки чуть выдавались вперед, радужки глаз желтели и расползались на белок, уши слегка оттопыривались и покрывались пухом, (на пальцах ног вместо ногтей появлялись когти).

Три львицы в одну секунду окружили меня, тут же со всех двенадцати ладоней выстреливая лучами алой энергии. Я сумел уйти от этой атаки лишь подпрыгнув вверх и тут же оттолкнувшись от воздуха чтобы переместиться влево, так как воздух прорезали несколько "пуль" выпущенных дворецким. Однако же, "пустые" кошки не заметили, что на том месте где я стоял осталась лежать белая сфера размером с яблоко...

Взрыв раскидал львиц в разные стороны, но несколько лучей заклинаний, а затем налетевший черно-красным ураганом человекоподобный паук, не позволили мне воспользоваться преимуществом. Пришлось призывать из инвентаря короткий обоюдоострый меч и круглый щит, вступая в ближний бой с удивительно шустрым противником.

"И как ты только в собственных руках не путаешься?".

Вогнав свое сознание в состояние боевого транса, разрываю дистанцию с пауком, для чего пришлось швырнуть ему в морду сперва щит, а затем и меч. Из инвентаря призываю шесть метательных ножей и напитав их Волей, срываюсь на встречу Поттеру, сжигая в мышцах жизненную энергию, что грозило фатальными повреждениями гигая.

Применив "маятник" уклоняюсь от брошенных на встречу лучей заклинаний и сфер алой энергии, а когда между мной и целью остались только три метра, резко сворачиваю вправо и метаю ножи в четырехруких львиц, пробивая их тела насквозь.

- Нееет! - Волшебник как-то театрально вскинул руки, голосом изображая отчаяние. - Ты убил Сиеру... Сволочь!

В моих руках уже появились длинные прямые кинжалы, лезвия которых тут же покрылись темной дымкой Воли, но вместо атаки мне пришлось защищаться от ожесточенного напора паука. Рядом кружил дворецкий, постоянно пытающийся задеть мою голову выстрелом или ткнуть шпагой в спину.

Гарри тоже не стоял без дела: из сумки на поясе он извлек горсть красно-белых шариков, каждый из которых размером был не больше горошины, после чего небрежным движением разбросал их вокруг со словами:

- "Король обезьян": я выбираю тебя!

Шарики увеличились в размерах с горошины до крупного яблока, затем раскрылись и из них выбрались "пустые" от которых веяло силой как от сильных адьюкасов. Все они были похожи на горилл, головы которых украшали гривы рыжих волос.

Паук и дворецкий тут же разорвали дистанцию и переместились к своему предводителю, а вокруг меня образовалось кольцо из пяти дюжин вечно голодных и безумных монстров.

- Не думай, что я прощу тебе гибель моих любимец. - Поттер говорил спокойно, с нотками грусти в голосе. - Все же за прошедшие десятилетия, я к ним сильно привязался. Но все же, как в общем-то неплохому человеку, желаю приятного перерождения.

- Уже уходишь? - Усмехаюсь, демонстрируя удлинившиеся клыки. - А как же цель всей игры? "Выжить должен один".

- Жить нужно здесь и сейчас, а не когда-нибудь потом. - Отозвался мой собеседник. - Сумеешь победить этих малышей и тогда мы снова встретимся... Ну а если проиграешь: мне меньше работы.

Прежде чем я успел что-то ответить, плита перекрывавшая вход в Сейрейтей поднялась и из прохода вышла невысокая китаянка, на плече у которой громоздилась большая пушка. Наведя это орудие на меня, она без лишних слов выстрелила...

"Похоже, я слегка опоздал со своим предложением".

Все что мне удалось сделать, это упасть на землю, свернуться в позу эмбриона, окутаться Волей и призвать из пространственного кармана выгнутый щит, похожий на панцирь черепахи, (удивительно, как медленно тянется время, когда жизни угрожает реальная опасность).

Взрыв уничтожил щит, меня самого протащило по земле заставив прокувыркаться по земле, а "пустых" горилл разбросало в разные стороны, половину убив ударной волной.

- Смерти моей хочешь? - Поднимаюсь на дрожащие ноги, когтистыми лапами держась за гудящую голову.

- М-да... - Гарри многозначительно помолчал и заявил. - С такими друзьями, врагов не надо.

- Прекращай дурачиться. - Капитан Фонг отменила свой банкай, вернув меч в состояние шикая. - И... я в тебя верила.

"Как на нее сердиться?".

Тем временем, из ворот выбегали все новые и новые бойцы второго и девятого отрядов, (первые были одеты в костюмы ниндзя, вторые в подобие хоккейной формы, с ростовыми щитами). Часть из них тут же отправлялась помогать товарищам, сражающимся с подчиняющими реальность и немногочисленными квинси, остальные же готовились сражаться с необычными монстрами, одновременно и похожими и непохожими на "пустых".


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Бог Пороков: Нееет! Опять! Жизнь не справедлива!

Золотой дракон мудрости: - С точки зрения руководства канала, вполне логичное решение.

Кошка-няшка: - Что-то мне подсказывает, что его не нагнетание интриги расстраивает.

Шинигами-сама: - Вы правда не понимаете?

Золотой дракон мудрости: - Ну... нет.

Бог Пороков: - Кошечки... Как же так?! Хнык-хнык=(

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 21

ДУХИ И ВСЕ ЧТО С ЭТИМ СВЯЗАНО 21.

(шестой).

- Мы в явном меньшинстве, сэр. - Чопорным голосом заметил Жак, пока вокруг нас сжималось кольцо "шинигами" возглавляемых сразу двумя капитанами.

"Пустых", которых я выпустил из покеболов, теснили бойцы закованные в хоккейную броню, вооруженные чем-то вроде огнестрельного оружия и прячущиеся за ростовыми щитами. Попытки разбить их строй или сбежать при помощи "звукового шага" пресекались набежавшими бойцами в серых одеждах, размахивающими боевыми посохами словно вертолетными пропеллерами.

- Вижу, друг мой. - Усмехаюсь и запускаю левую руку в поясную сумку с расширенным пространством. - По моему это бесчестно с их стороны.

- Кто бы говорил о чести, чудовище. - Невысокая китаянка одетая в весьма откровенный наряд, (практически не оставляющий пространства для воображения), скривила свое личико то ли в брезгливости, то ли в злости.

- Не стоит их недооценивать, дорогая. - Обретший звериные черты капитан девятого отряда хищно оскалился, принимая низкую стойку для рывка.

- Не учи меня делать мою работу. - Командир второго отряда дернула уголком губ. - И я тебе не дорогая.

- Тогда: драгоценная? - По голосу и выражению лица Тай Лунга, можно было сказать о том, что он искренне развлекается, но серьезный и сосредоточенный взгляд выдавал всю наигранность данных действий.

Почему на нашу четверку, (меня, Нагайну, Жака и Спайдермэна), вставших спина к спине, все еще никто не напал? Главной причиной был прозрачный магический купол, накрывший пространство радиусом в пять метров, пробить который могли только капитаны.

"Похоже союзников постепенно истребляют... Неприятно, но не критично. Ого!".

Откуда-то с севера донеслись отголоски духовной энергии уровня капитана, а затем подчиняющие реальность и квинси, начали быстро умирать едва ли не десятками за секунду.

- Похоже, Маюри решил испробовать один из своих ядов. - С злым удовлетворением в голосе заметил рукопашник, руки которого были покрыты густой шерстью белого барса. - И судя по всему, он доработал формулу, так что теперь она действует только на какой-то один вид существ.

- Как ты вообще можешь общаться с этим ненормальным? - Капитан Фонг изобразила на лице недоумение.

- Эй-эй! - Шутливо возмутился Сергей. - Мы еще не женаты, так что не выбирай мне друзей. Кроме того: он гениальный ученый.

- Прошу прощения. - Вытащив из поясной сумки горсть фигурок различных существ, среди которых были как волки, тигры и медведи, так и разные химеры вроде кальмаров с пастями на щупальцах и быкоголовых кентавров, поднимаю вверх свободную руку, тем самым привлекая к себе внимание. - Мы вам не мешаем?

Капитаны "Готей тринадцать" совершенно синхронно пожали плечами и обменявшись взглядами усмехнулись. После этого Тай Лунг заявил:

- Мы просто тянули время.

В этот момент из Сейрейтея выбежал звероватого вида мужчина, с лицом оскаленным в безумной улыбке, которое будто бы было высечено из камня. Он был одет в стандартную форму "шинигами", поверх которой красовался ободранный белый плащ без рукавов.

"Сам капитан Зараки?".

- Ну это совсем нечестно. - Кривлюсь в насквозь наигранной обиде и взмахом руки разбрасываю вокруг нашей группы фигурки боевых големов, на которые наложены чары уменьшения и стазиса. - У вас нет ни единого шанса. "Финити".

В следующую секунду мир взорвался движением: капитан Лунг метнулся на барьер и парой ударов кулаков окутанных темной дымкой, проломил его, после чего окружавшие нас "шинигами" использовали боевую магию, или начали стрелять из причудливых пистолетов. В то же время големы увеличились в размерах, в среднем вырастая до полутора метров и тут же бросались в бой, напрочь игнорируя весь получаемый урон, (благо броня подобное позволяла).

- Жак, защищай Нагайну. - Приказываю своему дворецкому, запрыгивая на голову кальмара. - Змея, дави всех мозгами! Спайдермэн...

- "Протево". - Вокруг паука образовался маленький сферический барьер. - Да учитель?

- Отвлеки того громилу в рваной накидке. - Указываю взмахом руки на Зараки, с радостным рычанием налетевшего на огромного железного, (в прямом смысле), волка, снося его в сторону пинком ноги.

- Будет исполнено, сэр. - Сохраняя прежнюю невозмутимость, отозвался мао облаченный в ливрею дворецкого.

- Сделаю. - Спайдермэн крутанул алыми клинками своих энергетических мечей и использовал "звуковой шаг" перемещаясь за спину капитану одиннадцатого отряда.

- Дорогая... - Начал было говорить Сергей, но оказался перебит китаянкой.

- Заткнись и работай! - Командир второго отряда метнулась в атаку, пытаясь пронзить голову женщины-змеи своим "жалом", распознав в ней причину заторможенности и болезненных гримас своих подчиненных.

- Не так быстро, мисс. - Жак блокировал удар своей шпагой, а затем выстрелил из револьвера в голову капитанше. - Сперва вам придется победить меня.

"Ха! Прямо как в мультсериале: каждый нашел себе противника".

Бесшабашное веселье охватило мой разум, вытесняя инстинкт самосохранения и заставляя забыть о плане. Кулак Сергея, появившегося в полуметре от меня прямо на голове кальмара, был остановлен моей левой рукой и четким движением отведен в сторону.

- Не ожидал? - Оскаливаюсь и пытаюсь пнуть противника правой ногой в живот, но он все же оказался более быстрым и ловким, так что легко уклонился. - Проверим что лучше: твое кунг-фу или мой шедевр артефакторики. Активировать режим "мастер рукопашник"!

В следующий миг, костюм атлета словно бы надулся, обрастая дополнительными мышцами и начав фонить огромными объемами духовной энергии, при помощи специальных насосов напрямую закачиваемой в аккумуляторы. Сразу же после этого я стал себя ощущать словно марионетка, которую умелый кукловод дергает за веревочки.

Серия ударов руками и ногами в исполнении Сергея, в обычном состоянии могла стать для меня смертельной, но боевой скафандр легко и даже как-то небрежно уклонялся, или же мягко отводил выпады в сторону. Однако, напор противника был отчаянным, так что несмотря на всю скорость и силу, мне приходилось отступать.

Пока мое тело, подчиняясь сокращениям искусственных мышц управляемых миниатюрным компьютерным процессором, созданным на основе кристалла алмаза обменивалось ударами с Сергеем, время от времени совершая акробатические кульбиты, у меня появилась возможность оценить обстановку. Големы успешно выполняли свою задачу, разогнав офицеров и рядовых "шинигами" вынужденных вступить в бой с новыми монстрами, чем освободили нам большое пространство для действий, а Спайдермэн и Жак, пока что уверенно держались против капитанов одиннадцатого и второго отрядов, (не без помощи Нагайны, давящей нашим противникам на разумы). Только кальмар, по голове и щупальцам которого бегали мы с Тай Лунгом, продолжал кружить на одном месте, только изображая активные попытки кого-то достать.

Вот капитан девятого отряда разорвал дистанцию и в его руках появился двухзарядный арбалет. Я едва успел трансфигурировать воздух перед собой в стальную пластину, когда прозвучал сдвоенный щелчок и острые наконечники застряли в магической преграде, лишь для того чтобы в следующий миг взорваться множеством мелких осколков.

В ответ отправляю луч заклинания "ступефай", (едва ли не самое быстрое в моем арсенале), а затем бросаю "аваду" в то место где из своего аналога "поступи" должен выйти мой противник.


***

"Не хорошо...".

Костюм принял удар Сергея ногой сверху вниз на скользящий блок левой рукой, тут же уходя вправо и пытаясь пронзить бок "шинигами" трансфигурированным кинжалом. Противник перехватил мою руку за запястье и используя ее как точку опоры извернулся всем телом, в следующий момент "выстреливая" двумя ногами мне в живот.

Отлетев на полтора десятка метров, совершаю сальто, а затем трансфигурирую воздух у себя под ногами в прозрачную ступеньку, от которой и отталкиваюсь уходя вверх. В голове уже сложилась структура заклинания, тут же начавшего проявляться в небе в виде иллюзий рунных кругов наполняемых энергией прямо из пространства вокруг, (благо что бойцы уровня капитана Готея, не следят за тем сколько сил выплескивают впустую).

Созданный на одних только инстинктах "ледяной щит" разлетелся осколками после попадания в него гранаты, которая была похожа на нож с широким клинком и цилиндрической рукояткой. Следом за этим в меня полетели еще два снаряда, отклоненные в стороны обычной "левиосой", но за ними уже несся сам Сергей, вооруженный сразу двумя широкими саблями.

"В ближний бой мне лучше не вступать: костюм на такие скорости не рассчитан".

Аппарирую на две сотни метров влево и оттуда посылаю в противника град оглушающих, связывающих и взрывных заклинаний. Полубарс, (от человека в нем с каждой минутой остается все меньше), отталкиваясь от воздуха крутился словно юла, ускользая из-под проклятий в самый последний момент, а те что были самонаводящимися, безошибочно вычислял и разрубал клинками, покрывшимися темной дымкой.

Рунные конструкции наконец-то вобрали в себя достаточно энергии и круги символов превратились в искрящие разрядами белые сферы. Провисев неподвижно полторы секунды, двенадцать шаров начали извергать из себя дуги ветвистых молний, безошибочно выцеливая "шинигами", (все же они являются сильными источниками мягкой, положительно заряженной духовной энергии).

Не удивительно, что основной удар на себя приняли капитаны: Зараки ревел от боли и ярости но стоял как непоколебимая скала, Лунг пытался отразить все разряды своими мечами, а Фонг смазалась от скорости в неразличимый силуэт, уклоняясь от взрывов происходящих у нее за спиной. Попутно китаянка успевала разваливать на куски моих големов, во все стороны искря потоками силы.

Внезапно от капитана одиннадцатого отряда ударила волна мощи, раскидавшая в стороны всех кто оказался рядом и подавившая направленные на него молнии. Меч в его руках изменился, превращаясь в боевой топор, а в следующую секунду, звероватого вида мужчина напал на ошеломленно застывшего Спайдермэна.

Продолжать наблюдать за чужим боем мне не позволил мой противник: метательные ножи, брошенные со скоростью пули выпущенной из винтовки просвистели в сантиметрах от моей головы, будучи отклоненными воздушным щитом. Не прошло и секунды как сам Лунг с хлопком появился справа от меня и лишь выйдя из "мерцающего шага" попытался рубануть появившимися в руках мечами крест накрест. Пришлось вновь аппарировать, на этот раз уже на пятьсот метров, а сразу после появления из моих ладоней выстрелили лучи белого света.

Мечи, которыми капитан девятого отряда закрылся от атаки, испарились в обжигающем свете в доли секунды, но этого оказалось достаточно чтобы мастер рукопашного боя оттолкнулся от воздуха и ушел вниз, затем вправо, после этого вверх и вперед. Свой рывок он закончил почти над моей головой, тут же попытавшись пронзить меня копьем, наконечник которого встретился с магическим щитом и после недолгого сопротивления, проткнул его будто мыльный пузырь.

Снова ухожу телепортацией, оставляя на своем месте заклинание взрывного огненного шара. Появляюсь в четырех сотнях метров от прошлого места, в полукилометре над землей. С рук вытянутых в сторону врага срываются темно-фиолетовые молнии, за которыми следуют взрывные, оглушающие, убивающие заклинания. Разум тем временем закончил сплетать сложные чары и мне осталось лишь наполнить их силой...

Сергей метнул в меня несколько ножей-гранат взорвавшихся белыми вспышками и огласившими пространство оглушительным грохотом. Под прикрытием этой свето-шумовой завесы он сократил разделяющее нас расстояние и ударом пальцев сложных в щепотку, пробил окружающий меня воздушный щит. Рука капитана увязла в мышцах предплечья костюма, какие-то миллиметры не добравшись до моей плоти, но пинок правой ногой в левый бок все же заставил отлететь на пару десятков метров.

Не успел я оклематься и сориентироваться в пространстве, как рядом появился полубарс вооруженный посохом, (сколько он с собой носит оружия?), тут же начавший наносить удары со всех мыслимых и немыслимых направлений. Костюм с вложенными в него алгоритмами, уклонялся и отражал в лучшем случае треть всех выпадов, остальные принимая на руки и ноги, подставляя наименее ценные и уязвимые части тела.

Однако, подобная скорость была чрезмерной не только для меня, но и для самого Сергея. Почему я так решил? Элементарно: его движения стали дерганными, затем начали замедляться, а под конец комбинации, он просто пнул мое тело, заставляя спиной врезаться в землю, поднимая облако пыли и оставляя небольшую воронку.

"Это было... красиво".

Усмехнувшись, активирую уже завершенное заклинание. Тут же в воздухе появились столбы сложившиеся в решетку куба разделенного на двадцать семь секций, (наподобие кубика-рубика), в самом центре которого оказался заперт капитан девятого отряда.

- Игра окончена: ты проиграл.

Не знаю, услышал ли меня полубарс, (скорее всего нет), но не произнести эту фразу я не мог. Магическая конструкция, выпившая из меня почти две трети резерва духовной энергии потемнела, скрывая от посторонних взглядов то что находилось внутри, а затем медленно но неуклонно, начала проваливаться в разрыв пространства. Теоретически, Лунг все еще мог вырваться на свободу и продолжить бой, что стало бы для меня фатально из-за истощения и уже нанесенных мне травм, но чары расширения пространства и замедления времени, не позволяли этому случиться.

Когда-то давно, возможно даже в позапрошлой жизни, я смотрел забавный магловский фильм под названием "Куб". Идея фильма заключалась в том, что группа людей бегала по трехмерному лабиринту, комнаты в котором постоянно меняются местами, словно крысы ищущие выход, пытаясь избежать разнообразных ловушек...

"Наслаждайся моим шедевром номер два".

- Ничего личного, Серега. - Не отрывая взгляда от граней куба, слежу как он скрывается в черном провале пустоты, тут же закрывшемся позади магической конструкции.

До последнего мига я ожидал, что вот сейчас стенка ловушки взорвется и Лунг вырвется на свободу, желая разорвать меня на куски голыми руками... но этого не случилось. После того как разрыв закрылся, вокруг стало удивительно тихо, а на меня свалилась чудовищная усталость.

"Сколько продолжался бой: минуты? Такое чувство, будто прошли как минимум часы".

Поднимаюсь на ноги и осматриваюсь по сторонам. В ходе битвы мы удалились от Сейрейтея на порядочное расстояние, так что местность мне не знакома. Вдали, на самой границе сенсорной чувствительности ощущаются затихающие всплески духовной энергии и что-то мне подсказывает, что возвращаться к подчиненным уже поздно. К тому же, мой боевой скафандр, изодранный и в нескольких местах пробитый насквозь, кроме того что выглядит совершенно ужасно, еще и практически не работает, (для восстановления нужны материалы и сила, которых в наличии из-за сломанных насосов духовной энергии, попросту нет).

Пока я пытался сообразить, что же делать дальше, из-за спины пришло ощущение опасности, а в следующий миг грудь пробила женская рука вооруженная "жалом".

- Кхе-кхе... - Упав на колени, кашляю кровью и хватаюсь руками за дыру в торсе, (сил не хватает даже на регенерацию). - Как... нелепо.

Повторный удар пришелся точно между лопаток, а затем женская ножка обрушилась мне на шею, ломая позвоночник.

Упав на бок, скашиваю взгляд и вижу нависшую надо мной китаянку, лицо которой искривилось в гримасе ярости, а из глаз по щекам текут слезы. Стало как-то грустно и причиной этому была даже не близкая смерть, а ощущение одиночества.

"Стал бы кто-нибудь горевать из-за меня по собственной воле?".

- Где Тай Лунг? - Наклонившись, (при этом выпятив упругую попку обтянутую черными штанами), спросила капитан второго отряда, одним лишь взглядом обещая мне все вселенские муки, если я вдруг начну артачиться.

- Мертв. - Криво улыбаюсь, почти не кривя душой, ведь оттуда куда я отправил Сергея, без путеводной тропы не выбраться даже сильнейшим "пустым", не говоря уже о "шинигами". - "Бамба...".

Резкий удар и злое рычание - это последнее что я увидел и услышал.


ВМЕСТО ЭПИЛОГА.

- Полагаю, мы договорились? - Артур четвертый протянул Айзену Соске правую руку с раскрытой ладонью.

- Разумеется. - "Шинигами" облаченный в белые одеяния, тонко улыбнувшись сжал протянутую кисть своими пальцами, подтверждая заключение союза.

Вскоре делегация гостей, состоящая из короля Англии и его "рыцарей круглого стола", покинула Лас-Ночес, оставляя отступника в гордом одиночестве его тронного зала.

- Так и будешь прятаться? - Усевшись на высокий трон, черноволосый мужчина посмотрел в дальний угол помещения, где на первый взгляд совершенно ничего не было.

Воздух пошел рябью, иллюзия наложенная черной гуманоидной лисицей, голова которой была покрыта короткой белой шерсткой, полностью развеялась. Алиса, (она все же решила оставить себе это имя, как напоминание о своем "учителе"), плотнее закуталась в свободную черную мантию и подошла к своему временному союзнику.

- Все прошло даже лучше, нежели мы могли рассчитывать. - Заметила мао.

- Нагайну так и не нашли. - Констатировал Соске, подпирая голову ладонью левой руки.

- Скорее всего она решила затеряться в измерении живых. - Пожала плечами лисица. - Не советую ее искать: без сдерживающего фактора в виде хозяина, ментальный маг ее уровня может стать проблемой даже для вас.

- Почему же она не спасла своего хозяина, если обладает такой силой? - Отступник вопросительно вскинул брови, с нескрываемым любопытством рассматривая свою собеседницу.

- Служить можно по разному, так же как и исполнять приказы. - Алиса улыбнулась, демонстрируя острые клыки. - Каждый из нас по разному обходил клятвы...


***

- Предательство капитанов Ичимару и Соске - это серьезный удар по позициям "Готей тринадцать". - Главнокомандующий обвел взглядом лица своих подчиненных, остановившись на главе научного отряда. - Как продвигаются поиски капитана Лунга?

- Никто не знает, сколь огромно на самом деле пространство гарганты. - Куроцучи Маюри потер подбородок, всем своим видом выражая озабоченность этим вопросом, (все присутствующие знали, что его с пропавшим соратником связывает если не дружба, то хотя бы взаимопонимание и общие цели). - Сожалею, командующий, но скорее всего для девятого отряда нам придется искать нового командира.

- Лейтенант Юкио? - Взгляд старика переместился к немолодому мужчине, после происшествия взвалившему на себя обязанности командира полицейского отряда.

- Убитых и раненых слишком много: без помощи второго и одиннадцатого отрядов, мы не сможем поддерживать прежний уровень порядка в первых пятидесяти районах Руконгая. Кроме того, гибель Тору Лунга, нанесла удар по позициям клана контролировавшего почти четверть внешних районов Сообщества душ. Общий уровень ущерба еще только предстоит оценить.

- Вторженцы? - Главнокомандующий вспомнил о подростках, с появления которых все и началось.

- Девушка передана для помощи капитану четвертого отряда: ее сила может помочь вернуть в строй тяжелораненых...

На эти слова женщина молча кивнула.

- Временный "шинигами" и второй его напарник, дожидаются решения восстановленного совета Сорока шести в изоляторах девятого отряда, под печатями установленными специалистами двенадцатого отряда. - Лейтенант сделал паузу и добавил. - Рекомендую окончательно лишить их сил, во избежание...

- Что известно о преступнице? - На этот раз старик обратился к невысокой китаянке, выражение лица которой приняло вид невозмутимой маски, в то время как взгляд потухших глаз казался каким-то надломленным.

- Сбежала в Руконгай, а может быть уже вернулась в измерение живых. Прошу разрешения на проведение операции по захвату...


***

(ЗРИТЕЛЬСКИЙ ЧАТ).

Шинигами-сама: - Это было...

Золотой дракон мудрости: - Разочаровывающее?

Бог Пороков: - Не тот термин.

Шинигами-сама: - Ну и как тут определить победителя?

Дарксайд: - На мой взгляд, в дуэли победил именно Тай Лунг.

Золотой дракон мудрости: - Почему это? Гарри-Фобос его побил.

Бог Пороков: - Наш каменнолобый друг хочет сказать, что Сергей победил по общему итогу. Он хоть и выкинут в пространство между измерениями, но все еще жив и теоретически может быть спасен, в то время как Поттера убили окончательно, пусть это и сделала подружка героя.

Кошка-няшка: - Соглашусь с этим мнением. Пятнистый котенок проиграл битву, но выиграл в войне.

Галактус: - На мой взгляд, в этой дуэли вообще нет победителя.

Галактус: - Если хотите, то можно подсчитать, сколько после себя оставил каждый из участников. Но все же, проиграли они оба.

Шинигами-сама: - Отдавая дань нежеланию соглашаться с последним высказавшимся, отдаю свой голос за Гарри-Фобоса Эсканора Поттера Дамблдора.

Бог Пороков: - Ты забыл "Джеймса". Я поддерживаю Сергея. Не забудьте оставить свой отзыв:https://ficbook.net/readfic/5985765